Russischer Angriff: другие произведения.

Ликвидаторы

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Издавай на SelfPub

Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 5.16*7  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    ПРОДОЛЖИЛ 13.11.16 ЗАМОРОЖЕНО

Aj
  
  
  

Глава 1

  
  Прибытие пассажирского корабля на Перикулу всегда было радостным событием для всех обитателей ее административного центра. Именно поэтому покинув свои рабочие места, служащие колониальной администрации заполнили до отказа и без того небольшой зал ожидания пассажирского терминала местного космопорта. Вид заходящего на посадку челнока неизменно вызывал у них восторженные чувства. Для большинства собравшихся чиновников, это было редкой возможностью "вживую" набраться новых впечатлений от соприкосновения с представителями Большого Мира. Для меньшинства, это означало возможность навсегда покинуть опостылевшее за пять лет захолустье, куда их загнали отбывать службу за разного рода реальные и не очень грехи. Ну а кому-то предстоит провести долгожданный отпуск на одной из благоустроенных планет Стеллийской Республики. Это касалось в основном служащих филиала компании "Планта" - основного экспортера производимой на планете продукции.
  Не пропускал таких событий и губернатор Перикулы. Вот уж кому еще долго не покидать эту проклятую планету. Отпуск ему рекомендовано было проводить без выезда из колонии, а замены он дождется еще не очень скоро. И здесь он ничего не мог изменить. Эта планета давно уже использовалась как место для "трудоустройства" проштрафихшихся административных работников. И простят его, Джина Сакса "наверху" лишь тогда, когда кто-нибудь из высокопоставленных стеллийских чиновников очень крупно на чем-нибудь "залетит". Вот только почему-то уже восьмой год не слышно о крупных скандалах "наверху". Или чиновники стали более осторожны, или следящие за соблюдением правил службы перестали мышей ловить.
  Впрочем, если быть честным с самим собой, то ссылка эта принесла Саксу немалую пользу. Удалось без особого скандала избавиться от стервы-жены. В ссылку она с мужем не поехала, а подала на развод. Вот только забыла она простую вещь: постель начальника пустой не бывает. А он хоть и опальный, но все-таки начальник. Поэтому свеженькая подстилка подходящего возраста и внешности у него появилась весьма скоро. Джин даже подумывал о том, что девочка своим поведением давно заслужила того, чтобы он официально оформил с ней свои отношения. Камилла была достаточно умна, чтобы не строить из себя ориентальскую матрону. Она умела быть тихой и незаметной. Ну а то, что у нее до сих пор не расторгнут контракт с лупанарием, бедой не является.
  
  "В конце-концов, я не сноб и не ханжа. Да и стеллийские элитарии, это не ориентальские аристократы. Слава Всевышнему, у нас давно изжиты дремучие предрассудки. Да и сколько успела Камилла "поработать" с клиентами своего заведения? Вряд-ли больше двух недель. Не стала бы Рувима подсовывать мне залежалый товар".
  
  Сакс почти не ошибся. Камилла тогда была действительно из "свеженьких" и даже с клиентами лупанария не успела "поработать". Рувима Рэчиль, ее хозяйка, правила ведения бизнеса знала прекрасно, а потому приличная девчонка для господина губернатора у нее нашлась быстро. В принципе, это была обычная взятка начальству, согласному закрыть глаза на ее нелегальную коммерческую деятельность.
  Помимо этой приятности, были в жизни господина губернатора и другие плюсы. Достаточно уже того, что он не только восстановил свой прежний материальный достаток, но даже стал богаче, чем был в благополучные годы. И если когда-нибудь доведется дождаться замены, то в отставку он уйдет очень обеспеченным человеком.
  
  "А может быть не стоит тянуть с Камиллой? Контракт ее выкупить у Рувимы не сложно. Тихо, без лишней пышности, оформим наши отношения. Все-таки в отставку лучше уходить с женой и детьми, а не с потасканной любовницей".
  
  Размышления Сакса были прерваны постепенно усиливающимся свистящим звуком. Это заходил на посадку первый из челноков. И хотя картина посадки корабля была давно уже привычна, присутствующие в зале ожидания люди воспринимали это событие с тем же волнением, которое испытывает человек, впервые в жизни увидевший подобное.
  
  "Что-то челнок на этот раз какой-то непривычной формы. Новая модель? Боже правый! Да это же десантный челнок нашего военного флота! С какой стати? Что военные у нас забыли?"
  
  

***

  
  Господин губернатор был не совсем прав. Военные ничего не забыли на этой планете. Наоборот, они помнили о том, кто на ней живет. А живут на этой планете те люди, в которых флот очень даже нуждается. Правда есть сомнения в том, что местные аборигены лояльны их государству. Но именно этот вопрос и должна прояснить вербовочная комиссия.
  А основания для сомнений были. Когда-то давно, эта планета была обычной колонией Ориентальской Империи. Нужно сказать не самой процветающей из колоний. Тем не менее развитое производство на ней имелось уже тогда. Основное производство - биосинтез. Имелись и другие производства, но это уже в плане самообеспечения населения всем, что жизненно ему необходимо для жизни. Населявший Перикулу народ беллусов признал над собой власть Империи без всякого сопротивления. Правда, повода для этого Империя не давала. Вся имперская власть была представлена военным комендантом, командовавшим небольшим гарнизоном на поверхности самой планеты и подразделением таможенной службы. Как правило вояки не лезли во внутренние дела местных жителей, поэтому повода для недовольства не возникало ни у кого. С таможенниками иногда случались конфликты, но до антигосударственных выступлений дело не доходило. Взамен ни к чему не обязывающего, чисто формального подчинения, аборигены получили связь с внешним миром и возможности к дальнейшему развитию. Помимо официальных лиц, на планете имелась колония, населенная сотрудниками торговой компанией и работниками местного филиала Имперского банка. Эти хоть и держались наособицу, но серьезных конфликтов и тут не возникало. И жила себе планета тихо и спокойно. Жизнь потихоньку становилась все более благоустроенной. Конечно, по меркам метрополии, беллусы были дремучими провинциалами, но все-таки не настолько дремучими, чтобы их можно было считать дикарями.
  Все изменилось, когда по Империи прокатилась гражданская война. Элитариям бурно развивавшейся Стеллийской провинции стало невмоготу делиться своими немаленькими доходами с имперской аристократией. Произошел мятеж, в результате которого, одряхлевшая Империя потеряла не только Стеллийскую провинцию, но и десяток примкнувших к мятежникам планет. Возникшая в результате мятежа республика, не только отстояла свою независимость, но и приступила к захвату тех планет, которые об этой независимости вовсе не мечтали. Так Гражданская война переросла в Первую Ориентальскую войну. Сокрушить метрополию у республиканцев не вышло. Зато на переферийные планеты переходили из рук в руки не по одному разу.
  Докатилась война и до тихой Перекулы. Захватить планету с ходу у стеллийцев не вышло. Тогдашний военный комендант, Агриппа Корвус, оказался энергичным и талантливым офицером. Высаженный республиканцами десант он сумел разгромить и наладил в дальнейшем эффективную оборону. Несколько раз его гарнизон, усиленный ополченцами из лояльных Империи граждан, да набранными из беллусов наемников, успешно срывал попытки захвата вверенной ему территории.
  Не сумев одолеть Корвуса в правильном сражении, стеллийское командование избрало иной путь к достижению успеха. Оно решило натравить на имперцев стоявших в стороне от конфликта беллусов. С этой целью, начались орбитальные бомбардировки беллуских заводов. Логика командования экспедиционных сил была проста. Биотехнологии - вещь не безопасная. Любая авария могла выпустить на свободу весьма опасную заразу. Ликвидировать возникшую угрозу совсем не просто. Иногда приходится выселять население из зараженного района. А уж бороться с последствиями этих аварий - та еще морока. Умники из штаба экспедиционных сил решили, что попавшие в отчаянную ситуацию аборигены, либо сами уничтожат имперцев, видя в них источник свалившихся на них бед, либо заставят их капитулировать.
  Вот тут и была совершена самая главная ошибка. Беллусы были хоть и спокойным, но далеко не безобидным народом. И дикарями их, стеллийцы считали напрасно. Кто является настоящим виновникам свалившихся на них бед, они разобрались быстро. После этого, последовала совсем не та реакция, на которую рассчитывали горе-стратеги. Вместо нового врага, Агриппа Корвус получил надежного союзника. И пусть белуссы раньше не воевали, имперские офицеры быстро научили их военному ремеслу. Пусть они раньше не имели дела с производством оружия, справились и с этим. Получив солидное пополнение, Корвус сразу перенес боевые действия в открытый космос. Вместо решения своих проблем, стеллийцы получили десять лет непростой войны. Исход этого противостояния решили две вещи: беллусы не могли подолгу воевать и одновременно бороться с последствиями разрушений. А они были ужасны. Население планеты стремительно сокращалось. Именно поэтому, Агриппа Корвус запросил у имперского командования разрешение на самостоятельное заключение почетного мира. Переговоры о мире были трудными. И если с беллусами враг был не прочь замириться, то отпустить без последствий Агриппу они вовсе не хотели. Мстительные по натуре стеллийцы имели обыкновение судить попавших в их руки командиров противника как военных преступников. Но считаться с упорством беллусов пришлось. А они настаивали на том, что никакой выдачи с Прекулы отродясь не было и в дальнейшем не будет. Более того, они избрали Агриппу своим правителем и взяли под свое покровительство всех его соратников. Пришлось республиканцам выбирать между продолжением боевых действий и возможностью высвободить для войны солидные военные силы. В итоге мир был заключен, и в Ориентальском Городке расположился небольшой по численности гарнизон оккупационных войск вместе с новой колониальной администрацией. А беллусы принялись заново налаживать свою порушенную войной жизнь.
  Шло время. Прежний уровень жизни потихоньку восстановился, зато с экологией планеты была беда. Подавленные было очаги заражения возникали вновь и вновь. Часть прежде заселенной территории пришлось покинуть. Но и в благополучных районах планеты время от времени возникала биологическая опасность. Жить теперь приходилось по-особенному, не так как раньше. Одна от этого была отрада: оккупанты неохотно совались в местные поселки. Их боязнь подцепить какую-нибудь экзотическую заразу, охраняло свободу местных жителей вернее всяческого войска. Как правило чужеземцы сидели в своих трех поселениях и ограничивали свою деятельность лишь сбором налогов да торговой деятельностью.
  
  

***

  
  - Кёнел! Начну с того, что ваше появление здесь для меня самая приятная за последние годы неожиданность! - давно уже Джин Сакс не был столь искренним. Еще бы! Правительство решило упразднить должность губернатора Прекулы! Отныне, высшей властью в этом захолустье становится флотский прокуратор.
  - Не буду говорить, что я разделяю вашу радость, - сдержанно ответил Саксу кёнел Праст, - я ведь даже не подозревал, что в нашем отечестве есть "дыры", подобные этой. Вы лучше скажите мне, что из себя представляют здешние дикари? Они случайно не балуются людоедством? Если это так, то я не отказал бы себе в удовольствии поохотиться на них.
  - Упаси вас Всевышний так поступить! Праст, вы видимо наслушались дурных сказок. Здешние дикари людоедством не увлекаются. Это обычные горожане да фермеры. У них и правительство свое имеется, и полиция, и своя Академия Наук и даже писанные законы. И не пытайтесь ворошить это осиное гнездо!
  
  Праст озадаченно глянул на Сакса и произнес:
  
  - Меня вообще-то уверяли в штабе, что здесь живут сущие дикари не признающие законов цивилизованного общества. А тут оказывается довольно культурно. А что вы скажите насчет их женщин? Как они в постели?
  - Вот этого кёнел я вам не советую делать ни в коем разе.
  - Вы о чем?
  - О местных женщинах. Кстати и подчиненных своих предупредите: к местным бабам не приставать ни в коем случае! Если уж совсем невмоготу, то лупанарий всегда к их услугам. Кстати, насчет приличной девочки для себя, вы легко договоритесь с хозяйкой этого заведения.
  
  Как раз сейчас, они с кёнелом и находились в "этом заведении". Да не в общем зале с посетителями а в термах для значимых персон. Ну а девочки... Они тоже были заказаны на этот вечер. Просто сперва стоит закончит разговор о делах, а затем можно и их пригласить. Джину и раньше приходилось проводить тут приятные вечера. Хоть Камилла и прелестна во всех отношениях, но смена впечатлений тоже идет на пользу. И вот сейчас, хорошенько пропарив кости, они вместе с Прастом сидели и потягивали светлый нисский эль и экс-губернатор рассказывал своему сменщику про особенности здешней жизни.
  
  - Вернемся к бабам. Приставать к ним я не советую никому. Хотя бы потому, что они находятся под действенной защитой. Предупредите своих людей, что беллусы только с виду спокойны. Если их что-то не устраивает в вас, то они сперва вежливо попросят не наглеть. Не вняли - сразу бьют в рыло!
  - Как все запущено тут у вас! И что, вы их так и не научили правилам поведения принятых во всем цивилизованном мире?
  - Кёнел! Не все так просто. После Первой Ориентальской, у них на руках и на складах осталось много оружия. Парни они от рождения решительные. Вам нужны проблемы?
  - И что, их бабы так никому и не того? - захмелевший Праст упорно сводил разговор на волновавшую его тему.
  - Вообще-то нравы у их баб свободные. Пока она не вышла замуж, она может жить с кем хочет. Вот только у беллусов принято, что баба сама выбирает, с кем и сколько ей жить. За приставание к ней - в общем, хорошо если только морду набьют. Ну а если дело зашло слишком далеко, то убьют и не поморщатся. Были такие случаи. Правда не при мне. А так, если их женщина на вас западет, то запрещать ей жить с вами никто не станет. Если она конечно не малолетка.
  - А что, бывали такие случаи?
  - Редко, но бывали. И опять-таки не при мне.
  
  Настроение у Праста определенно портилось. В отличии от Сакса, он прибыл сюда с семьей. Будучи опытным гарнизонным сидельцем, он прекрасно знал, что развлечения со шлюхами приедаются очень быстро. Свежая любовница из "нормальных женщин" - вот что разнообразит и украшает однообразную жизнь служаки. И что выходит? До самого выхода на пенсию довольствоваться постаревшей супругой да шлюхами с борделя? И за что ему такое наказание?
  Беспокоило его и другое. В число его обязанностей входила вербовка добровольцев для службы во флоте. Как хочешь крутись, но сотню рекрутов в год обеспечь! Только вот беда, из разговора с Саксом выяснилось, что заманить местных на службу, будет той еще проблемой. И это при том, что на Прекуле тайно действовали имперские вербовщики. Они как раз успешно вербовали наемников, желающих послужить на флоте Ориентальской империи. А вот служить Республике местные категорически не желали. Даже в охрану космопорта приходилось завозить людей со стороны.
  Сакс, видя, как помрачнел Праст, решился слегка "подогреть" его:
  
  - Кёнель! Кончайте пить это лягушачье пойло! Я предлагаю вам испробовать местной кальвады! Уверяю вас, это божественный напиток! Да и красоток пора позвать. Хватит! О делах побеседуем чуть позже!
  
  Нажав на сенсор, Джин вызвал находившихся в полной боевой готовности "девочек". Явившиеся на вызов "девочки" вполне могли удовлетворить взгляд и притязательного клиента. Раскосая брюнетка чусинка да рыжая ниссинка были не старше тридцати лет и с хорошо сохранившейся внешностью.
  - Вы кого предпочтете?
  - Да пожалуй раскосую.
  - Хорошо, я не против. Только есть еще предложение. Как вы смотрите на то, что с нами проведет время еще и хозяйка этого заведения?
  - Эта джудийка? Джин, вы же знаете, что мы не перевариваем этот народ. Да и старовата она уже.
  - Дружище! Не стоит быть расистом! - тихо прошептал Сакс на ухо собеседнику, - вам все равно придется иметь с ней немало дел. Ну а что до возраста...Вы о нем быстро забудете. Вы просто не знаете, что она способна вытворять... Любой из ее работниц стоит поучиться у нее мастерству любви. Ну как? Вызываем?
  - Черт с тобой! Зови! Посмотрим на что она еще способна.
  
  

***

  
  - К Сметкиной кальваде, не хватает только одной закуски: самой Сметки, - Мартин произнес это с искренним сожалением.
  - Так не про тебя такая честь. Сметка ясно всем дала понять, что ей интересен только Калер, - отозвался занятый приготовлением шашлыка Янык.
  - Что-то я не слышал от нее такого заявления.
  - Разве? Впрочем, ты ведь иностранец и наших обычаев не знаешь. Если девка хочет отшить компанию ухажеров, она просто выставляет им пойло. Она его и выставила всем, кроме Калера. Никто от ее кальвады не отказался, значит согласились не отсвечивать. Ты тоже ее сейчас пьешь. Теперь понял, за что тебе парни рожу чистили?
  - Так значит я нарушил ваши правила? - Мартин задумчиво потер на лице свежий совсем синяк.
  - Не просто правила нарушил, а сущее непотребство учинил. Пойло взял, а ухлестывать продолжил. Вот Сметка и подмигнула ребятам.
  
  Что было дальше, вспоминать было неприятно. Правда, после объяснений Яныка, стало понятна причина внезапной расправы. Честно говоря, можно было и избежать такого рода воспитательных процедур. Пройдя не одну экспедицию, стоило понимать, что изучение местных нравов столь же обязательный процесс, как и изучение тайн природы. Правда Мартину было непонятно одно: что нашла эта красавица в застенчивом и робком Калере? Но еще чудней было то, что до появления Сметки, остальные девки тоже липли к Калеру, игнорируя те знаки внимания, которые оказывали им молодые парни. Обычно все было наоборот: Мартин срывал поцелуи, а Калер трудился на ниве науки.
  
  - Все, готов шашлычок! Давай, подставляй посуду! - Янык начал шустро счищать с шампуров мясо с овощами в подставленную Мартином миску.
  
  Посидели неплохо. И попили на славу, и поели знатно. Все-таки знают беллусцы толк в угощениях, в этом Мартин доподлинно убедился. Как и всякий луариец, он понимал толк в изысканных напитках и в не менее изысканных блюдах. Шашлык под кальваду шел не хуже, чем пошло бы толозское рагу с луарийским бренди.
  'Интересно, они специально выводят для кальвады сорта яблок или годится любое яблоко?'
  На этот вопрос Янык ничего не мог ответить. И тогда Мартин перевел разговор на более интересную для него тему:
  
  - Янык! Объясни мне такую вещь: чем Калер околдовал ваших девок? Я ведь его знаю со студенческой скамьи. Он всегда был женщинам неинтересен. Да и кому интересен будет человек, который ничем, кроме науки не интересуется?
  - Вот! Опять мимо цели! Ты хотя бы в нашей Академии Наук подошел и поинтересовался, что написано в Галерее Славы. А написано там то, что когда Сеятели высадили беллусцев на этой планете, то был среди первопоселенцев некий Фома, позже прозванный Великим. И был он невзрачен внешностью, но ум имел богатырский. Именно его обширные знания о природе не дали нашим предкам одичать. А еще он был как не от мира сего, его тоже ничего кроме науки не волновало .Но раз польза от него была великая, то на его чудаковатость никто не ставил ему в укор. Именно поэтому на него обратила внимание первая красавица того времени. Звали ее Глузда. Она стала его супругой и кто теперь скажет: чьих заслуг в достижениях Фомы Великого было больше - его самого или все-таки Глузды? С той поры, отношение к ученым чудакам не просто почтительное. Стать женой такого человека, это не просто величайшая честь, но и богатство немалое. Вот на Калера и пошла охота. Он ведь из таких самых...
  - Калер и богатство? Да он не в состоянии даже грошевые премиальные потребовать для себя и сотрудников!
  - Зато толковая супруга их не упустит. А Сметка недаром так зовется. Уж она и гроша медного не упустит. Вся семейка ее такая.
  
  

***

  
  
  Долго не думать о своем любимом деле Калер не мог. Вот и сейчас, "отстрелявшись" в постели со Сметкой, он мыслями погрузился в предстоящие заботы нового дня. То, что этих забот с каждым днем прибавляется, его не огорчало. Это были приятные для него заботы и чем их больше, тем лучше. Честно говоря, они с Мартином не ожидали, что у них все так удачно сложится. Экспедиция на Перекулу не была для их Центра приоритетной задачей. А что являлось приоритетом, определяла джудийская научная мафия. Воистину наказание божье! Нет ,талантливых ученых, среди джудийцев хватало. К ним претензий у Калера не было. Но хватало и наглых трутней. Их даже было больше, чем честных трудяг. Наука для них являлась лишь почетным и прибыльным способом добычи денег. Им доставались самые перспективные темы исследований, им всегда давали "зеленый свет" когда дело касалось публикаций трудов в "Вестнике Стеллийской Академии Наук". А уж с полноценным финансированием научных работ у них не было проблем по определению. А как с результатом, так его обеспечивают такие как он или Мартин. За скромное вознаграждение. Весьма скромное.
  Экспедиция на Перекуллу тоже была скромно профинансирована. Основной персонал - он сам да Мартин. На оборудование тоже нашлись деньги. А вот на вспомогательный персонал денег было не густо. Как всегда, пришлось нанимать его на месте. За те гроши, что мог платить работникам Калер, нанять можно было разве что тупых дебилов. Но на Перекуле все сложилось не так. Стоило разместить в Сети объявление о найме, как толпами повалили студенты биофака местной академии. Самое главное, что все они умели работать в зараженной зоне. Впрочем, последним качеством обладали все беллусы. Походы на "старые комбинаты" - обычное занятие для местной молодежи, желающей заработать себе на самостоятельную жизнь.
  Как выяснил Мартин, местных студентов привлекало не то мизерное жалование, которое платил им руководитель экспедиции, а возможность дармового использования совершенного мительбургского оборудования для добычи "богатого хабара". С этим решили просто примириться, тем паче, что тащить это оборудование из опасных зон изначально не планировалось. "Все-равно Кальцман все это спишет, да еще и припишет" - так объяснил ему эту ситуацию Мартин. Кроме того, студентам по месту учебы шли бонусы за реальную работу в научной экспедиции.
  Приятным дополнением ко всему этому было то, что работники не только не тащили "мусорных проб", но и оперативно проводили первичное исследование добытого материала, а заодно качественно обрабатывали полученные данные. Вот за это огромное спасибо Сметке, которая тихо посапывала у него на плече. Впрочем, уже не посапывает, а ласково его поглаживает. Наверное потребует от него еще немного любви. А он даже и не против. С такой чудесной девушкой... почему бы и нет?
  Спустя пять минут они занялись тем, за чем не принято подглядывать. И кто сказал, что "ботаникам" любовь не интересна? Любовь - это тоже наука, а значит ученому есть что изучать.
  
  

***

  
  
  К решению самого главного вопроса своей жизни, Сметка приступила под утро. Нет, она не стала тревожить Калера. Пусть человек отдохнет, он и так всю ночь трудился. А вот бездельнику Мартину пора завязывать с пьянками и заняться делом
  
  - Мартин, - дружеские интонации, с которыми она обратилась к нему, не сбили его с толку, это сразу было видно по тому, как он насторожился, - я давно хочу тебя спросить: тебе не кажется, что вопрос о преобразовании вашей рабочей группы во что-нибудь более солидное, давно назрел и перезрел?
  - Ты о чем?
  - Есть ты, есть Калер, есть сработавшиеся с вами наши студенты и конечно есть я. Что нам не хватает? Сущего пустяка - преобразовать нашу группу в исследовательскую лабораторию.
  - "Есть ты, есть я ..." - передразнил девицу Мартин, - нечего сказать, великая сила! Вот только такие решения у нас принимает Академия Наук, а там джудиец на джудийце и им же погоняет... Да они и слушать нас не станут! Кто мы такие для этих паразитов?
  - Вас может взять под свою опеку наша Академия Наук. Там джудийцев еще нет.
  - Что? Ты хоть понимаешь разницу? Назвали сарай академией и возомнили себя светочами науки? Кем мы будем тут?
  - Если постараетесь, то здесь вы быстро поднимитесь, а там вы мало кому интересны. Годам к семидесяти, вам может быть и позволят защитить докторскую диссертацию. А здесь вы станете быстро уважаемыми людьми. Ведь профессор, он и в Негро-Саксонии профессор.
  
  Разговор был длительный и бурный. Несмотря на то, что предложение этой сучки поначалу выглядело бредовым, логика тут просматривалась. Там, где есть нехватка специалистов, карьеру делают быстро. 'Может и вправду лучше быть первым в захолустье, чем последним в столице?'
  
  -Ладно! Допустим, что ты меня уговорила... Я сказал "допустим"! Я верю, что ты и местных шарлатанов уговоришь. Но ты представляешь себе, что у вас нет условий для нормальной научной деятельности? Оборудование, нужное нам, у вас не производится. Кто вам его даст? И кто даст деньги на исследования?
  - Это уже моя забота! Уговорю отца - все у нас будет! Ты главное Калера уболтай.
  - А кто у нас отец?
  - Торговец. Но это тебя совсем не касается.
  
  

***

  
  Как Сметлана Зорич уговаривала своего отца, история о том умалчивает, но спустя две недели после этого, глава семейства договорился о встрече с кёнелом Прастом и Рувимой Рэчиль. Встреча происходила в деловой резиденции Зоричей.
  С того самого момента, когда флотский прокуратор провел бурную ночь в объятиях Рувимы, его отношение если не к джудийцам, то к джудийкам уж точно смягчилось. Поэтому он был с хозяйкой лупанария вежлив и предупредителен. К тому же, улетевший в метрополию экс-губернатор Сакс, на прощание посвятил его во многие местные расклады. Оказалось, что госпожа Рэчиль весьма важная персона и многие дела, которые не стоит афишировать, лучше делать с ее помощью.
  
  - Она не просто хозяйка лупанария. У нее есть какие-то дела с местными главами мафии. Она оказывает какие-то услуги семейству Корвусов. Ко всему прочему, она явно работает на имперскую разведку - говорил ему Джин Сакс при приватной беседе.
  - Но почему тогда наши безопасники ее терпят?
  - Потому, что она работает и на них. Я уже не говорю про ее связи в родном джудийском кубле. Так что будь с ней осторожен.
  
  Эти воспоминания были прерваны приходом хозяина резиденции Констана Зорича. Поздоровавшись с гостями, он пригласил их в свой кабинет. Как и все Зоричи, был Констан рослым и крепким, а строгий деловой костюм, прямая осанка и короткая стрижка делали его похожим на отставного военного. Когда гости уселись в кресла, он приступил к тому делу, ради которого их и собрал:
  
  - Господин полковник, - услышав такое обращение, Праст слегка поморщился, но поправлять хозяина резиденции не стал, тем более, что это туземное слово было точным переводом на беллуский язык его воинского звания. А Зорич продолжил:
  - Насколько я знаю, помимо поддержания общего порядка на планете, вы должны еще вести вербовку рекрутов для службы в военном флоте. И мне также известно, что успехов на этом поприще у вас нет. Я прав?
  
  Вот уж не в бровь, а в глаз! С вербовкой дела действительно не шли. Местная молодежь никак не удавалось уговорить поступить на службу. И это при том, что во флот Ориентальской империи, вербовка была хоть и тайной, но всегда успешной. А Стелийский флот давно имел виды на местный контингент. Дело было не в том, что флот испытывал проблемы со специалистами. Как раз наоборот, такой проблемы не было. Почти не было. Служба на флоте была престижна и конкурс на занятие должностей был неслабый. Проблемы были лишь с одной категорией - ликвидаторами. А без них, любой корабль был лишь наполовину боеспособен.
  Правда, было время, когда без них прекрасно обходились. Все проблемы эксплуатации боевого корабля в бою и в походе решались силами штатного экипажа. Потом все стало не так. Подготовка и содержание экипажа стало делом и очень дорогим, и очень долгим, а потерять ценного специалиста можно практически мгновенно. И тогда решили им обеспечить максимальную защиту. А это оказалось делом непростым. Корабли стали огромными и обеспечить максимальную безопасность для человека во всех отсеках не выходило, это делало бы корабли непомерно дорогими. Пришлось обеспечивать защиту лишь там, где без этого совсем не обойтись. Жилые отсеки, помещения управления и связи, места размещения систем жизнеобеспечения и спасательных средств... Тут задачу выживания экипажа решить сумели. Но оставались самые обширные отсеки: энерго-силовой, двигательный, орудийный... Там и без боевых повреждений хватало опасных для здоровья факторов. А как быть в бою? В общем, людей оттуда удалили. Корабль теперь состоял из двух частей: максимально защищенной обитаемой и обширной необитаемой частей. Эксплуатацию технических систем необитаемой части, вели теперь дистанционно и с помощью ремонтных роботов. Практика однако показала, что все это ненадежно. Несколько кораблей, на которых возникла нештатная ситуация, были потеряны именно из-за неправильной оценки возникшей ситуации. При правильной оценке возникшей обстановке, эти корабли можно было спасти и сохранить в строю. Стало ясно, что без участия людей, которые находятся рядом с местом аварии и повреждения, людей, которые видят ситуацию в упор и способны немедленно и правильно оценить ее не обойтись. И самое главное, они должны уметь ликвидировать последствия аварии в максимально короткое время. Так на кораблях появились группы борьбы за живучесть корабля, названные коротко и просто - ликвидаторы. Такое решение себя оправдало. Правда, деление экипажей на привилегированных "неженок" (на жаргоне ликвидаторов это слово обозначало мужчин особого, порочного склада) и смертников по сути своей, не способствовало сплоченности, но с этим командование заранее смирилось. Все-равно в ликвидаторы шла публика второго сорта. А кем еще должны считать этих людей офицеры происходящие из элитариев?
  Со временем, в Адмиралтействе решили, что непрактично держать на корабле при отсутствии аварий, повреждений и нештатных ситуаций, ничем не занятых людей. Чем их занять? А пусть они заодно будут выполнять роль корабельной пехоты! Решено - сделано! Так у смертников появилась дополнительная функция, а слово "ликвидатор" приобрело дополнительный, зловещий смысл.
  Вот только хотели как лучше, а вышло по-другому. Столичные бюрократы не поняли простой вещи: для того, чтобы идти на верную смерть, люди должны обладать определенными качествами. И обладает этими качествами отнюдь не то отребье, из которого предполагалось черпать кадры для ликвидаторов. Отребье же, предпочтет служить там, где можно испытывать чувство комфорта и безопасности. И вдобавок безнаказанности. Пришлось флотской комиссии исправлять этот промах, отсеивая кандидатов, негодных прежде всего по морально-волевым качествам. В итоге, проблему решили, но только на кораблях. Как-то упустили из виду, что флот - это не только корабли. Персонал космических и планетарных баз тоже возжаждал комфорта и безопасности, а ведь серьезные ЧП и там возможны. В общем, тут тоже появились избранные и парии. А вот последних уже не хватало. Попытка произвести принудительный набор на службу в ликвидаторы, привела к гражданским протестам и волнениям. Так что пришлось по-прежнему комплектовать команды ликвидаторов из добровольцев. Самым обидным для командования флота было то, что в Республике имелась целая планета, население которой наилучшим образом подходило для такой службы. Только служить Республике оно не хотело.
  
  - Господин Зорич, - вмешалась в разговор Рувима, - давайте не станем задавать кёнелю неудобные вопросы. Как я поняла, вы можете успешно решить эту проблему.
  - Могу, Рувима, очень даже могу. Но мне нужно еще захотеть это сделать.
  - То есть, вопрос только в оплате?
  - Именно! Если я получу то, что нужно мне, то ваша Республика получит то, что нужно ей.
  - Что вы за это хотите? - спросил насторожившийся Праст.
  - Мои условия таковы: вы пишете своему командованию рапорт, в котором убеждаете его в том, что иметь здесь исследовательскую станцию, работающую для флота, является делом нужным и полезным.
  - Вы это серьезно? И как я это обосную?
  - Тут я вам помогу. После того, что вы тут натворили в Первую Ориентальскую, вырвавшаяся на волю зараза начала жить своей жизнью. Задавить или локализовать ее не удалось. В наших архивах можно найти интересные сведения по всем этим случаям. Можно найти и сведения о тех микроорганизмах, которые возникли недавно и представляют интерес для военного ведомства.
  - Значит, за убедительно написанный рапорт вы мне сбываете сотню рекрутов в год?
  - Полковник, не спешите с выводами. Мне этого мало. Вторым условием будет то, что все поставки необходимого оборудования и материалов будут производиться через мою фирму.
  - Это наглость! - Праст возмущался вполне искренне, - мы можем оборудовать здесь сколько угодно лабораторий и без вашего участия.
  - И не получите так нужных вам рекрутов.
  
  Праст хотел было возразить, но его перебила Рувима:
  
  - Констан, а какова в этом деле моя роль?
  - А ты Рувима, убеждаешь по своим каналам ученых ослов из вашей Академии Наук, что им не стоит тратить свои усилия на подобную мелочь. Что с этим делом справится и Беллуская Академия Наук, которой можно дать необходимые для этого полномочия.
  
  Рувима думала достаточно долго. Не подавал голоса и Праст. Наконец, приняв решение, госпожа Рэчиль заговорила:
  
  - Ты широко размахнулся Констан. Но нет на свете ничего невозможного.Вот только за передачу научных исследований субконтрактору, Академия свои законные пятнадцать процентов сдерет, и будет чудом, если не прицепит к законной марже свои "серые схемы". Н какова будет наша с Прастом доля в этом деле?
  - Об этом договаривайтесь с моей Сметкой. Это ее проект.
  - Дорого же твоя дочь стоит.
  - Ты же знаешь Рувима, что дети всегда дороги своим родителям.
  
  

***

  
  "Итак, невеста, то есть я - согласна. Родители невесты тоже согласны. Родители жениха... А вот о них я ничего еще не знаю. Пустяки! Завтра же буду знать о них все. Не думаю, что их огорчит женитьба сына на девушке из порядочной семьи. Что осталось? Осталось уговорить жениха. Даже не представляю себе, как это сделать".
  
  

Глава 2

  
  "Правду говорят люди о том, что любая аристократия рано или поздно вырождается", - подумала Мара, брезгливо отвернувшаяся от потерявшего человеческий облик папеньки. В настоящий момент, вид дорогого родителя ничего кроме ненависти и презрения у нее не вызывал. Впрочем, вид человека, покурившего "беллуского мха" никого не привел бы в восторг.
  Не желая зря терять времени, Мара занялась укладкой своих небогатых пожитков в рюкзачок. Отцу уже ничем не поможешь. "Беллуский мох" - травка ядреная и коварная. Если верить сведениям из Сетевой Энциклопедии, необратимые процессы пошли уже давно и медицина тут бессильна. Симптомы скорой смерти уже ясно видны. Через несколько часов она, Мара ден Марш маркиза Вальх, станет круглой сиротой. А спустя дюжину часов, представитель Имперской Геральдической Палаты лишит и титула. На этом закончит свое существование стеллийская ветвь маркизов Вальх. Где-то еще есть ориентальская ветвь их династии, но про них Мара ничего не знала, да и знать не хотела.
  Собравшись в дорогу, она задумалась над тем, что нужно где-то провести последние, оставшиеся в ее распоряжении часы. Ничего кроме обычной прогулки во дворе ей в голову не пришло. Оставив рюкзачок с вещами у входа, она закрыла за собой дверь испустилась вниз.
  
  - Ты зачэм ходишь улица? - консъерж-чусинец решительно загородил ей путь, - тэмно будэт, плохой люди ходят, обижать станут.
  - Да я дядюшка Фадыр хочу немного погулять. Не хочу я дома сидеть.
  
  Объяснять консъержу, почему ей не сидится дома было излишне. Он и так был в курсе всех дел семейства ден Маршей.
  
  - У мэня сиди. Надо что - мой сын пойдет и принэсет.
  - Меня дядюшка Фадыр никто не тронет. Я им это покажу и они сами убегут, - она достала из кармашка полученный утром жетон ликвидатора и показала его собеседнику.
  - Вай-вай-вай! Зачем так сдэлала? Твоего рода тэпэрь савсэм нет! Твой достойный мама в Садах Пророка плачет, правэдныки плакать будут, ангелы слезы прольют, сам Пророк будэт грустыть... Такой славный род пропал! Горе мнэ! - лицо Фадыра поразила печать неподдельной скорби, - такой хороший дэвочка и идет в пропасть позора! Вэрни назад этот пластык! Нэ надо тэбэ туда!
  - Нет! Маркизы Вальх никогда не брали свои слова назад и всегда выполняли свои обещания, - металл, прорезавшийся в ее голосе, скорей подошел бы рыцарю эпохи Начальных Веков, а не низенькой и хрупкой девочке-подростку, у которой и фигура еще не до конца оформилась. Но если что в человеке заложено, то рано или поздно проявится.
  - Мужчына! Ты должен быть мужчына а не малэнький дэвочка! Твой нэдостойный отэц нэ в тот дэнь рэшил тебя сдэлать. Подожды нэмного. Мой сын тэбя проводыт! - и не слушая возражений он вызвал по коммуникатору старшего сына.
  
  Ладно, чего уж тут спорить? Пусть провожает. Тем более, что Аршак одним своим видом распугает местных хулиганов. Даже если не принимать во внимание его богатырскую стать, то все-равно, многие поостерегутся связываться с диким чусинцем. Их ревность, мстительность и круговая порука, были хорошо известны всем стеллийцам.
  На вызов отца Аршак явился быстро, зато инструктаж, который давал сыну Фадыр был длинным. Что он сыну говорил, она не поняла - разговор велся на чусинском языке. А потом они вышли на прогулку. Ничего интересного во дворе отродясь не было и Мара повела своего спутника на набережную Весальского залива, вокруг которого и была построена столица Республики.
  Ранняя осень в Весалии всегда была тихой и прекрасной. Легкая зыбь на поверхности воды играла яркими бликами от света заходящей Стеллии и начавшей всходить крошки-Маршеры. Огни рекламы, заменявшие в городе уличное освещение уже готовы были украсить собой вечерний город.
  Они прогуливались медленно и молча. Аршак был от природы молчалив, а у Мары не было настроения на болтовню. И только когда спустя пару часов они повернули обратно к дому, Аршака вдруг прорвало:
  
  - Достойная госпожа! - в отличии от отца, Аршак говорил по-стеллийски правильно и почти без акцента, - мне отец все рассказал. Не надо идти на службу, не надо губить свой род! Если ты хочешь... если ты не против... я конечно стар для тебя...
  
  Бодро начатая речь, сменилась смущенным мычанием и блеянием, а лицо то стремительно краснело, то столь же стремительно бледнело
  
  - Ты хочешь сказать, что готов на мне жениться? - удивленно спросила пока еще маркиза. Честно говоря, это было слишком для нее неожиданно. Еще не один парень не обращал на нее своего внимания. Аршак судорожно кивнул ей в ответ, а затем преодолев смущение, продолжил решительным тоном:
  - На тебе уже можно жениться, у нас появятся дети и кто-то из них продолжит мой род, а кто-то твой.
  
  Все ясно, дикари падки на пышные титулы. Ему нужна не столько она, сколько ее титул для своих детей! Поверить в то, что чусинец воспылал к ней высокими чувствами? Она конечно не уродка, но если быть честной с самой собой - разглядывать в ней нечего. К тому же, чусинцы женятся в основном на своих прекрасных соплеменницах. А если учесть, что женщина для них не человек и муж может сделать с ней все, что пожелает...
  Словно прочитав ее последнюю мысль, чусинец начал торопливо ее уверять:
  
  - Ты не думай, я не стану тебя обижать. Пусть Пророк лишит меня мужественности если я вру! Я стану много работать, ты у меня поступишь в самую лучшую из академий и будешь ученым человеком,я не стану брать вторую жену, - заметив иронию в ее взгляде, он добавил - а если ты не согласна, я готов стать твоим слугой и служить тебе до самого конца твоей жизни!
  
  Вот это номер! Таких обещаний чусинцы никому и никогда не дают! Да его родня проклянет, если он пойдет в услужение женщине. Надо прекращать эту мелодраму. И хорошо, что мадам Жато, их классная воспитательница, научила их как нужно приводить в чувство распустивших сопли мужчин.
  
  - Аршак, - холодным тоном произнесла Мара, - я благодарна вам за ваши искренние чувства, но право не стоит давать таких опрометчивых обещаний. К тому же все это не имеет смысла. Сведения о моем поступлении на службу Республики уже поданы в имперское посольство. Процедура лишения меня имперского гражданства, титула и герба уже идет полным ходом. Так что будьте мужчиной, а не сопливым юнцом. Возьмите себя в руки, вам уже тридцать лет!
  
  Обиженный в своих лучших чувствах чусинец замолчал и до самого дома больше не проронил ни слова.
  
  

***

  
  Походы в районы "старых комбинатов" за хабаром являлись по сути своей народным промыслом. Но желаемый походниками результат достигался не сразу. Первый поход - разведка. Характер биологической опасности менялся настолько быстро, что точной обстановки на текущий сезон заранее не знал никто. Поэтому на первом этапе производился только отбор проб. Затем образцы проб несли в лаборатории научникам, те их исследовали и выдавали заключение о практической ценности тех образцов которые ты принес. Все это делалось не бесплатно и полученное вознаграждение не всегда покрывало вложенные средства. Второй этап - это после получения результата. На что-то государство налагало запреты, а что-то разрешало добывать и продавать. В первом случае ты получал кредит и начинал артельно разрабатывать свою делянку. Таким образом получалось сырье для производства уникальных материалов и вакцин. Стоили они прилично и затраты как правило с лихвой окупались. Во втором случае, когда научники давали отрицательный результат, все обстояло хреново. Ты пролетал.
  И тут на помощь приходила мафия. Мафиозные кланы, имевшие в лабораториях прикормленных сотрудников, практически мгновенно узнавали и о попавших в запретительный список образцах и про их предполагаемые полезные особенности. В этом случае походная артель получала кредит от одного из мафиозных кланов, а на экспорт тайно уходил какой-нибудь уникальный препарат для любителей жить под кайфом. Или еще какие-нибудь сильно действующие средства. Например усиливающие потенцию и получаемое от секса удовольствие.
  Нужно сказать, что все криминальные группировки свято соблюдали принцип "Только не дома!" И дело тут было не в какой-то там особой щепетильности. Просто общество, натерпевшееся от последствий распространения экзотических эпидемий, мгновенно устроило бы виновникам новой напасти погром с последующей утилизацией тел. Поэтому "дурь" шла на экспорт, а не на внутренний рынок.
  В последнее время, был достигнут некий предел возможностям преступных группировок. Предложение стало отставать от спроса. Мысль Сметки о том, что пора перестать зависеть от государственных лабораторий и иметь свой исследовательский центр, очень понравилась Констану Зоричу. Это открывало для него новые, ранее недоступные возможности как в бизнесе, так и в политике. Ну а то, что талантливый ученый станет членом его семьи, ничуть не мешало его планам.
  Но был еще один момент. Не всякая находка на "старых комбинатах" подходила даже для мафии. Это был тот случай, когда артельщики терпели убытки и в конце концов разорялись. Копить на Перекуле такой опасный человеческий материал как впавшие в нищету и отчаяние люди, беллуские власти не хотели. И тут им на выручку опять приходила мафия. Подпольные вербовочные пункты для флота Империи - это и ее дело. Тут совпадали интересы всех сторон заключаемой сделки. Империя получала для своего флота деятельных и храбрых людей. Республика в превентивном порядке избавлялась от потенциальных инсургентов. Дом Корвуса избавлялся от смутьянов, должники гасили задолженность, а подпольные дельцы имели с этого доход. Такая деятельность процветала уже давно. Все были довольны. Правда, флоту Империи требовалось конечное число новобранцев, а жаждущих служить становилось все больше и больше. А чем скажите служба Республике хуже службы Империи? Что хорошего сделала Империя для народа беллусов за последний век? Рано или поздно, но имевший место запрет должен был рухнуть. И он рухнул. Клан Зоричей сумел договориться на этот счет и с Домом Корвуса и с другими кланами. Первая партия рекрутов для флота Республики была набрана.
  
  

***

  
  - Привет, сосед! Какими судьбами?
  - Такими же как и ты! Хочу мир повидать, людей посмотреть и и себя показать, - насмешливо ответил Торопу Влад.
  - А с ориентальцами у тебя ничего значит не вышло, - Тороп не был бы самим собой, если бы не пытался все время кого-нибудь поддеть и уязвить.
  - А я к ним и не лез. Это тебе у них нужно было что-то.
  
  Пикировку соседей прекратило голосовое сообщение о том, что "господ кандидатов приглашают пройти на регистрацию". В комнате регистрации, пожилой уже уорент внес Влада в базу данных и вручил ему "карточку ликвидатора". Оказалось, что эта карточка является не только средством опознания личности. Медицинской картой она тоже является. Первичный медосмотр проходили достаточно быстро. Правда у хирурга вышла заминка. Когда он как бы невзначай начал поглаживать рельефную мускулатуру пациента и при этом слащаво улыбаться, Влад без лишних слов разбил ему переносицу. Визгу и крови было много. В итоге молодого гомосексуалиста заменила тетка в возрасте, а Влада отправили на беседу к психологу. Вот и все последствия!
  
  - Молодой человек, у меня нет сомнений в вашей адекватности. Обычная нетерпимость, которая всегда присуща морально здоровым людям. Я так и напишу: "Эксцесс вызван социальной нетерпимостью". Не беспокойтесь, это не приведет к отрицательным последствиям для вас лично. Ликвидаторам такие вольности прощают. Но если бы вы были астронавтом или простым гражданским служащим, на вас подали бы в суд.
  
  Ну понятно! Кто станет преследовать за простую оплеуху человека, за которого флот уже выложил деньги? Уж лучше просто объяснить пострадавшему педерасту, что с диким и отсталым во всех отношениях аборигеном лучше не связываться.
  После медосмотра был визит в бухгалтерию. Занимавшаяся делами рекрутов бухгалтерша, довольно молодая негро-саксонка, раскрыв соответствующий файл, аж поменялась в лице. Стервозное выражение сменилось удивлением, а затем неподдельным любопытством:
  
  - Вы наверное романтик? - и куда девалось прежнее равнодушие? Внимательность и любопытство, да еще вполне определенный интерес читались в ее взгляде.
  
  Ну да! Она привыкла к тому, что имеет дело с парнями, у которых на счету отрицательное сальдо и задолженность перед флотом с самого первого дня. А тут такое исключение! И счетец заметный, и задолженность погашена.
  
  - В некотором роде вы правы. Романтик я!
  - Знаете, транспорт на Мажору будет только через три дня. Вам не обязательно торчать в казарме. В этом городке есть неплохой вечерний клуб. Я там обычно провожу вечера со своими подругами. Если будете скучать, можете смело подходить к нашей кампании. Я вас всем представлю.
  
  Понятно что она хочет. Впрочем, сидеть в казарме точно не стоит. А так: рожица конечно не модельная, но фигурка ничего. А что кожа темная - разве это что-то меняет? Главное чтобы результат был.
  
  

***

  
  Так уж вышло, что к тому моменту, когда Мара вернулась домой, отец уже был мертв. Печаль по этому поводу она не испытывала. Почему? А не могла ему до сих пор маму простить. Будучи смолоду крайне легкомысленным, маркиз Вальх по собственному капризу сорвал две женитьбы на женщинах своего круга, чем привел в отчаяние своих родителей. Но на чувства родителей ему было плевать. К тридцати годам, к явному облегчению родителей, он наконец - то женился. Надеявшиеся на то, что женитьба остепенит отчаянного скандалиста, мота и гуляку, каким был их сын, родители Юржеля ден Марша даже закрыли глаза на то, что невеста была циркачкой и старше жениха на десять лет. По их мнению, нет ничего страшного в том, что выбор сына пал на зрелую женщину и простолюдинку. Когда сын представил Лидию Корб своим родителям, они нашли, что избранница сына красива, благонравна и хорошо воспитана. После этого они одобрили выбор сына, к явному его разочарованию. Юржель видимо жаждал скандала, а его и не произошло. Тем не менее, свадьба состоялась. Спокойная и тактичная Лидия пришлась всем по нраву. К ней даже не возникло претензий со стороны чиновников Имперской Геральдической Палаты. После того, как она по просьбе родителей Юржеля приняла имперское гражданство, ее внесли в Бархатную Книгу Империи под именем Лидии ден Марш маркизы Вальх. А через год после свадьбы она родила Мару. Дальше все пошло наперекосяк. Папаша вдруг охладел к матери и приложил все усилия для того, чтобы как можно быстрее оформить развод. К дочери он изначально не питал ни малейших чувств. Правда быстро развестись из-за того, что родители пригрозили ему лишением наследства, не удалось. Дело шло к тому, что особняк Вальхов на Жемчужном берегу вместе с уникальной библиотекой, картинной галереей и семейными ценностями перейдет по наследству Маре. Этого не произошло. В один прекрасный вечер, старики подверглись нападению "неизвестной банды деклассированных элементов" и приказали долго жить. Полиция ничего не выяснила или "не выяснила". Так или иначе, но Юржель развелся, получил наследство и вновь женился на дочери одного из столичных элитариев. Вот это его и погубило. "Жаль, что не сразу!"
  Неприятные воспоминания были прерваны одновременным визитом коронеров, врача и полицейского дознавателя. Последний сразу взял быка за рога:
  
  - Госпожа Марш, вам придется ответить на ряд моих вопросов.
  
  Вместо ответа, девушка выложила на стол карточку ликвидатора. Это сразу поставило дознавателя в сложное положение. Юржель ден Марш уже несколько лет подрабатывал полицейским осведомителем. Поэтому дознаватель собирался плотно заняться отработкой версии: а не сама ли доченька накормила папеньку "веществами"? Карточка ломала весь его замысел. С момента ее получения, Мару мог допросить только служащий флотской контрразведки, Да и то, только в присутствии командира ее подразделения. Но даже если они этим согласятся заняться, делиться полученной информацией с полицией они не станут. "Колоть" ее точно не стоит, даже если она и в самом деле грохнула своего папашу. У ликвидаторов ведь развита круговая порука и отомстить за нее им есть чем. Выругавшись про себя, полицейский просто вписал в протокол, что в момент смерти отца, дочери дома не было. Врач расписался за свое заключение, коронеры упаковали бренные останки родителя в пластиковый контейнер и все разом покинули жилище, оставив сиротинушку одну-одинешеньку.
  "Что делать дальше? Спать мне здесь точно не хочется. Прибраться? Не хочу! Пусть новые жильцы чистят папашин хлев. На дворе конечно ночь и ходить по улице опасно, но лучше рискнуть, тем более социальный транспорт в столице работает круглые сутки".
  Отправив по Сети сообщение в муниципальную службу о том, что ее жилище больше не занято, она взяла пожитки, прикрепила к футболке карточку ликвидатора на манер бейджика и покинула квартиру. На этот раз навсегда.
  На месте Фадыра сидел его средний сын, которому было на нее плевать, а потому он просто молча выпустил ее на улицу.
  Выйдя на ночную улицу, она пошла пешком к ближайшей остановке "социалки". Ждать пришлось недолго, но все-равно пришлось пожалеть, что оставила в квартире свою курточку. Все-таки ночная прохлада чувствовалась. Когда остановилась вагонная спарка, Мара постаралась придать себе уверенный вид и вошла в полупустой вагон.
  Так и есть! Ни одного прилично выглядящего человека тут не было. Значит вспоминаем уроки мадам Жато!
  
  - Крошки мои! - начала в своем обычном стиле мадам Жато, - вы своими куриными мозгами никогда сами не поймете важности того, чему я вас тут учу. А учу я вас тому, как нужно вести себя в обществе. Уметь продемонстрировать прекрасные манеры на светском приеме несложно. После моих уроков вы все сможете это сделать. Но благородная дама может оказаться и в НЕПОДОБАЮЩЕМ ЕЙ ОБЩЕСТВЕ!
  Последнюю часть фразы старая мегера выделила особым тоном.
  - И если это произошло, то спасет вас от неприятностей лишь безупречность ваших манер.
  
  Тогда они еще мало понимали, что под безупречными манерами имела в виду их классная дама. Со временем это выяснилось.
  
  - Лоди! Скромность и застенчивость не всегда полезны для девицы. Что вы мнетесь как первоклассница перед неизбежной дефлорацией? Воспитанную девушку не должно приводить в смущение ничего, даже грубая непристойность. Ровная осанка, уверенный взгляд, спокойный тон! Иначе грубиян получит от вас все, что захочет.
  
  Значит так и ведем себя. Спокойно проходим и спокойно садимся на свободное место. Внимание на нее конечно обратили. Гогот парней и повизгивание вульгарно накрашенных девиц не прекратились, но поглядывать в ее сторону начали. Еще бы! Не каждая чистенькая девушка рискнет сунуться в такой транспорт. Гопники и сами предпочитают соваться сюда только толпой. Пока что реплик в ее адрес не слышно. Это наверное потому, что выставленный напоказ бейджик уже "срисовали" и решили зря не нарываться.
  "А ведь они боятся. Да не меня, а тех, кто придет по их душу, если со мной что случится. Но это здесь. А что будет там? Вряд ли ликвидаторы боятся самих себя".
  После этой мысли Мара начала вспоминать о том, что на самом деле она знает о своих будущих сослуживцах. Все, что она знала, почерпнуто из сериалов. А в них ликвидаторы были показаны разными. То это были внушительные безмозглые громилы, живущие по правилам некого тайного Кодекса Чести, то показывали мерзких подонков, для которых не было на свете ничего святого. Ложь наверное, но ведь сколько то правды в этом есть!
  А еще вспомнились слухи про их ужасные обряды посвящения. Новичок, если он был парнем, жестоко избивался всей казармой, а если это была девушка, то обязана была переспать со всеми парнями в казарме. Как вариант, с парнем, отказавшимся драться, поступали как с девушкой. Прочие подробности их жизни описывались в разных оттенках непристойности или кровожадности. Что здесь было правдой, а что враньем, она не знала наверняка. Неопределенность начинала пугать. Появилось сожаление о сделанном выборе.
  "Ладно, будь, что будет, а там посмотрим".
  Поездка прошла без неприятностей и через час, девушка вышла из вагона рядом с космопортом. Потом она нашла местную комендатуру и получила от дежурного уорента направление на рейс к Мажоре.
  
  

***

  
  За три быстро пролетевших дня, бухгалтерша хорошо попользовалась счетом Влада, но он об этом нисколько не жалел. Во-первых, исполняя ее капризы, он нисколько не обеднел. Деньги вырученные от продажи восьми тонн рения, найденного им в развалинах хранилища сеятелей, представляли собой настолько солидную сумму, что трехдневный поход по галантерейным и ювелирным лавкам никак не мог прикончить его счет. Да и была-то на карточке хоть и солидная сумма, но все же малая часть его средств. Основная часть денег лежала на счетах в оффшоре. Во-вторых, при всех своих аппетитах, его случайная подруга знала меру. В-третьих, они оба получили то, что хотели. Нгера выпендрилась перед подругами, обновила весь свой гардероб и оторвалась по полной программе в постели с полноценным мужиком. Ну а он погулял напоследок с раскованной аппетитной бабенкой.
  Посадка на рейс до Мажоры прошла без проблем. Полет тоже прошел нескучно. Транспорт хоть и числился войсковым, но уровень комфорта как на пассажирском лайнере. Была возможность даже снять на весь рейс работницу корабельного лупанария. Не стал этого делать. Хватит! Всех баб не огуляешь. Вместо этого воспользовался возможностями корабельной сети для того, чтобы побольше узнать о Мажоре.
  Информация конечно была не полной. Не стоило ожидать того, что в открытый доступ выложат сведения о всех тайнах режимного объекта, каковым и являлась эта планета.
  Кто ее населял в незапамятные года, знают только исчезнувшие Сеятели, которые и терраформировали большинство населенных планет. Данных по археологическим раскопкам в сети не было. Известно только, что при императоре Волузии Пятом, на Мажоре была основана база имперских десантных сил. Со временем, база была преобразована в войсковой учебный центр. Во время Первой Ориентальской войны, Мажора была захвачена десантом республиканцев. Здесь не нашлось энергичного офицера наподобие Агриппы Корвуса. И гражданское население, являвшееся потомками отставников, не проявило желания защищать родную планету от захватчиков. Это сохранило им жизнь, но не избавило от насильственной депортации.
  Осмотревшись на новом месте, стеллийцы решили продолжать использовать учебный центр по прямому назначению. Со временем, они не только усовершенствовали имевшуюся учебную базу, но и развили ее дальше. Сюда перевели множество старых учебных заведений, основали новые и на выходе получили кузницу кадров не хуже имперской Миллитерры. Впрочем, строились не только учебные центры и полигоны. В предприятия, обеспечивающие нормальную жизнь населения, тоже вложили немало средств. Заодно были созданы и объекты санаторно-курортного назначения.
  О политической жизни на Мажоре не писалось практически ничего. Ее почти не было. Планетой управляла военная администрация. Граждансие власти были, но это уже мелкие населенные пункты.
  Планетологическому описанию Мажоры Влад уделил самое пристальное внимание. Это не потому, что он такой умный и образованный. Любой беллус, который хоть раз в жизни ходил в поход за хабаром, обязательно изучит местность, на которой придется действовать. И наверняка остальные рекруты коротают время за изучением этой планеты. А что еще им делать? С отрицательным сальдо на счету, платные развлечения им не доступны, а привычка к изучению местности им привита с детства.
  
  

***

  
  -Кенель! Я за свою службу насмотрелась на разных рекрутов, но беллусы - это что-то необыкновенное!
  
  Такой Лоду Шарц, председателя вербовочной комиссии, видели не часто. Кёнель Праст, так вообще впервые в жизни. Все ей не сиделось, она металась по кабинету прокуратора так, будто в ее задницу, на глаз размера шестидесятого, с размаху засадили нечто острое и длинное. Ее внушительные дойки седьмого номера вздыбились как волны цунами, а расширенные на пол-лица глаза, наводили на подозрение, что Лода тайком балуется "веществами".
  
  - Лода! Немедленно успокойтесь и доложите, что вас так возбудило? Надеюсь, что вы не опустились до групповухи с целой ротой новобранцев?
  
  В ответ на эту непристойность, женщина громко расхохоталась:
  
  - Праст! Спасибо за подсказку! В следующий раз я попытаюсь это реализовать. Ну а если серьезно, то первое, что меня поразило, так это безупречное здоровье всех кандидатов.
  - Что тут необычного? Те же негро-саксы не вызывают нареканий у медиков. Мало ли на свете здоровяков? Особенно на планетах с ненарушенной экологией.
  - Явно не тот случай! Здесь как раз полно всякой заразы. Хотите мне сказать про выработанный иммунитет? Может быть. Хотя я считаю, что это скорее всего говорит о наличии такого фактора, как постоянно действующии положительные микромутации организма.
  - С этим пусть наши "умники" разбираются. Слава Создателю, у нас их теперь как собак нерезаных.
  
  Последнее было правдой. Усилия Праста и Рэчиль увенчались успехом. Их совместный с Зоричем проект был одобрен и Адмиралтейством, и Академией Наук. И не только одобрен, но и получил необходимое финансирование. Организационную часть взяли на себя Зоричи, а прочие участники проекта готовились плотно оседлать денежный ручеек.
  
  - Праст, вы тупица! - подобные вольности в отношении начальства, были делом настолько обыкновенным, что начальство уже давно не реагировало на них, - сам факт наличия большой популяции здоровых балбесов, не стал бы привлекать моего особого внимания. Мое внимание привлекли результаты стандартного тестирования. Настолько привлекли, что я приказала прогнать всех поголовно через особое тестирование.
  
  - Мадам, а спокойно, коротко и понятным языком вы можете все это доложить?
  
  Доложить так, как требовал ее начальник, она умела. И вот что узнал от нее кёнель Праст:
  Оказывается, что все поступившие на службу рекруты, заметно отличались от новобранцев с других планет. Прежде всего по морально-волевым и интеллектуальным качествам.
  
  

***

  
  Начальство как правило любит тех, кто лижет ему задницу и очень не любит тех, кто заглядывает ему в это место. А уж тех, кто лезет туда, откровенно ненавидит и презирает. Именно всем этим и перечисленным и занимался адъютант Праста премьер-лейтенант Юден Везлин. Правда все это он делал очень деликатно и раздражения у своего шефа не вызывал. И все-таки зря Праст приблизил Везлина к себе. Такие люди легко предают кого угодно, если видят в этом выгоду для себя и считают, что нужный момент настал.
  Адъютанты и секретари как правило много знают о делах своего начальника. Знают, но как правило помалкивают об этом. Помалкивал и Юден. А вот сейчас он решал: стоит ли помалкивать и дальше. Больно уж неоднозначно выглядело то, во что вляпался шеф. Опасность была в том, что начальник, в силу своей ограниченности этого не понимал.
  Тут речь идет не о его шашнях с такой особой, какой была Рувима Рэчиль. И даже не в том, что ради успешной вербовки рекрутов, кёнель с головой влез в коррупционные схемы местной мафии. Тут был затронут более деликатный вопрос.
  Сейчас Юден сидел у себя дома и десятый уже раз перечитывал доклад Лоды Шарц. Больно уж интересные вещи она в нем отразила.
  
  "Большинство кандидатов происходят из разорившихся семей"
  
  Этим никого не удивить, в Корпус Ликвидаторов только такие и вербуются.Тут интересно продолжение:
  
  "Все кандидаты имеют качественное базовое образование позволяющее им иметь цельную картину мира"
  
  Это действительно дает им преимущества для продвижения по службе. Кроме того:
  
  "Семьдесят процентов кандидатов самостоятельно получили необходимые им знания по отдельным, нужным им естественно-научным и техническим дисциплинам"
  
  Вам это господа ничего не говорит? А я знаю, что они легко обойдут по службе прочих сослуживцев. Думаете, что это еще неизвестно? Хорошо, а как вам это:
  
  "Такие полезные для службы на флоте качества как выдержка, самоконтроль, способность к самоорганизации, умение не теряться в сложной обстановке..."
  
  Тут Лода постаралась и подкрепила свои утверждения конкретными цифрами. Более того, она сравнила их со среднестатистическими данными по флоту. И получалось, что эти кандидаты, по морально-волевым качествам, превосходят среднего рекрута флота процентов на двадцать. На первый взгляд: что тут плохого? Флот получит качественный человеческий материал.Только не все так просто:
  
  "Были проверены паранормальные способности кандидатов.Правда проверка производилась только на способность принимать интуитивные решения. У 97 кандидатов из ста, индекс паранормальности был близок к 0.05. У кандидата Влада Коржа он составил 0.17 . У он колебался в пределах 0.02 - 0.025".
  
  А ведь у обычного человека он составляет порядка 0.01. Единицы нет ни у кого. Единица - это уже волшебник. Но одна сотая, это немало. Этого уже достаточно для выживания в сложной ситуации. Что это еще значит? Конечно, среди уроженцев других планет найдутся личности и с лучшим показателем. Но ведь это единицы! А тут сто из ста выше среднего! А это значит, и что в обстановке полной неопределенности они чаще других будут принимать верные решения. Значит, их выживаемость будет выше, чем у кого-либо.
  Хорошо? А как на это дело посмотреть. Все эти качества обеспечат им полное преобладание на низовом уровне. И будет это преобладанием одной этнической группы над остальными. Тут уже вырисовывается проблема, с которой прекрасно знакомы на всех планетах Республики. Засилье джудийцев во всех перспективных областях человеческой деятельности .Скажите, что для засилья перечисленных качеств мало? Тогда смотрите на это:
  
 &nbs;p"Лидерскими качествами обладает 50 процентов кандидатов"
  
  Это уже серьезно. На своей родной планете им не развернуться. Велика конкуренция. Смуты мы не наблюдаем. Видимо за счет того, что умеют себя сдерживать. Но ведь в Корпусе иная обстановка. Лет через пять они составят заметную долю уоррент-офицеров. А ведь и к офицерским погонам им путь не закрыт!
  Премьер-лейтенант закурил ароматическую палочку и несколько раз прошелся по комнате.
  
  "Если заглянуть немного вперед, то лет через двадцать сформируется новая низовая элита Корпуса. Лет через тридцать, они станут преобладать среди среднего командного состава, а там и до старшего и высшего дело дойдет. В общем, произойдет смена военной элиты".
  
  Юден уже не расхаживал спокойно по комнате, а возбужденно бегал.
  
  "Как только с содержанием этого доклада познакомятся в Метрополии, Вот тут все и начнется. Прийти к тем же выводам, которые сделал и я, им будет нетрудно. Праста за такую подставу мгновенно сожрут вместе с трусами. Смена элит - это вам не банальное казнокрадство. Того, кто устроил начальникам такую "радостную" перспективу не пощадят. Но что тогда делать мне? Ведь когда начальство встанет на дыбы, оно не удовлетворится головой одного Праста. Тех, кто был с ним рядом тоже не пощадят".
  
  Ароматическая палочка ничуть не успокаивала и Везлин метнулся к бару. Первую рюмку кальвады он выпил залпом, не закусывая. Спустя минуту, точно так же провалилась в желудок и вторая - хмель почему-то его не брал. Тогда он налил кальваду в стакан для сока и употребил благородный напиток без всякого почтения к его достоинствам. Помогло!
  
  "Так, а чего это я разволновался? Можно ведь просто не дать ход этому докладу. Нет, не получится так. В учебном центре своя комиссия и она обязательно и не один раз проверит все как следует".
  
  Четвертый тост премьер-лейтенант уже растянул по времени. Чем хороша беллуская кальвада, так это тем, что не будет на утро неприятных последствий. Впрочем, закусывать ее все-таки стоит.
  
  "Значит так, сопли не жуем и работаем на опережение. Никаких официальных бумаг! Они отправляются по команде со сбором резолюций на каждой ступени. Просто частное письмо, вернее письма своим приятелям в Адмиралтействе. Просто частным порядком излагаю свои соображения, а самый догадливый пусть сообщает куда надо".
  
  Письмо было написано не с первого и даже не со второго раза. И пьяная голова тут была была не причем. Просто возникла мысль, что для успеха задуманного, дело стоит представить не глупостью, совершить которую Праста подвигла алчность. Заговор господа! Заговор, который устроила имперская разведка при пособничестве преступной клики Корвуса и беллусской мафии. Тонкий намек на то, что джудийцы тут тоже приложили свою руку. Разве Рувима Рэчиль не махровая джудийка? Пусть их трясут паразитов! А исполнителем преступного замысла стал жадный до денег изменник Праст.
  Подлые враги, решили таким путем вытеснить настоящих патриотов из руководства флота и заменить их коллоборантами-беллусами...
  И лишь он, Юден Везлин, разгадал подлый замысел на ранней стадии его осуществления.
  
  Письмо писалось не в таком напыщенном стиле. Не нужно, чтобы его посчитали бдительным идиотом. Он излагал свои соображения в спокойном и деловом стиле, искусно сочетая неоспоримые факты с собственными предположениями. И нужно сказать, что получилось это у него неплохо. Еще бы! Это был не первый в его жизни донос. Вот только не подозревал он, что наверху ему поверят настолько, что изменят его судьбу в очень нежелательном для Юдена направлении.
  
  

Глава 3

  
  Все-таки в художественных картинах врали, показывая то, о чем не имели ни малейшего представления. Мара это поняла после того, когда таксист подвез ее к воротам учебной части. Вместо неприступного блок-поста, она увидела симпатичный домик, к которому примыкали пешеходный и транспортный шлюзы. Влево и вправо от домика тянулась линия низкой, всего по пояс оградки, обозначающей границу территории. Вместо суровых парней в броне с внушительного вида "пушками" в руках, ее встретила приветливая тетка одетая в строгий светло-серый костюм. Зарегистрировав прибытие очередного рекрута, она пропустила Мару на территорию части, дав ей распечатку с маршрутом движения.
  Внутри периметра тоже мрачно не было. Идя по указанной на схеме тропинке, Мара ловила себя на мысли, что все это ей напоминает прогулку в парке: хвойные деревья, ровные ряды кустарника, подстриженные лужайки.
  Но вот и транзитная казарма. Там, не тратя времени даром, ее лишили всей одежды, включая нижнее белье. Во вторую очередь ее лишили волос. В третью очередь ее ждала баня, где она не только вымылась начисто. но и получила на выходе повседневную форму вместе с казенным бельем и гигиеническими принадлежностями.
  Дальше - больше. Повторный медосмотр, во время которого ей сделали тьму прививок и назначили курс лечения от внезапно обнаруженных мелких недугов. За медосмотром последовала сдача тестов. Кроме этого, в определенное время их водили на обед и ужин. К вечеру все новобранцы их партии чувствовали себя основательно выжатыми. Вот только кто им сказал, что они могут рассчитывать на отдых? После ужина им представили командование их учебной роты и целую свору мастер-наставников. И опять все было не как в фильмах. Никаких вдохновляющих или устрашающих речей, никаких вызовов на ритуальное избиение. Новичкам просто сообщили звания и фамилии ротного, его заместителей и помощников, после чего их передали в распоряжение мастер-наставников.
  Отделением, в которое определили Мару и состоящем из одних девушек, командовал мастер Крамп, миттельбуржец среднего роста и примерно тридцатилетнего возраста. Крамп приступил к делу сразу:
  - Если вы заметили, на вашей форме наклеено тридцать белых полос, которых нет у меня. Это "ленты позора", каждая из них означает отсутствие у вас конкретного умения. Расстаться со мной навсегда, сможет лишь тот, кому я лично сорву все эти полосы. А это произойдет не сразу.
  -А если ..., - подала голос соседка Мары , горбоносая девица лет двадцати, подозрительно похожая на джудийку.
  - Здесь говорят только с разрешения командира! - отрезал Крамп
  -Разрешите спросить! - не унималась соседка.
  - Не разрешаю!
  - Но я..., -пыталась продолжить она.
  - После отбоя, пойдете чистить плац. Прочим сообщаю, в Корпусе есть два принципа: "не волнует" и "не положено". Непонятливым найдется хорошая работенка с элементами воспитания. Вопросы? Уже нет? Начинаем занятия. Учимся выполнять команды "строиться" и "разойдись", потом отрабатываем выполнение команд "подъем" и "отбой".
  
  А дальше началась форменная пытка. И опять, в отличии от фильмов, Крамп не опускался ни до сквернословия, ни до рукоприкладства. Он был сдержан и официален. Уж лучше бы выпорол! К вечернему ротному рапорту, его возненавидело все отделение. Не делая никаких скидок, мастер-наставник пытался добиться от них немыслимого совершенства. И конечно же не добился, поэтому занятия закончились произнесенной им фразой, которую рекрутам предстояло еще услышать не раз:
  
  - Будем тренироваться!
  
  Когда прозвучала команда "Отбой!", ни сил, ни задора не было уже не у кого. Готовясь ко сну, девушки даже не сразу сообразили, что принимают душ перед сном на глазах у десятков молодых и здоровых парней. Впрочем, те делали тоже самое на глазах у них и лица у них были настолько деревянные, что стало ясно: ни на какое насилие они сейчас не способны. Тоже выжатые до капли. Врали все в фильмах! А затем Мара с наслажденим легла в свою кровать и быстро уснула. Не всем такое счастье. Соседке и еще полудюжине "добровольцев" вручили щетки для чистки зубов и повели чистить плац.
  
  

***

  
  Теперь каждый день был кошмаром. Кошмар этот начинался с команды "Подъем!" и заканчивался самой чудесной на свете командой "Отбой!" Не всем и не всегда так везло. Всегда были те, для кого кошмар продолжался и после отбоя. Никто этого не избежал, даже сверхдисциплинированные дикари-беллусы. Попадала под раздачу и Мара.
  Каждый день приходилось выкладываться по полному. Привыкнуть к этому не получалось, ибо нагрузки постепенно увеличивались. Даже те, кто до призыва дружил со спортом, ненавидели здешнюю физическую подготовку. От нее не было никакого видимого толка. Вопреки распространенным представлениям, сила в теле не прибавлялась а убывала. И это не смотря на обильное питание. Кормили их простой и вкусной пищей. Если верить вывешенным в столовой таблицам, питание было сбалансированным. Вот только никто не был сыт. Еда проваливалась в утробу, не вызывая ощущения сытости. Есть хотелось постоянно. Попытки запастись пищей "на потом" жестоко пресекались наставниками. За такие нарушения, лишали десерта. И не говорите, что это пустяк. Молодым организмам хотелось не только поесть, но и поесть чего-то вкусненького. Поэтому обыкновенное яблоко было для них божественной пищей, лишение которой, уже воспринималось как неслыханная жестокость. То, что не произвело бы на них никакого впечатления на "гражданке", вызывало нешуточные переживания здесь.
  А еще была обильная строевая муштра. Ее возненавидели все без исключения. Зачем она им нужна, никто не понимал. К концу строевых занятий все чувствовали крайнюю усталость и отупение. И вот их, отупевших, гонят на занятия, на которых предстояло развивать такие качества, как внимательность, память , сообразительность. Нужно ли говорить о том, что никаких успехов и ни у кого не было7
  "Ленты позора" так никому и не срывали. И если рекруты не приходили от этого в отчаяние, то только потому, что постоянно чувствовали себя уставшими и отупевшими. Парням приходилось пожалуй еще тяжелей, чем девушкам. Именно поэтому девчонки могли ничего не опасаться. Насильники или любовники из парней были никакие.
  Жаловаться на это было бесполезно. Во-первых - "не положено", во-вторых - это никого "не волнует", а в-третьих, "нытикам и стукачам" начали демонстрировать свое презрение мастера наставники. Нисинка Мильда, ничего не понявшая, начала жаловаться на наставников командованию. Вот тут и было продемонстрировано всем, что кроме устава есть еще и обычаи.
  Явившиеся после отбоя наставники, подняли роту по "тихой тревоге". Подняли всех, кроме Мильды.
  
  - У нас завелась предательница. Вот она, - старший наставник Зорг указал всем на спящую Мильду, - если ее сейчас не вылечить, то завтра она предаст всех вас. Но мы сейчас вылечим ее! Всем стоять смирно и внимательно смотреть!
  
  А дальше, последовала отданная персонально для нее команда "Подъем!" Мильда, повинуясь уже вколоченному рефлексу вскочила. На голову ей немедленно накинули одеяло и ловкой подсечкой повалили ее на кровать. Так ничего и не поняв, она попыталась вырваться. Тщетно! Наставники полотенцами мгновенно примотали ее руки и голову к кровати и начали снимать с нее трусики. Поняв, что сейчас с ней произойдет что-то ужасное, Мильда начала кричать. Строй заволновался.
  
  - Смирно щенята! Всем стоять и смотреть!
  
  Оголив нижнюю часть тела преступницы, наставники приступили к наказанию. Откуда то появился пучок крапивы, которым они по очереди начали хлестать доносчицу по ягодицам. Жертва флотской педагогики уже не кричала а визжала. Напрасно. Никакой звук не был слышен за пределами казармы, а свои впали в ступор.
  Когда экзекуция была закончена, Зорг объявил:
  
  - Так и только так надлежит поступать со стукачами. Кто этого не понял - может жаловаться командованию. Только учтите - "темная" ждет всех доносчиков. Всем все понятно?
  - Так точно! Чисто на рефлексе ответил строй.
  - А раз понятно, то приготовиться к отбою! Дневальный! Командуйте "отбой"!
  
  

***

  - Черт, никогда бы не подумал, что буду смотреть на молодых голых баб и не испытывать при этом никаких желаний, с досадой проворчал Тороп, смывая с тела грязь и пот сегодняшнего дня.
  
  Так говорил не только Тороп. Многие парни удивлялись этому обстоятельству. Как так?
  Здоровый организм вообще не реагирует на девок, а ведь среди них полно хорошеньких.
  
  - Влад, - не унимался Тороп, - ты у нас самый образованный, скажи, а не подсовывают нам в жрачку какой-нибудь хитрый флегматизатор?
  - Не знаю Тороп, ей богу не знаю.
  
  Вообще-то такие подозрения были не только у помешанного на бабах соседа. Все земляки, которые только были в их роте, в личное время не раз и не два обсуждали этот вопрос. Кое-кто хотел спросить об этом напрямую у командования. Отговорили его. И дело не в том, что боялись задать вопрос. Просто Влад резонно объяснил народу одну вещь:
  
  - Мужики, хорош гадать! Тут все просто. Наши мастера прошли такую же каторгу. Наверняка у них было все, как и у нас. А сейчас они все семейные и с детьми. Значит наше бессилие временное. Придет время - все заработает в штатном режиме.
  
  Сам Влад слухам о том, что в пищу, которой их кормят, тайно вводят некий препарат, ни капельки не верил. Хотя бы потому, что после учебы на Курсах, он представлял себе, какие затраты идут на сокрытие сведений или дезинформацию, или на ликвидацию последствий от утечки секретных сведений.. Не станет стеллийское правительство тратить на это средства. Глупо! Скорее всего, дело в обычной усталости от непривычных нагрузок. А они действительно были непривычны даже для неизбалованных беллусов. А если учесть, что с каждым днем эти нагрузки возрастают? Наверняка со временем все стабилизируется, ритм жизни станет привычным и все функции организма восстановятся.
  Владу не давала покоя другая проблема: что-то к беллусам в последние дни возрасло внимание со стороны командования. Причем не только в их роте. Во всех пяти учебных ротах их явно "пасли". Чем это вызвано? Как ни перекручивал он в голове эту ситуацию, правильное объяснение никак не выстраивалось.
   Вскоре он получил ответ на этот вопрос. Однажды утром, во время развода на занятия, его вызвали в ротную канцелярию. Войдя туда и доложив о прибытии, Влад увидел, что кроме ротного командира, там находился еще и какой-то ранее не виденный им мужик лет тридцати, одетый в хорошо сидящий на нем костюм.
  
  - Рекрут Корж, - при этих словах ротный командир кивком головы указал в сторону "штатского" - у капитана Вальда,есть к вам ряд вопросов. Надеюсь, что вы сможете на них правильно ответить. А сейчас не стану мешать вашей беседе.
  
  После этих слов, ротный покинул канцелярию. Капитан же Вальд какое-то время рассматривал вызванного рекрута, а затем начал:
  
  - Хочу вам сообщить, что недавно с Перекулы на вас пришел донос. Вам Интересно его содержание?
  - Разве бухгалтер прокуратора недовольна платой за услуги деликатного свойства? Когда мы расстались, она не высказывала мне никаких претензий.
  - Браво рекрут, браво! Мне нравится ваш ответ. Кстати, можете расслабиться и присесть. Разговор будет долгий.
  Отказываться и продолжать дальше стоять в строевой стойке, Влад не стал.Как только он сел, Вальд продолжил:
  
  - Начну с того, что я не служу в контрразведке.Будь это так, ваш ротный командир ни за что бы не оставил вас наедине со мной. Тем не менее, к тайной деятельности моя контора имеет отношение. Обычно нам не интересны рекруты первого месяца службы. Но в поступившем на вас доносе, содержатся очень любопытные сведения о вас.
  - У вас не могут быть ко мне никаких обоснованных претензий.
  - Вы правы господин Корж, у нас, - Вальд тоном подчеркнул слово 'у нас', - претензий действительно нет. Но у других служб они найдутся.
  - Господин капитан! - Влад резко вскочил и принял строевую стойку, - до тех пор, пока вы не представитесь полностью и не предъявите конкретных претензий, я считаю наш разговор пустопорожней болтовней и отказываюсь в нем участвовать!
  - А вы не нервничайте и пожалуйста сядьте. Хотите знать, кто я такой? Извольте, я являюсь офицером Разведывательного Управления штаба флота. Мою конкретную должность вам знать не стоит. Так, уже сели? Продолжим! По поступившим с прежнего места вашего проживания сведениям, лично вы обладаете теми качествами, которые могут нам подойти. Поэтому, в нарушение существующих порядков, я беседую с вами, хотя вы даже не приняли присягу.
  
  Далее капитан рассказывает Владу о том, что именно их служба обратила внимание на суть пришедшего с Перекулы доноса. По его словам, некий мелкий интриган начал уверять, что все рекруты их набора являются участниками заговора вселенского масштаба. Сей донос был составлен весьма умно, потому что изложенные в нем факты подтвердились на все сто процентов, а домыслы способны были произвести сильное, а главное нужное впечатление на неопытных людей. Правда, в нужных доносчику службах сидели опытные люди. То, что им подсунули фантастику, они поняли сразу. Тем не менее, люди "папаши Малера" сделали стойку, отнеся эту фантастику к категории вероятных событий. Теперь они работают в этом направлении, держа всех беллуских новобранцев под своим "колпакам".
  
  - К счастью для вас, доносы шли по трем адресам. У моей службы в этом деле свои резоны. Проверив изложенные факты и убедившись в их подлинности, мы решили развивать одно перспективное направление нашей работы. Поэтому я и разговариваю с вами.
  - Я могу отказаться?
  - Можете, но это будет ошибкой. Поднадзорным элементом вы все-равно останетесь. Я же вам просто предлагаю сменить "колпак". Сразу говорю, в чем тут разница. Контрразведка от вас отстанет только в одном случае - если вы окажитесь под "колпаком" другой службы. Если этого не произойдет - они плотно будут с вами работать. Если они предложат сотрудничество, то вы больше теряете, чем приобретаете. Сделать успешную карьеру в ее недрах у вас не выйдет. В столь деликатной сфере, доверие вызывают лишь свои, а вы для них всегда будете чужаком. Выше простого осведомителя подняться не выйдет. И только ваше потомство, если пойдет туда служить, будет пользоваться доверием.
  -А вы значит лучше?
  - Лучше. Это легко доказывается. Ваш ротный командир ни за что не оставил бы вас наедине с офицером контрразведки. Как здесь реагируют на осведомителей, вы видели на примере Мильды Мильх. Кстати, тоже перспективная девушка. Мы же - дело иное. Согласитесь, что человек, предупреждающий об опасностях и неприятностях, вызовет больше симпатий, чем человек, который расследует происшествия и ищет в вас недостатки. С точки зрения командования Корпуса, наше дело не является грязным. Нас уважают и нам доверяют.
  
  Влад не был настолько наивен, чтобы поверить в то, что контрразведка так просто отцепится от того, кто вызвал ее подозрение. Предлагаете "сменить колпак"? Сказки для наивных! На деле это будет означать, что ты находишься сразу под двумя колпаками. Кстати, такой вариант очень даже неплох для него. Нужно только узнать, что всполошило высокое начальство и использовать это в своих целях. Отказ от сотрудничества лишал его такой возможности.
  
  - Я должен где-то расписаться?
  - Что вы! Никаких подписей! Мы, в отличии от контрразведки, никогда не берем со своих людей вербовочных обязательств. Вас просто внесут в штат нашей службы.
  -Что тогда я должен делать?
  - Что и делали. Сейчас от вас нет никакого толка. Поэтому служите, как служили. Единственное, что я с вас потребую, так это т, что к концу прохождения "учебки", вы должны стать лидером той команды, которую сами себе и подберете. Как вы это сделаете - меня не волнует. Не получится - значит я в вас ошибся и разговаривать с вами будет не о чем.
  - Размер команды?
  - Любой. Главное, чтобы она была крепкой и дееспособной.
  
  

***

  
  Бедный Юден Везлин! Спасая свою задницу от расправы, он не подозревал о том, что его домыслы серьезные люди воспримут не как повод для расправы над обнаглевшим Прастом и его подельниками. Круги от брошенного им камня разошлись слишком широко. Реакция флотских верхов была самая разная. Контрразведка флота в сию фантастику не поверила, но и не отмахнулась. Наследники "папаши Малера" решили просто понаблюдать за развитием ситуации и не мешать важным людям принимать решения. Разведка флота наоборот, решила, что это подарок судьбы и нужно извлечь максимум выгоды из этой ситуации. Окончательное решение могло принять только высшее руководство флота. А для этого сперва нужно было собрать его в подходящем месте. Официальные резиденции для этой цели совсем не годились, ибо предстояло затронуть множество вопросов деликатного свойства.
  Когда трудности конспиративного плана были преодолены, то тогда и состоялось одно из тех совещаний, на которых не принято заносить сказанное в протокол. Никому из присутствующих не пришло в голову пригласить на это совещание собственного министра. Что можно обсуждать со сторонним назначенцем? Сарна Кобел не принадлежала к их кругу, была креатурой джудийских финансистов и выполняла функции стукачки и транслятора чужих мнений и распоряжений. Главенствовал на таких мероприятиях как правило начальник Главного Штаба Флота флит-адмирал Грок. Так было и на этот раз. Естественно, что стол, за которым собрались важные чины, был накрыт. Правда, в связи с тем, что предстояло говорить не о служебных проблемах, алкаголь присутствовал. Правда здесь не было высокоградусных напитков, только легкие вина ибо никому не хотелось вместо дельных предложений выслушивать пьяный бред. Совсем без алкоголя обойтись не выходило, ибо военные люди были просто не в состоянии рассуждать о политике на трезвую голову. К слову сказать, не все присутствующие здесь люди были военными. От военно-промышленного комплекса и торгового флота тоже прибыли представители. Каждому из присутствующих был выдана копия "Доклада Везлина" для ознакомления и изучения.
  
  - Господа, - обратился к присутствующим Грок, - я прошу вас прочесть сей доклад и высказать по нему свои соображения.
  
  Полчаса в помещении царила тишина.
  
  - Бред! - сказал как отрезал глава флотских интендантов Хоменек, - имперцам нет смысла менять нашу элиту таким образом.
  - Можете обосновать?
  - Очень просто. Допустим этот план удался. Если верить тем характеристикам, которыми обладают рекруты, то наших элитариев сменят люди, которые превосходят их по всем статьям. Такие люди идут во власть не для того, чтобы капитулировать перед нанимателем. Первое, что они сделают, придя к власти, так это избавятся от всякой зависимости от нанимателя. Думаю, что в Империи это прекрасно понимают.
  - Согласен с вами! - поддержал интенданта начальник инженерной службы флота, - что получат имперцы, если этот проект будет успешным? Новым элитариям достанутся старые проблемы. Существующие между Республикой и Империей противоречия никуда не денутся. Империя вместо хоть и враждебного, но спокойного соседа, может получить враждебного и агрессивного соседа. Как будто им мало проблем с Чанийской и Сунийской державами?
  - Кстати, мы неплохо информированы о том, что происходит в "Классис Империал". Там беллусы служат давно и две трети их остаются жить в Империи, - подключился к обсуждению начальник разведслужбы, - никакой смены военной элиты мы не зафиксировали. Даже простого беллуского засилья на низовом уровне не наблюдается. Такие вещи не скроешь.
  
  Остальные участники совещания, говорили в том же духе: это невозможно. Правда представитель ВПК заметил, что не стоит исключать такой возможности, что беллусы по примеру джудийцев могут и без внешней поддержки попытаться получить преобладание. Тут же посыпались возражения. Джудийцы пролезли во все сферы власти, потому, что шла гражданская война и молодая Республика сама на свою голову оказала им в этом деле поддержку. Стеллийским элитариям тогда было все-равно, кто оказывает им помощь. А джудийцев отовсюду в Империи гнали. Кроме того, джудийцы привлекли элитариев тем, что у них хватало связей практически везде. Да и не бедные они были. А что за беллусами? Ни связей, ни серьезных материальных средств.
  
  -Господа, все вы аргументировано обосновали невозможность для этого народа получить хоть какое-то преобладание, - снова взял слово флит-адмирал, - но никто из вас не задался вопросом: как помочь им это сделать?
  
  Идиотом флит-адмирала никто из участников совещания не считал, но что он задумал - никто пока не понял.
  
  - Если вы меня не поняли, придется все объяснить. Начну с того, что длящийся десятилетиями мир не может быть вечным. Пока мы грызлись с Ориентальской Империей, потихоньку набрали вес чанийцы и сунийцы. Они конечно еще не сверхдержавы, но на пути к этому. Сейчас они грызутся с Империей и между собой, но это ненадолго. Лет через двадцать мы увидим другую картину: Империю сожрут вместе со всеми потрохами. На очереди будем мы. Что мы сможем этому противопоставить? Много чего. Но одного важного условия для победы у нас не будет. Я имею в виду дееспособную элиту.
  
  Так! Опять о политике? Пришлось всем без исключения уделить должное внимание напиткам, выставленным на столе. О чем сейчас будет говорить их начальник, они заранее знали. Тут будут речи и о развращенности нынешних элитариев, и о потере всяческого контроля над джудийским блошиным племенем, и о деградации стеллийского народа. Слышали это уже не раз! Только к чему это? Практически все семьи элитариев имеют родственников среди джудийцев. У военных это не принято конечно, но и тут не без греха. Если все дело в джудийском засилье, то нужно не языком молоть, а окончательно решать этот вопрос. В чем проблема? Дай команду Корпусу Ликвидаторов и он очистит всю державу от этих паразитов. И чего тут на народ жаловаться? Народ с радостью примет участие в этой чистке.
  
  - Вы наверное решили, что я предложу провести в превентивном порядке погромы? Ошибаетесь! Я предлагаю влить новую кровь. Оздоровить в первую очередь нашу элиту и сколь возможно, наш народ. В этом случае, беллусы с их особыми способностями нам придутся как нельзя кстати.
  - Грок! - попросту обратился к начальству представитель ВПК, - а где гарантия, что из этого не выйдет новое издание джудийцев?
  - Не выйдет. Слишком разные натуры. В отличии от паразитов-джуди, беллусы всегда жили за свой счет. Вспомните историю! Когда развившееся до нужного уровня человечество приступило к межзвездным полетам, то быстро обнаружило системы, где жили другие люди. Наши флотские научники, в отличии от ученых ослов из Академии Наук, считают, что это не случайно. Это работа Сеятелей! Сеятели всем народам дали шансы на успешное развитие. Мы полностью использовали этот шанс. У других это вышло хуже, но все-таки по-разному. У беллусов мы встретили развитое индустриальное общество, уже готовое выйти в ближний космос. А джудийцы? Там были примитивные пастухи, куча грызущихся сект и разграбленные закладки Сеятелей. Ни науки, ни производства! Зато как быстро они присосались к чужому добру! Тут уж у них способностей хватило! И вот теперь, они "самый умный и талантливый на свете народ", а беллусов считают дикарями. Я за то господа, чтобы народу настоящих тружеников, воинов и исследователей было оказано должное доверие!
  
  Совещались и спорили долго. Большинство собравшихся не поддержало точку зрения своего начальника. Правда, с тем что нужно расширить сотрудничество с беллусской элитой, согласились все.
  Когда совещание окончилось и все разошлись, флит-адмирал пригласил начальника разведки в свою резиденцию. Уединившись в кабинете, они вернулись к обсуждавшейся проблеме.
  
  - Михаш, - обратился к разведчику по-простому адмирал, - ты все совещание молчал. Обычно ты так поступаешь, когда у тебя есть свое мнение, но ты не желаешь спорить. С кем ты сейчас не согласен?
  - Домаш, - так же по простому обратился к земляку и однокашнику разведчик, - я на твоей стороне. Более того, я уже начал работать с беллусами. Свою службу я по-любому переформатирую.
  - Спасибо друг! Это уже что-то. Впрочем и я сидеть без дела не стану. Кстати, как ты предложишь поступить с автором этой шумихи?
  - Я бы нашел для этого Юдена новое место службы. Там на Беллусе он будет мешать делать нужное дело. А кёнеля Праста. хоть он и туповат, я бы повысил в должности и звании и до конца службы не убирал бы его оттуда. В отличии от Везлина, он приносит нам пользу. А на его шалости с комиссионными, я бы закрыл глаза. Это компенсирует ему все испытываемые неудобства.
  
  

***

  
  И жизнь и служба шли своим чередом. Хотя, какое там шли, если все происходит в режиме все убыстряющегося бега. Иногда казалось, что наставники нарочно добивались полного физического истощения и отупения своих подчиненных. После первого месяца службы, Мара еле переставляла ноги и с трудом соображала, чего конкретно ей нужно сделать. Всякий новый день был тяжелее прошедшего.
  Помимо физической нагрузки, были всякого рода развивающие упражнения. Им устраивали регулярные проверки на способность замечать мельчайшие изменения вокруг себя. Практически все провалили этот тест. Не лучшим образом обстояли дела и с глазомером. Правда, практически все беллусы быстро сдали тесты и на внимательность, и на глазомер. Поэтому им на построении и сорвали соответствующие "ленты позора". Но тут уж удивляться не стоило, эти качества у всех дикарей развиты от рождения. Прочим до этого совершенства было еще далеко. Унылое настроение стало обычным состоянием для большинства рекрутов. Больше никто не пытался шутить или веселить товарищей каким-нибудь иным образом. В скорое окончание этого кошмара никто не верил. Понятно, почему такие вещи не показывают в фильмах: смотреть на невероятные приключения героя или на кошмарные безобразия антигероя намного занимательней, чем на унылое занудство. И вот в один прекрасный день, Мара убедилась в том, что и в серой беспросветности бывают светлые деньки.
  Каждый вечер, прям перед вечерним рапортом, они писали отчет за день. В нем нужно было перечислить все события дня. Несмотря на кажущуюся простоту этого задания, его еще никто не смог выполнить правильно. Если каждый последующий день был более насыщен событиями, чем предыдущий, а объем текста требовалось неуклонно уменьшать день ото дня, то справиться сразу с этим делом было трудно. Вот никто и не справлялся. Оказалось, что у любого мастер-наставника прекрасные память и наблюдательность. Пропуск любого события - задание не засчитывается. Мара, как и все ее сослуживцы, день за днем терпела на этом поприще неудачи. И терпела она их до тех пор, пока в один прекрасный вечер ей не пришло в голову срифмовать свой доклад. Честно говоря, она это сделала, чтобы досадить наставнику. Мастер-наставник Крамп, прочитав отчет, пристально посмотрел на Мару и спросил:
  
  - Почему в стихах? Вы поэтесса?
  - Никак нет! Просто в стихотворный текст по умолчанию заложена возможность наиболее краткого и полного описания чего-либо.
  - И где это вас таких умных этому учили, - судя по тону, Крамп сейчас начнет над ней издеваться, выставляя ее всем на посмешище.
  - Докладываю: я проходила обучение в Стеллийском Пансионе Благородных Девиц!
  
  Говоря это, Мара ожидала новых издевок. Еще бы! Пансион этот был известен на всю Республику. Содержался этот пансион на деньги Ориентальской Империи и она же платила стипендии воспитанницам пансиона. Делалось это не по доброте душевной. Просто когда началась гражданская война, стеллийская аристократия в массе своей выступила на стороне империи. За это, победители объявили их лицами, не имеющими стеллийского гражданства. Уже это должно было низвести вчерашних хозяев жизни до жалкого состояния, ибо не имеющие гражданства люди лишались возможности делать успешную карьеру. После войны, часть аристократии эмигрировала в Империю. Ну а о тех, кто остался, позаботились имперцы, которым выгодно было иметь на территории противника хоть какую-то поддержку. Стеллийцам это не нравилось, но они ничего поделать с этим не могли, ибо всем обиженным на Республику Империя любезно предоставила свое гражданство вместе с причитающимися к этому всеми видами защиты. Вот и получали неграждане образования в особых учебных заведениях, которые сразу прозвали "школами предателей".
  Крамп не стал распространяться насчет "сословия изменников", вместо этого он спокойным тоном спросил:
  
  - Из благородных значит, какая-нибудь маркиза?
  - Так точно! Урожденная маркиза Вальх! - с вызовом ответила девушка, потом добавила, - теперь уже бывшая.
  
  Помимо воли, горечь и сожаление об утраченном все-таки вырвались из нее. Ведь сама себя убеждала, что все это неважно, что старый титул уже ничего не значит в этой жизни... А оказалось, что душа ее с этим была не согласна!
  И тут, словно прочтя ее мысль, наставник Крамп выдал:
  
  - Есть на свете вещи, которые невозможно ни потерять, ни продать, ни пропить. И отнять их ни у кого не выйдет. Вы либо маркиза, либо никогда ей не были.
  
  Вот ведь сволочь! По самому чувствительному месту ударил! Только прав этот дуболом: чиновники могут говорить и писать что угодно, но не в их силах уничтожить то, что составило славу их рода. Помимо позора последних лет, есть еще слава предыдущих поколений! Этот солдафон прав - прошлого ее рода никто не в состоянии у нее отнять. Только она сама может от него отказаться. Но если так поступить, значит она не по праву причисляла себя к этой славной семье. Спасибо тебе Крамп-дубина! Теперь Мара поняла по-настоящему, как она станет жить.
  
  - Я была, есть и буду маркизой Вальх! Даже если кто-то считает, что это не так!
  - Отставить пререкания! - скомандовал Крамп, потом выдержал паузу и будничным тоном продолжил, - с данным заданием ты справилась лучше всех, а вот гонор свой придержи.
  - Есть придержать!
  - А еще рекрут, запомни на всю оставшуюся жизнь: терять гонор тоже не стоит, особенно в наших войсках. Мы никогда не станем уважать человека, не имеющего гордости, - опять помолчав, насмешливо добавил, - вот же твою мать, маркиза мне тут объявилась!
  
  На вечернем рапорте, Мару вызвали из строя и при всех сорвали две "ленты позора". От ежевечернего отчета она теперь была избавлена. А вот за что сорвали вторую ленту, она могла лишь догадываться.
  
  

***

  
  Кёнель Праст испытывал сильнейшее желание нажраться как свинья. Для этого у него было целых три повода. Во-первых, его бросила горячо любимая супруга и теперь ничего ему не мешало посвятить свои чувства другим представительницам прекрасного пола. Во-вторых, его предал адъютант. Его порядочность и раньше вызывала у Праста серьезнейшие подозрения, но теперь, когда предатель был внезапно повышен в должности и срочно отбыл на новое место службы, можно было больше не беспокоиться за свое благополучие. Новый адъютант внушал гораздо больше уважения. Это был лейтенант-командер Фост, назначенный на эту должность приказом аж самого флит-адмирала Грока. Вместе с Фостом прибыли документы, ознакомившись с которыми, Праст перестал волноваться за свою судьбу. Из этих документов стало ясно, что Фост направлен на Перекулу разведкой флота для выполнения некой миссии и должность адъютанта является его оперативным прикрытием. В послании самого начальника разведки, содержалось ясное указание на то, что лезть в дела Фоста не следует, а вот необходимую ему помощь нужно оказывать.
  Третья причина для загула была еще более приятна. В том же послании, шеф разведки сообщал, что ту коррупционную схему, благодаря которой неправедно наживается господин прокуратор и его подельники, решено считать операцией прикрытия, поэтому флот не станет возбуждать никаких уголовных дел при любом количестве поступивших доносов. Более того, рекомендуется не только продолжать вести дела с семейством Зоричей, но и подумать о расширении совместного бизнеса, ибо у командования флотом возникли обширные планы относительно беллусов.
  Еще одним приятным сюрпризом стало послание председателя научно-технического департамента ВПК. В нем сообщалось, что масштаб проводимых на Перекуле научно исследовательских работ будет существенно увеличен и если он, кёнель Праст, сумеет самостоятельно утрясти с местными властями все формальности, то ВПК будет настаивать на повышении его личного статуса.
  И чего тут неясного? Чин легион-командера за то, что он сумеет договориться с Корвусом по всем вопросам. Не так уж это и трудно. После того, как двинутый ботаник Калер женился на дочери Зорича, двор Корвуса и без его усилий зашевелился в нужном сейчас направлении. "Так что все отлично! Сейчас свяжусь с Рувимой, попрошу ее договориться о встрече с Зоричем. Там мы все как следует обсудим и утрясем. А вот пить сейчас не стоит. Всему свое время".
  
  

Глава 4

  
  
  Три месяца "учебки" тянулись бесконечно долго. Как бы не унывали рекруты, но их мучители дело свое знали. Все чаще и чаще, на вечернем рапорте с отличившихся срывали "ленты позора" Это событие уже потеряло свойство сенсации и стало обыденным явлением. Правда, "ленты позора" не только срывали, но и "награждали" ими. После показательной порки Мильды, все узнали о том, что помимо белых лент, существуют и "черные ленты позора". А их так просто не снимешь, ибо "награждали" ими тех, кто совершил позорный поступок. Первым "кавалером" этой награды стала стукачка Мильда. То, что она больше ничем подобным не занималась, ничего не меняло. Снять черную ленту могли только в боевом подразделении, а не в учебном. И конечно же, для этого нужно было отличиться по-настоящему. Вторым, кто нарвался на этот позорный "знак отличия", был чусинец Топкан. Он попался на "крысятничестве".Решив, что опозоренная Мильда не станет докладывать начальству о краже денег с ее счета, Топкан ночью вытащил из ее формы карточку ликвидатора и приступил к задуманному им делу. Застукали его дневальные в тот момент, когда он с помощью криминал-считывателя заканчивал переводить деньги с ее счета на свой. "Крыса" - это не стукач, и наказание тут немного иное. Его били в открытую, целым отделением, на глазах у поднятой по тревоге роты. Поначалу Топкан хорохорился:
  
  - Всех, всех вас зарежу! У меня много родни! Кровная месть - слышал такое? Придут земляки, всю роту за меня зарежут!
  
  Кое-кого это впечатлило, ведь о мстительности и жестокости этих горцев была хорошо всем известно. Может быть воришка и сумел бы легко отделаться, если бы не беллусы:
  
  - А ты приводи их! - спокойно предложил Влад, - охота посмотреть, как они это сделают.
  - Ты сученок кому грозишь? - Тороп наоборот завелся от таких угроз, - людям которые с детства со смертью рядом ходят? Да я тебе сейчас лично твою задницу на твой нож натяну!
  
  Словами Тороп не ограничился. Если он кого в жизни и боялся, то только Влада да собственного отца. Но пугаться угроз того, кто прячется от людей?
  
  - Оставьте его мне, - продолжал бушевать беллус, - иди сюда вырожденец! Поговорим как мужики! Что ссышь? Да я всех женщин твоего рода на свой конец натягивал!
  
  Такого ни один чусинец не мог оставить без последствий, Топкан кинулся на Торопа, но был сбит с ног сильным ударом.
  
  - Давай, поднимайся амеба!
  
  Все попытки чусинца причинить Торопу хоть какой-то ущерб, не принесли результата. Тороп больше не показывал никакой злости, а бил его спокойно, точно и сильно. Прекратил он это только тогда, когда противник уже лежал без сознания.
  На этом дело не остановилось. Топкан как то сумел связаться с земляками и через три дня, они приехав целой толпой, попытались разобраться с оборзевшими рекрутами. Эту попытку пресекли в самом начале. Дежурное подразделение положило их мордами на землю, после чего ими занялась контрразведка. Грозные на словах горцы, довольно быстро "сдали" своего земляка, после чего, пройдя через процедуру публичной порки были отпущены восвояси. А в итоге, за все расплатилась задница Топкана. Ей пришлось вдоволь распробовать "крапивное блюдо". После этого на форме виновного появилось аж две черные ленты. Может быть он и придумал бы еще какую подлость, если бы не узнал о том, что третью ленту никому не вешают. Третий позор - это могила. Таков порядок во всем Корпусе.
  Все это оказало должный эффект. И Топкан притих, и желающих стать "черноленточником" больше не появилось. Никто в роте не верил, что он все забыл. Наверняка затаился и устроит какую-нибудь пакость в самый подходящий для него момент.
  К концу третьего месяца службы, страсти слегка улеглись. Сейчас всех волновало другое: предстоял "последний бросок". Это был зачет, на котором был шанс избавиться разом от всех оставшихся белых лент. Тот, кто этого не сделает - того оставят на новый срок, с новыми новобранцами. Для него все начнется заново.
  
  

***

  
  "Вот это команда! Молодцы психологи, нечего и сказать, только ругаться!"
  Последний бросок - очень трудное испытание. Нужно за десять дней пройти заданный маршрут. Никакой карты местности командование не давало. Идти предстояло по радиоприводу. Уклонения от маршрута допускались любые и при оценке результата не учитывались. Главное, уложиться в заданный срок, идя из точки "1" в точку "2". Продовольствия выдано на пять дней. Средства для оказания первой медицинской помощи есть у каждого. Есть средства связи. Разрешается в крайнем случае запросить помощь. Правда, тогда снимут с маршрута всю группу, а зачет как ни крути командный. Но это все обыкновенные трудности. Главная засада была в другом. Никто не собирался делать им поблажки. Группы специально составлены из тех, кто друг-друга не переваривает. Помимо несовместимости есть еще одна пакость - старшего группы заранее не назначили и этим самым дали возможность возникновения склок с самого начала.
  "На чью-либо поддержку здесь точно не стоит рассчитывать. Что там разведчик говорил насчет своей команды? Ни одного из тех, кого я успел присмотреть".
  Тороп - единственный земляк среди этого сброда. Только Влад иллюзий на этот счет не строил. Их семьи всегда были на ножах. Правда Тороп не идиот, за хабаром ходил не раз, поэтому подчиняться старшему он будет. Но это если есть старший. А сейчас он вполне может попытаться всех подмять под себя.
  Топкан - в каких он отношениях с Торопом, секрета ни для кого не составляет. Вряд ли он забыл и простил ему своих унижений. Может попробовать втихую устроить ему "несчастный случай". Тороп это наверняка понимает и может сыграть на опережение. И то, и то - нежелательно. "Сколько ушло - столько и пришло". Это правило до них уже довели. Хоть одного потеряли - незачет.
  Мара, она же Маркиза. Тоже не подарок. Мало того, что достала своим высокомерием всех девок, так и с парнями она ничуть не приветливей. Когда все более-менее втянулись, Тороп начал очень настойчиво девок обхаживать. С Маркизой не просто ничего у него не вышло. Она его при всех осадила самым обидным образом.
  Джудийка Эсфиль. Какого черта она сунулась туда, где их племя презирают и ненавидят все без исключения, Владу было непонятно. Семью ее к низам общества не причислишь. Отец - дирижер симфонического оркестра, мать - владелица медицинской фирмы, мелкой конечно. Средств на жизнь должно хватать. Тем не менее сунулась. Все три месяца, девчонки над ней втихую издевались. Тут тон задавала Маркиза. Тороп тоже отметился. Как то раз, после отбоя, он залез к ней в постель и конкретно ее "обломал". Потом еще приходил не раз. Счастливой Эсфиль от такой "любови" не выглядела. Тороп кстати тоже был не особо доволен и переключил свое внимание на других девок. С той поры девки ее держали за шлюху.
  Рохгард - гопник по жизни. На "гражданке" состоял в молодежной банде. Доигрался и был поставлен перед выбором: либо тюрьма, либо Корпус. На том основании, что "его знают на районе", посчитал себя крутым и попытался сколотить в роте банду. Особым умом он не отличался, поэтому решил, что те, кто не кричит о своей крутости являются слабаками. Первый же и последний наезд на Влада окончился для него катастрофически - три дня лазарета. Притих конечно, но вряд ли смирился. Тоже может выкинуть фокус.
  Мильда - тут и представлять не надо. Над ней не издевался только ленивый. Вряд ли она будет надежным спутником.
  Еще трое, это уроженцы Нисины. Про них ни хорошего, ни плохого не скажешь. Ни рыба, ни мясо. Такие не делают команду ни сильной, ни дружной. Кто их подомнет под себя, того и будут слушать.
  Тем временем, настал черед их команды выходить на старт. Никто так и не проявил нужной инициативы. "Придется все брать в свои руки".
  
  -Значит так народ, - заговорил Влад, когда они уже были на старте, - правило в таких делах простое: умный кто-то один. Раз никто заранее не дернулся, значит умным буду я. Всем все понятно? Тороп, у тебя есть вопросы?
  
  Вообще то, Тороп ни словом ни взглядом не показывал, что у него есть вопросы. Правила похода он знал с малых лет и способности как свои, так и Влада оценивал трезво. Поэтому возражать против старшинства земляка и соседа он не стал. Остальным Влад не дал даже подумать. Он просто установил традиционный для беллуских артелей порядок движения. Первым идет лидер. За ним самый слабый, чем ближе к концу строя, тем сильней походник. Тороп замыкал строй - страховать слабаков.
  Через пятнадцать минут они стартовали.
  
  

***

  
  - Ты ему нарочно такую пакость сотворил?
  - С составом команды? Конечно!
  - Вообще то, если верить данным наблюдения, он присматривался к совершенно иным людям.
  - Ага! Все как один, его земляки. Которые с радостью ему помогут в любом деле. И как тогда оценить его способность руководить людьми? Работать нам приходится не с теми, кто нам нравится, а с теми, кого дурной случай или начальство прислали. Пусть учится работать с любыми людьми, а мы посмотрим, что из этого уникума выйдет.
  - А если он провалит тест?
  - Значит действительно пойдет простым ликвидатором на крейсер.
  
  

***

  
  Пробуждение было внезапным. Сперва раздался чей-то вопль, потом ругань и сопение. Влад быстро вскочил и включил фонарик. Справа от него, Тороп с кем-то боролся, причем противник его явно проигрывал. Зашевелились спящие на земле рекруты. И тут, со стороны борющихся противников раздался выстрел, потом слева от Влада кто-то заорал.
  
  - Значит так сученок? Влад, помоги мне его удавить!
  
  Кинувшись на помощь Торопу, Влад увидел, что тот сцепился с Топканом и пытается вывернуть из его руки миниатюрный пистолет. Церемониться с чусинцем он не стал. Один удар и тот потерял сознание.
  
  -Что у тебя с ним произошло?
  - Убить пытался меня. Только я ожидал этого и не залез в спальник. Потому и учуял его вовремя. Нож ему выбил, так он пугач свой достал. И откуда он все это берет?
  - Похоже, что хорошо воровать и прятать его еще дома научили.
  - Ладно, сейчас скручу паршивца, хотя... может прикопаем его? На кой черт такой попутчик?
  - Не выйдет дружище. Дойти должны все. И эта свинья тоже.
  
  И тут в темноте раздался пронзительный женский визг.
  
  - Ребята! Рохгарду плохо! Он весь в крови! - подбежавшая к беллусам Эсфиль, была бледна и похоже, что близка к потере сознания.
  - Так, спокойно, что там случилось?
  -Влад! Рохгарду плохо! - продолжала скулить Эсфиль.
  - Тороп! Следи за Топканом! - осветив стоянку фонариком, Влад увидел столпившихся у спальнго мешка Рохгарда весь остальной отряд, - что там с ним?
  
  Подойдя ближе, он увидел , Как склонившаяся над пострадавшим Мара расстегивает спальник. Рохгард стиснув зубы молчал, хотя по гримасе на его лице было видно, что он терпит нешуточную боль. Остальные испуганно таращились то на него, то на подошедшего Влада.
  
  - Маркиза! Что с ним?
  - Нога. Похоже что ранен в стопу правой ноги.
  
  Ну вот, хоть кто-то в своем уме. Внимательно осмотрев стопу, Влад не нашел выходного отверстия. Хреново! Но не безнадежно.
  
  - Маркиза! Рану обработать и перевязать. Потом накладываешь шину как при переломе стопы. Мильда! Помогаешь Маркизе. Теперь вы, - повернулся он к нисинцам, - находите прямые стволики или ветки, из них и спальника этого урода готовите носилки. Делать как вас учили! Понятно? Все, разбегаемся каждый по своему делу.
  - Влад, а если срочно вызвать эвакуатор?
  - Значит Мильда мы провалили задание. Тебе хочется еще три месяца ленты носить?
  
  Мильда замотала головой.
  
  - Значит действуем как я сказал. Не волнуйся, тут ничего страшного нет. Мы с Торопом считай каждый сезон кого-нибудь вытаскивали на себе. Вытащим и тут.
  
  

***

  
  И без того трудный путь стал еще трудней. Никто не согласился с решением старшего, даже Тороп, но все подчинились. Теперь шли так: девки и связанный Топкан были навьючены имуществом и продовольствием. Влад и нисинцу, сменяя друг-друга несли носилки с раненым. Тороп шел налегке и конвоировал чусинца. И не скажешь, что ему было легче всех. Нужно было не только идти, но и сторожить ночью этого гада. Когда спать? На привалах и на стоянке, пока не легли все спать, Влад подменял земляка, давая возможность ему немного поспать. Доверить охрану кому-нибудь другому он не решался. Очень уж непрост оказался ворюга. И вряд ли он потерял надежду на подходящий для него случай.
  Единственное обстоятельство, которое облегчало их положение, было то, что и Влад, и Тороп сориентировались на местности. То что они по пути на планету посвятили ее изучению, не оказалось напрасным. Влад представлял, где они сейчас находятся и представлял, куда они должны выйти. Поэтому непроходимые участки местности они обходили заранее. А вообще, на взгляд любого из беллусов, маршрут был не очень сложным. Ранее Влад рассчитывал уложиться в восемь дней вместо десяти. Теперь, с такой обузой, дай бог прийти без опоздания. Хорошо, что у Рохгарда пока все без осложнений. А то действительно пришлось бы вызывать эвакуатор. А это минус для всего их отряда.
  
  

***

  
  - Похоже, что включение беллусов в каждую группу сильно снизило сложность испытания. Смотри, десять точек старта и общая точка финиша. Девять групп из десяти прошли свои маршруты за восемь дней. Похоже, что придется подбирать для "последнего броска" другое место.
  - Зато твой протеже облажался. Он как раз самый последний придет, если вообще сумеет прийти.
  - Давай не будем делать поспешных выводов. У него еще два дня времени. Хотя ты прав, от него ожидали большего.
  
  

***

  
  Не опоздали, но и хвастаться нечем, пришли самыми последними и то, едва уложились в норматив. А уж как шли! Нисинцы оказались самыми хлипкими на характер. Начали ныть на четвертые сутки похода. Нытье так достало всех, что даже тихая Эсфиль обругала слабаков, правда, на своем языке. Языка ее никто конечно не знал, но ясно было и без перевода, какого мнения она о нытиках. За попытку заткнуть ей рот, Тороп отправил в нокаут нисинца Гогана. На этом дело не закончилось, на шестой день похода, Владу пришлось отнять у них средства связи. Поводом для этого послужило то, что один из них, по имени Дато, пытался самовольно вызвать эвакуатор.
  Не смотря на то, что Тороп провел очередную экзекуцию, нытье не прекратилось. Более того, когда Мильда пыталась уговорить "мальчиков" помолчать, ее в ответ назвали шлюхой и пригрозили огулять ее всеми способами. Кончилось для них это печально. Теперь уже не выдержал Влад. Восстановив порядок с помощью оплеух, он назначил им для вразумления ту же экзекуцию, через которую прошла в свое время Мильда. Самым обидным для нисинцев обстоятельством было то, что по приказу Влада ее осуществила Мильда.
  Последние два дня были самыми тяжелыми. Даже сам Влад начал выбиваться из сил. Последнюю "десятку" шли непонятно за счет каких резервов. Но дошли. Сразу отдохнуть не дали. Сдав раненого медикам, а Топкана контрразведчику, они еще пару часов давали объяснения сперва ротному командиру, а потом "контрику".
  Вопреки ожиданиям, их действия оценили высоко.
  
  - То, что тащили на себе раненого и конвоировали самостоятельно преступника, это большой плюс. Действия вашей группы я оцениваю на "отлично". Вызови вы эвакуатор, остались бы на второй срок, - подвел общую черту ротный командир, ленты, все до одной можете снять. Вас Мильда это тоже касается.
  - А разве черную ленту можно снимать? Нам объясняли... - не веря своим ушам промолвила черноленточница.
  - По итогам выполнения боевого задания, я вправе принять такое решение. Еще вопросы?
  - Что будет с Топканом?
  - Вы его больше никогда не увидите. А теперь свободны.
  
  

***

  
  - Не прост этот парень, как есть не прост.
  - Ну и я рад, что он оказался на высоте.
  - Да я не только про это. Тебе не кажется, что кто-то нам его ненавязчиво подсунул?
  - Не просто кажется, я в этом как и ты уверен. У таких парней всегда есть НАСТОЯЩИЙ ХОЗЯИН, которому он и служит.
  - Что предлагаешь дальше делать?
  - Использовать это в своих целях. А там посмотрим. Вот только ломать его не стоит, сами себе все дело испортим.
  
  

***

  
  Вторая встреча с капитаном Вальдом состоялась через несколько дней после последнего испытания. На этот раз никакой нужды уединяться в ротной канцелярии не было. Так как после окончания первого этапа подготовки рекруты получили право на один выходной день в неделю, то куратор назначил встречу в ближайшем городке по тому адресу, который он указал в присланном сообщении.
  Местом встречи оказался очень симпатичный двухэтажный домик, выстроенный в архаичном стиле. Находился этот домик в часе езды от военного городка и располагался на окраине маленького поселка. Видя потемневшую от времени кладку и кованные решетки на окнах, натуральную черепицу и гранитный цоколь, любой из прохожих поймет, что жить в таком доме могут позволить себе далеко не простые люди. А разглядев фасад поближе и убедившись, что это не декорации поверх современных конструкций, сделает правильный вывод: от обитателей этого жилища нужно держаться подальше. И он будет прав.
  Хозяйка дома открывшая Владу дверь, представляла собой женщину настолько преклонных лет, что гадать о ее возрасте было излишним. Столько просто не живут. Одетая скромно и неброско, она походила больше всего на отставную учительницу частного пансиона. Вот только походка у этой "учительницы" была не по возрасту легкой, а добродушный тон ее болтовни мог ввести в заблуждение только невнимательного человека.
  "Какую бы маску ты не одел, но настоящую сущность твою это не изменит. Душа никогда и не кому не врет, а увидеть ее можно посмотрев в глаза человеку".
  Сейчас, вспоминая давно сказанные Легатом слова, Влад убедился в правоте сказанного: "Лицо приветливое, а взгляд как у сторожевого пса. Ох и не проста ты бабушка, как есть непроста!"
  Пройдя за ней на второй этаж, рекрут встретился с капитаном Вальдом.
  
  - Не стану вам мешать. Если что понадобится, то я как всегда в своей комнате, - на этот раз тон "учительницы" был сух и деловит.
  
  - Присаживайтесь Влад, - капитан Вальд , проводивший хозяйку до выхода из комнаты и закрыв за ней дверь, - приступил к делу без всяких предисловий, - можете начинать осваиваться здесь без всякого стеснения. Отныне вы свои выходные дни проводите здесь. Сегодня занятия с вами веду я, а дальше их будут вести другие люди. Сразу предупреждаю: если не хотите испортить отношения с нашей службой, не стоит проявлять неуместного в нашем деле любопытства. Все вопросы, только по теме занятия.
  
  Капитан продолжал свой вводный инструктаж, а внимательно слушавший его Влад про себя отметил, что нет никакой существенной разницы между тем, что говорил ему на Курсах Легат и тем что он слышит от Вальда. Ну да ладно! Как говорят старшие: "Повторенье - мать ученья".
  Проведя инструктаж, капитан перешел к главному:
  
  - Теперь о вашей работе. Разведка выполняет две задачи: добывание нужных командованию сведений и воздействие на ситуацию в нужном для него ключе. Именно этим вам и предстоит заниматься. Выполнять поставленные задачи можно разными способами. Часть этой работы выполняют силовые подразделения разведки, часть - легальные резидентуры и естественно "нелегалы". Вам же предстоит действовать на территории противника нелегально, применяя как агентурные методы работы, так и силовое воздействие. И называться все это будет: "Агентурно-боевая группа". Вам это название о чем-то говорит?
  - Впервые его слышу, но видимо это "плащи и кинжалы", как в детективах.
  - Вы правы. Именно плащи и кинжалы, правда никакой детективщины. Теперь о вашей команде. Те люди, из которых вы собирались формировать свою команду, нам категорически не подходят. Догадываетесь, почему?
  - Понятия не имею.
  - Если бы нам понадобилась поисковая или разведывательно-диверсионная группа, мы бы не стали возражать против вашего выбора. Но вам предстоит не только скрытно действовать, некоторые акции предстоит выполнить на глазах у всех и при этом не вызывать ничьих подозрений. Поэтому мы составили свой список и разбавили его совсем не подходящими для этих дел людьми.
  - Значит, моя команда состоит из тех, с кем я был на броске?
  - Абсолютно верно! А теперь давайте вместе пройдемся по этому списку.
  
  

***

  
  Ничто не мешало Владу как следует подумать над сложившимися у него обстоятельствами, при возвращении в военный городок. А думать было над чем. Операция, задуманная Легатом, провалена с самого начала. Вернее, та часть операции, что была поручена лично ему. Условный сигнал о провале он уже успел подать по открытым сетям. Теперь все зависит от того, насколько тщательно готовилась основная операция. В чем она состояла, Влад изначально не знал. Лично он должен был оттянуть на себя флотских контрразведчиков.
  
  - Достаточно просто глянуть на твою анкету, чтобы даже тупой контрразведчик заподозрил подвох. Они в любом случае обязаны "клюнуть" на тебя, - так объяснял ему Легат.
  
  Влада готовили для игр с контрразведкой, но та даже не почесалась. А вот вариант, что им заинтересуется разведка флота, совершенно не рассматривался. Наставники считали, что хорошего разведчика-нелегала из него не выйдет никогда.
  
  - У тебя не просто хорошие данные. Ты обладаешь способностями, резко превосходящими способности обычного человека и пик этих способностей еще не достигнут. Такие люди не могут годами заниматься рутинным делом. Не сможешь и ты. Естественная потребность проявить себя по максимуму, приведет тебя к срыву. Твоя стезя - короткие разовые задания и перерыв между ними. Но и тут противник тебя "просчитает", а нейтрализовать тебя - дело техники.
  
  И ведь практически убедили. Вся его подготовка строилась по принципу "Казаться, а не быть". Он должен был убедительно сыграть роль агента. Похоже, либо он перестарался, либо стеллийцы ничего не поняли.
  "А ведь возможен и такой вариант, что они оценивают меня так же, как и наши. Ниче5го конкретного они не выяснили, но решили подстраховаться. Агент для разовых операций? Чудесно! Как сорвать ему задание? Да заставить его применить свои способности в интересах разведки флота. Работа агентурно-боевых групп как раз и состоит из разовых акций. Вот и поручим подозрительному молодому человеку выполнение наших заданий, чтобы у него не было возможности выполнять свои задания. Весьма остроумный способ обезвреживания шпиона. Особенно если сыграть на желании избежать разоблачения".
  
  Влад рассматривал эту версию с разных сторон и ничего утешительного для себя пока не обнаружил. Взять хотя бы утвержденный Вальдом состав АБГ. То, что под благовидным предлогом его отсекают от земляков, это часть проблемы. После окончания первого этапа обучения, его поставят старшим над теми людьми, которые изначально не могли быть с ним в сговоре. Трое нисинцев вошли в состав его учебного отделения, но не в состав АБГ. Это вовсе не значит, что ими стоит пренебрегать. Если учесть сложившиеся во время броска отношения, то "стучать" на него они будут и без всякой вербовки.
  Маркиза. Вальд ее видит в роли заместителя командира группы. Хреново. Ведь кто такая Маркиза? Ренегатка. Именно эта категория служит своим хозяевам наиболее усердно. Кроме того, в курсе общей подготовки, наставник рассказывал о роли заместителя в таких коллективах:
  
  - Его задача помогать командиру во всем. Но есть у него и другая функция. Он обязан суметь вовремя перехватить управление ситуацией, если командир вызывает подозрение. Действовать он будет не один. Рядом с ним всегда окажется пара человек, которые подчиняются командиру только с согласия заместителя.
  
  Так что стоит пристально глянуть на эту особу. Наверняка ей объяснят те же истины, что и ему.
  Тороп. Земляк конечно и сосед, но старые счеты помнит. А если учесть, что к бабам очень неравнодушен, то рано или поздно, найдется та, которая станет им вертеть как хочет. Идеальный случай для Маркизы, но не для него.
  Эсфиль. А тут вообще тяжелый случай. Верить ей нельзя по определению. Тороп совершил большую ошибку, когда залез к ней под одеяло. Сказано ведь про это племя: "Если зашел в их дом, то уходя не забудь его поджечь". Добрыми они не бывают. Забывчивыми тоже.
  Рохгард. Толком себя не проявил, но Вальд считает что он будет к месту. Из него пожалуй можно слепить что-то годное. Если конечно не предоставить эту возможность другим.
  Мильда. А ведь она типичный козел отпущения из старых преданий. Чутье подсказывает, что она всегда пойдет за тем, кто ее приголубит. Правда она не в его вкусе, но ведь не обязательно с ней спать. Да она может этого и не захочет. Может быть ей доброго слова хватит.
  "Ну и команда! Никому нельзя верить!"
  
  

***

  
  - Командир! А если честно, зачем ты пошел сюда? Только не уверяй, что романтика тому причиной.
  - Вопросом на вопрос: если бы ты нашла клад, стала бы ты рыться по помойкам?
  
  Мара озадачено глянула на Влада:
  
  - То есть, в каком смысле по помойкам?
  - А в самом прямом. Все эти походы за хабаром в зоны отчуждения, которыми тут хвастается Тороп, это не более чем рытье в старых помойках. Там конечно много чего интересного можно найти, но на пользу здоровью это не идет.
  - Тороп говорит, что там можно поймать удачу за хвост и неплохо разбогатеть.
  - Мара, не будь наивной! Разве Тороп разбогател? С чего ты думаешь, у него тяга к военной службе возникла? Да и прочие мои земляки... У всех, кроме меня, на счету отрицательное сальдо.
  
  Честно говоря, этот разговор не нравился Владу. Он постоянно держал в голове то, что Маркиза теперь совсем не проста. И потому ее вопросы о прошлой жизни, даже самые невинные, заставляли быть настороже. Правда, "чуйка" которой он привык доверять, в отношении Мары помалкивала. Но это еще ни о чем не говорит. Кто знает ее истинные способности, особенно паранормальные?
  
  - Знаешь, если хочешь, чтобы тебе про это все занимательно рассказали, спроси Торопа. Он тебе так все распишет, что только слушай.
  - Про Сеятелей тоже?
  - Не знаю. Если он их встретил, то расскажет, а если нет, то сказками кормить тебя не будет.
  - А ты с ними встречался?
  - Встречаться не встречался, а ухоронку их видел своими глазами. Только зачем тебе это? Вы же стеллийцы считаете, что Сеятели это выдумки?
  - Я не совсем стеллийка, да и самой интересно услышать о них. Мы ведь даже сказок о них не слышали.
  - Нет у нас никаких сказок. А вот помнить о них, у нас помнят.
  - Влад, пожалуйста, расскажи о них! - Маркиза перешла на звабавно-просительный тон, - все-равно сейчас свободное время, потомне получится послушать.
  - Ладно. Тогда слушай.
  
  В старые времена, самыми продвинутым народом были жители Ориентальской Империи. То, что они первыми вышли в космос и были единственными, кто на основе собственных достижений сумел полететь к звездам, говорит само за себя. Но смотрели они не только в будущее. Прошлое тоже их интересовало. А оно было каким-то темным. Сколько бы археологи не изучали старые культурные слои, но везде они находили одно и тоже: останки индустриального общества. Вообще-то, поначалу это казалось естественным, но были среди ученых такие оригиналы, которые выдвинули гипотезу о том, что должны были быть еще более ранние стадии развития. Верить им мало кто верил, хотя логика их была безупречной.
  Но вот состоялся первый контакт с "братьями по разуму" и эти "братья" оказались людьми. Причем, никаких физиологических различий ни между людьми, ни между домашними животными совершенно разных планет не было. Шло время. Открывались новые планеты, процесс строительства звездной империи шел полным ходом, но на всех обитаемых планетах экспедиции находили только людей. Найденные цивилизации имели разный уровень развития, но везде ученые находили так называемые "стартовые поселения". Часть этих поселений развились до городов с достаточно развитым промышленным производством. В других местах эти поселения оказались либо заброшенными, либо разрушенными, а в истории местной цивилизации был зафиксирован период, когда происходил повсеместный регресс. Правда, необратимым этот регресс не был. Начиная с определенного момента, начиналось поступательное развитие. Были и исключения. Негро-саксонская и джудийская цивилизации регрессировали до того, что на момент их открытия никакого развитого общества на их планетах не было. От существовавших ранее "стартовых центров" не осталось даже стен. Открытие негро-саксов и джудийцев дало первые подтверждения о возможности существования более примитивных формаций.
  
  - И знаешь Мара, что больше всего изумило имперских ученых? Все "стартовые центры" сделаны не только по похожим проектам, но и в едином стиле.
  - То есть, все это сделано кем-то одним?
  - Вот именно! Кто-то пришел, и создал для всех нас начальные условия. Одинаковые для всех. Более того, наши белусские ученые уверены, что ради того, чтобы выбранные планеты подходили для жизни людей, их переделали по образу и подобию Прародины.
  
  Нет, она его расспрашивает не для того, чтобы покопаться в его мозгах. Ей действительно это интересно. Ладно, пусть слушает. Вреда от этого не будет.
  
  Вопросы, которые возникали при очередном открытии, так и не получали исчерпывающих ответов. Главный из них: откуда вообще взялись люди? - так и остался без ответа. А гипотез на этот счет хватало. Правда, гипотеза о самостоятельном зарождении жизни на планетах не получила ни одного подтверждения. Особенно после того, как были найдены джудийцы и негро-саксы. Если до этого на каждой планете, найденный экспедицией народ говорил на своем оригинальном языке, то негро-саксы и джудийцы разговаривали на языках, которые без переводчика мог понять стеллиец.
  Результатом этого открытия, стало появление гипотезы о Сеятелях и Прародины человечества. Долгое время эта гипотеза считалась рабочей и поиски Прародины время от времени велись. Потом, после окончания Ориентальских войн, в самой Республике она была объявлена лженаучной.
  
  - Еще бы! Разве кто признается, что не смог самостоятельно развиваться, хотя для этого были созданы все условия? Возьми негро-саксов и джудийцев, какие из них братские народы? Ведь в школьных учебниках про это в полный рост. А на деле, без стеллийцев они ничего из себя представлять не будут. Негро-саксы хотя бы помалкивают. Скажи той же Эсфиль, что ее предки скакали по деревьям и кушали друг-друга на ужин, так она задницу свою под крапиву подставит, но донос на тебя отправит. За оголтелый шовинизм.
  - Мара! Политкорректность дело мутное. Кто и что про кого говорит... В общем, давай не будем на это залипать. Ты кажется Сеятелями интересовалась?
  
  

Глава 5

  
  Отныне Мара не стеснялась никого и ничего. Кончилась ее деликатность и стеснительность. Да и во всей их роте застенчивых больше не было. Военные педагоги, составлявшие методички, свое дело прекрасно знали. То, что стеснительность может явиться причиной невыполнения приказов, было известно давно. Поэтому с этим боролись. Как водится, клин вышибали клином. В один прекрасный день, рекрута заставляли выучить наизусть текст предельно бредового содержания, потом его вывозили в один из населенных пунктов. Там, его оставляли в самом людном месте. Рекрут должен был громко представиться прохожим и столь же громко и четко произнести заданный текст.
  Когда Мару в первый раз вывели с таким заданием на люди, она не сумела справиться с собой и будучи в сильном смятении, невразумительно пролепетала выученные накануне слова. И то не до конца, ибо прохожие на нее начали странно поглядывать. Соответственно зачет не был сдан. И лишь с четвертого раза необходимая бредятина была произнесена четко, громко и с дебильной мордой лица. Только тогда с нее сорвали очередную "ленту позора". В итоге, она теперь способна нести любой бред и любую пошлость, не меняясь в лице. Да и поступить бестактно она при случае могла не колеблясь. На этот счет с ней также была проведена соответствующая работа.
  Правда, куратор, который теперь занимался с ней по выходным, советовал не демонстрировать на людях это свое новое качество.
  
  - Берите пример со своих мастеров-наставников. Их в свое время дрессировали так же, как и вас. Но если бы они демонстрировали свою грубость на каждом шагу, их ни за что не допустили бы к воспитанию рекрутов. Кроме того, не стоит забывать то, чему вас учили в пансионе. Кто знает, какие задания вам придется выполнять. Зачастую, успех выполнения задания будет зависеть от того, насколько вы соответствуете имеющейся обстановке.
  
  Где и когда ей понадобятся изысканные манеры, куратор не говорил. Повседневная действительность на это тоже не намекала. Наоборот, дальнейшая служба могла заставить выкинуть из головы то, чему ее учили в пансионе.
  Если первые три месяца были потрачены на то, чтобы "выбить из рекрутов ненужную дурь", то следующий этап был посвящен действиям в чрезвычайных обстоятельствах. Тупой муштры стало меньше, хотя совсем она не исчезла. Сейчас их взялись учить тому, что может понадобиться в борьбе за живучесть корабля. Они учились заделывать пробоины в корпусе и переборках, герметизировать места прохода коммуникаций и ставить соединительные муфты. Их учили определять и устранять простейшие неисправности. Тушить пожары и эвакуировать пострадавших.
  Теоретические занятия сочетались с частыми тренировками на тренажерах и в виртуале. И естественно сдачи зачетов. Как и раньше, легко никому не было. Но это было только начало процесса. А еще предстояло пройти серию испытаний у куратора. А у тот тоже поблажек не давал. Проведя с Марой шесть занятий, он при расставании сообщил ей новый адрес, по которому предстояло встретиться в следующий выходной.
  Придя в указанный срок по указанному адресу, она застала кроме куратора еще и Влада.
  
  - Ну что же, раз все собрались, значит приступим, - куратор как всегда не терял времени даром, - вашим заданием будет проникновение на охраняемый объект. Место проведения операции будет город Бевистонт. Смотрим на карту: вот он!
  
  Бевистонт оказался совсем в другом полушарии и судя по всему, это даже не город, а городишко.
  
  - Прибыв в этот город, вы должны проникнуть на территорию находящейся там фабрики детских игрушек и поговорить с неким Марже Меллосом. После выполнения этого задания, возвращаетесь назад. Запись беседы пересылаете по Сети по обычному адресу. Старшим будете вы Влад, Мара на подхвате.
  - Тема беседы? - счел нужным уточнить беллус.
  - Любая. Главное, чтобы она вообще состоялась и была записана.
  - А если мы проведем эту беседу за пределами фабрики? - встрепенулась Мара.
  - Исключено! Если так сделаете - задание считается проваленным. Поэтому помимо записи самой беседы, предоставите полный протокол встречи подтверждающий время и место выполнения задания.
  - Я так понял, что "легенду" мы готовим сами. Вопрос: какие ограничения накладываются на нас в отношении способа проникновения?
  - Способ любой. Главное - не вызвать подозрений, не попадаться, не вызывать скандала и не "светить" свою принадлежность к Корпусу.
  - Срок выполнения?
  - В течении следующего выходного дня.
  
  

***

  
  Наверняка для асов разведки, таких про которых делают боевики, подобное задание было бы слишком легким. Но для них новичков все было не так. Даже не понять, с какого боку подходить к этому заданию. Начали с выяснения личности этого самого Марже Меллоса. Пользоваться базой данных разведки они не имели права, поэтому начали смотреть то, что имелось в открытом доступе. И хорошо, что люди настолько тщеславны, что сами публикуют о себе массу информации в социальных сетях. Долго искать не пришлось. Из одиннадцати людей, которых так звали, нашелся искомый тип и его установочные данные вместе с кучей изображений его самого.
  
  - Никогда больше не стану пользоваться социальными сетями, - заявила Маркиза после того, как изучила информацию об этом Меллосе, - этот кретин все о себе сообщил: установочные данные вплоть до интимных мест, портрет и видеозаписи, позволяющие его не спутать ни с кем другим. Про круг знакомств я уже не говорю. Да и психологический портрет его даже дилетант составит.
  - Пусть для вас это послужит уроком, сказал тихо вошедший в комнату капитан Вальд, - вам противопоказано оставлять в открытом доступе любую память о себе. Кстати, ваши прежние страницы в Сети мы "потерли", а вот про вас Влад, мы ничего так и не нашли. Это случайно или намерено?
  - Намерено, господин капитан?
  - Мотивы?
  - Вы будете смеяться, но это наши суеверия. Когда ходишь постоянно под богом, то к приметам относишься очень серьезно.
  - Могу поверить. Вот только не слишком ли вы суеверны для столь раннего возраста?
  - Те, кто над этим смеялся и не воспринимал всерьез, плохо кончили.
  
  Эта беседа не помешала дальнейшему поиску в Сети. И если Мара заочно изучала найденных в результате поиска людей, то Влад занялся изучением места проведения операции. Тут тоже было море всяческой информации, из которой предстояло сложить нужную им картинку.
  Вариант со скрытным проникновением на территорию фабрики отпадал сразу. Они пока еще не коммандос, способные либо обойти, либо нейтрализовать охранные системы. А они наверняка есть. Значит легальное проникновение. Тут была одна проблема. Попасть в административный корпус несложно, но это пока что ничего не давало. Всякая нормальная фирма, принимала меры против подрывной деятельности конкурентов. С кем ты встретишься в административном корпусе? С теми, кто к производству отношения не имеет. Охрана, кадровики, бухгалтера, бдительная секретарша... Контакт с ведущими специалистами исключен. А Марже Меллон таким и является. Вглубь территории фабрики, где находится его рабочее место со всеми производственными секретами, их никто не пустит. Да и в административном корпусе все устроено так, что постороннему человеку невозможно общаться с кем либо, кроме охраны, секретаря и кадровика. А это не та публика, что грубо нарушает меры информационной безопасности. Нужно найти прореху в этой системе.
  
  - Влад! Я кажется поняла, где мы с ним поговорим!
  - Где?
  - В столовой Влад, в столовой!
  - Маркиза! Ты прелесть!
  
  

***

  
  Неделю спустя:
  
  - Маркиза, ты конечно прелесть, но неужели нельзя было управиться быстрее?
  - Насчет прелести, ты это серьезно? Мне кажется, что любоваться тут нечем. Натуральная старуха! - маркиза критически рассматривала себя в зеркале и настроение у нее портилось. Такой она еще себя не видела. Но именно так она и должна сейчас выглядеть - молодой и чуть глуповатой мамашей.
  Принятое решение, изобразить из себя супружескую пару, было в принципе неплохим, но вот возраст! Ведь кто поверит, что у восемнадцатилетней девчонки, есть дочка, которая уже играет в куклы? Тем не менее, отказываться от этого образа не стали, ибо на первом этапе задуманного действа, им предстояло сбить с толку Ани Вейди - почтенную женщину, не указавшую в анкете на собственной страничке года своего рождения. Правда, снимки и видео, запечатлевшие отдельные моменты ее жизни, а также протокол общения с подругами и родственниками, на страничке имелся. Информации для понимания того, что она из себя представляет, вполне хватало.
  Почтенная женщина, больше всего на свете любила своих уже замужних дочерей, внуков
  с внучками да пушистых котов. В ней естественным образом уживались два таких черты, как стервозность и сентиментальность. А еще она была начальницей отдела рекламаций в интересующей их фабрике. И размещался этот отдел в административном здании, вход в которое был разрешен посторонним людям. Именно она и должна была стать их невольной помощницей в осуществлении задуманного.
  Чтобы не вызывать никаких подозрений ни до начала, ни после окончания операции, старт ей был дан в расположенном на берегу моря, небольшом курортном городке Сошель. То, что располагался этот городок в двух сотнях километров от Бевистонта, ничуть не мешало. На выбор места старта повлияло то, что Бевистонт - городишко небольшой и выдавать себя за его уроженцев было неразумно. Гораздо убедительней был вариант "Мимо проезжали". Первое, что сделала "супружеская пара", прибыв в Сошель, прошлась по магазинам. Теперь на них не было ни одной казенной тряпки. Потом Мара посетила салона красоты. Потратив два часа времени, она добилась того, чего хотела: особым образом наложенная косметика и специально подобранный стиль одежды "состарили" ее в глазах окружающих лет на пять.
  
  - Не понимаю, чем ты недовольна? Это как раз то, что нам и нужно. Извини, но в прежнем виде ты на молодую родительницу никак не тянула.
  - Дурак! Думаешь мне приятно выглядеть старухой?
  - Да ладно, за такой "старушкой" и приударить не грех, - Влад попытался успокоить свою не на шутку расстроенную напарницу.
  - Кончай врать! Что я не вижу, какой уродиной я выгляжу?
  
  Ох уж эти женщины! Впрочем, расстройство у нее натуральное, а значит, если оно сохранится, то делу это только на пользу.
  
  - Ладно, старая мымра, кончай горевать! Пошли на платформу, нам еще куклу нужно купить.
  
  Бросив на Влада злой взгляд, Маркиза тем не менее промолчала и направилась в сторону остановки. Спустя час они были уже в Бевистонте. Там "супруги" зашли в фирменный магазин и купили куклу. Покинув магазин, дошли до укромного местечка и Влад несколько раз тряханул покупку. Ура! Внутренний механизм не выдержав такого издевательства, вышел из строя. Теперь можно идти на фабрику и приступать к охмурению Ани Вейди.
  Все прошло удачно. Нужный эффект был произведен. Владу удалось изобразить натуральную досаду и смущение, а Мара вообще выглядела бесподобно. Сочетание маленького роста и хрупкой фигуры с расстроенным видом, произвели нужное впечатление на начальницу отдела. Еще бы! "Маленькая собачка до старости щенок". А когда Маркиза жалобным тоном поведала, что купленная для "моей крошки" игрушка вдруг перестала работать, женщина растрогалась и согласилась решить эту проблему.
  К сожалению, они пришли как раз к началу обеда и нужных сотрудников сейчас не застать на месте.
  
  - А как тогда быть? - Мара вот-вот готова была расплакаться.
  - Милочка, вы не расстраивайтесь. Кончится обеденный перерыв и я все улажу. Вы лучше сходите в нашу столовую и пообедайте, а потом подходите ко мне. Сейчас я договорюсь о вашем пропуске с охраной.
  
  Вот! То, что и требовалось! А остальное уже было нетрудно. Марже Меллос был быстро опознан и Мара обменялась с ним парой фраз нейтрального содержания. Запись разговора сделана и можно покинуть территорию фабрики. Правда сперва они опять посетили отзывчивую женщину, которая принесла им от имени фирмы извинения и вручила им точно такую же куклу, как и сломанная.
  Задание выполнено. А сколько пришлось для этого приложить усилий!
  
  

***

  
  - Полюбуйтесь на этих голубков! - капитан Вальд кивнул на пребывающих в сильном смущении Торопа и Эсфиль.
  
  Нужно сказать, что ничего нового никто из присутствующих тут не увидел. Вся рота видела эту вернувшуюся из увольнения парочку. Тогда, в конце прошлой недели, они выглядели еще "замечательней", особенно Тороп. У того лицо вообще выглядело как сплошная ссадина. Эсфиль выглядела поприличней, но и ее тело "украшали" внушительные синяки. Где они так нарвались, сразу выяснить не вышло, ибо Тороп не стал отвечать на подобные вопросы, а Эсфиль вообще замкнулась. Но сейчас, когда капитан Вальд собрал всю АБГ на конспиративной квартире и устроил "разбор полетов", залетчикам отвечать пришлось.
  Оказалось, что эта парочка получила такое же задание, что и Влад с Марой. И все у них шло по плану, пока они не повстречали на своем пути компанию молодых бездельников. Если бы Тороп с Эсфилью были в форме или хотя бы повесили бейджики, то вряд ли компашка гопников рискнула с ними связываться. Вот только светить свою принадлежность к Корпусу Ликвидаторов им было запрещено. Пройти мимо тоже не получалось. В результате, возникла драка. Торопа одолели не сразу, все-таки он был крепок и быстр, но толпа есть толпа. В итоге, его сбили с ног и начали добивать уже лежачего. С Эсфилью вообще долго не возились. Пара ударов и пока одни еще возились с Торопом, другие затащили ее в кусты и невзирая на отчаянное сопротивление, начали стаскивать с нее одежду.
  От слишком уж дурного конца их спасла случайность. Внезапно появившийся мужчина лет сорока, вооруженный тяжелой старинной тростью, вмешался в драку. То, что он вытворял, описанию не поддавалось. Это было настоящее побоище! Перекалечив половину противников, он заставил остальных спасаться бегством. Закончив схватку, он помог горе-агентам встать и сколь возможно привести себя в порядок. Продолжать выполнять задание в таком виде, наша парочка сочла нецелесообразным и попрощавшись со своим спасителем, отправилась в казарму. Задание не было выполнено.Именно это и послужило причиной недовольства, которое откровенно демонстрировал Вальд:
  
  - Вы забыли о том, что являетесь военными людьми! То, что военный человек выполняет приказы невзирая на возникшие помехи, вы тоже забыли. Кроме того, вы все претендуете на то, чтобы работать в разведке. А это значит, что каждый из вас обязан работать своей бестолковкой.
  
  Сделав паузу, Вальд оглядел присутствующих: Влад и Мара, слушали его спокойно и внимательно, Тороп и Эсфиль сидели с поникшим взглядом и явно чувствовали себя не в своей тарелке. Рохгард и Мильда наоборот, выглядели довольными чужим проколом.
  
  - То, что я говорю этим недотепам, касается всех: вы обязаны продумать все! Случайности должны быть отсечены на стадии планирования операции. Корж! Каким образом можно было избежать этой помехи?
  - Продумать маршрут следования и выбрать самый безопасный вариант, - ответил слегка подумав Влад.
  - Правильно, но это не все. Маркиза! Желаете дополнить?
  - Эсфиль должна была сделать так, чтобы ее вид не был провоцирующим и не привлекал внимания встречных.
  - Это тоже правильно. Выставлять напоказ свои внешние достоинства, следует не всегда. Надеюсь наши девушки это запомнят. Но и это не все. Безопасного маршрута могло не быть, скромный вид мог не избавить вас от приставания. Как в этой ситуации следовало поступить? Эсфиль, ваши мысли по этому поводу!
  - Наверное бежать оттуда со всех ног, другого ничего не остается.
  - А если не получается удрать или нет такой возможности?
  - Не знаю, - пролепетала джудийка.
  - Плохо! Все варианты действий должны быть обдуманы заранее. Но раз ничего вам в голову не лезет, подсказываю: Если насилие неизбежно, насиловать должны вы, а не вас.
  -???
  - Вы на задании. Если возникла та ситуация, в которой вы оказались, нужно было не упираться, а предложить пустить себя по кругу. И продемонстрировать окружающим, что вы готовы заниматься этим бесконечно. После чего, продолжать выполнять задание.
  
  Такая необычная инструкция никому не понравилась. Каждый из присутствующих примерил эту ситуацию на себя. Все помалкивали, но Вальд почувствовал, что с ним категорически не согласны, особенно представительницы слабого пола.
  
  - Что, не нравится? А кто вам обещал, что работа ваша будет совсем приятной? Вы еще не с такой грязью столкнетесь. А теперь, кто скажет, что нужно было делать, когда случилось так, как случилось? То есть, морды биты, трусов на заднице нет?
  
  И опять молчание было ответом.
  
  - Продолжать выполнять задание, а не возвращаться к мамочке! Вы обязаны были придумать на ходу новый план, раз уж заранее не догадались это сделать. В общем так, эта наша парочка нарвалась на повтор задания. Будут тренироваться. Но не только они. Повтор этого задания будет у всех. А чтобы приучить вас думать, всем группам мы организуем обстоятельства, осложняющие выполнение задания. Фантазия у нас богатая, поэтому уличными хулиганами мы не ограничимся!
  
  Когда группа возвращалась в роту после разбора полетов и очередных занятий, Тороп отвел Влада в сторонку и тихо спросил:
  
  - Слушай, ты никогда не сталкивался с теми, "Кто из-за Двери"?
  - Ты в это веришь?
  - Раньше не верил. А сейчас уверен, что рассказы о Них не пустой треп.
  - С чего это?
  - Влад, ты помнишь, какие приметы у тех, "Кто из-за двери"?
  - Наслышан. Тело их и душа остались за Дверью нашего Мира. Для проникновения в наш мир, они используют голем. Голем этот во всем похож на человека и ведет себя как человек. Вот только ни души, ни собственного сознания в нем нет. Между ним и "Тем, кто за Дверью" есть непрерывная связь. Достаточно или дальше эту страшилку рассказывать?
  -Можешь смеяться, но мне не до смеха. Тот мужик, что нас с джудийкой выручил - не человек. Когда он помог мне встать, я сразу почувствовал, что морок это все и подделка. Простой тактильный контакт его выдал. Он не биологического происхождения. А кто еще может создать такой убедительный морок?
  
  Сколько помнил себя Влад, Тороп никогда не увлекался мистикой и розыгрыши на эту тему не затевал. То, что он утаил этот факт от Вальда, тоже имело свое объяснение. Убеждать неверующего в то, что ты не свихнулся после удара по башке - дохлый номер. Да и не верят стеллийцы во многое. Тех же Сеятелей считают выдумкой. А уж про того 'Кто за Дверью' и подавно не поверят.
  
  - Хреново земляк! Если ты привлек Его взгляд, то я тебе не завидую. Только никому больше про это не болтай.
  - Понимаю, не маленький. Я бы и тебе не стал об этом говорить, да только...
  - Спутники "Привлекшего Его взгляд", делят его судьбу. Ты про это?
  - Ага! Про это. Уж лучше тебе тоже знать.
  - Тороп, я эти сказки выучил еще в детстве. Вот только не сказано в них, что это к беде. Говорилось только о том, что людей, которые привлекли Его взгляд, как и их близких, больше никто не видел. Так что не мучайся. В свой черед мы все увидим. А за предупреждение - спасибо.
  
  

***

  
  - Когда все это наконец-то закончится? Надоело мне это все, - тихо ворчала Мильда, снимая "сдохший" спасательный комплект.
  - Уже никогда, - ответила ей Маркиза, успевшая загрузить свою "шкуру" в регенератор и начавшая готовиться к процедуре санитарно-гигиенической обработки тела.
  - Никогда бы не подумала, что смогу спокойно, прямо при парнях делать все свои дела, продолжала ворчать Мильда, - интересно, когда доживем до отставки, мы сможем поменять привычки или это уже до самой смерти?
  - Если только смерть не наступит раньше отставки,- мрачно пошутил подошедший к утилизатору Рохгард, - да и после отставки, кому и что ты будешь показывать?
  - Найду, что показать, и найдется кому смотреть. Это вам уже не интересно, а кому-то очень даже интересно на меня посмотреть!
  
  Тут Мильда немного лукавила. Несмотря на то, что к обнаженным женским телам, парни относились без ажиотажа, никто из девушек их вниманием обделен не был. Так или иначе, но жизнь брала свое и устойчивые пары уже сложились. Исключение составляла лишь сама Мара.
  Может быть тут сказывалось то воспитание, которое она получила в пансионе, или природный консерватизм не позволял идти на поводу мимолетных желаний, но своим парнем она так и не обзавелась. К тому же она считала, что, спешить ей пока некуда. Да и других забот хватало. Та же служба, совсем не располагала к особому веселью. В самом начале ей казалось, что самое главное - выдержать на первом этапе обучения, а дальше будет легче. Какая наивность! Каждый следующий этап, был тяжелей предыдущего.
  На подготовку рядового ликвидатора, военное ведомство отводило ровно год. Процесс обучения был разбит на четыре этапа. Сперва шла общая подготовка, за время которой из новобранца выбивали всяческую дурь. Потом их учили ведению аварийно-спасательных работ и борьбе за живучесть корабля. На третьем этапе шла уже настоящая боевая подготовка. Рекрутов учили десантированию на поверхность планеты и ведению боя на этой самой поверхности. Четвертый этап тоже посвящался боевой подготовке, но несколько другого плана: абордажный и контрабордажный бой.
  То, что общий срок обучения был сравнительно невелик, не делало жизнь рекрута легкой и приятной. Она была тяжелой, насыщенной событиями и богата на разнообразные сюрпризы. Сплошные сюрпризы - самое краткое и подходящее описание их жизни. Именно на внезапных сюрпризах строилась их подготовка.
  
  - Вам придется иметь дело с тем, что всегда приходит неожиданно и в самый неподходящий момент, - эту истину, инструктора вдалбливали в них постоянно.
  
  Естественно, что устроить обучаемым разного рода неожиданности, они считали своей обязанностью. Даже во время теоретических занятий в тренажерном комплексе, их мог застать сигнал тревоги. Внезапная разгерметизация отсека, пожар в помещении, заполнение помещения опасными для здоровья газами... К этому уже привыкли, как и к тому, что в тренажерном комплексе приходилось быть постоянно облаченным в легкий спасательный костюм и иметь при себе малый ремонтный комплект.
  То, во что они теперь одевались, тема для отдельного описания. Легкий спасательный костюм, не был костюмом в привычном смысле этого слова. Он представлял собой искусственно созданный организм-симбиот, покровные ткани которого защищали тело от воздействия внешней среды не хуже самого настоящего скафандра. Кроме того, мышечная система симбиота усиливала мышцы собственного тела, а внутренние эпителии поглощали продукты метаболизма. Имелась и поверхностная система поглощения специально созданных для этого случая питательных веществ. Правда, жизнь симбиота была коротка: не более двух недель. Да и то, если обошлось без форс-мажора.
  В тех фильмах, что показывали приключения ликвидаторов, подобные "костюмы" показывали, но как водится, во подробности не посвящали. Герои картин снимали и одевали эти "костюмы" как обычную одежду. А между тем, делать это не рекомендовалось. Избавившись от симбиота, его следовало поместить в регенератор. Кстати производились эти симбиоты как раз на Перекуле. И уж сущим враньем были те сцены, где герой выходил в нем в открытый космос. Вообще-то это было возможно, но не на долгий срок.
  Защитных функций симбиота хватало на время, достаточное для того, чтобы влезть в Универсальную Боевую Оболочку (УБО). Внешне, эта оболочка походила на старинные скафандры эпохи начального освоения космоса. На деле же, это была сложная транспортная система, управление движением которой производилось опосредовано. Устроена она была тоже непросто. Тут и скелетно-мышечный усилитель, и автономная система жизнеобеспечения, не говоря уже о разнообразных информационных системах.
  Вот она действительно позволяла находиться человеку длительное время в опасной для жизни среде. Отдельного упоминания заслуживают сменные периферийные устройства. Их было два: тактический обвес и ремонтный обвес. В тактический обвес входило все, что нужно было для ведения боя. В ремонтный же - то что необходимо для устранения повреждений на корабле. Вешать на УБО и то и другое одновременно, как это показано в фильмах, невозможно было чисто технически. И уж совсем ни в какие ворота не лезли сцены, где герой, облаченный в обычную одежду, ведет рукопашный бой со злодеем, облаченным в УБО. Решиться на такое мог только безумец, ибо сама оболочка хорошо держала пули, выпущенные из кинетического оружия, а усилие, создаваемое движением руки, равнялось восьми тоннам.
  С наслаждением приняв душ, Мара направилась к своей экипировочной кабинке, чтобы опять облачиться в порядком надоевший "костюм". Но только она дошла до кабинки, как ее кто-то легонько шлепнул по ягодице. Резко обернувшись, она увидела Торопа
  
  - Тебе чего надо?
  - Слышь, Маркиза, завтра у нас первая выброска. Как только окажемся на поверхности, подходи ко мне с Владом. Только не светись.
  - И для чего это вам нужно? - слово "чего" она слегка подчеркнула тоном.
  - У Влада разговор к тебе есть. Не при свидетелях.
  - А ты не свидетель значит?
  - А я на стреме постою, пока вы дела свои будете делать. Да ты не бойся, это будет все быстро и не больно. - глумливым тоном закончил Тороп.
  - Дурак!
  
  

***

  
  - Я думала, что ты уже давно забыл про меня, - Рувима Рэчиль действительно так считала и не считала нужным скрывать это от Михаша.
  - Рувима, то, что мы с тобой не встречались аж целых двадцать один год, еше не говорит о том, что я про тебя забыл.
  - Извини, но у меня были все основания так считать. Ты даже не среагировал на мое сообщение о том, что я пошла на сотрудничество с имперской разведкой.
  - Тем не менее, реакция была. Был курьер, который передал тебе разрешение на полноценное сотрудничество с этим Эдулюсом Хиркумом. Потом у тебя из лупанария бесследно исчезла Ланда Сворта, она же Авилия Лицитора, вся вина которой заключалась в том, что она узнала о работе Эдулюса на нас.
  - Михаш, у вас действительно чудесная память!
  
  Что верно, то верно. Виц-адмирал Михаш Лофег еще во время учебы в Академии, поражал своих однокашников отличной памятью и быстротой мышления. Эти качества в дальнейшем позволили ему сделать успешную карьеру во флотской разведке. Но как бы он не был умен и сообразителен, никогда бы он не добился успеха в карьерном росте, если бы не происхождение. Большинство представителей высшего командного состава флота, были потомственными военными. Но потомственность бывает разной. "Парню из подворотни" никто бы не дал возможности дорасти до таких высот. Тут действовало правило "во многих поколениях". Но сколько бы поколений потомков этого парня не посвятило себя военной службе, все-равно не везде ему была дорога. Чтобы стать офицером Главного Штаба, требовалась еще принадлежность к элитариям. Но и элитарии годились не всякие. Только стеллийские. Этого тоже было недостаточно, потому что стеллийцы бывают разные. В том числе с "мусорной кровью". Об этом никто не говорил публично, но все на флоте знали, кто является носителем этой самой "мусорной крови". В эпоху межзвездных полетов, такое явление как смешанные браки, было явлением обычным. Сейчас уже трудно найти чистокровного стеллийца. Поэтому если офицер женился на провинциалке, никто ему это не ставил в упрек. Но именно такой женитьбой он мог гарантировано закрыть себе дорогу в Главный штаб. Тут все зависело от происхождения супруги. Беллуска, нисинка, чунийка или уроженка Мительберга ничуть не портила карьеру своему супругу. Зато женитьба на джудийке или негро-саксонке становилось обстоятельством неодолимой силы. И уж конечно, таким людям нечего было делать в разведке флота. Так было заведено издавна. Политики могли сколько угодно этим возмущаться, но военные были непреклонны.
  
  - Именно о хорошей памяти и всем, что с ней связано, я и хочу с вами поговорить, - Лофег отхлебнул из чашки настой из целебных трав, поставил на место уже ополовиненную чашку и продолжил:
  - Вы должны прекрасно помнить о том, каким образом вы пришли к нам.
  - Я еще не страдаю склерозом и прекрасно помню тот день, когда вы мне сделали предложение.
  - От которого вы не захотели отказываться, - легкая ирония, ясно обозначенная в этой фразе, насторожили Рувиму.
  - Адмирал, если я правильно поняла ваш тон, к моей работе возникли претензии?
  - Претензии? Что вы! Вы поработали неплохо и мы это всегда ценили. Вот только почему мы взяли на службу носительницу "мусорной крови", вы явно не догадались.
  
  Сказать по чести, Рувима давно уже не задавала себе такого вопроса. Тогда все это выглядело естественно. Она, тогда еще молоденькая выпускница юридического факультета, только начала свою службу в полиции нравов. Первым и последним делом, которое ей довелось в этом качестве расследовать, были странные смерти среди проституток и сутенеров в одном из курортных городков. Прежние следователи, занимавшиеся этим делом, были намного опытней Рувимы. Тем не менее они не добились ничего. В итоге, всеми правдами и неправдами они старались спихнуть эту историю на кого-нибудь другого. И тут им кстати подвернулась "молодая дура". Вот на нее и спихнули все.
  Вопреки уверенности своих коллег, "молодая дура" сумела нащупать нужные ниточки и начала их потихоньку разматывать. И разматывала она их до тех пор, пока не уперлась в тему "Двери". А эту тему как раз и вела флотская разведка.
  Обнаружив, что к этой теме близко подошла посторонняя, да еще из другого ведомства, разведка реагировала быстро и решительно: с Рувимой провел беседу один из старших офицеров разведки. Тот самый Михаш Лофег. Предложение, которое ей сделал Михаш, было настолько заманчивым, что она сразу согласилась его принять.
  
  - Я думаю, что пришла пора поговорить начистоту, - Михаш встал и неспешно прохаживаясь по комнате, продолжал, - наша служба никогда не берет на службу лиц с "мусорной кровью".
  - Хотите меня оскорбить? Напрасно, я не обижусь, ибо вышла из возраста, когда на подобные "комплименты" могла остро реагировать.
  - Согласен, вы не реагируете сейчас и спокойно реагировали тогда. Это прокол, причем серьезный. Если бы вы тогда не прокололись таким образом, то мы бы и не стали иметь с вами дело. Но произошло то, что произошло. Мы не стали вас сдавать контрразведке. Мы просто проверили вашу родословную. Увы! Ни вы, ни ваш покойная мать, были не теми, за кого себя выдавали.
  - Адмирал! Если вы меня в чем то подозреваете, говорите об этом прямо!
  - Вы этого желаете? Действительно пора! Итак, Ровиза-Рейц Домата урожденная баронесса Кастулоне, поданная Арагского герцога, в один прекрасный день решила стать джудийкой. Учитывая, что род Кастулоне всегда был близок к власти, решение это выглядит весьма странным. Тем не менее, наша баронесса переселилась в Стеллийскую республику и прожила в ней всю свою зрелую жизнь. И не просто прожила, а создала семью, введя в заблуждение многих, относительно своего происхождения. Думаю, что ваш папа тоже не подозревал того, что женат вовсе не на джудийке. В один прекрасный день, его супруга родила дочь, которую счастливый отец прозвал Рувимой... Баронесса, может быть вы дополните мой рассказ? Мне очень интересно знать: зачем Арагскому герцогу понадобились Перекула и ее "двери"?
  
  

Глава 6

  
  Первая выброска осуществлялась со старого атмосферника.
  
  - Приготовиться к десантированию! - по команде штурмана корабля, рекруты заняли свои места в десантных капсулах.
  
  Честно говоря, это были не те капсулы, которые применяются для десантирования в боевых условиях. Те, вообще-то одноразовые. Их создатели понимали, что десантникам после высадки будет не до их сохранности. Зато для учебы, как раз нужны были многоразовые. Специальной службе их нетрудно собрать и при нужде отремонтировать.
  Последнее обстоятельство породило слухи о гибели рекрутов, по причине недобросовестности ремонтников. Честно говоря, ничего подобного никогда не случалось. Тем не менее слухи продолжали ходить. Естественно, что люди склонны были им верить. Некоторые, так даже сильно верить. Поэтому нередки были случаи, когда инструктора силой запихивали в капсулу, впавшего в истерику рекрута. Сегодня все обошлось. Народ конечно бодрым не выглядел, но в панику никто не впадал.
  
  - Первый готов!
  - Второй готов!
  - Третий готов!
  
  Доклады о готовности следовали один за другим. В большинстве случаев, вместо рекрута докладывала автоматика. А чему тут удивляться? Страшно людям. Бывало, что и сознание теряли. Правда потеря сознания не влияла на результат. Хоть тушкой, хоть чушкой, но рекрут десантировался, а в чувство его приводила та же автоматика.
  Что касается самой Мары, то она как раз была на грани потери сознания. Аппаратура, отслеживающая ее состояние это фиксировала, но вводить в организм успокоительные препараты не спешила.
  "Скорей бы уже!" - сейчас от нее ничего не зависело. Она даже пошевелиться уже не могла. Стоило залезть в капсулу, как тело ее сразу фиксировалось в заданном положении, а скелетно-мышечный усилитель УБО временно блокировался.
  
  - Готовность полная!
  - Начать десантирование!
  
  После этих слов, начался поочередный отстрел капсул. Вот и ее черед настал!
  
  - Мама! - Мара на мгновенье перестала понимать, на каком она находится свете. Кажется она на секунду все-таки отключилась. А может и нет. Сама этого не поняла. Спустя короткое время, мир перестал бешено крутиться перед глазами, это начала свою работу система стабилизации полета. Когда включился маршевый двигатель, она немного успокоилась, но совсем не испытывать страха не вышло.
  Те пять минут, что занял полет, показались вечностью. А затем началась посадка. Капсула спускалась на поверхность Мажоры по спирали, постепенно снижая скорость. И хотя ее тело было достаточно тренированным, все равно начало подступать тошнота. Пришлось закрыть глаза. Вроде бы помогло. Контакт с поверхностью планеты не был мягким. Не смотря на работу тормозных устройств и амортизирующих устройств, тряхануло ее чувствительно. Сразу после толчка, ушли внутрь ложемента фиксирующие устройства, разошлись в стороны створки и освободившееся тело было вытолкнуто наружу.
  Теперь нужно было выполнить вторую часть задания: пройти штурмовую полосу. С этим проблем никаких не возникло, потому что все это было знакомым. Правда помимо стандартных препятствий и мишеней было и кое-что новенькое, но и тут она не оплошала. И сознание ее и само тело, на преподнесенные сюрпризы реагировало правильно.
  Все! Задание выполнено! Что у нас со временем? Ого! Еще целая минута в запасе!
  
  - Маркиза! Пеленг 312, дистанция 300 метров! - подал голос Тороп.
  
  Ах да, у нее же сейчас свидание с Владом! Так, где оно состоится? Фи! Какая пошлость! Муляж общественного туалета! Ну никакой романтики! Ладно, бежим.
  Хорошо, что симбиот позволяет бегать быстро. Двадцать пять секунд времени и она на месте. Влад, оказавшийся там раньше ее, молча кивнул ей головой и жестом попросил ее подойти поближе.
  
  - Это тебе, - на ладони его правой руки лежал симпатичнЫЙ медальон.
  - Мне? С чего это вдруг? - Мара не спешила хвататься за подарок, который непонятно с чего дарят.
  - Нет времени объяснять. Просто возьми и одень его на себя. Остальное потом, - речь Вадима против обыкновения была торопливой, - не бойся, подвоха нет, а польза тебе от этого огромная. Одевай же быстрей или спрячь куда, но поближе к телу!
  
  Видя, что выполнять сказанное Маркиза не торопится, Влад разозлился:
  
  - Дура! Я тебя от неприятностей спасаю. Одевай прямо сейчас! Время к концу подходит! Что и к чему, потом пошепчемся! Ну! Молодец! А теперь бежим отсюда, времени почти нет.
  
  

***

  
  - Думаете, что все дело в этой побрякушке? - капитан Вирх с интересом рассматривал снятый с Рувимы медальон.
  - Я пока не готов уверять, что это так и есть, но некоторая закономерность прослеживается, - доктор Аброзо как всегда с окончательными выводами не спешил.
  - Аброзо, я не сомневаюсь в вашем мастерстве, да и опыт у вас приличный, но все-таки, стоит ли повторить всю процедуру допроса заново или нет?
  
  Доктор с ответом не торопился, да и Вирх не считал нужным его торопить. Все-таки ошибаться тут не стоило. Уж больно случай попался им необычный.
  Всем известно, что клиенты контрразведки попавшие к ней в лапы, на допросах никогда не молчат. Слухи о ужаснейших методах воздействия на "пациента" распространились среди населения широко. Иначе, чем мясниками и костоломами их между собой и не называли. Питавшиеся исключительно подобными слухами деятели культуры, растиражировали эти страшилки в своих сериалах. Контрразведка подобную чушь никогда не опровергала и даже не комментировала.
  
  Контрразведчики давно перестали потешаться над вымыслами режиссеров и писателей. Правда, полет фантазии разного рода писак был такой, что кое-кто из дознавателей начал даже коллекционировать описания самых ужасных методов физического воздействия на человека. Применять все это на практике никто конечно не собирался. Во-первых, это было чревато конфликтом с законом. Ну а во-вторых, и это было главной причиной, надежность этого метода желала оставлять лучшего. Риск получить в итоге допроса ложную информацию, был настолько велик, что флотские инквизиторы отдали предпочтение более современным и надежным способам поиска истины.
  Поэтому, когда капитану Конару Вирху поручили вести дело липовой джудийки, не стал ее даже запугивать. Первые допросы проходили в форме собеседования под протокол. Основной целью этих бесед был поиск изъянов и противоречий в "легенде" госпожи Рэчиль. Увы! Результат от этого был нулевым. Не обошли вниманием и подробности ее родословной.
  
  - Господин капитан, о том, что моя покойная матушка была поданной Арагского герцога, я узнала только от виц-адмирала Лофега. Мне мать ничего про это не сообщала.
  - И вы не задавали матери вопросов о ее детстве?
  - Представьте себе, не задавала!
  
  Параллельно с допросом, проводилась тщательная проверка всей деятельности Рувимы. Тут тоже ничего накопать не удалось. Никаких несанкционированных контактов она не имела. Ну не ставить же ей в вину работу на имперскую разведку? Тут все было чисто. Рувима получила санкцию руководства и негласный контроль за ее телодвижениями производился непрерывно.
  Вирх не очень понимал, зачем разведка вообще связалась с Рувимой. Канал дезинформации ? Вполне возможно. Но почему именно она? Правда всплыло ее участие в теме 'Двери'. Что это такое, он не знал, а разведка категорически отказалась что-либо объяснять.
  
  - Конар, нас предупредили о том, чтобы мы не лезли в это дело, - сообщил ему начальник отдела кёнель Браст, - так что если вдруг что-то узнаешь, то лучше забудь об этом.
  - А если дойдет до допроса второй степени? Тогда может всплыть все, что угодно, я уже не говорю про допрос третьей степени.
  - А вот поэтому, такие допросы ты проведешь в присутствии представителя разведки и мониторинг вести не будешь.
  
  Не добившись результата, следователь перешел к допросу с применением биологических и медикаментозных средств. Та самая вторая степень. И опять нулевой результат! И это не смотря на то, что воля пациентки доктора Аброзо была подавлена. Рувима конечно много чего сказала, но только не то, что интересовало и разведку и контрразведку.
  
  - Такое впечатление, что у нее стоит мощный блок, - сделал вывод, присутствующий на допросе разведчик.
  - Можно проверить и это, если конечно согласитесь на применение аппаратных средств, - ответил Аброзо, которого полученный результат тоже удивил.
  
  Тестирование мыслительного процесса с помощью специальной аппаратуры ничего не выявило.
  
  - Вообще-то мы применяли до сих пор щадящие методы воздействия. Хороший блок или подсадку они могут и не обнаружить.
  - Аброзо, есть варианты?
  - Третья степень.
  - Так применяй!
  - Конар, только с согласия господина разведчика. Сам понимаешь, это их человек.
  
  Вирх посмотрел на разведчика. Тот явно был в нерешительности. Но это и понятно. Допрос второй степени не приводил к необратимым последствиям в организме и психике допрашиваемого. Неделя реабилитации и подследственный вновь полностью дееспособен. Поэтому решение на допрос второй степени принимал сам следователь. С третьей степенью гораздо сложнее. Санкцию на ее применение может дать только прокурор. Связано это было с тем, что применяемые средства воздействия наносили ущерб здоровью человека. Вот только разведка не хотела впутывать в это дело еще и прокурора. Делать нечего, пришлось тревожить высокое начальство.
  Удивительно, но начальство, в лице адмирала Лофега, дало санкцию мгновенно. Только и это делу не помогло.
  
  - Конар, я перестал что либо понимать. Третья степень не дает никаких новых результатов.
  - Док, может усилить воздействие?
  - Оно и так максимально!
  - И ничего?
  - Ну почему ничего, кое-что я узнал. Например то, что что-то защищает ее организм от повреждений. Невероятно, но факт - что-то подстегнуло регенерацию поврежденных клеток.
  - Док, нам это не интересно. Нам интересно, что ты можешь предложить.
  - Предлагаю провести допрос четвертой степени.
  - Вы это серьезно? - подал голос разведчик.
  - Более чем. А еще я уверен, что и четвертая степень ничего не даст.
  
  Это было что-то. Допрос четвертой степени никто из них никогда не проводил. Да они и права такого не имеют. Четвертая степень - это когда дальнейшая сохранность пациента уже никого не волнует. Такие допросы проводили совсем иные специалисты и не в этих стенах. Просить начальство об этом бесполезно. Если оно хочет сохранить все в секрете, то привлекать к расследованию других людей оно ни под каким предлогом не станет.
  
  - И что нам делать?
  - Знаешь Конар, лично я бы ее усыпил насмерть, а начальству доложил, что мы переусердствовали с допросом.
  - Это исключено. Первое же расследование определит, что мы намеренно ее убили. Ты знаешь наши порядки. Начнут копать, зачем мы это сделали. Вот тогда мы лично пройдем через все степени допроса. А я хочу уйти из этой конторы с почетом, а не в виде овоща.
  - Аналогично, - доктор на некоторое время умолк, почесывая свой затылок, а затем вернулся к прерванной теме беседы, - видите ли господа, случай нам выпал необычный. Чтобы все-таки довести дело до конца, мне нужно провести исследование организма пациентки.
  - Сколько тебе нужно времени и что это нам даст?
  - Неделя. А что это нам даст, я не знаю, но мысли кое-какие у меня есть.
  -
  Вирх посмотрел вопросительно на разведчика
  
  - Пусть делает, а я возьму начальство на себя. Попробую его убедить, - ответил тот.
  
  На том и сошлись во мнениях.
  Спустя четыре дня, Амброзо сообщил, что кое-какой результат получен, но ему для полной уверенности нужны изъятые у Рувимы вещи. А спустя еще день, он зашел к Вирху в кабинет и тихим голосом начал докладывать о результате. Главный его вывод был таков: Рувима Рэчиль в настоящий момент не является человеком.
  
  ТЕКУЩЕЕ ПРОДОЛЖЕНИЕ.
  
  

***

  
  Тот медальон, который Влад всучил Маре, ничего особенного из себя не представлял. Обычный металлический футляр дисковидной формы, внутри которого находилось миниатюрное техническое устройство непонятного назначения. Крышка медальона была украшена изображением мальчика и девочки, которые взявшись за руки, кружатся в стремительном танце. Цепочка, сделанная из того-же сплава что и сам медальон. И зачем была нужна вся эта конспирация, если носить медальон нужно постоянно и не снимая?
  Сперва Мара думала, что преподнесенный ей столь необычным способом подарок, является просто способом ухаживания молодого парня за девушкой. Но уже вечером, когда она готовясь к отбою мылась в душе, то увидела похожие украшения и у Эсфили, и у Мильды. Тольтко рисунки на медальонах были разные. Предполагать, что Влад решил обзавестись собственным гаремом она не стала. Требовать от Влада немедленных объяснений этим странностям, тоже не стала. Работая с ним в паре, она его немного изучила. Влад не из тех людей, которые способны на глупую экстравагантность. Если он играл в конспирацию, значит так было нужно. А вот зачем?
  В конце недели, еогда они вместе возвращались в казарму с занятий у капитана Вальда, убедившись в том, что их никто не может подслушать, Мара решилась задать Владу вопрос:
  
  - Влад, а что такого в этих медальонах необычного?
  - Необычного в них ничего нет. Это просто обереги, которые уберегут тебя от неприятностей.
  
  Что такое оберег, Мара понятия не имела, в чем честно и созналась.
  
  - Тут все просто. Любой артефакт, который защитит тебя от конкретной неприятности, мы называем оберегом.
  - И что мне может угрожать?
  - Понимаешь, когда Тороп с Эсфилью нарвались на гопников, то их спас какой то прохожий. Случай хоть и не типичный, но никого из нас он поначалу не удивил. А вот Тороп неладное почуял. Он ведь соприкоснулся с этим спасителем. Так вот, это был не человек.
  - И кто тогда? Робот что ли?
  - Нет Маркиза, не робот это был. И спасал он вовсе не Торопа, а джудийку.
  - Ничего не понимаю. Если это какое-то необычное существо, то почему вы ничего не стали говорить Вальду? И чем таким хороша джудийка, что ей в телохранители робота назначили?
  - С Вальдом мы не стали разговаривать,потому, что он бы нам не поверил. Вы стеллийцы вообще не верите тому, что у нас не вызывает сомнения.
  - А, ну все понятно, Сеятели и все такое! Но ведь это сказки!
  - Я сам хотел бы увериться в том, что это сказки. Только не выходит. У нас остались не просто воспоминания о них. Хватает и материальных свидетельств их былого существования. Твой медальон например.
  - Влад, все это ты мне уже рассказывал, только объясни мне, где я или джудийка перешли дорогу этим Сеятелям и что им вообще от нас нужно?
  - Хорошо, слушай, только не стоит тебе докладывать об услышанном своему куратору. Неправильно поймет он тебя.
  
  А дальше, последовал удивительный рассказ:
  
  "Сеятели не имели никакого отношения к происшедшему недавно случаю. Хотя бы потому, что были они живыми существами, а не вещественными мороками. Да и людям они никогда не пакостили. Куда они делись, никто не знает. Но пока они были, то была у них и своя война. С кем? "С теми, кто за дверью". Так беллусы назвали обитателей Незримых Миров. Что они не поделили с Сеятелями, до сих пор неизвестно. Известно только то, что сами они проникнуть в наш мир не могли..."
  
  - Обитатели параллельных миров? - блеснула эрудицией Маркиза.
  - Может и параллельные, кто его знает.
  
  "Тем не менее, наблюдать за нашим миром, обитатели Незримых Миров умели. И не только наблюдать, но и насылать управляемые ими мороки. На людей эти мороки не обращали поначалу никакого внимания. Поэтому люди относились сперва к ним нейтрально. Любопытство конечно проявляли, но трогать их не трогали. Мороки в основном были заняты тем, что всячески пакостили Сеятелям. Те без ответа пакости не оставляли и в свою очередь вели на них охоту.
  Те медальоны, которыми одарены девчонки, как раз и были оружием Сеятелей".
  
  - То есть, если этот медальон включить, то морок исчезнет? - теперь Маре было понятно, почему Влад не спешил докладывать про это начальству. Ведь если начальство ему поверит, то уж оружие точно отберет, - а почему ты не носишь этого оружия?
  - Оно мне ничем не поможет. Да и не интересуются Незримые мужиками. Им только баб подавай.
  - Им не хватает женщин?
  
  "Хватает им женщин или нет, и есть ли у них женщины вообще, про то неизвестно ничего. Как впрочем и про облик Незримых. Сеятели наверняка про это знали, но ничего людям не рассказали.
  Так или иначе, но не сумев одержать верха в борьбе с Сеятелями, Незримые сменили тактику. Теперь мороки начали посещать людей. Не всех. Только женщин. И тоже не всяких. Что они с ними делали, никто этого так и не узнал. Просто избранная Незримыми женщина сильно менялась внутренне. Вот этих измененных женщин, Незримые и стали использовать вместо мороков в своей тайной войне с Сеятелями. Прежнее оружие и охранные системы больше не распознавали врага, поэтому в один прекрасный день, война разразилась на всей территории планеты.
  Беллусы по своему обыкновению, в чужую драку не лезли. Но наступил день, когда влезть пришлось. Созданные Незримыми "куклы" вышли из под контроля своих создателей. Причина выхода из под контроля была банальна: обычный инстинкт размножения. В стремлении оставить потомство и увеличить популяцию, они перешли все мыслимые грани. Начали бесследно исчезать люди. И тогда беллусы ввязались в эту войну. "Кукол" выслеживали с особой тщательностью, ведь внешне они были неотличимы от обычных людей. Их как водится, уничтожали и брали в плен. Вот только цену за успехи платили такую, что одержанные победы совсем не радовали. Зато ожесточали чрезмерно. Кстати взятых в плен "кукол" подвергали тщательному допросу, с применением всех доступных средств поиска истины. Только допросы эти были безрезультатны. А еще выяснилось, что держать ее в плену, опасней, чем позволить ей гулять на свободе. Именно это и послужило причиной прекращения войны. Какое-то время она еще шла, а потом утихла сама-собой. А затем исчезли куда-то Сеятели. Спустя короткое время исчезли и "куклы".
  
  - Значит ты боишься, что мы станем этими "куклами"?
  - Станешь ее ты или нет, мне неизвестно, ведь морокам годится не всякая женщина. Но вот Эсфиль им явно подошла. Иначе бы они не стали ее спасать.
  - И что с ней тогда делать?
  - Сейчас ничего не надо, пока оберег при ней, морок ничего с ней поделать не сможет. И даже близко не подойдет. То устройство, что находится в медальоне, глушит связь между мороком и Незримыми.
  - Влад, а если все-таки у них это получится? - теперь Мара явно воспринимала его рассказ всерьез. В ее речи начал проявляться неподдельный испуг.
  - Тогда кто-то из вас просто перестанет быть человеком.
  
  

***

  
  - Михаш, я не понимаю тебя, зачем вообще нужно было затевать все эти игры с долбанной джудийкой? Пусть бы она и дальше служила в полиции нравов. Кем бы она не была, что бы она не натворила, это было бы не нашей виной и не нашей проблемой.
  - Ты Павор просто не все знаешь про это дело. Как ты думаешь, почему я обратился к тебе, а не в отдел собственной безопасности?
  - Потому, что ты знаешь, что хоть наши службы и не переносят друг-друга на дух, но к нам с тобой это не относится. Я всегда готов оказать тебе всемерную помощь, не спрашивая о подоплеке дела, - ответил виц-адмиралу контрразведчик.
  
  Что верно, то верно. Павор Фрост, заместитель начальника флотской контрразведки, был из тех людей, слову которых можно всегда верить. Для кого слово "друг" не переставало означать святое понятие. Это был вовсе не наивный идеализм, страдать которым противопоказано людям его профессии. Он действительно знал, что Михаш его никогда не подведет, всегда выручит и поможет. Уверенность эта возникла не на пустом месте. Когда-то в молодости, они вместе прошли через все кошмары чанийского плена. Тот, кто этого не испытал на себе, вряд ли поймет этих людей.
  Чанийцы считались выдающимися мастерами психоломки, поэтому большинство тех, кто прошел через их допросы, не пользовались доверием у командования. Но были из этого правила и исключения. Михаш и Павор как раз и являлись таким исключением. Плен их не сломал. Более того, сумев воспользоваться подвернувшимися обстоятельствами, они сами нанесли чанийцам огромный ущерб.
  Командование флота оценило их подвиг по достоинству и дальнейший карьерный взлет был им обеспечен. Правда, дальше их пути разошлись. Один связал свою судьбу с разведкой, другой с контрразведкой, но на возникшую в плену дружбу это не влияло.
  
  - Павор, зря я конечно не посвятил тебя во все, но теперь уже поздно об этом жалеть. Птичка наша упорхнула и дай бог ее снова суметь отловить.
  - Да уж, упорхнула. Я сперва даже не поверил докладу Вирха. Все это как-то необычно и против принятого везде подхода. Ну не бегут шпионы из тюрем. Смысла в этих побегах нет. А она возьми и упорхни, причем среди белого дня.
  
  Случай, который заставил друзей срочно встретиться и обсудить происшедшее вчера событие, был действительно скандальным и необычным. Из следственного блока Стеллийского филиала флотской контрразведки сбежала Рувима Рэчиль. И это был не только побег, но и смачная пощечина всей флотской контрразведке. Считалось, что из изоляторов подобного типа сбежать невозможно. Самые совершенные охранные системы, которые только имелись на свете, не должны были этого допустить. Кроме того, считалось, что несанкционированный допуск в изолятор посторонних лиц невозможен в принципе. Теперь про это можно было забыть. Михаш с Павором несколько раз просмотрели видеозапись совершенного побега. Все оказалось до обидного просто.
  Вечером, после окончания рабочего дня, когда все сотрудники изолятора покинули здание, в него вошел мужчина, личность которого не удалось до сих пор установить. Таинственный незнакомец спокойно разблокировал все встретившиеся на его пути двери и вошел в помещение, в котором содержали арестованную. Так же легко он отключил специальное оборудование, контролирующее поведение арестантки и помог ей переодеться. Рэчиль, чей организм был плотно накачан целым букетом психотропных "веществ", двигалась как сомнамбула. Тем не менее, она вполне уверено переоделась в чистую одежду и вышла из изолятора на улицу.
  
  - Ты еще не выяснил, как этому типу удалось подобрать тьму паролей?
  - Специалисты меня уверяют, что самостоятельно это сделать невозможно.
  - А не самостоятельно?
  - Знаешь Михаш, даже если этот тип сумел завербовать весь персонал центрального тпункта управления, все-равно у него ничего бы не вышло. Они ничего не могут знать ни о текущих паролях, ведь их устанавливает и сменяет сама система, без всякого участия в этом деле кого-либо из людей.
  - А зайти в систему извне?
  - В ТАКУЮ систему? Михаш, фантастика идет по другому ведомству.
  - А ведь тут как раз фантастика и произошла. Если твои специалисты ничего не могут понять, значит пусть читают фантастику. Может быть и поймут чего-нибудь.
  Спустя час поступил доклад о результатах поиска сбежавшей преступницы. Увы, хороших вестей не было. Удалось только выяснить, что еще утром, беглянка произвела посадку на лайнер, принадлежащий Арахайскому королевству и отбыла прочь. Что дальнейшие поиски, что преследование беглянки, были бессмысленны. Конфликтовать с Арахайским королевством было чревато.
  
  - Михаш, а все-таки, почему это ты придал ей такое значение, что терпел ее против всяких правил два десятка лет?
  - Тут дружище не все так просто. Сперва ее расследование пересеклось с одной из наших тем. Как только это обнаружилось, было принято решение аккуратно изъять ее из полиции нравов. Просто потому, что мы не хотели, чтобы найденная ей информация расползалась по миру. В ту пору, решение принимал не я. Мое тогдашнее начальство решило, что раз девчонка такая умная, что самостоятельно пришла к таким же выводам, что и наши специалисты, то пусть продолжает эту работу, но только у нас. А дальше, было препятствие с зачислением в штат. Мы ведь не берем к себе на службу джудийское племя. Сам понимаешь, почему.
  - Мы тоже.
  - Ну а у нас возникла проблема: брать или не брать? Решили сперва проверить ее родословную. Вообще то это стандартная процедура. Проверили. Отец ее и впрямь оказался джудийцем, зато мать - чистокровной арагской аристократкой.
  - Так ведь у джудийцев не принято вступать в брак с женщинами чужого племени.
  - Правильно! Не принято. Своих они определяют по матери. Но тут случай был совсем иной. Эта женщина, звавшаяся вначале Ровиза-Рейц Домата баронесса Кастулоне, вступила в секту Темного Абсолюта.
  -Насколько я помню, культ Темного Абсолюта считается деструктивным джудийским культом. Сами джудийцы его не жалуют.
  - Не жалуют. Но тем не менее считают адептов этого культа хоть и заблудшими, но соплеменниками. Вот наша баронесса и не просто вляпалась, но и прошла все необходимые обряды, после чего 'абсолютники' ее стали считать своей. Соответственно, ей дали новое имя.
  - А родственники баронессы как к этому отнеслись?
  - Родители ее прокляли и лишили причитающейся ей доли наследства. Но самое странное было то, что герцог Арагский не стал лишать ее титула.
  - То есть, вы заподозрили, что все это было намеренной игрой, а настоящей целью было внедрение в наше общество?
  - Тогда так и думалось. Так вот, мамаша Рувимы со временем вышла замуж за стеллийского джудийца и прожила с ним всю оставшуюся жизнь. Была примерной супругой и хорошей матерью, ни в чем предосудительном не замечена. И в подтверждении версии о глубоком внедрении - ничуть не религиозна.
  - Хорошо. А теперь скажи мне Михаш, неужели не было способов убрать эту Рувиму как то иначе?
  - Не знаю. Решение тогда принимал не я. Мне она потом досталась по наследству. Наверное решили, что лучшим способом нейтрализации ее, будет работа в на нас. А может быть надеялись сыграть в интересные игры с Арагом. Мне тогда вообще было не до нее. Собственно говоря, до недавней поры Рувиме не поручали по-настоящему важных дел. Все изменилось недавно, когда мы плотно занялись беллусами. Вот тогда она и прошла повторную проверку. Контактов ее с Арагом мы так и не обнаружили и уже решили, что с Рувимой все чисто. И тут вдруг возле нее были замечены интересные девочки из Арахайского королевства. И знаешь где? В ее лупанарии.
  
  Сказать что Павор был сильно удивлен, это значит ничего не сказать.Арахай - планета победившего матриархата. Причем матриархата в самом жестком виде. Женской проституции там отродясь не было. Теоретически, арахайку могли похитить и продать в лупанарий торговцы 'живым товаром'. Но в таком случае, по их души пришли бы очень опасные люди., после визита которых, все причастные к похищению, продаже и использованию похищенной в качестве блудницы, расстались бы с жизнью. Так же могли найтись оригиналки, которые добровольно бы нанялись на работу в лупанарий. Но в таком случае, охотники за головами виновных, явились бы и за ними и за их хозяйкой.
  
  - Значит, это были "истинницы" - озвучил сделанный вывод контрразведчик, - только что они забыли на этой планете? Насколько я помню, там нет ничего интересного.
  - У нас на этот счет сложилось иное мнение. Как миеимум, им интересен был нынешний Корвус.
  - Корвус, это правитель беллусов, я прав?
  - Более чем. В общем, начали мы копать все заново и обнаружили еще одну вещь - бабка Рувимы по материнской линии родилась вовсе не на Араге.
  - А в Арахайском королевстве!
  - Правильно. Бабка ее, принадлежащая не самой последней арахайской семье, вышла замуж за одного из баронов Кастулоне. Поэтому, мы не стали дальше притворяться, что нас все тут устраивает и решили заняться и лже-джудийкой и ее "работницами".
  
  А вот чего Михаш Лофег не стал говорить другу, так это о том результате, который был получен доктором Аброзо при изучении организма Рувимы Рэчил. Был бы Аброзо сейчас жив, Павор получил бы информацию из первых рук. Но Аброзо внезапно умер и данные его эксперементов уже забрал капитан Фрост, представлявший Флотскую разведку во время проведения следствия. Со смертью Аброзо тоже следовало разобраться, ибо разведка не имела к этому никакого отношения.
  
  

***

  
  Чем больше Михаш Лофег вникал в эту историю с исчезновением Рувимы, тем больше корил себя за проявленную тупость. И стоило годами заниматься темой "Двери", чтобы не разглядеть то, что творилось под самым носом!
  Они воспринимали Ровизу-Рейц и Рувиму как людей. Поэтому и считали, что имеют дело с обычными агентами чужой державы. Тогда почему то никого не удивило, что Арагское герцогство, которое никогда не входило в число крупных игроков во вселенских политических раскладах, решило влезть в этот джудийский гадюжник. А ведь что стоило, копнуть чуть глубже, чтобы засечь "арахайский след"! Если бы это догадались сделать тогда, то допрос с пристрастием не миновал бы Рувиму еще в молодости.
  А ее перекульская эпопея? Они по сути дела выпустили акулу из бассейна в открытое море. Правда, кто-то там ей подарил защитный медальон. Это отсрочило "Момент истины", но вечно так продолжаться не могло. Кстати, уже тогда стоило обратить внимание на то, что Рувима выглядела намного моложе своих лет. Как впрочем и ее мать. Не обратили! Все как ослепли! Сколько доносов на нее поступило и никто не обратил внимание на главное.
  Но и потом было не лучше. Фроста следовало ознакомить с темой "Двери". Тогда бы он сделал стойку, увидев изъятый медальон. А так, решили, что это шпионское оборудование и спрятали под замок. А уж случившееся дальше - следствие элементарного непонимания: "морок" Незримых получил возможность подойти к подопечной, у которой уже шла перестройка организма.
  Правда, есть тут и положительные моменты: теперь точно известно, что "куклы" это не миф и известно место, куда они совершили свой исход. Но что вызывает тревогу, так это то, что "мороки" Незримых тоже оказались реальностью.
  
  "Вот только идти со всем этим на доклад к Домашу еще рановато. Что я могу ему предъявить? Белусские сказки да мутную историю с лже-джудийкой? Даже если Домаш и проникнется моими тревогами, ему для того, чтобы убедить политиков, потребуются веские доказательства. А их можно найти только в Арахайском королевстве. Легко сказать! Наша легальная резидентура вряд ли справится с этим. Арахайская контрразведка к сожалению свой хлеб не даром ест. Нелегалы? От них толку еще меньше. Судя по тому, что от них приходит, арахайцы их давно вычислили и кормят "дезой". Как только "нелегалы" проявят больше активности, их тут же накроют. Но действовать все-равно лучше тайно. Значит, придется послать тех, о ком Служба Ее Величества Маринон Пятой ничего не знает. Кого только?"
  
  Виц-адмирал перебрал в памяти всех лучших в его службе офицеров, которые находились на действительной службе. Ни одна из тех кандидатур, которые пришли только ему на ум, для выполнения этого задания не подходила. И условий работы не знают, и убедительную "легенду" им не создать.
  
  - Олев! Мне нужны сведения по нашим "старичкам", поищи в файлах тех, кто еще не потерял форму.
  
  Спустя час, адъютант предоставил шефу запрошенные досье.
  
  Изучая доставленные ему дела, Михаш Лофег засиделся допоздна. Выбрать подходящую кандидатуру было непросто. Все эти люди неплохо проявили себя в свое время. Они и сейчас не утратили не утратили приобретенных ранее навыков. Вот только у большинства из них стояла пометка: "Засвечен". То, что они засветились вовсе не на Арахайе, не являлось гарантией того, что арахайцы их не знают. Сведения о взаимном обмене информацией между разведками разных государств никогда не были полными. Возможно, что арахайцы уже давно приглядывают за этими людьми.
  В конце-концов, Лофег остановился на двух кандидатурах: Корнелиусе и Анастасиде Графтосах, супружеской паре, тридцать лет посвятивших службе во флотской разведке и почти столько же работе на криминальные структуры. Правда, если верить досье, личности они неоднозначные. Да и возраст у них преклонный.К тому же еще неизвестно, как будет воспринят их уход из бизнеса, пусть и временный, самим преступным синдикатом. Но это вопрос решаемый. Господа мафиози предпочитают не ссориться с тайными службами. Зато деятельность в этом синдикате никак не указывала на работу не только на его службу, но и на Стеллийскую Республику вообще. Это серьезный плюс. Кстати, тут можно использовать наработанные Графтосами контакты в преступном мире. Не может быть, чтобы у синдиката не было никаких общих дел с коллегами из Арахайского Королевства.
  
  "Значит решено! Готовим эмиссара к Графтосам. Правда, криминал есть криминал. Не имея за спиной ребят с "пушками", можно угодить впросак. Дать кого-то из спецназа? Не пойдет. Спецназовцы будут уместны или на своей, или в крайнем случае на нейтральной территории. А на враждебной территории уместны боевики, имеющие навыки агентурной работы".
  
  - Олев! Немедленно посылай сообщение капитану Вальду. Пусть он срочно прибудет ко мне.
  - К какому сроку?
  - Прикинь сам время, необходимое для прибытия и исходя из этого назначь ему прием.
  
  "Жалко, что агентурно -боевыми группами я не догадался заняться хотя бы годом раньше. Сейчас бы имел полностью обученных людей. Но что есть, то есть. А Вальду-старшему нужно поручить немедленно начать отбор подходящих кандидатур. Не дело, когда в моем распоряжении всего одна группа, да и та из недоучек".
  
  

Глава 7

  
   Планета Варуна не была ни метрополией, ни чьей-либо колонией. И даже государством не считалась. С самого начала она являлась собственностью Независимой Кораблестроительной компании 'Трек'. Несмотря на прекрасные условия для проживания огромного количества людей, жило на ней всего несколько миллионов человек. Связано это было с тем, что вся производственная цепочка от добычи и переработки сырья до сдачи корабля заказчику, была расположена в открытом космосе. Естественно, что на самой планете никаких вредных производств не было.
  Помимо сотрудников компании и их семей, населяли Варуну те, кто этих сотрудников кормил и обслуживал. И конечно здесь присутствовали представители преступного мира., коих вот уже три десятка лет возглавлял Корнелиус Графтос со своей супругой. Нет ничего удивительного в том, что разведчик и по совместительству мафиози выбрал в качестве базы для контролируемого им филиала преступного синдиката "Клепта". Крупнейшие в обитаемом мире верфи, просто обязаны были притягивать шпионов всех держав.
  Прибывший со своей командой капитан Вальд, воочию убедился в том, что старый лис Корнелиус, времени даром не терял и формальный уход в отставку, не означал прекращения нужной для Республики работы. Разместив прибывших ликвидаторов в своем поместье, Корнелиус в короткий срок наладил подготовку к проведению порученной Вальду операции. Тут имеющиеся у него возможности, намного превосходили возможности самого капитана.
  
  - Мой юный друг, я понимаю, что командовать этой операцией назначены вы. Но если честно, вам не кажется, что лучше уступить старшим дорогу? Уверяю вас, это будет намного лучше. Можете не переживать, в случае успеха, я не стану у вас отнимать славу. Ну а если нас постигнет неудача, вам все-равно не оправдаться.
  
  Вальд, прекрасно понимавший, что без действенной помощи этой семейки, у ничего толкового не выйдет, согласился уступить фактическое руководство Графтосу. Тот же, получив согласие капитана, развернулся вовсю. Как и предполагалось, связи с криминальным миром Арахайи у него имелись. Неделю спустя, хозяин виллы сообщил капитану о том, что к поискам беглянки уже приступили его тамошние "добрые знакомые".
  
  - Не знаю, капитан, сколько у них на это уйдет времени, но они ее найдут. А мы тем временем будем готовить вашу группу. Кстати, кто их учил?
  - Отдел 19-с, если это Вам о чем-то говорит.
  - Боже мой! Неужели дела обстоят так плохо? Я не стану интересоваться, кто конкретно был наставником этих щенят, но дело он свое делает отвратительно.
  - Господин Корнелиус, его оправдывает то, что этих людей учили всего четыре месяца.
  - В таком случае, я покажу вам, как из этих неумех можно за месяц сделать приличных разведчиков. Кстати, было бы неплохо, если бы вы со своими инструкторами тоже присоединились к этим школярам.
  - Я только буду рад, если вы согласитесь передать нам свой опыт.
  
  После этого разговора, началась учеба. Инструктора, которых прислал Корнелиус, дело свое знали туго. Скидок не делали никому. Готовили и как боевиков, и как агентов. Готовили не вообще, а к действиям в условиях этого "Бабьего царства". Сам Корнелиус в этом участия не принимал. Ему хватало и других забот, зато его супруга, руководившая всем процессом подготовки, разошлась вовсю.
  
  

***

  
  Изучению "Бабьего царства" было уделено много внимания. Помимо сведений общего характера, в их головы вдалбливались подробности повседневной жизни жителей Арахайи, изучалась структура и порядок управления королевством, известные особенности работы спецслужб, язык ... Да много чего, что может пригодиться разведчику. Обучение языку проходило при помощи гипнотического воздействия. А иначе бы и не вышло. Большинство языков обитаемого мира - это по сути своей испорченные диалекты ориентальского языка. Когда то, давным-давно, население каждой материнской планеты, имело свой родной язык. Со временем, родной язык сумели сохранить только беллусы, джудийцы, сунийцы и арахайцы. Прочие народы прочно позабыли языки своих предков. Тем не менее, все существующие и "мертвые" языки объединяла одна особенность: в них были заложены какие-то общие корни. Это обстоятельство породило тьму гипотез, призванных объяснить сей феномен. Но было тут и исключение - арахайский язык настолько был несхож с остальными человеческими языками, что изучить его естественным путем, ни один иностранец еще не сумел. Только под гипнозом. Да и то, у большинства изучавших эту речь, невозможно было убрать акцент никакими способами.
  Чуть легче была задача по восприятию местных обычаев. Вроде бы все как и у других людей, но мелкие отличия существовали в таком множестве, что даже опытные специалисты могли легко попасться на этом.
  Когда Вальд это понял, он задал супруге Корнелиуса, мучавший его вопрос:
  
  - Я не представляю, как мы сможем "чисто" сработать? Тут ведь "засветиться" можно на чем угодно. Вряд ли мы когда-нибудь сойдем за коренных арахайцев.
  - Капитан, выдавать вас за коренных арахайцев не выйдет, даже если вы будете готовиться к заданию всю оставшуюся жизнь. Им можно только родиться.
  - Но госпожа Графтос, на что мы тогда можем рассчитывать?
  - На то, что вы сумеете сойти за иммигрантов. К счастью для нас, они есть. Вопрос только в том, что пока непонятно, какими иммигрантами вас представить: недавними или старожилами? Впрочем, это непринципиально. Все равно вам там работать максимум неделю.
  
  Нельзя сказать, что это успокоило Вальда. А вскоре добавилось еще одно основание для беспокойства. Навестивший их как-то Корнелиус, в беседе наедине, высказал свои сомнения:
  
  - Мой юный друг, вам не кажется, что мы зря взяли сюда девчонок?
  - Может быть и зря, но я не хотел разбивать сложившуюся уже группу. Да и если девчонок будет нецелесообразно привлекать к этому заданию, учить их все равно нужно.
  - А меня гложет другое сомнение. Если все-таки придется их взять на задание, сохраним ли мы их для себя? Как я узнал от сведущих в арахайских делах людей, еще ни одна женщина или девица, не сумела ни в чем отказать "прозревшим" если те вдруг обратят на них внимание.
  - Плохо! Значит мы притащили с собой потенциальных предательниц?
  - Не могу этого утверждать с полной уверенностью. Знаю только, что женщины проходят более тщательную проверку, даже если они не вызвали подозрений.
  
  Те сомнения, которые испытывал Корнелиус, родились не на пустом месте. Все дело в том, что общество победившего матриархата было разделено на касты. Но принадлежать к какой-либо касте, еще не означало, что ты будешь пребывать в ней вечно. К низшей касте, принадлежали все, кто не мог говорить по арахайски с должной чистотой. А учитывая, что овладение этим языком было делом непростым, то пребывание в ней для подавляющего большинства иммигрантов было пожизненным. Правильно говорить могли потомки иммигрантов, поэтому им предоставлялась возможность пользоваться социальными лифтами. Правда, основанием для дальнейшего повышения статуса являлось наличие паранормальных способностей. Чем они лучше, тем выше твой статус. Вроде бы все просто. Но не стоило забывать про то, что в Арахайском королевстве практически все завязывалось на женщин. Положение человека в обществе определялось положением матери. Кроме того Матерям-Основательницам была известна истина о том, что любовь зла. Какие при этом бывают последствия, они прекрасно понимали, но будучи женщинами, считали возникшую между мужчиной и женщиной любовь оправдывающим обстоятельством. Именно поэтому они не противились бракам между мужчинами из низших каст и женщинами из высших. Что в этом, что в обратном вариантах, родившийся ребенок наследовал статус матери. Все бы это было только забавной местной экзотикой, если бы не одно серьезное обстоятельство: забота государства о том, чтобы женщина занимала то положение, которое заслуживает. Чтобы это осуществить, целая сеть учреждений проводила систематические проверки текущего состояния представительниц прекрасного пола. Говорить о том, как это усложнит работу стеллийских разведчиц, не приходилось. Первая же проверка установит наличие множества "белых пятен" в биографии. А это гарантированный провал работы.
  Арахайская контрразведка не имела привычки арестовывать шпионов по первому подозрению. Выявив действующего на своей территории "нелегала", она старалась ничем не обнаруживать своей осведомленности. Пресечение деятельности чужой агентуры - не ее стиль. Ее фирменным стилем было манипулирование действиями чужой агентуры. Искусно мороча противнику голову, они не только срывали таким образом выполнение поставленных перед агентами задач, но и вынуждали их действовать в свою пользу.
  Конечно, учитывая, что операция продлится не более нескольких дней, можно было рассчитывать на то, что противник ничего не успеет понять и предпринять. Но вот "прозревшие"! Кто это такие и каковы их истинные возможности, мало кто знал. Виц-адмирал Лофег предполагал, что это и есть те самые "куклы" о существовании которых было известно из беллуских преданий. Так или иначе, 'прозревшие' образовывали высшую касту, принадлежность к которой не определялась происхождением. Ей могла стать любая женщина, обладавшая необходимыми качествами. Какими? А вот это и было как раз неизвестным. Известным было лишь то, что ни одна из кандидаток не отказалась от такой возможности. Ранее, таким образом стеллийская разведка потеряла несколько своих агентес.
  После того, как Корнелиус высказал свои сомнения, Мильда, Эсфиль и Мара были еще раз тщательно проверены. Ничего подозрительного найдено не было. Чуть позже выяснилось, что просто не там искали.
  
  

***

  
  Из них готовили не только агентов. Боевиков тоже, а точнее в основном боевиков. Агентурные навыки, это постольку - поскольку. Они им нужны лишь для того, чтобы иметь возможность приступить к выполнению основного задания. А основная работа - убийства, похищения, диверсии. Естественно, что для этой деятельности их должны были снабдить подходящим инструментом. А заодно научить им пользоваться. И называется этот инструмент оружием.
  Оружие, которым их учили пользоваться, всех без исключения разочаровало. Оно совсем не было похоже на тот тактический обвес, которым пользовались десантные партии ликвидаторов. Ну скажите на милость, кого может впечатлить портативный ручной метатель? И эффективная дальность действия всего 25 метров, и поражающие свойства никакие. Таким можно убить только человека, не надевшего ничего, кроме одежды. Против облаченного в доспехи воина он совершенно бесполезен. Для длительного боя он тоже не годится - пятнадцать твердотельных поражающих элементов в обойме, разгоняемых с помощью горения какой-то "химии"? Смешно! Единственное достоинство этого недоразумения - портативность, позволяющая спрятать это "оружие" в кармане одежды.
  Более солидным выглядел другой ручник - автоматический. Но и он не впечатлял. Прицельная дальность всего 150 метров и обойма на три десятка поражающих элементов. Его даже в одежде не очень то и спрячешь. И тоже не годится для боя с полностью снаряженным воином.
  Лучшее впечатление производил штурмовой ручник. Приличная прицельная дальность и энергия выстрела давали хоть какой-то шанс на благополучный исход схватки. Но тридцать зарядов! Это не сравнить с классическим оружием, способное аккумулировать несколько сотен, а то и тысяч зарядов.
  Больше всего рекрутов убили примитивные системы прицеливания. В лучшем случае это была оптика. А в основном прицеливание производилось через выступы в корпусе оружия. Правда, было еще одно достоинство у ручных метателей. Сделанные из керамо-органики, они не обнаруживались с помощью приборов дистанционного сканирования.
  На первых же стрельбах опозорились все, включая капитана Вальда.
  
  - А из этого вообще-то возможно попасть в цель?
  
  Вместо ответа на этот вопрос, присутствующая на занятиях Анастасида Графтос, взяла один из портативных ручников и уверенно поразила из него все выставленные мишени.
  
  - При желании, молодой человек, можно научиться чему угодно.
  
  После такого сольного выступления, ничего другого не оставалось, как найти в себе это желание. Впрочем, научиться стрелять из этого примитива оказалось по силам всем. Гораздо сложней оказалась наука о похищении людей. Суметь незаметно подкрасться и нейтрализовать "жертву" оказалось непросто. Инструктора мафии, игравшие на тренировках роль "жертв похищения" ошибок не прощали. Того, кто не сумел сблизиться с ними незаметно, они "расстреливали" из краскометателя, а тех, кто допустил ошибку при нейтрализации - отправляли хитрым приемом "полежать и отдохнуть". Тут уж они действовали жестко и беспощадно, не обращая ни малейшего внимания на пол и габариты виновника. При этом, любой из инструкторов уверенно справлялся не только с одиночками, но и со всей группой.
  
  - Что ни наука, то сплошное мучение. И когда это только кончится? - сам себе задал вопрос Рохгард
  - Наверное дружище никогда, ответил ему Тороп, осторожно ощупывающий свое изрядно помятое тело.
  - Тороп, я понимаю, что этих ребят нам никогда не превзойти, разве что к старости, но неужели начальники думают, что нам будут попадаться такие супермены, меня например ни разу не били...
  - Джуди, зато тебя уже насиловали и ты ничего не сумела поделать.
  - Да сколько можно объяснять, - на кличку "Джуди" Эсфиль уже давно не обижалась, - меня только пытались насиловать, а не насиловали. Белье и то не все сняли!
  - Ага, как будто тут твоя заслуга. Если бы не добрый дядя...
  - Ну уж не ты им был. Помнится, что ты тоже лежал ...
  - Так, прекращайте склоки! Маркиза , Джуди, Крапива! - срочно к хозяйке! Остальным продолжить занятия!
  
  

***

  
  - А сейчас девочки, вы мне должны сказать, откуда у вас взялись такие красивые медальончики, - начала беседу тоном доброй людоедки Анастасида, - Маркиза, вы что-то знаете?
  - Мальчики нам подарили. Говорят, что амулеты от порчи.
  - Продолжайте, Маркиза, продолжайте.
  - Да у меня все.
  - Неужели? И то, что они одинаковые, вас никого не смутило?
  - Разве одинаковые? - пожала плечами Мильда, - я так прекрасно вижу, что рисунки разные.
  - И конечно то, что стиль одинаковый, вам в голову не пришло?
  
  Вместо ответа, девчонки продолжали молчать и переглядываться. С какого перепуга старая ведьма придралась к ним, они искренне не понимали.
  
  - И это разведчицы? Вы хоть понимаете, что вас таким образом промаркировали? Повторяю свой вопрос: кто и зачем это сделал?
  
  ТЕКУЩЕЕ ПРОДОЛЖЕНИЕ.
  
  

***

  
  Ничего у Анастасиды с допросом не вышло. Не вышло не от того, что она не сумела допрашивать. Будь ее воля, она бы сумела вытянуть из девок все. У мафии тоже есть и специалисты, и оборудование, и нужные препараты. Просто не имела она таких полномочий, "потрошить" кого-либо из команды по полной схеме. А сами девчонки, прекрасно помнившие, за что Мильду прозвали "Крапивой", "колоться" не спешили. Поэтому, спрятав отобранные медальоны в надежное место, госпожа Графтос обратилась к капитану Вальду.
  Капитан оказался в сложном положении. С одной стороны, Анастасида права, истину знать нужно, а с другой - вести следствие накануне заброски, значит посеять в группе недоверие друг к другу и общую неуверенность. И как тут поступить? Хорошо подумав, Вальд составил рапорт о происшедшем и отправил его командованию. Командование среагировало почти мгновенно. Через неделю после отправки рапорта, на Варуну прибыл полковник Вальд-старший, родной дядя капитана Вальда.
  
  - Ты Март правильно сделал, что не стал пороть горячку, а обратился сразу 'наверх'. Графтосы конечно молодцы, но кое-чего они не знают.
  
  Уединившись с племянником в кабинете, дядюшка потребовал показать ему конфискованные медальоны. Рассмотрев их со всех сторон, он удовлетворенно хмыкнул и положив их на стол, продолжил беседу:
  
  - Все, что ни делается, все к лучшему. Я уже догадываюсь, кто мог дать девкам эти цацки. Я даже знаю, зачем их дали, но вот то, что у этого человека возникла причина так поступить ... Меня это честно говоря очень встревожило.
  
  Естественно, в тот же день, дядюшка потратил время на длительную беседу с Владом Коржом. Уже поздно вечером, оставшись в предоставленном ему кабинете вдвоем с племянником, он поделился с ним результатами беседы.
  
  - Все гораздо хуже, чем мы думали. Твои беллусы даже раньше, чем мы, засекли появление твари из параллельного мира. Докладывать тебе они не стали лишь потому, что прекрасно знают о том, как у нас воспринимают "антинаучные бредни дикарей".
  - Но ведь я и вправду расценил бы это как дремучее суеверие. Я и сейчас не владею всей информацией, связанной с этой темой.
  - На самом деле, даже те, кто занимался этой темой, знают не больше, чем твои беллусы.
  - Но тогда дядюшка нет смысла перебирать с секретностью. Если мой подчиненный осведомлен лучше меня, то зачем я тогда нужен?
  - Это поправимо. Полную информацию по теме я тебе на планшет уже скинул. Давай лучше подумаем, что нам делать с нашими девчонками, особенно с джудийкой. Кстати, зачем ты ее взял? Мы ведь стараемся не привлекать их ни под каким соусом.
  
  Ответ на этот вопрос занял много времени. Корпус Ликвидаторов не был тем местом, куда бы джудийцы стремились попасть. Зная о том, что флот относится к ним с неприязнью, джудийцы давно оставили попытки создать там свою группу влияния. Правда, некоторым из них удавалось поступить на службу, но сделать успешную карьеру не вышло ни у кого. Кастовая система, сложившаяся на флоте, отторгала представителей "мусорных народов" настолько эффективно, что ни одному из джудийцев не довелось дослужиться даже до пенсии.
  Корпус Ликвидаторов не страдал подобным снобизмом лишь потому, что служивших в нем людей заранее считали отбросами. Поэтому Эсфиль Осталь и сумела беспрепятственно поступить на службу в Корпусе. Формируя АБГ, капитан Вальд не собирался нарушать традиций флота. Рекрут Осталь должна была по первоначальному замыслу сдохнуть в аварийной партии либо в десанте. А если повезет, то уволиться со службы через пять лет. И тут, как чертик из табакерки, вмешалась военная комиссия Сената Республики.
  
  - А эти каким боком?
  - Так ведь открытие любого проекта, вызывавшее дополнительные затраты, это их компетенция. Любое увеличение сметы - только с их согласия. А там, сам знаешь, где деньги, там и эти паразиты.
  
  Это было правдой. Половина комиссии состояла из носителей "мусорной крови". О том, что Эсфиль Осталь служит в Корпусе Ликвидаторов, они знали. Поэтому отказ включить ее в состав "элитного подразделения" трактовался как дискриминация по национальному признаку. Пустячный по сути дела вопрос был так раздут так, что им была вынуждена заняться лично Сарна Кобел - министр Вооруженных сил. Будучи креатурой джудийских финансистов, стукачкой и транслятором чужих мнений и распоряжений, она легко согласилась с мнением своих патронов и отдала соответствующее распоряжение. Хотя эта дурра не пользовалась среди военных никаким авторитетом, но начальством она была. Пришлось ее распоряжение выполнять. Именно так джудийка оказалась на службе во флотской разведке.
  Умные люди давно понимали, что это всего лишь первая ласточка. Стоит этой ласточке свить гнездышко, как прилет подобных ей 'птичек' станет неизбежным. В свое время, джудийская диаспора таким образом установила свое влияние сперва в обычной, а затем в тайной полиции. Флот никоим образом не хотел, чтобы с его разведкой произошло подобное. Все необходимые намеки, высокое командование капитану сделало. Поэтому Эсфиль Осталь было приуготовлено быть принесенной в жертву на алтарь стеллийской флотской разведки. Чтоб остальных- отпугнуть.
  
  ТЕКУЩЕЕ ПРОДОЛЖЕНИЕ.
  
  

***

  
  - Дорогой! Пора вставать! - этими словами Сметка будила Калера каждое утро в одно и то же время.
  - Встаю, - отвечал он и действительно вставал легко, бе5з всякого насилия над собственным естеством.
  
  Покончив с утренним туалетом, шел завтракать. Его всегда ждал вкусный завтрак, который Сметка готовила собственноручно. Обед и ужин им готовила нанятая кухарка, но завтрак жена кухаркам не доверяла. Когда Калер спросил, почему так, жена ответила просто:
  
  - У нас принято именно так.
  
  Почему так принято? Оказывается, в жизни беллусов есть множество правил, которые нигде не записаны, но которым лучше следовать, нежели пренебрегать. Согласно этим правилам, уважающая себя хозяйка, начнет хлопотать по дому раньше, чем явится на работу прислуга. Почему?
  
  - Кухарка тоже человек и ее муж тоже хочет хорошо позавтракать перед уходом на работу. Чем выше статус хозяйки, тем больше она должна демонстрировать свое уважение к людям, - Сметка это сказала так, как будто процитировала давным-давно затверженную инструкцию.
  
  Теперь это его уже не удивляет. Имея мизерную с точки зрения цивилизованного человека законодательную базу, здешнее общество в большинстве случаев живет по неписаным правилам и обычаям. Чужому человеку многое тут покажется странным, непривычным и пугающим. Калер это испытал на себе. Это было тогда, когда он должен был представиться Сметкиным родителям и официально попросить у них руки и сердца дочери. Зачем это нужно, он не понимал. Уверения беллусов о том, что их женщины самостоятельно решают подобные вопросы, противоречили этому, как выяснилось, обязательному обычаю.
  
  - Дорогой, ты войдешь в непростую семью и непростое общество. А это общество состоит из людей и тьмы условностей. Люди иногда исчезают бесследно, а условности никогда. Мы с тобой не можем ими пренебрегать, иначе никогда не будем приняты в приличном обществе.
  - Смета, но у нас...
  - Это у вас Калер, а сейчас ты у нас, - сказано это было так, что на дальнейшие возражения Калера не тянуло.
  
  Когда состоялся обязательный ритуал знакомства, Калеру пришлось не только многому удивляться. Испуг тоже довелось испытать. Это было, когда он с отцом Сметланы обсуждали организацию свадьбы. По беллуским обычаям, расходы на свадьбу целиком на женихе. Выяснилось, что для приема трехсот гостей потребуется ни много ни мало, а целых триста беллуских империалов.
  
  - А сколько это будет в стеллийских кредах?
  - Тоже не очень много, всего около тридцати тысяч, небрежным тоном сообщил будущий тесть.
  
  Калер после такого ответа, чуть ли не ляпнул: "А может быть обойдемся меньшим количеством гостей?" А не ляпнул он лишь потому, что Сметка в этот момент сильно сжала ему ладонь, предостерегая от глупости. Тем не менее, Калеру было страшно. Тридцать тысяч - это не просто огромная сумма для него. Это все, что у него было в тот момент. А ведь еще нужно было потратиться на приезд матери. Быть абсолютно нищим при богатой как выяснилось невесте, это не то, о чем он мечтал. "И кто в таком случае у нас будет мужем?" Это вопрос он задал невесте сразу, когда они остались наедине.
  
  - Калер, ты тупица! О какой нищете ты мне тут говоришь? Я помолчу о том, что муж и жена - одна сатана. Как я понимаю, моими деньгами ты принципиально брезгуешь. Это кстати еще один плюсик в твою пользу. Но как ты забыл о том, что у тебя целая куча подписанных недавно контрактов? Ты их не прочел? Тогда давай их читать вместе!
  
  Ничего откладывать "на потом" разошедшаяся не на шутку невеста не стала. А потому, большую часть ночи они потратили не на приятные дела, а на изучение большого объема информации, которая содержалась в этих контрактах. Сметка не просто ткнула его в них носом. Она буквально всю ночь насиловала его естество, заставляя учить наизусть и правильно осмысливать то, что им же собственноручно подписано.
  Оказалось, что все не так ужасно, как он это представлял. Подписав контракты с Беллуской Академией Наук, со стеллийским флотом и фирмой Сметкиного отца, он уже увеличил свой достаток более чем в три раза. Просто, все наниматели обязывались выплатить ему единовременную невозвратную ссуду на обустройство. Так что о нищете речи и быть не могло. Да и дальнейшая оплата его труда была вполне достойной.
  Второй раз он не на шутку испугался, когда в разгар свадьбы вспыхнула массовая драка между гостями. Он испугался настолько, что не обратил внимания на то, что остальные гости не проявили по этому поводу никакого волнения.
  
  - Калер, не стоит волноваться. Сейчас они украсят друг-другу морды, успокоятся и помирятся.
  - Но милочка, это ведь безобразие, - подала голос мать Калера, которая напугалась не меньше своего сына, - и почему никто не вызвал полицию?
  - Мамочка, полиция уже давно здесь, только одета не в форму, - успокаивала госпожу Амилию Перд невеста.
  - Но что она делает?
  - Принимает участие в драке. В качестве гостей. Полицейские тоже имеют полное право проводить время в свое удовольствие.
  - Кошмар! И вы милочка так спокойно об этом говорите?
  - У нас свободная страна мамочка и очень воспитанные люди. Не переживайте пожалуйста. Нас никто здесь не обидит.
  
  А потом началась счастливая семейная жизнь. Без всякой иронии счастливая. Калер был счастлив, что занят интересной работой. Он радовался тому, что появилась возможность привлечь к этой работе своих друзей и приятелей. Его устраивала та забота, что проявляла о нем молодая жена. А про то, что она вытворяла с ним по ночам, можно было вспоминать целыми днями. И даже матушка его перестала относиться с настороженностью к дикарке-невестке, как только убедилась, что ее сын окружен должной заботой и вниманием. Опасения, что жена постарается загнать его под каблук и диктовать ему свои правила, не оправдались. Сметка не лезла в его дела и не надоедала своими капризами. Во всяком случае ему так казалось. Единственный вопрос, в котором она проявила настойчивость - смена фамилии.
  
  - Калер, милый, я понимаю, что ничего плохого в твоей фамилии нет. Вот только на белусском языке она звучит неприлично. Я не хочу, чтобы наши дети ее носили.
  - А почему тогда им не взять твою фамилию?
  - Но и это неприлично! Что подумают люди обо мне? Ты понимаешь или нет, что в этом случае я рискую своей репутацией? А о себе подумал? Зачем тебе нужны сплетни, подвергающие сомнению твое отцовство?
  - Ты предлагаешь мне взять твою фамилию?
  - Фи, Калер, еще раз фи! Я не могу давать повод к сомнениям в твоей самостоятельности. Я хочу чтобы помнили Великого Калера, а не подкаблучное ничтожество!
  
  Споры на эту тему в конце-концов утомили Калера и он уступил Сметлане. Право стоит пойти навстречу и исполнить ее маленький каприз. Она и так не надоедает ему вздорными претензиями. И разве Калер Знатец плохо звучит? Когда Смета перевела ему эту фамилию на стеллийский и ориентальский языки, то этим она сломила его сопротивление окончательно. Калер Экспертос - звучало вполне благозвучно. И вот теперь, семья Знатецов была вписана в Державный Реестр Корвуса. А это немало.
  
  

***

  
  - Значит все дело в этой сучке Кобел? Жаль Март, что не выйдет решить вопрос в отношении ее радикальным способом.
  - Разве у нас нет такой возможности?
  - Возможность есть и всегда была. Вот только таким путем вопрос не решишь. Сарна тупа, поэтому ущерб от нее минимален. Никто не обрадуется, если одну политическую проститутку сменит другая, но гораздо умней прежней.
  - Но ведь можно просто дискредитировать саму идею привлечения "мусорной крови".
  - Как ты это сделаешь? У тебя есть готовый вариант?
  - Только идея дядя, которую нужно еще обдумать.
  - Вы еще ничего не слышали? - вошедший без предупреждения в кабинет Графтос прервал беседу между дядей и племянником на самом интересном месте.
  - Корнелиус, это конечно твоя территория, но предупреждать все-таки нужно, - возмутился Вальд-старший, - что там интересного произошло?
  - Мятеж на Галинде.
  - А это где? И почему это может касаться нас? - недоуменно спросил Вальд-младший.
  - Поверьте, вас это коснется самым непосредственным образом.
  
  Посмотрев сводку новостей, где через равные промежутки времени повторялось сообщение о мятеже на Галинде, оба Вальда вынуждены были согласиться с Корнелиусом. Их явно это касается напрямую.
  Сама по себе Галинда заметным весом в республиканских раскладах не обладала. Планета эта была без особых перспектив на дальнейшее развитие. Патриархальной ее не назовешь, но и развитой тоже. Собственного автохтонного населения она не имела. Заселялась она сравнительно недавно стеллийскими колонистами. Для Адмиралтейства она тоже особого интереса не представляла. Обязательная для любой обитаемой планеты орбитальная группировка противокосмической обороны находилась в законсервированном состоянии. На самой планете были размещены склады, хранившие мобилизационный запас, рассчитанный на вооружение местного ополчения во время войны. Из всей живой силы - рота охраны этих самых складов, да и та была набрана из местных жителей.
  А вообще-то мятеж был каким-то странным. Хотя бы потому что возглавила его Женская Антидиффамационная Лига. Зачем местным феминисткам играть в сепаратизм, обозревателям новостных агентств было непонятно. Разведчикам, слушающим весь этот бред - тоже. И непонятно было до тех пор, пока в сообщении не упомянули некую Рувиму-Рейц Рэчиль баронессу Кастулоне, которая заявила, что "поклонники Темного Абсолюта всеми своими силами поддержат борьбу за свободу народа Галинды".
  
  - Я почему-то не слишком этому удивлен, - промолвил капитан Вальд, когда в репортаже показали искомую ими беглянку.
  - Да Март, арахайские уши тут прекрасно видны. Кстати, заметил, как ее теперь зовут? Аж целая баронесса! Подумать только! "Мусорная тварь" теперь называется баронессой!
  - Юген, ты в отличии от нас не учил арахайский язык, - присоединился к обсуждению Корнелиус, - обрати внимание на полное ее имя Рувима-Рейц.
  - Это существенно?
  - Конечно. "Рейц" - по арахайски "прозревшая". Кто попало у арахайцев такие имена не носит. А джудийская кровь их не волнует. Принадлежность к высшей касте подразумевает игнорирование этих деталей биографии. "Прозревшая" может позволить себе многое.
  - Вот значит почему ее мать и бабка цеплялись в своих именах за приставку "Рейц". А мы все на Арагское герцогство смотрели.
  - Где их совсем не лишали титула. Почему-то. Хотя связать себя кровными узами с "мусорными", у арагской аристократии считается позорным деянием, - закончил мысль Корнелиус.
  
  Теперь, хоть что-то становилось понятным в этой истории. Непонятно было, что делать дальше. Стоит ли и дальше готовиться к проведению операции в Арахайском королевстве? Корнелиус считал, что сейчас лучше воздержаться от этого. Дядя с племянником так не считали. В итоге решили спросить у командования.
  Ответ командования, полученный ими в ответ на запрос гласил: Подготовку к прежней операции свернуть, начать подготовку к активной операции на Галинде. Агентурно-боевую группу передислоцировать с Варуны поближе к местк проведения новой операции.
  
  - Значит расстаемся? - с некоторой грустью в голосе спросил Корнелиус, - жаль, очень жаль. Нам с Анастасидой хотелось под занавес жизни, провести красивую операцию. А теперь вряд-ли выйдет. Кстати, оставьте нам с Анастасидой эту Эсфиль-джудийку.
  - А вам-то она зачем?
  - А затем, что для вас она будет являться нешуточной угрозой, а у нас она не причинит вам никакого вреда.
  - Корнелиус! Ты сволочь!
  - Юген, ты меня огорчаешь. Неужели ты думал, что на своей территории я что-то оставлю без контроля? Моя система мониторинга не обнаруживается штатными средствами. А насчет джудийки подумай. Я плохих советов не даю.
  
  Юген Вальд призадумался. Корнелиус Графтос конечно дело предложил. Предотвратить возможность провала - это хорошая мысль. То, что он это предлагает сделать по-тихому, не привлекая ненужного внимания со стороны - вдвойне хорошо. Но не все так просто и очевидно. Старый пройдоха ничего не знает о тех планах, которые командование флота строит насчет беллусов и джудийцев. Командование может счесть, что провал и связанный с ним громкий скандал будет выгоден в данный момент.
  Джудийский вопрос нужно решить окончательно и бесповоротно. А тут как раз нужный повод будет. То, что предательницей оказалась Рувима, на это общество особого внимания не обратит. К воплям маргиналов-расистов люди привыкли и внимания на них не обращают. Но вот если к Рувиме добавить Эсфиль, то впечатление от этого будет иным. Тут вопить начнут не только записные расисты. Среди старой элиты тоже кое-кто слово свое скажет. Правда двух предательниц будет мало. Три предательства подряд будут выглядеть более убедительно. На простой народ это произведет нужное впечатление. Жаль все-таки, что про это заранее никто не подумал. Ну так еще не поздно принять нужные меры.
  Ну а с рядовой Осталь поступим просто. Готовим ее отдельно, чтобы она не знала о задачах, стоящих перед группой. Даем ей такое задание, которое она гарантировано провалит. Главное, нужно обеспечить, чтобы она попалась не всяким врагам, а тем, которые ее оценят. Ну а потом утечка информации и возмущенный вопль общественности о двух предательницах подряд. А уж указать, из под чьего хвоста они выпали - пара пустяков. Вот этот вариант и нужно предлагать флит-адмиралу Лофегу.
  
  - Знаешь Корнелиус, хороший ты человек, но такого подарка я тебе не сделаю. Осталь мне самому нужна.
  
  

***

  
  Проводив Калера на работу, Сметлана немедленно занялась подготовкой своей внешности к очередному дню. А дел и забот предстояло много. Муж считал, что его жена занята только продолжением учебы в университете и ведением домашнего хозяйства. Так оно и было. Вот только не все он знал о своей жене.
  Устроит ли амбициозную женщину участь домохозяйки? Правильно, не устроит. Она либо займется собственной карьерой, либо карьерой своего супруга. Первое ее совсем не привлекало. Сметка прекрасно понимала, что научная работа не для нее. И зачем тогда зря тратить время? Правильно, не стоит ей напрасно губить свою молодость и жизнь! У нее есть муж и это для нее святое! А раз так, то ее задача - облегчить ему путь к славе. Правда, для этого нужно не только заботиться о быте. Нужно еще убрать с его пути множество препятствий. И сделать это нужно так, чтобы он об этом даже не подозревал. Но с этим она справится. Умная женщина сумеет стать влиятельной даже без отрыва от стирки, готовки и мытья полов. Все зависит от того, как она пользуется выпавшим на ее долю шансом. Правда, придется приложить усилия для того, чтобы разного рода проходимцы не затмили твоего избранника. Тут приходится стараться изо всех сил. И она старалась.
  Для начала нужно было сделать так, проходимцы способные подсидеть Калера никогда не оказались рядом с ним. Как это сделать? Элементарно господа! Нужно просто не пропускать мимо своего внимания ни одной мелочи. Поэтому, ежедневно, вернувшись с учебы, она садится за рабочий стол в своем домашнем кабинете и внимательно изучает то, что принесли в клювике нанятые ей осведомители. Негласную и всестороннюю слежку за сотрудниками исследовательского центра пришлось наладить самой. А еще тщательно изучать данные тех, кто желал в нем работать. Тут работа была сложней и тоньше Она умела невзначай задать своему Калеру нужные вопросы. Благо, что он прекрасно знал большинство молодых и перспективных ребят в своей области. Или достаточно слышал о них. Задавала она вопросы и Мартину, которого она сумела убедить в том, что быть заместителем ее мужа - это то, о чем он мечтал всю свою жизнь. Насколько искренним было это осознание, Сметка знать не могла. Она просто предупредила его о возможных последствиях, если он вдруг взбрыкнет. Мартин все понял и принял продиктованные ему правила игры.
  Итак, переманить сюда нужных людей оказалось не сложно. Но не всякому таланту тут место. Джудийцев она категорически решила сюда не тащить. Так же мимо кассы пролетали и те, в ком была замечена страсть к интриганству и подсиживанию. Обойдетесь ребята! Вы лучше наукой займитесь! Желательно только не здесь. Как она определяла кого брать, а кого прокатить? С правильными людьми нужно работать. Например с лейтенант-командером Фостом. Этот далеко непростой офицер обладал серьезными возможностями по добыче нужной ей информации о людях. Всего то и дел, что отнестись к нему уважительно и со вниманием. Правда, взамен он тоже кое-что требовал. Чаще всего его вопросы касались тех интересных находок, что попадали в руки артельщиков, сходивших в очередной поход за хабаром. А еще его интересовали предания о прошлом. Сметка этому не удивлялась. Фост - человек серьезный и ерундой не занимается. Коль нужны ему эти сказки, значит в них что-то есть. Пришлось заняться еще и этим.
  Еще один канал поставки сведений об интересных людях, шел через Рувиму Рэчиль. Та поставляла нужную информацию не требуя вознаграждения. Но тут понятно, почему бесплатно. Госпожа Рувима является соучредителем их фирмы и имеет свою долю в получаемой прибыли. К сожалению, сейчас ее на Перекуле нет. А та арахайка, что временно осталась за нее, это всего-лишь приказчица, которой доверили управлять лупанарием в отсутствии хозяйки.
  Вообще, проделанная ей за короткий срок работа принесла плоды. Все желающие работать в недавно открытом исследовательском центре, прекрасно знали о том, что без согласия супруги Калера, об этом не стоит и мечтать. И если ты чем то не угодил Сметлане Знатец, то лучше пустыми надеждами себя не тешить. Будет так, как она решит. Кое кто пытался подмазаться к ней, но быстро убедился, что подхалимаж здесь не срабатывает, потому что лизоблюдов госпожа Знатец на дух не переносит. Гораздо большей благосклонностью у ней пользовались мужчины, обладающие ершистым характером. В итоге, очень быстро сформировалась команда из молодых и перспективных ребят, которым в обычных условиях никто бы не позволил проявить себя с лучшей стороны.
  Наличие в Центре целого табуна молодых и как правило холостых мужиков, породило еще одну проблему: они непременно должны осесть на Перекуле. Как это сделать, она знала. Просто переженить их всех на местных девицах. Просто сказать, да сложно добиться желаемого. И вроде бы, какая тут проблема? Да набери ты молодых и красивых девок на вспомогательные должности, а уж они сами разберутся кто и кого будет охмурять! Ага! Так девки и разбежались замуж за чужаков выходить. Пришлось упрашивать свекровь, чтобы она поработала сводней, да заодно последила, чтобы эти вертихвостки на мужа рот свой не разевали.
  Все эти заботы стали для нее привычными и ничуть не тяготили ее. Наоборот, они доставляли ей удовольствие. Ей нравилось обдумывать каждый свой последующий шаг и воплощать свои замыслы в жизнь. Сегодня, как и всегда, приведя себя в должный порядок, Сметлана проинструктировала домоправительницу и вышла из дома. В принципе, ничего не мешало ей добраться до университета на личном или общественном транспорте. Только зачем это, если она молода и здорова, а университет находится в часе ходьбы от дома? Полезней и лучше пройтись пешком, а заодно получше распланировать свои дела на этот день. Погода на улице была чудесная, мысли в голове текли плавно и лишь притаившееся в глубине души дурное предчувствие, слегка портило ей настроение.
  
  - Дама! Будьте добры! - окликнул ее мужчина лет сорока-сорока пяти в тот момент, когда она шла по аллее Университетского Парка.
  - Я слушаю вас, - Сметка постаралась придать своему лицу приветливое выражение.
  - Я хочу вас спросить вот о чем,- начал говорить мужчина, приближаясь к ней неспешным шагом, опираясь при этом на старинного вида трость.
  
  Что он хотел ей сказать, Сметка так и не услышала. Окружающий ее мир вдруг исчез, а перед глазами замелькали какие-то разноцветные пятна. Мысли в голове начали утрачивать обычную четкость, а потом исчезли совсем. Какое-то время она стояла и бездумно смотрела на игру пятен. Тела своего она совсем не чувствовала.
  
  -Девушка! Вам плохо? - этот вопрос привел ее в чувство. Придя в себя, она обнаружила, что сидит на дорожке, а вокруг нее столпились прохожие. Кто-то из них бережно поддерживал ее за спину.
  " Что это было? Ну вот, испачкала юбку! И как теперь мне быть?"
  - Вы точно не больны? Давайте мы вас проводим к врачу, - засуетились между тем окружившие ее доброхоты.
  "Больна? Не знаю. Плохих ощущений нет. Слабости не чувствую. Зато бодрость в полный рост. Чего это я расселась тут?"
  
  Встала с земли она легко. Поблагодарила прохожих за помощь и участие и сказала что справится сама. Идти на лекцию теперь не стоило ни в коем случае. Зато к врачу нужно сходить обязательно.
  
  "Что же это за хворь на меня напала?"
  
  В том, что хворь все-таки где-то сидит, она ни капли не сомневалась, отсутствие каких либо симптомов, это еще не повод для спокойствия. Всякие бывают случаи. Жизнь в условиях частой биологической опасности, приучила беллусов серьезно относиться к своему здоровью. Любому чиху, уделялось должное внимание. А как еще иначе? Ведь легкомыслие, проявленное сегодня, станет причиной многих смертей завтра. Как правило детских смертей.
  Принявший ее врач, не стал ничему удивляться. Возникновение и бесследное исчезновение неизвестных ранее болезней, на Перекуле было обычным делом.
  
  - Спасибо барышня, что сразу обратились к нам. Сейчас мы вас поместим в изолятор и тщательно все обследуем. Родных желательно сразу предупредить. Естественно, что мы обследуем всех, с кем вы в последний месяц были в контакте.
  
  Врач произносил эти привычные для любого беллуса слова, а медсестра тем временем готовила камеру-изолятор к приему очередного пациента. С этого момента, Сметлана становилась выключенной из активной жизни. Впрочем, тут она будет не одинока. Мужа и домашних работников тоже изолируют от общества. Ну а если врачи заподозрят что-то серьезное, то и сотрудники Центра, как и ее однокурсники пройдут через это. Одна из примет здешней жизни.
  
  

Глава 8

  
  На первый взгляд, положение кёнеля Вальда было незавидным. Тщательно готовили группу к одной операции, а теперь все брось и беги выполнять совершенно иное задание. При этом родное начальство забыло уточнить: куда бежать и кого рожать? Будь на его месте кто другой, он бы сутками не вылезал с узла связи, надоедая флит-адмиралу Лофегу требованиями прислать инструкции. Вальд однако не стал так поступать. Понимая, что в штабе знают обстановку на месте не лучше его самого, а потому и не имеют разработанных планов, он решил не тратить зря времени на вопли о помощи. Умение действовать в неясной обстановке - одно из качеств хорошего разведчика. Поэтому Вальд-старший сразу взял быка за рога.
  
  - Корпусу Ликвидаторов потребуется самое малое тридцать пять дней для подготовки войсковой операции. К этому времени наша агентурно-боевая группа должна быть уже на Галинде и закончить подготовку к выполнению боевой задачи.
  - Дядюшка, а в чем эта задача будет состоять?, - поинтересовался племянник.
  - Парализовать противнику хотя бы частично управление боевыми действиями.
  - Группа для этого слишком мала.
  - Знаю. Поэтому она будет усилена. Кроме штатного состава, в нее войдешь ты со своими инструкторами, плюс боевики нашего уважаемого хозяина.
  -Юген, - вмешался Корнелиус, - твои ребята, это прежде всего боевики. Навыки агентурной работы они научены использовать лишь для того, чтобы производить доразведку в месте проведения операции. Поручать им полный сбор нужной информации, значит "засветить" их еще до начала операции. Кто выполнит основные разведывательные мероприятия?
  - Это вопрос или есть конкретное предложение?
  - Второе. Галинда - это провинция Республики. Своей агентуры у нашей разведки там нет. У тайной полиции она наверняка была, но я думаю, что именно была. Наши феминистки ее наверняка уже нейтрализовали.
  
  Юген призадумался. Правота Корнелиуса очевидна. Если мятежники успешно захватили планету, значит тайная полиция не сумела обнаружить и ликвидировать заговор на ранней стадии развития. А это возможно лишь в том случае, если мятежники выявили и уничтожили большинство действующих агентов. Или перевербовали их, что более вероятно. В любом случае, выходить на связь с ними опасно. А значит и не стоит. Что тогда получается? А выходит, что кроме АБГ, нужно засылать и чисто агентурную группу. А ее в его распоряжении нет.
  
  - Корнелиус, ты уже понял, что я могу рассчитывать только на тебя?
  - Я знал, что ты это поймешь.
  - Кого пошлешь туда?
  - Пойду я, Анастасида и четверо тех, кому я верю.
  - Ты мне нужен именно здесь.
  - Не особо я здесь и нужен. Мне есть, кого за себя оставить. А там нужны те, кто умеет действовать быстро и аккуратно. Сейчас у тебя таких людей под рукой нет. И вряд ли их быстро пришлют. У меня такие люди есть, но их к сожалении. Не очень много, да и тех нужно контролировать. Так что мы с супругой нужны будем тебе там.
  - Похоже, что ты прав. Ну а сейчас давайте приступим к конкретике.
  
  Умение быстро планировать операции стоит заметно дороже умения их осуществлять. Впрочем и Юген Вальд и Корнелиус Графтос обладали этим умением. Допуск самого Вальда позволил им подключиться к информаторию флотской разведки и черпать оттуда все нужные им сведения. Постепенно многое им становилось ясным.
  
  Итак, мятежники конечно обладают некоторым количеством захваченного в хранилищах вооружения, но это им будет недостаточно. Наверняка они постараются получить все недостающее извне. Открыто им никто ничего поставлять не станет. Значит будут задействованы нелегальные каналы поставки через контрабандистов. Это решает проблему проникновения АБГ на поверхность Галинды. Значит, группа маскируется под контрабандистов, занятых нелегальной торговлей оружием. Правда, этим ребятам доступны как правило устаревшие системы вооружения, но вряд ли мятежники откажутся от таких подарков. Выход на контрабандистов у Графтосов естественно был и связаться с ними получилось практически мгновенно. А что тут сложного? Офис торговцев вооружением находился буквально рядом с офисом Графтоса и поэтому Анастасида уже отправилась вести переговоры. Спустя час после начала переговоров, от нее поступило сообщение о том, что принципиальное согласие получено и в течении недели можно отправить три грузовых рейса с нужным товаром по указанному адресу.
  
  - Чудесно Юген! Значит будет возможность отправить всех участников акции раздельно. Сперва отправлюсь я со своими людьми, потом ваши боевики...
  - Не так. Первым рейсом я отправлю туда рядовую Эсфиль Осталь.Не смотри так удивленно. У ней будет особое задание, совершенно не связанное с нашим.
  - Хочешь избавиться от нее?
  - А так же поморочить нашей баронессе голову и сделать еще кое-что.
  - Ну как знаешь... Вряд ли получится все, что ты хочешь из этого извлечь.
  - Ты уже понял, что если она перейдет на сторону противника, нам это уже принесет пользу.
  
  

***

  
  Галинда встретила разведчицу страшной жарой. А чему тут удивляться, если единственный на всю планету пассажирский космопорт расположен в экваториальной зоне? Правда, в здании самого терминала, поддерживался режим умеренного климата, но выйдя на улицу, Эсфиль чуть ли не задохнулась, когда на нее внезапно обрушилась влажная жара. Тело быстро стало липким и противным, что моментом испортило ей настроение. Не повысилось настроение и тогда, когда она вошла в вагон "социалки". Климат-контроль не действовал. Обивка кресел была облита чем-то липким и кисло воняющим. Кое-где, сиденья были порваны так, что обнажился пластиковый каркас. В любом случае ехать сидя было либо невозможно, либо противно.
  
  "Я понимаю, что у местных властей нет денег на поддержание пристойного порядка. Но в таком случае, бунтовщикам нужно вешать всех, кто портит людям настроение".
  
  Вешать вандалов и засранцев местные революционеры почему то не спешили, поэтому немногочисленные пассажиры ехали стоя, не рискуя пачкать свою одежду о не вытертую с сидений блевотину. Подумав, Эсфиль решила что не стоит мучиться целых четыре часа, стремясь таким образом добраться до нужного ей места. Уж лучше плюнуть на все и сойти на первой же пересадочной станции, а дальше добираться воздушным такси.
   Выйдя на пересадке, она пришла к выводу, что сегодня явно не ее день. На улице шел такой проливной дождь, что о воздушном такси не стоило и мечтать. Судя по ответу на запрос, в ближайшие три часа погода не улучшится. Наземным транспортом? А каким? Планетарный информаторий давал несколько вариантов и все они, кроме "воздушки" и "социалки" сулили хоть и комфортную, но не очень быструю езду. Выбирать особо было не из чего и разведчица приготовилась оформить вызов.
  
  - Лепок! Ты посмотри какая цыпочка! - некстати вышедшая из-за угла компания местных гопников, не спеша приближалась к ней.
  - Мафула! Только не думай, что тебе она достанется первому. И не надейся, что она будет чистенькой.
  
  Компашка довольно загоготала и начала приближаться к ней охватывая со всех сторон. Эти придурки наверное поначалу хотели просто переждать ливень под консольным вылетом здания вокзала, но увидев одиноко стоящую "чистенькую девочку", решили по своему скоротать время.
  Раньше, Эсфиль пришла бы в ужас от осознания того, что ей предстоит испытать. Теперь все было не так. С того памятного дня, когда такая же банда хотела с ней позабавиться, она сильно изменилась внутренне. В тот раз, ублюдки могли добиться своего и даже Тороп не мог ей помочь. Она ведь уже смирилась с неизбежным. Все изменилось с появлением загадочного незнакомца. И дело не в том, что он их с Торопом тогда спас. То незримое прикосновение к ней, то состояние тела после этого прикосновения... Тогда она потяряла сознание и не видела, что было дальше. Незнакомец исчез и больше не появлялся, а она стало меняться. Тороп что-то понял и испугался. Напрасно, она ему не враг. И эта смешная побрякушка, с которой он просил не расставаться, ничего для нее не меняет. Хотите моего тела? Сейчас вы все поймете:
  
  - Парни! Не ссорьтесь, я сама не против. Всегда мечтала с несколькими парнями да с экстримом!
  
  Смешно, но банда на миг замерла на месте. Такого проявления радушия они явно не ожидали и слегка растерялись. Теперь нужно отделить овнов от козлищ:
  
  - Вы только извините меня, но я более чем с тремя сразу не умею, - на мордах нарисовалось понимание. Трое явных альфа-самцов отделились от остальной стаи.
  "Ну до чего вы ублюдки примитивны! Управлять вами совсем не сложно. Вот и сейчас, делаете то что мне нужно. Молодцы! Упростили задачу, мне теперь только и осталось, что навести должный порядок".
  
  Когда она начала расстегивать блузку, их это не насторожило, скорее наоборот. Зачем она так делает, они не догадываются. Рука нащупала оперативную кобуру, и мгновенье спустя выхваченный стремительным движением "Хенди - криминаль" трижды плюнул огнем. Три выстрела, три трупа.
  
  - Э! Чего застыли? Падаль я буду вместо вас убирать?
  
  Повинуясь ее командам, лишенное вожаков стадо послушно оттащило трупы и загрузило их в мусорные контейнеры. Теперь о них можно не волноваться. Автоматика сама позаботится о доставке тел на мусороперерабатывающий комплекс, а там и до переработки этой биомассы во что-нибудь полезное недалеко.
  
  - Проваливайте! Я сегодня добрая, пожалею вас.
  
  После бегства остатков молодежной банды, Эсфиль наконец то вызвала такси. Пока ожидала его, слегка прислушалась к самой себе. Удивительно, но первые в ее жизни трупы не вызвали ни ужаса ни отвращения. Скорее чувство удовлетворения от того, что работа сделана быстро и четко. В мире стало меньше грязи. Разве это плохо? А еще хотелось любви. Не большой и долгой, а сиюминутной и ни к чему ее не обязывающей.
  
  "А почему бы и нет? При выезде на магистраль, водитель включит автопилот. Дорога предстоит долгая. Делать обоим нечего, только скучать. А зачем? Время можно ведь и скоротать самым приятным образом. Так, а куда девать "обвес"? То-то мужик удивится, когда нащупает рядом с сиськой "ручник"! Ладно, вряд ли на нас будет кто-либо нападать".
  
  Едва Эсфиль убрала свое снаряжение в дорожный рюкзак, появилось вызванное ей такси. Махнув рукой для привлечения внимания, она подошла, к открытой дверце пассажирского отсека, закинула рюкзак внутрь, села и посмотрела на водителя:
  
  "Не повезло тебе подруга. А могла бы и это предусмотреть".
  
  Было с чего испытать расстройство. Водителем оказалась женщина лет тридцати. Вполне себе симпатичная, но.... Эсфиль конечно после случившихся с ней изменений не сомневалась в своих способностях к соблазнению. Если нужно, она и с женщиной справится. Вот только не было в ней тяги к женщинам. Ни раньше, ни сейчас. Хотя, если скука совсем одолеет, то можно попробовать. Чисто чтобы время скоротать.
  Если бы она знала, как она ошиблась! Что делать, недостаток опыта не только ее подвел.
  
  

***

  
  - Поздравляю вас баронесса! Вы отлично умеете импровизировать! Как вы ее! Раз и зафиксировали!
  - Ничего хорошего командор я в этом не вижу. Операция была по сути дела сорвана. Она купила ваших придурков задешево. Впрочем, туда им и дорога. Если у людей в голове вместо мозгов сперма, то их и дура легко уделает.
  
  Пикировка между Рувимой-Рейц и командором ордена Темного Абсолюта Архаимом Ладеном, происходила в кабинете приора Галиндской провинции Ордена Сахеима Нетана. Несмотря на успешное задержание стеллийской шпионки, оба были не так довольны успехом, как это показывали. Командор изначально был против немедленного задержания выявленного вражеского агента. Рувима-Рейц тоже. Оба считали, что сперва нужно было поиграть со стеллийцами в "кошки-мышки" и лишь потом принимать радикальные меры. Вот только кто их спрашивал? Женская Антидиффамационная Лига являла собой весьма странный зверинец. Ни одного вменяемого политика в своих рядах она не имела. Да что политики, партийный аппарат ее был еще хуже. Захватить власть на Галинде с арахайской и арагской помощью они еще сумели. Но вот править... Этого они точно не умели и вряд ли когда-нибудь научатся. Тут двух мнений быть не может. Стоило им дорваться до власти, как сразу принялись разгонять местную полицию. То, что это был единственный их инструмент противодействия вражескому шпионажу - феминисток не волновало. То, что в первую очередь было разгромлено Галиндское отделение Полиции Нравов и куда то пропала ее база данных, наводило на определенные подозрения. Рувима по опыту своей службы, прекрасно помнила, сколько интересного содержится в таких архивах. Не только компромат. К сожалению разбитого не склеить. Приходилось в работе использовать возможности Ордена, да вербовать местные кадры. К чему это приводит - недавно наблюдали сами. Навербованная сволочь не смогла справиться с заданием и пришлось действовать самой. Да и то могло не получиться. Реакция и самообладание у этой девчонки, были выше всяких похвал. Правда, и у Рувимы мог не выйти захват. Шпионка оказалась недавно инициированной Прозревшей. Те, кто ее сюда заслал, похоже этого не знают. У засланной шпионки не закончилась еще перестройка организма. Поэтому она и не углядела в Рувиме опасность. Зато Рувима, прошедшая недавно вторую инициацию, все поняла мгновенно. Хватило одного ее прикосновения. Инициированная с незаконченной перестройкой организма - это особый случай. Окончание любой схватки вызывает у них сильное половое влечение. Подавить это желание мало кто может. Уж она это по себе помнит. Там, в такси, девчонка полезла к ней с ласками. А могла и не к ней. Окажись рядом с ней животное, она бы и к нему пристала. Пришлось пойти ей навстречу, ибо подавленное желание вызвало бы неконтролируемый приступ бешенства. И лишь когда она насытилась, Рувима привела в действие механизм замаскированной ловушки.
  Впрочем, так или иначе, но все сложилось удачно. Даже очень удачно. Получить в свое распоряжение "куклу" весьма неплохо. Пару дней посидит в изоляторе, за это время организм ее придет в стабильное состояние и с ней можно провести вторую стадию трансформации. После чего ей станет неинтересно служить своим хозяевам. Зато у Ее Величества появится еще одна верная дочь.
  
  - Ваше Темнейшество! - обратилась Рувима к Сахеиму Нетану, - я обращаюсь к вам с просьбой разрешить исключительно мне работать с задержанной.
  - Надеюсь, что вы руководствуетесь не старыми своими симпатиями? - после длительного раздумья спросил приор.
  
  Видно было, что его превосходительство не в восторге от предложения баронессы. Если бы он это мог, то он отказал бы без указания причин. Право у него такое было. Формально, между ним и баронессой огромная пропасть. Она конечно не послушница, но и даже не докладчица провинциального капитула. Чистота крови тоже не дает ей основания претендовать на что-нибудь выше храмовой сестры. Какая из нее джудийка? Инкорпорированная полукровка. Та же пленница, в случае перевербовки может рассчитывать на большее. Все-таки истинная джудийка.
  Но было одно "но", которое все меняет. Эта сомнительная джудийка носит приставку "Рейц". Именно это все меняет. Орден сильно зависит от Арахайских Матерей. Эта шлюха имеет достаточные полномочия для того, чтобы отстранить и его от участия в операции.
  
  - Если вы имеете в виду мою прежнюю службу в Стеллийской разведке и продолжающуюся работу на Имперские Службы, то нет. Прежние симпатии и привязанности не влияют на мои решения.
  
  Сахеима покоробило подчеркивание слов "мои решения". Напомнила сучка о том, что Орден существует благодаря милости таких как она.
  
  - Чем она так интересна вам?
  - Это дело наших Матерей. Извините, но больше ничего сверх этого я не скажу.
  
  Ну вот, опять! Зря арахайцы таких слов не произносят. С Матерями шутки плохи и если кто решил утаить от них что-либо важное, то жалеть будет до конца своей жизни. Ладно! Возражать пожалуй не стоит, но приставить к ним своих наблюдателей нужно. Сейчас, когда Орден приобрел свой плацдарм, нужно потихоньку уходить из под "материнской заботы". Наверняка Генеральный Капитул согласится с этим. Его превосходительство уже собрался озвучить свое согласие, как вдруг пискнул аппарат закрытой связи. На мониторе появилось сообщение. Дважды его прочитав, Нетану вздохнул и поделился свежей новостью с присутствующими:
  
  - Увы господа, мы рано обрадовались недавнему успеху. Только что мне сообщили о том, что наша шпионка совершила побег из изолятора, убив двух охранников.
  
  

***

  
  - Ну вот и все голубушка. Никакой заразы, опасной для окружающих у вас нет. Можете спокойно возвращаться домой.
  
  Эти слова, что она услышала от врача, нисколько ее не успокоили. Просто так в обморок не падают. Эту истину впитал в себя каждый, рожденный на Перекуле. Любой чих может привести к серьезнейшим последствиям. Спорить с доктором Сметка не стала, а просто переоделась в принесенную прислугой одежду и вежливо попрощавшись с врачами, пошла домой. Правда пройти дальше приемного покоя она не успела.
  
  - Сметлана Констановна! Вы не уделите нам немного внимания?
  
  После недавней потери сознания, Сметка зареклась вступать в разговор на улице с незнакомыми людьми. Но тут была еще инее улица, а давший ей вопрос мужчина, показал ей полицейский жетон.
  
  - Чем могу быть полезной?
  - Многим. Но будет лучше, если разговор состоится не здесь. Как вы смотрите на то, чтобы побеседовать у нас, на Ведминской 18?
  
  Ого! Ведминская 18, это не полиция. Это отделение Особой Канцелярии. И по Какому это поводу?
  
  - Не имею чести быть с вами знакомой...
  - Меня зовут Архиппа.
  - Господин Архиппа, я не против, но прежде вызову охрану.
  - Не возражаю. Вполне разумная предосторожность.
  
  Связавшись с отцом, она кратко обрисовала ситуацию и попросила его, прислать охрану. Спустя короткое время, прибыла не только охрана, но и сам Зорич с поверенным в его делах. После чего, вся эта компания отправилась на Ведминскую.
  Принявший их начальник отделения не удивился прибытию столь большой толпы. Оставив охрану в холле, гости прошли в его кабинет:
  
  - Господин Зорич. Честно говоря, я не против вашего присутствия при этой беседе. Я даже считаю, что оно будет полезным. Но присутствие вашего поверенного - лишнее. Речь будет идти о слишком деликатных вещах.
  - Сандро, подожди меня в холле, - не стал спорить Констан и дождавшись, когда поверенный в делах покинул кабинет, обратил все свое внимание на собеседника.
  - Чудесно, господин Зорич! Думаю что мы и дальше поймем друг-друга. Перейду к делу. А дело такое, что с вашей дочерью вступил в контакт Тот Кто за Дверью. Вы наверняка помните наши предания.
  - Моя дочь стала "куклой"?
  - Еще нет. Но она на пути к этому. Так нас уверяют наши "умники".
  - Прекрасно господин Шанек! Значит я становлюсь нелюдью? Охотно вам верю! Всегда об этом мечтала! Чем вы еще меня порадуете? Когда я начну пить по ночам кровь невинных младенцев? - несмотря продемонстрированную на иронию, Сметка все-таки напугалась и это было всем присутствующим видно.
  - Давайте госпожа Знатец успокоимся. Пока ничего страшного не произошло. У вас идет перестройка организма. Вы наверняка приобретете особые способности. Никакой нелюдью вы не станете. Но опасность вы пока еще представляете.
  - Давайте об этом поговорим конкретно, - сделанное Шанеком заявление поразило Зорича не меньше, чем его дочь. Он даже не стал этого скрывать.
  - Если верить нашим "умникам" то в данный момент, организм вашей дочери меняется и это сказывается на ее психике. Если госпожу Сметлану ничем не тревожить,то ничего ужасного не произойдет. Но если на нее напасть... "Умники" говорят, что это очень опасно для напавшего... Короче, в большинстве случаев она справится с ситуацией, вот только после этого желательно чтобы муж ее был в зоне доступа.
  - А с мужем что не так?
  - Понимаете Сметлана, я только передаю вам то, что сам узнал от наших специалистов. Психика у вас до конца перестройки организма нестабильна. Стоит вам справиться с опасностью, как вы проявите сексуальную агрессию в отношении любого, оказавшегося рядом биологического объекта. Да-да! Любого! Лишь бы он был живым.
  - Не сме-ш -но! - по складам произнесла обиженная на безопасника Сметка, - вы что решили? Что я безмозглая нимфоманка? Что мне сойдет все что шевелится?
  - Не кипятитесь! Все гораздо хуже...
  - Что? Вы в своем уме? Что вы себе позволяете?
  
   Это уже не выдержал отец Сметки. Вообще то, он очень редко выходил из себя. Даже если его что-то сильно злило, он умел себя держать в руках. Но такое! Одной короткой фразой заявить, что его родная дочь неразборчивая шлюха и извращенка? За такие слова принято убивать на месте кого угодно. И ни один судья не посчитает его виновным.
  
  - Вы сейчас либо заберете свои слова назад, либо они уйдут вместе с вами в могилу.
  - Я готов просить у вас и вашей дочери прощения за нанесенную вам обиду. Но я так же обязан сказать вам всю правду. Это касается всего нашего общества.
  - Говорите, только не заговаривайтесь.
  - По уверениям специалистов, в этот период времени, если "кукла" не получит того, чего желала, ее охватит жажда убийства. Вот почему, до окончания инициации, ее нужно беречь от нападений. И вот почему ей лучше не отходить от мужа.
  
  Какое-то время все молчали. Сметка и ее отец переваривали услышанную информацию внутри себя. Спокойными ни отец, ни его дочь не выглядели. Наконец Зорич снова подал голос:
  
  - Сколько это будет длиться?
  - Еще пару недель.
  - А что потом?
  - А это никому не известно. Тот материал, которым с нами поделилась недавно флотская разведка, не полон. Им посчастливилось за все время изучить всего одну 'куклу'. Можете ознакомиться с тем, что мы имеем. Я думаю, что вы вправе знать то, что вас ожидает.
  
  Следующий час был посвящен чтению отчета флотских медиков, проводивших скрытое обследование выявленной "куклы". К удивлению Зорича, ей оказалась хорошо знакомая ему Рувима Рэчиль. Оказывается, что она не только стала "куклой". Она еще и рождена от "куклы". Детство и раннюю молодость Рувима провела в не инициированном состоянии, но все-равно резко отличалась от своих подруг. Будучи интегрированной в джудийское общество, она не разделяла принятых в этой среде моральных установок и не соответствовала стандартным стереотипам. Окружающая среда не очень то ее и жаловала, поэтому подруг и друзей среди соплеменников у нее не было. Типичная "белая ворона". Когда на нее обратила внимание разведка флота, то подозревали ее в чем угодно, но только не в том, в чем следовало подозревать. Знай это заранее, Михаш Лофег, бывший тогда ее куратором, ни в коем случае не допустил бы ее до работы на Перекуле. К сожалению, истинную природу лже-джудийки поняли совсем недавно. После чего собрали и проанализировали все, что по ней было. "Куклой" она стала давно, здесь на Перекуле. Кто инициировал ее, разведке было неизвестно. Ради чего, теперь понятно, но это пока закрытая информация. Были в ее жизни и периоды ярко выраженной гиперсексуальности, и пропавшие бесследно клиенты. Тогда пропавших без вести списали на характер ее полукриминальной деятельности.
  Данные регулярных медицинских осмотров, говорили о прекрасном состоянии здоровья. Кроме того отмечено было, что периодически организм омолаживался без всякого медицинского вмешательства. В свои пятьдесят календарных лет, она не только выглядела значительно моложе, но и имела организм тридцатипятилетней женщины.
  Дальше в отчете были помещены данные о реакции организма на воздействия различных препаратов. Сметке эта часть отчета ничего не сказала. Зато Зорич понял все прекрасно: его компаньонку подвергали допросу. Причем довольно интенсивному. Значит теперь про нее можно совсем забыть и глупых вопросов не задавать.
   Жаль, что так все вышло. Рувима прекрасно справлялась со своей частью работы. Но что есть, то есть. Придется налаживать работу с ее заместительницей.
  
  ТЕКУЩЕЕ ПРОДОЛЖЕНИЕ
  
  

***

  
  Муса Гарцун всегда старался держаться в стороне от политики. А уж в нынешнее время, он тем более в нее не лез. Чем бы ни закончились эти игры в сепаратизм, а ему точно ничего хорошего и полезного с этого не перепадет кроме неприятностей. Поэтому, в самом начале всей этой заварухи, он расторг с домовладельцем договор на съем городской квартиры и погрузив свои пожитки в старый добрый SAS- 969, который уже давно считался раритетом. Доходы Мусы Гарцуна не позволяли рассчитывать на большее. Непризнанный никем поэт и весьма посредственный художник, он едва сводил концы с концами, выполняя заказы местных рекламных фирм. Работа в низком жанре и бытовые проблемы мешали ему посвятить себя целиком и полностью высокому искусству.
  С ранней юности Муса мечтал о том, что у него будет свой скромный домик, расположенный где-нибудь подальше от населенных пунктов, среди нетронутой человеком природы. А еще с ним вместе будет жить прекрасная во всех отношениях девушка, которая с пониманием будет относиться ко всем движениям души его утонченной натуры. И тогда его наконец-то посетит то вдохновение, благодаря которому он прославит в веках свое имя как художник или поэт.
  Увы и ах! Ничего из его мечтаний не вышло. Поэтому жизнь его, лишенная высокого смысла была сплошным прозябанием. Последние события, происшедшие на Галинде, наконец то заставили его предпринять хоть какие то усилия в нужном направлении. Гарцун решил пока не поздно слиться с природой. В ста километрах от города, по смешной цене продавалась скромная хижина, представлявшая из себя нечто примитивное, грубо сляпанное из вагончиков контейнерного типа. Сравнивать комфорт и удобство этого "жилья" с прежним, было бесполезной тратой времени. Единственный плюс был в живописном пейзаже. А о минусах лучше и не думать, чтобы не расстраивать самого себя. Зато теперь времени на занятия высоким искусством было хоть отбавляй. А вдохновения почему то не было.
  Сегодня например, все располагало к творчеству. Прекрасная погода, красочный пейзаж, тишина... А творить ничего не хотелось. Даже вставать с кровати было лень. Но пришлось. Самая естественная нужда из разряда низменных подняла его с постели и заставила пробежаться за угол дома. Оставив там причину утреннего дискомфорта, Муса решил снова лечь в постель. Но стоило ему дойти до двери, как неведомая сила развернула его на 180 градусов, а горло и гениталии сжали тиски.
  Причиной этому оказалась одетая в простую оранжевую пижаму девица с ярко выраженной джудийской внешностью. И хотя бедняга был на грани потери сознания от боль и нехватки воздуха, понять, кто перед ним сумел моментально:
  
  "Беглая преступница! Ужас! Почему меня?"
  
  Вдобавок ко всему, взгляд напавшей на него преступницы мог напугать даже неробкого человека. Безумие и жажда убийства - вот что прочел в ее глазах бедняга. Попытка кричать не удалась. Боль в паху стала совсем нетерпимой. Но наконец напавшая на него фурия ослабила хватку на горле и отпустила гениталии, брезгливо стряхивая что-то жидкое со своей руки. Взгляд ее утратил кровожадность.
  
  - Мне нужен твой транспорт и твоя одежда, - произнесла она глядя на Мусу уже не свирепо, а насмешливо и брезгливо.
  - Госпожа! Я все сделаю что вы просите, с трудом прохрипел он пострадавшим от железной хватки горлом.
  
  Незнакомка, отпустила горло и глянув на свои руки, продолжила:
  
  - Кроме этого мне нужна вода и моющие средства.
  
  Стоит ли говорить, что все ее пожелания выполнялись в быстром темпе? При этом, она не отпускала Мусу далеко от себя. И даже когда мылась, заставила его стоять рядом с ней, при этом совершенно не стесняясь ни своей наготы, ни наготы хозяина, который гадал: оставит она его живым или убьет как нежелательного свидетеля. Приведя себя в порядок, "гостья" приказала ему:
  
  - Что стоишь придурок? Лезь мыться!
  
  Мыться? Значит она раздумала его убивать? Хотя может быть она просто брезгует тащить грязный труп? Тем не менее слабая надежда на то, что его оставят живым и в покое, все-таки возникла. Преодолев свою робость он снова глянул ей в лицо и опять испугался. Взгляд "гостьи" был настолько жадным и голодным, что чудовищная мысль мелькнувшая в голове не показалась совсем уж дикой:
  
  "Людоедке просто нужно чистое мясо!"
  - Не стоит бояться, ты мне еще нужен кое для чего. Это не займет много времени. Что застыл как изваяние? Марш мыться!
  
  

Глава 9

  
  
  Маркиза наконец уснула, положив голову на плечо Влада, обняв при этом его рукой. Сказать по правде, все ее умения в постельных играх особого удовольствия не доставляли. Да и откуда этим умениям было взяться, если она только пару недель назад впервые в жизни легла в постель с мужчиной? Что ей при этом двигало, Влад не стал интересоваться. Может быть девочке надоела целомудренная жизнь, а может быть она просто выполняла рекомендации куратора. Последнее вполне возможно. Наставники не просто так всем деликатно намекали, что интимная близость между сослуживцами будет всячески одобрена ими. Вот во что Влад ни капли не верил, так это во внезапно вспыхнувшую любовь. Тем не менее, когда изголодавшись по женскому телу он обнял Маркизу, она не стала сопротивляться. Ну а все остальное произошло своим чередом. Правда, все необходимые при этом розовые сопли имели место быть. И разумеется, что ни Влад, ни Мара не принимали всерьез те слова, что соблюдая приличия шептал на ушко сосед по койке.
  Правда, когда пришла пора отправляться выполнять задание, Маркиза сама стала приставать к нему:
  
  - Ничего не могу с собой поделать. Мне становится намного спокойней на душе, когда мы с тобой занимаемся любовью.
  
  Оно и понятно. Психотренинг конечно вещь, но нервы у всех есть и их нужно почаще приводить в порядок. Влад и сам был не против подобной психотерапии. В этом они с Маркизой были не одиноки. Рохгард уже давно мутил эту тему с Мильдой и оба были друг другом довольны. Кстати, не просто довольны. Похоже, что они всерьез привязались друг к другу. Тороп, который совсем недавно расстался со своей джудийкой, ничуть этим расстроен не был. Побыв пару дней свободной личностью, этот жеребец быстро наладил отношения с сестрами Кларгели, которых включил в их группу Графтос. Влад специально не интересовался делами Торопа на личном фронте, но поскольку у того все напоказ, то все уже знали, что в эта веселая троица теперь живет в полной гармонии с собой и окружающим миром.
  
  - А мне Влад все-равно, кто шевелится у меня в постели. Лишь бы правильно шевелились.
  - Погубит тебя это когда-нибудь.
  - Бабы губят того, для кого они не являются привычной мебелью, - парировал сентенцию земляка ловелас, - а мне бабы особо не верят и потому ничего кроме удовольствия с меня не требуют. Губят бабы тех, кто им верит. Стоит поверить им, как они тут же что-то от тебя по жизни хотят.
  
  Все это хорошо, но сейчас мысли Влада были заняты совсем не сложностями их отношений между собой. Несмотря на то, что в окрестностях Галинды могли в любой момент начаться боевые действия, попасть на ее поверхность вместе с партией оружия оказалось несложно. У нищей и слаборазвитой планеты вдруг, как по волшебству, оказалось очень много денег. Для многих людей и организаций Обитаемого Мира, это было приятной неожиданностью. Кто-то неизвестный, оставшийся в тени, позаботился о том, чтобы это стало известно всем заинтересованным лицам. Эффект был потрясающий. Пока Стеллийский флот строил планы и готовился к бою, на Галинду хлынули отовсюду толпы наемников и контрабандистов. Наемники прибывали вовсе не по-одиночке, хотя были и такие. Частные военные компании, учуявшие возможность наживы, в быстром темпе открывали на Галинде свои представительства и заключали контракты с дорвавшимися до власти феминистками. Контрабандисты вс свою очередь, используя наработанные ранее связи, резво освобождали арсеналы нейтральных держав от слегка устаревшего, но еще годного оружия. Толпы имперских, арахайских и арагских 'консультантов' превращали весь этот поток людей, кораблей и оборудования в организованную силу. Среди всей этой суеты, несложно было затеряться двум небольшим группам разведчиков Корпуса Ликвидаторов. Поэтому обе группы попали на Галинду без всяких проблем и не вызвав у местных никаких подозрений.
  Группа капитана Вальда, в которой помимо опытных специалистов флота и мафии были Влад и Мара, изображали из себя сотрудников офиса некой мутной фирмы, занимавшейся нелегальной скупкой и перепродажей систем вооружения.
  Где-то в другом месте окопалась вторая группа, в которую помимо офицеров разведки и мафиозных "специалистов" вошли Тороп и Рохгард с Мильдой.
  Такое распределение сил Владу совсем не нравилось. Группы получались не равными по силам. Группа капитана Вальда - тут собраны самые сильные фигуры. Даже новички сильней. А вот вторая группа... Командовавший ей лейтенант Зорба - чистой воды силовик. Наверняка хорош в поиске и диверсиях, но агент из него слабый. Это даже Торопу понятно.
  
  - Что-то я не верю, что он хорошо "носит костюм".
  
  "Носить костюм" - на сленге мафиозных инструкторов означало "не вызывать подозрения у окружающих". Сестры Кларгели и то производили более лучшее впечатление. Но честно говоря, надеяться на то, что в критической ситуации они смогут принять правильное решение, не верилось. Тороп, Мильда и Рохгард - чистой воды боевики и совсем никакие агенты. Ситуацию могло бы улучшить включение в состав этой группы Эсфиль. Но ей почему-то дали отдельное задание.
  О чем говорит такой подбор людей? Вторая группа будет брошена на убой, ради успеха первой. Это Владу совсем не нравилось. Как ни крути, но за последний год они стали ему совсем не чужие.
  
  - Думаешь, как помочь Зорбе? - он и не заметил, как проснулась Мара.
  - Ты что, научилась мысли мои читать?
  - Нет, просто я сама об этом думаю. А то, что ты в задумчивости, извини конечно, но в постели это особенно заметно.
  - И где ты только опыта такого успела набраться?, - его рука чисто автоматически начала поглаживать ее по спине.
  - Чувствую я это "пятой точкой". А о чем ты можешь сейчас думать, тоже не сложно понять. Кстати, можешь погладить меня и ниже спины. Ту самую "пятую точку". Я не возражаю.
  
  А дальше ему стало не до долгих раздумий. Маркиза, не желавшая сейчас держать в голове слишком сложные мысли, начала сама к нему приставать с ласками. Нужно быть совсем дураком, чтобы не ответить ей взаимностью. Кто его знает, что будет с ними через пару дней. Может быть их вообще этих дней не будет.
  
  "Все! Хватит об этом! Маркиза права. Чтобы день не готовил, а ночь целиком наша!"
  
  Стоило так подумать и посторонние мысли мгновенно исчезли. Да и трудно думать о чем либо в тот момент, когда тебя оседлала сильно возбужденная женщина и сильными объятиями, страстными поцелуями и дрожью тела умоляет тебя об ответной ласке.
  
  ТЕКУЩЕЕ ПРОДОЛЖЕНИЕ
  
  

***

  
  Если бы Рувима-Рейц знала, что она натворила произведя операцию по захвату несформировавшейся еще "куклы"! Всем известно, что изменения в организме человека ведут к изменению его психического состояния. Но верно и наоборот - изменения в психике тоже влияют на изменения, происходящие в организме. Особенно, когда состояние этого организма нестабильно. Но получилось то, что получилось. На волю вырвалось существо, совсем не похожее ни на прежнюю Эсфиль, ни на задуманный образец.
  Муса Гарцун не имевший ни малейшего понятия о том, с кем его свела судьба, стал первой жертвой допущенной Рувимой ошибки. Ничего плохого встреченная им фурия не сотворила, если не считать того, что он был ею изнасилован. Бурный секс не принес ему никакого удовольствия, ибо непонятно ему в тот момент было, что эта бешенная сотворит с ним после.
  Большой удачей было уже то, что она не стала его есть. А ведь могла. Когда все закончилось , обессиленный художник и поэт просто потерял сознание от упадка сил. Крепкий сон прогнал все страхи, а пробуждение только укрепило в нем уверенность, что самое страшное позади. То, что странная гостья лишит его части одежды и транспорта, Гарцуна ничуть не расстроило. Более того, он находил случившееся с ним приключение забавным и лишенным продолжения. Это было ошибкой.
  
  - Что из оружия имеется в твоей конуре?
  
  Заданный гостьей вопрос лишил Мусу уверенности о счастливом окончании.
  
  - Госпожа! Извините меня... Я не знаю как вас зовут... Я мирный человек... Я не держу дома оружия, - нужные слова с трудом лезли наружу.
  - Можешь звать меня Эсфиль. Значит мирный человек? Не везет мне со знакомствами. Ну ничего, раз нет, значит добудем! И ты мне в этом поможешь. Эй! Ты чего?
  
  Приведя в себя пытавшегося потерять сознание хозяина с помощью пощечин, Эсфиль продолжила:
  
  - Продолжим, оружия дома ты не держишь. Опрометчиво. Я ведь могла тебя и убить, а на полицию вашу уже нет надежды.
  - Есть добровольные помощники. Говорят что они теперь вместо полиции...
  - Уже лучше. Связаться с ними можешь?
  - Могу, но только зачем это нужно? Мне ведь никто не угрожает...
  - Никто? - Эсфиль насмешливо посмотрела на Мусу, а затем скомандовала, - вызываешь патруль и сообщаешь им, что твоей жизни угрожают бандиты и они обещают тебя убить.
  - Госпожа Эсфиль! Я не хочу ни во что ввязываться! Мне не нужны проблемы...
  - Заткнись! Хочется тебе или нет, но ты мне поможешь. Делать будешь то, что я скажу. И никаких фокусов!
  
  

***

  
  Тороп с остальными ликвидаторами из его команды занимался хорошо знакомым им делом: готовили оружие и боевую технику к скорейшему употреблению. То, что они изучали совсем не те боевые системы, ничуть не осложняло их жизнь. Все, что было завезено на арендованный Графтосами складской терминал, было просто старыми версиями хорошо известных им систем.
  Одна из складских площадок, освобожденная предварительно от всего постороннего, стала стоянкой для контейнеровозов, которым предстояло доставить расконсервированные боевые роботизированные системы на исходный рубеж для атаки.
  Сестры Кларгели уже расконсервировали и разместили в двух фургонах системы подавления связи и управления. Сейчас они были заняты тестированием своей хитрой машинерии.
  Мильда с Рохгатом колдовали над системами непосредственной огневой поддержки. Ну а сам Тороп колдовал над "воздушниками".
  Зорба с мафиозниками лично занимался инструментальной разведкой, ну а супруги Графтосы вели агентурную разведку и решали иные вопросы.
  Вечерами, вся группа отрабатывала свои действия в виртуальном режиме. О натурных тренировках мечтать не приходилось, чтобы преждевременно не спугнуть "дичь".
  
  ТЕКУЩЕЕ ПРОДОЛЖЕНИЕ
  
  

***

  
  - Выходи, не задерживайся!
  
  Жоан Трапс, твердо уверенный в том, что жить ему осталось считанные минуты, покорно выполнил команду своей мучительницы. Он устал уже проклинать этот самый неудачный в его жизни день. Он устал испытывать страх. Ему было все-равно.
  Не спеша покинув "обезьянник" патрульного "Жука", он вышел на дорогу и замер.
  
  - Слушай внимательно легавый. В пяти километрах от этого места, я оставила в придорожных кустах то, что тебе понадобится для дальнейшей жизни...
  
  Ну да, точно. Несколько минут назад они останавливались и пару минут стояли. Он тогда решил, что это все. Отмучился. Но машина вновь тронулась и он испытал тогда облегчение.
  
  - Часа тебе вполне должно хватить для того, чтобы дойти до этих кустиков. Они приметные, ты их ни с чем не спутаешь...
  
  Значит отпускает? Только зачем? Позади с тихим шипением закрылись двери "Жука" и машина тихо тронулась в путь. Ну вот, теперь уж точно останется живым. А бедняге Торсону не повезло.
  Когда на Галинде произошел весь этот нелепый переворот, то новые власти много чего поменяли в этой жизни. В частности, перетрясли всю полицию. Изменения свелись к разгону большинства старых кадров и смене вывески. Теперь они были не полицейскими, а добровольными помощниками. Добровольцев и правда много набежало. Новые кадры - это в основном те, кого полиция раньше гоняла в меру сил и возможностей - молодежные банды. Все они поступили на службу ради того, чтобы заниматься тем, чем и раньше занимались и при этом не нести никакой ответственности перед законом. Превосходя численно кадровых полицейских, они начали задавать тон и диктовать свои правила поведения. В течении нескольких дней органы правопорядка превратились в огромную банду мародеров и насильников. Население, начинавшее отходить от первого шока, быстро поняло, что звать правоохранителей на помощь, значит лишиться того, что не отобрали преступники. Кадровый состав прежней полиции этого не одобрял нисколько, но поделать тоже ничего не мог. А что тут сделаешь? А если учесть, что прежние пары патрульных разбиты и разбавлены "добровольцами"? Тот же мертвый теперь Торсон, был как раз из этих самых. Благодаря этой скотине, Трапс теперь не знает, что дальше делать и как теперь жить.
  Ему с самого начала не понравился тот вызов. Очень не хотелось на него ехать. Так эта негро-саксонская скотина шантажировать начала. Ага! Как будто Жоану не ясно, что у напарника на уме. Работали вместе всего ничего, а полная ясность уже сложилась. Эта чернозадая скотина считала, что коль у него крутая пушка, то сам черт ему не брат. Ну-ну! Нет чтобы подумать, так сунулся сволочь в эту проклятую халупу на опушке леса. И что увидели? Мужика с "бланшем" на роже и шлюху джудийскую, которая в чем мать родила лежала на кровати и сопли по лицу размазывала.
  Честно говоря, Жоан и сам не заметил приготовленной ловушки. А ведь мог! Вместо этого начал опрашивать под запись хозяина халупы и не услышал, как эта стерва нейтрализовала напарника. То, что он сам оказался в глубокой заднице, он понял тогда, когда в спину ткнули ствол ручника и женский голос произнес команду:
  
  - Лицом к стене! Руки за голову! Ноги на ширине плеч!
  
  Одновременно из кобуры был вытащен его ручник. Потом эта сучка, даже не подумавшая одеться, защелкнула ему наручники и ткнув стволом в затылок, повела его в спальню. Как и следовало ожидать, Торсон тоже попался на нехитрую приманку. Сейчас он лежал прикованный к кровати лицом вниз и со спущенными штанами.
   А потом эта джудийская тварь устроила допрос. Жоана она ни о чем не спрашивала, зато Торсоном занялась плотно. Любые его попытки не отвечать или угрожать ей словами, она пресекала быстро и решительно. Буквально парой движений. Глядя на этот импровизированный допрос, Трапс пришел к выводу, что ими занялась хорошо обученная представительница какой то Конторы.
  Узнав, все что ей нужно, она напоследок заставила Торсона доложить по связи дежурному, что вызов был ложный и что он с напарником продолжают нести службу. А после этого она пристрелила негро-сакса из ручника, который принадлежал раньше Жоану.
  
  - Ты едешь с нами. Будешь хорошо себя вести - будешь жить.
  
  Тон, которым это было произнесено, был нейтральный. А вот взгляд... Взгляд был очень странный. Трапс не считал себя психологом, но все-таки опытом кое-каким обладал. Какой взгляд бывает у убийц - он прекрасно знал. А тут было что-то непонятное, но жуткое. Впрочем, страх, захлестнувший тогда его не располагал к анализу. Он молча подчинился. С него сняли наручники и запихнули его в "обезьянник". А дальше они поехали.
  Те кусты, о которых ему говорила джудийка, были и впрямь приметными и добрался он до них ровно за час. Там, в зарослях, он нашел и броню, и ручник и прочие детали амуниции. Даже термос с обедом и киберплатежка нашлись.
  А дальше, пришлось крепко подумать и решать: что делать? Эта гадина все рассчитала правильно. Доказать, что напарник убит не им, не выйдет. Все выглядит так, что именно он, Жоан Трапс, чья неприязнь к напарнику секретом ни для кого не была, грохнул его в глухом месте и скрылся с места преступления. Поднимать сейчас тревогу - себе же и вредить. А что тогда остается?
  
  'Да идут они к Нечистому эти новые власти и примкнувшие к ним подонки! Служить им - только себя позорить. Рано или поздно Республика загасит этих уродов и все вернется на круги своя. То, что потом служба собственной безопасности перетрясет всех причастных - можно быть уверенным. И кто тогда будет чист? Наверняка те, кто догадался дезертировать. Значит вывод? Рвем когти! Однозначно!'
  
  Приняв это решение, Трапс вызвал дежурного на связь и бодро доложил, что все тип-топ. Чем позже его спохватятся, тем ему будет лучше. А те сумасшедшие еще больше все запутают. Где стоит переждать лихие времена, ему понятно. Значит действуем и продолжаем жить!
  
  ТЕКУЩЕЕ ПРОДОЛЖЕНИЕ.
  
  - Могу тебя Март порадовать: наша джудийка только что добралась до базы отряда Зорбы на угнанном у полиции броневичке.
  
  Корнелиус Графтос выложил эту сногсшибательную новость прямо с порога. Если он и хотел поразить этим капитана Вальда, то своего он добился. Вальд действительно был потрясен. Да и кто бы на его месте не удивился? Стараешься над сохранением всех деталей операции в тайне, а тут выясняется, что тайной все это было только в их представлении.
  
  - Мэтр, вы допускаете, что у нас где-то "крыша потекла"?
  - Нет Март, с этим все в порядке. Утечек не было. Это мы сразу проверили. Да и она с самого начала ничего не знала.
  - А если она получила информацию от нас от врага? Мы ведь не знаем в точности того, что она делала на Галинде все это время. У вас ведь нет ничего, кроме ее слов. Я прав?
  - Не совсем. Кое-что мы знаем и без нее. Я ведь не только ее допросил. Ее секс-донор тоже дал нам показания.
  - Мэтр, я перестаю понимать. Что за секс-донор? У нас появилась новая специальность?
  - Март, наверное придется считать это специальностью. Наша джудийка помешана на сексе и убийствах. Она свихнулась на этом.
  
  Ответом было молчание. Свихнувшийся разведчик, это уже не разведчик. Даже если она сохранила способность ясно мыслить, ей все-равно здесь не место. Потеря контроля над своими желаниями и привычками - это приговор. Маньяки нежелательны даже в обществе профессиональных убийц.
  Но что делать тогда с ней и ее "донором"? Вальд видел только три варианта: эвакуировать, держать взаперти или убить. Эвакуация сейчас нежелательна ибо является лишней предпосылкой к провалу задания. Изолировать от всех? Это уже лучше, но не дает гарантии, что она не сбежит. Сейчас, проглядывая запись допроса Эсфили и ее "донора", Вальд уже сделал вывод о том, что при наличии желания - побег возможен. А что ей придет в голову? Похоже, что она и сама не знает. Убить? Проблем нет, если нужно, тол можно. Вот только неясно, каким образом она узнала о месте нахождения базы отряда Зорбы.
  
  - Она ее вычислила, - ответил Графтос на заданный капитаном вопрос, - хоть мы и ничего ей не сообщали перед заброской, но предположить, что она просто выполняет часть общего задания, она предположила. Исходя из специфики подготовки группы, она предположила, какие объекты станут целью нашей операции. А потом она просто через информаторий патрульного "Жука" вошла в сеть и изучив окрестности этих объектов, определила места, наиболее подходящие нам в качестве баз.
  - На одних предположениях и сразу в цель?
  - Не сразу. Два места оказались занятыми не нами, ну а третье место подтвердило, что она думать умеет.
  - Мэтр, враги тоже думать умеют. Она должна была влипнуть в неприятности и навсегда для нас пропасть...
  - Я понял, о чем ты. По ее следу сейчас наверняка идут охотники. В общем, Отряд Зорбы придется срочно передислоцировать, а этой буйной дать самостоятельное задание.
  
  Март молча кивнул, соглашаясь с решением старшего. В этой ситуации им больше ничего не оставалось, как вносить на ходу изменения в план операции. Жаль, что одна из частей этого плана не удалась вообще.
  Идея, рожденная "наверху", была просто чудесна. Чистить собственную элиту от присосавшихся к ней джудийских паразитов, была привлекательна. Главное - вовремя ее осуществить. Открытая измена Рувимы, предполагаемая измена Эсфиль... Наверняка разведка подготовила достаточное число "мусорных ренегатов". Потом утечка информации наружу, в открытый доступ. Наверняка кто-то уже занялся тем, чтобы выметенный из армейских жилищ ссор не замели под порог. Потом возмущение в народе и парочка эксцессов. Поборники справедливости своими воплями не дают скандалу утихнуть и вовсю трясут грязным бельем. А дальше Сарну Кобел вынудят публично каяться в том, что недоглядела да потворствовала. Пустила врага в святая-святых. Кому потворствовала? Либеральному большинству! Дуру эту не станут наказывать или снимать с поста. Зачем? Была вредной дурой, станет полезной. Зато прочие значимые персоны, пойманные на том, что соблазняли бедную и наивную Сарну, будут вынуждены подать в отставку.
  Параллельно пройдут акции протеста плавно перерастающие в погромы. Джудийцев конечно спасут от зверских расправ. Но мысль о том, что отныне единственным для них безопасным местом является Историческая Родина, будет до них доведена.
  И все это срывается из-за того, что свихнувшаяся дура оказалась искренней патриоткой Стеллийской Республики.
  
  - Март! Тебе не кажется, что наша джудийка уже не джудийка, а нечто иное?
  -С чего вы это взяли?
  - Ты с дядюшкой много чего не сказал мне из того, что знаешь. Мы с Анастасидой это давно заметили, но не лезли туда, куда нам лезть не положено. Но сейчас обстановка иная. Если мы не будем всего знать, мы примем неверное решение. Поэтому, я помогу тебе сделать первый шаг мне навстречу. Мы имеем дело с агентурой нечеловеческих рас?
  
  
   ПРОДОЛЖЕНИЕ СЛЕДУЕТ

Оценка: 5.16*7  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  П.Роман "Игра. Темный" (ЛитРПГ) | | А.Углицкая "Сердце кугуара" (Романтическая проза) | | Н.Любимка "Власть любви" (Приключенческое фэнтези) | | С.Торубарова "Василиса в стране варваров" (Попаданцы в другие миры) | | О.Чекменёва "Чёрная пантера с бирюзовыми глазами" (Любовное фэнтези) | | ЛавДи "Противостояние Том II" (ЛитРПГ) | | ЛавДи "Противостояние Том I" (ЛитРПГ) | | А.Миллюр "Сбежать от судьбы или верните нам прошлого ректора!" (Любовное фэнтези) | | А.Олефир "Знак змея" (Любовное фэнтези) | | А.Анжело "Сандарская академия магии" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
М.Эльденберт "Заклятые супруги.Золотая мгла" Г.Гончарова "Тайяна.Раскрыть крылья" И.Арьяр "Лорды гор.Белое пламя" В.Шихарева "Чертополох.Излом" М.Лазарева "Фрейлина королевской безопасности" С.Бакшеев "Похищение со многими неизвестными" Л.Каури "Золушка вне закона" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на охоте" Б.Вонсович "Эрна Штерн и два ее брака" А.Лис "Маг и его кошка"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"