Алексеева Яна: другие произведения.

Беги, Lola

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Рассказ, парный к "О черном археологе замолвите слово" О той, кто помогла ограбить Тхешту и куда она потом делась. Да, да, это опять женщина... )))


   Беги, Лола!
   Часть 1
  
   Пароль. Доступ.
   Доступ закрыт.
   Пароль. Доступ.
   Доступ закрыт.
   Пароль. Доступ.
   Доступ закрыт.
   Пароль. Доступ.
   Доступ открыт.
   Почтовый сервер СС7 приветствует вас.
   Адресная книга. Пароль. Доступ.
   Доступ открыт.
   Адресная книга приветствует вас.
   История отправлений. Пароль. Доступ.
   Доступ открыт.
   Изменение адреса доставки.
   Изменения внесены.
   Пароль. Доступ.
   Изменения сохранены.
   Адрес изменен.
   Доставка по адресу: 1245.546.7979.345456: произведена.
   Сохранение данных.
   Данные получателя сохранены.
   Данные отправителя сохранены.
   Доступ закрыт.
   Выход из системы.
   Передача данных завершена.
   Завершение работы.
  
   А вот теперь - подумаем. Медленно стянув шлем виртуалки, потянулась. Выдернула шнур из импланта, сбросила перчатки, отодвинулась от стола...
   И только потом, жалобно простонав, пару раз врубилась лбом в пластиковую поверхность.
   Ду-ура!
   Уууу...
   Эмо-метка нарисовала в личке значок: "Паника! Паника! Паника!"
   А то я не знаю, что за эмоция мной сейчас владеет!
   Ой, ду-ура!
   Нет, и что сейчас выть-то?
   С моей помощь только что ограбили Тхешту. Успешно! А значит - здраааавствуй, безопасность Метрополии. А ведь подсказывало мне что-то, будто не так все просто с этой посылкой, да и напарник ныл, как чувствовал неприятности, умник кристаллический. Вот откуда в нем интуиция, если программно ничего подобного заложено не было?
   Ну а то, что заказчик не получит то, что с таким трудом выкрали с комплекса, меня не спасет.
   Дура и есть.
   И что делать будем?
   Пальцы автоматически набрали знакомый код на все еще развернутой сенсорной клавиатуре. По широкому полупрозрачному экрану побежали символы.
   КЕН??
   -Что случилось???
   Получилось((
   -0го-го!!!
   Тебе легко говорить((
   -А я и говорил!!
   Ну, да, и прикрывал, и, да, дура я, мы это уже выяснили(
   -Верь мне;!!! Уходишь???
   Это - понятно, и да, собираюсь.
   -Я?!
   Со мной! Разумеется, друг)) что бы не произошло))
   -Обожаю)))) Но не опасно??
   Опасно, но оставить? Кто меня покрывал? Кристаллические платы поддаются форматированию(((
   -Обидно(((
   Завтра жди)))
   -Жду!
  
   Надо разобраться.
   Надо, надо, надо.
   Хотя зачем? Понятно все. Я просто влезла, куда не следовало бы. Я же умная, хоть и дура. И гордилась собой и своими знаниями. Как же, заметили меня, серьезный заказ предложили. И только в самый разгар происходящего беспредела, пройдя три щита и четыре кластерных сервера, поняла, взлом чего я прикрываю. Штурм, точнее!
   В виртуалке же все очень и очень абстрактно. Биты да байты... красиво, но не для человеческих мозгов. А я вот к камерам наблюдения подключилась, стандартную процедуру выполняя, так чуть там же и синапсы не сожгла. Эти... очень умные пираты Тхешту штурмовали! Ну, я на адреналиновом кураже поддалась панике и чувству самосохранения, потому взяла и их добычу перехватила. В чем бы она не заключалась, а габаритными размерами не превосходила обычного переносного почтового контейнера. Удобно, они его скинули, уходя, на терминал Юнионпост. А я просто одну цифру в адресном коде поменяла, пока отключалась, отслеживала перемещения, затирала следы.
   Но пути отхода команды по типовому плану зачищать не стала. Поступила чуть хитрее. Вроде бы - ищи, догоняй, приходи, кто хочет, бери за хм, что получится. Но совсем уж подставлять исполнителей, таких же, вообще-то, неудачников, как и я, не стала. Проложила обманок, наставила ловушке. Правда, их все равно возьмут в соседнем секторе. Ну кому от ищеек Метрополии удавалось скрыться?
   Кто же знал, что это подстава? Все проходило через фильтры Гильда... клиентская карта была в норме. Стандартная анонимная операция удаленного прикрытия, коды, пароли, секретки, разоружение охранных систем. Я таких ломок проводила, не без счета конечно, но уж больше двух десятков точно.
   Везет, похоже, всем, новичкам и профессионалам. Но только до первой подставы. Да еще как бы не сам Гильд такие устраивает, чтобы место для молодых и неопытных, а потому дешевых, работников расчищать. Кругооборот кибер-воров.
   А вообще - плохо.
   Ха, да я по заказу конкурентов взламывала место, где легально работаю, и наоборот. Но Тхешта!
   Мне ведь, как полагается, и схемы прислали, и списки, и входы-выходы указали! Откуда у них данные? И отчего заказчики сами взломать не смогли, раз вся информация у них была? Руки пачкать не захотели, да подставляться под расследование. Почему? Может, заявку бросил и вовсе работник исследовательского комплекса. Да плевать! И разбираться да гадать нет особого смысла.
   Сговор это, или Гильд ничего не знал?
   Какая разница?
   Меня подставили Метрополии, кроме того, организатор не получит посылку, и, разумеется, выяснит, по чьей вине. Я не единственный взломщик в этой галактике. И даже не самый лучший.
   А потому... Вскочив со стула принялась методично уничтожать улики. Сенсорику сложила, тонкое полотно упихала в карманы, шлейфы повыдергивала и, свернув кольцом, сунула в сумку. Перчатки и шлем виртуалки полетели туда же. Из основного корпуса универсальной системы связи безжалостно выдернула кристаллы и диски памяти, даже стационарные. Это не сложно, надо только пару панелей отодрать. Все полетело в утилизатор. Захлопнув ненасытную утробу, оглядела серую коробку стандартного гостиничного номера нижних уровней. Ниша, койка, кресло, развороченная стойка терминала. Все? Нет, еще набор электронных отмычек, позволивших без регистрации занять этот номер. Вот они, в углу валяются.
   И биоматериалы. Прошлась стерилизатором по всем поверхностям. Норма.
   Карту в скан и прочь отсюда. Домой, наверх.
  
   Планета Земля, Октагон восемь, верхний уровень, сектор шесть. Третья жилая секция.
   Дом, милый дом. Приложила ладонь к сенсорной панели. Писк. Мигание. Оп! Признал. Двери с шипением раздвинулись, впуская в жилое помещение.
   Я еще в техническом туннеле избавилась от электронной маски, липового скана личности и "второй кожи" на ладонях, закинув все в общий канал мусоросжигателя. Швырнула сумку под стеллаж, стянула серый комбинезон, и рухнула на кровать.
   Итак...
   Что теперь делать?
   Завтра, а лучше сегодня, надо из Октагона убираться, да и вообще, с Земли. Какие есть варианты? Привычно подключившись к основной памяти импланта, рассматриваю сложившуюся на белом потолке разветвленную схему решений.
   Мой официальный отпуск - еще пять дней. По регламенту могу куда угодно ехать. В пределах Солнечной системы, разумеется. Значит официальные космолинии дальнего следования отбрасываем.
   Раз, и целая ветка с разветвленного древа вероятностей исчезла.
   Частные космодромы. Подумаем... Корпоративные и федеральные - нет. Строгие требования к документации.
   Крупнотоннажные грузовые - нет. Я не багаж. В теории можно саму себя запаковать в анабиозную капсулу и отправить куда угодно. Но - ситуация тогда останется без моего личного контроля. Как не программируй путь, все равно остается возможность очнуться не там, где ожидалось. Или вообще не очнуться.
   Осталась всего одна развилка. Нагерак или Казахстан.
   Хм...
   В задумчивости прищелкнув пальцами, активировала виртсвязь. Перед глазами замелькали картинки.
   У меня в квартире незаконно прописана очень высокая плотность сети, и для подключения к простым устройствам и работы с элементарными базами в интенете не нужен шлейф и виртшлем. Например, список ассортимента межпланетных яхт, сдающихся в аренду в Нагераке, прекрасно проецируется прямо на потолок. Строго говоря, на глазную линзу, конечно. Но на белом лучше видно.
   Откровенно говоря, мне все равно, какую яхту брать, потому что ни лицензии, ни прав, ни опыта вождения в реале у меня нет. Лишь бы летала, да радиус прыжка побольше.
   Одна мне понравилась. Списанный и переоборудованный катер дальней разведки с заблокированным струнником и ресурсом хода около десяти лет. Заблокированным межзвездный двигатель недолго останется, а с пилотажем поможет Кен. Если я его из лаборатории вытащу. Не если, когда!
   Хорошо. Минута на размышление и перепроверку вариантов.
   Иное решение? Древо выбора вновь воздвиглось целиком.
   Нет. Оптимальный вариант уже найден. Может, Кен нашел бы и лучше, но на то он и искин.
   Пара четких движений, и в Казахстан ушел запрос об аренде суборбитального катера на неделю на настоящее имя. Большего не позволит официальный скан личности, к которому привязан счет и напоминалка.
   В Нагерак запрос ушел от временной маски.
   Теперь личные вещи. Встав, огляделась. Секция пять на пять метров, настоящее, не виртуальное, окно, затянутое полимерной пленкой, бежевые стены. Уютное местечко, да придется с ним распрощаться. Без жалости! Как ни странно, но ко всем вещам особой привязанности не питаю. Хм.
   Настоящая мебель - шкаф, большой пластиковый стол и широкая кровать без ножек, накрытая ярким синим пледом. Ниши, забитые дисками и кристаллами, кухонный комбайн.
   Вот с кристаллов сборы и начнем. Сдвинув прозрачные дверки, выгребаю стопками содержимое и безжалостно сбрасываю все в утилизатор. Туда же отправились АйДи-карты, уже не нужные, сканы и документы, то, что называют личными и памятными вещам, какие-то заметки, сувениры и подарки. В сумку с виртшлемом, перчатками и сенсорикой покидала последние чистые электронные маски, пару баллончиков искусственной кожи, смену обычной одежды, любимый рабочий комбинезон из ткани типа "хамелеон".
   Хватит. Все прочее можно купить. Жизнь вот не купишь...
   Дальше. Подчищаем хвосты.
   Выдвинув панель стационарной связи, загрузила анонимную сенсорику, подключила шлейф. И, прикрыв глаза, погрузилась в глубины виртуальности Октагона восемь, один за другим уничтожая адреса, связи, обрывая нити ссылок, снимая с регистрации карты, вычищая форумы, сообщения рассылок и вообще все, что когда-либо можно будет связать со мной.
   Лола, лучший взломщик первого сектора освоенной галактики, стремительно исчезала из сети, виртуального пространства, реальности. А потом настала череда и Фрэнки Глосс, рыжеволосой карьеристки из "Глобал Техникс". Секретарша генерального директора поедет развлекаться в орбитальном казино. А с ее аэром по дороге в космопорт произойдет несчастный случай. Жалко машину, но она мне больше не понадобится.
   Аккуратно запрограммировав транспорт на аварию с последующим взрывом, пожаром и плавкой встроенных систем, даже позаботившись о наличии в нем биоматериалов, оборвала и эту связь.
   Я по хорошей, наработанной несколькими годами незаконной подработки, по привычке проходила даже в собственную сеть через пару спутников и случайный сервер связи. И, разумеется, при резком ее обрыве, меня безжалостно швырнуло через них обратно сначала на терминал, а потом и в реальность. Судя по боли в висках и мгновенной неприятной рези в глазах, очень характерной, связь шла через один из лунных, вечно перегруженных. Визуализация у них минимальная, перестроить восприятие тяжело, зато скорость отличная. А уж если так, обраткой мимоходом пролетать! Зато в таком трафике меня черта с два найдешь! Только ручным перебором всех входящих и выходящих. Какая-никакая, в фора.
   Теперь душ. Я же человек, в отличие от Кена.
   Внутренности стационарного блока тоже отправились в утилизатор, а я - в очередную неглубокую нишу, спрятанную в стене за фальшпанелью. Кабинка, только чтобы развернуться, краны с дозатором, выдвижные санпринадлежности. Некоторые и того не имеют.
   Выкрутив на полную мощность рукояти, нырнула под горячие струи. И мгновенно отключилась от реальности. И виртуальности. Нишу заволокло паром, кожу ошпарило. Минут десять я просто блаженствовала. Потом-таки выползла наружу и прошлепала к кровати. Два часа отдыха - максимум, что я могу себе позволить. И их надо обязательно использовать на сон, потому что иначе резко снизится функциональность организма...
   Спать!
   Снилось мне что-то сумбурное. Виртуалка закручивалась водоворотом, биты и байты информации бегали и кусались, отрастив знатные челюсти, очень похожие на собачьи. Когда меня попытался проглотить огромный сервер, похожий на игрового дракона, я очнулась от писка таймера. Вся в поту, резко подскочила, дико озираясь и сипя, как сломанный кондиционер.
   Глянула в окно. Серое небо только чуть посветлело, обозначая рассвет. Ладно, встаем. И убираемся отсюда.
   Душ, на сей раз холодный, привел мысли в порядок, и я с некоторым интересом принялась разглядывать себя в зеркале. В пленке зеркальной, развертывающейся по требованию. Хорошо не иметь особых примет. Средний рост, стандартная фигура, лицо обычное, тип европейский, глаза серые, губы полноватые, только волосы рыжие, да и то, блеклые какие-то, когда не подкрашенные.
   Биометрию никто не отменял, конечно! И аналитику. Так что привычки, походку, голос и манеру разговаривать надо срочно менять. А смогу ли? Не мастер я в этом. Ладно, пока обойдемся свежей маской.
   Одежда.
   Хм... ну, уезжает отсюда Фрэнки. Потому, тонкое облегающее термобелье, длинная юбка из черной блестящей ткани, плотный жакет, ярко-рыжая меховая жилетка и броский макияж. Волосы в хвост, а вещевой мешок одним движением руки превратилась в элегантный чемоданчик в цвет жилетки. Дорогая штука, эти хамелеоны. Втиснувшись в узкие туфли, я глубоко вдохнула и вышла в коридор.
   Дверь с мягким хлопком задвинулась за моей спиной.
   В секторе было тихо, пусто и серо. Плафоны едва светились. Неторопливо процокав до лифтов, спустилась в гараж. В неухоженном пустом зале, угнетающе низком, заставленном аэрокарами, было еще темнее.
   Ох уж эта экономия! Режим минимального потребления энергии! Ну-ну! Отчего бы не отключить энергию в лабораториях? Центрифуги например, три их шести. На которых лаборанты левую приработку крутят. Сейчас, впрочем, так даже лучше. Потому что не только на свете экономят энергию, но и на работах следящих систем. Кивнув безмятежному охраннику, сидевшему в самом темном углу со шлейфом в затылке, прошла в бокс, огладила лакированный бок ласково мигнувшего неоново-алыми фарами аэра.
   Эти работники нижних уровней вечно под кайфом сидят на работе. Реальность скучна, а виртуалка затягивает, по себе знаю. Долго отвыкала от детской привычки проводить две трети времени в игровом пространстве. Но до конца отпустила зависимость, только когда нашла адреналиновую подработку.
   Машина приветственно пискнула, открывая двери. Я скользнула в теплое нутро, отделанное пластиком под темное дерево и бордовой искусственной кожей. Перед водительским сиденьем развернулась панель управления.
   Пробежала пальцами по сенсорике, активируя вложенные вчера программы. Лицемерно вздохнула. Нет, нет, нет, это не я же взламывала собственный транспорт!
   Мотор засвистел, вжикнули, раздвигаясь ворота ячейки, гаражный шлейф отсоединился, и аэр, покружив по широким кольцевым коридорам, вылетел в серую хмарь северного утра.
   Но - пустой. На миг всего задержался на пороге, обдуваемом холодным ветром, чуть приоткрыв двери. А я выскользнула наружу, в пару шагов по карнизу добралась до узкой двери технической шахты.
   Прижалась к стене, старательно не глядя вниз, и сунула в щель сканера заранее приготовленную карту доступа. Нырнула в темное нутро, на небольшом выступе изловчилась, стянув с себя одежду, мгновенно утрамбованную в сумку, снова трансформировавшуюся в рюкзак, старательно давя в себе страх. Высоко, неудобно, опасно.
   Дальше процедура отработана до мелочей.
   Маска на лицо, на руки - искусственная кожа, и вверх, цепляясь за практически ледяные поручни и выкашливая из легких горький нефильтрованный воздух.
   На третьей сотне ступеней провела рукой по шершавой стене, разыскивая панель управления. Ап! Комбинация из десяти цифр! И открылась еще одна дверка. Выбравшись в ярко освещенную, стерильную комнату архива, мельком огляделась, убедилась, что никого нет и тут же залезла в сеть. Система лаборатории была замкнута сама на себя, но взлом много времени не занял, подсказок хватало. Собственно, мне и нужно-то было всего, чтобы меня за сотрудника исследовательского центра приняли. Маска, идентификатор личности.
   Правда, персонал обычно в нижнем белье не разгуливает по коридорам Да плевать. Переодеваться нет времени, да и где искать форменные комбинезоны, я не знаю.
   И все тазеры сейчас под моим контролем. На всякий случай.
   Еще одна карточка в дверь и я бегу по длинному коридору, петляя по стерильным белым переходам. Где-то впереди послышались голоса, я замерла, нырнув за ближайшую открытую дверь, затихла среди огромных гудящих столбов вентиляционной системы.
   Обрывки разговора прошедшего мимо настоящего персонала меня не заинтересовали.
   Переждав еще пару минут, вышла. И вновь помчалась вперед. Поворот, поворот, ступеньки. Вот нужная дверь.
   Карта, пароль, мазнуть ладонью по сенсорной панели.
   Белая панель отодвинулась, открывая обширное помещение, заставленное стационарами. Серые блоки, под потолком короба с проводкой, местами свисающие гирляндами шлейфы, лабораторные столы, а в центре - большой полупрозрачный куб из особо прочного пластика, запечатанный с особым тщанием на полдесятка внесистемных паролей, механический замок, кодовую панель, и, кроме того, небольшой люк пересекала липкая лента с простой голограммой печати. Снимали ее утром, когда глава лаборатории стратегического планирования являлся, чтобы приступить к работе.
   Теперь таиться смысла нет! Еще час, и начальство явится в этот изолятор.
   Сорвав ярко-желтую полоску, тронула запертую дверь. Коды, пароль. С механикой пришлось повозиться, с отмычками неэлектронными я раньше не работала. Люк отъехал в сторону.
   Вошла. Внутри - удобное кресло, стационар высотой с меня, а на панели рядом - небольшой контейнер из непробиваемого композита, опутанный шлейфами. Там, в мягкой защищенной ячейке - синий кристалл размером с пару кулаков.
   Сеть?
   Привет, КЕН.
   - Привет!!!!
   Я вздрогнула. Какая здесь плотность внутреннего потока! Общение будто мысленное, разум к разуму. Затылок заломило. Кажется, импланту не нравится перегрузка подобного рода.
   -Забирай меня!!!
   Ну и как?
   -Ячейка съемная, сигнал блокирую.
   Сколько продержишься без подключенных системы и особой среды?
   -5))
   Уложимся!
   Вздохнула, аккуратно откинув крышку, переждала выброс внутренней атмосферы, едва не ошпарившей кожу холодом, вынула ячейку с кристаллом. Он нервно переливался, все же опасаясь покидать герметичную среду обитания. Огляделась. Хм. Под столом стояли пластиковые коробки! Быстрые завтраки. Как негигиенично, но для временного хранения эти цветные упругие контейнеры подойдут.
   Но странно. Кто-то вообще заметил нарушение режима в лаборатории? Понятно теперь, почему официальных результатов нет. Ларкин все время рабочее на еду тратит. Обжора! Судя по маркировке, за день он тут не меньше пяти порций употребляет. Угу, и вся энергия в переваривание уходит.
   Наши с Кеном общие дела, да и в целом знакомство есть результат подобного пренебрежения режимом, да и как следствие - ограбление лаборатории тоже. Неудачный начальник у этого заведения. Да...
   Аккуратно расположила ячейку в коробке, засунула оную подмышку и понеслась обратно. Быстро, но деловито, с озабоченным выражением на лице.
   Коридоры, коридоры...
   Нервно и тяжело дыша, вломилась комнату, откуда начинала путь, затерла следы, сбросив все системы в перезагрузку и затребовав обновление, сунула коробку в сумку, ту на плечо и полезла в техническую шахту.
   Воздух там казался еще более отвратительным. На сей раз, правда, я не спускалась на уровень частного транспорта. Нам нужны были общественные перевозки, а это - выше. И хвала трекеру! Руки уже просто отваливались, а босые ноги так и норовили соскользнуть со ступеней. Чуть передохнуть удалось на небольшом выступе у выхода в технические помещения. Натянула комбинезон, сменила личную маску, черканула еще одной картой по скану и протиснулась в щель. Заскрипевшая дверь давно не обслуживаемого отсека застряла на полпути. Сама прошла легко, а вот багаж протащила с трудом. И невозмутимо прошествовала мимо погрузочного агрегата, слегка застопорившегося при виде человека. С подъемника посыпались какие-то брикеты.
   Погрузочный терминал. Полно народа, не смотря на раннее утро, все куда-то бегут, не обращая на меня внимания. Деловито обошла три транспорта, миновала четыре забитых склада и отсек огромного лайнера, извергающего из трюмного нутра мерзейшие миазмы и команду роботов-уборщиков. Большая чистка!
   Ворота открыты, отлично. Миновав высоченную покоцаную сверху арку, петляю по коридорам, вежливо приветствуя всех встречных. Замотанные люди абсолютно на меня не реагируют, половина подключена к сети на сто процентов восприятия, и вообще ничего кроме схем погрузки и доставки ничего не замечает.
   Серые коридоры закончились, и, обманув очередной скан и на ходу меняя маску, благо это всего-то - кожаную нашлепку на висках сменить, выхожу в зал ожидания.
   Вот здесь - уже полно народа. Причем многие - с высших уровней, прилично одетые, и даже элегантные, в модных цветастых нарядах, от которых рябит в глазах.
   Неторопливо подхожу к терминалу, набираю код. Отлично, мой рейс через полчаса. Карта...
   - Нагерак, рейс семь-ноль-три, первый класс, - улыбающийся Вирт-кассир на экране деревянно кивает, из щели выезжает билет. Прихватив пластиковый квадрат, шагаю в вип-зону.
   Безумно хочу кофе.
   Мягкое кресло, новостной сайт... Что тут у нас в Метрополии?
   Расслаблено растекшись по вытертому синему покрытию, просматриваю ссылки.
   Ничего интересного... Про Тхешту - молчание. А глубже я и не полезу, ибо не , а скромная Мэри Экс. Так зовут эту мою маску.
  
   И на посадке, и за время перелета ничего интересного не происходит. Я, отключившись от всех видов реальности, просто провожу три часа, разнежившись на уютном мягком ложе одноместного люкса. Ускорение и торможение мягкой лапой вдавливают меня в койку, а я вспоминаю...
   И воспоминания эти - цветные.
  
   Я бегу по зеленому газону, яркому до рези в глазах, размахивая руками, и кричу что-то неразборчиво-радостное. Натыкаюсь на бордюр и лечу вниз, распахивая тонкий слой земли до самого каменного основания. Меня подхватывают на руки и кружат, я хохочу, откинув голову и широко раскрыв глаза. Небо синее-синее в рамке из высоких бетонных домов.
   - Фрэнки, детка! - смеется отец.
   Мне всего пять лет, и мир - прекрасен.
  
   Кружусь в танце под плавную музыку совсем рядом с элегантной парой в небесно-голубых нарядах. Мама улыбается, скашивая на меня глаза, поправляет бретельку длинного, до пола, платья. Отец хмурит брови, но в серых его глазах пляшут веселые снежинки.
   Под потолком горят лампы, заливая зал разноцветными огнями, люди разговаривают, перекликаются. Один, в черном, носит большой поднос, уставленный бокалами. Он чуть не споткнулся об меня, пошатнулся, похожая на золото жидкость разлетелась золотистым дождем, бокал упал на коричневый пластик пола и, звякнув, разлетелся на сотни сияющих осколков. Красиво.
  
   Разминая между пальцев зеленый стебелек и прикрыв глаза, осторожно вдыхаю. Резкий, освежающий аромат ничуть не похож на те, что витают по дому. Горьковатые, ненастоящие.
   - Это мята, - говорит отец, склонившись над зеленым мохнатеньким кустиком, растущим в большом розовом горшке. Это - подарок, странный только какой-то. - Она живая. Поблагодари...
   Поворачиваюсь к бабушке, пристально рассматривающей меня.
   - Спасибо, бабушка, - и еще раз глубоко вдыхаю.
   Мне нравится.
   На пальцах остаются яркие зеленые пятна.
   Мне, кажется, семь лет.
  
   Сижу перед ярким экраном. По нему неспешно плывут какие-то знаки, похожие на закорючки, украшающие одну из стен нашего дома.
   Рядом сидит мама, и осторожно надев на меня очки, шепчет:
   - Смотри, каждый знак имеет свой смысл...
   И картинка неожиданно обретает глубину, серость пропадает, оранжевые и алые цветы гирляндами проплывают перед глазами, кажется, что я падаю в гигантскую кастрюлю, наполненную цветными шариками, кубиками и литками самой разной формы.
   - Это - виртуальность.
   - Здорово! - запуская руки в невидимые обычным зрением цветные облака, восхищенно отправляю в полет десятки невесомых шариков.
   Сине-зелено-желтая сказка мельтешит перед глазами.
   - Здорово!
  
   Я стою и смотрю на небо через широкое окно. Зал ожидания полон людей. Только что гнусавый робот объявил, что прибывает транспорт, которого я жду. С нетерпением, радостно подпрыгивая у панорамного окна, из которого видны серо-синие громады соседних зданий. Они кажутся огромными даже отсюда, с пятикилометрового расстояния. Мерцающие огнями, опоясанные яркими линиями обзорных окон и жилых комплексов, они были похожи на гигантские конфеты, длинные столбики жевательного мармелада, которые можно было выставить на стол рядками, будто решетку.
   Родители возвращаются из командировки... Завтра мы пойдем в Центральный, есть настоящее мороженое...
   Вот над крышами показался огонек, он приближался, стремительно вырастая в крупную птицу, оперенную стальной бахромой, сверкающей на солнце. И вдруг над крышами она расцвела алой, ослепительной розой, раскрывшись наружу острыми, оскольчатыми лепестками.
   Мир содрогнулся.
   И стремительно выцвел еще до того момента, когда я осознала, что произошло.
  
   После подобных снов настроение у меня, прямо скажем, ниже среднего. Поэтому живой стюард в темно-синей фирменной форме, который прилагается к салону первого класса, удостаивается только хмурой гримасы, которая быстро исчезает, сменяясь спокойной сосредоточенностью, сразу после того, как человек сообщает:
   - Нагерак, стоянка час, - помню.
   Кто-то потянулся к выходу. Получив багаж, я тоже покинула транспорт. Спустилась по выстланному зеленым пластиком трапу. Огляделась. До самого горизонта, ограниченного серыми громадами ангаров, расстилалось темное полотно взлетного поля, уставленное сизо-черными аэрами разных размеров.
   Чуть дальше виднелось что-то неестественно яркое. Сине-зеленое.
   Туда?
   Машинально нырнув в сеть, подозвала миник. Нырнув в белое стерильное нутро, просто указала направление.
   Где-то позади взвыл двигателями транспорт.
   Меня же больше заботил тот факт, что пять часов автономии Кена скоро подойдут к концу.
   И будет ли на том катере возможность подключить его? В крайнем случае, законсервирую, уж среды для сменных кристаллов там должны быть.
   Офис внутри оказался столь же неестественно ярким и приторным. По стенам были развешаны проекции космических объектов, а за длинной стойкой восседала блондинистая особа. Неопределенного пола особь, на самом деле.
   Хмыкнув, ткнула настоящей картой в скан, существо оживилось, выдало ключи и кучу буклетов:
   - Программа полета уже заложена, яхта "Ларт" готова и заправлена, мисс Глосс, пожалуйста, подтвердите договор.
   Я приложила к скану палец. Тот пискнул, зажегся зеленым.
   - Ваша летная лицензия подтверждена, благодарю вас, маршрут Земля - Сириус, благодарю вас за пользование услугами компании "Нагерак Энтерпрайз".
   И особа, особь... вновь провалилась в нирвану. Ну, я поражена! Да, карта личности настоящая, но лицензия-то нет! И это даже не заметило подделки! Ну, сами виноваты. Пожав плечами, двинулась к месту стоянки моего транспорта.
  
   Катер дальразведки выглядел подходяще. Внушительная тридцатиметровая туша элегантных обводов. Не считаем за плюс отвратительно-зеленую расцветку. Мазнула картой по скану, уверенно прошла через шлюз в рубку, отделанную пластиком под темное дерево.
   Оборудование - стандартное. Я справлюсь.
   Пилотское кресло, шлейф, сенсорика, вирт, джойстики.
   Разрешение на взлет.
   Получено.
   Двигатели на старт.
   Ок.
   Двигатели в рабочий режим.
   Ок.
   Все системы работают нормально.
   Штатно.
   Зеленый коридор.
   Получен.
   Взлет.
   Есть взлет.
   Необычная картинка в виде вертикально вставшей трубы, в конце - будто черная воронка, утыканная белыми иглами.
   Пальцы чуть подрагивают, регулируя мощность движков.
   Это просто большой стимулятор, просто стимулятор.
   Стоп. Я что - волнуюсь?
   Похоже на то.
   Удивительно. Вся моя жизнь так давно превратилась в рутинное следование по прямой серой дороге... И раз, крутой поворот!
   Куда бегу? От кого прячусь?
   Ладно.
   Разберемся. Обратного пути нет.
   Ускорение вдавило меня в кресло. Перед глазами замелькали, меняя цвет, атмосферные эшелоны. Все быстрее и быстрее...
   Двигатели рявкнули еще раз, корпус тряхануло. Я аккуратно скорректировала направление, отработав боковыми. Панический писк терминала прекратился, на экране сенсорики зажглась надпись: "Коридор свободен".
   Вирт залила чернота, равномерное все усиливающееся давление сменила странная легкость.
   Автопилот включен.
   Заявление Вирта я встретила радостным хмыком и на подгибающихся ногах поспешила на склад. Там в отделении жизнеобеспечения, кроме скафандра, регенераторов и концентратов, действительно были искусственные среды.
   Закачав требуемую среду в герметичную ячейку, достала из багажа кристалл. Он заметно, даже не смотря на защитную оболочку, побледнел, приобретя оттенок выцветшего неба. Лабораторные манипуляторы аккуратно подхватили выложенного на панель Кена и перенесли в гермоконтейнер с разъемами. Щелчок, вдвинуть до упора, закрыть и опечатать под пароль.
   Я подхватила подключаемый блок и потащила в командный отсек.
   Терпеть не могу склады. В них никогда не ставят фильтры. В этом был спертый, колючий какой-то воздух, к тому же ярко-желтые стены давили на мозг. В висках заломило.
   На панели управления было достаточно места. Отсюда явно снимали кристаллы стационара, не нужные на простой внутрисистемной яхте. Зато натыкали шлейфов для группового просмотра вирт-игр.
   Пара разъемов подошла к Кеновым, правда, вытягивая тугую намотку из-под панелей, я себе ногти пообломала. Подключила циркуляцию среды, и кристалл начал стремительно набирать цвет.
   Вернулась в кресло пилота, легла, прикрыв глаза, с жужжанием внедрился в затылочный имплант шлейф.
   И напрямую подключил к интеллектсреде друга.
  
   Кен?
   Размытый образ, соответствующий, наверное, большому кулаку, стукнул меня по макушке.
   Я в порядке, Фрэнки. А ты - сумасшедшая. Как ты предлагаешь на этой рухляди убираться из системы Земли?
   Ну, разве мы, прости, ты не сможешь сломать блоки запреток на струннике?
   А топливо?
   Разве до какой-нибудь свободной станции не хватит?
   Надо смотреть. Но...
   Образ смущенно водящего по земле ногой мальчишки.
   Спасибо, Фрэнки. Что не бросила.
   Брось, мы друзья. К тому же - партнеры. Половина моей репутации на твоей помощи строилась.
   Спасибо... Ты это... давай спи. Я пока подумаю над струнниками.
   А я - над тем, как будем сторожевые буи проходить.
   О, а я и забыл.
   Ну и чего такого?
   Я же гений, я искин, не должен ничего забывать.
   Думай уж, гений. Ты прежде всего просто живое существо. Живое имеет свойство забывать. Я пошла в вирт катера. Я же вроде как пилот...
   Удачи.
  
   Вывалившись в проекцию обычных систем яхты, отметила расход топлива и первую точку прохождения маршрута.
   Космос был интересен. Через фильтры навстречу сияло солнце, выбрасывая хищные протуберанцы. Это конечно, виртобработка реальности, но такая красочная, что вызывает из глубин разума странные, забытые эмоции. Почти красиво...
   В программу автопилота заложена экскурсионная программа, так что сначала мы облетим звезду, а уж потом двинемся к Сатурну. На кольца любоваться. Там по программе - дозаправка, прогулка по кольцевой станции и назад. Со слаломом по поясу астероидов.
   Времени для подбора или взлома паролей достаточно, а вариант прохождения через сторожевые точки на самом деле только один. Самоубийственный. Вхождение на струну у одной из планет, как можно ближе. Ни один сторожевик не рискнет идти на перехват.
   Большой минус подобного действа, кроме, конечно, смертельной опасности, то, что рассчитать маршрут не получится. Куда кривая вынесет.
  
   И еще я никогда так много не спала. Почти двенадцать часов сумбурных видений, на фоне черного-черного, усыпанного белыми иголками звезд неба. Все время куда-то спешила, то пряталась, то догоняла, летала и стреляла, бегала.
   Это, наверное, от голода. Потому что, проснувшись, едва ли не впервые, наверное, ощутила это странное чувство. Сбалансированное питание по распорядку Октагона не особенно вкусное, но полностью удовлетворяет нужду организма в питательных веществах, необходимых для сохранения функциональности.
   Если подсчитать...
   Хм, это получается, я около суток ничего не ела.
   Пора.
   Ну-ка, какие концентраты предлагает фирма-арендодатель? Потягиваясь и краем глаза посматривая на сенсорный экран, на котором отражались манипуляции Кена с заблокированными оболочками струнника, прошла к пищевому автомату.
   Вирт-окно послушно переместилось следом.
   Машинально набила привычный код, получила подогретый брикет. Питательный рацион номер пять. На вкус как печеный картофель. Пластиковый.
   Тут просигналила система обзора, которая все это время так и работала, транслируя виды из космоса. Впрочем, нет, это Кен.
   Я вернулась и нырнула в кресло.
   Точно.
   Подключение удаленное.
   Привет еще раз.
   -Я разобрался!!
   Ага, что надо делать, пора уходить отсюда.
   -Просто по порядку снять запоры))
   А на свежий человеческий взгляд, пожалуйста? Для неспециалистов?
   Проекция панели управления яхты структурировался в логическую систему объемных разноцветных блоков, соединенных разноцветными линиями связей, поднимающихся из огромной ямы в виде огромного дерева. Части и программы катера были обозначены пиктограммами, отпечатанными на всех гранях кубов. Кен в виде проекции сине-зеленого кристаллического октаэдра (нет у него такой функции, как воображение) кружился у необходимых ему блоков, лежащих на самом дне глубокого котлована. Сама я двое суток перебирала бы варианты.
   Теперь же нужна интуиция. Возможно, везение? Потому что паролей у нас нет.
   Нужно сыграть в логическую игру, выставить блоки в нужном порядке. Восстановить связи. Причем, начиная с самых верхних, жестоко обрезанных теми, кто переделывал катер дальразведки в прогулочный.
   Связи, блоки!
   Поиграем.
   -Да, да, да)))
   Повинуясь командам, блоки пришли в движение, поднимаясь вверх.
   Полагаю, стоит попробовать для начала собрать пирамиду.
   Интересная задача.
   И для Кена тренировка. По человеческому мышлению.
   Связи выстроились регулярной сеткой. Ну, как? Первый слой ромбических ячеек, на пересечениях нитей связей расставляем блоки.
   Второй слой.
   Нет. Не стыкуется.
   Сеть не регулярная. По крайней мере, не настолько, как кристаллическая атомарная. Более аморфная.
   Я нырнула глубже. Что здесь? Командная строка на ярко-синем поле, неровные обрывки оставшихся после перестройки структуры данных, кодов.
   Восстановление.
   Невозможно.
   Подбор фрагментов.
   Недостаточно данных.
   Идентификация фрагментов.
   Невозможна.
   Просмотр фрагментов вручную.
   Доступ закрыт.
   Неверное имя пользователя или пароль.
   Хм.
   Изменим подход.
   Кен на подстраховке и сохранении.
   Пиктограммы на черном фоне.
   Погружение.
   Программный код.
   Кластерная система организации и передачи данных.
   Резервные хранилища.
   Дефрагментация. Нет.
   Ага!
   Я вынырнула в виртуал.
   Кен.
   -Здесь)))
   Резервные хранилища данных. Проверь.
   -Доступны!!
   И четкий образ, жирная линия на плане яхты в разрезе, заканчивающаяся крупным крестиком.
  
   Вышла из сети. Отсоединила шлейф, встала с пилотского кресла и пошла, куда Кен направил. Двигательный отсек, вторая переборка. Новые хозяева надежно прикрыли потайной сейф декоративной отделкой. Не знали стандартов дальразведки, по которым декорировать помещения технического назначения нельзя. Это демаскирует. Снимаем их.
   Дальше. Панель с секретом. Ну и как ее сдвигать? Даже две панели из сталепласта.
   Хм. Нужна большая длинная палка. Железная.
   Кто бы знал, чем приходится заниматься взломщикам виртуальных сетей.
   Пошла проводить методичный обыск.
   Нашла на складе длинную стальную рейку с разметкой. Антиквариат, линейка называется! Забыл кто-то из рабочих, или из пассажиров.
   Сигнал вирта догнал на пути обратно. Вернулась в пилотскую кабину. Сторожевик запросил систему идентификации яхты о наличии разрешений и пассажиров на борту. Показалась в проекторе камеры, продемонстрировав наилучшие манеры и порадовав капитана, эсминца, полагаю, сообщением о прекрасных видах.
   А может, не эсминца. Разница есть?
   И вообще, нет ощущения новизны, чувства нарастающей опасности. Нет понимания, что я где-то в космосе, что все сложно, страшно, нет уверенности в будущем. Просто скучная рутинная работа. Какой я годами занималась.
   Взлом и подбор паролей, восстановление систем и кластеров.
   Только сложного и интересного, что выломала пару панелей, раньше подобными вещами не занималась, обходясь картами и масками с виртличностями.
   Видел бы кто!
   А из-под рук у меня так и летели осколки пластика, один острый даже оцарапал щеку. Секретка поддалась безжалостному нажиму линейки, просунутой в щель. С треском и хрустом отошла от креплений, обнажая аккуратную коробку, размером с ладонь, вложенную в нишу и запечатанную электронной пломбой. Такую можно сорвать, не набирая паролей, без опаски уничтожить то, что внутри.
   Те, кто переделывали кораблик дальразведки в яхту, ничего не знали о подобных секретках. Иначе бы разве оставили такой ключ от управляющих контуров катера! Оставленный на случай потери управления, потери сетевых ресурсов, потери доступа к движкам и т.д.
   Кажется, я радуюсь?
   Но глядя на черные кубики переносных карт памяти, признала, что это просто было предощущение новых проблем. Как это, позвольте, подключать?
   У них ни сенсорики, ни визуализации, ни разъемов нужного стандарта. Наверное, придется еще и вручную перенабирать все системные данные, перенося их с одного носителя на другой.
   Но, первое, как в них забраться?
   Пришлось по совету Кена, порывшегося в чертежах, ломать панель управления, снимая верхние щитки, нижние решетки, разматывать шлейфы и выдергивать материнские платы, добираясь до резервных блоков управления, причем, не нарушая герметичности среды основных управляющих контуров.
   Гелий сочился из всех щелей, со свистом вырывался из тянущихся куда-то труб высокого давления. Очень неудачно я двинула линейкой. И пластик оказался ненадежный. Превосходство старинных вещей во всей красе. Тьфу! Но какие они неудобные, древние технологии! Вот старые разъемы, впаянные во внутренний каркас катера.
   Расцарапанная и измазанная в каких-то непонятных жидкостях, сочащихся из надорванных шлангов, выползла наружу. Вроде все работает?
   Все системы функционируют штатно.
   А Кен спроецировал на сенсорный экран милую картинку, которую зафиксировал чуть раньше.
   Рубка управления. Разобранная панель, обломки деталей горами и из-под черного остова полуразобранного пульта торчат мои ноги в окружении шлангов, проводов и прочего железа.
   Интересный вид. Я почти целиком туда, оказывается, залезла.
   Вздохнув, кинула взгляд на все-таки зарябившую от безжалостного обращения сенсорику. Не разберешь теперь ничего! Надо заново отлаживать. И снова полезла под панели.
   Три кубика встали в разъемы как родные, мигнули синим, пискнули.
   Вернувшись, уселась в кресло, погрузилась в вирт.
   Кен ты разъемы фиксируешь в системе?
   -Нет(((
   И как собираешься подключать движки?
   -Вместе мы справимся! Ты же поможешь(((
   Знаешь, я за тобой такой небрежности раньше не замечала где твоя машинная ответственность?
   -Не знаю)))
   Что? Ты что забыл ее дома?
   -Успокойся) Расслабься) Все будет ОК!!
   Не могу расслабиться, мы в космосе! Если разгерметизируемся, или влетим куда-нибудь?
   -Не истери!
   Хочу и истерю!
   Почему я этому искину потакаю? Потому что так он быстрее и полнее развивается как личность.
   Поиск!
   Блоки и пиктограммы не изменили расположения, возвышаясь недособранным конструктом-деревом. Вывалилась в реал, принялась регулировать экраны и виртпанель. Плюнула, сходила за своим оборудованием, и подключила без проблем.
   Спокойно.
   Расслабившись, откинулась в кресле, передо мной развернулась сенсорная клавиатура. На экране, раскрытом поверх стационарного, синий кристалл Кена померцал и исчез, сжавшись до точки размером с один пиксель.
   Ну что же, пробуем.
   Перезагрузка.
   Стоп.
   Вирт.
   Кен мы не отрубим ничего, если будем перезагружаться?
   -Я буду держать связи, пересохраню у себя))!
   Хорошо держи!
   -Я автономный. Удачи нам!!
   Автономный ты мой!
   Выход.
   Перезагрузка.
   Экран мигнул и погас.
   Командная строка на черном фоне. Побежали пиктограммы.
   Тестирование систем, анализ систем. Подключение систем.
   Стоп. Вот они, дополнительные блоки памяти.
   Вместительные.
   Попробуем стандартный вариант.
   Пароль.
   Ввод.
   Доступ закрыт.
   Еще один.
   Ввод.
   Доступ открыт.
   А это еще что?
   Недоуменно уставившись на синюю развертку, похожую на древнюю книгу, пробежалась по клавиатуре.
   Ноль реакции.
   Хм. Сменить форму развертки?
   Полупрозрачные клавиши разгладились, образуя зеркально поблескивающий квадрат.
   Чуть в сторону его, и стало видно, что синхронно за пальцем, водящим по нему, по сенсорному экрану двигается белый треугольничек.
   Что за древность, а?
   И никакого интуитивного управления, все напрямую.
   Руками. Ни одного намека на поисковую систему!
   Древо каталогов в виде примитивного списка.
   Перебираем все. Строка за строкой.
   Ненавижу дальразведку!
   Где тут струнники?
   Мелкий неудобный шрифт. Не регулируется.
   Перед глазами замельтешили строчки, в висках заломило.
   Кон-фи-гу-ра-ци-я!
   Где?
   Перебрав сотни две страниц, полностью заполненных символами старого программного языка, нашла нужное. Но терпение мое, кажется, кончилось. Оторвавшись от экрана, вздохнула.
   Пойду поем. И стимулятор не помешает. А потом займусь установками.
  
   На сытую и не больную голову дело пошло быстрее. В вирте еще и куда легче, потому что я представляла, что делать.
   Структура восстанавливалась разветвленной елочкой, а запароленные блоки ложились фигурной вязью. Перезагруженная система трещала по швам, но держалась. Кен летал, расставляя пиктограммы.
   Вздергиваю нижний слой и идентифицирую каждый по содержанию, подбираю стыки. Визуализация хороша тем, что позволяет сопоставлять все части зрительно. Сложность в том, чтобы ассоциировать просмотренные в резервных базах связи и внутренние пароли именно в визуальный ряд.
   Перебором, все простым перебором вариантов!
   Пароль. Доступ.
   Доступ закрыт.
   Пароль. Доступ.
   Доступ закрыт.
   Пароль! Доступ!
   Доступ разрешен.
   Наконец-то!
   Проверка и тестирование систем.
   Ожидание.
   Ну, подождем.
   Прикрыв глаза, откинулась на кресле, отключаясь от всех систем. Только шлейф оставила, по которому шли сигналы от управляющих блоков, выстраивающих заново собственную архитектуру.
   А на экранах уже появился Сатурн, закованный в свои кольца. Промежуточная точка маршрута. Засигналили сторожевые буи, обозначающие границы эклиптики дозволенных к частным полетам маршрутов. Время сдавать полноценный отчет.
   Кто, куда, зачем и почему следует.
   Все пароли и допуски у меня в порядке, связь шла короткими импульсами, и камер никто не включал. Так что разобранную рубку и перестановки в системе никто не засек.
   Кен не только сообщением занялся, взял на себя управление, выводя яхту на целеуказатель посадочного луча. Собственно, это должна делать система автопилота катера, но она была в совершенно нерабочем состоянии, именно ее герметичность я случайно нарушила. И пока под заплату не накачается новая проводящая среда, он бесполезен.
   А моему другу прекрасно удалось изобразить безынициативный кастрированный искин. Как он сказал - сам таким был, помнит отлично и все его системы до сих пор трясет от подобного. Я предлагала бэкапы почистить, но Кен сказал, что это тоже часть его личности. Без этих данных он собой не останется.
   Угу, всегда надо иметь перед собой отрицательный пример.
  
   Станция-поселение, замершая неуклюжим ожерельем из крупных железных бочек над плоскостью ледяного кольца, стремительно приближалась. Неловкая, несоразмерная, неэстетичная. Вообще, все купола, стационары и корабли времен начала освоения галактики, по отзывам, как-то удивительно уродливы, хотя функциональны и надежны. И водить по ним экскурсии я считаю неимоверной глупостью. Но пройтись придется, планов стоит придерживаться, по мере возможностей.
   Только сначала надо привести себя в порядок. Душ, маска, одежда. Как из небольшого наличного комплекта вещей выбрать нечто практичное, учитывая, что после взлома панелей комбинезон изрядно загрязнился?
   Легко. В нем - и под вакуумный душ. Чисто и сухо, только волосы дыбом.
   Пока я ставила над собой опыты, станция приблизилась, заполняя собой проекцию. Луч провел нас между каких-то неуклюжих сооружений, утыканных яхтами, катерами и баржами, к причальной ферме центрального барабана.
   Хлопок, легкий удар, шипение. Стыковка произведена.
   Чавкающий протяжный звук воздушных компрессоров.
   Ну что, теперь экскурсия? Прогуляемся?
   Кен изобразил знаками на экране ободряющую улыбку и подмигивание.
   У нас есть семь часов, чтобы подготовиться к новому прыжку. Дальнему.
   Станция не впечатляла. Тесные шлюзы, толстенные переборки, горький холодный воздух. Проводник, виртуальный планшет, выданный бледной девицей у стойки регистрации, противно пищал, потолки давили на психику. Резкий белый свет резал глаза.
   А сколько здесь было народу! Как бы не больше чем на квадратный метр родного Октагона. Все сновали туда-сюда, как рабочие сервы, с какими-то отупелыми выражениями на лицах. Причем ни один из них не был подключен к сети. Вирта здесь вообще не было, сенсорика - только на главных терминалах и узлах связи. И только один на всю станцию неоттестированный как следует искин первого поколения. Главный, то есть.
   Вид настоящей клавиатуры с кнопочками на развилке центрального цилиндра на миг ввел меня в ступор. И ни одного разъема для кристаллов!
   Гид, уловив мое возмущенное бормотание, разразился целой лекцией на тему истории развития техники.
   Тоже мне, экзотика. И за что люди такие большие деньги платят? Летят, смотрят, просвещаются. Хотя все это прекрасно можно изучить через вирт.
   А историю я еще получше многих знаю, ибо вершина кристаллической эволюции на яхте у меня сидит, доламывает последние блоки на двигателях.
   Вот уберемся отсюда и имитируем аварийный уход на струну при столкновении с неопознанным объектом, благо вокруг ощетинившейся огромными выступами антенн и рабочих движков станции мусора много плавает. Сканер просто заходился писком при автоматической стыковке. Ну, заходился бы, если бы выходы звуковых кристаллов наружного сенсора я не снесла вместе с панелями. А так просто тихо шипел.
  
   Две вещи гид-экскурсовод рекомендовал посетить в обязательном порядке. Гидропонный отсек и обзорную площадку.
   Оригинальное решение для осмотра близлежащего космоса - прозрачное бронестекло, на вид без защитных кожухов и силового каркаса. Просто выходишь на выступ площадки, а над головой - Сатурн. Яркий, полосатый, страшный. Кольца, мелочь каменная, звезды.
   И чернота.
   Будто падаешь, на время забыв о том, что магнитные подошвы стандартной обуви по-прежнему прицепляют вас к полу, а гравитация, пусть и ноль пять земной, но присутствует. Так тянет вцепиться в поручни для страховки. А так как станция вращается, вид постоянно меняется.
   Впечатляет. И это не проекция. Когда станцию строили, не было еще ни сенсорных экранов таких размеров, ни виртуальности качественной. Это действительно прозрачное стекло. Толстое, армированное, обработанное спецсоставами от спектра негативных излучений, площадью метров пятьсот, но стекло.
   Прозрачное хрупкое химическое соединение. До сих пор целое, без единой трещинки.
   Умели делать.
   Посмотрев на планету, вышла в коридор. Головокружительное ощущение стремительного падения в бездну без скафандра мне не понравилось.
   Вторая достопримечательность оказалась менее впечатляющей. Но тоже - отражала склонность предков к гигантомании.
   Гидропонная станция была огромна. Целый сектор, занятый стометровыми рядами стеллажей с бурно растущими под специальными световыми панелями растениями, порой достигающими высотой пяти метров. Нет, я знаю, что живые деревья бывают и больше. Но представляете лозу такого размера? Не одну. Ряды, и несколько уровней в высоту. И узкие проходы, мостки между подвесными конструкциями.
   Однако типы освещения, полива, подкормки и прочие подробности выращивания натуральных продуктов не вызвали к меня интереса. Уважения заслуживала система примитивных реле, транзисторов, программ и переключателей аналогового типа, которой все это великолепие регулировалось. Соединенные в логические блоки, они сбивались, по статистике на секунду за десять лет. А каскадный блэкаут происходил всего два раза за всю историю станции.
   Что-то в этом есть...
   Достойная приза за самое сложное решение простейшего вопроса идея.
   И почему-то все, что здесь росло, казалось искусственным, бесцветным. Неестественно-яркие цвета после унылой серости внутренних переходов. Тяжелый, душный, буквально застревающий в горле воздух.
   Пожав плечами, развернулась и пошла дальше, слушая гида.
   Не понимаю, почему все это сохранили? Очень энергозатратная система, хоть и надежная. Пищевые сбалансированные брикеты занимают гораздо меньше места, дешевле в хранении, и питательнее съедобных растений неизвестного вида.
   Правда, их надо еще довезти сюда. Но можно же синтеззавод на месте собрать. А нет. Энергетические мощности не позволят и древний искин.
   Сигнал тайминга застал меня за составлением бизнесплана реконструкции станции.
   Все, пора убираться с этой станции.
   Скоро моя личность утратит легальность.
   Я неспешно прошлась по широким коридорам центрального ствола, накупила всяких мелочей в торговом ответвлении, демонстрируя состоятельность столичной мотовки.
   Кредиты, уходящие с моей карточки, абсолютно легальны. Попробуй здесь отследи транзакцию, докажи, что она проведена с нарушением законов, а потом отбери.
   На станции нет общей информационной сети или системы оплаты, надо все вручную проверять.
   Позволив себе разгуляться, накупила странных поделок из пластика, фигурок, выточенных из обломков обшивки разбитых крейсеров, вымпелов и, хм, бус. Кен будет надо мной смеяться, но пройти мимо длинной нити, на которую были нанизаны капли синеватого металла, явно расплавленного в вакууме, не смогла.
   Прекрасный эффект. И оригинальное дизайнерское решение. Вдобавок, отличное денежное вложение. Это же сверхпрочный сплав, используемый для защиты струнников, внутренние кожухи. Магнаты частных корпораций с руками оторвут, чтобы только структурный анализ провести. Практически абсолютная изоляция от внешних воздействий. Кроме особо сильных, и произведенных изнутри по точкам риска.
   Наверное, эффект расплавленных бус получен от взрыва термической бомбы в двигательном отсеке. При утилизации старого струнника. Хотя их положено в солнечной короне сжигать.
   Но от электромагнитных и прочих излучений этот сплав изолирует почти на сто процентов.
   Секрет консорциума "Филиппс-Бенкс"!
   Кажется, торговец продешевил.
   А теперь назад, на яхту.
   Прощание с девицей, торчащей за стойкой вышло радушным. Я ей сбросила чаевые с карточки, и куда больше обычного. Не имеет смысла беречь кредит личности, которая вот-вот сгорит. Зато мне так улыбнулись! Сладко!
   Катер.
   Привет Кен!
   -Привет!!!)
   Связь со станцией, запрос. Разрешение на вылет. Герметизация, расстыковка. Двигатели на минимальную мощность. Старт. Лавирование на луче среди ферм и причалов. Второй раз совсем не интересно.
   А вот дальше...
  
   У тебя все готово?
   -Разумеется!!!
   Хорошо, начали!
   -Начали отсчет)))
   Все очень просто. Кен сейчас полностью контролирует системы катера, имитируя тот огрызок на панели управления, что отвечал за внешние оболочки, связь. Кроме того, потребуются соответствующие эффекты. Идентичность доказана тем, что ни одного сигнала тревоги не поступило от систем станции.
   Программа, что мы сейчас запустим через вирт, сымитирует несчастный случай.
   Вот только заходить мне в систему управления не стоит. Мозги во время прыжка выжжет.
   Так что все команды пойдут через наружную сенсорику. Итак.
   Пилотское кресло.
   Пальцы легли на панель, волна привычного вдохновения затопила сознание. На проекции наружных экранов мимо проплывали неказистые дуги и спирали станции.
   Синхронно. С Кеном.
   Раз.
   Сбой системы.
   Два.
   Ложный сигнал.
   Три.
   Кен рывком вломился в структуру струнников.
   Тревога, впаянная в системы, переделанные по заказу турагентства, разнеслась по катеру противным писком. И ушла куда-то в космос, в попытке сообщить по буям о нарушении.
   Четыре.
   Система увидела препятствие. Кен активировал прогрев струны.
   Катер дернуло в сторону.
   Я чуть не выпала из кресла, когда, вздрогнув всем корпусом, он проехался обшивкой вдоль какой-то фермы.
   Еще препятствие. Обзорные экраны рябят от перегрузок.
   Поворот вокруг оси.
   Сплошная стена.
   Пять.
   Писк переходит в пронзительный вой.
   Панические сообщения ото всех систем уходят в пространство.
   Яхта нервически подергиваясь, в очередной раз меняет направление.
   Бесполезно!
   Траектория потеряна!
   Я зажмуриваюсь.
   Космос , реальность и я скручиваемся спиралью.
   Проекция Кена на экране наливается пронзительной синевой.
   Ослепляющий всплеск света перед глазами.
   В затылке резкая боль. Пальцы судорожно вцепились в подлокотники.
   Вкус крови на губах.
   Щелчки дополнительной защиты, ремнями оплетающей тело.
   Больно.
   Темнота.
  
   Серые стены, прозрачный потолок, открывающий вид на бесцветное, будто затянутое мутной белесой пленкой небо. И тяжесть в голове, как результат закачанных в организм успокоительных. Они теперь вместо завтрака и ужина вместе с питательным раствором в организм поступают.
   Мысли ворочаются в голове словно неподъемные строительные блоки.
   Ничего не хочется делать, и сознание медленно погружается в беспросветную мглу. Разум проваливается в дыру. Укол боли в затылке выбрасывает в реальность.
   Имплант медицинский, дополнительный, с приоритетными правами управления. Контроль гормонов, сознания, впрыск медикаментов...
   В комнату неслышно заходит женщина. Незнакомая, в белом свободном одеянии. Улыбается старательно и немного равнодушно. Что-то говорит. Долго, расхаживая по комнате, то качая головой, то поднимая вверх руки. Потом разворачивает сенсорный экран и вносит правки в какой-то текст. Я ее не слушаю, не реагирую на её слова, приказы и действия. Неподвижно сижу, сжавшись в комок и поджав ноги, на стуле, и, запрокинув голову, смотрю в потолок.
   Скучно, не интересно, все равно.
   Пусто. Серо. Уныло.
   Равнодушие все больше затягивает серостью мир.
   На приказ заняться домашним заданием слабо киваю.
   Женщина выходит, а я все же встаю. Иду к стационарной панели, разложенной у стены. Перчатки, экран, виртуальные очки, сенсорика. Пластик холодит кожу.
   Перед глазами возникают картинки. Я смотрю на пиктограммы заставки и силюсь вспомнить, как оно было раньше, до смерти родителей.
   Весело, интересно, затягивающе и занимательно.
   Но... Прежний яркий искренний восторг, с которым познавался мир, всегда бурливший где-то внутри, пропал. Интерес угас. Осталась только обязанность. Существовать...
   Фрэнки Глосс - просто бесстрастная кукла. По инерции ела, пила, училась. Выполняла то, о чем просили врачи, не обращая внимания на окружающий мир. Следовала правилам серого мира.
   Иногда, вспоминая родителей и прежнюю, яркую и полную ощущений жизнь, вскидывалась, оглядываясь. Понимала - что-то не так. Не так...Потом, кажется, лились слезы. Хотелось кричать, ломать стены, требуя вернуть все, как было раньше. Но срабатывал медимплант. Краски и эмоции уходили. Потом вспоминать перестала, от этого только больнее становилось внутри.
   Серость, равнодушие, тишина. Внутри, снаружи. Но они ходить, говорить и выполнять просьбы-приказы не мешали. Так, как хотелось врачам.
   И через год была отпущена из клиники в бесконечное однообразное существование.
   Я теперь сирота под опекой Октагонов. Послушная. Одинокая. Спокойная.
   Учеба, обязательные посещения работника опеки. И много свободного времени...
  
   Очнулась в темноте. Облизала прикушенную губу и огляделась. Ничего не горело и воздух, судя по всему, был. Зато отсутствовали свет и связь. Ни одного огонька на панели, и полностью черные бывшие обзорные экраны.
   Ремни с мягким шелестом ушли в пазы кресла. Я встала. И взлетела к потолку.
   Мило. Гравитации тоже нет.
   Меня немедленно замутило.
   Кувырнувшись, нащупала подлокотники и вернулась в кресло.
   Поймала шлейф. Сглотнула, пережидая приступ боли в висках. Устроилась поудобнее и загрузила вирт.
   Темнота, тишина. Такая же густая, как в реальности.
   Я, кажется, запаниковала.
   Торопливо перебрала каналы связи.
   Пережжен.
   Пережжен.
   Пережжен.
   Пережжен...
   В следующий миг ухнула в густую синеву личного пространства Кена.
   Жив, Кен?
   -Да))
   Было больно?
   -Нет, мне все каналы просто обрубило))
   И как связь восстанавливать как будем?
   -С резервных хранилищ))
   Опять с этих складов древностей! Морока!
   -Надо же отсюда улетать!
   Да. Ладно, работаем.
   -Работай, работай))
   Уже! Сам не отлынивай!
   Вышла из вирта системы управления, передернувшись от царящего там ощущения пустоты. Глухая синева, ранее наполненная смыслом и содержанием, раздражала. Внешняя сфера молчит. Сенсорика отрубилась. Хорошо, что мои личные вирточки не пострадали. Логические блоки провалились в яму, дизайн слетел.
   Ну что же, работаем.
   И работаем, и работаем, и работаем. Это было скучно. Долго. Утомительно. Через несколько часов в висках ломило, пальцы подрагивали, перед глазами плавали цветные пятна. Но сенсорика развернулась, вся черно-белая, в дрожащих разводах и пятнах. Данные с внешних датчиков пошли на пульт. Связи восстановились.
   Так.
   Координатная сетка, видео сенсоры. Не совпадают с имеющимися в базе. Или где-то пожгло каналы, и сведения от камер не достигают анализаторов. Про визуализацию я вообще молчу. Или мы так далеко залетели, что таких координат в памяти дальразведчика просто нет.
   Кен, у нас проблема!
   -У нас теперь всегда проблемы. Запасные кабели)))
   Где? Я возмущена!
   -Иди наружу, только скафандр не забудь)))
   Шутки у тебя какие-то злые. И чтоб я еще раз когда-нибудь в космос вышла с тобой!
   Скафандр здесь был, конечно. Тонкий и легкий, с минимальной защитой, аккуратно уложенный в узкой нише у входного шлюза.
   Вязкая тягучая ткань облепила тело. Баллоны, маска, ботинки. С шипением открылась дверь. Вошла в камеру перехода, будто из мятого, ребристого железа сделанную. Подождала, пока задвинется внутренняя переборка, и залезла за потайную перегородку, расположение которой подсказал Кен.
   Там, свернутые в кольца, лежали кабели и шлейфы повышенной защиты и проводимости. Очень много кабелей. Практически неподъемная тяжесть, если бы в катере имелась сила тяжести. Но сейчас я легко вытянула нужные наружи, развернула. Один конец легко вошел в разъем у входа, прикрытый маскировочной заклепкой.
   Распахнулся наружный люк.
   Быстро Кен воздух откачал, а я и не заметила. Скаф отлично изолирует, но без связи очень неудобно!
   Вышла на корпус, щелкая магнитами, огляделась. Темно, пусто, далеко-далеко что-то сверкает. На обшивке - проплешины, новое покрытие слезло целыми кусками, обнажая ребристую поверхность. Видимый бок поцарапан, даже прорван местами, в прорехе виднеются какие-то трубопроводы, фермы, кабели.
   А мне следует проложить запаски поверху. От разъема до разъема.
   Как удачно, что покрытие слезло. Все выходы и защитные углубленные в поверхность каналы с направляющими видно. У матовых полусфер, поблескивающих синими искорками рабочей оптики и сканеров, у снования защитных колпаков оружейных систем были видны разветвители, тройные и универсальные, прикрытые раньше заглушками.
   Двигаемся. Вкладываем, подключаем.
   Работаем, работаем, работаем.
   И я пошла.
   А кабельные каналы ветвились и ветвились. Я два раза кругом обошла яхту, буквально обматывая ее бесконечными канатами с разъемами и сцеплениями. И поражалась продуманности предполагаемых ремонтных работ.
   Неужели у дальразведки такие инциденты, как прыжок на струну в гравитационном поле планеты, происходят так часто, что система восстановления обрывов связи разработана подробно? Или еще какие-нибудь аварии, провоцирующие критические повреждения? А то уж очень удобно кабели прокладывать. Специальные выемки, задвижки, поручни.
   Или конструкторы Октагона-три просто очень предусмотрительны?
   Работа, работа, работа.
   Кажется, все.
   Голова кружится и есть хочется.
   Вернулась, на ощупь пробралась в кухонный блок. Раздраженно постучала по неработающей панели. Вздохнула и пошла налаживать программное обеспечение управления и навигационной системы. Вручную.
   Нет повести печальнее в пространстве, чем повесть о голодном космонавте.
   Это было долго. Даже воздух, постепенно все медленнее обновляющийся в регенераторах, стал заметно тяжелее. Ресурс выживания постепенно подходил к концу.
   И после всех трудов, кроме раскалывающейся головы и ноющего от неудобной позиции тела я все же получила, пусть неточные, но координаты местонахождения, определенные по пяти точкам. Для начала отсчета достаточно.
   Теперь мой друг, терпеливо поднимающий вирт.
   Кен, у нас хватит энергии на два прыжка?
   -Да))
   Я рада!
   -Давай рассчитывать прыжок до станции Ра-55, потом на Вольную.
   Зачем???
   - В сети известно всем, с Вольной выдачи нет)))
   А чем тебе Черная Земля не нравится?
   -Отсутствием развитой инфраструктуры виртуальной сети. И опасно слишком)))
   А Вольная что, лучше?
   -Ну(((((
   Голова разболелась просто дико, в глазах бы, наверное, двоилось, не будь так темно.
   Направление. Нужно правильно задать направление.
   Ра-55, свободная станция, куда я загнала опасную посылку с Тхешты.
   Из места посередине пустоты до маленькой тусклой звезды за пределами центрального сектора. Дотянем.
   Данные по маршруту тоже пришлось забивать вручную.
   Поехали.
   Пристегнулась, активировала программу. Система недовольно выдала список повреждений, но заработала
   Где-то в глубине полуразрушенного вирта Кен связывал порванные командные цепочки, пробивал пароли и менял логические блоки на уцелевшие, и на струнники пошла нужная команда.
   Чернота, окружающая меня, подернулась рябью. Мелкие волны реальности будто размазали яхту по космосу. Дух захватило, пустой желудок чуть не вывернуло, и я судорожно вцепилась в подлокотники.
   Шлейф!
   Вытащить.
   Надо!
   Протянула руку.
   Мигнула вместе с пространством.
   А когда открыла глаза, увидела, что на сенсорном экране сквозь рябь проглядывают очертания какой-то конструкции на почему-то темно-багровом фоне. Вакуум был будто серой дымкой затянут. Очень похоже на атмосферный выхлоп транспортников и клубы дыма, извергаемые крематориями Октагона.
   Панель передо мной вдруг вспучилась, с хрустом вывернулись лепестки пластика, взвизгнули осколки, и пронзительное шипение затопило рубку. Огня не было. Пара искр мелькнула в темноте, что-то черкануло по щеке.
   Соскочив с кресла, рванулась к Кену, нащупала его ячейку, залезла под уцелевшую панель. Шланги целы, герметичность не нарушена.
   Но на этом катере я больше не рискну отправиться в космос. Нужен новый.
   Нет, сначала - связь, посадка, посылка.
   Метнулась к шлюзу, торопливо влезла в скафандр, только шлем оставила непристегнутым.
   Вернулась к пульту, подключила шлейф и погрузилась в полумертвую систему, едва не разрывающуюся от запросов с независимой станции.
   Безжалостно раздернула путаницу виртуальных отзывов, разом соглашаясь со всеми требованиями.
   Терпим бедствие.
   Автоматический луч.
   Досмотр.
   Да, пожалуйста. Широким жестом свернула разом все программы. Управление перекинула на диспетчерские системы РА-55.
   Чувствуя, как дергается и прыгает под ногами палуба, торопливо, на ощупь разобрала ячейку Кена, уложила его в герметичный короб и, сшибая углы, потрусила к выходу. Там заложила его в дорожную сумку с личными вещами.
   Мимолетно погладив отключенный вирт-шлем, усмехнулась.
   Новая яхта, да...
   У тебя будет новая яхта, Мэри.
   Шлем скрыл лицо, и так измененное электронной маской.
   Ожидание.
   Долгое.
   Пустое.
   Спокойное.
   Наконец грохот, треск и скрип возвестили о прибытии на станцию. Автоматические захваты грузового шлюза зафиксировали корпус, втянули внутрь. Со скрипом разошлись двери переходного отсека, и в лицо ударил ослепительно-белый свет.
   Щиток шлема мгновенно почернел, оставляя видимыми только очертания выхода, где маячили какие-то фигуры в крупных рабочих скафах. Нет, не рабочих. Вполне себе боевых.
   Функционал скафандра автономен и без наличия виртсети начал работу по опознанию всех попавших в его сенсорику объектов. Первым алая нить обрисовала плазмометы у встречающих.
   Вышла, на всерьез подрагивающих ногах, изображая радостную улыбку. Нервно вцепившись в сумку, бросилась к одному из ближайших людей:
   - Спасибо вам, спасибо! А я так испугалась! Вы себе не представляете!
   Человек подхватил меня под руку и потащил куда-то в глубину ярко освещенного ангара, что-то успокаивающе бормоча. Сквозь шлем было не слышно.
   Шлюз, другой. И вот он уже разоблачается в немного сумрачном помещении, заставленном стационарами и завешенном огромным количеством сенсорики.
   Я последовала его примеру. Восторженно осматривалась, мимолетно отмечая наличие плотной сети. Значит, и связь здесь будет. Следовательно, надо побыстрее отсюда уходить.
   Нервно вздрагивая, торопливо рассказала свою историю коротко стриженому загорелому мужчине, как оказалось, скрывающему под скафандром знаки различия службы безопасности.
   Официальное лицо? Ну-ну.
   Я сосредоточенно кивала, внимая успокаивающей речи.
   Конечно, они во всем разберутся, разумеется, меня вернут домой, вот только прямо сейчас это невозможно. Надо провести экспертизу повреждений транспортного средства! А пока меня разместят в гостевых апартаментах. За счет станции.
   А для начала, вот скан. Ваш идентификатор, пожалуйста.
   Разумеется.
   Чуть дрожащей рукой засунула карточку в считыватель.
   Добро пожаловать на станцию Ра-55, мис Экс. Следуйте за мной.
   Ну, пройдемте.
   В унылую стандартную серую коробку одноместного гостиничного номера, расположенного рядом с аварийными ангарами, вошла с облегченной улыбкой. Доброжелательно покивала закрывающейся двери и, аккуратно пристроив на откидной койке багаж, бросилась в душ.
   Время опять начало обратный отсчет.
   Чередуя вакуум и слабый пар, смыла с себя следы космического приключения. Как была, метнулась к терминалу.
   Расписание малого системного транспорта!
   Вирт послушно развернул красочную схему.
   Пальцы заплясали на сенсорике, перебирая модели.
   Не то, не то.
   Нужна стоянка. Личные ангары.
   Вот.
   Розовая эмблема рекламировала причал, где сдаются в наем одноместные межсистемники ближнего радиуса действия.
   Резервируем на имя Франчески Рейн. Пусть ищут.
   Теперь - переодеться.
   Волосы - в косу. И втиснуться в комбинезон, предоставляющийся на Ра-55 вместе с номером. Ужас. Зато практически неотличимый от местных.
   Теперь надо сменить маску. Сдернула височные импланты и сбросила их в утилизатор, туда же отправился рваный хамелеон, карточка и прочая мелочь. Стерилизация.
   Создавая собственный виртуальный образ, взломала систему слежения комплекса, просмотрела пароли, выскочила в сеть с той стороны запертой двери. Сенсоры коридора позволили осмотреться.
   Люди деловито сновали туда-сюда, точно так же не обращая внимания друг на друга, как в Октагоне, только в лицах и движениях их было больше жизни и деловитости.
   А Мэри Экс, как сообщали все системы, благополучно задремала на койке. Датчик фиксировал пульс и дыхание. Вирт периодически проецировал на мониторы слежения образ свернувшейся клубком женщины.
   Отличная обманка.
   Сигнал на открытие дверей прошел извилистым путем, через внешний сервер комплекса.
   Я, подхватив сумку, вышла наружу. Деловито прошагала по коридору, миновала дохнувший на меня озоном мембранный шлюз, на выходе небрежно черканула карточкой по сенсу. Вирт послушно спроецировал пароль на выход.
   Карта-схема крутилась передо мной полупрозрачным волчком. Ребристые переходы коридоров и залов сливались в один, лифты и подъемники срабатывали вовремя, открываясь на нужных этажах, а позади тянулся шлейф паразитных программ, заметающих следы.
   Здесь никого не было, сбой в системе, просто рабочие прошли мимо. Кто-то вызвал лифт на нижний уровень.
   Но одно я отметила. Станция Ра выглядела куда более живой, чем та, что осталась в Солнечной системе. Железная бочка у Сатурна напоминала просроченные лет на десять консервы, а эта кипела и бурлила, как белковый суп в котлах военного крейсера.
   Не заткнешь такую.
   Слышала мельком, что свободные станции внешнего кольца освоенных систем собираются создать Альянс. Вот тогда кто-то попляшет. Общее эмбарго на перевозки и торговлю страшная штука.
   Пустынный ангар, уставленный катерами, был пуст.
   Да неужели мне так везет?
   Нет, вон, наверху окна диспетчерской. Я прошла по узкой дорожке вдоль серой расцарапанной стены. Редкие плафоны едва разгоняли сумрак, где-то в сумрачной глубине что-то потрескивало и рычало. Наверное, генератор какой-нибудь.
   В диспетчерской за озоновой мембраной было пусто. Только виртуальный секретарь, неестественно улыбаясь, раскладывал перед собой какие-то фишки.
   Я черканула карточкой по скану, в ответ из ячеистой стены выдвинулся лоток с кодами и ключом. Прихватив брелки, удалилась.
   Как же все верят виртуальным системам!
   Или это я так хороша? Да быть того не может!
   Хм. Ну, мне везет?
  
   Именно что везет.
   Иначе как я стартовала на этом кораблике без помощи Кена?
   Но руки исправно выполнили все процедуры. Хорошо, что планировка панелей управления была знакомой.
   А вот побродить между транспортных лент с катерами пришлось изрядно. Все эти серые, похожие на обкатанные водой в бассейне бетонные голыши, были словно с одного конвеера спущены. Почему, словно? С одного завода и вышли.
   Разве может быть лицо у корабля?
   Пришлось подходить к каждому, сверять номер и проверять доступ и активацию. На четвертом мне уже было все равно, любой готова была взломать. Время уходило, Кен лежал в сумке в ячейке без запаса среды, а мне еще почту забирать!
   Вот он.
   Тестирование систем я запустила, еще когда двигалась на транспортной ленте к шлюзу. На запросы отвечала еще до того, как они успевали поступить, зажигание, вопреки воплям систем безопасности, активировала еще до открытия мембран.
   Рывок, и меня вжало в кресло, когда катапульта вышвырнула корабль в открытый космос.
   Луч, автопилот, смена направления. На предельной скорости, окрашивая выхлопом маневровых движков задние обзорные экраны, несусь вдоль длинного вытянутого гигантской серебристой рыбой тела станции. Выдохнув, залезла в сумку, не отрывая взгляда от пульта, нащупала ячейку Кена. Рубка тесная, дотянуться, не отрываясь от управления, можно куда угодно.
   Вовремя. Подключила искин к панели через, хвала вирту, установленные на ней стандартные разъемы. С тихим шипением обновилась газовая среда, кристалл вновь налился яркой, режущей глаза синевой.
   Катер резко затормозил, дергая меня за ремни безопасности.
   Почтовые доки!
   Стыковка через грузовой портал.
   И где он?
   Запрос.
   Пароль.
   Тьфу!
   Пароль введен.
   Доступ открыт.
   Стыковка. Кораблик слегка дернуло.
   Погрузка.
   Согласно цифровому коду.
  
   На экране было ясно видно, как в послушно открывшийся грузовой отсек гибкие манипуляторы грузят контейнеры. Два десятка плоских коробов, один из которых наполнен добычей с Тхешты, легли в небольшое помещение, почти целиком его заполнив. О чем просигналил послушный и покорный искин катера. Вообще, он был удивительно гибок и доверчив. Вот недостаток этих современных кристаллов. Даже ломать их не надо, сами в руки падают.
   Я нырнула глубже.
   Кен? Как дела?
   -Норма. Жив))
   Расчет струны до Вольной
   -Уже готова!)
   Отлично! Системы в норме? Я тебя не повредила?
   -Все поддается восстановлению(((
   Извини. Рада, что не серьезно. Заканчиваем погрузку.
   -Двигаемся!! Согласен))
   Выход.
   Расстыковка.
   Расстыковка завершена.
   И тут рутинную процедуру выхода из доков прервал сигнал тревоги. Виртуальная сирена, надрываясь, ввинтилась в мозг алыми вспышками. На внутренние системы пошел приказ, отрубающий управление. И внешний луч попытался перехватить управление, насильственно возвратить на место старта.
   Ну!
   Нет уж!
   Кен, рви!!
   -Уже!!
   Система доков треснула, расползаясь по швам. Перехватив управление у автопилота, послала импульс на двигатели, те взревели. Ускорение вжало меня в кресло, на экране мигнул и пропал при резком развороте вид опаленного грузового шлюза.
   Кен, на струну!
   -Активирую!))
   На Вольную!
   Сигнал с кодами и приказов на возврат на станцию шел непрерывно, но корабль, под моим управлением выделывая дикие вензеля, на полной скорости удалялся от станции.
   Мы с Кеном отличный тандем виртвзомщиков.
   Прощайте, безопасники Ра-55, вы здесь сообразительные!
   Пустота ко взгляд иглами звезд, сенсоры выводили на экран данные о разбегающихся с нашего пути встречных грузовиках.
   Прикрыв глаза, прибавила еще скорости. Ракетные двигатели выжигали топливо, оставляя призрачно-алый след выброса, переборки тряслись. Виртуальная звездочка Кена крутилась на сенсорике размазанным веретеном.
   Курс!
   -Готов!
   Сброс маяков!
   -Невозможен))
   Пароль. Доступ.
   Сброс маяков произведен.
   Струна!
   И чернота.
   Мигнула и пропала, оставив выжженный след на сетчатке яркая белая звезда.
   Таймер пискнул, обозначая время прохождения маршрута.
   Три часа. И куда они делись? Будто черная дыра в мозгу.
   Кен?
   -Все в порядке, я слежу))
   Мы туда попали?
   -С первого раза!!
   Хорошо!
   Все системы работают нормально. Кен, сбрасывая маяки и игнорируя запросы станции, удачно перехватил контроль над искином катера. Корабль дышал, двигаясь по инерции, плывя в пространстве. Сенсоры транслировали на обзорные экраны внешнюю информацию, бегущая строка информировала о месте нахождения катера. Обрывки системы контроля рыскали по орбите планеты, пытаясь нащупать спутниковую связь и сигналы посадочного поля.
   Трансляция.
   Поиск координат.
   Определение.
   Вольная.
   Серо-зеленый шарик с коричневыми пятнами плывет внизу и сбоку, окруженный сонмом мелких спутников.
   Светит тусклая ало-коричневая звездочка. Жесткое излучение бомбардирует обшивку.
   Запрос на посадку ушел в никуда, будто канул в пустоту.
   А я сижу и жду ответа, наматывая круги по все более сужающейся посадочной траектории, гоняя с Кеном в вирте стимулятор атмосферного истребителя. И строю предположения о характере посылки в грузовом отделении.
   Нет ни волнения, ни страха, ни любопытства.
   Я просто жду.
   Потому что мне есть, что предложить Вольной, потому что у меня нет обратного пути, потому что из этой системы выдачи иным государствам не предусмотрено.
  
   Часть 2. Без остановок.
  
   Система Вольная была открыта, если не ошибается справочник, дальразведкой Октагонов. Единственная планета коричневого карлика признана условно пригодной для жизни, обследована на предмет ресурсов, внесена в реестры и навигационные базы как пустышка, принадлежностью Терры и брошена. Расположение удаленное, астероидного пояса нет, полезных ископаемых нет, освоение нерентабельно.
   А подобные места, согласно человеческой природе, пустующими не остаются.
   Перекуплено, передано в дар, превращено в частное владение...
   Сейчас статус неизвестен, владелец неизвестен, по сведениям, находящимся в открытом доступе система находится под управлением совета директоров консорциума "Глобал глоуб", основной доход получает от сдачи в аренду земель и выплат по актам гражданского состояния.
   Я подозреваю - контрабандой и пиратством они живут. Подобная система мне сейчас подходит по всем параметрам.
   Космический катер рухнул вниз по наводке.
   Вирт мгновенно развернул сетку предупреждений. Перегрев, дисбаланс, перегрузка.
   В управление я не вмешивалась. Не моя специализация. Кен справляется, держа под контролем искин катера. Маневрирует, притормаживая и не давая загореться обшивке.
   Посадочная площадка?
   Ближайшая к терминалу.
   Отслеживая траекторию, я проверяла настройки локальной сети. Покрытие и плотность должны быть достаточными для постоянной связи и мониторинга с сетью и виртом катера.
   Кен останется на борту.
   Наличие условий для его существования и работы на Вольной еще предстоит проверить.
   Резко сбросив скорость за полкилометра до поверхности, развернулись и мягко опустились вниз, на место, указанное лучом маяка.
   Внешние сенсоры забили клубы пыли.
   Так.
   Внешняя среда?
   Условно пригодна для проживания. Требуются фильтры или маска. И утепленный комби. Наружная температура мало пригодна для долгих прогулок.
   До терминала - по таймингу десять минут быстрым шагом.
   Так.
   Фильтры, утепление. Сеть. Гарнитура на ухо - дополнительная, через шлейф и имплант.
   Кен?
   -Покрытие достаточное. Радиус три стандартных километра.
   Отлично. Плотность местных сетей?
   -Демонстрирую))
   Очень странно. Пятнами.
   -Примитивная серверная система))
   Нам же лучше.
   Вирт засигналил. Координатор космопорта требовал явиться к нему для оформления визы.
   Встала, отключаясь от систем катера, прошла к шлюзу. Подхватила рюкзак.
   На связи, Кен!!
   -Постоянно))! Осторожно.
   Да!
   Вышла. Осторожно вдохнула через фильтр-маску. Анализатор запищал, выдавая результат тестам на сенсорику очков.
   Желтая зона, дышать можно. Как у подножия Октагонов, или в больших экваториальных полисах Земли.
   Обошла вокруг катера, проверяя, насколько оплавилась обшивка. Первый слой почти сошел, внешние знаки различия и принадлежности к станции РА-55 разглядеть стало невозможно. Внешние сенсоры в норме. Защитное покрытие выдержало.
   Кен, протестируй?
   -Займусь)) Скучный здесь искин, простой.
   Ты же тоже искин, тебе не бывает скучно.
   -Я искин первого класса!)) Почти человек.
   Да)). Не увлекайся.
   Покрытие под ногами было естественное планетарное, пыльное, опаленное многочисленными посадками и взлетами, но при движении в режиме активного сканирования прекрасно прочитывались заглубленные точки постоянного контроля.
   Маяк, периметр, точка приземления.
   До границ космодрома обозначила шесть штук. Три заняты, катерами малого радиуса действия. Системники частные, с разнообразными обозначениями на бортах. Цифро-буквенные надписи, нанесенные яркими красками на покрытие не соответствовали ни одному типовому коду.
   Чужой мир.
   Возможно, у них так принято?
   На сером здании из сталепласта тоже было изображено что-то неразборчивое. Глухие стены, на ребрах жесткости ангара сенсоры и вирткамеры. Вверху - узел дальсвязи, маяки, решетка уловителя, контроллеры и раздатчик сети.
   Герметичные двери, микроклимат и наличие виртсети - признак цивилизации.
   Внутри деловито сновали местные жители и кибы. За стойкой регистрации сидела женщина. Полагаю, в данном случае это не показатель роскоши, а необходимость. Сеть была закрытой, взламывать ее не было необходимости, раздатчик доступа выглядел как ящик с кнопками.
   Древний стационар, очень похожий по стилю производства на то, что под панелями катера дальразведки пряталось. Разъемы, структура самого материала. Сенсорика подключалась к нему через десяток шлейфов с переходниками.
   Кен, ты фиксируешь?
   -Да))) И не очень хочу покидать катер)
   Надеюсь, серверные и вычислительные центры у них соответствуют стандартам Октагонов. Или станций серии РА. Покрытие сети в норме?
   -Расширена зона доступа. За счет раздатчика Космо-1.
   Местного?
   -Да.
   Не увлекайся! Одной точки перехвата данных достаточно. Мы не работаем. Скорость?
   -Минимальная))
   Заявление на регистрацию, стоянку, проживание и еще полдесятка странных документов пришлось заполнять вручную, на стационарной не сенсорной клавиатуре, контролируя содержание с экрана. После оплаты первичного взноса с помощью одной из последних карт - имя на ней не соответствовало тому, что я указала в запросе - получила три пластиковые карты.
   Стояночный паспорт, гостевая виза и кредит местной платежной системы. Примитивно, но надежно, с фиксированной биометрией.
   - Добро пожаловать на Вольную планету системы Воля, - скороговоркой выдала женщина ресепшене, не отрывая взгляда от экрана. Судя по активному движению зрачков, она активно присутствует в местном в вирте. - С правилами проживания можно ознакомиться на терминале в зале.
   Махнула рукой куда-то назад, за спину.
   Хорошо.
   Кен, терминал доступен?
   -И прекрасно считывается))) Устаревшая модель.
   Загрузи мне в память импланта. На независимую постоянную.
   -Ок)))
   Подошла к высокому, в полтора человеческих роста, металлическому кубу. Приложила новую карту к панели сенсора.
   Пароль.
   Доступ разрешен. Загрузка разрешена.
   Затылок кольнуло болью.
   Информация загружена.
   Лавируя между посетителями, добралась до выхода. Двери разошлись с шипением и скрипом.
   Снаружи было серо и пусто. Вдоль стены ряд личных авто, все - на колесах, с зарядными кабелями. Отмаркированы как встреченные корабли, нестандартно. Плотное естественное покрытие разрисовано флюоресцентными полосами. Слабое свечение было заметно даже сейчас, не смотря на заявленную на таймере местного времени середину светового дня.
   Так.
   Транспорта общественного нет. Ближайшие строения примерно в трех километрах.
   Целеуказание... так. До официальных границ города - пешком. Далее возможен наем авто, авиа и иной техники.
   Кен?
   -Да!
   На твой выбор - место проживания на три-четыре дня с мощным серверным стационаром и достаточным покрытием. И поиск торгового концерна, имеющего возможность закупки оборудования на заказ.
   -Понял тебя))) Зачем?
   Ты не хочешь все время поводить на катере. Да?
   -Да)). Уже занимаюсь.
   Последняя проверка.
   Сеть. Норма.
   Связь. Норма.
   Вирт-очки. Норма.
   Респиратор. Подогрев.
   Заряд полный.
   Направление.
   Установлено.
   Пошли. Набрав оптимальную скорость и выровняв дыхание, занялась просмотром информации, пришедшей от Кена.
   Свод законов.
   Неписаные обычаи.
   Цены на проживание.
   Количество населения и объем инфраструктуры.
   Структура занятости.
   Частные владения.
   Латифундии. Что это такое?
   Машинально кинула запрос через сеть.
   Интересно. И кто владелец самой крупной?
   Запомнить.
   Промышленные мощности тоже принадлежат отдельным личностям.
   Безопасность. Ограничивается местонахождением и платежеспособностью.
   Запомнить.
  
   Граница города видна не только на вирткарте, но и в реальности. Это линия маяков, полосатых столбов с сенсорами, по одну сторону которых пустая земля, по другую - сразу начинаются строения.
   Такое резкое разграничение, вероятно связано с тем, что у этих участков земли разные владельцы.
   Склады, ангары и жилые корпуса стоят правильными квадратами. Грузовые мобили, грузчики и городская инфраструктура имеются, не в оптимальном количестве, но по вызову с терминала колесное авто подъехало в течение шести минут.
   Люди - были тоже, разумеется. В респираторах и масках, кое-кто в новейших фильтрах, Кен заметил. Это дорогие наносистемы. Но в основном мимо меня с занятым видом сновали безостановочно рабочие. Операторы погрузчиков, логисты, заметила несколько женщин, торопящихся куда-то с детьми.
   Безликому киберводителю, рассаживаясь на сиденье, надиктовала адрес, предложенный другом.
   - Кервин-гранд-отель.
   Приложить карту.
   На исцарапанном экране появился маршрут и цена.
   Я прикрыла глаза, откинулась на сиденье.
   Шуршали колеса, четырехместный герметичный салон покачивался на амортизаторах. Что-то бормотал кибер.
   Кен?
   -Да?))
   Как накрытие сети.
   -Пока дотягиваюсь.
   Здесь понадобится отдельный канал связи.
   -И свой спутник для размещения внешнего сервера))
   Ограничимся пока транспортабельным изолированным боксом с регулируемой средой. И подключением.
   Без вирта и полного погружения общаться непривычно. Текстовая связь проходит с задержкой. С другой стороны, от перегрузок не болит голова, память имплантов не заполнена до упора, и каждые три часа выбирать, что опять вычищать, сбрасывать или архивировать, не надо.
   Текстовки не занимают много места.
  
   Отель - набор типовых жилых модулей, соединенных в единый блок ажурной конструкцией. В отличие от серых ангаров и складов, был относительно высокий, цветной, и не выделялся в ряду других похожих зданий. Архитектурно. Сеть ощущалась гораздо более плотно, вирт пестрел наружной рекламой. Там же, в местной базе данных, легко бронировался и оплачивался номер. Подключение даже не затребовало паролей. Впрочем, мой личный канал связи идет через катер, Кена и стационар космопорта. Возможно, местных другая система.
   Так.
   Перебрала карты.
   Как удобно, что здесь принимают безликие кредиты без электронной подписи. Не надо менять маски.
   Премиум, на десять дней, с опцией "все включено". Главным требованием в списке доступных сервисов была - связь. Широкий канал, высокая скорость, полноценный вирт. Трафик бесплатный. Для Кена в самый раз.
   На ресепшене выдавал карты-ключи мужчина в черном мешковатом одеянии, в котором опознавался комби СБ, а прозрачная стенка силового поля, отделяющая пустой холл от него и собственно лифтов потрескивала от перенапряжения. К таким, атмосферным, для закрытых помещений, в комплекте оборудования идут обычно допгенераторы и блок стационарного вооружения.
   У меня оружия нет.
   Карта, ключ доступа, прозрачная капсула лифта, подрагивающий на ветру переход, жилой модуль.
   Запечатала двери на личный пароль, не обратив внимания на недовольный писк искина, не глядя, поснимала очки, респиратор, шлейф, одежду, и рухнула на постель.
   Темнота проглотила усталое сознание почти мгновенно.
  
   В попытке найти что-то непонятное, вернуть в жизнь настроение и цвет, я все глубже уходила в вирт. Забиралась дальше и глубже, раз за разом, все меньше и меньше времени проводя вне сети. Тесты, уроки, питание и сон - в реале, все остальное там, где цвета ярче, а настроение определялось одним значком, и никто не лез проверять, правда ли это.
   Медицинский контроль сняли, и никому больше не было дела до несовершеннолетней сироты. Одинокая. Ну и что? Из нормы не выбивается, стандартов не нарушает? Тесты сдает? Все отлично. Достаточно одной проверки в декаду, выплачиваемого пособия и наследуемого депозита.
   А я, не осознавая происходящего, в поисках хоть чего-то, способного пробудить разум, вырвать из апатии, изучала военные и планетарные симуляторы, популярные сетевые виртигры, незаконные онлайны, закрытые сети, кажется, даже не понимая, что именно сейчас делает первые шаги Лола-взломщица. Я просто не замечала ограничений, прописанных в системе. По возрасту, социальному индексу... Мне было надо!
   Скользила сквозь слои вирта, прокладывала тропинки, минующие множество странных незнакомых щитов и преград.
   Неинтересно и скучно.
   Мимолетно, не задевая и не соприкасаясь, рядом скользили люди. Я знакомилась, представляясь то одним, то другим именем. Казалось совершенно естественным делать это с разных регистрационных карт.за пару строчек кодов одному - пришел анонимный кредитный взнос, кто-то за проложенный маршрут вставил рек в закрытом форуме. Кому-то, сломавшему новую базу, показалось хорошей идеей кинуть контакты моего анонима посреднику. Вскоре с теневым сообществом Солнечной я познакомилась полностью... не осознавая этого. Оно же познакомилось с Лолой.
   Маленькая комната жилого блока соцминимума. Серые стены, имитация большого - во всю стену - окна, и прозрачного потолка, по синеве которого ползут облака. На экране стационара развернута анонимная вкладка. По строке приват-связи ползут буквы. Запрос на установление контакта прошел три спутника, два серверных узла.
   Разрешить?
   Еще раз заглянула в анонимайзер.
   Включен.
   Текстовый доступ. Ограничен. Включен.
   Скорость. Минимальная.
   Фильтры. В работе.
   Ну, пусть.
   Всплеск не интереса, но хотя бы странного чувства, холодящего грудь. Выцветший мир на миг налился красками.
   Доступ открыть.
   "Лола?"
   "Да"
   "У меня есть для тебя предложение"
   "Три чистых электронных маски за то, что я выслушаю"
   Данные отправлены.
   Данные получены.
   Это было до странного легко, пусть незаконно, опасно и весело. Но - почти интересно. Ни на миг не задумавшись о том, что и для кого делаю, я кинулась за подобием жизни. Социальные нормы, законы, этика... этих слов не было в образовательной программе сирот Восьмого Октагона.
   Но едва закончилось дело, чувства быстро угасли. Хотя на счете виртуальной личности появилась очень приятная сумма.
   Странно, странно, странно...
   И я кинулась за следующим заказом, и следующим, и еще...
   А потом нашла это слово - адреналин.
  
   Разбудил меня сигнал тревоги. Пронзительный писк сигнализации моего катера прошел по связи, выдирая из сна.
   Кен?
   -Докладываю. Попытка взлома. Нападавшие обезврежены штатными средствами.
   Справляешься?
   -Вполне. Жду тебя.
   Три часа. Чем же ты их?
   -Напряжение на корпус дал. Минимальное.
   Оригинально.
   Времени должно хватить.
   Встала, потянулась, разминая и растягивая ноющее тело. Непривычные нагрузки оставили после себя непредусмотренные последствия.
   Душ, с настоящей водой, поданный на кухонный блок по заявке типовой биоконцентрат повысили функциональность организма почти до нормы. Инъекция подобранного Кеном препарата сняла тянущую боль.
   Хм.
   Лежа на кровати, привычно развернула сетку планирования и начала ее заполнять. Последовательные и одновременно выполняемые работы.
   Сеть.
   Плавающий запрос по новостным лентам Метрополии и поисковым сайтам по ключевым словам ушел через местный спутник без задержек. Неплохой канал у отеля, и все-таки достаточно мощные сервера на орбите. Закачку данных с порталов потянет.
   Аренда авто-перевозчика. С немедленной подачей к месту заявки.
   На экране раскрылся список фирм.
   Услуга востребованная, цена ее почему-то зависит от места жительства заказчика. Мое - временное. К покупке дома следует подойти комплексно.
   Задачи. Перевозка груза от катера до склада, перевозка пассажиров.
   Разбор склада на катере. У меня есть нечто ценное, украденное с Тхешты. Надо узнать, что из разработок лабораторий Метрополии я поучила и кому именно это понадобилось. Заказчик!
   Избавиться от этого, или пустить в работу.
   Кроме того, очистить склад на катере от прочей почты. Возможно - продать.
   Запрос по торговым компаниям. Наличие мультисредовых герметичных боксов, оборудования и расходников для Кена, возможность заказа и доставки, синтез- и энергопотенциал отдельных территорий. По списку.
   Сервисная система отеля без вирта, но сенсорика, после катера дальразведки, вполне приличная. Хотя утомительно постоянно просматривать данные с экрана или через очки.
   Так кроме оборудования и обслуживания для Кена, поиска постоянного места для проживания и изучения оборота средств к сетке планов и проектов добавила установку полноценного вирта. Соответственно, требуемые технические возможности для этого.
   Да. Одежда. Срочный заказ на стандартный комплект, принятый к ношению на Вольной, ушел в ближайший сетевой маркет.
   Доставкой здесь занимаются живые курьеры. Разблокировав искин отеля, открыла дверь в ответ на запрос, забрала у человека упаковку, черканула картой по скану, сбрасывая кредит. Мужчина выглядел почему-то очень удивленным.
   Переоделась. Подогнала по размеру мешковатый трехслойный комбинезон. Модель СБ Метрополии, как у мужчины, встреченного на ресепшене, не черный а светло-серый с синим рантом. Внутренний слой плотно сел на кожу, начал работу подогрев. Собрала волосы, от местной воды распушившиеся и завившиеся мелкими кольцами, в плотный узел.
   Уведомление о поданном ко входу киберавто пропищало на местном стационаре.
   Пора. Теперь к Кену.
   Очки. Респиратор. Маршрутизация. Имплант. Сеть. Аккумуляторы.
   Отправляемся.
   На пару мгновений задержавшись в коридоре, то есть переходе, собранном из балок и прозрачных панелей и трубой овального сечения вытянувшейся вдоль основной опоры, запустила сканирование структуры.
   Интересное решение. Недорого, практично и прочно. Сохраню как вариант для возможной постройки собственного дома.
   Внизу за силовым щитом скрывался уже другой дежурный. Хотя и похожий на предыдущего, тоже в черном комби в стиле СБ Метрополии. Приложив к сканеру карту-ключ, позволила списать средства.
   Мужчина оживился, оторвавшись от просмотра какой-то программы через мини-сенсорику.
   -Фрэнклин Рейн?
   -Да?
   - Крупный акционер нашего отеля, Крис Сноу, выразил желание с Вами познакомиться.
   - У меня срочные дела.
   - Да, да. Разрешите скинуть его контакты. Вы сможете лично договориться о встрече.
   Я кивнула, одновременно разрешая доступ к личной карте по местной сети. Имплант щелкнул, принимая и считывая данные. Все верно.
   - Благодарю за сотрудничество, - мужчина отступил на шаг, деактивируя щиты.
   - Передайте мистеру Сноу, я свяжусь с ним при первой же возможности, - кивнула и прошла на выход.
   Что это было?
   Кен. Поиск по Крису Сноу, в местных источниках. Пока открытых.
   -Да)) Уже начал. Нас здесь знают?
   Вряд ли. С Вольной не работала. По внешним источникам ничего нет интересного?
   -Все поиски пока в процессе.
   Как там взломщики?
   -Лежат))
   Я уже в пути.
   Правда, в память зеленого авто-кара маршрут какой-то странный оказался вложен. Объездной, через центр, потом район практически на противоположной стороне от космопорта, по трассе, огибающей город и петляющей по пустоте, снабженной кроме дорожного покрытия только заглубленными маяками разметки. Пешком я неплохо срезала путь. Впрочем, спорить с маршрутизатором недоискина и нарушать местные обычаи не буду. Подожду.
   В трехместной кабине достаточно чисто и удобно, грузовой отсек подходящего объема. Но усевшись в водительское кресло с некоторой ностальгией вспомнила свой алый аэр. Непривычно, не очень удобно спине, а по сравнению с пилотским ложем очень непрактично. Никакого подключения через вирт, только сенсорика, панель управления и штурвал.
   Более активное двухуровневое движение требовало личного контроля пилотирования. Отслеживать маршрут, притормаживать на развилках и выдерживать скорость потока. Очень примитивный искин. И разъемов под стандартные шлейфы имплантов в доступности на панели нет.
   Все вручную, все вручную. Но я начинаю привыкать.
   К порту подъехала в сумерках, серые стены ангара сияли цветной иллюминацией, выстроившиеся в три ряда авто перемигивались, пищали и сигналили. Грузовые то и дело заезжали в проем незамеченных ранее ворот. То и дело небо зажигалось зарницами атмосферных движков садящихся транспортов.
   Внутри людей было очень много. Как рабочих в час пик в доках Октагона. Но разрешение на въезд было получено легко. Карта, терминал, уменьшенный кредит. И напоминание в сообщениях, пришедших на мое имя - убрать мусор.
   Кен? Я на месте.
   -Да)) У меня как раз много интересной информации.
   Заезжаю.
   У катера, по корпусу которого бегают мелкие синие искры, лежат кучей четыре тела. Мужчины, в рабочих синих комби без опознавательных знаков. Раскинулись друг на друге, попадав у кормы, там, где их застала сработавшая охранка. Рядом сварочный аппарат и резак, еще вплотную притерся небольшой грузовой электрокар, от энергетического удара оплывший и перекошенный, с мертвой выгоревшей начинкой.
   Люди дышат, и фатального вреда для здоровья не получили, судя по данным активного сканирования, последствия смягчила защита комби. Но респираторы вырубились, началось медленное отравление атмосферными токсинами.
   Я подогнала авто к люку грузового отсека, объезжая препятствие. Вышла. Активировала связь через вирт катера.
   Ну, Кен! Ты дал!
   -Да, высокое напряжение))
   Синий кристалл сиял и переливался, зависнув в пространстве системы.
   Однако, никто не обращает внимания на происходящее, все заняты своими делами. Мимо прокатил маленький служебный кар, мигая алым ободком под козырьком крыши. Вдали бухнули двигатели крупного транспортника, стартующего с аппарели. В темнеющем небе полыхнули ионизационные зарницы.
   Отлично. Здесь, вероятно, живут по принципу - в чужие дела не лезь, целее будешь. Но так все встреченные люди живут. На Вольной этот принцип возведен в ранг законодательного.
   По сети кинув в службу обслуживания космопорта и дежурному по безопасности заявление о попытке ограбления и заявку на уборку мусора, занялась телами.
   В карманах потрепанных курток предполагаемых воров чего только не было! Кодеры, инструменты, личные вещи. Даже идентификационные карты. Непрофессионально. Я, когда по второй специальности работала, с собой на выезд только поддельные АйДи брала. А рабочий инструмент использовала немаркированный, и каждый раз новый.
   У этих даже сварочный аппарат был подписан и украшен неразборчивым узором. Все же это явно какая-то местная традиция, именовать и одушевлять однозначно неразумную технику.
   Свалив мелочевку, кроме пары инфокристаллов, в кучу вышедшего из строя оборудования, пошла к катеру.
   Синие искры стекли в землю и погасли.
   По раскрытым веером карточкам, поднесенным к наружному сенсору, пробежала тонкая алая ниточка скана.
   Кен?
   -Карты подлинные. Наемники, сейчас без активных контрактов, штрафы за мелкие правонарушения, лицензия на ремонтные работы в районах "бин" и "никс". А они, кстати, принадлежат Крису Сноу, на 31%.
   Блокирующий. Кредитная история у них?
   -Полная))
   Отлично. Давай глянем. Хоть и мелкая сошка, а что-то у них есть, да?
   Я нырнула в сеть, вирт катера спроецировал картинку на очки. Имплант недовольно пискнул, адаптируя трехмерную карту под малое разрешение.
   Перебрала директорий личной базы одного наемника.
   Выбор архива открытого доступа. Поиск по ключевым словам.
   Кто так пароли хранит? Тем более от кредитных счетов.
   Перевод средств.
   Подтвердить.
   Повторила со следующей картой.
   И еще раз.
   Отлично. Это компенсация за попытку кражи со взломом и мое впустую потраченное время.
   От просмотра последней карты меня отвлекли лязгающие звуки и гудение сервоприводов. Я обернулась, и прижалась к оплывшей обшивке, перешагивая границу активных щитов, в которые Кен начал закачивать энергию. Загудели генераторы и утихли после короткой команды.
   Прибыл ярко-желтый трак-мусоровоз с контейнером на прицепе, увешанный разными техпринадлежностями и оборудованный сцепкой, захватами и грейдерным ковшом. В высокой кабине сидели двое, водитель в сером полувоенном френче и женщина в темно-синей куртке с эполетами.
   Дежурная по безопасности? Очень похоже. Она спрыгнула вниз, энергично махая руками, подошла ближе. Представилась.
   - Кира Кирою. Вы жалобу оформляли?
   - Да. На нарушение частной собственности. Попытку ограбления. Нанесение ущерба. И вашу неаккуратно поставленную систему наблюдения и сигнализации.
   Махнула рукой водителю, разрешая забирать авто грабителей.
   - О, мы всегда в курсе происходящего. Просто контингент работников ограничен, и не имеет возможности навести порядок везде и сразу. Кроме того, кодекс работников сферы безопасности запрещает прямое вмешательство в деятельность, не несущую прямой угрозы жизни и здоровью клиента.
   Да, да. И поэтому они не могут ни убрать тела, ни отфильтровать на входе сомнительных личностей.
   Кодекс невмешательства.
   Отличная отмазка.
   - Порядок должен быть во всем. Но ваш непрофессиональный подход к заботе о покое клиентов и уборке территории не так сильно меня удивляет, как низкая степень защиты систем. Отправляя жалобу, я насчитала три провала, которые позволяют утроить сбой всех систем, включая стартовые. Демонстрировать?
   Это правда. Разрывы и недочеты в кодах и программных оболочках конфликтующие проги. Спасает все только тройное резервирование.
   - Нет! Я сообщу...
   - Да. Мои координаты, - в пару движений завизировала заявку. - И наймите консультанта, если не хотите в один прекрасный день собирать осколки чьего-нибудь корабля по взлетному полю.
   Женщина кивнула, доставая планшет. Тот пискнул, принимая в систему мои координаты. Я проследила, как она заполняет и отмечает знаком "исполнено" три отчетных формы.
   Водитель в кабине трака отрешенно созерцал что-то на развернутом экране, ожидая указаний. Бывший кар был уже погружен, ковш нацелился на людей.
   - Если у вас будут какие-то сложности с системами безопасности, могу предложить услуги по настройке и установке новых, - добавила спешно забирающейся в трак Кирою и просигналила водителю, - забирайте этих грабителей, и технику тоже. Заявлять об ущербе по каналам службы порядка не вижу смысла.
   Грохоча и позвякивая, аккуратно загруженный трак уехал куда-то к основному терминалу, с заметно более высокой скоростью.
   Я прошла к катер, подгружая наконец вирт полностью. Рухнула в пилотское кресло.
   - Ну, есть что-то интересное?
   О, да! Новости галактики первым делом!
   Кен затопил сиянием всю сенсорику. Это аналог улыбки, полагаю.
   - Давай!
   Первым делом сагу о наемниках, удачно ограбивших Тхешту. Тихий взлома одного из множества лабораторных комплексов на третьей минуте превратился в громкий штурм, это я знаю. Не по моей вине. Вероятно, тот, кто слил данные по безопасности не учел некоторые данные. Включая наличие на рабочем месте некоторых фанатиков от науки, не уехавших на последнем монорельсе. И как бы я не хороша во взломе логов, пока не взломаешь, не узнаешь, что на месте происходит.
   Кадры с портала напоминали ранние голопостановки. Огонь, взрывы, разрушенные здания, обломки техники, тела. Три квадратных километра развалин.
   С планеты вырвались четверо. Действительно лучшие из лучших. Сбросили добычу на Юнионпост, причем честно - заказчику. Я подправила адрес, проложила ложную тропу через сеть станций и мы расстались.
   Наемники тоже рассыпались, растворяясь на окраинах Метрополии. В этом смысле система Тхешты расположена удачно, рядом с необжитой зоной.
   Далее - пустота, только заявления для порталов и агентств: "Без комментариев. Идет следствие".
   Следующее - по хронологии - событие, выделенное Кеем. Череда не афишируемых арестов и задержаний среди среднего эшелона чиновников от науки. По времени - через тринадцать часов после ухода с Тхешты выживших наемников.
   Следом - поимка двух наемников, в малообжитой системе в трех прыжках от Тхешты в направлении в сторону Черной Земли. Если я вектор без труда проложила, то следователям это труда не составило точно.
   Потом, еще одного, живым, в центральных секторах.
   Четвертый... до сих пор разыскивается.
   Думаю, он ушел по моему ложному следу. Самое незаметное место - в солнечной короне звезды.
   Дорожка тоже проложена до Черной Земли, только не по прямой, а пересекая заселенный сектор зигзагом, выданным генератором случайных чисел.
   Трое суток на контрольный поиск наемника по ключевым понятиям.
   С этой стороны можно ожидать незваных гостей. Скоро.
   Не менее занимательные события происходили на Земле.
   Непонятного происхождения пожар на верхних уровнях Октагона восемь, выгоревшие секции на уровне экспериментального "Виртуального мага", подразделения "Глобал Техникс". Падение акций корпорации и соакционерных предприятий. Смена управляющего консорциума в трех арктических октагонах.
   Сетевые некрологи моего непосредственного руководителя, трех вице-президентов корпорации, нескольких руководителей среднего и низшего звена, включая Фрэнки Глосс.
   Несколько запросов для Лолы, через анонимайзер Гильдии.
   Не трогать. Забыть.
   И какова вероятность прибытия гостей с этой стороны. Зависит от того, кто устраивал пожар в комплексе.
   Запрос на состав директората "Глобал техникс", запрос на колебания курса валют, запрос на состав формирующегося правительственного консорциума.
   Буду считать вероятность гостей как стопроцентную до ответа на него.
   Сенсорика блеснула синевой.
   Кен?
   -Я по Крису Сноу подборку сделал. И по владельцу космодрома))
   Спасибо. Но сначала надо разобрать почту.
   Именно так. Для понимая, из-за чего мне пришлось бежать. Окупится ли принятое решение?
   Выбравшись из кресла, размяла спину и пошла в хвост.
   Грузовой отсек почти полностью был занят контейнерами Юнионпост. Серо-серебристые герметичные коробки, крепкие, выдерживающие большую ударную нагрузку и почти все излучения стоили дополнительных кредитов, но пользовались спросом при доставке ценных грузов. Чтобы разобрать их содержимое, потребуется время и место, которых нет. Сейчас, один за другим сканируя яркие маркировочные голограммы, я нашла нужный ящик, активировала манипуляторы, примагниченные к потолку и принялась одну за другой переставлять посылки. Нужная оказалась в самом низу штабеля.
   Вскрываем.
   В ответна запрос в режиме активного скана замки пискнули, мигнули алым и потребовали код. Ну-ну.
   Код.
   Щелчок, шипение стравливаемого воздуха, крышка сдвинулась вверх и в сторону, открывая содержимое. Черный универсальный бокс оказался на удивление легким. Вернулась в рубку, поставила на отдельную выдвижную панель, предлагая и Кену принять участие в изучении приза.
   Сканируем вместе.
   Даже не запаролено.
   Замки механические, срабатывают просто от нажатия на три точки на боковых стенках. Внутри - прозрачный герметичный бокс, автономный с охлаждением и возобновляемой универсальной средой.
   В боксе...
   По затянутым пленкой ячейкам-сотам разложены стеклянно переливающиеся пластинки разных цветов. Два десятка, от розового до темно-фиолетового. Снабжены типовыми разъемами под нейрошлейфы. Образцы с защитой от сканирования, но при каждом, в отдельной упаковке типовой инфокристалл.
   Осторожно выставив бокс наружу, обнаружила еще один кристалл, типовой, под разъемы современных виртсистем.
   Читать? Да. Риск повредить при вскрытии и изучении образец слишком высок. Предпочтительнее риск инфицирования при попытке прочитать неизвестный носитель информации.
   Кен. Возводи изолированный блок.
   -Логический??
   Да. Я просто не представляю, что это. Я секретарем работала в "Глобал техникс", в лабораториях ты сидел. Может, видел похожее?
   -Нет, но это явно прототипы каких-то имплантов. По форме.
   Это я поняла. Характеристики?
   Работаем.
   Полное подключение.
   Шлейф, шлем, перчатки. Вирт. Кристалл.
   Загрузка.
   Я вишу в центре трехслойной сферы, рядом кружит Кен, сейчас похожий на синий шар, утыканный сотней иголок.
   Медленно подгружается считываемая информация, зависая вокруг кляксами неструктурированных данных. Терабайты информации перемещались и выстраивались блоками в защищенном архиве.
   Теперь аккуратный просмотр и сортировка.
   Сканирование пакета, открытие, еще сканирование, установка.
   Фрагменты выстраивались трехмерной мозаикой, все более напоминающей разноцветный шар.
   Кен кружил рядом, контролируя и направляя процесс.
   Его дело - типирование данных, поиск обрывков кодов и логических блоков, посторонних и подозрительных связей и внедрений.
   Синие нити структурирования данных прорисовывались четкой паутиной. Складывались слой за слоем, архивировались и послойно ложились в хранилище. Отдельную базу данных, на полностью изолированном носителе.
   Файрволл, Зонтик, Антивир.
   Три оболочки активировались.
   Начать проверку.
   Сканирование.
   Разархивирование полного пакета.
   Чернильным спрутом расплескался взрыв инфобомбы.
   Сработал Зонтик, Кен выдернул вирус, следом потянулись внедренные коды.
   Повторно.
   Пошла дешифровка.
   Я в отдельном окне просматривала строчки информации, выдергивая ключевые слова.
   Текст, текст, текст.
   Кен закончил разбирать спрута, блеснул предупреждающе и вытащил из базы червя, маскирующегося под логический блок головидео. Тип, внедряющийся в импланты.
   Снова тексты...
   Под отдельным шифром. Сохраняем в точности до последнего знака.
   Расшифровка логического блока. Ей займется Кен.
   Я вышла из вирта, сняла очки. Отключилась, проверив, как работает активная и пассивная защита. Если сработает какая-то незамеченная нами бомба, снесет только часть, выделенную под работу с инфокристалом, не повредив управляющие системы.
   Но, конечно же, для подобных процедур нужны отдельные независимые стационары.
   Просмотрев древо задач, вытащила на просмотр подборку лабораторных комплексов. Таблица развернулась на сенсорике, сдвинув в сторону окно, на котором шла работа по расшифровке.
   Итак. Пять вариантов, удовлетворительных по техническим характеристикам. Расположение?
   Консорциум "Честерс" в Припортовом, то есть здесь, собственность небольшой корпорации-сателлита Сноу. "Вудворт" - в северном тропике, у площадки, принимающей транспорты класса "макси", принадлежит корпорации Сноу. "Рассвет Инк" - в латифундии господина Креста, на пересечении наземных трасс по направлениям Припортовый - Северный - Горные владения. Горные владения, точнее, латифундия Кира Снежина - частные лаборатории в долинах, небольшой космодром. Еще два комплекса в другом полушарии, принадлежат "Глобал Глоуб". Оба в местности, ранее занятой лесами, а сейчас плантациями продовольственных культур. Транспортная доступность... средняя.
   Их откладываем в сторону сразу. Слишком крупная компания -владелец, количество неподконтрольных с моей стороны пунктов в договоре аренды превышает всякие пределы. "Честрес" - находится в месте с неустойчивым хозяйственным равновесием. Территории города, принадлежащие мелким компаниям, меняют хозяев в среднем раз в полгода, периодически случаются вооруженные конфликты.
   "Рассвет" специализируется на сомнительных с точки успешности проектах, и сейчас находится в процессе реорганизации.
   "Вудворт" или Снежин. Выбор по степени сохранения секретности и удобству проживания.
   Буду решать после разговора с владельцем первого.
   По сети в адрес Криса Сноу уходит деловое предложение о встрече, время и место которого было выбрано рандомно.
   Кен все еще занят. Зато готова подборка перекупщиков стационарного оборудования. Еще раз пройдя по списку, составила маршрут.
   Кен, ты еще долго будешь занят?
   -Да, сутки.
   Сложный шифр?
   -Нет. Сложная структура. Абстракт готов.
   Беру.
   Поднимаясь с пилотского кресла и запаковывая бокс с имплантами, мысленно проговариваю список дел.
   Процедура настройки систем перед выходом наружу почти машинальна. Очки, фильтры, аккумуляторы. Сеть, связь, шлейф.
   Активировать защиту.
   Отойдя от обшивки, убедилась, что по контуру панелей и люков побежала едва заметная синяя искра. Превосходно. Мощности удара хватит на всех незваных посетителей.
   Длинный зигзагообразный маршрут вывел к торговому центру. Рабочее время было в разгаре, на стоянке практически не было мест, и заезд крупного авто был сложен. Автопилот занял место у самого здания.
   Три этажа, второй и третий, судя по виду, офисные. Все - стеклобетон, пластисталь, монолитная отливка фундамента, устойчивая к сейсмической активности. Возможно, на нижних уровнях склад. Мощные энергощиты, охрана, сканеры на входе. За герметичными дверями большой зал, ряд терминалов. Внутренняя сеть достаточной плотности, чтобы работал вирт, но никто не торопился к нему подключаться.
   И непривычно много обслуживающего персонала. Люди в форме, а не справочные программы и кибы, перемещаются по залу, один явно направился ко мне. Нет, спасибо. На короткий жест он понятливо развернулся к зашедшему следом за мной человеку.
   Означает ли избыток работников, что В Припортовом слишком велико население? Повышенная концентрация в урбанистическом секторе и недостаток в иных местах? В областях не востребованы работники городского типа? Вопрос и еще одна графа в аналитическую программу. Стоит учесть на будущее.
   А сейчас более актуальное.
   Отличается ли фактическое наличие требуемой аппаратуры от указанного в сетевой базе данных? Нынешнее место дислокации Кена вполне удобно, но хочется некоторой мобильности, кроме того, есть и добыча с Тхешты. Я даже пока не могу спрогнозировать, как ее можно использовать. И получится ли. Значит - лабораторные исследования. И по результатам - итог. Возможно снова придется менять место жительства. Поэтому лишать оборудования катер нецелесообразно. Иногда нужна мобильность. Стоит наоборот, приобрести несколько дополнительных сервисных комплектов для переносных баз данных.
   Стационарный сенсорный экран у ближайшего терминала развернулся от одного прикосновения. Нетипичная расцветка резанула глаза, пришлось сменить цветофильтры в очках.
   Вывести список на экран.
   По пунктам. Смотрим...
   Герметичный бокс.
   Запчасти.
   Переходники.
   Шлейфы.
   Среда.
   И далее...
   В тройном количестве все. Перестраховка.
   Оформление заказа заняло немного времени. Минибоксы, комплектацию к ним и типовой стационар решила взять из наличных. Разные мелочи, дополнительные ремкомплекты, наборы "собери сам", имелись даже приличного качества. Большой лабораторный и переносной медсканер - заказала. С доставкой через цепь посредников, полагаю. По срокам - через пять-десять местных дней, системой Юнионпост.
   Забавно. Но стоит озаботиться кредитом, имеющиеся средства тают слишком быстро.
   За погрузкой купленного проследила лично. В целом, качество обслуживания приличное, и рабочие достаточно компетентны. Среды в гермоконтейнерах грузили очень осторожно. Некоторые из них, не являющиеся инертными, при контакте с местной атмосферой дают неприятные реакции. Образующиеся токсины сравнимы по реакции с боевыми поражающими веществами некоторого оружия.
   Кстати, об оружии.
   Выезжая со стоянки, подкорректировала маршрут в связи с повышенным классом опасности авто. Слишком активное движение кажется мне слишком опасным, количество спровоцированных и случайных аварий в наземном трафике по просмотренной статике достаточно велико. Особенно в центральной части города, куда я направляюсь.
   Встреча с Крисом Сноу. В районе "бин", где типовая застройка из привозных блоков и наливные фундаменты со свайными опорами сменяются индивидуальными проектами, яркими красочными постройками и даже эндемичными растениями в пешеходной зоне. Преобладающий тип транспорта тоже сменился с грузопассажирского на индивидуальный, не лишенный некого изящества не смотря на колесный привод.
   Опять вспомнила свой алый аэр, паркуя авто у невысокого зеркального здания. Среди низких пестрых "кадди" грузовик, осевший из-за перегрузки смотрелся необычно. А вот мой личный, если его приземлить, вписался бы.
   Кен, подборка по Крису Сноу?
   -Загружаю.
   С голофото на меня смотрел пожилой человек, смуглый до черноты, отливающей в синеву. Землянин или родезиец. Седой, темноглазый, излишне полный. Скорее, землянин, жителям Родезии свойственно несколько иное телосложение, обусловленное повышенной силой тяжести.
   Этот же человек, в деловом варианте самой популярной местной одежды, комби, поднялся навстречу, когда я вошла в указанный отсек. Зеркальное здание оказалось чем-то вроде сетевого кафе, кроме общего зала со столами и стационарными блоками имеющим отдельные кабины.
   По соседним с нашей рассредоточены, скорее всего, телохранители. Кен отметил каждого, кто после анализа показался ему слишком подозрителен. Каждого второго из немногочисленных посетителей, трех официантов и человека за стойкой, подключенной к силовому щиту.
   - Доброго дня.
   Я кивнула, отвечая на приветствие. Владелец трети районов "бин" и "никс", а также примерно половины космопорта и четверти экваториальной зоны планеты вежливо пригласил к столу.
   Мы сели друг напротив друга, на поверхности между нами замерцала сенсорная панель. Рассеянный свет стал глуше, пластик стен посерел.
   - Я Фрэнклин Рейн. Вы хотели меня видеть?
   Кен?
   -Все просматривается и прослушивается. Запись ведется.
   - Крис Сноу. Я вас приглашал...
   - С моей стороны было бы невежливо отказываться от приглашения крупного акционера планеты, где я намерена жить. О чем вы хотите поговорить.
   - Поговорить и не только. Мои люди отслеживают всех многообещающих новых граждан, ваше появление вызвали интерес тем, что системы безопасности моего отеля неожиданно начали сбоить во время мониторинга отсеков жизнеобеспечения.
   То есть подглядеть они не смогли. Кен, ты устанавливал антипрослушку?
   -Да. Ты уже спала.
   - Прошу прощения. Реакцию ваших систем на стандартные меры личной безопасности предусмотреть не смогла. Впредь обещаю быть осмотрительнее.
   Чем-то эта фраза директору Сноу не понравилась. Кен отметил как быстро сменились гримасы на его лице.
   - Я бы хотел, чтобы о подобных сбоях вы предупреждали заранее. Кроме того, возможно, я пожелаю пригласить вас на работу в мой Центр Кибез.
   Кен?
   -Работаю.
   - Вероятность того, что я смогу предупредить кого-то о том, что их системы жизнеобеспечения засбоят, равна практически нулю, если только перед этим мною не будет проведено исследование и коррекция этих систем. Что до второго предложения, я оказываю только разовые консультационные услуги. Мои расценки вас интересуют?
   - Да, будьте добры. Возможно, ваши услуги нас заинтересуют. Вы отличный специалист, даже уникальный для этой планеты. Очень жаль, что вы не желаете идти на полноценное сотрудничество с моей корпорацией. Мы будем рады, если вы передумаете, и должен вас предупредить. Наше общество специфично. Самостоятельная реализация проектов среди новых граждан не приветствуется, велика опасность осложнений, куда более правильно заключить партнерское соглашение со старожилами. В целях сохранения секретности и обеспечения безопасности.
   - Я подумаю над вашим предложением.
   -Кристиан Шаади, его отец - Валсе Шаади, один из владельцев компаньонов медиа-холдинга "Юни-трент", исчез после скандала с "Юнионпост", тогда одним из соакционеров.
   А связи, разумеется сохранившиеся, унаследовал сын. И связь у него есть. Насколько быстро можно связать Тхешту и Ра-55?
   -Рассчитываю. Что уже.
   Плохо. Мы отстаем.
   - И если рассматривать с точки зрения безопасности, странным выглядит случай с попыткой ограбления моего транспорта. Явно не рекламные цели преследовали некоторые граждане Вольной - явно старожилы. Или они были излишне инициативны?
   - Ваше беспокойство понятно, но подобные мелкие происшествия лишь подтверждают необходимость сотрудничества и подержания договоренностей.
   - Благодарю за совет. Я постараюсь учесть все вопросы как можно быстрее и выбрать область сотрудничества. Теперь прошу прощения. Время не ждет.
   Я встала.
   - Был рад встрече. Надеюсь, ожидание вашего решения не затянется.
   Мужчина поднялся следом.
   Кен, что это было?
   -Он хочет получить то, что у нас есть.
   Магнат. Он мне не нравится. И нет желания арендовать его лабораторию.
   -Да.
   В какую коалицию входит господин Снежин?
   Кен, займись?
   -Уже.
   Между прочим, случайно ли сходство имен? Сноу и Снежин? Сетевые источники утверждают, что это разные люди. В некотором роде антагонисты и конкуренты за ресурс. На фото второй - плотный, даже полноватый смуглый брюнет, среднего роста, похоже, потомок второй волны расселения. Возможно, Индо-Китай?
   Выезжая со стоянки, задала направление к ближайшему сетевому торговому центру. По плану закупка необходимых вещей. И хорошо бы уехать из города, но я привязана сроками поставки оборудования.
   План?
   Древо вероятностей снова распустилось линиями вариантов в поле зрения, частично перекрывая обзор через вирт-очки. В затылке стрельнуло болью. Опять превышен лимит сетевого трафика через канал удаленной связи и шлейф?
   Связь?
   Покрытие в норме.
   Запрос условий аренды медлаборатории "Горная-8" и стояночного места на частном космодроме.
   Ответ ожидаемо быстрый. Условия приемлемые.
   Договор?
   Право на тридцать процентов дохода? Не слишком ли это много? Однако пункт расписан открыто. Безопасность, ресурсы и обслуживание по четким тарифам. Разумеется, право на часть кредита от исследований так прямо не называется. Это получается совместное предприятие под патронажем держателя контрольного пакета акций.
   Связь.
   Сброс соединения.
   Запрос в лабораторный комплекс "Честерс". Договор о сотрудничестве. Очень много цифр, проценты выплат и компенсаций по неустойкам учитывается до сотых долей процента, формулы связных расчетов повышенной сложности. Я задумчиво разложила документ на пункты, вычерчивая схему зависимостей. Вполне прослеживается геометрическая прогрессия роста выплат и процентов по долгам. Скрытая формулировками, сразу она не заметна.
   Почему такая разница?
   Следует запросить образец и "Глобал Глоуб".
   Недолгое ожидание и вот он. Формулировки гладкие, стандартные. Прописано все до мелочей, проценты выплат за лизинг оборудования высокие. Прогрессия присутствует, по выходу от работ заключается отдельное соглашение, на половину дохода. Впрочем, предоставляемые услуги окупаются высокими результатами.
   Для крупных клиентов выгодно. А мне нужно провести пока один опыт. Один - по причине того, что не на ком, кроме себя. И на отработку имплантации, хотя бы виртуальную, есть от пяти до десяти местных дней. Составить программу, которую можно внедрить в медблок, процедуру отработать на манекенах, изучить все материалы по структуре и физиологии этой разработки.
   Кен?
   -Кир Снежин. Корпорация "Полет", основной источник дохода - экспорт редкоземельных элементов и синтетических веществ, используемых в струнных движках. Входит в сотню крупнейших поставщиков. Владеет кроме горной цепи на Вольной, сектором пространства с крупным астероидным скоплением. И это только по официальным источникам.
   Спасибо. Кажется, ему просто не нужно усложнять...Спасибо, Кен. Подписываем?
   -У меня есть право голоса?
   Конечно, друг.
   -Да.
   Передислокацию назначаю на день получения заказа.
   Договор.
   Электронная подпись легла в нужную графу. Кредит на карте съехал в критическую зону. Активированный документ ушел по адресу через цепочку ретрансляторов. Отследив его путь до конечной базы, вышла из сети, снижая нагрузку на имплант. Несложная, но оригинальная система антивирусов и защит служила скорее сигналкой. За щитами явно прятались типовые структуры и блоки. Вывод - первый слой компетентные специалисты ставили, виртбезопасность классом выше, чем в порту.
   Сосредоточившись, сбросила поиски по сети, очистила бэкап и вышла. Торговый молл из флюоресцентного желтого пенобетона в надвигающемся сумраке сиял, словно выхлоп большого грузовика. Количество людей удивило. Многие пренебрегали безопасностью, передвигаясь от здания к двухъярусному транспортному узлу, не одевая фильтры.
   Я - не буду.
   Сеть. Связь. Фильтры. Энергия и микроклимат. Все в норме.
   Двадцать шагов по площади, под пробирающим даже сквозь комбинезон холодном ветру. Ближе к закату здесь происходит перепад давления, сообщалось в климатических сводках, и сильные ледяные порывы приносят из-за черты города мелкую пыль. Иногда страдают открытые участки кожи.
   Растирая щеки, миновала фойе из стекла и белого пластика, забитое бесцельно шатающимися людьми, зашла в первую же пустую секцию, где торговали через терминалы. Толпы людей уже стали утомлять, на Октагоне, при большей плотности, роение толпы происходило в целом деловитее и упорядоченнее. А бездельники сидели по своим соцминимумам.
   Пустой сетемаркет выдал по запросу комплект первой необходимости, с утепленным комби ярко-синего цвета. Куртку сменила сразу, едва получила цветастый ящик на ленте выдачи. Отличное качество, теплоизоляция, щитки на локтях. Цвет режет глаз, но Фрэнки Глосс носила раньше нечто настолько пестрое, что подобное не пугает. Пусть другие боятся.
   Придерживая совершенно нефункциональную упаковку, вышла, натолкнулась у раздвижных дверей на группу агрессивно настроенных людей. Мужчина в черной облезлой броне с логотипом молла, пробегая мимо, резко развернулся, вскидывая руку. Отшатнувшись, зафиксировала уточняющую надпись, выведенную на экран вирта.
   "Миниган, калибр семь".
   Бросила возмущенный тэг в сеть.
   Секунда и вооруженная толпа промчалась к выходу из здания, я двинулась следом. На характерный шум.
   Сканирование сети, подключение к внешним системам наблюдения.
   Отказ.
   Не обратив внимания на протесты системы, вломилась напрямую через файрволл, задействовав одну из своих рабочих программ. Экран в очках тут же заняла схематичная картинка, накладываясь на план стоянки перед входом. Люди-точки, трассы выстрелов, росчерки взрывов.
   Мой грузовик. Еще цел, но одна из точек переместилась за него, и расцвела полосками трассеров. Нет. Нам этого не надо. Второй раз я не смогу закупить необходимое оборудование.
   Автопилот? Запрос ушел в пустоту.
   Кен?
   -Недостаточно мощности. Обрыв связи. Повреждение где-то в цепи.
   Прислонившись к стене, расширила канал, вламываясь на серверный стационар торгового молла.
   Голова закружилась, имплант подключил дополнительные флеш-блоки, выводя предупреждение о перегрузке.
   Подключение.
   Через командную строку, примитив.
   Уводим авто из-под огня.
   Подача мощности. Скорость увеличить. Направление движения изменить.
   Прямоугольник на схеме двинулся назад, протаранил чей-то старый мобиль-треугольник, развернулся, проехал, не попадая под выстрелы, мимо рассыпанных по стоянке точек-людей, и нырнул в наклонный туннель, ведущий к подземным этажам. Там застыл у вторых дверей, на развилке у грузовых лифтов.
   Схема молла?
   Скачать.
   Выйти из системы.
   Отключилась от местной сети, вместе с Кеном поэтапно затирая следы. Я уже засветилась в космопорту, в отеле... Но потерять оборудование тоже не очень хороший вариант.
   Выглянув наружу, посчитала, что перестрелка затихает, но зато прибыла служба безопасности района "кес" на больших бронемобилях. Что-то щелкнуло по стене рядом. Бетонная крошка сыпанула в лицо, чиркнула по очкам и респиратору. Я нырнула обратно в пустое фойе.
   По плану куда? Налево, в коридор "только для персонала". Мимо ряда закрытых силовыми щитами магазинов с яркими переливающимися вывесками. К лифту, и вниз.
   А здесь темно, сыро, на световых панелях явно экономят. Но мой полугрузовой авто-кар в порядке, только на бортах обозначилась пара новых вмятин. Расположившись внутри, вывела на сенсорику план молла.
   Предпочту выехать не через стоянку, где все еще продолжается перестрелка, теперь уже с СБ. Значит, подземная стоянка.
   Прямо, налево, вниз по короткой спирали. Еще прямо, мимо светящихся полос и стоящих рядами авто. Под низкими потолками прошли практически в притирку. Поворот, поворот, еще немного. Все, наверх.
   Здесь - среди типовых складских блоков, было тихо. Только гудят сервоприводы авто и погрузчиков, разъезжающий по прорисованным стрелками маршрутам. Влившись в основной транспортный поток, кинула недоискину кара новый маршрут и прикрыла глаза. Физическая усталость накатывает волнами. Функциональность организма стремится к нулю.
   Дальше - часть груза на катер, оттуда забрать посылки, перегрузить в боксы хранения при отеле. И отдыхать. Десять часов, как минимум.
   Все это мне удалось проделать, хотя закончились дела уже глухой ночью. Последней мыслью перед тем, как провалиться в сон было категорическое решение более так не переутомляться.
  
   Синий додэкаэдр медленно вращался за стеной, сложенной из трех защитных программ. Визуализация вирта позволяла разобрать, что два из них были ориентированы внутрь.
   Если учесть четыре слоя, которые я прошла, плюс активную защиту, сейчас идущую по цепочке серверных станций к месту моей дислокации в реале, цель выглядит не очень интересно.
   Впрочем, мне нужны техданные по последним трем опытным установкам и отчеты об их работе.
   Червь внедрился в последний слой защиты, подготовленный к записи блок памяти уже подключен, и отформатирован под стандартные тексты без визуализации.
   Три минуты. Файрвол активен. Цепь активна, "паутина" поймала вирус-ищейку.
   Додэкаэдр вращается, не меняя скорости.
   Запрос.
   -Ты кто?
   Синие грани блеснули.
   Заломило затылок. Имплант не справляется с потоком информации.
   В висках стрельнуло болью.
   Повторить запрос.
   Полыхнуло синим. Кристалл оброс десятками тонких острых игл, проткнувших защиту.
   -Нет выносных звуковых карт?
   Иглы начали укорачиваться и удлиняться в непонятном ритме.
   Анализ. Сканирование.
   Старинная звуковая азбука.
   Запрос. Условие.
   -Да - одно короткое касание, нет - одно долгое касание. Ты - человек?
   Короткое, длинное.
   Запрос.
   -Ты разумное существо?
   Короткое.
   Червь закончил работу, канал связи открыт. Копирование информации доступно.
   Пароль.
   Функция перезаписи активирована.
   Траффик резко возрос, на вирт перестало хватать ширины канала.
   Последний запрос.
   -Ты - мой друг?
   Короткий, длинный.
   Он не знает, что это такое? Я тоже.
   -Вернусь, объясню. Пустишь?
   Короткий всплеск. И я закрываю канал связи, очень быстро проскакиваю все реперные точки, сдираю по дороге метки. Голову в месте подключения шлейфа печет от перегрузки. Лунный сервер не предназначен для потока разума, а только для пакетированной информации. Ценой высокой скорости будет головная боль.
  
   "У меня есть для вас предложение!"
   Фраза, ставшая привычной, не вызывала раздражение. Типовое начало любого разговора в закрытом форуме, куда сходились все, кому требовались незаконные услуги. Кибервзлом, кража информации, сопровождение особых акций. Разовые сделки, все усложняющиеся задания. Бесконечный круговорот решений, и все более возрастающие потребности. Для выполнения принятых условий.
   Серость, ставшая обыденностью, опасные игры, так и не добавившие ей уже забытой остроты. Просто такая работа, связанная с нарушением странных требований, написанных людьми, ничуть не похожая на легальную. Но и там и там не было ни жалости, ни сожалений, никаких эмоций.
   Непонятный напарник, ставший тем, кого можно было бы назвать другом. Собственно, одинокий искин, запертый в лабораториях корпорации, нашедший нелегальную тропку во внешний мир, уникальный настолько, что напугал своих создателей так, что второго они не соберутся создать никогда, был так же одинок и равнодушен к внешним атрибутам социализации и законности. Это нас объединило.
   Если бы я еще помнила, что означает слово "друг"... Возможно, для понимания термина стоит этих "друзей" завести побольше. И если среди людей не получится, то стоит обратить внимание на искины?
  
   Утром, снова завтракая типовым пищевым концентратом, снова разложила на сенсорике свое древо проблем. Первый уровень в процессе решения, второй - тоже. Третий, настолько необычный, что постановка опытов на себе в целях изучения имплантов с Тхешты всего лишь прикрытие и способ заработать достаточное количество кредитов - полный цикл, повторяющий создание Кена. В начальной стадии. Здесь самое технологически сложное - выращивание достаточно емкого кристалла.
   Пока я формировала новые запросы, на почту упало сообщение. Служба безопасности космопорта в лице заместителя начальника Ринго Роя, желает получить консультацию.
   Кен, что-то случилось? Ке-ен?
   -Да. Несанкционированная посадка, чуть не произошло столкновение.
   Картинка на экране замерцала, кадры одной из камер, к которой подключился Кен, промелькнули один за другим.
   Очень интересный корабль. Из центральных миров Метрополии. Обводы выдают. Хотя он битый и оплавленный, что затрудняет идентификацию.
   Тот самый удачливый наемник?
   Подумав, отправила согласие на консультацию, приложив актуальный прайс. Оплата вперед.
   Прикрыла глаза, перебирая планы.
   Главное - набрав скорость, не останавливаться.
   Ответ от Ринго Роя, очень быстрый, с приложенным списком задач. Большим. И консультации проводить он собирается в "Велл-молл", комплексном бизнес-центре, принадлежащему на сорок процентов Крису Сноу.
   Нет. Лучше на месте.
   Не согласны? Тогда кроме систем порта придется ломать сервера и удаленные хранилища, через которые пойдет трафик.
   Практика, только практика.
   Обозначить себя как выездного специалиста по безопасности вирт-систем? Подумаю.
   Сама работа оказалась не особенно сложной, мы с Кеном просто взяли систему космопорта в клещи и вскрыли с двух сторон, все провалы зафиксировав на кристалл. Сорок три минуты по таймеру. Из них примерно десять ушло у искина на перебор камер внутреннего периметра, в поисках изображений гостя, прибывшего на оплавленном корабле из Метрополии. На не очень четко голофото, снятом со стационара, застыл мужчина. Куртка с накладками, сбруя с оружием, ничем не выдающееся лицо и фигура. Невысокий, сухощавый, светловолосый и темноглазый.
   Кен, давай прогоним по базам.
   -Да, но даже если это тот последний наемник? Что тогда?
   Не знаю. У меня странное чувство. Интуиция? Примерно такие же ощущения, как тогда, когда Лола взяла последний заказ. Стоит прислушаться. И Кен... меняй дислокацию. Вместе с катером. Пришло подтверждение от Снежина. И предложение встретиться с представителем концерна.
   -Потянешь время?
   Да, нам нужно оборудование. Но импланты с Тхешты важнее.
   -Инициирую взлетные программы.
   Запрос подтверждаю.
   -Разрешение на суборбитальный прыжок.
   Получено.
   И все. Катер на автопилоте пошел вверх. А я из системы порта, в которой сижу, инициировала разрешение на взлет, зарегистрировала полетную карту и выдала координаты. Отлаженный диспетчерский функционал сработал прекрасно, даже не побеспокоив оператора.
   Ринго Рой, низенький полный италиец, тоже не заподозрил лишнего, получив на руки инфокристалл с полным анализом в обмен на пополнение личного счета. И пояснение, что это всего лишь малое тестирование на актуальные ошибки и явные провалы, более глубокая проверка требует системного подхода и времени занимает до трех стандартных суток, при запущенных случаях и крупных массивах информации до десяти... Расстались мы с ним вежливо, однако мне пришлось отказать ему в попытке пригласить меня в ресторан.
   Дела требуют контроля.
   Кен в полете, груз в процессе доставки, Крис Сноу в поисках прибыли. В ближайших планах встреча с представителем Кира Снежина. На минус первом этаже космопорта, где стоит оборудование и располагается система управления и безопасности, достаточно отражающих поверхностей. Рассмотрев себя в одной из них, кивнула. Вид приличный. Чистые брюки, ярко-синяя куртка, респиратор прикрывает пол лица, очки прозрачные, но цвет глаз не разобрать, рыжие волосы убраны в аккуратный пучок, шлейф, подключенный к импланту, тонкой змейкой вьется по шее к уху, занятому системой связи.
   Приглашение я подтвердила.
   Встреча назначена в минимолле "Трикс" через три часа.
  
   Часть 3.
  
   Связь с Кеном, находящимся где-то на орбите, непривычно медленная. Сообщения уходят через имплант по сети до серверной станции космопорта и по стандартному каналу связи через каскад маяков, вместе с прочими пакетами, неотличимые от них. До сервера и раздатчика в пульсирующем режиме выбрасывающего на струну и просто в пространство собранную информацию.
   Содержание в обоих направлениях одинаковое.
   Все в норме.
   Все в норме.
   Кратко и ясно. Я жива, Кен в порядке, справляется. Управление под контролем. И он ждет дальнейших указаний.
   Тайминг ожидания десять минут.
   В один из промежутков времени влезла вся беседа с агентом господина Снежина. Мы просто встретились в холле длинного и узкого здания, втиснутого между двух огромных жилых комплексов. Получив от затянутого в комби повышенной защиты мужчины с боксом-храном ключ-коды и оригинал договора, напечатанный на плотном пластике, пароли от сети "Горного" и координаты посадочного места на площадке при лабораторном комплексе, сбросила в переносной накопитель данные по требуемому оборудованию. Стационарные медблоки и коммуникации потребуются для опытного участка, синтезаторы и креаторы для производственной части.
   Порученец, невысокий смуглокожий мужчина, слишком молодой для этой должности, в излишне ярком оружейном обвесе, при каждом движении громыхал запасными обоймами от четырех миниганов. Разговаривал кратко, только почему-то все время отводил взгляд от лица и переводил куда-то на макушку. Ни к одной местной сети или вирту он не был подключен.
   - Вы планируете производство?
   - Разумеется, после тестирования образцов.
   - Каких образцов? Не могли бы вы их продемонстрировать?
   Напором этот человек по имени Шолох похож на Криса Сноу.
   - Я понимаю, что вы не желаете получить на выходе пустышку, но имеющиеся образцы проходят как секретная информация. И будет продемонстрирована позже и... только главе корпорации.
   - Сначала докажите, что это заслуживает внимания господина Снежина!
   - Возможно. Но и вам не стоит рассчитывать на то, что я немедленно предъявлю вам свои находки. Не то место, не то время. Только под договор о неразглашении, в защищенном лабораторном комплексе, с полноценной службой безопасности, и только специалистам.
   - Специалистам?
   - Отдельно укажу, каких именно направлений. И в присутствии господина Снежина, или уполномоченного лица. К тому же меня смущает способ передачи информации, принятый вами.
   Я погладила бокс хранения. Небольшой, повышенной защиты. Но коды и кристаллы с информацией передавать вот так! Из рук в руки.
   - Все закодировано под ваши биометрические данные.
   Порученец встал, раздраженно уставился прямо в лицо. Недоволен? Я кивнула, сворачивая внутреннее окно вирта, очки мигнули, становясь прозрачными.
   - Недостаточное обеспечение безопасности информации. Подтверждаю получение.
   Кинула ему на почту подтверждение.
   - С нашей стороны достаточная, теперь все в ваших руках, согласно договору именно вы теперь должны следить за сохранностью кодов. За их утерю ил повреждение предусмотрены штрафы. Прошу прощения. Мне пора.
   Передернув плечами и звякнув обоймами, он развернулся и вышел.
   Я осталась сидеть.
   Да, есть такой пункт в договоре.
   Мне немедленно нужен стационар. Но сначала следует поесть. А то функциональность организма падает. Начинает казаться в реальности то, чего нет. Хотя появившееся во время разговора ощущение чужого взгляда, буравящего спину отблеск виртуальности, или наблюдение?
   Учитывая прибытие подозрительного корабля?
   Запустив сканирование помещения через имплант по приметам, повернулась ко встроенному в стойку терминалу.
   Меню.
   Натуральные продукты?
   Я огляделась, обратив внимание на помещение.
   Небольшой зал в сине-зеленых тонах, структурированный пластик, мебель оформлена под старину, миникибы-разносчики, у дальней стены стойка, за ней на полках выстроились рядами бутыли. Большой экран над входом демонстрирует виды какой-то дикой планеты. Не Земля, не Метрополия, не Вольная.
   Людей немного.
   Еще раз. Меню?
   Попробуем.
   Пока готовился заказ, просмотрела результаты сканирования. Никого и ничего похожего, но это всего лишь результаты простого запроса. Откорректировала сообщение для Кена и отослала через местную сеть до системы связи космопрота.
   Ощущение чужого взгляда не проходило.
   Возможно, не стоит искать стационар?
   В услуги этого кафе входит предоставление считывающих устройств?
   Да?
   Заказав одно, дождалась сервированного по всем правилам обеда, привезенного низким сервом. Тот, выставив на стол поднос, умчался, жужжа несмазанными колесами. Быстро вернулся, таща блок-терминал.
   Отодвинув поднос, раскрыла бокс, на секунду приложив палец к сенсору замка. Договор, стопкой пластика пришпиленный в одной из секций, не тронула, вытащила единственный инфокристалл, вместо него вложив три собственных и заполнив ячейки хранения.
   Новый вставила в разъемы читалки.
   Сканирование.
   Подключение.
   Копирование.
   Кодирование.
   Имплант привычно просигналил о перегрузке каналов и заполнении памяти. Затылок кольнуло болью.
   Сформировав пакет, приготовила к отправке.
   Взялась за приборы.
   Сбой сети.
   Сканирование.
   Подключение.
   Реперные точки.
   Маршрутизация сжатых пакетов.
   Непривычный вкус во рту отвлекал.
   Отправка.
   Все в норме, Кен. Коды доступа и разрешение на посадку в "Горный". Пока жди меня там.
   Теперь - что же я ем?
   Какое-то мясо, странные цветные овощи и трава. Все полито непонятным сладким соусом. Прожевав последний кусок, задумалась о необходимости провести диагностику съеденного на предмет усвояемости и наличия опасных веществ. Поздно задумалась. Теперь данные можно получить лишь косвенные.
   Все. Сбросив с карты на терминал оплаты кредит, выдернула кристалл из читалки и небрежно засунула в карман.
   Последний раз просмотрев результаты сканирования, подхватила бокс и пошла к кару. Время заняться тем, что осталось лежать на складе хранения. Все время пути ощущение пристального взгляда в спину не пропадало. Сканирование через местную сеть прямого результата не давало, данные медленно накапливались. Кен сел благополучно. Обмен типовыми сообщениями растянулся на получасовой промежуток. Впрочем, это само собой разумеется, канал связи я не меняла, он просто удлинился.
   Поставив авто на охраняемую стоянку отеля, вместо отдыха решила заняться оставшимся грузом. Серые коробки охраняемых боксов, оплетенные сетью тонких сигнальных кабелей длинными рядами стояли вдоль стоянки. Бронированные ленты оплетки тянулись у самой земли, сенсоры и индикаторы входа слабо мигали, выдавая почти севшие аккумуляторы. Впрочем, по ограде тянулись яркие бестеневые люминофоры, подсвечивая турели и не давая заблудиться между рядами разрисованных блоков. Нужный склад стоял последним в ряду, цифро-буквенная панель едва заметно моргала.
   Код.
   Доступ открыт.
   Скрывшись за посеченной мелким гравием и песком мембраной общего входа от ледяного ночного ветра, в очередной раз проверила энергоячейки. Как-то слишком быстро исчерпывается заряд. Хотя я веду постоянное активное сканирование. В норме расход. Повышенный.
   Длинный коридор, номерная ячейка и множество коробок.
   Присев, активировала приписанного к складу бота. Мелкий универсальный кибер, цилиндр мне по пояс высотой, со множеством встроенной и подключаемой техники, выехал из ниши, перемигиваясь по краю алыми и белыми огоньками. Панель управления у него была ручная, кнопочная. Еще одна древность. Я только плечами пожала. Возможно, у местных жителей нет возможности следовать новинкам.
   Серые контейнеры Юнипост по выработанной ранее схеме вскрывались быстро и легко. Я не ломала замки, сенсорику и кодовую часть, подбор простых десятизначных кодов шел практически автоматически по вычисленному алгоритму.
   Инфоблок к порту, скан, подбор и переключение на ручной набор паролей. Щелчок, стравливаемая среда и груз в моем распоряжении.
   Минипогрузчик перекладывал пустые боксы в столбы под самый потолок, рядом росла груда распакованных отправлений.
   Целые, рабочие боксы универсального хранения со сброшенными настройками и кодовыми замками не залежатся на складе. Уйдут оптом, судя по количеству и скорости продаж подобных вещей в сети. Выложив объявление о продаже на местный аналог портала "трейд энд сэйл", занялась прочим товаром.
   Пожалуй, никто из сетевиков еще не грабил в реале космостанции и не занимался сбытом лично. Новый, неожиданный опыт, из которого последние дни состоит моя жизнь. Кроме того, не рассылать же все эти вещи обратно по указанным на голограммах адресам? Нерационально.
   После дополнительной сортировки в сеть выкинула три объявления на продажу явной контрабанды, с точки зрения Октагонов, разумеется, и некоторого количества технических приспособлений для хозяйственных работ. Набор ювелирных украшений из зеленого Аргенийского топаза должен в первую очередь пройти оценку специалиста. Несколько боксов несут дополнительную бионическую защиту и экранированы. Ими займусь отдельно. Три десятка инфоблоков и кристалл-накопитель следует изучить внимательнее. В отеле.
   Встала, потянулась, разминая спину.
   Подняла сумку с отобранными вещами и пошла наружу.
   Судя по сетевому времени, а городе глухая ночь.
   Мембрана медленно, с рывками и задержками, кроме того, не до конца разъехалась, только когда я встала почти вплотную к сенсору.
   Сквозь свист ветра прорезались резкие, щелкающие звуки, короткое глухое уханье. Несколько раз, подряд. Очередью? Полсекунды спустя, влетев через открытую дверь, в стену напротив входа что-то врезалось, оставив в воздухе короткий световой росчерк и обгорелые пятна на пластике.
   Назад!
   Отступила, выпуская из рук груз.
   Сканирование. Имплант нагрелся. В висках заломило.
   Выстрелы - лязгающие глуховатые буханья. Перерыв. Еще.
   Под рукой вздрогнула и нагрелась наружная стена.
   Сеть.
   Подключение.
   Система безопасности.
   Внешний периметр.
   Снова выстрелы. Стена прогибается.
   Медленно пятясь, быстро ломала систему охраны, не выбирая дороги, грубо пробиваясь сквозь защиту.
   Файрвол. Алые ленты осели спутанной грудой.
   Логические блоки, закрытые к доступу.
   Зеркальная стена. На осколки.
   Ячейки внутреннего оборонного периметра.
   Доступ открыт.
   Активное сканирование средствами защиты.
   Черно-белая схема стоянки, треугольники машин. Сверху наложилась интерактивная карта, развернулись результаты просмотра ИФК-диапазона.
   Перед глазами сформировалась полноценная картинка стоянки.
   Фильтрование. Сортировка.
   Вот он. Теплое красное пятно в инфракрасном спектре, темно-багровый всплеск выстрела.
   Удар.
   Стена трещит и пузырится.
   Турель на углу поворачивается рывками, преодолевая инерцию проржавевшего основания. Вторая, ловя в прицел очерченный алой нитью силуэт, доворачивает ствол.
   Выстрел.
   Пушки одновременно выплевывают по сгустку пламени.
   Есть попадание.
   Подхватив вещи, выбегаю наружу.
   Выдох. Бегу вдоль опаленной стены, прикрыв лицо рукой, и снова выводя имплант в режим активного сканирования и съемки.
   Оплавленная ограда, чей-то перекошенный кар, остывающее обгорелое тело, попавшее под сдвоенный удар низкотемпературной плазмы.
   Где-то в отеле воет сирена, искрит периметр охраны, по оголенной проводке хлещут пыльные хлысты, в сети надрываются тревожные закладки и поисковые виры службы безопасности.
   Вдоль стены блока хранения, бегом, к запасному входу в здание отеля.
   Время, время.
   Прижавшись к стене, активировала скрыт.
   Мимо пробежали охранники. Пять человек, оружие, броня, маски. Рассредоточились по территории. Я заскочила внутрь, успев до закрытия дверей.
   Вдох, выдох.
   Это, я сверилась с планом здания, технические помещения второго уровня. По узкому ярко освещенному коридору, не снимая скрыта, прошла до лифта. Миновала десяток дверей, три воздуховода, четыре опорных ствола и два биосканера.
   Камеры. Сенсоры.
   Под контролем.
   Вверх.
   Лифт взлетел на самый верхний уровень и тут же уехал вниз. Я вышла, огляделась. Это галерея, место отдыха постояльцев, открыта круглосуточно. Сейчас она пустует, но ничего странного в том, что я тут задержусь, нет. Стеклянный купол, переплетение упругих сталепластиковых ферм и фиксирующих опор, лабиринт перегородок. Земные растения в ящиках и кадках, разнообразная мебель, цветная подсветка.
   Выбрав диван с видом на ночной город, села. Закрыла глаза, сбрасывая активные приложения.
   Кен, все в порядке.
   Тайминг - три минуты.
   Имплант, зачистка систем.
   Сеть. Загрузка.
   Вирт. Полное подключение.
   Проверка плотности накрытия.
   Начали...
   Восстановление разрушенных систем заняло почти час. Но все системы в ответ на любую проверку скажут - в момент выстрела меня на стоянке не было. Был сбой. Но меня - не было. Расплывчатые малоузнаваемые силуэты - это все, что получат безопасники. Биометрии нет, фиксирующие работу складских систем сенсоры засбоили, бэкапы уничтожены. Тайминг подтерт...Я, разумеется, заходила на склад, но покинула его гораздо раньше происшествия. И в отель попала через боковой вход для персонала, минуя ресепшен.
   Внутренние системы восстановлены.
   К сожалению, турели починке не подлежат.
   Но доказать никто ничего не сможет. Догадки даже здесь, на Вольной, не причина для официального разбирательства. Кроме того, это была чистая самооборона.
   Вздохнув, я пошла спать, снова вывесив в личку напоминание о покупке оружия.
  
   (бессодержательный сон)
  
   Утром ничто на стоянке не напоминало о произошедшем. Оплавленный кусок забора и стены универсального бокса заменены, обгорелое пятно присыпано мелкодисперсным ремпокрытием. Попавший под удар кар исчез. Даже турели, вывернутые с оптоволокном и перекосившимся основанием, стояли на местах. Проверив авто, заглянула на свой склад хранения и отправилась в город, проигнорировав подозрительные взгляды и запросы в личку всех встречных охранников и администратора, половиной сознания находящегося в сети.
   С собой захватила топазы в простом тубусе. Перед продажей алые камни стоило показать специалисту, и поскорее, на портале уже висело несколько запросов. Не только на камни. Лидировала заявка на боксы хранения, начавшая превращаться практически в открытый аукцион. Три или четыре анонима все добавляли и добавляли цену, по кредиту, по два, но тем не менее, безостановочно.
   Эксперт- ювелир, серокожий уроженец местных территорий, работал в небольшом молле "Гореншоллерн", расположенном через пару кварталов от отеля. Там же находился небольшой оружейный маркет.
   Аккумуляторы.
   Фильтр.
   Сеть.
   И я направилась вдоль широкого, странно пустого для разгара дня проспекта, отметив и небольшое количество пешеходов. Но ощущение чужого взгляда пропало. Возможно, именно этот наблюдатель попал под мой удар вчера. Заслуженный конец.
   Пометку в личку - просмотреть отснятый материал и идентифицировать погибшего.
   Добавила к типовому сигналу для Кена напоминание о проверке сделанных через спутник поисковых запросов. Новости есть? По всему древу запросов?
   Местный новостной портал сообщил, что сегодня - День Умиротворения, и в честь него во всех городах состоится парадное шествие людей, частной и корпоративной техники и авиакосмических сил. Хм.
   Что бы понять смысл праздника пришлось пролистать историю освоения Вольной на полсотни лет назад. Разумеется, ничего нового в освоенном космосе люди не придумали. Период активной конкурентной борьбы двух коалиций, вылившийся в небольшой военный конфликт в околопланетном пространстве, был погашен с активным участием третьей стороны. Она же и стала выигравшей. Позже объединение распалось на несколько конкурирующих корпораций, некоторые из которых до сих пор вполне активны. "Глобал Глоуб", например. И раз в оборот они вспоминают о том, что когда-то вместе фактически завоевали себе планету. И устраивают себе праздник.
   Как я и говорила, интересно, но ничего нового.
   И в беспорядках во время и после тоже.
   К "Гореншоллернам" я зашла, когда вдали послышался гул и начала подрагивать земля.
   За спиной звякнули какие-то стекляшки, подвешенные над старинной дверью.
   Отдельно стоящее - необычно для такого маленького здания и этого города, между двумя стандартными блочными башнями - трехэтажное здание оказалось построенным как будто по проектам из докосмических эпох. Серые небольшие блоки, даже скорее отесанные камни, стен, вывеска во весь фасад, глухие затянутые силовыми щитами окна. Внутренняя площадь максимум пятьдесят квадратных метров.
   Первый этаж - оружейный магазин, второй - ювелирный. Что на третьем, узнавать я не пыталась, не очень вежливо ломать сеть владельцев. Без острой необходимости.
   Подвалы есть? Наверняка.
   Миновав зеркальные, во всю стену, стеллажи с амуницией и длинную витрину, поднялась наверх по гулкой лестнице, собранной из грубо накромсанных сталепластовых опор.
   Наверху прошагала к столу, за которым сидел хозяин, и выставила перед ним тубус.
   - Прошу, нужна оценка специалиста.
   Очень похожий на свои голо в сети серокожий патриарх проговорил скрипуче:
   - Приветствую. Но вежливые люди сначала представляются.
   Да, это я только что сделала, скинув инфу в сетевую базу молла? Но ладно. Села на стул напротив:
   - Фрэнклин Рейн, - выложила АйДи рядом с тубусом, отстегнула маску, стянула капюшон и перчатки.
   - Другое дело, начнем пожалуй. Что тут у вас, деточка? - старик не потянулся, вскрыл тубус и высыпал на шершавый пластик горку красных камней. Вспыхнул белый свет. Пять светильников разогнали сумрак, я затенила очки. Осмотрела помещение, предоставив профессионала работе.
   О старом Гореншоллерне множество отзывов, причем не только в местной сети, но и во внешних форумах. И в розыскных базах Службы безопасности присутствует, числится в разделе отошедших от дел черных археологов. Прекрасный специалист.
   Он достал сканер, какую-то электронную оптику.
   Отвернувшись, с интересом просканировала здание.
   Опорные точки мощного силового щита вынесены за стены, за витринами сенсоры, лазерные сети. Миниган на турели.
   И товар. Разнообразные камни. Обработанные блестят, искрятся и фонят в скане. Отдельно лежат инфоблоки, от старых и даже древних, как на катере Дальразведки, до самых последних моделей кристаллических БД.
   Набор молочно-белых кристаллов, абсолютно инертных, ограненных в форме огромных капель. Рядом глухо-черные камни, используемые в оружейных системах. Очень прочные и энергоемкие кварцы, перегрузку долго держат. Знаю такие, как-то ломала Лунный центр синтеза, снятие файрволла которого было возможно только после отключения основных блоков генераторов. Вот такие черные в предохранителях там стояли.
   Шорох и позвякивание прекратились. Старик кашлянул.
   Я развернулась.
   - Деточка, заверяю тебя, отличные камни.
   Старик ссыпал в тубус, материализовал лист пластика с черной вязью заключения.
   - Будьте добры, заверьте ваше заключение личным АйДи.
   Кивнул, приложил ладонь. На белой поверхности заискрилась сложная голограмма.
   - Желаете выставить на продажу?
   - Нет, только снять клейма прежнего владельца, - я выложила кредитку, - сколько это будет стоить?
   - Хм, - мимика у серокожего старика живая. Брови поехали вверх, губы скривились, морщины сложились в гримасу задумчивости.
   Он озвучил сумму.
   Тут задумалась я, подгрузив раскладку планируемых расходов. И согласилась. Зачем лишние улики? А всех кредитов за один раз не получишь.
   - Типовой договор, пожалуйста?
   - Деловой подход, деточка, одобряю, - и старик добавил в комм, - Ройш, занеси-ка нам документы...
   Очень странная манера общения.
   Я выжидательно уставилась в зрачок вирткамеры, висящей в дальнем углу. Только сейчас ее увидела. Отлично экранирована. Не мигни она, не заметила бы. Углубившись в параметры сканирования импланта, отодвинула в сторону реальность. Типы излучения, чувствительность к микроволновым излучениям, сенсорная активность, мощность и глубина проникновения, сортировка и опознание материалов, графическая составляющая для аналитической программы.
   Отстраненно изучила принесенный договор, приложила к тонкому пластику со встроенной системой биометрии, личную карту. Свернула и сунула в тубус. Спустилась вниз, задержалась у витрин, подсвеченных недорогим галогеном, и некоторое время спустя вышла из минимолла, приобретя миниган, сетевую глушилку и станнер.
   Ройш, невысокий серокожий мужчина, то ли сын, то ли внук старого археолога, тоже оказался весьма компетентным специалистом. Проконсультировал по подбору оружия, подобрал легкие и небольшие комплекты скрытого ношения, с конфигурацией по руке и возможностью блокировки и тестирования систем не только физически но и через сеть. И ответил на пару вопросов о системе безопасности. Гореншоллерны очень аккуратно и внимательно подходят к вопросу собственного спокойствия.
   Внутри здания абсолютно не ощущается вибрация от прохождения тяжелой техники. Не говоря уже о звуке движков.
   Снаружи было шумно и людно.
   Полноразмерные харвестеры, последние в длинной цепи следующих по проспекту боевых парадных авто на гравах, громыхая сочленениями, прошли мимо. Вой, резонирующий в костях, утих.
   Зато вернулось раздражающее чувство постороннего наблюдения. В движущейся толпе, некстати образовавшейся после прохода техники, выделить следящего невозможно, и не обязательно он присутствует поблизости. Есть достаточное количество мест, откуда можно следить удаленно.
   Фильтры, сеть, энергия, имплант... к обычной проверке при выходе в относительно агрессивную среду добавился еще один пункт. Проверка и подключение систем вооружения.
   Двигаясь с потоком людей, все-таки запустила активное сканирование с новыми параметрами. Строения, дороги и появившиеся автокары разнообразили разноцветные линии силовых полей, динамических щитов, энергоячеек и прочностных характеристик. Пестрота заставила убавить яркости и контрастности фильтров в очках. Имплант подгружал информацию, встречные люди обзавелись иконками дополненной реальности, система обсчитывала графическую информацию, раз за разом выставляя предупреждение о перегрузке. Пришлось снять часть характеристик. И у самого входа в отель отвлечься на пару сообщений на портале "трейд энд сэйл". Остановилась чуть в стороне, пропуская несколько странно одетых, в длинные желтые балахоны, молодых людей. Они вывалились из большого белого кара, типа минибас, и шумно разговаривая, перегородили пешеходную зону. Их транспортер перекрыл подъезд, заискрил рассинхронизированными щитами. Сзади засигналил длинный грузовой "Фуриос", уже свернувший к стоянке, но огромным хвостом все еще перегораживающий едва ли не половину проспекта. Большой радиус поворота у кара. Белый минибас, перекосившись на правый бок, медленно пополз к стояночному месту за оградой.
   Приняв предоплату на личный счет, переключилась на внутреннюю сеть отеля, скидывая бэкапы и начиная чистку.
   Толпа обтекала желтобалахонных, те топтались на месте, перегораживая вход. Обходя этих бессмысленных, обратила внимание на эмблемы, которыми была украшена их одежда. Оранжевые шестилучевые солнца. Подготовив запрос, кинула его во внешнюю сеть, через спутник.
   И тут неожиданно вспыхнули перламутром перегрузки щиты отеля, рухнули вниз ролставни на витринах, и все желтые разом шарахнулись назад, оттесняя меня к самому краю пешеходной зоны.
   В сеть пошло сообщение о сбое систем. Я развернулась, проталкиваясь к стоянке и боксам хранения.
   Вспышка щитов. Уже понятно, имитированная изнутри. Тренировка?
   Предупреждение.
   Активный скан успел выкинуть в вирт очков сообщение о направленном пучке активного воздействия.
   В левое плечо вдруг ударило болью.
   Резкий сильный удар выкинул меня на проезжую часть спиной, прямо под несущиеся кары.
   Твердое покрытие выбило дыхание, тубус вылетел из рук и был смят антикварными колесами. Листы договора белыми пятнами разлеглись на дороге.
   Секунда.
   Быстрая строка сообщений импланта: критическая перегрузка, повреждение систем.
   Голову ведет.
   Отталкиваясь ногами, выезжаю из-под колес.
   Меня спасло то, что ни один кар не успел набрать крейсерскую скорость после объезда Фуриоса. Они успели остановиться.
   Миниган в руке, разворот на цель. Маркер указатель висит, прорисовывая траекторию удара. Вверх.
   Автоматическое наведение.
   Имплант, перегреваясь, все еще ведет активное сканирование. На тонущий в серости мир накладывается цветная сетка.
   Пятый уровень, соседнее здание, типовые блоки. И никаких щитов. Остывающая турель. Очерченный алой линией силуэт.
   Огонь.
   Белые трассы выстрелов.
   Руку ведет, но я вижу, как сверху сыплются осколки пластика. Панорамное окно. Турель. Человек.
   Есть попадание.
   Мощный миниган, бронебойные в обойме.
   Перезарядка.
   Короткое жужжание и тишина.
   Все?
   Серое небо, слева нависает бампер колесного кара.
   Городской шум.
   Надо вставать.
   Поднявшись, первым делом запустила проверку.
   Фильтр сбит, имплант завис на перезагрузке, энергия на нуле, сеть отсутствует, вирт не подключен.
   Спина цела, левая рука не двигается. Болит все.
   Оружие на место.
   Далее.
   Стоящий рядом большой колесный Джи-ай, прикрыл меня от других авто. Несущиеся в обе стороны кары огибали небольшой пятачок, где я приземлилась. За темным стеклом не видно владельца. Люди в пешеходной зоне поделились на любопытствующих, проходящих мимо и немедленно исчезнувших по своим делам. Лучший отель Припортового все так же сиял активной защитой, видной даже без дополненной реальности вирта.
   Служба безопасности?
   Надеюсь, работает.
   Но мне уходить отсюда и мне нужен медцентр. Убрав от лица раздражающие пряди волос, прикинула расстояние до пешеходки. Есть сомнение, что я сумею перебежать достаточно быстро. Но! Варианты?
   Сеть?
   Подключение отсутствует.
   Аккуратно вынула из разъема на затылке шнур. Усилитель сигнала полетел.
   Мне нужна сеть! Связь с Кеном по расписанию!
   И аналитика!
   Я обернулась на шипящий звук мягко открывающейся двери.
   Вышли двое, женщина и мужчина. Высокие, худощавые, в хорошей гражданской одежде. Брэнд земной, "Клейн-Штейн", Фрэнки Глосс мечтала приобрести стильное минидресс тигровой расцветки, модель прошлого сезона. Похожие, как брат и сестра. Темноволосые, сероглазые и длинноносые.
   Я нахмурилась, глядя на мужчину, мысленно перебирая досье. Имплант имплантом, но память и своя должна работать.
   - Господин Снежин? Прошу прощения.
   Мужчина чуть застопорился, женщина вообще замерла в дверях.
   - Не могли бы вы меня подвезти до медцентра?
   - Мы с вами знакомы? - нахмурился, подозреваю, так же перебирая свои данные. Только у него сеть подключена и тонкий проводок скрыт под волосами, оставляя видным только гарнитуру связи.
   - Не лично. Я арендую один из ваших комплексов. Восьмую лабораторию.
   Мужчина кивнул.
   - Я собирался с вами пообщаться, вы меня заинтересовали, - голос хрипловатый. Отчетливо слышится вопрос. - И ваш проект тоже.
   - Наша встреча абсолютно случайна. Одна из тех случайностей, что лучше бы не происходили. Фрэнклин Рейн.
   - Со мной вы знакомы. Моя сестра, Галин Роул.
   - Очень приятно, - мы одновременно кивнули. Женщина флегматична, стоит, и просто смотрит...
   Шагнула вперед, протягивая руку мужчине.
   Короткое пожатие.
   Мир начал медленно сереть и расплываться.
   - Так что на счет моего первого вопроса?
   - Мы вас довезем, разумеется. Куда? - недоумение в голосе мужчины сменилось странным весельем.
   - Любой медцентр, - я сейчас отключусь. Скорее всего, критические внутренние повреждения.
   - А то, что здесь произошло, вас не интересует? - голос тянется, как передача данных по древнему модему.
   - В этом городе регулярно что-то похожее происходит. Пусть работает служба безопасности района "бес", - меня даже не интересует, фатально попала ли я по стрелявшему.
   У меня онемел весь левый бок, в голове тихо-тихо звенит, и это не сетевое уведомление. Функциональность организма стремительно уходит в минус.
   - Прошу.
   Двигаюсь?
   Перешагнув высокий порог "Джи-ай", я осторожно опустилась на эргономичное сидение.
   Отметила богатство внутренней отделки и погрузилась в серость.
   ==
   Как только пришла в себя, потребовала доступ в сеть. Ну, разумеется, первым делом пришлось затребовать персонал, потом выписку медкапсулы. Вирт был следующим пунктом. Дела, прерванные перестрелкой, никто за меня не решит.
   Однако в первые минуты в стерильно-белом боксе никого не оказалось, в пределах досягаемости не обнаружилось ни стационара ни сколько-нибудь продвинутой аппаратуры подключения. Только разнообразная медтехника в активном режиме мигала, пищала и окатывала направленным излучением. Имплант, судя по ощущениям, успешно перезагрузившийся, под действием активного скана послал волну мурашек по зафиксированному на ложементе телу.
   Пережив паве секунды растерянности, сосредоточилась.
   Прикрыла глаза. По внутренней стороне века побежали строчки информации. Основные тесты. Реакции на внутренние раздражители в норме. Контакт с нейросетью в норме.
   Запрос. Подключение к внешней сети без усилителя?
   Да.
   И вот в этот момент появился персонал.
   Примерно через час я вышла из здания медицинского центра. Согласно электронной выписке, мне не рекомендуется в течение пяти дней активное движение, серфинг сети и полное погружение в вирт. Два сломанных ребра зафиксированы, вывих плеча вправлен, внутренние повреждения не зафиксированы, регенеративные вещества вколоты и активны, синяки сами пройдут.
   Потеряно пять часов.
   С помощью архаичной клавиатуры, подключенной к стационару "Ринзамедик", вышла на сервер связи, отослала Кену полный отчет, включая подборку данных местной СБ о происшествии. Почему-то они вели переговоры на открытом канале. И кэш не чистили.
   Дожидаться появления "благодетеля", господина Снежина, не стала, хотя на ресепшене мне категорически рекомендовали это сделать. Нет времени, и необходимости немедленно начинать переговоры. Позже. Достаточно того, что отвечать на сообщения в личке надо вручную и уведомления просматривать с механической прокруткой. Открывать доступ в склад хранения для погрузки оплаченных товаров придется лично.
   Расплатилась, сбросив с карты кредит, и вышла наружу. Осмотрелась. Без интерактивного плана непривычно, для уточнения местоположения пришлось воспользоваться наружным стационаром.
   Высокое белое прямоугольное здание, окруженное кубиками поменьше, сияло огнями. Общественная дорога проходит довольно далеко от комплекса, накрытого легким силовым куполом. Энергию потребляет эта система в огромном количестве, но вечерний хлесткий ветер не проникает внутрь, кары и авто стоят на стоянке, сияя лакировкой.
   Сначала отель.
   Фильтры, энергия.
   Такси. Дорогой "Моби" подкатил немедленно.
   Поехали.
   Дышать медленно, двигаться осторожно, в сеть не лезть без острой необходимости.
   Рекомендации удалось выполнить.
   Продажа ненужного прошла штатно. Все желающие завились по расписанию один за другом, загрузились, расплатились и отправились дальше. Явные посредники, похожие друг на друга отсутствующим выражением лиц. У меня такое же, когда я в вирте? Не важно, главное то, что действия адекватны реальности.
   Теперь отдых, завтра прибывает заказанный груз.
   У стойки ресепшена меня окликнул какой-то человек.
   - Лола?!
   Не реагирую, иду мимо, перебирая варианты.
   Снова оклик:
   - Фрэнки Рейн?
   Медленно разворачиваюсь, отмечая, что портье отступает в глубину помещения, а фойе пустеет. К людскому фону я привыкла, кажется, и уже автоматически отмечаю, когда местные жители исчезают, предчувствуя проблемы.
   Снимаю фильтр-маску.
   Человек, мужчина. Среднего роста, в потрепанной военной форме метропольской модели без знаков различия. Светловолосый, темноглазый. На щеке - свежий шрам. Ожог?
   - Да?
   Достаю станнер. Говоривший приближается, держа руки на виду.
   - Меня зовут Гронт.
   - Я вас не знаю. И? - отступаю на пару шагов к подъемнику.
   - Нам надо поговорить, - еще один! Решительный, недовольный и злой.
   - Не о чем.
   - Есть. Лола. Об окончательном расчете, - в принципе, его внешность совпадает с описанием прибывшего на оплавленном метропольском катере и данными розыскного листа, висящего на новостном портале Безопасности Местрополии.
   - Вы ошиблись адресом, - еще пара шагов назад.
   - Да? Не думаю. Кроме того, мисс Рейн, не желаете узнать, кто именно приложил вас станером?
   - Абсолютно не желаю. От вас, тем более, - шагнула в двери лифта, мембрана схлопнулась с чавканьем, отрезая меня от собеседника.
   Вверх и спать.
   А что делать с наемником, вырвавшимся с Тхешты, решу позже. Кем еще он может быть? Возможно, меня заинтересует его источник информации, позволивший связать меня и Лолу. И может быть это тот же источник, которым пользовался нападавший. Хотя если разбить по блокам... нет, позже. Займусь анализом с полным погружением.
   Стоит с этим человеком поговорить. И занять каким-нибудь делом. У работающих людей нет времени на выяснение отношений, требование компенсаций и месть. И я не забуду, просто не дадут. Этот наемник будет ждать меня если не у дверей номера, то на выходе из отеля, точно. Будет требовать.
   Заблокировав жилой блок, вручную на пароль и через биоскан, отключилась.
  
   Разбудило меня сообщение Кена, прошедшее через систему связи отеля. Обеспокоенный искин требовал, чтобы я немедленно покинула это место. Вероятно, он имеет ввиду город. Я собираюсь проделать именно это. Только не стоит Кену перемещаться, как он предлагает, пусть остается в Горном. Слишком опасно для него возвращаться в Припортовый. Полеты в околопланетном пространстве на автопилоте опасны, и недоброжелательность некоторых корпорантов весьма явно выражена. Доберусь сама.
   Хм.
   Задача.
   Доставка объемного груза. Требуется?
   Большой кар.
   В дороге - несколько дней. Значит?
   Второй водитель.
   Наемник? У меня есть один знакомый.
   Контракт или договор? По согласованию, через деловой портал.
   Как вариант - неплохо.
   Принимаю к исполнению.
   Экипировалась и отправилась получать окончательный расчет.
   Внизу, как прогнозировалось, меня поджидал Гронт. Мужчина стоял в тени от переплетения опорных балок, почти сливаясь с пространством. Маскировка, если не считать камер и сенсоров, на одной визуальной основе, высокопрофессиональная. Возможно, у него есть и виртполог. Очень жаль, что я сейчас не стоит нагружать имплант активным сканированием.
   Проигнорировав наемника, подошла к портье. Получила от мрачного типа в черном комби счет, скидку к оплате за инцидент в зоне безопасности и просьбу никогда более не останавливаться в "Корвин-гранд-отеле". Внимательно осмотрев мужчину от пояса с оружием до лысоватой макушки, заметила:
   - Возможно, вам стоит аккуратнее подходить к формулировке отказов в обслуживании. Кроме того, я не увидела в этом месте ничего, что соответствовало бы громким заявлениям о лучшем отеле планеты и великолепном сервисе. И будьте добры не забыть выслать на мою почту полный пакет информации о ходе расследования инцидента со стрельбой.
   Надо будет отправить им подарок. Как только можно будет выйти в сеть. Думаю, регулярное плавающее тестирование "тревожной кнопки" на срабатывание подойдет.
   А теперь - наемник. Он скользящим шагом двинулся ко мне.
   Развернулась, подхватила багаж за ремни и повесила на протянутую в попытке захвата руку. Теперь - все надо сделать быстро.
   - У меня есть предложение. Полный контракт на доставку груза и охрану. Меня? Возьмешься? Все разговоры после заключения договора.
   Разумеется, он согласился. У одиночки не так
   много вариантов, а наниматься в любую из действующих корпораций он, судя по всему, не желал.
   Безликое электронное кафе с регистрационными стационарами на границе района "кес" было полно народу, еще двое типичных представителей низшего слоя работников - одиночек не вызвали интереса.
   Короткая поездка по выданному справочным сайтом адресу полностью себя оправдала. Но место в битком набитом людьми и заполненном дымом помещении мы нашли с трудом. Пришлось буквально выкинуть из-за стойки какого-то отсутствующего в реальности без помощи подключения к сети типа.
   "Найм энд кост" - загрузка.
   Быстро заполняя строчки регистрационной формы, мысленно недовольно хмурилась. Вручную, все приходится делать вручную. Даже вирточки сейчас работают как простой светофильтр.
   Оформление. АйДи, номер счета, кредитный лимит.
   Распечатка.
   Раз, два, три, и Мариус Гронт, на секунду задержав руку в воздухе, подписывает оригинал контракта, зарегистрированного на местном электронном портале. Разовый, типовой, но не ограниченный во времени. Мужчина выглядит странно. Лицо пустое, движения заторможенные. При его типовой неприметной внешности он похож на киберкуклу с затертой личностью. И ни одной попытки агрессии. Ни физической, ни личной. Глушилку надо было включать на одну пятую мощности, не на четверть, она слишком сильно его тормозит. Да, и частоту воздействия уточнить, чтобы ни мозги ни нейроимплант не выжечь. Хорошо, что настройки этих систем, уточненные еще у продавца оружия, не сбросились, когда меня вырубил тот удар.
   - Активнее! Жизнь продолжается, - пора отключать.
   Кивнул, скривил губы. Расписался в копии, личную карту приложил. Я свернула лист, осмотрела теперь уже подчиненного. Надо докупить экипировку.
   - Какие будут распоряжения?
   Я задумалась.
   По плану смена транспорта, погрузка, закупка недостающего и множество мелких дел, включая топазы, документы на которые Кир Снежин, или его люди, не думаю, что он лично ловил пластиковые листы на трассе, собрал и вернул мне.
   Кстати! С местного стационара ушел пакет информации для Кена, личное сообщение для Снежина с извинениями, заверениями в полнейшем уважении и обещанием скорой встречи. Дела не ждут.
   Несколько запросов во внешнюю сеть по стандартным разрешенным каналам.
   Все.
   Встала. Повторила, наблюдая, как слегка оживился наемник. Вот злость, недоумение, раздражение. Зрачки задвигались, бегая по строчкам информации, выводящимся на внешний экран. Снова злость.
   - Распоряжения?
   Покачалась на пятках. Никуда не денется Гронт. Договор надо закрыть, а он на межмировом портале висит под моим личным паролем. Не закроет, следующего найма может не дождаться.
   - Мы опять идем за покупками.
   Маска, фильтр, энергия.
   Пошли.
   К сожалению, помимо закупки снаряжения и концентратов, сдачи авто-кара, выбора нового малого "Фуриоса", погрузки в него полученного все же оборудования и неспешного ожидания ювелира, а затем и покупателя камней, проходилось все время говорить. Как не хватало возможно сформировать пакет информации и просто кинуть его в личку наемника! Причем говорить даже о себе приходилось в третьем лице. И очень иносказательно.
   Месть, обман, подставы и убийства, показательные чистки и розыскные листы.
   И как вершина пирамиды - заявление о том, кто и как первым снимет сливки с добычи.
   Не знаю, как именно воспринял и интерпретировал словесную информацию Гронт. Но за руль грузового кара, осевшего под тяжестью медтехники и синтезбоксов почти до дорожного покрытия, он сел без негодования. Возможно, его успокоила комплектация транспортника. Комфорт и техническое совершенство, безопасность будет проверена в дороге.
   Широкая четырехместная кабина, автопилот, система связи со спутником, голокарта обоих полушарий, дублированная система управления, автономный реактор, силовая защита, отсек долговременного проживания.
   Данный образец техники оценил бы и Кен. Сеть, вирт, стандартные переходники, шлейфы, стационар, газовый бокс.
   На долготе Припортового сеть прозвонила местную полночь, когда мы выехали за границу города, отмеченную столбами с реперными точками.
   Под гравиподушку и три колесные пары легло накатанное полотно дороги, под которым были заглублены опорные маршрутизаторы.
   Кен, жди меня.
  
   Научно - исследовательский комплекс "Горный" состоял из нескольких зданий, размещенных в узких серо-зеленых долинах и частично встроенных в скалы. Предусмотрено было все.
   Посадочные площадки для транспортников минимального тоннажа, транспортная монорельсовая система, туннели для грузовых каров. Техника, связь, оборудование. Сотрудники. Развлечения. Все для успешной работы и сотрудничества. За такой большой процент дохода - было бы странно не предоставить лучшее.
   С обзорной площадки восьмой лаборатории открывался вид на узкую расселину, на дне которой клубился туман. Отвесная стена блестела лазерной полировкой, по небу серыми клубами проносились тучи. Сине-зеленые заросли экранирующего мха, продукта биотехнологии, проходящего испытание где-то в соседней долине, перебрались через склон и тянулись к сталепластиковым блокам лабораторий.
   Я стояла на холодном ветру, без фильтра и маски, защитный купол был снят. Имплант одно за другим выдавал сообщения на экран очков.
   Подключение - успешно.
   Адаптация систем - успешно.
   Перезагрузка - успешно.
   Установка дополнительных систем - успешно.
   Связь - подключение.
   Сеть - полное подключение.
   Все системы работают нормально.
   Я стояла, вдыхая отравленный воздух Вольной, ныл крестообразный шрам на руке, ряд огоньков на внутренней стороне запястье менял цвет от зеленого к желтому и обратно.
   Дополнительная строка в меню: режимы работы и энергорезерв системы "имплант-2", являлась доказательством нашего с Кеном успеха.
   Три дня назад мы с Гронтом (и не убили друг друга в дороге) прибыли в "Горный", проведя в дороге чуть более шести местных суток. У Кена уже был готов план натурных испытаний и программы для автохирурга, синтезатора и регенераторов. Полноценный комплекс требовал только установки и активации. Однако эмоциональный шторм искина не позволил заняться этим немедленно. Для Кена оказалось шоком неожиданное осознание, что реальная опасность не похожа на виртуальную. В сети всегда есть страховка. Так точно и четко он раньше пространство вне сети он не воспринимал. И не разделял. Угроза - стимулирует развитие. На разработку резервных вариантов выживания и системы совместной безопасности ушло несколько часов.
   Потом началась рутина.
   И тридцать часов назад я внимательно наблюдала, как в длинный разрез на запястье левой руки гибкие манипуляторы устанавливают маслянисто блестящий сегментированный, шевелящий нитями - нейроразъемами адаптер. Вживление, подключение и активация заняли половину суток. Половина суток в сети, с полным погружением в вирт, в гермобоксе, в абсолютно нейтральной среде, для минимизации риска отторжения. Не только физиологического, но и программного. Мне не нужно конфликта систем, кроме того, в перспективе продаж требуется минимизировать именно сетевые глюки от стыковки стандартов.
   То, что я умею делать хорошо, я делаю хорошо. В данном случае, взлом, перепись и переустановка программного обеспечения.
   Я погладила шрам. Перспективы у этой разработки отличные. Ученые Тхешты заслуживают всяческого уважения. Будем надеяться, это не последнее их изобретение. И как они не будут стараться скрывать, всегда найдется тот, кто взломает защиту и украдет секрет.
   Ветер взвыл, швыряя на камни гранитным крошевом.
   Сейчас меня внутри ждали Кир Снежин для подробного разговора, группа научников, с которых взяты подписки о неразглашении, Гронт, перезаключивший контракт с корпорацией и Кен.
   -Кен, мой друг?
   Да?
   -У нас получилось.
   Да. Я отслеживаю переговоры. Корпорация готова предоставить все гарантии.
   -И карт-бланш на результаты синтеза.
   Да.
   -Отлично. И в договоре не оговаривается конкретный результат синтеза.
   Нет, только результативность и доходность.
   -Очень непредусмотрительно. Очень. Но мы готовы.
   Завтра.
   -Да, Кен, завтра.
   Синий кристалл крутнулся, взвихряя вокруг себя цветные блоки логической системы. Поверх нее легли мелкие шары растущей эмоциональной сферы. Сеть слой за слоем наращивала системы защиты. Файрволл, антивир, зонтик, коконы и ловушки. Ни один бит информации не просочится изнутри. Ничто снаружи не сможет повредить.
   Происходящее в личном пространстве стационара, установленного в лабе, видимо только мне, и похоже на то, как живая птица вьет гнездо для потомства. Слой за слоем, плотно, без единого просвета, вокруг пульсирующей сине-черно искры - программного зародыша, копию которого я когда-то забрала из хранилищ Октагона.
   Завтра мы начнем синтез кристаллов повышенной емкости в попытке повторить опыт "Глобал техникс". У нас получится.
   В конце концов - я не вечна. Кен в будущем не должен остаться один. Друга он может лишится, но мы создадим ему сородичей.
   И есть одна идея на будущее. Технически возможно снять матрицу разума. Знания, предпочтения, умения. Осталось научиться снимать кроме рацио еще и эмоцио и... можно эту полную копию накладывать на программное обеспечение в момент внедрения в кристаллический носитель.
   Копирование личности.
   Почему нет?
   Вперед, без остановок.
  
   Алексеева Яна (2012-2016)
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"