Автор--Красноармеец: другие произведения.

Автор--Красноармеец_ Коммунистический эффект.rtf

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Автор--Красноармеец_ Коммунистический эффект.rtf

***********************************************************************************************

Коммунистический эффект

https://ficbook.net/readfic/3628947

***********************************************************************************************

Автор:Красноармеец (https://ficbook.net/authors/1379067)

Соавторы: vopopal

Беты (редакторы): Тёмный князь Габриэль

Фэндом: Mass Effect

Персонажи: Ожидайте дикое количество ксенофилии.

Рейтинг: NC-17

Жанры: Гет, Юмор, Фантастика, Экшн (action), Психология, Философия, Повседневность, Попаданцы

Предупреждения: OOC, Насилие, ОМП, Нехронологическое повествование

Размер: планируетсяМакси, написано 189 страниц

Кол-во частей: 27

Статус: в процессе

Описание:

Аннотации, выдаю секрет, пишутся под копирку. Сейчас и вовсе создана специальная компьютерная программа, что сама их генерирует, не читая, понятно, произведение. Сперва пару слов о битве между Светом и Тьмой, отгремевшей десять тысяч лет назад, о расколе, и вот теперь Тьма готовится взять реванш... И пошло - поехало наезженными тропами. Так, может быть, ну их такие аннотации?

Юрий Никитин, аннотация к книге "Трёхручный Меч"

Посвящение:

В первую очередь нашему доблесному отряду: vopopalу, без которого этого фика вообще бы не было, и Тёмному Князю, который пашет как проклятый. Также читателям - спасибо за ваши попытки вытянуть хоть что то из этого бреда. Ну и лучшей в мире идеологии - Коммунизму. Жил, живёт, будет жить!

Публикация на других ресурсах:

Советская доктрина одобряет распросранение данного материала за пределами ФБ. В случае, если у вас есть желание принять участие - напишите письмо в ЦК КПСС с указанием ссылки на ресурс.

Примечания автора:

Внимание!

1. По определённым причинам творчество товарища Капиршина изначально каноном не признаётся. Из него будет взяты какие-то элементы - но ссылаться на них как на каноничный источник в комментариях под этой работой - бесполезно.

2. В некоторых моментах события канона могут быть слегка искажены - однако лишь слегка, без радикальщины достаточной для ухода в AU.

========== 1. Глава 1. Алкоголь - это зло! ==========

Лейтенанту Евгению Орлову было плохо. По всей видимости, он, как и большинство людей в России, вчера подписался на один день в клубе зелёных и отходчивых. Проще говоря - страдал от похмелья. Но разве Новый год в компании друзей-сослуживцев может пройти иначе? Особенно с воспоминаниями о былом и мечтами о грядущем. Прибавьте ящик водки, много закуски, учтите место службы - воздушно-десантные войска, и вы примерно сможете понять, какая анархия творилась в эту ночь в скромной квартире в пятиэтажном доме. Насколько он помнил - соседи не раз поднимались и жаловались на шум. И вызвали-таки в итоге милицию. Но менты попались понимающие, и под улюлюканье сослуживцев-десантников загребли недовольных в обезьянник.

Предаваясь таким размышлениям, лейтенант решил предпринять героическую попытку открыть глаза. Дальше по плану был поход за аспирином и предусмотрительно запасённым рассолом - всё вышеперечисленное находилось в холодильнике. Но планы так и остались нереализованными.

Вместо знакомого ковра на полу квартиры или, на худой конец, кафеля в туалете или ванной - перед глазами обнаружился чёрный, и, судя по ощущениям, металлический пол. Причём начищенный до зеркально блеска пол, в котором отражалось лицо.

Смутно знакомое.

Как будто похожее на лицо главного злодея одной из многочисленных игр, в которые он любил поигрывать в свободное время.

Но не его. Это лицо не принадлежало лейтенанту ВДВ Евгению Орлову.

От осознания последнего факта хотелось закричать. Помогла держать себя в руках лишь армейская выучка - после войны с Грузией и нескольких горячих точек притуплять чувство паники у Орлова получалось очень хорошо. Особенно если вспомнить разорённые американцами деревеньки или зверства Грузинской армии... Хотя, какой армии? Так, неорганизованной банды насильников и убийц.

Усилием воли Евгений выдернул себя из нахлынувших воспоминаний. Рассматривание своего - а теперь, по всей видимости, так оно и было - лица это дело, конечно, хорошее, но нарциссом десантник быть по определению не может, а бездействие не даст ничего хорошего.

Парень предпринял попытку встать - тело среагировало вспышкой боли.

"Да уж. Хорошо погуляли", - мелькнула мысль.

Через пять минут попытки подняться на ноги увенчались успехом - приняв вертикальное положение, и, стараясь не сильно шататься, военный огляделся по сторонам.

Такие же, как и пол, стены - зеркально чёрные, странный круг с голубой подсветкой посреди комнаты и явный недостаток мебели, точнее, полное отсутствие последней.

Пришедшая в голову Орлова мысль заставила его резко развернуться вокруг своей оси.

Кресло. Скорее даже табуретка, выполненная из всё того же чёрного материала. Экраны... Экраны?! Парящие в воздухе экраны ОРАНЖЕВОГО ЦВЕТА?

Через несколько секунд пришло осознание того факта, где он находится, вызвав целый шквал чувств.

Предвкушение.

Ожидание.

Разочарование.

Надежда.

И, скорее уже для порядка, чем из насущной необходимости, Евгений поднял взгляд выше.

Красно-синий шар звезды, висящий за иллюминатором. Загадочно мерцающий. И сногсшибательно красивый. При взгляде на него где-то глубоко в груди зарождался просто мальчишеский восторг, восторг человека, никогда не бывшего в космосе и видевшего его только на картинках и фотографиях.

Так вот ты какой... Космос.

- Так вот ты какой...

Слова застряли в горле, так и не успев выйти наружу. Да и не нужны они были.

- ...Масс эффект.

Но ничто не вечно. Чувство эйфории довольно быстро прошло, и страдающий от похмелья организм снова дал о себе знать. А страшнее злого ВДВшника может быть только злой ВДВшник-попаданец. Сейчас бы не помешало дёрнуть чего-нибудь на опохмел.

Внезапно часть пола рядом с креслом поднялась, открывая взору Орлова бар, причём с довольно обширным выбором напитков.

- Мда. Пора заканчивать с привычкой говорить вслух, - уже более внятным голосом произнёс десантник.

Разумеется, за Евгением не заржавело... Уже через несколько секунд он проводил обширную ревизию в личном баре Призрака... Точнее, уже в своём только что приобретённом личном баре.

А бар был что надо. С большим количеством бутылок явно со всех концов света... то есть, теперь уже галактики. Но ничего более-менее адекватного или вообще похожего на алкоголь найдено не было. Бар был перерыт практически полностью, и попаданец уже отчаялся найти в этом царстве цветных жидкостей хоть что-нибудь годное, как вдруг его внимание привлекла бутылка с весьма знакомой надписью.

Евгений почувствовал, как его губы непроизвольно растягиваются в улыбке. И было от чего.

Надпись на бутылке с прозрачной жидкостью хоть и была на английском, но её смысл понял бы любой русский человек.

Надпись гласила: "Vodka".

* * *

Спустя три часа.

Миранда Лоусон мельком оглядела себя в зеркале, ещё раз проверив - нет ли лишней складочки, на уже ставшем второй кожей комбинезоне. Оглядела идеально накрашенные губы, причёску, лицо, как всегда безупречное, без единой морщинки, и пересеклась с собой взглядом: льдисто-синие, скорее, даже голубые, холодные глаза, давно ставшие отличительной чертой её внешности.

Идеально. Разумеется, иначе быть и не может. Ведь она - Совершенство. Именно с большой буквы. Идеальна с генетической точки зрения. Лучшая в галактике женщина-человек. Идеально выполняющая свою работу. Даже такую мелочь, как её обычный утренний доклад Призраку. Всё должно быть идеально.

Проходя уже мимо привычной стойки секретарши на входе в кабинет, привычно бросила:

- У себя?

- Да, мисс Лоусон. Призрак ожидает вас, - секретарша уже привычно ответила, даже не поднимая головы, на задаваемый, наверное, в тысячный раз вопрос.

- Отлично.

Миранда как всегда привычно вошла в кабинет, как и положено по уставу, встала перед квантовым коммуникатором и развернулась на девяносто градусов вправо...

И застыла на месте от охвативших её непонимания и шока.

Да, в кресле как обычно сидел... лежал Призрак с пустой бутылкой из под алкоголя, явно выпивший и каким-то чудом сумевший захмелеть, несмотря на многочисленные биотические импланты...

Осознав, что уже около минуты стоит, боясь шелохнуться, Миранда решила действовать.

- Э... Призрак? - осторожно произнесла девушка. Надо сказать, что, даже увидев Призрака таким, она не верила, что с ним что то случилось... Да, да! Скорее всего, он просто много работал и случайно уснул в кресле.

Но надеждам Миранды не суждено было оправдаться.

Призрак зашевелился и, явно с трудом подняв голову, произнёс:

- А... эта, как его, тебя... Миринда? Вы замечательно выглядите!

- П-п-призрак? - Лоусон начала охватывать паника. - Как вы напились? Вы же биотик!

- А! Так это... Водка прошибает даже через импланты!

- Водка? - ужаса в голосе Миранды хватило бы, чтобы обратить в бегство армию.

- Ну да! - а вот Призрак был напротив, навеселе. - Водка. В больших количествах и без закуски, - Призрак тоненько захихикал.

- Призрак?!

Но ответом ей было всё то же хихиканье и упавшее с кресла и явно лишившееся сил тело.

- ВРАЧА! - голос Миранды, несмотря на весь её профессионализм и самоконтроль, поднялся на несколько тонов.

- Не надо! Я самммм... - протянул Призрак, окончательно забываясь.

Миранда была уже готова упасть в обморок, но профессионализм взял верх - сконцентрировавшись и подхватив биотикой Призрака, она активировала омнитул.

- Пирогов, готовьте мед. отсек. Призраку плохо, - резкими рублёными фразами сказала Лоусон голограмме седого старичка лет эдак девяносто пяти.

- Понял, - последний, по всей видимости, полностью осознал масштаб проблемы и сосредоточенно кивнул. - Готовность пять минут, - сказал врач и отключил связь.

А Миранде только оставалось дотащить Призрака до мед. отсека.

Комментарий к 1. Глава 1. Алкоголь - это зло!

Написано под влиянием чая, картошки с котлетами и Коммунистической идеологии.

Кроме того ОГРОМНОЕ СПАСИБО vopopal за то, что раздуплил мне фишки с оформлением...

Готов к приёму кумулятивных тапков!

Соавтор вроде тоже)

========== 1. Глава 2. Пробуждение. Похмелье. Размышления о себе. ==========

Лейтенанту Евгению Орлову, а если быть более точным - Призраку-попаданцу - было плохо. По сути, теперешнее пробуждение мало чем отличалось от прошлого - то же самое чувство жуткого похмелья и желание продолжить пьянку, предаваясь воспоминаниям о прошлом...

Предался, блин. В голове десантника ярко вспыхнули картины вчерашнего бреда. Лоусон, тело Призрака, база "Кронос"... Сейчас это как никогда казалось бредом похмельного организма. Двадцатишестилетнийлетний вояка не верит в сказки. И уж точно не верит в попаданцев.

Но открывать глаза всё равно не хотелось. Где-то на подсознательном уровне лейтенант понимал, что всё увиденное может оказаться суровой реальностью. Но при всём желании открыть глаза нужно. Лучше рано, чем никогда...

Медленно, словно чего-то опасаясь, вчерашний лейтенант открыл глаза. Почему вчерашний? Потому что футуристическая техника, голоэкраны, парящие в воздухе, и незнакомый старичок в углу явно свидетельствовали о переквалификации Орлова из лейтенанта ВДВ в главу ксенофобского синдиката.

Решив, что спящего старичка всё-таки стоит разбудить, новоиспечённый Призрак осторожно покашлял, надеясь тем самым привлечь внимание, по всей видимости, врача - белый халат, набор каких-то колбочек, стоящих рядом, и общий вид старичка можно было оценить именно как "типичный врач".

Как ни странно, старичок среагировал - слух у него оказался хороший. Он с неожиданной для своего внешнего вида и возраста прытью вскочил со стула и просеменил к койке, на которой лежал Призрак.

- Призрак. Отлично. Очнулись самостоятельно. Медикаменты подействовали? Нужно удостовериться. Да. Нужно, - протараторил старичок, со скоростью, которой, пожалуй, позавидовал бы любой саларианец. - Как ваше самочувствие?

- Весьма неплохо. Ваши лекарства помогли мне встать на ноги. - Явно следует тщательно подбирать слова. В наихудшем варианте - уйти в несознанку.

- Не понимаю. Не чувствуете изменений? Возможно, не прошло действие обезболивающего... Да, именно! Нужно вколоть...

- Будьте добры, остановите поток ваших мыслей! - от такого количества фраз только утихшая голова вновь взорвалась вспышкой боли. - И объясните толком, что же со мной произошло!

- Дело в том, что...

Повествование доктора, так и не успевшее начаться, прервало пиликанье омнитула, который в тот момент парень был готов разбить к чёртовой бабушке.

- Мисс Лоусон? - ответил доктор.

- Пирогов, Призрак пришёл в себя? - раздался голос Миранды.

- Да, мисс Лоусон. Уже пару минут как бодрствует... Удивительно! Три бутылки водки! Не закусывая! По всей видимости, какие-то проблемы в жизни. Сложно сказать, - протараторил, как только что выяснилось, некий Пирогов.

- Я могу с ним поговорить?

Врач выжидающе покосился в сторону Призрака. Он явно ожидал его решения. "Если подумать... Хуже уже явно не будет. А Миранда может дать хоть какую-нибудь информацию", - размышлял Орлов.

Дождавшись подтверждающего кивка, Пирогов ответил:

- Да, можете. Блок С3.

- Отлично. Буду через две минуты.

Связь отключилась, и старичок явно собрался уходить. "Ну уж нет!" - подумал Орлов, с трудом сев на койке.

- Подождите! Вы так и не рассказали, что со мной случилось!

- Скоро прибудет агент Лоусон. Она вам более подробно объяснит, что произошло - полной информации мне как всегда не дали. А жаль, - Пирогов вздохнул. - Было бы интересно взглянуть.

Профессор покинул мед. отсек, а у бывшего десантника появилась возможность осмотреть себя повнимательней. В принципе, это тело мало чем отличалось от прежнего тела Евгения. Физическая форма явно соответствовала его - и неудивительно, ведь по канону Призрак участвовал в войне первого контакта, во время которой потерял глаза, которые пришлось заменить имплантами.

"А только ли глаза? Неизвестно, сколько во мне синтетики. В каноне Призрак начал баловаться имплантами только после второй части. Вроде бы. Или нет?" - от представления, столько в нём железа, Орлов похолодел.

А вот и первый вопрос, который стоит решить - разузнать биографию При... свою биографию, дабы не проколоться на незнании элементарных вещей. Да и привыкнуть к новому имени надо, а то со стороны это может показаться странным - глава ксенофобского синдиката не знает своего имени.

Размышления Призрака были прерваны шипением двери мед. отсека и вошедшей Мирандой, которая, судя по виду, была крайне утомлена.

- Призрак, вижу, вы очнулись. Как ваше самочувствие? - устало поинтересовалась Миранда, садясь в кресло у стола.

- На удивление неплохо. Но я бы хотел услышать, что же со мной произошло. Пирогов сказал, что вы обладаете полной информацией и ушёл, ничего толком не объяснив, - пытаясь соответствовать своему новому амплуа, холодно поинтересовался Евгений, чуть прищурив глаза.

- Ну, видите ли... - Миранда замялась, а Призрак внутренне похолодел. Если уж Лоусон не знает, как сообщить информацию - случилось что-то из ряда вон выходящее.

- Мисс Лоусон. Прошу вас, ответьте максимально честно. Что со мной произошло? - добавил немного тепла в голос мужчина.

- Хорошо... - Миранда глубоко вдохнула, и, собравшись с силами, начала рассказ.

- Я, честно говоря, и не знаю, с чего начать. В вашем организме произошли изменения, большие изменения. Пожалуй, я начну, - Миранда отпила воды из стакана, стоящего на столе, и начала рассказ: - За три часа до моего обычного утреннего отчёта вам, датчики системы наблюдения зафиксировали в вашем кабинете всплеск чистой энергии. Произошёл резкий скачок напряжения в системе. Какую природу имеет эта энергия - неизвестно, но это не биотика, а какая-то неизвестная, не встречавшаяся нам прежде. Начальник научного отдела Селезнёв считает, что именно этот всплеск послужил катализатором цепочки преобразований, произошедших с вашим телом.

- Во-первых, у вас исчезла биотика, - продолжила она после небольшой паузы. - Имплант был удалён в связи с потерей функциональности - он просто сплавился в кусок металла, полностью неработоспособный. Хорошо, что он не задел органы, иначе Вы могли если не умереть, то испытать... довольно болезненные ощущения. Во-вторых, Ваш организм был полностью очищен от нулевого элемента, а также... Вы помолодели, Призрак. Сейчас вам двадцать шесть-двадцать семь биологических лет вместо положенных шестидесяти. С чем это связано - никто сказать не может. Кроме того, Вы полностью восстановили физическую форму - хоть прямо сейчас в бой, и Ваш организм не отторг ни одного импланта, кроме биотического. Хотя должен был из-за... Вашей вновь обретённой молодости, - Миранда сделала ещё глоток.

- Потом, через три часа, когда я пришла к вам с докладом, вы были пьяны. Я донесла Вас до мед. отсека, где вы сейчас и находитесь. Скажу честно, - тут Миранда улыбнулась, - это известие про выпитый алкоголь вызвало неоднозначную реакцию у профессора Селезнёва и полковника Измайлова. Селезнёв, узнав, что вы выпили аж три бутылки этой странной... водки без закуски, сначала не поверил, а потом заявил что-то вроде: "Вот это мужик!". Примерно такая же реакция была у Измайлова, - Миранда устало откинулась на спинку кресла. - Вот, пожалуй, и всё.

От услышанного Призрак впал в состояние когнитивного диссонанса, проще говоря - офигел и завис. Причём минут на пять, судя по покашливанию Миранды.

- Призрак? - неуверенно позвала она.

- Я вас слышу Миранда... И честно говоря с трудом в это верю, - Орлову даже не пришлось играть. Всё-таки, одно дело, когда ты читаешь про попаданцев, а другое - когда ты сам попадаешь в другой мир. Причём, не абы в кого, а в одну из ключевых фигур в данной вселенной.

- Научный отдел во главе с Селезнёвым клялся и божился, что всё произошло именно так, как я вам описала. И, честно говоря... Я склонна поверить им, - словно нехотя протянула Миранда.

- Миранда, неужели такой профессионал как вы верит в сказки? - в сарказме Призрака можно было бы при желании утопить пару человек.

- А как же тогда мне объяснить сидящего передо мной молодого Призрака, которому больше тридцати не дать? - примерно таким же тоном произнесла Лоусон, подняв одну бровь.

Крыть было нечем. Вообще. Ибо против фактов не попрёшь.

- Хорошо, Миранда. Я вам верю. Но в принципе, не всё так плохо... - начал рассуждать Призрак. - Что я потерял? Биотику? Ну и чёрт с ней! Множество людей, да и ксеносов, живут и обходятся без неё - и ничего, живут ведь как-то! Что я, загнусь без неё? Нет! Тем более, это вполне разумная плата за молодость. И ещё... - Призрак задумался. - Озадачьте научных работников этим вопросом. Я хочу знать более подробно: как, что зачем и почему со мной произошло.

- Принято. Это всё? - Миранда встала с кресла, собираясь уходить.

- Ещё кое-что, мисс Лоусон. Сколько дней я пролежал без сознания? - остановил её Харпер.

- Два дня, - отрапортовала девушка.

- Мда... Плохо. В таком случае... - Призрак встал с постели, запустив руку в волосы. - Не стоит терять времени. Я, пожалуй, попробую привыкнуть к новому телу и узнать его возможности. Где-то через два часа мне нужен отчёт по всем изменениям и операциям "Цербера".

- Принято, - Миранда кивнула и вышла.

После того, как Миранда скрылась за дверью, Призрак выдохнул - не спалился.

Оказавшись в коридоре, Миранда выдохнула - Призрак среагировал на изменения адекватно.

Довольные разговором, стороны разошлись кто куда. Миранда - выполнять поручения, данные Призраком, а сам Харпер решил потратить два часа с пользой и, одевшись, нацепил инструментрон, открыл карту и отправился в направлении личного спортзала, арсенала и симулятора.

В "Цербере" начался новый день.

Комментарий к 1. Глава 2. Пробуждение. Похмелье. Размышления о себе.

Эта глава была написана под влиянием чая с мелисой и Тали, взирающей на меня с экрана.

И конечно же всему в будущем будет логический обоснуй)

========== 1. Глава 3. Новые возможности. ==========

"Да вставай же ты как надо! Твою мать!.. Сорвался! Опять!" - примерно такими мыслями Призрак сопровождал попытки сделать что-то годное из своего инструментрона.

"Ещё немного! Есть!" - последний командный блок встал на место, и пятая из пяти боевых программ инструментрона была завершена.

О возможностях инструментрона нужно рассказать подробнее. При обычном использовании инструментрон являлся чем-то вроде гибрида сотового телефона и мини-компьютера. Однако при переводе в боевой режим инструментрон превращался в эдакую шайтан-машину, при правильном использовании которой врагов можно было крошить на части вообще без помощи оружия.

Разумеется, были и негативные стороны. Так, к примеру, из ниоткуда формировать "Воспламенение" и "Перегрузку" инструментрон не мог - для этого использовался омни-гель, запасы которого размещались на поясе в специальном картридже. Из которого формировался, к примеру, омни-клинок. При этом если омни-гель, используемый для создания омни-клинка и вообще любого инструмента, возвращался обратно в картридж, то, к примеру, "Воспламенение" забирало омни-гель безвозвратно.

Активировались умения довольно просто: жестами. А какими именно - пользователь настраивал сам. В итоге Призрак остановился на пяти умениях:

"Омни-клинок" - нож, который без труда мог резать практически любой материал. Активировался сжатием руки в кулак со спрятанным внутрь большим пальцем.

"Заморозка" - активировалась жестом "пальцы веером".

"Воспламенение" - толчок вперёд раскрытой ладонью.

"Перегрузка" - для её применения нужно было показать врагу фигу.

И, наконец, то, над чем последние пятнадцать минут трудился бывший лейтенант Орлов: "Омни-щит" - по сути, копировавший щит Паладина N7 из мультиплеера третьей части Масс эффекта. Эта штука активировалась простым сжатием руки в кулак, так как ей Призрак планировал пользоваться наиболее часто.

Со снаряжением всё получилось ещё интереснее.

Из-за крайне небольшого числа оперативников Цербер имел возможность чуть ли не индивидуально подбирать экипировку для каждого бойца. И в данной ситуации это оказалось довольно полезно. В итоге Призрак остановил свой выбор на лёгком, не снижающем подвижность бронескафандре с модулем маскировки - типичный армейский скафандр, но более навороченый. Конечно, Орлов хотел бы подогнать скафандр лично под себя, а лучше - сделать с нуля новый, со всем необходимым ему барахлом, но времени на это пока не хватало.

А вот выбор оружия стал для Призрака полной неожиданностью.

Нет, Орлов, конечно, ожидал увидеть в арсенале самые разные футуристические пушки со всех концов галактики. Но полной неожиданностью для лейтенанта стала личная коллекция Призрака, со стволами времён его прошлой жизни и весьма солидным боекомплектом к каждому из них.

Удивление увеличилось, когда взятый "просто пострелять" ВСС "Винторез" - любимое оружие Евгения ещё в прошлой жизни - стал начисто игнорировать кинетические щиты тренировочных мишеней за счёт дозвуковой скорости пули и крошить в хлам пластины брони, рассчитанные на попадание из масс-драйверного оружия.

В итоге Орлов решил остановить свой выбор на "Винторезе" и пистолете ПСС.

Но были и отрицательные стороны. Как выяснилось, в его теле было достаточно много синтетических имплантов. Помимо глаз у него была заменена часть внутренних органов - оказывается, в Харпера стреляли из дробовика в упор. Выстрел попал в живот, и пришлось пойти на имплантацию искусственных органов.

Помимо всего прочего, у него была неплохая выносливость, бывшая таковой и в прошлом теле, а сейчас и вовсе улучшившаяся. Плюс возросшая скорость реакции.

В целом, состояние было отличное: Орлов подобрал себе экипировку, разобрался с инструментроном, более-менее привык к телу и при этом уложился в хронометраж, потратив на всё про всё вместо оговорённых с Мирандой двух часов на пятнадцать минут меньше!

"Жизнь определённо удалась", - хмыкнул про себя Призрак.

Однако, по всей видимости, жизнь удалась и у Миранды, пришедшей на пятнадцать минут раньше намеченного срока в кабинет шефа.

- Призрак. Как вижу, вы уже освоились в новом теле, - поднялась Лоусон со стула, на котором сидела то этого, и отложила датапад. Сидение медленно исчезло, слившись с полом. - Но... - Миранда неожиданно замялась.

- Миранда, не тяните. Если вы хотите о чём-то спросить - спрашивайте, - более тёплым голосом произнёс бывший лейтенант.

- Зачем Вам подбирать оружие и снаряжение? - Миранда с недоверием взглянула на Призрака. - Вы же не собираетесь лично участвовать в каких-то операциях?

- Вот именно, что собираюсь, мисс Лоусон, - Призрак улыбнулся, глядя на озадаченное лицо Миранды. - Дело в том, что я не хочу просто сидеть в кабинете и раздавать указания. Мне ведь не просто так был дан второй шанс. Кроме того, за прошедшие два часа у меня была возможность оценить своё новое тело... И знаете что, Миранда? Мои возможности возросли. Пусть я потерял биотику, но я стал намного более вынослив и у меня сильно - почти в два раза - возросла скорость реакции, - Призрак покачал головой. - Было бы глупо не использовать новые возможности. Да и всё равно нужно испытать... - после этой фразы Призрак на мгновение задумался, а затем буквально просиял. - Идея!

Призрак достал из кармана пистолет - Карпов X, - и бросил его Миранде, который девушка поймала на одних рефлексах.

- Стреляйте в меня, мисс Лоусон, - Призрак полубезумно улыбнулся. "Ну да, да, главный сумасшедший, - хмыкнул внутренний голос откуда-то из глубины сознания. - Только не переигрывай, актёр погорелого театра...". "А как ещё вести себя, чтобы не спалиться в этом мире? - флегматично отозвался Орлов".

- Призрак?! - Миранда круглыми неверящими глазами смотрела на своего шефа.

- Стреляйте, - улыбка Призрака стала шире.

- П-п-призрак? - Миранда явно решила, что шеф сошёл с ума. Она отступила на шаг.

- Мисс Лоусон, - протянул Харпер, - скажите, а правду оперативники говорят, что ваш лифчик пуленепробиваемый? - с наглой лыбой спросил он. - А ещё мне рассказывали, что если вам в грудь выстрелить, то пуля отскакивает. - Миранда аж побелела от ярости. - Можно потрогать?

Терпению Миранды пришёл конец. Она с каким то полусадистским выражением лица подняла пистолет и всадила в Призрака обойму до перегрева, однако все пули были поглощены...

Щитом? Омни-щит?!

От неожиданности Миранда даже перестала стрелять и пристально посмотрела на исчезающий странный щит, поглотивший все выстрелы.

Несмотря на всю ярость Миранды, её любопытство взяло верх, и она спросила у всё ещё нагло лыбящегося Призрака:

- Что это было?

- Омни-щит. Моя новая... - Призрак задумался. - Идея. Мощность щита пропорциональна количеству унигеля, который тратится на его создание.

- А вы не могли как-то по-другому попросить меня выстрелить? Ну, или хотя бы объяснить? - всё ещё злясь, спросила Миранда, вздохнув.

- Вряд ли, - Призрак пожал плечами, став в миг серьёзным. - В любом другом случае вы бы не выстрелили. Но мои слова по поводу вашего... лифчика не имеют никакого отношения к реальности, - Призрак всё же слегка улыбнулся. - Однако надо полагать, вы пришли не для того, чтобы проверить моё состояние.

- Да, - холодно произнесла Миранда, взяв со стола датапад и подав его Призраку. - Вот вся информация, которую вы просили. Также я поговорила по поводу всплеска этой... энергии с Селезнёвым. Как выяснилось, кое-какую информацию по всплеску датчики всё-таки успели передать перед тем, как их выжгло перегрузкой, и в настоящее время научный отдел изучает этот феномен, - Миранда сделала небольшую паузу. - Когда ждать результат - точно неизвестно. Когда я спросила об этом Селезнёва, он только отмахнулся - мол, не знаю.

- Отлично. Если это всё, то вы можете идти, - махнул рукой мужчина, вчитываясь в неспешно плывущие строчки на экране.

- Это всё, - Миранда кивнула и вышла.

А Призрак углубился в изучение датапада, садясь на своё любимое и, по совместительству, единственное кресло. И первым, что он выяснил, было всё-таки самое важное, а именно - время своего попадания во вселенную. А если быть более точным, Призрак наткнулся на отчёт о найденном на Иден Прайм протеанском маяке. В настоящий момент его уже обнаружили и вроде как через три дня достанут на поверхность.

"Впрочем, я примерно чего-то такого и ожидал, - усмехнулся про себя новоявленный Призрак. - Как-никак оружие из первой части, да и одурманивания я явно не чувствую. А по поводу маяка... Кажется, я знаю, что с ним делать".

Также среди типичных отчётов об очередных террористических актах или очередной операции встречались и кое-какие интересные факты. К примеру, данные... О проектах "Властелин" и "Молот"?! Они же вроде должны были появиться только во второй части?!

"Вот и первые расхождения с каноном... То, чего я боялся больше всего. Хотя оригинальный ход событий всё равно придётся менять", - мрачно подумал Призрак, пролистывая отчёт дальше.

Ну и само собой прилагались абсолютно бесчеловечные эксперименты, зачастую на разумных, причём велись они зачастую на авось, без шансов на дальнейший результат.

"Неужели мой прототип такой идиот?" - подумал Орлов, возведя очи горе. - "Ладно. С этим можно разобраться и позже".

Активировав омнитул, Призрак вызвал Миранду:

- Мисс Лоусон, зайдите ко мне, срочно. Это насчёт Иден Прайм и протеанского маяка.

- Поняла, - Лоусон сосредоточенно кивнула и отключила связь.

"Ну, что ж... Нас ждут великие дела!" - улыбнулся Призрак, откидываясь на спинку кресла.

Комментарий к 1. Глава 3. Новые возможности.

Глава написана под музыку "Two steps from hell".

Приятного прочтения!

========== 1. Глава 4. Иден Прайм. Подготовка к встрече. ==========

- Это авантюра, Призрак, - упрямо повторила Миранда. - Причём, самая безумная из всех возможных. Даже проникнуть в архивы Цитадели было бы меньшим риском!

- Мисс Лоусон, если у нас всё выйдет, то "Цербер" получит большое преимущество, и, возможно, - Призрак закурил, - рывок в развитии. Только представьте на секунду, какие технологии могут оказаться в маяке! - Он обвёл кабинет руками. - Взгляните на эту станцию. Если протеане действительно создали ретрансляторы и построили Цитадель, то их уровень развития просто несопоставим с нашим.

- Хорошо. Допустим. - Дискуссия, продолжавшаяся уже минут двадцать, наконец-то сдвинулась с мёртвой точки. - Но в таком случае объясните мне, почему Вы собрались идти туда в одиночку? - Миранда, скрестив руки на груди, неодобрительно смотрела на Призрака, всем своим видом показывая, что сомневается в психическом здоровье начальства.

- В первую очередь я планирую полагаться на незаметность, мисс Лоусон, - Призрак сделал очередную затяжку. - Толпа оперативников в отдалённой колонии... даже если мы замаскируемся, наше появление всё равно привлечёт внимание. В любом случае, вы уже полчаса спорите со мной, и дело не двигается ни на йоту. Вы всё ещё пытаетесь переупрямить меня? - Призрак вопросительно приподнял бровь, глядя на Миранду.

Биотик устало вздохнула.

- Впрочем, вы правы. Идти одному необдуманный риск. Поэтому... - Призрак задумался, а Миранда выдохнула. По всей видимости, Призрак наконец-то откажется от этой безумной идеи, пошлёт группу оперативников и...

- ...вы идёте со мной! В качестве напарника. Или вам это не по зубам? - ухмыльнулся Орлов.

- Что? Призрак, это безумие!

Через час.

- Хорошо, - полностью вымотанная, Миранда обречённо вздохнула.

- Ну что ж, раз никаких возражений нет, - а вот Призрак как раз не казался уставшим. - Тогда собирайтесь. Мы летим сейчас. Да, и нам нужен скоростной грузовик, куда мы могли бы поместить маяк и быстро отчалить.

- Призрак, а с чего вы взяли, что нам так просто дадут его вывезти? - Лоусон скептически глянула на шефа.

- Мой... агент недавно сообщил, что по проверенным данным на Иден Прайм совершит нападение Совет, мисс Лоусон. Они хотят единолично завладеть маяком, - Орлов уже откровенно врал, но выхода не было. - К сожалению, сказать вам о нём ничего не могу, но информация была получена через Серого посредника. Иными словами, мы дождёмся пока силы Совета и оборона колонии вступят в столкновение и под шумок захватим маяк.

- Хорошо, Призрак, - сил спорить у Миранды явно не было.

- В таком случае, через час жду вас в ангаре. И ещё... - Призрак немного замялся. - Миранда. Этот костюм вам, конечно, идёт и подчёркивает всё... что надо, - Призрак уже в наглую составлял конкуренцию Чеширскому коту, - но я предпочёл бы всё-таки увидеть вас в броне. Только нужно броню перекрасить - сотрите эмблемы цербера. Вместо них нарисуйте... - Призрак отдал Миранде датапад, - вот это.

- Бело-красная броня? - Миранда взглянула на Призрака скептически. - И что это за странный символ? Пятиконечная звезда... Слышала, он был распространён во времена до Первого контакта, но в последние годы практически забыт. Почему именно звезда? - поинтересовалась Миранда.

- Поройтесь в экстранете ещё, мисс Лоусон, - ухмыльнулся Призрак. - Это всё. Можете идти.

- Принято, - задумчиво сказала Миранда, и вышла.

Иден Прайм. Чуть меньше суток до времени Х.

На Иден Прайм Миранда с Призраком прибыли заранее. Что как раз укладывалось в план последнего.

Откровенно безумный план.

Основная идея была такова: поскольку место, где нашли маяк, находилось в каноничной "Кишке", то местность была идеальна для его обороны. На этом весь план и был построен.

Операция началась с прибытия на планету. И вот тут-то у лейтенанта и случился первый разрыв шаблона. Нет, он конечно понимал, что Иден Прайм считается безопасной, отдалённой колонией... Но вот факт, что для разрешения на проход через таможню с бронёй и оружием в кофрах нужна была всего лишь лицензия охотника за головами, окончательно добил Орлова. Он даже боялся представить, какая анархия творится в этой галактике, если можно заплатить деньги и убивать направо-налево!

- Нет, ну ты только подумай! - Призрак был просто в ярости, вдавливая педаль газа в пол. - У них даже охраны пять человек, да и те лишь видимость создают! Расслабились, блин! Да их тут один СПЕКТР придёт и всех зачистит к чертям собачьим!

- А чего вы ожидали, Призрак? - Голос Миранды, несмотря на показушное спокойствие, звучал возмущённо. - Это же тихая отдалённая колония...

- А знаете, Миранда? - Призрак резко остановил аэрокар, и девушка чуть не ткнулась лицом в приборную панель. - Прибыли, - объяснил он, глядя на недовольное лицо биотика. - Так вот. Знаете что, Лоусон? Пока я буду заниматься более-менее адекватной системой защиты маяка, пробейте по каналам "Цербера" данные местных чиновников. Я более чем уверен, что они не всегда чисты на руку.

- Хорошо. Постараюсь найти всё, что смогу, - твёрдо заявила Миранда.

- Отлично. Располагайтесь... вон на той скале над раскопками. Да, поставьте по краям каньона автоматические турели и, разумеется, замаскируйте их. В вашу броню встроен модуль маскировки. Удачи, - Призрак улыбнулся, вылезая из аэрокара.

- Постойте, Призрак!

- Да, мисс Лоусон?

- Так что это за странный символ на броне? Я не нашла по нему никакой дополнительной информации в экстранете. - Миранда непонимающе уставилась на шефа.

- Хм... - протянул Призрак. - Скажите, Миранда, кто победил во Второй Мировой войне? Ну, в той, что была в докосмическую эру?

- Соединённые Штаты Америки, - Миранда непонимающе взглянула на Призрака. - А что?

Призрак тяжело вздохнул.

- Мисс Лоусон, после операции зайдёте ко мне по этому вопросу. Нам будет, о чём поговорить. А сейчас... - Призрак многозначительно улыбнулся и открыл контейнер с фугасными минами, - нужно приготовить дорогим гостям горячую встречу!

Иден Прайм. Полчаса до времени Х.

Закончив с установкой "сюрпризов" для гостей и маскировкой автоматических турелей, Призрак направился к их с Лоусон спрятанной стоянке на каменной гряде над раскопками. Миранду он застал за работой: биотик с серьёзным и сосредоточенным лицом копалась в инструментоне, и, судя по всему, все данные Призраком задания уже выполнила.

Решив немного потроллить Миранду, Орлов осторожно присел рядом с ней, и только после этого снял тактическую маскировку.

Зря.

Реакция Миранды не заставила себя ждать: она моментально отключила инструментрон и ударила "врага" в челюсть, а другой рукой схватила пистолет, едва удержавшись, чтобы не нажать на курок. Лишь в последний момент она опознала в пришельце Призрака, лежащего на земле и потиравшего челюсть.

- Призрак, извините... - произнесла церберша, помогая Харперу подняться. - Я так понимаю, Вы закончили.

- Да, разумеется, - кивнул Орлов. - Зря, зря я попросил вас переодеться в броню... - пробубнил он себе под нос, набирая команды на инструментоне. Миранда, услышавшая слова шефа, только хмыкнула. - В целом получилось заминировать оба прохода. Фугасы пока в пассивном режиме, подрыв производится по команде с инструментрона, коды я вам только что передал. Также в северном проходе установил три, а в южном - четыре автоматические турели. В общем, - Призрак потянулся, - тактическая маскировка - это вещь! А как у вас, мисс Лоусон?

- В целом то же самое, - начала доклад Миранда. - Но из-за часовых удалось установить только по две турели у входа в ущелье с обоих концов. Так же, - тут Миранда сбросила шефу на инструментрон накопанную информацию, - Ваши опасения по поводу местных властей подтвердились. Глава колонии уже несколько лет подворовывает деньги из бюджета, причём подворовывает - это очень мягко сказано. Насколько мне известно, он тратит ворованные деньги на свою личную коллекцию разнообразных предметов времён докосмической эпохи, - Миранда фыркнула. - Кретин.

- А это может быть интересно... - протянул Призрак, углубляясь в изучение информации. Компромат на власти колонии Призрак просто напросто слил в экстранет, а вот информацией по коллекции заинтересовался. Помимо вполне банальных вещей, таких, как, например, книги, там затесались экземпляры, на которые Призрак сразу положил глаз, а именно: ПТРД, вообще непонятно как туда затесавшийся, и на удивление хорошо сохранившийся... "Кодекс Строителя Коммунизма"!

"Нужно обязательно вернуться за ними", - уже предвкушая пополнение коллекции, подумал Призрак.

Однако дальнейшие размышления были прерваны вскриком Миранды и спускающимся с неба виновником всех бед и по совместительству - головной болью Призрака на ближайшие полгода: "Властелином".

"Ну, здравствуй, друг мой", - усмехнулся про себя Призрак, глядя на огромный чёрный корабль. - "Вот и познакомились".

Корабль отозвался скрежещущим механическим воем и выпускаемыми из себя десантными кораблями гетов.

Время Х наступило.

Комментарий к 1. Глава 4. Иден Прайм. Подготовка к встрече.

Извиняйте, Боёвка отложена на следующую часть.

Приятного прочтения)

Да, если у кого то будет бомбить по поводу бутафорской охраны и коррупции - привыкайте, в США всегда так.

========== 1. Глава 5. Атака гетов. Часть 1. ==========

- Мда... - протянул Орлов, наблюдая за кораблями гетов, высаживающими десант. - Ожидали Совет, напоролись на гетов. Очешуеть... - Как говорил незабвенный... Как его там... А, не важно.

- Но откуда здесь взялись геты? - Лоусон, судя по всему, словила когнитивный диссонанс. - Они триста лет не покидали Вуаль Персея! Что им могло понадобиться на Иден Прайм?

- Полагаю то же, что и нам, мисс Лоусон. Маяк, - Призрак, словно в противоположность Миранде, был спокоен. - Однако куда больше меня волнует вон та здоровенная креветка - кораблём её назвать язык не поворачивается. Так или иначе, - Призрак спрятал визор, поднялся с земли и достал "Винторез", - вам нужно подготовиться к обороне маяка. А я пойду, разведаю обстановку.

- Призрак, - Миранда, уже почти надевшая шлем, коротко глянула на шефа.

- Да, мисс Лоусон? - обернулся тот.

- Удачи вам, и... - Биотик замялась. - Будьте осторожны.

- Спасибо, мисс Лоусон, - Призрак защёлкнул шлем. - Она мне определённо пригодится.

"Ну что ж, - усмехнулся про себя Евгений. - Посмотрим, каков ты - коммандер Шепард".

Пятнадцать минут спустя.

Призрак уже пятнадцать минут как покинул стоянку над раскопками и осторожно продвигался к предполагаемой точке встречи с Шепардом... Или Шепард?

"А ведь Шепарды бывают разные", - подумал Призрак. "Угу, зелёные, синие и красные", - вставил свои пять копеек внутренний голос.

"Не отвлекай. Парагоны... в наилучшем варианте... и Ренегаты. Что ж, - хмыкнул Орлов, - будем надеяться на лучшее".

И в этот момент у Призрака наконец-то отлегло от сердца - в пятидесяти метрах он заметил противника. Три штурмовика-гета явно не собирались обращать на него внимания.

"Всё-таки тактическая маскировка - это вещь! - подумал Призрак в энный по счёту раз, доставая оружие. - Вот заодно и "Винтарь" проверим".

Призрак аккуратно поймал на верхнюю метку прицела ПСО голову синтетика и нажал курок.

Минус один.

Резко перевёл перекрестье на второго, затем на третьего.

Два выстрела прозвучали почти подряд.

"А отдачи и нет, - хмыкнул про себя Орлов. - Вот они - технологии будущего!"

Орлов осторожно двинулся дальше. Если верить инструментону, до точки встречи оставалось около трёхсот метров.

Размышления Орлова о предполагаемой личности Шепарда были нагло прерваны удирающей от гетов девушкой... в бело-розовой броне?!

Уже поняв, кого он встретил, Призрак побежал за ней, и, как выяснилось, не зря. Девушка вывела его прямиком на охреневший от такой наглости отряд Шепарда, пробиравшийся по дороге к маяку. Мужика-Шепарда.

Но времени на раздумья не было. Каноничное падение Уильямс, выстрел из пистолета по одному гету от Эшли, а второго добил Орлов.

"Зря, ой зря... - подумал Орлов, глядя на направленные в его сторону винтовки. - Послал же Бог ренегата..."

- Кто ты такой? - звучно спросил Шепард, убирая ствол за спину и подходя ближе.

"А, нет! Парагонистый Шепард оказался", - подумал Призрак и добавил уже вслух:

- Джек Шин, охотник за головами, - он примирительно убрал оружие за пояс. - Хотя, теперь будет вернее сказать, охотник на синтетиков. Насколько я понимаю мы на одной стороне? Но, может, вы назовёте своё имя? - Шин немного прищурил глаза, разглядывая Кайдена и Шепарда. - А то невежливо выходит.

- Коммандер Шепард, ВКС Альянса Систем. Да опустите вы ствол, Аленко! - Последний скорчил кислую мину, но ствол убрал. А Эшли его и не направляла на Призрака. Хоть кто-то адекватный.

- А вы, мисс? - обратился Джек к девушке.

- Эшли Уильямс. Я хочу Вас поблагодарить. Вы спасли мне жизнь, - твёрдо произнесла вышеупомянутая.

- Мне ни к чему должник, мисс Уильямс. Кроме того, вам нечего мне дать, - тепло произнёс Орлов и протянул руку. - Но мне пригодился бы друг, готовый прикрыть спину.

"Решил поиграть в парагона?" - ехидно осведомился внутренний голос Евгения. "А почему нет?" - улыбнулся тот в мыслях, не опуская протянутую Эшли руку.

- Хорошо, - пожала руку Эшли. Рукопожатие вышло довольно крепким. Судя по голосу, она тоже улыбалась.

- Это, конечно, хорошо, - напомнил о своём присутствии Шепард, - но на нас напали геты. Я так понимаю, вы не против присоединиться к нашему отряду?

- Вполне. Какой у вас канал? - спросил Призрак, вызывая инструментон.

- Канал 637, - отозвался Шепард. - А ваш позывной?

- Хммм... - протянул Орлов, задумавшись. - Ну, путь будет "Ghost". У вас, я так полагаю, вместо позывных фамилии?

- Именно так, - кивнул Шепард, проверяя винтовку.

- Отлично. Ну что, идём? - ухмыльнулся Призрак.

Внезапно на инструментрон пришло сообщение. Миранда!

- Мой напарник в беде! Нужно спешить! - Орлов повысил голос. Если он потеряет Миранду...

* * *

После того, как Призрак пошёл на разведку, Миранда устроилась на каменной гряде и стала наблюдать за действиями гетов.

Перво-наперво, синтетики вырезали местный гарнизон, состоящий из пятидесяти солдат - синтетики просто задавили их числом. Соблазн вмешаться в бой был, но Миранду останавливали личный приказ Призрака и здравый смысл.

После отхода гарнизона к маяку Миранда перевела в активный режим фугасные мины и приготовилась активировать замаскированные турели.

Сначала всё шло по плану. Связанный боем, гарнизон отошёл к маяку, а подорванные мины сильно сократили ряды синтетиков. Количество защитников продолжало таять на глазах даже после активации автоматических турелей. Однако первая волна атаки была отбита.

Миранда выдохнула.

Пока гарнизон, от которого осталось всего ничего - около двенадцати человек, - зализывал раны, Миранда ещё раз записала всё происходящее на инструментрон. На всякий случай.

Как раз вовремя. Вторая волна, состоящая из полусотни гетов-штурмовиков, десятка праймов и нескольких охотников, начала добивать гарнизон. Оставшиеся мины скосили только половину нападающих, а турелей осталось всего три - они уже не могли обеспечить достаточную поддержку.

И вдруг...

Впоследствии вспоминая этот момент, Миранда не могла вспомнить, почему она обернулась. Шестое чувство не иначе - спасшее ей жизнь от удара гета-охотника. Если бы Миранда не обернулась - он бы попал в голову. К счастью, отброшенный "Деформацией", гет явно не собирался вставать. Впрочем, как и Миранда, смазывающая рассечённое плечо панацелином.

Вернувшись к наблюдению, Миранда обнаружила... Странного турианца, стоящего перед маяком... Причём геты его не трогали. На земле рядом с дымящимися турелями лежал полностью уничтоженный гарнизон.

Поскольку выхода не было, Миранда отправила Призраку Красный код...

Комментарий к 1. Глава 5. Атака гетов. Часть 1.

Хммм... Решил порезать боёвку)

Учёба, уж извиняйте.

Да и подруга попросила с историей помочь.

========== 1. Глава 6. Атака гетов. Часть 2. ==========

- Осторожно, сзади! - Орлов, матеря всех, кого только можно, в который раз снимал с хвоста Шепарда гета.

С Шепардом вообще оказалось довольно интересно. Он не был каноничным солдатом, не был адептом или инженером. Нет, всё было намного хуже. Шепард оказался штурмовиком.

Штурмовиком-психом, ещё и обожающим ближний бой!

"Послал же бог штурмовика. Хотя - Парагон. Грех жаловаться", - подумал Призрак и снёс голову очередному гету.

Продвигались к раскопкам они вполне бодрым составом. Первым шёл собственно Шепард, за ним - Аленко, который, как бы его не опускали в многочисленных фиках, бойцом оказался неплохим, умеющим грамотно расходовать силы. Сражался он аккуратно, с минимальными затратами сил, но в то же время эффективно, и все указания Шепарда выполнял чётко и вовремя.

Замыкающими шли Призрак и Эшли, успевшая где-то стырить снайперку и теперь вполне неплохо раздававшая гетам хедшоты.

- Призрак, прайм! Отработай! - голос Шепа вырвал Орлова из размышлений, и Призрак, снеся очередному штурмовику голову, повесил на пояс пустой магазин, потянулся за новым, и...

И похолодел. Магазины кончились!

- Призрак! Быстрее! - орал успевший ввязаться в ближний бой Шепард.

Орлов с большим сожалением отправил "Винторез" за спину на крепления, и достал ПСС.

Поймал на мушку голову Прайма. Выстрел!

Рикошет.

Второй!

Рикошет.

Третий!

"Ну наконец-то, - подумал Орлов. - Расслабился блин! Чем будешь дальше гетов бить? Пистолет конечно хорош, но не пробивает он их!"

Бой был окончен, а вход в каноничную кишку уже совсем рядом.

- Призрак, какого хрена?! - Шепард, направлявшийся к Евгению, был явно не в духе.

- Патроны кончились! - вздохнул тот, демонстрируя пустые магазины.

- Какие к чёрту патроны? - глаза Аленко были как у героя аниме: большие-пребольшие.

- Обыкновенные, - сказал Орлов. - Разработка разведки АС.

- Так ты из разведки? - Эшли явно поверила Призраку, глядя одновременно настороженно и восхищенно.

"Орлов, медаль тебе!" - внутренне возликовал Призрак, а вслух решил развить получившуюся легенду:

- Это закрытая информация, - театрально вздохнул он, добавив каплю трагизма в голос, - и даже если вы угадали, то ничего больше сказать не могу.

- Ну-ну, - хмыкнул Шепард, проверяя оружие. - Всё с тобой ясно. Ладно, вперёд! Не будем терять время!

"Да что тебе ясно, коммандер?.." - усмехнулся Призрак, делая стекло шлема зеркальным.

Время... Время! Лоусон!

- Товарищи, не одолжите оружие? - вопросительно протянул Призрак. - Шепард, отдай снайперку. Ты всё равно ей не пользуешься.

- Да забирай, - хмыкнул вышеупомянутый, отстёгивая винтовку.

Дальше дело пошло хуже - "Винтореза"-то нет! Но Призрак быстренько скооперировался с Эшли - сам сносил щиты синтетиков, а Уильямс добивала.

Но довольно скоро винтовка перегрелась от частой стрельбы. И случилось это, как обычно, в самый неподходящий момент.

"Мда уж... - подумал Призрак, убирая снайперскую винтовку за спину. - Ладно, придётся засветить свои скиллы. Хуже уже не будет".

"А ты уверен?" - поинтересовался внутренний голос Орлова.

"Абсолютно", - отмахнулся тот. Голос, который Евгений решил называть интуицией (а то голоса в голове - к шизофрении...), выжидающе молчал.

Убрав винтовку за спину, Призрак атаковал первого же гета "Перегрузкой", сняв тому щиты, оставив его Уильямс. Затем, активировав омни-клинок, Призрак отсёк голову подбежавшему охотнику, а омни-щитом сблокировал удар второго.

Выдернув клинок, призрак вонзил его в грудь слишком наглому штурмовику, который уже замахнулся для повторного удара в обход щита. Гет отключился, а Призрак на рефлексах ударил "заморозкой" по синтетику, заходящему за спину Аленко.

- Прайм! - крикнул Шепард по связи, занятый тремя штурмовиками. - Снимите прайма!

"А что если..." - пришла в голову Призраку светлая идея.

"Ну давай, псих всея галактики... Дерзай!" - шепнул внутренний голос, устраиваясь поудобнее и наслаждаясь шоу.

- Аленко! Ускорь меня! - крикнул Призрак, активируя щит, и побежал на прайма.

И Кайден - умничка! - всё понял.

Призрак ощутил, как его вес стал значительно меньше, и вот уже он не бежит, а летит к прайму со скоростью около сотни километров в час, подгоняемый биотикой...

Страшный удар попросту размазал Прайма по скале, не оставляя ему никаких шансов на спасение. Но и Призраку было не легче - жалобный скрежет щита, еле справившегося с нагрузкой, явно сигнализировал об этом. По инерции он пролетел с десяток метров и вписался грудью в каменную глыбу.

- Призрак! - Эшли среагировала первой и, подбежав к пытающемуся встать Призраку, вколола ему панацелин.

- Я в порядке! - наадреналиненному Призраку, похоже, было пофиг. - Аленко, ты - чёртов псих!

- От психа слышу, - хмыкнул Кайден, скрестив руки на груди. - Что это, чёрт возьми, было? Я никогда не видел таких боевых программ... Ах да, - биотик усмехнулся, сам себя перебив. - Военная тайна, я прав?

- Естественно, - довольно потянулся Призрак, проверяя целостность своего скелета.

Пройдя ещё несколько поворотов, группа "Шепард и Ко" достигла намеченной цели. То есть, дошла до места раскопки маяка. Которого там не оказалось.

"Какого чёрта?" - подумал Шин, разглядывая то, что осталось от гарнизона и аккуратную яму, оставшуюся от протеанского маяка.

- Так, а где маяк? - голос Шепарда вернул всех в реальность. Он, сняв шлем, оглядывал местность, словно надеясь увидеть притаившийся в тени маяк.

- Вот я бы тоже хотела это знать, - прозвучал сбоку усталый голос. Миранда! С сорванным наплечником и раной, уже залитой панацелином.

- Опустите оружие. Она со мной, - сказал Призрак, подходя к девушке и снимая свой шлем.

- Да уж вижу, - усмехнулся Шепард, глядя на одинаковые красные звёзды на броне пары. Да и бело-красный окрас самой брони был очень схож.

- Миранда, что с вами случилось, чёрт возьми? - Призрак выразительно глянул на плечо Лоусон.

- Могу спросить вас о том же, - сказала Миранда, скосив взгляд на броню шефа.

Переведя взгляд туда, он обнаружил измятую в хлам бронепластину. "По всей видимости, мой полёт к прайму не прошёл бесследно", - отстранённо подумал Орлов, разглядывая покорёженный металл.

- Впрочем, это не мешает вам замечательно выглядеть, - тёплым голосом произнёс Шепард, глядя на... Миранду?

"Неужели клеится? Канон, ты где? Ах да, я же тебя послал лесом..." - хихикнул про себя Призрак

- Я профессионал, мистер?.. - прохладно отозвалась Миранда, с прищуром разглядывая коммандера.

- Шепард. Можно просто Джон, - так же тепло произнёс Шепард.

- Эй! - Орлов решил прервать назревающий обмен любезностями. - У нас тут как бы маяк свистнули!

- Да, точно. Уильямс, вы не знаете, куда его могли увезти? - смущённо почесал затылок Шепард, обращаясь к Эшли. При его комплекции выглядело это несколько комично.

- Полагаю, Миранда... имеет более полную информацию, - копируя теплоту Шепарда, произнесла Эшли, бросив взгляд на биотичку.

"Чего? - Призрак медленно охреневал, глядя то на одну, то на другую девушку. - Эшли тоже клеится к Миранде?! Господи, куда я попал..."

- Да, информация имеется, - коротко произнесла Лоусон. - У меня есть видеозапись произошедшего, но полагаю, нам лучше двинутся на станцию монорельса - именно туда геты увезли маяк.

- Что ж... - протянул Шепард. - Все боеспособны? - и дождавшись подтверждающих кивков, произнёс: - Тогда вперёд!

Иден Прайм. Станция неподалёку от монорельса.

Сарен бросил взгляд на труп своего ученика, Найлуса. Разумеется, его необходимо было убить! Но что-то в Сарене, какая-то его часть была против этого. Но уже через пару секунд все сомнения в Артериусе были отброшены здравым смыслом. Он победит и спасёт свою расу. Как и всегда.

Отточенным движением он убрал пистолет на захваты, и направился к монорельсу. Проходя мимо стены какого-то здания, Сарен случайно заметил надпись на незнакомом языке. Над ней красовался символ, нарисованный красной краской.

"Глупые людишки, - хмыкнул про себя Артериус, клыкасто улыбнувшись. - Даже единый язык создать не могут".

И прошёл мимо.

Зря.

Под красной звездой на стене красовалась надпись на русском, которую Артериус не перевёл.

"Улыбайтесь! Вас снимает скрытая камера!"

Комментарий к 1. Глава 6. Атака гетов. Часть 2.

Ну, бета решил добавить немного юмора и теперь надеется, что читатели не разочарованы)

От автора.

Мейби, мейби, товарищ)

Следующая часть - конец Иден Прайма.

========== 1. Глава 7. Атака гетов. Часть 3. ==========

До монорельса команда Шепарда дошла относительно спокойно: встретила всего лишь два патруля, состоящих из пяти гетов - отряд снёс их, даже особо не напрягаясь. Орлов же не участвовал в принципе - он тырил дополнительные картриджи с унигелем отовсюду, откуда только можно было - прошлый бой захватил с собой процентов сорок общего запаса.

"Прям хоть бочку с унигелем за плечами таскай", - мрачно подумал Призрак, находя очередной картридж.

"Ты так тратишь унигель, что тебя и Билл Гейтс не сможет содержать", - протянула интуиция.

"А, опять ты, - хмыкнул Призрак. - На данный момент я богаче какого-то Билла Гейтса, но твой намёк я понял".

- Пришли! Вот платформа. Маяк увезли дальше по этой дороге, - отрапортовала Миранда, указывая на "место встречи".

- Отлично. Отряд, размещаемся! - зычно скомандовал Шепард, махнув рукой.

Разместились в том же порядке: впереди - танк Шепард, за ним Лоусон и Аленко, а дальше Орлов и Эшли, с которой Призрак успел неплохо сработаться.

Разумеется, спокойно добраться до маяка их отряду не дали.

Первыми полезли простые штурмовики, которые пытались завалить маленький отряд мясом... точнее, металлоломом. Их в основном уничтожали Шепард и снайперская пара Уильямс-Орлов, биотики держали щит и изредка помогали "бросками".

Но потом полезли охотники и два Прайма, один из которых скооперировался с толпой гетов. Они успешно теснили Шепа с дробовиком, которого закрывала барьером Лоусон, и Кайдена посылавшего в них "Броски" и "Деформации".

"Ну что ж, - мысленно хмыкнул Орлов, убирая винтовку на крепления рядом с "Винторезом". - Побудем штурмовиком".

Активировав омни-щит и перехватив одной рукой выклянчанный у Кайдена дробовик, Орлов полез в ближний бой. Получалось неплохо - дробовик моментально снёс щит штурмовику, ещё и отбросил его на пару метров. Синтетик так и не встал. Щит буквально трещал от принимаемых на себя пуль, но держался вполне уверенно.

Выстрел!

Второй штурмовик разделил судьбу своего собрата.

Выстрел!

К нему добавился охотник.

Но больше выстрелов не последовало.

"Перегрев", - Призрак подумал об этом, уже убирая за спину дробовик и активируя омни-клинок.

Блок щитом - выстрел из оружия Прайма канул в никуда.

"Ну всё, скотина! - Призрак разозлился. - Иди сюда, жестянка!"

Удар Прайма был заблокирован щитом, Призрак выбросил вперёд руку с омни-клинком, и... Клинок наткнулся на пустоту. Ничего. И в следующую секунду Призрак на рефлексах ушёл перекатом вперёд, уворачиваясь от прыгнувшего сзади гета-охотника.

"Во имя Коммунизма! - Призрак занервничал. - Где Прайм?"

Ответом ему был удар отбросившей охотника Лоусон и резкий окрик:

- Слева!

Резко развернувшись в указанную сторону, Призрак увидел заносящего руку для удара синтетика. Времени на развёртку щита не было. И Призрак, понадеявшись на удачу, вскинул в блок руку с омни-клинком.

Рука, пусть и защищённая клинком, резко ударилась об конечность синтетика, но поздно. Уже чисто на рефлексах Призрак ударил второй рукой с щитом по корпусу синтетика, отбросив его на пару метров - и его добил деформацией Аленко.

- Отбились! Доклад! - рявкнул по связи Шепард.

- Аленко - всё в норме.

- Уильямс. Пара царапин.

- Лоусон. В порядке.

- Призрак, в норме!

- Славно. - Команда подошла задней части платформы.

- Если верить карте, нам предстоит около пяти минут езды, - голос Лоусон как то странно подрагивал.

- Отлично! - воскликнул Шепард и подошёл к пульту управления. Эшли и Кайден уселись на скамейки в передней части платформы. Призрак и Миранда остались сзади, тоже присев.

- Миранда? - Призрак заметил, что девушка прихрамывает на одну ногу. - Так не задело или гордость сказать не даёт?

- Всё в норме, - упрямо подтвердила биотик, сдвинув брови и отвернувшись. Платформа неспешно начала разгон.

Евгений ей не поверил.

- Ехать ещё минут пять. Так что я посмотрю. Сиди, горе луковое, - усмехнулся Орлов, положив руку на плечо Лоусон. Она открыла рот, чтобы что-то сказать, но, поняв, что с шефом спорить бесполезно, промолчала.

Призрак же присел рядом с Мирандой и бегло взглянул на бедро. В одной из пластин он обнаружил то, что искал. Сняв деталь, он осмотрел рану. Попадание из дробовика. В мышцу. Барьер частично спас положение, но не до конца, а ВИ брони просто-напросто нанёс панацелин на рану, оставив пули внутри. Призрак, вытащив столько дроби, сколько позволяло время, вколол ещё панацелин и, на всякий случай, - мощный стимулятор, ускоряющий регенерацию, и вернул бронепластину на место.

Через минуту монорельс остановился. Вовремя.

- Поезд прибыл на станцию "Маяк", - сыронизировал Призрак, доставая снайперскую винтовку.

- Отставить юмор! После операции трепаться будем! - прикрикнул Шепард.

"И откуда у него такой зычный голос-то?" - поморщился Призрак, не успевший надеть шлем и попавший как раз под звуковой удар.

"Всё же у него достаточный стаж, - хмыкнул внутренний голос. - Командовать своими оболтусами надо... Или он занимался вокалом". - На эту мысль Призрак фыркнул, пытаясь не заржать от картины "Шепард на сцене с бас-гитарой, поющий гроув".

- Вижу... Турианца? - Призраку даже не пришлось играть. План сработал на "ура". Мины и турели, задержавшие гетов у места раскопок, дали время группе Шепа подоспеть на самое горячее.

Но что самое хорошее - геты не успели поставить бомбы! Они только выносили их из корабля.

- Заминируйте здесь всё! Уходим, - бросил синтетикам Артериус.

"Куда это ты собрался?" - прищурился Призрак, доставая ПСС, дабы преодолеть многочисленные К-щиты Сарена.

Выстрел!

Казалось, что сейчас Артериус словит пулю в голову, и канон первой части будет досрочно пройден... Нет. В последний момент Артериус дёрнулся и перекатом ушёл в сторону - пуля прошла по касательной и оторвала мандрибулу. Брызнула синяя кровь. Вой Сарена наверное слышала вся галактика.

"Хехехе, - Призрак усмехнулся. - Это тебе за колонистов, ублюдок!"

- Не отвлекаться! Работаем! - Геты вокруг Сарена активизировались, давая тому возможность слинять.

- Шепард, он уходит! Я за ним! - крикнул Орлов.

- Принял! Здесь мы сами! - ответил чуть запыхавшийся Шепард.

- Аленко! Давай! - проорал Орлов, активируя омни-щит - другого способа прорваться сквозь толпу синтетиков у Призрака не было.

Снова ощущение полёта и разлетающиеся синтетики. Пролетев всю толпу, Евгений ударился о последнего гета - его пришлось прикончить клинком.

- Не могу... больше... - прохрипел Кайден, дезактивируя биотику.

"И не надо", - мрачно подумал Призрак, бросаясь в погоню за убегающим турианцем. Весьма бодро убегающим, надо сказать!

Перепрыгивая попадающиеся по пути ящики, Орлов рванул за Артериусом. Проскользнул под контейнером и, походя, выстрелил в лампочку сунувшемуся под дуло гету.

Готов.

До Артериуса оставалось всего около двадцати метров - и Призрак увидел спускающийся навстречу турианцу челнок с открытой десантной аппарелью.

"Не успею!" - мелькнула в голове мысль.

Призрак, прекратив бесполезную погоню, остановился на секунду, и, выровняв дыхание, высадил обойму из ПСС в спину Сарену. Попадания пришлись на плечо, ногу и лопатку - или её турианский аналог - а остальные пули ударились в закрывавшуюся десантную аппарель. Артериус ушёл.

- Это Шепард. Мы закончили с гетами, - раздался голос коммандера через помехи. - Призрак, что у тебя?

- Этот гад удрал! - Глава "Цербера" буквально захлёбывался от ярости. - Этот проклятый кусок дерьма ушёл с пробитой рукой, плечом, спиной и оторванной мандибулой! Как, чёрт возьми?

Ответом ему было минутное молчание, и раздавшийся голос Эшли.

- Ну ничего себе живучесть...

- А с маяком-то что? - выдохнув, поинтересовался Призрак, направляясь обратно к маяку.

- Да вот он стоит! - сказала... Эшли? - Удивительно! Работающая протеанская технология!

- Шепард, не давайте никому подойти к маяку! - Призрак говорил это уже сорвавшись с места и бегом направляясь к основной группе.

- Уильямс! - прозвучал из динамиков окрик Шепарда. Призрак, ускорившись, слетел с лестницы и кинулся к центральной платформе.

Призраку уже даже не нужен был инструментрон. Эшли находилась в тридцати шагах, и Призрак буквально рванул к ней, чтобы в последний момент предотвратить шаг за невидимую грань...

Не успел. Выталкивать её пришлось уже из поля, где он и повис сам.

- Призрак! - крик Шепарда и толчок в сторону.

"Грёбаный парагон... - простонал про себя Призрак, рухнув на бетонный пол и схаркнув кровью. - Кажется, треснуло ребро..."

Боль от полученных ранений и неаккуратное падение дали о себе знать. Призрак потерял сознание.

Комментарий к 1. Глава 7. Атака гетов. Часть 3.

Хммм.

Бета, ты щикарен. Нет слов.

Ах, да. Пробуждение будет...

Спойлеры, спойлеры)

========== 1. Глава 8. Цитадель, или какого хрена? ==========

Лейтенанту Евгению Орлову было плохо. Опять.

"Не опять, а снова", - бодрый внутренний голос, явно выспавшийся, подгонял его на пути к великим свершениям. - "Вставайте, граф Орлов! Вас ждут великие дела!"

На попытку встать тело лейтенанта ответило кругами перед глазами и ноющей болью. Однако глаза он всё-таки открыл. Мед. отсек "Нормандии"! Какого чёрта Призрак здесь забыл?

Однако его размышления прервала... Её величество правитель медицинского отсека и властелин лекарств... Карин Чаквас!

"Оеей... что сейчас будет..." - подумал Призрак, инстинктивно напрягаясь.

- А, Призрак, если не ошибаюсь? - подошедшая Карин напротив была в хорошем настроении. Взяв в руки шприц с золотистой жидкостью, она быстро впрыснула его содержимое Орлову в вену.

- Да, он самый, - осторожно подтвердил грозный глава ксенофобского синдиката, поморщившись от укола.

- Я Карин Чаквас, врач Нормандии SR-1. Как ваше самочувствие? - поинтересовалась она, выбросив шприц с ампулой в утилизатор.

- Весьма неплохо. - Призраку и правда стало лучше. - Но объясните, почему я на этом корабле?

- Мисс Лоусон сказала, что у вас какие-то проблемы с транспортом, и вы не могли уйти с Иден Прайм. Капитан Андерсон, узнав, что вы и мисс Лоусон оказали значительную поддержку Шепарду во время операции, распорядился взять вас на борт. И скажу честно, - Карин грозно сверкнула глазами, - в вас было такое количество вольфрама, что у меня появилось желание разбить ВИ вашего бронекостюма ко всем чертям. Нет, это же надо! Такая накачка стимуляторами и обезболивающими! Руки поотрывать бы тому, кто его настраивал! - настроение Карин явно ухудшилось.

- ВИ настраивал я... - начал было Призрак, но понял, что очень жестоко спалился. Очень.

- Что?! Да как вы... Такое наплевательское отношение к своему здоровью! - Врач явно была близка к состоянию "Праведный гнев". - Вы хоть понимаете...

Положение спас вошедший Андерсон и... Шепард? Призрак очнулся позже Шепарда? Это как так?

"А вот нечего было в ближний бой лезть", - угрюмо буркнул внутренний голос. - "И не говори, что у тебя патроны кончились".

- Призрак. Уже очнулись? - спросил Андерсон, подойдя ближе и сцепив руки за спиной.

- Да, самочувствие отличное! - Призрак шутливо отдал честь, вызвав тень улыбки у Шепарда и Чаквас.

- Я думаю, Карин уже рассказала вам обо мне. Я капитан Андерсон, командую этим кораблём.

- Джек Шин. - При этом имени Андерсон нахмурился. - Не пугайтесь, имя ненастоящее, - слегка улыбнулся Призрак. - Разведка АС, подразделение "Красноармейцы", - Орлов брякнул первое, что пришло на ум.

- "Красноармейцы"? - Андерсон пожал протянутую руку и хмыкнул. - Что-то никогда о вас не слышал.

- Ну, вы же не Президент, чтобы всё знать, - пожал плечами Орлов, стараясь выглядеть как можно более расслабленно.

- Чего нет, того нет, - улыбнулся последний. - Но, насколько я понял Лоусон, у вас имеется полная информация о произошедшем на Иден Прайм?

- Да, у нас имеется эта информация, - Призрак, полагаясь на удачу, начал играть и импровизировать, - но мы бы предпочли не светиться на... Цитадели? Полагаю, мы летим туда?

- Именно. До Цитадели около трёх часов полёта, - ответил Шепард, которому надоело стоять без дела.

- Отряд "Красноармейцы" окажет вам поддержку на Цитадели. Больше оперативников кроме меня и Лоусон не будет, но я и не думаю, что кто-то ещё понадобится.

- Отлично! - Шепард прямо засиял. А может, это парагонская кровушка забурлила... - Нам бы пригодилась ваша помощь.

- А, и, кстати, я могу идти? - Призрак задал вопрос уже в спину уходящим Андерсону и Шепарду, но ответила ему Карин:

- Можно. Только не снимайте бинты. - Призрак только сейчас обратил внимание на перебинтованное плечо. Да и торс под одеждой тоже был, судя по ощущениям, перебинтован. - Ваше снаряжение мисс Лоусон настоятельно рекомендовала не трогать, - Карин махнула рукой на лежащие у кровати броню и оружие.

- Спасибо! Обещаю больше не лезть под пули! - шутливо козырнул Призрак.

- Да уж постарайтесь - фыркнула Чаквас. - Всего хорошего.

Запаковавшись в броню, и нацепив оружие - Кроме "Винтореза" и ПСС ничего не было - Призрак вышел в столовую и увидел обедающую команду.

- Привет разведчикам! - Эшли приветливо помахала рукой. - А чего в броне? Давай к нам.

- На всякий случай! - Призрак наставительно поднял палец вверх и, подхватив саморазогревающийся паёк со стола, присел между Эшли и Мирандой.

Последняя тут же скинула шефу информацию о произошедшем. И он, начав уплетать паёк, углубился в чтение.

Во-первых: ПТРД и Кодекс забрали бойцы из Грузовика, на котором мы прилетели на Иден Прайм. Забрали без происшествий, их Лоусон отправила на "Кронос".

Во-вторых: видения Шепарда. Миранда уже всё о них разведала, да и о произошедшем на корабле - тоже. Ну что тут сказать - канон.

В-третьих: была интересная информация от Селезнёва, по поводу всплеска энергии. Толком Призрак понять ничего не смог, но всё упиралось в некий "Локальный сдвиг во времени с последующим возвратом и особыми условиями окружающей среды". В общем, выяснить никто ничего не смог, а повторить - не представлялось возможным.

Разумеется, спокойно почитать Призраку не дали. Эшли тут же забросала его вопросами: "Откуда такое оружие?", "Что за подразделение?" и так далее. Благо, Призрака спасал Кайден - отвлекал её внимание на себя ничего не значащими разговорами, и Орлов всё-таки смог доесть паёк, пробежавшись по отчёту Миранды.

Кайден вообще оказался на удивление хорошим человеком. Если не дёргать его на предмет проблем, связанных с его биотикой, - вполне себе общительный человек, слегка надменный, но только изредка.

В общем - ни следа от каноничного идиота.

Эшли... Эшли оказалась весёлой, общительной и любопытной девушкой. Канонного чтения стихов не было, но религиозность имела место быть, что Призраку понравилось. Главное было в разговоре с ней не упоминать ксеносов.

Шепард... Парагон. И этим всё сказано. Разговор с ним отдавал какой-то важностью, как будто он был окружён аурой пафоса. Всё, что он делал, было веским, но, как показывала практика, он был неплохим командиром, который мог быстро принимать решения и брать ответственность на себя. В целом, Шепард был лидером.

Просидев за разговорами около часа, Призрак плюнул на всё и отправился гулять по кораблю. И первым делом направился в рубку пилота.

- Привет пилотам! - бодренько произнёс Орлов, вваливаясь в рубку.

- О, здорово, - повернулся к вошедшему пилот. - Я Джокер, рулю этой птичкой. - Джефф протянул руку, которую Призрак аккуратно пожал. - Что, тебе уже разболтали о моей проблеме? - Джокер зло глянул в сторону БИЦ.

- Нет. Просто это моя работа - всё обо всех знать. Я же разведчик всё-таки, - Орлов примирительно улыбнулся.

- Ясно. А ты вовремя подтянулся, - хмыкнул пилот, переводя взгляд обратно на мониторы. - Подходим к Цитадели.

И правда, вовремя... Вот только если подтянувшийся в рубку экипаж был рад, то Орлов, вспоминая канон и то, чем на самом деле является эта станция - разом похолодел, и как то станция стала не такой восхитительной...

Разумеется, был каноничный полёт между кораблями, был и "Путь Предназначения"...

"Ведро", - ехидно подумал Призрак, разглядывая флагман азари. - "Ведро на ножках. Точнее на подставке. А какая, в сущности, разница?"

"Нормандия" влетела в док, и магнитные захваты коснулись крыльев и корпуса, надёжно закрепив корабль.

Прибыли.

Цитадель. Кабинет посла Удины.

Несмотря на всё недовольство Призрака и Лоусон, Шепард всё же потащил их с собой. Причём одним пятиминутным разговором убедив их в необходимости присутствия "Красноармейцев".

"А чего ты хотел?" - ехидно поинтересовался внутренний голос. - "Парагон он и в Африке парагон. Он тебя ещё убедит распустить "Цербер", если что-то не так пойдёт".

Но Призрак отвлёкся от своих мыслей - команда Шепарда дружной гурьбой ввалилась в кабинет Доннела Удины, и Призрак... офигел.

Причём это слабо сказано.

- В таком случае альянс требует поддержку в системах траверса, - спокойным и размеренным голосом вещал Удина, стоя перед голограммами членов Совета.

Советники, судя по всему, успевшие привыкнуть к такому Удине, стараясь не особо таращится на него поддерживали дискуссию.

Придя к какому-то одному Удине ведомому соглашению, он развернулся в сторону команды Шепа, как-то привычно глянул на всех, и... вздрогнул, бросив взгляд на Призрака и Лоусон. Шин так и не снял шлем, оставив стекло затемнённым. Удина задержал на Миранде взгляд, полный непонимания и отрицания, затем снова взглянул на шефа "Цербера" с какой-то странной... Надеждой и ожиданием?

Каноничного разговора как такового не состоялось.

- А, Шепард, - кивнул представитель людей Джону, - Совет ожидает вас. Мне ещё нужно подготовить информацию, но вы уже можете идти.

Отряд, бодренько развернувшись, отправился за дверь. Удину, даже в таком образе, не очень любили. Последним из кабинета выходил Орлов.

- А вас, Штирлиц, я попрошу остаться, - голос посла прозвучал как-то странно.

"Нужно идти через намёки", - подумал Призрак. - "Подозрения ещё ничего не значат".

Евгений развернулся, и двери кабинета с шипением закрылись, мигнув красным.

- Вот это я попаданец, однако, - осторожно озвучил свою мысль Призрак, неспешно приблизившись к мужчине.

Удина замер. И, неверяще глянув на Орлова, осторожно спросил:

- Гаррус, есть минутка?

- А это не может немного подождать? - Призрак снял шлем, а Удина вздрогнул. - У меня тут калибровка в самом разгаре.

Удина опустился в кресло, обхватив голову руками и закрыв глаза. Призрак выжидающе смотрел на него, безмолвствуя. Через пару минут посол поднял голову и сказал.

- Ну, здравствуй, неканонный...

Комментарий к 1. Глава 8. Цитадель, или какого хрена?

Ну-с... Попаданец) Намбер ту) В Удину)

Как-то так) И не спрашивайте)

Обоснуй будет в следующей главе.

========== 1. Глава 9. Упрямый совет. ==========

- Итак... ты попаданец, - медленно произнёс Удина.

- Ага, - кивнул Орлов.

- В Призрака.

- Ага.

- Тогда какого лешего ты забыл на Цитадели?! - Удина буквально покраснел от негодования. - Какого хрена ты полез "в поле", на Иден Прайм? Нам что, Шепарда мало? Что мешает тебе реформировать синдикат, чёрт возьми, и готовится к жатве?! - Под конец столь насыщенного эмоциями монолога он хлопнул ладонями по столу и откинулся в кресле.

- Во-первых, - Призрак, спокойно сев в кресло напротив посла, закурил. - Я вылез "в поле", чтобы наладить первый контакт с Шепардом и слегка засветиться. Теперь он уверен, что я, как и Миранда, - состою в разведке АС в отряде "Красноармейцы", - Удина хмыкнул. - Во-вторых, я действительно собирался реформировать синдикат. Более того, у меня большие планы на свою собачку... Но я решил найти связующие ниточки с кроганами - то бишь познакомится с Рексом. И с Тали... - На последнем слове Призрак на пару секунд погрузился в свои мечты, а Удина страдальчески закатил глаза к потолку: "Ещё и талифан...".

- Пока что, разумеется, нам нечего им дать, - очнувшись, продолжил развивать свою мысль Призрак. - Но, к примеру, кроганам можно вылечить генофаг, а кварианцам - дать иммунитет и Ранох. - Удина глянул на Призрака скептически. - Разумеется, не всё и сразу. Условно всю... Или почти всю... скажем так, первую часть, я буду заниматься чисткой "Цербера" и его реформированием. Там, судя по информации от Миранды, много работы. В первую очередь - пошлю лесом ксенофобию. - Удина одобрительно кивнул. - Пока что на этом планы заканчиваются. Разве что есть желание прибрать к рукам Хагалаз. - Удина улыбнулся.

- Ну, в таком случае... - протянул Удина, - может, хоть познакомимся? А то я наорал на тебя с порога... Минут пять у нас есть, а потом мне к Совету надо, не то Шепард быстрее меня доберётся... А ты знаешь, что ничего путного из этого не выйдет.

- Евгений Орлов, ВДВ, лейтенант, снайпер, - Призрак улыбнулся и протянул руку.

- Малашенко, ВДВ, и, удивительно, тоже снайпер, - хмыкнул Удина, отвечая крепким рукопожатием.

- Не Николай надеюсь? - губы Призрака расплылись в усмешке.

- Нет, Владимир, - Удина ответил на улыбку.

- Удина улыбнулся, - "потрясённо" сказал Евгений. - Я обведу этот день красным кружочком в календарике и буду давать церберу выходной, - уже откровенно лыбился Призрак.

- Много праздников получится-то, - уже специально улыбнулся Удина.

- Ладно, - разрывая рукопожатие, Призрак откинулся в кресле. - Меня вот что интересует. Как ты попал? И кем был в прошлой жизни? - заинтересованно сверкнул глазами Призрак.

- Ну... садись. Расскажу, пожалуй. Пара минут ещё есть в запасе. - Призрак сел поудобнее и приготовился слушать.

- Жил, значит, на Украине Владимир Малашенко. В Донецке. Жил себе, не тужил. Был он внук двух действующих депутатов. Жил, - Удина задумался, - неплохо. Учился на "хорошо" и "отлично". Собирался делать карьеру политика, и годам к сорока хотел занять президентское кресло - благо, предпосылки были. А потом, значится, когда стукнуло Володе тридцать, началась революция, - последнее было сказано с украинской i, - мать её за ногу... Всё-то она разрушила. Я думаю, что произошло после тебе рассказывать не надо - сам знаешь.

- Более того, участвовал в операции по спасению Януковича, - хмыкнул Орлов. - Правда, он тогда моложе был...

- В общем, обломились Володе все планы. Подался он в родную армию, так как не в его правилах было бросать своих. - Призрак одобрительно кивнул. - Ну и грохнули его. Неважно, как. - Морозов горестно вздохнул. - А вместо смерти очнулся он в теле политика. В принципе, всё как и хотел, но масштаб побольше. Ещё и помолодел до своих законных тридцати. - Призрак неверяще глянул на него. Удина выглядел на свои законные пятьдесят-шестьдесят. - Да загримировался просто и всё, не парься. А Альянс конечно та ещё... страна, скажем так... Но это - человечество как-никак.

- Ненадолго. Я тут собрался светлое коммунистическое будущее строить. Социализм, все дела... - Удина вопросительно глянул на Призрака, подняв одну бровь.

- Даже так? И как же? - ехидно поинтересовался Удина, поднимаясь из-за стола и беря с собой датапад.

- Эээ... До этого места я еще не придумал... - почесал затылок Орлов.

- Понятно, - вздохнул Малашенко. - Ладно, придумаем, как это организовать. У тебя-то опыт управления чем-нибудь есть хоть какой-то?

- Ну, БТРом управлял. Отрядом командовал.

- Да уж, не густо. Ладно, слушай сюда. С Шепардом контакт установил? Вот и отлично, а с "пострелушками" - завязывай, мой тебе совет. Твое место - в кресле Призрака. Тебе сейчас главное организацию реформировать. Я надеюсь, ты, когда сюда летел, хоть документы себе новые сделал?

- Ты меня что, совсем за дурака держишь? - фыркнул Орлов. - Конечно же сделал. Джек Шин. Родился в Термине, промышлял там же, в пространстве Альянса - впервые.

- Ну и, разумеется, я думаю, раз уж попали - надо держаться вместе? - предложил Удина.

- Ну да. Поставим тебе защищённый канал и будем координировать действия. Я думаю, с учётом нашего положения это будет взаимовыгодно, - Призрак по привычке глянул на часы.

- Время! - Удина взволнованно рванул в сторону двери. - На Иден Прайме ведь был?

- Ясен пень, - ответил Призрак, быстро шагая за послом. - Заснял всё, в том числе убийство Крайка и активацию маяка.

- Погнали в башню! - стараясь оставаться спокойным, сказал Удина.

Башня совета.

- Это же произвол! - Однако спокойствие теперешнего Удины тоже имело конец. И кончилось оно не без причины.

- А где доказательства, что они не просто наёмники, а члены Разведки АС? - хмыкнул турианец, скрещивая руки на груди. - Мы не можем верить кому попало.

- Но у нас есть записи убийства Крайка! У нас есть контакт Артериуса с маяком. У нас всё записано, а вам мало?! - Удина, казалось, сейчас взорвётся.

"Ну, вы же это знали с самого начала", - хмыкнул внутренний голос Призрака. - "Хотя, он так естественнее выглядит... Когда чуть не брызжет слюной, отстаивая интересы человечества".

"Всё равно, их упёртость раздражает", - мысленно пожал плечами Орлов, стоя на несколько шагов позади Владимира.

- Что мы видели на этом видео? - неожиданно спросил Сарен. - Например, мне его не показывали. Да и журналисты со свидетелями, - лёгкий кивок в сторону стоящих на балконах саларианцев и турианцев, - кажется, тоже смутно представляют, с чем имеют дело.

- Конечно, - прошипел Удина, кивая Миранде.

Та активировала инструментрон и вызвала изображение на большой экран. Однако вместо кадров, где Сарен стреляет в Найлуса, на экране возникло дёрганое изображение, в котором с трудом угадывались две тёмные фигуры.

"Что за..." - подумал Призрак, недоумённо глядя на экран. Миранда, почуяв, что запахло палёным, попеременно включила остальные записи, но их постигла та же участь. Мельком глянув на Сарена, Джек увидел на морде турианца ехидное выражение.

- Это всё дело рук Сарена! - вскричал Андерсон, указывая пальцем на Артериуса.

- Ложь, - невозмутимо отмахнулся он. - Я ничего об этом не знаю!

- Успокойтесь, Андерсон, - полушёпотом сказал Удина, слегка встряхнув капитана "Нормандии" за плечо. Тот глубоко вздохнул, пытаясь успокоиться.

- Если это всё, что вы можете нам предоставить, то мы вынуждены оправдать СпеКТРа Сарена Артериуса. Если вы продолжаете настаивать на своём, будьте любезны предоставить нам доказательства независимого источника, раз вы неспособны предоставить нам видеозапись, - прохладно произнесла Тевос. Призрак был готов достать ПСС и изрешетить эту советницу азари к чертям собачьим.

- Хорошо, - прошипел Удина. - Будут вам доказательства.

- Заседание временно закрыто, - объявила азари.

- Ну что? - хмыкнул Удина. - Будем искать доказательства. Но где? - он потёр пальцами подбородок, имитируя глубокую задумчивость.

- У меня есть идея. А что если потрясти того... Гарруса, кажется, - подал голос Шепард, - на предмет чего-нибудь по делу? Он же говорил, что занимается расследованием.

- Это имеет смысл, - кивнул Аленко. - Надо найти его.

- Прекрасно. Наконец-то вы при деле. А я тогда вернусь пока что к своим делам, - произнёс посол, немного нахмурив брови. - А то ваше появление, Шепард, доставило... хлопоты. Как, впрочем, всегда.

Дальше бравая компания разделилась. Миранда и Кайден отправились к Гаррусу, Эшли и Шепард вызвались добровольцами идти к Барла Вону. А Призрак ушёл на разведку. Если быть более точным - понадеялся на канон и отправился искать тот самый переулок.

Как выяснилось, не зря. Канонный переулок был найден, Призрак, заныкавшись в вентиляции под потолком, включил пассивный режим маскировки и стал ждать, иногда подслушивая переговоры Шепа и Ко. Изредка он поглядывал на стащенную у Шепа флягу с водой, но в итоге решил, что воду нужно экономить.

Где-то через полчаса, он, дождавшись, пока Шепард выйдет на Фиста, увидел через щель вентиляции её.

Тали Зору.

"Ну, с богом", - Призрак выпил воды из фляги и поднял снайперку наизготовку.

Комментарий к 1. Глава 9. Упрямый совет.

Хммм... Ну вот вам и завязка, и все обьяснения)

Я же говорил, что всё будет.

Если что, упоминается Майдан 2004 года.

Где и как погиб Владимир - военная тайна.

И его характер срисован с соавтора.

Примечание беты: поправлен момент с видео, надеюсь на ваши положительные отзывы

========== 1. Глава 10. СПЕКТР - человек. Возвращение в "Цербер" ==========

"А вот это мне уже совершенно не нравится!" - Думал Призрак, глядя на входящих в переулок канонных турианца и двух саларианцев. - "И какого чёрта ОНИ тут забыли?" - спросил Призрак сам себя, глядя на подтянувшихся Шепарда и Ко. - "Ладно, не дрейфить. Прорвёмся".

***

- Где Серый посредник? Где Фист? - Тали, признаться, начала нервничать, увидев двух саларианцев и турианца.

- Спокойно. Он придёт позже. Где доказательства? - протянул турианец, приблизившись к девушке почти вплотную и проведя рукой по её бедру.

Все чувства Тали буквально кричали о том, что что-то не так.

- Так не пойдёт! Сделка отменяется! - Тали ударила по руке наглого турианца и увидела, как саларианцы достают пистолеты.

"О, предки..." - взмолилась кварианка и бросила под ноги саларианцам штурмовую гранату - свой единственный шанс на спасение. Тали прыжком спряталась за укрытие.

Не помогло. Граната сработала, но чёртовы саларианцы оказались проворнее, успев спрятаться.

"Ну, вот и всё", - мелькнула мысль у девушки, которая сжалась за ящиками.

Неожиданно со стороны входа в переулок послышался одинокий выстрел из винтовки. И одновременно с этим решётка вентиляции под потолком с грохотом свалилась по центру проулка, и оттуда выпрыгнул... Человек. Но с какими-то странными программами инструментрона! Полуметровый... Нож? Хотя, скорее это можно было назвать мечом. А на левой руке был щит?!

"Во имя Килы, что это такое?.." - глядя, как странный человек принял на щит выстрелы из пистолета от турианца, мысленно выдохнула ТалиЗора. Саларианцы уже были мертвы - одного размазало биотикой группы, спешащей из переулка, а второго пристрелил неизвестный снайпер.

Внезапно раздался чавкающий звук. Тали вздрогнула. Лезвие инструментрона человек вонзил в шею турианцу, пробив её насквозь. Вытащив лезвие из горла турианца, он дезактивировал меч. Под трупами постепенно расползались пятна зелёной и синей крови. Всё кончено.

- Тали Зора, я полагаю? - хмыкнул человек, стоящий над трупом турианца. - Выходите. Я знаю, что вы за ящиками. - Кварианка с опаской выглянула из-за своего импровизированного укрытия. Лица мужчины, который появился из вентиляции, видно не было - мешал шлем с затемнённым стеклом.

- Да, - осторожно ответила Тали, медленно подходя к группе, спасшей её. Хотя интуиция говорила, что ещё рано делать какие-то выводы. - Это я.

- Меня зовут Джек, - человек протянул ей руку, которую она легко пожала, почти не сжимая пальцы. - Разведка АС, официально - охотник за головами, - при последнем слове человек издал звук, напоминающий смешок.

- Здравствуйте, мисс Зора, - поздоровался с ней второй мужчина-человек. Тали непроизвольно вздрогнула, оглядев кампанию. Ещё четыре человека, турианец и кроган.

- Вы спасли мне жизнь - осторожно начала подбирать слова кварианка. - Как мне отблагодарить вас?

- Мы ищем доказательства предательства СПЕКТРа Совета Сарена Артериуса. Показания нескольких людей, в том числе доктора, которая вас лечила, привели нас к вам, - сказала черноволосая девушка в броне, на левой груди которой была изображена красная звезда.

- Да, у меня есть запись разговора Сарена, - сказала Тали.

- Господа, - от произнесённого слова Призрак дёрнулся как от удара. - Время поджимает. Совет не будет ждать вечно, и время, отпущенное нам, на исходе! - посмотрел на часы человек без шлема с коротко стриженными чёрными волосами и голубыми глазами.

- Мисс Зора, доказательства при вас? - поинтересовался Призрак у девушки.

- Да, - подтвердила Тали, утвердительно кивнув.

- Тогда - в башню! - воскликнул Шепард, первым рванув к обозначенной цели.

***

"Проклятые людишки!" - подумал Спаратус, краем уха слушая аудиозапись, принесённую людьми. - "Вечно они всё делают громко и напоказ. Артериус, разумеется, виновен... По крайней мере, так думают все члены Совета. Но я не верю в то, что один из СпеКТРов способен на подобное. А этот придурок... Удина не понял ни одного намёка! Мы бы тихо отправили Сарена в отставку... Ну так нет! Нужно раздуть шумиху и раскопать эту... Кварианку", - от последней мысли советник поморщился как от чего-то мерзкого.

"С "компроматом"... Ещё не факт, реален ли он. Но Тевос узнала второй голос на записи - голос Бенезии. Хм. А может, компромат настоящий?" - мелькнуло в мыслях Советника сомнение, выпуская свои коготки. - "Нет, к тёмным духам такие мысли. Да и теперь не отвертеться - шумиха уже началась, и обратного пути нет. Придётся с треском вышвырнуть Артериуса. Хотя, он был хорошим оперативником".

- У нас есть способ решить эту проблему, не посылая флот, - неожиданно произнесла Тевос.

"Что?! Во имя духов, она и правда решила пустить человека в СпеКТР?" - Спаратус внутренне буквально захлёбывался от ярости, пытаясь оставаться внешне спокойным.

- Человечество показало себя достойным. Они готовы нести такую ответственность - азари, слегка заметно пошевелила пальцами - мол, "потом расскажу".

"Надеюсь, у Тевос есть веская причина", - подумал Турианец, скрипнув зубами и зачитывая наверное в тысячный раз уже отскакивающую от зубов пафосную речь.

***

- Ну, и каков итог? - вопросительно хмыкнул Удина, сидя в своём кабинете напротив Призрака, курящего сигару. - Что, привычка от прошлого хозяина?

- Ты не поверишь, но сигары и взаправду шикарные, а лёгкие у меня всё равно железные, - хмыкнул Призрак, делая глубокую затяжку. - В прямом смысле слова. А добились мы всего, что и хотели: имеется контакт с Шепом и Та... то есть, кварианцами. - Заметивший оговорку Владимир снова возвёл очи горе, но промолчал. - Также есть контакт и с кроганами. Рекс, в общем-то, мужик с головой. Мы с ним поговорили по дороге. Он пытался косить под "дурачка", но по глазам, да и по канону, чего греха таить, видно, что он неглуп.

- Ну и чего теперь? Вперёд, в светлое социалистическое общество? - ехидно прокомментировал Малашенко, откидываясь в кресле и сплетая пальцы.

- Вроде того, - хмыкнул Призрак, туша сигарету в пепельнице.

- Ну ладно. Иди там, с Шепом и Ко прощайся... "красноармеец", - ехидно протянул Удина. - Как ты вообще додумался так отряд назвать? - вздохнул он.

- Да первое что в голову пришло, - пожал плечами Призрак, закуривая новую сигарету.

- Ты хоть знаешь, сколько документов пришлось подделать? Некоторые фантомные, чтобы просто запутать искателей... Так что разберись с этим вопросом, пока вторую Нормандию с СУЗИ Шепарду не дал...

- Как только, так сразу. Босс я или нет? - добродушно оскалился Призрак.

- Ну, так вернёшься в "Цербер"? - Удина ощутимо напрягся, словно ожидая отказа.

- Расслабься, вернусь. Только с Шепом и Ко попрощаюсь. И, захватив Миранду, полечу на "Кронос".

- Вот это дело. Ну, обнимемся что ль на дорожку? - улыбнулся Удина, поднимаясь из-за стола.

- Ну, давай. Удачи тебе! И не вздумай блокировать Нормандию! - полушутя пригрозил Орлов пальцем послу.

- Сдаётся мне, что если не я, то кто-то из советников это сделает. Вот прям уверен, - вздохнул Владимир. - Посмотрим, что можно будет сделать.

- Да это уж точно. Ну, ладно. Полетел я, значится. Руководить... - грустно вздохнул Призрак, поднимаясь с кресла.

- Не парься. Я же всё-таки на политика учился, если что - советом помогу, - Удина крепко пожал руку Евгения.

И разошлись два попаданца, как в море корабли...

Спустя десять минут.

- Ну что, Лоусон? Как вам наши пострелушки? Размялись хоть - Призрак находился в приподнятом настроении.

- Призрак, - чуть заметно улыбнулась Миранда, покачав головой. - На удивление неплохо. Да и копия данных с маяка у меня. Так что у нас есть разговор к главам ячеек.

- Это само собой. Но для начала, - Призрак пощупал запасённый в кармане и последний патрон СП-6. - Нужно поговорить с Селезнёвым. Я думаю, в скором времени как минимум личное стрелковое оружие "Цербера" придётся менять, - сказал Призрак, усевшись в кресло челнока. - Но это потом. Ну, что, на базу?

- На базу, - улыбнулась Миранда, и Призрак включил двигатели.

"Да", - подумал он, вглядываясь в черноту космоса. - "Пришла пора переписать историю".

Их ждал "Цербер".

Комментарий к 1. Глава 10. СПЕКТР - человек. Возвращение в "Цербер"

Ну, выложил, помолясь.

Соавтор, по поводу вооружения ещё надо перетереть.

========== 1. Глава 11. Разгребая завалы, размышляя о будущем... ==========

"Не хватает канонной музыки из трейлера и Миранды за плечом..." - хмыкнул Орлов, располагаясь на рабочем месте и активируя интерфейс. От количества экранов глаза слегка резануло.

"Нет, всё-таки, несмотря на чувство собственного величия, сильно завышенного в игре, кстати, профессионализм Миранды сильно занижен в каноне", - хмыкнул Призрак, закуривая сигарету и выдыхая облачко дыма в потолок. - "Это же надо, почти неделю водить за нос все ячейки - мол, Призрак занят, не беспокоить. Хотя она всё-таки глава внутренней безопасности... Ладно, хватит лясы точить. За работу!"

Первым делом Призрак вывел на экраны информацию о текущих проектах и исследованиях. Проект "Властелин", как он и приказал перед отлётом, был закрыт как бесперспективный. Проект "Молот", пока бывший только на бумаге, по приказу Призрака сильно изменили - инженеры обещали как-то усилить бронирование и сделать нормальную башню как у "Мако", с пушкой и пулемётом. При этом условие Призрака было сохранить хотя бы 75% манёвренности изначального варианта.

"С этим, вроде, разобрались", - хмыкнул Призрак, бросив сигару в утилизатор.

Дальше следовали очередные бесчеловечные эксперименты. Каждому Призрак обрезал финансирование и приказал послать группу оперативников зачистить объект...

"А это что?" - удивился Призрак, глядя на экран и не понимая, то ли ему это мерещится, то ли канонный Призрак уже был немного не в ладах с самим собой ещё до контакта с жнецами.

Проект "Суперсолдат". Он состоял в киборгизации высшего командного и офицерского состава "Цербера". По сути, каждый из прошедших имплантацию становился киборгом-убийцей, в какой-то степени аналогом Кай Лена, правда, слабее - их имплантаты были гораздо проще и стоили дешевле. Но жизнеспособность и эффективность в бою возрастала минимум в два раза. Именно этот проект, похоже, стал основой для превращения церберовцев в хасков, что были в третьей части канона. Но в настоящий момент в проекте речь о технологиях жнецов не заходила вообще.

"Технологий жнецов нет - пока отложим..." - хмыкнул Харпер, закурив новую сигарету. - "А их, похоже, вообще ещё нет. Скорее всего, Харпер не интересовался ими до нападения на Цитадель... Или не нашёл жнеца на орбите Мнемозины раньше чем..."

А вот тут Орлов задумался.

Посылать группу на его уничтожение определённо не стоило, да и смысла не имело. Посылать оперативников на верную смерть Евгений не мог, особенно вспоминая Грузию. "Надо будет его уничтожать... Хотя лучше пока вообще не трогать. Висит себе и висит. Но наблюдение установить нужно".

Призрак отдал приказ об установке беспилотника-наблюдателя в системе.

Далее следовали типичные отчёты о террористических актах... Тут и думать было нечего. Был отдан приказ "Все на базу", кроме действующих операций, а таких было всего две.

"Хм. Что ещё у нас есть?" - Харпер задумчиво листал документы на мониторе. Ах, да..." - Призрак поморщился. - "Самое весёлое. Бюрократия и отчёты. Глянем, может, будет что интересное".

Через 5 часов.

"Мать моя кварианка!" - Выжатый как лимон, Орлов откинулся на спинку кресла абсолютно без сил. - "Хотя, я разве ждал, что руководить синдикатом будет легко?

"А теперь можно глянуть на наших тёмных лошадок. Ну-с, глянем, каковы вы - руководители ячеек. Итак. Общий руководитель научного сектора", - Призрак закурил неизвестно какую сигарету по счёту.

Перед ним предстала фотография человека, имеющего чуть ли не прямое сходство с профессором Сахаровым.

Валерий Искандерович Селезнёв.

Родился в 2123 году. Гений. Окончил школу на "отлично". Экстерном окончил университет по специальности "Физика", второе образование - генетик.

В 2148 был привлечен к обработке данных с протеанского маяка. Участвовал в создании первого ССД, основанного на технологии эффекта массы. В 2150 году защитил диссертацию на тему "Нулевой элемент и методы его применения". Был женат. Двое детей. Мария Селезнёва 2149 и Андрей Селезнев 2153 годов рождения. Оба погибли. Мария на Шанкси в 2157 году, куда она отправилась с матерью проведать родственников со стороны матери. Андрей в 2170 на Мендуаре, убит батарианцами при попытке оказать сопротивление.

Член "Цербера" с момента его основания. Умеренный ксенофоб, в память о детях, так как сын до своей гибели был ксенофилом и долгое время уговаривал отца изменить свое мнение об инопланетянах.

Умён, методичен, рассудителен. Не очень гибок в социальном плане. Предпочитает общение один на один, так как в этом случае имеет больше шансов на диалог и вероятность быть услышанным. Интроверт.

"Умеренный ксенофоб", - Призрак задумался. - "Доказать ему правильность реорганизации синдиката будет сложно. Но возможно", - Призрак закрыл досье Селезнёва.

"Следующий - силовик... Силы специальных операций, здесь это так называется", - хмыкнул Орлов, открывая следующее досье.

Николай Александрович Измайлов.

"Опять русский... Как-то забавно получается".

Родился в 2135 году. Потомственный военный в восьмом поколении. Сразу после окончания стандартного образования ушёл в ВКС. Прошёл путь от рядового до полковника, ветеран войны первого контакта. Женат, есть дочь, живут в одной из колоний Альянса. К ксеносам относится прохладно - недолюбливает, но без причины не стреляет. Пришёл в "Цербер" через три года после основания по ряду личных причин, о которых предпочитает молчать.

Тактик, стратег. Умеет добиваться своего, применяя минимум усилий. Профессионал в использовании винтовок. Старается использовать любую удачную возможность для совершения задуманного, быстро ориентируется при смене обстановки. Привязан к дочери.

Хобби - шахматы.

"В итоге - военный до мозга костей с крайне специфическим взглядом на мир и кодексом чести собственного производства", - от этих мыслей Орлов посерьёзнел. - "Малый с головой. Фактам - поверит. Ещё и с характером прямолинейным как у капитана Смоллетта из "Острова сокровищ". Неплохо, могло быть и хуже".

Спецназовца Призрак также убрал с мониторов.

"Технарь?" - Призрак склонил голову набок, глядя на следующее досье. - "Ну, давай глянем. И если это опять будет русский..."

Ли Чже Фань. Китаец.

"А я уж подумал грешным делом, что в террористы идут одни русские", - Призрак улыбнулся, продолжая вчитываться в строчки.

Родился в 2141 году. С юного возраста интересовался техникой, кибернетикой и программированием. Выиграл грант и попал в Пекинскую "Академию электронных систем", которую окончил с отличием. Не женат, в связях не замечен. Отношение к ксеносам - нейтральное. В "Цербер" пошёл из-за "новых возможностей и сложностей", как часто говорит.

Умён, расчётлив. В какой-то мере психолог.

Увлечения - технические приспособления для маскировки, разнообразные технические гаджеты. Любимый фрукт - яблоко.

Прочитав досье, Призрак закрыл документ.

"Пофигист. Инженер-маньяк, и на всё кроме техники ему плевать. Будут сложные и нестандартные задачи - будет работать. Энтузиаст, одним словом. Это хорошо. Следующий - пропагандист... - хмыкнул Призрак, открыв следующий документ. - А вот это интересно".

Дэниель О'Нил. Ирландец.

"Ну наконец-то", - обрадовался Призрак. - "Европеец. Я уже начал переживать..."

Родился в 2128 году в Ирландии. Окончил Гарвардский институт государственного управления им. Джона Ф. Кеннеди.

Увлекается психологией, философией, историей. Не женат. Детей нет. Политических и каких-либо других пристрастий не имеет. Любит решать нестандартные и сложные задачи, из-за чего и согласился работать на "Цербер". Профессионал с огромным опытом и стажем работы.

Ходит слух, что имеет коллекцию ирландского виски, но информация пока не получила подтверждения. Талантливый кулинар. Меланхолик.

"Пофигист номер два. Работает, пока платят деньги. Ну, это предсказуемо. И любит сложности. А это неплохо. Очень даже неплохо", - Призрак отправил сигарету в утилизатор.

Финансистом... Пардон, финансисткой, оказалась девушка.

Дафна Давидович-Тетчер.

Родилась в 2137 году. Окончила Стенфордский университет по специальностям "Экономика" и "Юриспруденция".

Не замужем, дважды вдова. Первый муж - Уильям Тетчер. Познакомились и поженились, когда ещё учились в Стенфорде. Погиб, катаясь на лыжах после выпускного при невыясненных обстоятельствах. По словам единственного свидетеля (Леди Дафна Давидович-Течтер), сорвался со склона и упал вниз.

В 2160 году была обвинена в финансовых махинациях, но в ходе судебного дела дело было закрыто "из-за отсутствия состава преступления".

Второй муж. Аристотель Кириакис - бывший миллиардер. Истец в деле по махинациям. Был разорен встречным иском леди Дафны Давидович-Течтер, впоследствии спился и умер от алкогольного отравления.

После судебного процесса была приглашена на работу в "Цербер".

Увлечения - судоку и решение головоломок. Девушка с крайне нестандартным складом ума, способная решать любые задачи в рамках специальности. Математический гений. Слабости - красное земное вино и метательное оружие. Сангвиник.

"Чёрная вдова, блин", - подумал Призрак, поморщившись. - "Зато профессионал. Ладно, как говорилось в одном фильме: у каждого свои недостатки".

"И последний..." - вздохнул Призрак, потерев глаза. - "Силовик-террорист".

Джихад Изуддин, араб.

"Хорошее начало", - хмыкнул Призрак. - "Многообещающее, я бы заметил".

Родился в 2141 году. Профессиональный военный, бывший наёмник. Участвовал в программе "Каперы". В "Цербер" пошёл на почве ярой ксенофобии. Считает всех ксеносов кафирам, подлежащими газавату.

Талантливый стратег и гениальный командир. Умеет и знает все стороны и особенности армии, поборник дисциплины. Религиозен. Нередко лично принимает участие в операциях и террористических актах. Лидер.

Страсть - издания религиозных текстов, тяжелое оружие. Холерик.

"С поясом шахида", - Призрак покачал головой. - "Этот никогда не будет сотрудничать с ксеносами. Одно слово - газават. Хотя, террорист он и в Африке террорист. Ну, вот они", - подытожил Призрак, выведя фотографии всех глав ячеек на экраны. - "Семь человек, от которых зависит "Цербер". Без кого-то можно обойтись, без кого-то нет. Но сначала... Селезнёв.

- Миранда, Валерий Искандерович у себя? - наугад "выстрелил" Призрак.

- Разумеется, - Миранда чуть нахмурилась.

- Вызовите его ко мне в кабинет, как только он освободится. У меня будет с ним серьёзный разговор.

- Поняла, - Миранда кивнула и отключила связь.

"Ну, что ж", - хмыкнул Призрак, откидываясь на стуле и глядя на оранжево-багровый шар звезды. - "Попытка номер один".

Комментарий к 1. Глава 11. Разгребая завалы, размышляя о будущем...

Хм.

Хотели серьёзность - пожалуйста.

Принесём Коммунизм в МЕ!

========== 1. Глава 12. Селезнёв. ==========

- Здравствуйте, Призрак. - В кабинет вошёл профессор Селезнёв. Он был серьёзен и держал в руке пару датападов. Профессор был немолодым мужчиной шестидесяти лет. Седые волосы были зачёсаны назад, усы и бородка опрятны подстрижены. Его лоб пересекали глубокие морщины, вокруг голубых глаз также имелась лёгкая сеточка морщин - Рад видеть Вас в добром здравии, - Селезнёв пожал руку, покосившись на левое плечо шефа, пострадавшее на Иден Прайм.

- Да, я решил переговорить с вами один на один. Думаю, так будет проще, чем собирать всех вместе. - Селезнёв утвердительно кивнул и сел в кресло, стоящее напротив Призрака.

Несколько минут они провели в молчании. Орлов думал о том, насколько полной информацией обладает Валерий Искандерович, который всё это время что-то сосредоточенно набирал что-то на датападе. Селезнёв же, судя по всему, ушёл в какие-то одному ему ведомые дебри науки.

Наконец, Призрак решился нарушить молчание.

- Что вы знаете об этом корабле? И если знаете, то откуда? - в лоб спросил Призрак профессора, выведя на экран кадры видео, в которые попал Назара.

- Немного. По сути, эта видеосъёмка, случайно перехваченная мной - единственный источник информации, - ответил Селезнёв, слегка нахмурившись. - А откуда я знаю про неё... - тут он чуть улыбнулся, довольно сощурив глаза. - Я же руководитель научного сектора. Я узнал о корабле чуть ли не первым. Предупреждая вопрос, об этом... - он задумался, подбирая слово, - инциденте не знает никто, кроме меня, вас и, полагаю, мисс Лоусон.

- Вы уверены в неосведомлённости других руководителей? - пытаясь оставаться спокойным, поинтересовался Орлов, закурив.

- Абсолютно. Мисс Лоусон, конечно, профессионал и сумела укрыть информацию от остальных, но ведь я и постарше буду. Да и опыта у меня куда больше. - Селезнёв мягко улыбнулся, отложив датапады на стоящий рядом стеклянный столик, и положил руки на подлокотники кресла.

- Хорошо, - сказал Призрак. - И полагаю, вы имеете всю информацию о произошедшем за последнее время?

- Да, - Селезнёв склонил голову набок. - И многое мне непонятно. Хотя проект "Властелин" был закрыт не зря. Он уже давно стал нерентабельным. - Селезнёв, казалось, видел Призрака насквозь, пристально смотря на Призрака. - Также я могу лишь предположить, но Вы... зачищаете хвосты. Все проекты, лишённые научной этики или бесперспективные, были закрыты. Я делаю вывод, что Вы хотите выйти из тени. Легализовать синдикат. - Селезнёв заговорил резче. - Я не знаю, зачем вам это понадобилось, но уповаю на то, что от вновь обретённой молодости вы окончательно не слетели с катушек.

- Да... - протянул Призрак, крутя в руках сигарету. - Вы абсолютно правы. И будьте уверены, в этом есть необходимость. Но я бы хотел услышать ваше мнение относительно происхождения этого корабля. В частности... видений нового СпеКТРа.

- Сложно сказать что-то конкретное, - профессор задумался, потирая подбородок и подняв взгляд к потолку. - Вы назовёте меня дураком, но возможно он прав. Версию, что нам угрожает кто-то, уничтоживший протеан, нельзя отметать, пока она не будет опровергнута. Я бы на Вашем месте поискал информацию по этому вопросу.

- Уже ищем, - кивнул Призрак. - И... выводы неутешительные. - Орлов опять ступил на шаткую почву лжи. - Дело в том, что такой корабль... по некоторым теориям может быть не один. Это, - Призрак передал Селезнёву заготовленный датапад, - информация азарийского, - Селезнёв вздрогнул, - археолога, Доктора Лиары ТСони. Ознакомьтесь с ней, пожалуйста. - Призрак закурил вторую сигарету.

Пару минут было слышно только щёлканье кнопок датапада да шипение сигареты во время затяжек Призрака.

- Бред! - вскричал Селезнёв, дочитав до конца, и бросил датапад на столик. - Абсолютно ненаучный бред! Да как такое вообще можно было придумать! - он вскочил на ноги и принялся ходить по кабинету. - Это сказочка для детей, ничего более! - Селезнёв возмущённо фыркнул. - Абсолютно ненаучно! И как этой... азари могло такое в голову придти?

- Однако у нас есть основания поверить этой теории. И возможно, в ней есть рациональное зерно. - Призрак поднял руку, останавливая разбушевавшегося учёного. - Я не прошу вас принимать никаких срочных решений. Но если мы, к примеру, найдём второй такой объект... - Призрак затянулся, - Вы поверите?

- Я ни в чём не буду уверен и не поверю в эту сказочку, пока не увижу данные о другом объекте своими глазами, - упрямо буркнул Селезнёв, усаживаясь обратно в кресло и скрестив руки на груди.

- Ответь Вы по-другому, я бы испугался за ваше здоровье, - улыбнулся Призрак, туша сигарету в пепельнице. - А теперь перейдём ко второй части нашего разговора.

В правую руку Призрак взял "Винторез", а в левую - патрон СП-6 и протянул их Селезнёву. Тот с опаской принял их, повертев в руках.

- Это, как вам наверняка показалось, "бесполезное старьё" из моей личной коллекции, - начал говорить Призрак. Весь вид Селезнёва красноречиво подтверждал сказанные слова. - На самом деле это оружие оказалось очень полезно. Ещё при моём первом пробуждении я исключительно ради интереса взял эту вещицу на стрельбище. Так вот как оказалось, она ещё полностью рентабельна. Этот картридж, - Призрак кивнул на патрон, - одноразовый боеприпас. Его особенность в том, что он летит с дозвуковой скоростью и за счёт низкой скорости полёта игнорирует К-щиты противника. Я бы хотел, чтобы вы посмотрели, что можно будет сделать из этого антиквариата. Также, - Призрак протянул Селезнёву датапад. - Вот полная информация на оружие под этот патрон. Если у вас что-то выйдет, "Цербер" получит лучшее оружие в галактике.

Валерий Искандерович отложил снайперскую винтовку на стол и принял датапад.

- Не моя специальность конечно, но... - Селезнёв задумался, бегло просматривая информацию, - с оружейниками я поговорю. А вот по поводу боеприпаса - сделаю лично. Благо наработки имеются. Не спрашивайте, личные исследования, - отмахнулся профессор, глядя на удивлённо поднявшего бровь Призрака. По глазам Селезнёва было видно, что он уже вовсю планирует, что можно испробовать в первую очередь.

- В таком случае, - Призрак подтянулся, - что по проекту "Всплеск"?

- Ах, да, - протянул Селезнёв, резко погруснев. - Там всё плохо. Точнее, очень плохо. Хотя, кого я обманываю... Мы до сих пор даже не смогли определить источник электромагнитного возмущения... В общем - без дополнительных данных работа застынет на месте, - вздохнул физик.

- Да... неутешительно. Но кто говорил, что будет легко? - задал Призрак риторический вопрос. - Но на данный момент это все задачи, которые я хотел бы дать вашему отделу. Вопросы? Возражения? Предложения?

- Нет, - покачал головой Селезнёв, поднимаясь с кресла. - Пока что.

- В таком случае желаю вам удачи.

- И вам того же, - пожав протянутую, руку Селезнёв удалился, оставив Орлова наедине со своими мыслями.

Комментарий к 1. Глава 12. Селезнёв.

Сто лайков! Всем "Кутузова" за мой счёт!

========== 1. Глава 13. "Мы видим всё". ==========

"Ну а теперь", - Призрак слегка задумался, - "приступим ко второй части плана. Нет, Миранда всё-таки шикарный кадр. Такой профессионал, да с опытом работы в поле... Чёрта с два я отдам её Шепарду! Самому нужна".

- Миранда, как с данными? - поинтересовался Орлов по связи.

- Отследила. Признаю, данные инструментрона той... - Миранда поморщилась, как будто съела лимон, - кварианки оказалась весьма полезными. Сигнал идёт к планете Хагалаз. На этот раз Посредник сработал очень грязно - у него явно не было времени зачистить все логи и своё присутствие в сети. - Миранда неодобрительно хмыкнула, своим видом ставя под сомнение профессионализм галактического торговца информацией.

- А что мы знаем о Хагалазе? - Призрак вопросительно приподнял бровь, глядя на изображение Миранды.

- Ну, впервые планета была обнаружена саларианским союзом. Точнее, их геологической экспедицией. Но их почти сразу же выбили оттуда силы организованной преступности. Впоследствии планета была продана в разработку и через десять лет заброшена из-за агрессивных условий окружающей среды, особенно атмосферы. - Миранда зачитала информацию с датапада. - Вот, пожалуй, и всё. Теперь же можно смело добавить: Предположительное расположение базы Серого посредника.

- Негусто. - Орлов разочарованно вздохнул... - Да ещё и агрессивная окружающая среда... Стоп. - Орлов опять начал играть в игру: "не спались, зная канон". - Скажите-ка мне, мисс Лоусон, а что у нас там с атмосферой? Вы сказали, что с ней какие-то проблемы.

- Ну, она пригодна для дыхания, однако период обращения Хагалаза вокруг своей оси составляет 98 стандартных суток Земли. Из-за этого одна сторона планеты успевает очень сильно нагреться, а вторая - замёрзнуть, и каждый закат сопровождается Сильными штормами... - Миранда замялась, и вдруг её глаза неверяще расширились, и она в полном шоке глянула на шефа. - Вы же не думаете, что его база спрятана в грозовом фронте?

- Ваши аналитические способности всегда поражали меня, мисс Лоусон, - Призрак театрально зааплодировал. - А почему бы и нет? Современные технологии позволяют построить к примеру корабль, специально приспособленный для таких условий.

- Но это же...

- Безумие? - Орлов фыркнул - Бростье, мисс Лоусон. Наша высадка на Иден Прайм без какой либо поддержки - вот это было безумием, причём полнейшим. А это... - Призрак задумался, - наиболее верное и простое решение, не более того.

- Хорошо... - Миранда устало помассировала пальцами виски. - И что вы предлагаете?

- Да просто-напросто отправить один из наших разведывательных кораблей, понапихать в него следящей аппаратуры всех цветов и размеров, и попытаться его засечь. По крайней мере - попытка не пытка. - Призрак закурил.

- А если он обнаружит наше приближение? - Лоусон задумалась. - Да и вообще, это же база Серого посредника! Мы даже теоретически не знаем, чем это может быть, и что там за аппаратура используется, и...

- А вот это уже неизбежный риск, мисс Лоусон. - Глаза Призрака вспыхнули азартом. - Но! Только представьте, какой куш нас ждёт в случае победы! Да и неужели мы не сможем обнаружить какой-то корабль?! Мы же "Цербер", чёрт возьми! Мы видим всё! Точнее, - Призрак оскалился, - будем в случае победы. И проиграть мы не имеем права. Отступать некуда, позади Москва! - Призрак явно решил стать вторым Левитаном.

- У вас талант воодушевлять и убеждать людей, Призрак. - Миранда улыбнулась, потеребив "собачку" у замка кармана.

- Мне считать это комплиментом? - Орлов слегка прищурился, затягиваясь.

- Ну... Как хотите, - Миранда смутилась.

"Черт возьми!" - Призрак внутренне аж вздрогнул от умиления. - "Как же это шикарно выглядит!"

- Хорошо, не буду вас смущать, - хмыкнул Призрак, а Миранда слегка... покраснела?

"Вот это я... Призрак однако", - Евгений мысленно присвистнул. - "Это же надо - Миранда покраснела!"

- Продолжим работу. Итак, есть ли у нас разведывательный фрегат для выполнения этой задачи? - Миранда после слов Призрака оказалась в своей тарелке и дальше отвечала уже спокойно.

- Да. КК 1536 C-3. Оборудован аналогом стелс-системы, как на "Нормандии" SR-1.

- Прекрасно. Сбросьте мне все данные по нему и можете быть свободны.

- Информация отправлена, - отрапортовала Миранда, и через секунду голоэкран за спиной Призрака пискнул, сигнализируя о получении данных. Миранда, кивнув на прощание, испарилась.

А Призрак углубился в изучение информации.

Фрегат был хорош. Точнее он идеально подходил для выполнения поставленной задачи. У него была снята часть вооружения, а вместо него было установлено огромнейшее количество следящей аппаратуры всех цветов и размеров. В итоге вышел корабль, способный собирать практически любой тип данных и информации. Кроме того он был способен выполнять ограниченный спектр боевых задач. И пусть для полноценного боя он не годился, для такой операции он был чуть лучше, чем хорошо.

"Ставлю свою рубашку, что он то и обнаружил Хагалаз в каноне", - подумал Орлов.

Отдав кораблю команду отправляться на Хагалаз, Призрак начал думать о том, кого же послать на зачистку корабля.

"В принципе", - размышлял Призрак, садясь в кресло. - "Тут и думать нечего. Бойцы Джихада будут ударной силой, а часть оперативников даст Измайлов - вот вам и ударная группа. А группа неплоха..." - задумался Призрак, пролистывая список оперативников. - "Ладно. Отправлю им жёлтый уровень тревоги - пусть будут наготове. Заодно пусть гадают о причинах свёртки всех операций - мол что же там такое? Всё гениальное - просто. Хотя... А не прогуляться ли мне к ягу на чай?" - задумался Орлов, но через пару секунд отбросил эту теорию. - "Нет. Мой поход на Иден Прайм уже и так известен Селезнёву, и он чуть не начал подозревать подмену. Лучше не надо. В следующий раз". - Призрак с сожалением вздохнул. - "А какая могла бы быть заварушка..."

"Ага", - неодобрительно хмыкнул внутренний голос. - "И каковы твои шансы выжить против яга? Сварганил омни-щит - почувствовал себя героем? Да, эффективно, но против яга... Да ещё если у него будет канонный щит... Бесполезно. Да и не факт что "Винторез" поможет. Нет, определённо без вариантов. Самому идти не стоит".

"Ну, что ж", - Призрак глянул на часы, - "пора засесть за отчёты. А то я тут уже сутки торчу... Нет, всё-таки эти стимуляторы - вещь! Покруче любого энергетика. Правда, вроде привыкание вызывают... лучше не пользоваться ими часто".

И, подумав о будущем, Орлов зарылся в канцелярию...

Три дня спустя.

Орлов откровенно скучал. Вся канцелярия от нечего делать была разобрана, и изредка поступавшие отчёты Призрак щёлкал на раз-два.

Однако были и положительные моменты. К примеру, разговор с Чже Фанем оказался крайне полезен. Нет, Призрак не вызывал его лично. Он сам пришёл в кабинет для разговора. Темой оказался, как ни странно, проект "Молот".

***

- Призрак! - В кабинет влетел относительно молодой китаец. Он был кареглаз, черноволос, с острыми чертами лица. Выдав столь своеобразное приветствие, он с ходу упал в кресло, возникшее из-под зеркального пола. - Яблоко? - обнажив зубы, он протянул шефу вышеупомянутый фрукт.

- Э... Спасибо. - Призрак осторожно взял яблоко и, повертев его в руках, надкусил. - Так вы хотели о чём-то со мной поговорить?

- Да. - Энтузиазм из Фаня бил ключом, ему буквально не сиделось на месте. - По поводу проекта "Молот". Вы передали запрос с изменённым техническим заданием. Проект был кардинально переделан. Удивительно! Убрали эту неподвижную ракетницу и поставили нормальную пушку с пулемётом! А я уже начал переживать за судьбу проекта. Также я увеличил толщину брони, используя сверхлёгкие сплавы. В общем, не буду докучать вам подробностями... теперь "Молот" выглядит так*, - на экране высветилось изображение нового "Молота".

- Неплохо, неплохо... - одобрительно кивнул Орлов и ехидно уточнил: - Я так понимаю, это только проект и готового образца у вас нет?

- Ну... да. - Фань сдулся, и как-то даже опасливо глянул на шефа. Он даже попытался уменьшиться в размерах, но белый костюм выдавал его.

- Это всё, ради чего вы пришли? - хмыкнул Орлов.

- Да, - удручённо кивнул брюнет.

"Творческий человек", - хмыкнул Орлов, разглядывая своего подчинённого. - "Ладно, поддержим энтузиазм, пока есть, что поддерживать".

- Как быстро вы сможете создать прототип? - Орлов вопросительно приподнял бровь, откусывая яблоко.

- Около... трёх суток. - Ли Чже Фань оживился.

- Отлично. В таком случае - действуйте! - Орлов улыбнулся. - Человечество рассчитывает на Вас!

Ли Фань аж засиял, вытянулся по стойке "смирно".

- Есть!

И, развернувшись, строевым шагом покинул кабинет.

"Интересный персонаж..." - подумал Орлов, вновь захрустев яблоком.

Комментарий к 1. Глава 13. "Мы видим всё".

*Так выглядит новый "Молот":

http://orig14.deviantart.net/7c5e/f/2015/021/5/7/un_hovertank_concept_by_turbosolovey-d8es7p3.jpg

Товарищи, ваши предложения и пожелания принимаются к сведенью. Продолжайте пинать меня, я вас внимательно слушаю)

========== 1. Глава 14. "Мы видим всё". Часть 2. ==========

Через неделю.

Призрак скучал. Уже во второй раз. После Фаня, внёсшего скудное разнообразие в серые будни главы "Цербера", заняться последнему было нечем. Работа была давно сделана, стандартные отчёты за день проверены, и дело было к вечеру... Так показалось бы любому стороннему человеку. Но не Призраку.

"Цербер" гудел как встревоженный улей. Отмена всех операций, "жёлтый" уровень тревоги, данный оперативникам Измайлова, фрегат, отправленный на поиски - всё это вовсе не осталось незамеченным, как Орлов того хотел бы. В первую очередь для Измайлова, который достучался до Призрака по видеосвязи.

***

- Измайлов? - Призрак был крайне удивлён, увидев голограмму главы силовых операций. - Чем обязан вашему столь... позднему звонку?

- Призрак. - Измайлов завёл руки за спину, пристально глядя в глаза Призраку. Он был мужчиной с гривой седых волос, лицом, изборождённым шрамами и морщинами и красным глазом-имплантом - видимо, настоящий был потерян в бою. - Да, я, в общем-то, так, заглянул к Вам на огонёк. Причина довольно безобидная, - голос Измайлова был на удивление спокойным в свете последних событий.

"Не к добру это..." - заупокойным голосом протянула интуиция Орлова.

- И какая же? - осторожно поинтересовался Призрак.

- Какого дьявола? - в голосе спецназовца прорезалась сталь, а красный глаз зловеще сверкнул. - Уже четыре дня Вы держите жёлтый уровень боеготовности, свернули все операции и отправили наших оперативников непонятно куда, - он говорил не повышая тона, но раздражение и ярость исходили, казалось, от самой фигуры мужчины.

- Мы, возможно, нашли важную информацию, и в настоящий момент проверяем её. Вас что-то не устраивает? - спокойно спросил Призрак, закуривая.

- Мне вообще ничего не нравится! - безапелляционным тоном сказал полковник. - Я требую, чтобы Вы дали мне информацию, об этом творящемся... Безобразии!

"Не поделишься с ним информацией - считай спалился", - протянул внутренний голос. - "Судя по тону Измайлова, для него такой разговор с Призраком - норма. Значит, они достаточно знакомы. В любом случае, база-то, по сути, найдена. И ему через несколько дней предстоит её штурм. Его ребятам. Информацию можно дать. А попкорном я уже запасся", - ехидно добавил он.

Призрак, вернувшись из своего внутреннего мирка, обратил внимание на Измайлова, сверлящего его взглядом уже пару минут. Затушив сигарету, Призрак откинулся в кресле, сцепив пальцы.

- Хорошо. Видите ли, возможно мы нашли базу Серого посредника... - начал он размеренно.

Глаза спецназовца вспыхнули каким-то нездоровым азартом, он подался вперёд.

- Предположительное месторасположение базы - грозовой фронт планеты Хагалаз...

***

Через 15 минут.

"Ну", - Призрак потянулся, глядя на подсвеченный синим круг, в котором растворился Измайлов, - "не так уж и плохо. Николай Александрович ... вояка. Вот, пожалуй, всё, что о нем можно сказать. Прямолинеен. Видимо, имеет зуб на Посредника - вон как встрепенулся, что для руководителя его уровня неестественно. На этом можно сыграть... Контакт с Джихадом у него есть, и, как выяснилось, они находятся в приятельских отношениях. Это хорошо - совместные операции им не в новинку, значит, штурм пройдёт как надо. Изуддин - фанатичный боец и гениальный тактик... Со стоп-краном в виде Измайлова. У которого с тактикой также всё шикарно. В общем... Посреднику придётся тяжко. Правда, синенькую обломаем с креслом галактического торговца информацией. Но с учётом имеющейся информации с корабля, Шепард больше внимания обращает на Эшли...".

Призрак похолодел. Вермайер...

"Дьявол! А ведь судя по всему Кайдену не жить", - подумал Призрак... - "Ага. Щас. Канон меня не устраивает. Раз уж послал его нахрен... Отправлю группу оперативников. С приказанием забрать того, кого бросит Шепард..." - Призрак внутренне аж расхохотался. - "Гениально, чёрт возьми! Хотя, выйдет ли... Ладно. Попробовать стоит".

Но размышления Призрака были прерваны звонком от Селезнёва, несмотря на внешнее спокойствие, его глаза горели энтузиазмом.

- У нас есть хорошая новость, Призрак.

Стрельбище базы Кронос.

Призрак в шоке смотрел на "Винторез"... точнее, на то, что от него осталось. Были изготовлены пять опытных образцов этого... оружия. И из одного Призрак только что сделал выстрел...

- Селезнёв. Один вопрос. Как? - Призрак неверяще глядел на странное оружие, отдалённо напоминавшее то, что Орлов отдавал не так давно учёному.

- Прототип новой штурмовой винтовки "Тишина". Мы лишь слегка изменили начальный вариант, - отозвался Валерий Искандерович.

- Слегка?!

- Да. - Селезнёв пожал плечами. - Начну объяснение. Все детали оружия были переработаны с учётом современных требований. Из-за использования композитных материалов вес оружия уменьшился на семьдесят пять процентов, делая оружие сверхлёгким - теперь оно весит чуть меньше килограмма. Разумеется, это масса без патронов. Также в основание приклада был поставлен масс-генератор, полностью гасящий отдачу. Теперь, даже если стрелок в скафандре без сервоприводов, отдача не будет его беспокоить - она отсутствует полностью. Также был заменён оптический прицел на современный компьютерный с несколькими режимами обнаружения цели. Благодаря современным материалам был переделан интегрированный глушитель, сделав винтовку полностью бесшумной - отсюда и название.

- Кроме того, - Селезнёв улыбнулся, - были улучшены характеристики боеприпаса. Он дёшев в производстве, поэтому беспокоиться об этом вопросе почти не нужно. Ну и на закуску - возможность ставить "умную" систему самоуничтожения оружия. Но она сильно поднимает цену оружия.

- То есть?.. - заинтересовался Евгений.

- Без этой умной системы стоимость оружия примерно равна стоимости состоящих на вооружении "Цербера" автоматов "Гром" от Розенков Матириэлс. Но система уничтожения - сложный комплекс, который связывается с ВИ брони... В общем, не буду докучать подробностями, но с установкой этой системы стоимость оружия будет как у образцов вооружения СпеКТРа.

Пару минут в комнате стояла абсолютная тишина.

- Селезнёв... Вы... - голос Призрака был полон неверия, непонимания и восхищения...

- Не я, - поправил учёный. - Весь научный корпус. Да и не так уж сложно это было, с нашими-то мощностями. База, по сути, была уже готова, наш отдел лишь модернизировал её.

- Да уж. - Призрак подкинул "Тишину", которая весила едва ли больше пистолета Макарова. - Всё бы оружие так модернизировать... Да с такими стволами наша организация сможет намного эффективнее вести боевые действия!

- Вы, я надеюсь, понимаете, что это оружие спецназа. Для массового вооружения обычных войск оно чересчур дорогое, - поспешил добавить учёный.

- А у нас в организации из оперативников есть кто-то, кроме спецназовцев? - Призрак вопросительно приподнял бровь.

- Нет, - улыбнулся в усы Селезнёв. - Помнится, как-то вы говорили, что в "Цербер" идут только лучшие!

"Ага", - съехидничал голос. - "Знал бы он, какое пушечное мясо брал каноничный "Цербер" в третьей части..."

- Это так. - На лице Орлова не дрогнул ни один мускул, хотя от мыслей о будущей войне он похолодел. - Ну что я могу вам сказать. Отличная работа. С большой буквы. Оружие вышло... неплохим. Кстати, сделайте вариант с увеличенным магазином и без оптики, если вам не трудно. В качестве штурмовой винтовки на первое время сойдёт.

- Будет аналог карабина "Мотыга"... - протянул Селезнёв, потирая подбородок.

- А что с ним?

- Проект был закрыт как бесперспективный. Вами же. Но теперь, как вижу, не зря, - улыбнулся Селезнёв.

- Отлично. Медальку вам выдать? - хихикнул Призрак.

"Дурак", - выдал внутренний голос. - "Ещё спляши румбу. И так неканонный, так ещё и палишься периодически..."

- А у нас теперь и медальки есть? - удивился учёный.

- Да нет, - съехидничал Призрак. - Мы же злые и страшные террористы. Откуда у нас могут быть награды? Но вот премию я вам выдам.

- Служу человечеству! - Шутливо отдал честь Селезнёв. С учётом его возраста и лабораторного халата, выглядело это забавно.

- Скажите, как скоро вы сможете изготовить тридцать таких стволов с боекомплектом по... двести патронов на каждый?

- Ну, с учётом нового оборудования справимся. - Призрак вспомнил, что подписывал отчёт на новое оборудование. "Да, вот так совершаемое добро и забывается..." - подумал он.

- Тогда к завтрашнему утру всё должно быть готово. - Призрак добавил в голос пафоса. - Начинаем операцию "Раздача Целебных Люлей", сокращённо РЦЛ!

Комментарий к 1. Глава 14. "Мы видим всё". Часть 2.

Хм... Ну, пока всё без отклонений, по плану.

Готов к Труду и Обороне! В том числе к вашим тапкам.

По вашим заявкам:

Внешний вид "Тишины" Из новых материалов:http://900igr.net/datai/obg/Strelkovoe-oruzhie/0013-021-Vintovka-snajperskaja-spetsialnaja-Vintorez-VSS.jpg

И новый компютерный прицел к ней (Примерный вид):http://www.npzoptics.com/images/catalog/nochnie_pricely/tandem_900800.gif

========== 1. Глава 15. Город который лжёт, или таинственное исчезновение Удины. ==========

Призрак сидел в кресле и курил. В воздухе парили голографические экраны, бросая золотистый отсвет на молодое лицо с короткой щетиной. Казалось бы всё, как обычно.

Казалось.

- Что скажете, мисс Тетчер? - Призрак вопросительно приподнял бровь, глядя на финансистку, которая сидела напротив него в синем облегающем платье выше колена.

- Ну... В принципе, реально... - Сероглазая брюнетка с задумчивым видом что-то набирала на датападе, положив ногу на ногу. - Сложно конечно будет, но вполне реально. Создать новую фирму - на том же Иллиуме - дело несложное, были бы деньги. А дочернюю ЧВК* - ещё проще. Достаточно регистрации, не более, - она подняла глаза на шефа. - А там всё опять-таки упирается в деньги, которые у нас есть. И с учётом моей... деятельности на биржевых рынках, будут и в дальнейшем. - Дафна нехорошо улыбнулась. Красная помада влажно блеснула в свете голо-экранов, будто губы были в крови. А бледноватая кожа лишь добавляла ассоциаций с вампиршей. Орлов хмыкнул.

- Отлично. Что с пропагандой? - Призрак повернулся к сидящему на соседнем с девушкой кресле ирландцу.

- Да, в общем-то, то же самое. Всё упирается в одну проблему, и имя ей: проклятые кредиты! - немного раздражённо ответил Дэниель, барабаня по подлокотнику. - А раскрутку новой организации я устрою, можете быть спокойны. Есть у меня пара знакомых в СМИ и на Первом Галактическом... - О'Нил прикрыл глаза, вспоминая подробности этих знакомств, и ненадолго выпал из реальности.

- Итак, времени мало, товарищи, - Призрак одним движением поднялся со своего стула и начал неспешно ходить перед сотрудниками. - Ваша задача - основать компанию по добыче минералов. Назовём её... "Новый Союз".

- Почему такое странное название? - Тетчер приподняла бровь и хмыкнула, скрестив руки на груди. Губы Дэниеля тронула ироничная улыбка.

- Да не спрашивайте, - отмахнулся Призрак. - Первое, что в голову пришло. А ЧВК... Назовём "Красная гвардия".

- Ещё лучше, - голос ирландца был полон завуалированного сарказма. О'Нил откинулся в кресле, начав что-то набирать на датападе.

- Эти названия полностью соответствуют тому, во что мы в будущем превратим эти кампании. - Тетчер подалась вперёд, ирландец заинтересованно глянул на Призрака, оторвавшись от своих записей. - Это в будущем далеко не обычные компании. При поддержке "Цербера" мы сможем превратить их в нечто большее.

- Хорошо... - задумчиво протянула Дафна. - Крайне необычная задача для меня, но... - серые глаза вспыхнули азартом, - я справлюсь.

- Аналогично, - О'Нил кивнул, усмехнувшись.

- В таком случае, заседание закрыто. Желаю удачи, - кивнул Призрак, опускаясь на своё обычное место.

"У тебя скоро задница будет как лепёшка..." - пробурчал внутренний голос. - "И даже предлагаемый Шепардом титановый диск под это место не поможет..."

"Не будет", - усмехнулся про себя Орлов. - "Зад у меня металлический".

Дождавшись, пока получившие задачи специалисты разойдутся, и, проследив взглядом за опускающимися под пол стульями, призрак вызвал к себе в кабинет Миранду.

- Мисс Лоусон, что у нас по поводу Шепарда? - спросил Орлов, когда брюнетка пришла через пять минут.

- В настоящий момент, по последним данным, он покинул Терум, на котором спас доктора Лиару Т'Сони - кстати, именно ей принадлежит обнаруженная нами теория циклов. Следующая его цель - Новерия. Из последних докладов наших агентов мы знаем, что там находится матриарх Бенезия, мать Лиары. По подтверждённым сведениям, она работает на Сарена, предоставляя ему все свои ресурсы и возможности. Точно неизвестно, насколько широкие возможности она имеет, но сам факт того, что она уважаемый матриарх многое ей даёт.

- Свихнувшийся матриарх, - протянул Призрак вполголоса. - Ну, супер. По-другому не сказать.

- Это ещё не всё... - Миранда замялась, глядя куда угодно, только не на шефа. - Около шестнадцати часов назад была потеряна связь с нашим агентом на Цитадели - послом Удиной...

- И... что? - несмотря на внешнее спокойствие, внутренне Призрак испугался.

- Оперативная группа, вызванная на помощь, не обнаружила практически ничего. Удину зажали на нижних уровнях района Закера. Почему он был именно там - сложно сказать. Но факт в том, что на месте... убийства были следы борьбы - в частности, снайперская винтовка с отпечатками посла. Также присутствовали следы борьбы и крови - человеческой, азарийской и саларианской. Но... - Миранда замялась.

- Что "но", мисс Лоусон?

- По факту, на месте перестрелки были найдены лишь тела азари и саларианцев. Но тела посла не было - следы крови и отпечатки, больше ничего. Последняя точка, на которой мы его нашли по записям камер - путь к докам. Дальше, по всей видимости, он сел на корабль, и улетел. Куда именно - сказать точно нельзя, но факты говорят, что он будет искать контакта с нами.

- Хорошо. Постарайтесь найти его... живым. - Призрак нервно затушил сигарету в пепельнице.

Подождав, пока за Мирандой закрылась дверь, Призрак зарылся в отчёты.

И не зря.

Первый прототип "Тишины" был готов. По сути, единственное изменение - увеличение рожка до двадцати патронов и сменная кратность прицела по типу оптика/коллиматор давали "Тишине" огромное преимущество, превращая её в гибрид штурмовой и снайперской винтовки. Работа была не сложная, и Селезнёв сделал её довольно быстро.

Подготовка к операции на Хагалазе также шла полным ходом. Модифицированные стволы были готовы, и бойцы уже осваивали их. Штурм Хагалаза намечался через два дня.

Также через два часа уже частично были готовы документы на новые компании по добыче ресурсов и ЧВК.

- Быстро работают, молодцы. - Призрак работой Тетчер остался доволен. - Стоп! А вот это уже интересно... - на одном из крайних экранов мигала иконка нового сообщения. Послание было от Селезнёва.

"Призрак! Нам удалось разобраться с Вашими наработками по техническим умениям. Таких необычных боевых программ у потенциального противника нет, но использовать их нужно крайне осторожно, чтобы противник не узнал о них раньше времени. Ваш омни-щит был оценен оперативниками, предпочитающими пистолеты. Также многие установили себе программу омни-клинок. В общем, эффективность наших бойцов возросла процентов на десять-пятнадцать, точнее не скажу. Селезнёв".

Вдруг Призрака отвлёк вызов с инструментрона.

- Мисс Тетчер? - удивлённо спросил Призрак, увидев на экране лицо женщины

- Да. У меня есть информация. Это касается "Нового союза" и нашей ЧВК...

Через несколько суток. Иллиум, Нос Астра.

- Приветствуем вас в порту Нос-Астры! - жизнерадостно произнесла встречающая нас азари. - Док и стоянку вы уже оплатили... - протянула она, сверяясь с датападом. Она подняла взгляд, и покосилась на эмблему на нашей броне. - Я могу вам чем-то помочь?

- Да. Нам нужно зарегистрировать новую ЧВК. Где мы можем это сделать? - вежливо поинтересовался Орлов. Лоусон за его спиной на азари было плевать, как и Дафне, по всей видимости.

"Однако ярой ксенофобии не наблюдается - значит уже прогресс", - довольно хмыкнул про себя Орлов. - "Ещё до Иден Прайма Лоусон я думаю как минимум покривилась бы. Прогресс. А вот Дафна... Чёрт её знает. Разберёмся".

- Юридический центр находится в паре кварталов отсюда. Я могу заказать для вас аэрокар. - Улыбнулась азари.

- Да, это было бы неплохо, - Орлов махнул инструментроном, пересылая сумму на инструментрон азари.

- Отлично, - кивнула последняя. - Аэрокар ожидает вас. Службы космопорта Нос-Астры желают вам приятно провести время! - с этими словами азари мило улыбнулась и отошла в сторону.

Орлов с девушками направился к стоянке аэрокаров. Орлов невольно загляделся на огромный золотой шар солнца, виднеющийся из-за небоскрёбов. Внезапно Тетчер хмыкнула.

- Приятно провести время... Смахивает на тонкое издевательство, - сказала она вполголоса.

- Почему это? - поинтересовалась Лоусон.

- Регистрация ЧВК... непростое дело, скажем так. Там довольно много финансовых и бюрократических проволочек. И мозги нам полоскать будут только так, - недовольно наморщила нос финансистка. - Идиоты. Меня обмануть у них не выйдет.

- Это же Иллиум! Оплот азарийской свободы и демократии! - ухмыльнулся Призрак, поворачивая в очередной коридор. - Хотя, я думаю, что вся эта свобода - сплошная бутафория... А если и есть, то она работает только для тех же самых азари... Блин, не Нос-Астра, а Потёмкинская деревня какая - то...

Последнюю реплику шефа специалисты предпочли проигнорировать, внезапно заинтересовавшись видами.

Сразу после посадки в предоставленный аэрокар Призрак и Миранда тщательно проверили его на предмет следящих устройств. Чисто.

- Значит ещё раз, - оказавшись в автоматизированном аэрокаре, резко заговорила Тетчер, когда они взлетели со стартовой площадки. - Призрак. Вы выступаете в качестве будущего главы корпорации. Собственно, именно поэтому мне пришлось оторвать вас от работы - требуется ваше личное присутствие... - извиняясь, сказала Дафна.

- Ничего, - сказал Орлов. - Продолжайте, мисс Тетчер.

- Полагаю, руководителем компании вы будете лишь де-юре... - начала было она.

- Ошибаетесь. По факту "Новым Союзом" руководить буду я. Как и "Цербером", - затянулся Призрак, стряхнув пепел в утилизатор. - Продолжайте.

Тетчер, удивлённо моргнув, тряхнула тяжёлыми волосами, подобралась и продолжила:

- Значит так. Мисс Лоусон. - Миранда кивнула, повернув голову к заднему сидению, на котором расположились Евгений с финансисткой. - На Вас и Призраке кибербезопасность. Насколько я успела убедиться, Вы, Призрак, как и Лоусон очень неплохо поднаторели в этом деле, - лукаво улыбнулась женщина, положив ногу на ногу. - Любые попытки взлома, дистанционного перепрограммирования документов, гаджетов и так далее - пресекать. На такую наглость они, правда, скорее всего не пройдут, но это же Иллиум...

- Как Омега, - кивнул Призрак. - Только под другим соусом.

- Именно, - кивнула Дафна. - Далее. Все переговоры я беру на себя. Если появятся какие-то идеи и предложения по ходу - говорите, но осторожно. Как только у нас на руках будут документы на ЧВК - собираемся и максимально быстро и тихо улетаем. Желательно на одну из ближайших баз "Цербера", оттуда с заправкой - на "Кронос". А, ну и, разумеется, - в случае чего боевая часть на Вас, - усмехнулась Тетчер. - Как вы понимаете, боец из меня...

- Никакой, - закончил за неё Призрак, окинув её фигуру взглядом. - Но ведь ваша сила далеко не в отрывании голов... Итак, план принимаем полностью, - он откинулся на сидении, прикрыв глаза. - Миранда?

- Согласна, - отрапортовала оперативник. - Но может стоит чуть - чуть к примеру... Подправить контракт в свою сторону? Ну, так сказать... - Миранда хищно ухмыльнулась, - дистанционно?

- Рискнуть можно, конечно... - протянул Орлов. - Но лучше не рисковать. Время отточить навыки и потренироваться у меня было, и скажу вам, что как пользоваться этой шайтан-машинкой... - Призрак коснулся пластинки инструментрона на запястье. - Я научился целиком и полностью. Но пока - действуем таким манером только в крайнем случае. - Призрак обратил внимание на приближающийся небоскрёб, и слегка оправил броню - Готовы?

- Готова. - Миранда покосилась на символ на своей бело-красной броне.

- Всегда готова, - улыбнулась Дафна, поправив повязку с серпом и молотом, слегка одёрнула юбку-карандаш и приталенный пиджак.

- Ну что же, тогда... - Призрак улыбнулся, и в аэрокаре прозвучала сказанная в три голоса фраза:

- Служим Новому Союзу!

А аэрокар тем временем уносил их в глубины этого странного города, прекрасного и свободного снаружи, но грязного и бутафорского внутри...

Через некоторое время...

"Четыре часа. Мы сидим уже четыре часа, и всё это время нифига не делаем!" - мысленно взвыл Призрак, внешне имитируя спокойствие и невозмутимость.

- Отлично. Теперь давайте обсудим последние вопросы... - елейным голосом протянула азари. Орлов был готов достать пистолет (Он был масс-драйверный, новое оружие было решено пока не светить) и прострелить ей голову, но Дафна (Слава богам, что эта девушка существует - без неё пришлось бы туго) наконец-то осветила все вопросы, интересующие их, и сдвинула дело с мёртвой точки.

И, казалось бы, Дафна сейчас обо всём договорится, и они покинут это место как можно быстрее...

ВИ брони пискнул, сигнализируя о попытке дистанционного взлома датапада... В котором был уже составленный и заполненный договор!

Мысленно чертыхнувшись, Призрак вывел данные на внутреннюю поверхность шлема, и принялся работать глазами с ВИ. Причина была выяснена почти мгновенно, тем более что через систему параллельно включилась Лоусон, активировав ДЛЦшный визор ради такого случая, и принявшись чистить систему.

Призрак же осторожно выделил глазами исходный код.

И обомлел.

В документе с красной звёздочкой неизвестный хакер по сути ничего не изменил... Всего лишь подрисовал к конечной сумме за организацию компании лишний нолик, подняв таким образом сумму до десяти миллионов кредитов...

"Хрен тебе..." - мрачно подумал Призрак. - "Но раз уж ты так настойчив, я уберу два нолика..."

Осторожно почистив логи, Призрак вышел из системы вслед за Мирандой.

Как раз вовремя, чтобы увидеть, как азари после Дафны не глядя ставит подпись на документе, и протягивает ему вместе со стилусом.

Поставив подпись, Призрак улыбнулся...

Комментарий к 1. Глава 15. Город который лжёт, или таинственное исчезновение Удины.

*ЧВК - частная военная кампания.

Комрады, звиняюсь за пердоставленные вам неудобства. Но ведь так лучше, верно?)

Символ Нового Союза:https://pp.vk.me/c629419/v629419061/134a0/lwOub_Rpf44.jpg

Символ Красной Гвардии:http://lubyanka.ru/netcat_files/Image/34-1(1).jpg

========== 1. Глава 16. Скрытая угроза. ==========

После того, как Призрак с компанией взошли на борт эсминца, уже перекрашенного в бело-красный цвет Нового союза, и проделали стандартный маршрут "каюта - душ - столовая", все собрались в зале для брифинга.

- Ну и что думаете, товарищи? - хитро улыбнулся Призрак, глядя на довольную Миранду и на буквально светящуюся от счастья Дафну.

- Это было великолепно! - Дафна, уже переодевшаяся в форму новой ЧВК, сияла как новогодняя ёлка. - Азари поплатились за своё вероломство! Нет, это же надо! - в голосе появилось возмущение. - Попытаться переделать договор! Взлом и переделка уже составленного и готового к подписи контракта! Ваша подозрительность сыграла нам на руку, Призрак, - улыбнулась Тетчер.

- Скорее паранойя... - хмыкнула себе под нос Миранда.

- Впрочем, всё закончилось благополучно. Мисс Тетчер, как думаете, как скоро они поймут, что просчитались? - а вот Призрак напротив был серьёзен.

- Точно не скажу, но по всей имеющейся информации экстранета, об этом они узнают не раньше, чем через... - Дафна покопалась в инструментроне. - Два дня. За всю историю закона о ЧВК на Иллиуме махинации, подобные нашей, проводились всего пару раз. И о каждом из них азари узнавали только тогда, когда ЧВК по сути уже была создана. - Дафна фыркнула. - Идиоты.

- По поводу Экстранета, кстати... - Призрак задумался.

- Что? - девушки непонимающе уставились на Орлова.

- Скажите, бумаги, которые у нас на руках... Что они нам дают, помимо того что в галактике юридически - пока что только так - появилась новая ЧВК?

- Возможности официального проведения финансовых, юридических, политических и прочих мероприятий.

- Ещё скажите, что религию основать можем. - Криво усмехнулся Призрак. - Это был риторический вопрос, не обращайте внимания, - успокоил он напрягшихся девушек.- Вопрос в другом. Во-первых, нам нужен официальный источник для пропаганды среди населения. Для начала сделайте хотя бы отдельный экстранет - канал для нужд Компании.

- Хорошо, я озадачу ОНила этим вопросом, - кивнула Дафна.

- Во-вторых. Во-вторых, во-вторых... - вздохнул Призрак. - Во-вторых, нам нужна основа. База, если быть более точным. Что вы скажете на этот счёт?

- Самый реалистичный вариант - переоборудование орбитальной станции, - Миранда нахмурилась.

- Стоп! - Призрак взвился с места и начал ходить по каюте. - Я, кажется, знаю, с чего нам начать, - он кровожадно ухмыльнулся. - Скажите, как скоро мы сможем прибыть на колонию Терра Нова?

- Около двух дней, - нахмурилась Миранда.

- А местоположение и курс коммандера Шепарда у вас есть? - поинтересовался Призрак.

- Конечно, - кивнула Миранда. - Его курс совпадает с нашим, через пару дней он будет в системе, скорее всего как в перевалочном пункте.

- А что он там забыл? - удивился Призрак.

- Насколько нам известно, Альянс Систем дал ему необязательную и негласную задачу - поиск новых месторождений ресурсов. Которую он выполняет в настоящий момент. Более того, он получил негласное распоряжение от Адмирала Стива Кортеза - как можно скорее прибыть на одну из тренировочных лунных баз, - Миранда вызвала инструментон, уточняя сведения.

- Какая-то тут нездоровая чертовщина творится, - вздохнул Призрак. Мне это очень сильно не нравится. Ну, раз уж так... Полетели на Терра Нову!

- Призрак, я не понимаю... - нахмурилась Миранда. - Что мы-то там забыли?

- Я полагаю приобрести часть земель под строения ЧВК. Со стратегической точки зрения это довольно выгодно. Да и не стоит откладывать это дело в долгий ящик.

- Хорошо... - вздохнула Миранда.

- Итак, товарищи... Курс на Терра Нову!

Закрытое заседание Совета.

- Итак, Тевос. Уже довольно долгое время после присвоения Шепарду звания спектра, вы не выходили на контакт и не появлялись на заседаниях. Ваш секретарь придумал уже столько причин вашего отсутствия, что можно пожалуй начать их записывать, - елейным голосом начал говорить Спаратус, едва только Тевос перешла порог зала заседания.

- И я полагаю, что всему этому есть причина. Надеюсь, что я прав. Тевос? - Резкими фразами заговорил саларианец.

- Именно так, и поверьте мне, причина весьма достойная... - устало протянула Тевос, присаживаясь за стол.

- Да, вне всякого сомнения... - ехидно оскалился Спаратус, откинувшись на спинку кресла. - Пребывание у стилиста и в борделе - вне всякого сомнения, достойное и крайне непростое занятие...

- Оставьте ваш юмор, Спаратус. Он неуместен. - Тевос внезапно нехорошо улыбнулась, и глянула на турианца. - Возможно, что на арене в скором времени появится новый игрок, советники. - Тевос с наслаждением глянула на стушевавшегося турианца, и разом подобравшегося саларианца. - И притом... у него есть задатки на уровень выше среднего. В перспективе, у него есть все шансы занять лидерство среди себе подобных и приблизится к нашему уровню... - Тевос вывела на проектор изображение странного символа. - Они называют себя "Новым Союзом", а также у них есть дочерняя по сути ЧВК "Красная Гвардия". В настоящий момент они только пару дней назад подали заявление на создание компании, но... - Тевос просмотрела сообщение с инструментрона и помрачнела, - они сумели обойти наших программистов из ГОР и отразили попытку взлома, ещё и смогли незаметно убрать два ноля из контракта... И зарегистрировали ЧВК за сто тысяч кредитов... - Тевос устало облокотилась на стол, обхватив голову руками. - Расслабились ваши подопечные, Валерн.

- А я говорил, что нужно было посылать Чёрную Стражу, - ехидно сказал Турианец. - ГОР уже давно отработала своё, и что более важно - давно отвыкла от активной информационной войны.

- Я бы попросил! - вскинулся саларианец, но Тевос его перебила:

- Оставьте этот глупый спор, советники. Он идёт уже около тридцати лет, и как мы видим, ни одна из сторон так и не достигла хоть какого-то успеха.

- Мне интересно другое. Скажите, зачем вы информируете нас о создании очередной рядовой ЧВК? Что в ней такого важного? - cпросил Валерн.

- По многим причинам. В первую очередь, посмотрите на эти видеозаписи. Нам удалось очистить их от помех... - Сказала Тевос, вставляя носитель в проектор...

Полчаса спустя.

- Да уж... - первым прокомментировал увиденное турианец, всё ещё скептически глядя на запись со шлема того человека в броне со странным символом... А ныне владельца компании "Новый союз" и ЧВК "Красная Гвардия".

- Что это было? - осведомился саларианец. - Что это за боевые программы для инструментрона? Саларианский союз требует...

- Успокойтесь. - Тевос подняла ладонь, останавливая начавшего было распалятся Валериана. - Это не наша разработка. И не какой-либо из компаний. Вообще, по этим программам нет никакой информации. Это первая причина.

- Да уж. Приношу вам извинения, советница... - протянул Спаратус, шевельнув мандибулами. - Информация, безусловно, важная. Получается, что непонятно откуда прилетает этот... "Красонармеец" с напарницей-биотиком, весьма сильной, прошу заметить. Они устраивают засаду на гетов на Иден Прайм, узнают, кто напал, почему и как, при этом умудрились сдерживать гетов достаточно долго, чтобы почти поймать его, соединяется с группой высадки "Нормандии", умудряется чуть не вступить в контакт с маяком, ещё и записать всё это на камеру...

- Это ещё не всё, советники... - Тевос вздохнула. - И это самое важное.

На столе появились выложенные Тевос несколько смятых кусочков металла неизвестной природы, которые пошли по рукам.

- Это боеприпасы, - сказала Тевос. - Израсходованные. Изготовлены из свинца с небольшими добавками других металлов. Оружие, из которого они были выпущены, нам неизвестно, однако это нашли в телах нескольких гетов, в которых не сработала система самоуничтожения. Больше никакой информации нет... Все кадры, на которых предположительно было оружие, вычищены и не подлежат восстановлению.

Несколько минут в комнате стояла тишина.

- Но это же вообще что-то странное! - с недоумением в голосе воскликнул Спаратус. - Это не похоже даже на новейшие термозаряды к нашему вооружению, которые по сути всё ещё в разработке и выйдут только через год-два. Ни одно оружие на эффекте массы...

- Это не эффект массы. - Валериан озвучил мысль, которую все боялись озвучить. Спаратус хмыкнул, а Тевос лишь кивнула.

- Наш аналитический отдел пришёл к тому же выводу. Но оружие, из которого был сделан выстрел - неизвестно. Но мы подняли архивы... Пули из свинца активно использовались людьми до выхода в космос. Но всё известное нам оружие мы проверили - так оно уничтожать гетов не может... - азари покрутила в руках кусочек металла. - Итак, что мы имеем в итоге: неизвестно откуда выскакивает два человека, имеющих образцы неизвестных технологий... которые они пока больше не светили, ибо на Иллиуме у них было стандартное масс-драйверное оружие... правда X-модификаций и производства преимущественно "Розенков Матириэлс", имеющие материальную базу для создания компании и ещё *** (последующую фразу переводчик не перевёл) знает что!

- Да... Нужно проверить, что же задумал Альянс, - сказал Спаратус. - Неспроста же он представился разведкой АС. В боевой обстановке... вряд ли он бы стал врать.

- Поддерживаю, - сказал Валериан. - Но по поводу разведки - мог соврать. Вполне.

- В общем... - Тевос устало потёрла пальцами виски. - Вы понимаете, что мы пока что не вступаем с ними в обычное противоборство - да и не с кем... Компании пока существуют чисто юридически. Наблюдение, разведка и так далее... Согласно договору и приложенному кодексу их ЧВК - они принимают на работу все разумные расы, так что возможность заслать агента у нас будет. Заседание закрыто. Удачи. - Тевос собрала со стола датапады и вышла, оставив турианца и саларианца осмысливать сложившуюся ситуацию.

========== 1. Глава 17. Проклятые батарианцы! Часть 1. ==========

Через два дня.

- Терра Нова в пределах прямой видимости! - подал голос пилот, управляя экранами вокруг себя.

- Отлично, - Призрак, стоящий на мостике, потянулся. - Тогда идём на заправку, а затем - к "Кроносу".

- Внимание! Рядом с планетой незапланированная активность! - вскинулся один из операторов. - Астероид Х-57 по нашим данным доставленный на орбиту для добычи полезных ископаемых, предположительно около часа назад, сдвинулся с геостационарной орбиты, и направляется к планете. На сигналы не отвечает!

- Да уж... - протянул Призрак. - Что-то ещё есть?

- Внимание! Получен сигнал с астероида! - резко воскликнул связист.

- Соединяй!

Несколько секунд по связи было слышно лишь треск помех, и шум, но затем тихий женский голос начал говорить.

- Приём! Приём! О, Боже... Если кто то меня слышит, знайте что на астероид напали батарианцы! Они развернули его к планете и включили двигатели! Через четыре часа он врежется в поверхность! Прошу вас, помогите! Я спряталась от них, но это ненадолго! Они найдут меня и...

Внезапно послышался звук выбиваемой двери.

- Вот ты где, хуманская сучка! - прозвучал довольный голос с явным батарианским произношением.

- Нет, прошу не надо! Ааааа! - звук резко оборвался, и было слышно лишь потрескивание.

- Связь оборвалась! - проинформировал связист.

- Итак... что будем делать? - спросила Лоусон.

Орлов задумался. По канону, астероид конечно будет спасён Шепардом, но мало ли...

"У меня, конечно есть куда более важная задача. - Протянул Орлов про себя. - Ну а вдруг это один из тех моментов, когда Шепард не успеет? Да и кроме того, если колония будет спасена, возможно мы заполучим земли под базу для ЧВК... Не по-коммунистически конечно я думаю, но приходится. Да и не смогу я пройти мимо... Не имею права".

- Постараемся помочь. Как-никак, мы можем это сделать, - Орлов резко посерьёзнел. - Как скоро мы подойдём к астероиду?

- Расчётное время - два часа. - Отозвался оператор.

- Ну что же... - Орлов оглядел экипаж. Радость, предвкушение, азарт. Каждый буквально излучал готовность к бою, возникшую при слове "батарианцы". - Группе высадки приготовится. Будем бить батаров!

- Эм... Призрак. - Лоусон замялась. - У нас же нет группы высадки!

- Как нет?! - удивился Орлов, поворачиваясь к оперативнице.

- Точнее есть, но к ней приписаны только я и вы, - ответила она, поведя плечами.

- Ну так я и говорю: готовимся к высадке, - Евгений скептически глянул на побледневшую Лоусон. - Что с вами, Лоусон? Вы так побледнели... Костюмчик не жмёт? Вы снимите, может, вам душно стало? - Последняя фраза была сказана с напускным участием.

- Нет. - Сквозь зубы проговорила Биотик. - Есть, готовиться к высадке.

И под тихие смешки экипажа, всё ещё полыхая яростью, покинула мостик.

- Отлично. А теперь... что у нас в ангаре?

- "Молот".

- "Молот"?! - Призрак вскинул брови и вопросительно глянул на оператора. - Но он же вроде ещё не прошёл испытания? Это прототип?

- Ли Чже Фань из инженерного отдела клялся и божился что это абсолютно готовая к боевым действиям машина, и, пользуясь полномочиями, под свою ответственность погрузил его нам в ангар вместо штатного "Мако". Также он оставил вам голосовое сообщение на случай если что-то будет непонятно.

- Переведи на мой инструментрон, - Призрак потёр переносицу.

Приняв сброшенный аудиофайл, Орлов перевёл канал на динамики шлема и, надев его, запустил проигрывание.

"Призрак! Это Чже Фань! Вы не поверите, но я сумел собрать полноценный работающий прототип! - Голос звучал сонно, но через пару секунд послышалось шипение иньектора, и голос стал значительно бодрее. - Я собрал полностью рабочий прототип... Точнее, собрал и сам же его протестировал. Теперь на нём установлен крупнокалиберный масс-ускоритель "Гром" и танковый пулемёт Коптева с повышенным темпом стрельбы. Всё это вооружение - в необитаемой башне, угол вращения 360 градусов. Также было заменено бронирование и уровень К-щитов, мы добились показателей как у "Мако", при этом сохранив 75% манёвренности "Молота"... В общем... Вот..." - далее фраза обрывалась и был слышен только храп китайца.

"Да уж, - хмыкнул про себя Призрак. - Тот ещё трудоголик. Но раз уж Фань так уверен, значит всё в порядке, уж в своей-то специальности он подкован как надо. Ну а теперь..."

Размышления Призрака прервал голос одного из операторов.

- Внимание! Через шифрованный канал нам идёт видеовызов! Нас кто-то засветил! Кто - определить не удаётся!

- Ну включай, давай послушаем, - усмехнулся Призрак, внутренне приготовившись к худшему.

Раскрывшееся пред Призраком изображение показало знаменитый "Танцевальный Зал" Нормандии с полным составом группы высадки.

- Призрак?! - Шепард был просто олицетворением непонимания.

- Приветствую вас, товарищи! - Призрак хмыкнул. - Тоже летите спасать этих бедолаг с астероида?

- Да... - Шепард взял себя в руки. - А откуда знаете? Тоже приняли сигнал?

- Да, он ведь шёл не по закрытому каналу. Ну раз уж вместе летим, может, имеет смысл скооперироваться? - спросил Орлов.

- Да, это было бы неплохо. У вас транспорт то есть? - хмыкнул Шепард.

- Да, есть. Аналог "Мако", по сути, так что наш корабль просто выбросит нас на астероид.

- Вот и отлично. Полагаю, нам стоит обсудить тактику, пока летим?

- Канал этот батары прослушать не могут, значит, давайте обсудим. План у меня один. - Призрак подобрался, а на том конце все кроме Рекса, которому было на всё плевать, подались вперёд. - По нашим данным на астероиде есть три двигателя. Нам нужно их отключить, но раз уж у нас два танка, смысла бегать толпой нет. Делимся на два отряда. Солдат, биотик, инженер - классика. Инженером поделитесь? - Вопросительно приподнял бровь Орлов.

- А у вас своих не завезли? - Шепард рассмеялся.

- Да мы как бы с небоевого задания возвращаемся. Из группы у нас только я, да Миранда. Ну так как?

- Хорошо. Тали вам подойдёт? - кварианка чуть склонила голову набок. Из-за шлема её реакцию на слова капитана нельзя было увидеть.

- Да, вполне. Лишь бы инженер хороший, стрелять мы и сами неплохо умеем. - Орлов кивнул.

- Отлично. Тогда захватим её четвёртой, дождёмся пока вы долетите до нас, Тали пересаживается на вашу машину, и разделяемся на два отряда. Далее отключаем первые два двигателя и идём к центральному. Годится?

- Вполне. - Орлов согласно кивнул. - Ну, удачи вам. Координаты места посадки передайте, мы приземлимся примерно в пятистах метрах от вас.

- Вот предполагаемая точка высадки. Вам того же. - Шепард кивнул и отключил связь.

Через час пятьдесят шесть.

- Ну что, Миранда? - спросил Призрак, забираясь в бронекапсулу на место водителя. - Полетаем?

- А Вы знаете, как управлять этой штукой? - удивлённо спросила Лоусон, забираясь на кресло стрелка.

- Знаю. Наш инженерный гений приложил весьма подробную инструкцию. Это как такси водить.

- А вы водили такси? - заинтересованно спросила Лоусон.

- Чего я только не делал... - пробормотал Призрак, устраиваясь в кресле. - Ну... Три! Два! Один! Старт!

"Молот" на полной скорости рванул к раскрывшейся аппарели, и масс-импульсом послал себя к астероиду. Поля эффекта массы погасили инерцию, и "Молот" плавно, как впрочем, и в любом безвоздушном пространстве, коснулся поверхности.

- Масс-поля... Активация, - прозвучал синтетический голос ВИ.

Молот слегка качнулся и плавно приподнялся над поверхностью где-то на метр.

- Состояние вооружения? - запросил информацию Призрак.

- Оружие к стрельбе готово! - отрапортовала биотик и добавила с некоторым удивлением: - А Фань не подвёл... Система управления простая как "Лансер".

- Это да... Пеленг на группу коммандера у нас есть?

- Да. - Перед Призраком в левом верхнем углу монитора появилась карта местности.

- Ну... Поехали! - Призрак с азартом перевёл регулятор скорости на пятьдесят процентов.

Машина резко рванулась с места, мягко подпрыгивая над ухабами и трещинами. Орлову оставалось лишь удивляться гению церберовского инженера - машину вообще не трясло, как будто он не в танке ехал, а летел на аэрокаре. При этом машина развивала приличную скорость.

Буквально через пару минут в зоне видимости показался "Мако" Шепарда.

"Молот", лихо завернув, затормозил и остановился рядом со своим Нормандийским коллегой. Через пару минут масс-поля отключились, и машина мягко опустилась на грунт.

- Позёр, - фыркнула вполголоса Лоусон.

- Зато я вожу лучше Шепарда! - гордо произнёс Орлов, и резко крикнул. - Из машины!

Призрак на рефлексах выскочил справа от ховертанка, одновременно выхватывая "Гром" Х, слева от машины приземлилась, запалив на всякий случай биотику, Лоусон.

Оглядевшись, и убедившись, что никого рядом нет, Призрак подошёл к немного опешившей от такого группе Шепа, в которой помимо самого коммандера был явно напряжённый Гаррус, пофигистически настроенный Рекс, и горящими глазами взирающая на церберовский ховертанк Тали, которая явно уже прикидывала, как бы его разобрать на винтики.

- Салют СпеКТРам! - Орлов шутливо отдал честь. - Ну, план тот же?

- Да. - Шепард, отошедший от вида красно-белого танка с символикой СССР, кивнул. - А что это у вас за игрушка?

- Это "Молот"! Передовая разработка "Красной гвардии", - усмехнулся Призрак. - Ладно, все вопросы потом. Я так понимаю, вы инженер? - Орлов слегка кивнул Тали в знак приветствия.

- Да! - воскликнула кварианка.

- Ну, тогда полезайте на заднее кресло, будете у нас "Шуметь". - Хихикнул Призрак.

И проводив взглядом довольно пискнувшую кварианку, Призрак пожал руку Рексу.

- Как у тебя дела, ветеран? - в меру учтиво поинтересовался он у крогана.

- Да пока неплохо. У меня есть оружие, броня и еда, остальное неважно, - хрипло расхохотался Мастер войны.

- Ещё бы лекарство от генофага неплохо заиметь? - Осторожно спросил Орлов.

Рекс замер, и, резко развернувшись, как-то странно глянул на Призрака, сощурив глаза.

- Было бы неплохо, - веско прозвучало через несколько секунд.

- Ага. Главное во время его поисков - различать врагов и друзей, верно?

- Золотые слова, - осторожно ответил кроган, покосившись на Шепарда и Гарруса, прислушивающихся к их диалогу.

- Об этом потом. Нас ждут батарианцы, - Орлов мысленно улыбнулся, и уже разряжая обстановку, добавил. - Спорим, я убью больше?

- Только в твоих мечтах, пыжак! - громогласно расхохотался кроган, залезая в Мако.

- Удачи вам, коллеги! - кивнул Призрак, уже залезая в Молот следом за Мирандой.

Устроившись на месте водителя, призрак обернулся к кварианке, увлечённо копающейся в инструментроне.

- Мисс Зора?

- А, что? - Вскинулась кварианка, и моментально закрыла инструментрон. - Всё в порядке.

- Можете не пытаться взломать защиту. - Отмахнулся Призрак. - Это бесполезно. Консоль РЭБ перед вами, переводчик там есть, действуйте.

- Хорошо... - потупилась кварианка. - И... Прошу меня извинить. Мне просто стало интересно! - попыталась оправдаться она.

- Ясное дело, - с пониманием сказал Орлов, активируя "Молот". - Но всё равно ничего вы бы узнать не смогли. Доклад!

- Орудия в норме, - мгновенно отреагировала Лоусон.

- Кила! Вот это система! - Восхищённо добавила Тали, вызвав усмешки у Миранды и Евгения. - Всё замечательно!

- Ну, тогда вперёд! - Призрак сдвинул регулятор скорости...

Комментарий к 1. Глава 17. Проклятые батарианцы! Часть 1.

Итак, да, это снова экшон. именно экшОн! И никак иначе!) Принимаю бронебойные тапки)

========== 1. Глава 18. Проклятые батарианцы! Часть 2. Финал. ==========

Несколько минут езды прошли спокойно. Из-за скорости нового "Молота" добраться до второго двигателя не составило труда. Однако возникла другая проблема.

- Минное поле! - оповестила нас кварианка.

- Можете обойти защиту? - деловито спросила Лоусон.

- Нет, мины не дистанционные, их нужно отключить физически, нажатием кнопки на контрольной панели, - ответила кварианка, покачав головой.

- Будем её искать. На выход! - резко крикнул Орлов.

В этот раз в хронометраж уложились все, даже кварианка, явно усвоившая промашку Миранды во время их первого появления. Мы заняли оборону за опустившимся на грешную землю "Молотом".

- Так, - Орлов осторожно высунулся из укрытия, и тут же спрятался обратно, пропустив пару вольфрамовых болванок над головой. - Батарианцы. Снайпер, пара штурмовиков, Разведчик... С ракетницей, - поморщившись, добавил он, услышав, как ракета ударилась о К-щит "Молота". - На счёт три - Лоусон поднимает барьер, мы с Тали бьём. Готовы? - Призрак поморщился от звука срикошетившей болванки.

И дождавшись подтверждающих кивков, кивнул Миранде.

Та резко выпрыгнула из-за укрытия, одновременно разворачивая барьер.

Следом выпрыгнул Призрак и с ходу дал очередь по наглому штурмовику. Снайпер хотел выстрелить - но Тали перегрела ему оружие. Призрак добил второго штурмовика.

Тем временем барьер, поставленный Мирандой, с громким хлопком исчез от ракеты разведчика... В которого тут же полетела деформация. Снайпер же был ударен перегрузкой и убит выстрелом Тали в упор.

- Чисто! - резко крикнул Орлов, с раздражением втянувший кажущийся чересчур горячим фильтрованный воздух. - Тали, займись минами!

- Работаю, - кварианка уже согнулась над панелью и через пару секунд отозвалась: - Есть!

Датчики показали чистое от мин поле. А Тали тем временем уже разбиралась с дверью.

- Открыто, - кварианка подняла с земли дробовик.

- Неплохо. - Лоусон одобрительно кивнула кварианке и зашла первой. Орлов, немного зависший от этой сцены, тряхнул головой и шагнул в открывшийся проём.

Спустившись по паре лестниц, они вошли в каноничный зал... с тем самым помостом, на котором было так удобно обороняться.

- Все наверх! - Орлов, подавая пример, занял позицию, и, дождавшись, пока все поднимутся наверх, сбросил в проход рядом с лестницей мину.

И вовремя. Писк активации детонатора послужил неким сигналом для батаров, засевших за ящиками. Они с какой-то непонятной яростью открыли отчаянную стрельбу до перегрева. Однако Тали снова всех выручила, перегрев оружие батарианцев, и позволила Миранде поставить барьер. После чего Призрак сумел высунуться, и, пользуясь большим уроном автомата, изрешетил четверых батарианцев.

- Тали, взлом дрона! Мири, деформация!

Тали взломала выпущенного батарианцами ракетного дрона, после чего он влетел за баррикаду и сдетонировал, уменьшив количество бравых работорговцев. Миранда же мощной деформацией сожгла заживо группу из четырёх батарианцев, сжав их тела до размеров небольших мячиков.

- Ещё одиннадцать! - крикнул Призрак, прячась вместе со всеми от очередной порции шквального огня.

Снизу сработала мина - и пара хитрецов, решившая зайти с тыла, отправилась на тот свет. Призрак бросил криогранату, заморозив двоих нападающих - одного добила броском Лоусон, по второму сделала выстрел из пистолета Тали. Призрак тем временем добил оставшихся, перегрев автомат до предела.

- Неплохо, мисс Зора. Я начинаю подумывать о зачислении вас в отряд. - Кварианка хихикнула, Лоусон лишь одобрительно хмыкнула. - А теперь... видите вон ту лесенку? - спросил Призрак, аккуратно выглянув за край дверного проёма. Рядом взвизгнула срикошетившая болванка.

- Видим. - Сказала Лоусон, а Кварианка утвердительно кивнула.

- Тали, усилишь себе щиты. Лоусон барьер. К лестнице - бегом! - махнул рукой в сторону лестницы Орлов.

И сам с рванул в сторону лестницы, по пути доставая дробовик - Соколов-Х. Вбежав в коридор, ведущий на лестницу, он выпалил в упор по ракетному дрону, который такого по отношению к себе не стерпел - взорвался. И выскочил на балкон.

В следующую секунду его спас только на рефлексах выставленный омни-щит.

Потому как в проходе его ждали трое батарианцев с винтовками. Однако щит стал для них неприятным сюрпризом, который дал Орлову лишнюю секунду, за которую он успел прыгнуть в укрытие.

Из коридора следом за ним прилетел бросок, унеся жизнь одного из батаров. У двух остальных внезапно перегрелось оружие, и из проёма прилетела порция картечи - Тали работала на совесть. Третьего же Орлов попросту сбил с ног щитом, заколов омни-клинком.

Наступившая тишина резко ударила по ушам.

- Чисто, - произнёс Орлов в услужливо подставившийся микрофон шлема.

- Кила! Всё в порядке? - спросила подбежавшая Тали, осматривая своего временного командира на предмет повреждений.

- Призрак, вы сошли с ума! - добавила уже явно переволновавшаяся Лоусон.

- Мисс Лоусон, не забывайтесь, - холодно произнёс Призрак. - Всё в норме, - уже добавив тепла в голос ответил Орлов, вкалывая панацелин. - Следующая комната - контроль движка! Тали, ты знаешь, что делать.

- Да! - Кивнула кварианка и вслед за Призраком побежала в комнату.

Миранда расположилась у входа - явно готовая к обороне, как и Призрак, не опускавший автомат.

Примерно через минуту тихое гудение стихло и раздался голос кварианки.

- Готово! Кила, как же это было сложно...

- Неужели настолько хорошая защита? - удивилась Миранда.

- Нет. Просто... Она старая... - неуверенно сказала кварианка. - Как взламывать систему безопасности вековой давности.

- Как взламывать калькулятор, - понимающе сказал Призрак.

- Пожалуй да... - неуверенно подтвердила кварианка.

- Ладно. Возвращаемся. Что там у Шепарда?

- Он закончил, - отрапортовала Лоусон через несколько секунд. - И сбросил нам пеленг на третий двигатель, по совместительству - основное сборище батарианцев.

- Отлично. Идём к "Молоту"! - Орлов махнул рукой и отправился через зал, буквально полностью залитый кровью батарианцев.

- Кила... - прозвучало от Тали, когда они проходили мимо группы, уничтоженной деформацией Лоусон.

- Мисс Зора, вам не нужно сожалеть о них, - Орлов мягко подтолкнул девушку к выходу.

- Я понимаю, просто... Неважно. - Кварианка тряхнула головой.

Остаток пути в "Молоте" прошёл спокойно. Говорить было не о чём. Пока они не подъехали к комплексу.

- Турели! - Призрак изменил масс-поле, из-за чего "Молот" подпрыгнул, пропуская все выстрелы под собой.

- Десять единиц! Все тяжёлые! - прозвучал сзади взволнованный голос кварианки. - Веду взлом крайней!

- Огонь! - рявкнул Призрак, вцепившись в руль.

Масс-ускоритель, направленный Мирандой на ближайшую турель, захрипел и плюнул в цель. Немного зазвенело в ушах. Орлов глянул на контрольный экран... И от удивления чуть не поймал на К-щит болванку. Турель уничтожена! С одного попадания!

- Минус один! Перезарядка! - послышался лязг. Новая болванка пошла в Масс-ускоритель.

Тем временем Тали завершила взлом крайней турели, и она взорвалась. Фокус РЭБ переключился на следующую турель.

Через пять секунд повторно рявкнул ускоритель.

"Оперативно", - хмыкнул Орлов про себя.

Ещё две турели отправились в небытие. Со стороны это выглядело наверное странно - футуристичный обтекаемый ховертанк прыгает и колесит в разные стороны, попутно ворочая башней и расстреливая турели. А некоторые вообще взрывались сами, как будто от одного присутствия странного броневика.

Внезапно две последних турели поочерёдно разлетелись вдребезги. Послышался характерный шум.

- Помощь заказывали? - прозвучал немного усталый голос Шепарда.

- Да мы бы и сами справились, - ехидно ответил Орлов, вылезая из "Молота".

- Ага. - В таком же стиле отозвался Шепард, покинув его коллегу по несчастью. - Паря в небесах с грацией слона в посудной лавке. Как у вас? Все целы?

- Да. Только Тали теперь считает меня сумасшедшим.

- Уже не "Мисс Зора", а "Тали", - хмыкнул Шепард.

- Я бы посмотрел на то, как ты разбрасываешься любезностями. Под аккомпанемент свистящих вокруг болванок, - хмыкнул Призрак. - Ладно. Что с основным движком?

- План тот же. Штурмуем вместе. Готовы? - бодро спросил Шеп.

- Готовы, - внешне спокойно ответил Евгений, однако вспомнил о том, что в каноне снаружи их ждали батарианцы... Которых теперь не наблюдалось.

"Ладно не бздеть. Прорвёмся, - внутренне собрался Орлов. - Главное, чтоб в скафандре дырок не наделали... Не о том думаешь! Не о той точнее, Евгений! Собрался! - и внутренне добавил в свой адрес пару нелицеприятных эпитетов. - А вот и дверь в каноничный коридор... с кучей варренов, - Подумал Орлов, доставая Соколов-Х".

- Тали, Миранда, усилите защиту?

- Можно... - неуверенно сказала кварианка, но что-то подкрутила на инструментроне, и усилила К-щит Орлова.

- Без проблем. - кивнула Лоусон и наложила на Призрака "Барьер".

- Вперёд, - Евгений перехватил дробовик в правую руку и активировал омни-щит.

Дверь открылась, и...

И Орлов едва увидев просто толпу сидевших за ней батаров рванул в ближний бой - другого выхода у него не было.

"Так вот куда вы все делись... - Мысленно протянул Орлов, сбивая щитом батара и одновременно стреляя во второго. - Будет тяжко".

И он не ошибся. Батарианцы открыли шквальный огонь, и если бы не Гаррус с Тали, временно перегревшие оружие, Орлова бы изрешетили секунд за десять. Но из-за нефункционирующего оружия батарианцам пришлось идти врукопашную.

В которой они решительно проигрывали бойцу ВДВ...

Убив ещё троих из дробовика, который не замедлил возмущённо запищать и замигать индикатором перегрева, он убрал его за спину и включился во всеобщую рукопашную. В ней не участвовали только Тали, которая опасалась случайного ранения, и Лоусон, которая предпочитала биотику.

Первому же подвернувшемуся батару - спасибо за схожесть анатомии - Орлов сломал шею. И тут же еле успел выставить омни-клинок навстречу прыгнувшему на него варрену. Клинок прошил того насквозь, но временно занял одну руку Орлова, и тот был вынужден добить троих батаров из Карпова-Х.

- Доклад! - глухо произнёс Шепард, когда с этой группой было покончено.

- А я псих, мне нормально! - сыронизировал Орлов, выдыхая.

- Всё в норме, - отозвался Гаррус.

- Кила... - А это уже Тали.

- Даже не задело. - Отрапортовала Лоусон.

- Пыжаки, и это вы называете дракой! - басисто расхохотался кроган... И тут же получил в наплечник пулю от одного из снайперов, засевших в дальнем конце коридора.

- Что будем делать? - Шепард, попытавшийся высунуться из-за укрытия, чуть не получил пулю в лоб.

- Воспользуемся властью! - хмыкнул Орлов, доставая что-то из подсумка.

- В смысле? - Нервно спросила Тали.

- ВЛАСТЬ! - Орлов швырнул за баррикаду странную гранату, мигнувшую фиолетовым.

За баррикадой послышались крики батарианцев...

И внезапно громыхнул взрыв, за которым сразу же последовал оглушительный машинный вой, стихнувший через пару секунд.

Когда бойцы выглянули из-за укрытия, они обнаружили сплавившиеся в комок ящики, небольшую воронку в эпицентре и разорванные на части тела батарианцев, разбросанные взрывом.

Тали откровенно замутило, да и остальным было не лучше.

- Что это было?! - тихо произнёс Гаррус, подёргивая мандибулами.

- Усиленная осколочно-фугасная граната. Просто бoльшая мощность взрыва, не более. Идём дальше, - махнул Призрак рукой.

- Да уж... - произнесла немного шокированная Лоусон, но всё же пошла за коммандером.

За поворотом показался очередной отряд батаров, и бравая команда, уже приготовившаяся прятаться за укрытиями, неожиданно услышала:

- Не стреляйте! Мы сдаёмся! - Прозвучал дрожащий голос. Когда Орлов осторожно выглянул из-за баррикады, он увидел несколько батарианцев, в их числе... Краснолицого Чарна. И все неверяще взирали на место взрыва гранаты.

- Да неужели? - рублено спросил Орлов. - Кто главный?! Отвечай!

- Это не я! - он аж слегка присел, мелко дрожа всем телом. - Это... Это Балак! Он мой начальник! Я никогда бы не стал...

- Нам плевать. - В тон Орлову сказал Шепард. - Где он?

- В главном комплексе... В-в-вам понадобится ключ... - Шепард не дослушал батара и вырвал протянутый ключ из трясущихся рук.

- Сваливай отсюда. И если я ещё раз встречу тебя в пространстве Альянса Систем - наша встреча станет для тебя последней. Ты всё понял?

- Да... - прошелестел батарианец и чуть ли не бегом направился к выходу.

- Ну что ж... В транспорт. Нас ждёт главный комплекс, - сказал Шепард, нахмурившись.

Выйдя из комплекса, бравая команда погрузилась в уже успевшие стать вторым домом боевые машины и отправилась к главному комплексу. Доехали оба отряда без происшествий, и поскольку на входе не было турелей, им даже не пришлось сражаться.

- Ну... Двум смертям не бывать, а одной не миновать! - ответил Призрак, сиганув в люк.

- Вы всегда такой... неадекватный, Призрак? - осторожно спросила Лоусон по закрытому каналу.

Призрак внутренне похолодел. Вот он, момент истины...

- Нет... - Орлов картинно вздохнул, продвигаясь по коридору за группой. - Просто моя молодость наложилась на нахлынувшие воспоминания о войне... Не самое приятное, что мне приходилось испытывать в жизни. Ещё и этот турианец рядом... Напрягает.

- Ясно... - сочувствующе произнесла Лоусон. О какой войне шла речь, она отлично понимала.

Остаток пути до каноничного круглого зала был пройден молча. Но перед дверью Орлов замер, и придержал рукой уже готового нажать на кнопку Шепарда.

- Тали, Миранда. - Призрак выдал им по небольшой коробочке. - Это вам.

- А где кольцо? - Сыронизировала Лоусон.

- Размечтались. - Призрак усмехнулся. - Это модуль маскировки. Заряд батареи пять минут. Дверь открывает Шеп, выходит только он со своим отрядом. Следом заходим мы. Вперёд!

Дверь раскрылась, и вперёд проскользнули компактная кварианка, относительно... Местами компактная Лоусон и Призрак, разве что не громыхающий бронёй, и пригнувшись, быстрым шагом направились по цепочке на балкон. Шепард же тем временем ввязался в каноничную перестрелку.

- Первая бомба! - Призрак поставил метку на карте для Тали. - Тали, займись! Лоусон, прикрываем! - Призрак старался говорить как можно тише.

За время их работы к бомбе подходил батарианец... К которому Призрак подкрался и сломал шею, оттащив труп того в уголок за каноничный стеллаж.

Пройдя дальше по балкону, и слушая уже начавшего свой разговор с Балаком Шепа, Призрак обезвредил вторую бомбу...

А дальше всё пошло наперекосяк.

Призрак обезвредил третью бомбу, и...

- Из-за вашего народа мы оказались в таком поло... - Балак замер на середине триады, которую прервал писк датчика, и обратил взор на балкон с третьей бомбой. - Какого?!

И как раз в самый ответственный момент из воздуха появились три фигуры... Тактическая маскировка подвела своих хозяев.

- Ой. - Виновато, как бы извиняясь произнёс Призрак, разведя руками, а в следующую секунду выхватил автомат, равно как и Балак.

Раздались выстрелы.

Призрак послал в Балака очередь из пяти болванок. Тот же выпустил три болванки... пролетевшие мимо.

Фух... - Призрак вытер со лба пот, и... мысленно похолодел от осознания того КТО стоит слева...

Тали'Зора.

Которая лежала на полу, и зажимала дырку в плече...

Время замедлилось - с момента убийства Балака прошло от силы пять секунд...

И тут Призрак вспомнил один из каноничных разговоров...

- Каждая секция нашего скафандра - независима... то есть достаточно восстановить герметичность, и система сама восстановит чистоту...

Призрак резко подскочил к Тали.

Время вернулось на место, и теперь плач кварианки перестал казаться чем-то далёким,

- Руку держи ровно. - Орлов отстегнул наплечник брони.

- Да что ты сделаешь... - Тали откровенно бредила, судя по всему ещё и словила инфекцию.

Призрак молча вколол ей панацелин, и приложил наплечник от своей брони к костюму кварианки.

- Сварка. - Собственный голос показался ему чужим.

- У неё же восстановится герметичность! И скафандр сам обработает рану! - Раздался голос Гарруса. - Да уж. Не ожидал, что кто-то ещё знает об этой особенности...

Призрак же молча приварил наплечник на место рваной дыры, и отцепил пустой медблок кварианки.

"Хех. Вот как чувствовал. - Подумал Орлов, доставая из подсумка такой же, но полный, и цепляя его на место отработавшего. - Хотя кого я обманываю? Паранойя Призрака похоже передалась мне..." - Орлов мысленно хихикнул, и добавил уже вслух:

- Пулю я не достану... да и как я вам горошинку выковыривать буду. На Норме достанете, блок накачан обезболивающими. До мед. отсека доживёт, а уж врач у вас золотой, - Призрак чуть улыбнулся.

Поднявшись на ноги Призрак оглядел окружающих, как-то по новому смотрящих на него.

- Что с двигателями-то? - Спросил он у Шепарда.

- Мы развернули астероид. Используя ВИ комплекса, мы провели расчёт. Через восемь часов астероид вернётся на геостационарную орбиту. Мы победили. - Шепард протянул руку для рукопожатия.

- Да. Мы победили. - Орлов пожал протянутую руку.

Комментарий к 1. Глава 18. Проклятые батарианцы! Часть 2. Финал.

1. Знаю, что расположение комнат не совсем каноничное. Но примерно соблюсти постарался. И турелек у второго движка не оставил - неоткуда им там взятся.

2. Веня, твоя фраза цитирую: "Много маленьких кварианских Харперов! ЕЕЕЙ!" Не будет забыта) Ты даже не представляешь ЧТО ИМЕННО ты натворил, высказав эту мысль)))

3. Володя всё уменьшает моё количество контраргументов против Призрак/Тали...

4. И да, Ваше Высокопревосходительство Екатерина 2, простите моего Талифана. Ну просто иногда... Всегда... Этот зас... Хороший человек у меня в голове контролирует меня. Обещаю вам много интрижек и иже с ними. Как Ленин завещал! *Крик с задних рядов: И Кропоткин!*

5. ВЛАСТЬ! И фраза: А я псих, мне нормально! Отсылка к такому человеку как Григорий Джекшепард) Те кто знают - молодцы, кто на знают - гляньте)

========== 1. Глава 19. Игра началась... ==========

"Таким образом, база и тренировочный комплекс на планете Айте были развёрнуты за время Вашего отсутствия. У нас на ближайшие сто пятьдесят лет есть отличная планета, подходящая большинству рас. А может, и больше времени, если проект "Пламя Революции" будет осуществлён. Да и "Красная Гвардия" уже готова принимать бойцов в свои ряды", - Призрак закончил чтение отчёта и с довольным лицом сделал глоток кофе. Всё складывалось как нельзя лучше. О'Нил обещал раздуть новость о спасении Терра Новы и с её помощью привлечь внимание к новой ЧВК.

"Кстати, кофе намного лучше алкоголя... Хм. - Призрак задумался. - А может, и курению замену найду? Хотя, кто его знает..." - и он с удовольствием отпил ещё немного.

Тут его взгляд наткнулся на строчку: "Проект Молот". Призрак схватил кончиками пальцев со встроенными в них управляющими контурами голоэкран и раскрыл отчёт.

В принципе всё было ожидаемо. Фань, увидев требования удешевить конструкцию и сделать Молот массовой машиной несколько дней назад, сначала взвыл на весь отдел, потому что "боевые качества снижались на пятнадцать процентов!", но в итоге, поворчав, выдал "Молот" из более дешёвых материалов. Однако сам глава технического отдела при этом выглядел как побитая собака, у которой вдобавок забрали любимую тщательно зарытую кость... Призрак не удивился такой реакции и, вызвав Фаня в кабинет, пояснил ему для чего и в каких количествах будет производиться новый "Молот". Объемами производства и новыми данными Призрак вызвал бурю эмоций у Фаня, который долго тряс его руку и сбивчиво обещал "исправить некоторые характеристики".

- Творите, товарищ! - Призрак улыбнулся китайцу. - Кстати, новое задание я вам уже выслал. Время на разработку - месяц, к концу этого срока я должен увидеть хотя бы бумажный вариант. Из-за того, что работа новая, и раньше такие корабли никто не строил - разрешаю вам дёрнуть часть научных сотрудников из отдела Селезнёва. Удачи! Новый Союз надеется на Вас...

Радостного инженера пришлось даже звать назад, чтобы отдать забытый датапад, вместо которого Призраку было вручено яблоко, оказавшееся на удивление вкусным.

"И где он их берёт? Сам что ли выращивает? - подумал Орлов, всё ещё улыбаясь и надкусывая яблоко. - Надо поинтересоваться. Если верить датчикам - не синтетика, а вкусные как не знаю что..."

Так что в отчёте содержалась информация по новому Молоту. Больше работы не было, и посему Орлов опять зарылся в такие необходимые, но так доставшие его до печёнок отчёты...

Через два часа.

- Призрак! - Голос Измайлова вырвал Орлова из дебрей канцелярии. - Призрак! Это срочно!

Призрак, ещё ничего не понимая, глянул на Николая Александровича, но его привлёк попавший в окошко видеосвязи араб, вещавший перед толпой солдат:

- Сегодня мы вновь показали проклятым кафирам, что человечество не сломить! Наш отряд и отряд полковника Измайлова блестяще провели операцию... - с некоторым акцентом говорил мужчина.

- А чего это у вас там, Джихад никак вещает? - затянувшись, поинтересовался Орлов.

- Да так. Занимается пропагандой. - Отмахнулся Измайлов и с азартом в глазах продолжил. - Вы не поверите в результаты операции, пока не увидите записи со шлема Джихида. Он в очередной раз доказал что он великолепный оперативник! - В голосе полковника было слышно восхищение. - Нет, это же надо!.. Запрыгнул на спину, ножом отпилил питание щита, ножом же вскрыл шлем и сунул за шиворот этому ягу тактическую взрывчатку...

- Ягу? - Призрак изобразил удивление, смяв сигарету в пепельнице.

- Я же говорю вам! - Всё ещё пребывающий под впечатлением от победы, Измайлов не обратил внимания на реплику Орлова. - Когда мы планировали операцию, мы предполагали, что это может быть кроган, но яг...

- Я понимаю, и, разумеется, ваши действия были крайне своевременны. Что с базой?

- А, база... Инженеры и научные сотрудники с помощью бойцов свинтили оттуда всю электронику, а заодно забрали чертежи планировки и... Ну, в общем, теперь они могут собрать систему Серого посредника. Сам корабль теперь пустышка и он был не нужен, потому пока что мы его оставили нетронутым, но незваным гостям приготовили пару сюрпризов. Да, по вашей просьбе мы сохранили большую часть корабля и систем в неприкосновенности и целости, но вот большой зал, в котором мы и застали Посредника, разрушен, а всё, что уцелело, скрутили и сейчас латают инженеры.

К Призраку подлетел голоэкран, сигнализировавший о сроках окончания работ на базе Посредника - около трёх часов, а Измайлов продолжил говорить:

- В общем, База у нас, операцию завершили с минимальными потерями. Погиб Максим Басуда по кличке "Капкан", штурмовик наш... - Измайлов вздохнул. - Хороший был боец, около двухсот операций на счету...

- Да... Я надеюсь, семью товарища поддержали? - спросил Призрак.

- У него не было никого... Одна сестра, она получила стандартный пакет помощи. В течение года ей будут помогать по состоянию здоровья, всё согласно протоколу.

- Хорошо. Да, и дёрните Джихада, чтобы завязывал с пропагандой, его отряд будет работать в составе "Нового Союза".

- ЧТО?! - Измайлов чуть не подпрыгнул. - Да как Вам...

- Спокойно, - холодно отрезал Призрак. - План по устранению его ксенофобии у меня имеется. Конец связи.

- Конец связи... - машинально отозвался явно обескураженный Измайлов.

- Ну что же... Ждём установки базы данных нашего серенького друга... - усмехнулся Орлов, однако его размышления прервало пиликанье инструментрона. - Нет, только не снова, пожалуйста... Чёрт. - Орлов вздохнул. - Ещё один грёбаный отчёт... Ладно. Сделаем.

Параллельно Призрак открыл окошко связи с отдельной группой бойцов.

- Татарин доложил, что цирк приехал, - стараясь говорить ровно, произнёс Орлов.

- Объект зачистили? - деловито поинтересовался один из оперативников.

- Да, дальше по плану. Быстро и без шума окольными путями переводите его на пятую верфь. Средства для его перемещения и маскировки вам выделены, как и группа инженеров. Удачи, товарищи.

- Спасибо, товарищ полковник. - Командир группы кивнул. - Она нам пригодится...

Орлов отключил связь.

Через три часа. После установки базы данных Серого Посредника.

- Получен доступ к новой информации... Идёт сортировка... - произнёс прохладный синтетический женский голос.

- А?! Что?! Где!? - задремавший в кресле Призрак подскочил на месте.

- Сортировка информации завершена, - сообщил ему ВИ.

- Ну почему... - жалобно протянул Призрак и вколол себе стимулятор. - И вечный бой, и сон мне только снится... - Призрак открыл новую базу данных и скомандовал: - Вывести проекцию!

И развёл руки в стороны, расширив объём голоэкранов.

- Ооой... - С отчаяньем в голосе протянул Орлов, увидев огромное количество бегущей по голоэкранам информации. - Стоп! Остановить передачу!

- Принято. - Бегущие в сумасшедшем темпе строчки замерли.

- Убрать всё... - Призрак обхватил голову руками, а голоэкраны растворились в воздухе.

- Ох и заварил я кашу... Ладно. Всю доступную информацию... по станции Омега. Вывести проекцию.

- Принято. - Отрапортовал синтетический голос ВИ. В воздухе завис с десяток голоэкранов.

- Информация... Об Арии Т'Лоак. - Скомандовал Призрак и, поймав кончиками пальцев голоэкран, раскрыл документ, углубляясь в чтение.

Информации было немного. О том, откуда она родом, и есть ли у неё рычаги давления помимо дочери - было неизвестно. Информации о ней как о личности сверх канона не было никакой. Но вот компромата... Компромата на неё было достаточно.

В первую очередь, она активно сотрудничала с матриархатом и неоднократно "сливала" патрульным места пиратских атак, прохода нелегальных конвоев и тому подобное... А также сдавала матриарху главарей банд и всячески занималась подрывной деятельностью в системах Терминуса, а так же работала на ГОР...

Призрак мысленно пожал руки неизвестному ягу и его предшественнику и отблагодарил их.

"Итак, компромат у нас есть, причём его хватит, чтобы десять раз её похоронить. - Удовлетворённо подумал Орлов, просматривая список деяний королевы пиратов. - Похоже, первое правило Омеги вскоре будет нарушено... Во всех смыслах", - Призрак мысленно расхохотался, вспомнив о двусмысленности перевода.

- Вся доступная информация о группировках, контролирующих Омегу.

Вспыхнули ещё четыре голоэкрана.

"Синие Светила, Кровавая Стая, Затмение... Когти?! - Брови Орлова в очередной раз за день совершили кульбит. - Они-то что тут забыли?! Ладно, посмотрим..." - Призрак многообещающе улыбнулся и открыл документ с информацией о "Светилах"...

Через пару минут сидящая за стенкой Дафна вздрогнула, услышав коварный смех шефа даже через звукоизоляцию комнаты...

Омега. Точка встречи делегаций наёмников.

В комнату буквально ввалились восемнадцать существ самых разных рас от людей и азари до кроганов и ворка.

- Вы перехватили наш последний конвой! - Азари в броне "Затмения", грозно полыхая биотикой, двинулась в строну батарианца в броне "Синих светил". - Ваш снайпер убил нашего контактёра с...

- Кто бы говорил! Жалкие пыжаки! - громогласно взревел кроган, доставая дробовик. - Вы уничтожили три наших отряда и наш склад с красным песком! И это только за последний месяц!

- Молчи, ящерица! - вскричал человек из "Синих светил". - Вы вообще подорвали один из наших подпольных заводов по производству оружия и влезли на нашу территорию...

- Довольно! - вскричала азари, а её отряд напрягся и поднял оружие. - Либо вы возмещаете нам все убытки либо наша организация объявляет вам войну!

- Не дождётесь! - Вскричал кто-то из светил. - Сначала...

- Мне надоела ваша болтовня! - яростно взревел кроган и выпалил по азари из дробовика...

Через несколько часов. "Загробная жизнь". Покои Арии

- У нас катастрофа! - буквально влетевший в покои Арии турианец был взволнован. Хотя слово "взволнован" блекло передавало его состояние.

- Сидонис... - протянула Ария Т'Лоак, приоткрывая глаза. - Если ты сейчас же не найдёшь мне достойное объяснение того, что ты без стука ворвался ко мне... - Ария привстала с кресла, а по её плечам к ладоням пробежали голубые волны биотики, - то я тебя разорву на части, - закончила она, растянув губы в жутковатой улыбке.

- Это... Это... - Турианец, запыхавшись, казалось даже не обратил внимания на гнев Арии. - Вот! Это полнейший хаос! - он протянул ей датапад с выражением ужаса на лице.

С минуту Ария вчитывалась в датапад, становясь всё мрачнее с каждой строчкой, а затем полыхнула биотикой, впечатав турианца в стену.

- Поднимай все наши силы и готовь их к обороне, - тихо сказала Ария, подойдя вплотную к стонущему турианцу. - Передай, что если мы отдадим хоть миллиметр этой грёбаной станции... Полетят головы. Всё понял?! - Ария отпустила быстро закивавшего турианца, тот бесформенной кучей свалился на пол и уполз в сторону выхода, не желая оставаться с Т'Лоак дольше необходимого.

- Кто бы ты ни был... Ты ответишь за свою наглость... - прошептала Ария, глядя на пейзаж Омеги за окном. - Эта станция... моя. И только моя.

Вздохнув, она потёрла пальцами виски. "И угораздило же меня попасть именно в Арию Т'Лоак..." - подумала Ксения, вспоминая первые недели.

* * *

"Кажется, мы вчера неплохо посидели", - первая мысль, пришедшая в нещадно болевшую голову девушки. Вторая мысль была: "Какого чёрта так гудят басы у соседей?"

Разлепив веки, Ксения долго не могла понять, что же её настораживает. И осознание пришло внезапно: это не её комната! С трудом поднявшись с кровати, она подползла к окну и не поверила своим глазам. Алые огни Омеги отражались в её голубых глазах.

Помотав головой, ущипнув себя и потерев глаза, девушка постепенно пришла к пониманию, что это реальность. Реальность мира "Mass effect". Тут она заметила, что её кожа синяя. "Ещё и в азари занесло..." - вздохнула она, оглядываясь в поисках зеркала. Найдя искомое в ванной комнате, Ксюша сначала опешила, оглядывая свою внешность, а затем на её губы навернулась змеиная улыбка:

- Здравствуй, Ария Т'Лоак.

Посидев какое-то время в своей комнате, она попыталась упорядочить свои воспоминания. Тут для неё приятной неожиданностью стало то, что воспоминания самой Арии сохранились в мозгу. Не все, как догадывалась Ксения, но большинство имён, фактов и навыков остались. Это привело девушку в приподнятое настроение.

Сходив в душ и одевшись в обычную одежду Арии, она решила заняться медитацией. Когда-то она занималась подобными практиками и подозревала, что сейчас это будет не лишним. Ведь уровень биотики зависит от уровня концентрации сознания. Именно за этим занятием её застал Анто.

- Ария, - позвал он. Та нехотя открыла глаза, вглядываясь в лицо батарианца. - Что-то не так? - переступив с ноги на ногу, поинтересовался он.

- Нет. Ничего, - ответила та. - Пора мне навестить "Загробную жизнь". И позови Гризза, мне нужно с вами кое-что обсудить, - бросила она, выходя из своих апартаментов.

И вот теперь на её станцию напали. Определённо, это была информационная война, и её противник силён. Ксения, за месяц освоившаяся в новом теле и новом мире, усмехнулась, одеваясь.

"Наверное, ты не знаком с первым правилом Омеги: не спорь с Арией!" - подумала она и направилась к "Загробной жизни"

Кронос. Два дня после начала войны группировок

- ... Таким образом, на Омеге началась активная стадия войны группировок. Всё как вы планировали. В ходе борьбы станция раскололась на пять враждующих частей, и между ними идёт активная борьба, центральный сектор станции за последние сутки около пятнадцати раз сменил хозяев, но каждый раз его отбивают наёмники Арии. Пока что. Захват базы Серого посредника начал приносить плоды.

- Протокол "Миротворцы". Степень готовности? - отхлебнув кофе, спросил у пропагандиста Призрак.

- "В настоящий момент на Айте проходит обучение около пяти сотен будущих оперативников самых разных рас, а если конкретнее то люди, турианцы, батарианцы, кроганы. Есть несколько кварианцев, находящихся в паломничестве, но вытащенных отрядами "Красной Гвардии" из... неприятных ситуаций", - зачитал информацию с датапада О'Нил и поднял взгляд на Орлова. - Разумеется, пропаганда среди них ведётся пока что лишь в мягкой форме. Для тренировки новобранцев мы выделили несколько нейтрально настроенных по отношению к ксе... - Призрак вскинул брови, а О'Нил торопливо поправился, - к другим расам. Подготовка идёт полным ходом, и примерно через пол года наиболее успешные из новобранцев будут готовы выполнять задачи в любой точке галактики.

- Спасибо. Вы хорошо поработали. - Призрак кивнул пропагандисту, а тот, подхватив датапад, встал со стула. - Вы можете идти.

После его ухода Призрак задумчиво отхлебнул кофе, глядя на небольшую голограмму главы Омеги.

- Ну что ж... Ставки сделаны, - медленно произнёс Призрак. - Ваш ход, мисс Т'Лоак. - Фигурка скрестила руки на груди и вызывающе подняла подбородок.

Комментарий к 1. Глава 19. Игра началась...

Присутствуют отсылочки) Ищите)

========== 1. Глава 20. Вопросы есть. А ответов - как всегда нет... ==========

- Вперёд! Надерём зад Красным! - Командир "Синих светил" выхватил гранатомёт из-за спины. - За наших ребят!

- Ура!!! - грянули "Светила", и отряды из батарианцев, турианцев и людей, поливая бойцов "Кровавой стаи" шквальным огнём, перебежками двинулись от укрытия к укрытию.

Вот человек упал, сражённый выстрелом крогана. Группа стоящих рядом с ним ворка получила ракету от батарианца и разлетелась кровавыми ошмётками. Кроган, вскочив на ноги, взревел, и, войдя в кровавую ярость, понёсся на ряды "Светил"...

На Омеге кипел бой. Бессмысленный, безжалостный и беспощадный. Бой за контроль над станцией. Бой за власть над Терминусом.

Все стороны понимали: Омега это ключ к власти в системах Терминус. Кто получит Омегу - получит всё.

Разумные, почуявшие власть, способны на всё. Особенно, если эти разумные - алчные наёмники, во всём ищущие лишь выгоду для себя. А поскольку таковых было большинство, бой кипел не на жизнь, а насмерть. Они дрались, даже если горели заживо, с ненавистью посылая болванки во врагов... И уже не видели их смерти, сгорая раньше.

Тем временем "Синие светила" зажали парочку оставшихся кроганов и группу ворка в углу. Срикошетившая болванка попала в ранец с огнесмесью одного из ворка. Грянул взрыв. Оставшихся ворка просто раскидало по полу и стенам кровавыми, обгоревшими ошмётками. Второй кроган был убит на месте, он находился слишком близко к эпицентру взрыва.

Раздался грохот. Последний оставшийся в живых кроган пал на колени перед поредевшим отрядом "Светил" - ноги его уже не держали. Трясущимися руками он кое-как стянул шлем, открывая выгоревшую практически до костей физиономию, а тяжёлое дыхание выдавало ожоги лёгких, что было неприятным диагнозом даже для крогана.

Он поднял взгляд на командира светил. Человек взвёл пистолет - ствол смотрел в лицо крогану.

- Отныне эта станция наша. Сдохни, падаль, - сквозь зубы прошипел человек.

Грянул выстрел. Пнув уже мёртвое тело, командир "Синих светил" сплюнул на пол. Человек взобрался на импровизированную трибуну, наскоро собранную из сдвинутых ящиков.

- Бойцы! Мы... - человек остановился, не зная, что сказать. На него смотрели его боевые товариши. - Да к чёрту! - воскликнул он. - Мы отбили центральный сектор! Это наша ста...

Речь человека прервал металлический стук упавших с потолка шариков. Шарики были абсолютно гладкие, сделанные словно из полированного металла. Наёмники с недоумением подняли их, разглядывая со всех сторон. Один из шариков подкатился командиру под ноги. Тот поднял его. Шарик был небольшой, но довольно увесистым.

- Какого... - начал было человек, но внезапно шарик мигнул красным. Одновременно с остальными.

Грянула серия взрывов.

Омега. Будущая группа спецназа "Красной Гвардии".

В вентиляционной шахте находились три человека в чёрной монолитной броне без опознавательных знаков. Стояли они практически в полный рост, благо, размер шахты позволял. Один из бойцов закреплял на полу странную металлическую коробочку, а остальные прикрывали.

- А ты не перестарался? - сыронизировал один из бойцов, поглядывая на подрывника.

- Спокойно, всё под контролем! - буркнул боец, занятый своим делом. Его инструментрон светился, готовый в любое мгновение развернуть омни-щит. - Ставлю кассетный заряд. Внимание! Пуск! - Из крышки небольшой коробочки посыпались искры, а снизу послышался уже знакомый спецназовцам весёлый перестук и последовавшие за ними взрывы. - Боже, я обожаю эту штуку. Наши научники - гении!

- Слушай, Андрюха, твоё пристрастие к взрывчатке явно какое-то нездоровое, - хмыкнул один из бойцов. - И Бога как бы нет.

- Сэм, катись к дьяволу! - огрызнулся щитовик, поднимаясь на ноги. - Тогда что ты со своей снайперкой носишься как с ребёнком?! И Бог есть, и если ты ещё раз...

- Отставить склоки! - спокойным, но твёрдым голосом произнёс третий боец. - Как дети малые, ей богу. Если бы вас в деле не видел, подумал бы, что два новобранца спорят...

- Вечно ты всё веселье обламываешь, Мигель... - проворчал снайпер, любовно погладив сделанную на заказ винтовку, но спорить перестал.

- Кстати о новобранцах! - весело и с восточным акцентом воскликнул человек. Он возник будто из ниоткуда, но опытный глаз сразу бы заметил лёгкое мерцание дезактивируемой тактической маскировки. - Ах да, впереди врагов нет, всё чисто, как лицо юной девушки!

- Жамшут, этот трюк ещё года два назад перестал работать, - хмыкнул подрывник, устанавливая очередной заряд дальше по коридору. - А сравнивать вентиляцию Омеги с лицом....

- Да при чём тут трюки! Слыхали, чего начальство делает? - с энтузиазмом продолжил разведчик, словно не заметив слов подрывника. - Проект у них какой-то. "Красная гвардия" называется. С инопланетчиками будем работать, говорят.

- Ну и что? - равнодушно спросил Мигель. - Начальство плохого не сделает. Куда прикажут, туда и пойдём. Призрак ещё ни разу нас не подводил.

- Название у них странное. "Красная гвардия", - фыркнул Сэм, смахнув с винтовки невидимую и, скорее всего, несуществующую пылинку. - Ерунда полная.

- А мне нравится... - неожиданно тихо произнёс подрывник, замедлив движения рук. - Есть в нём что-то... Родное.

- Вах! Это же интересно будет! Сколько нового можно узнать!

- Ага. Особенно если там будут азари, - съехидничал снайпер.

- Да зачем мне твои азари-шмазари! Можно будет узнать их вживую... - Энтузиазм разведчика был, казалось, неуничтожимым.

- Ага. Не доверяю я ксеносам, - протянул снайпер, нахмурившись.

- Не все же они плохие, - пожал плечами подрывник. - Тебя если послушать то все инопланетяне мрази и сволочи, а люди ангелы с крыльями.

- Да-да. А ты как всегда... - начал было снайпер, но его прервал поразительно спокойный голос командира:

- Брейк. Оба. Как начальство прикажет, так и будет. Всё равно у нас на руках столько крови, что нам уже некуда идти. Да и есть ли у нас желание? - Он еле заметно улыбнулся и увидев буквально написанное на лицах отряда: "Нет", добавил. - Вот и славно. Следующая точка! Сектор D-13. Опять возомнили себя героями... - Покачал головой командир. - Выдвигаемся!

Отряд продолжил движение.

* * *

Призрак размышлял.

В его работе редко выдавались спокойные минутки, но сейчас ему повезло - бесконечные отчёты прекратили поступать, и в кои-то веки все были заняты работой. Так что сейчас он просто сидел и любовался оранжево-красной звездой за стеклом кабинета.

- Накаркал, блин! - простонал Орлов, заметив возникнувший из воздуха голоэкран.

Однако вчитавшись в строчки, Орлов мигом растерял всё недовольство и открыл окошко связи с научным отделом.

- Доброе утро, товарищ Селезнёв. Как продвигается работа? - бодро начал он.

- Отлично, - явно выспавшийся и будто помолодевший лет на пять учёный подпёр руками подбородок и продолжил. - У нас есть основа. Бронекостюм изготовлен. В настоящий момент это прототип, однако его конструкция позволяет провести пересборку скафандра даже в полевых условиях - под любой ВУС. Универсальная вещица, и, что самое главное, выдерживает попадания из "Тишины". Правда, если два подряд в одну точку... то только шлем и бронежилет выдерживают, но одно попадание способна отразить любая часть брони.

- Неплохо, неплохо... А что вы скажете о таком задании? - С любопытством спросил Призрак, отправив профессору новые данные.

Пара минут было слышно лишь покашливание Селезнёва, читавшего документ.

- Вы в курсе, что ядерное оружие запрещено конвенциями Цитадели? - Задумчиво поинтересовался Селезнёв. - Да и бомбы такой мощности хватит, чтобы расколоть планету... Вы планируете нападение на один из домашних миров турианцев?

- Нет. Просто нам нужно взорвать кое-что очень большое, - с мрачным удовольствием ответил Призрак. - Больше я вам сказать не могу, но думаю, с вашим умом Вы сами обо всём догадаетесь. Так вот. - Призрак подался вперёд. - Вне зависимости от того, какова будет ваша догадка, оставьте её при себе. Эта информация не должна попасть в руки никому.

- Хорошо. А что это за корабль такой странный? И почему бомбу нужно ставить на него?

- Ах, это... Это корабль нашего серого друга, - Призрак усмехнулся. - Мне, если честно, всё равно, что Вы с ним сделаете и во что его превратите, но он должен быть способен доставить заряд к цели с максимальной скоростью. Задача ясна?

- Предельно.

- Отлично. Призрак, конец связи.

"Дьявол... Что же ты задумала, Т'Лоак? Сколько можно сидеть и ничего не делать? - мысленно взвыл Призрак. - Вот не зря я разведку на Омегу отправил... Да чёрт возьми! Каноничная Т'Лоак уже давно попыталась бы выйти со мной на связь!"

Призрак развернулся и посмотрел на молчаливого гиганта.

- Что же ты задумала, Ария? - спросил Призрак, глядя на небольшую голографическую фигурку своего противника. Та же в ответ с каким-то мрачным удовольствием улыбнулась, оскалив белые зубы.

- Пока что один-ноль... В мою пользу, - усмехнулся Орлов и отключил голограмму. - Ладно, теперь турианцы.

Отогнав все мысли прочь, Орлов активировал базу данных Серого посредника.

"Ну а почему бы и нет?! - Через пару минут размышлений, мысленно Призрак выдал себе печеньку. - Что нам мешает? Кроме того, Новому Союзу это сыграет на руку. Почему бы и нет?"

- Информацию по турианским колониям. Уточнение: необходима информация о революционно настроенных колониях, - протянул Призрак. - И... Колонии, которым мы можем оказать материальную помощь.

- Принято. Начинаю работу. Ведётся поиск информации...

- Отлично... - протянул Призрак через пару минут. - Вот этот кусочек иерархии определённо держится некрепко...

Сидящая в кабинете Дафны Миранда вздрогнула, и чуть не уронила чашку кофе.

- Господи, что это было? - спросила порядком сбитая с толку Лоусон.

- Это? А, это шеф работает, - отмахнулась Дафна.

- Никогда не знала, что он способен так смеяться... - протянула Миранда, искоса поглядывая на дверь кабинета.

- О! Это своего рода сигнал. Если он смеётся так, то, как правило, скоро в галактике либо начнётся очередной локальный конфликт, либо мы влезем в уже существующий. Или Селезнёв изобрёл очередную полезную штуку.

- Мужчины... - фыркнула Миранда.

- Не то слово... - улыбнулась Дафна.

Специалистки переглянулись - и рассмеялись в голос.

* * *

Станция Омега.

Ария Т'Лоак сидела в кресле и думала. Три недели, проведённые в изучении всей доступной информации, помогли ей понять внутреннее устройство станции, свои возможности и сильные и слабые стороны трёх самых крупных бандитских группировок. И теперь одни из лучших их бойцов решили перестрелять друг друга!

- ... И ты представляешь, Ария, - продолжала говорить Салест Д'Ларо, азари, являющаяся одним из контактов Арии на Иллиуме. Во время беседы Салест делала маникюр. - Не так давно мне урезали премию!

- Да? - несколько рассеянно отозвалась глава Омеги, просматривая отчёты по военным действиям. - Из-за чего?

- Люди, - поморщилась Д'Ларо, - хотели открыть свою ЧВК. Я сначала их помучила часа четыре бюрократическими моментами, - азари ехидно оскалилась, - но у них оказалась подкованная в этой сфере девушка. И только я дала им контракт, приписав в конце ещё один ноль, они, взломав систему, убрали два ноля в конце! И купили разрешение на организацию за сто тысяч кредитов! - Салест, недовольно откинулась на стуле.

- А я тебе говорила, Салест, - флегматично отозвалась Ария, - сначала узнай противника, а потом только выкачай из него все ресурсы. А ты опять решила пожадничать...

- Да знаю я... - фыркнула азари. - Люди... И название выбрали такое дурацкое - "Красная гвардия"...

- Как-как? - переспросила Ксюша, отрываясь от датапада, услышав знакомое словосочетание.

- "Красная гвардия", - повторила девушка, озадаченно глядя на Арию. - Что-то не так?

- Нет, - мотнула головой та, нахмурившись. - Показалось. Салест, дорогая, сможешь прислать мне материалы по этой ЧВК?

- Конечно, всё для тебя, - подмигнула Д'Ларо. - Ладно, до связи. Позвони через пару недель!

- Я свяжусь с тобой, - кивнула Ария, бледно улыбнувшись.

Глядя в стену, Ария задумчиво прокручивала у себя в голове разговор с Салест.

- Какая, к чёрту, "Красная гвардия"? - вполголоса спросила у себя Ария. Вздохнув, она решила связаться с Тевос.

- Да, Ария, - через минуту ответила ей советница.

- Здравствуй, Тевос, - Ария кивнула в знак приветствия. - Тут мне на глаза попались засекреченные отчёты с Иден Прайм, - Тевос закатила глаза, но продолжила слушать, - но появились несколько вопросов, на которые ответить можешь только ты.

- И ради этого ты оторвала меня от работы... - вздохнула советница.

- Да, - улыбнулась Т'Лоак. - Так вот, мне нужна информация по капитану Шепарду после его назначения на должность СпеКТРа. Чувствую, что он ещё сыграет свою роль... - Тевос кивнула, слушая дальше. - И в одном отчёте я наткнулась на странное название: подразделение "Красноармейцы", единственным известным представителем которого был некий Джек Шин, засветившийся на той колонии. Что ты можешь о нём рассказать?

- Немного можно сказать, - задумчиво начала советница. - Удина говорил на эту тему достаточно обтекаемо, но формальности уладил, показав документы. Однако после его исчезновения новый посол ничего не может сказать об этом подразделении. А этот Джек Шин... Он помогал Шепарду, первоначально назвавшись охотником за головами. В записях, предоставленных Шепардом, его позывной - "Призрак". - При этом имени Ксюша вздрогнула. - На переговорах он держался в стороне, не участвуя в спорах. В общем, негусто.

- Да уж, - протянула Ария. - Спасибо за информацию, Тевос.

- Не пропадай, - советница, внимательно глянув на королеву Омеги, кивнула и отключила связь.

Ксения вскочила, расхаживая по комнате.

"Призрак из подразделения "Красноармейцы", новая ЧВК "Красная гвардия", Джек Шин... Шин, Шин... Где же я слышала эту фамилию? Стоп. Это же фамилия актёра, который озвучивал Призрака! Слишком много совпадений..." - Ария краем глаза заметила, что её окружает ареол биотики, и выдохнула, стараясь расслабиться. - "Я, конечно, догадывалась, что я могу быть не единственным попаданцем, но чтобы ещё одним оказался Призрак?.. Нет, это ещё не точно. Надо сделать вылазку".

С этими мыслями она, взяв оружие и проверив радиаторы, вышла из комнаты.

- Анто, - связалась она с батарианцем, шагая по коридору, - постарайся организовать мне встречу с Рангом, Джоной и Видо Сантьяго. Через пять часов.

- Попробую, Ария, - согласился тот, отключаясь.

* * *

Вонь. Кровь. Развороченные тела в неестественных позах. Оторванные конечности.

"Мда, - подумала Ксюша, стараясь не вдыхать глубоко, поскольку шлем остался на базе. - Вот с подобным в прошлой жизни я ещё не сталкивалась..."

Приблизившись, она присмотрелась к броне. В этом месте произошла стычка "Кровавой стаи" и "Синих светил". "Затмение", судя по отчётам, предпочитало драться на своей территории, дожидаясь истощения сил противников в драке между собой. Личные войска Арии сталкивались с неизвестным противником и несли потери. Ксения, благодаря судьбу за то, что навыки Арии в стрельбе остались, двигалась по направлению к последней зоне, где видели неизвестные отряды.

Завернув за угол, она отпрянула обратно: дальше на площадке стояли "Синие светила". Люди, турианцы и пара батарианцев. Они взволнованно оглядывались, словно кого-то поджидали. Ария, накинув тактическую маскировку, сменила место наблюдения. В этот момент с противоположной стороны появились ворка и кроганы. Началась перестрелка. Ария активировала щиты.

Хотя у "Светил" было лучше вооружение, "Стая" свела это преимущество к минимуму, давя их количеством. После убийства последнего человека, кроган, бывший главой отряда "Кровавой стаи", кивнул ворка, и те разошлись по площади, не спеша опускать оружие. Остальные кроганы остались неподалёку. Ария, пройдя незамеченной мимо ворка, приблизилась к крогану, в котором узнала Виркана Сара, одного из помощников Ранга.

Подойдя к нему на расстояние нескольких шагов, Т'Лоак сняла маскировку и кашлянула. Сар мгновенно развернулся и выстрелил из дробовика, ориентируясь на звук.

- Виркан, - покачала головой Ария, посмотрев на восстановившийся щит, мерцнувший синим, - как не было манер, так они и не появились.

- Ария, - пробасил кроган, опуская оружие. - Станешь нервным, если на твоей станции бойня... Да и какие-то поганцы уничтожают наши отряды, отбивающие территории.

- Подробнее, - нахмурилась азари.

- Я лично видел места сражений. Наши бойцы захватывали территорию, но потом их кто-то убивал. И это точно были не "Светила" и не "Затмение" - они не пользуются таким оружием, - протянул кроган, оглядывая местность поверх плеча Арии. - Это были бомбы, но, несмотря на свою разрушительную силу, они рассчитаны на точечное применение. Это оружие... изящное.

- Какое нехарактерное для тебя слово, Сар, - хмыкнула Ария, лихорадочно соображая. "Если эти наёмники - церберовцы, то надо найти хоть одну их группу".

- Ария! - крикнул Сар, толкая девушку на пол. Сзади раздались звуки выстрелов. Ария перекатом ушла за ящики, рядом с ней оказался кроган. Послышались крики ворка. Виркан выглянул из-за угла.

- Четыре, семь... Девять бойцов, но они слишком хорошо вооружены, - сказал он, выстрелив по напавшим. - И кажется, это наши таинственные гости. На их броне нет опознавательных знаков. - Т'Лоак достала пистолет-пулемёт:

- Надо взять живым главаря, если получится.

- Понял, - кивнул Сар. - Эй, пыжаки! - рявкнул он по внутреннему каналу. - Главного брать живьём, - после этого он посмотрел на азари. - Ну что, Ария Т'Лоак, повеселимся?

С Арией отряд смог успешно противостоять нападавшим и захватить командира. Тот пытался бежать, но Ария смогла зафиксироваться его биотикой, так что он мог только сыпать ругательствами и гневно вращать глазами. Его подчинённые были убиты, и их тела скиданы в одну кучу.

Ария, покачивая бёдрами, приблизилась к командиру. Тот, увидев Арию, замолк. Сар и оставшаяся часть его отряда стояли в стороне, не вмешиваясь.

- Итак, дорогой, - Ария подошла ближе к сидящему на ящике бойцу, - странно вы себя вели: напали, когда я беседовала с другом, потом пытались сбежать. Ещё и обругали. - Мужчина недоверчиво посмотрел на азари, рассуждавшую так спокойно. Правда светящиеся биотикой руки не давали ему пошевелиться. - Вам должно быть стыдно, - ехидно добавила Т'Лоак. - Ну а теперь о грустном, - улыбка Арии превратилась в оскал. Руки как будто бы что-то обхватили. - Кто твой хозяин? - и она слегка сжала пальцы.

Командир почувствовал, как шею сдавливает биотика. Он захрипел, пытаясь вдохнуть. Когда его сознание стало проваливаться во тьму, хватка на шее ослабла.

- Поговорим? - склонив голову, поинтересовалась Т'Лоак.

- Чёртова азари... - выплюнул хриплым голосом наёмник. Ария вздохнула.

- Сар, - обратилась она к крогану, - нога или рука?

- Нога, - ухмыльнулся тот, - хоть не убежит далеко.

- Хорошо, - пожала плечами та, по-новому взглянув на человека. Тот невольно напрягся, увидев изменившийся взгляд Арии. Теперь он больше был похож на взгляд патологоанатома, прикидывавшего, с чего начать резать тело.

Т'Лоак хмыкнула и пошевелила пальцами. Ступня мужчины стала медленно поворачиваться в сторону.

- Точно не хочешь сказать, кто твой босс? - уточнила она. Ответом ей был наполненный яростью и презрением взгляд. - Ну, не хочешь - как хочешь.

Хрустнул сустав, вылетев со своего места. Мужчина закричал.

- В теле человека, - спокойно произнесла Ария, - около двухсот костей и трёхсот с половиной суставов. Причём двадцать пять хрящей находятся в позвоночнике. И если не вправить сустав на место, то начнётся отёк... Кажется, - обратилась она к крогану, - я нашла себе развлечение на ближайшие три часа, - ухмыльнулась она. Человек побледнел, но промолчал. - Сар, я заберу его с собой. Жду тебя вместе с Рангом через три с половиной часа. Он знает, куда идти.

- Хорошо, Ария, - кивнул Виркан. - Возвращаемся на базу!

- А с тобой, - Т'Лоак, проводив остатки отряда глазами, повернулась к человеку, - мы развлечёмся.

* * *

- Ганар Ранг, Джона Сидерис и Видо Сантьяго, - произнесла Ария, оглядывая глав трёх известнейших группировок. Они сидели как можно дальше друг от друга. Также здесь присутствовали Виркан Сар, Насана Дантиус и Солем Дел'Сера - их помощники. Те поступили иначе, чем их командиры, и сели рядом, негромко переговариваясь между собой. - Наконец вы решили зайти ко мне на огонёк. А то всё что-то сами да сами веселитесь... - протянула Ария. Ганар зарычал, у Видо заходили желваки. - Объясните мне, почему вы, убогие, решили порезать друг друга?

- Эти пыжаки... - начал было Ранг, но его перебила Джона.

- У нас произошли... разногласия на почве отношений наших организаций, - сквозь зубы сказала азари. - У "Затмения" были перехвачены несколько конвоев, у "Кровавой стаи" уничтожено несколько элитных отрядов и взорван склад, где хранился красный песок. А у "Светил" - уничтожен завод по производству оружия.

- И вы решили устроить самосуд? - холодно поинтересовалась Ария.

- Ранг выстрелил в меня из дробовика, - взбрыкнула Джона. - Если бы не барьер, то я бы тут уже не сидела. Да и материальные потери были колоссальными. Во всех случаях, когда мы могли попробовать узнать, кто нападал на нас, то противник оказывался в броне с отличительными знаками другой группировки.

- И о маршрутах знали только мы, поскольку их надо было согласовывать, - вставил Сантьяго.

- Если я скажу, что узнала личность виновника, то вы будете сильно огорчены? - спросила Ария с иронией.

Присутствующие переглянулись.

- Как ты это установила, Т'Лоак? - буркнул Ранг.

- Твой помощник, Сар, был свидетелем нападения на нас, - Виркан кивнул. - И также с его помощью мне удалось захватить командира напавшего отряда. Допросив его, я узнала, кто его хозяин. Это Призрак.

- Зачем ему это?.. - ошарашенно произнёс Видо, откинувшись на стуле.

- Люди никогда не были довольны своей позицией в галактике, - фыркнула Сидерис.

- Это понятно, что он будет продвигать человечество всеми возможными способами, - отмахнулся он. - Вопрос в другом: почему именно сейчас?

- Этого захваченный не знал, - вздохнула Ария. - Но можно сказать одно: Призрак хорошо осведомлён. Он стравил вас, а вы повелись как дети! - крикнула она. - Так что немедленно заканчивайте резню. Сомневаюсь, что он послал только один отряд. Найдите остальные. И действуйте сообща!

- Да, Ария, - кивнули главари и спешно удалились.

Ария упала в кресло. Анто, к счастью, отсутствовал. Ноги у Ксюши тряслись. Не каждый день ты указываешь, что делать таким опасным лю... существам. Налив себе вина, она выпила его, почти не ощущая вкуса. Немного успокоившись и придя в себя, она глубоко вздохнула.

- Позвонить Призраку в свободную минутку... - сказала она себе под нос. - А если моя теория неверна, и этот старый хрыч всего лишь наткнулся на томик с трудами Ленина и Сталина?.. Что тогда? "Здрасьте, Джек Харпер, я тут один разведотряд уничтожила. Не обессудьте уж...". Это будет эпично, - хмыкнула она. - А если он действительно попаданец?.. Как ему намекнуть на себя? Да и будет ли он моим союзником? Эх, что же всё так сложно... - с этими мыслями она взяла датапад и принялась читать пересланную информацию про капитана Шепарда.

Комментарий к 1. Глава 20. Вопросы есть. А ответов - как всегда нет...

Да уж... Это будет Эпично)

КСТАТИ! ЮБИЛЕЙ! 20 глав таки) Это повод выпить! Всем "Зубровки"!

========== 1. Глава 21. "Феникс", Восставший из пепла... ==========

Планета Айте. Тренировочный комплекс "Красной Гвардии"

Джихад Изуддин, оперативник "Цербера" мысленно выругался. Потом ещё раз. И ещё. Легче не стало.

"И как я вообще на такое согласился... Ах да..." - мысленно поморщился Джихад, припоминая недавние события.

* * *

- При всём моём уважении, товарищ главнокомандующий... Нет. Можете снимать меня с должности, - упрямо повторил Джихад, вытягиваясь по стойке "смирно" в знаменитом кабинете главного.

Призрак вздохнул. Выглядел он неважно. Мешки под глазами, замедленные движения, общая усталость и почти пустой ящик стимпаков ясно говорили об этом. Даже киборгизированный на семьдесят процентов человек не может работать бесконечно.

- Джихад. Давай присядем и поговорим не по-уставному. Идёт? - выдохнул Призрак, указывая на стул напротив себя.

- Как скажете. Моего решения это не изменит, - упрямо ответил Джихад, присаживаясь за небольшой столик.

- Джихад вот скажи, - Призрак вытащил из выдвижного мини-бара бутылку какой-то бесцветной жидкости и со вздохом поставил на небольшой столик. - Ты меня уважаешь?

- Во имя Аллаха, товарищ главком!.. - поражённо вскинулся оперативник.

- Тогда пей, - Призрак налил Джихаду рюмку. Тот поморщился и, не заметив признаков запрещённого по Корану вина, выпил. - А теперь скажи: подводил ли я хоть раз тебя и твоих бойцов? Действовал ли я когда-либо против человечества?

- Нет, - тут же помотал головой Джихад.

- Тогда скажи мне, - продолжил развивать свою мысль Орлов, - выполнишь ли ты задание в интересах человечества?

- Так точно! - на рефлексах ответил Джихад... И тут же понял, в какую ловушку он себя загнал.

- Отлично! - Призрак с довольным лицом убрал в бар бутылку, и тот скрылся под полом. - В таком случае, считайте Айте просто очередным заданием.

- Но товарищ... - начал было возмущаться Изуддин.

- Товарищ, товарищ я! - передразнил оперативника Призрак. - Уже хренову кучу лет как товарищ, - рыкнул он. - Джихад, твоя задача - сделать из этой коллекции инопланетян солдат. Тебя же никто не заставляет спать с азари, чёрт возьми!

- Ага. Вот так и уходят из "Цербера", - хмуро отозвался оперативник.

- Если после Айте ты уйдёшь из "Цербера", - покачал головой Призрак, - значит, твоя вера в идеалы человечества недостаточно высока. Значит, с гнильцой ты ксенофобом оказался. Если ты действительно настолько предан человечеству, как говоришь, то тебе это всё равно, что крогану выстрел из "Лансера". Да и, кроме того, ты летишь не один, я с тобой.

- Зачем? - удивился Джихад.

- Инспекцию проводить, зачем же ещё... - пробурчал Евгений. - Даю два часа на сборы. Потом жду тебя в ангаре D3.

- Так точно... - с тоской в голосе козырнул Джихад.

* * *

И теперь Джихад стоял на плацу в здоровенном ангаре. Вскоре появился и Призрак. Он не поленился ради такого случая упаковаться в броню, в которой он по слухам спас колонию от астероида.

- Ну что ж. Поздравляю вас, бойцы. Все вы по тем или иным причинам были набраны по стандартному контракту на пять лет... Для службы в нашей ЧВК, - Призрак медленно двинулся вдоль строя. - Что хотелось бы сказать вам в первую очередь... Забудьте всё, что вам говорили при вербовке. - Призрак остановился и глянул на строй.

Через пару секунд все замерли. Смысл сказанного поразил всех.

- Мы не очередная пиратская банда Терминуса. Мы не ЧОП, и уж тем более не бандиты, прикрывающиеся законом. Мы... - Призрак внимательно оглядел строй. - Сражаемся не ради денег. Не ради славы. Мы защитники этой галактики. Наша цель - защита невинных, обездоленных и слабых. Мы - "Красная гвардия". Ура, товарищи! - улыбнулся строю Призрак.

Строй, сначала неуверенно, но с всё нарастающей громкостью поддержал руководителя.

"Если хотя бы половина сказанного правда, - задумался Джихад. - И не очередной пропагандистский ход, то не всё так плохо, как могло показаться на первый... Хотя, зачем было набирать кого-то помимо людей?" - Джихад как раз вовремя включился в реальность, чтобы услышать окончание речи Призрака.

- ... Прошу любить и жаловать. Ваш начальник и бог на ближайшие полгода подготовки - в общем, начальник этой базы, и по совместительству ваш преподаватель по тактике - Джихад Изуддин. Профессиональный солдат, служил во многих организациях, по минимальным подсчётам имеет на счету около десяти тысяч убитых только из ручного оружия. Мастер рукопашного боя, гений войны и превосходный тактик.

Джихад сделал шаг вперёд и сухо кивнул немного ошарашенному строю.

- Товарищ, предаю их в ваши руки, - подойдя к Джихаду, проговорил Призрак. - Вот вся сопроводительная документация по комплексу. Да, и у нас тут правокислотные - для них набрали спецпайков, вот вам график поставок, для левых пищу даёт сама планета. С кварианцами поаккуратнее, - продолжил Призрак внимательно слушающему его строю и командиру. - Они у нас хлипкие, мы им, конечно, герметичный жилой блок выделили, но чёрт его знает, как оно повернётся. У меня всё, я проведу инспекцию, а потом назад. Удачи.

- Спасибо, - Джихад отдал честь и, приняв пакет документов, скомандовал строю. - Разойтись!

Плац моментально заполнился шумом голосов.

Джихад Изуддин, ксенофоб и палач, принял командование над базой новобранцев "Красной Гвардии".

* * *

Призрак осмотрел схему комплекса на Айте, в очередной раз с умилением разглядывая планировку.

Комплекс вышел удачным. Частично его здания располагались в довольно большой полости в скале природного происхождения. Потому жилые комплексы, часть тренировочных и комплексы персонала располагались там.

На горе же смонтировали ладарный комплекс и сорок орудий ПКО - все сектора были надёжно перекрыты а снятые с дальних рубежей и перекрашенные в новую символику крейсера, а их было три, уже заступили на боевое дежурство. Серьёзный удар отразить они бы не смогли, но отгонять пиратов, наёмников и суда других корпораций и ЧВК были вполне способны.

Призрак оторвался от схемы и потёр глаза.

Когда я в последний раз спал? - Мысленно задал риторический вопрос Призрак. - Хотя... На том свете отдохну, как Малашенко говорил.

Поиски Удины между тем не двигались с места. Посол буквально провалился сквозь землю, что сильно беспокоило Орлова. Призрак, конечно, понимал, что снайпер, прошедший несколько горячих точек способен долго скрываться на отдалённой планете в системах Терминуса. Но почему он не вышел на связь? Или хотя бы не дал знать, что жив? А жив ли он вообще... Он не был хорошо знаком с Владимиром, но терять своего товарища, который был одной из немногих связей с тем миром было тяжело.

- Призрак на связь! - раздался из инструментрона голос Измайлова.

- Что случилось?

- Вы закончили с инспекцией? - напряжённо поинтересовался полковник.

- Да.

- В таком случае вылетайте на Кронос... - Полковник помассировал виски. - У нас ЧП.

* * *

- Эндрю Фалшер, - прохрипел мужчина, откидываясь на спинку жесткого стула.

Ария довольно улыбнулась, ослабив хватку и оставив руки зафиксированными биотикой. Боец продержался около часа и наконец-то сказал своё имя. Ругаясь сквозь зубы, периодически переходя на русский, думая, что азари его не понимает. Точнее, руганью его слова можно было назвать с натяжкой. По отдельности слова были вполне приличными, но в комплексе... Несколько оборотов Ксения запомнила. Для общения с "Кровавой стаей", к примеру, они хорошо подходили.

- Вот видишь, - миролюбиво сказала Т'Лоак, поднеся к губам пленного стакан с водой. Тот жадно отпил. Щёлкнули вставляемые на свои места суставы. Мужчина зашипел. - Не так уж и сложно было назвать мне своё имя, Андрюша.

- Не смей меня так называть, - сказал он сквозь зубы. - Это могут делать только...

- Кто? - перебила его Ария, пристально глядя ему в глаза. - Родители и младший брат или сестра? Может, любимая бабушка? - она вопросительно подняла бровь. - Дай угадаю. Твоя семья или часть семьи была уничтожена батарианцами или турианцами. Ты их очень любил, поэтому их смерть стала для тебя потрясением, - на лице человека заходили желваки, но Ария продолжила: - Желая восстановить справедливость, ты подался в армию или в охранники на какой-нибудь колонии. Поняв, что справедливости легально не добьёшься, ты подался в наёмники, а тут уж на тебя через пару лет вышел "Цербер". Ничего не упустила?

- Как ты?.. - начал было он, но мотнул головой, замолкнув. - Я не из "Цербера", - упрямо повторил Эндрю.

Ксюша вздохнула. Она хотела приберечь этот козырь, но ничего больше ей не оставалось.

- Андрей, почему вы упрямитесь? - спросила она на чистом русском. Брови Фалшера поползли вверх.

- Откуда ты?.. - изумлённо выдохнул Эндрю.

- Если вы подтвердите, что ваш босс - Призрак, то через пол часа уже будете в уютной камере со всеми удобствами, - продолжила Ария, сопровождая свои слова лёгким внушением.

Человек моргнул, недоверчиво рассматривая азари. Его мучило чувство вины, ведь если он подтвердит, что их послал Призрак, то неизвестно, что придумает Ария. И как она будет мстить тем, кто виновен в том, что на станции началась кровавая бойня...

- Ладно. Всё равно ты рано или поздно меня убьёшь... Да, мой начальник - Призрак. Нас направили сюда, проинформировав, что между группировками началась бойня. Нашей же задачей было наблюдать и ждать приказов, не вмешиваясь без особых причин. - Плечи Эндрю поникли, он не смотрел на Арию, не желая встречаться с ней взглядом, понимая, что выдал всю информацию врагу.

- Тогда почему вы напали на ту группу "Кровавой стаи"? - спросила Т'Лоак.

- За несколько часов до этого нам поступил приказ двигаться в указанную точку и уничтожить врага, если таковой там окажется, - неохотно пояснил Эндрю.

Ксения посмотрела на него с долей жалости. Да, он сейчас был её врагом, но в нём текла русская кровь, пусть и разбавленная, а такое иногда не поддаётся описанию.

- Кеил! - позвала Ария. На пороге через несколько секунд возникла юная азари. - Кеил, отведи нашего гостя в приготовленную для него комнату. И не отпускай его, пока не дойдёте, поняла?

- Да, - кивнула та, аккуратно зажимая своей биотикой руки человека. Они вышли из комнаты, за их спинами зашипела дверь.

- Становлюсь сентиментальной... - вздохнула Ксюша. - Теперь меня ждёт довольно непростая задача - разговор с Найрин. Хорошо, что они с Арией ещё не поссорились, а то бы я её несколько месяцев искала. Как минимум, - хмыкнула она, вспоминая, что по канону даже сама Ария не знала о турианке, оставшейся на Омеге.

- Найрин, - сделала видеовызов Ария, - ты мне срочно нужна. Приходи в мою квартиру.

- Хорошо, - ответила турианка, обеспокоенно глядя на азари. - Что-то серьёзное?

- При встрече расскажу, - отмахнулась та. - Поторопись, через полтора часа у меня встреча с главами наёмников.

- Поняла. Скоро буду, - с этими словами Кандрос отключилась.

- Будем ждать, - произнесла Ария, ложась на диван и прикрывая глаза.

* * *

Наверное, первая неделя после попадания была самой тяжёлой для Ксении. Мировосприятие азари отличалось от людского. Все краски были ярче, очертания - чётче. Звуки звучали иначе. Диапазон восприятия азари был намного шире, чем у людей, и из-за этого потока информации у девушки с непривычки начала побаливать голова.

Первые два дня она постепенно включалась в эту безумную жизнь. Правда, она больше времени проводила в своей квартире, копаясь в воспоминаниях Арии, медитируя, узнавая свои новые возможности. Тело азари было более гибким и выносливым. Это Ксюша узнала, обнаружив тренировочный комплекс за одной из дверей. Также она проверяла свои биотические способности. Начала она с подъёма предметов от датапада до гирь весом около двухсот килограмм. Потом попробовала расщепление предметов на атомы. Успех пришёл только раза с пятнадцатого-двадцатого.

Конечно, были и истерики, и слёзы. Просыпаясь, каждый раз Ксюша надеялась, что всё произошедшее с ней вчера было её фантазией. Но каждый раз, видя звёзды и снующих по улицам турианцев, кроганов, батарианцев и других ксеносов, она обречённо вздыхала и шла заниматься медитациями. Ведь если бы её рассекретили, то неизвестно, что бы они сделали. Как отнестись к тому, что вместо почтенного матриарха Терминусом управляет двадцатилетняя девчонка?

Через три дня Ксения решила попробовать выйти в свет. Ведь если Ария внезапно станет затворницей, то это вызовет ненужные подозрения. Благодаря оставленным знаниям Т'Лоак, Ксения вполне успешно провела тот день. И за ним ещё череду дней, стараясь вмешиваться только в особых случаях. К ней стекалась информация от агентов со всей галактики. События на Иден Прайм её заинтересовали, но ровно настолько, чтобы удостовериться, что всё идёт по канону.

Возможно, постепенно она и начала бы что-то менять в мире, но перемены пришли раньше. И были они связаны с Призраком.

* * *

- Ария? - раздался рядом голос с турианским присвистом. Ксения приоткрыла один глаз.

- Найрин, хорошо, что ты пришла, - Т'Лоак потянулась и села на диване, приглашающее указав на место рядом с собой. Турианка села, посмотрев в глаза азари.

- Что ты хотела? - спросила она.

- Что ты знаешь о Дериусе? - начала издалека Ария.

- Который главарь "Когтей"? - уточнила турианка. Получив подтверждающий кивок, она задумалась. - Он - типичный наёмник. Берётся почти за всё, что приносит прибыль. Но пока что они не столь популярны. Почему он тебя заинтересовал?

- Да так... - хмыкнула Ария. - Чем ты сейчас занимаешься помимо управления моими войсками в попытках усмирить три банды?

- Собираю информацию, веду набор бойцов... Да ты и сама всё знаешь, - произнесла Найрин. - У тебя есть новое поручение?

- О, да, - оскалилась Т'Лоак, - у меня есть для тебя задание. Через неделю ты станешь главой "Когтей".

- Ты решила убрать Дериуса? - турианка в нерешительности шевельнула мандибулами.

- А почему нет? - пожала плечами Ария. - Он задолжал мне проценты. Да и у тебя официально будут подчинённые, преданные до мозга костей. В том, что ты сумеешь завоевать симпатии, я не сомневаюсь. К тому же, этим ходом я убиваю сразу несколько пыжаков, - довольно добавила она, откидываясь на спинку дивана.

- Каких же? - поинтересовалась Кандрос.

- Когда осуществлю план, тогда и расскажу, - хмыкнула азари. - А пока надо сосредоточиться на беседе с этими... наёмниками, - она поморщилась.

- У тебя же ещё час? - промурлыкала Найрин. - Неужели ты по мне не скучаешь? - она придвинулась ближе, положив ногу на ногу.

- Дорогая, - усмехнулась Т'Лоак, - дай я с менее умными чем ты существами разберусь. Да и план воплощу в жизнь. А потом мы отметим с тобой твоё назначение главой "Когтей". Не подойдёт?

- Опять ты мной пользуешься, Ария, - вздохнула турианка, поднимаясь с кресла.

- Нет, стараюсь сделать лучше, - возразила Т'Лоак. - Если вдруг на нас кто-нибудь нападёт, кто будет защищать гражданских?

Глаза Найрин загорелись.

- Они не должны страдать!

- Вот ты подобными операциями и будешь заниматься, - подвела итог азари. - А то банды совсем распоясались.

- Ты изменилась, - выдохнула Найрин. Ксюша внутренне похолодела.

- Тебе кажется, - усмехнулась её собеседница. - Просто ты иногда дурно на меня влияешь. А сейчас нам обеим пора. Тебе - защищать центральные районы, а мне - готовиться к беседе с главами наёмников...

- Но потом ты всё обязательно расскажешь, - попросила Кандрос.

- Посмотрим, - уклонилась от ответа Ария.

Хмыкнув, Найрин вышла из комнаты.

- Так, - протянула Т'Лоак, потягиваясь, - сейчас подготовка к беседе, а после неё - чтение присланной Тевос информации по Шепарду. Надо с ним связаться. Думаю, он не откажется совершить правосудие СпеКТРа. И Дериуса уберём, и Найрин "Когти" отдадим, и на Призрака выйдем. Ещё и с Шепардом познакомимся, что полезно на будущее. Один видеовызов, а сколько плюсов... - она довольно прикрыла глаза, становясь похожей на кошку, объевшуюся сливками. После чего взяла в руки датапад и углубилась в чтение.

"Красная гвардия - новая частная военная компания. Хотя она образовалась она не так давно, она уже смогла завоевать симпатии людей, - гласили строчки, неспешно плывущие на экране. - Самое громкое событие, связанное с этой организацией, это спасение колонии на планете Терра Нова. Группа враждебно настроенных батарианцев, захватив астероид Х-57, направила его в сторону планеты, целясь в один из наиболее населённых районов. Если бы не своевременно подоспевшая группа "Красной гвардии", могли бы быть миллионные жертвы.

Помните, что вы тоже сможете стать героем. Стоит лишь вступить в "Красную гвардию". "Красная гвардия" - залог процветания и спокойствия. "Красная гвардия" - протяни руку помощи тем, кто в ней нуждается!"

"Опять эта "Красная гвардия". Напрягает", - подумала, нахмурившись, Ксения. Пролистав самые значимые новости, она решила посмотреть биографию Джона Шепарда.

* * *

Через сутки. Кронос. Кабинет Призрака.

- Как? - тяжело посмотрев на Измайлова, спросил Орлов.

- Эта группа была, можно сказать, пробной. Послали бойцов со стандартным вооружением, новейшие образцы техники и оружия не выдавали. Призывники. Прошли краткий курс переподготовки. Больше потерь не было.

- Хорошо, но тогда в чём проблема? - нахмурился Призрак.

- Один был взят в плен, - хмуро произнёс Полковник.

- Помимо этого отряда хоть один попался?

- Ещё один уничтожен, - неохотно ответил Измайлов. - Осталось три, но они опытнее и не предпринимают активных действий, чтобы не раскрыть себя. Но их хватит на неделю-две, не больше.

- Вы... Вы можете идти, Николай Александрович. Я постараюсь решить эту проблему, - вздохнул Орлов.

Измайлов ушёл хмурый как туча. Призрак уселся в кресло, закинув ногу на ногу. Всё всегда происходило не вовремя. Несмотря на наличие помощников, Орлов постоянно скакал как кузнечик по галактике, закрывая бесконечные пробоины в системе.

Омега вообще удивила Орлова. Разумные, после сброса второго пакета компромата начали новую войну и даже увещевания Арии их не надолго остановили.

"Война... Война никогда не меняется. Разумные даже находясь в аду, будут рвать друг другу глотки за власть или абстрактные идеи..." - хмыкал Орлов, читая отчёты о потерях среди наёмников. А они были огромны - в день гибло порой по три тысячи разумных, что с учётом численности наёмнических группировок - в активных группах каждой состояло примерно по сто двадцать тысяч наёмников - было ощутимым ударом. Но Омега была важна, и главари банд снова и снова посылали своих бойцов на верную смерть в бесконечной мясорубке...

Звонок вырвал Призрака из размышлений.

- Селезнёв? - ответил Харпер, глядя на руководителя научного сектора.

- Товарищ, это прорыв! - Селезнёв, как ни старался скрыть радость, буквально светился от счастья.

- В чём дело? - поинтересовался Призрак с небольшой ленцой, всё ещё пребывая в мрачных раздумьях.

- Инициатива "Феникс" успешна! Первый же пациент прошёл программу без повреждений!

- Какое крыло?! - вскричал Орлов, вскочив со стула. Хандру как ветром сдуло.

- А3! Это прорыв, товарищи! - Однако Призрак, не дослушав его, сорвался с места и бегом рванул в указанное крыло...

* * *

- Капитан Шепард, - на экране связи появилось лицо Арии Т'Лоак. - Ваша слава бежит впереди Вас.

- Кто вы и откуда вы меня знаете? - подозрительно спросил капитан, скрестив руки на груди и пристально глядя на незнакомую азари.

- Первого СпеКТРа-человека знает, наверное, всё галактическое общество, - с лёгкой иронией произнесла Т'Лоак. - Я связалась с вами для решения одного деликатного вопроса.

- Я слушаю, - деловито произнёс Шепард, сцепив руки за спиной.

- Дело в том, что я являюсь главой станции Омега. Я улаживаю конфликты между крупными бандами вроде "Кровавой стаи", "Синих светил" и "Затмения", - при этих названиях Шепард нахмурился. - Однако есть мелкие банды, которые не так сильны, и за моё покровительство они платят мне определённый процент со своих доходов. Но одна банда, называющая себя "Когти", не выполняет эти простые условия. Я решила, что Вы не откажете мне в маленькой услуге: устранить Дериуса - их главу.

- У меня есть обязанности, госпожа Ария, - медленно произнёс Шепард. - Они очень важны, и я не могу прерывать своё задание ради Вашего желания.

- Жаль, жаль, - вздохнула Т'Лоак. - А я только собиралась предложить информацию по месторасположению Сарена Артериуса, но, видимо, не судьба. Что ж, пора прощаться...

- Стойте! - воскликнул Джон. - У Вас есть информация о Сарене?

- Я так сказала? - с деланным удивлением произнесла Ария, слегка наклонив голову вправо. - Есть кое-какие сведения. Но Вы же заняты очень важным делом...

- Я прибуду через день, - перебил её Шепард. Ария недовольно глянула на него, прищурив глаза.

- Будьте осторожны, капитан, группы наёмников не будут рады Вас видеть. Подготовьтесь хорошенько, - коротко кивнув, Ария отключила связь.

* * *

Т'Лоак сидела на своём месте в "Загробной жизни". Война группировок разгорелась с новой силой, поскольку они получили вторую порцию компромата друг на друга. Наёмники забыли слова Т'Лоак, и их война была столь же ожесточённой. Ария была не в духе из-за новостей, поэтому Анто и Гризз старались не привлекать её внимания своим присутствием. Да и удалось найти и уничтожить только один отряд без отличительных знаков. Система уничтожения брони была завязана так, что при попытке извлечения срабатывал детонатор. Пару раз, конечно, успевшим вовремя саларианцам удалось её обойти, но добыть получилось только три комплекта.

"Загробная жизнь", тем не менее, оставалась небольшим островком стабильности в океане крови. Танцовщицы-азари, разномастная толпа, постепенно прибывающая в заведение.

- Анто, - позвала Ария батарианца, - в скором времени должен прибыть Шепард. Пошли кого-нибудь встретить его, чтобы при необходимости его защитить.

- Хорошо, - отозвался он. Ксения села на диване поудобнее, наблюдая за толпой.

"Судя по поведению, - размышляла она, - он вряд ли Отступник. Так что на него давить надо мягко. Интересно, они с Харпером хорошо наладили контакт на Иден Прайм? По канону Призрак, конечно, достаточно замкнутый ксенофоб, но какой сейчас может быть канон?.. Ещё в какую-нибудь Миранду или Тали если был влюблён, то... Тушите свет".

За такими размышлениями она едва не упустила момент появления коммандера. Позади него шли Рекс и Гаррус, о чём-то переговариваясь между собой и с интересом оглядывая заведение.

Шепард поднялся к Арии. Она, всё так же развалившись на диване, наблюдала за танцовщицами. Мужчина сразу же захотел приблизиться к азари, поднявшись по ступенькам.

- Думаю, это достаточно близко, - произнесла Т'Лоак, когда он поднялся, не поворачивая головы. Гризз, стоявший рядом, направил в лицо Шепарду пистолет. Гаррус и Рекс, остановившиеся перед ступеньками, тут же вскинули своё оружие, но тоже оказались под прицелом двух других охранников. Ксения взглянула на мужчин. - Просто я не люблю слишком близкий контакт с людьми, у которых оружие, - пояснила она, ухмыльнувшись. - Так что отдайте свою винтовку Гриззу.

Шепард покосился на турианца, который опустил пистолет, и выполнил приказ Арии.

- Вы просили меня об одолжении, а сами тычете в лицо оружием, - произнёс капитан, скрестив руки на груди. Ария пожала плечами, поднимаясь со своего места. - Так Вы - глава Омеги?

Ксения хмыкнула, поворачиваясь спиной к капитану.

- Я и есть Омега! - она раскинула руки, будто обнимая зал. Затем повернулась к Шепарду: - Запомните, капитан, Вы сейчас находитесь в системах Терминус, и законы Цитадели здесь не имеют силы. Омега тоже не имеет особых законов. Кроме одного, - Т'Лоак пристально посмотрела в глаза Шепарду и села на диван. - Не спорь с Арией, - и она слегка улыбнулась.

- У меня иногда действует похожее правило, - усмехнулся Джон.

Ария указала на диван. Шепард сел, держа спину прямо.

- Итак, к делу, - твёрдо произнёс он.

- Да. В целом я всё вам рассказала, - начала Т'Лоак. - Дериус, как и многие другие до него, пришёл ко мне, чтобы просить покровительства и разрешения открыть свой бизнес здесь. Это случилось около пяти лет назад. Несколько месяцев назад он внезапно отказался платить. Пара отрядов, отправленная забрать причитающееся, не вернулась. Так что, когда Вас порекомендовали для решения этой проблемы, я, подумав, решила попробовать договориться с Вами, капитан.

- Вы говорили, что у Вас есть информация о Сарене, - произнёс Джон, чуть нахмурившись.

- И она действительно есть, - хитро улыбнулась Т'Лоак, положив ногу на ногу. - Вы получите её после задания. Информацию, касающуюся "Когтей", вам предоставит Анто, - азари махнула рукой в сторону батарианца. - Поспешите, капитан, галактика не будет ждать вечность, как и Сарен. И постарайтесь не убивать людей Дериуса без особой надобности: они мне ещё пригодятся. Они - одни из не многих, кто не участвует в бойне, развернувшейся на Омеге, - азари устало потёрла виски.

- Хорошо, Ария, - Шепард поднялся со своего места, - я вернусь, как закончу.

- Буду ждать, - промурлыкала та, вновь надевая свою маску. Кинув взгляд на Рекса, она приветственно кивнула ему и, положив ноги на диван, отвернулась. Рекс был знаком с Арией, Даже однажды чуть не убил её, но дал ей возможность скрыться.

Анто ушёл вместе с группой Шепарда. Он доставит их на место.

- Гризз, - позвала Ария турианца, - принеси ту трофейную броню. Думаю, что с Шепардом будет не так уж и сложно договориться об ещё одной маленькой услуге, - улыбнулась она себе под нос, прикрывая глаза.

* * *

- Ксюша, Ксюша! - раздался над ухом детский голос. Девушка на кровати с трудом открыла глаза, сквозь сон понимая, что её кто-то трясёт за плечо.

- Аня... - пробурчала Ксюша, натягивая на голову одеяло. - Который час?

- Полдвенадцатого утра! - с обидой в голосе ответила девочка. - Ты обещала меня сводить в зоопарк, - она уселась на живот сестры.

- Ань... - простонала девушка, - у меня вчера был экзамен. Перед этим я готовилась всю ночь. Даже не одну. Я хочу спать. А зоопарк подождёт два дня...

- Опять с сокурсниками пойдёшь отмечать? - ехидно поинтересовалась Аня, ложась лицом к лицу со сводной сестрой.

- Это был выпускной экзамен, - хмыкнула старшая, - так что грех не отметить. А уж через неделю мы получим свои дипломы психологов. А я ещё и диплом выпускника философского факультета, - она мечтательно улыбнулась.

- Но через три дня ты меня точно сводишь, - выдвинула Аня ультиматум. Ксюша вздохнула.

- Да, да. А теперь дай мне поспать, маленькое чудовище, - поцеловав сестрёнку в лоб, она шутливо пихнула её с кровати.

- Ария, - раздался над головой голос Анто. Т'Лоак приоткрыла глаза, поняв, что задремала. - Шепард возвращается в "Загробную жизнь". Похоже, он выполнил задание, - батарианец хмыкнул.

- Поняла, - кивнула Ария. - Броня здесь?

- Да, Гризз принёс её, - ответил Анто. - Ты решила её отдать?

- А зачем она мне? - пожала плечами Т'Лоак. - Мало ли, что там. Марналл, конечно, проверил "начинку" брони... Но один комплект всё-таки взорвался, а из второго удалось скопировать лишь часть, после чего он также самоуничтожился. Зачем мне эти проблемы? Лучше отдадим людям.

На это объяснение батарианец усмехнулся, отойдя в сторону.

В этот момент в зале появился Шепард. Он выглядел несколько уставшим. Быстро написав сообщение Найрин: "Приходи в клуб", Ария отключила инструментон. Джон появился буквально через несколько секунд. Поднявшись по лестнице, он остановился напротив азари, искоса глядя на Гризза.

- Я выполнил Ваше задание, Ария, - произнёс он.

- Это хорошо, - улыбнулась та и указала на диван. - По поводу вашей награды, капитан... Сарен Артериус находится на планете Вермайр, расположенной в системе Хок. Там располагается одна из баз ГОР. Однако сейчас её захватил Сарен. Будьте осторожны, там слишком много гетов, так что ваша нынешняя компания, - Ария кинула взгляд на Гарруса и Рекса, - отлично подойдёт для десантирования.

- Откуда у Вас эти сведения? - уточнил после секундной заминки Шепард, глядя в глаза азари. Та лишь изогнула губы в улыбке, ничего не ответив. Джон вздохнул. - Наверное, не стоит задерживаться здесь дольше необходимого?

- Пожалуй, - кивнула Т'Лоак. - Только заберите ещё одну вещь, - она махнула рукой, и Гризз принёс два трофейных комплекта брони "Цербера". - Мне она без надобности, а Вам, капитан, может жизнь спасти. Так что примите её.

- Благодарю, Ария, - произнёс Шепард, взяв броню. - До свидания, мисс Т'Лоак.

- Ещё кое-что, - вскинула руку Т'Лоак. - Мне нужны контакты одного вашего знакомого - Джека Шина. У меня к нему есть дело.

- Конечно, - Шепард активировал инструментон. Через несколько секунд униинструмент Арии пикнул.

- Благодарю, - кивнула Ария. - Ещё я хочу поговорить с Рексом. Вы можете задержаться на двадцать минут?

- Да, это не нарушит наши планы, - кивнул Шепард, и они с Гарусом ушли. Ария, жестом отправив телохранителей подальше, выжидательно посмотрела на крогана. Рекс, немного постояв внизу, поднялся по лестнице и уселся рядом с азари.

- Алина, - пробасил он, сжимая руку Арии в своей лапе. - Никогда бы и не подумал, что наша встреча произойдёт именно так.

- Всё случается неожиданно, - пожала плечами Ария. - Твой контракт на меня ведь закончился?

- Да, - ухмыльнулся кроган. - Я подумал, что проще убить нанимателя, раз уж ты ускользнула.

- Как всегда, в своём репертуаре, - протянула Ария. - Я хотела тебе кое-что сказать насчёт Вермайра. - Кроган, серьёзно посмотрел на азари. - Сарен решил создать армию кроганов. Именно создать, а не нанять. - Рекс шумно втянул воздух через нос. - Они имунны к генофагу, - осторожно добавила она.

- Алина! - прорычал Рекс, вскочив на ноги, и принялся ходить перед лицом азари. - Ты знаешь, что моей целью является сплочение кроганов! Это же такой шанс!

- Рекс, - позвала она его. Тот, вздохнув, остановился. - У них нет самосознания. Тебе нужны кроганы, понимающие, почему стоит заниматься усилением рода, или марионетки, не имеющие даже имён? Которые подчинятся даже врагу, если он достаточно силён?

- Мне нужны воины, - медленно ответил Рекс, сверля азари взглядом. - Которые будут славой нашего народа.

- Когда прибудешь на Вермайр, будь спокоен, - Ария поднялась со своего места и вплотную подошла к крогану, заглянув в его глаза. - Знаешь, - хитро улыбнулась она, - мне кажется, что тебе осталось потерпеть совсем немного. Думаю, однажды саларианцы помогут вам в лечении генофага, как бы смешно это не звучало.

Рекс хмыкнул.

- Знаешь, Алина... Ария, как бы сентиментально это ни звучало, но я скучал по тебе. Невыносимая сучка, - оскалился он.

- Как-нибудь повторим, - ухмыльнулась азари. - Я свяжусь с тобой позже.

- Давай, - обменявшись рукопожатиями, Рекс потопал к выходу.

* * *

Инициатива "Феникс". Подопытный один.

Боль... Она наполняла буквально каждую клеточку тела, заставляя его вибрировать. Он пытался кричать - и не мог. Голоса как будто не было. Его словно выключили.

Подопытный не знал и не помнил ничего о себе. Единственным, что он знал - была боль. Боль была спутником его жизни. Она была повсюду и везде. И казалось, что ничего кроме капсулы, в которой он находится, и бесконечной боли не существует.

Однако что-то изменилось.

Подопытный ощутил давление. Словно нечто начало медленно возвращаться к нему. Память...

Память о мире, о галактике - обо всём. Около пяти минут боец "Цербера", а теперь "Красной Гвардии" и по совместительству доброволец программы "инициатива Феникс" Кай Ленг восстанавливал память. Мозг, казалось, не справится с количеством информации, и Ленг сойдёт с ума...

Но всё кончилось. Ленг медленно открыл глаза.

Сквозь мутный слой какой-то жидкости он увидел стекло капсулы, в которой находился. Перед ней стояли два старичка в лабораторных халатах. Они резко встрепенулись, глядя на индикатор рядом с капсулой. Один подбежал к пульту, другой подбежал к капсуле и нажал пару кнопок. В плечо Ленга кольнул манипулятор с иглой, и боль пропала.

Через несколько минут Ленг почувствовал, как вода в капсуле стала медленно уходить вниз. И вот с негромким хлопком выпускаемого воздуха дверцы разошлись... Резко вернулось восприятие. Ленг жадно вдохнул, чувствуя, как расправляются лёгкие.

- Доложите Селезнёву! - вскричал один из учёных.

Послышались чьи-то быстрые шаги. Ленг поднялся с пола и осмотрел себя.

- Оденьтесь, - мужчина протянул ему свёрнутый комбинезон.

Покончив с одеждой, Ленг оглядел лабораторию.

Капсулы. С людьми на разных стадиях киберимплантации. Кто-то уже проходил генетическую модификацию, кого-то буквально собирали по частям после ранений. Лабораторные столы, шкафы с медикаментами, склянками и колбочками, установки в которых непрерывно проходили целый каскад превращений какие-то вещества, импланты готовые к установке... Более всего это место напоминало гибрид лаборатории, цеха по сборке роботов и больницы.

- Товарищ Ленг, - окликнул его один из учёных, - присядьте.

Ленг мысленно удивился странному обращению, но сел на предложенный стул.

- Вам что-то нужно? - спросил старичок.

- Пить. Дайте воды, если можно. - Получив графин с водой, Ленг жадно выпил два стакана.

- Как ваше самочувствие? - поинтересовался учёный.

- На удивление неплохо. Но я бы хотел узнать, что со мной случилось. Память вернулась, - ответил Ленг на удивление учёного, - но я хотел бы услышать всё из ваших уст.

- Вы - один из первых добровольцев программы по генетической модификации и киборгизации солдат "Феникс". Могу вас поздравить, - улыбнулся старичок. - Это большая удача. Вы прошли полный курс, и сейчас вы, не побоюсь таких громких слов, лучший солдат в этой галактике.

- Что с моей памятью? - спросил Ленг, тряхнув головой.

- К сожалению, нам пришлось применить психотропные препараты, в противном случае вы бы сошли с ума в процессе имплантации, - с долей огорчения покачал головой учёный и, заметив, что Ленг изменился в лице, добавил: - Нет, не переживайте. Зависимость от них исключена в вашем случае. Но всё-же я бы попросил вас ответить на некоторые вопросы. Нам необходимо убедиться, что ваша память в полном порядке.

Ленг вздохнул и потянулся. После чего кивнул, показывая, что готов отвечать на вопросы.

- Вопрос первый, - начал мужчина, доставая датапад. - При каких обстоятельствах вы вступили в ряды Красной Гвардии?

- Ну, я... - собравшись с мыслями, Ленг начал отвечать.

Через пару часов.

После того, как учёный задал ему все вопросы, облепил какими-то датчиками и посмотрел на экраны, он вытолкал Кай Ленга за дверь с датападом, отправив дальше по коридору. Тот в растерянности блуждал по коридорам, проще говоря - потерялся. Встречавшиеся ему люди в форме с символом "Красной гвардии" на плече не могли ответить, куда нужно идти и Ленг в растерянности блуждал по коридорам.

- Вот вы где! Молодой человек, да где же вас носило! - раздалось сзади.

Ленг обернулся на голос, который, как оказалось, принадлежал очередному учёному. Он, склонив голову немного набок, смотрел на Кай Ленга, держа в руке пару датападов. На бейджике было написано "Николай Селезнёв". Он был немолодым мужчиной шестидесяти лет. Седые волосы были зачёсаны назад.

- Профессор Селезнёв. Физик-генетик, - улыбнулся старичок, протянув руку.

- Кай Ленг, участник "Инициативы Феникс", - ответил Ленг на рукопожатие.

- Ну, раз уж мне повезло на вас наткнуться, пройдёмте. И как вы умудрились заплутать...

Ленг пожал плечами и пошёл за старичком.

Он привёл его к странной двери, которая была полностью монолитной, массивной и с наклеенными знаками радиационной, биологической и химической опасности.

- Входите, - улыбнулся Селезнёв, потеребив седую бородку.

Ленг, подумав, что терять ему уже в принципе нечего и иного пути нет, вошёл в открывшуюся дверь.

За ним опустилась стальная перегородка. Ленг оказался в неком подобии шлюза.

Ленг увидел лежащий на столике облегающий комбинезон, с какими-то разъёмами. Пожав плечами, Ленг переоделся. Поле этого следующая дверь открылась, и Ленг увидел круглое помещение с площадкой посередине.

- Товарищ Ленг, встаньте в центр комнаты, - раздался из динамиков голос Селезнёва.

После того как Ленг выполнил требуемое, с потолка опустились два манипулятора и осторожно развели руки Ленга в стороны.

Внезапно раздался нарастающий машинный гул. Ленг начал нервничать.

- Приготовьтесь к сборке, - раздался голос Селезнёва, легко перекрывавший гул машин.

- К сборке чего?! - почти закричал Ленг.

Ответа не последовало. Вместо него из ниш, появившихся в стене появились манипуляторы с зажатыми в них элементами... Брони?!

Ленг, уже успокоившись, наблюдал, как на нём собрали экзоскелет, плотно прилегающий к телу, и подключили его к разъёмам костюма. Следом манипуляторы прикрепили пластины брони. Миг - и щёлкнули крепления. Броня оказалась надёжно закреплена.

- Добро пожаловать в "Красную гвардию", - прозвучал спокойный голос из-за спины.

Ленг обернулся. Позади стоял мужчина в костюме. Его глаза мерцали красноватым.

- Кто вы? - нахмурившись, спросил Ленг.

- Я? - с усмешкой уточнил мужчина. - Я Призрак. Ваш начальник, царь и бог на ближайшие десять лет. Поскольку вы первый из успешно прошедших программу "Феникс", я решил побеседовать с вами лично.

- Призрак?! - Удивлённо воскликнул Ленг

- Товарищ Призрак, - в поправил солдата тот и закурил.

- Хорошо... Товарищ Призрак, - отозвался Ленг.

- Центр сборки силовой брони - не лучшее место для разговора. А он будет долгим. Предлагаю пройти в кабинет. - Затянувшись, Призрак отступил в сторону от двери, пропуская Ленга вперёд.

- Как скажете... - Всё ещё немного ошарашено ответил Ленг и проследовал за своим новым руководителем.

Через шесть часов.

- Хорошо, - сухо произнёс Ленг. - Я поверю вам. Но не ждите что я буду кидаться к ксеносам в объятья.

- К ксеносам? - невинно уточнил Орлов.

- К инопланетянам... - хмуро поправился Ленг.

- Отлично. Задача у вас есть, можете идти, - Призрак мягко улыбнулся в спину Ленгу.

Отлично! Да! Чёрт возьми я это сделал! - мысленно ликовал Призрак. - Чёрт, за такой разговор мне нужно дать отпуск... Или разобрать пару отчётов.

Призрак вздохнул, увидев столь ненавистный огонёк на голоэкране... И зарылся в отчёты.

Следующие десять часов его никто не видел.

Комментарий к 1. Глава 21. "Феникс", Восставший из пепла...

Аве, Камрады! После многочисленных психозов, споров с соавтором и бетой, смены религии и принятия психотропного препарата под названием "Кофе" Я снова с вами!

Силовая броня (Опознавательных знаков нет. Монолитная чёрная.):http://vignette4.wikia.nocookie.net/masseffect/images/7/78/Phoenix_MP.png/revision/latest?cb=20120530211528

Приятного чтения.

========== 1. Глава 22. "Дневник рядового бойца" ==========

Комментарий к 1. Глава 22. "Дневник рядового бойца"

Это, камрады, новый и эксперементальный вариант главы. Так сказать взгляд простого человека выросшего в среде капитализма на систему Нового Союза. Глава проходная и к прочтению необязательна, но попробуйте...

Да, по внутреннему времени фика прошло 2 месяца, и изменилось многое. Но об этом в следующей главе. (Извините но для меня это единственный реальный вариант ибо я таймскипы писать не умею... В такой форме разве что. Меня даже совесть почти не мучает!)

Призывной пункт на Иллиуме работал как часы.

- Не принят. Следующий!

Я бросил взгляд на турианца, выходящего из кабинета. Судя по шрамам на морде, походке и некоторым незначительным для непосвящённого деталям, он был опытным наёмником, не раз побывавшим на грани жизни и смерти, и, скорее всего, как и многие пришедший сюда ради денег. Выглядел турианец неважно. Ещё бы... Попасть в ряды "Нового Союза" пытались многие, уж больно заманчивые перспективы он предлагал вступившим.

Кто-то надеялся потуже набить карманы, чтобы наконец выбиться на новый уровень галактической "пищевой цепочки". Таких было довольно много, но, как правило, их не принимали, кем бы они не были и что бы они не умели... За редким исключением. Кто-то искал применения своим навыкам и знаниям. Кто-то искал себя, цель жизни, идею, за которую стоило бы жить и умирать. Кто-то надёжных боевых товарищей, коллектив, готовый помочь и принять помощь. Цели были самые разные.

Но принимали немногих.

"Новый Союз" не разделял разумных по расе, полу, возрасту и прочим признакам. Это была уникальная организация, и нельзя было предугадать - примут тебя или нет... Она следовала своим критериям отбора.

- Принят. Следующий! - Вышедший из-за двери саларианец радостно улыбался. С учётом его находящейся не в лучшем состоянии одежды и отсутствия униинструментрона было несложно определить его нищету.

Я терялся в догадках. Турианца, не раз прошедшего, судя по его виду, несколько горячих точек, отвергли, а саларианца, который еле-еле сводит концы с концами, приняли? Любая другая группировка наёмников сделала бы иначе. Но, по всей видимости, "Новый Союз" являлся чем-то иным, чем очередная банда Терминуса, а её реклама в кои-то веки содержала толику правды.

Я и сам не был до конца уверен, зачем я сюда пришёл. Человек, прошедший несколько конфликтов, которому уже скоро стукнет сорок, скорее всего не пригодился бы организации такого типа. Несмотря на то, что конфликты давно угасли, я продолжал относиться к турианцам с неприязнью. Скорее по привычке, чем из-за реальной необходимости. Однако я был в возрасте, и, несмотря на то, что все участники конфликтов с Иерархией обеспечивались бесплатным проходом курса омолаживания и имели шанс прожить до двухсот лет, реакция и ловкость в последнее время начали понемногу сдавать из-за отсутствия тренировок.

К соседнему столу подошла новая группа людей. Состояла она преимущественно из русских, судя по долетавшим обрывкам фраз. Бросив взгляд на нашивки на слегка мешковатой форме, я лишь хмыкнул - эмблема умирающей коммунистической партии, некогда грозной силы, сегодня у многих землян вызывала лишь смех. Несмотря на поток добровольцев, вступающих в её ряды, (которые, как правило, имели преимущественно славянские корни) она раз за разом распадалась, и из последних сил собиралась снова... А теперь её члены решили найти себе прибежище в рядах новой организации.

- Не принят, - словно удар молота раздалась из-за двери уже набившая оскомину фраза. Очередной кандидат, на этот раз им оказалась азари, вышел из-за двери, произнеся что-то, что мой переводчик сдержанно проигнорировал.

Машинально отметив, что скоро моя очередь, я сдвинулся чуть вперёд.

Сзади зашумели двигатели челнока, очередная группа счастливых разумных, ставших новобранцами Нового Союза, загрузилась внутрь и отправилась на орбиту. По слухам там их грузили на "Придвен" - один из крейсеров "Красной Гвардии", и отправляли на основную тренировочную базу где-то в системах Терминуса. Во всяком случае, по официальным каналам местонахождение базы было неизвестно, однако я отлично понимал, что это временное явление, и как бы "Новый Союз" не скрывал её местоположение, все, кому это нужно, уже прекрасно осведомлены.

- Принят. Следующий! - Я, внезапно вынырнув из своих мыслей, осознал, что раскрывший дверь и довольно ухмыляющийся кроган чуть было не влепил мне этой самой дверью по лицу.

Войдя в кабинет и оглядевшись, я слегка опешил. Я попал в подобие приёмной, в которой на скамье у стены сидели с десяток разумных самых разных рас. Был даже дрелл, представителя этого вида я впервые видел вживую. Коротко глянув на меня, он отвернулся, скрестив руки на груди.

- Проходите, не задерживайтесь! - Я обернулся на голос. Говорившим оказался человек лет под сорок пять, в чёрных волосах которого виднелась небольшая седина. Он сидел за письменным столом и что-то печатал на терминале.

- А... Куда?

- В порядке живой очереди, в каждый кабинет по порядку! - раздражённо отмахнулся тот, не отвлекаясь от текста.

Я присел на краешек лавочки, рядом с турианцем с оранжевыми метками на лице, и стал ждать.

Скучать на этот раз мне не пришлось. Было довольно забавно наблюдать, как с разницей в несколько секунд двери кабинетов открываются и разумные всех цветов и марок переходят в следующий кабинет.

Ожидание вышло весёлым. Особенно рассмешила меня кварианка, которая долго мялась перед дверью кабинета, в котором проходил медосмотр, и которую пожилая женщина-врач чуть ли не под руку провела за дверь, уговаривая, что "всё стерильно" и "ничто вас не убьёт".

На удивление, дольше всего я задержался в кабинете психолога. Остальные процедуры были стандартны и до боли напоминали мне альянсовский военкомат. Но психотерапевт как будто всей душой желал не допускать меня, старого вояку, и, казалось, видел меня насквозь, прожигая тяжёлым взглядом и задавая ничего не значащие вопросы.

В итоге, пройдя довольно длинную цепочку кабинетов, я получил тот самый, заветный ОНД с документами и столь желанной, светящейся оранжевым светом надписью "Принят". И уже сидя в челноке, подлетая к кораблю со столь знакомой символикой, уже проходя через ангар к спальным капсулам, уже засыпая, я наконец-то понял главное.

Я в армии.

И, пусть я пока не был в этом полностью уверен, спустя тридцать лет я вновь обрёл то место, в которое всегда смогу вернутся и которое я смогу назвать "дом".

"Новый союз".

* * *

Дневник новобранца.

Запись 1.

Пожалуй, я всё-таки вспомню старую традицию. Дневник этот нужен... Мне? Другим после моей смерти? Кому-то ещё? Мне, конечно, в первую очередь. Так или иначе, во время Шанси писал и сейчас буду писать. Привычка, которую уже не изжить.

Прибыли на базу "Нового Союза". Подписали какие-то контракты на пять лет... С кучей подписок о неразглашении и ограничений. Какая, в сущности, разница? Пахать будем по полной, так или иначе. Раз основатели этой организации люди, то в обиду человечество они не дадут. Уже хорошо.

Прибыли, нас построили на плацу. Увидел нашего главного. Мужик видно, что боевой. В броне припёрся, непонятно зачем, правда. Хотя, наверное, для гражданских, поднять боевой дух, не все же служили.

Видел новосоюзовцев. Солдаты что надо. Оба люди. Спецназовцы, судя по виду. Чуть было не подумал что "церберовцы", но на ксеносов реагируют нейтрально. Это хорошо. Никогда не любил террористов.

Распределили жильё. Казарма, что тут добавить, но удобств больше, чем в Альянсе. Кстати, жилые блоки вроде бы отдельные, но часть из турианского и азарийского переселили к нам. Не поместились вроде как, но к нам в уголок их приткнули. Ладно, там видно будет. Вроде пообщался с ними, вполне ребята адекватные, в драку не кидаются. Хотя, что-то мне подсказывает, что если тут начнётся драка, то зачинщиков либо выпнут, либо поставят к стенке. Дисциплина тут жёсткая, даже жёстче, чем в Альянсе. В некоторых вопросах они довольно щепетильны.

Ладно. Денёк уже заканчивается. Нас на боковую отправляют... Посмотрим, как оно повернётся.

Запись 2.

Пока ничего внятного написать не могу. Первый день шло распределение, отсев и так далее. Расписание занятий глянул. Почувствовал себя школьником, и понял, что из нас собрались делать спецназ. А народу на базе по моим скромным подсчётам уже около тысячи и по пять сотен в день примерно прибывают. Комплекс мало того постоянно достраивают. Весёлая жизнь нас ожидает.

Запись 3.

Пару дней ничего не писал. Времени не было.

С ребятами из азарийского и турианского отделения познакомились. Очень много рассказывают о себе и нас о людях расспрашивают. Азари, конечно... От некоторых их вопросов нас в краску бросает, а для них, похоже, в порядке вещей... В общем, ребята неплохие. Кварианцев, кстати, тоже видел. Странная раса, но собеседники хорошие. Как мне один пояснил, приходится быть общительными, чтобы в жестянках с ума не сойти. Кстати, по этому поводу он похвастался, что у них там какая-то система дезинфекции и герметичность, мол, они без масок ходят. Не знаю, что в этом особенного, но он был сильно рад. Видимо, оно того стоит.

С кроганом тоже успел поговорить. На местном аналоге арены в свободное время. Бои благо учебные, а то бы от меня одни косточки остались. Боец я не больно-то опытный, но как воевать знаю... А тут он меня просто размазал. Но разговорились после боя. Познакомились. Как оказалось, вполне адекватный, главное - на рожон не лезть.

В общем, пока что всё неплохо.

Запись 4.

Прошла ещё неделя.

Окончательно убедился: из нас делают спецназ. Обучают действовать в группе и так далее. Восстановил старые навыки и даже начал приближаться к старому рубежу. Тем, кто раньше не воевал, сейчас тяжко приходится, их всему с нуля учат. А я несколько ступенек сразу перескочил.

Преподаватель по тактике - гений. Без прикрас. Как выяснилось, раньше служил в Альянсе и в армии наёмников. Но преподаватель он знатный. Я уже приметил многие вещи, которые тридцать лет назад спасли бы моим товарищам жизнь. Товарищ... Въелось же слово. Но приятное и хорошо подходит. Ладно, чёрт с ним.

Впихнули нам мозгоправа. Психолога, то бишь. Келли Чамберс звать. Рыженькая и весьма симпатичная, надо отметить.

Переговорила с нами. Сначала показалось, что глупая и с ветром в голове, но я уже вижу, что это ошибка. Она профессионал и очень хорошо сплачивает между собой разные расы. Вроде просто, но убедительно говорит... Даже мне возразить было нечего. К чёрту предрассудки, в самом деле! Или... Ай, ладно. Пока ксеносы неприятностей не доставляют. И ненавидеть за их расу - несколько глупо. Посмотрим, как оно пойдёт.

Запись 5.

Чёрт... Месяц ничего не писал. Времени не было абсолютно, а изменилось многое.

Начну с базы. Нас уже около пятидесяти тысяч, и это число постоянно растёт. Более того, две тысячи из нас уже прошли ускоренный курс подготовки и разделены на небольшие группы по шесть человек.

Нас отправили на тестовое боевое задание, два дня назад вернулись. Идеально выполнено. Зачистили пиратскую базу. Мелкая, там всего около двадцати человек было, но всё идеально чисто и потерь нет. Контрабандный красный песок в ближайший шлюз выбросили... По направлению к звезде. На всякий случай.

Группа мне досталась что надо. Главным меня засунули, мол "ты воевал, умеешь". Почему не снайпера нашего? Тем более, турианец. Кстати несмотря ни на что, неплохой боец, в этом ему не откажешь. Снайпер что надо, с маскмодулем естественно. Правда периодически гасится какой-то боевой химией, но говорит что "Всё безопасно". Ему виднее, но я бы не стал.

Также запихнули азари в качестве адепта. Сильные у неё атаки, тонкие. Бьёт наповал и при этом концентрацию не теряет. Стазис для неё нормальное явление, и при этом она не выкладывается на него как наши биотики. Неплохо, в общем.

Собрата-человека в качестве техника запихали. Мужик с головой, и своё дело знает. Пироман, правда... Да кого я обманываю. Псих, любящий огонь и взрывы. Но своё дело знает, во взломе и сапёрном деле разбирается хорошо.

Кроган в качестве грубой силы со штурмовой винтовкой и дробовиком. Крайне силён и живуч... И тоже обожает зажигательные гранаты. Отряд ненормальных!

Ну и на десерт... Кварианка. С военно-учебной специальностью "Страж". Когда увидел в документах надпись "биотик" не поверил, но она у меня на глазах разорвала деформацией мишень... Да уж. Большая редкость. Кварианцев-биотиков ведь очень мало из-за их иммунитета.

Ну и мне дробовик выдали. Эх, старый добрый "Рывок"... Я скучал. И ведь полмесяца назад я не знал, что мне с этой коллекцией инопланетян делать. А сейчас друг за друга в огонь и воду...

Сама планета, кстати, развивается. Ещё пару месяцев назад вокруг голые леса и поля были. А теперь на горизонте город вырос. И даже с десяток каких-то заводов.

Город большой, поговаривают, что пара миллионов населения и постоянно прибывают новые. НС им и школы и больницы строит... И при этом среднее образование бесплатно. Даже некоторые отрасли высшего. Я как услышал просто в осадок выпал, даже проверил... В Альянсе и среднее образование бесплатно получить проблема, надо в очередь вставать, а тут... Неплохо в общем.

Совсем недавно туда толпа беженцев прибыла. На кораблях НС. Я как раз в увольнительной был, видел. Набито их там было как сельдей в бочке... Маргиналы одни. И на удивление в основном люди. Неужели здесь действительно настолько лучше по сравнению с Альянсом? Оказалось, что да. Таких социальных льгот в Альянсе и представить невозможно. Но десятичасовой рабочий день, когда в альянсе для обыкновенного рабочего двенадцать часов это норма? Да уж...

Работают они, кстати, на совесть. Своими глазами видел. Пашут, не жалея себя. А Новосоюзовцы только рады, организовали им рабочие места, пригласили спонсоров, строят фабрики, магазины, школы, больницы... В общем создали все условия. Они постоянно говорят, что готовы защищать своих граждан, и это не просто слова. Большинство приехавших сюда в самом деле обретают тут дом. Все гражданские довольны и счастливы. Ладно, для меня сейчас это мелочи.

Кроме того, "Новый союз", похоже, решил взять пример с турианцев. Ввели обязательный краткий курс военной подготовки для населения. Правда, гражданские всё равно остаются гражданскими, но тут их хотя бы винтовку держать учат. Ещё и ГТО какое-то... Мда. Солидно.

Кстати, что удивило. Тут нет экстранета. Вернее он есть, но изолированный от остальной галактики. Внутренняя сеть. И, что самое главное, не хуже. Я определённо не зря тогда отправился на Иллиум. Ой не зря...

Ладно, у меня увольнительный заканчивается. Пойду, что ли, пройдусь немного и на базу. Но что-то мне подсказывает, что дальше всё будет только лучше и лучше.

========== 1. Глава 23. Viva la Omega! ==========

- Доброе утро, товарищи! Сейчас восемь часов утра, с вами радиостанция "Маяк", и мы начинаем головещание с ежедневного прогноза погоды...

- Какого?! - Призрак свалился с дивана, чуть не приложившись головой об пол. Это было бы, вне всякого сомнения, достойным завершением жизни несостоявшегося строителя Коммунизма: "Умер от сотрясения мозга".

- В Победограде двадцать градусов ниже ноля...

Причиной пробуждения стал, как ни странно, униинструментрон, на котором в очередной раз включился утренний радиоканал. В условиях развивающейся колонии головизоры были доступны не всем, да и времени на просмотр видеорепортажей не было. Потому аналог старинных радиопередач, которые можно было прослушивать, занимаясь хоть настройкой реактора, хоть подметанием улиц, получил большую распространённость на Айте.

О'Нил быстро уловил, что к чему, и в итоге, поговорив с Призраком, получил разрешение на развёртывание радиосети. В отличие от предыдущих вариантов, она, благодаря современным технологиям, была крайне надёжна, удобна и лишена помех... В общем, не имела никаких заметных недостатков.

Призрак глянул в окно, за которым виднелся заснеженный пейзаж Победограда - центрального города Айте и её столицы.

- В Армалисе два градуса выше ноля...

Мужчина встал и огляделся.

Выделенная ему комната располагалась в одном из многочисленных многоэтажных зданий. На границе простиравшихся до горизонта снежных полей виднелся урбанистический пейзаж и без устали работающие заводы. Правда, не зная о том, что именно располагается в серо-стальных зданиях, угадать в них фабрики и заводы было проблематично. Привычные глазу человека конца двадцатого и начала двадцать первого века дымящие трубы начисто отсутствовали, а если где-то и присутствовали испарения, то они тщательно фильтровались. А "грязное" производство нулевого элемента развернули на луне Айте. Это вышло гораздо более выгодным, нежели тратить деньги на дорогостоящие фильтры и очистку.

- В Нью-Вашингтоне пятнадцать градусов выше ноля...

"Ах, да. Я же с проверкой с очередной прилетел, - вспомнил Орлов. - Точно. И ещё вроде бы на сегодня у меня назначена встреча с Измайловым".

- В Харемашите двадцать восемь градусов выше ноля...

Призрак поднялся с пола и отправился в ванную. Всё-таки выглядел он неважно, и, судя по раскрытому ноутбуку, он опять последнюю неделю занимался бюрократической работой, которая не отпускала его достаточно долго.

- В Технополисе двадцать один градус ниже ноля...

Призрак умылся и накинул на себя одежду, тщательно оглядев себя в зеркале. Вот теперь, в общих чертах и если не приглядываться, для человека, проработавшего целую ночь, он смотрелся неплохо.

- В Ипзум Долоре тридцать четыре градуса выше нуля. Далее, новости...

Диктор, с голосом до боли напоминавшим Левитана, закончил зачитывать прогноз метеобюро, которое на Айте, кстати, работало не как в знаменитом анекдоте про неожиданность, а на совесть, и их прогнозы всегда оправдывались.

Вообще в целом, усилиями О'Нила и команды психологов, на Айте изначально был создан коллектив с необходимыми условиями для построения социалистической модели общества. Через пропаганду, через СМИ, голосводки... Даже через разговоры прохожих буквально чувствовался дух чего-то нового... Чего-то, чего не было ни в одном государстве, входящем в состав пространства Цитадели.

Преступности на Айте было по минимуму. Как правило, подобные асоциальные элементы отсеивались ещё на "входе", на таможне. Система правопорядка защищала граждан и работала как часы. И даже если кто-то проникал в города... Надолго они не задерживались.

Призрак натянул ботинки и накинул куртку. Одежды, помимо синтетики на Айте пока что не делали... Но большего и не требовалось. Синтетическая ткань, которая легко стирается, не горит и практически не способна порваться, что ещё нужно?

- Аэрокар. В центральное управление, - бросил Призрак в инструментрон пару отрывистых фраз.

- Так точно! - ответили с того конца "провода".

Буквально через пару минут Орлов запрыгнул в подлетевший транспорт.

Мимо прошла стайка школьников. Где-то вдалеке пронёсся поезд, увозя по магнитной дороге очередную партию рабочих за горизонт, на фабрики. Трудовой день на Айте начался.

Призрак приложился лбом к стеклу аэрокара, наблюдая за проплывающими мимо зданиями, пока что не больше двенадцати этажей,.

* * *

- Наша система подготовки совершенна, товарищ Призрак. Не вижу никакой необходимости в реформе, - спокойно произнёс Измайлов.

На пару минут в комнате повисла напряжённая тишина.

- Аргументируйте, - наконец так же спокойно отозвался Призрак, сложив руки на груди.

- Пф, - Измайлов фыркнул. - Вы ещё спрашиваете?

- И всё же? - глаза Призрака, обычно безжизненно-холодные, и, казалось, неспособные выражать эмоции, внезапно полыхнули любопытством.

- Ну... Хорошо. - Измайлов откинулся на спинку стула. - Во-первых. Как показывает статистика, сильнейшей армией в галактике является турианская. А на втором месте после неё стоит человечество. Но тут же кроется и краеугольный камень. Согласно последним данным совместных учений, турианцы проигрывают нам в тактике, проигрывают в нестандартности мышления, проигрывают во многом... В итоге выходит, что наши боевые группировки на последних учениях одержали победу в пятнадцати дисциплинах против десяти турианских побед.

- Но?

- Но турианцы выигрывают в одном из немаловажных показателей: в численности. При том, что они воюют ненамного хуже, но всё же не так хорошо как мы, у них нет такого понятия как гражданский. Численность расы равна численности солдат. В армию ребёнок записывается ещё до рождения, и не поступить на военную службу... в Иерархии это нечто немыслимое.

- А как же остальные расы? - с интересом добавил Призрак.

- Остальные... Сильны по-своему. Да, азарийского юстициара наши солдаты останавливают ротой, а против агентов ГОР наша контрразведка порой бессильна... Люди физически слабее чем кроганы, не так сильны в биотике как азари, не так хороши в технике как кварианцы... Но, в отличие от них мы сильнее.

- Причина?

- Причина проста. В отличие от армии любой расы, наша развита всесторонне. Люди, так или иначе, обладают всеми качествами любой их известных галактических рас. У нас в армии вполне можно встретить биотика восьмого-десятого класса, которые способны победить азари-биотика уровнем не выше своего... Правда, они там не задерживаются, их тут же берут в спецподразделения. Есть у нас и хакеры, способные взломать сервера ГОР. Есть у нас и техники, не уступающие кварианским.

- В чём же проблема? - Призрак подался вперёд.

- Вы сами это знаете, - со вздохом отозвался Измайлов.

- И всё же...

- Распри, - коротко отозвался Измайлов. Орлов кивнул. - Человечество неоднородно. Молодая раса, только вышедшая в космос, не сплочена. Мы буквально несколько десятилетий назад создали общее правительство, о каком единстве может идти речь? И именно эту задачу начинает решать "Новый Союз". Мы выступаем объединяющим фактором. Мы лишаем человечество единственного недостатка... Разобщённости. И притом вбираем в себя ксеносов, обращая их в наших собратьев. Которые рано или поздно станут нашими верными товарищами... - Измайлов с улыбкой покачал головой. - Знаете, если бы я не видел рапорты аналитиков, я бы рассмеялся вам в лицо. Но вы правы.

- Отлично. В таком случае... Какая раса наиболее опасна? Из существующих и известных нам?

- Люди, разумеется.

- Именно, - отозвался Орлов, закуривая. - Люди. Скажите, что вы знаете о таком докосмическом государстве как Союз Советских Социалистических Республик?

- Всё, что можно знать. Я родился на территории Российской Федерации, - ответил Измайлов.

- О противостоянии блоков НАТО и ОВД Вам известно, полагаю?

- Я не совсем понимаю, к чему вы клоните, - нахмурился Измайлов.

- Сейчас поймёте. Просто попытайтесь вспомнить все военные конфликты между ними.

Пару мгновений Измайлов молчал. Затем внезапно налил в стакан воды и в пару глотков осушил его.

- Так или иначе, более чем в половине известных случаев, СССР либо сводил результат военного конфликта к нейтральному, либо оставался в выигрыше, не считая развала страны. Так? - произнёс он.

- Именно, - Орлов улыбнулся. - Именно так. Видите ли, наша армия построена на базе войск НАТО, как вы прекрасно понимаете. И с системой НАТО человечество является опаснейшим врагом в галактике. Система Советов же учит воевать не с ксеносами, а с самыми опасными врагами в Галактике. С нами, с людьми. Неужели вы думаете что их опыт, пусть даже вековой давности не стоит использовать?

Измайлов резко встал и подошёл к окну. Посмотрел на улицу, глянул на проносящиеся мимо здания Центра аэрокары, и на раскинувшийся пейзаж пятимиллионного Победограда...

- Хорошо. Я попробую поработать с аналитиками, но не ждите от меня чуда.

- Меня не устраивает такой ответ, - резко отозвался Призрак, сверкнув глазами. - Вы - главнокомандующий армией "Нового Союза". Пусть пока что она небольшая. Пусть из кораблей у нас есть лишь три крейсера, пятнадцать фрегатов и три эскадрильи истребителей. Пусть численность наземных войск составляет порядка двадцати тысяч человек, не считая подлежащих призыву и запасников. Вы не попробуете, вы ОБЯЗАНЫ любым путём повысить обороноспособность не только Айте, но и всего Союза в целом.

На пару минут в комнате повисла гнетущая тишина.

- Принято, - натянуто улыбнувшись, Измайлов развернулся и пожал протянутую руку Призрака и вышел из кабинета.

Орлов смял окурок в пепельнице. Избавиться от вредной привычки он пытался, но видимо даже попадание не могло исторгнуть из тела курильщика с десятилетним стажем пагубную привычку.

Город, раскинувшийся перед глазами, впечатлял. Мало того, что самый густонаселённый город на планете, так ещё и негласная столица, с крупнейшим на планете космопортом.

Призрак разочарованно выдохнул. Заснеженные шпили Победограда представляли собой великолепное зрелище. Однако у Орлова не было лишнего времени, которое он мог бы потратить на разглядывание пейзажа.

"Так, с Айте закончили. Теперь... Омега", - Призрак активировал униинструмент.

- Посыльный-4 к взлёту готов?

- Так точно!

- Отлично. - Призрак, словно прощаясь, в последний взглянул на заснеженные крыши домов. - Аэрокар до "Победограда-центрального"

* * *

Полтора месяца назад.

Ария сидела в своей квартире перед выключенным экраном связи. Работал один светильник, не дающий слишком много света. С улицы в комнату доносились басы из "Загробной жизни". Красноватый отсвет станции, видимый через большое окно, придавал коже азари тёмно-фиолетовый оттенок.

Вздохнув и успокоившись, она нажала на иконку связи. Пришла пора пообщаться с Призраком.

Вызов был не совсем обычным. Попросив коммандера перенаправить её звонок их знакомому Джеку Шину, Ария сейчас высвечивалась на том конце связи как Джон Шепард, находящийся где-то между Новерией и Вермайером.

Ответа не было долго, но через пару минут голопроектор отобразил сонное лицо Призрака. Правда, главу "Цербера" можно было узнать только по некоторым чертам лица и глазам.

- Шепард... Что случилось? - наскоро пытаясь проснуться, зевнул Призрак, потирая переносицу.

- Надо же, - протянула Ария. - Господин Призрак, рада видеть Вас, - она оскалила зубы в подобии улыбки.

- Т'Лоак? - хрипло воскликнул Призрак. - Как ты меня нашла?

- Ну, - азари закинула ногу на ногу, - Вы настолько внимательны и безупречны, что даже если бы мы всем кораблём пели русский гимн, Вы бы даже не заметили нас.

Призрак тряхнул головой, окончательно просыпаясь. Ария терпеливо ждала, внутренне трясясь. Ведь если её расчёт неверен, случай с адъютантами может произойти на пару лет раньше...

- Попаданка? - наконец спросил Призрак, внимательно глядя на свою собеседницу. - А как ты относишься к человеку по фамилии Петровский?

- Смотря как будет себя вести, - на секунду фигуру Арии окутал биотический свет.

- Бинго, - произнёс Призрак, откидываясь на подушки. - Повезло же нам.

- Я бы не была так уверена, - не собираясь расслабляться, произнесла Т'Лоак. - И обращаться на "ты" к старшему - некультурно, уважаемый.

- Ладно, озвучьте нам Ваши требования! - широко улыбнувшись, протянул Орлов.

- Террорист здесь ты, а не я, - прищурилась азари. - Убери свой сброд с моей станции - и свободен.

- К сожалению, не могу... - с притворной печалью в голосе отозвался Призрак. - Мои люди на вашей станции отсутствуют.

- Хм... - Ария сделала вид, что задумалась. - А вот моя разведка говорит, что ещё примерно пятнадцать человек из твоей организации прохлаждаются на Омеге. Причём в буквальном смысле. Не думаю, что без припасов они протянут долго. - Улыбка Призрака немного поблекла. - Ладно, с этим можно и позже разобраться. Какого чёрта ты вообще ко мне полез?

- По многим причинам. В первую очередь... Контроль за переходными "Вратами" между системами Терминуса и пространством Цитадели. Также Омега располагается в богатом полезными ископаемыми поясе астероидов. Ну и наконец... "Кто контролирует Омегу, тот контролирует Терминус!"

- Угу, - мрачно ухмыльнулась Ария. - Переставь последнюю причину на первое место, и будем считать, что я тебе поверила.

- А теперь... Давай поговорим серьёзно. - Орлов согнал с лица улыбку и сосредоточенно глянул на Арию. - Ситуация у нас патовая. Так?

- Отчего это? У меня есть данные о твоей личности, более того. Я в курсе того, кто такой на самом деле Джек Шин и кто стоит за "Новым союзом", - ухмыльнулась Ария.

- А у меня есть база Серого посредника, - хмуро отозвался Призрак, глядя на дрогнувшее лицо Арии. - Если ты покопалась в документах Арии, то ты отлично понимаешь, какой компромат у меня имеется. О твоих связях с матриархатом, о сливах координат пиратских баз... И если ты полагаешь, что наёмники простят тебе предательство, то ты ошибаешься. Мне стоит нажать пару кнопок, и Ария потеряет власть... Как и тебе достаточно сделать подобное - и тогда потеряю власть уже я. Это пат, - спокойно парировал Призрак.

На пару минут повисло напряжённое молчание.

- Хорошо. В таком случае, что тебе нужно?

- Что МНЕ нужно?! - взвился Орлов. Ария поморщилась. - Что нужно НАМ! Мне и тебе! Предотвратить или остановить жатву! Сотрудничество мне нужно! С тобой!

- А с чего...

- С того! В одиночку собралась менять канон и жатву останавливать?! - Призрак уже явно не мог остановиться. - Ты Мэри Сью, что ли?! В одиночку ты не изменила бы НИЧЕГО! Либо очень немногое!

- Да угомонись! - отозвалась Ария. - Я тебя поняла. Теперь конкретнее. Что. Тебе. Нужно?

- Сотрудничество, - коротко отозвался Призрак. - Мне нужен союзник, на которого я бы мог положиться. А также разрешение на разработку астероидных поясов вокруг Омеги и развёртывание производства.

- А не много ли ты просишь? - с раздражением поинтересовалась Ария.

- Не много, - отрезал Призрак. - Тем более, ты тоже будешь иметь с этого прибыль.

- Каким образом? - вопросительно приподняла бровь Ария. И тут же глянула на инструментрон, получив пакет документов.

- Ознакомься, - махнул рукой Призрак. - Это... Договор об аренде. Те условия, которые тебе предлагаю я.

Пять минут было слышно лишь регулярное щёлканье кнопок инструментрона.

- Серьёзно? - Ария непонимающе уставилась на Призрака.

- Абсолютно, - ответил тот, улыбнувшись.

- Так, я сейчас перескажу его содержание, а ты меня поправишь. Ты предлагаешь мне в обмен на разрешение держать группу перехвата из кораблей и три тысячи бойцов, развёртывание производства и разрешения на добычу... Ты предлагаешь мне пятидесяти процентную прибыль и защиту?

- Какую защиту? - невинно отозвался Призрак. - А про прибыль всё верно.

- Слушай, я что, дура, по-твоему? - раздражённо произнесла Ария. - Точка перехвата и наблюдения - это зона выхода из ретранслятора Омега-4!

- Ну да. Но никто ведь не говорил что мне это невыгодно. Технологии, Ария, - отозвался Орлов, глядя на лицо азари.

- И как ты собрался подбить коллекционеров? - заинтересованно спросила Ария. - Если ты забыл, этот корабль уничтожил "Нормандию" за пару минут.

- Это уже мои проблемы, - отрезал Орлов. - В случае победы мы получим технологии коллекционеров. Естественно, модифицированные нами.

- "Нас" ещё нет, - решительно отрезала Ария.

- А я про Удину, - невозмутимо отозвался Орлов.

- Удина - попаданец? - Ария хмыкнула.

- Угу. Ещё и украинец. Владимир Малашенко, - хихикнул Призрак.

- Кстати... - Ария искоса глянула на Призрака. - Как тебя звать?

- Евгений Орлов, - Призрак пожал плечами. - Но предпочитаю псевдоним. А ты?

- Ксения. Обойдёмся без фамилии.

- Дело твоё... - протянул Орлов. - Ладно. Полагаю, что мы договорились?

- Временно, - поправила его Ария. - Да уж. Этот договор будет мне аукаться ещё долго, я чувствую...

* * *

Настоящее время.

- Диспетчерская, я Посыльный-4, отправляю запрос на стыковку, как слышно? - оператор скороговоркой произнёс стандартную формулировку запроса на стыковку.

- Посыльный-4, говорит Омега-центральный. Новосоюзовцы? - осторожно поинтересовалась, судя по голосу, азари.

- Омега-центральный, да. У нас груз руды, запрашиваем переход к сектору Нового союза.

- Посыльный-4, говорит Омега-центральный. Запрашиваю личный идентефекатор.

Призрак приложил к контрольной панели инструментрон, и через пару секунд молчания тот же голос продолжил разговор:

- Код доступа принят. Добро пожаловать на Омегу. Ария ожидает вас.

- Э... Посыльный-4? Это Новый Союз. Значит, щас вам подгоним стыковочку... - раздался довольный голос по связи.

- Грицько, опять что ли с похмелья? - улыбнулся один из пилотов.

- Да я-то шо! Я ни шо! Это всё Петрович, я там вообще не при делах! - весёлый украинец казалось, не обращал внимания ни на что, умудряясь одновременно проводить процедуру стыковки и говорить.

Призрак улыбнулся, вслушиваясь в разговор пилотов со знакомым диспетчером.

"Ладно... Смех смехом, а к леди Арии лучше не опаздывать. Запилит", - мысленно усмехнулся Призрак, наблюдая, как корабль сближается со станцией.

* * *

- К Арии, - бросил Призрак стоящим у лестницы часовым. Батарианец сплюнул, турианец понимающе осклабился, но охрана разошлась, пропуская его к главе Омеги.

Поднявшись по ступенькам, Призрак остановился на площадке и кивнул Арии, застывшей подобно статуе в статичной сидячей позе и лишь мельком глянувшей на него.

- Не надоело сутками так сидеть? - улыбнулся Орлов, присаживаясь сбоку от Арии. Та тут же поднялась и пересела на другой конец дивана.

- Как был невежей, так и остался, - протянула она, глядя на него, склонив голову. - Здороваться Вас не учили?

- Здравы будьте, леди Ария! - полушутливо отозвался Орлов.

- Ну тебя... К коммунистам твоим, - прохладно отозвалась Ария, разглядывая танцпол.

- Дальше будешь на азари смотреть? Или всё-таки работать будем? - нахмурился Орлов, скрестив руки на груди.

- Эх, глупый ты ещё. Многого не понимаешь, - покачав головой, Ария поднялась с дивана и потянулась. - Всё куда-то спешить хочешь... Всё-то тебя не туда тянет.

- Предпочитаю консервированную продукцию, - Призрак слегка улыбнулся.

- Не понимаю я тебя... - вздохнула Ария. - Ладно, пошли.

- Если тебе не нравятся кварианки, то ты просто не умеешь их готовить! - жизнерадостно подхватил Орлов, вставая с диванчика. - Ладно, идём.

- Юморист нашёлся, - пробормотала Ария, шагая по направлению к личному кабинету.

Через несколько минут, проведённых в молчании, они оказались на месте.

- Ладно, - Ария уселась в кресло, закинув ногу на ногу и посмотрела на Призрака. - Рассказывай.

- В основном всё идёт неплохо, - Призрак опустился в кресло по другую сторону стола. - На данный момент Айте развивается полным ходом. На планете уже двадцать миллионов населения, из которых примерно пятьдесят процентов приходится на людей. Построен шестой город, Технополис. Преобладающее население саларианцы, также довольно много кварианцев.

- А чего так? - прищурилась Ария.

- Город на промышленность ориентирован, - вздохнул Призрак. - Вот и живут там в основном технари.

- Хорошо. Что ещё?

- Да с Айте-то всё в порядке. Имеются у меня вопросы по Омеге.

- Если ты собрался у меня какую-то гадость вроде адъютантов заводить... - нахмурилась Ария, напрягшись.

- Господь с тобой! - замахал руками Призрак. - У нас всего лишь приток рабочих рук увеличился. И я бы хотел у тебя под перерабатывающий завод ещё часть Восточного сектора попросить.

На пару минут Ария замолчала, обдумывая эти слова.

- Знаешь, - через пару минут медленно произнесла Ария. - Таким образом ты ведь через год полностью оттяпаешь Восточный сектор.

- Ты против, что вместо борделей и рынков на твоей станции появилась промышленность? - Призрак сложил руки на груди и уставился на Арию. - И что ты сама имеешь с этого прибыль как один из получателей переработанного нулевого элемента? И что готовая продукция в несколько раз превосходит производящийся на Омеге нулевой элемент по качеству очистки? И что помимо нулевого элемента мы производим массу всего полезного и не только ископаемые, но и составные части для производства оружия на твоих заводах? И что...

- Да я всё это прекрасно знаю! - оборвала Призрака Ария. - Не надо мне мозги полоскать. Я отлично понимаю необходимость подготовки к жатве. Но...

- Но что? - Призрак вопросительно приподнял бровь.

- Давай сделаем так, - Ария устало опустила руки на стол. - Ограничь своё расширение Восточным сектором. Я могу отдать тебе максимум одну шестую часть станции. Не больше. Группировки всё равно никуда не денутся, здесь наш центр. Такой расклад тебя устраивает?

- Да мне-то что. Главное чтобы тебя устраивал. Твоя ведь станция.

- Надо же! Призрак признал ошибку и вспомнил, кто тут главный, - рассмеялась Ария, прикрыв глаза.

- Вообще-то я постоянно их признаю, - немного обиженно сказал Орлов. - И некоторые идут мне на пользу.

- Например? - Ария искоса взглянула на Призрака.

- Ну, например действия отрядов "Нового союза" на твоей станции два месяца назад, - флегматично отозвался Призрак. - Мои люди, подготавливающие солдат, переработали данные об операциях и выделили основные ошибки в действиях отрядов. В том числе и попавшегося, - Призрак вздохнул. - Ладно хоть командира живым вернула, - Ария хищно улыбнулась на эту фразу. - А тот тоже хорош. Так глупо потерять отряд... Знал ведь, что все, кроме него, только краткий курс прошли... Ладно. - Призрак оборвал сам себя и устроился на стуле поудобнее. - Что нового у тебя?

- Немного. Есть несколько интересных моментов, - азари поднялась и, зайдя за кресло, облокотилась на него.

- Например?

- Во-первых, Омега полностью под моим контролем, - начала она.

- Стоп-стоп-стоп! - Призрак поднял руку, останавливая Арию. - Как это под твоим контролем? Получается, что раньше ты не контролировала станцию?

- Не перебивай, - холодно произнесла Ария. - Контролировала, но теперь я могу достать кого угодно в любом уголке станции. Теперь кроме моей личной армии на Омеге есть некий аналог полиции. "Когти" возглавила Найрин, и уже два месяца они следят за порядком.

- Как ты сменила главу "Когтей"? - поинтересовался Орлов, закуривая с молчаливого согласия Арии.

- Это было маленькое задание для Шепарда в обмен на информацию о Вермайере, - улыбнулась Ксения. - С коммандером надо было познакомиться. На будущее.

- Хм. Неплохо. А об этом кто-нибудь знает?

- "Когти" - официальная полиция Омеги, подчиняющаяся напрямую мне. Так что... - Ария хищно усмехнулась и вдруг слегка напряглась.

- Я тебя понял. - Призрак щёлкнул пальцами. - Но в настоящий момент деятельность агентов Серого посредника на твоей станции ограничивается сбором небольшого количества информации и контрразведкой.

- Ммм... - протянула Ария. - То-то я давно шпионов не видела. Наверное, я могла бы сказать тебе спасибо, но у меня есть нечто лучшее.

- И что же? - заинтересованно спросил Призрак.

- Я поговорила с матриархатом.

- И? - Призрак напрягся.

- Говоря твоим языком... Я тебя отмазала, - усмехнулась Ария. - Они верили прежней Т'Лоак, а, соответственно, и мне. Если вкратце, то ты очередной наёмник, решивший сколотить банду, которому просто-напросто несколько раз крупно повезло.

- А как ты доказала им подлинность?

- О! Это самое интересное. Представляешь, - заговорщицки прошептала Ария, наклонившись вперёд, - Мне даже пришлось заказать информацию о "Новом Союзе" у Серого посредника и попытаться что-то выяснить через своих агентов...

- Серьёзно?! - Призрак расхохотался. - А они что, до сих пор не знают, кто увёл базу Посредника?

- Знали бы - тебя бы уже в порошок стёрли. И меня заодно - за связь с "Цербером", - в голосе Арии прорезалась сталь, она немного поджала губы и повела плечами.

- Неужели жалеешь о своём выборе? - тихо спросил Призрак. - Мы ведь тут не просто так конспирацию разводим. На кону жизнь множества разумных...

- Оставь свои речи для вербовки новобранцев, - Ария вздохнула и понизила голос. - Да знаю я. И поверь мне на слово... Зная канон, угрозу Жнецов воспринимаешь куда реальнее когда находишься... Здесь, - Ария неопределённо взмахнула рукой и продолжила: - Когда перед экраном сидишь - это одно. А тут... Всё по-другому. Абсолютно.

Пара минут прошла в молчании. Оба попаданца погрузились в свои мысли.

- Ну... - Протянул Орлов. - Полагаю, мы договорились насчёт Восточного сектора?

- Договорились. - Ария внезапно улыбнулась. - Почти как при нашем первом разговоре.

- Эм... - сконфуженно протянул Орлов. - Технически, тогда мы договорились.

- Ладно, забыли, - добродушно усмехнулась Ария. - Ты сейчас в Восточный сектор?

- Угу. Посмотрю, что там Петровский наворотил.

- Ты специально, что ли, именно его поставил руководителем Восточного сектора? - с иронией поинтересовалась Ария.

- Да нет, - пожал плечами Орлов. - Просто специалист он действительно хороший. Ну так... До следующей проверки полагаю? - улыбнулся Орлов и протянул руку.

- Люцифер с тобой... - проворчала Ария, но пожала руку в ответ.

- Но-но! Я как бы верующий! - хмуро отозвался Призрак.

- Серьёзно? - Ария рассмеялась. - В двадцать втором веке, ты, будучи приверженцем коммунистической идеологии, веришь в некую божественную сущность?

- В окопах неверующих нет. Каждый во что-нибудь верит.

- Какие окопы? - улыбнулась Ария. На Омеге всё спокойно, на Цитадели, на Паллавене, Тессии...

- Ария, - Орлов поморщился. - Центральные миры это всего лишь украшения на военном мундире целой галактики. Ты отлично знаешь, что только в системах Терминуса в секунду гибнет несколько десятков тысяч разумных.

- Шуруй уже на базу... - вздохнула Ария, помолчав несколько секунд. - Философ...

Призрак молча кивнул и направился к выходу из "Загробной жизни". Ария вышла из кабинета, и, проводив выходящего из клуба Орлова взглядом, присела на своё законное место в верхней ложе.

* * *

- Ну что, леди Ария, убедились, что я говорю правду? - спросила фигура, находившаяся за пределами видимости голопроектора.

- Он... Немного странный, - протянула Т'Лоак, откидываясь на спинку кресла. - Даже когда ты его описывал, я не представляла его в целом, как реального человека. Да и ощущение, что это Харпер, даёт свои накладки.

- Я и говорил, что без общения лицом к лицу его будет сложно описать, - хмыкнул молодой человек, выходя из тени.

- Он всегда такой... Импульсивный? - поинтересовалась Ария, вставая и направляясь к бару. - Как заговорили о Жнецах, то проснулся сразу же, - она улыбнулась.

- О, это он еще был расслаблен и спокоен. Обычно он гораздо экспрессивнее, - улыбнулся человек, присаживаясь на стул. - Спросите у него о коммунизме - поймете, о чём я.

- Пожалуй, воздержусь, - рассмеялась она, наливая себе виски и взглядом спрашивая своего собеседника, будет ли он. Тот отрицательно покачал головой. Та пожала плечами. - А теперь расскажи мне про себя подробнее, ведь на момент нашей первой встречи было много лишних ушей.

- Ну а что тут рассказывать? - пожал плечами молодой человек. - Как меня зовут, я уже говорил, да и Призрак меня только что "заложил". Надо будет при встрече ему сказать "спасибо". А так - жил, служил, жизнь на службе за Родину отдал. Ничего оригинального. Банальщина.

- Как же ты добился того, что сама Найрин оказалась у тебя в долгу? - с долей ехидства поинтересовалась Ария.

- Ну, скажем так. Накрывать своим телом вип-персон мне не впервой, - отрешенно пробормотал человек, вспоминая какой-то эпизод.

Ария покачала головой:

- Хорошо. Не буду пытать, - она вспомнила их знакомство.

* * *

Три дня до связи Арии и Призрака.

- Мне было приказано явится сюда, - по-военному чётко отрапортовал вошедший молодой короткостриженый человек в броне, но без оружия, вставая по стойке смирно.

Ария лениво перевела взгляд на человека. На кого-то он был похож, но мысль ускользала.

- Да, - выдохнула азари. - Найрин Кандрос так Вас описывала, что мне стало любопытно. Да и то, что вы спасли её... Как это произошло?

- Согласно полученному приказу, наш отряд выдвинулся на помощь отряду "Когтей", загнанному отделившейся группой "Кровавой Стаи" в ловушку. Нами была оказана отряду помощь в эксфильтрации отряда и эвакуации раненых, - всё так же по-военному отчеканил новоприбывший.

Ария поморщилась.

- Вольно, - она приглашающе махнула на диван по правую руку от себя.

- Есть, мэм! - кивнул солдат и аккуратно присел на предложенное место.

- Где Вы научились так драться, солдат? Я читала отчёты - подобная тактика давно не практиковалась, поэтому оказалась достаточно эффективной против "Стаи".

- Жизнь научила, мэм. Да и, как известно, всё новое - это хорошо забытое старое, - спокойно произнёс мужчина.

- Интересная, видимо, жизнь у тебя выдалась, - хмыкнула Т'Лоак, слегка наклоняя голову набок.

- Вы даже себе не представляете насколько, мэм, - усмехнулся в ответ солдат. - Не на одну жизнь воспоминаний наберется.

Последняя фраза заставила Арию немного нахмуриться.

- Как говорится: ничто не истинно, - попробовала она проверить свою догадку.

- И все дозволено, - осторожно ответил солдат, покосившись на Т'Лоак.

- Хм... - Ария лихорадочно прикидывала свои действия. Если он попаданец, то это одновременно усложняет и упрощает задачу её существования на Омеге. Вопрос: станет ли он её союзником. Но до этого времени он хорошо выполнял свои обязанности в её личной армии... - И как же тебя звать, солдат?

- Джексон Хаммонд, мэм, - всё так же осторожно ответил мужчина. - Можно просто Джек.

- А калибровкой на досуге не увлекаетесь? - как можно более спокойно спросила Т'Лоак.

- Не замечал за собой турианских наклонностей, мэм, - улыбнувшись краешками губ, ответил Джексон.

- И Вы попали, значит, - протянула Ария, внимательно разглядывая человека. - Может, обсудим Вашу награду за спасение Кандрос в моём кабинете?

- И я, мэм? Да, видимо попал, - задумчиво протянул солдат. - Как вам будет угодно.

Махнув своей охране, Ария кивком показала солдату следовать за ней и направилась в сторону своей квартиры. Солдат молча последовал за вставшей Арией, небрежным взглядом внимательно оценив охрану.

Зайдя в комнату, Ария заперла дверь за спиной мужчины.

- А теперь начистоту: кто ты? - она настороженно наблюдала за ним.

- Бывший лейтенант бывшего ВДВ, - хмыкнул мужчина. - А с кем имею честь беседовать я?

- Музыкант, психолог, - она пожала плечами. После чего протянула руку для рукопожатия: - Ксения Юрьева. А как к тебе обращаться?

- Раньше меня звали Владимир Малашенко, - пожал плечами мужчина. - А тут - по-разному.

- Например? - поинтересовалась девушка.

- Доннел Удина, к вашим услугам - отвесил полушутливый поклон Владимир, и, заметив расширившиеся глаза Ксении, добавил: - Да, ТОТ самый Удина.

- Мда... - протянула она. Потом пристально оглядела мужчину. - Удине ведь больше сорока... Почему ты так молодо выглядишь?

- Побочный эффект переноса, полагаю. - Неуверенно почесал затылок Владимир. - Знаю только, что проснулся в тушке посла, только гораздо моложе.

- Понятно... Других попаданцев нет? - она уселась в кресло. - А то у меня есть одно подозрение...

- Какое подозрение? - усевшись в кресло напротив, спросил Владимир.

- Меня настораживает Призрак, - выдала Ксения. - Он организовал компанию "Новый союз" под именем Джека Шина. Даже если я ошибаюсь, и это не он, то диверсия, произошедшая в предыдущие недели - точно его рук дело. Прошлый Призрак действовал... изящнее.

- Так вот значит кто устроил тут бардак, - задумчиво протянул Владимир. - Он же собирался к Жатве готовится, хотя... Ну да. Омега - ключевая позиция, и Реле к коллекторам.

- То есть... - начала Ария.

- Ну да, он тоже из наших. Тоже из ВДВ, кстати. Коллега, можно сказать.

- Удачно... - пробормотала Ария. - А я собиралась ему звонить. Ты с ним встречался лично?

- Да. Убежденный коммунист, хочет остановить Жнецов любой ценой. Характер, - Владимир задумался, - сложно точно передать. Это надо с ним говорить лицом к лицу.

- Что ж, - ухмыльнулась Ария, - думаю, нам есть, что обсудить. Зайдёшь ко мне вечером, в одиннадцать. И, да, поздравляю с повышением. Можешь остаться в моей армии, можешь перейти в "Когти". Как хочешь.

- Как прикажете, леди Ария, - козырнул Владимир, - но я, пожалуй, предпочту остаться в Вашей армии, а то госпожа турианка как-то странно на меня косится. Она была ранена, когда подоспели медики...

- Хорошо, я её займу, - хмыкнула Т'Лоак. - До вечера, Владимир.

- Взаимно, леди Ария, - кивнул Владимир и направился к выходу.

Комментарий к 1. Глава 23. Viva la Omega!

Аве, товарищи!

Как видите, работаем мы на совесть. В следующе главе ожидайте Экшон. Именно ЭкшОн.

Несколько артов в тему:

1. Победоград заснеженный.

https://pp.vk.me/c631527/v631527825/4467/bDqz8RQ6cXw.jpg

http://hdwyn.com/wallpaper/planet_world_winter_snow_city_science_fiction_hd-wallpaper-14632.jpg

2. "Технополис"

http://www.mikems.ru/files/Pics/MountainRefuge_1280VH.jpg

3. грузовой корабль типа "Посыльный"

http://savepic.net/2527752.jpg

========== 1. Глава 24. "Хроники Вермаера" Часть 1. ==========

- Причина, товарищ Орлов, - недовольно дёрнулся Измайлов. - С какой стати вам понадобилось лично лететь на чёртов Вермайер? Почему бы вам элементарно не послать группу оперативников или, на худой конец, не накрыть треклятую базу ударом с орбиты?

- Это одна из точек приложения силы, полковник... - протянул Орлов, закуривая сигарету. - Видите ли, помимо всего прочего на Вермайере находится база беглого СпеКТРа Сарена Артериуса, а вовсе не база гетов, как вы наверняка думаете. Ознакомьтесь с информацией, - Орлов провёл рукой в воздухе, активируя три голоэкрана, зависшие перед Измайловым, Селезнёвым и Мирандой. - И это не всё. Дело в том, что я лично знаком с коммандером, и он уже сейчас является значимой фигурой на галактической арене... И будет ещё более значим в будущем. Считайте это интуицией, но моё мнение таково: я должен помочь ему, и именно я, а не случайный оперативник...

- Минутку! - вскинулся Селезнёв. - Эксперименты над лекарством от генофага?

- Если бы только это, - довольно отозвался Призрак. - То я бы и вправду послал туда оперативников. Но ещё там проводятся исследования относительно такого вопроса, как индоктринация. Что вам известно по этому поводу, товарищ Селезнёв?

- К сожалению, немногое, - коротко отозвался учёный, потирая глаза. - Наш отдел благодаря действиям оперативников получил несколько трупов созданных жнецами биороботов, также известных как "хаски", однако данных недостаточно. Нам известно, как протекает сам процесс индоктринации, однако... - Селезнёв на секунду замялся. - Однако нам не до конца понятен сам механизм индоктринации, так сказать, как происходит само заражение. Мы лишь можем с уверенностью заявить, что он имеет техногенное происхождение, но больше нам не удалось узнать ничего. Мы разработали сканер, способный по возмущениям в электромагнитном диапазоне и наличию избыточного количества металла в крови выявлять индоктринированых, но не более... Также в ходе экспериментов были заражены четыре лаборанта. Нам пришлось убить их, а тела уничтожить. - Сухо продолжил профессор. - Сами понимаете, выбора у нас не было.

- Понимаю, - отозвался Орлов. - Однако мисс Лоусон до сих пор не высказала своё мнение ни по одному из вопросов. Вам есть что сказать?

- На данный момент... - задумчиво протянула Миранда. - Нет. Да и моей сферой деятельности является внутренняя безопасность. Хотя один вопрос, безусловно, есть.

- Какой же? - заинтересованно отозвался Орлов.

- Почему при решении столь важного вопроса присутствуем лишь мы трое? - Миранда вопросительно изогнула бровь.

- Товарищ Изуддин в настоящее время находиться на Айте, там же, где и товарищ Фань. Дафна сейчас... В командировке, - замялся Орлов, чуть улыбнувшись.

- Под "командировкой" вы подразумеваете очередной комплекс частично законных финансовых операций? - слегка улыбнулся Измайлов. - Впрочем, можете не отвечать. А что, в таком случае, на Айте забыл наш гений от инженерии?

- А он занимается одной из наших новых разработок. Кодовое наименование разработки "Серп", и она является аналогом боевой машины пехоты на базе шасси "Молота". Большего я вам пока сказать не могу, - улыбнулся Орлов.

- Встаёт вопрос: зачем... - протянул Измайлов.

- Затем, что "Молот" рассчитан на экипаж в три человека, и это не транспортёр а средний танк, чёрт возьми! - Скривился Орлов. - А БМП Альянса нас не устроили от слова "совсем". Однако наше заседание ушло в сторону от основных вопросов, потому я бы хотел вас спросить ещё раз. С итогами согласны все?

- Согласен со всеми принятыми решениями, - ответил Селезнёв. - Влиять на первого СпеКТРа от человечества... Это сильно, плюс мы имеем с этого бонусы.

- Товарищ Измайлов?

- "За" по всем пунктам, кроме вашей личной отправки на Вермайер, - усмехнулся полковник. - Как по мне, Шепард скорее всего вас помянет даже если вы просто отправите ему подмогу.

- Мисс Лоусон?

- Соглашусь с товарищем Селезнёвым, - кивнула Миранда. - Вам лучше лично присутствовать там. По поводу вашей точки зрения, товарищ полковник, я могу сказать лишь одно: случайности нужно исключить, - она покачала головой. - Это не то дело, которое можно пускать на самотёк. Более того, мы выбирались и из более опасных передряг.

- Вы правы... - Измайлов вздохнул и надвинул фуражку на глаза. - Вопрос снят.

- В таком случае, заседание закрыто. Удачи, товарищи, - улыбнулся Призрак, но тут же остановил жестом руки поднявшегося было профессора: - А вас, Селезнёв, я попрошу остаться.

- Какие-то нерешённые вопросы? - спросил учёный, когда Измайлов и Лоусон скрылись по ту сторону дверей.

- О да, и их масса. В первую очередь, есть вопрос по поводу проекта "Тополь". Что вы можете о нём сказать?

- В настоящий момент проект находиться практически в готовом состоянии. - Начал вещать учёный. - Устройство установлено, также по вашему приказу на верфях начато строительство ещё четырех таких же кораблей. Прошу отметить, что без финансовой поддержки мисс Тетчер нам пришлось бы туго, но в настоящий момент мы укладываемся в финансовые рамки.

- Полагаю, что есть и "но"? - скривился Призрак.

- Конечно, как без них... - утвердительно кивнул Селезнёв. - Во-первых, присутствуют сложности с транспортировкой корабля к цели. Он не имеет вооружения, но его щиты достаточно крепки, чтобы выдержать залп крейсера. Так что ему требуется сопровождение, самостоятельно он действовать не может. И... - Селезнёв замялся.

- Говорите как есть. Не нужно скрывать правду.

- Нужен пилот, - коротко отозвался профессор.

В комнате повисла гнетущая тишина.

- Установка ВИ? Системы дистанционного управления? Да хоть что-то! Неужели нет иного выхода, кроме как...

- Есть, - сухо отозвался Селезнёв, отводя взгляд. - Но контроль над ВИ несложно перехватить, особенно такому противнику. Пилоту придётся вести корабль вручную... Скорее всего. Будем надеяться, что до такого не дойдёт.

- Одна смерть... - Призрак закурил, и выпустил колечко дыма. - Которая спасёт множество других жизней.

- Именно. Но другого выхода у нас нет. - Вздохнул учёный.

- Ладно, но теперь... - Призрак, нажав что-то на голоэкране, погасил систему и подался вперёд. - Что с проектом "Дар"?

- Следствие зашло в тупик... - Нервно хихикнул учёный. - А в данном случае наш научный отдел. Мы работаем с образцами крови, но тут встаёт один вопрос... Поскольку дело касается инопланетян, я обязан его задать.

- Конечно, я слушаю, - Призрак удивлённо вскинул брови.

- Зачем вам этот препарат? - хмыкнул Селезнёв.

- Козырь в переговорах, - коротко отозвался Орлов. - Как Вы, вне всякого сомнения, понимаете, Новый Союз не только имеет все шансы развиться в крупную корпорацию, но и выйти на политической арену как государство... Я думаю, вы понимаете что это и есть наша итоговая цель на данный момент помимо борьбы с общегалактической угрозой?

- Разумеется. Знаете... - Селезнёв дёрнул плечом. - Я прекрасно понимаю Вас, и поддержу в любом случае... Но скажите: неужели для выживания обязательно сотрудничать с инопланетянами? Да, они полезны, - начал с жаром вещать профессор, - но всё же, неужели мы не могли строить будущее без них?

- Профессор... - Орлов вздрогнул, вспоминая канон. - Поверьте... Наше будущее, сделай мы иной выбор, было бы крайне безрадостным. А победить такого врага в одиночку... Скорее он победил бы нас, - вздохнул Призрак. - Это всё, что мне нужно было знать. У вас есть вопросы?

- Всё катится к чертям... Это будет бойня, - тихо отозвался профессор. - Если информация о количестве жнецов подтвердится, то...

- Мы их остановим. Не сомневайтесь, и не теряйте веру. Никогда. - Твёрдо отозвался Призрак.

- И не собирался... Я лишь констатировал факт, - хмыкнул профессор. - Вопросов нет. Разрешите идти?

- Это всё, идите, - кивнул Орлов, и взглядом проводил учёного до двери. Затем, закурив сигарету, откинулся в кресле.

На самом деле один нерешённый вопрос был... Но решать его в присутствии руководителей ячеек Орлов не собирался, и уж тем более в присутствии Миранды... Поскольку дело касалось непосредственно её.

Проблема была проста до смехотворности. "Папа" Миранды внезапно, когда дочке стукнуло тридцать, обеспокоился судьбой своего ненаглядного чада. Причины сего действа были неизвестны, однако Генри Лоусон как один из крупных спонсоров "Цербера" имел весьма неплохую осведомлённость о его делах.

Разумеется, каноничную информацию Орлов помнил... И потому подложил бате дезинформацию, которая должна была убедить его в том, что его любимая дочка героически погибла на астероиде Х-57.

Однако отец оказался достаточно умён и настойчив, чтобы докопаться до правды. И через два месяца докопался, прислав письмо, в котором "вежливо" изложил всё, что думал о Призраке... Мало того, он решил потребовать "счастливому" для Миранды стечению обстоятельств предоставить ему "нашедшуюся" дочку.

Вариант с выдачей Миранды Лоусону Орлов исключил сразу. Терять талантливого специалиста, который уже около семи лет занимает должность руководителя отдела внутренней безопасности, сейчас переименованного в КГБ, и абсолютно преданного "Церберу", а теперь и "Новому Союзу"? На такое мог пойти только беспринципный урод и полный дегенерат... Или каноничный Призрак.

Второй вариант, который рассматривал Орлов, был ещё банальнее. Ликвидация Генри Лоусона, а если точнее - уничтожение его конвоя и личной прогулочной яхты в дальнем секторе, без связи и быстрое отступление с последующим "я не я, и лошадь не моя". Вариант был неплох, и всё бы ничего... Если бы при этом не терялись около десяти процентов дохода, получаемого "Цербером".

И, наконец, был третий вариант, которого Орлов решил придерживаться. Вариант был из разряда "усидеть на двух стульях", но по скромным подсчётам Орлова риск был незначителен.

- Ленга ко мне, срочно, - сухо произнёс Орлов в микрофон.

Через пару минут требуемый индивид появился, поскрипывая сервоприводами силовой брони.

Ленг вообще оказался на редкость странным человеком. После первой же миссии он наотрез отказался вылезать из облегчённой силовой брони "Феникса", за что получил на базе негласное прозвище "Консерва". Сам по себе Ленг был человеком, выполняющим задание любой ценой, однако доля рациональности в нём всё-таки была... И в итоге из него вышел эдакий гибрид бойца в экзоскелете и тихого убийцы, машущего мечом... Первое время такой вывод казался утопией, пока Орлов не посмотрел записи с камеры, установленной на шлеме Ленга.

С тех пор он получил в организации репутацию замкнутого и нелюдимого человека, держащегося нейтрально-холодно ко всем, включая инопланетян, и выполняющего самые сложные и опасные задания из разряда "достань то, не знаю что, оттуда, не знаю откуда".

- Вызывали? - коротко спросил Ленг, приземляясь на появившееся из пола кресло.

- Да... - Призрак вздохнул. - У меня есть задание, с которым сможешь справиться только ты. Ознакомься с информацией.

Пару минут было слышно лишь тихое пощёлкивание кнопок датапада, и прихлёбывание пьющего кофе Орлова.

- Задание не слишком сложное, - наконец отозвался Ленг, вызвав одобрительный кивок Орлова. - Здесь не сказано, в каком состоянии должен быть объект захвата.

- Скажем так... - Орлов задумался. - Он должен быть жив, способен говорить, в здравом уме... И постарайся оставить ему хотя бы две конечности. Если что-то пойдёт не так, и только в крайнем случае.

- Разумеется, - Ленг с каменным выражением лица кивнул. - На этом всё?

- Это всё, дата начала операции и документация у тебя имеется.

- Разрешите приступить к выполнению задания?

- Разрешаю, - кивнул Орлов, проводив взглядом выходящего из кабинета Ленга.

- Так... Теперь будем думать, как поступить с товарищем Пастуховым... - Орлов набрал команду на инструментроне, вставая в круг квантового коммуникатора.

* * *

- ... Так или иначе, задача перед вами поставлена. Удачи, коммандер. - Шепард, натянуто улыбаясь, проводил взглядом растворяющиеся голограммы советников. И без сил уселся в кресло, вспомнив ехидно "ухмыляющегося" турианца.

- Чёртов политик...

- И кто сумел довести Вас до такого состояния, коммандер? - послышался сбоку удивлённый голос.

Шепард, подняв глаза, увидел того, кого, как ни странно, совсем не ожидал увидеть.

- Джек? - Шепард подошёл ближе к консоли связи и вгляделся в голограмму. Шин был одет в броню, в которой был на Иден Прайм. - Знаешь, ты удивишься, но я чертовски рад тебя видеть.

- Даже боюсь представить, кто довёл тебя до такого состояния, но догадываюсь, - усмехнулся наёмник. - Однако я не потому с тобой связался. Скажи, у тебя там случайно полёт к Вермайеру не запланирован?

- Серьёзно?! Ну а ты-то откуда об этом знаешь? - удивлённо поинтересовался Шепард.

- Серая птичка нашептала, - усмехнулся Орлов, Шепард же понимающе улыбнулся.

- Даже знать не хочу, во сколько тебе это обошлось. Однако подозреваю, по опыту наших прошлых знакомств, что ты в отличие от трёх дятлов не собираешься ставить мне палки в колёса?

- И даже наоборот, - кивнул Орлов, закуривая. - Я хочу оказать тебе помощь. По определённым причинам я лично заинтересован в уничтожении базы на Вермайере... И получении кое-какой информации оттуда.

- Мне не помешала бы любая помощь, - кивнул Шепард. - Но что именно можешь сделать ты?

- Пара фрегатов в качестве поддержки и десант с прикрытием в виде техники тебя устроят? - флегматично отозвался Орлов.

- Значит слухи о флоте, прикрывающем Айте не врут... - задумчиво потёр подбородок коммандер.

- Разумеется. Ну так что... Тебе всё ещё нужна помощь наёмника? - усмехнулся Орлов. - Или пойдёшь в одиночку?

- Нужна, конечно! Если бы не ты, мне бы пришлось штурмовать базу отрядом в семь человек, - улыбнулся Коммандер. - Мы будем у Вермайера через четверо суток. Координаты точки встречи... - Шепард нажал несколько клавиш на униинструментроне. - Ты только что получил.

- Хорошо, - на руке Орлова полыхнуло оранжевое сияние. - Ну так что, по рукам?

- По рукам... - Вздохнул Шепард, глядя на растворяющуюся голограмму наёмника. - Хоть кто-то действительно помогает, а не мешает...

* * *

Орлов чуть повёл плечами, проверяя, нет ли дефектов в броне. Все узлы двигались свободно, что не могло не радовать.

- Эм... Товарищ Орлов? - Осторожно поинтересовался вошедший в оружейную Измайлов.

- Да? - синтетическим голосом отозвался Орлов, не снимая шлем.

- Зачем вам "Ратник"? - Непонимающе вскинул брови Измайлов.

- Наверное, чтобы воевать. Обычно броню надевают именно с этой целью. - Орлов пожал плечами. Насколько это позволял сделать бронекостюм.

О возможностях бронекостюма "Ратник" стоило сказать отдельно. По сути, внешне ничем не отличаясь от стандартной сверхтяжёлой брони вроде того же "Коллоса" Х, разве что немного крупнее, "Ратник" получил своё название по праву. Броня давала своему владельцу нечеловеческие силу и скорость, при этом минимально снижая подвижность благодаря современному экзоскелету, однако пусть незначительно, но всё же снижающими подвижность по сравнению с обычным вариантом.

Ну и, разумеется, броня давала невероятную живучесть, которая достигалась за счёт разработанных группой Селезнёва на "Кроносе" бронепластин, по структуре напоминавшие слоёный пирог из композитных материалов и пластин брони из сплава отдалённо напоминающего ныне усовершенствованный сплав, из которого изготавливали атмосферные летательные аппараты в далёком прошлом. Мало того, что подобные бронепластины были сверхлёгкими, благодаря структуре масс болванка если и пробивала бронелист, то "вязла" в слоях композита и чтобы пробить скафандр нужно было сделать несколько повторных попаданий в ту же точку... Что было проблематично в условиях боя, если вообще возможно. Кроме того, броня обеспечивала автономное пребывание в скафандре в течение суток, что было немаловажным фактором.

- Знаете, как же я иногда вам завидую... - с тоской в голосе протянул полковник, глядя, как Призрак повторно проверяет броню.

- Почему? - теперь настала очередь Орлова удивляться.

- Хотелось бы вот так же как вы... Помолодеть, - неопределённо помахав рукой в воздухе, Измайлов вздохнул. - Частенько хочется самому побывать на поле боя... Вспомнить былое, так сказать.

- Вы ведь можете погибнуть! - с упрёком отозвался Призрак.

- Но ведь Вас это не останавливает? - хмыкнул полковник. - Так или иначе, люди готовы к погрузке. Идёмте.

Сказать в ответ было нечего, да и, в общем-то, не слишком хотелось, ведь Измайлов был прав. Потому Орлов молча закинул за спину снайперскую винтовку и прицепил на пояс дробовик.

Выйдя из оружейной, и проследовав за Измайловым, Орлов вышел в седьмой док "Кроноса", в котором их уже дожидался фрегат "Нового союза". Рядом с открытой десантной аппарелью на многочисленных ящиках весьма живописно рассредоточились двадцать самых разнообразных разумных. Из-за угла послышалось лёгкое гудение масс-полей, оповещающее о выехавшем из-за угла "Молоте", который оккупировали саларианец, азари и человек.

- Живей давай! Ещё немного... Стоп! - Из десантного отсека раздавались отрывистые команды, по всей видимости, командира корабля.

- Отряд, стройся! - отрывисто скомандовал турианец, заметив появление Орлова в доке.

Десантура, как спелые яблоки с яблони, посыпалась с ящиков, выстраиваясь в шеренгу. Буквально несколько секунд, и бойцы уже построились. Выучка давала о себе знать.

- Вольно! - скомандовал Орлов, мысленно отметив, что стоит пожать руку Джихаду. - Командира отделения ко мне.

- Товарищ... - начал было говорить подошедший турианец, однако был остановлен жестом руки.

- Оставь эту формальщину, командир... - скривился Орлов. - Мы, возможно, в последний бой идём, а ты тут... Докладывай, что у тебя с бойцами?

- Докладываю. В настоящий момент группа полностью укомплектована и готова к боевым действиям.

- Хорошо... Так, "Молот" погрузили? - Поинтересовался Орлов.

- Так точно. Всё готово к отправке.

- А второй корабль?

- Аналогично.

- Ну что... - вздохнул Орлов. - Грузимся!

Пара минут погрузки, прогрев двигателей, открытые створки ангара - и два фрегата покинули "Кронос".

- Курс на Вермаер! - раздался в БИЦе голос штурмана. Орлов прикрыл глаза. Полёт предстоял долгий...

* * *

- Боевая тревога. Уровень опасности жёлтый. Командиру корабля срочно прибыть на мостик. Боевая тревога...

Повтор записи не требовался. Орлов пулей вскочил с койки, по дороге натягивая штаны с футболкой и зашнуровывая ботинки. Команда с униинструментрона - и силовая броня раскрылась, давая своему владельцу возможность попасть внутрь.

- Шифрование активно. Попытки несанкционированного открытия брони будут пресечены, - оповестила Орлова "Немезида" - стандартный ВИ, устанавливаемый на броню "Нового Союза".

- Спасибо, - машинально отозвался Призрак, открывая дверь и взлетая по аварийной лестнице на мостик.

- Какого чёрта? - Едва-едва вылезший из люка в полу Орлов застал экипаж с напряжением на лицах и кислородными масками там же. Кто-то даже успел нацепить скафандры...

- Разрешите доложить? - подбежал к Орлову, захлопнувшему люк за собой, капитан корабля.

- Докладывайте.

- Пять минут назад, после выхода из ретранслятора, было зафиксировано нападение трёх пиратских судов на гражданский лайнер. Сектор космоса безлюдный, и служба спасения не успеет прибыть вовремя.

- Чёрт... Каковы наши шансы против них? - протянул Призрак.

- По расчётам ВИ с учётом данных о нападающих кораблях, наши шансы на победу равны семидесяти процентам. Корабли старые, - пояснил капитан. - Развалятся от пары залпов. А вот третий поновее, он способен противостоять атакам одного из наших фрегатов... Но не залпу двух одновременно.

- Тут и думать нечего... - фыркнул Орлов через пару секунд. - Заводи движки, движение по направлению к нападающим, тяга пятьдесят процентов. По всем каналам требования капитуляции и досмотра. Второму фрегату предпринять аналогичные действия.

- Так точно!

- Есть!

- Принято!

Корабль чуть дёрнуло. Послышался слабый нарастающий гул двигателей, постепенно усиливающийся. Миг - и два фрегата, пока что не очень быстро двинулись навстречу пиратскому "флоту".

- Ни один из кораблей на запросы не отвечает...

- Абордажные корабли отстыковались от лайнера, прикрывают третий корабль.

- И то хлеб... Связь с фрегатом Измайлова, передайте: "Делай как я", - искоса глянул на одобрительно кивнувшего Призрака капитан. - Дистанция?

- Шестьдесят тысяч.

- Боевой разворот! - рявкнул командир.

Фрегат дёрнуло так, что Орлов еле устоял на ногах... Пилот видимо вошёл в раж от предвкушения боя.

Доворачивая, фрегат развернулся бортом по направлению к нападающим, тем самым увеличивая шанс словить масс-болванку, но площадь поражения орудий резко увеличилась.

- Ждём...

- Пятьдесят тысяч километров... - Отерев пот со лба прошептал аналитик по связи.

- Капитан, готовься... - пробормотал Орлов, вставая за одну из консолей аналитика.

- Внимание... Концентрация на одной цели, первый корабль... Бортовой залп! - Коротко произнёс капитан.

Рявкнули масс-ускорители, посылая десяток болванок к первому из кораблей. Через секунду второй фрегат послал в корабль противника ряд сияющих синим снарядов...

- Попадание! Восемь из десяти! - Радостно заявил оператор. - Щитов нет, он беспомощен!

- Беглый огонь! Приоритет орудиям с первого по пятое корабль без щитов, остальным выбор цели свободный!

Стреляли ускорители уже не разом, а в разнобой, но всё равно никакая звукоизоляция не могла погасить рявкающего звука и гула масс-ядер, накапливающих энергию... Орлов даже боялся представить, какой ад творится в боевой рубке.

- Первая цель уничтожена! - слова оператора через пару секунд были подтверждены исчезнувшей с тактической карты иконкой корабля.

- Отлично, полный вперёд! Смена позиции!

- Внимание! Дистанция сорок тысяч! Мы в зоне досяга... - договорить оператор не успел.

Масс-ускорители вражеского корабля полыхнули, посылая в корабль Союза болванки. Концентрированный огонь хорошая вещь... Пока не работает против тебя.

- Полный вперёд! - Рявкнул капитан, ведь болванкам оставались считанные мгновения чтобы достичь корабля...

Корабль резко тряхнуло. Послышался слабый гул снарядов противника, сгорающего в синей плёнке кинетического щита.

- Ускорение сто процентов, второй фрегат аналогично, - уже более ровным тоном произнёс пилот. - Прочность щита сорок пять процентов.

- Еле ушли... - Орлов поёжился, глядя, как второй залп болванок достигает их предыдущей позиции, которую они покинули благодаря ускорению.

- Цель - второй корабль прикрытия. Залп.

Послышался лёгкий гул, свидетельствующий о завершении регенерации кинетического щита, и тут же корабль тряхнуло... Одномоментный выстрел орудий фрегата это не шутка.

- Восемь из десяти у нас, девять из десяти у полковника. - Заявил очевидный факт аналитик. - Фрегат противника уничтожен.

- Обскакал нас старик. Обидно, но правда, - ухмыльнулся Орлов, что-то печатая на униинструментроне. - Джихад будет доволен...

- Беглый огонь по последнему фрегату! - скомандовал капитан

- Залп орудий противника!

Восемь болванок, летящие по направлению к крейсеру Орлова были живым тому подтверждением.

- Манёвр уклонения, чёрт возьми! Быстрее! - Впрочем, словесного подтверждения не требовалось - пилот уже барабанил по голографическим клавишам как ошалевший.

И снова корабль тряхнуло... Но на этот раз так, что половина операторов попадала с кресел, а аналитик приложился головой об угол приборной панели... Из рассечённого лба брызнула кровь.

- Прочность щита тридцать процентов!

- Медика на мостик, немедленно! Ответный огонь!

Ответ фрегатов "Нового Союза" был справедливой карой нападающим... Прошлый залп начисто снёс щиты пиратскому фрегату, и он, полыхнув синим пламенем, разлетелся на куски.

- Было зафиксировано попадание в масс-ядро корабля противника. Выживших нет, лайнер с гражданскими уцелел, - доложил капитан.

- Подготовьте отчёт о повреждениях, и... Дайте мне связь с гражданскими, - вздохнул Орлов.

Через пару минут связь была установлена, и на голоэкране появилось довольное лицо азари, которая, по всей видимости, и была капитаном.

- Говорит капитан гражданского лайнера "Ишимура"... - Начала было вещать азари, но была остановлена жестом руки Орлова.

- Секунду... Повторите-ка название вашего корабля... - Орлов отёр со лба неожиданно выступивший пот.

- "Ишимура"... Что-то не так? - обеспокоенно осведомилась капитан.

- Нет... Всё так. - оглядев гражданский корабль, и не заметив никаких следов наметившегося было апокалипсиса, Орлов уже спокойно добавил. - Вам не нужна наша помощь?

- Нет, - отозвалась азари. - Экипаж разобрался с нападающими, потерь среди заложников нет.

- Э... Как?! - Орлов непонимающе приподнял бровь.

- Корабль принадлежит республикам азари. Как думаете, кто входит в состав экипажа? - улыбнулась капитан.

- Ясно. Биотика... - Орлов вздохнул, мельком глянув на кивнувшую азари, и добавил: - Ну, раз вам не нужна наша помощь, "Новый Союз" желает вам приятного полёта. Конец свя...

- Подождите! - встрепенулась капитан. - За спасение корабля, терпящего бедствие, согласно кодексу полагается материальное вознаграждение!

- Эх... - Орлов проворчал что-то нечленораздельное. - К сожалению, мы спешим, хотя... Каким же образом мне его получить?

- Я перешлю вам код и записи с нашего чёрного ящика. Вам достаточно предъявить их в любом азарийском порту, и вы получите компенсацию за понесённый ущерб.

- Весь наш ущерб... - Орлов не сдержал улыбки. - Заключается в потраченных боеприпасах, ресурсе ускорителей и ударившемся головой во время падения аналитике.

- Однако размера компенсации это не уменьшит, - капитан улыбнулась и кивнула головой Орлову. - "Ишимура", конец связи.

- Дела... - протянул Орлов, почесав затылок, и наткнулся на преграду в виде шлема силовой брони. - Мы способны продолжать выполнение миссии?

- Разумеется, потери минимальны, - кивнул пилот.

- В таком случае курс прежний, всему экипажу, кроме занятых управлением - отдых. Хорошая работа. - Орлов вышел с мостика, и отправился снимать броню, в которой внезапно стало очень жарко, и даже кондиционер не спасал от перегрева.

Корабль лёг на прежний курс.

* * *

- Хронометраж до прибытия "Нормандии" пять минут. Будем ждать... - протянул Орлов.

- Я бы не рассчитывал на пунктуальность коммандера, - хмыкнул Измайлов.

- Почему?

- Потому что на "Нормандии" в качестве пилота служит Джефф "Джокер" Моро, один из лучших пилотов Альянса... И по совместительству профессиональный балбес и разгильдяй! - рассмеялся Измайлов.

- Разгильдяйство на военном корабле? - Орлов недоверчиво глянул на полковника.

- Сам был в шоке, когда узнал. Но Шепард не является суровым поборником дисциплины, равно как и бывший до него Андерсон. Правда, у Андерсона хотя бы выучка была, наработанная годами... - Измайлов вздохнул.

- Но это же вроде бы не сказывается на выполняемости боевых заданий?

- До поры до времени, - помрачнел Измайлов. - Помяните моё слово, рано или поздно такое разгильдяйство выйдет им боком.

- Внимание, визуальный контакт с неизвестным кораблём... Технические приспособления не могут его выявить. Вероятнее всего, это "Нормандия".

- Не буду вам мешать, обсудите с коммандером детали. Измайлов конец связи.

"Эх, знали бы вы, полковник, насколько ваши слова пророческие... - мысленно протянул Орлов, кивнув и отключив связь. - И ведь что самое обидное... Помешать уничтожению "Нормандии" над Алкерой нельзя, это ведь ключевая, можно сказать переходная точка. Жаль, но гибель коммандера нужно допустить... Очень жаль".

- Э... Говорит "Нормандия", вы из Нового Союза же вроде, наша подмога? - послышался известный любому человеку голос Джокера.

- Эй, Джокер, неужели не признал? - протянул Орлов, активируя видеосвязь.

- О! - воскликнул Моро. - Наш гость с Иден Прайм! А я-то думал, вместо тебя поставят какого-нибудь старого хрыча...

- Тихо ты, - Орлов оборвал Джокера. - Тут как бы полковник на втором фрегате, он же по совместительству осуществляет тактическое руководство.

- Мда? Ладно, так или иначе, тебя тут Шепард затребовал. Перевожу тебя в брифинг зал.

Пара секунд, и вместо довольной рожи пилота перед Призраком предстало самое бессмысленное и ненужное помещение на всей "Нормандии".

- Приветствую вас, товарищи. - Орлов кивнул, здороваясь со всеми сразу.

- Да ладно. Неужели руководитель "Нового Союза" готов оказать нам поддержку лично? - хмыкнул Шепард. - Впрочем, зная тебя, я и не рассчитывал на иной исход.

- Ну а ты думал. Ладно, это вторично... - Орлов на секунду задумался. - Нужно формировать построение, и по моему предположению "Нормандия" как самый скоростной корабль ведёт разведывательную деятельность, и она же является ведущим. Наши фрегаты идут в качестве ведомых и основной ударной силы. Возражения?

- Возражений нет, - кивнул Шепард. - Я думаю, что пилоты самостоятельно разберутся с очерёдностью хода. Сбрось код вашей частоты связи Джокеру, далее он свяжется с вами сам.

- Отлично. Орлов, конец связи. - Орлов кивком головы попрощался с группой высадки "Нормандии", и под споры Джокера и пилота фрегата задремал в кресле одного из операторов.

Несколько суток спустя. "Нормандия".

- То есть... - начал было Джокер, но его оборвали.

- То есть всё хреново... - голограмма Джека пробормотала пару неразборчивых ругательств, а Лиара, сидящая ближе всех к консоли связи, отчаянно посинела. - Проблема в том, что наши фрегаты не обладают большой манёвренностью в атмосфере. Мы можем выслать челнок с десантом к вам, и набиться в ваш "Мако", но боюсь, что там не очень много места.

- Если не брать Рекса... - задумался коммандер. - То в "Мако" поместятся четыре человека, с учётом места в кабине пилота.

- Да... - протянул Орлов, скрестив руки на груди. - Вот тебе и хвалёный "Мако"... А челноки с десантом банально не смогут подойти к поверхности, пока вы не отключите ПКО.

- У нас нет иных вариантов? - вскинулся Гаррус, подавшись вперёд.

- У меня есть вариант... - чуть нахмурился Шин.

- В таком случае, какой же?

- Иной, - хмыкнул Джек, отступая.

Рядом с ним вспыхнула голографическая карта местности, и одновременно униинструментрон коммандера пискнул, принимая сброшенный пакет данных.

- План, разработанный нами, довольно прост и особенных тактических изысков в себе не несёт. Но он эффективен, и вероятность его успешности крайне велика. Смотрите...

Карта увеличилась в размерах, демонстрируя участок местности, буквально утыканный батареями ПКО.

- База защищена от воздушных атак, как вы уже наверняка поняли, а нанести орбитальный удар и сравнять её с землёй нам не позволяют конвенции пространства Цитадели... - Джек вновь пробормотал что-то неразборчивое, вызвав приступ посинения у Лиары. - Потому, первый этап операции построен на вашем фрегате и "Мако".

- А почему бы нам не воспользоваться вашим танком? - вскинул брови Шепард.

- Мы взяли с собой две единицы, а также транспорт для пехоты, однако тут появляется очередная проблема. - Джек вздохнул. - Наши корабли, как я уже сказал, не обладают большой манёвренностью в атмосфере. То есть, мы банально не сможем подойти к базе скрытно, и уж тем более незаметно - "Молот" мы, может быть, и сбросим, но фрегаты изрешетят и поддержки в воздухе после подобного вам ждать не стоит.

- Мы можем попробовать доставить один танк в ангар "Нормандии"... - Еле слышно начала Лиара, но увидев скептические усмешки на лицах команды, затихла.

- Можем... Только потом там пройдёт разве что женская половина команды, - хохотнул Джек.

- И всё-таки, предлагаю вернуться к базе.

- Ах, да... - Спохватился Джек. - Так вот. Вы высаживаете "Мако", зачищаете первые аванпосты, связываетесь с фрегатами и мы под шумок, устроенный вашей диверсионной группой выбрасываем "Молоты" и отправляем челноки с пехотой. Дальше мы зачищаем... Три оставшихся аванпоста от гетов, а затем мы идём говорить с вашими "потерянными саларианцами" и уже непосредственно с ними обсуждаем план атаки на базу. У нас есть наработки и по базе... - Джек потёр подбородок. - Но вполне возможно, что саларианцы сумеют внести свои коррективы в план. Итак... Принимается?

- В целом, нас устраивает ваш план, - кивнул Шепард. - Да и без данных отряда ГОР обсуждать план атаки на базу бессмысленно. Удачи, - Шепард кивнул Джеку. - Нормандия конец связи.

- Конец связи... - хмыкнул Орлов, глянув на растворяющуюся голограмму. - Время распаковывать "подарочки"...

Комментарий к 1. Глава 24. "Хроники Вермаера" Часть 1.

Итак, мы вновь вернулись, трезвые и отдохнувшие! Значит, по порядку.

1. Армейский вариант силовой брони (не облегчённый вариант "Феникса", а именно тяжёлый армейский вариант):

https://pp.vk.me/c628724/v628724631/33879/fLKlcWOr02M.jpg

2. Новенькие фрегаты "Нового Союза". На подписи не смотрите, на данный момент ракетного вооружения не несут.

https://pp.vk.me/c628724/v628724631/33893/a2vsA3LcjnQ.jpg

========== 1. Глава 25. "Хроники Вермаера", часть 2. ==========

Каждая высадка это поход за смертью. Смертью врага, союзника... Своей смертью. Не играло роли. Важным был тот факт, что через считанные минуты над головами будут свистеть болванки, а затем прольётся кровь - белая, синяя, красная... И всё это накладывало свой психологический отпечаток.

- Повторяю: стационарные средства ПКО отключены. Ну чего вы там копаетесь?! - послышался недовольный голос Джокера.

- Моро, чёрт тебя дери, у нас тут два челнока пехоты и танки! Мог бы и подождать... - проворчал Орлов, кое-как устраиваясь на месте второго пилота "Кадьяка"

- Я подожду, а вот Шепард нет! Вы бы поспешили! Мы тут не в игрушки играем...

- Всё настолько плохо? - удивился Орлов, краем глаза наблюдая за открывающейся аппарелью.

- Судя по кроганским ругательствам, которые даже мой переводчик отказался ретранслировать - очень. Рекомендую поспешить, если вам всё ещё нужна тушка нашего коммандера! - Джокер, судя по голосу, находился где-то не совсем в реальном мире, а точнее в пилотажном экстазе. Поняв, что разговаривать с ним в общем-то бесполезно, Орлов махнул на него рукой.

- Чтоб тебя... - проворчал он и непроизвольно вздрогнул, когда до него дошёл скрытый смысл словосочетания "тушка коммандера". - Пилот с пиратским переводчиком...

- Товарищ командир!

- Да? - тихо чертыхнувшись, Орлов торопливо переключил канал радиосвязи.

- Мы готовы! Ждём вашего приказа!

- Первыми уходят "Молоты", затем челноки с пехотой! После выполнения - выйти на орбиту планеты над базой и ждать распоряжений!

- Есть! Убрать удержание... - последние слова утонули в шуме отключившейся радиосвязи.

Первый "Молот", снятый с креплений, медленно покатился вниз под тяжестью собственного веса. Пара секунд, и челнок, оторвавшись от пола ангара, вылетел следом за танком - прямиком в небеса.

- Поехали, - пробормотал Орлов, глядя как "Молот" с грацией летающего утюга нырнул вниз. - Все на месте? - осведомился Орлов у пилота, скосив взгляд на мониторы внешнего обзора.

- Так точно, высадились все. Потерь при десантировании нет, танки на поверхности и движутся по намеченному маршруту, - быстро отозвался саларианец, не отвлекаясь от контроля окружающей обстановки.

- Пять секунд... - пробормотал Орлов. - Приготовиться!

Прорвав строй облаков, "Кадьяк" вышел прямо в точку встречи и там же завис. Рядом появился второй челнок и повторил манёвр ведущего.

- Так... - привычно откинув защитную "крышку", Орлов сделал пару пометок в инструментроне. - Точку я тебе дал, второй идёт параллельно нашему курсу на удалении в двести метров. Действия аналогичны нашим, только разведка. Начнут работать по ним - пусть активируют РЭБ и сваливают к чертям собачьим, на исходную.

- Принято! - коротко отозвался из десантного отсека радист и торопливо застрочил по голографической клавиатуре.

Краем глаза поглядывая на обзорные экраны плавно двинувшегося вперёд челнока, Орлов связался с наземными силами.

- "Молот-1", на связь! Что у вас?

- Тишина, - коротко отозвался командир ведущего танка, турианец, судя по голосу. - Контакта с противником не было. Недавно прошли без сопротивления первый блокпост. Шепард явно был здесь до нас - только остовы танков догорают.

- Продолжайте движение по намеченному маршруту. При контакте с превосходящими силами противника - не рискуйте, если на вас начнут давить, отступление может спасти вас. Но не злоупотребляйте. Принято?

- Принято. "Молот-1", конец связи.

Внезапно челнок резко дёрнуло, а пилот-саларианец загнул на национальном языке шестиэтажную триаду, услышав которую, переводчик Орлова предпочёл скромно промолчать.

- Что?

- По нам шьют! ЗУшка портативная, "с плеча" работают!

- Ракетчики! Не рискуем, активируй РЭБ и сваливай!

- Принято! - Саларианец забарабанил по консоли, и пару раз дёрнувшись в воздухе, челнок рванул в сторону от выстрелов. Ведомый последовал полученному приказу, и вылетел вслед за первым челноком. И вовремя - мимо борта "чиркнули" несколько ракет, к счастью неуправляемых, уходя куда-то ввысь.

- "Молот-1". Контакт с противником на три часа, ведём бой, - внезапно ожила рация, и судя по доносившемуся "буханью" масс-ускорителя бронетехнике противника явно потребуется ремонт.

- Отлично. Мы с ведомым разведку провели, вашему оператору РЭБ данные сбросил. По этим координатам платформы гетов с ПВО, желательно по ним отработать, мы сесть не можем, их там как грязи!

Отключив радиосвязь, Орлов откинулся в кресле и прикрыл глаза. Осталось лишь дождаться результатов. И они не подвели. Буквально через пару минут рация ожила вновь.

- "Молот-2" докладывает, силы противника уничтожены!

- Сколько?

- Два шагающих танка, мелочёвку мы сосчитать не успели.

- Продолжать движение по заданному маршруту!

- Есть.

В последний раз мигнув индикатором связи, рация отключилась.

- Передышка... - пробормотал Орлов. - Сколько у нас в баках осталось?

- Почти не потеряли ничего. Провисеть можем около суток, - пробормотал пилот.

- Так не пойдёт... Лучше найди непростреливаемую возвышенность и сядь там. Машину не покидаем, всем быть в состоянии полной боевой готовности!

- Так точно!

"Кадьяк" слегка повёл носом и мягко пошёл вниз. Сбоку от него пристроился второй челнок, и пара на бреющем полёте прошла над местностью. Поскольку потенциального противника не было, саларианец вопросительно покосился на Орлова, и, получив утвердительный кивок, повёл машину вниз.

Как только гул двигателей смолк, Орлов послал запрос на связь с "Молотом-1".

- "Молот-1", на связь! Доложите обстановку!

- Молот-1 докладывает о выполнении задания, - буквально через несколько секунд сказал турианец по рации. - Докладываю: по пути следования было уничтожено восемь единиц техники противника и около тридцати мобильных платформ. В настоящий момент группа капитана Шепарда добивает гетов в коридоре, на выходе из которого их зажали. Помочь им не представляется возможным, так как для оказания помощи потребуется покинуть машины, а у нас есть приказ.

- Достаточно, - оборвал Орлов турианца. - Вы хорошо поработали. "Мако" капитана цел?

- Да, - последовал короткий ответ.

- Ждите его и следуйте к лагерю. Мы скоро будем там. Саларианцы предупреждены о поддержке "Нового Союза". "Кадьяк" - ведущий, конец связи.

Орлов отключился и, краем уха вслушиваясь в шум двигателей, повернулся к экрану. Целей не было, но вот осмотреть окружающую обстановку не помешало бы.

Правда, результатов беглый осмотр не дал никаких. Планета была весьма красива, и возможно, в будущем - могла принадлежать Новому Союзу... Вот только её пришлось бы очищать от последствий ядерного взрыва.

Вот тут Орлов крепко задумался. Планета была класса "А" по пригодности к колонизации, и за неё уже не один год воевали все крупнейшие корпорации. Относительно недавно, правда, зашевелились Республики Азари, и как это водится - преуспели. Растолкав всех конкурентов к чертям, они бы уже сейчас могли подписывать "документы" на планету и начинать заселение... Но медлили. Причиной тому была опасность региона и близость к системам Терминуса. Азари пытались притянуть за уши Альянс, отдав им несколько ближних регионов и сделав его "буферной зоной" между своей колонией и пиратскими базами, но решение вопроса шло слишком медленно. И дотянули Азари до последнего момента, а точнее - до ядерного взрыва.

"А кстати, - усмехнулся Орлов. - ГОРовцы ведь не могли не знать о планах азари на эту планету. Тем более, что они вроде бы кан... Стоп".

От неожиданности бравый вояка чуть не приложился лбом об приборную панель, но удержал равновесие.

- Полторы минуты до лагеря ГОР! - Коротко проинформировал саларианец.

"Мда... А внутри Совета вовсе не "мир, дружба, жвачка" судя по всему... - Орлов мысленно усмехнулся, с головой уходя в собственные мысли. - На этом можно будет сыграть, если они полезут к Союзу с претензиями. Тем более - база Серого посредника у нас, да и вообще - Союз больше напоминает взведённую мину, которую лучше не трогать. В случае прямого конфликта нас сомнут за сутки максимум. Но вот предварительно ударить построенными "Буками" и слить массу полезной информации "куда следует" мы можем. Да и захват Айте не означает победу над "Цербером". "Кронос" останется в безопасности при любом раскладе сил... - последняя мысль как рукой сняла эмоциональное напряжение, и Орлов выдохнул. - Правда потеря всего, чего мы добились...Будет малоприятна. Следует действовать осторожно".

- Мы над точкой высадки! - проинформировал десант саларианец и плавно повёл машину над рядком небольших "палаток".

Выглядели они ещё более печально, чем в каноне. Местами потрёпанные и наспех заваренные, с игровой версией они не имели ничего общего. Картину дополнял стоящий в отдалении корабль саларианцев, уже со снятым реактором.

Мда... - Мысленно вздохнул Орлов, глядя на тонкие фигуры суетящихся саларианцев. - Вовремя мы.

Тем временем из-за скалы показалась "Нормандия", плавно войдя в бухту и, поддерживаемая масс-полями, медленно опустилась к водной глади. Практически одновременно с ней из-за скал береговой линии показался "Мако" Шепарда и парочка потрёпанных "Молотов"... По крайней мере, закопчённая броня и довольно внушительный след от разрыва ракеты прозрачно намекали на то, что дорога до лагеря выдалась непростой.

- Точка назначения достигнута, - последовавшее касание челнока земли и одобрительный шум пехоты из десантного отсека подтвердили слова саларианца.

- Отлично! - Орлов кивнул пилоту и протянул тому руку. - Великолепная работа. И не формальничай, не формальничай!

- Спасибо... - медленнее обычного пробормотал явно опешивший от подобного обращения саларианец, но довольно быстро опомнился: - Какие будут указания?

- Из машины!

Десантник следом за солдатами ступил на поверхность Вермаера, с трудом сдержав кашель. Разница между свежим морским воздухом неколонизированой планеты, буквально ворвавшимся в распахнутый люк и прошедшим не один цикл внутрикорабельным была слишком велика.

Опустив взгляд вниз, Орлов оглядел разношёрстую "солянку" из пятнадцати бойцов самых разных рас. Для полного комплекта не хватало только дрелла, а остальные расы, отсутствующие в команде, не слишком хорошо умели воевать.

- Высадка прошла успешно, но это только первый этап операции, - развернувшись лицом к строю отчеканил десантник. - У вас час на отдых и проверку снаряжения. Разойтись!

- Так точно! - хором отозвался строй и тут же брызнул врассыпную, занимая места на разбросанных ящиках, обломках дерева и прочих следах пребывания саларианцев.

Орлов развернулся к морю и полной грудью вдохнул запах практически нетронутой человеком планеты. Осознание того, что буквально через пару часов на этом месте прогремит видимый из космоса невооружённым глазом взрыв в какой-то степени давило на Призрака, и даже мысленные обещания самому себе об очистке планеты не слишком помогали.

- Джек Шин? - раздался из-за спины характерный для саларианца голос. - Мы ожидали вашего прибытия.

- Капитан Киррахе и коммандер Шепард, - развернувшись, Орлов пожал протянутые руки. - Рад видеть вас живыми.

- Мог бы и не увидеть. Я уже обязан тебе по гроб жизни. Когда отдавать буду? - улыбнулся Шепард.

- Как когда? На том свете! Там и рассчитаемся. - Отозвался наёмник.

- Не хочу вас прерывать, но стоит обсудить детали операции, - Киррахе, явно не разделявший всеобщего веселья, смерил немигающим взглядом Орлова и Шепарда.

- Конечно, - пожал плечами наёмник. - Без проблем. А где мы можем обсудить детали предстоящей операции?

- Идите за мной, - отозвался Киррахе и направился в сторону одного из "куполов". Остальные проследовали за ним. - Если честно... - ожил он на полпути. - Я вообще не понимаю, как вы можете так легкомысленно относиться к ситуации.

- Где вы заметили легкомысленное отношение? - удивлённо поинтересовался Орлов.

- Шутите? - с толикой презрения отозвался саларианец, входя в палатку.

- Я более чем серьёзен. Однако раз уж вы вызвали нас...

- То давайте обсудим детали, - кивнул Шепард. - Итак, какова диспозиция?

- Положение печальное, - начал говорить Киррахе под аккомпанемент звуков активации карты местности. - Однако с учётом прибытия сил Союза дела лучше, чем могло бы быть. Беглый СпеКТР Сарен Артериус в настоящий момент засел на базе, которую вы можете видеть. Количество охраны - неизвестно. Однако предположительно внутри может находиться около тысячи платформ гетов разных типов и около пятиста недеффектных кроганов, способных держать оружие.

- Да уж... И как это дело брать? - присвистнул Шепард.

- На этот вопрос могу ответить уже я. Позволите? - Орлов вопросительно глянул на Киррахе и, получив утвердительный кивок, занял его место. - Спасибо. Наши силы невелики, однако у нас есть несколько плюсов. Первый плюс - на орбите висят два наших фрегата, и уйти Артериус не сможет при всём желании. Попытка взлёта кончится для него фатально, и он это знает.

- Отлично. Уже плюс, - кивнул Шепард, скрестив руки на груди.

- Было бы ещё лучше, если бы не чёртовы конвенции, - фыркнул Орлов.

- Поясните, - попросил Киррахе.

- Согласно одному из положений конвенции "О необитаемых планетах" по их поверхности запрещено наносить орбитальные удары. Что-то там с экологией... Если я не ошибаюсь.

- Да не за экологией они тут... - проворчал Шепард, искоса глянув на саларианца.

- Цель нашего пребывания на Вермаере - поимка Сарена. Не нужно искать здесь двойное дно.

- Хорошо. Но вот об ударах типа "Земля - Земля" в конвенциях не сказано ничего. Надеюсь, вы не будете возражать против них? - с хитрецой улыбнулся Орлов.

- Нет, - чуть запнувшись, отозвался Киррахе.

- Великолепно. Танки, которые вы можете наблюдать у лагеря, вооружены стандартными для тяжёлых танков человечества 1200 граммовыми ускорителями. То есть в любой момент боя мы можем вызвать поддержку. Другая проблема в том, что им нужно прикрытие... В виде группы из нескольких бойцов. А корректировать их огонь будем уже мы непосредственно в крепости Сарена. Думаю, они смогут попортить немало крови врагу за укрытиями.

- Неплохо, - одобрительно кивнул головой Шепард. - Я бы даже сказал отлично. Но что с самой крепостью?

- План прост, но должен сработать! - в привычном темпе затараторил Киррахе. - Нам необходимо протащить в крепость Сарена бомбу, которая по сути - реактор, снятый с нашего корабля. Грубо, но эффективно.

- И...

- И нам необходимо закрепить его в дальней части крепости, прямо над лабораторией по выведению кроганов.

- Шепард... - Орлов аккуратно толкнул локтем коммандера и взглядом показал в сторону Рекса. - У кроганов ведь хороший слух? - кроган, стоящий от них в десятке метров, на этих словах повернулся к человеку и недобро прищурился, ухмыльнувшись.

- Ты не поверишь, но эта проблема была решена сама собой, - усмехнулся Шепард, глядя на открывшего рот от осознания своего промаха Киррахе.

- И как?..

- Он сказал: "Мне помогла моя старая знакомая", - усмехнулся Шепард. - Проблема могла бы, кстати, и не возникнуть вообще, но нас подвела болтливость капитана, - кивнул он в сторону саларианца.

- Киррахе? - Орлов вопросительно уставился на того.

- Сожалею. Сорвалось с языка, как говорят у людей. Потерял контроль. Напряжённая ситуация. Нервы... - выдохнул капитан на одном дыхании. - Надеюсь на понимание.

- Чёрт с ним... Хорошо. Как мы проникнем в крепость?

- Мы рассчитывали на лобовую атаку, которая была бы самоубийственной, но с учётом прибывших подкреплений план меняется. Мы можем взять один из ваших отрядов...

- Взводов, - машинально поправил саларианца Орлов.

- ... Взводов и артиллерию. Далее - мы ударим по главным воротам крепости, через вашего же бойца мы будем держать связь.

- Вероятность перехвата радиопередачи? - спросил Шепард.

- Достаточно низкая... - задумчиво кивнул Призрак. - Рацию делали сами. За основу брали наработки турианцев и трофейные рации "Цербера", так что для перехвата радиоканала потребуется много времени. Надёжность - практически абсолютная.

- Великолепно, - кивнул Киррахе. - В таком случае, мы атакуем крепость в лоб при поддержке артиллерии. У нас есть заложенный под стеной заряд, готовый к подрыву, а теперь ещё и поддержка техники. Думаю, мы сумеем привлечь к себе достаточно внимания.

- Отлично, - кивнул Орлов. - Коммандер, ваш маршрут?

- Итак. Как мы все знаем, наша цель - уничтожить базу и поймать Сарена. Потому мой маршрут пролегает через его личные покои, которые предполагается обыскать, и лабораторию-блок по разведению кроганов. После отключения ПВО мы закладываем бомбу и уходим. Джек?

- Прекрасно. Мой же маршрут пролегает под базой, - встав на место отошедшего Шепарда, Орлов повернул проекцию. - Здесь, под базой, располагаются коммуникационные тоннели. База долгое время служила Сарену, и он считал, что никто не в состоянии узнать о её существовании. Потому в коммуникационных тоннелях мы обнаружили лишь сигнатуры гетов.

- Опасно, Шин, - протянул Шепард. - Мало ли, что может поджидать вас там.

- Могу сказать то же самое про ваш маршрут. Силы, которые стянет на себя Киррахе, вообще невозможно оценить количественно... Капитана спасёт лишь позиция и фактор внезапности. Суть диверсии проста. Из этого коммуникационного тоннеля есть служебный переход, причём функционирующий. Насколько мне известно, им изредка пользовался немногочисленный персонал этой крепости... Что-то там с отходами производства.

- Канализация, - ехидно уточнил Шепард.

- Да хоть бассейн с продуктами ядерного распада... - Проворчал Орлов. - Это не играет роли. Далее по служебным тоннелям мы проходим через серверную, в которой по понятным причинам ожидается сопротивление гетов. Дальше - реакторный отсек, который обеспечивает энергией практически всю базу. А затем... - Орлов многозначительно кивнул на взрывчатку.

- Мы поняли, - пару раз моргнув, Киррахе поднялся с ящика, на котором сидел. - План неплох. Прост, но вероятность успеха высока.

- Шепард?

- Соглашусь с капитаном, - кивнул коммандер.

- Полагаю, можно приступать? - спросил капитан. - Моим людям нужен час на подготовку - если считать по вашим стандартам времени.

- Принято. Выступаем через час, - ответил Орлов.

- Мда уж... - вздохнул десантник, дождавшись выхода Киррахе из палатки. - Весело тут у нас.

- И ведь не возразишь, - кивнул Шепард.

- Бывает. Помнится, мне удавалось выбраться и не из таких условий. Да, и ещё... - протянул Орлов.

- Уже догадываюсь, что тебе что-то нужно, - кивнул Шепард. - Излагай, я слушаю.

- Информация мне нужна... - Орлов со вздохом поднялся и прошёлся по комнате. - Две точки доступа. Первая - кабинет Сарена. Мне нужны данные его персонального терминала и все те данные, которые ты скопируешь для Альянса.

- В том, что у меня есть такое задание, ты как всегда не сомневаешься, - скорее уточняя, добавил Шепард.

- Коммандер... Ну а на кой чёрт иначе ты сдался Альянсу, скажи мне?

- Жнецы? - усмехнулся Шепард.

- Тебе самому не смешно? - грустно улыбнулся Орлов. - Они верят в их существование не больше, чем Совет. Ты нужен им как личный СпеКТР, как символ, как солдат... Но не как охотник на жнецов, которых они считают мифической угрозой.

- А ты не считаешь? - Заинтересованно приподнял бровь Шепард.

- А я... А я солдат "Нового Союза" Джек Шин. Приказы не обсуждаются. Что считает гражданин "Нового Союза" Джек Шин - не имеет значения. Но не о том речь... - усмехнулся Орлов.

- Вторая точка - лаборатория кроганов, - произнёс Шепард и, дождавшись утвердительного кивка, продолжил. - Но вот зачем тебе данные по генофагу я не понимаю.

- Мне нужно знать, что именно придумал сумрачный турианский гений... - протянул Орлов. - И если он действительно создал лекарство от генофага - проконтролировать его уничтожение. Кроме того, чёрт его знает что вообще успел натворить Артериус... Но раз уж мне выпала доля уничтожать результаты его "деятельности" - буду выполнять. И само собой - тебе придётся поверить мне на слово.

- Весело. То есть, я выбираю между уничтожением данных и передачей их союзнику, который помогал мне в прошлом? Уж больно очевиден выбор...

- В таком случае... По рукам? - Орлов вытянул вперёд руку.

- А что получу я? - в упор глянув на Орлова, спросил Шепард, прищурившись.

"Не убивай меня, Емеля... Я тебе пригожусь", - ехидно пискнуло подсознание.

- Поверь мне, я умею отдавать долги. Ты в этом уже не раз убедился. Если тебе нужно - я могу дать слово...

- В этом нет необходимости. Хорошо, Джек. Принято, - улыбнулся Коммандер и пожал протянутую руку. - Вытащу я тебе данные...

- Ах, и ещё...

- Что такое? - Уже у входа Шепард обернулся.

- Не поделишься ли парочкой инженеров?

- А из своих ребят набрать не судьба? - Удивлённо глянул на Орлова Шепард.

- Ага, то есть ты предлагаешь мне окончательно ослабить и без того небольшой отряд самоубийц, отважившийся на лобовую атаку...

- Да... Тут ты прав, - протянул Шепард.

- Ну, кого выдашь?

- Угадай. - Ехидно фыркнул коммадер.

- А я откуда знаю? - наиграно рассмеялся Орлов. - У тебя в команде есть три боевых инженера. Аленко, Вакариан и Тали'Зора.

- В общем, так, - задумчиво протянул Шепард. - Давай начистоту. Ты идёшь по техническому тоннелю в составе тройки инженеров. Тали ты найдёшь в крайней палатке, если не ошибаюсь, она там с чем-то возилась.

- Принято. Второго инженера доберу сам. - Кивнул Орлов.

- Теперь по крепости... Каковы наши шансы? Мнение Киррахе я уже слышал, но мне интересно послушать бывшего наёмника.

- Если вкратце - мне нужна рота Российского Спецназа... - начал прозаично вещать Орлов.

- Российского? - удивился Шепард.

- Ну... Да. Была такая страна в докосмическую эру.

- А... Помню! - улыбнулся Шепард. - Кажется, нам ещё в школе что-то говорили... Она вроде как разгромила небольшую группировку войск и немного помогла США в одной из войн.

- Да, да, конечно... - пробормотал Орлов. - Но ты спрашивал о шансах.

- И спрашиваю снова.

- Да если честно, я вообще не знаю, как вы собирались проводить операцию с одним отрядом Киррахе. Чистое самоубийство. Наши шансы и сейчас невелики, сканеры смогли засечь в крепости около тысячи сигнатур разного типа, - Орлов задумчиво склонил голову набок. - Диверсия в серверной немного облегчит положение, а обесточив базу, мы отключим ПВО. Но платформы гетов никуда не исчезнут, и тебе придётся очень тяжело

- А Киррахе... - вопросительно добавил Шепард.

- Протянет немного, при поддержке "Молотов". Но как только они войдут в крепость, техника станет бесполезна.

- Мда. У ребят на Торфане было больше шансов.

- "Торфанская бойня"? Слышал я об этом эпизоде...

- Один из случаев, когда человеческий фактор сослужил плохую службу, - нахмурился Шепард. - И далеко не первый.

- Войны без потерь не бывает, - заметил Орлов.

- Знаю. Но тогда - один из командиров откровенно спятил и отдал неверный приказ... - Шепард вздохнул. - Ладно. Пора готовиться к операции. Удачи тебе.

- Чуть не забыл, кстати. После операции на астероиде... - вставил Орлов.

- Не знаю, - пожал плечами Шепард. - Поинтересуешься сам, но по её словам - она готова к бою и полностью здорова. Странно слышать это от кварианки... - коммандер горестно усмехнулся.

- Ладно. Удачи и тебе, Шепард, - пожав протянутую руку, Орлов вышел из палатки.

По пути к палатке Орлов ещё раз проверил снаряжение. Заправленный автодок с парой сменных картриджей, подсумок с гранатами, автомат за плечами и дробовик на поясе... Ну и главный "сюрприз" для гетов - "Тишина" в зачехлённом состоянии. Две такие же винтовки были отданы снайперам, по одной на каждый взвод, с указаниями как можно дольше держать их в зачехлённом состоянии.

Для полного комплекта не хватало только силовой брони, но пройти в ней по тесному техническому переходу было невозможно, потому Орлов предпочёл отдать свой бронекостюм одному из бойцов штурмовой группы.

"Мда... - Мысленно выдал себе печеньку Орлов, заметив в дальнем углу палатки знакомую фигурку. - А всё-таки нужно было сохранить "Тишину" до битвы при Цитадели... Только к чёрту. Сколько можно держать втайне всесильное оружие?"

Вынырнув из потока собственных мыслей, Орлов осторожно коснулся плеча кварианки.

- Мисс Зора?

- Джек Шин? - Кварианка отключила инструментрон и пожала протянутую руку. - Я получила сообщение Шепарда. Он сказал, что детали операции вы изложите лично.

- В общем-то, Вы всегда можете отказаться, - пожал плечами Орлов. - Этого права у вас никто не отнимет.

- А есть причины для отказа? - слегка удивлённо спросила Тали.

- Разумеется. Если говорить коротко, - Орлов нажал пару клавиш на инструментроне, пересылая пакет информации Тали, - ...то наши цели находятся в серверной и реакторном отсеке. К сожалению, нашим единственным преимуществом будет фактор внезапности, и как только нас обнаружат - там станет жарковато... Кроме того, лезть туда нам придётся через технический тоннель. Думаю, вы понимаете, о чём идёт речь в силу специфики профессии.

- Догадываюсь... - вздохнула кварианка. - Сталкивалась пару раз. Но всё же, в чём причина? Почему я могу отказаться?

- Ранение на астероиде Х-57, - отозвался Орлов. - Я не слишком хорошо представляю себе последствия...

- Спасибо, но я здорова, - кивнула кварианка. - По словам доктора Чаквас, я полностью боеспособна, а из лазарета я вышла ещё месяц назад. Но вы правы, последствия ранения были... Не лучшими.

- И?.. - Орлов вопросительно приподнял бровь.

- И восстановилась я лишь недавно. Наверное, я должна сказать Вам "спасибо"...

- За приваренный в полевых условиях наплечник? - усмехнулся Орлов. - Не стоит.

- За спасение своей жизни... - протянула кварианка, судя по изменившемуся голосу, улыбнувшись. - И вы его не приварили. Вы его... Прикрепили реструктурированным унигелем, проще говоря - автосваркой...

- Что-то пошло не так?

- Всё прошло нормально. Просто... Это странно, - пожала плечами Тали.

- Отлично. Полагаю, вы согласны на участие в операции?

- Разумеется, - кивнула кварианка. - А кто идёт с нами?

- В том-то и проблема... Второго инженера для отряда я сейчас пойду менять на холодильник и путёвку на Мальдивы... - вздохнул Орлов.

- Это... Это шутка? - неуверенно протянула Тали. - Видимо, я вас не совсем понимаю...

- По всей видимости, не шутка, - хмыкнул Орлов. - Выцыганить у этого турианца инженера будет той ещё проблемой...

- Почему? - спросила кварианка.

"Потому! - Недовольно пискнуло подсознание. - Потому, что Евгений Орлов сейчас гоняет чаи на "Кроносе", а отпочковавшийся Джек Шин - рядовой командир, которому временно передали полномочия... Ещё и Измайлов на орбите, в режиме радиомолчания до старта операции. Прекрасно!"

- Потому, что это его бойцы, и просто так он их не отдаст. Прямо хоть Аленко у Шепарда выпрашивай...

- Я не думаю, что Кайден откажется, - заметила кварианка.

- Он уже задействован в операции. Вот же... Не на флот же нам за инженером лететь. - усмехнулся Орлов.

- На флоте вам его и не отдадут... - протянула Тали, слегка вздрогнув. - Даже несмотря на вашу репутацию.

- Почему?

- На флоте... Сложился позитивный образ вашей организации. Вы - первые, кто предоставляет кварианцам нормальную оплату труда и оцениваете их по достоинству... Вы первые, кто вообще относится к нам не как к попрошайкам, а как к равным. Однако... Есть сложности.

- То есть? - Искоса глянул на кварианку Орлов.

- Некоторые кварианцы открыто заявляли флоту, что... Неважно. Ситуация на флоте в настоящий момент... сложная, как и вся наша политика в общем-то.

- Если не хотите говорить - дело ваше. А вообще забавно выходит... - протянул Орлов. - Почему же я узнаю всё в последнюю очередь?

"Потому что на личном контроле помешан... - проворчало подсознание. - И вообще, скоро в каноничного Призрака превратишься".

- Я не думаю, что всё так плохо.

- Разумеется. Решение будет найдено... Ну что? Идёмте за инженером? - улыбнулся Орлов.

- Принято. - кивнула Тали.

* * *

- Под мою ответственность, - устало кивнул Орлов.

- Хорошо... - проворчал турианец. - Духи с тобой. Но если не вернётся...

- Не вернуться могут все, каждый из нас. Тебе ли этого не знать?

- Грррр... - проворчал что-то неразборчивое турианец. - Ладно. Договаривайся сам. Сидит у крайнего "Молота", пакет ей перешлю.

- Спасибо тебе. Буду должен, - кивнул Турианцу Орлов.

- Ты даже не представляешь, как... - пробормотал тот, неохотно пожимая протянутую руку.

Отойдя от группы на пару десятков шагов, Орлов выдохнул и протиснулся между контейнеров.

- Странно... Вы же глава этой корпорации, почему вы просто не приказали ему отдать вам инженера? - спросила Тали, явно пребывающая в когнитивном диссонансе.

- Потому, что я здесь неофициально. Беготня главы межзвёзной корпорации за СпеКТРом вызвала бы слишком много вопросов.

- Но ведь он - вне закона! - воскликнула кварианка. - Его поимка - это общее дело...

- На бумаге - да, - хмыкнул Орлов, придерживая контейнер и пропуская Тали вперёд. - А также, Совет Цитадели не поддерживал Батарианскую Гегемонию во время Скиллианского блица. Формально, разумеется...

- Но ведь его счета заблокированы, и... - протянула кварианка.

- Как видите, ему это не слишком мешает. У него всё ещё достаточно сил для сопротивления. А между тем, мы пришли.

Подойдя к крайнему "Молоту", Орлов выцепил взглядом сидящую на дальнем контейнере фигуру.

Инженер им достался неплохой. Просмотрев списки личного состава, Орлов выискал нужного им человека. Им оказалась женщина, выпускница инженерной академии Альянса, отслужившая в войсках. История у неё была достаточно незаурядная. Молодая девушка успела повоевать в качестве боевого инженера и даже нацепить пару наград на грудь. Находившийся на хорошем счету у начальства солдат был уволен в запас из-за внештатного инцедента.

Как выяснилось при дальнейшем прочтении, специалистка банально стала жертвой приставаний новенького сослуживца-курсанта, который никак не мог уразуметь, почему не обделённая, в общем-то, красотой девушка, отдалённо напоминавшая каноничную Джейн Шепард, не хочет лезть к нему в койку. В дело пошли руки, а в ответ - штатный пистолет, из которого девушка прострелила лейтенантику лёгкое.

Дело замять не удалось, и лейтенантика с треском вышвырнули из войск. А за ним ушла и Сара, подав прошение об отставке "по собственному желанию". Затем последовала неудачная попытка фрилансерства, пара ранений разной степени тяжести... Заурядная история, которых полно в Терминусе.

Очередным местом службы для разменявшей четверть века девушки стал "Новый Союз".

- Сара Вишневицкая, боевой инженер?

- Джек Шин, солдат? - спокойно отозвалась девушка, поднявшись с ящика и протягивая руку.

- Именно. Полагаю, вы получили сообщение от взводного? - Орлов ответил на рукопожатие.

- Полагаю, с учётом того, куда нам придётся лезть, официоз можно отбросить? - ехидно улыбнулась Сара, склонив голову набок.

- Конечно. Мы присядем?

- Да, - последовал короткий ответ. - Пакет по нашему маршруту и целям я уже получила.

- Есть какие-то вопросы? - спросил Орлов.

- Есть, - отозвалась инженер. - Это весь наш отряд?

- Да, - ответил десантник. - Вас что-то не устраивает?

- С каких пор мы ходим "Тройками" N7... - пробормотала девушка.

- С нынешних. Но теперь вопросы есть уже у меня, - слегка суховато оборвал её Орлов. - Во-первых, нам нужно уточнить, кто и что умеет. Раз уж мы идём "тройкой", то нужно использовать наш функционал по максимуму. Во-вторых... Если у вас нет опыта боя с синтетиками, то лучше сказать об этом сейчас.

- По поводу первого - стандартный набор инженера. Перегрузка, взлом, перегрев оружия и так далее. Владею штурмовой винтовкой и пистолетом. Броня - лёгкая, стандарт "Нового Союза". По поводу второго - только теория, но не думаю, что они менее уязвимы для пуль, - ухмыльнулась девушка.

- Отлично... - Кивнул Орлов. - Тали?

- Тот же самый набор программ, слегка расширенный и модернизированный мной. Владею дробовиком и пистолетом. Броня... - Кварианка замялась. - Лёгкая, по вашим стандартам. Опыт боя с синтетиками есть. - При последних словах Сара понимающе усмехнулась.

- Ну и у меня - полный набор разведчика. Могу использовать технические умения, но в моём исполнении они крайне энергоёмки. Владею дробовиком, автоматом и снайперской винтовкой. Средняя броня. Опыт боя с синтетиками есть. - Подвёл итоги Орлов.

- Даже так... Стены головой на досуге не ломаете? - преувеличенно вежливо поинтересовалась Сара.

- Нет, а что? - удивлённо отозвался Орлов.

- Если говорить прямо - с недоверием отношусь к "универсалам". Считаю, что боец должен знать одну конкретную область, а не распылять внимание на большее количество.

- У вас есть выбор? - ехидно поинтересовался Орлов.

- Нет... - вздохнула девушка, закрепляя автомат на спине. - Просто как показывает практика - с универсалами часто бывают проблемы... Ладно, не обращайте внимания. Это мои предрассудки. Сколько у нас времени до начала операции?

- Через семь минут мы должны быть в строю, - ответил Орлов. - Так что идёмте. По дороге я поясню вам особенности "охоты" на гетов.

- Так точно... - отозвалась Сара.

- Идёмте, - ответила Тали.

Комментарий к 1. Глава 25. "Хроники Вермаера", часть 2.

1. Прототип Сары Вишневицкой (Да, польская кровь. Вы не ослышались. Поляки у нас могут в войны... Точнее, полячки ^^):https://pp.vk.me/c633331/v633331631/136e7/4Jo5VV_AWdc.jpg

2. Лагерь саларианцев (Ну не могло там быть тех чистеньких, с иголочки куполов! Вот более менее): https://pp.vk.me/c630224/v630224431/1a0d8/dHIa75tIGy4.jpg

Мда... Долго же нас не было. Считайте эту главу явкой с повинной. Пил, прелюбодействовал, пинал балду, учился, что угодно делал - но не писал. Виновен. Признаю.

========== 1. Глава 26. Международный женский день... ==========

Призрак в очередной раз одёрнул пиджак и удобнее перехватил датапад. В кои-то веки почти нигде ничего не взрывалось и не требовалось срочно лететь за тридевять земель, устраняя неполадки. Хотя бы сегодня.

- Проходите. Ария ожидает Вас... - турианец слегка насмешливо покосился на ставшего частым гостем Призрака, но комментировать картину не стал.

А посмотреть было на что: бравый вояка (хоть и в относительном прошлом) в парадном костюме и с букетом голубых лилий идёт на приём к королеве пиратов.

"Интересно, как быстро тебя прикончат? - ехидно пискнуло подсознание. - Ставлю на минуту".

Однако Призрак отогнал все ненужные мысли и аккуратно просочился в дверь кабинета. В помещении было несколько толстых бронированных окон, из которых была видна станция. Сам кабинет был в пурпурных тонах, под цвет кожи азари. Несколько белых панелей контрастировали с общим цветом. В целом, здесь, в отличие от комнаты Т'Лоак, не было ничего лишнего. Стол из тёмного матового стекла с терминалом, перед которым стояло два белых кресла. Закрытые шкафы, занимающие стену за спиной правительницы Омеги. Ближе к окнам - ещё один стол, над которым плавала голографическая карта Омеги. У противоположной стены стоял кожаный диван. Тоже белый.

Когда послышалось шипение открываемой двери, Т'Лоак, откинувшаяся в кресле с закрытыми глазами, чуть поморщилась.

- Орлов, если тебе опять нужны поправки к контракту, то я... - Ария, открыв глаза, замерла на полуслове и с немым шоком в глазах уставилась на Призрака. Её челюсть медленно, но верно приближалась к стеклу столешницы, пока её хозяйка не отошла от ступора, вызванного эпичной картиной главы "Цербера" с букетом цветов.

- Госпожа Ария Т'Лоак, - Орлов неспеша подошёл к Арии и вручил букет. - Позвольте мне поздравить вас с этим, вне всякого сомнения, замечательным праздником! Хотелось бы...

- Евгений. Какого. Чёрта?.. - "госпожа Т'Лоак", перебив его на середине фразы, с прищуром уставилась на мужчину, поднявшись со своего места и обойдя стол. - Что ты придумал такого, что явился ко мне в мой заслуженный перерыв при параде и с букетом лилий?

Орлов на пару секунд завис, немигающе глядя в голубые глаза азари.

- Ну, я жду пояснений, - промурлыкала та, глянув на Призрака и положив "веник" на стол рядом с собой.

- Я... Ожидал чего угодно, но не такого вопроса, - Евгений помотал головой. - Ария, ты что?

- Я замечательно себя чувствую. А вот насчёт твоего психического здоровья у меня есть большие сомнения, - Т'Лоак фыркнула, с лёгкой насмешкой глянув на главу "Нового Союза".

- Хорошо. Зайдём с другого краю... - протянул Призрак, проведя рукой по волосам и немного растрепав их. - Ария, какое сегодня число?

- Тридцать седьмое, время тёплых ветров, - она приподняла бровь на его вопрос. - Ты чего так на меня смотришь? Эй! - она, наклонившись вперёд, пощёлкала пальцами перед его лицом.

Призрак же застыл на месте, судя по всему, из последних сил сдерживая рвущийся смех.

"Родной, если ты сейчас заржёшь - тебя не спасёт даже "Лазарь"!" - добило подсознание.

- Ох... Ария... - Призрак махнул рукой и отвернулся, хихикнув в кулак. - Не вели казнить, вели слово молвить! - повернувшись обратно, с пафосом начал он, немного успокоившись.

- Говори... - озадаченно протянула Ария, сев на край стола рядом с букетом.

- Соблаговоли перевести календарь на земной стандарт... - продышавшись, сказал Призрак и упал в кресло перед письменным столом.

- Восьмое марта... - протянула Ария, и с немым вопросом в глазах глянула в сторону гостя... Который уже давно смеялся, старательно не повышая тона.

- Ария, неужели вы настолько вжились в образ хладнокровной азари, что умудрились позабыть про международный женский день? - улыбнулся Призрак.

- Я много чего забываю в последнее время, - вздохнула Ария. - К слову, вовремя ты объяснился. Желание огреть тебя биотикой чуть не перешло в стадию действия.

- Ах, у вас оно не пропадает никогда, мне ли об этом не знать? - ответствовал Орлов, старательно пряча улыбку. - Однако всё же я тебя вроде как поздравил.

- Букет цветов - это подарок королеве Омеги? - хмыкнула Азари, покосившись на лилии. - Мило, но я полагаю, что это не всё.

- И вы как всегда правы! - хмыкнул Орлов, передав Арии датапад. - Поздравляю Вас с международным Женским днём и... - Орлов замялся. - Ирония в том, что я не знаю, чего желать. У тебя есть всё, что нужно. Счастья, разве что - ведь его не купить ни за какие деньги...

- Серьёзно, - полуутвердительно кивнула на датапад Ария.

- Вполне. Помнится мне, что ты пожаловалась на "длинную азарийскую жизнь", а также - на незаконченную карьеру музыканта. Теперь у тебя есть все шансы завершить её полноценно... - хмыкнул Орлов, поднявшись с кресла, и аккуратно развернулся к двери. - Ну, ладно, я пойду, пожалуй...

Вспыхнувшая перед глазами биотическая плёнка явно с ним не соглашалась.

- И куда это ты направил стопы свои, дорогой? - флегматично поинтересовалась Ария, разглядывая ногти на левой руке.

- Работать... - Орлов покосился на заблокированную дверь.

- На данный момент - ты единственный, кто вообще рискнул зайти ко мне в кабинет, - усмехнулась Ария. - Кроме того - сейчас у тебя пустое время. За два месяца я успела более-менее запомнить твой график - впрочем, как и ты мой, судя по тому, что ты пришёл во время перерыва.

- Ладно... Стоп. Ты шутишь, - Орлов, нахмурившись, глянул на Арию, продефилировавшую мимо него. Биотика на двери вспыхнула, погаснув.

Они направились в VIP-ложу "Загробной жизни", располагавшуюся над тем местом, где королева Омеги обычно наблюдала за своими "подданными". По приказу Т'Лоак там не было ни души. Несколько столов с шестами, небольшой бар в углу помещения, множество диванов. И никого, перед кем надо притворяться.

- А почему бы и нет? - мягко рассмеялась азари, после ревизии находящегося в ложе мини-бара. Т'Лоак остановила выбор на бутылке из тёмного стекла, откупоривая её. - Ты имеешь что-то против алкоголя? - вежливо поинтересовалась она, разливая напиток по бокалам.

- После попадания я пил только два раза, - отозвался Орлов, усаживаясь на диван и глядя за действиями девушки. - Собственно, после переноса и в момент разговора с одним интересным товарищем...

- С кем? - вопросительно приподняла бровь Ария, передавая Призраку один бокал.

- Да был один... Радикальный исламист и ксенофоб, который отказывался работать с инопланетянами. Если вкратце - я принял на грудь, а он - подписал все документы, какие были нужны. В итоге оба в выигрыше... Почти, - улыбнулся Орлов. - Ну... Есть что сказать?

- Даже не знаю... - протянула Ария, покрутив бокал в руке. - Я совершенно не умею говорить тосты...

- Быть может, начнём со стандартного - "За плодотворное сотрудничество"? - предложил Орлов.

- Пойдёт! - кивнула с улыбкой Т'Лоак, и, чокнувшись с Призраком, отпила из бокала, параллельно наблюдая за реакцией последнего.

Отпив из бокала, тот пару секунд помолчал, а затем, заметив взгляд азари, вопросительно уставился на Арию.

- Что? - невинно поинтересовалась та.

- Прежде чем я вырублюсь и окончательно перестану что-либо соображать... Сколько здесь градусов? - невозмутимо приподнял бровь Призрак.

- Шестьдесят, - отозвалась Ария, улыбнувшись краешком губ.

- И кто же тебя надоумил... - пробормотал мужчина.

- Никто. Мне просто стало интересно... - самодовольно заявила Т'Лоак, отпивая из своего бокала.

- Как быстро импланты выведут эту гадость из крови? - слегка запинаясь, отозвался Орлов.

- Вот и проверим... - неразборчиво отозвалась Ария.

* * *

Через пятнадцать минут. По субъективному ощущению Призрака.

- Сволочуга! Живой, чтоб меня! Живой! - хохотал Орлов, сгребая в охапку опешившего от такого поворота Малашенко, который только что зашёл в ложу к двум празднующим великий Женский праздник.

- Какого... - начал было он.

- Вы так забавно смотритесь... - протянула сидящая на столе Ария, покачивая бутылкой в руках. - А кто сверху? - неожиданно хихикнула она, глядя на картину маслом по бутерброду, представшую перед ней.

- В смысле?! - оба человека непонимающе переглянулись.

- О, вы уже говорите хором... входите в ритм... Может, вы, наконец, подниметесь с пола? - вновь хихикнула Ария, наблюдая за молниеносно подскочившими людьми.

- Вот же... - озадачено почесал ушибленный затылок Малашенко.

- Держи, - Орлов сунул в руки последнему бокал с напитком непонятного происхождения и развалился в кресле, подвернувшемся под зад.

- Чего это? - Удина осторожно понюхал содержимое и, резко отстранившись, тут же поставил бокал на край стола и заявил: - Ну уж нет, я пить не буду.

- Владимир... - протянула Ария, подойдя не совсем твёрдой походкой к человеку. - Ты меня уважаешь?

- Да... - вздохнул Малашенко, понимая, к чему всё идет.

- Тогда пей. Давай на брудершафт! - с энтузиазмом предложила она, подняв бутылку, не дне которой угадывались остатки напитка.

Иного выхода, кроме как выпить, у Володи не было.

* * *

Ария проснулась на чём-то мягком. Было тепло и уютно, одеяло укрывало её до плеч. Потеревшись головой о свою руку, на которой лежала её голова, Т'Лоак попыталась было перевернуться на спину, но не тут-то было. На её талии лежала чья-то рука, удерживающая азари. Нахмурившись, она приоткрыла глаза. Первым, на что наткнулся её взор, было лицо спящего Малашенко. Ария, распахнув глаза, замерла.

- Хэйо аррито туаро... - прошипела она. - Что вчера было?

Она попыталась отодвинуться от бывшего посла, но за её спиной оказался товарищ Орлов, сражённый в неравной борьбе с зелёным змием.

- Великолепно... - протянула Т'Лоак, приподнимаясь на руке.

- Зачем же так грубо, леди Ария?.. - послышалось сонное бормотание Малашенко, который посильнее прижал к себе королеву пиратов. - Да и вообще, такая рань - спать ещё надо...

Ария, не ожидающая такой подлости с его стороны, упала обратно на кровать, оказавшись к нему спиной.

- Каццо, - фыркнула она, успокаиваясь и закрывая глаза обратно. - Ладно, я могу понять стриптиз, я могу понять разгром "Загробной жизни"... Но почему мы спим втроём, представляя собой произведение в жанре "ню", так сказать? Ты что-нибудь помнишь?

- Помню. Все вышеперечисленное... - пробормотал Малашенко куда-то в район лопаток. По телу азари пробежали мурашки.

- Ну что, начнём собирать пазл "вспомнить всё"? - ехидно поинтересовалась Ария, стараясь скрыть своё смущение и изучая несколько помятое лицо Евгения.

- Хр... Вспоминайте, если вам так хочется, только спать не мешайте, - отозвался Малашенко, теснее прижимая к себе Т'Лоак за талию. - Пока не высплюсь - диалог бесполезен.

- Договорились... - пробормотала та, расслабляясь. "Ничего ведь плохого, верно?" - хмыкнула она про себя.

Но просто полежать ей не удалось. Она мелко затряслась от смеха, стараясь не разбудить подавляемой истерикой Владимира.

- Не ёрзайте, - раздалось недовольное бурчание Малашенко, - удобно же лежим...

- Извини, - ответила она. - Я просто представила реакцию Орлова на... наше положение, - она беззвучно засмеялась. - А пока - поспим, раз есть возможность.

- Крепкий сон - залог здоровья, - нравоучительно произнес Малашенко и вырубился спать дальше.

Евгений, проснувшийся минуту назад и всё слышавший, придвинулся к парочке и, кладя руку чуть ниже талии Т'Лоак, которая тут же неосознанно закинула на него ногу, подумал: "Впервые за три месяца я нормально сплю, и меня даже обнимают. Хорошо. Спим дальше, а подумать можно чуть позже...".

В комнате королевы Омеги наступила долгожданная тишина.

Комментарий к 1. Глава 26. Международный женский день...

Многие могут спросить: а что это было? Ответ... На дне бутылки выпитого мной бухла, либо в следующей главе.

Примечание беты: несколько сцен были вырезаны, дабы не шокировать публику. Приятного прочтения)

========== 1. Глава 27. "Хроники Вермаера", часть 3. Финал. ==========

- Да чтоб тебя... - Орлов различил сквозь сон неразборчивое бормотание и слегка поморщился.

Однако дальше поспать ему не дали. Через мгновение Орлов почувствовал лёгкий укол в районе плеча и буквально тут же открыл глаза - собственный костюм в принудительном порядке будил владельца, вколов ему ударную дозу стимулятора.

Моментально открыв глаза, диверсант слегка дёрнулся от резкого прилива бодрости и потянулся

"Мда... - протянуло подсознание, ехидно оскалившись. - Ну и сны у тебя. Совсем с катушек поехал что ли?"

Орлов в ответ лишь поморщился и опустил взгляд вниз. Разумеется, ничьей ноги там и в помине не было - её вполне успешно заменял лежащий рядом дробовик. А вместо приснившегося "бутерброда" наблюдалась аналогичная комбинация из Орлова, лежащей рядом Тали и уже полусидящей за ней Сары.

- Скоро уже, да? - пробормотала Сара, растирая затёкшие конечности.

- Да... - отозвался Орлов и потряс кварианку за плечо. - Подъём, солдат!

- Тридцать три Бош'Тета... Я не сплю... - пробормотала та, осторожно приподнимаясь.

Место для привала было выбрано не слишком удачное. В ожидании темноты бравая команда ползком подобралась максимально близко к стенам базы и устроилась под бетонным сколом "трубы" того самого технического коридора, через который им предстояло пройти. Однако бетон оказался не лучшим выбором, и даже подложенный под голову подсумок со взрывчаткой не слишком спасал.

- Диверсант на связь, - коротко прошипел радиопередатчик.

- Докладывает диверсант-1, - отрапортовал Призрак. - Находимся у точки входа в технический тоннель, ждём сигнала к началу операции.

- Принято, - через пару секунд отозвалась рация. - Через пять минут сигнал к началу атаки, у вас есть немного времени. Примерно за две минуты начинайте вскрывать... что у вас там?

- Люк, - слегка удивившись вопросу, отозвался Призрак и закинул за спину автомат. - Причём хлипкий. Интересно, Сарен окончательно сошёл с ума или он настолько плохой организатор?

- Да духи его знают... - хмыкнула рация. - Как говорят на Земле - удачи вам! При вскрытии разрешается применять любые средства.

- В советской России Земля желает тебе удачи... - пробормотал Орлов, отключая связь.

- Чего? - заинтересованно хмыкнула Сара.

- Да забудьте. У нас ещё минута, что с обстановкой? - деловым тоном поинтересовался Евгений.

- По сканерам чисто, сигнатур нет. Люк вскрывать надо физически, электронной начинки в нём нет. Механика, - мрачно ответила кварианка, отключая бесполезный инструментрон.

- А у нас всё есть, - бодро отозвалась Сара, извлекая из набедренной сумки небольшой свёрток и закрепляя его на люке. - Так, теперь отойдите...

Подхватив оружие, группа вжалась в уступ перед люком. Потекли томительные секунды ожидания, и Орлову невольно начало казаться, что он слышит дыхание своих напарниц.

- Диверсант, группа уже выдвинулась на точку, ваш черёд!

- Принято.

Вытянув вверх руку с детонатором, Призрак слегка улыбнулся и нажал на кнопку.

За углом прогремел взрыв, бетонная стена за спиной ощутимо вздрогнула, а по тоннелю прошла ударная волна. Затем раздался металлический скрежет. Выглянув из-за угла, Орлов почувствовал, как губы невольно расползаются в улыбке. Направленный взрыв не оставил старой конструкции никаких шансов, и люк банально пробило насквозь.

- Пошли, ходу! - скомандовал Орлов и рванул в открывшийся проём, срывая с креплений автомат и активируя карту на визоре шлема.

Первые же шаги по тоннелю оказались не слишком удачными. С ходу влетев в тоннель, Орлов внезапно обнаружил, что вокруг царит кромешная темнота без единого намёка на источники света, и единственным средством к выживанию стала активация встроенного ПНВ. Более того, снаружи казавшийся широким, тоннель на деле оказался довольно небольшим, и группе пришлось гуськом выстроиться за Призраком - иначе пройти было нельзя. Сара также активировала ПНВ а вот Тали ничего не оставалось кроме как включить подствольный фонарь.

Мысленно чертыхнувшись, Призрак жестом поманил группу за собой и быстрым шагом направился по тоннелю, сверяясь с картой. Сара тут же выбросила в соседний проход небольшой шарик, который был дроном-иммитатором весьма бодро рванувшим в строго противоположном ходу группы направлении и создающим массу ложных сигналов и помех.

- Здесь должна быть шутка про Сусанина... - усмехнулся Орлов, проходя очередной поворот. - Мы под блоком разведения кроганов. Если услышите жуткие крики - не обращайте внимания.

- Мы знали, на что подписывались, - отозвалась Тали.

- Тише... - прошипел Орлов и в очередной раз повернул в один из тоннелей.

Ходьба по тоннелям оказалась тем ещё занятием, особенно с учётом полного отсутствия источников освещения. Однако дальнейший осмотр стен наталкивал на странные мысли. Тоннель вовсе не был сплошной трубой для слива отходов - в нём имелись отверстия по виду напоминавшие скважины для спецключа. Причём давно вышедшего из обихода - даже в откровенно консервативном Альянсе, зацикленном на самосохранении его вывели из эксплуатации лет двадцать назад.

"Скорее всего, база и была построена чёрт знает сколько лет назад. Либо же эти тоннели просто не приспособлены для обслуживания людьми... - подумал Орлов. - Да, точно. Тоннель-то гладкий, ни единого выступа. Разумные здесь явно бывают не часто".

- Долго мы ещё будем тут шататься? - наконец не выдержав, Сара вытащила из прострации Орлова, который с головой ушёл в мысли, на автопилоте сворачивая в нужные переходы.

- А... - Призрак услышал хлюпанье жижи под ногами и недовольные возгласы группы. - Почти у первой цели.

- В мои планы не входило купание в отходах... - пробормотала Сара, но, поймав упрекающие взгляды от Орлова и Тали, тут же умолкла.

- Вообще-то входило, я ещё перед началом операции предупреждал. Так... Ну, вперёд, что ли? - хмыкнул Орлов и шагнул дальше по тоннелю.

И тут же чуть не навернулся, удержавшись лишь благодаря хорошей координации. Дальше тоннель уходил вниз, и десантник очутился в местной канализации.

- Мда... - Сара лишь хмыкнула, взглянув на ушедшего по пояс в мутную зеленоватую жижу Орлова. - Весело живём.

- Я в воде никогда не была... - тихо добавила кварианка.

- Не беспокойтесь, не придётся. По идее, тут глубже, чем по пояс и быть не должно. Ну, так и будете стоять? - саркастично спросил Орлов у девушек.

- Да будь оно всё... - пробормотала Сара и, опустив одну ногу, осторожно вошла в "воду".

Тали же вообще никак не прокомментировала происходящее, лишь молча последовала примеру Сары.

Пройдя пару поворотов по пояс в воде, диверсанты дошли до очередного люка. Но тут им даже не пришлось спорить - замок оказался электронным, и под прикрытием Сары и Орлова Тали быстро вскрыла его.

- Минута отдыха, - скомандовал Орлов и присел на ближайший уступ, не опуская оружия. Беглый осмотр группы дал неутешительный результат - все были по пояс в грязи, и если бы не броня - ощущения были бы далеко не из приятных. Причём судя по показаниям датчиков, жижа ещё и слегка фонила...

- База, я диверсант-1, в хронометраж укладываемся - прошло семь минут. Мы у серверной, что там у вас?

- Диверсант, говорит база! - через пару мгновений после вызова "ожила" рация. - Наши ведут бой, вскрывайте люк и прорывайтесь к серверной! Сопротивление должно быть минимально.

- Принято, - Призрак прервал связь и жестом поднял отряд на ноги. - Тали, что по сигнатурам?

- Сканер молчит, ближе, чем в пятидесяти метрах отсюда синтетиков нет! - отрапортовала кварианка.

- Сара, вскрывай. Отряд, переход на боевую частоту, эфир не засорять. Принято?

- Да... - пропыхтела Сара, сдвигая механический замок и открывая люк под прикрытием держащих проход в прицеле Орлова и Тали.

- Принято, - ответила кварианка, не спуская взгляд с прохода.

- Поехали... - Хмыкнул Орлов.

* * *

- Лучше вам уйти, - неодобрительно сложив руки на груди, Шепард слегка хмыкнул. - Я собираюсь взорвать здесь всё к чертям.

- Вы же не... - азари испуганно вскрикнула и сломя голову рванула к близлежащему выходу. Рекс лишь усмехнулся.

- Вам ведь это доставило удовольствие, Шепард... - насмешливо протянул Гаррус.

- Люблю свою работу, - пожал плечами Джон. - Ладно, попробуем через этот терминал.

- Что попробуем? - настороженно поинтересовался Гаррус.

- Данные добыть для Шина, что же ещё? - слегка удивлённо пожал плечами Шепард. - Гаррус, вскроешь?

- Конечно... - несколько ошарашенно пробормотал турианец, активируя инструментрон. - Но коммандер... Вы действительно передадите ему данные?

- А почему нет? - Шепард обернулся к Гаррусу и немигающе уставился в глаза турианцу. - Если у вас есть возражения, Вакариан, то изложите их сейчас.

- Разумеется, есть. - Кивнул Гаррус. - Ни для кого из нас не секрет, что "Нормандия" прослушивается от БИЦа до уборной, и нетрудно догадаться, что инициатором установки жучков выступала ВР АС. А теперь, Коммандер, я рекомендую вам вспомнить отношение Альянса к организации, созданной Джеком. Вам не кажется, что игра на грани поражения может быть опасна?

- Нет, не кажется, - улыбнулся Джон. - Вакариан, всё - по возвращении на корабль. Ну и время вы выбрали...

- Да ладно тебе, Шепард. Признай, что тебе просто нравится задумка этого сумасшедшего, рискнувшего бросить вызов галактике, - пробасил кроган, сверкнув акульей улыбкой.

- Нет, конечно... - Протянул Шепард, извлекая небольшой блок данных из терминала. - Но мне всё же интересно посмотреть на результат.

- Я ставлю на галактику, - щёлкнул мандибулами турианец.

- А я ставлю на наёмника, - хохотнул кроган. - Сто кредитов, птица.

- Двести, - скептически отозвался Гаррус.

- Сто пятьдесят?

- Идёт. - Кроган пожал руку турианцу, а Шепард на заднем плане картинно приложил ладонь к щитку шлема.

Однако команду внезапно прервал громыхнувший взрыв и слегка вздрогнувшие стены.

- А теперь нам пора поспешить... - протянул Шепард, снимая с креплений дробовик.

* * *

- Мне нужна твоя одежда... - начал было пафосную речь Призрак, однако тут же заткнулся и спрятался от очереди за укрытием. - Да что ж вы все такие несговорчивые!

- Пересмотрел старых фильмов кэп? - ехидно осведомилась Сара, высунувшись из-за угла и огрызнувшись короткой очередью.

- Ладно, чёрт с ним. Тали, взлом! Сара - прикрытие!

Высунувшись из-за укрытия, Орлов поймал в прицел первого же гета и нажал на спуск. Через пару секунд оружие слегка дёрнуло, и пристроенное возле ствольной коробки устройство полыхнуло огнём, выпуская облачко пара.

Рядом просвистела короткая очередь из автомата Сары, прошивая насквозь лишившегося щитов гета - Тали не дремала и лишившиеся защиты синтетики свалились на пол безжизненными грудами металла.

- Доклад, - Орлов оглядел группу.

- Шесть, - коротко отозвалась Сара.

- Пять, - добавила Тали.

- Двенадцать, - пожал плечами Призрак.

- Автоматиком не поделитесь? - хмыкула Сара, покосившись на "Тишину".

- Не поделимся, один такой! - картинно развёл руками Орлов и активировал карту. - По нашим данным за этой дверью вход в серверную. Тали?

- Готово, - кивнула кварианка и провела инструментроном в воздухе.

Проведя инструментроном над голографическим замком, Орлов тут же выхватил из-за спины дробовик и активировал щит. Однако вместо уже привычных синтетиков Орлов обвёл взглядом абсолютно пустую комнату без каких-либо признаков жизни.

- Не стреляйте! - Раздался истерический крик из-под стола. - Не стреляйте, прошу!

"Поторопился ты с выводами, что сказать..." - буркнуло подсознание.

- Ты кто такой? - резко спросил Орлов, гася щит и перехватив двумя руками дробовик.

- Я... Я простой рабочий, обслуживаю серверную... Я сделаю что хотите только не стреляйте, прошу вас! - из-под стола выполз довольно помятого вида саларианец и с мольбой в глазах взглянул на Призрака.

- Рабочий, говоришь? - Призрак просканировал рабочего и нахмурился, глянув на показания. - Тогда как нам попасть в серверную?

- Я... Я могу открыть вход... Вы отпустите меня если я это сделаю? - скороговоркой спросил саларианец.

- Открывай, - кивнул Орлов, со скучающим видом сканируя дверь в серверную.

Саларианец, не спуская глаз с группы, обошёл служивший ему укрытием стол и торопливо застрочил по голографическим клавишам терминала.

- Я дам вам полный допуск, система будет считать что вы - Сарен Артериус. - Через пару секунд вторая дверь мигнула зелёным. - Я выполнил свою часть сделки, теперь вы меня отпустите?

- Разумеется, я всегда выполняю свои обещания, - кивнул Орлов и словно в сторону бросил. - Отвернитесь.

- Что... - саларианец не успел договорить. Орлов молниеносно вскинул дробовик и в упор выстрелил в грудь саларианцу.

- Зачем вы это сделали?! - воскликнула Тали.

- Отойти, это приказ! - рявкнул Орлов, активируя боевой режим инструментрона.

Через мгновение в руке у Орлова будто вспыхнул миниатюрный файербол, и на труп саларианца обрушился поток огня. Буквально за считанные мгновения высокотемпературное пламя полностью выжгло труп, оставив на полу лишь обугленные кости.

Орлов же буквально схватил под руки Тали и Сару и вытолкал их за дверь, тут же блокируя её за собой.

- Зачем? - воскликнула Тали, вырывая руку. - Он же ничего не сделал!

- Кэп, по-моему, это и вправду перебор, - неодобрительно покачала головой Сара.

Орлов ничего не ответил, молча продолжая копаться в инструментроне.

- Зачем? - уже спокойнее спросила Тали.

- Вы знакомы с понятием "индоктринация", мисс Зора? - поднял голову от работающего инструментрона Орлов.

- Знакома, - слегка изменившимся голосом кивнула кварианка.

- В моём инструментроне имеется встроенный сканер, позволяющий по ряду факторов и отклонений в организме разумного определить индоктринирован он или нет. Этот саларианец был индоктринирован... - Орлов сделал пасс рукой, пересылая пакет данных обоим девушкам. - Причём уже давно. Если у вас будет желание - после операции ознакомьтесь с данными.

- Да мне-то зачем... - пожала плечами Сара, оглядывая комнату. - Ну что... Взрываем?

- Да. Уходить будем через другой конец зала, - кивнул Орлов. - Система считает что мы - Сарен Артериус, поэтому наша задача несколько упрощена.

- Ладно, где тут геты? - поинтересовалась Сара, закрепляя взрывчатку на ближайшей стойке.

- Да везде, по сути. Просто подрываем опоры - потолок рухнет, и этого достаточно, - добавив немного злорадства в голос ответила Тали.

- Ладно, работаем, хватит болтать! - Осадил разговорившихся девушек Орлов.

* * *

- "Диверсант", идёте с опережением, повторяю - идёте с опережением! Не взрывайте, над вами группа Шепарда!

- Что такое? - хмуро осведомился у связиста Измайлов.

- Товарищ полковник, по нашим данным в настоящий момент диверсионная группа находится прямо под группой коммандера Шепарда. Если взрывать сейчас - то под Шепардом в прямом смысле провалится пол, и операцию можно будет считать проваленной.

- А Шин об этом знает? - сверкнув глазами, поинтересовался полковник.

- Только что поставлен в известность. По хронометражу диверсионная группа идёт с опережением на три минуты.

- Хорошо, связь с боевой группой мне, - кивнул Измайлов.

- Будет исполнено, - отчеканил турианец и защёлкал по пульту. - "Боевик - главный", я база. На связь!

- База, говорит... - на "том" конце провода грянул взрыв и на пару секунд перекрыл все другие звуки. - Говорит "боевик", мы под плотным огнём! Гетов тьма, и они просто не дают нам высунуться! Одну машину пришлось взорвать, мы потеряли четверть бойцов! Если диверсионная группа сейчас же не взорвёт сервера - мы трупы!

- Отставить панику. Удерживать позиции, конец связи. - Кивнул Измайлов. - Группа Шепарда покинула зону поражения?

- Так точно.

- Связь с "Диверсантом-1"!

* * *

- Ходу, ходу, ходу! - Орлов захлопнул дверь и с остервенением ударил по кнопке детонатора.

За стеной громыхнул мощный взрыв, за которым послышался скрежет прогибающегося под тяжестью металла, а затем - на сервера обрушился потолок и по совместительству - пол кабинета Артериуса.

- Вовремя... - хмыкнул Орлов и неодобрительно покосился на вспыхнувшую лампочку пожарной тревоги. - Тали, ты можешь...

- Уже, - довольно отозвалась кварианка. - А также я увеличила температуру в серверной. Сервера попросту сгорят, теперь уже с гарантией.

- А между прочим - Артериус любит масштаб... - присвистнула Сара. - Точнее любил.

- Да? - Обернувшийся Орлов невольно поднял глаза к высоченному потолку. - Ну вот именно что любил, так как жить ему осталось недолго.

- А это что за помещение вообще? - Поинтересовалась Тали, озираясь вокруг.

- А это... Покои Артериуса? - Орлов смерил взглядом обширное помещение со множеством диванчиков и достаточно внушительной лестницей к ещё одной двери наверху. - Если верить карте, то да. Двигаемся дальше.

- Как скажете, - хмыкнула Сара, проследовав за Орловым.

- Хм... Странные вещицы. - Тали лишь пожала плечами, глядя на изделия больного художника-абстракциониста в больших количествах висевшие на стенах.

"Орлов, родненький! - подсознание зашлось в счастливом вопле. - Если ты не используешь эту штуку, то я лично буду каждый день пилить тебя!"

- Эм... Что вы делаете?

- Ещё три обоймы и дробовик... Да, пойдёт. - Орлов отцепил со спины автомат и аккуратно поставил его к стенке. И тут же аккуратно отцепил от оружия магнитные крепления, прилаживая их к извлечённой из подсумка трубе.

- А... У нас хронометраж, минута! - Напомнила Тали, нервно заломив пальцы.

- Не "карандашик", но пойдёт... - Орлов тихо рассмеялся. - Артериус, ну что ж ты даже боезапас нам не приготовил? А я надеялся...

- С чего ему готовить нам боезапас?! - потеряв терпение, воскликнула Сара. - Что это вообще за труба?

- Оружие, - Орлов вставил в один конец трубы странного вида продолговатый заряд и взвалил "трубу" на плечо. - Сара, у вас подсумок для взрывчатки пустой - возьмите ещё заряд. Да, и долго нам до реакторной?

- Двадцать секунд хронометража, - напомнила Тали. - До реакторной - примерно минута через покои.

- Да иду, иду. Куда же вы спешите? - пробурчал Орлов.

- Да туда же, куда и все, жить хотим! - язвительно крикнула Сара, переходя на бег. - На кой чёрт вам нужна эта бандура?

- Сейчас увидите... - туманно ответил Орлов, на бегу ударяя по голограмме замка.

Группа буквально ввалилась в огромный зал и тут же залегла за укрытиями, спасаясь от болванок оружия гетов. Реакторная охранялась, причём довольно неплохо - однако уничтожение сервера значительно снизило быстродействие гетов. Не уменьшая, впрочем, их количества.

- Тали, сможете перегреть их оружие? - спросил Орлов, прошивая голову очередного синтетика и тут же ныряя обратно за укрытие.

- Только половина, и весь унигель уйдёт, - на удивление спокойным голосом ответила кварианка, снимая щит одному из штурмовиков и стреляя по нему из дробовика.

- Сара?

- Вместе может и попробуем, но что дальше? - Сара залегла за укрытие, меняя перегретый автомат на пистолет.

- А дальше - бегите к выходу из зала, я всё сделаю сам! Давайте!

Дважды повторять не пришлось. Что-то подкрутив в своём инструментроне, Тали высунулась из-за укрытия и ударила перегрузкой по группе гетов, оружие которых моментально полыхнуло красными индикаторами перегрева. Через пару секунд её манёвр повторила Сара, и с места рванула к выходу из реакторной.

Орлов и Тали еле успели за ней. Сара на бегу ударила по голограмме замка, буквально вываливаясь в распахнувшуюся дверь. Тали пронеслась за неё, будто и не заметив, а Орлов на бегу выхватил из-за плеча "трубу", одновременно нажимая на кнопку принудительного введения стимулятора.

Автодок протестующе запищал, но Орлов не обратил на него никакого внимания. Требуемый эффект был достигнут - течение времени будто замедлилось, а краски стали чётче напоминая тот странный игровой навык под названием "напор адреналина".

Будто в тумане Орлов навёл на реактор прицел не слишком изменившего свой внешний вид ручного противотанкового гранатомёта и, не обращая никакого внимания на свистящие вокруг болванки, нажал на спуск.

Ракета с характерным звуком сорвалась с установки и устремилась к реактору, однако сам взрыв диверсанту увидеть не удалось. Всё ещё в режиме "замедленного действия" трёхпалая рука ударила по двери, захлопывая её перед самым носом у вылетевшего спиной вперёд Орлова. Однако больше он не успел увидеть ничего. Сначала послышался низкий нарастающий гул, а затем только что закрывшаяся дверь сорвалась с "петель" и под аккомпанемент синей вспышки взрыва масс реактора впечаталась в лицо Орлову.

* * *

- "Диверсант" не отвечает, - подвёл итог турианец и немигающе уставился в глаза Измайлову.

- Да гори оно всё синим пламенем... Он знал, на что идёт, - пробормотал полковник. - Связь с Шепардом мне.

- Шепард на связи.

- Шепард, говорит "база". Что у вас там?

- "База", докладываю: ведём установку бомбы. Потерь у отряда саларианецев нет. Войска ССКР эвакуируются, они свою задачу выполнили. Отряд Уильямс движется к нам, мы готовы улетать.

- Дьявол... Сколько времени вы продержитесь?

- А что не так? - Осторожно спросил Шепард.

- "Диверсант" на связь не выходит. Причём в полном составе, - угрюмо отозвался Измайлов.

- Принято. Мы продержимся ещё минут пять, - даже не дослушав, отозвался коммандер. - Шепард, конец связи.

- Поспешил бы ты... - пробормотал полковник, скосив глаза на тикающий таймер.

* * *

"Хей, вставай! Хватит изображать умирающего лебедя! - недовольно взвыло подсознание. - Я на тот свет пока не хочу!"

- Да будто тебя кто-то спрашивает... - охрипшим голосом прошептал Орлов.

- Джек, жив?

- Жив, Тали... Сара?

- Много же вы каши ели... - пробормотала Сара придушенным голосом.

- Ох ты ж... - оглянувшись, Орлов почувствовал шевеление под собой.

- Ну, в принципе я поймала! - попыталась было засмеяться Сара, но тут же закашлялась - Орлов приподнял лежащий на нём обломок стены и сполз с Сары.

- Сара...

- Чего? - притворно безразличным тоном поинтересовалась Вишневицкая.

- Открытый перелом руки, ушибы внутренних органов... Ты вообще сейчас живёшь на автодоке, - нахмурился Орлов и аккуратно приподнял девушку с земли. - Тали, что у тебя?

- Ногой шевелить больно... И вытащить не могу. - Выдохнула Тали.

- Спокойно. Так... - Орлов взвалил протестующе вскрикнувшую Сару на плечо и осторожно двинулся к смутно видневшейся фиолетовой фигурке. - Сейчас...

- Сейчас и поздороваемся, - сухо произнёс механический голос.

Мысленно чертыхнувшись, Орлов развернулся на голос, выхватывая пистолет и отодвигая за спину Сару, пытаясь закрыть линию стрельбы по кварианке. Но вместо желаемого получил "Деформацию". Щиты жалобно взвыли, пытаясь поглотить пришедшийся на них удар - и с задачей справились, но Орлова отбросило примерно на два метра. Пистолет откатился куда-то к обломкам, а вскрикнувшая Сара - в сторону застрявшей Тали.

- Ты должен мне мандибулу, наёмник, - сухо усмехнулся Сарен. - И чего тебе не сиделось на месте? Денег у тебя, судя по всему, было завались - ушёл бы в почётную отставку и дело с концом. Так нет же, нужно лезть в политику и путаться под ногами.

- Пошёл... - выдохнул Орлов. - Пошёл ты к чёрту, Артериус. Я бы тебя конечно по-другому назвал - да при дамах не положено.

- Да неужели? - рассмеялся турианец, схватив Орлова за горло и нарочито медленно подняв его над землёй. - Тогда...

Но турианец тут же заткнулся, уворачиваясь от появившегося из воздуха оранжевого клинка. Орлов тут же бросился к Артериусу и нанёс тому удар в челюсть, одновременно разворачивая щит.

Поймавший удар лицом турианец с каким-то странным свистом пролетел пару оставшихся метров и впечатался спиной в валяющийся в сторонке камень.

- Не стрелять! - крикнул Артериус, а Орлов непроизвольно обернулся, не убирая клинок от горла турианца.

- Ну что, наёмник? - усмехнулся Артериус, глядя на вытянувшееся лицо Орлова. - Как там у людей говорят? "Слона то я и не приметил" кажется, да? Уж в одном ваша раса точно хороша - в клоунстве. - Сарен злорадно щёлкнул мандибулой и обвёл взглядом четырёх гетов-штурмовиков.

- Фашист, - спокойно выдохнул Орлов.

- Кто? - хохотнул Артериус. - А, какая разница. Через пару минут тут всё взлетит на воздух. Или ты надеешься выжить?

- Я... - Орлов скосил глаза на Сару. - Я сделаю так, что ты заплатишь за все свои преступления!

Сара, стараясь действовать как можно осторожнее, здоровой рукой вытащила из разбитого инструментрона картридж с унигелем и сейчас медленно тянула руку к сосредоточенно следящей за процессом кварианке.

- Да ну? И за какие же? - ухмыльнулся Артериус.

- Ну как же... - протянул Орлов. - Неужто забыл? Нападение на человеческую колонию, смерть капрала Дженкинса, потом ты посылал наёмников с заданием на устранение Тали... Тебе есть, за что заплатить. А некоторые из людей имеют такую странную привычку: всегда отдавать то, что задолжал.

Тали аккуратно взяла картридж с раскрытой ладони Сары и медленно вставила его в униинструментрон.

- Что ж, с нетерпением... - Артериус внезапно скосил глаза в сторону Тали.

И тут же оружие окруживших их гетов вспыхнуло красными индикаторами, а метровый оранжевый клинок с хрустом пробил горло незадачливого турианца.

- Кэп! - Десантник рефлекторно обернулся и на лету поймал брошенный Сарой пистолет.

Геты молниеносно убрали перегретое оружие на захваты и выхватили дробовики. Однако сделать они практически ничего не успели.

Орлов моментально бросился к первому и попросту отсёк ему голову клинком, тут же зажимая спуск и стреляя в сторону второго штурмовика. Пока первый падал на землю, по второму прилетел заряд картечи от Тали. Остальных постигла та же участь.

- Сколько у нас времени? - Крикнул Орлов, поднимая на руки Сару.

- Минута! - Крикнула в ответ Тали, поднимаясь на ноги.

- Бежим к точке!

Впрочем, Сара уже и без команды вприпрыжку ковыляла на одной ноге, опираясь на подставленное плечо. С другой стороны её подхватила Тали, и дело пошло быстрее.

- Тали, ты же не могла...

- Я сапог сняла! - Крикнула кварианка, продолжая вприпрыжку ковылять рядом, поддерживая Сару.

- Да зачем?!

- Я бы не вытащила!

- Да плевать, нам сюда! - крикнул Орлов, сворачивая к видневшейся за поворотом "Нормандии".

- Если мы помрём - я хочу в один рай с вами... - пробормотала Сара.

- У нас нет рая! - пропыхтела кварианка.

- Шепард!

- Живые, живые! - крикнул коммандер, сбежав по аппарели. - Быстрее!

- Да всё уже, всё! - Орлов, проклиная всё на свете, запрыгнул на аппарель и тут же попал в лапы сгрёбшего всех троих в охапку крогана.

- Закрывай, тридцать секунд до взрыва! Уходим! - Крикнул Шепард, бегом рванув по направлению к лифту.

- Давай, птичка, покажи, что ты можешь! - с азартом добавил Джокер под усиливающийся гул двигателей.

- Есть... - выдохнул Орлов, оседая на пол. - Есть.

Комментарий к 1. Глава 27. "Хроники Вермаера", часть 3. Финал.

Эсэсовец местного разлива по кличке Артериус - упокоен. Не вижу смысла рассусоливать с ним. Аленко выжил. Что ещё? Да всё вроде. Мишн комплит.


 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Сапфира "Твоя судьба" (Любовные романы) | | Н.Яблочкова "Академия зазнаек или Попала в дракона!" (Попаданцы в другие миры) | | П.Роман "Игра 2. Битва за город " (ЛитРПГ) | | Э.Тарс "Б.О.Г. Запуск" (ЛитРПГ) | | Е.Васина "Крылья для Доминанта" (Романтическая проза) | | Е.Гичко "Тяжесть слова" (Фэнтези) | | Н.Кофф "Слушай ... " (Короткий любовный роман) | | С.Лик "Проклятущая. Космическая ведьма под присмотром" (Попаданцы в другие миры) | | И.Матлак "Академия пяти стихий. Иссушение" (Фэнтези) | | Э.Блесс "Где наша не пропадала 2" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Ершова "Неживая вода" С.Лысак "Дымы над Атлантикой" А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в пустоту" А.Сычева "Час перед рассветом" А.Ирмата "Лорды гор.Огненная кровь" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на учебе" В.Шихарева "Чертополох.Лесовичка" Д.Кузнецова "Песня Вуалей" И.Котова "Королевская кровь.Проклятый трон" В.Кучеренко, И.Ольховская "Бета-тестеры поневоле" Э.Бланк "Приманка для спуктума.Инструкция по выживанию на Зогге" А.Лис "Школа гейш"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"