Bbfan: другие произведения.

Фф по вселенной "Worm" от John C Mccrae - пока без названия

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Продавай произведения на
Peклaмa
  • Аннотация:
    Фф по вселенной "Worm" от John C McCrae

   1. Дерьмовый день.
  
   Меньше всего, когда стоишь в школьном душе, ты ожидаешь получить облако из перцового баллончика в лицо, а затем несколько ударов в живот. А затем в бедро. Ты поскальзываешься и больно ударяешься локтем, падаешь. Если бы не было так больно, и хоть немного мыслей осталось бы в голове (не смотря на жгущий глаза перец и полную дезориентацию), можно было бы задуматься о том, что выбранный путь "непротивления злу насилием" не оправдал себя. Что это была совсем, совсем хреновая идея. Очень так себе.
  
   Затем тебя тянут за волосы, дают пару пощёчин, и вырубают в затылок. Ты обретаешь сознание в холодном темном замкнутом пространстве, где свет проникает только из нескольких щелей. И почему-то воняет дерьмом. Ты голая, мокрая и местами намыленная. Но тем не менее, почему-то воняет дерьмом. Остается только материться. Конечно, на твои хлопки по железу никто не обращает внимания.
  
   Дико болит голова (потом ты поймешь, что это из-за удара по затылку в душе), и трудно дышать. Зрение двоится, троится и расплывается. Шум идет как будто из-за тумана или еще какой завесы. Сейчас бы к аптечке, да выпить болеутоляющее - аспирин или там тайленол. Таблеточки так две, чтобы сразу подействовало. И что-нибудь для понижения давления - слишком уж сильно стучит в висках. Голову как-будто охватил какой-то сжимающий полуобруч - болит кругом, только во лбу не болит. Хотя, если у тебя обычно болит голова, то это боль в висках. Откуда все эти дурацкие мысли?
  
   Прошло, наверное, не меньше получаса, чем ты понимаешь, где ты. Как этим сукам вообще удалось запихать бессознательное тело в шкафчик? Как они смогли не свернуть тебе щиколотку или типа того - ты можешь забиться, что у них не было никакого желания следить за твоим здоровьем и самочувствием. Иначе не били бы в душе. И вот, когда ты думаешь что жизнь дерьмо, она тебе с особым цинизмом ухмыляется. Кто-то открывает дверцу шкафчика как раз через три минуты после последнего звонка, когда большая часть студентов начинает собираться у этих самых шкафчиков. Ты падаешь наружу, потому что ноги затекли. Почему-то вокруг тебя валяется использованная туалетная бумага. И ты понимаешь, что сучки наверняка не поленились оставить несколько таких у тебя на голове. Некоторые о таком мечтают - за пару секунд стать звездой школы, самой популярной ученицей, к которой прикованы все взгляды. Только не такой ценой.
  
   Фотовспышки начались еще раньше, чем ты вывалилась на пол - будь проклят век высоких технологий с этими самыми камерами в каждом телефоне. Мало того, что тебя видит голой, да еще измазанной в дерьме вся школа - к вечеру твой ролик наберет десять миллионов просмотров. Ты можешь поздравить себя, Тейлор - ты звезда. Порно- копро звезда. С другой стороны, эта мразь Блеквелл не сможет замять "инцидент". С третьей стороны, не такой ценой ты хочешь с ней разделаться.
  
   Тут, как будто случайно, подходят три суки. Они что-то говорят, но ты понимаешь, что тебе незачем говорить с трупами. Ведь они умрут. Они заслужили, а сегодня так вообще перешли черту, после которой ты не считаешь их людьми. Ганди идет нахер со своим непротивлением.
  
   Это простое решение как-то разом сняло невидимый груз, который мешал тебе жить уже больше года. Первым делом тебе нужно добраться до аптечки и что-то решить с этой болью в голове. А сразу после этого кое-кто начнет платить. Глаза загораются целью, ты поднимаешь голову и целеустремленно, спокойной походкой идешь в медпункт. Там есть и аптечка, и телефон - все, что тебе понадобится. Ты думаешь о том, что глубже падать уже некуда. Тебе не остановить эту волну издевательских взглядов и шепотков. Остается только возглавить эту волну дерьма - так, чтобы брызги задели весь город, чтобы никто не ушел без своей порции. И никто не уйдет. Вот и мед кабинет.
  
- Миссис Фарго, у Вас не будет чего-нибудь от головы? - говоришь ты, подходишь вплотную к столу и берешь телефон.
- Что с тобой произошло, милочка? - отвечает матрона, оглядывая тебя квадратными глазами. Как будто ей не все равно. Ты удерживаешься от мата, и наконец-то, после голосового меню выходишь таки на живого оператора. Нет, материться будут твои враги, всего через полчаса. Эмма попрощается со своей карьерой модели. А если ее и оставят - плевать. Так или иначе ты заставишь суку заплатить. И ее родителей - это ведь они воспитали ее такой. Ну и остальные две не останутся безнаказанными.
- Алло, это Тейлор Эберт из старшей школы Уинслоу. Я хочу заявить о нападении и покушении на убийство. Я нахожусь в медпункте школы. На меня напали в душе, залили лицо газовым баллончиком и избили. Затем похитили из душа и засунули в школьный шкафчик, голой. Я едва не задохнулась там... Хорошо, мэм. Я дождусь офицеров в медпункте.
   Пока ты нажимаешь на рычаг и набираешь новый номер, тупая клуша подает голос, отвлекая тебя:
- Мисс Эберт, может Вам стоит сначала поговорить с директором?
   Да она не совсем безнадежна, ей хватило интеллекта выхватить мою фамилию из разговора с полицией. Но она идет известным маршрутом со своими инициативами.
- Миссис Фарго, я, кажется, громко, четко и английским языком попросила вас чего-нибудь от головы. Я ошиблась, и это приемная директора? Я стою здесь уже две минуты, попросила у Вас медицинской помощи, а Вы даже не оторвали Ваш зад от стула. Вам платят за работу в медпункте, или за то, что Вы задаете тупые вопросы?
   Сучка наконец-то сообразила, что ты от нее хочешь, и двинулась к шкафчикам с лекарствами, но на полпути развернулась и пошла обратно, к своему столу - наверное, за ключом. И снова не дошла, повернув на выход, бормоча "нужно сообщить директору Блеквелл". Тупая мразь. У тебя же голова болит! Это будет стоить школе как минимум иска.
  
   Ты садишься за ее стол (она явно хотела достать ключ, пока не побежала к Блеквелл), ощупываешь снизу столешницу, выдвигаешь ящики, смотришь содержимое. Вот оно! Над первым ящиком, если провести рукой "под крышкой", ключ. Ты открываешь шкафчик с препаратами, вот болеутоляющие. Отворачиваешь крышки пластиковых контейнеров, и сравниваешь таблетки буквально на нюх - ты так раньше никогда не делала. Почему-то у тебя появляется мысль, что нужно взять эту и эту. Буквально через полминуты в голове разливается какая-то мягкость, боль уходит, но сознание, тем не менее, не туманится, а мысли задвигались еще быстрее, чем обычно. Это месторождение тебе еще понадобится - ты закрываешь шкаф, и возвращаешь ключ на место. Ты наведаешься сюда позже, когда хотя бы будут карманы или рюкзак, куда можно положить вся эти сокровища. И да, нужно продолжить то, что начала. Ты набираешь номер справочной.
- Мне нужен номер телеканала Броктон Ньюз. Спасибо, я запомнила!
  
  
   2. Дерьмовый день становится дерьмовым не только у тебя.
  
   Из коридора слышны быстрые шаги - звук каблуков по плитке. Приближаются. Ты сидишь, откинувшись на спинку стула за столом миссис Фарго, когда в кабинет входит директор Блеквелл. За ее спиной суетится Фарго. Сейчас тебя будут пытаться сломать, чтобы прикрыть свой зад. В очередной раз. Поздно. Копы уже выехали, волшебное слово "убийство" прозвучало. Репортеры тоже не останутся без жаренного.
- Мисс Эберт, почему Вы в таком виде? Накиньте что-нибудь! Вы позорите школу своим видом.
- Я запомню Ваши слова, миссис Блеквелл. А выгляжу я так, потому что в Вашей школе на меня напали и пытались убить, - ты думаешь о том, что нужно продолжать гнуть эту линию про убийство, иначе мрази (что cучное трио, что администрация) сведут все к 'шалости' и отстранению от занятий на неделю. К внеочередным каникулам! Нет, нужно дождаться копов именно в таком виде.
- Тут, наверное, какая-то ошибка. И все же, прикройтесь, мисс Эберт. Сара, у тебя есть халат?
- Мне уже незачем прикрываться, миссис Блеквелл. Меня такой видело три четверти школы, а учитывая телефоны студентов, к вечеру увидит половина Соединенных Штатов.
   Стыд, и все намеки на него исчезли. В самом ведь деле. Меж тем Фарго, которая оказалась Сарой (бессмысленное знание о имени неважного тебе человека) протянула к тебе свои руки, прилаживая на плечи халат. Прямо поверх спинки стула.
- Миссис Фарго, я напоминаю Вам, что я пришла в кабинет как минимум пять минут назад и попросила медицинской помощи, а Вы предпочли проигнорировать меня и куда-то убежали, - это ты хочешь ответить на ее попытку "помочь". Но не стоит. Не сейчас.
   Впрочем, в голову приходит мысль, что нужно привести себя в порядок. Идешь в смежный процедурный кабинет - там есть раковина. И мыло. И губка. Шампуня бы еще.
   Репортеры успели быстрее полиции, в чем нет ничего удивительного. Образ вышел вполне себе - худая школьница озябши кутается в прозрачный халат на голое тело. Халат даже не застегнут - запахнут. Руки сложены на груди, пальцы судорожно сжимают ткань, нога закинута на ногу. Мокрые волосы, скрученные в жгут, лежат поверх груди; промочили немного материи халата. Отличный образ для TV, должен вызывать сочувствие и симпатию - у женщин из-за жалости, а у мужчин в результате сексуального влечения, само собой.
   Да, дело было так и так, мэм. Да, чуть не задохнулась. Нет, не видела кто, но, учитывая полтора года травли от Хесс, Барнс и Клементс, остается мало вариантов, кто это мог сделать. Другим это неинтересно.
   Полиция прибыла, когда репортеры уже сворачивались, выдала одеяло, отвезла в участок и записала показания. Отказываешься от помощи психолога, просишь отвезти домой. Дома встречает предупрежденный отец. Отправляешься в свою комнату.
  
   За одеяло спасибо! Оно действительно было удобное.
  
   На следующее утро Денни Эберт готовил завтрак, когда появилась хмурая дочь, заявила, что в эту клоаку, под названием школа, больше не отправится. И будет дальше учиться по онлайн-курсам. Взяла какие-то таблетки из аптечки, запила черным чаем и отправилась на пробежку.
  
   Черт возьми, это все-таки произошло - ты получила суперсилу. Странную такую: почему-то из обезболивающего и черного чая ты получила эффект непроходящей бодрости и выносливости, на весь день. И абсолютно точно эти простые ингридиенты ТАК сильно подействовать не могли - в любой пропорции. С одной стороны, все это, конечно, хорошо - но с другой, не сильно то и применишь такую силу. Как минимум, напрямую в бою (разве что травить или подсаживать на наркотики). Это тебе не полет, не неуязвимость и не лазеры из глаз. С другой стороны, при правильной фармакологической поддержке где-то за полгодика можно прокачаться до второго, может даже третьего уровня движка, брута и умника. Причем умника нужно будет прокачивать в первую очередь - характер суперспособностей не подразумевает их использование без применения мозгов. Усилить можно все что угодно, только вот у тебя и нет ведь ни одной сильной стороны (кроме мозгов), усиление которой дало бы что-то серьезное. Да и мозги использовались не по назначению, вопреки цели выживания и преуспевания; больше так нельзя. Неспешное, размеренное дыхание. Мысли текут сами собой, вращаясь вокруг тебя, пока ты бежишь, причем уже второй круг твоего обычного маршрута. Да. Начать стоит с прокачки способностей умника - так, понемногу усилить память, затем выделить второй поток сознания. Раньше ты ведь пыталась заниматься чем-то подобным, держать две мысли в голове параллельно, и даже что-то начало получаться - но это было скучно, и ты это забросила. Теперь точно получится - даже не нужно быть кейпом, чтобы принять глицин или какой-нибудь еще стимулирующий работу мозга препарат, а уж с суперспособностями, так и вовсе нет границ. Так или иначе - теперь химия, биология и медицина станут твоими лучшими друзьями. И физическая подготовка - исключительно для защиты себя любимой. Основное оружие, кейпа, если ты не тупой читер, типа троицы - мозги. Все остальное - защита, опора, транспорт и маскировка для мозгов.
  
   Кстати, усиленные после триггера нюх и вкус также по классификации СКП идут в зачет умника - на троечку ты точно потянешь.
  
   И еще - для всего потребуются деньги. Деньги на учебу, деньги на собственную лабораторию, деньги на закладки и базы (благо в шаговой доступности - доки), деньги на спортивную одежду, амуницию, средства защиты и нападения, деньги на найм миньйонов - временный или постоянный. Тебе потребуется много денег, потому что их всегда нужно больше, чем хотелось бы. И вот тут выбор невелик - честным способом девушке пятнадцати лет не заработать денег на свои суперзлодейские планы. И на медицинский колледж (дожить бы еще до него). Ты Тейлор Эберт. И ты Фарма Плюс, будущий суперзлодей. А в Броктон-Бэй начинающий химик-суперзлодей может заработать одним только способом, который предполагает либо проблемы от Барыг, Империи и АПП, либо работу (читай рабство) на них же. Скверно.
  
   Особенность города в том, что тут, по сути, нет никаких законов. Все решает личная сила. Местные "герои" могут только изображать бурную деятельность - ну там избить какого-нибудь толкача спайса или насильника. Направиться навалять Лунгу или Кайзеру у них кишка тонка, поэтому на "новорожденного" суперзлодея Стражи и Протекторат кинутся, как на легкий фраг, с желанием закрасить себе трафаретом еще одну звезду на киле или там фюзеляже. Молодцы против овец. Как же все все-таки сложно. С чего тебе начать - непонятно. Хотя - следует начать с начала. С подготовки. Подготовки себя. Подготовки местности (увы, ты не Легенда или Александрия, которые могут навалять кому угодно где угодно). Подготовки рынков сбыта. Подготовки путей отхода. Подготовки ловушек. О да. Не было еще никакого приема соответствующего препарата, а ты уже ведешь себя как умник. И, собственно говоря, если быть умником - то быть им на все двести процентов. Не стоит ограничиваться личностью одной маски. Чем больше личностей, тем лучше. Как минимум, нужно разделить "светлую" и "темную" половины. Но это так - планы на обозримое будущее. А на ближайшее - вечером с отцом явно предстоит разговор.
  
   Директор СКП Эмили Пиггот была в ярости после просмотра вчерашних восьмичасовых новостей. Ей плевать на маньячку Хесс. Ей плевать на мелкую дуру, которую маньячка Хесс прессовала. Ей не плевать на то дерьмо, которое выплеснется на ее отделение через день-два, когда в центрально офисе сопоставят самый популярный ролик в интернете с голой школьницей, ее интервью перед областным каналом, упомянутую травлю Софией Хесс и ее стервозное альтер-эго в лице Призрачного Сталкера. Даже, скорее, Хесс вышла более стервозной, чем Сталкер. Сучка не явилась на дежурство, и, вполне очевидно, отправилась в свободное плавание. Куратор Хесс отстранен, ее ожидает служебное расследование, а, затем, возможно, заключение. Пиггот отправила на все контакты Хесс простое сообщение: "Если что-то произойдет с Эбертами, неважно что, неважно почему - тебя ожидает клетка. Я гарантирую тебе это."
  
   На следующий день Пиггот готова была повесить Хесс на шнуре от лампы. Вышло второе интервью Эберт, где та демонстрировала свой дневник с записями веселостей затейливой троицы. На сайте телеканала был выложен полный список достижений - все же, в короткий формат интервью вошло немного. Из центрального офиса пришел запрос, уже одним стилем изложения задающий вопрос: почему они тут в своем Броктон-Бэй настолько охренели? Ну и еще доносящий простой смысл - сомнения в профессиональной адекватности ее, Пиггот, и соответствии занимаемой должности.
  
   София получила сообщение Пиггот, но, честно говоря, плевать хотела на нее и ее угрозы. В Броктон-Бэй кто хищник, тот и прав - именно это продемонстрировал Лун. Пиггот, с ее медицинскими проблемами при наличии в городе Панацеи тянула максимум на больную на голову дуру, но вовсе не тянула на хищника. Бойся не той собаки, что лает - это не про Пиггот. Старая карга сама виновата, что не разглядела в ней хищника, все время натягивала на нее намордник и не проявила никакого уважения к ней - к супергерою. Теперь поплатится. А Тейлор - ей недолго осталось. Она, конечно, с радостью не убивала бы ту - куда приятнее покалечить уродку, испоганив ей жизнь и указав таким образом на ее место - только вот в городе Панацея, и уже после такого она займется сучкой в первую очередь. Так что выход у Тейлор один, нужно только хорошо все обдумать - чтобы все было атмосферно, драматично. Изящно. Чтобы мучилась подольше.
  
  
   3. Выверт ищет прибыль.
  
   Томас Кальверт обдумывал прочитанные из сети СКП документы. Призрачный Сталкер скомпрометирована, и, практически, стала суперзлодеем. Директор Пиггот (на которую бросает тень каждое плохое действие ее подчиненных) также скомпрометирована. Это хорошо. Куратор Сталкера, мисс Даллас, скорее всего получит короткий срок за подлог служебных документов. Или вылетит с работы без пенсии и надежды устроиться в любую государственную структуру. Репутацию так сложно заработать, но вот с тем, чтобы потерять ее, обычно проблем не возникает. Итого, Призрачный Сталкер хотела замазать дерьмом свою одноклассницу, а в итоге замазала дерьмом ее, себя, своих подружек, и целиком СКП - вместе со своим куратором и директором. Осталось только спровоцировать ее на убийство, и СКП сможет перейти в его руки. Лучше с провокацией пока не спешить - он еще не готов. Замазанную ПС следует завербовать - деваться ей будет некуда. Что же до того, как ее ловить - нужно проследить за ее жертвой. Выверт принялся просматривать прикрепленные к делу ролики.
  
   Выпадающая из шкафчика перед половиной школы голая Тейлор Эберт. Больше дюжины ракурсов - детишки подготовились, явно были в курсе, кого травят и как. Сумма просмотров всех роликов приближается к двадцати миллионам. О издевательстве над студенткой уже знают все Соединенные Штаты, и, благодаря интернету, каждый интересующийся имел возможность оценить лично. Вдохновитель травли - Эмма Барнс - пинком под зад вылетела из модельного бизнеса, как только появились первые подтверждения ее участия. Да ей теперь приличная работа закрыта навсегда - в любом случае, брать в расчет вакансии в компаниях следящих за репутацией или на государственной службе не стоит. Конечно, для такой мрази всегда есть вариант стать журналисткой - там такие сучки в цене.
  
   К чему это он все? Да дело в том, что если это событие не тянет на триггер, то он - внебрачный сын Панацеи и Симург. Сучка Хесс заслуживает награды! - это же надо, он, возможно, сможет извлечь выгоду аж четыре раза:
  
- завербовать Хесс;
- завербовать Эберт;
- опережая план подгрести под себя СКП;
- увеличить лояльность Неформалов, если они как следует обработают Хесс при поимке, отдав недавний должок.
  
   Выверт принялся набирать письмо Сплетнице.
   _
  
  "Лиза", она же Сплетница, умник (7) из банды "Неформалы" получила инструкции от таинственного босса. Алек на соседнем диване клацал джойстиком приставки убивая зомби в очередном бессмысленном и беспощадном шутере. Брайан отсутствовал неизвестно где, в отличии от Суки - где она было понятно вполне конкретно.
  
   Игра не то чтобы занимала внимание Регента - он только убивал время. Новости о возможной работе были куда интереснее.
  
- Новая миссия? - спросил Алек.
- Типа того. У нас есть заказ на поимку Призрачного Сталкера. Известно место, где она с большой вероятностью может появиться.
- Брайан будет счастлив, - чувственным голосом произнес подросток, вытирая указательным пальцем воображаемую слезу радости с лица.
- Вряд ли. Он понимает, что эта охота - прежде всего проблемы. Но мотивация у него будет. Кроме того, у меня личная мини миссия. Нужно понять, где ее искать.
   Поняв, что Сплетница уходит сознанием в глубину своих умных мыслей, Алек вернулся к игре. "Глупцы не осознают важность компьютерных игр в развитии реакции и моторики, трехмерного мышления и воображения" - подумал он. Silent Hill 3, конечно, мало подходил для развития трехмерного мышления напрямую (да и реакции), но развивал визуальную память и внимание к мелким деталям - чему способствовала скачущая, как малолетка под экстази на дискотеке, камера от третьего лица - в каждой новой комнате положение камеры менялось почти случайным образом, сбивая чувство направления. Однако объяснять ценные тезисы о различных видах пользы от компьютерных игр было уже некому, да и команда уже давно в курсе его мнения, хотя и игнорируют этот неоспоримый факт, засранцы.
  
   Нет смысла говорить Алеку о необходимости проверки Эберт на паранормальность - это не касается его напрямую. Если результат положительный - он и так познакомится с Эберт, в противном случае это неважно. Босс поставил двум новым задачам максимальный приоритет. Ограбление очередного бизнеса АПП отложена. Стоит заняться Эберт прямо сейчас. Лиза отправилась в свою комнату, добывать информацию о объекте.
   _
  
   С чего начать тренировку умника? С памяти? Практически ни одна из техник тренировки памяти не пришлась тебе по душе. Пришлось остановиться на запоминании чисел "в лоб" и запоминании случайных разговоров, с последующей записью. Вообще, лучше всего информация запоминалась "на слух".
  
   С развитием второго потока сознания все было проще - сходу придумала несколько упражнений. Говорить и считать в уме. Писать/печатать и слушать песню, запоминая слова. Кроме того, не лишне будет для повышения контроля писать и рисовать, выполнять повседневные действия левой рукой (а со временем и перейти на независимые действия разными руками).
  
   Записаться на онлайн-курсы было совсем не сложно - главное плати деньги. Выполнение типичного задания занимало часа три, после этого весь день свободен. Остается море времени для самосовершенствования. И для работы по дому - ведь справедливо, что если на целый день остаешься дома, то и за порядком должна следить ты, хотя, с этим возникли неожиданные проблемы. Запах чистящих средств (как ароматизаторов, так и активных веществ) слишком силен, с трудом возможно дышать. Мыло покалывает пальцы - как будто твоя сила хочет на нем активироваться. И вот в случае мыла было совсем непонятно, какой будет результат. Попутно, в течение дня удалось кое-что прояснить про саму силу: она усиливает воздействие веществ на организм, либо же немного его изменяет. Причем, немного - это, очевидно, только с твоей точки зрения. Надо полагать, так, в этом конкретном случае, извращенно проявляется эффект Мантона (или что-то эквивалентное ему) - сила позволяет изменить влияние вещества на организм в некоторых пределах, которые заданы твоим же мозгом. Чай становится бодрее, кофе дает бодрость, сравнимую с парой доз экстази, еда насыщает сильнее, а лекарства эффективнее лечат - даже то, что они, возможно, никогда не были бы способны лечить без воздействия силы. Главное верить, что они могут это вылечить. Забавная штука. Простые витамины из аптечки сняли усталость абсолютно, а сидеть в доме почему-то скучно. Почему бы не пробежаться еще раз? - теперь можно бегать утром и вечером, ударно тренируя выносливость. Заодно можно прихватить небольшой рюкзак и кое-чего купить. Определенно нужен набор самооборонщика (перцовый спрей и дубинка-телескоп) и расширение аптечки - как-никак, это будет твоими основными инструментами. Еще для уборки нужно прикупить респиратор (для чувствительного паранормального носа). Хей, может купить гибкую пилу-струну? На случай, если захочется не только обороняться, но и по-дружески обнять кого-то за шею?
  
   На улице тебе встречается еще один фанат бега - блондинка в светло-голубом костюме, с косой. Некоторое время бежите рядом, хоть и по разным сторонам улицы. Блондинка осматривает тебя, затем улыбается, и ты отворачиваешь в сторону. Никто посторонний не улыбался тебе просто так. Всем чего-то всегда нужно - в основном поиздеваться. Лучший способ обломать таких хотящих - не связываться с ними.
  
   После прогулки-пробежки ты обнаруживаешь в своей комнате запах шампуня и дезодоранта Софии Хесс. И плевать, что раньше у тебя не было паранормального нюха - было слишком много контакта с ней - больше, чем хотелось бы. Что еще хуже - непонятно, как она пробралась туда - у входной двери запаха не было.
  
   Черт черт черт черт!! Компьютер не защищен паролем - да и от кого его защищать, если ты живешь вдвоем с отцом. Там, конечно, нет ничего криминального, но можно считать, что Хесс как минимум прочитала твою историю посещений в браузере. Поиски информации по химии - благо, ты маскировала важные запросы - не запрашивала информацию о ОМП, запросы о медицинских препаратах поданы либо как поиск учебных материалов, либо как попытка заняться самолечением или здоровым образом жизни; запросы о ядах походят на интересы фаната истории мировых (и других) войн; интерес же к паралюдям города вообще не является чем-то эдаким. Не станешь же ты, в самом деле, вбивать в запрос "как приготовить ведро дезоморфина в домашних условиях" - мало ли кто мониторит сеть - хакеры или там легавые, на пару со всякими Драконами.
   И все равно, мразь Хесс на один ход впереди. Совершенно неизвестно, КАК она смогла попасть в комнату - следов взлома нет, окно закрыто изнутри, по дому, похоже, не ходила. А значит, может в любой момент нагрянуть снова.
  
  
  (Отсюда и далее повествование ведется от первого лица. Предыдущие главы будут переписаны аналогично, со временем.)
  
   4. Мысли о силе Тейлор с разных ракурсов.
  
   Лиза использовала свою силу, чтобы проанализировать Эберт, и это оказалось проще, чему угадать код от сейфа по дню рождения ребенка его владельца: девчонка определенно была парачеловеком. Это было ясно по ее бегу - энергия совершенно не экономилась, но спокойное дыхание больше подошло бы спокойно пьющему чай человеку. Определенно, выносливость выше нормы. Наверняка, во время триггера было желание стать сильной, быстрой и выносливой, чтобы побить своих обидчиков. Именно из-за этого большинство способностей настолько явно выражено деструктивны. Жаль - могло ведь быть что-то более интересное, а так вышел слабенький брут - пока что что-то не превышающее единичку, но, определенно, растущее через тренировки. Так или иначе, если ее обучить какому-нибудь искусству бить морды, может быть весьма полезна - еще непонятно, на каком рейтинге Эберт остановится. Где-нибудь на четверочке, вряд ли пятерочке. Сработаемся.
  Не теряя времени, Лиза перешла к вербовке. План прост - сначала дать объекту привыкнуть к тебе, проявить дружелюбие, затем сблизиться. Лиза улыбнулась Тейлор, от чего на лице у той появилась едва заметная гримаса. "Нет нет нет черт нет" - подумала Лиза. Нужно было сначала использовать шард - он бы подсказал, что дружелюбие стоит проявить позже - после известных событий девица Эберт не доверяет никому. Тем временем Тейлор свернула вправо, удаляясь от Лизы.
   "Отвратительно" - подумала Лиза. План #1 по вербовке остался тем же - только теперь явно займет больше времени, если Эберт проявила такое явное недоверие. Теперь ей придется постоянно тут бегать и постоянно улыбаться, чтобы не разрушать созданный образ. Тем временем, нужно продумать план #2 - по захвату Сталкера, причем это нужно как-то использовать в вербовке Эберт. Лиза пробежала еще квартал, пока не повернула в сторону базы. В холодильнике ее ждала пицца с морепродуктами.
  _
  
   Мне нужно испытать свою силу, узнать как можно больше про ее особенности и границы - от этих знаний может зависеть моя жизнь. И когда я говорю о границах, меня интересуют геометрические границы - как далеко я могу воздействовать на вещества. Нужно ли именно касание к веществу, или же достаточно коснуться контейнера. Если второе верно, то открываются перспективы работы с различными ядовитыми субстанциями - как-то не хочется касаться пальцем ядов или еще чем там. Пока что я использовала только контактный способ, но и тут есть свои нюансы:
   Вот, допустим, есть ложка. Большая такая - для супа. Зачерпнем ей сахара, с горочкой. Если коснуться сахара на вершине "горы" с целью усилить его сладость, будет ли наблюдаться эффект в сахаре у дна ложки? Дэээ, не все так просто.
  
   Второй немаловажный вопрос - будут ли обработанные мной вещества воздействовать на других людей? Каким образом. Если будут, да еще и положительно (пусть, даже, возможно, с некоторой потерей силы), то есть возможность стать врачом, сравнимым (в некоторых отраслях медицины) с Панацеей по силе. Конечно, Панацея - это топовый врач. Но я ведь не врач - я технарь-фармацевт, лечение - не основное мое свойство, хотя все началось именно с попытки вылечить головную боль.
   Произведения технарей редко работают самостоятельно или вдали от технаря. Нужно будет на ком- нибудь поэкспериментировать: сначала на мышках, потом и на нариках в доках. Месяц назад такая мысль вызвала бы у меня ужас и желание нестись к психотерапевту - но не сейчас. Сейчас мыслями правит здоровый прагматизм, если не касаться темы сучной троицы. В некотором роде, познание своих сил - необходимый шаг на пути к низвержению тройки недругов. Очень мучительного, долгого и абсолютно неизбежного для них. Только вот первым делом нужно отвадить Хесс от моего дома, возможно, и летальными методами. Кстати, насчет проверки работы силы есть идея. Не стоит ее откладывать.
  
   Добравшись домой, я взяла пару баллончиков туалетного освежителя воздуха, немного мясной еды и отправилась поближе к докам. Первое предположение работало на все сто - не нужно было касаться непосредственно вещества, чтобы изменить его - достаточно касаться контейнера, в котором есть вещество. Для проверки гипотезы стоило лишь пшикнуть освежителем, попытаться воздействовать на него своей силой, чуть усиляя запах, а затем пшикнуть снова. Результат был. Теперь нужно было проверить воздействие на сторонние организмы. Этот баллон можно спрятать - его можно использовать по прямому назначению, так что стоит вернуть его домой, в туалет; незачем выкидывать полезны вещи и множить мусор. Для дальнейшей проверки следует подготовиться. Из рюкзака извлекаю одноразовый респиратор, достаю из полиэтиленовой упаковки и срываю наклейки с клапанов; одеваю. Едой подманиваю собаку, и пока та ест (мясной фарш специально рассыпала по земле, чтобы собака не могла схватить все одним куском и убежать) пшикнула в сторону от собаки. Собака явно что-то ощутила, но фарш все-таки важнее, и она не отрывается от еды. Со всей силы воздействую на освежитель, и снова пшикаю в сторону от собаки, столько же, сколько и раньше. Собака почти сразу начинает водить носом, затем чихать, прятать нос в лапах и вообще отрешаться от окружающего. Вывалив на пол остатки "угощения" в качестве компенсации, ухожу, выбрасывая освежитель+ в мусорку, туда же идет респиратор. По идее, таким же трюком можно воспользоваться в оборонительных и атакующих целях, только вот - нужна защита для глаз и носа, а в идеале и для кожи тоже. Есть ли баллончики-спреи (не перцовые), воздействующие только на нюх (от которых можно защититься респиратором), которые не действуют на кожу? Наверняка, только я не знаю конкретную модель. Со минимумом времени и интернетом проясню и этот вопрос - а пока буду использовать перцовый баллончик как обычный человек.
  
   Так как экспериментально установлено, что обработанное мной вещество воздействует на сторонние объекты, сохраняя как минимум часть данных силой возможностей, нужно провести серию экспериментов на мышках. Можно ли их лечить? Можно ли их травить? Можно ли их усилять? Плохо то, что будет слишком подозрительно для постороннего найти у меня в подвале кучу клеток с кучей мышей - это явно намекнет на эксперименты. Займусь этим сразу после выяснений обстоятельств с Хесс. А для этого мне поможет купленная камера наблюдения - если не поймать, то как минимум заснять ее проникновение в мой дом она обязана. Возможно, после некоторой автоматизации даже получится сделать сигнализацию на анализе изображения.
   В своих мыслях я почти дошла до дома, когда мне пришла в голову закономерная мысль: София забиралась ко мне явно не конфетами угощать. Скорее всего, "преподать мне урок", после которого я, само собой, вряд ли выживу. Я могла и в шкафчике загнуться, задохнувшись - а ей бы ничего не было. Копы вон приняли мои показания, а какого- нибудь шевеления по делу и не видно. Мне нужно иметь аргумент для разговора с Софией. Сейчас распотрошу заначку, и отправлюсь в Уинслоу - у молодняка АПП можно купить все, что угодно. Мне нужен пистолет.
  
  (Порода какая-то слишком усыпляющая. Спать хотелось, видимо это и повлияло. Постараюсь поскорее перейти к экшну.)
  
  
   5. Засада с резервированием.
  
   Все же, мысль о покупке пистолета была задавлена. Дело в том, что тем же азиатам или нацистам куда проще отобрать у меня деньги, чем продать пушку. Чистый навар, и пистолет остается у них - а все 100% прибыли пойдет "продавцу" в карман. Даже если и продадут, то сложно будет меня не узнать - уверена, любой парень в школе воспользовался возможностью рассмотреть меня со всех ракурсов не один раз. В доках же пятнадцатилетняя школьница, ищущая где купить пистолет, имеет все шансы попасть в бордель азиатов, где всех принудительно сажают на иглу. Неплохо было бы купить "Тазер", но эти уроды продают свои пластмассовые игрушки по девятьсот долларов за штуку (это в Соединенных Штатах, где можно купить винтовку за сотню баксов) - у бедной школьницы таких денег нет, даже учитывая, что безопасность того стоит. Что же делать? София, я уверена, не придет безоружной - сучка из тех, кто любит издеваться над беззащитными, ударять в спину и делать всяческие подлости, уж кому как не мне знать. Проблема в том, что я не знаю, с чем она придет, хотя уверена на 200%, что она захочет покуражиться. C нее станется убить отца, только для того, чтобы сказать мне об этом и посмотреть на реакцию. Тормозов то у нее нету. Эту бешеную собаку нужно пристрелить - уж полтора то года издевательств показали, что сама по себе она не остановиться.
   Черт, у меня недостаточно ресурсов, чтобы гарантированно решить проблему с этой сучкой. Она вполне может сама припереться с огнестрелом, а учитывая, что непонятно, как она пробралась в комнату, со скрытностью у нее все в порядке. Подкрадется сзади, ударит по затылку - и проснусь я в обстоятельствах, похожих на те, что в фильмах "Пила". А если не сможет подкрасться незамеченной - использует огнестрел. Да. Непростая ночка мне предстоит, а, возможно, и не одна. Нужно выспаться, а враг неизвестно когда нагрянет. Пойду, что ли, в торговый центр - там легко можно сбросить хвост, на месте переодевшись в новую одежду, и как следует отоспаться в кинотеатре. Что-то паранойя меня совсем заела. Но как Хесс пробралась мне в комнату?
  
   Домой я добралась, когда отец уже поужинал, и сразу направилась к себе. Кое-какой скелет плана у меня уже был - на кровати изображаю из одежды и одеяла "спящую себя", на себя надеваю "тактический" пояс с модульными подсумками, куда под левую руку отправляются перцовый спрей, нескладной нож - новодел а-ля Фейрберн- Сайкс; под правую руку отправляется еще один баллончик - на этот раз струйный. В правой руке остается тяжелый метательный нож - просто чуть заточенная металлическая пластина. На подбородке болтается респиратор - на случай применения перцового баллончика, а на лбу - плотные "мотоциклетные очки". Становлюсь у окна, за шторой - с противоположной от кровати стороны. В качестве стимулятора у меня "заряженные" кофейные зерна. Теперь вот так ждать неизвестно сколько: как минимум, пока не наступит утро и отец не уйдет на работу.
  _
  
   Сплетница же после встречи с Эберт не теряла времени даром, и посетила окрестности дома Тейлор. Учитывая, что Призрачный Сталкер - самовлюбленная сука, было довольно легко найти предполагаемый маршрут Хесс - та, как всегда, транспортирует свой теперь уже злодейский зад по крышам: не будет София тащиться по улицам, как обычный человек. Выверт передал Лизе хорошее досье на Сталкера, там были даже зафиксированы полутеории-полубредни насчет "хищников" и прочего дерьма. Не для ее божественного величества это - ногами ходить, ей парить охота. Если бы Сталкер была умной, или там хотя бы хитрой - она затаилась бы на полгода, прежде чем осуществлять свою беспощадную "мстю". Но, очевидно, она была тупой трусливой сукой - ибо кто еще может гнобить толпой того, кто даже не пытается дать сдачи? Такая внешне необоснованная агрессия, да и вся эта теория про "хищников", выдают в Хесс жалкую личность, которой нужно самоутвердиться любой ценой за счет возможно более слабого. Все кейпы немного двинутые, но у явно Хесс крыша протекала и до триггера; становление "супергероем", видимо, только усугубило печальную картину. Долго такая ждать не будет. Собственно, шард выдал эти выводы сразу после прочтения инсайдерских документов от Выверта - нужно было только оценить местность, для привязки плана к ней. Самое плохое было в том, что, очевидно, Выверт чувствует себя в СКП как дома - и это грозило дополнительными жизненными проблемами на одну блондинистую задницу умника-7. Было о чем размышлять, сидя в засаде, только вот думы были совсем не такие радостные, как хотелось бы. Ладно, ей следует сосредоточиться на важном деле: если все провернуть верно, то ее ценность в глазах "босса" возрастет, и создаст эдакий "буфер" ценности (на черный день).
   Лиза два раза коротко нажала кнопку коротковолновой рации, начиная перекличку. Черт. Брайан идиот. Он не должен допускать ситуаций, когда его авторитет (как лидера) может получить даже косвенный урон - это плохо для отношений в команде. Для отношений в команде между Сукой и всеми остальными. Нужно будет поговорить с ним после задания, наедине. Сука слишком животное, и если не ставить ее на место каждые несколько дней, как и всякое агрессивное животное, пытается объяснить окуржающим, что она тут самая главная, и на чем их вертела. А Брайан, вместо того, чтобы дать ей еженедельную профилактическую порку, позволяет ей слишком много. Тут пришел отклик, затем длинная пауза, затем еще один. Сука пропустила перекличку. Блядь. Сегодня она накрутит мозги Брайану, и та отгребет, чего давно подсознательно желает.
   Алек и Брайан были размещены на предполагаемом маршруте передвижения Сталкера: Алек разместился в белом битом жизнью фургончике без опознавательных знаков (номера то у него каждый раз разные), а Брайан - внутри пустого дома, хозяева которого, очевидно, были в отпуске. Лизе ничего не стоило отключить сигнализацию, подобрав код со второй попытки. Основной ударной силой в плане захвата Сталкера был Брайан - его суперспособности контрили излом-состояние Сталкера, вдобавок лишая ту зрения и, частично, слуха. Алек, как всегда, на подхвате, насылает свои фирменные мышечные спазмы на врагов. Сука, как самая мобильная из них, покрывает большую площадь патрулем - со сторон наименее вероятного появления Хесс. Сложнее всего было выбрать позицию самой Лизе - нужно было обозревать как можно больше, так что она забралась на пятиэтажное здание в соседнем квартале с биноклем. Первым Хесс заметил Алек, и подал сигнал. Лиза поняла, что про Алека она явно знает не все - не было у Алека в арсенале каких-то особенных поисковых суперспособностей, во всяком случае она о таких не знала. Брайан был недалеко, так что все завертелось.
  
   Паря с дома на дом София уже почти видела дом Эберт, когда левая, толчковая нога поскользнулась и она головой вперед полетела на дорогу. Хуже всего то, что улицу почти мгновенно затопила тьма, лишая зрения и "закладывая" уши. Хесс выматерилась, вскинула арбалеты, но пока не было никаких целей. Хесс попыталась бежать, по памяти выдерживая направление влево от того, что она скакала до падения, пыталась храбриться, но понимала, что вот на это раз все. Прошлый раз, когда она пересеклась с Неформалами, обстоятельства и местность были на ее стороне. Здесь же, в спальном районе, ее противники не были ограничены высокими многоэтажными домами, а она не была в состоянии срезать прыжками по крышам путь. С единственного ряда близко стоящих зданий ее сбросили.
  
   Брайан прекрасно ориентировался в своей тьме, и на подходе к Сталкеру достал домашнюю заготовку - кнут, как в фильмах с Земли-Алеф про мародера-археолога Индиану Джонса. Рразз - и Сталкер, упала бы как подрубленная, если бы Брайан достал. Но она была в своем излом-состоянии, хоть и сильно замедленная - все равно достаточно резвая. Ничего, никуда она не уйдет - нужно только загнать ее как следует. Лиза сообщила интересную информацию - оказывается, Сталкер, она же Хесс, должна время от времени выходить из излом-формы - она не может вести в ней бой постоянно. То ли ей дышать можно только в обычном состоянии, то ли еще что-то. И чем больше Сталкер устает, тем меньше она может держаться в излом-форме. Плохая новость заключалась в том, что Хесс была местной звездой легкой атлетики, так что с выносливостью у нее дела обстояли как минимум не хуже, чем у Брайана. Хорошая новость заключалась в том, что в документах СКП, которые Выверт передал Сплетнице, было однозначно описано, что Призрачный Сталкер не может "телепортироваться" через электрический ток - без неприятных последствий. Брайан передвинул переключатель в рукояти кнута, сделанной из фонаря.
  Щелк... Щелк... Щелк... Наконец, Брайан почувствовал, что кнут зацепился за что-то (на самом деле, это излом-форма Софии замедлила проходящий через нее проводник), и дернул на себя, сбивая Софию с ног. Хесс взвыла, резво перевернулась на спину и на вскидку выстрелила дуплетом, снова переходя в излом-форму. Во время выстрела Брайан бросил рукоятку кнута и нырнул влево, уходя под направление выстрела арбалета, но, заметив, что Хесс снова "стала Сталкером", метнулся обрано и схватил кнут, чтобы повторить успех.
  Сталкер тем временем перевернулась на четвереньки, встала на ноги и побежало вправо - только ей не повезло, коварный поребрик выдал подножку, от которой Хесс снова упала на четвереньки. Это хватило Брайану чтобы догнать ее и снова щелкнуть кнутом, после чего Сталкер окончательно вывалилась из своей излом формы, практически не контролируя себя. Брайан оперативно сократил дистанцию и пробил футбольный удар в локтевой сустав, отбрасывая ближайшую (правую) руку с арбалетом вверх, и что есть сил топнул по ребрам Хесс, однозначно ломая их. София начала направлять в его сторону левую руку, только для того, чтобы Брайан ударом рукоятки кнута смахнул ее в сторону. Эффективнее всего было бы оглушить ее и вколоть предоставленный Вывертом препарат, только вот воспоминания о стреле в животе никуда не делись. Сталкер теперь злодей, и никакой Панацеи для ее лечения не будет - будет она выздоравливать как все люди, долго и приятно. Брайан еще раз ударил рукоятью кнута, и еще, просто чтобы нанести побольше ударов по рукам. Затем сломал ногой еще пару ребер, метя в печень. Наконец, когда правая рука Сталкера практически перестала работать, он обошел Хесс с другой стороны, взял левую руку в захват и рывком завел ее за спину бывшей супер героини, вынуждая ту перевернуться с положения лежа на спине на колени. "Сучке нужно было учить Джиу-Джицу, не слилась бы так быстро, едва упав" - подумал Брайан. Копов, пресекающих беспорядки, вполне неплохо тренировали отбиваться из положения лежа на земле сразу от нескольких противников. Сталкер же явно полагалась только на свою суперсилу, быстрые ноги и арбалеты. Насладившись положением беспомощности Хесс, Брайан рывком сломал ей руку, намотал врагу на шею несколько колец кнута, и бросил на землю, придавив коленом. Сучка надолго запомнит это, да и лечиться будет не один день. Лиза перед миссией заявила, что "Босс" не оговаривал состояние, в котором они должны захватить Сталкера. Это хорошо. Брайан загнал в той в шею шприц, и, напоследок, пробил Хесс по ребрам, на этот раз носком ботинка по ее правому боку. Теперь нужно отобрать у сучки арбалеты, связать и дотащить до фургона. С этой миссии выйдет по три тысячи на брата.
- Цель захвачена, - сообщил "лидер" Неформалов по рации, - приготовиться к эвакуации по плану Б.
   "Черт, забыл, радиоволны же не проходят тьму" - подумал Брайан. Выходит, команда до сих пор не знает, что происходит после того, как она залил тьмой улицу. План А у Неформалов заключался в собаках Суки. Брайан разрезал крепления арбалетов, не торопясь, выложил Хесс на асфальте руками вперед, как пловца при прыжке в бассейн, и как следует потоптался по ее пальцам. В конце концов, это никто кроме него не увидит, все можно списать на бой. Он имеет моральное право убить Сталкера - ведь та собиралась сделать то же самое просто по приколу. Наконец, удовлетворившись местью, Брайан сформировал во тьме тоннель между собой и микроавтобусом Алека. Тот сам сообразит, что от него нужно.
  
  
   6.
  
   Выверт читал отчет медика, принявшего Сталкера у Неформалов. Мистер Питер выдал длинный список повреждений; впрочем, ничего непоправимого не было. Вербовка Хесс не обошлась бы без ломки сознания, а тут такой подарок - когда придет в себя, будет повод задуматься о собственной слабости, никчемности, и особенно о той роли в пищевой цепочке, что эта малолетняя сучка теперь будет играть. Впрочем, у нее не будет много времени думать - теперь ее время будет делиться на "выполнения задания, чтобы получить дозу" и "получить дозу". Ну и еще несколько методов для окончательного контроля - чем более простых и старых, тем более надежных.
   На самом деле, Сталкер была очень полезным приобретением. Как излом-3 и скрытник-2 она позволит провернуть множество операций по эспроприации материальных ценностей у всех группировок города. Да, силы ее небольшие, и в прямом бою почти бесполезные. Но вот в качестве вора или там шпиона Хесс будет на своем месте в некоторых ситуациях.
   Выверт не испытывал никакого трепета перед "правилами" по защите гражданской личности кейпа. Как и все достаточно сильные суперзлодеи. Реально, не так много суперов достаточно шифровались (или имели подходящие суперсилы), чтобы предотвратить раскрытие гражданской личности слежкой силами парочкой бомжей. Достаточно сильные кейпы - им было все равно, пример тому - Новая Волна, Лунг - и это только в Броктон Бей. Все эти "правила" внушали кейпам с той же целью, что и законы гражданскому населению - слабый подчиняется, а на сильного никакие правила и законы не действуют.
   Оторвавшись от абстрактных размышлений, Выверт принялся за размышления практические. Реабилитация Сталкера, в купе с ее правильной дрессировкой займут два месяца. К тому времени все должно быть готово к масштабным кражам денег, наркотиков и оружия из складов и заначек АПП и Барыг. Процесс должен вызвать естественную конфронтацию с Империей и, для вида, с ним (а также с Неформалами, само собой). Когда Лунг достанет весь город и лишиться большинства своих ресурсов, с ним будет покончено. Барыги куда более легкая цель, а с Империей покончит собранный компромат. Теперь дело за Сплетницей, и за Неформалами - пока банда будет для вида (или не для вида) кошмарить бизнес АПП и Барыг, Сплетница соберет и проанализирует информацию для действий Сталкера.
  _
  
   Ночь прошла спокойно - и, в то же время, скучно. Чтобы занять время, я строила планы - как по развитию силы, так и что делать в ближайшее будущее. Утро показало, что умник из меня так себе - мой расчет на сегодняшний приход Хесс не оправдался. Раз уж я все равно не сплю, можно приготовить завтрак: скоро встанет отец. За завтраком нужно будет поговорить кое о чем. Когда отец появился на кухне, все было уже готово: овсянка, яйца, бекон. Придумывать что-то другое не хотелось, и так сойдет - а со временем нужно будет прокачать кулинарные умения.
- Почему ты так рано встала, Тейлор?
- Раз уж я не хожу в школу, то могу взять на себя все обязанности по дому, папа. Ты очень торопишься?
   Отец после инцидента явно осознал, что не уделял мне достаточно времени, так что этот вопрос - прямая манипуляция.
- Думаю, даже если я и опоздаю немного, никто не заметит. И у меня не будет из-за этого проблем.
- Отец, как у нас с деньгами? Я имею в виду, на что я могу рассчитывать после школы, получиться ли у меня пойти в колледж?
- Ты знаешь, Солнышко, с деньгами не все хорошо. У нас хватает денег оплачивать счета, есть небольшой запас - хватит купить тебе подержанную машину - но на этом все. Не рано ли ты задумалась об этом? Я думал, разговор пойдет о том, как продвигается расследование?
- Ты ведь сам прекрасно понимаешь, что сучки наглели не просто так - они были абсолютно уверены в своих покровителях. Хватит об этом - жизнь сама покарает таки сук, - а ей в этом помогу. Я не я буду.
   Некоторое время мы просто ели. Наконец, завтрак на тарелка закончился, и я принялась заваривать чай. Вообще, чай утром - нехарактерно для Соединенных Штатов, но у нас ведь утро Британского Завтрака сегодня? Пока чай заваривался, нично не мешало продолжить разговор.
- Тогда у меня есть план. С понедельника я пойду на курсы первой помощи; после них запишусь волонтером в больницу. Посмотрю, мое ли это, хочу ли я этого и смогу ли я так работать.
   Отец внимательно слушал.
- Если все будет, как я задумала, я каждый год буду перепроходить курсы первой помощи. К окончанию школы я буду иметь лучшие результаты по английскому, математике, биологии и химии. И несколько лет.. назовем это "начальной медицинской практикой". Тогда я возьму кредит на образование и пойду в колледж учиться на BSN*. Возможно, получиться получать помощь от штата - это около двух с половиной тысяч долларов в семестр, я узнавала. Моя цель - медсестра фармацевт или медсестра на транспорте.
   Что еще может помочь получше овладеть моим даром, как профильное образование по теме? На врача слишком долго учиться, я столько не выдержу, да и не все в их обучении мне подходит - а тратить на "лишнее" обучение 5-7 лет слишком расточительно. Кроме того, с деньгами у кейпов, как правило, проблем нет. У меня тоже не будет, со временем - только нужно как следует овладеть своей силой. Все же я не Легенда или там Александрия, которым из-за избытка силы мозгов вообще не нужно. Возможно, потом, когда все исследования по своей силе будут проведены, я смогу идти напролом, полагаясь на десяток проверенных приемов.
- Звучит как план, дочка. Сколько стоят курсы первой помощи?
   Курсы первой помощи стоили недорого, потому что их проводя благотворительные организации. Никаких проблем нет. Дав добро, отец понял, что разговор завершен и ушел на работу.
   Как будущему суперзлодею мне еще нужно научиться как следует драться. А что еще важнее - пройти оперативную подготовку, понять, как работает полиция и СКП - все для того, чтобы как следует противостоять им, когда я стану достаточно сильной. Черт возьми. Может, все-таки, пойти в Стражи? Как минимум с образованием проблем не будет, даже на доктора, да и денег на жизнь хватит. Инструкторы по рукопашному бою у них, наверняка, есть, как и инструкторы по прочим боевым дисциплинам. Потом можно будет уйти из протектората. Главное только прочитать весь тот текст, который пишут в договоре мелким текстом. Нужно пообщаться с каким-нибудь кейпом из стражей - может оно того и стоит. Как минимум, лишним это не будет.
  
  
   7.
  
   Пожалуй, планов было построено больше, чем требовалось. После получения согласия отца на оплату курсов первой помощи я вернула время пробежки на ее законное место - утром. Ведь в среду оно само собой так вышло (в середине дня), но так быть не должно. Даже два моих обычных круга пробежки по району после легкого допинга не вызывали усталости, так что в пору было задуматься о утяжелителях. В субботу снова пересеклась с бегающей блондинкой, некоторое время бежали рядом. Ночи проходили отвратно - на прежнем месте в засаде у окна, только я ждала прикорнув на стуле. Около окна и двери я натянула несколько тонких нитей - ночью их, по идее, невидно. Только это все полумеры - я ждала доставки нескольких датчиков движения и камер, чтобы построить две независимые системы наблюдения. В субботу таки пришла доставка, и я разместила по углам комнаты два датчика движения и замаскировала две камеры. Управляющий модуль от камер разместила на чердаке, а от камер - в подвале. Да здравствуют каркасные фанерные дома, где нет проблем сделать пару отверстий для кабелей. Так как уже не было необходимости наблюдать лично за тем, как ко мне кто-то вламывается (а уж за проникновение в жилище Хесс порицанием не отделается, какие бы у нее не были покровители - достаточно показать запись с камер по телевизору, и она сядет, уж после попытки убийства - это точно), можно было заняться более интересными вещами в субботнюю ночь. Нужно пополнить заначку - она показала дно. Разведать свои будущие владения тоже не помещает. Когда отец отправился спать, я "вышла в ночь". Кстати, нужно поставить датчик движения, направленный на дверь.
  
   До доков было недалеко. Десять минут неспешного шага - и мне открылась промзона. Честно говоря, не хотелось отгребать в первый же выход супергероем (я же все-таки буду пытаться лишить преступников средств... или это уже суперзлодейство?), так что я отправилась вдоль границы зоны на юго-восток - к побережью, туда, где встречаются набережная, доки и район колледжа. Там, по идее, самое бойкое место в плане торговли, с самым большим наваром. Шла я не спеша, максимально тихо, прислушиваясь и скрываясь в темной стороне улиц. Не отсвечивала я за счет коричневых кроссовок, черных беговых штанов, бесформенной толстовки. Глаза я приготовилась закрыть мотоциклетными очками (пока они висели на верху лба), лицо-шарфом (под ним-респиратор), голову укрывал капюшон толстовки, под ним, заодно, не было видно очков - все эти приготовления ради тестового боевого использования заряженного перцового спрея - моего самого мощного ОМП. Дойдя до набережной где-то за час и никого не встретив, я углубилась в доки примерно на квартал (само собой, к промзоне это понятие неприменимо) и отправилась назад, и дальше - до самой западной части доков, где они переходили в Депо. Спешить было некуда - я старалась запомнить каждый склад, найти дыры в заборах, пожарные лестницы и места, где можно перепрыгнуть с крыши на крышу или наоборот - пробраться узкими проходами сквозь залежи хлама.
  
   В одном полуразрушенном здании на третьем этаже (крыша в "комнате" частично обвалилась) я скинула рюкзак-закладку - сменная одежда, обувь, бутылка керосина, бутылка технического спирта, бутылка воды, губка, минимальная аптечка - все для уничтожения улик, спички. Одежда и обувь унисекс - даже если найдут, обо мне она ничего не скажет. Упаковала рюкзак в большой герметичный полиэтиленовый пакет и прикрыла мусором. Нужно будет организовать как минимум несколько таких закладок в разных частях доков.
  
   На этом обратном пути я заметила уже шестерых человек - двое из них, скорее всего, были наркоманами, а двое - бомжами. А двое - и наркоманами и бомжами. Все-таки я пока иду по нейтральной полосе, разделяющей относительно чистый спальный район (где находится мой дом) с территорией, принадлежащей местному организованному криминалу. Вряд ли тут кто-то задерживается, кроме относительно безобидных бомжей.
  
   Где-то за полмили до начала Депо обстановка стала напоминать общественный собачий сортир под открытым небом: везде воняло псиной и дерьмом. Я держала в уме все замеченные места, где можно забраться повыше - в промзонах псины сами по себе не заводятся. Для этого там, первым делом, должен завестись собачий зоофил - существо, которое будет остервенело их прикармливать, и мешать всем остальным разобраться с проблемой. Нарикам разводить псин ни к чему - но мы то находимся в Броктон Бей, городе, который осчастливила своим присутствием Адская Гончая - воинствующий собачий зоофил. Таким людям (хотя они искренне ненавидят всех людей) похрен, что их возлюбленная собачья стая всех окружающих затрахала, что она покусала и сожрала уже не одного бомжа. "Собачки невиноваты, вы их спровоцировали, скоты" - вот и все, что от этих "любителей животных" можно добиться кроме рычания, визга, клацанья зубами и разбрызгивания слюней.
  
   Проверить, чтобы респиратор плотно прилегал, очки на глаза, баллончик в руку - встряхнуть, зарядить и держать наготове. И ходу отсюда. Только вот какая-то милая блохастая скотина меня услышала и залаяла. Ну да, сейчас все стая начнет "защищать территорию" - т. е. место, где протекшая на голову сука with no life кормит их, изображая младшего члена стаи, отдающего жратву старшему под страхом люлей. Естественно - стайные животные будут защищать это месторождение халявной жратвы. Буквально через пять секунд в темноте подавали голос как минимум полудюжина псин. Я прижалась к стене и вытащила Ф-С. Если вы жили в неблагополучном районе, то, наверняка имели возможность наблюдать как стая собак раздирает кота. Сначала стае нужно окружить кота, лишить маневра, отрезать от побега. Кот пытается отбиваться - а получить когтями в глаз никто из псин не хочет - такие вот они, трусливые даже в стае. Затем обязательно одна из них, самая подлая, пока стая отвлекает кота, собьет его или схватит - а дальше конец. Так вот я не собираюсь быть котом для гребаной стаи, которую прикормила и подтолкнула к людоедству больная на голову Адская Гончая. Когда неполная дюжина псин окружила меня у рифленой стены склада, я провела струей заряженной смеси полукруг, подождала две секунды и рванула влево, вдоль стены склада. Всякие доморощенные эксперты любят объяснять, что нельзя убегать от стаи собак - вот только это имеет хоть какое-то обоснование, если у вас нет специального антисобачьего ОМП, made by Тейлор. Пробежав три-четыре шага я профилактически пшикнула из баллончика за спину, затем пробежала еще шагов пять и остановилась. Погони не было. Самые умные две псины, которые сбежали при первом же движении моей руки с баллончиком стояли ярдах в двадцати пяти, гавкали на меня и чихали, дергая носами. Те же, что собирались упорствовать до последнего в своем желании разодрать Тейлор на много маленьких чиби-Тейлор, пребывали в собачьей нирване, время от времени повизгивая и скуля.
- Чистая победа, - только и успела я пробормотать сквозь респиратор и шлем, да вернуть Ф-С в ножны на боку, как из-за угла склада, к которому я совершала свой рывок, послышались шаги и очень быстрое и тяжелое дыхание. И клацанье когтей. Через пару секунд из-за угла нарисовалась самая матерая зоофилка Броктон Бей - ее несложно было опознать из-за маски собаки, сдвинутой с лица вверх и влево.
- Не бойтесь, они не куса... - начала Гончая.
   Ну да, ну да. Кунилингус они мне собрались делать - могу ведь забиться, зубы ты им лично удаляла, иначе - откуда такая уверенность? Какой еще дибильной фразы можно ожидать от потекшей крышей зверолюбки?
- Ты забыла сказать - они тебя покусали, потому что ты плохой человек и сам их спровоцировал! - низким голосом ответила я. У нас тут, похоже, проваливаются переговоры. Потому что переговоры нельзя вести с животными.
- Ты что тварь с ними сделала! - завизжала Неформалка, потянула на себя поводок и одновременно сама подскочила к своей бульдогообразной собаке, от чего та немедленно начала расти. До Гончей было ярдов восемь, когда я рывком сократила половину 2/3 дистанции, выхватила из-под толстовки метательный нож и кинула в нее, затем повторила еще три раза. Уже третий нож вошел как надо, а "бульдожке" я, прямо в морду, отправила весь оставшийся баллон, после чего, на всякий случай рванула вправо (слева было здание). Бульдожка, видимо, не сразу поняла, что по чем, и почему она перестала расти, а потом стало поздно.
   Адская Гончая, конечно, была крепкой сукой, но получить полфунта стали в живот было слишком даже для нее: все, на что ее хватило - рухнуть набок, истекая кровью. Я не собиралась давать ей второй шанс: использованный баллон занял место в кармашке на поясе, а Неформалка получила живительной перцовой смеси, после того, как я обошла ее с головы. Затем Гончая получила свой coup de grâce в виде двух порезов на шее - там, где проходят артерии.
  
   Нужно отсюда валить - здесь делать уже нечего. В темпе собрала ножи и максимально быстро (при условии максимально тихо и незаметно) отправилась к закладке. Оружие прочистила спиртом, затем водой. Одежду, в принципе, не было смысла менять - не успела она запачкаться, да и контакта физического ни с кем не было. Рюкзак я забрала, а полиэтилен, один распотрошенный перевязочный пакет и губку сожгла в подвале здания. Обувь сменила на выходе с доков, выбросив "засвеченные" в сточную канаву. К дому добралась, сделав значительный крюк по докам, затем по району колледжа, едва не дойдя до центрального района. Но там мне было делать нечего - в центральном районе полно камер наблюдения. К цели попала около семи утра - закинула одежду в стирку, сама направилась в душ. После этого, как примерная дочь, принялась готовить завтрак. После него отправлюсь на пробежку - не дело это, бросать в первую же неделю. You can have results or excuses, not both!
   На пробежке мне снова встретилась блондинка, и снова улыбнулась.
  
  
   8. Achievement unlocked: CFR!
  
   Курсы первой помощи заняли меня на две недели - хотя и длились они семь рабочих дней, остаток второй недели ушел на подготовку и сдачу экзамена CFR*. С этим, теоретически, уже можно работать - только найти работу с такой низкой квалификацией сложно. Максимум, что мне светит - стать волонтером. Поэтому в понедельник я записалась волонтером в Броктон Бей Централ: четыре часа в день, приходить, в принципе, можно в любой день, но вряд ли непостоянный график пойдет на пользу моей репутации. Думаю, через квартал отправлюсь на курсы EMT-B** - вот с этим уже можно будет работать, и, даже, зарабатывать - на свою будущую квалификацию.
  
   Пока шли курсы, я отправлялась в доки только на разведку местности, и только по уикэндам - больше для того, чтобы отвлечься от учебы. За ночь выходило обследовать юго-западную часть доков вглубь на условный квартал (промзона вовсе не разделена на кварталы, но нужно же с чем-то сравнивать). После субботнего инцидента я была слишком осторожна, долго ходила по местности кругами, пыталась находить местных по запаху (все- таки до собаки мне еще далеко), как бы неприятно это не было; сделала пару закладок в западной и юго-восточной оконечностях доков, на "нейтральной полосе" - на большее не хватило денег. К активным действиям приступила только через неделю.
  
   Сложнее всего было объяснить отцу, почему нам следует установить сигнализацию на дом - он пребывал в каком-то своем особенном мире, и разговаривать с ним было непросто. Я, конечно, понимаю, что смерть Аннет его сильно подкосила, но уже пора бы ему прийти в себя. Наконец, он понял, что меня ему не переспорить, да и вообще - ему, по-моему, было все равно - упирался он чисто из спортивного интереса. Опутав все окна и двери датчиками вибрации, разбития стекла и замыкания/размыкания, я, наконец то, смогла спокойно спать в своем доме.
  
   В своих размышлениях о возможной медицинской карьере я упустила работников скорой - это даст мне многое из того, что нужно, за куда меньшее время, чем если идти путем медсестры - доступ к мощным препаратам (и возможность их "зарядить" и протестировать на особо тяжелых случаях, когда нечего терять), полевая практика, посменная работа (как правило, с гибким графиком); наверняка, будут встречи с местными супергероями - опять же "в поле", информация из первых рук; со временем появятся связи в полиции. Кстати, курсах в основном и были полицейские, пожарные, и СКПшники двадцати пяти - сорока лет; наверняка пришли за дополнительной квалификацией, чтобы немного поднять зарплату. Я там была самая младшая, одна из трех женщин - так что во всю пользовалась, строила глазки, пытаясь с каждым переговорить и составить какое-то мнение о каждом. Наверное, зря - даже если я составлю досье на каждого, общаться я ближайшее время буду с сотрудниками больницы, так что эти парни успеют меня забыть. Все это - работа в стол; кстати, нужно привыкать вести досье на всех, кого знаешь, в качестве тренировки; сначала, конечно, в форме "записной книжки", на случай, чтобы даже если меня "хакнут", то не было к чему придраться. Кроме того, не будет лишним поднять свой уровень IT знаний - нет ничего печальнее, чем суперзлодей, в документах и финансах которого шарят неизвестные ледорубы. Хотя, если вкратце, ничто не в силе победить тупую как пробка технологию шифроблокнотов - или, в наш просвященный век, комбинацию чистого, неподключенного к сети компьютера и флешки максимального объема с белым шумом в качестве ключа для XOR. Старые добрые методы.
  
   За несколько ночей патрулирования я нашла три точки с мелкими дилерами, и, даже, позаимствовала у пары из них немного денег, всего чуть больше полутора сотен долларов. Всего-то стоило распылить по ветру пары заряженной валерьянки, после чего те отключались от управления, практически засыпая стоя, уходя в нирвану прямо на глазах. Только большинство дилеров не фарцевали сами по себе, а вращались спутниками под "зонтиком ПВО" других членов банды. Так что напала я на самых бестолковых. Наркотики у неудачников забирать не стала, т. к. их после этого вполне могут заменить на более толковых - а оно мне надо? В места скопления АППшников я, пока, углубляться не рисковала - все более-менее ценные активы у них, наверняка, хорошо защищены. Пока мне хватит пощипывать одиноких неудачников - на все остальное не хватит квалификации. Ни физической формы, ни знания местности, ни тактики; никаких прокачанных умений скрытого проникновения, не говоря уже о навыках мордобоя или там стрельбы. Кстати, где бы что-нибудь разузнать о скрытом проникновении? Вряд ли есть самоучители для чайников. Что касается курсов стрельбы и мордобоя, то с этим в Соединенных Штатах все в полном порядке. В крайнем случае, если не выгорит с RN*** карьерой, стану продажным копом, хе хе.
  
   Да и не следовало поднимать тревогу на территории доков - местные кейпы Лун и Демон Ли превосходили качеством остальных кейпов города, удрать от них, скорее всего, не выйдет, в случае если что-то пойдет не так. А я еще слишком молода, чтобы умирать - шкафчик показал мне, что я хочу жить. И это не осознанное желание, а подсознательное, инстинкт.
  
   Вообще, эти две недели дали мне очень много, в основном, в плане тренировок выносливости. При такой мощной фармакологической поддержке, что я могу сама себе организовать, в выносливости я приблизилась к самым тренированным студентам Уинслоу. Нет, не к Софие - та вообще звезда, до нее мне далеко. Я говорю о всяких футболистах и баскетболистках. На самом деле, пора бы наведаться в Уинслоу - медкабинет, там, обнести, за сучной троицей понаблюдать. Обновить информацию о врагах, так сказать. Наконец, с Мэдисон поболтать. Кое-что у них я переняла - невозможно так долго и плотно общаться с тремя суками, и ничего у них не перенять. Суть в том, что сучки нападали на самую беззащитную. Что ж, настала пора кое-кому очистить свою карму.
  
  ---
  CFR - сертифицированный специалист первой помощи
  EMT-B - специалист скорой помощи (базовый уровень) - с такой квалификацией можно входить в состав команды скорой помощи. Если затем повысить уровень квалификации еще на два разряда до EMT-P, то можно будет гордо называться Парамедиком. Парамедик-Парачеловек - в этом есть что-то забавное.
  RN - зарегистрированная (лицензированная) медсестра, уровень медицинской квалификации. По уровню знаний и уровню доходов находится между парамедиком и врачем.
  
  
   9. Сплетница осматривает место преступления.
  
   Рано или поздно каждый суперзлодей или там, для разнообразия, супергерой задумывается о костюме. Кое для кого костюм - вообще самоцель, и это можно сказать про всех Стражей, весь Протекторат, да и Новая Волна, может, когда-то и занималось чем-то, кроме торговлей лица, но сейчас они об этом уже и сами позабыли. Вся их "поддержка status quo" заключалась в том, чтобы сидеть тихо под веником, не отсвечивая. Пасть они рисковали открыть в основном на всякую мелочь типа рядовых членов АПП или Империи - что, очевидно, было переноской воды в решете. Так вот, для таких вот "героев" не было ничего важнее костюма - ради кривляний перед прессой они и существовали. Последний "Успех" всех супергероев города был лет десять назад, когда захватили Маркиза.
   К чему я это все? Так вот, я начала задумываться, какой должен быть мой костюм. Т.к. я не технарь (в смысле производства высокотехнологичных устройств), то мой костюм должен содержать минимум электронных гаджетов, в идеале - вообще обойтись без них. Т.е. максимум - фонарик. Мне нужны в оперативной доступности медикаменты - шприцы, контейнеры для таблеток, емкости для различных жидкостей, перевязочный материал, жгут (в крайнем случае, за него сойдет армированный скотч). С внешней стороны мой костюм должен быть максимально незаметным, не бросающимся в глаза. Возможно, легкий бронежилет и элементы пластиковой брони, которую одевают копы на разгон толпы. Бронежилет подразумевает шлем, хотя бы противоударный. Мой набор ножей. Мой набор защиты лица. Активные наушники. Кстати да - ради активных наушников можно даже нарушить правило о минимуме электронных гаджетов. Ночью (а именно ночью я "оперирую") они могут быть полезнее ФЛИРа, а уж ФЛИР - (в отличие от наушников) дорогое устройство, довольно большое, и таскать его неудобно. Хотя, конечно, преимущества наличия в хозяйстве ФЛИРа очевидны. Сейчас у меня нет бронежилета, удобного (и защищенного от механических повреждений) держателя шприцов, наушников и шлема. Из всего перечисленного наиболее полезны наушники и держатель шприцов. Т.к. я пока не вышла даже на уверенный брут-1, то говорить о ношении бронежилета (даже легкого класса) преждевременно. Шприцы мне нужны из наборов военных, пожарных, скорой - различные антишоковые, всякие останавливающие кровь уколы и гранулы, и прочее, прочее. Для начала, не помешало бы раздобыть то, что в набор входит.
  
   Одной из ночей я провела проверку - разбила из рогатки стекла в медкабинете. Довольно оперативно приехала полиция. Видимо, это место показалось им наиболее безопасным - не в доки же им ехать. Плохо. Нужен либо подельник, либо транспорт, а ни того ни того у меня нет. Особенно не хочется раскрывать свои умения подельникам - я уверенна, местная сучка-директор из СКП двадцать раз обосрется, когда узнает, что я, якобы, могу сделать ОМП из подручных средств. После этого меня ожидает либо работа на нее, но под присмотром и в шоковом ошейнике, либо устранение, даже если будет известно, что я кроме почесывания котяток за ушком ни за чем больше в жизни не замечена. Кроме того, насколько я знаю, на сотрудниках СКП практикуют допросы с детектором лжи - неизвестно, делают ли они то же самое с кейпами, но, учитывая скотскую натуру что СКП, что Стражей, что Протектората - мне такое счастье не нужно.
   Раз нельзя использовать команду подельников (где бы их еще найти, желательно адекватных; на лидера команды кейпов я сама не потяну, даже если случиться, вдруг, великое чудо и я найду пару-тройке таких .. бесхозных), то у меня не остается выбора - нужно использовать потенциально самое сильное оружие кейпа - его мозг.
   За такими размышлениями я прождала час после уезда полиции, забралась в окно медкабинете, нашла ключ там, где его оставляет миссис Фарго, в темпе собрала содержимое заветного шкафчика в дешевый черный рюкзак и скрылась в ночи. Мне еще нужно было сделать закладку со всем этим в доках, да еще и выбрать то, что мне нужно, в единичных количествах.
  _
  
   (Примерно две недели назад)
   Лиза не обратила внимание на первое отсутствие Суки. На второе - забеспокоилась. Телефон Суки не отвечал в воскресенье, а в понедельник был "вне зоны действия сети". В ночь с понедельника на вторник они втроем пошли искать суку. И нашли. То, что от нее осталось. Сила Лизы, конечно, могла вытягивать из одной ассоциации другую, но в этом конкретном случае было ясно - Рэйчел нарвалась, а затем ее тело обезобразили собаки, порядочно ее обглодав. В воскресение ночью шел дождь (от него-то и умер телефон), и остатки одежды под тем, что осталось от Суки, были мокрыми. Видимых причин смерти не было - ни пулевых отверстий от огнестрельного оружия, ни переломов, ни следов от удушения - это из того, что не было погрызено. Дождь не отмыл до конца большое пятно крови у угла здания, ярдов за пять от того места, где лежали останки Суки.. нет, Рэйчел. Над этим пятном Линдт и умерла от потери крови. Лиза почувствовала, что плачет - казалась бы, кто ей эта девушка, что не дожила до совершеннолетия? А выходит, что человек, которого ей будет не хватать. Они, если что, с Рэйчел одногодки. На границе сознания постучала мысль, что ее конец может быть таким же - неожиданно встреченный противник, труп девушки в заброшенной местности, который найдут через несколько дней, уже обезображенный временем (или чем похуже). Лиза пыталась своей силой определить убийцу. "АПП ведут себя как обычно" - "Если бы это был рейд Империи на территорию АПП, то мы бы об этом узнали" - "Интересы Барыг находятся куда севернее, они промышляют на Кладбище" - "Протекторат так не работает (убийство для них = провал)" - "Даже если бы облажался протекторат, они все равно слепили бы из этого победную реляцию, так что это точно не они" - "Подготовленный нормал или кейп" - "Скорее всего, новенький или не местный - местный вряд ли бы стал связываться с сукой в ее логове, не новенький не зашел бы сюда" - "Ближайший известный кейп из тех, что остались - Эберт (она даже живет недалеко)" - "Учитывая, как известное по доступной истории терпение Эберт, та не напала бы сама; черт возьми, она терпела полтора года то, за что я убила бы через полмесяца" - "Нужно понять природу сил Эберт".
   Вот ведь! Теперь ей сообщать боссу, что Рэйчел изволила самоубиться. Теперь ценность их команды падает почти до уровня ее одной - три саппорта в пати, а она, как умник, самый ценный из них; Рэйчел своими саммонами заменяла и брута и движка. Если раньше Неформалы были специалистами по бегству, то теперь их не хватит даже на это. Нужно установить наблюдение за домом Эберт, чтобы разузнать ее расписание, затем установить слежку за самой Эберт, чтобы узнать места где та бывает. Лиза принялась обдумывать список камер и другого оборудования, которое потребуется для реализации ее идеи. Лиза прервала мысленное составление списка и мысленно же выругалась. Вот же профессиональная деформация сознания. Сперва следует организовать похороны члена своей команды.
  
   Босс, против ожиданий, выразил свое неудовольствие довольно скупо, озадачив Лизу поиском других кейпов в команду. Лиза озвучила свои соображения о Тейлор Эберт, на что тот ответил, что, мол, вот ее и вербуй, раз Суку осилила. Только для начала озадачил ее сольной миссией по анализу неоконченных досье кейпов и финансовых документов компаний (принадлежащих напрямую или через подставных лиц тоже кейпам) почти на месяц. И дело не в том, что задача была слишком сложная - ограничителем выступала головная боль при слишком частом использовании силы. Только вот Лиза даже не думала что-то говорить о своем недовольстве скучной работы - после, по сути, развала команды, ей нужно было изо всех сил доказать свою личную ценность для босса, ведь она была куратором банды со стороны Босса.
  
   А Выверт тем временем думал о том, как же все-таки Сука неудачно подохла. Если бы ее нашли пораньше, он успел бы своей силой "откатить" и направить Неформалов на какую-нибудь суточную миссию по наблюдению за миграцией бомжей на Кладбище или за чем-нибудь еще, главное - подальше от доков. Обидно терять свою собственность.
   Выверт не обольщался - большинство героев погибало из-за собственного идиотизма, неумения оценивать силы (свои и врага), собирать досье на потенциальных противников и думать на полшага вперед. Причем, опять же, большинство героев вовсе не были неуязвимыми, а силы их не даровали некий эквивалент неуязвимости (телепорт или удобная для побега излом-форма). У Суки не было ни того, ни другого. О мозгах и говорить стыдно. Хорошо подготовленный нормал вполне мог противостоять большинству кейпов - особенно на подготовленной местности, против кейпа с известными силами, и при поддержке пророка или умника. Так работала его банда. Так работали Неформалы.
   Смысл всех этих мыслей о уязвимости Суки был в том, что та же Эберт (которая должна занять место суки) была котом в мешке. Вероятная ее ценность неизвестна, но, судя по отсутствию активности - низкий рейтинг.
   Выверт мысленно плюнул, и еще раз подумал о том, что большинство кейпов - идиоты.
  
  
   10. Неприятные новости.
  
   Когда закончились бумажные дела босса, Лиза вздохнула - не то чтобы с облегчением, но все же. Брайан и Алек не совсем бездельничали и по ее заявкам расставляли камеры слежения на вероятных путях движения Эберт. Таким образом, когда настало время ей заняться, все необходимое было известно - распорядок дня девицы, несколько мест в доках, мимо которых проходят ее "патрули", ее любимый хозяйственный магазин неподалеку от дома и даже типичный продуктовый набор, которая та покупает на неделю. Учитывая, как все это было просто, было очевидно - Протекторат при всех предоставляемых правительством возможностях и аж двух технарях в составе филиала Броктон Бей мог бы покрыть сетью слежения весь город и покончить если не с кейпами-злодеями, то уж подрезать крылышки их бизнесу - как минимум. С одной стороны - куда смотрит правительство, с другой стороны, она сама злодейка, ей это должно быть на руку. В этой странной ситуации важную роль играют два фактора: супергероям куда проще (и выгоднее) словить полдюжины относительно безобидных суперзлодеев, чем Луна - ведь про каждого можно снять замечательный сюжет для новостей, отчитаться о бурной деятельности и получить премию. А даже когда Лун один, от него можно отгрести. Второй фактор заключается в том, что протекторату не выгодно исключать из битв с Губителями высокоранговых кейпов, вроде Луна - тот сам по себе в битве с Губителем значимая величина.
  
   Размышляя так, Лиза корректировала план на сегодня. Составлять план - это ее часть работы в команде. Кроме того, задачи Босса тоже озвучивала она. Правда, пока что у них не было ни одного серьезного дела. С одной точки зрения - это хорошо: ими не интересуются герои, пока они сидят тихо. Только вот вряд ли такая ситуация продлится долго - не для того Босс им платит деньги, за которые можно нанять отличных наемников. Большинство кейпов имеет не очень востребованные силы и может быть без проблем заменено квалифицированными профессионалами - до четверки рейтинга включительно; высокоранговых кейпов при всем желании не заменить профессиональными нормалами. Кстати, почему Босс не отправит их на "курсы повышения квалификации" - ведь возможностей просто уйма. Начиная от самопальных "курсов обороны с дробовиком" и до обучению командной работе при использовании автоматических винтовок и гранатометов. Понятно, штурмовать - не их дело, но вот командное взаимодействие потренировать даже на учебной задаче - многого стоит. Нужно будет либо самой заняться этим вопросом, либо выбить под это время у Босса. Эти и другие мысли проносились в голове Лизы - некоторые не задерживались, а некоторые она отмечала как полезные, на будущее.
  
   Сначала Лиза держала в голове вариант с силовым захватом Эберт, с последующим предъявлением компромата и неиллюзорными угрозами - на ней ведь сработало, верно? Только вот она, в отличие от Босса, не хотела иметь такого человека под боком, "в команде". Так, гляди, в самый нужный момент дождешься не руки помощи, а подножки. Нет - никакого негатива, хотя бы сначала. Причем, простейший метод - "оказать услугу" - это слишком пошло. Как говорил Карнеги в своей книге, она сама попросит о услуге - вернее, в данном конкретном случае окажется в таком положении, что сам ее вид будет "просить о услуге". Проблема в том, чтобы поймать эту долбаную Эберт там, где ее (Лизу) будет "домогаться" специально нанятый "насильник" из местных. В последнюю ночь Тейлор в самый неподходящий момент свернула не туда, то ли чувствуя подставу, то ли просто решила, что патрулирует слишком прямолинейно, и переключилась на зигзаги. Что та делает в доках, также удалось выяснить, хоть и не лично, а благодаря одной из камер наблюдения (установленных Брайаном). Эберт обирала наркоторговцев, выводя тех из строя какой-то химией. То ли она была идейным борцом за справедливость, то ли у нее ощущался недостаток карманных денег, что в ее возрасте вполне объяснимо. И на этом можно будет сыграть. Ладно. Сегодня все без изменений, просто будем ждать ее на юго-западной границе доков. Если Эберт еще несколько ночей не изволит ее спасти, всегда можно перейти к варианту с захватом. Будет знать, как бесить Лизу.
  _
  
   Прошлой ночью произошел интересный инцидент. Как минимум четыре человека меня ждали в доках, причем, когда один из наблюдателей заметил меня, сразу сообщил это своим коллегам по рации. Я не столько передвигаюсь по докам, сколько стою в тенях и прислушиваюсь - это лучший метод обнаружить тут людей. Пришлось делать вид, что меня что-то заинтересовало в стороне, делать большой крюк и возвращаться с другой стороны. У этих ребят я провела почти четыре часа не слишком приближаясь к ним, но мои активные наушники давали возможность слушать разговоры на территорией радиусом более полутора сотен ярдов, если погода безветренная (а искусственных источников шума в этих трущобах давно нет). На крыше склада в разных концах строения были расположены два наблюдателя, а между ними в небольшом тупичке - еще парочка. Наблюдатели периодически связывались по рации между собой и язык особенно не сдерживали (шифрованный канал или беспечность?). То, что я выяснила из их реплик, меня совсем не обрадовало. Во-первых, один из них говорил что-то из серии "когда же эта Эберт придет, надоело ее ждать", "могла бы поактивнее спасать Татс". Второй наблюдатель грязно шутил на тему, что "когда придет, можно будет сравнить, так ли она хороша, как на роликах в интернете". Парочка готовилась разыграть сценку, во всяком случае девушка аж два раза объяснила какому-то мужчине средних лет, как он должен на нее "нападать" и "домогаться", а затем уйти в туман при первом же признаке "опасности", крича что-то типа "ааа, кейп, я сваливаю". Тому явно было скучно, и, время от времени, он начинал изводить ее вопросами, на что получал то "не твое дело", то "просто хочу познакомиться с кейпом", то "умолкни, тебе что, деньги не нужны?". Складывалось впечатление, что предполагаемый насильник не в курсе о наблюдателях.
  
   Кто конкретно были эти четверо, разглядеть (без угрозы моего обнаружения) не получалось - пришлось ждать, пока они сами покажут мне себя. Первыми покинули посты наблюдатели, сокрушаясь о горячем кофе и пицце из микроволновки. Они ушли, когда небо начало светлеть, причем собирались следующей ночью повторить. Я смогла их рассмотреть: один из верхних наблюдателей был одет как байкер (даже в шлеме), второй - более казуально, в матерчатой куртке, вязанной шапочке и белой маске. Это мало что мне дает. После прихода SMS засобиралась и парочка актеров. "Насильник" смотрелся естественным обитателем доков, а вот девушку мне рассмотреть удалось хуже всех, со спины. Блондинка. "Насильник" отвернул в сторону берега почти сразу, так что за ним я не следила, а блондинка соединилась с парой наблюдателей. Я проследовала за ними где-то с три четверти мили до большого заводского здания из красного кирпича, где-то в три этажа высотой. Вывеска гласила, что в нем когда-то занимались сваркой. Я лично не могу представить, зачем для занятий сваркой нужно такое большое помещение, но мне простительно. Троица вошла в здание в здание через небольшую дверь (не через ворота для грузовиков); я подождала с час, и, убедившись, что никто не ушел "с работы домой", также отправилась в сторону дома. Имеет смысл вернуться сюда часов через шесть-семь: если они сразу не отправились отсюда куда-то, значит, будут отсыпаться. Хотя - здание было большое, наверняка тут есть еще выходы. Возможно, даже какой-нибудь секретный ход через канализацию - это так в стиле суперзлодеев. По пути я вернулась на место "засады" - осмотреть, есть ли там какие-нибудь следы. Ну, в крутых триллерах ведь так делают?
  
   Выходит, за мной следили, и делали это достаточно давно, чтобы разузнать где я обитаю. И теперь будут вербовать. Наверняка, знают кое-что о моей силе, во всяком случае, стоит исходить из того, что они видели меня в деле. Какой вывод? А вывод один - у меня нет выхода, нужно вербоваться. Хотя, не все так плохо. Всегда остается возможность вступить либо в Стражи, будь они неладны, либо в Гильдию (кстати, берут ли туда несовершеннолетних? Вроде бы Гильдия - более элитное заведение, туда берут только крутых ребят, до которых мне недостижимо далеко). С другой стороны, кейпы, умеющие лечить (даже такие, как я) - дикая редкость, могут, хотя бы, ради этого взять. Будет у гильдии свой доктор-кейп.. гм.. ээ.. санитар-кейп. Конечно, у моей силы нет той невероятной имбовости, что есть у Панацеи - зато она, бедняжка, не может воздействовать сама на себя, а я (со временем, конечно) прокачаюсь. Что же, будем вербоваться - нужно, как минимум, побольше узнать о моих будущих подельниках, прежде чем закапывать их. Ладно, это все позже. Нужно спешить домой - скоро проснется отец. Так то он крепко спит (несколько капель снотворного на подушку) но мало ли? Не хочу невнятно отговариваться утренней пробежкой.
  
  
   11. Знакомство.
  
   Учитывая, что было ясно насчет того, что за мной следят, было бы глупо выходить в сеть со своего компьютера (мало ли как можно отследить мои запросы, а я особо и не скрывалась) - так что я отправилась в публичную библиотеку, перекапывать сайт parahumans. Хотя, наверное, с моей стороны это было слишком ожидаемо, но то, что у меня паранойя, не значит, что за мной не следят. Вернее, паранойя конкретно к этой угрозе у меня появилась уже после подтверждения слежки от нее же.
   Из той троицы удалось более-менее уверенно распознать "байкера". Я прочитала все статьи вики на PHO по всем известным кейпам Броктон Бей, и, судя по костюму, это был некий "Мрак", грабитель, наемник и вообще - представитель криминала. Вспомнились комиксы с Земли-Алеф про Повара-Расиста. 90%, что "Мрак" - негр. Умеет создавать тьму. Ну, наверное, полезное умение, когда грабишь кого-то, а потом драпаешь от копов.
повар-расист []
   Второй кейп вообще был без заметных примет, которые можно емко описать, кроме, возможно, белой маски. По такому признаку искать парачеловека было глупо, но я все же попыталась. Ожидаемо, что без результата.
   Так как блондинка была без маски, то ее я посчитала за подручную-нормала.
  
   Идти следить за базой суперзлодеев ближе к полудню я забила. Все-таки, нужно немного отсыпаться хоть иногда, по настоящему, без допингов - иначе от всех моих тренировок эффекта будет ноль. Да, я последнее время повысила градус тренировок и "патрулировала" в плейт-керриере с пластинами второго класса и легкой каске первого класса (модель под наушники). Из-за этой самой каски пришлось постричься "под мальчика" - было бы в высшей степени идиотизмом выпускать мои длинные волосы из-под каски, а то и вовсе оставлять их в качестве улик на местах преступления. Толстовку я заменила на безразмерную серую куртку с капюшоном, под которым можно было скрыть даже каску. Все мои девайсы удобно разместились в модулях MOLLE - в этом отношении от бронежилета была польза, потому как он покрывал собой и функции "тактического" пояса. Так как моя амуниция потяжелела где-то на десять фунтов за последние две недели, то тренировки проходили продуктивно - хоть я и не продвинулась дальше в доки, зато гораздо лучше узнала "нейтральную полосу" в 3D - старалась забраться и спуститься с каждого здания максимумом способов - нет, никакого "паркура" и прочих идиотизмов - просто запоминала проходы, окна, пожарные и не очень лестницы, и тренировалась максимально тихо по ним перемешаться. Что, кстати, было весьма проблематично - здания были полны мусора, битой посуды и осколков стекла, каждый шаг по такому осколку вызывал звуки, сигнализирующие абсолютно всем о моем присутствии ярдов на пятьдесят. Не говоря уже о гвоздях и прочих острых вещах, о которые можно было без проблем проколоть и порезать себе все что угодно.
  
   Так чего это я задумалась о амуниции - потому что перед ночным выходом я экипировалась по полной: мне ведь сегодня отыгрывать роль рыцаря в сияющих доспехах. Значит, доспехи должны быть в идеальном состоянии и полной комплектации. Дева, готовая отыгрывать роль спасаемой принцессы, в наличии уже есть, так что нужно выполнить, что должно, и все будут довольны. На этот раз я примерно знала, где искать "засаду", за два часа обошла ее три раза кругами разного диаметра и убедилась, что больше тут никого нет (как минимум, в радиусе полумили). Эх, пусть случится то, что должно случиться - и я прогулочным шагом вышла из тени и отмахивая комаров дубинкой двинулась в сторону бульвара. Наблюдатель никак не реагировал, так что пришлось начать насвистывать, а затем и фальшиво напеть "Rape me / Rape me, my friend". Дошла до "You're gonna stink and burn" и уже начала думать, какую песню выбрать следующей.
   Ну наконец-то! Зашевелились. Кейпы связались по рации, а Блондинке (ну ей, наверное - вряд ли они поменяли состав, я бы не стала) на телефон пришла СМС - видимо, не хотели давать знать "насильнику", что ее прикрывают. Дальний кейп затопал ногами по крыше к ближнему - как-то это непрофессионально. А если я просто скроюсь? Нет, не нужно их доводить - придумают еще какой-нибудь метод познакомиться, менее добровольный. Тут раздался .. девичий крик.. назовем его так, о помощи. И еще. И снова. Я демонстративно помотала головой из стороны в сторону, "определяя цель" и твердым шагом уверенного супергероя отправилась к экшну. Спешить некуда - все равно без меня там ничего не случиться. Хотя тут я ошибалась.
  
   "Типичный обитатель доков" то ли подошел к работе чересчур ответственно, то ли у них и была такая задумка (хотя, во вчерашнем инструктаже я этого не услышала) - когда я таки увидела парочку, у блондинки уже была сорвана юбка, так что та осталась в трусиках и гольфах в большую разноцветную полоску; обнажая крепкие девичьи сиськи в кружевном лифчике была распахнута белая блузка (черт возьми, если бы встретила ночью в доках блондинку, одетую как студентка колледжа, я бы сама от нее свалила подальше на всякий случай, потому что такие колоритные персонажи тут просто так не появляются), а "пролетарий" ее сосредоточенно лапал.
- Гм-Гм! - прочистила я горло. Что бы тут сказать? "Ты Не ПроЙДеШь!" - Тебя разве мама не учила, что насиловать плохо? На твоем примере, само собой? - максимально гнусным тоном заявила я.
   Блондинка пискнула что-то про "маска, я спасена!", а кандидат в номинанты премии Американской киноакадемии решил, что в рыло получать вовсе не обязательно (кто этих кейпов знает), а свои деньги он отработал на все сто два процента, и сделал ноги. Вытряхнула из рукава фонарик на петле, включила и посветила в лицо "жертве" - знаю, это всех бесит. Черт возьми, я голосуя за него - он даже фингал под глазом поставил. Вот это внимание к деталям! Оскара!
   Ладно, тут уж делать нечего - нужно играть роль рыцаря до конца. Я сняла куртку и молча передала блондинке (это потому, что на всякий случай натянула респиратор под балаклавой, пока подходила поближе к парочке - вдруг меня тут вязать будут), после чего изобразила усиленный поиск опасности и, таким образом, готовность защищать.
- Спасибо-спасибо-спасибо! - затараторила несостоявшаяся "жертва", - если бы не ты, он бы..
   Я махнула левой рукой, с фонариком - мол, меньше разговоров, больше дела.
   Блондинка доверительно прижалась к моей правой руке - да, молодец, что сказать. Нейтрализовала мою руку с дубинкой, теперь только шприца в бок не хватает. Хотя, у них вроде бы мягкий вариант предусмотрен. Пришлось фонарик засунуть обратно в рукав и переложить дубинку в левую руку. Ладно, похоже, никто тут на меня нападать не собирается, так что можно и поговорить, а для этого нужно стянуть респиратор на подбородок (не снимая маски, само собой).
- Где ты живешь? Я провожу тебя.
   Верх дипломатии, я знаю. Но абсурдная ситуация требует суровых мер.
- Пойдем, - потянула меня девица в сторону уже известной "сварочной" базы. Логично.
   Кейпы-наблюдатели тем временем потянулись к пожарной лестнице, а затем по дуге в темпе начали нас обгонять. Нам ведь еще знакомиться с ними нужно, причем, обязательно по-хорошему, иначе о какой команде идет речь?
   Через два десятка минут мы подошли к красному кирпичному зданию, и когда уже было ясно, что наш путь лежит к двери, я спросила:
- Ты тут живешь? Я пойду.
- Постой. Ну я же должна тебя хоть как-то отблагодарить, куда ты сейчас пойдешь?! - зачастила блондинка, - у меня есть горячий кофе, пицца и бургеры в холодильнике, микроволновка и, и.. я приведу себя в порядок и отдам тебе куртку..
   Я скептически посмотрела на куртку - она явно не была самой большой ценностью в моей жизни, такой можно и пожертвовать. Ну давай, постарайся лучше, я знаю, ты можешь! Я даже сопротивляться не буду сильно - просто не интересно изображать чурбан. Должна же быть какая-то борьба.
- Ну я хоть угощу тебя в благодарность, - о эти глаза щенка. Я поражена в самое сердца. Засчитано.
   Интересно, откуда она ключи доставать будет? Ее одежда ведь испорчена ужасным насильником. Кодовый замок. Черт. Я должна была догадаться. Четыре шесть пять два один девать. Так, что тут у нас. Какое-то индустриальное помещение, кирпично-металлическое, пыльное и заброшенное. Какие-то накрытые брезентом штукенции. Причем здесь сварка? Это больше похоже на заброшенное производство, только вот непонятно чего.
   Пока я размышляла, девушка дотащила меня до металлической лестницы в углу, которая выглядела довольно ржаво, и, в целом, органично в этом месте. Лестница была довольно узкая, так что ей пришлось выпустить мою руку. На втором этаже, после незапертой двери моему взгляду открылась... лучше всего описать это можно как "крутая берлога": неотделанные стены из красного кирпича, сверху просто балки и покрытие крыши, и внутри всего этого - большая и крутая "гостиная" с диванами, телевизором, книжные и не только полки и прочие элементы интерьера. У диванов два кейпа демонстративно собирались, проверяя как сидят костюмы, когда все такие красивые нарисовались мы.
- Лиза, что с тобой случилось? - участливо спросил "байкер", который, надо полагать, Мрак.
- Мы уже собирались искать тебя, кстати, дерьмово выглядишь, - вставил кейп поменьше, указывая на девушку то ли фонарем, то ли дубинкой.
   О нем стоит поговорить отдельно - одет он был в белую рубашку с глубоким вырезом, леггинсы, матерчатую куртку с меховым воротником. Венчали все это великолепие белая карнавальная маска и серебристая корона. Если бы штаны были леопардовой расцветки, мех куртки белый, а сама она - фиолетовая, вышел бы потрясный и вообще со всех сторон эталонный образ преуспевающего сутенера.
- Вы не поверите, - радостным голосом заявила блондинка, как будто только что выиграла автомобиль в лотерею; "сутенер" изобразил нижней частью лица скептическую ухмылку, - меня чуть не изнасиловали, но меня спас.. - она посмотрела на меня.
   Ну что же ты так плохо стараешься? Не буду же я говорить тебе свое масочное имя - тем более я еще сам его не придумала.
- А кого ты к нам привела? - типа как снизошел до обращения на меня внимания байкер.
- А это и есть мой спаситель! - еще более радостно ответила блондинка, - Она меня защитила, а потом еще дала свою куртку! За это я должна ее отблагодарить!
   Какая экспрессия.
- А кто ты? - спросил "сутенер".
- Я, - какой вопрос, такой и ответ.
- Лиза, иди, приведи себя в порядок - взял на себя командование байкер, стягивая шлем. А под ним оказался негр! - а я пока распоряжусь чего-нибудь пожрать.
   Тут я не стала тянуть, отстегнула защелку шлема, подняла выше челки маску и прижала ее там очками на резинке.
- Брайан, - представился афробайкер, протягивая руку для рукопожатия.
- Тейлор, - поздоровалась я, сжимая его руку. А что, я - девочка эмансипе.
- Алек, - махнул рукой "сутенер", присаживаясь на диван.
   Брайан указал мне на второй.
- Ты садись, а я пока что-нибудь организую, - и ушел в коридор с противоположной стороны комнаты (если от той двери, через которую мы с Лизой вошли).
- Ты знаешь, а я тебя где-то уже видел, - безразличным голосом сообщил Алек, уже без маски.
   Этот персонаж одет как самый клоун в этой локации, но вот с театром у него выходит хуже всех. С таким лицом только в роли сына Чака сниматься.
- Все может быть. С недавних пор я широко известна в узких кругах, - тем временем я сняла все со своей стороны и сложила в шлем, демонстрируя готовность общаться. Шлем занял место подальше на диване, а я свободно откинулась на спинку, закинув руки за голову приняв открытую позу.
- Ты ведь та самая голая девчонка из шкафчика, - проявил чудеса участия Алек.
- Вот видишь - было в этом что-то полезное, теперь меня узнают в лицо на улицах, - с улыбкой согласилась я. Не собираюсь делать это своим слабым местом.
   Из коридора донеслись звуки микроволновки, кофемашины и душа. Нужно как-то налаживать мосты, мы ведь с этими ребятами теперь практически одна банда.
- А чем у вас тут кормят?
- Ты не поверишь.. - с пофигизмом начал отвечать Алек.
   Нужно бы стянуть жилет - мне тут всю ночь сидеть.
  
  
   12. Продолжение знакомства.
  
   Брайан справился быстро - долго, что ли, разогреть пиццу - и осчастливил нас двумя неплохо пахнущими кругами: одна с беконом и колбасками, другая - с морепродуктами. Мне последнее время нет нужды считать калории, так как минимум десять часов на ногах ежедневно не способствуют набору веса. Можно побаловать себя, и совсем не сдерживаться.
- Так значит, ты спасла Лизу от изнасилования? - голосом хорошего парня спросил афросуперзлодей.
   Ох, как хорошо, что я первым делом, сразу после шкафчика "изобрела" тот успокаивающий состав. Иначе я бы не выдержала этой мучительно-идиотской беседы, где все стороны пытаются выставить себя тупее, чем это практически возможно для человека, который умеет строить связные предложения. А так - никаких эмоций, в голове умные мысли устраивают салочки.
- Ты, по-моему, переоцениваешь мою скромную помощь. Уверена, она и сама могла бы справиться с ситуацией, - на каждый бредовый вопрос получи бредовый ответ.
- Все равно мы тебе благодарны.
   Алек даже не попытался изображать благодарность - видимо, он свою часть дела считал выполненной, и просто собирался пожрать.
- Пусть она лучше расскажет, что она делала одна ночью в доках. До такого еще додуматься нужно.
   Иногда лучше жевать, чем говорить. Брачан взял в руки серую квадратную чашку с американо, а мне досталась красненькая. Некоторое время мы сосредоточенно делали вид, что нас ничто так в жизни не интересует, как кофе только что из кофе-машины. Какое-то оно кисловатое - то ли вода по составу не подходит, то ли сами зерна того. Если бы добавить побольше сливок и сахара, этот дефект вкуса можно было бы замаскировать. А может, это мои суперчувства играют надо мной злобную комедию. Но такое издевательство терпеть нельзя.
- Брайан, а у вас тут есть посуда, чтобы приготовить кофе вручную?
- Вряд ли у тебя что-то выйдет - никто не готовился, чтобы готовить кофе вручную, если есть кофе-машина.
- Покажи мне все что есть.
   Брайан повел меня за собой в "кухню" через коридор между "комнатами", где они, скорее всего, жили - во всяком случае, на дверях были стилизованные рисунки, и один точно принадлежал "сутенеру". В кухне было несколько шкафов, холодильник, микроволновка, кофе-машина. И много упаковок из-под пиццы и пива. Не то чтобы тут царила анархия, но уж точно не образцовый порядок.
   Я открыла все дверцы, выдвинула все ящички, осмотрела все что было. Кофе был в зернах - ну хоть не молотый, молотый слишком быстро выдыхается. Большая деревянная доска отправляется на стол, высыпаю кофе себе на ладони, показательно вдыхая его запах, а, заодно, "заряжая" его бодростью и вкусом. Никакой больше кислятины. Три горсти отправляются на доску, а Брайан получает в руки стальную кружку.
- Ты выглядишь крепким парнем. Растолки зерна.
   Он не только выглядел, он и был крепким парнем, так что минуту с небольшим в стеклянную кастрюлю для микроволновки попадает грубо "молотый" кофе и пять чашек холодной бутилированной воды (ее я тоже попробовала, но корректировать не стала). Кастрюлю в микроволновку, ждать, пока не начнет подыматься пена, и сразу же выключить. На какие только извращения не приходится саму себя подписывать, чтобы удовлетворить свой суперзлодейский вкус. Аккуратно разлить по чашкам. Брайан сходил в гостиную за подносом, разместил на нем чашки, и мы присоединились к Алеку на диванах у телевизора.
   При первых глотках Брайан задумался, а на лице Алека появилось что-то отличное от пофигизма.
- Выходи за меня, - заявил Алек, - какая ты голышом я уже видел, ради такого напитка ежедневно я на многое согласен. Уверен, ты научишься готовить, даже если сейчас не умеешь.
- Как у тебя получилось это? - спросил Брайан, - да еще таким способом?
   Настало время показать, что я тут не бревно. Я состроила максимально большие глазки, улыбнулась Алеку:
- Спасибо за предложение, Алек, я подумаю. Но должна тебе сказать, что если что - ты первый в очереди, - я демонстративно "намотала" несуществующий локон на палец, а потом перевела взгляд на Брайана, - тут нужно правильно понимать процесс, иметь много опыта, и, самое главное, добавить немножко любви! - я изобразила руками в воздухе сердечко.
секрет настоящего кофе  [автор неизвестен, из аниме хвост феи]
   Тут наконец-то к нам присоединилась Лиза - с мокрыми волосами, в водолазке и джинсах. А она миленькая. Девушка упала на диван рядом со мной, а Брайан передал ей четвертую чашку.
- Мы приняли ее в банду, - заявил он, как о свершившемся факте.
- Что, она уже согласна? - Лиза "озадаченно" перевела взгляд на меня, - какие у нее суперсилы?
   При этом у нее расфокусировались глаза, и вся она как будто подвисла, если этот термин применим к людям. Чашка медленно, но угрожающе накренилась и выпала у нее из рук (но не разбилась). Капли горячего напитка попали ей на ступни, насильно и болезненно вернув девушку в реальный мир.
- Мы пока не спрашивали, - пришел на выручку подельнику Алек, печально глядя на пролитый напиток, - ни то, ни другое не спрашивали.
- Кстати, да, а какие у тебя суперсилы? - поинтересовался Брайан, переводя взгляд с пола на мое лицо. Лиза отправилась на кухню - за тряпкой, наверное.
- А вы, ребята, сами кто такие? - отфутболила ему вопрос, - положим, тебя я знаю: ты Мрак, суперзлодей, грабишь, воруешь, между делом тьму создаешь. Про Алека я не слышала.
- Мы - Неформалы, самая успешно убегающая банда Броктон Бей, - с, не побоюсь этого слова, гордостью (хотя чем тут гордиться?) заявил Брайан, - меня ты уже знаешь, Алек - это Регент, а Лиза - Сплетница.
   Ох, молодец какой, раскрыл личности своих подельников и как будто не оставил мне выбора. Упоминание о Сплетнице на вики я видела, но конкретики там не было никакой - мол есть такой злодей, и ладно.
- Приятно познакомиться. Я Тейлор, да Вы и сами это знаете - меня ведь, наверное, видели голышом на роликах в интернете все Соединенные Штаты. Да, я та девочка из школьного шкафчика. Никакого супергеройского имени у меня нет. Или суперзлодейского.
   Тем временем Лиза вернулась с мокрой шваброй, протерла пол и понесла ее обратно.
- А какие у тебя суперсилы? - будто бы безразлично спросил Алек.
- Ты не находишь, что это очень личный вопрос? Вы, конечно, классные ребята, у вас крутая берлога и все такое, но я вас вижу меньше часа - этого недостаточно, чтобы начать делиться такими подробностями частной жизни.
   Лиза почти бегом вернулась, оббежала дивана и плюхнулась на него рядом со мной, толкнув плечем, как будто подталкивая меня на откровенность.
- Ой да ладно, - наша встреча была предопределена судьбой, - нагло заявила она, - ты меня спасла, так что, мы, считай, не чужие теперь люди друг другу, - заявила та, для убедительности назидательно подняв указательный палец вверх.
- Ты еще скажи, что я видела тебя в неглиже и должна принять ответственность, - я хлопнула ее по ноге; как-то слишком раскованно себя чувствую, будто и не была всю жизнь занудой, целью для травли и книжным червем (видимо, мой первый "рецепт" пока что самый сильный в моем арсенале) - а знаешь, я не против.
   Я демонстративно осмотрела девушку сверху вниз, задержав взгляд на груди, затем потянула ее на себя за плечи и поцеловала в губы. Мой второй поцелуй! И снова с девушкой.
   Сплетница сначала замерла от неожиданности, но, когда я попыталась пустить в дело язык, киселем растеклась в моих руках и по всем признакам вышла в астрал. Подержав ее несколько секунд и не зная, что делать, я аккуратно прислонила Лизу к спинке дивана, и, частично, к своему плечу - чтобы она не упала на бок (вдруг еще голову ударит, пусть и о диван - нет, нам такое не нужно).
- Нам требуется больше косплеерш-лесбиянок, - довольно заявил Алек.
- Вот поэтому так важно, чтобы Лизу не насиловали, - поучительно произнес Брайан, - Лиза - умник, и могла бы вообще умереть от сенсорного шока.
   Черт возьми. Что умник, что технарь, что скрытник - это классы, с которыми мне не хотелось бы враждовать. Каждый из них может узнать обо мне практически все, что угодно, а я даже не пойму, что произошло. Мда. Хорошо, что я под химией - иначе мое лицо непременно бы перекосило.
   Я потрепала отключенную Лизу за щеку, и просюсюкала:
- А выглядит такой мииилой блондинкой! - переключилась на обычный голос, - Ну что за невезение!! Единственную девушку, с которой я познакомилась в такой романтической обстановке, нельзя даже поцеловать.
- А тебе нравятся девушки? - спросил Брайан.
   Что - неужели уже планирует план привязки меня через Лизу?
- Я еще не решила, - серьезно ответила я, - но Лиза - мииленькая! Эти роскошные русые волосы, эти милые веснушки, эта задорная, крепкая грудь - как вообще можно пройти мимо такого?
   Взяла Лизу за руку и начала ее понемногу сжимать, чтобы привести в чувство.
- А она случайно ни с кем не встречается?
- Нет, ни с кем, насколько я знаю, - ответил Алек.
- Парни, но как вы могли упустить ее? Может, вы тоже... ай негодники! - я погрозила пальцем.
- Нет, не то, что ты подумала. Мы вроде бы как натуралы - быстро ответил Брайан.
- Да не напрягайся ты так, в этом нет ничего плохого. И вообще, мне же больше достанется, в таком случае. На самом деле - это шутка была. Я же не знала, что она так отреагирует. Хотя, теперь я начинаю задумываться об этом всерьез. И вообще - умная блондинка - это же сокровище!
- Да, да, мы в курсе, - согласился со мной Брайан.
- Мы тоже ее ценим, и, поверь, за дело, - поддержал коллегу Алек.
- Так что ты решила насчет банды? - продолжил выполнять свою миссию афрозлодей.
- Ты знаешь, на самом деле, эти все опасности, грабежи, сражения с супергероями - это не по мне, - начала я его аккуратно обламывать, - да и силы у меня слабые. Я постепенно становлюсь сильнее, но это все очень медленно, да и мой предел (как я подозреваю) - брут-2. Ты, здоровяк, наверняка справишься со мной в мой лучший день, и не сильно пострадаешь. Так что мне не хочется подставлять свой маленький беззащитный девичий зад под неприятности. Но мы же можем быть друзьями?
   Тут я кинула Брайану взгляд милого просящего щенка, и накрыла руку Лизы, которую держала в своей правой руке, левой.
- Знаешь, если ты еще что-то кроме кофе умеешь готовить, мы не против, - решил за него Алек.
- Да, - наконец соизволил ответить Брайан, - мы будем рады видеть тебя еще и еще. Почему бы и нет.
   Тут Лиза пустила на меня слюну.
- Парни, а может ей как-то помочь нужно? Давайте положим ее на спину. У Вас тут есть кровать?
- Давай аккуратно отнесем Лизу в ее комнату, - поднялся с предложением Брайан, - лучшее восстановление для перенапрягшегося умника - здоровый сон.
- Только мы не оставим тебя с ней в комнате в одиночестве - нахальным голосом заявил Алек, - вдруг ты еще начнешь делать какие-нибудь непристойности!
   Я посмотрела на него "как-ты-мог-такое-обо-мне-подумать" взглядом, и помогла Брайану поднять Лизу на руки. Когда мы вернулись обратно в гостиную, я изобразила беспокойство.
- Наверное, стоит мне уже идти. Мне сегодня не помешает выспаться. И вообще - столько всего сегодня навалилось! - я мечтательно улыбнулась, закинув голову назад и потянув руки вверх, - Буду собираться, мальчики. Как мне с вами связаться, если что?
- Сохрани мой номер, - ответил Брайан.
- А может, все же, Лизы, - спросила я.
- Это только по ее желанию, когда она будет в себе, - остался непреклонным афрозлодей.
- У меня нет мобильника, но я запомню. Диктуй.
   Когда я оделась, Брайан довел меня до выхода из здания, и спросил напоследок:
- Может, тебя провести?
- Я же суперзлодей, что может со мной случиться?
  
  
  13. Шорохи в доках.
  
   Лиза проснулась ближе к одиннадцати и поплелась приводить себя в порядок. Голова уже почти отпустила, но это "почти" означает, что лучше бы ей сегодня не напрягаться. А ведь она собиралась сегодня просмотреть вчерашние (или, скорее, ночные) записи. Эхх. В гостиной напротив телевизора сидел отвратительно бодрый (это Лиза сам для себя такое заключила: Алек был вполне пофигистичный, как обычно) Алек, и играл в очередную спино-мозговую игрушку. Почему бы и нет. Лиза присела на диван рядом с подельником.
- Алек, в эту хрень можно играть вдвоем?
- Ты, чего это так вдруг? Резкая смена настроения, нехарактерное поведение. Ай, подруга, ты влюбилась? - с покерфейсом подколол Алек, - это, тем не менее, не помешало ему выйти в меню и выбрать соответствующий режим.
   Да.. Теперь тупые приколы от наименее интеллектуальных членов команды обеспечены.
- Помолчи, Алек. Просто помолчи.
   Через час Лиза плюнула на все. Отзвонив Боссу о частично успешной миссии, девушка приняла снотворное и улеглась в постель. Она подумает об этом завтра вечером.
  _
  
   Зря я вчера отказалась от сопровождения (а может и вообще стоило остаться в логове Неформалов на ночь). В доках было неспокойно - слишком много шумов, слишком много людей. "Что может случиться?" Ну вот Адская Гончая уже случилась, хотя, можно сказать, пронесло. Моя "боевая химия" работает только в упор, да и то - если ветер подходящий (а у местных любимая игрушка - калашников). Сейчас я слишком далеко от "своей территории", тут мне мало что знакомо, а предполагаемый противник чувствует себя как дома - он и есть дома (это еще не центр доков, но уже почти милю как не граница). От "нейтральной полосы" слышались выстрелы (в наушниках, само собой), и идти туда не хотелось. Но если где и встречаться с непонятно кем, так на знакомой местности - так что я двинула вдоль уже знакомой дороги от берлоги Неформалов до знакомых мест почти не останавливаясь. Пробежала с четверть мили, выстрелы стали слышны и без наушников. Это не есть хорошо.
   По фронту наметилось несколько аудиоконтактов. Обойти? Не в сторону Депо - после встречи с Адской Гончей туда не сильно то тянет. И еще, там где-то живет металлолм - уж с ним то пересекаться не хочется. Переждать? Как бы местные кейпы не нагрянули - а это, на секундочку, Демон Ли и Лунг, самые опасные кейпы Броктон Бей. Подумав, решаю продвигаться по диагонали к границе доков, т. е. строго на север, параллельно набережной. А ведь таким маршрутом я уклоняюсь от дома - хотя, нет.. не удаляясь, а немного приближаясь; просто придется сделать небольшой крюк. Родители часто советовали мне придерживаться набережной, не заходить в неблагополучные районы - и вот, где я теперь. Выбрав для укрытия бетонную площадку с кучей остовов сгоревших грузовых автомобилей, приготовилась слушать и ждать.
   Ориентиром для моего движения служит одно из убежищ гражданской обороны, выступающее своеобразным "волноломом", которым доки вклиниваются в мой квартал. Мне стоило бы обойти его восточнее, если я хочу удалиться как можно дальше от проблем - как раз около убежища находятся наиболее целые складские помещения, даже работает какой-то бизнес - лучше всего этот оазис работы в море доков обойти стороной. Раз там есть что-то ценное, значит там же находится вооруженная охрана - без этого в доках никак.
  
   Через минут пять ожидания характер звуков изменился - зачастили прямо-таки серии глухих взрывов, а потом все затихло. Ну - отлично. Посижу часика два, пока утренние сумерки не начнуться, и пойду по своим делам. Климат в Броктон Бей мягкий, одета я вполне неплохо. Через полчаса с тыла добавились контакты - скорее всего загонщики, прочесывают местность, сходятся к "фронтовикам". Наверное, АПП территорию от барыг зачищают. Имперцам тут делать нечего - самые ценные активы АПП наверняка находятся в центре территории, под серьезной охраной. А вот барыгам самое то - как раз здесь проходит граница между более-менее приличными районами и дном городской жизни.
  Выходит, что меня зажимают с двух сторон, и клещи сходятся. Я поднимаюсь и короткими перебежками двигаю на юго-восток, параллельно южной границе доков - до нее около трех пятых мили. Наверное. Я еще не бывала в этих местах. В принципе, местность располагает к скрытому перемещению - в отличие от зоны вокруг "берлоги" Неформалов тут не сплошной бетон, все что могло зарости кустами - заросло. Голову пониже, ногу ставить помягче; неубранная грязь поросла травой, чистого бетона или асфальта почти нет - и топота почти нет. Только вот как бы не нарваться на каких-нибудь местных робингудов. А вот и они.
  
   Полоса кустов закончилась, и на относительно чистом пространстве нарисовалось двухэтажное здание, похожее по компоновке на пожарную станцию (только без вышки). Первый этаж - гаражи под грузовые автомобили, второй этаж - дежурные и складские помещения. Судя по голосам, трое барыг (уж солнечного, "выросшего на улице" афроамериканца отличить от азиата по говору не сложно, даже если не владеть английским) "затаились" на втором этаже, не прекращая при этом выяснять отношения, кто прав а кто виноват. Ну, я не сильно разобрала их сленг - достаточно было самого факта их наличия. Сколько их тут может быть еще - неизвестно. Может кто-то заснул 'на посту', а, может, просто затаился. Обходить слишком далеко, а сам участок у здания огорожен стальной сеткой со спираль Бруно поверх забора. Мне явно не хватает кусачек в амуниции. Пришлось отступить и обходить площадку по периметру. Уже почти выйдя из тени соседнего здания я заметила спину азиата-боевика, напряженно вглядывающегося как раз в сторону северо-запада, только он находился с северной стороны здания, а я обошла его с южной. Я стараюсь не смотреть "в спину", максимум - кинуть короткий вгляд, но следить "за ногами". Непонятно, могут ли люди на самом деле чувствовать взгляд в спину или нет - с одной стороны, как бы, по идее, не должны - с другой стороны, слишком уж много случаев "свидетельствуют" о наличии шестого чувства. Уходить "плохой парень" никуда не торопился, так что нужно бы его чем-нибудь конструктивным занять. Вернувшись вдоль южной стороны здания, подобрала камень размером с киви и швырнула в забитое железом окно "пожарной станции", где в противоположной стороне здания притаились барыги. Если это не привлечет его внимание, то я все равно могу спокойно уходить - меня то такой дуб тоже не заметит. Но азиата два раза приглашать не нужно было, а я, как только он двинулся в сторону станции, исчезла в ночи, намереваясь выйти из доков на середине границы с районом колледжа. За спиной остались звуки выстрелов и хруст пробиваемых пулями стальных листов.
   Ночь выдалась слишком насыщенной, так что искать дополнительные приключения было уже неинтересно - сложив шлем в рюкзак и превратившись таким образом то ли в адепта ЗОЖ, то ли в слишком бодрого или голодного бомжа, сделав крюк почти в милю, вернулась домой.
  
   В середине дня отправилась в четвертый полицейский участок. В регистратуре безразличная женщина сообщила мне, что за мое дело ответственен офицер Джефферсон. И что его нет на месте. И что когда будет - неизвестно. Чудесно. Похоже, чтобы застать этого неуловимого наследника третьего президента, его тут нужно караулить каждый день. Делать было все равно нечего, так что я отправилась в Броктон Централ.
  
   Чем доверяют заниматься волонтерам в больнице? Тем, на что квалифицированным сотрудникам не хочется тратить время. Так как никакой ответственности за свои действия волонтер не несет (за их действия отвечает больница, в лице человека (как правило медсестры) который их направляет), то и ничего серьезного ему не доверят. Или принеси-подай, или проводить время с пациентами. Было бы интересно увидеть знаменитую Панацею за работой, но для этого нужно проводить много времени с детьми, а мне на это никаких нервов не хватит; кроме того, никакой практической пользы такие наблюдения не принесут. Сложность же работы с детьми заключается еще и в том, что нужно быть (не выглядеть, а именно быть) эдаким добродушным роботом, который, тем не менее, не переступает в своем добродушии определенной черты. Рано или поздно (и скорее рано, чем поздно), волонтер исчезнет из жизни ребенка, так что если ты сблизишься с ним во время работы, то этим только нанесешь дополнительную травму при расставании. Поэтому я выбираю 'принеси-подай' и мелкую административную работу. Конечно, можно было бы попытаться напроситься 'лишними руками' в экипаж машины СМП, но:
- Первым делом, нужно заработать себе репутацию у местных: и это должна быть репутация трудолюбивого и целеустремленного человека.
- Я все равно собираюсь именно туда, но только летом, когда пройду курсы на начальный уровень специалиста скорой помощи. Тогда, я думаю, они и сами не будут против.
   Провела в ББЦ весь день. Вечером поговорила с отцом, на счет прогресса моего дела (в полиции). Решили, что нужно отлавливать неуловимого следователя с утра пораньше, так что эту ночь доки остались без моего героического патруля.
  
   Утром я застала таки Джефферсона на рабочем месте. Нет мисс, никаких продвижений. Опросы свидетелей ничего не дали. Кого опрашивали - учителей. Короче говоря, через полминуты разговора стало ясно, что никто не виноват, и издевалась надо мной сама я. Скот откровенно выбесил меня, и я сорвалась:
- Спасибо, офицер Джефферсон, за Вашу работу. Вы только что подтолкнули меня к карьере политика. Теперь у меня просто мечта стать мэром, чтобы устроить во всех городских службах проверку компетенции, урезать бюджеты и выгнать на мороз бездельников. Хорошего Вам дня.
   Единственной интересной новостью было то, что София Хесс пропала на второй день после инцидента, и с тех пор ее не видели. Надеюсь, подохла где-нибудь, но увы, в такой подарок судьбы я верить не могу.
 
 
   14. Договоренность.
 
   В субботу вечером, когда вернулась из ББЦ, заметила что-то странное - и это оказались розовые женские кроссовки у двери. Эх, Денни, засранец Денни - "Мои вкусы весьма специфичны, ты не поймешь".
   А, нет. С кухни раздаются голоса, причем один из голосов явно женский. Ничего себе. Неужели Дэнни наконец-то начал замечать сиськи вокруг? Ну, я хочу сказать, что последнее время даже я стала их замечать. Эээ... Да. То неловкое чувство, когда ты девушка, и девушки привлекают тебя больше, чем отца. Или тот внезапный момент, когда ты внезапно стала ощущать это неловкое чувство.
   Уже толкая ногой дверь туда, оценила глубину подставы - в кухне расположились отец, Лиза и расчлененный, частично съеденный яблочный пирог. Тот хорошо пах, но весь его вид кричал "Kill me! Kill me!" - ну, вы ведь видели эту сцену с мутантом. Короче говоря, хотелось его доесть. Хотя с этой бестией ни в чем нельзя быть уверенной - с нее станется приготовить яблочный пирог с сывороткой правды. Ни в чем этим с этими кейпами нельзя быть уверенными - по себе знаю.
- Привет народ. И что это тут происходит? - шуточно удивляюсь я.
- Доча, а почему ты не сказала мне, что познакомилась с Лизой?
   Эх. Знать бы еще, как я с ней познакомилась - по ее версии, само собой.
- Да ты знаешь, па, как-то я последнее время устаю очень, вот и вылетело из головы. Так. Па, нам с ней нужно поговорить. Девчачьи дела, знаешь ли, - после этого Лиза за руку буксируется в мою комнату.
   Куда бы ее посадить? На кровати пусть расположится, а я приземлюсь на стуле у стола.
- Ну и что ты ему рассказала? Какая легенда?
- Что ты была чрезвычайно добра, спугнув хулиганов, которые пристали ко мне, когда я была на пробежке.
   Кивнула головой влево, обводя взглядом вокруг, а ля "мой дом":
- Следила за мной?
- В городе не так уж много Тейлор Эберт, знаешь ли, - не отрицает, значит следила.
- Лиза, Лиза, что тебе нужно от меня? Скажи прямо.
   Лиза на секунду подвисла (озарение умника?):
- Ты нужна мне в команде. После того, как ты "убрала", - Лиза изобразила руками кавычки, - Из команды Суку, мы стали почти бесполезны. Мой Босс недоволен мной. А когда он решит, что я бесполезна, он меня уберет.
   Сука, это, должно быть, Адская Гончая. А что - ей подходило.
   Я, конечно, попыталась сделать покерфейс при упоминании убийства, но у меня наверняка не вышло ничего стоящего. Собственно, от Лизы это не укрылось - та прямо-таки блеснула глазами в ответ на мою реакцию.
- Что, вообще, там произошло?
- Несчастный случай. Сошлись не в то время не в том месте. Очень несчастный для нее. Если бы я чуть-чуть промедлила, был бы очень несчастный для меня. Она не была настроена вести переговоры. Я так понимаю, что она была ну очень импульсивна, а первое впечатление от меня было негативное - если смотреть с точки зрения собаканизма.
- Чего?
- Ну это как гуманизм, только жизнь собаки объявляется высшей ценность; учение призывает к построению собако-ориентированного общества посредством этики, основанной на собачьих ценностях, свободном поиске оных посредством собачьих чувств и помыслов.
- Чего-чего??!!
- Если в вкратце, какие-то псины в количестве дюжины попытались мной поужинать, это мне немного не понравилось, и я их немного обидела - так, саму малость, даже не покалечила ни одну. Однако под конец принуждения к миру нарисовалась эта самая, как ты говоришь, Сука, и решила, само собой, что я от нечего делать напала на милых пёсов - садистка, не иначе. И, судя по ее действиям, решила меня там же похоронить, во имя высшей справедливости. У нее не получилось. Как-то так.
   Лиза явно пыталась анализировать как мои слова, так и мое поведение - за время моего наномонолога у нее пару раз расфокусировались глаза. Интересно, она ведь, наверняка, следит за моей мимикой. Не пропускает ли она чего во время этих наноозарений? На это она не сказала ничего. Но, если ближе к теме разговора, ее идеи мне не нравятся.
- Я правильно поняла - тебе угрожает твой Босс, и ты хочешь заманить меня к себе в "команду", чтобы он угрожал и мне тоже? Мне, знаешь ли, не очень интересно с головой уходить в криминал. Попадать в тюрьму не входит в мои интересы.
- Ты ведь технарь-химик? Технари нужны любой команде, и их вовсе не обязательно нужно брать на задания. Кроме того, Босс первый заподозрил в тебе кейпа, и дал мне задание проверить тебя.
   Сильна, да. Вскрыла меня, прямо-таки, на раз. Да и "не обязательно" не значит "не". А ты, само собой, проверила и доложилась, хотя мне ее в этом винить глупо. Блондинка-интеллектуалка, мать ее. Такую из рук выпускать нельзя.
- И с чего же он меня, вдруг, заподозрил?
- Потому что сильный стресс является одной из необходимых причиной превращения человека в кейпа. А твой случай вышел довольно резонансным. Выстрел вслепую, который попал.
   Печально, но ладно. Она вроде бы как "загнала меня в угол", если не считать вариантов со Стражами и Гильдией.
- И как ты себе это представляешь?
- Нам не помешает поддержка технаря. Никому не помешает. Только вот Сука была для нас и неплохим брутом, и терпимым движком. Если твоими способностями технаря-химика можно как-то перекрыть потребность в бруте - лучшей атакой или защитой, то без движка мы все равно слабы. Мы даже не сможем быть "лучшими в бегстве". Задала ты мне работку - где же теперь этого самого движка искать?
- Хватит печалиться. Найдешь, как нибудь. Лучше скажи, почему ты в обморок грохнулась? Я забрала твой первый поцелуй, и ты не вынесла напора чувств?
   Лиза приложила руку к щеке, делая вид, что смущается, но потом вернула обычное выражение лица.
- Это побочный эффект моей силы. Слишком много ощущений, она пытается анализировать все и мой мозг отключается от перегрузки. Мигрень умника, только в куда более серьезной форме, - лицо девушки помрачнело, - это значит, у меня никогда не будет секса, во всяком случае, в сознательном состоянии. Знакомься - Лиза, королева девственников.
   Это мы еще посмотрим. Встала, порылась в сумке и достала оттуда свой "рецепт #1" , протянула Лизе.
- Возможно, не все так безнадежно. Давай, хотя бы, попробуем.
- А у меня от этого появится рак, - сомнение можно было черпать ложкой.
- Если появится, я его вылечу. Хотя, возможно, и не сразу.
   Девушка приняла пару таблеток, и сосредоточилась на ощущениях.
- И как быстро начинается эффект?
- Полминуты.
   Последовала небольшая пауза.
- Ты знаешь, даже если не поможет, все равно штука стоящая. Я сейчас мыслю быстрее и мне проще сосредоточиться.
   Когда я давала Лизе таблетки, то уже уселась на кровать рядом с ней, так что никаких дополнительных действий не требуется - я уже рядом.
- Давай попробуем.
   Короткий поцелуй, языком только коснулась губ. Пациент в сознании. Положительный эффект на лицо! Нужна более глубокая проверка!
   После второго поцелуя стало ясно, что проверка удалась. На лице Лизы застыла глупая улыбка счастья, подозреваю, что не от поцелуя, а от сбывшейся мечты из разряда невозможного.
   Все же, действие не сто процентов - некоторая отстраненность у Лизы наблюдается. Ладно, все равно это лучше, чем ничего.
   Как раз в процессе постижения пределов возможностей лекарства раздался стук в дверь, а затем ее приоткрыл Денни. Прерваться не получилось.
- Наверное уже поздно, мне стоит подвести Лизу домой? - последнюю половину фразы он оканчивал уже другим голосом, - А, ладно.
   Дэнни прикрыл дверь, постоял и ушел к себе.
- Наверное, нехорошо наносить моему старику такой удар по мировоззрению.
- Я, наверное, сейчас и уснуть то не смогу. Ты понимаешь - я уже и не надеялась. Сколько вообще эффект будет действовать?
- Часов пять. Мне даже страшно тебя отпускать - вдруг ты с Брайаном того, не удержишься от соблазна. И вообще, у меня в мозгу стучится мысль, что нужно заявить на тебя права.
- Вообще-то это я с такой целью пришла - только в смысле завербовать в команду. И, наверное, пора мне отправляться.
   Лиза достала телефон и позвонила Брайану, чтобы тот приехал и забрал ее.
- Слушай, а мне мальчишки весь мозг выели насчет того, как ты кофе им заварила. Рискну предположить, что у тебя не только кофе получается?
- Мне самой больше всего нравится молочный зеленый чай. Он сам по себе прекрасен, а если...
- Добавить Немного Любви? - она меня ехидно так опередила.
- Ну вот, ты и сама во всем разобралась. Пойдем на кухню, покажемся обществу - пусть отец немного успокоится. Брайана угостим, когда приедет.
- Ты начинай, а я пока посещу ванную. И чтоб все готово было, когда я приду.
- Поговори мне тут.
- А как насчет?
- Я в деле, но воевать и светиться не буду. Только поддержка сама знаешь чем. Устроит?
- И готовка! Тогда мы сами будем опасаться тебя куда-нибудь посылать.
  
  
   15. Планы команды.
  
   Гостиная чердака "берлоги" Неформалов наполнилась запахом молочного зеленого чая. На столике перед телевизором стоял поднос со стеклянным чайником из Икеи. На диванах расположилась вся банда - попарно Брайан и Лиза, Алек и я. Нам предстояло обсуждение кто виноват что делать. Сначала речь зашла о распределении доходов. Я согласилась на ½ доли при условии, что не участвую в операциях как боевик - лишь как медик, наблюдатель или технарь (предоставляя заранее нужные материалы и препараты). Отдельно оговорила, что не буду участвовать в "шоу" мероприятиях, целью которых было пиарить команду кейпов на публике. Это, на мой взгляд, вообще поиск проблем в чистом виде. И это не значит, что я не собираюсь делать "ничего плохого" - просто у меня нет желания найти себе на голову проблем.
   Брайан возмутился. Брайан возражал. Брайан привел в примеры Лизу, которая "разделяет бремя" рядового члена отряда в операциях.
- Брайан, посмотри на вопрос с моей точки зрения. Я никогда не дотянусь даже до троечки рейтинга. Мне не интересно подставлять себя. Да, мне страшно. Я не заинтересована в опасных приключениях. Если тебя это не устраивает - давайте разбежимся. Вы клевые ребята и все такое, но мне проще будет вести жизнь обычного человека, только иногда (в беспроигрышных или, наоборот, в безнадежных случаях) помогая себе сверхспособностями. Или можем не разбегаться, и эм.. дружить домами. Что ты выбираешь?
   Он выбрал согласиться. Фух, наконец-то с этим покончили.
- Так, правильно ли я поняла из предыдущих высказываний: большей частью задачами команды является попытка упереть чего-нибудь плохо лежащее на территории доков, из бизнеса АПП?
   Судя по лицу Брайана, у того пока не было мыслей обобщить все, чем таинственный Босс озадачивает бравых Неформалов. Алек вон сразу сообразил. Не думать о Поваре-Расисте. Повар-Расист и его шуточки ни при чем! Абсолютно! Так никакого уважения к лидеру команду не выйдет. Хотя - какой из него лидер. Лидер - Лиза, а Брайан - так, сержант.
- Тогда почему бы не разведать местность как следует? - Лиза сообщила мне, что при попытке меня завербовать они пользовались автономными камерами наблюдения - оперативность, конечно, страдает, но засечь их никак нельзя (записи изымаются при замене флешки), а построить "распорядок дня" человека или людей на определенной территории на составляет никаких проблем, - у Вас как минимум раз это получилось неплохо. А раз работать нам предстоит именно в доках - то зачем тянуть? Все равно рано или поздно на нужно будет узнать как следует все доки. Лучше рано. Вы, вообще, ребята, как то тренируетесь совместно?
   Судя по молчанию, ничего подобного не было.
- Ну, иногда Брайан пытается научить нас драться, - ответил Алек.
- Еще?
- На самом деле, я как раз задумывалась о том, к чему ты клонишь. Тренировки командного взаимодействия. Прикрытие друг друга. Взаимодействие с наблюдателями и так далее, - ответила Лиза
- И?
- Что И? Потом мы знакомились с тобой, не до того было.
- А сейчас, выходит, в самый раз?
- Ну надо же когда-нибудь начинать.
- И как ты себе это представляешь? - спросил Брайан. Он хоть и тяготился (судя по всему) своей ролью "лидера", но терять ее не спешил.
- Мы в Соединенных Штатах, детка, - ответила Лиза, - тут полно предложений, где за пять дней (или больше - насколько денег хватит) тебя натренируют как "настоящего шпецназовца". Здесь на каждом втором ранчо сидит бывший марин или там зеленый берет и думает, как бы заработать бабла, чтобы прокормить свою семью.
- Может, нам стоит просто нанять таких ребят, трое-четверо? - спросил Алек. А что - простое решение не всегда плохое.
- Может и стоит, но пока наш доход не позволяет таким заниматься, - ответила Лиза, - Разве что мы сами будем сидеть без денег. Ты же понимаешь, что основа прибыли всех преступных группировок - наркота, оружие и проституция, а мы таким не занимаемся, и не собираемся. Или есть желающие?
   Желающих не нашлось.
- Хотя, сейчас мы одного потянем. Об этом нужно подумать. Эх, нам бы телепортера! И такие вопросы просто не возникали бы. Хотя.. Подручные-нормалы всегда пригодятся.
- У меня есть предложение, - вызвалась я; никто не возражал, так что продолжила излагать, - объективно говоря, мы довольно слабая группа кейпов - из тех, что есть в городе. Уровень у нас, конечно, чуть повыше чем у Убера с Элитом, но дело в том, что это ни на что не влияет. Империя превосходит нас и качеством и количеством, Плохие Парни играют от невероятного личного могущества их скромного по числу личного состава кейпов. Новая волна располагает стандартным читерским набором - полет, стрельба, неуязвимость. У Стражей, и у Протектората объективно состав сильнее нашего, плюс они всегда могут вызвать подмогу. По этому вопросов нет?
   Никаких вопросов и возражений не последовало.
- Барыги, - поняла мою мысль Лиза.
- Барыги, - подтвердила я, - У Барыг непозволительно много денег, которые совершенно несправедливо проходят мимо нас, - я картинно возвела руки вверх, изображая муки безысходности, потери, печаль и прочие моральные страдания, - Доколе, доколе все эти реки денег будут идти в чужие руки? В недостойные руки!! Сколько можно терпеть эту несправедливость?!
- И что ты предлагаешь?
- Первым делом, нужно как следует подготовиться. Возможно, что и не за один месяц. Но затем - мы их захватим, вместе с деньгами. Деньги присвоим (уж Лиза-то справится с тем, чтобы вычислить их захоронки.), Барыг сдадим в Протекторат.
- Но это будет разовый куш, пусть и большой! - возразил Брайан.
- Брайан, Брайан, ну что ты, такой большой, а совсем как маленький. Пытаешься ли ты искать информацию по нашим потенциальным противникам, хотя бы в интернете?
   Брайан в ответ сделал сосредоточенно думающее лицо. Лиза толкнула его локтем в бок:
- Конфетка подразумевает правило трех ударов. Ничто не помешает нам захватить их как минимум еще два раза. С одной стороны, каждый последующий раз будет сложнее - ведь они будут наготове. С другой стороны - после каждого захвата у них будет падать авторитет, откалываться члены банды и сокращаться "ареал обитания" - так что, в чем-то будет проще.
   Достала она мне этим прозвищем. Хорошо что Алек и Брайан еще не подхватили - только, боюсь, это ненадолго. Хотя, я всегда могу пригрозить им отлучением от готовки.
- Не беси меня, Лиза. Давай поддерживать хорошую психологическую обстановку в коллективе. Иногда твоя ирония лишняя. Я понимаю, что ты всегда остановишься перед тем, как действительно обидеть кого-то, но вот это мне тоже не нравится.
- Ну и чем тебе не нравится такое милое имя?
- Банальностью. Ладно, в общем по плану с барыгами возражения есть?
- У меня есть, - ответил Алек, - Мне лень. Но Вас ведь это не остановит?
- Лиза, ты ведь наверняка планировала тренировки, рассмотрела предложения, где, что по чем? - спросил Брайан.
- Конечно, великолепная я обо всем позаботилась. На самом деле нет, мне нужно еще немного времени - день-два, и я составлю последовательность тренингов на ближайшие два месяца.
- Кстати, тут все в интернете обсуждают, что Призрачный Сталкер уже месяц не появлялась на публике. Ее что, кто-то прибил по-тихому?
   Брайан переглянулся с Алеком, а затем они оба уставились на Лизу.
- Ну знаешь, Конфетка, тут такое дело, - начала та.
- У нас как-то не было особого повода поговорить с тобой об этом, - подхватил Алек, сжимая мое плечо, будто говоря "ты держись там".
- Тут такое дело... - дополнил Брайан.
- Да что с Вами? Я ее даже и не знала толком! У Вас такие лица, как будто убили моего близкого родственника.
- Нет, Тейлор, - продолжил Алек, продолжая держать ее за плечо, - ты ее знала.
- В общем, это..
   Вашу ж мать, они скажут или нет?!1
- Призрачный Сталкер - это София Хесс, - поставила точку Лиза.
- Вот это поворот! - не удержалась я.
  
  
   16. It's ok to be a psychopath.
  
   К сожалению, школы по подготовке стрелков тяготеют к южным штатам (ну, само собой - чаще всего нужно стрелять ковбоям и рабовладельцам), так что нужно было (на выбор) либо отправляться в Северную Каролину в школу из топ-четыре по Соединенным Штатам, либо отправиться в куда менее именитую школу, но поближе. Вопрос, курсы какого профиля выбрать, по-сути, не стоял - наш приоритет не война, так что пистолет, а не винтовка. Лиза выбрала "Weaponcraft", недалеко от города с названием "Польша", почти в противоположной части штата. Курсы в этом заведении были относительно короткие по времени - от часов до пары дней, так что, чтобы научиться хоть чему-нибудь, нужно было посетить несколько таких. Было решено совместить приятное с полезным - арендовать машину попросторнее и отправиться в путешествие, попутно сделав несколько остановок. У команды, конечно, есть битый жизнью фургон, оформленный на покойного бомжа, но никому не доставит удовольствие проехать в таком двести-триста миль. Задача этого ржавого транспорта - быть незаметным, а не комфортным.
   Прежде чем куда-то уехать, нужно было сделать несколько вещей.
  - Предупредить куратора в ББЦ - те уже привыкли видеть меня каждый день.
  - Поговорить с отцом - получить у него согласие. Ну или окончательно отдалиться и поехать без спроса.
  - Как следует подготовиться к поездке - наверное, тот самый случай, когда, все же, не отвертеться от покупки мобильного телефона. Отец меня не отпустит без связи.
  
   Раньше идея купить мобильный телефон могла разве что ввести меня в ступор, но после шкафчика .. как бы выразиться наиболее точно.. акцент чувств сместился. На многие вещи стало плевать, другие стали не важными. Практически полностью исчезла моральная связь с отцом - да, мы много сделали в этом направлении за последние три года, оба. Тихая ботаничка Тейлор "захвачена чужими", окуклилась, и из нее вылупилась психопат Тейлор, внешне похожая на заучку и в чем-то умеющая копировать ее поведение, но в сути своей не имеющая с ней ничего общего, кроме памяти. Для новой П-Т нет никаких моральных ограничений. Хорошо ли это? Для новой меня, хорошо. Телефон мне потребуется для еще одного хитрого плана.
  
   Вечером.
  - Отец, я хочу съездить с приятелями на запад штата.
  - Зачем, Тейлор? И что за приятели? Почему не друзья?
   Ну к чему тут разводить философию на ровном месте? Неужто отцу пришла в голову мысль устроить душевный разговор с дочерью? Так ведь поздно уже.
  - Отец, кто для тебя друг?
  - Тот, в ком я уверен.
  - Ты что-то путаешь. Должно быть, ты слил понятия два понятия - кто тебе друг и кому друг ты - в одно. И вообще, причем тут это? Ты уже большой мальчик, и должен понимать, что либо я что-то буду делать с твоего одобрения, либо вопреки твоей воле. Во втором случае исчезнут даже те намеки на семью, которые у нас остались.
   Как бы его удар не хватил. Все-таки, неплохой он человек. Могла ведь завернуть чего-нибудь помягче, так, чтобы разговор прошел идеально. Нужно ему чего-нибудь успокаивающего заварить. Откуда во мне этот конфликт и нежелание мириться? Заучка терпела полтора года, а новая я, почему-то, не может терпеть, даже по мелочи.
  - Пойдем на кухню, я чай сделаю, там и поговорим.
   Главное сейчас из зеленого чая аналог скопаламина не приготовить. Контроль наше все. Тарам-пам-пам. Рефлекторные, бездумные действия успокаивают, а какой аромат! Вот и готово. Пусть выпьет сначала, успокоится, тогда и продолжим разговор. Лучше заново начать.
  - Идея в том, чтобы арендовать машину и поехать по штату. Ну, на самом деле, не совсем. Брайан выиграл большую скидку на обучающие курсы по владению оружием, и если ее не потратить за месяц, она сгорит. Ну и в больнице я уже устала - хочу отдохнуть.
   Главное ему мозг не выжечь таким бредом. Никаких скидок, само собой, не было. Конечно, нагрузка в ББЦ на самом деле небольшая. И вообще, подожду до лета, а там поставлю ультиматум - либо меня включают в экипаж СМП (к тому времени мне будет шестнадцать, да и EMT-B у меня будет), либо пусть сами занимаются бессмысленными вещами. В больнице я трачу время зря, не считая прокачки репутации - я ведь не собираюсь становиться разнорабочим. Ладно, вернемся к разговору.
  - А зачем тебе курсы владения оружием, Тейлор?
  - Ну, знаешь ли, это просто прикольно. Жаль, что до двадцати одного года мне его не видать. Ну и прогуляемся по Польше - это ведь как бы курортный городок. Озера там, и прочие достопримечательности.
   На самом деле, у нас в штате даже разрешение получать не нужно. С восемнадцати можно купить дробовик, с двадцати одного - пистолет. Т.е. с одной стороны - покупай - не хочу, но с другой - а попробуй до двадцати одного года еще дожить. Спасибо, милые законодатели. У всех малолетних преступников уже есть оружие, а благодаря некоторым уродам, прикрывающимся "моралью" и "заботой о детях", некоторые из этих самых детей (законопослушных, само собой) до зрелости не доживут.
  - А кто еще поедет?
   Брайана отец видел, когда тот Лизу забирал.
  - Алек, ты его еще не знаешь, и Лиза. Ну, ты ведь помнишь Лизу?
  - Да уж не забуду, знаешь ли. Что у тебя с ней? Все серьезно?
  - Ой, да пап, о чем разговор. Просто девчачьи заморочки. Ну, дело в том, что Лиза чувствовала себя неуверенно, и вообще, она сказала, что никогда не целовалась. Вот я и решила помочь ей.
  - Юная Леди, а Вы то откуда умеете?
  - Так тут главное не умение, а уверенность, и нужно было дать ей немного уверенности в себе. Не могла же я не помочь человеку в беде? - нужно его шокировать, а потом продавить свое решение: джеб и панч, - И вообще, не беспокойся, Денни, я не лесбиянка. Ну, наверное. Я пока не уверена. Мы с ней даже не друзья. Не волнуйся об этом.
   Теперь то отец только об этом думать и будет. Ну все - по лицо видно: сейчас пойдет в отказ. Уже думает, как бы обосновать, к чему бы придраться.
  - А что за Алек?
  - Алек, к сожалению, из всей компании самый раздолбай. Одна надежда, что, глядя на Брайана, наберется хоть чуть-чуть мозгов. Брайан то - серьезный молодой человек, пытается получить опеку над сестрой и организовать свой бизнес по доставке, и вообще - спортсмен, мечта любой женщины! - что за чушь я несу??
   Тем не менее, такая прямота в чем-то разоружает. Да и пусть напрягается, не нравится ли мне Брайан. Вопреки всей американской политкорректности и толерантности, мало какой отец согласен на черного бойфренда для своей белой дочери.
  - Ну не могу же я тебя отпустить тебя на в поездку на сотню миль, с людьми, которых видел один раз.
   Ты попал в мой капкан, отец. Шах и мат.
  - Я куплю телефон, и буду звонить тебе каждый вечер.
   На это у Денни ответить было нечего. Телефоны то в нашей семье - табу, с того черного дня. Он бы и хотел возразить, да после такого запрещенного удара сил не хватит. Да. Психопатии свойственна манипулятивность. Я осознала себя, приняла и пользуюсь этим.
психопат []
Просто, вот так вдруг туман рассеялся и я увидела новую себя - и к старой Тейлор нет возврата.
  
   Так или иначе, в воскресение утром (черт, тринадцатое число) меня подобрала с крыльца наша банда на Шевроле Тахо.
   Зато завтра будет четырнадцатое!
  
  
   17. Achivement unlocked: tacticoolness increased!
  
   Навигатор выдал два маршрута, которые, тем не менее, не сильно различались - один был вдоль моря, и должен был привести нас к цели за четыре с половиной часа, а другой шел дугой вглубь штата, визуально был длиннее, но обещал на двадцать минут меньше времени в пути. Такой вот парадокс. Так как спешить все равно было некуда, голосованием женской половины "команды" был выбран маршрут вдоль моря, как (предположительно) более живописный.
  Места действительно были красивые - дорога то и дело пересекала реки, впадающие в океан; только вот время года было совсем неподходящее для созерцания красот. Сюда бы летом выбраться!
  Парни недолго держались. Еще при погрузке моих вещей Брайан поинтересовался, чего их у меня так много, на что я ответила, что, одна из сумок содержит бутерброды и чай. Брайан сразу слил информацию Алеку, так что первая остановка на пути была совершена недалеко от Джонсборо: и часу не прошло; содержимое сумки, эквивалентной большому ящику для пикника, трагически исчезало.
  - Все же, мы неправильно подошли к выбору курсов, - заявила Лиза, - ко мне пришло понимание, что первым делом нужно было устраивать Тейлор на кулинарные курсы. Это вывело бы ее за рамки фастфуда к множеству блюд домашней кухни. И не только. Вот, хотя бы - сырный суп с креветками. Грибной крем-суп с сухариками! Жаркое со свининой. Стейки. Представь, Брайан - чудесный, большой кусок мяса, с тимьяном, с золотистой картошечкой.. И красное вино не помешает..
  - Лиза, - простонал Брайан, - замолчи, женщина. Не издевайся над нами.
  - Я уже думал об этом, - заявил Алек, - мысль дельная, беспроигрышная. Только вот начинать нужно с чего-то поменьше, попроще. Я приценивался к недвижимости, где можно такое организовать - мы столько не потянем, за год не скопим. А планировать на больше время, если ты кейп, бессмысленно. Предлагаю начать с тележки с хотдогами - ну, или, сдать Тейлор в субаренду в какую-нибудь бургерную, пусть набирается мастерства. А ты, Лиза, тем временем, составишь план рейдерского захвата, который мы и осуществим.
  - Это, на самом деле, не такая плохая идея. Уж лучше, чем кого-то грабить. Так мы будем завоевывать сердца и желудки простого народа, и, даже, в чем-то, делать хорошее дело.
  - А самое главное - бизнес с общепитом является отличным прикрытием для криминала. Можно обналичивать любые суммы, в подсобных помещениях можно кого-нибудь пытать, в холодильнике - хранить трупы, ну а про мусоросжигатель вы сами в курсе. Доставка еды позволяет иметь легальные причины для передвижения нашего транспорта по всему городу, - выдал Брайан голосом робота, а потом сменил его на более живой, - ну, что я вам рассказываю: вы же смотрели фильмы про мафию. Лиза, на тебе - бизнес план.
  - Да какой там план. Рано еще. Пусть сначала предоставит к дегустации все названные мной блюда, а до тех пор нельзя ничего заявлять с уверенностью.
  Еда закончилась, разговор заглох, да и размяться мы успели. Упаковали бумажные обертки в пакет, пакет в ящик, сами сели в машину. Брайан поставил диск с CCR. Как же здорово, что он не фанат какого-нибудь гангста-репа.
  Мы останавливались еще два раза - просто размяться; к полудню приехали в Польшу. Занятия должны были начаться только в понеделник, так что у нас будет целый свободный день .
  Номера были сняты с двух часов, так что нужно как минимум погулять где-то несколько часов. Если бы было лето, можно было бы снять лодку на лодочной станции и покататься по местным озерам парка штата, которые и были основной приманкой для отдыхающих; но погода в середине февраля совсем не способствует водным прогулкам. Поэтому мы разделились - мальчики с мальчиками, а девочки с девочками. Брайан успешно заагитировал Алека пожрать (именно пожрать) монструозных бургеров в сетевой бургерной "у Денни"; Лиза, забрав у Брайана ключи, потащила меня в соседний Льюистон, где в центре города на площади с квадаратную милю была расположена дюжина магазинов одежды (в Польше, кстати, Лиза не нашла ничего подобного). В мотель мы направились где-то к шести, когда эпопея шоппинга успела надоесть. Большая часть магазинов Льюистона не дождалась нас.
   Брайан заявил, что перемещаться без машины по городу не доставило удовольствия, и Лиза больше ключи не получит до конца поездки. Ну - не очень то и нужно. Свободных дней больше не будет.
   Лиза забронировала два номера в двухзвездочном мотеле; мы то с ней без проблем разместимся на одной кровати, и я даже приставать не буду - надоело уже, скучно. До отбоя мы приводили себя в порядок и примеряли то, что купили. Наконец, остановив выбор на новых пижамах - у меня голубая с медвежатами, у нее розовая с котиками, завалились спать пораньше - только позвонила Дэнни. Все равно тут кроме как спать делать было нечего - в номере не было телевизора.
  - Иногда я мечтаю, что у нас с тобой могло бы что-то быть, - тихо сказала Лиза, устраиваясь поудобнее.
  - Маловероятно, ведь .. - я дала Лизе возможность закончить фразу.
  - Эгоисты любят только себя. Да, ты права. Но ты ведь наверняка могла бы вызвать влечение искусственно?
  - Если ты сильно попросишь, может я и соглашусь. Только нужно ли это тебе?
  - Иногда хочется попробовать, - так и представляю, как она закатывает глаза, когда говорит это.
  - Как-то это все слишком.. слишком, - ответила я, - и вообще, если тебе так хочется познать новые ощущения, почему бы не заняться дружеским сексом без обязательств, для начала?
  - В общем, положительно. Только как-нибудь в другой раз, я сегодня устала. И не хохми про "голова болит", я тебя умоляю.
  - Угадывать мои шутки до того, как я скажу - запрещенный прием. Иди сюда. Обнимашечки.
  - Только не щекочи, я сплю.
  
   У меня была домашняя заготовка на тему поздравления Лизы с 14 февраля, но настроение у нее было явно неподходящее, так что я ограничилась раздачей валентинок и собственноручно приготовленных шоколадок. Печально.
  
   Весь понедельник занял вводный курс по обращению с пистолетом, в котором собственно стрельбе было уделено меньше внимания, чем законам штата, правилам обращения с оружием, перезарядке и выбору ремней, чехлов и прочей амуниции. Собственно, именно то, с чего таким нубам как нам нужно начинать. Вторник, среду занял двухдневный расширенный курс по обращению с пистолетом - это уже было похоже на что-то дельное, тактикульное. Тут уже была и стрельба из разных позиций, и применение укрытий, и стрельба на бегу, и прочее, прочее. Куда интереснее, чем рафинированные инструкции в понедельник, и побегать местами пришлось. Если бы все эти действия были в моем "кейп-костюме", то они бы сошли за легкую физическую тренировку, или, скорее, разминку. Настрел за два дня составил около тысячи патронов. Это, на самом деле, совсем не много - только цель была больше тактическая, так что для начала сойдет.
  
   Я представила себе встречу с Адской Гончей, если бы у меня был пистолет. Две пары выстрелов - Гончей и ее бульдожке, и никакого риска бы не было. А может быть, мы с ней и не сцепились бы - для испуга стаи диких собак вполне достаточно звука передергивания затвора и запаха оружейной смазки. Мир неидеален - но мы, только что, сделали шаги к его идеальности. И это хорошо.
  
   Четверг и пятница были посвящены практике скрытого ношения, но по формату мало отличался от вторника и среды. Тот же подбор амуниции, только для "скрытого ношения", те же тактики. Ладно, нужно же владельцам предприятия как-то зарабатывать - главное, чтобы не воровали, потому что для этого есть мы.
  
   Суббота была посвящена "самообороне" в условиях плохого освещения - в том числе с использованием фонарей для подсветки и ослепления противника. И, конечно, всякие сопутствующие вещи, типа перезарядки в темноте наощупь, перезарядки батарей в фонаре, немного психологической подготовки.
  
   После шести дней обучения у нас остались (во всяком случае, у меня, Лизы и Брайана, Алек запоминал без записи), блокноты с основными положениями, записью упражнений и зачатки навыков, которые будет необходимо поддерживать и развивать, переводя в категорию рефлексов. Посмотрим, что из этого выйдет, а пока что мы больше похожи на играющих детей.
  
   В воскресение мы отправились домой; в машине завязалось обсуждение прошедшей недели. Начала, вполне ожидаемо, Лиза.
  - Ну что, делом мы занимались всю недели или бессмыслицей?
  - Делом, однозначно делом. Причем последний день, - Брайан говорит о стрельбе в условиях плохого освещения, - был особенно полезным, сами знаете почему. К тому же, большинство кейпов не обладают совсем уж невероятными показателями бугая, так что оружие само просится в руку для их нейтрализации.
  - Это было как тренировочный курс в видео игре, - как всегда меланхолично ответил Алек, - и, да, мне понравилось. Скучно было только в первый день. Но ведь в видео играх при прохождении обучения тоже скучно, зато потом намного проще. Так что идея была дельная, а исполнение... мне кажется, могло быть и лучше.
  - Не было командного взаимодействия, - ввязалась в обсуждения я, - но, во-первых, мы и сами можем начать его тренировать на минимальном уровне, а, во-вторых, нам нужно было сначала изучить азы. Так что все прошло неплохо, но не идеально. Для начала сойдет. Теперь нужно будет и самим тренироваться, и, периодически, поддерживать и улучшать квалификацию, если мы хотим быть действительно крутой командой. И лучше бы нам обсудить все позже, когда мысли утрясутся в мозгах, разложившись по полочкам.
   Выдав свою оценку, я положила голову на плечо Алека, который также был настроен поспать в обратной дороге, поэтому уговорил Лизу поменяться местами. Не было смысла любоваться красотами природы - все это мы уже видели неделю назад, а с тех пор мало что поменялось. Только Брайан вынужден был бдить все четыре с половиной часа дороги - в этом ему помог "заряженный" на бодрячок и продолжительность действия монструозных размеров стакан из Старбакса (чтобы закупиться там, пришлось сделать небольшой крюк до Льюистона).
  
   Около двух меня десантировали у дверей родного дома, теперь мне предстоял рассказ Дэнни о событиях недели, который я разбавила демонстрацией купленных обновок. Отец ожидаемо поинтересовался, откуда я взяла деньги на покупки (денег, что дал Дэнни на поездку, не хватило бы на покупки, во всяком случае, не на все), на что получил заготовленный ответ, что, мол, иногда подрабатываю для компании поваром, за что получаю долю малую. И вообще, мол, народу нравится, да так, что они рекомендуют послать меня на кулинарные курсы - дескать, у меня несомненный талант.
  - А самой то тебе нравится заниматься готовкой? - спросил Дэнни.
  - Ну, не то чтобы я хотела день и ночь стоять за плитой. Наверное, так со всяким делом происходит - когда оно превращается в работу, а, того хуже, в рутину, все очарование уходит. Но мне нравится делать вкусные вещи. Кулинария - это искусство, я бы даже сказала высокой искусство. Где-то даже изящное. Позволяет выразить себя, получить зримое доказательство твоих трудов и заработать одобрение окружающих - как раз то, чего мне не хватало, - подколола я отца последним предложением.
  - А как же твои планы связанные с медициной?
  - А они никуда не делись. Медицина - это серьезно. А кулинария - это для развлечения. И вообще, отец, это ведь в твоих интересах, чтобы я научилась хорошо готовить.
  - Как же как же - только научишься, сразу тебя кто-то замуж уведет: каждый позарится на сокровище эдакое.
  - Ладно, не будем спорить. У меня до сентября куча времени, я и проведу его с максимальной пользой. А на тебе - Уа-Ха-Ха-ха-Ха! - я буду проверять свои кулинарные эксперименты. Как и полагается безумному ученому.
  - Доча, хватит меня пугать.
  - Пойду я, мне сегодня еще в ББЦ идти, уже скоро.
  - Ты бы хоть в воскресение взяла выходной.
  - У меня вся неделя была выходной.
  
   Жизнь покатилась по накатанной колее, до среды.
  
  
   18. Полезный опыт.
  
   Среда, вечер, полчаса до конца смены в ББЦ; sms: "Симург, Австралия. Гражданскому персоналу из Броктон Бей ожидать транспорт у центрального полицейского участка в 21:45". Да, первым делом, что я сделала после покупки телефона, была регистрация в качестве гражданского резерва. Сражаются с губителями герои, только вот их всех (и простых людей) нужно лечить, эвакуировать, обеспечивать всем необходимым. Несколько дней после атаки губителя творится формальный дурдом, пока местная армия, полиция и прочие организации организуют минимальные условия для успешных беженцев и помещают неудачников в карантин. Короче говоря, нужно много рук, как квалифицированных, так и нет.
   Так как в центре все важные элементы инфраструктуры находятся рядом, буквально через квартал, у меня хватило времени метнуться в душ. Две минуты добраться туда, пять минут "принять душ" и одеться, пять минут до места, две минуты в запасе. Можно было бы и без этой спешки, но одно дело спасать мир, и совсем другое дело, спасать мир и плохо пахнуть. В спасении мира должен быть стиль - это только в кино герои "круто выглядят" как бомжи в майках-алкоголичках, всякие там крепкие орешки.
   Перед центральным полицейским участком был разбит находился небольшой сквер, где ожидали телепортации шесть человек - один так и не переодевшийся врач (я, кстати, тоже была в халате с биркой поверх спортивного костюма - это все, чего у меня было под рукой сменного). Трое были в полицейской форме, все на вид 35-45 лет, из них одна женщина, а также мужчина и женщина в гражданской одежде. Сначала на меня не обратили внимания, но когда я целенаправленно подошла и присоединилась к группе, на меня обернулись недовольные лица.
  - Черт побери, это ни в какие ворота. Девочка, сколько тебе лет? Ты понимаешь, чем мы собираемся заниматься? Возвращайся в школу!
  - Это свободная страна, так что думай о своих собственных делах.
   У меня было еще несколько фраз заготовлено, но индивид заткнулся. На американцев очень хорошо действует фраза "это свободная страна". Пока этот тип в гражданском придумывал, как бы меня достать, со звуками разрядов статического электричества появился кейп в блестящем костюме (ну, помните старые фантастические фильмы - стоит что-то обмотать алюминиевой фольгой, и оно превращается в вещь из будущего: обмотаешь человека фольгой, прицепишь ему фонарик на лоб и антенны на уши - получился робот из будущего, ага), оглядел нас, и мир моргнул.
  
   Следующий кадр - в палаточно-трейлерном лагере,
  трейлер мобильного госпиталя [автор неизвестен, взято с просторов интернетов]
  надувная палатка для госпиталя [автор неизвестен, взято с просторов интернетов] причем палатки и трейлеры не имеют ничего общего с тем, что обычно подразумевают под этим обыватели или там туристы. Палатки - надувные конструкции размером с двухэтажный дом по высоте и с два в длину, форма их поддерживается нагнетателями на двигателе внутреннего сгорания. Трейлеры - трехосные прицепы пятнадцати ярдов в длину; у некоторых выдвинуты спонсоны для увеличения полезного объема. По прибытии нам выдали гаджет в виде браслетов, следуя инструкциям которых мы разделились и отправились каждый на свое рабочее место. Мое было в пункте первой помощи. Наконец-то я получу больше практики первой помощи, чем за все бездарно потраченное время в ББЦ.
   Разумеется, никаких кейпов я не увидела - чай, не Панацея. Вместе с Джейком, местным специалистом из скорой, мы принимали гражданских - вернее это он принимал, а я ассистировала. В самых простых случаях он позволял мне справляться самой. Большинство людей получили механические травмы, кто-то пострадал от пожаров, сердечники сами пытались вознестись на небеса от шока. Через четыре часа нас сменили, дали время и место привести себя в порядок, и даже поспать. Еще на пути к полицейскому участку отослала отцу sms, что, мол, сложная ситуация в больнице, не беспокойся, задержусь, возможно, на несколько дней, каждый день буду писать; Брайану ушла менее отредактированная версия событий - так что никто о мне волноваться не будет, я надеюсь.
   Чужие страдания меня абсолютно не трогали. Ни капельки. Раньше я теряла бы сознание при виде людей, потерявших конечности, или не знала бы куда себя от сочувствия к людям, только что потерявшим близких. Мой новоприобретенный цинизм и бессердечность разом побили рамки, привычные для матерых врачей. Интересна реакция Джейка на мое поведение - в чем-то одобрительная, в чем-то нет (подростки не должны так себя вести).
   В лагере я провела больше двух суток, сменяясь каждые четыре часа, затем поток пострадавших иссяк, да и людей успели подтянуть большое количество. Мне "повезло" в том, что я прибыла в первой волне волонтеров - Джейк говорит, что это престижно, в определенных кругах. Мне от этого не холодно, не жарко.
   Силу на пострадавших не использовала - в основном, потому, что понимаю - я не Эми Даллон, моя сила не работает "из коробки" так же хорошо, как ее, если не считать простейших случаев. Как минимум диагностировать с помощью силы не могу. Хотя потенциал, конечно, высокий - особенно в плане влияния на саму себя. Так или иначе, в субботу ранним утром (или, скорее, еще ночью) я вернулась домой. Отец спал, но пока я купалась, а затем шумела на кухне, проснулся и спустился. Половина четвертого утра. По уму, нужно сразу же ложиться спать, чтобы в очередной раз не ломать распорядок дня, но это не по мне - перед сном мне нужно соблюсти некий ритуал (хотя бы книгу почитать), иначе буду чувствовать себя животным.
  - Ну и что это было? В Броктон Централ не было никаких сложных ситуаций. Я звонил туда. Зато была другая ситуация, ее по телевизору показывали. Тейлор, ты ничего не хочешь мне сказать?
  - Могу тебе сказать, что я занималась, наконец-то, не пересчитыванием коробок с бинтами (что, конечно, тоже полезное дело), а прямой помощью людям. И только этим. Никакой опасности себя не подвергала. И ты либо одобряешь это, либо мы ссоримся. Выбирай сам, - после некоторой паузы, за которую успела насыпать чаю в свой любимый чайник, добавила, - Ты же сам понимаешь, я в том самом возрасте, когда авторитеты всегда под сомнением, и все такое. Именно в этом возрасте чаще всего дети ссорятся с родителями. Ты можешь быть умным родителем, или быть среднестатистическим родителем.
   Кухня наполнилась запахом мяты. На зеленый чай с мятой у меня выходит воздействовать проще всего - как-то само собой. Могу сделать из него и бодрящий, и успокаивающий напиток. Сейчас как раз время и место для второго.
   Дэнни молчал, пока разливала напиток по чашкам.
  - Мне сейчас нужно отдохнуть. Давай, если хочешь поговорить - поговорим вечером.
   Эх. Последние две недели совсем сбили мне режим. Нужно возвращаться к пробежкам, что ли? Только не сегодня, конечно. А ночные "дозоры" сократим чуть-чуть.
  
   Как оказалось, в этом отношении (про ночные дозоры) ошиблась. Когда прибыла (где-то к двум) в расположение банды, застала всех сосредоточенно медитирующих над картой города.
  - А, явилась, искательница приключений, - то ли поприветствовал, то ли послал меня Брайан. Лиза промолчала, да и выглядела вообще довольно кисло. На их фоне приятно выделялся Алек - он был пофигистичен, как и всегда.
  - Ну, и что я пропустила? Чего вы такие унылые?
  - Шеф ожидает отдачи. Говорит, пора бы нам проявить себя, да и вообще - окупиться. Так что достаем из стола идею совместного бизнеса с Барыгами: они продают наркоту, мы забираем их деньги.
  - Дедлайн какой?
  - За март должны справиться, - Лиза явно была не в востроге, хотя обычно она без труда имитирует хорошее настроение.
  - И какой план? Будем выслеживать их, раскрывая их "бизнесс-процессы"? Будем похищать их средний и высший командный состав для допросов? В чем вообще идея?
  - Нууу, ты понимаешь, нужно сделать ход конем, смешать их планы и все такое - туманно заявила Лиза.
  - Она имеет в виду, что тебе нужно будет приготовить немного наркоты. Самую малость. Так, чтобы Барыги решили, что у них появились серьезные конкуренты - пояснил ее мысль Алек.
  - Так мы заставим их действовать на подготовленной нами территории, - попытался оправдаться Брайан.
  - В общем, парни уже пояснили тебе, в чем суть плана, - поддакнула Лиза.
  - И много у вас времени ушло, на то чтобы составить этот гениальный план? Да, по вам видно, что много. Поэтому.... Предлагаю сделать перерыв на обед! В холодильнике есть что?
  - Само собой - ответил Алек. Не смотря на весь его пофигизм, есть вещи, в которых Алек серьезен, и на него можно положиться в этих вопросах, - тебя дожидается.
  - Тогда пойдем на кухню. Займемся приготовлением обеда.
  - А нам то там что делать?
  - А вы будете развлекать меня разговорами, и, таким образом, переключите внимание со своего плана на действительно важные вещи. Тем временем, ваше подсознание найдет какое-нибудь неплохое решение. Короче, расскажете мне последние сплетни и новости. Потом мы поедим и заново обсудим все то, что я пропустила. А вы, пока будете излагать мне свои мысли, сами в них неплохо разберетесь.
  - Эй, это я здесь умник! - воскликнула Лиза в притворном возмущении.
  - Так я и не оспариваю, я не сказала ничего умного. Так - мысли домохозяйки о важности обеда. И вообще, мне в четыре в ББЦ идти. Хотя - нет, сегодня не пойду. Хватит надрываться. Я, типа как, настоящая героиня, должна пафосно отдохнуть после эвента с Губителем. Чай, коробки с бинтами подождут денек.
  - Это правильно! - согласился Алек, - потому что кроме важности обеда домохозяйка должна думать о важности ужина.
  - Воу Воу, палехче. Я еще только учусь. И вообще, пусть Лиза запланирует мне кулинарные курсы.
  - Уже. Как только разберемся с этой задачей.

Популярное на LitNet.com Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Д.Маш "Золушка и демон"(Любовное фэнтези) Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Чарская "В плену его демонов"(Боевое фэнтези) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"