Беловенцев Василий Викторович: другие произведения.

Дэнж: Игра начинается

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
Оценка: 3.00*3  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Если вы увлекаетесь фэнтези и парой вам охота видеть знакомых персонажей как в играх, книгах и фильмах, то вселенная Дэнж для вас, здесь можно встретить все. Мир Дэнж изначально был придуман как настольная игра для коротания времени, данная же книга является летописью одной из таких игр. Все ключевые персонажи это живые люди примерившие на время игра на себя ту или иную роль. Здесь вы не встретите ни одного героя желающего спасти мир без выгоды для себя, ибо всегда есть шанс понести поражения.


  

Дэнж: Игра начинается

Автор: Беловенцев Василий Викторович.

Описание:

   Если вы увлекаетесь фэнтези и парой вам охота видеть знакомых персонажей как в играх, книжках и фильмах, то вселенная Дэнж для вас, здесь можно встретить все. Мир Дэнж изначально был придуман как настольная игра для коротания времени, данная же книга является летописью одной из таких игр. Все ключевые персонажи это живые люди примерившие на время игра на себя ту или иную роль. Здесь вы не встретите ни одного героя желающего спасти мир без выгоды для себя, ибо всегда есть шанс понести поражения.0x01 graphic

Глава 1

Охота на ведьм.

  
   Было холодно и темно! Падал снег. Он залеплял глаза и мешал путнику видеть, но тот, не смотря на все невзгоды, двигался дальше. Он должен был догнать всадников.


одним месяцем раньше город Ансел.

  
   Путник по имени Алон двигался по центральной площади Ансела, усеянной множеством торговых и развлекательных лавок, где можно было встретить различные чудеса из двух разных государств. Пробиваясь сквозь толпу, он пытался добраться до трактира, где его ждала колдунья. 
   -И угораздил же меня черт попасть в самую толкучку - выругался путник. Мелкий парнишка ударился об него и пошел дальше Алон не придал этому значение, но все же протянул руку к поясу.
   -Кошелек! Ах ты сорванец! Украл мой кашель!- Алон кинулся вдогонку, раскидывая перед собой толпу, чтоб не упустить мальчонку, который уже мчался в пустой переулок. Алон знал, что стоит его потерять из виду, и пропало его золото. 
Надо подняться по выше. Взбежав наверх по чей-то лавке с рыбой, затем, запрыгнув на окно и вот он уже мчится по крыше не упуская из виду пацана. Парень, по всей видимости, потерял преследователя и решил сбавить темп, чтоб отдышаться. Он двигался быстрым шагом, постоянно оборачиваясь назад, и на вверх, но вот остановился. Алон опередил мальчонку. И когда тот, удостоверившись, что за ним нет погони, собрался идти дальше, уперся в мужчину средних лет, высокого, тощего, но мускулистого телосложения, в кожаном сером доспехе, с маской на лице.
   -Куда собрался приятель? Кажется, у тебя есть что то мое.
 Малец аж побледнел. Он ни как не ожидал увидеть свою жертву перед собой. 
   -Воооот, заберите пожаллуууййста. Только не бейте, я больше не буду- протянув кошель дрожащими руками сказал мальчик.
   Алон забрал золото, но ему стало искренне жаль этого оборванца, который стоял перед ним в оборванных штанах и какой-то ужасной запачканной кофте. Мальчишке явно было холодно, на улице начало зимы, но морозы были уже хорошие. 
   -Как тебя зовут парень? 
   -Ммммишель- изрек он.
   -Ты давно ел? 
   -Дня 3 или 4 назад. Я уже не помню.
   -Пойдем со мной, я как раз в трактир отправляюсь. Меня Алон зовут.
   Алон пошел обратно в направлении трактира. Мишель же, поколебавшись, побрел следом.
   Мишель показал путнику более быструю дорогу, минуя центральные площади, благодаря чему двоица добралась, до трактира без особых проблем.
   В трактире было людно и шумно, Алон стал оглядываться по сторонам в поисках колдуньи.
   -И как же ее звали, Йони, Йнис!
   -Йенифер?- изрек парень.
   -Точно, Йенифер, ты знаешь эту женщину? 
   -Да она же наша местная колдунья, ее все знают.
   -А вот я не знаю. Помоги ка мне Мишель, посмотри нет ли ее тут?
   Мишель оглядел зал, его взгляд остановился на стройной девушке, с красивыми чертами лица, на вид ей было лет двадцать пять, длинные темные волосы до плеч. Сидевшая была одета в шелковый синий балахон, она медленно попивала вино за угловым столиком.
   -Вон она сир - дернув за куртку путника, произнес малец.
Алон обернулся в указанном направлении и увидел в углу одинокую девушку. 
   -Да, наверное это она - подумал он. Стал пробираться к столику.
   -День добрый юная леди. Не разрешите ли вы нам составить вам компанию. Девушка подняла глаза на двух подошедших к ней.
   "Что за странная компания, путник, да сорванец в грязных обносках" мелькнула мысль у девушки. 
   -Нет, я здесь жду человека! 
   -Мы тоже не орки - произнес Алон, садясь за стол. Указывая пареньку чтоб тот сделал тоже самое. 
   -Да как вы смеете хамить мне - встрепенулась девушка.
   -Я сейчас ...
   -Успокойся Йенифер, мне кажется я тот, кого ты ждёшь - монотонным голосом произнес Алон. 
   Девушка осеклась, на мгновение впав в ступор, не зная что ответить.
   -Ты безликий?- удивилась девушка.
   Мишель чуть отстранился от своего нового друга. Он и раньше слышал про этого человека, но всего лишь рассказы от своих друзей. В них это был опаснейший наемный убийца способный один расправиться с целой армией короля. Говорили, что он ходит в кованной железной маске, которую он ни когда не снимает, так как его лицо ужасно обезображено, многочисленными порезами, что даже самый смелый человек не мог устоять от ужаса, от столь изуродованного лица.
   то то называет меня и так, но я предпочитаю Алон - с усмешкой произнес парень.
   Девушка немного нахмурилась, она представляла увидеть здорового великана, способного убить одним ударом лошадь, а не какого - то обычного путника, да еще и в компании оборванца. Но ее размышления прервала официантка, подошедшая к столику, чтоб получить заказ.
   -Мне и моему другу, похлебку, кусок хорошо прожаренного мяса, каких ни будь овощей и кувшинчик пива - произнес заказ Алон.
   -А вам что девушка? - любезно спросила официантка.
   Йенифер лишь отмахнулась. Ее больше интересовался этот наемный убийца, что сейчас седел перед ней.
   Алон и Йенифер стали разговаривать о каких - то людях, которые собираются прибыть в Ансел. Мишелю стало любопытно, не смотря на большое обилие вкусной еды и огромное желание съесть побольше, он стал прислушиваться к разговору.
   -Это будут два посла, один с южных земель от Каина, второй от Хелены с севера, встретятся они здесь, в Анселе, для заключения мира и совместного договора нападения на восточное государство, моим хозяевам нужно чтоб это не состоялось - прервала разговор девушка.
   -Два посла со столь влиятельных земель, да там будет дюжина охраны - подметил убийца. 
   -Вот - бросила на стол увесистый мешочек с золотом ведьма.
   -Это только предоплата, после выполнения в два раза больше.
   -Хорошо, по рукам произнес - Алон
   -Отлично - произнесла девушка, вставая из за стола и направляясь к выходу.
   -Ах, да приятного вам аппетита, господа - произнесла она с усмешкой. В этот момент официантка как раз принесла вторую часть заказа для Алона. Наемник расплатился с официанткой и встав из-за стола похлопал Мишель по плечу.
   -Удачи парень - произнес напутственные слова и отправился к выходу.
   Безликий понимал, что оставлять парнишку живьем опасно, но и убить он его не мог, он все - таки не мясник какой, да и кто поверит оборванцу?!
   Мишель просидел в таверне еще пару часов, размышляя об услышанном и не спеша доедая заказ. Доев, парнишка довольный отправился на улицу, он спешил в убежище, где проживал вот уже пару лет со своими друзьями, Тори и Ареном. Пройдя около ста метров по торговой площади, он свернул в переулок, там залез по составленным кем - то бочкам на крышу, пройдя еще несколько метров, он нырнул вглубь крыши. Там горел не большой костерок, над ним самодельный вертел с висячей на нем крысой, а по сторонам два его приятеля, с жадностью смотрели на свой ужин.
   -Оооо Мишель, ты как раз во время, крыса почти готова, сегодня у нас царский обед - произнес Тори с радостной улыбкой.
   -Нет спасибо, я не голоден - ответил Мишель.
   -Вы не представляете что со мной сегодня произошло - возбуждено произнес парень.
   Два паренька уставились на своего друга, ожидая его историю.
   Мишель стал рассказывать своим друзьям про Безликого и как тот угощал его обедом.


Глава 2
Легендарный наемник.

   Алону стоило больших трудов и изрядно опустошить кошелек, чтобы пробраться в оранжерею на крыше дворца, где сегодня днем будет проходить встреча двух послов. Оранжерея представляла собой огромную застекленную комнату. Что позволяло взгляду наемника не оставлять ни одного не замеченного уголка.
   Алон стоял в балахоне монаха в стороне и наблюдал за входом, через который только что зашел один из послов. Мужчина лет сорока, явно всю жизнь занимающийся политикой из-за чего имел дряхлый вид и огромное пузо.
   Следом за ним вошел второй посол. Этот был более хрупкого телосложения и к удивлению Алона, это была девушка, они стояли возле фонтана и о чем - то разговаривали.
   -Ну что заказ есть заказ - подумал Алон, протянув руку к отравленному кинжалу, который лежал в рукаве. Он стал медленно приближаться к своим жертвам.
   Когда до намеченной цели оставалось всего несколько шагов, дверь в оранжерею с ужасным грохотом раскрылась и через нее стали вбегать в сад охранники во главе с Йенифер.
   -Защищайте послов, этот монах наемный убийца Хелены - крикнула Колдунья, указывая на Безликого.
   Алон даже не сразу и понял, что это о нем, охранники с клинками наголо уже приближаться к нему.
   х ты ж сука" подумал Безликий "решила выслужатся за мой счет"
   Безликий резким выпадом нанес удар кинжалом охраннику справа в шею, наотмашь полоснул по лицу второго и пустился наутек в другой конец оранжереи. Алон бежал изо всех сил, следом раздавались крики охранников. Пробежав около десяти метров, Алон выбежал на балкон, с которого была видна солидная часть города и та заветная крыша, через которую он собирался уйти после выполнения задания. Прыжок и он приземлился на нее, теперь только бежать и как можно быстрей. В след летели арбалетные болты.
   огда в стражники будут брать более метких стрелков, надо будет менять профессию" подумал Алон.
   Спрыгнув в проулок, в котором стояла бочка со спрятанной одеждой, убийца стал как можно скорей переодеваться. Он понимал, что ему надо скорей убраться из города, пока охрана не закрыла ворота.
  
   Йенифер, пятью минутами раньше, до предыдущих событий.
  
   Девушка уверенно шла к оранжереи, она была уверена, что ее план получился и сейчас там Безликий собирается убить послов. 
   Вот и дверь, -аль-Зин-ханта.- выкрикнула Колдунья и дверь с ужасной силой вылетела с петель в сад.
   -защитите посла, этот монах наемной убийца Хелены, отдала приказ девушка шедшим за ней стражникам.
   Те в свою очередь кинулись его выполнять, первые же два охранника, приблизившиеся к убийце, с дикими криками упали на пол. 
   -Вот недоумки - пробормотала себе под нос Йенифер.
Подойдя к послам, девушка произнесла еще заклинание, посол сервера упал на пол в предсмертных конвульсиях.
   -Эти жалкие ничтожества хотели убит вас, милорд - произнесла Колдунья.
   -Вот за этим ты мне и нужна Йенифер, чтоб сберечь мою жизнь - произнес второй посол, смотря, как его соратник с севера дергается на полу.
   -А как ты узнала, что Хелена решила предать нас? - с непониманием произнес посол.
   -Сегодня утром до меня дошел слух, что в город прибыл странный человек. По шерстив по своим связям, я узнала, что это ни кто иной как сам Безликий, лучший наемный убийца севера - от тараторила Колдунья.
   -Что ж очень хорошо, очень хорошо, но нам необходимо его поймать и допросить - уходя отдавал приказ колдуньи посол.
   И Йенифер уже знала, как это сделать, а вернее кто мог знать, где найти убийцу, осталось только найти этого оборванца.

2 часа спустя.

  
   Йенифер стояла по среди торговой площади возле виселицы, на которой стоял с петлей на шеи грязный мальчишка с заплаканным лицом.
   -Ну что, ты мне скажешь где мне искать твоего друга - произнесла Колдунья.
   Мишель был очень напуган, он не мог сдержать слез, которые катились у него по лицу, но он не произнес ни слова.
   Алон пробивался по центральной площади города, он потерял много времени, на то чтоб собрать нужное снаряжение в дорогу. Безликий не мог себя простить за то, что убегает как трус из города, но иного выхода не было.
   "Отступить, значит выжить и будет возможность отомстить" думал про себя наемник.
   Идя вдоль площади, Алона заинтересовала огромная толпа возле виселицы, пробираясь сквозь народ, он подошел вплотную к виселице, там с веревкой на шее висел Мишель, рядом стояли два парнишки.
   Алон много раз видел висельников, но сейчас ему почему - то стало не по душе, он знал, что парнишку повесели из-за него, и знал кто!
   Путник шел к воротам города, чтоб по скорей его покинуть, повсюду суетилась стража, они искали его. До ворот уже оставалось рукой подать, как его окрикнул грубый голос: "-Эй ты, в мантии. Стой!"
   -Вот только тебя не хватало - пробурчал себе под нос Алон и обернулся к стражнику.
   Стражник был среднего телосложения, но из-за доспеха казался огромным.
   -Сер вы кажется это оборонили - сказал стражник протягивал руку со свертком.
   Алон взял сверток стражника и посмотрел на него с интересом, затем на стражника, но тот уже уходил в другую сторону.
-Что за ... - выругался путник и стал разворачивать материю. 
Это оказалась записка, в которой гасилось: " Не ходи к воротам там тебя уже ждут. Подпись Р"
   акой на хер Р? - Алон уже порядком был взбешен событиями этого дня а тут еще это. 
   -Ну что ж, всегда есть и другой выход из города - подумал Алон.
   Другим выходом, являлось ни что иное как канализация, противное место, зловещая вонь сточных вод, огромные крысы, воры, но больше всего Алону не нравилось то, что некий загадочный Р, скорее всего, знал про этот выход и ждет его там.
   Ожидания Алона не обманули, даже наоборот, были слишком радужные. Канализация Ансела была чуть ли не самое загаженное и отвратительное место в мире, всюду шныряли крысы. Судя по паре брошенных факелов и люди здесь не редкость. Какое то время Безликий сам промышлял мелкими грабежами и знал, что люди которые обосновываются в таких местах, не поскупятся и грязными портками. Но как бы Алон не относился к канализации, она не раз спасала ему жизнь при побеге, вот и сейчас, это был единственный способ избежать судьбы Мишель. Да и выбраться из нее, было пару пустяков, надо идти всего лишь по течению воды. 
   Алон шел минут 20, размышляя, что же делать дальше, но голоса впереди, заставили вернуться в реальность. 
   -Как это ты себе заберешь больше?
   -Вот так. Это же все я придумал.
   -А мне плевать!
   Судя по всему, впереди спорили грабители, о своем удачном улове, можно было обойти их, но как назло, вода текла именно туда. Стоило бы подождать пока они сами разберутся со своими делами и уйдут, но рано или поздно охрана города не найдя его на верху, спустится и в канализацию и тогда уже бежать будет не куда.
   -Парни давайте я вам помогу поделить - произнес Алон, выходя из укрытия.
   Грабители на минуту впали в оцепенение, они секунд пять стояли, уставившись на Алона, пока один не пришел в себя.
   -Ты еще кто такой - произнес вор доставая меч.
   -Да я дух местный, хожу помогаю ворам делить награбленное - с усмешкой произнес Алон, держа наготове нож за спиной.
   -Д-Д-дух?- боязливо повторил второй вор.
   -Да ты что совсем идиот - окрикнул того первый - не видишь что ли, живой он, но раз хочет скоро станет духом.
   Вор кинулся на Алона, чего он и ожидал. Алон кинул ему прямо в лицо нож и перекатом ушел в сторону.
   Нападавший ни как не ожидал такой прыткости от своего оппонента и поплатился за это ножом в глаз. Второй вор с дикими воплями вытащил меч наизготовку и направил его в сторону Алона. Алон методично надвигался, на вора, он видел, как меч вибрировал от дрожи рук вора. Оставалось не большое расстояние до грабителя, как тот бросил меч и с дикими воплями "приведение" умчался вглубь канализации.
   у вот, теперь пойдут слухи, что в канализации живет приведение - произнес голос из-за спины Алона.
   Путник резко дернулся в сторону, пытаясь увидеть того кто это сказал. В темноте стоял человек в балахоне, среднего телосложения, ростом где то сто восемьдесят сантиметров, большего разглядеть не удавалось.
   -Оуу, забыл представится, я Рейван- произнес не знакомец.
   -Так это от тебя письмо?- всматриваясь в темноту изрек Алон.
   -Да, и мог бы сказать спасибо, за то, что спас тебя. А то бы висел как тот парнишка на виселице.
   -Кто ты и что тебе от меня нужно, просто так ты бы не беспокоился о моей шкуре? - Алон не унимался, ему еще ни кто не помогал просто так.
   -Да, действительно, ты мне нужен! Видишь ли, я тоже наемник и без тебя мне не преуспеть в одном деле - выходя на свет произнес Рейван. 
   Алону открылся внешний вид наемника, и он вспомнил его, он был в таверне, где произошла встреча с Йенифер.
   -И что же тебе от меня надо?
   -Видишь ли друг мой, в данный момент я здесь по поручению госпожи Хелены, дабы оберегать посла от убийцы, которым мог стать ты, но меня так же как и тебя обвели вокруг пальца, я не выполнил свою задачу и без твоей помощи я не смогу доказать что убийца Ведьма по имени Йенифер, а не ты, что в твоем случае для тебя тоже важно.- наемник ходил из стороны в сторону рассказывая свою историю.
   -И что же от меня надо?- Алону очень не нравилась эта сделка.
   -Надо опередить Йенифер, она завтра вечером выезжает в Меридиан, чтобы сообщить Хелене, что ты убил ее посла и черт знает еще зачем.
   -А мне то что с того? Ты оправдаешься за не удачу перед своей госпожой, а меня казнят за покушение? - Алон пытался вывести на чистую воду этого наемника, он знал, что то он не договаривает.
   -Насколько я знаю, Йенифер попросит наказать нападавшего, а как ты думаешь кого и куда пошлет Хелена за твоей головой?- Рейван выложил свой козырь который берег как можно дольше.
   -Рыцарей смерти в поселение Антар, школу наемников!- скрепя зубами произнес Алон.
   -Правильно друг мой, а теперь слушай и запоминай- Рейван уже имел план действий, ну или почти имел.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Глава 3

Рыцари смерти.

  
   Солнечные лучи заливали всю округу, отражаясь от выпавшего ночью снега. На улице было довольно тепло, не смотря на зимнее время года, легкий ветерок колыхал деревья, осыпая с них снег.
   День начинался как нельзя хорошо. Йенифер уже как сутки была в пути. Самый опасный, горный участок пути был позади. Не смотря на обилие торговцев, посещающих Ансел, дорога была достаточно опасной из-за проложенной вдоль горы довольно узкой тропы. Немало путников срывалось вниз с обрыва. Но опытный кучер вел карету уверенно, что позволило преодолеть этот участок быстрей, чем обычно. Выпавший снег затормозил их по скорости на спуске, но они все равно двигались по графику. Время прибытия составляло 2 недели.
   Колдунья знала, что просто так на аудиенцию к Хелене, королеве северных земель, не попадешь, для этого и был придуман этот хитрый план с послами. Но всю картину портило то, что один из участников заговора, был жив. Наемнику удалось скрыться из города. Но кто поверит наемнику?
   Всю дорогу колдунья разбиралась в рунах найденных ею на раскопках в южных землях, они были настолько стары, что казалось поразительным, что они еще целы. Частично Йенифер знала о чем шла на них речь. Это были могущественные заклинания древних магов, но она не могла их прочесть полностью, так как руны были на вампирском, а найти знатока этого языка или вампира в нынешнее время было очень проблематично. Но ведьма не теряла надежд ведь где искать вампира, как не в северных землях, родине всей нечестии.
   Так пролетела неделя пути. Караван заехал в небольшую деревушку под названием Сэт.
   Кто и почему ее так назвал ходили разные слухи. Одни говорили, что здесь был лагерь воров, а предводителем был тот самый Сэт, другие же еще большую ересь. Сейчас же тут был не большой поселок нелюдей и прочего сброда. В дверь кареты постучался кучер.
   -Госпожа мы прибыли, караван здесь остановиться на ночь, чтобы кони могли отдохнуть, да пополнить провизии.
   Йенифер выбиралась наружу, за неделю пути карета стала ей родной. Напротив девушки висела вывеска, провозглашавшая, что здесь таверна и уставшие путники здесь могут найти теплый кров и вкусную еду.
   Йенифер не думая отправилась вовнутрь, ей очень хотелось принять теплую ванну и поесть нормальной еды. Зайдя в таверну, девушка направилась к бармену, который приветственно улыбался ей еще со входа. 
   -Чем буду обязан столь красивой госпоже? - произнес бармен с радушием.
   -Не надо вот этих ваших любезностей, мне лучшую комнату на ночь да поесть чего нормально - огрызнулась колдунья. 
   Бармен не смотря на грубые речи путницы все еще улыбаясь протянул ключ
   -Комната 204, еду принести сейчас или попозже?
   -Через час - отходя от стойки бросила в след девушка.
   Колдунья вот уже час нежилась в теплой ванне, но вдруг ее удовольствие прервал стук в дверь.
   -Кто?- крикнула девушка
   -Ваш заказ госпожа
   -Зайдите, положите на стол - девушке не как не хотелось покидать ванну. 
   Дверь распахнулась, сквозь нее стал протискиваться бармен с большим поносом еды, его взгляду открылась обнаженная девушка в ванной, он так и замер разглядывая ее голую грудь
   -Ну чего вылупился, поставь и пошел прочь - раздражено произнесла Колдунья.
   Бармен послушно выполнил поручение, не отрывая взгляда от девушки, и перед тем как захлопнуть дверь еще раз взглянул на особу в ванной, чтоб хорошенько запомнить данную картину.
   -Вот нахал - подумала Йенифер - разглядывал меня как похотливое животное.
   Понежившись еще некоторое время, девушка все - таки набрала в себе сил, что б вылезти и приняться за трапезу.
   Руны не как не выходили у нее из головы, ведь если она сможет их прочесть, то какой властью будет обладать и даже ее учитель тогда склонится перед ней. С этой одурманивающей мыслью, Йенифер погрузилась в сон.
   На следующее утро Магинесу разбудил сильный шум под окном, что очень ее разозлило. Она собиралась уже обрушить на нарушителя спокойствия пару шаровых молний, когда высунулась из окна.
   Оказалось, что скандалил ее кучер с каким то путником, который допытывал, что это за караван и куда он идет. Путник показался знаком Йенифер, но вспомнить она его ни как не могла.
   Отказом кучера отвечать, всадник явно был недоволен и стал угрожать.
   -Ну уж нет - подумала Йенифер - моему кучеру угрожать могу только я.
   Быстро собравши свое снаряжение, Йенифер выбежала во двор. 
   -Что здесь происходит господа - откликнулась девушка всадника с кучером.
   -Миледи этот тип пытается убить меня- жалобно заскулил кучер
   -Что вы себе позволяете, сударь?!- с гневом в голосе, вымолила колдунья. 
   Всадник оттолкнул в сторону кучера и стал двигаться в сторону девушки - я так предполагают колдунья Йенифер?
   -Она самая и если не потрудитесь объяснить, что вам было нужно от моего кучера, это будет последнее, что вы узнали - девушка описала круг ладонями, в ее руках показались 2 фаербола.
   -Значит вы мне и нужны - всадник сделал залп в сторону ведьмы из арбалета, закреплённого на руке, и кинулся вперед, доставая меч. Такого фокуса Йенифер ни как не ожидала. Болт попал ей прямо в плечо, заставив потерять концентрацию над фаерболами. Потеряв равновесие, девушка упала на спину, наблюдая как над ней, взносится меч.
   у вот и конец" мелькнула мысль у девушки.
   Кончик меча был в нескольких сантиметрах от жертвы, когда его хозяина с огромной силой откинуло назад.
   Убийца вскочил, собираясь дать отпор новоявленному врагу, но взгляду открылись два всадника, их вид был пугающим. Одетые во все черное, с черными рваными плащами, которые скорей напоминали тряпку, погрызенную корабельными крысами. Шлемы, закрывавшие все лицо и оставлявшие только не большую щель для глаз. От всадников исходил морозивший кровь ужас. Казалось, будто все живое вокруг них теряло жизнь. 
   Убийца знал что это, ни кто иные как самые преданные войны Хелены, рыцари смерти.
   Они носили это прозвище не только из-за того, что где они появлялись проливалось кровь. Сама сущность всадников была смерть, они были на половину мертвы, часть их души заточалась в кулон, который они носили на шее, другая же уничтожалась, дабы дать им бессмертие.
   Рыцари смерти - элита армии Хелены не знающая ни страха, ни радости, ни смерти. Лишь не многие были на это согласны, еще меньше удостоились.
   Всадники спешились, один направился к колдунье, второй к убийце. Убийца знал, что сражаться с всадниками в одиночку глупо. Они были отличными войнами. Вместе с бессмертием они получали магию мертвых, да и история еще не знала того, кто смог убить хоть одного рыцаря смерти.
   -Я Рейван, наемник императрицы Хелены - произнес убийца, вставая с земли.
   -Эта девушка - Колдунья. Обвиняется в убийстве посла ее милости.
   -Я Вирст Ли Даркен и Алиен Де Ворн, я знаю кто ты такой Рейван. Ты и эта колдунья отправитесь с нами. Императрица сама решит что с вами делать. 
   Алиен подошел к Йенифер, та уже была в холодном поту, жизнь помаленьку покидала ее.
   В далеком прошлом Алиен был темным эльфом и он знал что за яд был на болте от арбалета. Это был ни кой иной, как яд химеры.
   Девушке оставалось жить минут 10.
   -Вирст она умрет скоро, болт был отравлен ядом химеры-выкрикнул через плече рыцарь.
   -У Рейвана должно быть противоядие, он всегда его носит - протягивая ладонь к убийце, произнес Вирст.
   -Вы не понимаете, она должна умереть она заговорщик, это она убила посла. - оправдываясь произнес Рейван.
   -Противоядие - все еще держал, развернув ладонь Вирст.
Рейван протянул тому не большой бутыль с синей жидкостью.
В свою очередь Вирст кинул его Алиену, тот же стал вливать в горло девушке.
   Через полчаса караван во главе с двумя рыцарями смерти отправился в путь. В карете лежала в бессознательном состоянии колдунья, Рейван ехал чуть позади рыцарей, проклиная себя за то, что взялся за это дело, охранять посла.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Глава 4

Меридиан

   Йенифер проснулась от гула толпы, выглянув в окно кареты она заметила, что ее караван, наконец - таки, прибыл в Меридиан.
   -Слава Создателям, мы прибыли - чуть шепотом побормотала девушка. Ей уже порядком надоел этот поход, вдобавок ее чуть не убили.
   На улице уже было темно, зима во всю уже заявляла на свои права и хорошенько подмораживала. Караван ехал по промерзшим улицам города, где народ, не смотря на холод, куда-то шел. Меридиан был большой и красивый город, высокие стены очень хорошо защищали его. За всю историю ни кому не удавалось взять город штурмом. В северной части города на возвышенности стоял огромный замок Хелены. Караван по тихой приближался к замку. Колдунья на скорую руку приводила себя в приличный вид. Она не ожидала столь быстрой аудиенции у императрицы. 
   Карета остановилась возле замка. Девушка распахнув дверцу сделала хороший вдох "а здесь воздух другой, морозный, от того кажется так свежо" мелькнула мысль у Йенифер.
   Она подождала, когда все 3 всадника спешились, любуясь пейзажами города. Меридиан не назовешь мрачным городом, хотя от его пейзажем и бежали мурашки по спине. Кругом было много нелюдей, занимавшихся своими делами. Здесь в центре северных земель действительно чувствовалась власть Владетеля бога тьмы.
   -Госпожа уже ждет вас - произнес один из рыцарей. Девушка лишь кивнула и направилась по лестнице вверх во дворец. Поднимаясь на верх, по каменным ступенькам, которые были выбиты из цельного камня, колдунья задумалась, "сколько же людей отдали свои жизни, чтоб возвести этот город".
   Двери в замок были огромных размеров, метров пятьдесят в высоту, заканчивающиеся аркой наверху. Когда вся четверка путников приблизилась к ним, раздался низкий звук горна после чего тяжелый металлический звон и хруст замершего дерева. Ворота стали открываться. Когда ворота открылись наполовину, девушка увидела шокирующую для нее вещь. Массивные двери открывали два огромных тролля, закованные в броню. Они злобно рычали, толкая ворота. Цепи на шее троллей, стесняли им движения, доставляя неудобство.
   Войдя во внутрь четверка шла по длинному коридору, на стенах которого висели флаги северной империи, вдоль стен через каждые 5 метров стояли стражники, создавалось впечатление, что они не живые. За все время колдунья не увидела, чтоб хоть один пошевелился, в конце же их ждала еще одна дверь не чуть не уступающая первой, но отводившаяся куда легче и уже сама, за счет какой то механической системы.
   Пройдя через дверь Йенифер оказалась в огромном зале размером с хорошую рыночную площадь, только абсолютно пустую, в конце зала стоял трон, на котором сидела молодая девушка не старше самой Йенифер, что колдуньи показалось очень странной. Ведь на сколько она знает, Хелене должно было быть около восьмидесяти лет. У Хелены были длинные распущенные до талии волосы, черты лица заставили бы влюбиться в нее любого юношу. Императрица восседала в черном бархатном платье и смотрела на вошедших.
   Оба рыцаря на середине зала опустились на одно колено Рейван с Йенифер так и остались стоять чуть позади не зная, то ли им последовать примеру рыцарей, то ли стоять дальше.
   -Наше почтение госпожа- хором произнесли два рыцаря смерти
   -Встаньте- сказала императрица. Не смотря на то, что она сказала это довольно тихо, ее голос эхом отразился ото всех стен. Под металлический лязг своей брони оба рыцаря поднялись.
   -Мы привезли девушку, как вы и приказывали госпожа.
   -Отлично Вирст, я знала что на вас можно положиться, но как здесь оказался Рейван - голос императрицы был на столько монотонным, что создавалось ощущение что он по маленьку вытягивает жизнь из тех кто его слышит.
   -Он напал на караван девушки, пытался ее убить и это ему почти удалось - произнес отчет о случившемся Алиен.
   -Рейван, не объяснишь ли ты о случившемся, ты не справился с одним заданием и решил замести следы - голос Хелены не имел ни каких эмоций, трудно было угадать злится она или нет, Йенифер пугало это.
   -Госпожа, я лишь продолжал выполнять контракт, который мы заключили с вами, эта девушка и есть убийца посла Элизабет - в голосе Рейвана слышался не большой испуг. Йенифер решила взять развитие событий в свои руки, ведь сейчас как ни как решалась ее судьба.
   мператрица Хелена, я колдунья Йенифер из рода ведьм Селн, советник владыки южных земель короля Каина, этот же человек - девушка посмотрела в сторону Рейвана - лжет, покушение на нашего посла и вашего совершил некий наемник, по прозвищу Безликий, наемная школа которого находится в вашем государстве и под вашим правлением, так же мне стало известно, что Рейван наемный убийца выходец той же школы, он просто хочет переложить вину, на меня чтоб его школа не понесла наказания.
-Рейван что ты можешь сказать в свое оправдание? - голос Хелены слегка выдавал напряжение императрицы, она явно не ожидала такого поворота.
   -Госпожа я могу вас заверить, что наша гильдия наемников как служила северному королевству, так и продолжает - Рейван был загнан в тупик, у него не было сейчас козырей, которые можно предъявить, вся надежда была только на Алона.
   -Госпожа - снова взяла в свои руки инициативу колдунья - вот нож которым был убит один из стражников охранявший послов при встрече, а вот арбалетный болт, который был выпущен в меня этим наемником, он смазан одним и тем же ядом, ядом химеры, который стал визитной карточкой только что упомянутой гильдии наемников.
   -Вирст, Алиен увидите Рейвана в темницу да проследить, чтоб он не сбежал.
   -Императрица вы делаете огромную ошибку, наемники не виноваты в случившемся - кричал Рейван когда его выводили из зала
   -И что же вас привело в мои земли советник?
   -Императрица, мой господин все так же решим подписать союз наших государств, только он хочет чтоб убийца и вся его братия понесли наказание за совершенное преступление - Йенифер не могла поверить, что все вышло так просто.
   -Да я понимаю, хорошо я прикажу моим рыцарям покарать преступников, что же касается перемирия, я всецело согласна на его подписание, мы вышлем новых послов к вам с надлежащими документами, можете отправляться и передать мои слова вашему королю - Хелена с явной не охотой признала, что это ее люди сорвали подписание договора.
   -Госпожа- все не унималась Йенифер - я бы хотела лично по присутствовать в поимке преступника.
   -Хорошо, пусть это будет жест доброй воли в знак того что мы тоже хотим мира.
   -Джозеф - выкрикнула Хелена. И в ту же секунду в помещение вбежал и опустился на колено один из стражников.
   -Да моя госпожа
   -Позовите Вирста ко мне
   -Да моя госпожа - так же моментально стражник убежал из зала
   Несколько минут спустя, в зал вошел уже знакомый Йенифер рыцарь смерти.
   -Моя госпожа - произнес Вирст, опускаясь на одно колено.
   -Ты, Алиен в месте со Стиксом отправитесь в школу наемников Химеры, найдите мне убийцу любой ценной, эта девушка отправится с вами, смотри чтоб она была в целости и невредимости.
   Вирст лишь еще раз поклонился императрице и направился к выходу из зала. Алиен вместе с Вирстом вошли в трактир, следом за ними колдунья Йенифер. Два рыцаря внимательно осмотрев зал направились к бармену.
   де он - спросил у бармена Алиен
   -На верху сер, с барышнями, как всегда чертовски пьян - испуганным голосом произнес бармен.
   -Мне самому им заняться или ты сам? - смотря на Вирста, произнес Алиен.
   -Я сам- только и ответил Вирст направляясь в сторону лестницы.
   -Бутылку гномей водки - сделал заказ Алиен, садившись за стол у окна.
   -Ты так и будешь стоять или присядешь - смотрел на Йенифер рыцарь.
   Девушка явно не была рада его компании, она не любила темных эльфов которым и являлся Алиен, в свое время они охотились на ведьм и хоть те времена и прошли, он по - прежнему пугал ее.
   Вирст же был другое дело он был Нордом, что больше вызывало симпатию у колдуньи. Вирст поднялся на второй этаж и стоял напротив комнаты Стикса. Стикс тоже был нордом, но более того он был берсерком великие и отважные войны не знающие поражения, но они считались вымершими еще сто лет назад, возможно он был последним в своем роде. Но насколько он был великим воином, настолько же ужасным пьяницей и бабником, Хелена же по какой-то причине испытывали к нему симпатию. Ударом ноги Вирст вышиб дверь, он уже много раз заставал эту картину, но сейчас она ему была не приятней всего.
   Пьяный берсерк в обнимку с двумя официантскими спал на кровати, даже выбитая дверь не разбудила их. Вирст подошел к кровати, взял ее снизу и стал переворачивать, девушки с криком стали соскакивать с нее, Стикс же с глухим ударом шлепнулся на пол, не подавая признаков жизни.
   -Пошли вон - только и вымолвил в гневе Вирст, обращаясь к официанткам. Те как можно скорей похватав свои вещи стали убегать из комнаты, чтоб не гневить рыцаря еще сильней. Взяв Стикса за ногу Рыцарь потащил его за собой, тот что - то бормотал при этом, так Вирст спустил его и по лестнице пересчитав головой Стикса все ступеньки. 
   -Я смотрю как всегда - произнес из-за столика Алиен
   -Да - ответил Вирст, направляясь к выходу.
   -Пойдем - позвал за собой Алиен колдунью.
   Выйдя на улицу, он застал картину, которую уже видел много раз. Вирст макал берсерка в бочку с холодной водой, притом, что на улице было около минус двадцати. Через полчаса такой процедуры все сидели за столом в таверне, Алиен попивал гномью водку на пару с Вирстом, колдунья чай, Стик жалобно бубнил о том, что у него болит голова и просил налить и ему водки. Спустя 2 часа четыре путника отправились в дорогу, она ожидала быть длиной, дорога лежала на север через заснеженный горный хребет.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  


Глава 5 
Путь в никуда.


Двумя неделями ранее до событий в Меридиане

  
   По дороге Алона терзали мысли, а что если его так называемый новый друг Рейван обманул его или же хочет использовать как колдунья.
   -Нет тут явно что то не так - пробормотал, путник себе под нос - к черту Рейвана, если все так как он сказал надо отправляться в школу и предупредить Ричарда.
   По замыслу Рейвана Алон прямиком из Ансела должен был отправиться в Меридиан, где он должен был позже встретить Рейвана, тот же в свою очередь попробует задержать караван Йенифер, который убыл два дня назад. Но идея лицом к лицу встречаться с императрицей, да еще после того как он пытался убить ее посла, Алону казалась глупой. 
   Долгие четыре дня Алон брел с Ансела, самым трудным был спуск по горным тропам. Погода в те дни разыгралась не на шутку, мороз был сильным, замерзая ночами у костра, наемник много раз прокручивал в голове разговор с Рейваном и сводил все к одному, что он лишь пешка и пора начинать свою игру.
   На четвертый день ему улыбнулась удача, случайный торговец повстречался ему на пути и за небольшую плату согласился довезти до деревни Сэт.
   -И кто придумал такое название - усмехнулся путник, когда торговец въехал на своей повозке через врата деревни.
   В северных землях очень много различных тварей, которые счастливы будут поживиться мяском, по этой причине каждое поселение в той или иной степени укреплено. Забор из частокола не редкость для здешних мест.
   После всех этих событий, Алону ужасно хотелось выпить. Распрощавшись с торговцем он прямиком отправился в таверну.
-Здравствуйте, бутылочку винца пожалуйста, и что-нибудь поесть - с этими словами путник уселся за барную стойку. 
   Посмотрев по сторонам, Алон заметил не поддельный интерес местных к его персоне.
   что это они на меня все так вылупились?- задал путник вопрос бармену.
   -Не знаю- отмахнулся тот.
   -Ну да конечно, у вас барменов по-другому ни как - с этими словами бросил два серебряника на барную стойку.
   Бармен посмотрел на Алона затем по сторонам протянул руку к монетам и по тихой стащил их за стойку. 
   -Да тут 2 дня назад такое было, ....- бармен во всей красе, украсив некоторые события рассказал все подробности встречи Йенифер с Рейваном и о том как девушку спасли рыцарь смерти.
   В растрепанных чувствах Алон встал из-за стойки и направился к выходу.
   -Сир ваш заказ- крикнул ему бармен вслед, но Алону до него уже не было дела.
   Он вышел из таверны, сложившаяся ситуация явно говорила о там что, придуманный план наемника Рейвана провалился. Явиться к императрице со словами что его подставили и он не убивал послов, было равносильно, что самому залезть в петлю.
   -Что ж остается только отправиться в школу - подумал Алон, ведь если наемник был прав, то ей может грозить опасность, да и у Ричарда главы школы всегда можно получить дельный совет. Тем более что в сутках отсюда есть аванпост гномов, а у тех в свою очередь их странные средства передвижения под землей, дрезина "вроде так она называется" попытался вспомнить путник. 
   Алону уже доводилось на ней путешествовать, правда всего один раз. Дрезина представляла собой тележку на каких то специальных колесах, которые в свою очередь ездили по специальной дороге, которую сами гномы называли железная дорога. Алону еще в первый раз не понравился этот транспорт, но он значительно позволит сократить время перемещения, но гномы возьмут не малую сумму за ее использование. Путнику показалось, на данный момент, что это самое верное решение. Но для начала, надо все-таки разжиться припасами. Имея уже хоть какой-то план действий, Алон вернулся в таверну.
   Алон уже целые сутки бродил по заснеженной равнине близь гор. И так трудный путь усложнило не малое количество выпавшего снега. Алон и не думал сдаваться он знал, что ему стоит спешить. видь если Рейван был прав, то Императрица предпримет резкие меры против наемников. 
   -Ну где же этот проклятый подземный вход!- выругался он.
   -Зачем так орешь, вдруг лавина сойдет. 
   Алон резко выхватил кинжал и кинул по направлению звука за своей спиной.
   -Ой!, ты что я же так- вымолвил гном которому секунду назад кинжал снес шлем с головы.
   -В следующий раз не будешь подкрадываться и твоя радость что ты маленького роста - У Алона не было время на вежливость с гномом.
   -Мне нужно к вашему главному. 
   -Нормальные люди сначала беседуют, а не ножи кидают - гном все не как не мог отойти от произошедшего.
   -Двадцать золотых и мы забыли все - показал монеты гному путник.
   -А ты деловой человек, только из-за этого забуду нашу ссору - ложа деньги в карман произнес гном.
   -Следуй за мной.
   Путник и гном спускались вниз по каменной лестнице, которая уже много лет не пользовалась спросом, и лишь редкий путник проходил по ней. Спустя 20 минут новоиспеченные партнеры вошли в небольшой зал с факелами, столом, и несколькими бочками, стоявшими в углу.
   За столом сидели три гнома, один в тяжелой латаной броне "по-видимому, главный" мелькнула мысль у Алона.
   -Торен кого это ты с собой привел?-спросил гном в латах.
   -Эээ, клиента - чуть в замешательстве выдал гном.
   -Вечер добрый господа - вмешался в разговор Алон - я бы хотел воспользоваться вашей дрезиной.
   -Что? А ты в курсе что она является стратегической частью аванпоста для отступления - не унимался гном в латах.
   -Ха-ха-ха и это аванпост, в четыре дварффа - усмехнулся путник. 
   -Да что ты понимаешь в стратегии!- уже почти крича произнес гном вставая из-за стола.
   -Да ладно вам, я заплачу - Алон полез за кошельком.
   то, где кошелек, гном упер, пока мы спускались" догадался Алон.
   -Ах ты проклятый коротышка украл мой кошелек - выругался путник.
   ого ты назвал коротышкой?- с гневом в голосе произнес гном в латах.
   -Твоюююююю жжжжж мать - выругался Алон видя как на него уже бежит гном схватив молот со стола.
   Путник отпрыгнул в сторону от удара гнома, доставая свою катану, и ударил промахнувшегося гнома с ноги в спину, тот не удержавшись на ногах из-за тяжелой брони повалился на пол.
   Два других гнома уже неслись на незваного гостя, уйдя от первой атаки в права под топор гнома Алон нанес секущий удар гному в шею, его голова откатилась в угол, третий гном нанес удар в область живота убийцы, но тот отпрыгнул назад, кинув катану острием в лицо гнома. Катана вошла ему прямо в глаз, тело обмякло и упало на пол.
   Алон подошел к телу, вывернул катану из трупа и обернулся в сторону гнома который не мог встать под тяжестью своей брони. 
   -Я же говорил ваш аванпост говно - отсек голову гному путник.
   Осмотрев комнату, которая пол минуты назад была аванпостом, Алон заметил проход в стене которого раньше не было, да и коротышки своровавшего кошелек среди нападавших не было.
   - Ах ты маленький ублюдок свалить решил - крича кинулся в проем убийца.
   Пробежав через проем Алон оказался в небольшом продолговатом помещение, коридор которого уходил куда-то в даль, по среди комнаты стояла дрезина вокруг которой суетился гном. 
   уда собрался? - с гневным голосом произнес Алон. 
   Гном на мгновение впал в ступор, затем запустил руку в карман и достал кошелек и бросил его путнику в ноги.
   -Вот забери я еще потом тебе дам только не убивай.
   Поднимая свой кошелек с пола Алон пронзительно смотрел то на гнома, то на дрезину - ты мелкий ушлепок поможешь мне добраться до школы наемников, что на севере и не вздумай хитрить, а то я найду что у тебя отрезать. У гнома от испуга пересохло во рту, так что он не мог даже ответить и в знак согласия он лишь кивнул. 
   -Вот и договорились, а теперь заводи свою шарманку, ну то есть эту, дрезину - пробормотал Алон.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Глава 6

Наемники школы химера.

  
   Глава школы Ричард занимал этот пост уже 15 лет, в свое время он также как и все наемные убийцы выполнял различные заказы на смерть, но возраст давал о себе знать.
   Это был пожилой человек лет 55 лет, редко какой наемник доживает до этого возраста. Только самые проворные.
   В школе было самое обычное морозное и солнечное утро.
   Ричард вышел на крыльцо своего дома и наблюдал за тем, как новички отрабатывают навыки владения мечом, кто по страшнее, навык скрытности, все как каждый день. Но тут покой Ричарда побеспокоил один из дозорных..
   -Сэр Ричард- задыхаясь от усталости выдавил из себя дозорный.
   -Отдышись Малик и расскажи все спокойно- видя волнение в глазах дозорного успокаивал его Ричард.
   -Сыр к нам направляются четыре путника, два из них рыцари смерти одна ведьма и берсерк.
   -Хмм и что же им нужно, ну как ни крути мы служим одной короне и надо должно принять гостей.
   -Сейчас спокойно въезжаем в поселение, не будем злить местных - Дал распоряжение Вирст - тем более что нас уже заприметили.
   - Они большие специалисты в охоте на ведьм- с легкой издевкой произнес Алиен, смотря колдунье в глаза.
   -Если вы думаете, что я боюсь кучку болванов с отравленными мечами, то вы глупцы - Йенифер пришпорила коня выехала вперед.
   -Один из этих болванов, чуть не отправил тебя на тот свет- крикнул вдогонку ей темный эльф.
   -Жаль что мы не приехали чуть позже - сказал он уже чуть тише.
   Ричард стоял возле ворот поселения. Вверху на караульном посту развивался флаг с нарисованной на нем королевской химерой, символом школы.
   Караульный вглядывался вдаль на приближающихся гостей.
   -Уже совсем рядом - крикнул он в низ.
   Ричард кивнул головой и вышел на средину ворот. "Ух и морозное утро выдалось" подумал про себя старик.
   В этот момент к нему подъехали четыре всадника, как и сказал Малик два рыцаря смерти, берсерк и колдунья. На удивление Старика, она ему показалось знакомой, но этого не могло быть. Ричард прогнал дурные мысли прочь.
   -Здравствуйте господа и дама, чем обязаны вам в столь отдаленном от цивилизации месте.
   -Мы разыскиваем здесь убийцу - ответил Вирст.
   -Ну это вы приехали в нужное место здесь тренируются лучшие убийцы севера.
   -Ты нас не понял старик - произнес Алиен - мы здесь не нанимать его, один из ваших убил посла Хелен.
   -Оууу - сделал недоуменное лицо старик, делая небольшой жест рукой караульному.
   -Ну что ж, тогда прошу вас пройти в мой дом и там все обсудить, вы наверное устали с дороги.
   Ричард повел за собой путников через город. Иногда они проходили мимо мест тренировок. Колдунья спрашивала чему здесь учат и Ричард начинал во всех подробностях вдаваться в процесс обучения. Таким образом, простой поход до дома превратился в экскурсию по поселению.
   -Ну вот мы и пришли, здесь я живу - произнес старик открывая деревянную дверь в дом.
   На входе в дом лежала здоровенная шкура медведя, все стены были увешаны различными головами животных и тварей, встречающихся в северных землях. Но самым дорогим экспонатом Ричарда являлась голова королевской химеры, висевшая над камином.
   -Располагайтесь, будьте как дома, а я пока согрею чаю или может господа желают что по крепче?
   Стикс уже было обрадовался, но как только увидел взгляд Вирста, осекся.
   -Чаю только чаю - проговорил Рыцарь.
   Четверо путников в месте с главой школы сидели возле камина и попивали горячий чай, лучшее средство, чтоб согреться.
   - Так кого вы ищете? - первым нарушил молчание Ричард.
   - Его зовут Алон - сказала колдунья.
   Ричард посмотрел на Йенифер и все-таки ее черты лица ему были очень знакомы, но он ни как не мог вспомнить, где он мог ее видеть.
   -Алон говорите - старик нахмурил брови - не помню такого, мне стоит направиться в башню, там записаны все наши выпускники и информация о них.
   -Я быстро туда и обратно - добавил старик.
   -Алиен сходи с ним, не будем заставлять пожилого человека носить тяжелые книги.
   -Да нет что вы, отдыхайте я сам.
   -Мы настаиваем - уже более серьезным тоном произнес Вирст.
   -Ой, а можно и я тоже схожу, у вас тут так интересно - по детски наивно спросила колдунья.
   -Конечно- с улыбкой на лице произнес Ричард.
   Старик повел Алиен с Йенифер дальше вглубь города к возвышавшейся в дали башне.
   -А что это за башня - спросил темный эльф.
   -Там мы собираем все накопленные знания, чтоб следующее поколение наемников могло ими воспользоваться.
   Путники довольно быстро добрались к намеченной цели, но Алиена настерегло то, что на улицах больше не попадались ученики занимающиеся подготовкой, только лишь опытные войны делающие вид, что заняты каким-то делом.
   Башня оказалась намного больше вблизи, чем показалось изначально. Она напомнила рыцарю башню из детских сказок на верху которой сидит принцесса и ждет своего принца когда он ее спасет.
   Войдя вовнутрь Алиен был поражен различным количеством оружия висевшего на стенах. Его было так много. Взгляд темного эльфа перескакивал с одного на другое.
   -Я смотрю, вам нравится наша коллекция - произнес Ричард.
   -Да она потрясающая - ответил темный эльф.
   -Вы можете ее осмотреть, если желаете, а мы пока с юной леди займемся поисками.
   -Было бы замечательно - произнес Алиен.
   Как только старик с колдуньей скрылись из виду по лестнице вверх, Алиен перестал делать вид заинтересованности оружием и стал блокировать дверь, через которую они только что вошли.
   -То же мне коллекция - сплюнул темный эльф через плечо продолжая укреплять дверь.
   Тем временем в доме Ричарда, Вирст вместе со Стиксом занимались поиском хоть какой-то информации.
   -Осторожней Стикс - рявкнул на него рыцарь - нам не надо чтоб он знал что мы рылись в его вещах, мы пока что еще гости.
   Йенифер бродила по комнате, пока Ричард усердно искал в книге упоминание об Алоне.
   -А я смотрю у вас солидная библиотека - отвлекла от чтения девушка старого наемника.
   -Да, эти книги из разных стран и материков, здесь можно найти много интересного.
   -Я уже нашла - проговорила колдунья доставая книгу со стеллажа.
   Девушка держала в руках толстую книгу в переплете из человеческой кожи. Раскрыв ее, Йенифер убедилась, что это то, что она искала. На страницах были письмена написанные кровью, точно такие же как и на рунах. Ричард поднял голову и увидел что колдунья смотрит в книгу.
   -Поставьте ее сейчас же на место - рассерженно произнес старик.
   Йенифер сделала лишь жест рукой и Ричард встал как камень не в состоянии пошевелиться.
   -Наконец я нашла ее, переводчик с вампирского.
   -Это проклятая книга, не стоит ее читать - хрипя произнес Ричард.
   Колдунья лишь рассмеялась на его слова. "Этот смех" подумал старый наемник, "не может быть"
   -Ты Неакристи, но как это может быть мы же убили тебя - по-прежнему хрипя произнес Ричард.
   -Ну наконец-то ты старый пердун узнал меня - девушка подошла к старику и захлопнула перед его лицом книгу.
   -Но как тебе удалось выжить, я лично всадил тебе меч в сердце.
   -Да ты сделал это - Неакристи достала меч Ричарда из ножен.
   -Именно эти мечом ты лишил меня жизни, но к моему счастью мой кулон с частью души - девушка показала небольшой кулончик в форме песочных часов, нашел какой то торгаш, остановившийся в том самом месте где вы, кучка никчёмных недоумков, убили, а затем сожгли мое тело. Он продал кулон какой-то дуре, а та подарила его своей дочке, и о юное создание догадалось перевернуть часы и вот я здесь в теле этой бестолковой деревенской девчонки по имени Йенифер. А тебя старик уже заждались твои предки - с этими словами колдунья воткну меч в сердце Ричарда. Обмякшее тело рухнуло на пол.
   Спустя мгновение в помещение вошел Алиен. Возле стола валялось тело главы школы, над ним с окровавленными руками стаяла Йенифер.
   Девушка повернулась на скрип двери.
   -Он, он напал на меня.
   -Вирст - позвал по телекинетической связи друга Алиен - у нас проблемы, Ричард мертв, колдунья убила его.
   -Хватай эту стерву и бегом к нам, не привлекая внимая, наемники просто так не оставят смерь своего командира - услышал ответ темный эльф.
   Вирст с берсерком вышли на улицу. Возле дома их уже ожидало пять наемников.
   -Вы уже покидаете нас? - спросил один из толпы.
   -Да, обстоятельства вынуждают нас покинуть ваше поселение.
   - Боюсь что не можем вам позволить этого сделать - говорил все тот же убийца.
   -Ты станешь задерживать рыцаря смерти?- в бешенстве спросил Вирст.
   Пару наемников в испуге сделали шаг назад.
   - Вы всего лишь раздутый миф, нет ни чего, что нельзя убить.
   -А ты попробуй - пробормотал рыцарь доставая меч.
   Вирст ожидал чего то подобного от приема наемников, ему еще на въезде в поселение не понравился жест Ричарда которым он отдал распоряжение дозорному. Град стрел посыпался на товарищей. Вирст прикрылся плащом, часть же попала в руку и предательски защипала.
   "отравленные" подумал про себя он.
   Рыцарь спокойно опустил плащ, затем методично одну за одной вынул три стрелы из руки. Наемники в недоумении смотрели на него, ни кто еще не мог устоять перед ядом химеры.
   -Это все на что вы надеялись - с ухмылкой произнес Вирст - теперь моя очередь.
   Рыцарь смерти кинулся вперед, убив ближайшего к нему наемника на отмажь мечом в шею, тут же резким взмахом рассек ключицу нападавшему на него второму наемнику, третий был по проворней кинув в рыцаря два кинжала, один из которых достиг своей цели, но лишь лязгнул по доспеху.
   Вирст сделал круговое движение рукой и у него в ладони появился сгусток дыма в виде черепа, он кинул его словно камень в убийцу. Того разорвало на части залив двух оставшихся кровью и останками плоти. Оставшиеся наемники переглянулись и рванули на утечку.
   -Стикс - произнес рыцарь.
   Но берсерк уже и так знал что ему делать. Два кинжала достигли убегающих.
   -Ну что мирно не получилось, будем искать убийцу по плохому - произнес Рыцарь смерти одевая шлем.
   Дрезина с грохотом ударилась об упоры, преграждающие ей дальнейшую дорогу, что б она не сошла с рельс. Алон ловко выпрыгнул из тележки и посмотрел на гнома. Тот в свою очередь, что-то копошился с тормозом дрезины. Алон ловко вытянул меч из ножен, сделал взмах, тело гнома упало без головы, заливая все кругом кровью. Убийца осмотрелся вокруг, вытер свою маску безликого от крови.
   -Сколько же крови я с нее вытер - усмехнулся Алон.
   Безликий пошел по направлению туннеля в конце которого он обнаружил винтовую лестницу, идущую на верх. Поднявшись, Алон попал в небольшую комнату, напоминающую ту где он пару дней назад убил передовой отряд гномов. Но только в этой комнате уже явно давно ни кого не было. Вся мебель была сломана и покрыты обильным слоем пыли, то что в камине когда то горел огонь напоминал лишь нагар на его стенках. В противоположной стороне комнаты от камина была еще одна винтовая лестница ведущая на верх прохладный ветерок который дул из нее давал понять, что это путь на верх.
   Алон уже сбился со счету ступенькам, по которым он шел на верх, при этом с каждым метром становилось все холодней и холодней. Поднявшись еще пару метров Алон наткнулся на небольшой сугроб снега на лестнице и распахнутую тяжелую металлическую дверь. 
   идать кто то в спешке уходил от сюда - подумал Безликий.
   Алон вышел через дверь морозный ветер ударил в лицо, заставив путника поежится. А я уже и забыл как тут холодно - усмехнулся тот. Алон прекрасно знал это место, до школы идти было все лишь десять километров, но большие сугробы, ужасно усложняли путь. Путник закутался по плотнее, напоследок взглянул на вход в аванпост гномов и отправился в путь.
   Алон ловким шагом передвигался по сугробам, но иногда все же проваливался в снег, спустя несколько часов изматывающего пути, Безликий вышел на дорогу которая вела к школе наемников, а главное она была очищенная от снега. Алон усмехнулся, вспомнив то время как он, послушником, очищал этот многокилометровый путь от снега, чтоб караваны с провизией могли беспрепятственно добраться до школы.
   Алон шел около часа переполненный воспоминаниями связанными со школой, но густой черный дым поднимающийся впереди заставил его ускорить шаг и бешено колотиться сердце.
   -Не может быть, неужели я опоздал - Алон уже во всю бежал по направлению к школе.
   Выбежав из-за поворота, ему открылось небольшое поселение с каменным забором и небольшой башней возвышающейся над ним.
   Ворота были на распашку, часовых не было видно, с глубины поселения поднимался густой дым.
   Безликий вбежал в поселок, где он когда та познавал навыки ассасина, но сейчас это было не то уютное место, по всюду валялись тела, горели дома, улицы полны крови. 
   - Нееееет- Алон побежал по направлению к башне где должен был быть глава школы Ричард. Путь проходил через торговую площадь где Безликий невольно остановился, узрев десятки тел послушников.
   Подбегая к башне, Алон видел множество тел наемников, некоторых он узнал, они вместе постигали боевые умения. На протяжении всей лестницы наверх у Алона бешено колотилось сердце, он знал, что скорее всего там увидит, но не хотел в это верить. Добежав до кабинета Ричарда, Алон застыл, сделал глубокий вдох и повернул ручку двери. На полу возле посменного стола лежал человек, его бледное лицо давало понять, что человек уже мертв несколько часов. У него из спины торчало лезвие меча. Алон кинулся к Ричарду
   -Ричард прости меня друг мой - не спеша подходя к телу произнес Алон.
   Парень посмотрел на открытую книгу, лежавшую на столе. Эта была летопись школы.
   -Значит они все таки приехали сюда за мой и ты тянул время как мог - разговаривал с мертвым Ричардом Безликий.
   -Сука - не сдержал ярости Алон - я перережу тебе глотку, тебе и твоим чертовым рыцарям, Хелена ты сдохнешь я клянусь ты ответишь за это, но сначала я начну с этих всадников - Алон орал на всю башню, после чего вытащил меч из Ричарда.
   -Их кровь смоет твою - с этими словами он застегнул меч за спиной.
   -Я нес тебе подарок на день рождение.
   Алон засунул руку в сумку и достал от туда корону - дешевая тролья работа конечно, но ты же всегда хотел иметь корону - с этими словами он возложил ее на голову Ричарда.
   -Спи спокойно друг - Алон развернулся и направился к выходу из башни.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Глава 7

Начало

  
   Было холодно и темно! Падал снег. Залеплял глаза и мешал путнику видеть, но тот, не смотря на все невзгоды, двигался дальше. Он должен был догнать всадников.
   Алон шел по следам четырех всадников уже около недели, один раз он был близок к гибели, столкнувшись по пути с северным тигром, его теплая кровь и свежее мясо позволили путнику выжить и следовать дальше.
   С момента той встречи прошло еще пару дней и Алону казалось, что он потерял след всадников, но сегодня утром он наткнулся на пустую бутылку из под вина. Безликий был полон ярости и ненависти застилающей его взор и только благодаря этому он все еще двигался вперед.
   Четыре всадника ехали сквозь бурю, у них подходили к концу запасы провизии, да и нервы были на пределе.
   -Стикс, гребаный ты идиот, ты сколько бутылок вина вчера выпил?- спросил того Алиен
   -Ик, одну конечно, ик - сделал не виноватое лицо берсерк.
   -Так какого ты еле на коне сидишь? - не как не унимался рыцарь смерти.
   -Да оставьте его в покое, все равно не признается - перебил Вирст.
   -Йенифер как вы?- обратился рыцарь к колдунье.
   -Спасибо хорошо, но когда мы уже приедем?
   -Нам еще пару дней идти по горам потом выйдем к поселению Кузнецов "Бездна", там переведем дух и отправимся в Меридиан - не отрывая взгляда от дороги от тараторил Алиен.
   -А мне нравится мороз, эх как дома - довольно потянулся Стикс. 
   -Стойте- поднял руку в верх Вирст смотрите, указал рукой по направлению вперед где виднелось, что то на подобии силуэта. Всадники тихим шагам приближались в перед
   -Смотрите это и правда человек - удивился Стикс - эээ парень ты, что тут делаешь? - крикнул он человеку в плаще впереди.
   Человек поднял руки и медленно опустил капюшон со своей головы, на лице у него была железная маска лишь с прорезью для глаз.
   -Это он!!!! - выкрикнула Йенифер. 
   -Кто он? - удивился Вирст.
   у этот убийца послов - не унималась девушка. 
   -Хахаха и это он та опасный, сейчас я ему оформлю фирменное приветствие от Стикса - проговаривал берсерк, спускаясь с лошади.
   Берсерк подошел почти в плотную к Безликому смотря ему в глаза
   -Уууу как мне страшно, злой убийца у меня на пути - с этими словами Стикс потянулся за своим мечом и топором. На протяжении всего времени Убийца стоял спокойно, не шелохнувшись, рыцари смерти спешились, колдунья осталась на лошади. Стикс потянул рукоять меча из ножен но тот не поддался, а лишь дернулся в месте с ножнами.
   -Меч пристывает к ножнам на морозе, кретин - с этими словами безликий кинулся в сторону Стикса, по пути доставая мечи из под плаща, нанося подсекающий удар берсерку.
   Стикс с грохотом рухнул в снег.
   Безликий уже во всю несся к рыцарям смерти, которые мучились такой же проблемой что и Стикс. 
   Алон нанес рубящий удар под ребра Алиена, меч с лязгом отскочил от брони, но Алона уже волновала рубящая атака сверху нанесенная ему Вирстом, да и попытки Алиена достать меч увенчались успехом.
   Блокируя атаку Вирста левым мечом, Алон продолжал наносить атаки Алиену, которые рыцарь отразил выставив блок.
   -Ты, что и в правду надеялся победить рыцарей смерти, мы бессмертны, идиот - в порывах ярости выкрикивал Вирст.
   -Вот это мы сейчас и проверим - с этими словами Алон отпрыгнул в сторону и освободившимся правым мечом нанес колющий удар Вирсту в грудь, меч вошел в тело рыцаря на половину, Алон вытащил его, пнув рыцаря в грудь.
   В это время сзади бежал Стикс, Алон бросил свой одноручный меч ему на встречу, берсерк отбил его топором и продолжил бежать дальше. Алиен тем временем нанес удар справа, Безликий откатился в лево уходя от атаки и выставил меч блокируя атаку Стикса, тем самым попав с ним в клинч. 
   -Я тебя все кости переломаю- прорычал берсерк.
   -Ломалка не выросла - проговорил Алон, нанеся удар с головы в лицо Стикса, тем самым сломав берсерку нос.
   Стикс сделал пару шагов назад тряся головой.
   Алон осмотрелся, из сугроба поднимался только что проткнутый им Вирст, Алиен на пару со Стиксом приближались к Безликому. Алон в стал в боевую стойку прокрутив меч Ричарда в руке. 
   -Ну что девочки продолжим - усмехнулся безликий. После чего в бессознательном состоянии упал лицом в снег. 
   -Продолжим - пробормотала колдунья, стоя позади упавшего с камнем в руке.
   -Я с него сейчас кожу живьем сниму - яростно бормоча кинулся в сторону валявшегося Стикс.
   -Стой, он мой, мы ради него ездили в школу, если хотите мира отдайте его мне - смотря на компаньонов кричала Йенифер.
   -Черт с ним, можешь его забрать, но если он что учудит, Стикс перережем ему глотку - отряхиваясь от снега сказал Вирст.
   -И что дальше? Теперь тащить его с собой?- в недоумении посмотрел на Вирста, Алиен.
   -Придется, благо скоро приедем - пробормотал Вирст.
   Спустя два дня четыре всадника с плененным убийцей вышли к Великому городу кузнецов Бездне. Этот город располагался в огромной пещере в глубине вулкана Миритель, город являлся центром кузнечного дела, здесь можно было купить любую вещь у лучших Кузнецов севера, выкованную на магме вулкана. Различные мастера со всех земель съезжались в бездну, чтоб получить возможность выковать на горне Миритель, но лишь единицы получали такую возможность и славу лучших Кузнецов севера. 
   Всадники неспешно въехали в город, стража на воротах отдала приветствие двум рыцарям смерти в знак своего почтения.
   Город как всегда кипел жизнью, десятки людей бродили по улицам, приезжие купцы желающие купить вещи или же простые зеваки, ходящие от лавки к лавке смотрящие на чудеса кузнечного дела.
   -Эх обожаю этот город, он так и кишит жизнью, если перестану искать на жопу приключения осяду здесь - с радостью произнес Стикс оглядываясь по сторонам, смотря на слоняющихся кругом людей.
   -А по мне так здесь сильно шумно и людно не люблю скопление людей, да и жар от вулкана сильный - пробурчал свое не довольствие Алиен, снимая с головы тяжелый латаный шлем. 
   я ни когда не была раньше здесь, я конечно много слышала об этом городе от заезжих купцов, которые хвастались своим товаром купленном в этом месте, но не более того- высказались Йенифер не переставая крутить головой из стороны в сторону, иной раз чуть не падая пытаясь повернуться, чтоб увидеть, что за вещи лежат на прилавке у того или иного купца.
   -Хорош расслабляться, лучше посмотрите как там наш пленник, не хватало еще чтоб он сдох - командным голосом Вирст вернул весь коллектив из мира грез обратно.
   -Да не с ним все в порядке, это заклинание сна продержится сколько мне нужно, до этого момента он не сможет перейти в себя - отмахнулась Йенифер.
   -Нам нужно место, чтоб остановиться с дороги, да пополнить припасы, до Меридиана осталось совсем чуть-чуть, но и силы уже на исходе, по этому сегодня заночуем здесь - высказался Вирст.
   -Алиен и Йенифер отправляйтесь в таверну и приготовьте все к нашему прибытию, еду и спальные места, Стикс займись провиантом, но даже не вздумай напиться вздерну на центральной площади, я же отправлю весть госпоже, что мы прибыли в Бездну.
   Компаньоны разделились, Вирст отправился дальше в пещеру, до почтовых голубей. Ему нравилась бездна она ему напоминала родной город Стамбер, где он когда то жил, еще до того как присягнул на службу императрице Хелене и потерял часть своей души. Но её оставшаяся частичка всегда поминала те времена. 
   Доехав до небольшого здания вырезанного в горе, Вирст спешился, привязал коня к парапету и вошел во внутрь.
   -Вечер добрый рыцарь чего желаете - заметался хозяин почтовой лавки
   -Мне нужно отправить послание в Меридиан, как можно скорей - подошел к столу заказов Вирст.
   -Это вы правильной зашли, мои голуби самые быстрые, вот держите - протянул хозяин рыцарь лист пергамента, перо и чернильницу.
   Вирст обмакнул перо в чернила и начал писать:
  
   Моя госпожа, в школе наемников возникли проблемы. Местные жители напали на нас, пытаясь выгородить своего соратника. Однако по пути обратно мы встретили одного из уцелевших, как утверждает колдунья, это именно он совершил покушения на послов. Йенифер настаивает на том, чтоб забрать его с собой на юг.
   Я считаю, что ели это тот убийца, то он может иметь ценную информацию, полезную нам и хотел бы сначала его доспросить, но в данный момент мы скованы договором о перемирия и дабы не нарушить его подписание, не предпринимаем ни каких действий.
   Какие будут указания? Завтра мы отправляемся в Меридиан, это еще два дня пути. 
   Ваш покойный слуга Вирст Ли Даркен.
  
   Рыцарь дописал сообщение, завернул его в конверт, капнул поверх канифоли и приложил свое кольцо с изображением черепа. После он протянул письмо хозяину лавки.
   -Мне нужно, чтоб оно как можно скорей оказалось в Меридиане - высыпал горсть золотых монет хозяину на стол.
   -Не переменно сударь завтра в обед письмо уже будет доставлено по назначению - радуясь хорошему заказу, бубнил почтальон.
   -Куда же нужно доставить письмо?
   -В черный замок, императрице, и не подведи меня иначе следующее что будут доставлять твои голуби, будешь ты сам, только по маленьким кусочкам - Вирст развернулся и пошел наружу, отвязав коня взял его за сбрую и не спеша отправился в таверну.
   Алиен Йенифер и Стикс сидели за угловым столом в таверне и неспешно попивали, в таверне было малу народу и рыцарь смерти в полном обмундировании сразу бросался в глаза, большинство купцов после их прибытия поспешили уйти в свои комнаты, иные и вовсе покинули таверну.
   Алиен уже привык к такому отношению людей к себе. Ведь так и должно быть, люди боятся смерть, а он сам на половину мертвый. Единственный кому все равно было на него в данный момент это Стикс который жадно поедал свиной окорок и запивал его красным вином, колдунья же в свою очередь, потихоньку ела заказанный ею суп, сославшись на то, что за неделю путешествий соскучилась по жидкому. Сам же Алиен попивал вино, он не особо хотел есть, его больше насторожило то, что Вирст решил отправить сообщение Хелене, обычно он сам решал все вопросы и не любил когда императрица вмешивалась, а раз он решил написать, значит, что то идет не так.
   Раздумье Алиена прервал усевшийся за стол Вирст.
   -Как обстоят наши дела?- поинтересовался он у компаньонов.
   -Все окей, провианта еще на неделю взял, так что хоть обратно - отчитался Стикс и принялся дальше поедать свиной окорок.
   -Твоя комната номер четыре - протянул ключ на парнику Алиен.
   -А где наш друг? - спросил Вирст взяв ключ.
   -Он в комнате у Йенифер, все таки её трофей. Тебя Вирст он все таки уделал, что не говори, парень не промах - вытирая лицо от жира проговорил Стикс, взял кувшин с вином и осушил его до половины - вот это я понимаю поели. Вирст жестом подозвал официантку к столу.
   его изволите?- кокетливо спросила юная эльфийка. 
   -Мне того же что и ему - показал на Стикса Вирст.
   -Сию минуту - приняв заказ, эльфийка быстро убежала по направлению к барной стойке.
   -А ты чего не ешь?- посмотрел Вирст на Алиена.
   -Да что-то аппетита нет.
   -Ладно мальчики, пойду ка я наверх, а то так соскучилась по уютной постели - вставая из за стола сказала колдунья.
   -Всем спокойной ночи - махнула рукой и ушла по направлению к лестнице.
   -А я бы с ней поиграл - усмехнулся Стикс.
   Два рыцаря смерти сразу посмотрел на берсерка.
   -Что? Я же сказал, бы... - оправдался Стикс 
   -Ты не исправим - пробурчал Алиен, сделал большой глоток вина и посмотрел на Вирста
   у а ты что скажешь? 
   то? Ты же знаешь она не в моем вкусе - отмахнулся рыцарь.
   -Да причем тут она, я про твое письмо! Ты раньше никогда не спрашивал у Хелены как тебе поступить это в первой.
   -А Алиен прав - смотря на Вирста поддержал берсерк.
   -Знаю - отмахнулся рыцарь - все дело в этом проклятом мирном договоре, нам он нужен, соответственно мы должны улыбаться этой колдунье, чтобы она дала положительный отчет своему королю, но мне не меньше вашего охота покрутить на вертеле этого ассасина. Вирст взял бокал вина и выпил его до дна. 
   -Ладно друзья, пойдемте спать завтра в дорогу - трое товарищей встали из-за стола и отправились к лестнице.
   Стикс проснулся с ужасной головной болью, создавалось такое ощущение, что комната крутится вокруг кровати, берсерк не удержался и его вырвало на пол рядом с постелью.
   -Твою ж мать, давно я так не напивался - выругался берсерк, вытирая остатки слюны с лица.
   Стикс медленно встал с кровати, аккуратно обошел сделанный им подарок уборщице и направился в сторону умывальника. Умыл лицо холодной водой и собирался уже одеться, но неожиданный стук в дверь заставил его отвлечься.
   -Кого там еще черте принесло? - подал не довольный голос берсерк, было ранее утро и для уборщицы еще рано. Скорей всего Вирсту не терпелось отправиться в путь.
   -Вставай давай, у нас проблемы - раздался встревоженный голос ночного эльфа из-за двери.
   Стикс моментально подскочил, хватая одежду со стула и, второпях одевал ее. На половину одевшись, он открыл дверь. За ней стоял Алиен ожидавший берсерка.
   -Что случилось? - спросил Стикс продолжая одеваться.
   -Йенифер пропала - пояснил рыцарь. 
   -Как? Похитили? - удивился собеседник.
   -Да нет, по ходу сбежала и прихватила нашего убийцу - тьфу, сплюнул на пол эльф - знал что ей нельзя верить.
   -А Вирст где? - удивился берсерк.
   -Пытается ее выследить, отравился в погоню минут десять назад, а я все это время долблю в твою дверь как проклятый.
   -Так чего мы стоим, давай за ним, а то мало чего она может учудить - застегивая последнюю пуговицу Стикс бегом спускался по лестнице. Пробегая мимо барной стойки он бросил на нее пару золотых монет.
   -Это уборщице за приведённые мной неудобства - выкрикнул он, не останавливаясь.
   Выбежав на улицу, друзья вскочили на своих лошадей, которых с утра уже приготовил конюх. И галопом направились к выходу из города.
   -А ну прочь с дороги - орал Алиен на преградивших дорогу зевак.
   Выехав за ворота, всадники отправились на юг по указанному направлению стражников на воротах. Через пол часа они догнали Вирста которой стоял одним коленном на земле и что-то там рассматривал.
   -Вирст - выкрикнул Стикс
   -Ну как там ты ее нашел?
   -Не совсем, я не могу понять она явно ехала до сюда, но здесь следы прерываются - рыцарь стал в полный рост и посмотрел на прибывших друзей.
   -По ходу она нас обставила, чертова ведьма - Вирст с горяча пнул по земле понимая пыль в воздух.
  
   Йенифер уже несколько дней путешествовала одна, ну или почти одна в компании своего пленника - Безликого. Она уже пару раз подумывала о том, чтобы прикончить его и бросить здесь. Но потом пришлось бы отвечать перед хозяином.
   Алон же в свою очередь мирно дремал на лошади рядом, заклинание сна, которое наложила на него колдунья, будет действовать еще пару дней, потом развеется. Йенифер изо всех сил спешила, чтоб успеть до этого момента в темный лес.
   Она не хотела идти тем путем, по слухам темный лес притягивает к себе нежить и не все возвращались оттуда, но это был самый короткий путь в южные земли, да и искать ее здесь ни кто не будет. 
   Колдунья проехала мимо огромного озера Тартур день назад. Центральное озеро северных земель. Отсюда еще около четырех дней пути до леса. Местность здесь спокойная вблизи города Меридиан и колдунья рассчитывала пройти этот путь без всяких проблем. Но, неожиданно, что-то испугало лошадь, и та стала в дыбы, скидывая с себя наездницу и ее пленника.
   Йенифер сильно ударилась об землю головой, и весь мир погрузился в темноту.
   Колдунья пришла в себя и попыталась приподняться на локтях.
   -Барышня, вы, кажется, ушиблись - раздался хриплый смех.
   Йенифер осмотрелась, это были три человека в кожаном обмундировании.
   -Бандиты, еще этого мне не хватало - выругалась про себя девушка.
   посол южных земель, немедленно убирайтесь от сюда прочь иначе с вас кожу живьем сдерут - попыталась придать своему голосу как можно больше грубости колдунья. 
   кто же узнает, что ты здесь, а? - усмехнулся один из бандитов. 
   -И дружок вон твой спит как младенец, только пальца во рту не хватает - не унимался бандит.
   -Седрик - окрикнул его другой.
   -Я же говорил, не называй меня по имени, что у вас там стряслось? - Седрик подошел к двум своим напарникам, которые сейчас стояли над Алоном и разглядывали его.
   уб даю это Безликий - сказал третий бандит - я его видел один раз, на нем была точно такая маска. 
   -Да ну ты брось, не может это быть Безликий, чтобы он тут делал, тем более спящий, как младенец - удивился Седрик. 
   -А если это он? - не унимался бандит - он же нас на куски порвет.
   -Да он, не он какая разница, он же спит прикончим его и всего делов, а с этой позабавимся - показал Седрик в сторону девушки.
   -Хмммм - довольно ухмыльнулись два других бандита.
   -Ну что ж была не была - подумала Йенифер - по крайней мере будет шанс разобраться с одним убийцей, а не с тремя - колдунья сделала жест рукой. 
   эээээ Седрик - окликнул главаря один из бандитов. 
   -Что опять? - повернулся в его сторону глава.
   -Он глаза открыл - с этими словами бандит получил мощный удар в челюсть и упал на спину.
   Алон отскочил в сторону, по пути доставая меч из ножен. Седрик в месте со своим уцелевшим товарищем кинулись на него.
   Седрик нанес рубящий удар снизу, Алон ловко его парировал в сторону и сделал выпад на нападающего, насаживая его на меч по самую рукоятку и поворачивая свою жертву по направлению атаки второго бандита, который, не успев остановиться, нанес удар своему товарищу прямо в голову, размозжив ее на две части. Пинком ноги Безликий скинул с меча тело на врага, бандит отпрыгнул в сторону и сделал выпад. Алон сделал шаг в сторону, уходя от атаки и хлестким ударом отсек голову бандиту.
   Обезглавленное тело упало на землю. Безликий не спеша подошел к бандиту со сломанной челюстью.
   -Не надо, пожалуйста - давясь своими слюнями, сквозь боль произнес тот.
   -Убирайся от сюда и даже не думай мне еще раз попадаться - махнул рукой в сторону Алон. Бандит как можно скорей попытался удалиться с поляны.
   Йенифер уже готовилась начать дуэль с Алоном и зачитывала заклинание.
   -Как вы мадам? Они вас не тронули? - поинтересовался Алон. 
   Колдунья опешила, забыв даже о том, что произнесла заклинание.
   -Ддда. Благодаря вам все в порядке, спасибо - вымолвила девушка.
   -Рад, что все хорошо кончилось, а не подскажете ли вы мне кто вы, да и я кто, и что мы тут делаем? - отряхивая одежду от пыли, спросил Безликий.
   -Должно быть я его сильно приложила камнем и он ни чего не помнит, а это может быть мне на руку - подумала девушка.
   -Алон, неужели ты ничего не помнишь, это же Йенифер? - сделала ироничный вид Колдунья.
   -Ааа, нет, извини, я не помню - нахмурился парень, стал оглядываться кругом, пытаясь что-то припомнить.
   -Видимо ты ударился головой, когда упал с лошади, и это вызвало амнезию - успокоила девушка.
   -Возможно, а что за маска на моем лице - Безликий ощупал свою маску и ремни идущие на затолок. Он нащупал замки, расстегнул один, затем второй.
   -Вот так то лучше - снял маску Алон и повернулся к Йенифер.
   Девушка ойкнула от ужаса. Перед ней стоял парень у которого на лице напрочь отсутствовала кожа и было видно белые кости черепа, сухожилия и мышцы лица.
   Алон стоял и улыбался.
   -Такое ощущение, будто я её давно не снимал - сделал глубокий вдох - даже дышится как то легче. 
   -Алон - не уверенно сказала девушка - я думаю, была на то причина, по которой ты ее носил - девушка протянула зеркальце.
   Алон взглянул в него и с диким криком разбил его об землю.
   -Неееет, что со мной случилось? Почему я так выгляжу?- Безликий стоял на коленях возле разбитого зеркальца.
   -Не переживай, мы все выясним, когда доберемся до цели. Колдунья похлопала его по плечу.
   -А сейчас давай собираться в дорогу.
   -Да, хорошо - привел себя в чувство Алон. Стал застегивать маску обратно - даю слово, я найду того, кто это сделал. 
   айдешь, найдешь, если выживешь" подумала Йенифер.
   Компаньоны собрали разбросанные в округе вещи, обшарили бандитов. Тьфу сплюнул Безликий - сто золотых и нету больше ни хера, жалкие ублюдки - Алон подобрал один из мечей и осмотрел его.
   -Оружие тоже не к черту, про баланс они, видать, даже не слышали.
   -Вот только у нас одна беда - перебила его девушка. Алон посмотрел в ее сторону, ожидая уточнений.
   -Лошадей нет, наша сбежала, придется идти пешком - нервозно вы говорила Йенифер, она явно не имела желания проделать весь путь до южных земель пешком.
   -Да какая это проблема - усмехнулся парень.
   -Заедем в ближайший город и купим себе новых. 
   -Нет, этот вариант откланяется - смекнула девушка. Наверняка ее будут искать.
   -Нельзя нас с тобой разыскивают.
   -Хммм, кто же, мы беглые преступники? 
   -Ну можно сказать и так, мы верные поданные короля Каина владыки Южных земель, а ищут нас чтоб обвинить в шпионаже. 
   -А мы шпионы? - ждал пояснений Алон.
   -Нет мы мирные послы, просто скажем что наш визит не удался - пояснила Йенифер.
   -А ищет то нас кто? - ни как не унимался Безликий.
   -Верные послы Хелены, рыцари смерти. 
   -Знаешь, такое ощущение, что я когда то с ними встречался, но вот припомнить не могу - тьфу сплюнул Алон.
   -Чертова ам амн... Как ее там?
   -Амнезия - вымолвила девушка.
   "Надо поменьше говорить ему фактов, а то мало ли, вспомнит еще все" - подумала про себя колдунья. 
   -Ну что, в путь - Алон вогрузил на себя мешки с провиантом и медленно побрел. Затем резко остановился и посмотрел на колдунью.
   -Совсем забыл, я ведь не помню куда идти - усмехнулся он.
   -Пойдем, нам туда - направила в перед Йенифер.
   -Слушай, а я ведь даже не знаю как тебя зовут, верней не помню - посмотрел на девушку безликий. 
   -Неакристи - улыбнулась девушка - ты можешь звать меня Йенифер.
   Компаньоны шли трое суток, останавливаясь на ночь, чтоб пополнить силы да поесть. Во время остановок Алон ни раз замечал, как девушка рассматривает каменные таблички, а затем что-то сверяет в книге и радостно ликует, когда у нее что-то получается. Алон же не вдавался в подробности. В голове и так была каша и пока он хотел разобраться с прошлыми событиями, а новые подождут. Йенифер же все время подгоняла компаньона, не давая надолго оставаться на одном месте, опасаясь, что по их следу могут идти. Алон же в любой свободный момент расспрашивал Магинесу, пытаясь вспомнить, что же с ним произошло и что они здесь делают. Йенифер старалась выдать Безликому как можно меньше информации, чтоб ему не удалось вспомнить.
   Через три дня пути пара добралась до темного леса. Это был огромный участок леса, если его можно так назвать. Высохшие коряги только частично напоминали те цветущие деревья. Серый пепел лежал под деревьями. Не было абсолютно ни каких звуков, создавалось такое чувство, что даже ветер боялся заглядывать в этот лес.
   Границы леса начинались ровной линией, будто какой-то ярый садовник ни как не позволял выйти лесу дальше.
   -Ну вот и пришли - вымолвила девушка - темный лес. 
   -Йенифер, а ты уверена, что нам стоит идти через него, у меня все нутро кричит о том, что не стоит туда идти.
   -Это наш единственный путь, где не станут искать, все остальные, скорее всего, уже перекрыты - ответила девушка.
   -Ну что ж, значит пойдем здесь - с этими словами Алон шагнул на пепел покрывавший корни деревьев. 
   -Ппппррррриииииддддиииии - Алон резко обернулся по сторонам.
   -Что? - удивилась девушка 
   -Ты ни чего не слышала? - спросил Безликий, при этом продолжая прислушиваться.
   -Нет - уверено ответила девушка - это все-таки заколдованный лес, мало ли что здесь может показаться, главное не останавливаться. 
   Алон побрел следом за Йенифер, при этом продолжая осматриваться по сторонам, но резкий пронзительный крик девушки привлек его внимание.
   -Что стрясалось? - Алон поравнялся со спутницей. Её ногу держала рука скелета.
   -Да ладно тебе, он уже мертв и по-видимому уже давно - произнес парень освобождая ногу девушки. 
   -Клянусь тебе, он схватил меня - не отойдя еще от шока, на повышенных тонах сказала колдунья.
   -Ну да, ага я злой оживший мертвяк - помахал рукой скелета Алон.
   -Пойдем, скоро уже стемнеет, нужно найти укрытие, как-то не очень хочу ночевать здесь под открытым небом.
   Пара двинулась дальше, Алон шел впереди периодически отпинывая части скелета или же скелет целиком.
   "Интересно, что же здесь произошло, видимо какая-то большая битва, раз так много скелетов" размышлял про себя Безликий.
   Путники не успели заметить как стемнело, лес погрузился в кромешную тьму, передвижения были затруднены, вдобавок не весть откуда поднялся туман, Алон пояснил это тем, что рядом должна быть вода. Но Йенифер знала происхождение тумана, но сочла верным промолчать. 
   -Что ж придется ночевать прямо тут - сбросила с плеча сумку колдунья.
   о-видимому ты права, из-за этого тумана я не вижу дальше метра, так можно и заблудится - Алон стал снимать с себя сумку, но остановился, увидев бледное от ужаса лицо девушки которая смотрела ему за спину.
   Алон сделал быстрый прыжок в сторону, по пути доставая меч. Но оказалось, что Йенифер смотрела на неизвестно откуда взявшуюся башню. 
   -Что это? - вымолвил безликий, убирая меч обратно в ножны.
   -Я не знаю - поспешила ответить девушка.
   -Ну хотя бы нам не придется ночевать под открытым небом - усмехнулся Алон - давай пойдем на верх, всё лучше чем здесь. Путники повешав сумки себе на плечи, пошли в башню.
   Деревянная дверь закрывала проход, Алон с силой потянул ее. По лесу эхом разнеся скрип.
   Йенифер испуганно взглянула на парня, тот махнул ей рукой и вошел вовнутрь, наверх башни вела огромная винтовая лестница.
   Алон присвистнул - ничего себе, снаружи она выглядела меньше - путники начали подъем наверх.
   Спустя десять минут они достигли вершины башни, лестница кончалась массивной деревянной дверью.
   -Ну что, добро пожаловать - усмехнулся Алон и толкнул дверь рукой.
   Путники вошли в небольшое помещение. Потухший камин у одной стены, шкаф с книгами в противоположной, распахнутое окно и кожаное кресло в углу с сидевшим на нем скелетом с короной на голове.
   Йенифер пискнула, увидев скелет в кресле. 
   -Да ладно тебе, он уже не встанет - проходя по комнате, прокомментировал Алон. 
   -Йенифер - обратился Безликий к девушке - у тебя бывает такое чувство, что ты здесь уже был, но не помнишь этого? 
   -Нет, ни когда - ответила та.
   -А у меня, похоже, бывает - Алон прошелся по помещению, осматривая его.
   Подойдя к скелету, внимание Алона привлекла корона, одетая на нем.
   ммм, какая-то дешевка для короля, если только он был таковым, эта корона не похожа на работу великого ювелира.
   ааааллллоооонн - парень резко обернулся, затем посмотрел обратно на скелет, тот все также сидел в прежней позе, по-видимому, он был ранен в сердце и умер довольно быстро.
   - Йенифер ты ни чего не слышала? - настороженно спросил девушку Алон.
   Йенифер в свою очередь разглядывали книгу на стеллаже, она не могла себе поверить, видь она сейчас держала ту самую книгу которая должна быть у нее в сумке.
   "Как это может быть" мелькнула у нее мысль, но голос Алона отвлек от размышлений.
   -А? что? Нет, ни чего не слышала. 
   "Странно" подумал Алон "готов поклясться, что я раньше слышал этот голос" 
   ааалллон друг мой, ты наконец пришел - на этот раз Безликий отскочил в сторону от скелета достав меч. 
   -У тебя мой меч - скелет передвинулся в другую сторону, создавая впечатление, будто пытается дотянуться до меча. 
   -Йенифер, давай сваливать отсюда, что-то мне здесь не очень хочется ночевать - Алон обернулся в сторону девушки, та была увлечена чтением книги.
   -Пойдем отсюда - Безликий потянул девушку за руку к выходу.
   той, я не хочу уходить, что случилось? - Алон тащил девушку к двери, та же изо всех сил упиралась, когда они подошли к двери, та с огромным грохотом захлопнулась. Йенифер взвизгнула
   -Алон, мне это не нравиться - испугано проговорила девушка.
   я тебе о чем говорил, пора от сюда валить. 
   -Мой меч - Алон обернулся в сторону доносящегося до него голоса, неуклюжий скелет пытался подняться с кресла, тянув руку в сторону парня.
   -Твою ж мать! - выругался Безликий.
   -Йенифер, какого черта? Как это может быть? 
   Колдунья, не долго думая, запустила в скелет фаербол. Броня и остатки плоти мигом стали полыхать, распространяя по комнате запах палёной плоти.
   Скелет продолжал брести на Алона с вытянутой рукой - мой меч. 
   Алон сделал резкий удар мечом по руке, отрубив ее в локте, скелет с недоумением посмотрел на свою конечность, валявшуюся на полу. В этот момент Алон нанес удар в шею скелета, отсекая ему голову с одетой на нее короной. Обезглавленное тело рухнуло на землю. 
   -Что это за место такое? - посмотрел на колдунью Алон.
   -Не знаю, я раньше только слышала глупые истории с ожившими мертвецами, но думала, что это выдумки - попыталась оправдаться девушка.
   -Надо сваливать отсюда и как можно скорей - Алон схватил упавшую во время боя сумку, направился к входной двери, дернул за рукоять, но дверь даже не колыхнулась.
   -Черт - выругался парень - не могу открыть - осмотрелся по сторонам - остается только через окно. 
   -Но у нас нет веревки - посмотрев в сторону окна, добавила Йенифер.
   -Мы ее сделаем, ищи любые тряпки в округе и связывай их вместе - выкрикивал Алон, снимая с себя плащ.
   Связав два плаща, штору, скатерть со стола привязали к камину.
   -Ну что, я первый, если выдержит меня, ты точно спустишься - сказал Алон.
   Безликий ловко спускался по самодельной веревке. До земли оставалось около двух метров, когда длина веревки кончалась.
   -Проклятье - выругался парень - ну что, лучше переломные кости чем ходячий мертвец - безликий отпустил веревку и с грохотом рухнул на землю.
   -Ааааа твою ж.... как больно - поднимаясь с земли выругался Алон.
   "Ну хоть вроде всё цело" подумал он про себя. 
   енифер спускайся, веревка выдержит, если что я тебя поймаю. 
   Йенифер смотрела в низ, ей казалась самоубийством эта идея, но оставаться одной со скелетом она не хотела. Девушка уже спустилась до середины башни, когда в окне появилось обезглавленное тело скелета и стало поднимать одной рукой веревку наверх.
   -Алон - закричала девушка. 
   Безликий подбежал как можно ближе к веревке, та в свою очередь начала подниматься вверх в месте с девушкой.
   -Прыгай Йенифер, я тебя поймаю - кричал он девушке. 
   -Нет, мне страшно, помоги мне Алон - девушка поднималась все выше и выше. 
   -Прыгай - кричал он ей в след.
   Уже в последний момент, когда скелет собирался схватить Йенифер за волосы, она разжала руки и рухнула в низ.
   Алон выставил руки чтоб поймать колдунью, которая со всей силы шлепнулась на него сверху, придавив его всем весом.
   -Аааааа - произнесся сиплый голос из под девушки. 
   Йенифер быстро соскочила с Алона и с испуганным видом встала над парнем, проверяя, как он.
   -Алон где, что болит? - металась девушка возле него.
   -Везде, знаешь на вид ты хрупкая, а вот на деле, я тебе скажу, сядь на диету. 
   -Хам! - шлепнула девушка ему пощечину и тут же принялась извиняться.
   -Ой, ой извини Алон.
   -Вот тебе и спасибо - слегка смеясь, изрек Безликий. 
   Девушка помогла Алону встать и оттряхнула ему одежду. 
   -Пойдем от сюда - изрек Алон - как-то мне уже не охота здесь ночевать. 
   Пара собрала свои вещи и отправилась в глубь ночи, сквозь темный лес в южные земли.
   -Твою ж мать! Не, тебе точно нужно сесть на диету - хрястнул шеей Безликий.
   -Алон!!! 
   В лесу раздался смех парня. 
   Компаньоны двигались сквозь лес без остановок на ночлег уже двое суток, страх перед нежитью и отсутствие сна давали о себе знать. Ноги кое-как шли по пеплу среди коряг деревьев. 
   -Алон, я не могу больше - тяжело переставляя ноги, сказала девушка - мне нужно поесть и поспать. 
   Парень обернулся через плечо и посмотрел на колдунью. У той был бледный вид лица, волосы распущенны и перекручены. 
   -Да, давай немного передохнём - Алон бросил свою сумку на землю, потянулся за флягой с водой, сделав небольшой глоток, отдал ее Йенифер, та с жадностью стала отпивать остатки воды из фляжки, но, едва сделав пару глотков, фляга опустела. Девушка посмотрела на Безликого.
   -Это была последняя - не смотря в ее сторону, ответил Алон, снимая свой ботинок и вытрясая из него пепел.
   -Чертов пепел, он уже везде - выругался парень.
   -Сколько нам еще идти? - посмотрел он на колдунью.
   Та неуверенно пожала плечами - мы должны были выйти из леса еще вчера. 
   -Блеск! - Алон надел ботинок обратно на ногу.
   -И какие будут идеи? У нас совсем нет воды, да и еды осталось на раз. 
   Девушка осмотрелась кругом, всюду был одинаковый пейзаж, высохшие стволы деревьев, серый пепел под ногами, и черно-синее небо. 
   Алон достал свой меч и стал осматривать его на степень заточки.
   -Знаешь Йенифер, меня все это время мучает один вопрос, почему тот скелет в башне говорил что это его меч? - Алон повернулся в сторону колдуньи, которая расположилась на сумке, опершись спиной к дереву, и уже дремала.
   Парень легко улыбнулся, смотря на нее, но вдруг его внимание привлек звук лошадиных копыт.
   Алон резко стал оглядываться по сторонам, ни него не было видно, но звук был отчетливый, словно в паре десятков метров от них проходила дорога.
   -Йенифер, Йенифер - потрепал Безликий девушку за плечо.
   -Вставай, кажется, где-то не подоплеку кто-то едет. 
   Девушка тяжело открыла глаза, но звук лошадиных копыт добавил ей адреналину, позволившему ей быстро перейти в чувство.
   -За нами погоня - испугано посмотрела на Алона колдунья.
   -Нет не похоже, скорее кто-то просто проезжает мимо. Нужно догнать их, они могут знать дорогу. 
   Путники отправились на лошадиный цокот, Алон бежал впереди, постоянно оглядываясь, чтоб Йенифер не от стала. 
   -Давай Йенифер поднажми - подбадривал он ее.
   Они бежали вперед. С каждым шагом цокот становился все громче и громче, неожиданно, резкий яркий солнечный свет ударил путникам в глаза, что им пришлось зажмуриться. После того, как они их открыли изумлению их не было предела, они стояли на зеленой поляне, кругом пышные деревья, в паре метрах выложенная из каменных булыжников дорога. Алон обернулся назад, и лишь коряги деревьев позади, сейчас напоминали о том мрачном лесе.
   -Вам нужна помощь - прервал размышления Безликого чей-то голос.
   Возле путников остановилась торговая повозка, запряжённая одной лошадью, сверху на ней аккуратно были составлены ящики с грузом. Управлял ей пожилой мужчина лет 60, но довольно бодрый на вид. 
   а, вы бы нам очень помогли, если бы взяли нас с собой до ближайшего города - ответил старику Алон.
   -Да, конечно присаживайтесь на мою повозку. В компании дорога веселей - бодро ответил купец.
   Путники залезли в повозку, разместившись среди ящиков с товаром.
   -А что вы везете, если не секрет? - спросила Йенифер старика.
   -Нет конечно, ни чего секретного - усмехнулся старик - это магическая руда для нашего короля.
   У колдуньи от удивления стали шире глаза.
   -Магическая руда? И вы так спокойно об этом говорите, и везете ее один? 
   что тут такого? - сделал удивленный вид купец.
   -Кто же станет меня грабить? Вы в своем уме? Товар для короля, да тем более, очень редкий, просто так его не перепродать - пояснил старик.
   -А что же такого не обычного в этой руде? - спросил Алон у колдуньи.
   Девушка недоуменно посмотрела на Безликого, ей, казалось, что почти все знают, почему магическая руда такая дорогая.
   -Дело в том, что добывается она лишь в одном месте, на острове Готика, а из нее получается самое лучшее магическое оружие, еще с ней помышляют некоторые маги для усиления своих способностей - пояснила девушка. 
   Вот, она протянула Алону круглый камень с рисунком по середине - эта руна, сделана на магической руде, что значительно увеличивает ее силу.
   -И что это за руна? - поинтересовался парень.
   -Пока еще не знаю - ответила Йенифер - но скоро узнаю.
   Повозка плавно двигалась по вымощенной дороге, Йенифер дремала, укутавшись в плаще, старик насвистывал какую-то мелодию, Алон смотрел на окружающий их пейзаж.


Глава 8

   Аргон

   Повозка медленно катилась по лесной дороге, периодически подскакивая на камнях. Алон о чем-то разговаривал с купцом, пытаясь вспомнить хоть что-то. Йенифер уткнувшись в книгу, пыталась что-то вычитать.
   Внезапно яркий свет озарил повозку, Алон заметил, как всё кругом замедлилось, некоторые объекты и вовсе перестали двигаться.
   Затем свет погас, и всё вернулось на круги своя.
   Алон посмотрел на Йенифер, та с радостной улыбкой смотрела на компаньона.
   Ну вот, на горизонте показалась большая башня, а за ней и весь замок, когда же повозка взобралась на гору, путешественникам открылся весь величественный город.
   Это был самый крупный город юга. Площадь города была, почти, сто километров в ширину и около восьмидесяти в длину. В центре был выстроен огромный замок, с большими просторными комнатами, широкими ветровыми окнами, верхняя его башня доставала до облаков, в разные стороны от центральной башни расходились мосты на круговую стену, окружающую город.
   Когда повозка подъехала ближе, Алон смог оценить высоту этих стен, около пятидесяти метров в высоту, за всю историю города никому так и не удалось преодолеть их, город стоял непоколебимо, показывая всем свое величие. 
   Йенифер тяжело выдохнула. "ну вот и все, я дома" подумала девушка "теперь мне ни чего нестрашно, да и ты мне убийца больше не нужен, хотя должна признать я к тебе даже привязалась за это путешествие, ну да ладно король решит твою судьбу" девушка слегка приуныла.
   -Ну вот Алон и дома - радостно воскликнула она.
   -Странно, но почему то это место не вызывает у меня ни каких эмоций, я представлял себе как-то иначе возвращение домой - пробормотал Безликий.
   -Что же дальше? - обернулся он в сторону Йенифер. 
   -Как что? - удивилась девушка - мы закончим, что начали, отправимся к королю с отчетом, а затем заслуженный отдых.
   Колдунья уже представляла, как она залезет в теплую ванну и проваляется в ней весь день, а после на торжественной церемонии все будут её восхвалять за чудесно проделанную работу. Но главное то, что она разобралась в древних вампирских рунах, что позволит воплотить все ее планы в жизнь.
   Повозка приблизилась к городским воротам, где ее остановили два стражника и велели показать купцу документ на товар.
   -Ой, сейчас, сейчас сынки, где-то они у меня здесь - закопошился старик в поиске документа.
   Один из стражников пристально разглядывал Алона - а ну ты в маске, сними ее, хочу взглянуть на твое лицо.
   -Поверь мне, оно тебе не понравится - возразил Алон. 
   -Ты что будешь со мной пререкаться? - выставил вперед алебарду страж.
   -Стойте! - воскликнула колдунья - я Йенифер ученица Ворона верховного мага Аргона, а это мой телохранитель посмеете нас задержать, пеняйте на себя - распылилась девушка.
   -Что вы, миледи, как можно - слегка кланяясь, сделал шаг назад стражник. 
   -Проезжай, - крикнул второй. Так и не дождавшись документов от старика. 
   "Странно, почему мне так знакомо имя Ворон и я прямо уверен, что ни чего с ним хорошего не связано" мелькнула мысль в голове у Алона.
   Повозка въехала на центральную рыночную площадь, путники слезли с нее, любезно отблагодарив старика за его помощь.
   Йенифер собиралась сразу же отправиться в замок, но Алон ее остановил.
   -Погоди, может хоть сходим поедим? Все-таки неделю без нормальной еды. Мой желудок уже устал обсасывать сухари - обратился он к девушке.
   Йенифер тоже ужасно хотела есть, но желание поскорей оказаться перед королем, было сильней. 
   -Нет, нам нужно идти - командным голосом сказала колдунья.
   -А что это ты вздумала командовать? - возмутился Безликий.
   -Я лично ни куда не пойду пока не поем, да и рассказывать мне нечего, все равно ни чего не помню.
   Йенифер не знала как ей поступить, с одной стороны она не хотела отпускать Алона в самотек, но с другой ей ужасно не терпелось доложить королю.
   -Хорошо - согласилась девушка.
   -Иди в таверну бешеный бык, я же отравлюсь в замок, после в таверне и встретимся.
   -По рукам - хлопнул ее парень по плечу, развернулся и отправился на поиски таверны.
   Колдунья же быстрым шагом устремилась в направлении замка.
   Подойдя к центральным воротам, два стражника перегородили ей путь алебардами.
   -Иди отсюда попрошайка! Не чего тебе делать в замке - от тараторил один из стражником.
   -Что? - обомлела девушка - да как ты смеешь, ты горшки ночные выносить будешь я ученица Ворона Йенифер - в гневе выкрикивала девушка
   -Ну да, ага - усмехнулся стражник - тогда я сам Мерлин - сам же рассмеялся над своей шуткой. 
   "Сам виноват" подумала Йенифер, швырнула в стражника огненный шар, тот в свою очередь моментально вспыхнул и стал метаться по округе, пока замертво не рухнул на землю. 
   -Ты тоже мне не веришь? - посмотрела колдунья в сторону второго стражника.
   -Да, то есть нет, то есть проходите - отскочил в сторону страж.
   Йенифер чуть ли не вбежала, в замок, но на пол пути ее остановил учитель.
   -Йенифер дорогая, наконец-то ты прибыла, а то я уже было стал волноваться - сделал вид тревожности верховный маг.
   -Учитель - приспустилась на одно колено девушка. 
   -Встань дорогая - проговорил маг, подтверждав свои слова жестом руки.
   -Что же тебя так задержали? - всматривался в глаза девушки слегка седоватый старик. Судя по всему, ему было лет восемьдесят, но выглядел он не старше сорока. Длинная черная мантия с капюшоном на голове, из под которого торчит не большая борода, в руке жезл во весь рост.
   -Дело в том учитель, что возникли не большие трудности по устранению свидетелей - отчиталась девушка. 
   -И какие же Йенифер? - в голосе старика звучало не довольствие.
   -Убийца, он, он выжил - волнуясь, сказала колдунья. 
   -Что? - Ворон явно не ожидал такого ответа от свой ученицы. Он готов был впасть в ярость, но сдержался и попытался придать своему голосу мягкости. Стал спрашивать дальше.
   -Как ты умудрилась его упустить?
   -Прошу прощения господин, но он оказался ловчее, чем я могла себе представлять. Пришлось отправиться за ним в погоню в северные земли, но там все прошло замечательно.
   -Проклятье! - выругался маг.
   -Где же он сейчас?
   -Не волнуйтесь учитель. Я выкрала его прямо из под носа псов Хелены, правда, это было довольно тяжело. Пришлось идти через темный лес - Йенифер хотела похвастаться, что она была там.
   -Ближе к делу - прервал ее Ворон. 
   -Да учитель - продолжила девушка.
   -Мы добрались с ним в Аргон.
   -С ним? Он что, помогал тебе? - старик недоумевая смотрел на девушку.
   -Да учитель. Видите ли, когда мы сбежали, то наткнулись на разбойников, и во время боя Алон потерял память и не чего не помнит. 
   -Алон ? - сделал ударение на имя Ворон. 
   -Простите учитель. Наемный убийца по прозвищу Безликий - девушка поспешила поправить себя.
   -А я смотрю, ты не равнодушна к нему девочка. 
   -Нет. Что вы учитель как можно. Это просто все усталость - поспешила оправдаться колдунья. 
   -Хорошо, ступай к себе. Отдохни, небось сильно устала с дороги, королю я доложу сам - маг повернулся к девушке спиной и потихоньку побрел.
   "Вот старый хер, всю славу хочет себе забрать, ну ни чего, не долго тебе осталось радоваться, наемник не единственный мой трофей из северных земель" выругалась про себя Йенифер.
   Девушка собиралась уже уйти, но голос Ворона ее остановил.
   -Чуть не забыл, а где же сейчас наш убийца? - спросил маг. 
   -В таверне "бешеный бык" учитель.
   Верховный маг кивнул головой и отправился дальше. "Ну что Алон, вот мы и встретились снова" усмехнулся про себя маг.
   Алон сидел в таверне "бешеный бык" и сладостно попивал красное вино, заедая его свиными ребрышками. "Какое же это удовольствие" мелькнула у него мысль.
   Парень осмотрелся по сторонам, была середина дня и посетителей в таверне было мало. Всего пять человек вместе с ним. Трое сидели вместе о чем-то шумно разговаривая, четвертый читал какую-то старую книгу, судя по пыльному кожаному переплету.
   Барменом оказалась девушка, что очень удивило Безликого, когда он только зашел в таверну, тем более что девушка была стройная и довольно привлекательной внешности. Во время заказа Алон немного пообщался с девушкой, та вежливо ему отвечала, рассказав пару шуток про город. На вопрос Алона как же она тут со всем управляется, девушка сказала ему что, Аргон довольно милый город и обычного быдла здесь нет, а если такой попадается, то она может и врезать. Данный аргумент девушки рассмешил Алона, но он не стал с ней спорить, а лишь сделал ей заказ которым сейчас и наслаждается.
   Таверна была украшена в стиле путешественника, то там, то тут виднелись картины с изображением различных государств, местами на стене весели различные приспособления для путешествий.
   Алон давно уже не сидел в такой уютном месте, поэтому он наслаждался каждой минутой.
   Во время распития и задумчивости Алона в таверну вошли три стражника, одетые в тяжелую латную броню, со щитами и полуторными мечами. "Хм, это явно не уличный патруль" подумал парень "интересно, что они тут хотят?".
   Стражники подошли к барменше и что-то ей сказали, та в свою очередь отмахнулась в сторону двери. Один из стражников с силой ударил об барную стойку, привлекая к себя внимание всей таверны.
   Девушка испугано отсучила от стражника, что-то бормоча.
   -Эй, черепаха тратила! - вставая из-за стола выкрикнул безликий - не вежливо так с дамой поступать, найди себе равного противника.
   -И кто же мне тут ровня? - усмехнулся страж - не ты ли оборванец?
   Все взгляды находящихся в таверне были направлены на Алона, ожидая, что он скажет.
   -Нет, что ты, как я могу быть ровней такой свинье как ты! - сказал Алон, беря со стола бокал вина и допивая его до конца. 
   -Я из тебя все потроха вытряхну - злобно пробубнил страж, доставая меч из ножен и направляясь к Безликому.
   Подойдя на расстояние удара, страж закрылся щитом "видать участвовал в битвах" подумал Алон "как действовать знает".
   Алон швырнул ближайшую к нему табуретку в стражника, подцепив ее носком ноги, та с грохотом ударилась в щит, которым прикрывался страж.
   Страж же не растерялся и нанес удар в подреберье Алону. Безликий ловко увернулся от атаки, запрыгнув на стол и спрыгнув с него, в прыжке нанес удар двумя ногами в щит стражника, что заставило того отклониться назад от сильного удара. 
   "Твою ж мать, не думал, что будет так больно об пол шмякнуться" выругался про себя Алон. Не теряя времени лежа на полу видя, что стражник откланяется назад под весом своего обмундирования, Безликий толкнул упавшую со стола в месте с ним бутылку под ноги стражу, на которой тот поскользнулся и со звонким грохотом металла приземлился на пол.
   Алон поднялся с пола, наблюдая за тем, как стражник пытается подняться с полу, что ему с трудом удавалось из-за веса брони.
   Два других стражника стояли в недоумении, что им делать, бежать поднимать командира или напасть на Безликого. Алон подошел к валявшемуся на полу стражнику и пнул его по руке, выбив меч, затем поставил ногу на щит который лежал на груди у стража и облокотился на свое колено, переводят весь свой вес на него, не давая возможности поверженному выбраться. 
   -Ну что пингвин? Передумал мечом махать? - с этими словами Безликий сильнее надавил на щит стражника, раздался слабый треск, судя по звуку - кости, стражник не громко зарычал от боли.
   -Да, да - тяжело сказал страж.
   -Что вам упырям тут надо? - смотря на двух других стражников, спросил Алон. Те же в свою очередь посмотрели на своего командира, не дождавшись возражений, выложили всё, что есть.
   -Мы здесь чтоб задержать преступника, по прозвищу Безликий - сказал один из стражников.
   -Заткнись придирок! - рявкнул на него поверженный, за что Алон сильнее надавил на щит, стражник снова болезненно простонал. 
   Всё внимание таверны было вновь приковано к Алону, ожидая его дальнейших действий. 
   -А с чего вы решили, что он здесь? - поинтересовался Безликий.
   -Нам было сказано, что он будет здесь, одинокий мужчина среднего тело сложения в железной маске - продолжил тот же стражник.
   Все это время капюшон Алона был как можно сильнее натянут, таким образом чтоб скрыть от окружающих его лицо, а вернее маску. 
   -А кто отдал распоряжение? - уже не сдерживал себя Алон, предполагая, что сейчас услышит.
   -Ввверховный маг - слегла заикаясь, сказал страж видя напряжение Безликого.
   -И кто же такой ваш верховный маг?
   Тут в таверну зашел старик, в черном балахоне и посохом в руках.
   -Неужели ты меня не помнишь, друг мой Алон? - произнес старик, затем из его посоха вылетела белая струя света, сбившая Безликого с ног. 
   -Придурки! Ни чего вам поручить нельзя, вяжите его и тащите ко мне в башню - отдал распоряжения старик, выходя из таверны.
   Два стражника кинулись на Алона и стали скручивать ему руки за спину. Яркий свет которым маг откинул Алона не давал ему возможности двигаться.
   "Будь я проклят" думал про себя парень " но я уже слышал этот голос", после чего последовал удар по голове бутылкой, Алон потерял сознание. 
   Очнулся Безликий привязанный к железному стулу по рукам и ногам, таким образом, что абсолютно любое движение было невозможно.
   Алон огляделся по сторонам. В помещении ни кого не было, рядом стоял небольшой столик с инструментом, похожим на медицинский, но только явно использовавшийся не в лечебных целях. Там же на столике лежала его маска. В воздухе пахло запёкшейся плотью, под стулом на котором сидел Безликий видны были засохшие пятна крови, стены украшали различные цепи и приспособления пыток. 
   - Явно не похоже на башню мага - пробормотал Алон. 
   Дверь в помещение открылась, в комнату вошел все тот же старик в черной мантии.
   -Что тебе от меня надо? - выкрикнул ему парень.
   -А-а-а очнулся - радостно проговорил маг.
   -Я удивлен тому, что ты потерял память. Ты наверное даже не помнишь почему выглядишь не лучше ходячего скелета - усмехнулся старик - ну ни чего, Йенифер мне рассказала, что с тобой стряслось и что является причиной твоего недуга.
   -Йенифер, только тронь ее старый маразматик - чуть подался в перед Алон, делая попытку дотянуться до старика. Тот же в свою очередь безудержно смеялся.
   -Ну вы прям два ангелочка спелись, как иронично - продолжал насмехаться над ним старик.
   -Ну что, давай восстановим твою память! - с этими словами Ворон подошел к Алону положил ему руку на лоб и стал читать какое то заклинание. После чего сильная головная боль пронзила голову, заставив Безликого кричать. Воспоминания возвращались в образе картинок. 
   После процедуры маг отошел на расстояние, протирая свою руку от пота со лба пленного. Алон же сидел с опущенной в низ головой. 
   -Надо было тогда скормить твои потроха бешеным псам, херов урод - гневным голосом пробормотал Алон так и сидя с опущенной головой.
   -С возвращением Алон или как там тебя теперь окрестили Безликий. 
   Маг громко засмеялся, отходя к столу с пыточным инструментом, взял с него маску Алона и осмотрел ее.
   -Теперь это твое новое лицо. Какого это? - посмотрел Ворон на Безликого. 
   -Примерь, узнаешь - огрызнулся пленник.
   -Знаешь - посмотрел старик на парня - если честно, я думал ты сдохнешь в той пещере, плюс еще взрыв метана, обрушивший проход, как ты выбрался?
   взрыве не спрашиваю и так понятно по твоему лицу, что он сделал - маг крутил в руках маску.
   -Гномы помогли, ты же не только меня тогда бросил - поднял голову и посмотрел в глаза магу Алон.
   Лицо, обожжённое пламенем, выглядело ужасно, полное отсутствие кожи на нем, заставили поежиться даже Ворона.
   -Ну ты же сам понимаешь, мы там были не легально, а взрыв привлек массу людей. Приходилось быстро уходить - Ворон положил маску на стол, сделав пару шагав к Алону.
   -И бросил нас подыхать. Смотрю почти в притык к лицу мага - ответил Алон.
   В этот момент, неожиданно для старых знакомых открылась дверь в помещение вошла девушка.
   -Учитель? - все что и смогла сказать девушка у видев ситуацию в комнате, которую она ни как не могла предположить.
   -Йенифер, девочка моя - обернулся Ворон по направлению к вошедшей - ты немного не вовремя. 
   Но девушка пропустила сказанное мимо ушей так и замерев на месте, она ни как не ожидала увидеть здесь Алона, прикованного к креслу. Она уже не раз видела бедолаг, сидящих в нем, и как после нескольких часовых пыток, они просили смерти. А теперь там сидит он, вроде бы человек, который всего пару месяцев назад был для нее ни кем, всего лишь подставной уткой, но она не могла ни чего поделать. Те две недели, проведенные с ним в месте, заставляли ее сердце биться чаще, думая о нем. Мысли девушки прервал громкий голос мага.
   -Йенифер! Когда ты уже перестанешь витать в облаках, что тебе нужно?
   -Учитель - повторилась девушка - вас хочет видеть его величество Каин - наконец собрала себя в руки девушка. 
   -И что опять надо этому самодуру? - недовольно бубнил себе под нос маг.
   -Ну что ж, придется тебе немного подождать - посмотрел Ворон на Безликого - а когда я вернусь мы продолжим, Йенифер останься, пригляди, чтоб он чего не учудил - с этими словами маг отправился к выходу из комнаты и с грохотом захлопнул за собой дверь.
   -Ну что довольна, выслужилась, почетная награда и медаль?! - смотря на девушку произнес Безликий.
   -Извини, ни чего личного, просто так легла карта, ты оказался очень известным убийцей, вот и было решено сделать тебя подставной уткой, чтоб никто не усомнился во влиятельности заказчиков на покушение - оправдывалась девушка.
   -И что дальше? Замучаете меня в этом гнилом помещении, как и многих других? Зачем вам все это?
   -А дальше - девушка подошла вплотную к креслу, к которому был привязан Безликий - я помогу тебе бежать, но ты должен будешь мне помочь. 
   Алон не ожидал такого поворота событий, что застало его врасплох, и он просто смотрел на девушку не зная, что ответить.
   риму это как знак согласия - девушка стала развязывать веревки которыми был связан пленник, по ходу действий рассказывая свой план - мой учитель задумал свергнуть королей, я правда не знаю каким образом, но знаю точно, что это будет во время подписания мирного договора двух королевств в Анселе, поэтому и было сорвано первое подписание, для того чтоб короли прибыли сами дабы показать свои благие намеренья.
   -А тебе какой смысл их спасать? - уже почти освободил свои руки Безликий.
   -Я боюсь, что учитель не станет делиться властью, и просто прикончит меня после выполнения задуманного, но если ты его убьешь, то сможешь спасти два мира. Вдобавок отдашь мне долг за свое спасение.
   В этот момент руки Алона оказались свободны, он вскочил с кресла и прижал Магинесу к стене, сжимая в руках ее тонкую шею.
   -Я сейчас сломаю тебе шею, вот это и будет тебе моя благодарность, за всё, что ты сделала - гневно говорил Алон, все сильнее сдавливая шею девушки. Та в свою очередь хрипела и пыталась разжать его руки.
   -Ты не сможешь без моей помощи выбраться от сюда, тут несколько сот стражников, тебя убьют как только ты покинешь эту комнату - хрипя произнесла девушка.
   Алон ослабил хватку, хоть и с большой не охотой убрал руки от девушки, та упала на пол и стала кашлять, судорожно заглатывая воздух. Алон сделал несколько шагов в сторону к центру комнаты, где стоял стол. Взял с него свою маску и стал примерять ее обратно на лицо.
   -Какой у тебя план? - уже с одетой на лицо маской посмотрел на сидящую на полу девушку.
   Йенифер тяжело поднялась на ноги и протянула Алону руну.
   -Вот возьми, тебе надо будет лишь произнести "Роктан" и мир вокруг тебя замедлится, что с большой легкостью позволит проскочить мимо патрулей, но помни, воспользоваться ты сможешь ею только один раз.
   Алон направился к выходу, возле двери он обернулся в сторону девушки.
   -И не надейся, что ты этим заслужила прощения. В следующий раз, я доведу начатое до конца - Алон вышел в коридор.
   Выйдя в коридор, Алон не ожидал, что он окажется мостом, идущим к основной части замка. Мост был украшен высокими башнями держащими, по всему периметру, крышу.
   -Ох уж эти маги, даже пыточные у них ни как у людей - пройдя по мосту, Алон оказался у винтовой лестницы, ведущей вниз. Быстрым шагом парень начал спускаться, но на середине пути он услышал шаги. Кто-то поднимался наверх. 
   -Черт - выругался Безликий. Побежал обратно наверх, создавая как можно меньше шума. Лестница окончилась тем же самым мостом, другого пути как обратно в комнату пыток не было.
   -Что ж так не везет - Алон стал крутиться по сторонам, смотря место, чтоб спрятаться, и не нашел ни чего лучше кроме как свиснуть вниз на уступе моста.
   Мимо него прошли два стражника. Следом за ними две персоны, один из которых, был Ворон. Алону тяжело далось сдержать себя, чтобы не набросится на него и не перегрызть ему глотку зубами.
   Второй персоной, по всей видимости, был король Каин.
   До Безликого донеслись отрывки разговора, по которым он понял, что его сутью является подписание мирного договора. Как только две высокопоставленные персоны в сопровождении двух стражников отошли на приличное расстояние. Алон вернулся обратно на мост и быстро прошмыгнул обратно на лестницу, по которой уже мчался со всех ног вниз прочь из замка, коря себя за то, что забыл про руну, тогда бы не пришлось висеть на уступе моста.
   Колдунья не соврала. После того как Алан произнес заклинание ни один из стражников не только, не увидел беглеца, более того, они все стояли как каменные, что легко позволило выйти из дворца.
   Когда же Алон вышел из дворцовых ворот он обнаружил, что башня, из которой он бежал, полыхает огнем.
   -Что ж, вот тебе сюрприз то будет старый козел - смотря вверх, пробормотал Алон. 
   Безликий как можно скорей спешил покинуть город, рано или поздно охрана расшевелиться и займется его поисками. Алон в этот момент хотел бы быть как можно дальше от города. А обещание? А что до него... и черт с этими королями подумал Безликий. Он ни кому, ни чем не обязан. А колдунья скорей всего уже мертва.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  


Глава 9

Война.

   Король стоял в стороне от двери и наблюдал за тем, как Ворон сжимал горло девушке в яростном порыве. Колдунья же, вцепившись двумя руками в руку своего душителя, хриплым голосом умоляла о пощаде.
   -Ворон хватит, отпусти ее - командным голосом произнес король.
   С не охотой помаленьку рука мага разжалась, выпуская шею девушки, та рухнула на пол и с жадность стала дышать полными легкими.
   Король приблизился к Магинесе.
   -А ну сударыня расскажи нам, что произошло, и я надеюсь, ты меня не разочаруешь, что я приказал Ворону пощадить тебя - смотря на развалившуюся на полу Йенифер, произнес Каин.
   -Да мой король, то есть нет, не разочарую - с трудом произнесла девушка.
   Откашлявшись, колдунья начала свой рассказ.
   огда мой господин ушел, мне стала любопытна маска пленника, я всю дорогу ее разглядывала, но в близи так и не удалось рассмотреть. А тут представилась такая возможность, вот я и не удержалась. Я стала расспрашивать пленника о его маске и о полученных травмах, которые он прикрывал ею. Он стал мне рассказывать историю, но видимо пока рассказывал, он каким-то образом выпутался из веревки, и когда я повернулась к нему спиной, он оглушил меня и скрылся - протараторила девушка свою историю и с надеждой смотрела на короля.
   -Ахахахахахаах - яростно рассмеялся король - Ворон а я сморю ты теряешь хватку, даже связывать уже разучился - смотря в сторону придворного мага, произнес король.
   Ворон лишь стоял красный от злости, готовый на месте испепелить и проклятую девчонку и этого короля самодура, но еще рано. 
   - Видимо мой король, годы уже не те теряю навык - выдавил из себя маг.
   Похлопав Ворона по плечу Каин отправился к выходу из башни, остановившись у двери он обернулся в сторону девчонки. 
   -Да. Ворон и не убивай девчонку, нечего её винить за свои промахи, она еще может пригодиться - произнес король и покинул башню.
   В комнате осталось два человека, гневный маг стоял и смотрел на сидящую на полу девушку.
   -Учитель - начала было колдунья.
   -Заткнись сука - гневно проорал маг - ты почти завалила всё дело. Из-за твоего проклятого любопытство, если бы не король, я освежевал бы тебя заживо.
   У Йенифер от испуга бешено колотилось сердце, раньше она ни когда не видела Ворона таким, а сейчас он не видел в ней даже человека, просто кусок живого мяса.
   -Хотя, как не крути, есть еще одно дельце, в котором ты можешь пригодиться - уже успокоившись пройдя к окну в башне произнес маг.
   -Собирайся, мы отправляется на совет королей.
   Маг в месте со своей ученицей и еще десятками советников стояли в тронном зале. На троне, вальяжно развалившись, сидел сам король и выслушивал очередные домыслы своих трусливых советников.
   -Заткнитесь вы все! - вставая с трона произнес Каин.
   -Вы что псы трусливые хотите меня отговорить? Побоялись шкурки свои запачкать? Север будет моим, если мне даже ради этого придется вырезать всех его жителей!
   -Сайфер - крикнул король своего генерала - когда будет готова армия к выдвижению? 
   -Мой сир, на полный сбор потребуется около трех дней, до Ансела войска дойдет за месяц - прислонившись на одно колено от рапортовался генерал.
   - Так тому и быть посылай гонцов, пусть собираются в поход. 
   -Да мой король - Сайфер, откланявшись, удалился прочь из зала.
   так Ворон - посмотрел король в сторону мага - как же насчет твоего плана?
   -Мой король, всё идет как задумано, императрица Хелена прибудет в Ансел для подписания мирного договора, как она думает. Там то мы её и схватим, и заставим подписать капитуляцию. В противном же случае, прикончим ее. Север, оставшись без своей императрицы, будет весьма уязвим - рассказал о предстоящем маг.
   -Отлично, отлично, и тогда я стану единственным правителем северных и южных земель - с довольной ухмылкой король сел на трон.
   -Все свободны - махнул рукой в сторону толпы Каин.
  


Меридиан. Замок Хелены.

  
   Вирст стоял, опустившись на одно колено перед троном.
   оя королева, это будет не безопасно, я рекомендую собрать войска на всякий случай.
   -Нет Вирст, мы не будем этого делать, этот договор очень нужен нам сейчас и мне не хотелось бы потерять возможность его заключить лишь из-за твоих страхов. Мы и так по уши увязли из-за этого наемного убийцы, это наш последний шанс. Отправимся только Я ты, Алиен и Стикс. Вашу компанию хорошо знают в северных землях и не осмелятся напасть, так что по пути до Ансела нам ни чего не угрожает. 
   -Как прикажете моя госпожа - произнес, вставая с колен, рыцарь смерти и отправился в сторону выхода.
   Вирсту давно не давала покоя вся эта суета с договором, что-то здесь было не чисто, и он нутром это чуял, но что, он сказать не мог.
   Вирст распахнул дверь тронного зала и вышел наружу, там его ждали друзья, которые о чем-то яростно спорили, но, увидав Вирста, обратили всё внимание на него.
   -Ну что там?- спросил первым Стикс.
   -Завтра вчетвером отправляемся в Ансел - ответил Вирст берсерку.
   -Отлично, а то надоело уже сидеть на месте - радостно воскликнул тот.
   -Стоп, а кто четвертый? - посмотрел на рыцаря Алиен.
   -Хелена, она едет с нами - посмотрел на недоумевающих друзей рыцарь.
   -А как же там пару сотен охраны, королевский кортеж с кухарками и прислугой? - с интересом спросил берсерк. 
   -Вот так и пойдем, а то тебе лишь бы к кухаркам приставать, пора уже поднять рамку друг - хлопнул по плечу Стикса Вирст. 
   -Да много ли ты понимаешь, они хоть не ломаются как твои мамзели - плюнул, сгоряча. Стикс.
   -Ну с этим все в порядке. Ну а что если все пойдет не как запланировано? Нам придется не легко, Каин наверняка потащит с собой чуть ли не всю свою армию - с недоумением посмотрел на спорящих Алиен.
   -Не волнуйся я спасу твой зад из цепких рук паладинов - усмехнулся Стикс. 
   Алиен уже было хотел вставить словечко на смех берсерку, но его перебил Вирст - хорош ржать, Алиен прав, чует мое сердце, все будет не очень уж легко, по этому давайте собираться и по лучше, нам понадобится больше еды, оружия и запасной план для отступления, а паладинов оставьте мне, а то я же вас знаю, побежите сразу, сверкая пятками, как только их увидите - Вирст пошел мимо друзей, заливаясь смехом, которые стояли как вкопанные и слушали его заявление.
   -Слышь Алиен по-моему он нарывается - посмотрел на рыцаря берсерк. 
   -Однозначно - вымолвил рыцарь.
   -Эй любезный, а не хотите ли вы получить люлей? - выкрикнул в след уходящему Вирсту, Алиен. 
   На что рыцарь махнул друзьям рукой и крикнул - догоняйте, времени мало, собирать еще много.
   И два товарища отправились следом. О чем-то бормоча.
  
   В ночи был слышен звук потрескивания дров в костре, слабый свет от огня лишь слегка освещал путника сидящего у пламени, смотрящего на то, как понемногу в костре догорают дрова. Неподалеку была привязана лошадь, которая уже мирно дремала, но человеку в плаще ни как не было покоя.
   Он чудом, совсем недавно избежал гибели, но самое странное в этом было то, что спас его враг. "Или уже не враг" крутилось в голове у путника.
   Алон сидел у костра и вспоминал месяц, проведенный в компании с Йенифер, ему было тяжело признаться даже себе, что он привязался к девчонке и мысли о том, что она умерла, чтоб спасти его, не давали парню покоя. Парень встал, посмотрел в сторону лошади, та так и спала, не обращая внимания на происходящее вокруг. Путник взял еще немного дров и подбросил в костер. 
   -Но я ведь ни чем ей не обязан, а уж тем более этим королям пусть воюют сколько им влезет, тем более это они меня во всё втянули - разговаривал с собой Алон. 
   Безликий отошел на небольшой пригорок в пару метров от его ночлежки, с этого места открывался хороший вид на стоянку королевских войск, расположившихся внизу под горой. Войска были мобилизованы и направлялись в сторону Ансела. Последние два дня Алон следовал за ними.
   Он наткнулся на них спустя неделю как сбежал из Аргона по пути следования в Ансел.
   Войско насчитывало около двадцати тысяч войной, три тысячи из которых были элита, паладины, или войны правосудия как они себя любили называть.
   "Значит Йенифер, все-таки, была права, насчет того, что Каин намерен убить Хелену и завоевать север" думал про себя парень.
   Он не мог понять, зачем ему все это, мог же уже давно обогнать войско и двинуть в Нил, портовый город. Там его ни кто не найдет. Так нет же уже как два дня, будто привязанный следует за ними.
   Безликий еще раз посмотрел в сторону военного лагеря и отправился обратно к своей остановке. Прилег возле костра с мыслями, что завтра надо ехать дальше. Нет смысла волочиться следом. Однажды его засекут разведчики. А второй раз из плена может уже не удастся сбежать. С этой мыслью путник уснул.
   Алон проснулся от горна, разносящегося из военного лагеря, путник присел, протирая глаза, "да какого черта" мелькнула у него мысль, хлебнул немного воды и отправился на уступ, посмотреть, чем же был вызван сигнал горна.
   Подойдя к краю, Алон стал вглядываться в даль.
   -А ну понятно, кто-то пожаловал - пробубнил Безликий себе под нос.
   -Стоп - продолжал он дальше разговаривать с собой - это же флаги короля, твою ж мать неужели он сам решил участвовать в походе, так, а с ним еще двое один явно Ворон, а вот второй то кто, неужели - от догадки на душе у Алона стало тяжелее. С одной стороны, он был рад, но с другой. 
   -Нет, еще не факт что это она, это может быть кто угодно, нужно все узнать.
   Безликий бегом добрался до своей стоянки и стал собирать вещи и укладывать на лошадь.
   "Стоп" остановил он сам себя мысленно, отдав команду.
   Алон присел на землю возле потухшего костра.
   -Что со мной происходит? я же собирался уезжать, а теперь как мальчишка готов кинуться в пекло ради нее? - путник покрутил головой. 
   -Надо последить за ними дальше и выяснить - Алон уже был уверен в правильности принятого решения, но тут ему на глаза попался меч Ричарда.
   Безликий вытащил его из ножен и сделал пару взмахов. Совсем недавно, он был у друга, а теперь его нет. В этом ее вина, Хелены и ее рыцарей, так зачем же ему ее спасать? Но ведь Йенифер как и он была лишь инструментом, а кукловод это Ворон. Вот его истинная цель, а чтоб до нее добраться, необходимо попасть на встречу королей в Ансел. 
   -За тебя мой старый друг - Алон засунул меч в ножны. 
   -Ну что отдохнула - парень погладил лошадь по загривку, -нам предстоит не легкий путь.
   Горн эхом пронесся по лагерю, войска в суматохе собирались для построения, командиры ходили среди палаток и пинками поднимали особо сонных солдат.
   Королевский картеж въехал на территорию военного лагеря, рядом с ним ехал притворный маг, чуть позади колдунья и военное сопровождение из десятка бойцов.
   На пути у лошади короля показался верховный паладин Кроули, опустившись на колени, он произнес - мы рады вас приветствовать мой король, слава королю! - народ повторил следом - СЛАВА КОРОЛЮ! - раздался возглас по всему лагерю. 
   -Встань Кроули - сказал Каин, подтверждав свои слова жестом руки.
   -А где Сайфер, почему не мой генерал встречает меня?
   -Милорд, наши разведчики засекли вчера костер на горе - паладин показал на гору находящуюся у него за спиной - Сайфер лично с несколькими разведчиками отправился проверить. 
   -Ясно, вели принести в мой шатер еды и вина, как появится Сайфер, пусть явится ко мне. 
   -Да мой король - отходя в сторону, произнес Кроули.
   Генерал армии юга Сайфер месте с двумя разведчиками, забирались на гору вблизи военного лагеря. По словам одного из разведчиков вчера ночью он заприметил здесь костер, конечно не факт что они сейчас, что-то обнаружат, но следовало проверить, да и Сайферу не хотелось встречать короля лично. После того как появился этот притворный маг Ворон, король перестал быть похожим сам на себя и забредил мыслью о завоевании севера. 
   Раздался горн, оповещая о прибытии короля.
   Тьфу, сплюнул на землю Сайфер - приехали значит, ну ладно надо поспешить, посмотреть все ли там в порядке и двигаться обратно. 
   Трое людей пробивались сквозь плотные заросли деревьев, что очень сильно осложнило подъем, лошадей пришлось оставить внизу, чтоб не выдать своего приближения.
   -Сир - раздался голос разведчика впереди. Он показывал по направлению чуть левее их движения.
   Сайфер осторожно пробрался сквозь заросли, чтоб разглядеть, что же там узрел разведчик. Одной рукой убрал в сторону куст дерева. Перед его взором. Открылась картина.
   Какой-то путник пакует свои вещи на лошадь. Но, что-то было в нем странное. "Точно, его лицо" мелькнула мысль у Генерала "он в маске, не тот ли это тип который недавно сбежал из Аргона, вот так встреча".
   Сайфер отдал жестом команду своим разведчикам, чтоб те обошли человека и ждали его команды.
   Человек в маске, ничего не подозревая, собирал свои вещи, но внезапно остановился и ушел в сторону от обзора Сайфера "твою ж дивизию" выругался про себя генерал, начиная помаленьку смещаться, чтоб улучшить себе обзор. Но в том месте, где должен был быть человек ни кого не было. 
   -Да куда ж ты делся? - чуть слышно себе под нос произнес генерал. 
   -У тебя за спиной - послышался голос позади. 
   Генерал сделал резкий рывок вперед, чтоб уйти от возможной атаки со спины, но во время движения вперед, что-то его сильно дернуло назад, заставляя повалиться на спину.
   Сайфер с силой ударился головой об землю. В голове слегка закружилось, генерал пытался собраться силами, чтобы встать, но над ним в этот момент возник силуэт человека в маске.
   -Так-так, кто это тут у нас, очередной лазутчик - произнес человек в маске стоя над Сайфером. 
   -Сдавайся - кашлянул пару раз Сайфер - и мы оставим тебе жизнь - как можно серьёзней сделал голос генерал.
   -Вы - усмехнулся человек - ты имеешь в виду двух своих товарищей, так они тебе не помогут, слишком шумные ребята. 
   Лицо Сайфера изменилось в гримасе, такого развития событий он не ожидал - я генерал армии юга, за меня дадут хорошее вознаграждение.
   оооо ну это всё меняет, вот только есть маленькая загвоздка, мне не нужны сейчас деньги, но кое-что ты для меня сможешь сделать, передать послание от меня. 
   -Я генерал, а не посыльный - возмущенно произнес Сайфер.
   -Не волнуйся, тебе ни чего не придется делать - с этими словами безликий нанес удар кулаком по лицу генералу и тот потерял сознание.
  
  
   Каин мирно попивал красное вино после обеденной трапезы. 
   -Эти дороги так изматывают - обратился он к своему придворному магу. 
   -Да милорд, но, к сожалению, от этого ни куда не деться - учтиво произнес Ворон сидя с другой стороны стола. 
   -А где твоя ученица? - посмотрел на мага король - что-то я ни не вижу её с того момента как мы приехали в лагерь. 
   -Она постигает магию мой милорд - соврал маг.
   Их разговор был прерван ворвавшимся в палатку верховным паладином. 
   -Милорд - запыхавшись, произнес Кроули, опускаясь на одно колено. 
   -Да, я тебя слушаю - продолжая попивать вино, произнес король. 
   -Мы нашли Сайфера - слегка не уверено произнес паладин.
   -Отлично, так вели же ему немедля явиться ко мне - собирался было закончить разговор Каин. 
   -Извините мой король, но он не сможет, навряд ли он вообще еще что то сможет сделать - не зная какой реакции ждать от короля Кроули постарались чуть удалится от его сиятельства. 
   -Что?! - вскочил со стула Каин,
   -Где он? Веди меня! - обходя вокруг стола, король пошел следом за паладином.
   Выйдя из палатки яркий солнечный свет ударил Каина в глаза, не давая разглядеть сразу, что творится на улице. Когда же глаза привыкли, король увидел неподалеку от палатки тележку в которой лежало месиво из костей и человеческого мяса, завернутого в броню.
   Каин отвернулся в сторону, ему стало не по себе от увиденного. Вытерев рот подолом плаща, Каин посмотрел на паладина.
   -Что с ним произошло? 
   -Его сбросили со скал, мой король, один из наших караульных заметил как все это произошло - дал отчет случившемуся Кроули. 
   -Ну так веди его сюда - не сдержался Каин и перешел на крик. 
   -Он здесь мой король - сделал шаг в сторону паладин.
   -Вот он Стоун, лучник. 
   Король осмотрел лучника, который стоял не уверено от такого большого внимания людей и самого короля. 
   -Ну Стоун, расскажи нам, что произошло - уже спокойно произнес Каин. 
   -Да мой лорд - кивнул головой лучник и начал свой рассказ.
   у, значит стою я на посту ни кого не трогаю, а потом смотрю, бац на гору вышли двое, причем один второго тащит волоком, они что-то постояли, а затем первый берет и сбрасывает того которого тащил прям с утеса в низ. Ну и все я сразу же побежал к капитану - закончил рассказ Стоун. 
   -Молодец - похвалил лучника король.
   -Объявляю тебе королевскую благодарность в знак твоей внимательности, можешь идти. 
   Лучник, кланявшись, скрылся с глаз короля. 
   -Милорд - перебил размышления короля паладин - во рту у Сайфера была найдена записка - паладин протянул королю небольшой сверток.
   Каин не спеша развернул клочок бумаги, на котором было написано всего одно слово "Ворон" 
   -Что это значит?! - бросил бумажку в мага король. 
   Ворон от неожиданности аж дернулся, в его глазах пылала ярость, так его унизить в окружении всей армии. 
   "Ну ни чего, подожди" подумал про себя маг подымая листок с земли .
   Маг внимательно рассмотрел записку со своим именем. 
   -Ты же мне говорил, что он всего лишь простой наемник, а в итоге мой генерал мертв и этот кретин знает наше расположение войск.
   -Отправить войска на утес, найти мне этого наемника - отдал распоряжение Каин, паладину. 
   -Мой милорд, войска уже отправлены - поспешил отчитаться Кроули. 
   -Что встали?! - обратил внимание на толпу, скопившуюся возле себя, Каин.
   -Что ни у кого дел нет? - люди разом стали расходится кто куда, подальше от глаз короля.
   Каин подошел в плотную к магу и взял его за грудки.
   -Найди мне его, слышишь, или сам будешь висеть на его месте - король отпустил ворона и отправился к себе в палатку. 
  
   Алон стоял и наблюдал как король держит Ворона за грудки и что - то яростно ему орет. "Ну что друг мой, жизнь при дворе не так уж и Мила" подумал про себя Безликий, но его размышления прервал голос позади.
   -Эй ты! 
   Алон обернулся и увидел перед собой солдата в красном тапере поверх кольчуг, судя по всему, это был сотник. 
   -Эээээ - замешкался Безликий. 
   -Что стоишь тут, а ну давай живо к своим, пока в кандалы не запихали - проговорил воин.
   Алон лишь кивнул и отправился восвояси подальше от сотника.
  
  
   "Может это была не такая уж и хорошая идея вырядится разведчиком, чтоб проникнуть внутрь лагеря" шел и думал про себя Безликий.
   Кругом был бедлам, кто-то устанавливал обвалившуюся ночью палатку, другие в стороне поедали свой обед, кто-то бегом бежал мимо палаток явно куда-то спеша, а этот постоянный гам от десятка голосов заполнял все вокруг и мешал думать.
   Алон шел и, размышляя обо все этом, не заметил, что вышел к центру лагеря, где обычно наказывали провинившихся и оглашали приказы. Сюда лишний раз старались не заходить, чтоб не попасть на глаза паладинам, которые расположились неподалеку, которые то и дело шпыняли простых вояк.
   Алону тоже не зачем было лишний раз попадаться на глаза, но разговор двух паладинов привлек его внимание.
   -Рыцари смерти - тьфу смачно плюнул на землю один - жалкая подобие рыцарей - сидят и трясутся в своем Меридиане боясь от туда выползти.
   -Да ты сам то их видел? - перебил его второй.
   -Говорят их всего 12 и это лучшие бойцы всего мира. 
   -Да туфта это все - не унимался первый паладин - сами себя и нахваливают, от божьего слова еще ни кто не уходил.
   Хмммм на хмурился второй - но их видь ни кто так и ни разу не убил. 
   -Тоже чушь - похлопал по плечу его напарник.
   -Убивали и не одного, просто их пресловутая королева, пополняет свои ряды.
   - Но почему она тогда не наберет их больше, чем 12? 
   -Да кто ж ее знает, может фенька у нее такая или власти не хватает, ни чего до места доберемся, поубавим их количество - рассмеялся паладин.
   -Но как убить мертвого? - вступил в разговор Алон.
   Два паладина обернулись в его сторону и Безликий понял, что выдал себя, но делать было уже не чего.
   Алон приклонился на одно колено и опустил голову, правую руку засунув за плащ, где весели метательные ножи, разведчика.
   Один паладин подошел поближе к парню
   - Его же оружием, только оно может отнять жизнь рыцаря смерти наверняка. 
   -Простите господа, что вмешался в ваш разговор, но просто эти слухи ходят по лагерю и мне стало интересно - попытался оправдаться Алон. 
   -Рыцари смерти не ваша забота разведчик, оставьте это нам, а людям скажи, что за трусость будут вздернуты раньше, чем увидят самих рыцарей - суровым голосом произнес паладин. 
   Алон собирался уже потихоньку отходить назад, но внезапно раздался звук горна.
   -Все на центральную площадь! - выкрикнул паладин и прошел мимо Безликого к площади. 
   Алон не спеша побрел за всей толпой.
   К тому моменту как Безликий достиг центральной площади на ней не осталось места где бы можно было встать, а приказ глашатаго передавался из уст в уста стоящим позади. 
   -Что там сказали? - спросил впереди стоящих воин не далеко от Алона. 
   -Сегодня в полдень выходим - передали спереди - идем на Ансел.
   у вот понеслось, Каин сделал свой шаг, теперь очередь за тобой Ворон" подумал Алон. 
   Лагерь закипел как большой муравейник, всюду замаячили люди командиры отдавали приказы подчиненным следя за тем чтоб они были выполнены во время, Алон не успел и заметить как на месте громадного военного лагеря ни осталось и следа, все было сложено в повозки и готово к отправке.
   -А собираться южане умеют - с лёгкой усмешкой подметил себе под нос Безликий. 
   -Эй ты! - раздался голос. 
   Алон покрутил головой пытаясь увидите кому это было сказано.
   -Да-да ты! Что крутишься я здесь? - Алон обернулся на лево, где сидел на коне в белом плаще паладин. Он узнал всадника, это был тот самый, который рассказывал ему про рыцарей смерти. 
   -Поедешь с нами, нам в отряде разведчика не хватает - пояснил ему всадник.
   -Сбор через пол часа возле вон той повозки - паладин указал рукой направление - и не стой как недотепа, найди себе лошадь.
   Алон лишь кивнул в ответ.
   "Твою мать, принесло же тебя на мою голову" подумал Безликий "хотя с другой стороны, где его ни когда не будут искать так это у паладинов, да и информацией там можно разжиться"
   Алон прошел не большое расстояние до лошадей, искать, где он оставил свою, в этом бардаке было глупо.
   -Что ж возьму эту - пробубнил Алон запрыгивая на коня. 
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Глава 10
Военный марш.

  
   Войско короля тронулось по назначенному сроку, поднимая за собой огромное пылевое облако, оглушая окрестности железным звоном.
   Алон в месте с группой паладинов двигался впереди. Следом шла конница и телеги со снабжением.
   Кто бы что не говорил про короля Каина, но войско свое он не когда не оставлял без нужных припасов, да и пешком ни кто не шел.
   Как сказал король, "силы войнам нужны, чтобы драться" пояснил паладин Безликому, на его вопрос почему нет пехоты.
   Ближе к вечеру войско остановилось на стоянку, стали разводится костры, для приготовления еды. Алон собирался было уже заняться тем же, да и желудок уже урчал но подъехавший паладин расстроил его планы.
   -Поедешь со мной, нужно проверить дорогу впереди - отдал распоряжение всадник и ускакал вперед.
   Безликий лишь пришпорил коня и отправился догонять паладина. 
   Отъехав на расстояние в пол километра от лагеря, они остановились. 
   -Что теперь? - не дожидаясь указаний поинтересовался Алон.
   -Ждем - только и сказал всадник. 
   -А вот и наш разведчик - указал рукой вперед по направлению скачущей им на встречу лошади. 
   -Я думал это мы поедем на разведку - растерялся Алон. 
   -Нет, не совсем. Она должна была уже все проверить, наша задача ее встретить и если потребуется оказать помощь - уточнил паладин 
   -Она? - повторил Безликий. 
   -Ну да, колдунья, ученица нашего придворного мага. 
   У Алона бешено заколотилось сердце, весь мир будто замер, он не знал, что ему делать бежать не оглядываясь или же увидеть ее, видь последние дни он только и бредет об этой встрече, но не так. Если она его узнает все обреченно. 
   Всадница поравнялась с двумя ожидающими ее мужчинами. 
   -Сэр Рерик - произнесла Колдунья и перевела взгляд на второго.
   В горле у девушки пересохло, не смотря на то, что Безликий был в капюшоне, скрывающем его лицо, его было тяжело не узнать. 
   -Ало...- чуть было не назвала всадника по имени девушка, но вовремя осеклась.
   -Кто ваш товарищ? - посмотрела она на Рерика.
   -Он из разведчиков, я подумал, что может пригодиться - объяснил паладин. 
   Йенифер лишь кивнула головой, не сводя глаз с Алона. Она ни как не ожидала его здесь увидишь, она была готова поклясться, что он скорей сбежит чем станет выполнять ее просьбу, но нет он здесь. 
   -С вами все в порядке? - перебил размышления девушки Рерик. 
   -Да-да - ответила Колдунья приходя в себя - просто устала с дороги.
   -Мне приказано проводить вас к королю, если у вас не будет других указаний - приговорил паладин смотря в глаза колдунье. 
   -Нет - не как не могла отвезти взгляд от Безликого Йенифер - едем к королю мне есть что доложить.
   Всадники отправились в сторону лагеря.
   Въехав в лагерь, паладин отдал распоряжение Алону, что б тот готовился ко сну, что он сам дальше проводит девушку. 
   "Жалкий жополиз" подумал Алон "меня, значит, брал, чтоб не так страшно было" 
   Алон лишь кивнул на распоряжение Рерика. И смотрел в след уезжающим всадникам. 
   -Надо узнать, с чем она приехала - разговаривал сам с собой Алон. 
   Двое всадников приблизились к королевской палатку, спешившись с лошадей и отдав вожжи страже, вошли внутрь.
   Палатка была освещена свечами, расставленными по периметру, играла спокойная музыка, король сидел на троне и медленно попивал свое вино. 
   Паладин опустился на одно колено, колдунья в легком реверансе. 
   -Мой король, приказ выполнен - отчитался паладин. 
   -Отлично, ты можешь быть свободен - махнул рукой Каин в сторону выхода. 
Паладин явно не ожидал такого поворота событий, но не чего не сказав поспешил выполнить указ
   -Ну девочка моя с какими вестями ты к нам пожаловала? - произнес Каин 
   -Мой король, войско достигнет Ансела через двое суток, Императрица Хелена прибыла в город в компании трех телохранителей - сказала девушка. 
   -Всего? Даже без пары десятков воинов? Да она глупее чем я думал! - рассмеялся король - по ходу это будет самая короткая война в истории.
   -Что ж, ты хорошо потрудилась, можешь отдохнуть - король заделал жест рукой в сторону выхода. Колдунья еще раз опустилась в преферанс и последовала к выходу.
   Йенифер покинула палатку короля и отправилась к своей, которая, по словам стражника, была расставлена чуть правее королевской. Оставалось около двадцати метров до палатки, как девушку кто-то схватил сзади и прикрыл ей рот рукой. 
   -Не дергайся - послышался голос возле уха. 
   Йенифер перестала сопротивляться, сомнений не было это Алон. 
   -Что ты сказала королю? - продолжал Безликий. 
   -Что королева Хелена с тремя нашими общими знакомыми прибыла в замок - не спеша сказала колдунья. 
   -В чем подвох? Почему на это задание отправили тебя, а не простого разведчика? - ослабив хватку, поинтересовался парень.
   Девушка стояла молча. 
   Алон слегка надавил на шею колдуньи, давая понять, что он не шутит. 
   -Вот значит как ты платишь за спасение - поговорила Йенифер. 
   -Да как ты смеешь? - приговорил Алон.
   -Ты же меня и притащила в этот город к своему господину, а теперь будешь давить на жалость.
   В Алоне бушевало огромное желание свернуть ей шею, но он понимал, что даже если она сейчас закричит, он этого не сделает.
   Алон отпустил девушку, понимая безвыходность своего положения. Йенифер сделала пол шага вперед и повернулась к Безликому. 
   -Ну что ты ждешь? Давай поднимай тревогу. - с болью в голосе произнес парень. 
   Девушка лишь сделала шаг к нему, положила руку на затылок и расстегнула ремешок, державший маску Алона, та упала на землю. Их лица были в нескольких сантиметрах друг от друга, неловкое движение и губы слились в поцелуе.
   В ночном небе горели звезды и яркая бледно белая луна освещала двух молодых людей целующихся в ночи.
  
   За несколько дней до событий в лагере короля Каина.
  
   Три рыцаря смерти сопровождали императрицу Хелену уже около недели, путь был довольно легким не смотря на свою опасность. Отправится королеве в сопровождении всего лишь трех охранников? Было просто не мыслимо.
   На улице уже смеркалось, дул легкий ветерок, обдувающий путников. Отряд шел двумя группками, впереди ехал Вирст с Хеленой, чуть позади Алиен со Стиксом, не громко беседуя на свою тему.
   Таким строем путники ехали всю дорогу с Меридиана, не смотря на свой высокий статус, императрица не выказывала ни каких не удобств, не смотря на то, что за все шесть дней группе лишь один раз удалось переночевать в таверне, все остальное время под открытым небом.
   Хелена не сразу стала Императрицей и в свое время была умелым войной и такие походы для нее были не в новинку, но все-таки роскошь замка и годы, проведенные в спокойствие, давали о себе знать.
   Девушка в кожаном доспехе с металлическими вставками довольно уверенно сидела на коне. Две катаны висели у нее за спиной. Императрица была мастером меча и могла преподать очередному нахалу урок вежливости.
   Тем временем до Ансела оставалось идти еще около суток.
   -Слушай Алиен - привлек внимание рядом ехавшего с ним темного эльфа Стикс.
   -Я вот все тут думаю, а не самоубийцы ли мы ехать на переговоры всего лишь вчетвером, ведь если Каин приведет с собой хоть полк солдат, то нам ох как не поздоровится.
   е знаю - вымолвил темный эльф - мне тоже кажется это самоубийством, но Вирст без сомнения уверен в успехе операции, а я ему привык доверять.
   -Не ну я как бы тоже ему доверяю, но все таки, как то не по себе - по ежил плечами берсерк - да и вообще мы ужинать будем или нет -сказа он чуть громче, чтоб и компаньоны впереди его могли услышать.
   же почти прибыли до места стоянки - дал ответ Вирст -встанем вон у того дерева - вытянул руку показывая направление.
   - А я смотрю ты не меняешь привычек - усмехнулся Алиен -всегда одно и то же место.
   Четыре всадника спешились возле здоровенного дуба, судя по его толщине и высоте, дубу было несколько сотен лет.
   Алиен не раз путешествуя в месте с Вирстом останавливался здесь, он даже сделал на нем зарубку когда в первые еще юнцом отправился в сопровождении Вирста в Меридиан, что б там стать рыцарем смерти.
   Темный эльф провел рукой по надписи "Ля ви дон", что в переводе с эльфийского означало власть в ночи.
   -Давненько здесь не был - усмехнулся Алиен.
   -А как давно я не был в Анселе, кажется, будто целая вечность прошла - снимая седло с лошади, высказался берсерк.
   Тем временем Вирст уже разводил костер, Хелена освободив лошадь от седла, села неподалеку от рыцаря.
   -Я уже около 2 лет не была здесь - сказала Хелена - уже и забыла, как это путешествовать, вот так, по-простому, без большого количества свиты и охраны.
   -Госпожа, разрешите задать вам вопрос - вешая котелок над только что разведенным костром, спросил темный эльф.
   -Да конечно Алиен, что тебя тревожит? - отреагировала императрица.
   -Мне кажется было глупо, отправляться в путь без войска, что если переговоры будут не такие уж и мирные, как намечается, от короля Каина можно многого ожидать - проговорил рыцарь, наливая воды в котелок.
   понимаю ваше сомнение сэр Алиен, но мы не такие уж и беззащитные, тем более что у меня припрятан козырь в рукаве - слегка усмехнулась Хелена.
   -Стик - отвлек голос Вирста берсерка - а ты что уши развешал, твоя очередь дрова заготавливать для костра.
   -Да-да иду уже - отмахнулся тот.
   Берсерк ушел в глубь лесного массива, по пути собирая хворост.
   -И что же это за козырь разрешите поинтересоваться госпожа? - спросил Вирст.
   е что, а кто. - ответила императрица.
   -Вы сами его увидите, он очень скоро к нам присоединится.
   Два рыцаря переглянулись в недоумении, про пятого члена отряда императрица ни чего не говорила раньше, и для них это стало шокирующей новостью.
   Стикс, набрав полную горсть дров, шел обратно на звуки треска костра, еще чуть-чуть и будет теплая еда выпивка, а затем можно и поспать. Но его размышление прервал силуэт возле дерева впереди, следивший за происходящим у костра. Берсерк долго не раздумывая аккуратно опустил хворост, вынул нож из-за пояса и зажав его в зубах стал медленно подкрадываться к жертве. Не смотря на свои огромные размеры, Стикс довольно ловко прокрадывался сквозь ветки, раздвигая их руками и не создавая лишнего шума.
   И вот он уже возле загадочного человека, наблюдающего за его друзьями, одно ловкое движение и нож оказался около горла незнакомца.
   -Так-так и кто тут у нас? - сжимая гостя по крепче проговорил берсерк.
   К тому моменту до Стикса дошло, что незнакомец, которого он держит оказывается девушка. Это не могло не удивить, если бы только она была не одна.
   Стикс резко осмотрелся вокруг, чтоб убедиться, не сыграет ли сейчас с ним кто-нибудь такую же шутку, как он с этой девушкой.
   Но к счастью берсерка вокруг ни кого, не было. Стикс почувствовал лёгкое биение девушки в руках, он сдавил девушку сильнее, не давая ей выбраться.
   то я Йенифер - еле слышно вымолвила колдунья.
   Стикса будто ударило по голове, как с похмелья, когда резко встаешь с кровати.
   -Йенифер - он развернул девушку к себе лицом -и точно ты- довольно улыбнулся берсерк.
   -Пойдем поздороваешься с остальными - двоица вышла к костру.
   мотрите кого я нашел - радостно произнес берсерк.
   Алиен подорвался с места, выхватывая по пути меч.
   -Какого черта?! - подходя ближе к колдунье, произнес он.
   -Скажи мне хоть одну причину, что б я тебе сейчас не отрубил голову.
   -Отставить рыцарь - произнес ровный голос императрица за спиной у Алиена.
   -Вот она причина - с легкой улыбкой на лице произнесла колдунья.
   -Это и есть наш пятый спутник? - так же спокойно произнесла Хелена.
   -Пятый спутник? - недоуменно произнес Стикс.
   -Может ты меня уже отпустишь раз мы все выяснили? - высказала Йенифер берсерку по прежнему державшему ее.
   Стикс разжал руки, выпуская колдунью, та в свою очередь сделала шаг вперед и провела рукой по шее, потирая ее, затем сделала легкий поклон по направлению к императрице.
   оспожа Хелена, я прибыла как мы с вами и договаривались.
   -Это очень хорошо, присаживайся к костру - Хелена сделала жест рукой - небось замерзла.
   -Благодарю вас - произнесла колдунья, садясь напротив костра и вытягивая руки.
   Алиен в месте со Стиксом в недоумении смотрели на все происходящее, обратно на землю их вернул голос Вирста.
   -А где дрова?
   -А? что? - закрутил головой берсерк - а да, сейчас - и скрылся опять в лесу от куда только что вышел.
   авайте приступим к делу - произнесла императрица.
   -Какие сведенья вы нам принесли?
   Колдунья кивнула головой и достала карту из сумки.
   -Вот, ткнула она пальцем на территорию южных земель. Король Каин в месте со своей свитой сейчас должен находится где-то здесь. Колдунья отвлеклась на звук выходящего из леса берсерка.
   -Хм - повернулась обратно к Хелене и продолжила.
   -Если они не изменят свою скорость то Ансела они достигнут через трое суток - досказала свой доклад Йенифер.
   -А что по армии? - поинтересовалась Хелена.
   -Сколько с ним?
   -Как всегда десять паладинов для охраны, да пара оруженосцев - от тараторила колдунья.
   -Замечательно - улыбнулась Хелена, значит все пройдет как задумано.
   -Моя госпожа - прервал радость императрицы Вирст - данная юная леди уже обвела нас один раз вокруг пальца, мне кажется ей нельзя доверять.
   Йенифер удивленно посмотрела на Вирста.
   ет, ты не совсем прав, дорогой Вирст, ты просто не знаешь всей картины в целом - успокоила его Хелена
   -Так расскажите, госпожа.
   -Не сейчас, чуть позже, всему свое время, а сейчас давайте ужинать.
  
  
   Свет от костра освещал поляну, на которой остановились путники с Меридиана. Трое из них мирно спали под треск дров в огне, двое же сидели поодаль, от остальных и вели дозор. Луна хорошо освещала дорогу, по которой путники ехали, что давало возможность дозорным расслабится и не всматриваться в темноту.
   -Полнолуние - приметил Стикс.
   -Ага, не люблю его - ответил напарнику Алиен.
   -Что так? - Посмотрел берсерк на сидящего рядом с ним рыцаря смерти.
   Его броня под светом луны переливалась, имея обворожительный в то же время пугающий вид.
   -Обычно всякая нечесть вылезает в это время - пояснил тот.
   -Это да, а еще ведьмы на шабаш собираются, брррр - поежился Стикс, взял лежавшую рядом с ним ветку и бросил ее в костер.
   Огонь с радостью поглотил ее, давая больше света и тепла. В небо полетел столб искр.
   -На счет ведьм, тебе не кажется, что здесь, что то не так, сначала эта колдунья прикидывается наивной и похищает у нас пленника, а затем сама приходит к нам мол наш лучший друг, так при чем императрица делает вид мол так все и надо - смотря в даль пробормотал рыцарь.
   - Не знаю, мне все это тоже кажется очень странным - ответил ему напарник - я ей не верю надо быть внимательным, чувствую, что в Анселе нас ждет веселье, если Каин приведет с собой армию, то Ансел долго не устоит.
   -Наша новая союзница - обернулся Алиен через плечо, в сторону спящей Йенифер - сказала, что с ним всего лишь десять паладинов.
   -И ты ей веришь? - усмехнулся берсерк.
   -Я вперед пить брошу, чем начну ей доверять. Нееет чувствует моя печенка, что не все так просто как кажется. Вот увидишь.
   Алиен залился смехом: - Ну если твоя печенка говорит, что дела плохи то я ей поверю.
   -Что расшумелись? - раздался голос за спинами товарищей, те в свою очередь одновременно обернулись по направлению к говорящему.
   На них смотрел, поднимаясь с лежанки, Вирст. Он потянулся, выпрямившись во весь рост, сладостная зевота слетела с его лица.
   -Давай те оба спать, дальше я покараулю.
   Вирст сделал небольшой круг вокруг поляны, подкинул еще пару дровишек в костер, достал меч из ножен. Нащупал точильный камень в мешке, сел напротив костра и медленными монотонными движениями стал точить меч.
   Алиен укутался в свою лежанку, рядом ворочался Стикс. Луна по-прежнему ярко сияла на небе.
   -Вирст - позвал рыцаря темный эльф - а ты как думаешь, что нас завтра ожидает?
   -Не знаю друг мой - шепотом ответил тот, продолжая точить меч - госпоже Хелене видней, она все таки императрица и не наше дело с ней спорить.
   - А когда это ты стал таким послушным? Верните нам старого Вирста! - вставил свое слово Стикс.
   Вирст усмехнулся на замечание друга: - Да здесь я, просто сам до конца не понял сложившуюся ситуацию, вот и теку по течению.
   -А вообще могу сказать только одно, надо быть наготове ко всему.
  
  
   Яркий солнечный свет залил поляну, Йенифер протерла глаза руками и осмотрелась по сторонам. Двое рыцарей в месте с берсерком во всю занимались сборами в дорогу, императрица Хелена по-прежнему мирно дремала в лежанке. Колдунья заняла сидячую позу и стала разминать затекшую шею.
   -Доброе утро - донесся до нее легкий сарказм со стороны берсерка.
   -Ага и вам не хворать - кинула уже уходящему в след Стиксу девушка.
   "До чего же я не люблю эти лесные ночевки" подумала про себя колдунья "ну да ладно пора вставать и приводить себя в чувства". Девушка встала в полный рост и сделала пару не замысловатых движений руками, дабы разогнать застоявшуюся кровь по телу.
   -Так то лучше, а где можно умыться? - обратилась она к ближайшему к ней рыцарю.
   -Спустишься вниз, за деревом там есть небольшой ручеек и все удобства - направил ее Вирст.
  
   -Ага, а так же слуги, конюх и маленький пряничный домик - Усмехнулся берсерк.
   Колдунья пропустила его высказывания мимо ушей и уже шла по натоптанной тропинке к ручейку. Умыв лицо и руки, девушка подумала о том что было бы хорошо помыться полностью, но общество трех мужланов не вызывало доверия, да и ручеек был для этого маловат, так что оставалось довольствоваться минимумом гигиены. Вернувшись обратно на площадку, Йенифер заметила, что и императрица Хелена тоже проснулась.
   -Доброе утро госпожа - отвесила небольшой поклон девушка.
   -И тебе Йенифер - раздалось ей в ответ.
   Колдунья направилась к своей сумке, достав от туда сверток с припасами, и присела напротив пепелища, где ночью был костер, и стала перекусывать небольшими кусками вяленого мяса с козьим сыром.
   -Не желаете ли вина? - протянул девушке бутылку Стикс.
   -Нет что вы, пить с утра, удел пьяниц - отмахнулась девушка.
   За спиной берсерка раздался смех двух рыцарей, которые так же поедали свой поек.
   -Мне вот все время интересно, а сколько ты сможешь выпить Стикс? - не отрываясь от трапезы спросил Алиен.
   -А сколько есть столько и могу - не задумываясь ответил тот и пригубил бутылку.
   В этот момент из-за дерева по направлению к ручью вышла Хелена, ну что господа и дамы пора в дорогу.
   -Госпожа вы не будете завтракать? - перебил ее Вирст.
   -Нет что-то не охота, лучше поскорей добраться до Ансела, а там уже все удобства.
   -Да моя госпожа - только и ответил рыцарь.
   -Ну что, значит по коням - убирая остатки еды в сумку, проговорил Алиен.
   -Если поторопимся, то ужинать будем в Анселе.
   -Моя госпожа - вставая обратилась к императрице колдунья -я тогда, как и договаривались, поспешу обратно дабы успеть до прибытия Каина в город.
   Хелена лишь махнула головой в знак согласия.
   Собрав свои вещи путники отправились в путь. Через пару километров на развилке, колдунья попрощавшись со всеми уехала в другую сторону.
   Четверо путников продолжили держать свой путь по направлению к Анселу.
   -А мне вот интересно, куда она отправилась? - спросил у своих попутчиков Стикс - ведь в южные земли можно попасть только двумя способами, это либо Ансел, либо темный лес, куда не каждый сунется.
   -Она же ведьма, телепортируется небось - ответил ему Алиен.
   -Да, но зачем она тогда ехала с нами до развилки? - посмотрел на ехавшего рядом с ним темного эльфа берсерк.
   -А бес ее знает - пожал тот в свою очередь плечами.
   -Она отправилась в деревню. Холодные ключи неподалеку от сюда близь гор, там есть аванпост гномов, там на дрезине под горами она попадет обратно в южные земли - пояснил друзьям Вирст
   -А я и не знал, что там есть аванпост - недоуменно произнес Алиен.
   -Про него мало кто знает, еще меньше тех, кто им хоть когда-то воспользовался, эта дорога на крайней случай - ответил рыцарь смерти.
   Алиен переглянулся со Стиксом. Они без слов поняли друг друга.
   -Ой, чувствую это все добром не кончится. - пробормотал себе под нос Стикс.
  
  
   На улице уже темнело, когда на горизонте показались огромные стены Ансела. Ансел был удивительный в своем роде город, его стены, как и он сам были вырезаны из горы. Город имел всего две огромные стены по двадцать метров каждая, южная и Северная сторона. С двух других сторон были горы, таким образом, делая город неприступным. И в случае осады с севера или с юга город всегда имел одну свободную стену, откуда могли подвозится припасы или прийти подкрепления.
   Ансел являлся единственным пограничным городом средь двух земель, а значит, имел очень выгодное расположение для торговли.
   За город много лет велись разные войны, которые так и не увенчивались успехом в итоге решено было сделать его нейтральным, власть была отдана местным купцам но при этом в городе имелись войска как северного, так и южного государства для поддержания порядка.
   -Ну вот почти и у цели - смотря на великие стены произнес Вирст.
   Подъезжая ближе их заприметил часовой на вершине стены.
   -Смотри, засуетились. - усмехнулся Стикс - Увидели что рыцари смерти едут.
   Особенностью каждой стены было то, что на Северной стене базировались войска с юга, а на южной, на оборот, сделано это было, дабы ужесточить контроль за прибывающими войсками и купцами с той или иной стороны.
   Подъезжая к воротам, путники увидели стоявшего у них на пути архепаладина Лето.
   -Ты посмотри кто нас встречает, не как сам Лето - усмехнулся Алиен.
   -Тихо - скомандовал Вирст - говорить буду я.
   -День добрый архепаладин Лето - произнес Вирст, выезжая вперед от всей компании.
   -И тебе здравствуй Вирст Ли Даркен, какими судьбами к нам? - ответил архепаладин осматривая путников.
   -Мы прибыли на мирные переговоры с вашим королем Каином, тебя должны были предупредить, с нами императрица Херена - Рыцарь сделал жест, показывая на свою госпожу.
   -Мое почтение императрица - сделал небольшой поклон Лето.
   -Да, я в курсе просто мы вас ждали несколько позже, мой король еще не прибыл в Ансел.
   -Ни чего страшного мы подождём его.
   -Да конечно, я только надеюсь ты не забыл правила рыцарь смерти - с лёгкой ухмылкой смотрел на Вирста архепаладин.
   -Не испытывай моего терпения Лето - Вирст спешился с лошади -не забывай ты сейчас находишься на моей земле и не тебе мне указывать. Вирст направился сквозь врата, ударив по пути Лето плечо в плечо.
   Оставшиеся путники так же спешились и пошли следом за Вирстом.
   Лето сделал еще раз небольшой поклон мимо проходящей императрице.
   -Добро пожаловать в Ансел госпожа - проговорил архепаладин.
   В городе как всегда было очень шумно и людно, большое количество людей сюда приезжало каждый день, чтобы что-то купить или продать, этот город не засыпал ни когда, даже ночью здесь во всю шла торговля. Из-за своего расположения здесь можно было найти все товары какие только могли прийти на ум, как с юга так и с севера, лучшие мастера материка привозили сюда свой товар, чтоб продать его. Многие приезжали, что бы купить какую ни будь редкую диковину из-за границы, а так же контрабандный товар. Не смотря на обилие местной охраны, да двух разных стран, в городе было очень много контрабандистов, воров, убийц и наемников, это было самое выгодное место, чтоб спрятаться. Так как ни одна из сторон не могла здесь предъявить ни кому свои законы. Правилами здесь считались, установленные советом торговцев, пара законов. Основным из которых, был запрет на сражение в городе везде кроме как на арене. Нарушивший это правило был бы повешен на центральной площади.
   Путники пробирались сквозь толпу народа заполонившую площади города. Местами с трудом удавалось протиснутся, Вирст Ли Даркен шел впереди разгоняя толпу.
   Простые горожане увидев в близи себя рыцаря смерти в ужасе старались убраться по дальше, Стикс в месте с императрицей Хеленой шли в середине колонну замыкал Алиен Де Ворн.
   Берсерк шел постоянно оглядываясь по сторонам, дабы не пропустить какую либо опасность, хоть они и прибыли инкогнито, но ожидать можно было всего.
   -Почти пришли - послышался впереди голос Вирста.
   Путники добрались до центральной площади, где на донный момент было большое количество народа.
   Площадь представляла из себя здоровенную площадку, расположенную вдоль двух ее сторон стеллажи с товарами, с других же сторон стояли уже торговые лавки местных купцов, в которых они занимались ремеслом и там же проживали.
   В восточной части площади находилась высокая каменная лестница, поднимающаяся до вершины центральной горы Ансела, где на самом верху был установлен "колокол мира". На деле же это был сигнальный колокол в случае нападения на город, чтоб оповестить горожан об атаке, но к большому счастью горожан последний раз в него били тридцать лет назад.
   С западной стороны площади находилась вертикально обрезанная гора с вырезанным в ней замком, это и было место пристанища совета купцов. Здесь заключались все торговые договоры между югом и севером, здесь же было совершенно покушение на купцов, здесь пройдет собрание по заключению мира, на которые и прибыли путники.
   Вирст уверенно шел по направлению к замку, расталкивая зазевавшихся горожан, возле широкой лестницы ведущей к входу в замок стаял патруль стражи, который должен был следить чтоб не званные гости или просто любопытные горожане не могли попасть вовнутрь.
   -Стой - раздался грубый голос часового - кто такие, что вам нужно?
   -Я Вирст Ли Даркен рыцарь смерти, сопровождаю важного гостя в замок.
   -Мне не было об этом ни каких указаний - коротко сказал часовой.
   Вирст резким движением схватил, стражника за горло. Другие охранники отреагировали на это и полезли за мечами, но их остановил лязг уже доставших мечей Алиена и Стикса, готовые их применить по назначению.
   -Слушай сюда кусок мяса - еле слышно произнес Вирст охраннику на ухо.
   -Вы находитесь на нашей земле и мне все равно что там решает твой совет и поверь мне, я сверну тебе шею, а мои друзья перережут твоим напарникам горло за несколько секунд и после этого мы войдем вовнутрь. А когда об этом доложат твоему любимому совету торгашей, они скажут, что это был несчастный случай, дабы избежать войны и не лишиться своего города - рыцарь смерти отодвинул свою голову назад.
   -А сейчас я тебя отпущу и мы спокойно пройдем вовнутрь, но ты всегда можешь попробовать свои шансы - Вирст разжал руку, стражник упал на колени и судорожно хватал воздух ртом.
   Рыцарь спокойным шагом прошел мимо, оставшиеся охранники в испуге отодвинулись в сторону.
   Следом за Вирстом пошла Хелена и Стикс.
   Алиен, убрав катаны обратно в ножны, взял четырех лошадей за поводья и направился в сторону конюшен. Он уже сделал пару шагов, как его окликнул Вирст.
   -Долго не задерживайся, возможно, понадобится твоя помощь.
   Темный эльф лишь кивнул в ответ.
   Трое путников вошли в хорошо ухоженный холл замка, внутри все было из мрамора, металлические ботинки Вирста издавали громкий звон, разносимый эхом по всему замку.
   -Я хочу увидеть первым делом совет - произнесла Хелена и направилась по направлению к приемному залу.
   Вдоль следования троицы слева и с права, стояли разные вазы, картины дополняющие интерьер.
   Слева и справа наверх поднимались винтовые лестницы, ведущие в остальные части замка. Прямо же перед путниками была красивая резная дверь, около двух метром в высоту. Возле нее стоял молодой парнишка в шелковом зеленном костюме.
   -День добрый господа, извините, но совет сейчас не может вас принять, вам придется подождать - с улыбкой на лице произнес парнишка.
   -Мы их поторопим - с этими словами Вирст пнул ногой в дверь, она с грохотом распахнулась.
   Обзору троицы открылся красивый резной стол за стульями которого седели три старика и выслушивали стоящую перед ними девушку, которая резко обернулась на грохот у нее за спиной.
   -Кто вы ...- было начал один из членов совета но увидев императрицу Хелену, тут же замолк, стал бегать глазами по ново прибывшим и пытаться подобрать слова для приветствия, но вид императрицы застал его врасплох.
   На помощь ему пришел другой член совета, который довольно ловко встал из-за стола, не смотря на свои годы и подбежал к императрице, делая приветственный выпад.
   -И-и-императрица Хелена рады Вас видеть, что же вы нас не уведомили, что так скоро прибудете, мы ожидали вас не раньше чем через два дня.
   -Я не обязана перед вами отчитываться старик, мне и моим людям нужно место, где остановится, так же я хочу осмотреть место покушения на послов.
   -Да-да, как прикажите моя госпожа, я сейчас же о всем распоряжусь, а Фастлер - старик подозвал парнишку в зеленном костюме к себе - проводит вас до ваших покоев.
   Парнишка в поклоне сделал жест проследовать за ним, Хелена еще раз взглянула на совет в их испуганные глаза и пошла за юношей, Вирст последовал следом.
   -А где здесь можно пожрать и выпить? - раздался грубый голос Стикса.
   -На втором этаже сударь - все так же не уверенно ответил старик.
  
  
   Юноша проводил троицу до своих комнат, но Хелена сказала, что первым делом она хочет осмотреть место нападения на послов.
   -Это на верху в оранжерее, госпожа - проговорил парень и повел трио за собой.
   Путники в сопровождении паренька добрались до самого верха замка, оранжереи. Здесь всегда в не зависимости от времени года было зелено и красиво. Различные декоративные растения со всего материка находились здесь, тридцать садовников следят за этим великолепием. Специальный застекленный потолок давал солнечному свету попасть даже в самые укромные места.
   -Вот - произнес парень указывая на дверь в оранжерею.
   -После покушения все было восстановлено, вернее почти все некоторые части еще не успели - пояснил юноша.
   - Ты можешь идти - отпустила его Хелена.
   - Что скажешь Вирст? - посмотрела императрица на своего рыцаря.
   Тот медленно подошёл к двери, осмотрел ее, петли и места крепления к стене, распахнул дверь и запахи цветов, и влаги ударили в нос. На полу возле двери были темные пятна, как от огня.
   Вирст обернулся к госпоже - дверь была меняна, старую по ходу сломали, при чем с такой силой, что петли вылетели вместе с частью стены, эти пятна на полу следы от фаерболов или чего-то подобного. Здесь явно замешана магия.
   -Ха, что-то я не припомню, чтоб наемники пользовались магией - подметил Стикс.
   -Я с тобой полностью согласен, это дело не рук наемника, если только ему кто-то не помогал сведущий в магии - пробормотал рыцарь, продолжая осматривать оранжерею.
   -Ну что тут у нас интересного? - раздался голос Алиена у Стикса за спиной.
   - Да вот пока только это. - махнул берсерк на обожжённые пятна на полу.
   Алиен зашел вовнутрь оранжереи - как тут светло, терпеть не могу -пробормотал темный эльф.
   -Как же он скрылся от сюда, он явно не мог выйти как пришел - посмотрел он на Вирста.
   -Судя по докладу, он спрыгнул в окно - махнул Вирст в сторону стеклянной стены.
   Темный эльф подошел в плотную к стеклу и слабо присвистнул - ну ни чего себе, да этот парень явно акробат, раз допрыгнул до тех крыш.
   К нему подошел берсерк: - Да ни чего особенного, любой допрыгнет.
   -Господа, я отправляюсь к себе в покои, Вирст после тщательного осмотра я жду доклад, что тут случилось по твоему мнению и не тяни с этим, я хочу знать, что ожидать от Каина - Хелена развернулась и отправилась к винтовой лестнице ведущей в низ.
   -Да что тут расследовать - усмехнулся Стикс - и ежику понятно, что это не наш наемник сделал.
   -В этом и беда - протянул Вирст.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Глава 11

Ансел.

  
  
   Алон стоял на горе и смотрел на горящую школу наемников, внизу четыре всадника убивали всех на своем пути. Алон попытался сдвинутся с места, но не смог, его ноги не слушались его, а убийства тем временем продолжались. Огромное количество крови было уже пролито, но сколько они еще прольют, повсюду валялись тела убитых. Рыцари смерти действовали без сожаления, убивая как юношей так и девушек. Но внимание Алона привлекла девушка на коне, она не убивала наемников, лишь только смотрела на все происходящее. И вот девушка повернулась к нему лицом, не может быть и капли сомнения это Йенифер, она видит его стоящего на горе и улыбается ему. Затем все четверо всадников устремляются вперед к башне, где он нашел Ричарда. "Нет, стойте" закричал безликий, но голос его лишь эхом отразился от гор.
   -Как ты мог Алон, ты ведь был для нас как брат - услышал хрипящий предсмертный голос у себя за спиной Безликий.
   Алон резко обернулся и увидел Ричарда, державшегося за грудь, из под руки у него текла кровь.
   -Ричард - только и смог вымолвить Безликий.
   -Ты предал нас ради девчонки, наши души так и остались не отомщенные, мы теперь навеки остались здесь и не можем покинуть этот мир, ты единственный из нашего рода наемников оставшийся в живых. Ты так же как и все давал клятву, нашему ордену и ты не сдержал ее, в место этого ты сейчас с ней - Ричард махнул по направлению к школе.
   Алон проследил за жестом друга и увидел как колдунья поджигает дом, дабы убить заперевшихся в нем.
   -Нет-нет-нет, этого не может быть, брат, я спешил к вам, но я не успел - Алон опустился на колени, наблюдая за пожаром.
   -В этом виноват только ты Безликий, только ты! - произнес голос за спиной.
  
  
   Алон резко дернулся и обнаружил себя в полу сидячем положении всего в поту. По лицу текли крупные капли .
   Безликий присел на край кровати. В палатке было темно, лишь небольшой свет от мелкой свечи освещал кровать. Внутри было жарко и легкий ветерок, просачивавшийся через вход давал приятную свежесть.
   Алон смахнул капли пота с лица и обернулся назад.
   На кровати мирно дремала Йенифер, ее обнажённая грудь сладостно манила Алона.
   -Это был лишь сон - пробубнил он себе под нос - лишь сон.
   Алон встал с кровати, натянул штаны и вышел из палатки. На улице еще было темно, лишь редкие костры освещали их место остановки.
   До Ансела оставалось еще два дня пути.
   "А что будет потом" задал себе вопрос Безликий. "Не ужели я действительно придал все, во что верил ради нее" Алон обернулся назад к входу в палатку.
   "Нет, она тут не причем, если кто и виноват в их гибели это Хелена, это она отпустила своих псов и я доберусь до нее" Алон сделал глубокий вдох и вошел во внутрь.
  
  
   Было ясное утро, солнце заливало все кругом, лучи света проникали в палатку. Солнечный зайчик попал на лица Алона, заставляя его открыть глаза. Безликий посмотрел по сторонам, Йенифер уже не было.
   "Хм наверное решила по скорей ретироваться чтоб ни кто не заметил" подумал про себя парень.
   -Да и мне наверное уже пора, а то будут искать - пробормотал он уже в слух.
   Алон в спешке оделся, натянул на себя свою амуницию. Залпом выпил стоявший на столе кувшин с водой и вышел из палатки.
   Лагерь был похож на большой муравейник. Не долго думая, Алон решил прямиком отправиться до места стоянки разведчиков, ведь если и есть какие новости, то уж кто их знает наперед если не разведка.
   По пути попадалось много разного люда, кто чем занимался, одни приводили снаряжение в порядок, другие приемом пищи, самых не удачливых гоняли командиры "все как и везде" подумал Безликий.
   Алон довольно быстро добрался до запланированного места, разведчики не чем не отличались от остальной части армии, все тот же вид безалаберности.
   -Где тебя черти носили? - послышался голос за спиной.
   "Вот блин, значит, все-таки заметили мое отсутствие" мелькнула мысль.
   -Доброе утро сэр - произнес Алон поворачиваясь. За спиной у него стаял Рерик.
   -Ты не ответил на мой вопрос!
   -Живот скрутило, все утро в кустах провел, ни чего лучше не пришло в голову Алону. Ему даже самому показалось, что уж больно это как-то по детски звучит.
   -Вечно жрете всякое говно - выругался паладин.
   -Давайте бестолочи, собирайтесь, через два часа в путь - рявкнул командным голосом на остальных Рерик.
   -А ты, пойдем со мной. - произнес паладин уходя.
   "Опять ерундой какой страдать, такое чувство будто обратно в школу вернулся" выругался про себя Безликий.
   Алон в месте с паладином направлялись к палатке короля, с каждым шагом в ту сторону Безликий напрягался все сильней, "мало ли, что удумал этот идиот в броне" думал Алон, его левая рука сжимала кинжал.
   У палатки их встретили два стражника разом отдавших честь при приближении Рерика.
   -Он со мной - монотонным голосом произнес паладин, видя надоумленные глаза охраны.
   За ночь в палатке ни чего не изменилось, разве что только стало светлей.
   Король Каин склонившись над картой, с еще парой паладинов о чем-то ожесточенно спорил.
   -Милорд - стукнул себя кулаком в грудь Рерик в знак приветствия.
   -А Рерик - произнес Каин - ты как раз вовремя.
   В этот момент в палатку вошла Йенифер в синем платье чуть ниже колен, оно обтягивало ее фигуру, при этом притягивая взгляды мужчин.
   -Ну вот, все в сборе - Каин отошел от карты, взял со стола бокал вина сделал глоток.
   -Дамы и господа - начал свою речь Каин - как вы все знаете мы через двое суток достигнем стен Ансела, но к нашему сожалению, они очень хорошо укреплены и потребуется не одна неделя чтоб их взять штурмом за это время, эта сучка Хелена успеет сбежать с города, нам же нужно ее застать врасплох. Я собрал вас здесь всех, чтоб получить хоть одну хорошую идею как нам это сделать - в конце речи Каин сделал еще один глоток из бокала.
   Генералы начали засыпать короля разными советами по наступлению, но тот в свою очередь отметал одну за другой.
   Безликий все это время не мог оторвать взгляда от колдуньи, та поймала пару раз его взгляд смущенно отворачивалась.
   -Милорд - вышел в перед Алон - Разрешите и мне предложить.
   В комнате повисла тишина, до этого момента ни кто особо и не заметил присутствие здесь Алона.
   Каин резко повернулся в сторону Безликого с удивленным лицом. Он внимательно осмотрел парня.
   -А ты кто такой?
   Алон собирался уже было ответить, но тут в разговор вмешался Рерик.
   -Милорд, это тот разведчик, что сопровождал вчера леди Йенифер, вы сами велели его привести.
   -Ах да, точно совсем забыл.
   -Нет ну а почему бы и нет говори, свою мысль, как тебя там? смотря в лицо Алону произнес Каин.
   -Сир если императрица Хелена прибудет в город при ней несомненно будет несколько рыцарей смерти, что значительно увеличивает численность и силу армии севера в городе, а по договору должно быть равное количество, по этому мы смело можем отправить в Ансел на опережение армии небольшой отряд, чтоб те подготовили войска юга в городе и в нужный момент атаковали замок из внутри и захватили контроль над южными вратами, им всего лишь будет нужно сделать все тихо, чтоб ни кто не заметил, что войск с севера уже нет на охране и держать врата открытыми до прибытия основных войск.
   -Да, совет дельный, но он уже рассматривался, существует одна проблема, войск в замке очень мало и если их заметят за этим делом, то армия севера вместе с городской охраной перебьют всех еще до прибытия основных войск. А затем они закупорят город и будут ждать подкрепления из Зигорда, которое прибудет туда через три дня и мы уже точно не сможем взять Ансел и все планы пойдут прахом - опроверг идею один из генералов.
   -К сожалению, твой план не приемлем друг мой или мне тебя лучше называть Безликий - Каин сделал еще один глоток с бокала. Паладины в палатке услышав имя по хватались за мечи.
   "Так и знал, что это добром не кончится" подумал Алон.
   - А вот мой план будет совершенен, тебя в сопровождении отряда в двадцать паладинов, как опасного преступника доставят в Ансел в знак примирения, так сказать. После чего по несчастной случайности, когда тебя приведут к императрице освободишься и прикончишь эту стерву в месте с ее упырями рыцарями, а отряд паладинов займется воротами и даже если ты сдохнешь, то создашь хороший отвлекающий маневр. После чего путь на север будет для меня и моей Армии открыт.
   Алон сделал легкую ухмылку: - А с чего ты решил, что я стану тебе помогать, а не выложу все сразу же императрице?
   -А вот с чего - слева Безликий услышал до боли знакомы сиплый голос, принадлежавший Ворону.
   -В противном случае, мы живьем сдерем с этой сучки кожу - Ворон схватил Йенифер за волосы с такой силой, что она закричала.
   Алон не стал ждать развития дальнейших событий, его левая рука все это время зажимавшая кинжал, метнула его в Ворона. Ударом правого локтя в голову, он повалил на землю стоявшего рядом с ним Рерика, по пути выхватывая его меч из ножен.
   Нож чуть-чуть не достиг своей цели, лишь сделал надрез на лице мага.
   Стоявшие возле стола паладины, по выхватывали мечи и кинулись на Безликого.
   Алон проскочил под первым нападавшим, парировал удар второго, оставалось только одно, по мнению Безликого, по дороже продать свою жизнь. Вот он ушел от очередного удара паладина, и нанес ему колющий под доспех, засадив меч до рукояти в тело.
   Паладины были опытными войнами, но они уступали Безликому в скорости, в своей броне. Удар с колена в прыжке, еще одного паладина заставил упасть на пол.
   -Защитить короля! - послышался крик одного из генералов.
   Но Алону не было дела до Каина, сквозь удары и тела падающих паладинов он прорывался к Ворону.
   "Потерпи еще чуть-чуть Йенифер, я почти дошел" Алон в прыжке сделал выпад по направлению к Ворону, но в полете его сбил сильный удар в лицо одного из паладинов.
   Безликий с грохотом рухнул на землю. Алон быстро оттолкнулся от земли и пытался осмотреться с какой стороны придет следующий удар. И вот еще один паладин нанес удар мечом в область ключицы, Алон выставил меч блокируя удар, затем провел лезвием об лезвие до рукояти меча паладина, взмах меча и паладин лишился кисти, заливая все кругом кровью.
  
   Удар со спины Безликий не успел отразить и острие меча прорезало обмундирование разведчика, оставляя глубокий порез на спине. Алон отскочил в сторону, бросив меч только что нападавшему в ноги, тем самым, сбив его с ног. До Йенифер оставалось всего несколько метров.
   -Куртасус - прогремело заклинание из уст Ворона, откидывая Алона и заодно всех стоявших с ним рядом паладинов в противоположную сторону от Мага.
   Безликий с огромной силой рухнул на землю по пути ударившись об тот самый стол где пару минут назад Каин планировал свою атаку.
   С болью в теле Алон поднялся на ноги, взяв лежавший рядом нож, по-видимому, упавший со стола. К нему приближались уцелевшие двое паладинов, успевшие вооружится щитами и надеть шлемы.
   -Не убивать его! Он нужен мне живым! - послышался голос Каина с другой стороны палатки.
   "Живой говоришь, так попробуй возьми" Алон побежал вперед на паладинов, те в свою очередь выставили щиты, дабы не дать пройти.
   Безликий на полной скорости опускается на колени и прогибает спину к земле проскальзывая под щитами, нанося ножом удары по ногам в открытых от брони местах. Паладины подкошенные рухнули на колени. Моментально развернувшись, он втыкает нож за шиворот одному паладину, выдергивает его, ножик подлетаете в верх, Алон делает разворот и с ноги бьет по нему. Нож устремляется по направлению к Ворону.
   Обмякшее тело мага с ножом в глазу, падает рядом с девушкой.
   -Не смей ее трогать! - еле стоя на ногах произнес Безликий.
   В этот момент в палатку врываются войска.
   -Взять его! - раздается командный голос короля.
   Группа стражников кидается на Безликого, он убил еще троих, пока они смогли его вырубить.
   Закованный в цепи Алон стоял на коленях на против трона короля, Каин победоносно смотрел на него.
   Шесть мертвых тел уже вынесли из палатки, но повсюду виднелись следы крови и разгрома. Десять стражников стояло за спиной Безликого с мечами на голо, готовые в любой момент пустить их в дело. Выжившие паладины приводили себя в чувство, от заклинания Ворона им хорошо досталось, почти всем была необходима медицинская помощь. Их броня сыграла с ними злую шутку, увеличив ущерб от падения. Все как один пилили взглядом парня на коленях, желая перерезать ему горло.
   -Ну вот и закончился твой маленький бунт - сидя на троне начал говорить король.
   -Хотя, смею признать, ты хорошенько расшевелил моих генералов и к моему большому сожалению ТЫ УБИЛ ВОРОНА! - последнюю часть предложения Каин прокричал.
   -Но -встал король с трона и направился к парню - я добрый правитель и дам тебе последний шанс, так сказать исправить твои грехи. Между нами, мне Ворон все равно не нравился. Ты либо отправляешься в Ансел за головой Хелены или - Каин посмотрел в сторону одного из паладинов, который держал Йенифер.
   Алон смотрел в глаза Каину полными ненависти, лишь пару метров разделяли их, но кандалы надетые на Безликого не давали ему ни малейшего шанса на нападение.
   -Я смотрю ты не можешь решиться, может, стоит тебе помочь? - король щелкнул пальцами, паладин державший Йенифер отвесил смачную ей пощёчину.
   Девушка вскрикнула.
   -Что, еще? - посмотрел на Алона, король.
   -Отвесь ей еще - в палатке послышался еще один шлепок.
   -Рано или поздно я перережу твою глотку - Сквозь зубы сказал Безликий.
   -Как я понимаю это значит нет? - скривил грустное лицо Каин.
   -Ну что ж, вынуждены с тобой попрощаться.
   Что-то холодное проскользило по шее наемника. Затем резкая вспышка красного цвета перед глазами, затмевая все остальные краски во круг, и все мышцы тела разом расслабились и Алон не в состоянии удерживать себя рухнул на землю, заливая пол ярко красно кровью.
   В палатке раздался крик Йенифер
   -Что ты наделал кретин!!! - орала она, вырываясь из рук паладина.
   -Да убери ты свой меч! - шлепнула его по лицу.
   -Ты идиот! - шла она по направлению к стражнику.
   -Он был нам нужен.
   -Круаз - выкрикнула заклинания колдунья, охранника разорвало на куски, заливая все кругом кровью, мясом и внутренностями стражника.
   Она подошла к телу Алона.
   -Черт - выругалась девушка - столько времени и все коту под хвост из-за какого то кретина.
   К Йенифер подошел король и встал рядом.
   -Это чертовски обидное обстоятельство, но не стоило убивать охранника.
   -Этот недоумок заслужил смерти, я полгода терпела все это. Этого мерзкого старика, считавшего себя великим магом и все ради того чтоб добраться до Хелены, а теперь наш ключ был утрачен.
   -Не совсем так - усмехнулся Каин.
   -Есть еще шанс, кто знает как выглядел Безликий под маской кроме тебя? Ворон? Так он его убил, пытаясь спасти тебя, все прошло почти по плану.
   -Так какие указания будут мой король? - произнесла девушка.
   -Действуем по плану - Каин осмотрел всех в палатке.
   - Оставьте нас.
   Оставшиеся охранники в месте с паладинами побрели к входу, сейчас они не были похожи на воинов света, с их брони стекала кровь, скорее посыльные Мефистофеля, но ни как не служителя слова божьего.
   Йенифер сняла маску с Алона, взглянув на его обожжённое лицо.
   -Ну и урод! - пробормотала девушка - и от этого избавьтесь - пнула тело Безликого.
   Кругом было темно, лишь небольшой лунный свет просачивался через открытое окно.
   "Где я" проскочила мысль у парня. Круглая комната с камином в углу стеллаж с книгами, по средине круглый стол, в противоположном конце кресло и в нем кто-то сидел.
   Парень сделал пару шагов по направлению к сидящему.
   -Кто вы? - неуверенно спросил он.
   В ответ не послышалось ни чего, парень медленно приближался к сидящему, но по пути он наступил на что-то издавшее металлический звон. Он посмотрел в низ.
   -Это же мой меч, но что он здесь делает?
   -Ты же сам его здесь оставил - раздался грубый низкий голос.
   - а где мой меч который ты забрал Алон?!
   Парня как будто ударили чем то тяжёлым по голове и он осел на пол.
   -Ричард, друг мой - радостно произнес Алон.
   -Да друг, вот и свиделись.
   В комнате сразу все заиграло красками, огонь в камине сам по себе зажегся освещая помещение.
   -Значит ли это ...
   -Да Алон - перебил его Ричард - ты умер.
   -Я как-то все представлял себе иначе.
   -Хахахахах - рассмеялся мужчина в кресле.
   -Ожидал толпу девушек желающих тебе отдаться?
   -Я хочу дать тебе возможность отомстить за свою смерть и ношу, ты возглавил нас как и раньше до твоего ухода со школы.
   Алон встал с пола.
   -Ты должно быть шутишь? Все мертвы Ричард, все кого мы знали и боюсь что в этом я виноват.
   Безликий медленно подошел к сидящему в кресле.
   -Ты не Ричард. Алон направил острие на человека перед собой.
   Смех прокатился по комнате, возвращая все в изначальное состояние, огонь погас, мрак вместе с разрухой вернулись в помещение, сидящий перед ним человек так похожий на его друга начал разлагаться на глазах, местами появились кости, куски гнилой плоти свисали с рук, на голове у сидящего была корона.
   -Да, ты прав, я не он, вернее больше не он и в этом виноват только ты Алон, ты! Это ты провалил задание из-за тебя нас всех убили, но хуже того, ты проклял меня на вечные муки и знания того что всех кого я любил уже мертв.
   - Но я ни чего не делал - попытался оправдаться парень.
   -Это сделал твой подарок, друг мой - Ричард дотянулся рукой до короны.
   -Это не тролья работа, как ты думаешь, ее выковали великие мастера кузнечного дела, черные гномы, дабы преподнести ее самой смерти и откупить жизнь их умирающего короля.
   Но подарок не понравился смерти, она прокляла корону, одевший ее был бы обречен на вечные муки в башне, где ей ее преподнесли не в состоянии снять корону и сдвинутся с места, обреченный умереть голодной смертью. Затем она забрала жизнь не только короля, но и всего города гномов. Эта башня в центре темного леса все, что осталось от их поселения. Корона многие годы лежала здесь на этом кресле, где я сижу пока один из путников, решивший срезать путь, через темный лес не наткнулся на башню. Он выкрал корону, надеясь продать ее по дороже, но купцы так же не оценили изделие гномов, посчитав ее за дешевую безделушку троллей.
   Она возможно так и канула бы в веках, но ее купил ты. И в час моей смерти одел мне на голову, активировав тем самым проклятье смерти. Но смерть просчиталась, так как я уже был мертв, я не могу снова умереть от ее проклятья, а только лишь жить с вечной агонией.
   Алон не верил своим ушам, в место подарка другу он принес ему проклятье на вечные муки. Но еще сильней его терзал вопрос, как он тут оказался?
   Безликий убрал меч - но как же я здесь оказался? Я же мертв?
   -Наконец ты начинаешь задавать правильные вопросы - Ричард сделал подобие улыбки, на разлагающемся лице.
   -Благодаря мне, вернее гномам, а они были хитрые коротышки - Ричард рассмеялся - корона стала бы для смерти как даром, так и проклятьем. Ведь, одев ее, она поглотила всю ее силу. Смерть лишь дотронулась до короны, разгневанная преподношением, отдав только часть своей силы. Но которой достаточно, чтоб оживить мертвого. Что я и сделал.
   -И теперь я хочу чтоб ты возглавил мою армию и отомстил за наших братьев - Уже прокричал Ричард.
   -Твою армию? - Алон вопросительно посмотрел на друга.
   -Посмотри в окно - ответил лишь тот.
   Алон аккуратно подошел к единственному окну в башне, через которое пару месяцев назад они с Йенифер чудом спаслись. В низу стояла огромная армия нежити.
   -Ты хочешь убить Хелену? - обернулся Безликий.
   -Нет, я хочу убить их всех!
   -Я с тобой друг мой- Алон повернулся обратно к окну и изо всех сил закричал - да начнется власть короля Личей!
  
   Безликий стоял у окна и смотрел на свою новую армию, такого он раньше не видел тысячи мертвых полу разложенных, в рванных, ржавых доспехах, армия была на столько разномастной, что не понятно было как ей командовать, но было у нее одно преимущество, ни кто не боялся умереть.
   -Алон - позвал его король Личь - Мой генерал не может быть в таком виде.
   Парень осмотрел себя, он стоял в своем кожаном доспехе, в котором он многое прошел и он не раз спасал ему жизнь, внешний вид конечно был уже не тот, но зато удобен он был как ни какой другой.
   -Да я уже как то привык к нему - попытался выдать легкий протест парень.
   -Вот- Личь щелкнул пальцами и в воздухе появился доспех парящий над полом. Он был черного цвета, чернее самой души короля Личей.
   Доспех на половину латный с вставками кожи в местах сгибов дабы не уменьшать манёвренность его хозяина. Массивные наплечники, по краям которых красовались человеческие черепа, вылитые из серебра. Огромные массивные ботинки, украшенные так же посеребрёнными черепами. И завершал все это плащ с оборванными краями, местами с отверстиями в ткани.
   Алон одел новое обмундирование, к его удивлению, доспех сидел как литой. Безликий сделал пару быстрых маневров дабы проверить на сколько он его стесняет и, к своему удивлению, обнаружил, что он не чувствует веса брони.
   -Странно, ни смотря на такое огромное количество металла, доспех совершенно легкий как кожаный - произнес Алон смотря на короля.
   Личь радостно рассмеялся.
   -Нет Алон, доспех очень тяжел, но только лишь для живого. Ты умер и теперь не чувствуешь усталость, боль, у тебя нет потребности ко сну или еде. Ты теперь совершенный убийца не имеющий слабости.
   -Да, но чтобы отбирать жизни нужно оружие - подметил Алон.
   -И ты прав друг мой - с этими словами в воздухе так же как и броня появился огромный меч, Алон лишь у орков видел такие здоровые.
   Меч был два метра в длину и около тридцати в ширину.
   Безликий подошел к висячему в воздухе оружию, взялся за рукоять, меч как и броня показался Алону очень легким. Он сделал им пару взмахов с легкостью им управляя, будто это был лишь не большой кинжал.
   -Теперь я готов вершить правосудие - произнес Алон.
   -Это еще не всё - остановил его пыл король Личей.
   -Вот - протянул он Безликому маску.
   -Ты должен внушать ужас в сердца живых.
   Алон взял маску. У маски была ровная, полированная поверхность лишь с двумя узкими щелями для глаз.
   -А теперь, возглавь мою армию! - прокричал король.
   Алон подошел к окну, стоявшая внизу нежить, а теперь и его подчинение, гулом приветствовали своего генерала.
   Армия мертвых отправилась в путь из темного леса и Алон уже знал первую точку назначения. Он шел в Ансел.
  
  
  
  
  
  
  

Глава 12

Мертвые идут.

   Колдунья Йенифер вместе с десятью паладинами и ложным пленником прибыли к стенам Ансела. У ворот их встретил рыцарь смерти Альдарик, который был удивлен визиту такого большого количества паладинов. Но узнав, что они привели в дар императрице Хелене убийцу послов, пропустили всех незамедлительно.
   Войско паладинов во главе с колдуньей, без проблем добралось до замка послов в центре Ансела. Где Йенифер и начала воплощать план в жизнь.
   -Седрик - обратилась девушка к старшему паладину - ты с остальными как и договаривались отправляешься к северным воротам, твоя задача собрать как можно больше людей. Как только в замке начнется веселье нападайте на южные ворота и помните, что ваша главная задача, во что бы то не стало открыть их, остальные силы уже будут ждать возможности войти в город.
   Паладин кивнул в знак повиновения и десять воинов отправились в сторону северной стены.
   -Ну что Рерик или тебя звать Безликий? - обратилась Йенифер к ложному пленнику.
   -Наша задача проста как палка, тебя представят перед императрицей как Безликого, ты по возможности должен ее взять в плен или просто устроить в замке погром, нам надо привлечь в замок как можно больше охранников, дабы ослабить контроль над городом.
   -Да миледи - раздался спокойный голос Рерика из под маски.
   Йенифер в месте с лже Безликим подъехали к страже замка. Где их остановил тот же страж, что и в момент приезда императрицы Хелены.
   Страж запомнил урок, и сделал небольшой поклон, после же поинтересовался у колдуньи о цели их прибытия.
   -Я посол великого и благородного короля Каина, привезла в знак почтения императрице убийцу послов.
   После этих слов стража встрепенулась смотря на лже Безликого. Двое даже достали мечи.
   -Не волнуйтесь господа - успокаивала охранников девушка.
   -Я его держу магическими узами, он сейчас не опасней котенка.
   Стражники убрали на место клинки и отошли в сторону пропуская Йенифер с ее пленником.
   Проходя мимо одного из стражников он прошептал лже Безликому - теперь то тебе не уйти, точно будешь висеть на веревке.
   Девушка спокойным шагом вошла в замок. Рерик, который притворялся Безликим, спокойно плелся за ней. Перед входом в тронный зал их встретил молодой парнишка. Увидев приближение колдуньи, поклонился.
   -Миледи, разрешите мне узнать у вас цель вашего визита в замок?
   -Я посол короля Каина, прибыла дабы встретится с императрицей Хеленой - раздраженно произнесла девушка.
   -Извините миледи, но императрицы нет в троном зале, здесь только совет, сама госпожа Хелена находится в своих покоях - робко проговорил юноша.
   -Так скажи ей чтоб тащила свою жопу сюда, я несколько дней сюда ехала не для того чтоб выслушивать твои бредни. Я буду ожидать ее в зале. - Йенифер взмахнула рукой и тяжелая дверь преграждавшая ей путь в зал с грохотом открылась.
   По среди комнаты сидели три старика. Разом поднявшие головы при грохоте. Увидев девушку и с ней мужчину в маске, зашептались. Советник с краю встал и направился к магинесе.
   -Леди Йенифер - проговорил старик.
   -Как мы рады, что вы снова прибыли к нам.
   -Здравствуйте Грут, я тоже вас рада видеть - девушка любезно улыбнулась.
   -Миледи, но когда же прибудет сам король - поинтересовался другой участник совета.
   -Совсем скоро господа, а пока я привезла императрице Хелене в знак наших дружественных намерений убийцу, который недавно посягнул на жизнь наших послов.
   -И это очень хорошо, - услышала женский голос у себя за спиной Йенифер.
   -Но я бы хотела видеть и Каина - продолжила Хелена.
   Йенифер сделала поклон.
   -Императрица Хелена, рада вас видеть. Мой король просил передать извинения, что опаздывает на встречу, случились не предвиденные обстоятельства, но чтоб вы не подумали, что он передумал, король послал вам подарок - девушка махнула рукой в сторону лже Безликого - убийцу послов.
   - Если бы ты с ним тогда не сбежала и дарить бы было не чего - послышался грубый приближающийся голос Вирста.
   За ним шли Стикс и Алиен.
   -Любезные господа рыцари - ухмыльнулась девушка - я тут не при чем, что вы плохие охранники.
   -Да какую игру ты затеяла блудливая сука - не сдержался Стикс.
   -Стикс - раздался голос императрицы.
   -Умерь свой пыл.
   -Да моя госпожа. - послышался раздраженный голос берсерка.
   -Мы очень рады что наконец виновный понесет наказание, но сначала я хотела бы посмотреть на него - Хелена приблизилась к пленнику, Рерик стоял не двигаясь императрица щелкнула застежки на затылке и маска с грохотом рухнула на мраморный пол.
   -Это же Рерик - прокричал Вирст, но было уже поздно ловким движением он откинул Хелену в сторону колдуньи, та же прижавшись к спине императрицы схватила ее рукой за горло, во второй уже сжимала готовый к удару фаербол.
   Рерик достал спрятанный кинжал и встал между рыцарями и девушками.
   -Что происходит? - раздался испуганный голос Хелены.
   -Йенифер что ты делаешь, мы же договорились?
   -Я не договариваюсь с врагами моего государства, а сейчас заткнись сука - сделала хватку на шее по сильней.
   - Йенифер, ты же понимаешь что тебе не уйти от сюда живой - спокойно произнес Вирст.
   -Ну по крайней мере этой сучке личико я подпортить успею -усмехнулась девушка.
   -Слышь вы, старые маразматики - крикнула Йенифер в сторону совета - а ну пошли бегом от сюда, да можете позвать стражу для пущего веселья.
   Совет торговцев не стоило просить дважды они тут же скрылись из тронного зала спасая свои шкуры.
   "Ну вот начало и положено" подумала про себя колдунья.
   -Это ведь ты убила послов - вмешался в разговор Алиен - а наемник вам нужен был лишь для того чтоб водить нас за нос и тянуть время?!
   -Какой умный эльф, а я думала вы там все поголовно тупые от грибочков да шишек - съязвила девушка.
   -А теперь слушайте сюда - продолжила колдунья - сейчас вы сложите мечи на пол и встанете на колени, иначе правление вашей любимой императрицы закончится сегодня.
   -Я думаю, что нет - раздался женский голос за спинами рыцарей смерти.
   Вперед вышла девушка в капюшоне, скинув его перед ними оказалась Хелена. Рерик в недоумении посмотрел на новоприбывшую Хелену и ту, что держит Йенифер, они были практически одинаковы.
   -Какого черта! - выругался паладин.
   -Это актриса - пояснил Вирст.
   -Мы сразу догадались, что тут что-то не чисто в рассказе про убийство послов когда осмотрели оранжерею. Алиен выдвинул теорию, что убийца был маг, как оказывается, он был прав. Вот мы и решили проверить и на всякий случай перестраховались.
   -ААААА - закричала Йенифер отбросила актрису в сторону кинув в нее следом фаербол.
   Раздался громкий женский крик и запах палённого мяса.
   В след за Йенифер Рерик предпринял нападение на Хелену, но на его пути встал Стикс, с размаху зарядивший паладину кулаком по лицу. Рерик упал на пол, но успел метнуть нож в императрицу. Вирст поймал нож и кинул обратно. Паладину не столь повезло, лежа на полу увернуться не удалось и нож воткнулся ему в ногу. Еще один крик раздался в зале.
   Берсерк подошел к лежащему на полу паладину и нанес еще пару ударов по лицу пока тот не потерял сознание.
   -Сдавайся Йенифер, ваш план провалился - сказала Хелена.
   -Да ты наверное шутишь - усмехнулась колдунья.
   -Интару - произнесла она заклятие, но к ее удивлению ни чего не произошло.
   -Мы же тебе сказали что перестраховались - Произнес Алиен, доставая из кармана медальон.
   - Ты же знаешь что это? Да-да медальон темных эльфов тех самых идиотов про которых ты недавно говорила, с ним нам твои заклинания не страшны - с лёгкой усмешкой произнес рыцарь.
   Пока колдунья растерянно смотрела на медальон, что ей показывал Алиен к ней подошла императрица и отвесила ей хорошую пощечину уронив магинесу на пол.
   -Это тебе за суку - процедила сквозь зубы Хелена.
   -Убить ее - отдала приказ императрица.
   Вирст достал клинок и стал подходить к колдунье но в этот момент в зал ворвался юноша что обычно стоит у дверей зала.
   -Нападение, нападение - орал юноша.
   -Скажи спокойно - остановил его Алиен.
   Парень перевел дыхание: - На город напали.
   В зале раздался смех колдуньи.
   -Может я еще и не проиграла - продолжала смеяться девушка.
   -Я так и думал что Каин, не придет сюда один - выругался Вирст - надо выбираться из города, если им удастся прорваться через южные ворота нам конец.
   -Этому ни когда не быть - проговорила Хелена - мы должны удержать город иначе путь на север Каину заказан. Алиен, Стикс немедленно отправляйтесь на стену и сделайте все возможное, чтоб не дать им пройти.
   - Да моя госпожа - раздалось хором два голоса. Двое со всех ног выбегали из зала.
   -Моя госпожа, но вы же посылаете их на смерть - возмущенно посмотрел на императрицу Вирст.
   -Знай свое место Вирст - рявкнула на рыцаря Хелена - войны найдутся всегда, главное чтоб было за что воевать.
   Алиен вместе со Стиксом со всех ног неслись к южной стене, оба знали, что если ворота будут открыты то город падет, а это означало лишь одно, смерть им и крах северных земель. Они бежали по улицам которые совсем недавно были пусты. Сейчас лишь небольшое количество людей попадалось по пути, большая часть из которых были стражники бежавшие в том же направлении что и они.
   -Воздух - раздался крик.
   Алиен поднял голову вверх, солнце клонившееся к закату затмили тысячи стрел летевшие в них. Рыцарь толкнул Стикса в бок роняя его под одну из торговых лавок и прыгая под нее следом. Стрелы втыкались всюду, земля была усыпаны ими как зимой снегом, не всем удалось укрыться. Стражники бежавшие рядом не были столь же быстрыми и поплатились за это жизнью.
   - Вставай - Раздался голос Стикса подгоняя засмотревшегося рыцаря смерти - мы почти на месте.
   Еще пару поворотов и двое выбежали к цели. Южные ворота, там кипела кровопролитная битва, отряды северных и южных земель находившееся в замке, сцепились с друг другом.
   -Мы еще успеваем - прокричал Стикс, рванув в перед в гущу событий, Алиен кинулся следом за ним.
   Стикс с безумием прорубал себе дорогу сквозь королевские войска, рубя на право и на лево убивая одного за другим. Следом прикрывая ему спину двигался Алиен.
   -Стикс, нам нужно добраться до механизма опускания ворот и не дать ни кому им воспользоваться - прокричал сквозь шум и лязг оружия рыцарь.
   -Давай я тебя прикрою!- заорал берсерк.
   Алиен стал двигаться вперед. Шаг и рядом упал поверженный враг еще шаг и еще один упал на землю, махая катанами на право и на лево темный эльф прорубал себе дорогу к лестнице на стену.
   Друзья уже поднимались по каменной стене, смонтированной в стене, когда услышали грохот падающих ворот.
   -Смотри - закричал берсерк показывая вверх на стену. Возле механизма ворот стоял Архепаладин Лето, крутивший барабан с лебедкой удерживающий ворота.
   -Я займусь им, а ты закрой ворота обратно - крикнул другу Алиен.
   Рыцарь вбежал в верх, паладин закончив опускать ворота уже стоял на готове и ждал гостей.
   Алиен рывком вперед кинулся на Лето, нанося ему секущий удар в ключицу, паладин увернулся уйдя в сторону, при этом выставил меч на набегавшего.
   Алиену удалось нагнуться и проскочить под мечом. С развороту темный эльф нанес удар по ногам противника.
   Архепаладин подпрыгнул уходя от удара, сделав отмашку мечом, чтоб выбить одну из катан рыцаря.
   Алиен не успел среагировать и выронил катану из правой руки. Перехватив катану Рыцарь сделал два резких удара один в область груди другой по шее.
   Лето отскочил от удара, но чуть не упал со стены, лишь чудом удержав равновесие. Архепаладин в бешенстве кинулся на Алиена. И выставив левое плечо вперед, сбил темного эльфа с ног.
   Рыцарь еще около метра проскользил на спине, до конца стены и уже почти упал, но схватился в последний момент за уступ.
   К нему не спеша подошел Лето - ну вот и твой конец.
   -Но твой придет скорей - услышал голос позади себя Архепаладин, а затем меч проткнул его со спину.
   Стикс стоял за Лето с воткнутым в него мечом. Берсерк ногой снял противника с меча скидывая его со стены.
   -Справишься говоришь - с усмешкой произнес берсерк протягивая висячему на уступе Алиену.
   Забравшись на верх друзья обернулись во внутрь города, сотни солдат короля уже во всю штурмовали улицы, от обороняющихся почти не осталось и следа.
   Алиен похлопал Стикса по плечу - смотри - показал в противоположную сторону от города.
   Количеству солдат с наружи не было числа, они начинались возле стен и уходили далеко к закату.
   - Умрем с честью друг мой - произнес Стикс.
   - Ни как иначе - ответил Алиен подбирая катану.
  
   В город победным маршем верхом на коне въехал Каин. На встречу к нему подъехал один из командующих.
   - Милорд - Ударил кулаком в грудь паладин.
   -Докладывайте - сухо произнес король.
   -Город наш, остались лишь не большие группы сопротивляющихся в центре города на торговой площади, так же кто-то забаррикадировался здесь у южных ворот, но это дело времени милорд мы их выкурим.
   -Отлично, а что с дворцом?
   -Путь к дворцу расчищен, но его двери заперты, они вырезаны с той же горы что и сам замок, потребуется время чтоб их пробить - отчитался паладин.
   -Направить все свободные силы ко дворцу, так же отряд к северным воротом, пусть закроют их и ни кого не впускают- отдал приказ Каин и направился в центр города по направлению к замку.
   Огромное войско скопилось на центральной площади. Они хором поприветствовали прибывшего короля ударом кулака об грудь. В городе раздался огромный гул.
   Каин направился к воротам дворца.
   Дюжина солдат тараном били в ворота, не получая особо ни какого результата.
   "Нет, так не пойдет, слишком долго" подумал про себя Каин и стал осматриваться по сторонам. Взор короля наткнулся на колокол в противоположной стороне от дворца на возвышенности.
   -Солдат - окликнул Каин первого попавшегося. Тот бегом подбежал к королю салютуя ему.
   -Немедленно сюда ко мне командующего.
   Солдат кивнул и в спешке убежал. Через пару минут паладин Кас предстал перед королем.
   -Милорд - произнес тот.
   -Смотри сюда - Каин показал в сторону колокола.
   -Убрать всех с улицы и столкнуть колокол по направлению к дворцу.
   -Так точно - раздался грубый голос паладина.
   Уезжав Кас отдавал распоряжения солдатам, те моментально убегали с улиц забирая раненых.
   Каин стоял в стороне и наблюдал как его рыцари толкают колокол с уступа. И вот он сорвался и с грохотом и звоном покатился по ступенькам, к концу лестницы набрав огромную скорость, прокатился вдоль всей торговой площади ломая под собой лавки торговцев и с огромным грохотом врезался в ворота дворца пробив их на сквозь и еще около десяти метров прокатился внутри замка.
   -Они пробили ворота - Проговорил Вирст доставая меч из ножен. Им с императрицей так и не удалось скрыться. Единственный путь из дворца стал очень быстро не безопасным и Вирст принял на тот момент единственное логическое решение запер двери. Но только что под звон колокола они рухнули.
   В комнате раздался смех Йенифер. Хелена с треском отвесила ей пощёчину.
   -А ну заткнись.
   -Миледи, вам нужно спрятаться и потом по возможности покинуть замок я их сдержу сколько смогу.
   -Поздно Вирст - ответила ему Хелена, видя впереди приближающиеся силуэты.
   Каин в сопровождении десяти паладинов вошел в тронный зал.
   -Ой-ой, извините, я кажется, опоздал. - с иронией произнес Каин.
   -А ты не можешь по тихой зайти - язвительно добавила Хелена.
   -Ну ты же знаешь, что нет, сестра - ответил Каин
   -Как я полагаю, моя любимая родственница, пора подписать документ, что ты отдаешь северные земли под мою власть, я конечно обойдусь и без него, но зачем проливать столько крови - улыбаясь подметил король
   В этот момент в помещение вбежал Кас.
   -Милорд разрешите доложить?!
   -Ну что там у тебя случилось - не хотя слушать очередной бред паладина в момент триумфа произнес Каин.
   -На нас напали сир - ответил Кас.
   -Вы что там справиться с горсткой солдат не можете? - повернулся к паладину разъяренный король.
   -Милорд, это не люди - испуганно добавил Кас.
  
   Группа солдат в пятьдесят человек во главе с паладином Стефаном прибыла на северные ворота, эту часть города не затронули отголоски вторжения.
   -Значит так, закрыть ворота и быть на стороже при приближении кого-то к городу немедленно докладывать мне. Все ясно? - отдал распоряжения Стефан.
   -Да сир - раздалось эхом и солдаты разбежались в разные стороны выполнять распоряжение.
   Стефан только спустился с лошади как к нему подбежал один из подчинённых
   -Чего тебе? - спросил паладин.
   -Сир вы велели докладывать, если кто-то приблизится к городу.
   -А-а-а-а - раздраженно прорычал паладин.
   -И кого там несет? ... - направился к воротам.
   Солдаты во всю суетились и готовы были закрыть ворота, но Стефан вышел за них дабы отправить путника восвояси.
   Ему на встречу шел крупный мужчина весь в черном закутанный в какой-то драный плащ словно попрошайка.
   -Прохода в город нет, убирайся туда от куда пришел нищеброд. Тебе здесь делать не чего - крикнул подходящему Стефан.
   Мгновение и бродяга стоял перед паладином, а у него из-за спины торчал огромный меч. Стефан был еще в сознании, изо рта на рукоять незнакомца текла кровь.
   -Я здесь и начал - проговорил путник в черном.
   -Лучники - раздался крик на стене.
   Охранники со всех сторон сбежались к стене и замерли без движений смотря в даль. Вслед за путником появилась еще толпа людей, вернее того, что от них осталось. Ровным строем вышагивали они, не позабыв умения, приобретенные за время своей жизни.
   -В атаку - Произнес хриплый голос человека в плаще.
   Войско с огромной скоростью кинулась в сторону стены.
   -Закрыть ворота - послышался голос со стены.
   Раздался грохот опускающихся ворот.
   Армия нежити, приблизившись, за считаные мгновения начала забираться по стенам, хватаясь за уступы, забираясь друг на друга, срываясь в низ, вставая и начиная забираться снова.
   Спустя десять минут северная стена города была взята, ворота подняты. Путник продолжил свой путь внутрь города.
  
  
  
  
   Путник в черном шел через город проливая кровь вокруг себя. Армия короля терпела поражения под напором нежити. Часть войск просто сбегали, увидев приближающийся на них кошмар. Улицы города залились кровью.
   В живых нежить не оставляла ни кого.
   Спустя еще десять минут нежить достигла центральной площади, где войско короля праздновало победу, распивая напитки, развлекаясь с женщинами и вешая пленных.
   Ален со Стиксом стояли на коленях, позади них готовые отсечь им головы паладины, радостно ликовали падению обороняющихся войск.
   Но внезапно мертвая тишина прокатилась по толпе. Все замолкли и смотрели на север там стоял человек в черном.
   Он поднял голову, на лице лишь маска.
   По толпе прошелся шепот, паладин, только что собирающийся казнить Стикса, крикнул незнакомцу: - ты кто такой?
   -Я ваша смерть - раздалось в ответ.
   -Смерть - судорожный смех паладина.
   -Да ты посмотри сколько нас здесь - паладин сделал пару шагов вперед - ты хоть представляешь кто я такой, я паладин - воин бога.
   -Твой бог покинул тебя!
   Секунда и незнакомец стоит возле паладина, с окровавленным мечом.
   Голова с тела война - бога медленно падает назад, затем и все тело.
   Раздаются громкие крики лязг мечей войска короля, но его перекрывает грохот шагов нежити.
   Мертвые не знают ни усталости, ни боли, их нельзя убить, каждый убитый становится на их сторону пополняя ряды проклятых. Войско короля с каждой секундой становится меньше, солдат безжалостно рвут на части.
   Алиен со Стиксом воспользовавшись моментом убегают с места своей казни и со всех ног бегут в сторону дворца по пути, уворачиваясь то от солдат, то от нежити.
   -Какого черта здесь происходит? Как это может быть? - на бегу ругается Стикс.
   -Не знаю - только и ответил Алиен - но я знаю кто наш незнакомец.
   Друзья вбегают во дворец со всех ног, бегут прямо в тронный зал.
   -Возможно еще есть шанс от сюда выбраться - на бегу кричит Алиен.
   Рыцарь смерти с берсерком вбегают в зал следом за паладином Касом.
  
   Возле стола совета лежит Йенифер, в паре метрах от нее стоит императрица Хелена, перед ней с мечом в руках Вирст ли Даркен, готовый отдать жизнь за свою королеву.
   Каин с дюжиной паладинов стоит пред ними, желающий во что бы то ни стало захватить власть на материке Миритель.
   -Какого черта - выругался Каин.
   -Господа, у нас, кажется, проблема - произнес Алиен, уставившийся на них.
   Грохот тяжелых ботинок по мраморному полу притягивает внимание всех собравшихся в тронном зале.
   Алиен со Стиксом невольно развернулись. Прямо на них шел незнакомец, уверенно вышагивая по одному из самых дорогих дворцов.
   -Кто это? - произнес Каин.
   -Безликий - ответил Стикс
   -Алон? - послышался голос Йенифер позади.
   -Нет, нет. Не может быть, мы его убили - не веря своим глазам, произносит король.
   -Остановить его - указывая пальцем на идущего, отдает приказ паладинам.
   Десять паладинов разом кинулись вперед.
   Безликий убивал по одному, каждый шаг раскидывая паладинов, как глиняных солдатиков, один за другим они падали замертво. Добив последнего, размозжив ему череп сапогом.
   -Ну вот и свиделись - произнес загробный голос от которого повеяло холодом.
   -Стой на месте - произнес Вирст, перед тобой король юга и императрица севера. Знай свое место наемник.
   Стикс подобрал один из мечей убитого паладина.
   -А знаешь Вирст, мене кажется перед ним должок, за встречу на северных горах.
   Алиен придерживает берсерка.
   -Подожди, он не тот что раньше, он только что убил десять паладинов за несколько секунд.
   -Но то паладины, а это я - усмехнулся Стикс
   -Ну что, как на счет реванша? - вставая в боевую позу произнес берсерк, но в этот момент раздался плачь позади и жалобный женский голос произносящий одно и тоже: -Алон, Алон, Алон.
   -Йенифер - раздался загробный голос Безликого, мгновение и он стоит склонившись перед колдуньей сжимая ее в объятиях.
   Стикс в растерянности оборачивается назад, берсерк даже не успел заметить как наемник проскочил.
   -Алон, это ты любимый - слабым голосом произносит Йенифер.
   -Да я здесь.
   -Я думала они тебя убили, они и меня хотели убить.
   -Что они с тобой сделали? - раздался срывающийся голос.
   -Они пытали меня любовь моя, я не смогла, я сдалась - еле слышно прошептала девушка.
   -Нет, нет не умирай.
   -Убей их, убей их всех ради меня - проговаривает Йенифер, проводит рукой по маске Безликого.
   Алон аккуратно опускает колдунью на пол, поднимается с ног, по пути доставая меч из-за спины.
   -Нет, стой, ты не знаешь! Она притворяется, это она придумала подставить тебя - в испуге произносит Каин.
   Безликий кидается на него, нанося удар по шее, но его меч ударяется в меч Вирста.
   -Ты кто такой чтоб творить здесь суд!? - в ярости произносит Рыцарь.
   Алон поворачивается лицом к лицу с Вирстом.
   -Смерть - произносит загробный голос.
   Рыцаря с огромной силой откидывает назад, взмах меча по королю, но на пути опять появляется меч на этот раз Стикса. Затем удар вторым мечом и Стикс наносит удар в грудь Безликого.
   Меч по рукоять входит в тело. Берсерк отпускает меч и делает пару шагов назад.
   -Ну вот и квиты - произносит он.
   Алон смотрит на меч, затем вытаскивает его одной рукой и кидает в сторону берсерка. Тому чудом удается увернуться. Меч лишь рассекает щеку. Безликий делает секущий удар под ребро Каина, разрубая короля вдоль.
   Вирст лежит у стены, его меч во время удара проткнул ему печень, багровая кровь заливает пол под ним.
   -Хелена, хватай Вирста и бегите отсюда! Мы задержим его. - прокричал Алиен, нападая на Алона.
   Удар темного эльфа в шею был парирован, второй удар в ребра отбит. Алиен перекручивает меч и встает с Безликим в клинч. Не найдя лучше решения бьет лбом его по лицу.
   Алон даже не дернулся от удара рыцаря: -А теперь моя очередь.
   Удар с головы отбрасывает темного эльфа назад, взмах меча по ногам Алиену удается парировать, еще один в ребра тоже, но меч не выдерживает и разлетается на части.
   Безликий со всей силой протыкает Алиена на сквозь, через грудь, затем поднимает над собой и с разворота откидывает в стену.
   Стикс, не теряя момента, набрасывается на спину Безликого, втыкая в него два меча на сквозь. Затем спрыгивает в сторону, подбирает еще один и опять кидается на Алона.
   Алон пропускает атаку берсерка и тот пронзает еще одним мечом его на сквозь, но Безликий не дает уйти Стиксу, он хватает его за шею и резким ударом бьет его об землю.
   Стикс на несколько секунд теряет сознание.
   Берсерк открывает глаза. Над ним стоит человек в черном, он вытаскивает меч из своей груди и втыкает Стиксу в ладонь протыкая ее на сквозь и загоняя меч на половину в пол. То же самое он проделывает и со второй рукой. Берсерк лежит распятый на полу. Третий меч Безликий целит прямо в сердце Стикса, но его внимание отвлекает шевеление девушки рядом,он промахивается и протыкает берсерку легкое.
   Алон отошел от поверженного врага, мучающегося в предсмертной агонии. Идет по направлению к Йенифер.
   "Она жива" витает мысль надежды в голове у Алона, "она еще жива". Сердце бьется. Есть надежда. Он аккуратно берет ее на руки и несет девушку прочь из города в северные земли. Спустя пять минут они покидают город, сожжённый дотла нежитью. Позади остается лишь яркое пепелище горящего города и могучая, как считалось раньше, не преступная стена города Ансел.
   На небольшом расстоянии от города Йенифер приходит в себя, девушка открывает глаза и видит перед собой маску Алона. Его глаза полны радости. Он аккуратно ставит её на землю.
   -Все закончилось? Ты с ними покончил? - спрашивает колдунья.
   Алон лишь кивает в ответ.
   -Ну и отлично, а то мне уже надоело это все, Трупатус - произносит заклинание колдунья.
   -О нет - нет и не пытайся мой хороший, пошевелится у тебя теперь не получится. Знаешь, а твоя смерть оказалась чертовски во время и эта армия нежити которую ты привел. Блин да ты сделал всю работу за меня, убил всех, Хелену, Каина, этих назойливых рыцарей и все за один заход. Я о таком и мечтать не могла. Ты и в правду повелся на мою ахинею, что я тут не при чем. Это был мой план, тебя подставить, чтоб потом все спереть на тебя и отправиться в школу наемников. Там найти книгу переводчик с вампирского и на конец расшифровать эти чертовы руны. А знаешь, мне это удалось, и оказалось, это вовсе не руны, как я думала в начале, это камни душ. Представляешь, камни душ, те самые которые упоминаются в пророчестве. Ах да, прости! Я забыла, что ты не знаешь про него.
   Есть пророчество, в котором говорится: " Если убить двух братьев и двух сестер, имеющих огромную власть, но позабывших о кровных узах и запереть их души в камнях. С их помощью можно открыть ворота в обитель наших богов, Создателя и Владетеля, где находится кузница судеб, с помощью которой можно сделать себе любую судьбу."
   Йенифер опустила руку в сумку у себя на поясе, достав от туда один продолговатый камень с символом по середине.
   -И так. Ты уже убил Хелену и Каина, а как ты уже понял они были брат и сестра, то две души у меня есть. Осталось прикончить только их оставшуюся сестру Милену, эту смазливую дуру, правительницу лесных эльфов и братика Ламберта правителя севера и дорога к кузнице мне будет открыта.
   Спасибо тебе любимый, ахахах, ты и правда подумал, что я люблю тебя. Да ты в зеркало себя видел? Ты урод, парень, на тебя ни кто не позарится. Ну ладно, пора с этим заканчивать - в руке у колдуньи появился фаербол.
   -Единственный способ убить нежить, это сжечь ее - с этими словами колдунья кинула в Алона фаербол.
   Безликий моментально загорается огромным костром, он протянул руку, сжатую в кулак, в сторону Йенифер.
   -А я смотрю у тебя сильная воля, раз смог противиться заклинанию. Ну да ладно, мне пора идти. А тебе приятно догореть. - колдунья уже сделала пару шагов, но внезапно какое-то предчувствие ее остановило.
   Алон стоял во весь рост, охваченный огнем с разжатым кулаком, в руке. Он держал амулет, случайно зацепившийся за него во время сражения во дворце.
   -Я не знаю, ждет ли тебя кузница душ, но почувствовать ее жар я тебе помогу - Алон схватил колдунью в объятия и в округе тут же раздался громкий женский крик и запах палёной плоти. Она кричала минут пять. Спустя пол часа, от колдуньи осталась лишь кучка пепла и четыре продолговатых камня с символами по середине.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Эпилог:

  
  
   Алиен с сильной болью в груди очнулся на полу, повсюду был запах дыма и запекшейся крови. Его раны затянулись, но все еще болели, опираясь на одно колено, он встал. Картина, представшая перед его глазами была ужаснейшей. По всей комнате были разброшены трупы, огромные лужи крови, в середине комнаты был кто-то распят на полу.
   - Стикс - проговорил рыцарь и направился к товарищу.
   Берсерк лежал в луже собственной крови.
   - Прости друг - склонившись над телом прохрипел темный эльф.
   Но внезапный кашель заставил прийти Алиена в себя.
   -Да ты живой, пройдоха!
   Хрипя и захлебываясь кровью: - вытащи его из меня - произнес берсерк.
   Алиену не удалось вытащить клинки из земли. Пришлось ломать их в месте соединения с рукоятью и снимать тело берсерка.
   Темный эльф соорудил подобие носилок из лежащих рядом тряпок, перевязал другу раны.
   - Держись Стикс, знаю я тут по близости одну целительницу, она тебе точно поможет - с этими словами отправился в путь.
  
  
   Вирст шел вместе с Хеленой уже пару часов. Пожарище города до сих пор виднелось из далека.
   - Ух, чудом удалось спастись. - произнесла императрица, пытаясь разрядить обстановку.
   - Нет не чудом, а жизнями моих друзей, только благодаря им мы живы - Скорбным голосом произнес рыцарь.
   - Не переживай Вирст, найдешь новых друзей, Каин мертв теперь. Я правительница всего материка Миритель, сейчас желающих вступить в наши ряды будет хоть отбавляй. Тем более что нам нужен новый рыцарь смерти взамен погибшему Алиену.
   - Два - прохрипел Вирст.
   - Что два? - не поняла Хелена
   - Два рыцаря понадобится - Вирст остановился и глубоко вздохнул.
   - я ухожу.
   - Что? Ты не можешь уйти, от этого нельзя отказаться, если стал рыцарем, пути назад нет!
   - Я найду его - произнес Вирст не оборачиваясь, уходя в даль.
  
  
  
  
  
  
  
  

3

  
  
  
  

Оценка: 3.00*3  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Ю.Васильева "По ту сторону Стикса"(Антиутопия) А.Куст "Поварёшка"(Боевик) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia)) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) Л.Маре "Менталистка. Отступница"(Боевое фэнтези) Е.Кариди "Сопровождающий"(Антиутопия) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"