Давыдов Сергей Александрович: другие произведения.

Белое солнце Пандоры

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
Оценка: 8.19*20  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Добро пожаловать на планету Пандора! Свежий воздух, новые знакомства с интересными личностями, древние секреты и сокровища - здесь найдётся всё на любой вкус. Возможность проявить себя, разбогатеть и прославиться! Горячие красотки и невероятные охотничьи трофеи! Покупайте билет прямо сейчас! Акция - скидка 100% и новая профессия вдобавок! * Посвящается дилогии Borderlands. Третьей части не было. 05.10.2022

   Добро пожаловать на Пандору! 02.04.2021
  
   Хреново-то как... Болит буквально всё, да ещё и как-то по разному.
   Я с трудом открыл глаза... поправка. Один глаз. Второй всё ещё не открывался, но прежде чем я смог испугаться - сильнее, чем уже - понял, что он закрыт какой-то хреновиной.
   Пока что хватит и одного глаза, решил я. Осмотреться.
   Я находился в каком-то земляном подвале. Что странно, несмотря на кромешную темноту я неплохо видел.
   Это на миг вызвало у меня растерянность, однако эту странность можно и отложить на более поздний срок. Сейчас есть более важные проблемы.
   На мне был некий... Скафандр? Броня? Нечто вроде ультрахайтек-брони с дополнительным навесным оборудованием, пожалуй.
   Однако проблема в том, что часть бронепластин были повреждены или вовсе отсутствовали, это самое навесное оборудование раздолбано в хлам, и я весь в... это определённо кровь. Засохшая. Я явно побывал в серьёзном сражении.
   Только вот я нифига не военнослужащий. Я программист-фрилансер.
   Что помню последнее?.. Пришёл устраиваться на работу, бетатестером и отладчиком. Разговорился на форуме с каким-то челом по поводу игр, и тот в итоге подкинул вакансию. Потом... Блин. Башка болит.
   Я скривился и зажмурился; боль принялась понемногу стихать.
   В остальном теле тоже, и слабость постепенно отступала. Не совсем, но достаточно, чтобы я мог попытаться встать, и даже успешно.
   В погребе, где я находился, обнаружились пара странноватых туш на крюках - при мысли о еде затошнило - пара закрытых ящиков, и какие-то непонятные детали и металлолом. Через пару минут я нашёл и то, что меня интересовало: крышку люка. Вместо лесенки здесь были как раз те самые ящики.
   Подняв руку к люку, я помедлил. Учитывая всю эту кровь, может статься, что наверху меня будет ожидать недружелюбная компания. Ещё вполне возможно, что будет просто заперто - возможно меня просто избили и скинули сюда? Но это не объясняет странную броню... Как и ночное зрение.
   В любом случае, я поднёс ухо к крышке и постарался прислушаться.
   Шум ветра. И... Всё.
   Нерешительно помедлив, я всё же нажал на крышку.
   Она оказалась незаперта и легко откинулась. Собравшись с силами, я зацепился за край и неожиданно легко смог выбраться из подвала.
   Передо мной предстали руины. Я находился в полуразрушенном доме, а за отсутствующей стеной впереди был виден ещё один домик, в не лучшем состоянии.
   А на сухой серой земле лежали тела.
   Странно, но в отличие от меня они были одеты в обычную одежду.
   Ещё странно, что тошнило меня меньше, чем при мысли о еде.
   Я поднял взгляд на хорошо видимое через отсутствующую часть крыши ночное небо. И на огромную, совершенно неземную луну.
   Насколько далеко от Канзаса тебя занесло, Элли?..
   В голове снова стрельнуло болью, и -
  
   - Значит, решил податься на вольные хлеба? - осведомился Славик.
   - Ну, официально я исследую новые рынки сбыта - ответил я. - Копрорации не нужно тратиться на профессионального скаута, а мне обещают платить копеечку. Плюс могу официально назваться посредником и приторговывать нашей продукцией. Ну и можно не опасаться, что засчитают дезертиром.
   - Понятно - хмыкнул Ожогов. - Хорошо сумел выкрутиться. И что планируешь, куда податься?
   - Слышал о Пандоре? - ответил я вопросом.
   - Это где шумиха из-за Хранилища? - я кивнул. - Собираешься бегать за сказкой в надежде на большой куш? Не ожидал от тебя.
   - Не - я отрицательно мотнул головой. - Даже если оно существует, как я его найду, я же не археолог. У меня другой расчёт. Авантюристов на эту байку о Хранилище попрёт уйма - уже попёрли - так что услуги профи там будут востребованы. Кому-то строить - многие же забьют и осядут - кому-то обслуживать технику... Ну, ты понимаешь.
   Славик кивнул и прикурил сигарету от пистолета.
   - Риск изрядный, но выгореть вполне себе может - заметил он. - Исторически так многие поднимались. Но будет горячо. Бандиты, разная всякая шваль... Стрелять всё равно придётся.
   Я пожал плечами.
   - Не так много, как под крылом Владова. Да и с бандитами иметь дело проще, чем с бойцами-корпами.
   Славик согласно кивнул.
   - Но хорошая пушка тебе всё равно понадобится. - Он помедлил и взглянул на пистолет в своей руке. - Знаешь... Возьми.
   Он протянул пушку мне.
   - Считай, на память. А если пригодится - тем лучше.
  
   Я потряс головой. Воспоминание было очень ярким и реалистичным, и не ощущалось чуждым. А ещё - я огляделся - та часть дома, где должен храниться подарок Ожогова, выглядит целой. Разбираться, что и как, буду потом, сперва стоит вооружиться.
  
   Дом обчистили от всего ценного, что было на виду, но маленький потайной сейф грабители не нашли - как и погреб, похоже. И если первое я мог понять, то второе было странновато. Спешили, возможно?.. В любом случае, вскоре я стал богаче на несколько сот Пандоранских долларов, стихийный огненный пистолет Владов с парой обойм патронов, и набор электронных деталей, назначение которых я почти мог вспомнить. Почти... вот прямо на краешке разума...
   Странный звук заставил меня резко развернуться, поднимая пистолет. Что-то... Механическое?
   Секунда, и из-за раздолбанной стены появился источник звука. Маленький странный... Робот? В форме перевёрнутой усечённой пирамиды, на одном колесе, с парой манипуляторов по бокам, напоминающих упрощённые руки, и крупной камерой-глазом, приподнятой над центром корпуса. Жёлтый, с горизонтальной белой полосой.
   - Эм... Босс?.. - прозвучал голос, звучащий несколько неуверенно. - Я, как бы, не то, чтобы... Я самым доблестным образом!
  
   Вновь укол боли, вызвавший воспоминание. Куда менее кинематографичное на этот раз; я просто вспомнил, что это. Или кто.
   Робот-бытовой помощник CL4P-TP производства корпорации Гиперион. Купил его по прибытии на Пандору. Предлагали за три сотни, я сторговался на пятьдесят.
   Меня крупно поимели на этой сделке.
   - Босс, я всё докажу! - робот внезапно подпрыгнул, и тон его голоса сменился на возбуждённый. - Я вовсе не прятался, спасая свою жизнь! Я мигом!
   Он снова исчез за стеной. Впрочем, вернулся быстро, и с двумя предметами в "руках". В правой был шприц, заполненный некоей розовой жидкостью, а в левой - какое-то устройство, похожее на древнюю рацию, пожалуй.
   - Вот! - с гордостью сообщил робот. - Добыл специально для вас, босс! Невзирая на полчища врагов! Пули свистели над моей головой!..
   - Просто заткнись - вздохнул я, ощущая проявление головной боли уже другой природы. - Это что?
   - Ну как же? - в голосе робота было очевидно недоумение. - ИнстаХил от доктора Зеда - он потряс шприцем - и ЭХО. Лучший в посёлке, новейшая модель. С тела мэра снял - с гордостью сообщил он.
   Он подъехал ближе, и -
   - воткнул шприц мне в ногу.
   На удивление, больно не было. Больше того, по мере того, как розовая жидкость стремительно всосалась - быстрее, чем я успел вытащить шприц - мне явственно становилось лучше. Хм.
   - Ладно, считай, очко ты заслужил... - пробормотал я.
   ...Если, конечно, у этой хрени нет каких-то жутких побочных эффектов.
   В любом случае, пока что я переключился на второй дар робота. Повертев устройство в руках, я заметил крепления для подвешивания на пояс, и единственную кнопку, на которую, пожав плечами, и нажал.
   "Обнаружен новый пользователь" - женский голос звучал, кажется, прямо в ушах. - "Проверка... Блокировка отсутствует. Желаете сменить пользователя?"
   - Эм... Да? - пробормотал я вслух.
   "Принято. Желаете интегрировать устройство?"
   Хм.
   - Ну, да - повторил я.
   "Принято. Производится адаптация и интеграция".
   Внезапно моё поле зрения "моргнуло"; по нему прошла какая-то полоса, а затем -
   В поле моего зрения возникли новые детали. Над головой робота появились жёлтая полоска и зелёная надпись "Трепло"; где-то внизу, на краю поля зрения, но постоянно воспринимаемые, возникли красная полоска и несколько чисел.
   "Добро пожаловать в систему дополненной реальности ЭХО. Для вас есть новое сообщение. Рекомендуем также изучить руководство нового пользователя" - сообщил женский голос и умолк.
   Блин. Эта штука что, дистанционно подсоединилась к моей нервной системе?.. Чем дальше, тем больше различных непонятностей и сложноперевариваемостей. Но всё по порядку, пожалуй.
   - Открыть новое сообщение - произнёс я, и передо мной появилось виртуальное окошко с текстом.
   "Привет, Игрок! Очевидно, у тебя множество вопросов. Ты не понимаешь, что произошло, что творится вокруг, и вообще."
   Воистину так. И хочется надеяться, что здесь будут ответы.
   "И хочешь надеяться, что в этом письме будут ответы. Ну... Да. Во-первых: во всём виноват я. Кто "я"? Очевидно, тот, кто способен забросить тебя в другой мир и заблокировать часть воспоминаний."
   - Вот засранец... - вырвалось у меня.
   "Меня регулярно называют засранцем, но это неправда - я не нуждаюсь в дефекации, так что рекомендую использовать "всемогущая сволочь" или нечто подобное".
   ...
   "В любом случае, всё не так плохо! Ты получил редкую возможность пережить захватывающее приключение! И у тебя даже есть неплохие шансы его пережить!"
   ...
   "И, кстати, у меня есть твоё согласие. Полученное небольшим обманом, но тем не менее".
   Зас... Сволочь.
   "Итак, ты находишься на планете Пандора, безумном во всех смыслах месте. Твоя цель - найти эридианское Хранилище, в котором находится твой билет домой. Поскольку это порядком убило бы интерес для меня и приключение для тебя, имеющиеся у тебя воспоминания об этом мире заблокированы, и будут открываться по мере потери ими актуальности.
   Просто так выжить на Пандоре тебе было бы крайне проблематично - тем более, добраться до Хранилища - так что перед отправкой ты получил бонус. Набор бонусов, даже. Цени щедрость!"
   Я скептически поднял бровь. Как-то это... - я огляделся - сомнительно.
   "Небольшой спойлер. Мир, в котором ты находишься, вполне реален. Однако он основан на игре, и для твоего удобства - и, что важнее, моего интереса - ты получаешь кое-какие игровые условности. Во-первых, "класс". Поскольку никто не любит повторения, ты получил оригинальный класс "Боевой инженер Владова" со всем прилагающимся. Во-вторых, "прокачка". В пользу ненарушения реалистичности мира она сделана достаточно реалистичной, впрочем, так что рекомендую не раскатывать губу".
   Да я как бы уже понял...
   "С ней тебе поможет твой новый ЭХО - по команде "статус", сам разберёшься, там ничего сложного. И не беспокойся, твой ЭХО неразрушим. В третьих... Третье желание я исполнять не стал: респаун - это слишком жирно. Просто постарайся не умирать подольше.
   P.S. Не советую стрелять в Трепло - он более полезен, чем можно подумать. И более раздражающ, чем можно подумать.
   P.P.S. О, и напоследок: держи упаковку экспы на первый левел-ап".
   Передо мной возникло... Нечто. Некий набор светящихся линий и кубиков, быстро принимающий форму странного четырёхногого зверя.
   "Детёныш скага. Уровень угрозы: 1". - гласила красная надпись над ним.
   Зверь негромко зарычал.
   - И-и-и! Скаг! - завопил Трепло и бросился наутёк. Зверь чуть присел...
   Прыгнуть он не успел: я нажал спусковой крючок пистолета. Ствол дёрнуло отдачей, но первая пуля на таком расстоянии всё же угодила в морду зверя... не совсем пуля. Огненный шарик разбился о шкуру, собственно, огнём, оставшимся гореть на почти безволосой коже.
   Зверь отдёрнулся и завизжал, а я поспешил вновь направить на него ствол и выпустить ещё пару пуль.
   "Повышение уровня!" - сообщил знакомый женский голос, и...
  
   - Если ты не следишь за своим снаряжением тщательнее, чем за своей женой - дерьмо ты, а не инженер - сообщил инструктор. - Так что все вы сейчас продемонстрируете свои навыки. Сборка, разборка, ремонт, использование подручных средств для обслуживания... В общем полная программа. Приступаем.
   - Что, прямо сейчас?.. - произнёс кто-то.
   - Ну, лично ты можешь быть свободен. Остальные - я непонятно выразился?
  
   Я встряхнулся, возвращаясь к реальности. Придётся поработать...
  
   Несмотря на то, что бандиты утащили всё, что посчитали достаточно ценным, в разрушенном посёлке оставалось достаточно материалов, чтобы я смог не только залатать свою броню, но и починить повреждённый торговый автомат "доктора Зеда". И да, я теперь умел это делать. После "левел апа" я получил большой набор воспоминаний о технических знаниях, и всё это ощущалось вполне родным и привычным.
   А ещё я изучил предоставляемую ЭХО "систему прокачки". Правда, пока что только изучил; у меня сейчас значился "Уровень: 2", а она разблокировалась с третьего. Всё же, информация была занятная.
   Прежде всего, на третьем уровне у меня откроется некий "Активный навык", и уже после него можно будет вести непосредственно прокачку, которая состояла из трёх веток пассивных навыков, большинство из которых по пять уровней. Описания навыков были недоступны - надеюсь, пока что, тыкаться наугад не хотелось бы. Впрочем, кое-что можно было предположить и по названиям. "Монтажник", "Демонтаж", "Модификация боеприпасов", "Начальная военная подготовка"... Могу предположить, что и дальше буду получать наборы воспоминаний.
   С этим более-менее разобравшись, и позаботившись об основах собственной безопасности - я не только починил свою броню, но и приобрёл в отремонтированном торговом автомате "щит", небольшое устройство, генерирующее некое защитное поле - пришло время переходить к следующему шагу.
   Я тяжело вздохнул, собрался, и произнёс.
   - Трепло! Что ты знаешь о Хранилище, и где ближайшее поселение?
   Пришло время мне делать первый шаг в этом грёбаном приключении.
   Мать его.
  
   Маленький шажок человека.
  
   Я - в жопе. Объективно, хотя и не физиологически.
   Речь даже не о том состоянии, в котором находится посёлок и я конкретно. Жопа - это, гм, экзистенциальное состояние всей планеты, на которой я нахожусь. Я бы даже сказал, её второе имя.
   Воспоминания, кое-какая информация из ЭХОнета, и обрывки информации от Трепло - хотя последнее можно вычеркнуть - складывались в удручающую картину.
   Пандора - это не аналог Дикого Запада, как я подумал сперва. Это куда хуже.
   По какой-то причине, здесь было повально распространено безумие. Версии, почему, были разные, кто-то считал, что это результаты тайных исследований мегакорпораций, использующих дикую окраину цивилизованной галактики как удобный полигон для отработки сомнительных проектов, кто-то - что это результат воздействия эридианских технологий от артефактов и руин, которые находят на планете. Эридиане, если что, это некая древняя исчезнувшая раса инопланетян, открытие наследия которых на нескольких планетах изрядно подтолкнуло технологии людей. И как раз из-за новости о их "хранилище" на Пандоре мой "персонаж" тут и оказался.
   Человеческие технологии, к слову... Были странными. В смысле, уровень развития был очень странным.
   Начать, пожалуй, стоит с того, что человечество распространилось по шести галактикам.
   Не планетам. Не звёздным системам.
   Галактикам.
   Одним из результатов этого абсурдно широкого распространения стало то, что я понятия не имел, что с Землёй или даже который сейчас год по земному летоисчислению. Может, с дальнейшими левел апами что-то и припомнится, но пока что - глухо. Ни истории, ни "географии", даже о политике немного. Впрочем, возвращаясь к технологиям.
   Ещё одним следствием такого распространения - или скорее наоборот, тем, что дало такую возможность - стала возможность выживать на чуждых планетах с их микрофлорой и биохимией, обеспечиваемая продвинутыми биотехнологиями. Моё ночное зрение - первый и самый очевидный привет от сих наук, но на самом деле человек этого... мира? довольно далеко отстоит от классического ванильного землянина. Пожалуй, здешние люди будут ближе к космодесантникам ВарХаммера. Выживаемость и адаптабельность в сравнении с "базовой моделью" просто безумные.
   Количество проблем с геномом тоже, впрочем. Фотки в ЭХОнете... н-да, различных уродцев и мутантов тут предостаточно. Хочется надеяться, что это проблема именно Пандоры.
   В любом случае, мои собственные ранения, с которыми я начал эту "игру", обычного человека убили бы несколько раз, так что мне стоит быть признательным, полагаю. С другой стороны, тогда и начать мог бы в более благоприятных условиях. Да и потенциальные враги обладают той же живучестью. Гм.
   И это подводит к следующему. Оружие и средства защиты.
   Силовые щиты, принципа действия которых я не знал (могу только снова кивнуть в сторону левел апа), были обыденным, доступным в торговом автомате предметом. Куча разных моделей и особенностей, отсутствие упоминаний о необходимости замены источника энергии или сроке действия. Чёрный ящик, основанный на легальных секретах фирм и патентовании.
   Противостоял им огнестрел.
   Шесть галактик. Продвинутая генная инженерия. Силовые щиты. И пулевое оружие, нуждающееся в ручной перезарядке.
   Когнитивный диссонанс, блин.
   Справедливости ради, всё было далеко не так примитивно, как можно подумать на первый взгляд. Взять мой пистолет, стреляющий... Плазмой? Сложно сказать. Патроны, к слову, представляли собой некие стандартные полуфабрикаты, подходящие к любому пистолету, и сам пистолет, даже нестихийный, тут отнюдь не просто ствол, рукоять, да боёк, а некое сложное устройство, но всё же.
   В общем, я не знал, что и думать об этом. Оставалось надеяться, что как "инженер" что-то всё же узнаю и пойму, а пока что просто пытался принимать всё как есть - что ещё мне остаётся?
   - Кстати, босс! - произнёс Трепло. Маленький робот быстро вернул себе бодрость духа... эм, это вообще можно говорить про робота? - несмотря на ситуацию. Попытки припрячь его к чему-то полезному, впрочем, быстро оказались признаны мной бесперспективными: несмотря на его официальное назначение как "бытового помощника", эта железяка была категорически неспособна что-то сделать нормально. Я не избавился от него в основном из-за упоминания в письме того... той сущности, что меня сюда зашвырнула. Ну и ещё потому, что решил, что оставаться совсем одному хуже.
   В последнем мог и ошибаться. Он очень надоедливый.
   Всё же...
   - Кстати, босс! - произнёс Трепло. - Я повторил дважды, потому что важно. Гыы, да я поэт!
   - Что ты хотел сказать? - устало осведомился я.
   - Просто хотел напомнить, что ты подрядился на работу по отстрелу скагов возле посёлка.
   Я намекающе осмотрелся, подняв бровь.
   - Тебе не кажется, что это несколько, как бы сказать, утратило актуальность?
   - Но, босс, ты же сам говорил - возразил робот, и его несколько писклявый голос изменился на более низкий - "Взятую работу нужно выполнять". К тому же вознаграждение не получить без декодирования ЭХОм мэра. Это могло бы быть нашим первым шагом к становлению миллионерами под моим мудрым руководством!
   Я привычно проигнорировал его последнюю фразу - сей полезный навык вырабатывается очень быстро, и даже без левел апов. Хмм...
   Тут, пожалуй, стоит снова вернуться к теме технологий этой безумной планеты - и ареала человечества в целом. Одна из самых широкоиспользуемых технологий того дурдома, в котором мне сейчас приходится жить - "цифростроение". Информации у меня, ожидаемо, огрызки, но кое-какие важные моменты имеются.
   Если попросту, здесь сумели каким-то образом научиться конвертировать материю в информацию, и наоборот. Создавать что-то из ничего всё ещё невозможно, но вот хранить и передавать - и ограниченно редактировать - объекты как информацию не только возможно, но и столь же обыденно, как те же щиты. В моём ЭХО, к примеру, четырнадцать "слотов" для хранения предметов быстрого доступа, плюс отдельно для хранения боеприпасов.
   Позволяет эта технология и запароленную упаковку предметов, как раз для подобных сделок: передаёшь наёмнику запароленный архив, по выполнении работы выдаёшь и пароль. В нашем случае архив по какой-то причине хранил Трепло, а ИИ в ЭХО мог засвидетельствовать выполнение задания. Ещё раз "хм". Мне ещё и нужно повышать уровень, да и попрактиковаться... Только вот патроны...
   - Патроны... - пробормотал я вслух.
   Трепло подпрыгнул и радостно замотал руками.
   - О, босс! Я могу помочь решить эту проблему! У тебя и лопата есть!
   Ну, да, висящая на бедре малая сапёрная лопатка была среди немногого уцелевшего снаряжения. Не знаю, из чего сделана эта штука, но на ней не было ни царапины - хотя я пытался оставить.
   - Можешь помочь? - не скрывая сомнения переспросил я.
   - Ну да! - радостно сообщил робот. - Вот прям всё складывается! Несомненно, это благодаря моей блистательности!
   - Ну... Ладно - согласился я. - Показывай.
   Надеюсь, я не сильно пожалею.
  
   - Скаги - чрезвычайно интересная нативная форма жизни Пандоры - лекторским тоном вещал Трепло. - Они способны выживать в суровых условиях Пандоры наравне с такими живучими существами, как бандиты и психи. Это достигается в основном бесстрашием и способностью жрать любую гадость, включая тех же бандитов и психов. При этом такие малосъедобные части оных, как оружие, боеприпасы, и мозги, они обычно отрыгивают, что делает помёт скагов ценным источником микроэлементов и боеприпасов.
   - Просто заткнись уже - тяжело вздохнул я. Вот уж не думал, что первым делом - одним из - попав на другую планету, буду рыться в дерьме...
   Пандора - это большая куча дерьма.
  
   В котором попадаются самородки.
   По крайней мере, Трепло был прав. Возможно, я бы ему и не поверил, но первую кучку дерьма он сам расковырял какой-то палкой, открыв взгляду стандартную упаковку патронов; большим плюсом было то, что преобразование их в цифровое состояние избавляло от запаха (хотя я всё ещё не понимал, почему заряжать их в оружие нужно вручную).
   К сожалению, это были патроны не для пистолета, а для "штурмовой винтовки", автомата. По крайней мере, подобных кучек было заметно ещё много... хотя у меня язык не поворачивался сказать, что это "хорошо".
  
   Лопатка лязгнула обо что-то металлическое, и тут Трепло завопил.
   - Скаги!
   Всё-таки есть от него польза - оповещение...
   Я немедленно оторвался от раскопок, вскидывая возникший в руке пистолет - прикладное применение цифростроения.
   ...Дерьмо.
   В мою сторону неслось штук пять уже знакомых тварей, похожих на помесь лысой псины и какой-то странной бесхвостой ящерицы. Не особо крупные, со среднюю собаку размером; дополненная реальность ЭХО обозначала их как детёнышей первого уровня опасности, однако один был покрупнее, и уровень значился второй.
   Я открыл огонь.
   Моя точность оставляла желать много лучшего. Хотя дёргающийся в руке пистолет ощущался достаточно привычно, и стрелял я вполне уверенно, навыка мне явно не хватало. Да и кучность пистолета была далека от идеала.
   По крайней мере, выпускаемые им огоньки были достаточно эффективными; двое тварей упали с прожжёнными в теле дырами. Я сменил обойму, или скорее патронный блок, и продолжил стрелять; ещё один скаг загорелся, затем ещё один, но они уже были совсем рядом, а затем при очередном нажатии на спуск пистолет щёлкнул вхолостую - патроны закончились.
   Горящий скаг прыгнул и врезался в меня. Щит не дал удару дойти до моего тела, но это не помешало пошатнуть меня, а затем и вовсе сбить с ног - второй скаг тоже прыгнул, через полсекунды после первого.
   Странная морда зверя раскрылась четырьмя лепестками мясного цветка с зубами-тычинками, обрызгав меня... да уж, это не нектар.
   Я обрушил на него остро заточенную лопатку - прямо в раскрытую пасть. Лезвие на удивление легко рассекло плоть и врезалось во второго скага.
   - Щит исчерпан! - сообщил неприятно позитивно звучащий женский голос. - Пожалуйста, подождите перезарядки. И постарайтесь не умереть!
   Я почти видел смайлик после этой фразы, однако сейчас мне было не до того: удачный удар лопаткой, кажется, прикончил первого скага и на секунду отбросил второго, но ситуация оставалась прескверной.
   ...Даже хуже, чем я ожидал.
   Я попытался встать, отбросив с себя тушу дохлого скага в сторону ещё живого, но в этот момент дал знать о себе последний, пятый, зверь, остановившийся в нескольких метрах от меня. Он присел, натужился, напрягая ноги, раскрыл пасть, и - нет, не прыгнул. Отрыгнул ком какой-то жёлтой дряни.
   Она попала мне в ногу; я немедленно отряхнулся, стряхивая липкую гадость, но этим воспользовался скаг, находящийся рядом, чтобы вцепиться мне в руку. И, кажется, самодельная бронепластина на ноге с шипением растворялась...
   Та, что на руке, держалась немногим лучше, но всё же дала мне пару секунд, чтобы снова нанести удар лопатой. И ещё один.
   "Повышение уровня!"
   Очередной набор информации мгновенно стал родным, давно известным знанием, и одновременно я ощутил прилив сил, позволивший резко сорваться с места в направлении последнего оставшегося скага. Удар на этот раз был не как попало; я нацелился во всё ещё раскрытую пасть, готовую к новому плевку, и разрубил голову зверя изнутри. Возможно, мне кажется, но такое чувство, что я ещё и стал чуть сильнее.
   Скаг обмяк, а я плюхнулся на землю. Усталости, на самом деле, не было - сняло повышение уровня? - и даже эмоционально было не особо тяжело, но мне всё же требовалось переварить произошедшее. И, кстати, изучить то, что открылось с повышением уровня.
   - И вновь враг повержен доблестным роботом правосудия! - гордо провозгласил Трепло, стоящий рядом с трупами скагов.
   Какое же он всё-таки... Трепло.
  
   Моя подружка, пушка.
  
   - Гиперион помешан на статусе элиты - задумчиво произнёс я вслух. - Джейкобс поддерживает имидж "старых добрых времён". Атлас просто делает деньги. А Владов делает из адаманта посуду, лопаты, и зубные протезы.
   - А Маливан зажигает! - вставил Трепло, начав приплясывать - ну, как он это себе представляет.
   - Угу - отстранённо согласился я. Пнул тушу скага, переворачивая на спину.
   Повышение уровня снабдило меня набором информации разной степени полезности, среди которой была и толика сведений о политической ситуации в ближайших окрестностях - ближайших по космическим масштабам, я имею в виду. Пандора была нейтральной территорией, на которой присутствуют зоны влияния нескольких мегакорпораций, но большая часть территории планеты никому не принадлежит.
   И да, основную силу и влияние на этом краю этой галактики имеют мегакорпорации, не то что подмявшие, а заменяющие собой государства. Основное присутствие на Пандоре у троих - Атлас, Гиперион, и Даль.
   От Владов - только я.
   Каждый из этих технологических колоссов имеет собственную армию, и производит уйму всего, но основные товары первой необходимости - я даже не иронизирую - которые они поставляют на Пандору, это оружие и щиты. К слову, Даль - основные конкуренты Владова, занимающие ту же нишу на рынке вооружения: скорострельное автоматическое оружие. Для сравнения, слоган Джейкобс - "Если вам понадобилось делать второй выстрел, то это не Джейкобс". Специализируются на убойности и стиле, они даже используют в отделке своего оружия настоящее дерево.
   На самом деле, обо всём этом можно рассказывать довольно долго, так что лучше вернуться к моему текущему занятию. Я вздохнул и рубанул брюхо скага лопаткой, вскрывая его.
   Да, да. Как сказал Трепло - "Скаги - самый ценный ресурс Пандоры!" И в брюхе уже второго обнаружился трофей: полупереваренная рука, всё ещё сжимающая пистолет "Даль".
   Самое странное, что меня от этого даже не тошнило.
   По крайней мере, эта грязная работа не осталась без вознаграждения: помимо пистолета из кишок я обзавёлся пистолетом-пулемётом из кучки, с неистраченной половиной патронного блока в нём. Как заметил Трепло, "этих патронов маловато даже чтобы в гости сходить", так что пришлось продолжать раскопки.
  
   Как-то очень уж много патронов в скагском дерьме. Такое впечатление, что они сожрали всех тех бандитов, которые ограбили посёлок, причём те не додумались оцифровать добычу, и тащили её в руках... Я пожал плечами. Ну, мне же лучше.
   Как ни странно, мне удалось и Трепло приспособить к полезному делу помимо наблюдения за окрестностями: оказывается, помимо небесполезной трусости он неплохо умеет искать заначки, коих и сумел обнаружить парочку в разрушенном посёлке и его ближайших окрестностях. Казалось бы, ему стоит доверить ковыряние в дерьме, но его потом избавить от запаха куда сложнее, чем мою лопатку и элементы брони, а я всё ещё намеревался держать его поблизости. В итоге мой арсенал пополнился дробовиком и толикой патронов. Уже что-то...
   Пара слов об оружии. ЭХО выдавало справку по имеющимся образцам, в духе "Низкая убойность, низкая точность, высокая скорострельность", но ко всему имеющемуся у меня добавляло "Мусор. Рекомендуется заменить на оружие получше". К сожалению, стоявший видимо у моего дома автомат, цифростроящий оружие Владов на продажу, был непоправимо повреждён.
   И, кстати, я даже без очередного повышения уровня припомнил кое-что. Были у меня - моего персонажа - некие трения с местным торговцем оружием по имени Маркус. Он ещё заявлял, что умеет так или иначе иметь дело с конкурентами... Не удивлюсь, если в бандитском рейде не обошлось без него.
   К сожалению, даже для мыслей о мести я был слабоват и слишком плохо вооружён. Надеюсь, пока.
   ...И всё-таки раздолбанный автомат оказался небесполезен.
   В этих агрегатах, похожих на автоматы, в коих на Земле можно купить напитки, на самом деле ничего не хранится, все товары передаются со складов и цифростроятся, так что разбивать их в надежде добраться до содержимого нет смысла... почти. Исключения бывают, и так вышло, что мой случай оказался как раз таковым.
   Всё дело в моей лицензии торгового разведчика.
   О, лицензии... В этом мире это весьма всеобъемлющее понятие. Блин, да мой "класс", похоже, процентов на восемьдесят состоит именно из них...
   Всё дело в том, что хотя оцифровка позволяет довольно простое редактирование материалов и соответственно создание вещей, но практически все готовые типовые схемы запатентованы, лицензированы, и использовать их возможно только обладая соответствующей лицензией. Чуть ли не до уровня "А у вас есть лицензия на закручивание этого типа гаек?" Боевые инженеры вроде меня обучаются именно использовать наборы готовых типовых решений, на что и получают лицензии.
   Обычно они привязаны к ДНК, так что потерять или передать кому-то ключи невозможно. Проверить доступные можно было с ЭХО, но моё показывало, что большинство доступных мне лицензий заблокировано, и откроются с повышением уровня и "навыков персонажа".
   Тем не менее, часть моих лицензий уже были активны, и это позволило использовать выковырянный из автомата модуль поставки и цифростроения боеприпасов.
   Нет, лицензии на получение халявных боеприпасов у меня не было (был ежемесячный "паёк", но он оказался уже израсходован). Однако у меня имелась лицензия на "Обслуживание оборудования Владов", и это позволяло сделать финт ушами, особенно в сочетании с лицензией на "Защиту оборудования Владов".
   На третьем уровне я получил возможность создавать "Универсальную полевую оборонительную ротационную турель", сокращённо "УПОРОТ". Серьёзно, так и называется. И, в общем, немного пошаманив с лицензиями, я смог присобачить к конструкции модуль из автомата, зарегистрировав в своём ЭХО эту модификацию для быстрого воссоздания. Будь я под боком проверяющих Владова, и провернуть это было бы скорее всего невозможно, но как у скаута фронтира у меня были определённые послабления.
   Результатом стал неограниченный боезапас турели.
   ...Ну, почти. Если слишком злоупотреблять, складские или бухгалтерские ИИ заметят несовпадение расхода боеприпасов на складах и планируемой прибыли, но это нужно очень уж много расходовать. Не скармливая турели деньги.
   Возможно, в будущем смогу заставить турель выдавать патроны и для моих личных нужд, но не сейчас.
   В любом случае, проблема с боеприпасами оказалась частично решена, и это нужно было опробовать.
  
   Подобные полевые турели используют, в общем-то, силы всех корпораций, но у каждой имеются свои особенности. Атлас, к примеру, использует подход "Турель - это укрытие", и их "Скорпионы" все снабжены силовыми щитами. "Сабли" Даль просто прочные и с неплохой пушкой, плюс допускают добавление дополнительной миниракетной установки и магнитного захвата, для быстрого размещения турели на неудобной поверхности.
   Упоротые турели Владов - просто шасси, система автоматического управления оружием. Которое подбирает пользователь.
   Плюс - характеристики можно подбирать под обстоятельства и доступные ресурсы. Минус - эффективность очень зависит от них, и разворачивается она дольше, чем готовые образцы конкурентов.
   Меньше всего патронных блоков у меня было к дробовику, так что его я и решил использовать, раз уж у турели они фактически бесконечные. Подобрать конфигурацию, зарегистрировать результат, развернуть.
   ...Ну и хрень.
   - О! Леди, вы свободны этим вечером? - произнёс Трепло, и я не сразу понял, что он обращается к турели.
   Как же это УПОРОТо...
  
   Конечно, нехорошо заставлять дам выполнять работу... блин. Всего ничего на этой планете, а уже начинаю сходить с ума. Турель дамой называю... Всё из-за Трепла.
   В любом случае, план сработал на ура, хотя я всё-таки заменил дробовик на ПП после того, как залп с широким разбросом дроби зацепил меня самого, просадив щит. Установить турель неподалёку от нор скагов, привлечь их внимание, отбежать к турели, повторить. Несколько часов, и окрестности оказались зачищены, а я стал богаче на пару сотен баксов, толику патронов, и "модификатор гранат" - устройство, превращающее "патроны для гранат" в непосредственно гранаты. Бонус от покойного мэра.
   Мясо в подвале, где я очнулся на этой планете, оказалось скагячьим. Изрядная дрянь, но съедобно.
  
   - Ну, больше никаких невыполненных заданий у меня здесь не осталось? - осведомился я у Трепло, отрывая того от попыток флирта с турелью. Такое чувство, что она попыталась стукнуть его стволом... Да не, точно показалось.
   - Никак нет, босс! - доложил тот. - В смысле, "никак нет, не осталось", а не "Никак нет, вы не правы, остались". Это тонкое, но важное различие, поэтому я хочу уточнить, чтобы между нами не оставалось недопонимания. Нет ничего более проблемного, чем недопонимание между человеком и роботом, хотя с другой стороны это можно считать неотъемлемой чертой наших природ...
   - Просто заткнись - сообщил я, потирая виски. - Так, ладно. Ближайшее поселение в тридцати километрах отсюда. Что у нас с транспортом? Трепло, я тебя спрашиваю.
   Тот что-то промычал, прижимая манипуляторы к передней части корпуса.
   - Трепло! - грозно произнёс я. - Отвечай на вопрос.
   - Но босс, ты сам сказал заткнуться - заметил тот, и я вновь помассировал виски. Это будет сложный... Сложная жизнь.
  
   Он сказал "Поехали!"
  
   В плане транспорта местные жители полагались кто на что, но не легковушка, так трактор имелся практически у каждого: и необходимо в условиях Пандоры, и недорого, учитывая возможности цифростроения. Большинство, впрочем, держали именно трактора, которые можно использовать для работы на полях, а не просто чтобы покататься.
   Это было заметно по сгоревшим остовам у посёлка. Естественно, бандиты не могли не нагадить и в этом.
   Восстановлению эти останки не подлежали. Только полной деструктуризации материала и пересозданию, но лицензий на это у меня не было.
   В плане именно транспорта, для поездок, был ещё один вариант. Станция цифростроения транспортных средств, или попросту "тачкомат", по сути - аренда автомобилей. Одна такая была неподалёку.
   ...Ключевое слово "была". Несмотря на то, что большая её часть была создана из металла, сравнимого по прочности с моей лопаткой, а все относительно хрупкие части максимально надёжно защищены, бандиты ухитрились раздолбать и её. Я говорю "бандиты", однако на металле заметил следы укусов. Впрочем, было похоже на человеческие зубы.
   ...Нет, просто не буду об этом думать.
   В любом случае, я остался без чего бы то ни было, что можно использовать в качестве транспорта.
   Я покосился на Трепло.
   ...Не-е. Хотя идея и забавная, но даже игнорируя тот факт, что я не хочу уступать безумию, он слишком медленный и неудобный.
   Хотя если присобачить реактивные движки...
   Я встряхнулся, решительно отгоняя этот бред.
   Итак, что делать?.. Оставаться в руинах посёлка нет смысла, но преодолеть три десятка кэмэ пустоши, кишащей скагами и бандитами, на своих ногах... вполне возможно, на самом деле. Даже для нормального землянина, а уж для обитателя этой галактики это скорее неудобство, чем реальная проблема. Цифростроение даже позволяет решить проблемы пищи и воды... Опасность присутствует, безусловно - тем более, что скаги не единственная местная форма жизни - но соблюдая осторожность и используя турель должно быть вполне возможно справиться. Ещё и опыт получу, обоих видов. Если хочу выжить, и тем более вернуться на Землю, он понадобится...
   Я поджал губы. Ладно, не буду тянуть. Проверю кое-что на всякий случай, и приготовлю всё необходимое к походу.
   Снова покосился на Трепло и вздохнул.
  
   Итак, проверим лицензии, доступные сейчас и на следующем уровне. Фильтр - связанное с транспортными средствами. Уточнение фильтра: связанное с созданием транспортных средств.
   ...Серьёзно?
   У меня была надежда на выложенную в сеть открытую лицензию на какой-нибудь драндулет, хотя бы, не знаю, мопед, что ли. Или хотя бы на двигатель, который с помощью лопатки и какой-то матери удастся присобачить к тележке.
   Единственным, что нашло моё ЭХО, оказался велосипед. Модели "Бекон".
   Я помассировал виски. Ну, полагаю, это лучше, чем совсем ничего.
   По крайней мере, не самокат.
  
   У Джерома были "Трое на четырёх колёсах", а у нас - двое на трёх. Доблестное преодоление пыльных тропинок далёкой планеты верхом на железном коне... Хоть он и "мясной", по названию.
   Всё-таки то ли идиотская ситуация, то ли сама эта планета, но что-то из этого определённо влияет на ясность мысли.
   - Яхуу! - вопил Трепло, нагло ухватившийся за задний бампер моего транспорта и пользующийся возможностью прокатиться за чужой счёт. - Неси меня, о мой железный конь! Кстати, что такое "конь"?
   Я не глядя стукнул его лопаткой, чтобы не орал.
   - Ой! Понял, секретная информация - произнёс робот. - О! Слева мы имеем возможность видеть эндемик Пандоры: электрический кактус. Это не редкое и не растение очень полезно, если у вас под рукой нет источника высокого напряжения, а вы хотите приготовить национальное Пандорийское блюдо "Скагёдка под шоком".
   Я снова стукнул лопатой.
   - Ой! Хорошо, переключаю канал. Диджей Трепло представляет: Тубс-дубс-дубс... Ой!
   Я нахмурился и остановил замах. На этот раз я не успел его ударить...
   В следующую секунду я услышал гул и тарахтение откуда-то сзади. Источник стал очевиден почти сразу: нас быстро нагоняла маленькая машина. Багги, или что-то подобное; четыре колеса, металлическая рама корпуса, одно место для водителя, и ещё одно у нависающей над ним пулемётной турели.
   Оба места занимали безумного вида мужички с выкрашенными в зелёный ирокезами и раскраской на лице, в виде белого черепа.
   - Братан, ты тоже это видишь? - проорал бандит у турели, перекрикивая шум двигателя.
   - "Бекон" - так же громко прочитал водитель надпись на раме моего транспорта. - Гробовщик на мясном велосипеде везёт Трепло в ад роботов... Братан, походу мы слишком много общались с психами! Уже глюки видим!
   - Надо взять отпуск! - проорал стрелок.
   - Согласен! - тем же тоном ответил ему водитель. - Поворачиваем в сторону островов нахрен!
   ...
   - Вот видишь, босс! - самодовольно произнёс Трепло, когда багги скрылась из вида, и звука двигателя тоже больше не было слышно. - Моя маскировка прекрасно сработала!
  
   Кактус с колючкой.
  
   Инцидент с багги бандитов изрядно пощекотал мне нервы. Я слишком уязвим на этом велосипеде... С этим шумным прицепом. Хоть он и оказался неожиданно полезным. В любом случае, при первой возможности нужно будет обзавестись тачкой и хорошенько её бронировать.
   На пару секунд я мечтательно представил свой будущий броневичок, пока велосипед едва не наехал на камень. Н-да, не стоит зевать, а то ладно муха - пуля залететь может. По хорошему надо бы вообще двигаться от укрытия к укрытию, если заслышу двигатель - прятаться...
   А ещё надо бы задуматься о своих дальнейших планах. Пока что я руководствовался просто идеей "надо выбраться к людям, а там посмотрим", но это может быть неблагоразумно. Мне нужно представление о том, как быть... нужен план. Понадобятся деньги, снаряжение, место жительства, информация... н-да, много чего. За убиение скагов я получал опыт; не проверил, был ли он за выполнение задания покойного мэра. Возможно, в новом поселении удастся подрядиться на аналогичную работу? С турелью это не так уж опасно. А деньги и опыт нужны, если хочу хотя бы просто выжить... Это самый минимум необходимого, пожалуй.
   По крайней мере, в плане моих собственных навыков я действительно обладаю неким минимумом, позволяющим выживать на Пандоре, а с прокачкой открываются вполне неплохие перспективы.
   Неплохие, но весьма туманные. Хорошие, но хромают.
   Примерные прикидки плана действий, в итоге, выглядели следующим образом: добраться до посёлка, найти работу - строительство, оборона, отстрел живности - копить деньги и снаряжаться. Хранилище? Какое ещё Хранилище?
   Если серьёзнее, спешить с хранилищем не было смысла. В сообщении Всемогущей Неведомой Сволочи (вкратце - ВНоС бы ему...) не было ничего о том, что я непременно должен быть в Хранилище первым, мне же не добыча нужна, а портал. К тому же в моём текущем состоянии... Даже игнорируя то, что я попросту понятия не имею, что и где искать, конкурировать с кучей авантюристов, среди которых очевидно есть множеcтво куда лучше подготовленных и снаряженных, чем я, просто самоубийственно. Мне нужна основательная подготовка, особенно с имеющейся у меня "системой прокачки". Так что - работа, охота, шмот-а... Понятно даже для идиот-а.
   Пожалуй, если что меня и не напрягало... нет, не так - не раздражало в моей ситуации, так это ЭХО. Не напрягать устройство, подключенное, походу, прямо к нервной системе или мозгу, не могло, но его полезность и ценность бесспорны. Вот уж что хотелось бы прихватить с собой на Землю. На одной возможности сохранять вещи в оцифрованном виде можно неплохо нажиться, и я уж не говорю про возможность цифростроения, даже с ограниченными лицензиями.
   Хм. А вот это... Кому-то нужны инопланетные технологические сокровища из Хранилища? Для меня сокровище - человеческие лицензии. Некоторые из них можно купить у корпораций, что-то в условиях Пандоры, вероятно, можно добыть и менее легальными путями. Что-то, если удастся добиться каких-то успехов, можно будет выцыганить у Владова. Вот и ещё одна цель для меня: собирать полезные лицензии. Они и на Пандоре пригодятся, а если смогу вернуться на Землю с ЭХО, то и вовсе.
  
   Оказывается, Трепло способен настроить свой микрофон так, чтобы быть в состоянии расслышать звук двигателя в степи Пандоры за добрые несколько километров. Учитывая скудость хороших укрытий и хорошую видимость, этот запас расстояния был очень ценным. Плюс, хоть заставить его заткнуться дольше чем на несколько секунд было невозможно, - даже физически вывинтить динамик нельзя, при попытке разборки он самоуничтожается, Гиперионская защита от реверс-инжинеринга - но я сумел добиться от него уменьшения громкости до минимума.
   Так и ехали по предоставляемой ЭХО карте, высматривая укрытия и дёргаясь на любой шум. Не слишком героично, но когда у тебя всего ничего патронов, полагаю, даже крутой герой боевика предпочтёт избежать ненужной перестрелки.
   ...Или ограбит бандитов ради их оружия и боеприпасов. Н-да.
  
   Пыльно, жарко. Единственное утешение - нет комаров или какого-то подобного гнуса. С другой стороны, не удивлюсь, если где-нибудь на Пандоре водятся гигантские "комары"-мутанты, плюющиеся кислотой. Или даже способные трансформироваться. Гигантские бронированые паукомуравьи здесь точно есть, в ЭХОнете видел, но они водятся восточнее.
   Я назвал местность вокруг степью, но на самом деле это было неверно; степь должна быть ровной и плоской, да и более живой. Вокруг меня же простиралась скорее холмистая пустыня. Не "песок, вокруг один песок", но камень, пыль, и скудная растительность. Кое-где попадались участки более земляные, где-то был и песок, но в основном местность была каменистой. Пару раз попадались остатки каких-то зданий, ещё я видел чьи-то громадные скелеты, высушенные солнцем и обточенные ветром и пылью. Белыми они не были, скорее грязно-серыми, а их размеры, в том числе клыков в черепах, заставляли напрягаться. Хочется надеяться, что подобные твари вымерли - или, по крайней мере, не будут встречаться там, где буду встречаться я.
   Я не хочу встречаться с такими монстрами.
   Предпочитаю девушек.
  
   Когда Трепло снова услышал звуки двигателя, впереди как раз показались очередные руины - небольшой дом наклонился и наполовину утонул в песке. За исключением того, что как раз песка-то и не было.
   Ну, чем бы ни был вызван сей феномен, это было укрытие, а бандиты точно опасны, так что я поспешил направить велосипед в его сторону.
   С другой стороны покосившегося здания обнаружилась некая металлическая кабинка с дверью, похожая на трансформатор. В отличие от здания, она выглядела вполне сохранившейся, разве что красная краска немного облезла, и кто-то нацарапал на ней всякую похабщину.
   Двигатель протарахтел мимо, и я решил уступить любопытству. Дверь кабинки оказалась закрыта, но не заперта, так что я осторожно открыл её.
   ...Это оказался туалет. Символично, что он пережил то, чего не пережило жильё.
   А ещё в сливе обнаружился пистолет. Ржавый и бесполезный, но сам факт...
   ...Может, у кого-то был сторожевой скаг, приученный к туалету?..
  
   Трепло ухитрился найти в руинах пять баксов, и был страшно доволен сим фактом. Бормотал что-то про первый шаг к захвату мира, но я старался не прислушиваться. "В конце этого пути лежит безумие", не помню откуда цитата. Хотя оно и так грозит, но зачем поддаваться?
  
   В первый момент я не понял, что привлекло моё внимание, но разум всё же зацепился за что-то, и я всмотрелся пристальнее. Хм... Что-то торчит из земли. Человек?!
  
   Более того, живой. Закопан по пояс, руки зафиксированы какими-то железками в странной позе - одна изогнута вверх, другая вниз - но живой.
   Ещё у него из-за спины торчала табличка с надписью "Коактуар Джим".
   То, что он живой, выяснилось очень просто: когда я подошёл ближе, - проверив сперва ближайшие окрестности на предмет засады - он открыл один глаз. Затем заметил Трепло, и открыл второй.
   - Кыш - хрипло произнёс он иссохшимися губами. - Хотя бы в глюки не лезь, Трепло.
   - О, да это же босс номер четыре! - радостно воскликнул робот. - Какая встреча! Давайте я вас познакомлю. Босс номер четыре, это босс номер двенадцать. Босс номер двенадцать, это босс номер четыре.
   Я покачал головой. Что бы он ни сделал, вероятно, настрадался уже достаточно.
   ...В смысле, я не только про обладание Треплом.
  
   Как и следовало ожидать от хомо ресенс, то бишь человека современного, чтобы прийти в себя, нашему новому знакомому, которого моё ЭХО обозначало, согласно табличке, "Кактуар Джим", хватило нескольких минут и пары литров воды. Последней у меня в ЭХО был запас, плюс лицензия, медленно синтезирующая её из воздуха, так что я не жадничал.
   Впрочем, прежде чем откапывать этого типа, я установил турель. Тем более, с ней вообще безопаснее.
   - Благодетель - довольно выдохнул "Джим", худощавый и смуглый темноволосый мужчина с небольшими усиками, опустошив здоровенную металлическую кружку, которую ЭХО цифростроило вместе с водой. - Не знаю, сколько ещё пришлось бы так торчать, если бы не вы. Новичок на Пандоре?
   - Почему так подумали? - осведомился я.
   - Не считая вежливости и поведения? Есть верный признак. Вы не успели избавиться от Трепло.
   Я кивнул. Резонная аргументация.
   - Эй! - возмутился Трепло. - У босса просто не было удобной возможности.
   - Однако я не представился - продолжил спасённый, с отточенным мастерством игнорируя его. - Скользкий Джим. Бывший агент Маливана, бывший наёмник Гипериона, а ныне экстраординарный авантюрист.
   Я поднял бровь. Реноме... Сомнительное. Особенно учитывая, в каком состоянии я его нашёл.
   Джим - надпись над его головой оценивающе мигнула, а затем неохотно изменилась на "Скользкий Джим" - ожидающе смотрел на меня. Ну, в принципе, у меня нет причин скрывать эту информацию.
   - Пётр Дятлов - сообщил я. - Официально - боевой инженер Владова, разведывающий рынок.
   - Ну, спрос на пушки на Пандоре хороший - согласился Джим. - И, кстати, о пушках. Я обратил внимание, что ваше вооружение... далеко от идеала.
   Я поморщился.
   - Бандиты.
   Он понимающе кивнул.
   - Ну, у меня для вас есть предложение. Хотелось бы вас отблагодарить, но мои возможности несколько ограничены - он вывернул карманы своей светло-серой безрукавки. - Бандиты, посадившие меня в этом совершенно неподходящем для кактусов месте, полагали, что я знаю, где можно найти заначку с качественным оружием. Однако они ошибались.
   - То есть вы не знаете.
   - То есть они не смогли узнать от меня место - усмехнулся Джим. - Однако в качестве благодарности я готов разделить её содержимое с вами.
   - Хмм... - протянул я. Предложение интересное, мне действительно очень пригодилось бы хорошее оружие, но прямо-таки напрашивается подвох, если не очевидная ловушка. Я нахмурился, открыл рот...
   - Ыыыагрр!
   "Крутой псих, уровень угрозы: 6"
   Прямо сквозь торчавшую неподалёку стену, остаток какого-то здания, на нас мчался здоровяк. Больше двух метров ростом, лысый, из одежды - оборванные штаны, левая рука какая-то усохшая, в то время как правая, сжимающая некую помесь топора с циркулярной пилой, заметно увеличена. Откуда он взялся, вообще?.. Даже Трепло не заметил...
   Мысли, впрочем, отдельно, а действия - отдельно.
   Турель открыла огонь чуть раньше, чем я. Полоса красных точек перечертила грудь "Крутого психа", однако было такое впечатление, что пули ПП он даже не заметил.
   Огонь пистолета, однако, заставил его вздрогнуть и чуть замедлиться.
   Проблема была в том, что у меня оставался всего один патронный блок.
   Впрочем...
   Мысленная команда, и пистолет исчез, а на его месте возник дробовик. Однако этой заминки хватило психу, чтобы оказаться рядом.
   Удар пилотопора начисто снёс щит и отбросил меня, однако дробовик оставался в моих руках. Выстрел... половина дроби прошла мимо. Ещё один выстрел в оказавшегося совсем рядом психа... я мог бы поклясться, что дробины отскакивают от его черепа.
   Глаза, однако, оказались не такими прочными. Один я точно выбил, второй залило кровью (как он вообще выжил, с дробиной, пробившей глаз?!), и псих вслепую замахал пилотопором. Я перекатился - потеряв бронепластину от скользящего удара - и сделал ещё один залп. И ещё один, опустошив магазин.
   ...Псих упал, плюхнувшись лицом мне прямо между ног. Я немедленно врезал прикладом по основанию черепа, но он даже не дёрнулся - мёртв.
   Оперевшись на его затылок, я поспешил подняться и повернуться в сторону звуков борьбы с другой стороны, однако к этому моменту Джим как раз закончил: когда я повернулся, он сидел на плечах другого здоровяка, не такого крупного, как убитый мной псих, но весьма мускулистого, и вооружённого дробовиком ("Драчун, уровень угрозы: 4", как сообщила дополненная реальность), и врезал тому кулаком в затылок. "Драчун" немедленно принялся заваливаться лицом вперёд, но Джим успел спрыгнуть; а я успел заметить втянувшийся в его руку острый штырь.
   А ещё неподалёку лежал ещё один труп, на этот раз вдвое меньше нормального человеческого роста. Но тоже вооружённый, ПП.
   - Неплохо - заметил Джим, подбирая трофейный дробовик. - Так что насчёт моего предложения?
  
   Тёлки, тачки, сокровища.
  
   - Давайте по порядку - предложил я. - Очевидно, я вам не доверяю.
   - И это совершенно естественно - кивнул Джим, осматривая трупы на предмет дополнительных трофеев. - Доверять на Пандоре нельзя никому, даже себе. Однако сотрудничество и временные союзы вполне возможны.
   Он взмахнул рукой, указывая на трупы, и я кивнул. Если бы я не взял на себя психа, вряд ли он справился бы со всеми тремя. То же относится и ко мне.
   - Всё же не хотелось бы, чтобы наше сотрудничество закончилось пулей в спину по нахождении добычи - заметил я. - Впрочем, стоит чуть отложить это. Откуда взялись эти трое?
   Джим ткнул пальцем в сторону добитой психом стены, а затем зашагал в эту сторону.
   - Подвал - сообщил он. - Могу предположить, что там найдётся гора пустых бутылок и ничего кроме. Напились, продрыхли пару дней, проснулись в неудачный момент. Обычное дело.
   Его предположение оказалось почти верным. Помимо мусора - и бутылок - в подвале нашёлся ящик с несколькими патронными блоками, для дробовика и ПП. Патронами к дробовику пришлось поделиться, и соответственно самому переключиться на ПП, поставив пистолет на турель.
   - Возвращаясь к нашему разговору - продолжил Джим. - Вероятно, единственный способ, которым можно подстраховаться от выстрела в спину - не подставлять её. Ну, ещё помогают хороший щит и собственная крутизна. Если напарник знает, что одним выстрелом закончить дело не сможет, а потом последует ответ, это заставляет хорошенько подумать. Щит у вас... есть, а моё вооружение - он похлопал по дробовику - не настолько хорошо, чтобы снести его достаточно надёжно. Особенно если стрелять не в упор.
   Я чуть подумал.
   - Ваша заначка с оружием охраняется?
   - Приятно иметь дело с умным человеком - белозубо улыбнулся Джим. - Серьёзно, большая часть бандитов настолько тупые и чокнутые, что их даже обмануть толком нельзя. Да, там имеется определённая охрана. Я мог бы разобраться в одиночку, но сперва нужно было бы вооружиться получше. Вдвоём справимся без особых проблем.
   Всё это выглядело достаточно сомнительно, но и логика за словами Джима была очевидна. Хмм... Рисковать мне придётся в любом случае, и это, похоже, неплохая возможность. Главное - соблюдать осторожность и не подставлять спину, как буквально, так и фигурально.
   - Идёт - кивнул я.
   - Разумное решение. Итак, для начала нам нужно вернуть моё ЭХО. Без него эта операция будет гораздо сложнее.
   ЭХО в этом мире - действительно важно, однако...
   - И как вы собираетесь его возвращать? - осведомился я. "Простое дельце" пойти и забрать заначку всё разрасталось - ожидаемо.
   - Посадившие меня бандиты возвращаются каждый день, надеются, что я всё-таки расскажу - пояснил Джим. - Так что нужно просто устроить правильную засаду. Для начала, нужно сделать вид, что я всё ещё закопан. Если бы у меня было хотя бы какое-то ЭХО, я бы воспользовался твёрдой голограммой Гипериона, а так придётся действовать немного иначе. Можете включить общую связь? Мне нужно позвонить моей бывшей.
   Я кивнул, и он продиктовал код; из ЭХО ударил конус рассеянного света.
   - Нейроинтерфейс?.. - произнёс Джим, но тут в свете появилось изображение: голова и часть груди молодой... или не очень. Женщина в голограмме была привлекательной, но её возраст определить было сложно из-за покрывающей её косметики. Красный цилиндр, тёмные волосы... И татуировка в виде сердца на левой груди.
   - Хмм? - она перевела взгляд с меня на Джима и обратно. - Джим, сахарок, у тебя новый друг? Ты решил позвонить, чтобы похвастаться?
   - Мокси, ты моя единственная любовь после денег, ты же знаешь - ответил озвученный. - Нет, я по делу. Можешь продать мне ту куклу? - он покосился на меня - В кредит?
   - Хмм... - задумчиво протянула женщина, погладив себя по подбородку. Поразительно, как много может передать такое простое слово, практически, просто один звук. - Хорошо. Если останетесь в живых, заходите в мой бар в Йеллоурок. У меня найдётся для вас работёнка.
   Она проделала воздушный поцелуй и отключилась, а моё ЭХО сообщило о входящем архиве.
   Кукла из пластика и металла, в человеческий рост, очень точно изображающая моего Скользкого знакомца. Я поднял бровь.
   - Это любовь - пояснил Джим. - После нашего расставания Мокси не смогла расстаться с памятью обо мне.
   - На ней следы от пуль - заметил я. - И, кажется, метательных ножей.
   - Ну, любовь Мокси... специфична - сообщил авантюрист, старательно отводя взгляд. - Теперь нам понадобится взрывчатка.
   Граната у меня была всего одна, но, поразмыслив, я решил ей пожертвовать.
   Занятный факт: в современных гранатах в качестве "взрывчатого вещества" используется антиматерия. Однако в зависимости от "модификатора" объём активного вещества и эффективность его использования разнится в крайне широких пределах, от нескольких молекул до пары грамм. Не только это, впрочем - гранаты вообще бывают очень разными, в зависимости от производителя "модов".
   Мой был одним из самых простых и примитивных, но это упрощало работу с переделкой гранаты в мину-ловушку. Мощность, однако, оставляла желать много лучшего.
   Я - мой персонаж - обладал кое-какими навыками ручной, без цифростроения, работы со взрывчаткой, однако на текущем уровне именно что "кое-какими", так что предоставил это Джиму. Тот работал ловко и споро; моё участие, впрочем, тоже было важным.
   Я обеспечивал гарантию того, что Трепло ничего не испортит.
   Устроить засаду с наличием поблизости этого маленького надоедливого робота фактически невозможно. Выключить его тоже невозможно. Джим предложил просто пристрелить, но помимо "сюжетной значимости" я за него бабки заплатил. "Многие на это попадаются" - заметил Джим, когда я это сказал, умудрённо кивнув.
   А ещё и патронов на него жалко.
   В общем, я обмотал Трепло найденной в логове бандитов цепью, сунул в ящик из-под патронов, и прикопал. Достану, когда закончим со следующей партией бандитов.
   Он вообще-то начал возмущённо орать во весь динамик, но я сказал, что это ради его безопасности, плюс ему поручается ответственная задача изображать зарытое сокровище. Как я и ожидал, при сравнении с сокровищем Трепло исполнился важности и сбавил громкость.
   Очевидно, в процессе всего этого я не забывал присматривать за Джимом. Пока что наши интересы совпадают, но...
  
   Бандиты должны были прибыть для новой попытки допроса своей жертвы с утра, однако сутки на Пандоре значительно длиннее земных, что-то около шестидесяти часов. И это оставляло нас с изрядным количеством свободного времени на руках.
   Джим отправился на охоту. При виде скагятины он скривился и заметил, что "в такие моменты вспоминаю свинобразов... Хорошо, что всё-таки есть варианты получше", и вскоре вернулся с тем, что я в первый момент принял за булыжники, серые и бугристые. При ближайшем рассмотрении, однако, это оказались то ли крабы, то ли какие-то крупные жуки, которых Джим и ЭХО обозвали "песчаными раками".
   Вкус... Специфический.
   Впрочем, неплохо. Котелок, воду, и соль, обеспечил я, огонь - тоже Джим, вернее его киберпротез. ЭХО, к слову, выдало краткое описание "рака", подтвердив его съедобность.
  
   - Б три - произнёс Джим.
   - Мимо. В пять.
   - Убил... - вздохнул Скользкий и смахнул начерченное на песке. - Требую реванша.
   Угу, сидят на земле два отморозка в неведомом будущем на далёкой планете, и играют в "морской бой". Почему нет, собственно? Кто нам запретит?
   Я кивнул и вновь принялся чертить на земле два квадрата, мушкой ПП. Что у меня, что у Джима игровые поля получались на диво ровными и аккуратными, любо-дорого посмотреть.
  
   - Пять-два - произнёс я. - Ещё партию?
   - Сдаюсь - Джим поднял руки в жесте капитуляции. - Может, в крестики-нолики?
   "Повышение уровня!"
   Эм?.. Я на секунду подвис. Это ещё с чего вдруг? Победа засчиталась за выполненное задание? Или за, собственно, победу?
   Или Всемогущая Сволочь просто так троллит?
   - Секундочку - я поднял руку.
   "Статус".
   Таки да, уровень поднялся. Автоматического получения знаний в этот раз не было, - хотя я определённо чувствовал себя посвежевшим и... более сильным, что ли - однако на "экране" навыков появилось сообщение о непотраченном очке. Сами навыки теперь разблокировались - но не все. Три ветки, в каждой доступен набор начальных навыков. "Деконструкция" - доступны навыки более эффективного разрушения брони и щитов. Можно сразу откинуть: не то, что сейчас действительно важно. "Конструкция"... это уже интереснее. Первый навык, "монтажник", по описанию должен упрощать создание турели (и других конструкций), а так же разблокирует набор лицензий. Проблема в том, что не уточнялось, каких именно. Второй навык - "экономичность". Должен сокращать расход боеприпасов; могу предположить, что есть какие-то хитрости настройки ЭХО и/или оружия для более эффективного использования патронных блоков. Ценно, безусловно, но другие навыки были сильными конкурентами. "Техническая грамотность" - увеличивает эффективность (все характеристики) турели и других конструкций, разблокирует несколько лицензий. На первый взгляд - главный претендент, однако я очевидно сперва проверил оставшиеся варианты.
   Там тоже были интересные возможности.
   Ветка "Жизнеобеспечение". "Начальная военная подготовка" - говорит само за себя. В условиях Пандоры военная подготовка, даже начальная, штука ценная. Мне, правда, казалось, что что-то подобное у меня уже есть, но видимо нет.
   К сожалению, об эффективности этого навыка опять же оставалось только гадать.
   Следующим шёл "полевой медик". И помимо непосредственно навыков первой помощи (и не только первой, при достаточном навыке) описание обещало лицензию на цифростроение полевой аптечки Владов.
   Как ни странно, тут уже не было выстрела в пустоту. Быстрый поиск в ЭХОнете сообщил, что стандартная полевая аптечка Владов включает в себя широкий спектр медикаментов и стимуляторов на разные случаи жизни, и базовый модуль "автодок", способный самостоятельно проводить диагностику и делать нужные инъекции. Изрядная редкость на Пандоре, и, похоже, весьма полезная штука.
   Третьим шла "техника безопасности у огня". Набор методов защиты от огня и огненного оружия, плюс лицензия на синтез огнеупорного покрытия брони. Небесполезно, но не конкурент предыдущим навыкам.
   В итоге выбирать нужно между увеличением личной боеспособности, медицинской страховкой, и турелью. Учитывая все факторы, среди которых на первом месте нехватка боеприпасов... Выбор, в общем-то, очевиден.
   Беру улучшение турели, и надеюсь, с её помощью смогу в ближайшее время взять "полевой медик".
  
   - Никогда не следует недооценивать изоленту! Эта синяя штука заслуживает уважения куда больше, чем любой из вас, зелёных. Даже без дополнительных лицензий и особых технических знаний она позволяет, например, такое...
  
   Это было... несколько не то, чего я ожидал. Однако нельзя и отрицать полезность полученных знаний. Тем более, в этом "архиве" были разные. И плюс, теперь я смогу немного доработать свою броню.
   Не стоит недооценивать изоленту.
  
   Ночь Пандоры, как много в этих словах...
   На самом деле, нет. Учитывая наличие ночного зрения, она всего лишь раза в полтора мрачнее дня.
   Жара постепенно сменилась прохладой, но я ожидал более резкого перехода, учитывая полупустынную, если не полностью пустыню, местность. Хотя, возможно, дело во всё том же улучшенном организме, и я просто легче переносил холод. В принципе, в моей броне имелся встроенный "кондиционер", но как и практически всё остальное, он был вусмерть раздолбан, и для полной починки не хватало материалов (надеюсь поправить это как можно скорее). Щит тоже обеспечивал определённую стабилизацию температуры; подозреваю, продвинутая модель сможет заменить скафандр. Хотя учитывая лицензии и необходимость продавать побольше разного, скорее это обеспечивается отдельным устройством.
   Ночь Пандоры длиной почти в земные сутки, но мы оба, я и Джим, были вполне в состоянии спокойно обойтись на такой срок без сна без каких-либо негативных эффектов. Вероятно, я мог бы вздремнуть под охраной турели, но всё же решил не рисковать. А вот Скользкий (оказывается, это его реальная фамилия...) вполне себе вздремнул пару часиков - ну да, у него оснований опасаться, что я прикончу его во сне, практически нет. Чего тогда спасал? А взять с него разве что трофейный бандитский дробовик.
   Возможно, я всё же рискнул бы тоже прикорнуть, но после повышения уровня не осталось никаких следов усталости или сонливости. По крайней мере, оно же дало занятие, помимо уже проделанного закапывания трупов: настройка турели и доработка брони. Тщательные, насколько это возможно с ограниченными навыками и материалами.
   Теоретически, с помощью ЭХО можно в небольших объёмах добывать все необходимые материалы из окружающей среды и цифростроить из них всё необходимое. К сожалению, я всё же был не в песочнице... видимо.
   Тем не менее, кое-что оставалось доступно. Металл из каркаса здания хоть и не был высококачественной сталью или тем более каким-то особым сплавом вроде того, из которого моя лопата, но и для него имелось применение. Собственно, всегда нужен запас хоть какого-то металла в оцифрованном виде, и для латания брони, и для цифростроения турели, и это только самое очевидное и важное. Панцири "песчаных раков", к слову, тоже содержали ценные минералы, но там их было слишком мало, чтобы считать. Впрочем, раз уж время есть, я не побрезговал переработать и их. Кто знает, может, эти полграмма ртути, грамм свинца и полтора грамма вольфрама (неожиданно) и пригодятся.
  
   Бандиты появились часа через два после рассвета, на машине, аналогичной той, что я уже видел.
   - Эх, была бы снайперка... - вздохнул устроившийся рядом Джим. - Всего-то две пули, и не нужно было бы одалживаться у Мокси.
   Я пожал плечами.
   - Может, и удастся раздобыть. А пока что имеем то, что имеем.
   - И тех, кого имеем - ухмыльнулся авантюрист. - Будь готов.
   Я кивнул, наблюдая, как бандиты останавливаются и выбираются из машины. Эти выглядели нормально, не карлики и не гиганты, однако кое-что всё же напрягало. Даже на растоянии ЭХО смогло их идентифицировать достаточно, чтобы присвоить уровень опасности (интересно, он как-то связан с моими "уровнями"?..), и он... беспокоил. Пятый. У "крутого психа" был шестой, но он был один.
   А ещё... Ночью я полазил по FAQ и настройкам ЭХО, и сейчас знал, что красной полоской отображается общее состояние органических, живых, существ, жёлтой - целостность брони, если она есть, а синей - стабильность щита (условно - его "здоровье"). У предыдущих бандитов полоски были только красные. Сейчас, однако...
   - У них щиты - сообщил я.
   - Следовало ожидать... - заметил Джим. - Даже с ловушкой могут быть сложности. Ну да справимся, главное не дать им уйти. Я атакую, ты разверни турель у тачки и поддержи.
   - Принято - коротко ответил я.
   Изображающая Джима кукла, стоит признать, была весьма реалистичной, но я всё же был настроен несколько скептически. Скользкий, однако, уверял, что всё сработает - и оказался прав.
   Бандиты подошли к кукле, и что-то сказали; кукла, естественно, не отреагировала. Тогда один из них подошёл ближе и врезал "Джиму" по лицу.
   Рвануло.
   Увы и ах, но результат был именно тем, которого я опасался. Мощности бюджетной гранаты было категорически недостаточно; синяя полоска щита у одного из бандитов обнулилась, у второго съёжилась до минимума и тревожно мигала, но оба они были живы.
   И это нужно было исправлять.
   Будь наша маленькая команда более доверяющей друг другу, и стоило бы одолжить Джиму, как штурмовику, щит. Однако он даже не заикался об этом - и как оказалось, мог справиться и так.
   А ещё он продумал эту атаку тщательнее, чем казалось.
   Взрыв поднял облако пыли, закрывшее бандитам обзор, и мы этим воспользовались. Я бросился к оставшейся без присмотра машине; установить свою турель, и если получится, воспользоваться установленной на машине.
   Я ещё был в процессе развёртывания, когда из пылевого облака выскочили недобитые жертвы взрыва и сходу открыли огонь - по мне. Отступили к тачке, увидели врага... "ПП и вроде бы автомат" - автоматически отметил я, сдерживая первый порыв искать укрытие. Секунда, и развёртывание завершено; мой щит просел, но точность огня бандитов оставляла желать много лучшего.
   Я перескочил через машину, укрывшись за ней, и, снова высунувшись на секунду, выпустил короткую трёхпатронную очередь из собственного ПП, стараясь задеть обоих.
   Сражения с использованием щитов имеют собственную специфику. Местные щиты имеют неограниченный (для практических целей) запас энергии, но блокирование входящего урона их дестабилизирует; "стабильность" щита можно воспринимать как его "запас прочности". После дестабилизации проецирующее щит устройство уходит в перезагрузку, или охлаждение, что-то такое, и ему нужно какое-то время на то, чтобы восстановить защиту. Стабильность тоже постепенно восстанавливается, но в спокойных условиях; попросту, чтобы щит не восстанавливался, нужно не давать ему передышек. Как... Ну да, как в игре. Так что я постарался не дать противникам восстановить щиты, одновременно давая собственному возможность восстановиться.
   Турель подала голос, а затем грохнул и выстрел дробовика. И ещё один.
   Я предпочёл сэкономить патроны.
   "Повышение уровня!" - сообщило ЭХО. Определённо, за выполнение задания... - "У вас новое письмо!"
   - Сокровище у нас! - прозвучало в стороне. Я резко провернулся - и увидел, как отъезжает ещё одна машина. У этой не было турели; на её месте сидел коротышка в... противогазе? и показывал мне фак.
   А другой рукой придерживал знакомый ящик.
   Они спёрли Трепло!
  
   В гостях у Дона.
  
   Машина бандитов совсем не гудела мотором, что отвечало на один из вопросов, "как они смогли подкрасться незаметно". Однако вопросов оставалось ещё много, и главный среди них -
   - Какого хрена? - возмущённо произнёс я.
   - Считай это удобной возможностью избавиться от Трепло - заметил возникший рядом Джим. К нему, вообще-то, тоже есть вопросы, в первую очередь неозвученная часть его плана засады, но сперва -
   - Одно дело когда сам избавляешься, и совсем другое - когда тебя обокрали! - сохраняя возмущение, произнёс я. - Это бесполезный робот, но это мой бесполезный робот.
   - Резонно - согласился Джим. - Ну, у тебя будет возможность поквитаться и возможно вернуть. Я знаю, куда его везут, нам всё равно в ту сторону, а теперь есть и транспорт... И, кстати. Держи.
   "Получено входящее сообщение с прикреплённым архивом" - сообщило ЭХО. Архив был без пароля, и содержал автомат - ну, или штурмовую винтовку, по местной классификации. Как раз то оружие, к которому у меня больше всего патронов.
   - Теперь мы снаряжены и готовы к делу - продолжил мой временный напарник.
   - Патронов всё ещё маловато - заметил я. - Да и гранаты не помешали бы.
   - Возьмём трофеями - отмахнулся Джим. - Сможешь доработать тачку?
   - Хмм... - протянул я. - Сейчас посмотрю, что можно сделать.
  
   Повышение после боя - и, вероятно, выполнения задания - дало мне ещё одно очко навыка. Чуть скривившись, я отправил и его в "Техническую грамотность". Ситуативно выгоднее, и на перспективу отнюдь не глупое вложение. Хотя остаться без аптечки и неприятно.
   Хух. Этот набор воспоминаний был менее... стёбным. Просто... курс практических работ, пожалуй.
   И теперь я могу чинить кофеварки. И даже собирать их из подручного мусора.
   Полезно, однозначно.
   Закончив переваривать новые знания (там действительно было много полезного), я открыл письмо.
   "Это снова я, ваш любимый Гейммастер, он же Всемогущая Сволочь (я всё ещё не нуждаюсь в дефекации). Обычно на пятом уровне ты должен бы только разблокировать активный навык, так что цени щедрость! Не только два лишних очка навыков, но и, та-дам! с этим письмом разблокируется журнал заданий (без автоматических маркеров на карте, не заслужил пока). P.S. Дело конечно твоё, но я бы рекомендовал спасти Трепло. Ну, если не хочешь застрять на Пандоре."
   Хм. Крайне непрозрачный намёк, хотя я даже представить не могу, чем может быть так важен этот бесполезный, и к тому же массово производимый робот. Может статься, что это вообще троллинг, но - лучше не рисковать.
   Ладно. Займусь делом.
  
   Турель на этом... багги? серьёзно отличалась от ручного оружия. Всего лишь электромагнитное орудие, гауссовка. "Всего лишь", поскольку ручное на самом деле устроено намного сложнее. С другой стороны, вновь возник старый вопрос: в отличие от ручного, эта турель перезаряжалась автоматически.
   Мой новый навык позволял немного доработать это оружие, но не особо сильно (хотя мощь несколько возросла, как и надёжность). Куда существеннее я подошёл к вопросу бронирования.
   Действительно серьёзную броню, к которой лежало моё сердце, маленький движок "курьера", как называлась эта машинка, не потянул бы, если изготавливать её из доступных материалов, но хотя бы что-то сделать можно было. В текущем виде пассажиры - в смысле водитель и стрелок - почти не имели защиты; конструкция состояла в основном из труб. Собрать металлический лом, цифростроить из него пластины, присобачить на нужные места, проверить запас сырья для цифростроения "пуль"... Джим был прав, тут было чем заняться, и это серьёзно увеличило доступную нам огневую мощь, даже с учётом того, что у бандитов есть ещё аналогичные машинки. Похоже, именно в этом мой "класс" мог проявить себя. Будь ещё мой "уровень" повыше... Ну да имеем то, что есть.
   - Закончил? - осведомился Джим. Он обзавёлся щитом - и, похоже, более мощным, чем мой - и пистолетом. Полагаю, в его ЭХО ещё есть как минимум снайперка. И всё это несколько напрягало; если что, справиться с ним будет сложнее. Думаю, нужно держаться поближе к машине - её турель достаточно мощная. Другое дело, что и он это прекрасно понимает.
   - Насколько это сейчас возможно - ответил я. - Даже материала практически нет, но что мог - сделал. По крайней мере, шальной пули можно не бояться.
   Вот, кстати, вопрос: почему у машины нет своего щита? Сплошные странности.
  
   Ситуацию и план Скользкий объяснил, пока я занимался тюнингом. Бандиты, с которыми мы имеем дело, состоят в банде некоего Дона Перегноя. Их база находится в брошенном форпосте корпорации Даль; те пару лет назад схлестнулись с Атласом, потом тех и других атаковали бандиты, и в итоге форпост со всем содержимым достался им.
   - Но поскольку бандиты тупые, - сообщил Джим, как нечто на уровне "воздух - прозрачный" - они не знают обо всём, что находится в захваченных зданиях. Они так и не нашли тайную оружейную, разграбили только обычный склад. Плюс Даль начинали строить там маленькое метро; очевидно, не успели, но сервисный тоннель проложен, и им можно воспользоваться, чтобы незаметно проникнуть в форпост.
   - Хм. Много знаешь - заметил я.
   - Ну, я немного участвовал в тех событиях - сообщил сидящий за рулём авантюрист. - Гиперион вообще любит и умеет стравливать противников друг с другом, и информацию тоже умеет собирать. Если Пандора в итоге кому-то и будет принадлежать, то или им, или скагам. Лучше, конечно, скагам.
  
   В теории, скрытное проникновение лучше проводить ночью. На практике из-за ночного зрения и напрочь сбитого продолжительностью суток цикла сна местных обитателей время суток не имело значения. Плюс тот факт, что я опасался за Трепло - на месте бандитов я бы его, вероятно, пристрелил почти сразу после открытия ящика.
   В итоге мы отправились как есть. Впрочем, о маскировке я всё же позаботился; гул двигателя был приглушен, а мы со Скользким надели маски, которые любят местные бандиты. Суть не в том, чтобы скрыть лицо, а в том, чтобы не выделяться.
   Помогло. Один раз нам попался бандитский багги, однако они нас проигнорировали.
  
   Местность быстро становилась всё более бугристой и холмистой; затем начали попадаться остатки каких-то построек.
   - Когда тут была Даль, были и фермеры - пояснил Скользкий. - Сейчас - бандиты, ну и вот.
   - Копрорации - неплохое удобрение для роста - заметил я. - Только вот летит на него всякое.
   - Точно подмечено - согласился Джим. - Копрорации, хе... А в итоге урожай собирают авантюристы.
   - Пожалуй.
  
   Бандитское логово размещалось в заметном издалека здании на холме, всё ещё сохраняющем в целом белый цвет, хотя нынешние обитатели и покрыли стены граффити, плюс можно было даже с расстояния заметить пятна копоти. Наш путь, однако, лежал к одной из разбросанных вокруг руин.
   На первый взгляд это была просто куча камней с одиноко стоящей стеной. Джим, однако, критически изучив имеющееся, принялся аккуратно вытаскивать камни. Несмотря на отсутствие большой мускулатуры, крупные камни он поднимал без заметных усилий. Постепенно среди камней образовался проход; глянув на меня, он убрал ещё несколько камней.
   За узким лазом обнаружился узкий тоннель с бетонными стенами, освещённый тусклыми красными огнями "вечного освещения" на стенах. Здесь было прохладно, но после жары наверху было даже приятно.
   Расслабляться, впрочем, я не собирался. Даже к Джиму стоит относиться настороженно, а тут ещё и бандиты.
   - Грр!
   На низкое рычание откуда-то сбоку я среагировал, опережая мысли. Рука подняла надёжное оружие... Нет, не подготовленный дробовик.
   Я взмахнул лопатой, разрубая распахнутую пасть прыгнувшего из какой-то ниши в стене скага. Некрупная туша упала на пол, истекая кровью.
   - Чувствую себя несколько неловко... - пробормотал я, глядя на ошейник с бантиком на шее зверя.
   - Владов не изменяет своим традициям? - хмыкнул Джим, бросив взгляд на лопату. - Да, с питомцем неловко вышло. Тревогу не поднял, но нам лучше поспешить, пока хозяин не хватился.
  
   Какие-то трубы, какое-то всё ещё работающее оборудование... Всё же занятный технологический уровень в этом мире. Выглядит всё довольно примитивно, но на самом деле весьма продвинутое, и способно работать без обслуживания очень долго.
   Джим время от времени поглядывал в проецируемую его ЭХО голографическую карту; похоже, у него нет "дополненной реальности", или, скорее, она более ограниченная. В какой-то момент он остановился и пнул стену.
   - Подойдёт. Твой выход.
   Варианты проникновения мы обговорили заранее, и в итоге остановились на использовании моих навыков; даже на текущем уровне мой класс давал достаточно возможностей и инструментов.
  
   Активирую нужную лицензию. Пара секунд, и в моей руке появилась дрель, которая с тихим гудением принялась проделывать в стене дыры. Дырка, ещё дырка, ещё... Прямоугольник метра два высотой из просверленных отверстий.
   Затем дрель исчезла, и в руке Джима появилась граната от Маливан, с характерными зелёными полосами, которую он передал мне.
   - А теперь нам лучше отойти - сообщил я. Уже на бегу.
   Технология оцифровки материи имеет свой набор ограничений, иначе её давно использовали бы вместо оружия. Зона воздействия, скорость, и прочее, и прочее... Просто взять и оцифровать кусок сплошной стены не то, чтобы совсем невозможно, но с мощностью ЭХО это займёт, вероятно, сутки, и хорошо если не Пандорийские. А вот если сперва разделить камень на отдельные фрагменты, да ещё частично растворить всё это... Взрыв поднял бы тревогу, а вот коррозийная граната работает почти беззвучно. А эффект благодаря множеству просверленных дырок даёт больший.
   Понятия не имею, каким образом работает местное "стихийное" оружие, но использовать его вполне возможно.
  
   Стены были толстыми, и одной гранаты не хватило. К счастью, в ЭХО Джима их было четыре штуки, так что в итоге они даже остались.
   Первым, что я увидел по ту сторону стены, была здоровенная, метра три в высоту, дверь из непонятного материала. Вроде металл, а вроде и нет... Светло-серая поверхность была покрыта пятнами, но оставалась гладкой. А вот голые стены вокруг неё были изрядно потрёпаны и покрыты рисунками и надписями. Со множеством грамматических ошибок.
   Ещё здесь была лестница, ведущая наверх. И всё.
   Джим подошёл к двери, окинул её взглядом, и скривился.
   - Чёрт. Питания нет, эти тупые бандиты всё-таки что-то сломали. - Он взглянул на возникшую над его ЭХО схему. - Нужно запустить резервный генератор. Без питания дверь не открыть. Однако есть проблемка - он находится в основном здании, и запустить его незаметно не выйдет, скорее всего.
   Он прикусил нижнюю губу и постучал пальцем по ЭХО.
   - Хм. Есть идея. Почему бы не превратить эту проблему в возможность?
   Я нахмурился.
   - В смысле?
   - У нас есть оружейная - он ткнул пальцем в сторону большой двери - прямой, хорошо простреливаемый проход - тычок в сторону лестницы - много бандитов, и турели. Как мне помнится по времени, когда работал на Владова, ваши турели полностью цифростроимые, без уникального ядра? Можно создавать сколько угодно, лишь бы были материалы? - Я кивнул. - Ну, вот. Ты заготовишь огневую мощь, я заманю на неё покойников. И прикрою с тыла. Возможно.
   Это его "возможно" мне не понравилось, но план выглядел, в общем, разумным. Правда, было два момента... Во-первых, бесконечные патроны у меня только к одной турели. Модуль цифростроения боеприпасов Владова я, в принципе, могу скопировать, но появляется риск, что мои махинации засекут на складе. Впрочем, в оружейной должен быть хороший запас патронных блоков, так что это решаемо. А вот второе...
   - Гранаты могут быть проблемой - я поморщился. - А ещё хуже, если у них есть гранатомёты. Могу поставить несколько эшелонов - я ткнул большим пальцем в сторону прохода, из которого мы пришли - но велика вероятность, что они все окажутся раздолбаны, и мы потеряем добычу. Мои турели довольно хлипкие.
   Ну, да. Тоже воплощение идей Владова - берём не качеством, а количеством. Хотя с повышением навыка "Технической грамотности" дело несколько улучшилось, но мои упоротые турели всё ещё оставались хлипковаты: материалов качественных нет, каркас из обычной железной арматуры. Им бы щиты...
   - Готов пойти на это - хмыкнул Джим. - Уничтожение бандитов - само по себе дело хорошее, плюс, зная Даль - в оружейной наверняка будут не только пушки. Когда я запущу генератор, передам на твоё ЭХО код к двери. Включи мне прямую трансляцию, чтобы я мог проверить, что именно там было для раздела добычи по итогам. На самом деле, я надеюсь, что удастся полностью зачистить здесь всё. У Дона Перегной передо мной должок, и я намерен его взыскать...
   - Если так, я за - я кивнул. Мне всё ещё нужно вернуть Трепло... Надеюсь, его не разрушили необратимо.
  
   Я начал устанавливать турели, как только Джим беззвучно скользнул наверх по лестнице. Имеющееся у меня оружие весьма посредственно, но один из слоганов Владова - "Количество переходит в качество". Правда, слишком уж много ставить и смысла нет, и материалов не хватает... Да и пушек у меня ограниченное количество.
   Автомат Джима я решил оставить себе, огненный пистолет Ожогова, чуть помедлив, тоже. Остальное всё пошло в дело.
   Внезапно на двери и на стене рядом с ней загорелись огоньки; а затем, с разрывом в несколько секунд, произошло две вещи.
   "У вас новое сообщение" - сообщило ЭХО.
   По зданию разнёсся звук сирены.
   "Ставь сколько успеешь и жди гостей. Ключ в приложении".
   Я не удивился бы, если бы ключ оказался вполне реальным, цифростроимым по присланной схеме, но всё же он оказался электронным. Дверь с тихим гудением начала открываться, открывая взгляду контейнеры, стеллажи, и шкафы... на самом деле, гораздо меньше, чем хотелось бы.
   Пофиг. Как и договаривались, я включил прямую трансляцию и запись, и поспешил приступить к обчистке хранилища. Большую часть всего - в своё ЭХО, часть патронов - в турели.
   ...Дерьмо. Часть контейнеров были заперты. Ничего существенного, я скорее всего смог бы вскрыть, будь у меня время, однако с ним обнаружилась проблемка.
   - Привет, дебилы! - голос Джима доносился из громкоговорителей откуда-то сверху, из-за стен, но был отчётливо слышен. - Это я, Скользкий Джим, и я пришёл забрать сокровище, которое было у вас, идиотов, под носом, идиоты. Повторяю дважды, потому что у вас мозгов недостаточно, чтобы понять с первого раза. У вас в подвале был арсенал и казна Даль, а у меня были ключи к ним, и прямо сейчас я выгребаю оттуда все ценности. Адью, придурки, наслаждайтесь чувством прошляпленных сокровищ.
   Блин. Мог бы и чуть подождать...
   С лестницы послышался топот, а затем - звуки выстрелов.
   - Аррр!
   - Кусаче, кусаче!
   - Я сошью из тебя шубу!
   Бандиты среагировали на провокацию Джима немедленно, и хотя первую группу мои турели скосили почти сразу, следующая смогла открыть ответный огонь, укрывшись от обстрела за трупами товарищей. Они палили вразнобой и не особо точно, но всё же одна из турелей заискрила, у другой подломилась опора, подбитая удачным выстрелом. Я стремительно распихивал содержимое оружейной по "слотам" своего ЭХО; как и сказал Джим, здесь, похоже, было ещё и что-то вроде казны, поскольку кроме оружия, патронов и элементов брони я находил и пачки денег. Ну, как пачки... Тонкие стопочки. Форпост явно не был богатым, да и оружие было не высшего качества (всё равно лучше моего...)
   Всё, больше быстро не выгрести.
   Я высунулся из хранилища с новым дробовиком в руке, и сделал залп в рослого бандита с топором, замахнувшегося по турели. А затем побежал в проход к выходу.
   Ещё один залп, нырнуть в тоннель, и запуск программы цифростроения.
   - Это Дон Перегной! - новый голос был громче, и с заметными рычащими нотками. - Тот, кто принесёт мне голову Скользкого, получит двадцать... нет, десять процентов от сокровищ! А за его сердце - дюжину вегетарианских пирожков от нашего любимого шеф-повара Ядрёного. С повидлом!
   - Ням-ням! - вмешался ещё один голос.
   - Вы все слышали! - снова рявкнул Дон.
   - Грр...
   Последний звук донёсся с другой стороны - из тоннеля.
   Кажется, товарищи убиенного (не невинно) скага пожаловали в гости, отомстить за него...
   А затем - то, чего я боялся: грохот взрыва. Местные гранаты на самом деле не особо громкие, но в помещении...
   Звуковой удар и взрывная волна мне не повредили, даже не оглушили (снова слава улучшенному организму...), но пара повреждённых турелей окончательно вышли из строя. Остальным тоже досталось, но они пока что сдерживали продолжающих переть и перерабатываться в фарш бандитов; а мне нужно прорываться к выходу.
   Залп из дробовика на звук, перезарядить, снова залп по появившемуся на виду скагу. Ещё залп, в раскрытую в прыжке пасть. По следующему. Ещё один выстрел, воспользоваться поддержкой турели, чтобы перезарядиться. Стряхнуть плевок, пнуть подобравшегося скага, всадить дробь в упор. Развернуться на звук и выстрелить в бандита, снова развернуться, и пристрелить скага.
   Бросок топора обнулил щит и сбил с ног, на тушу скага. Надо мной просвистели пули, и угодили в как раз прыгнувшего ещё живого зверя; истекающая кровью туша упала на меня сверху. Я поднялся, прикрываясь ей; залп, присесть, сложить туши, создавая укрытие. Взорвалась ещё одна граната; турелей почти не осталось, скагов тоже. Залп, перезарядка; щит перезагрузился и начал стабилизироваться. Пара секунд, и бросок вперёд по тоннелю.
   Пуля сбила едва успевший восстановиться щит. Нужно приобрести более мощный; не повезло, в арсенале не было.
   Зато было кое-что другое.
   Выстрел в скага, и дробовик в моей руке сменила труба реактивного гранатомёта. У пары бандитов, направляющих в меня стволы с другого конца тоннеля, расширились глаза.
   - Упс... - отчётливо произнёс кто-то.
   - Воистину упс - согласился я, отправляя ракету - реактивную гранату - в полёт. - И Таубин - пророк его.
   В отличие от гранат, сейчас взрывная волна была ощутимой. Толкнула меня в спину, но сбить с ног не смогла; грохот тоже оставался на удивление приемлемым. Щит в перезагрузке, но врагов не видно, а вот выход прямо передо мной. Сменив оружие на автомат, я выбрался в дыру...
   ...На месте нашей машины стоял оплавленный ком металла. А неподалёку стоял огромный мужик - метра три ростом, как бы не полтора в плечах, и не меньше метра в толщину. С двумя зелёными пулемётами Маливан в руках. И на его плече сидела... обезьяна? С шестью конечностями, четырьмя из которых она жонглировала гранатами. Эм, нет, вместо одной гранаты был пирожок.
   "Дон Перегной и его ручная забизяна Мэри Джейн" - сообщило ЭХО. - "Сладкая парочка".
   Воистину упс.
   Карма - такая сучка.
  
   Веское слово Джейкобс.
  
   Вероятно, единственным, что меня спасло, было то, что в этот момент бандитский босс смотрел в другую сторону. И это дало мне возможность, которую нельзя было упускать.
   Мысленная команда ЭХО, и автомат в моих руках вновь сменился гранатомётом. Прицел, спуск...
   Обезьяна заверещала. Бандит стремительно, тем более для такой туши, разворачивался; однако ракета уже пошла, и расстояние между нами было довольно небольшим...
   Дон открыл огонь, пытаясь сбить гранату; её скорость полёта довольно небольшая, и размер не такой уж маленький, так что это вполне реально. И если успеть, взрывом накроет стрелка.
   К счастью, он промахнулся.
   К сожалению, я тоже.
   Имеющийся у меня гранатомёт не отличался точностью; отклонение гранаты от оси прицеливания согласно оценке ЭХО составляло добрых 20 градусов, причём непредсказуемо, так что поправку не сделать - только полагаться на удачу.
   И ракет у меня было только две, боекомплект самого гранатомёта, дополнительных в арсенале не было.
   Разумеется, я не стоял на месте, тем более зная это. Бросок за остатки стен, обеспечивающие какое-никакое укрытие. Смена ору...
   Граната!
   Ещё только заметив летящий через стену тёмный объект, я сменил направление движения - снова рефлекс, опережающий мысль.
   Я ещё был в перекате, когда через стену перепрыгнула обезьяна - забизяна. Явственно ухмыльнувшись мне, она подобрала булочку и сунула её в рот, находящийся визуально где-то посередине тела, а затем швырнула в мою сторону уже настоящую гранату.
   Бл*.
   Мне снова повезло. Во-первых, хотя граната определённо была мощнее тех, что использовали бандиты, но её мощность тоже была невелика, и она тоже была не осколочной (возможно, чтобы не перебить самих себя в коридорах?). А во-вторых, взрыв всё же оказался достаточно мощным, чтобы отбросить меня в сторону - от прочертившей воздух рядом двойной очереди коррозийных пуль.
   Я выпустил короткую очередь из собственного автомата, но движение и мощная отдача привели к тому, что только одна пуля скорее по случайности скользнула по лапе забизяны - чуть просадив её щит. Угу, у неё имелся щит, и похоже более мощный, чем мой. Если бы мой был полностью заряжен и стабилен.
   В следующие несколько секунд возможностей для контратаки у меня не было. Всё, что я мог - маневрировать, стараясь не попадать под удар; к счастью, руины зданий предоставляли достаточно укрытий. Правда, взрывы и коррозийные пули продолжали их разрушать, но в первую очередь проблемой была забизяна: мелкая проворная тварь перескакивала через стены без заметных усилий, и гранаты у неё словно были бесконечные. Взрывы меня серьёзно не задевали, а то, чем всё же задевало, поглощали элементы брони, но всё это не давало возможности восстановиться щиту. И я боялся, что время играет не на меня: если не укрытия закончатся, то или эта парочка врагов сумеет-таки меня подловить - одного ранения, ограничивающего мобильность, может хватить - или им подойдут подкрепления, и на этом моя песенка будет спета. Нескольких секунд на установку турели у меня, очевидно, тоже не было.
   Выстрел прозвучал откуда-то сверху, и это не был шипящий хлопок автомата Дона. Запрыгнувшую на очередную стенку забизяну отбросило в сторону; её щит просел, а затем исчез полностью, вместе с частью отображающей физическое состояние - "здоровье" - красной полоски.
   Животное заверещало от боли. Откуда был сделан выстрел можно было судить только по направлению откидывания; и, кажется, стреляли с крыши бывшего форпоста Даль.
   Я только и успел об этом подумать, как
   - Мэри Джейн!
   ближайшая стена разлетелась на части: Дон врезался в неё, как потерявший управление грузовик, едва не отправив меня при этом в мир иной... снова. К счастью, он меня, кажется, даже не заметил.
   Бум! Третий выстрел наконец поднял нужную ассоциацию из глубин архивов памяти моего персонажа. Снайперка, от "Джейкобс" - только они такие громкие.
   Дон прикрыл забизяну своим телом - или, вернее, свои щитом. Синяя полоска сократилась от силы на четверть.
   - СКОЛЬЗКИЙ НА КРЫШЕ! ВЗЯТЬ ЕГО, РЕБЯТА! - проревел бандит, выпуская две очереди в сторону предположительного местонахождения Джима. Я, однако, не стал всматриваться; Дон опустошил обоймы своих пушек, и сейчас, пока перезаряжался, прикрывая забизяну, представлял собой прекрасную неподвижную цель.
   Выпустить в него обойму из собственного автомата. Немедленно перекатиться, сменяя оружие, и высадить обойму дробовика. Повторить с ПП... щит Дона упал, но он открыл ответный огонь.
   Меня зацепило; коррозийная пуля быстро проела броню на ноге и начала разъедать плоть, но я почти не ощущал боли. Дон, определённо, тоже.
   ...Однако когда следующая пуля из снайперской винтовки пробила его руку, автомат он всё же не удержал. Вырванная отдачей, пушка вылетела из хватки бандита и упала на землю.
   Учитывая мой предыдущий опыт с местными бандитами, пронять эту гору мяса малокалиберными пулями пистолета-пулемёта будет затруднительно, однако выстрел Джима дал мне идею.
   Моя точность стрельбы, тем более в таких условиях, оставляла желать много лучшего, но скорострельность моего оружия и то, что Дон всё ещё прикрывал своего питомца, играли в мою пользу.
   ...Дерьмо. Похоже, толстое одеяние с длинными рукавами, то ли пальто, то ли шинель, которое носил Дон, обеспечивало ему неплохую защиту. Мощная снайперка её пробила, а вот мой пукаль...
   И всё-таки всё вышло как и задумывалось. Ну, почти.
   Пули выбили искры из автомата Дона, и - оружие заклинило.
   В следующий момент меня отбросило мощным ударом, когда что-то врезалось мне в грудь... автомат. Дон швырнул в меня испорченным автоматом.
   Удар был весьма чувствительным; в груди что-то хрустнуло. И, разумеется, безоружным Дон не остался; в его руке из синих линий и прямоугольников сформировался новый автомат.
   Однако я тоже успел сменить оружие. На пистолет - непонятно откуда взявшееся в арсенале Даль оружие Джейкобс. Гладкий чёрный металл двух стволов, полированное дерево изогнутой рукояти, и барабан на четыре патронных полуфабриката. Два выстрела по две пули сразу, посредственная точность, и очень неудобная и долгая в бою перезарядка.
   И мощная отдача, как я немедленно выяснил - сильнее, чем была у дробовика Даль.
   Всё же я удержал оружие, и немедленно сделал второй выстрел.
   Всё-таки в целом мне сегодня везёт, пожалуй. Я целил в руку, чтобы обезвредить противника, однако когда ствол дёрнулся, пули из моей гром-палки ушли выше и левее. Точно в шею.
   Шея Дона тоже была прикрыта "бронепальто", но калибр пистолета был больше, чем у ПП, да и Джейкобс - это не Даль, убойность гораздо выше. Бандит захрипел и упал, хватаясь за шею.
   Его забизяна заверещала, и забыв как про собственную рану, так и про гранаты, бросилась на меня. Перезарядиться я не успевал, но лопата оставалась под рукой. Удар - и прыжок зверя сбит; ещё один - и заточенная лопатка вонзилась в плоть. Последний всхлип, и Мэри Джейн замерла; её полоска состояния обнулилась.
   Возможно, мне могло бы быть даже жаль эту парочку, если бы не набор человеческих черепов на поясе Дона (и парочка у забизяны), на каждом из которых было написано "Смерть мясоедам!".
   "Повышение уровня!"
   Боль в рёбрах и в ноге исчезла. Однако, как бы ни хотелось быстренько вложить заработанное очко навыка, времени на это не было: с боссом покончено, но обычные бандиты ещё оставались.
   И, подняв взгляд, я заметил, как на расстоянии, на крыше, появилось несколько человеческих фигур. Джим прикрыл меня, теперь нужно мне прикрыть его...
   ...Или нет. Поднявшись на ноги и убедившись, что нога, повреждённая коррозионной пулей, действительно работает нормально, я побежал в сторону форпоста, на ходу перезаряжая автомат, и вглядываясь в происходящее на крыше. Бандиты окружили скрывавшуюся на самой вершине куполообразной крыши фигуру с длинноствольной винтовкой в руках; я прицелился, насколько это возможно на бегу, с расстояния, и с посредственной пушкой, но не успел.
   Бандиты бросились вперёд, видимо, пытаясь взять врага живым - а затем произошёл взрыв, эпицентром которого была фигура с винтовкой.
   ...Не-е. Я мгновенно успокоился. Скользкий - определённо не тот человек, даже прозвище подразумевает. Не знаю, что именно произошло, но в героическую смерть этого пройдохи я не верю. Пусть знакомы и недолго, но впечатление успел составить.
   В общем, буду считать, что он цел, и спокойно продолжу выполнять задачу: спасти Трепло и вынести всё ценное.
  
   В первую очередь я нашёл укрытие и открыл статус своего персонажа - где, к своему удивлению, обнаружил не одно, а два очка навыков. Уровень, соответственно, тоже был 7, а не 6. На какой-то момент я взял уровень и даже не заметил этого; вероятно, когда турели отстреливали бандитов. Ну, или за "сладкую парочку" дали сразу два.
   В любом случае, я снова испытывал муки выбора, усугубляемые сохраняющейся срочностью. И то, что очков было два, дело тоже скорее усугубляло, чем упрощало.
   ...А, хрен с вами. Начальная военная подготовка и Полевой медик. В конце концов, нужно развиваться гармонично, и не всегда есть возможность установить турель. Я вложил очки, и...
  
   - И что вы будете делать, если вашему товарищу ногу оторвало, а? - хмыкнул инструктор. - Инженеры-медики.
   - Не может быть... - ахнул мой сосед, опустив взгляд на подсумок с изолентой.
  
   Вероятно, точнее всего было бы сравнить это с произошедшим в голове взрывом. Почти мгновенно - или даже вовсе мгновенно - дискомфорт исчез, но полтора года дрессуры, одномоментно возникшие в мой памяти, оставили сильное впечатление.
   - Сурово... - пробормотал я. - И полезно.
   А ещё ЭХО пикнуло, сообщая о входящем письме.
   "Отправитель: Служба снабжения Владов."
   Это на миг заставило меня нервничать, однако я немедленно успокоился, прочитав следующую строчку.
   "Тема: Стартовый набор выпускника курсов полевых медиков". Вероятно, это не из-за патронов к турели, а из-за взятого навыка.
   "Служба снабжения Владов приносит извинения за небольшую техническую накладку, вызвавшую задержку получения Вами полагающегося вам по завершению курса Полевой медицины стартового набора. Надеемся, эти 1 год 2 месяца 3 дня 4 часа ожидания не доставили вам серьёзных проблем. Мы стремимся к самой быстрой доставке!"
   - Хоть бы как-то компенсировали, наследники Почты России - хмыкнул я. - Хотя если это из-за навыка, то они ни в чём не виноваты...
   На самом деле, это и так уже был бонус. Я ожидал, что мне придётся сперва приобрести ресурсы, чтобы цифростроить аптечку, однако всё необходимое было прикреплено к письму.
   Полевая аптечка Владов представляла из себя совсем не то, что можно было ожидать: это был гибкий металлический браслет. Корпус, компьютер с простейшим ИИ, заточенным под диагностику, и столь же простой и специализированный модуль цифростроения лекарств. Плюс инжектор. Просто, надёжно, и эффективно - существенно эффективнее, чем можно подумать. Эта штука, в сочетании с биологией и физиологией человека современного, способна поднять на ноги даже умирающего, в общем-то. Чистая корпоративная экономика: вылечить солдата - квалифицированного солдата, не просто пушечное мясо - таким образом получается дешевле, чем подготовить нового. Плюс снаряжение не теряется.
   У других корпораций математика немного иная, но экономисты Владов подсчитали так. В основном потому, что у нас медицина исторически дешевле.
   В любом случае, это крайне полезное приобретение, тем более, что я теперь кое-на что способен и без аптечки (и чётко осознаю важность гигиены на неисследованных планетах).
   Второй навык тоже очень полезен, хоть и менее прямолинеен. Годовая "базовая военная подготовка" научила точнее стрелять, лучше укрываться, лучше избегать выстрелов... Много всего. Множество мелочей, способных спасти жизнь мне и не дать спасти её врагу.
   Бонус - навыки смешивания красок и рисования. Для нанесения камуфляжной раскраски.
   Со всем этим, и с восстановившимся щитом, я чувствовал себя гораздо увереннее, и уверенно направился прочь от форпоста. Там же труп бандитского главаря необлутанный.
  
   К сожалению, мне пришлось закатать губу - частично. Щит Дона оказался повреждён, как и подстреленный мной автомат; то и другое я пустил на материалы. Из уцелевшего мне достались два автомата, щит забизяны, и ЭХО Дона, в котором наверняка было что-то полезное.
   К сожалению, после смерти хозяина устройство заблокировалось, а у меня в настоящий момент не было ни навыков, ни оборудования для разблокирования. Всё же я забрал устройство. Размер у него небольшой, а вскрыть возможно удастся. Как минимум, можно сделать хардресет, удаляя всё содержимое, или продать кому-нибудь как есть.
   Я так и не понял, откуда забизяна доставала гранаты.
   Закончив шмон и пополнение арсенала, я бросил взгляд в сторону скорее всего заваленного взрывом подземного хода и направился в сторону форпоста. После бойни с турелями и взрыва на крыше, плюс гибель их босса, вряд ли там будет много народа. Скорее, стоит беспокоиться о том, что оставшиеся разбегутся, забрав всё ценное. Лучше поторопиться.
   ...Ну вот, собственно.
   Из открытых ворот вылетела знакомого дизайна тачка; стрелка я в этот раз не заметил, только водитель. Его, впрочем, тоже рассмотреть не смог - машина умчалась прочь.
   Хм.
   Перед входом, за стеной, стояли ещё три багги. Вероятно, вся охрана сейчас была занята - или мертва - так что я воспользовался возможностью. Управлять турелью можно, в принципе, и с места водителя, но я всё же занял более удобную для стрельбы позицию.
   Очень вовремя. Из здания выбежали сразу двое бандитов; у одного в руках дробовик и топор, у другого - ПП. И топор.
   Оба превратились в фарш, прежде чем успели что-то сделать - возможно, даже заметить меня. В моей позиции неважно с защитой, так что лучшая защита - ликвидация, прежде чем рыпнутся.
   Дальше было на удивление легко. Время от времени по одному-два появлялись бандиты, я расстреливал, пользуясь почти неистощимым боезапасом турели, повторить.
   В конце концов ручеёк экспы... эм, что ж это я так о них пренебрежительно. Опыта и трофеев, в смысле. В общем, бандиты в конце концов закончились.
   Всё когда-нибудь заканчивается. Даже Пандорские бандиты.
  
   На самом деле, было вполне возможно, что внутри здания они ещё остались. Или поняли, что что-то не так, и решили проявить осторожность, или как в тот раз, при встрече с Джимом - пьяны и полностью пропустили всю происходящую рядом заварушку.
   На всякий случай я установил свою турель рядом с входом в здание и осторожно направился внутрь.
  
   Именно внутри я оценил ценность "Начальной военной подготовки". Там, где раньше я без лишней мысли прошёл бы мимо, сейчас видел возможные места засад.
   И один раз она там таки была.
   Два карлика с пилотопорами имели бы неплохие шансы, не будь у меня этого навыка. Один попытался подрубить мне ноги, в то время как другой спрыгнул сверху, метя в голову, но их комбинация провалилась. Пара выстрелов, и пистолет Джейкобс снова доказал свою убойную силу, пробив головы.
   ...Я становлюсь совершенно бесчувственным к убийствам. С другой стороны, это самозащита, и иначе на Пандоре не выжить. Да и в реальности всего этого мира и его обитателей есть определённые сомнения, несмотря на письмо Всемогущей Сволочи.
  
   - Почему так долго?! - возмущённо спросил Трепло. Я отстранённо треснул его лопаткой, разглядывая двух других "обитателей" комнатки, в которой нашёл шумного робота. Судя по их виду - стволы во рту - они покончили с собой.
   Я покосился на Трепло.
   - Ой! В смысле, босс, я знал, что ты не оставишь своё сокровище в лапах грязных бандитов!
   - Вроде того - отозвался я. Снова покосился на бандитов, и решил, что не хочу знать. - Шмонаем всё и уходим.
   - Время ШМОНА! - радостно заорал робот. - Это же то, для чего я был рождён! Ну... Не совсем рождён, и не совсем для этого, но ВСЁ ЖЕ!
   Радостно выкрикивая это, он немедленно приступил к выполнению задачи; пистолеты исчезли из рук трупов, а затем Трепло столкнул один из них на пол с ящика, на котором тот сидел, и принялся доставать из того патронные блоки.
   - Время шмона - согласно кивнул я. А потом... Как там говорила бывшая Джима, Мокси вроде? Йеллоурок?
   Пожалуй, туда и направлюсь, если не найду Скользкого.
  
   Крупнокалиберная.
  
   Когда я вернулся в арсенал, запертые контейнеры были открыты и пусты. Что меня, на самом деле, ничуть не удивило: готов поспорить, здесь побывал Джим. И с высокой степенью вероятности можно предположить, что в них было самое ценное.
   И я даже не могу предъявить ему какие-то претензии. Он мог просто слинять, но вместо этого организовал мне прикрытие с крыши; если бы не оно, бой с Доном обернулся бы совсем иначе.
   В итоге, в общем-то, жаловаться мне не приходится. Тщательный шмон бандитской базы сделал меня существенно богаче - правда, в основном это "богатство" было в виде трофейного вооружения, которое можно будет продать, но Трепло ухитрился найти и несколько бандитских заначек - и значительно пополнил мои запасы боеприпасов. Броню тоже удалось не только починить, но и модернизировать, и как вишенка на торте - во дворе нашёлся багги на ходу. Ну, почти на ходу, но ремонт был несложным.
   Отправляемся в Йеллоурок.
  
   ...Я едва не упустил неплохие деньги. Уже собирался уезжать, когда в трепотне Трепла мелькнули слова "награда за голову", автоматически отфильтрованные моим разумом из общего потока.
   За Дона и его забизяну, оказывается, была объявлена награда - пользователи ЭХОнета скинулись. Так что я выбрался из багги и вернулся к месту схватки за доказательствами. Получил плату за ликвидацию, и отдельно за головы... за них даже прошёл небольшой импровизированный аукцион. После чего пришлось их отчекрыжить и оцифровать. Грязное дело, особенно с забизяной из-за её анатомии, но деньги - это деньги...
   ...Пандора скверно на меня влияет.
  
   Торчащая из земли, хорошо заметная издали, скала, и всё вокруг покрыто жёлтым песком. Кажется, я знаю, почему это место так назвали.
   Табличку с названием поселения на вершине этой геологической формации я тоже быстро заметил; она служила верхней перекладиной на паре столбов по сторонам ведущей на вершину скалы... ну, назовём это дорогой.
   А под доской с названием были приколочены ещё две. Одна - с криво намалёванной белой краской надписью "Wellcum", на другой - сразу две надписи: "Бойцовская Арена Открыта!" и "Посетите бар Мокси!" Ну, что же. Посетить стоит сразу по нескольким причинам.
  
   Этот... Посёлок был не местом проживания, а своеобразным культурным центром, и прости меня, слово "культурным", за это. Попросту здесь были сосредоточены заведения, в которые относительно мирные жители Пандоры приезжали, чтобы расслабиться и потратить деньги - или заработать, это тоже возможно. Из постоянных жителей здесь имелся только обслуживающий персонал и хозяева нескольких таких заведений.
   Это стало очевидно уже из беглого осмотра относительно населённого пункта, состоящего всего из нескольких зданий.
   Я заблокировал двигатель багги и выбрался из неё, направляясь к бару. Не опознать нужное здание было невозможно ввиду светящихся неоном надписей на нём, "Бар Одиночество".
   Я успел сделать всего пару шагов, когда из бара послышался грохот. Двойные двери распахнулись от удара, и наружу вылетел невысокий, но очень широкий мужик в зелёной шляпе-котелке, разбрызгивая кровь из раны на развороченной груди. Несмотря на это, он попытался встать; местные очень крепкие, что подтверждала и демонстрируемая ЭХО полоска над его головой, опустевшая лишь на треть.
   А затем из бара появилась она.
   И следом - её владелица.
   ...Ну, технически, первым появился красный дробовик в руках женщины, но это неважно.
   - Я горжусь своими калибрами, дорогуша! - сообщила одетая в фиолетовое платье, с таким же цилиндром на голове, стройная женщина с переизбытком косметики на лице, и снова выстрелила.
   ...Калибр действительно большой.
   "Безумная Мокси. Лучше не связываться/Don't mess with her..." - сообщило моё ЭХО.
   ...Может, мне не стоит туда?..
   К сожалению, она меня уже заметила.
   - Хо? Приятель Джима? Заходи, сахарок. - Она повернулась в сторону бара. - И приберите кто-нибудь снаружи.
  
   Внутри всё оказалось не так плохо. Для Пандоры так и вовсе отлично. Музыка, приглушенный свет, посетители что-то выпивают за столиками или переговариваются друг с другом... За одним столиком парень целовал сидящую у него на коленях девушку неопределённого возраста.
   - Мокси, ты всё так же прекрасна! - сообщил следующий за мной робот. - И твои калибры всё так же впечатляют!
   - А ты всё такое же трепло - расслабленно, словно и не пристрелила кого-то только что, ответила хозяйка. - Но спасибо, это мило с твоей стороны.
   В дальнем конце здания я заметил знакомое лицо. Как и ожидалось...
   Джим помахал мне рукой.
   - Побеседуйте, мальчики, а потом подойди ко мне - произнесла Мокси. - Для более... близкого знакомства.
   Я поднял бровь, но кивнул, и направился к столику Скользкого.
   - Рад снова тебя видеть, приятель! - широко улыбаясь, прознёс тот. - Как Дону понравился мой прощальный подарок?
   - В основном его людям - сообщил я, присаживаясь. - Они были на небе от счастья. Впрочем, Дону тоже снесло башню. В итоге.
   Джим умудрённо кивнул.
   - Всё как планировалось. Делим трофеи?
   - Включая те, что были в запертых контейнерах? - осведомился я. Он кивнул.
   - Всё по честному.
  
   В запертых контейнерах, помимо толики денег и пары пушек премиум-класса - Скользкий взял себе снайперку, я дробовик - было то, на что Скользкий был нацелен изначально.
   Дело в том, что ограбленный нами форпост Даль был, фактически, шпионской станцией перехвата данных, собиравшей служебную информацию Гипериона. По прикидке авантюриста, даже несмотря на некоторую устарелость, эти архивы можно было загнать конкурентам Гипериона за неплохую сумму.
   Мне не очень нравилась идея напоминать о себе теоретическому начальству, но других каналов продажи у меня не было, а деньги есть деньги, как я уже отмечал. В итоге я сдал часть своих трофеев в обмен на данные и дробовик.
   Разумеется, Джим меня поимел.
   В хорошем смысле или в плохом?.. Какой из них тут плохой?..
   А, оба.
   - Это же мусор - спокойно сообщил я, бегло просмотрев данные. Чего-то такого я и ожидал, так что остался совершенно спокоен.
   - Чем богаты, приятель - отозвался Джим, занятый продажей пушек через ЭХО. - Но главное всё равно не то, насколько информация полезна, а то, за сколько её можно загнать. Я вот только что загнал неплохо, теперь твоя очередь.
   Я вздохнул и кивнул. Ладно, сделаю подборку, а потом предложу кому-нибудь во Владов...
   - Ладно, аферист, радуйся. Как знать, может, ещё поработаем вместе.
   Он отсутствующе помахал рукой, продолжая всматриваться в голографический экран, проецируемый его ЭХО, и я встал из-за стола.
   А теперь - по бабам.
  
   На самом деле, назвать Мокси "бабой" рука не поднималась. Несмотря на избыток косметики на лице - настолько, что я мысленно сравнил с клоунским гримом, или скорее театральным - поднималось нечто другое.
   Я имею в виду не только уважение к внушительной коллекции пушек за барной стойкой.
   - Присаживайся, сахарок - с теми же томными нотками в голосе, с которыми пристрелила того здоровяка, произнесла Мокси. - Я не кусаюсь... в рабочее время.
   - Пандора... - пробормотал я, усаживаясь на один из свободных стульев перед стойкой. Мокси чуть помедлила, но затем кивнула.
   - Да, наша планетка... производит впечатление на гостей, мистер торговый представитель Владов.
   Я вопросительно поднял бровь.
   - Маркус Кинкэйд - мой бывший муж - пояснила она. - Время от времени мы общаемся.
   Я мысленно хмыкнул. С этим местным монополистом тоже ещё придётся что-то делать.
   - Понятно - произнёс я вместо этого. - Итак, чем я могу помочь? Что бы ни говорил Джим, деньги за куклу берите с него - это была его затея.
   - Уже - женщина чуть улыбнулась. - А что насчёт чем помочь... У меня найдётся занятие для крепкого привлекательного мужчины... - она прошлась по мне взглядом - не боящегося выпустить горячий заряд при первой встрече... и с хорошими техническими знаниями.
   Похоже, мне придётся кого-то убить и что-то построить.
   Всё как обычно.
  
   Маленькие секреты большой компании.
  
   Мокси действительно знает, как удовлетворить мужчину. С кровати я встал расслабленный и довольный. Вечером она была горяча...
   Ванна, я имею в виду.
   В баре Мокси имелись пара "гостевых" комнат. Ужин, более-менее нормальный, а не скагятина, ванная, и удобная кровать... Пятьсот хреновых баксов, но я о них не жалел. Благо, по итогам зачистки бандитов я заработал что-то около двух штук. Было бы больше, но почти половину оружия сдал Джиму - он довольно точно оценил, сколько трофеев мне удалось взять.
   - Какая женщина! У неё талант к эротическому массажу... - довольно сообщил бесцеремонно вкатившийся в комнату Трепло. Я покосился на него, подняв бровь, но в итоге решил привычно проигнорировать.
   Пойду лучше выясню, сколько мне будет стоить завтрак, и возьмусь за работу. Плюс... Пожалуй, стоит спросить у Мокси, что она знает о Хранилище.
   - С тебя полтинник за техобслуживание и смену масла, сахарок - сообщила Мокси. Я вопросительно взглянул на неё, и она ткнула пальцем в сторону вертящегося у зеркала Трепло.
   - Трепло - спокойно произнёс я. - Я знаю, что у тебя есть свои деньги, так что за свои косметические процедуры плати сам. А если повторишь такое без предупреждения, я вскрою твою систему инвентаря и заберу всё, что ты там нахомячил. Если не смогу вскрыть кодирование - просто выкину.
   Робот подпрыгнул.
   - Конечно-конечно, босс! - поспешно сообщил он. - Не надо таких крайних мер! Вот, мисс Мокси, прошу...
   Он сунул манипулятор в щель у себя на "животе", в нижней части корпуса, и достал оттуда несколько банкнот, которые протянул Мокси, подъехав к ней.
   - Быстро учишься, сахарок - заметила Мокси, обращаясь ко мне.
   - В моей профессии низкая выживаемость среди тех, кто этого не умеет - сообщил я. Она кивнула. - Так что у нас с завтраком?
  
   Позавтракав - н-да, деньги улетают... - и отказавшись от предложения поучаствовать в битве на арене, которое Мокси, похоже, делала больше символически - я приступил к более важным делам: работе и Хранилищу.
   - Так ты хочешь стать искателем Хранилища, орешек? - осведомилась Мокси. - Без обид, но это занятие для самых безбашенных и отъявленных авантюристов, а ты не похож на такого.
   Я поморщился.
   - Не претендую. У меня, скажем так, вынужденный интерес. И нет, не связанный с Владов. Личное. Будь моя воля, не стал бы связываться, но имеем то, что имеем. По крайней мере, я точно знаю, что Хранилище существует.
   Мокси кивнула.
   - На Пандоре у кого-то всегда найдётся более странная история, чем всё, что ты слышал раньше - заметила она. - Возможно, у меня и найдётся какая-то информация для тебя, сахарок. После того, как выполнишь мою работёнку.
  
   Её поручение было достаточно прямолинейно, и проблемы с ним очевидны - хотя, конечно, всегда может быть некий скрытый подвох. Попросту говоря, мне нужно было смонтировать несколько торговых автоматов в определённых относительно посещаемых точках. Предварительно истребив местную фауну, которая может помешать процессу монтажа, или повредить установленное оборудование. Мокси в данном случае служила субподрядчиком - она взялась найти исполнителя для нескольких заинтересованных лиц, плюс предоставляла габаритное цифростроительное оборудование, которое позволит цифростроить автоматы на месте, вместо того, чтобы везти их физически. Интересно, откуда у неё такое?..
   Непосредственными заказчиками были "Доктор Зед", тип, держащий в кулаке торговлю медикаментами и щитами, Маркус Кинкэйд, с которым мне всё ещё нужно разобраться (и если бы заказ был от одного него, я бы был уверен, что это подстава), и некий Скутер, занимающийся арендой тачек. Собственно, его торговый автомат сам по себе был цифростроящим оборудованием для больших объектов, кустарного производства. Я и не знал, что кто-то на Пандоре может такое изготавливать.
   Вероятно, в местном бардаке удалось спи...ратить нужную лицензию.
   В любом случае, одолженное Мокси оборудование было довольно громоздким и весьма ценным, так что я предварительно проверил его работоспособность, чтобы на меня не повесили долг за "сломанное", и позаботился о защитном контейнере для него. Там минимум хрупких частей, и сам корпус прочный, но это же Пандора, здесь пули вместо комаров, а отрыжка скага проедает броню.
   - Детка, ну почему ты так холодна ко мне... - причитал колесящий вокруг цифростроительной установки Трепло, пока я грузил её в прицеп. - Мы были бы такой чудесной парой, ты и я...
   - Причитай по радио - произнёс я, поскольку он находился вне зоны досягаемости лопатки. - И залезай, я оставил место для тебя.
  
   Если бы Треплу можно было поручить хотя бы управление машиной... Увы, робот оставался по большей части категорически бесполезным. Так что времени просмотреть подробнее нашпионенные у Гиперион файлы, и отобрать из них несколько, которые покажутся достаточно интересными для Владов, у меня не было. Я рассчитывал, что найдётся во время установки оборудования, впрочем.
   Приехать на место, установить несколько турелей, подождать, пока они позаботятся о скагах, заняться монтажем... Раз плюнуть. Для этого и инженер-то не нужен, разве что поправить, если кто-то доплюнет до уже установленного.
   Агрегат Мокси заодно и регистрировал выполнение работы. Пока что всё было честно, и, как я и рассчитывал, было время на просмотр файлов.
   Болтовня чьей-то секретарши о личном. Переговоры технического персонала... может, аналитики и смогут выловить что-то ценное, но на мой вгляд - ни о чём. Обсуждение... Лучшей модели мужских стрингов? Серьёзно? Стрим какой-то виртигры. Мать вашу, да есть здесь что-то хоть сколько-то полезное?
   На общем фоне даже подборка рецептов блюд из скагятины выглядела ценной.
   Опа, незакодированный файл лицензии... на туалет, блин.
   Чёрт. Для перебора всего этого мусора нужен специализированный ИИ, походу.
   Погодите. В ЭХО же есть нечто вроде ИИ, если не он самый.
   "ЭХО, можешь отсортировать файлы по их содержанию?"
   "Запрос принят. Уточните критерий сортировки".
   О. Забрезжила надежда.
   "Важность и интересность для потенциальных покупателей" - сообщил я. И, чуть подумав, добавил, вспомнив о рецептах:
   "И для меня лично".
   "Принято. Приступаю к сортировке".
   Даже ИИ нужно было какое-то время, чтобы перебрать эту уйму информационного мусора, так что я пока что расчистил окрестности от туш скагов - жаль, но на повышение уровня их не хватило - и занялся установкой автоматов. Все три должны стоять по соседству - пришёл за тачкой, заодно затарился патронами, и возможно приобрёл новую пушку или щит. Кстати, мне самому нужен новый щит. Сразу и гляну, что предлагают, всё равно нужно проверить работоспособность.
   "Сортировка окончена" - сообщило ЭХО, когда я убедился, что щиты здесь примерно такие же, как мой - ну, небольшие различия и "фишки" есть, и даже имеются чуть помощнее моего, но объективно не имею возможности скинуть больше половины оставшихся у меня денег за щит, который лишь немного лучше имеющегося. - "Тип сортировки: пользовательский. Вывожу первую сотню результатов".
   Хух. Лицензии (на всякую фигню, впрочем), коды доступа (наверняка безнадёжно устаревшие), карты Пандоры, с пометками интересных объектов (вероятно, самое интересное тут - найденные эридианские руины), имеющаяся у Гипериона информация об эридианах и о Пандоре... Умеренно полезно.
   Хм. А тут уже нечто более любопытное. Объявление из ЭХОнета сцеплено с парой файлов, видео и аудио.
   "Вознаграждение за информацию о Бренноне Джазз, последнее известное местонахождение - рабочее место в IT-подразделении Гиперион".
   Первый файл был видео. Пустующее кафе в офисном здании, и два человека; пожилой, с лёгкой сединой, в хорошем костюме, в маленьких очках, с аккуратной бородкой; похож на профессора на пенсии. Бэйджик на костюме гласил "Лоренс де Квидт, глава IT-департамента"; он неспешно потягивал кофе из пластикового стаканчика. Второй был гораздо моложе, скромнее одет, куда менее аккуратно выглядел, причём судя по всему был невыспавшимся. Растрёпанные волосы, мешки под глазами. На бэйджике - "Бреннон Джазз, IT-департамент, программист-отладчик".
   - Здравствуйте, мистер Квидт - произнёс программист. - Простите за удивление, не ожидал, что вы назначите встречу здесь, и тем более, что станете это пить.
   - Вкус молодости - ответил начальник. - Однако время - деньги. Докладывай.
   Программист кивнул.
   - Со всей линейкой клэптрапов что-то очень-очень странное. Сбои и странное поведение ИИ, тем более экспериментальных, это норма, очевидно, но есть странности понятные, и есть непонятные, в их случае слишком много вторых. Взять быстродействие. С теми процессорами, которые используются в этой серии, они должны летать, и вообще быть умнее любого другого ИИ, но реальные показатели не больше пяти процентов от ожидаемого. Такое впечатление, словно в системе есть некий невидимый процесс, отъедающий почти все ресурсы, но обнаружить его не удаётся. Мы пробовали все возможные тестирования, результаты на вашем ЭХО.
   Босс кивнул.
   - Я видел, и согласен, что это странно.
   - Это ещё не всё, мистер Квидт - программист понизил голос, что ничуть не мешало прекрасно слышать его на записи. - Я попытался связаться с разработчиком, для консультаций. Однако не смог найти никаких данных.
   - Ну, объективно говоря, я тоже не хотел бы, чтобы кто-то знал, что именно я в ответе за всех этих глючных роботов - босс чуть улыбнулся. - Погоди минутку.
   Над его рукой возник голографический интерфейс; его пальцы забегали. Через несколько секунд Квидт начал хмуриться, всё сильнее.
   - Я глава этого чёртова департамента - проворчал он. - Какого чёрта у меня нет доступа?
   Программист без удивления кивнул.
   - Это ещё не всё. Я... - Он посмотрел мне в глаза - ну, вернее, в сторону камеры. - Знаете, я думаю, нам лучше продолжить разговор в более надёжном месте, если вы не против.
   Квидт кивнул, и они оба встали; видео закончилось.
   Следующая запись была уже чисто аудио.
   - Итак? - голос Квидта.
   - Вы уверены, что здесь не ведётся запись? - Джазз.
   - Это мой кабинет, я позаботился о безопасности. Запись идёт только моя личная.
   - Хорошо. Ну, я провёл небольшое расследование. Прежде всего, Максим Тернер, как известно, смог сделать Гиперион успешным благодаря крупной прибыли от нескольких последовательно проведённых успешных сделок. Сперва он сумел очень выгодно продать две линейки полуинтеллектуальной бытовой техники, на заработанные деньги были разработаны ещё несколько продуктов, так же распроданных быстро и с хорошей прибылью. Одним из этих продуктов была большая линейка роботов-ассистентов клэптрап. Да-да, мистер Квидт, я понимаю, что вы это знаете, но - вы знаете, кто были покупателями большей части этих роботов?
   - Нет - прозвучало после небольшой паузы.
   - Я тоже. Нет никаких записей, как и о разработчиках. Есть отметки о продаже нескольких больших партий, есть покупатели отдельных образцов. Но никакой информации о том, кто купил основную массу, и каким образом они оказались распределены по всей Пандоре, у нас нет. Учитывая, как тщательно корпорация сохраняет всю отчётность, это крайне странно.
   - И подозрительно - я почти видел, как Квидт хмурится. - Я не представляю, что всё это может значить, но вы правильно сделали, что обратились ко мне, и настояли на приватности. Возможно, стоит не лезть в это дальше, но... задета моя профессиональная гордость. Я не хочу... не могу просто оставить этот ИИ в таком состоянии. Тем более, после моего заявления об скорейшем исправлении ошибок. Хм... Как я погляжу, вы талантливый и инициативный парень. У вас есть какие-то идеи насчёт этих скрытых процессов?
   - Ну, я хотел бы получить ваше разрешение... - пауза - что это?
   - О чём вы?
   - Какое-то шипение... кхе, кхе...
   Файл оборвался.
   Я подозрительно покосился на Трепло. Его трепотня про захват мира внезапно стала казаться куда более серьёзной.
   ...На самом деле, повышения уровня и лазанье по ЭХОнету продемонстрировали, что бунты машин в этом мире - обыденное явление. Именно поэтому большая часть роботов выглядит так, словно их собрали из вторсырья: проще уничтожать при бунте. Я даже прочитал, что одно время существовала "Вольная конфедерация тостеров и пылесосов", но оказалась уничтожена после спровоцированной внутри неё гражданской войны между собственно тостерами и пылесосами. Со ссылками на архивные новости.
   ...Возможно, Пандора - не самая безумная планета в этой галактике.
   В любом случае, учитывая имеющиеся факты, тут что-то другое: странности начались ещё до того, как отдельные юниты начали демонстрировать... особенности поведения. А ещё же указания Всемогущей Сволочи... Хм. Какая-то сюжетная интрига, определённо.
   Информации ровно столько, чтобы заинтриговать, но сделать лишь более непонятным.
   Я пожал плечами. Остаётся быть пионером, "всегда готов".
   Ради любопытства я полазил по ЭХОнету в поисках информации о клэптрапах. Тааакие завалы конспирологии... "Трепло - это генераторы психического излучения!" "Трепло - это роботы-ассасины под прикрытием!" "Трепло - это тайный проект эридиан по контролю над человечеством!" "Трепло - это серверы тайно разворачиваемой Гиперионом телепортационной сети!" И, пожалуй, самое доставившее: "Трепло не существует, это вызываемая торсионными полями Пандоры массовая галлюцинация!"
   Сказать по правде, просмотр этого бреда изрядно поднял настроение.
  
   Змеебой.
  
   Подобрать "замануху" для Владов всё-таки удалось. Перехват Даль насобирал достаточно, чтобы среди гор мусорной информации было и нечто интересное. Спасибо ЭХО, без него я бы не справился.
   Что я и высказал. Доброе слово и ИИ приятно, полагаю.
   Трепло его не заслужил.
   Я испытывал крайнее нежелание выходить на контакт с Владов; отношение, разделяемое большинством обитателей этой галактики по отношению ко всем копрорациям (не путать с их товарами). Однако деньги - это деньги...
   ...Чуть подумав, я вывел эту надпись на своей броне.
   Вариантов, с кем связаться, было два: или отдел реквизиций, или внешние связи. Но в первом случае наверняка придётся провести как трофей, то бишь мне полагается в лучшем случае доля, и при этом почти наверняка "долю" выдадут именно долей файлов. Причём могут ещё и запретить продавать кому-то ещё. Так что оставалось только попытаться провести через внешние связи, как сделку с кем-то извне. В идеале нужно бы использовать кого-то как посредника, но у меня нет никого, кому я мог бы довериться. Не Трепло же для этого использовать. Хотя, конечно, история была бы забавная, и хорошее топливо для конспирологии... "Робот Гиперион оказался агентом Владов под прикрытием!" Я улыбнулся.
   Вообще, конечно, что-то придумать можно было, но в том, чтобы загнать данные именно как сотрудник Владов, был и свой плюс. Благодарности от начальства ожидать нет смысла, очевидно, однако лучше быть ценным сотрудником, чем обычным пушечным мясом. Ценному, перспективному сотруднику возможны и какие-никакие меры поддержки, и некие послабления. Лотерея, но смысл есть.
   Вопрос, однако, в том, стоит ли вообще напоминать о себе.
   Впрочем... Если вспомнить упоминание Всемогущей Сволочи (ВаСи, для краткости), то этот мир основан на некой игре, и он (оно?..) не хочет ломать её сюжет. Так что значимого вмешательства Владов можно не опасаться, полагаю.
   В общем, стоит рискнуть.
  
   Полистал свой контракт с Владов, составил запрос, отправил. С межзвёздной связью в этом сеттинге есть сложности, а местного представительства конторы на Пандоре нет... вернее, это я. Но обращаться к самому себе как-то глупо (хе), так что придётся подождать, пока запрос дойдёт, будет обработан, и мне вышлют ответ.
   Только и радости, что провёл плату за связь как служебные расходы.
  
   Мой запрос может пробираться через бюрократию Владов очень долго (возможны даже годы, если затеряется где-то по пути), так что я был рад, что в это время была работа. Что-то ещё подкинула Мокси, что-то нашёл на досках объявлений ЭХОнета... Нельзя сказать, что на Пандоре легко найти хорошую работу, но прожить можно, если готов рисковать. Тут, собственно, даже в сортир сходить без риска редко удаётся.
   Впрочем, в этот раз долго ждать не пришлось. Письмо от Владов пришло уже на следующий день, и даже не одно.
   Содержание было... неоднозначным, и довольно неожиданным.
   Вкратце - Реквизиция и Внешние связи (к сожалению, первые как-то пронюхали) не смогли определиться, по чьему ведомству проводить эти данные. И, не представляю как, но сумели прийти к компромиссу. Предложив мне самому выбрать, кому сдать, и что, соответственно, за это получить.
   Внешние связи предлагали деньги, и делюкс-модель автомата Владов; денег немного, но пушка неплохая. Реквизиция, со своей стороны, предлагали благодарность. И курсы повышения квалификации (дистанционные).
   На первый взгляд выбор очевиден (буду честным: эта инфа стоила куда меньше предлагаемой суммы). Однако... Нельзя сказать, чтобы ситуация с деньгами у меня была такой уж тяжёлой. А вот "повышение квалификации"... Это сравнимо с повышением воинского звания само по себе, но что ещё важнее, давало мне доступ к дополнительным лицензиям.
   Включая лицензию на цифростроение, обладание, и управление прототипом летающего дрона. Экспериментальный Дрон Универсальный Ротационный Авто-Контролируемый, это... ДУРАК?.. Какой идиот придумывает эти названия?
   Ну, несмотря на название, характеристики этой штуки были весьма неплохими. Турель - это неплохо, но недостаточно; а дрон сможет прикрывать меня и при внезапном нападении.
   В общем, выбор стоял между прямой оплатой (и оружием) и повышением... статуса? И боеспособности.
   Тот редкий случай, когда более выгодное для корпорации более выгодно и для человека.
   Определившись, я отослал ответ, и немедленно -
   "У вас новое сообщение!"
   Хух. Как-то очень уж быстро.
   "Отправитель: ВаСя".
   ...
   "Привет, читер!"
   Эй, почему это я читер? Я едва не возмутился вслух.
   "Ну, или эксплойтер, если угодно. В любом случае, ты ставишь меня в сложное положение. С одной стороны, правила есть правила, и второй активный навык тебе не положен - пока что, по крайней мере. С другой стороны, правила есть правила, и ты набрёл на него вполне честно, используя реалистичность сеттинга. Так что у меня есть для тебя предложение. Если согласишься подождать с дроном до более уместного времени, чтобы не идти против канонов, я тоже кое-что подкручу ближе к канонам, что существенно увеличит твои шансы на выживание".
   Я задумался. Сам факт того, что он спрашивает, а не просто делает, означает, что обманывать не будет... скорее всего. Однако брать кота в мешке не хочется.
   Я только хотел было отправить ответ "Можно подробнее?", когда обнаружил, что в письме стало больше текста.
   "Предпочёл бы сюрпризом, но это будет честно, пожалуй. В обмен на временный отказ от второго активного навыка получишь возможность выжить при получении фатального ранения".
   Хух. Это... Соблазнительно. Конечно, дрон поможет этого ранения просто не получать, но его возможности ограничены, а снайперы всегда будут угрозой. Даже с физиологией хомо ресенс, крупнокалиберная пуля в голову влияет на человека не лучшим образом.
   Ну и про гранатомёты и пулемёты не стоит забывать.
   Я скривился. Информации всё ещё недостаточно, но, пожалуй, оно того стоит. Всё-таки это моя жизнь.
   "Ладно, согласен. Но могу я оставить себе хотя бы повышение квалификации, без дрона?" - написал я ответ.
   "Договорились".
  
   Курс повышения квалификации был "виртуальным классом", высылаемым на ЭХО, который нужно было честно проходить и сдавать экзамены. В норме. В моём случае, однако, получилось иначе.
   "Повышение уровня! Получен архив!"
   Архив знаний в моей голове распаковался автоматически, в отличие от предмета в инвентаре, но... Это, по вашему, "повышение квалификации"? Это же просто курсы выживания в разных условиях, от офиса босса до дачи родителей жены! Полезно, конечно, но при чём тут квалификация инженера?
   Я покачал головой. Ну, дарёному уровню в зубы не смотрят, и время сэкономил, но... а, ладно. Пора бы уже привыкнуть к абсурду.
   Предмет в архиве оказался "умным визором" модели "Инженер-эксперт", который я немедленно вставил в шлем на место утраченного. Ну, это я назвал "умным визором", по функции, а так ЭХО обозначило его как "Модификатор класса". Данная модель довольно простая, но и она помогала со стрельбой, указывая поправки и подсвечивая уязвимости. Полезно, однозначно, хотя у меня было чёткое ощущение, что существуют намного более продвинутые модели... логично, вообще-то.
   А теперь снова муки выбора.
   ...Хотя, не такие уж муки. Выживать я научился, минимальных навыков "Полевого медика" плюс аптечка пока что хватит. Начальной военной подготовки, дополненной визором, тоже пока что хватит. Моя главная опора и оборона сейчас турель, вот и продолжу заботиться о ней, чтобы она позаботилась обо мне.
   Я кивнул и похлопал себя по плечу. Совершенно разумно, я. Главное - сохранять здравый рассудок в этом дурдоме, и всё будет путём.
   Так что - Техническая грамотность.
  
   - Каковы два главных оружия инженера?
   - Автомат и сопромат! - хором произнесла аудитория.
   - Ну, похоже, что-то вы всё-таки запомнили - заметил лектор. - А теперь проверим, насколько. Разбиваетесь на пары, берёте материалы и автоматы, потом один собирает себе укрытие и прячется за него, второй обстреливает... А потом выжившие меняются местами.
  
   Лицензии на изготовление композитов, понимание оптимальных форм, навыки ручной сборки... Много всего, на самом деле. Включая улучшенную систему прицеливания турели, да и в целом оптимизацию её ИИ.
   Хм, а цифростроение баррикад будет считаться ещё одним "активным навыком"?
   Судя по отсутствия реакции ВаСи, нет.
  
   Турель без проблем перестреляла очередную стаю скагов, генератор в брошенном доме был согласно заказу приведён в рабочее состояние, и туалет, в котором неожиданно поселился муравей-паук (это было сюрпризом, который едва не привёл к необходимости мне воспользоваться домом этой Пандорянской тварюшки), тоже, и даже Трепло был на диво молчалив, увлёкшись просматриванием какой-то роботопорнухи в ЭХОнете. Всё шло подозрительно хорошо.
   Так что сообщение на моё ЭХО можно было считать ожидаемым.
   "Отправитель: департамент развития и расширения корпорации Владов.
   Тема: Задание (Важность: Высокая, Срочность: Средняя).
   Вам поручается найти и предоставить образцы эридианских технологий, как минимум три (3, III) экземпляра. Срок: один (1, I) месяц. В случае неудачи ваш статус будет ликвидирован".
   Я скривился. Не было печали... Ну, следовало ожидать, что долго сидеть на жопе ровно не выйдет.
   По крайней мере, у меня остаются Гиперионские карты, отображающие местонахождение эридианских руин.
   Казалось бы, что "статус ликвидирован" звучит не угрожающе, но корпорации привыкли ликвидировать его вместе с носителем, так что... Не буду терять времени.
   Однако дорога в тысячу ли начинается с одного шага в бар Мокси.
  
   - Да ты везунчик, сахарок - томно, как обычно, заметила Мокси. - Не ожидала, что в этих краях можно встретить муравьёв-пауков.
   - На сахарок лезут - хмыкнул я. Спокойно относиться к поведению этой роковой женщины я научился быстро. Может, как-нибудь и попробую подкатить, но не раньше, чем основательно доработаю броню, и приобрету щит покруче. - В общем, эту работу я выполнил, и с удовольствием задержался бы ещё, но, увы - вынужден вас покинуть. Грёбаное начальство - я ткнул пальцем вверх - вспомнило о моём существовании и отправило на поиски эридианских артефактов. К слову, не подскажете, может, есть кто-то кого не жалко, у кого можно их добыть?
   Дама покосилась на кружку для чаевых, и я со вздохом опустил туда десять баксов.
   - Мммм... - задумчиво протянула она. - Насколько ты хорош со снайперкой, дорогуша?
   Я поморщился.
   - Главное оружие инженера - автомат и сопромат. Снайперки у меня даже до сих пор нет, собственно.
   - Хмм... - снова протянула Мокси. - Знаешь, сахарок, что-то мне подсказывает, что ты просто скромничаешь. А я редко ошибаюсь в мужчинах. Пойдём.
   Она вышла из-за стойки и поставила на неё табличку "отлучилась по девичьим делам".
  
   Мокси отвела меня к стрельбищу рядом со зданием и вручила футуристичного вида красную снайперку с фиолетовым стволом. На другом конце стрельбища поднялись мишени в виде человека с прицельным кругом, гм, между ног.
   - Попробуй - произнесла женщина. Пожав плечами, я прицелился.
   Как и все остальные виды оружия, побывавшего в моих руках, винтовка ощущалась привычно и удобно. Руки не дрожат, расстояние не сказать чтобы большое... В общем, все три мишени распрощались со своими причиндалами.
   - Оуч. Это было больно... наверное - заметил Трепло. - Хорошо, что я робот!
   - Полагаю, ты вполне справишься - заметила Мокси. - Вот моё предложение, сахарок. Я знаю, у кого можно найти эридианские артефакты, но если ты заодно выполнишь для меня небольшую работёнку, я добавлю бонус, который тебе определённо пригодится.
   Подозреваю, знаю, к чему идёт... Я кивнул.
   - Я весь внимание.
   - Люблю решительных мужчин... - Мокси улыбнулась, прикоснулась к своему ЭХО, и то спроецировало карту. Она указала пальцем. - Вот здесь находится логово банды Змееедов. Подскажу: змей на Пандоре нет.
   - Эм... Это то, что я думаю?.. - уточнил я, подняв бровь. Мокси кивнула.
   - Я знаю, что у их главаря есть эридианская пушка. Банда небольшая, всего дюжина человек, так что можешь перебить всех, но меня интересует один конкретный, Фатер Зацеп - карта сменилась "фотографией" человека, дородного мужчины лет тридцати. - Буду признательна, если ты избавишь Пандору от его присутствия, и осообо признательна, - она слегка протянула слово - если сперва отстрелишь его... Змея.
   Я глянул на мужика, на Мокси, и кивнул.
   Определённо, с ней лучше не ссориться.
  
   То, что источником энергии местных багги был миниатюрный атомный реактор, поначалу заставило меня нервничать, но это же Пандора, блин. Атомные реакторы здесь относятся к самым безопасным вещам (серьёзно, крайняя надёжность и защита от дурака, если это не дрон Владов), а небольшие утечки радиации вообще не считаются сколько-то проблемой. Так что в итоге я решил просто радоваться, что не нужно платить деньги за заправку.
   "Весёлая" банда, по словам Мокси, устроилась на брошенной ферме, и это заставило меня задуматься. По тому, что я успел увидеть за проведённое на Пандоре время, численность бандитов здесь существенно превосходит численность фермеров. Как, чёрт возьми, население этой планеты вообще выживает? Чем они питаются?
   Скаги, полагаю. Бандиты едят скагов, скаги едят бандитов - круговорот.
   Это объяснение меня удовлетворило, и я кивнул себе.
   ...У меня было такое чувство, что я что-то упускаю, но я решил забить.
  
   Проще всего, конечно, было бы подъехать на багги, перестрелять всех, кого получится, из его турели, смыться, и повторить. К сожалению, сделать это оказалось затруднительно в виду забора из бетонных блоков, окружающего ферму. Перебраться через него самостоятельно было несложно, каких-то дополнений вроде колючей проволоки здесь не было, но вот машину было не протащить.
   Трепло я в этот раз оставил у Мокси, заранее сообщив, что никакие его счета оплачивать не намерен, разве что готов заплатить пару баксов, если на время моего отсутствия его прикуют надёжной цепью к чему-нибудь не менее надёжному, чтобы ничего не натворил. Мокси обещала устроить.
   Работа на Мокси - и других - принесла, помимо денег, набор небольших бонусов. К примеру, Скутер позволил использовать его "тачкоматы" для хранения моей тачки в оцифрованном виде, и обещал скидку, если понадобится новая. Надеюсь, тратиться не понадобится, но вот возможность сохранить тачку так, чтобы её не угнали, вполне себе ценная. Неподалёку от фермы как раз имелся один из тачкоматов, коим я и воспользовался.
   Естественно, архив с тачкой я запаролил. Я её честно угнал, и не хочу, чтобы у меня её украли.
  
   Я не Солидный Змей (и вообще... не стоит о змеях), но прокрасться незаметно у меня вполне получилось - не то, чтобы бандиты озаботились какими-то мерами для охраны территории. План у меня был максимально простой: проникнуть на территорию, прикинуть расклад, установить в удобном месте пару-тройку турелей, а потом поднять тревогу и наслаждаться шоу.
   Однако жизнь, как с ней это бывает, вывернула по своему - позвав на помощь жадность.
   Спрыгнув со стены, я укрылся за грудой каких-то обломков, сваленных в углу, и осмотрелся. Пара жилых домиков, большой амбар, - или гараж, возможно - сарай поменьше. Будка уличного сортира.
   Металлическая дверь последнего открылась, и оттуда, почёсывая яйца, вышел заказанный Мокси тип.
   ...Я не удержался.
   В мою защиту стоит отметить, что прежде чем действительно браться за эту работу, я немного полазил по ЭХОнету. И, в общем, всю эту банду действительно стоит пристрелить, даже не задумываясь - есть за что.
   А тут ещё и платят.
   Бандит остановился потянуться, и я воспользовался возможностью.
   Снайперка Мокси была стихийной, и стреляла тихо - просто негромкий треск и гудение. Очевидно, это не помогло бы, поскольку подстреленный заорал бы от боли потери самого ценного, но, как я уже отметил, снайперка была стихийной, и бандита, по которому забегали маленькие молнии, затрясло и парализовало на секунду. Вполне достаточно, чтобы сделать ещё один выстрел, в голову.
   Ему хватило.
   А теперь нужно поторопиться - его могут хватиться в любой момент.
   - Фатер, дорогуша, ну что ты так долго? Мальчики заждались! - послышался из дома голос, похожий на пародию на Мокси.
   Мужской, очевидно.
   Я немедленно принялся устанавливать турель... и ещё одну.
   Не успел.
   Из двери высунулся карлик в "одежде" из кожаных ремней. Пуля первой турели ударила в стену в паре сантиметров от его головы, и он немедленно нырнул обратно с воплем, совершенно не подходящим его тщедушному телосложению.
   - Тревога! На нас напали!
   ...Вот дерьмо.
   Я остановил строительство второй турели, вернув её в цифру, и под прикрытием мусора, обломков, и раздолбанного в хлам корпуса машины поспешно прокрался в сторону, обходя дом с другой стороны. Есть хороший шанс, что меня не заметили - меня закрывал мусор, карлик смотрел в сторону, и резко скрылся. Так что...
   Из разбитых окон открыли огонь, но как я и надеялся, он был направлен лишь в сторону отстреливающейся турели. И отстреливающейся весьма неплохо: я слышал крики боли и мат.
   Всё же, долго эта хлипкая конструкция не продержится. Бедняжке нужна поддержка, и не только моральная.
   К сожалению, с гранатами, которые сейчас очень пригодились бы, у меня было туго, но оставались свои возможности.
   Окно, мусор... Выбрав позицию, я протянул руку, и синие кубики принялись быстро превращаться в металл. Устойчивость так себе, но есть какое-никакое укрытие.
   Я похлопал турель по достроенной части, и в ту самую секунду, как она оказалась завершена, метнулся к следующему окну с другой стороны здания. И как только бандиты среагировали на огонь с фланга, добавил короткую очередь из ПП.
   - Да их тут куча! - заорали из дома. - Держим оборону!
   Это непонимание было мне на руку. Если бы они попёрли все вместе, то, учитывая живучесть и силу, мне пришлось бы туго. А так... Патронов было жалко, но продам трофеи - компенсирую.
  
   К моему нескрываемому облегчению и удовольствию, каких-то неожиданностей или проблем, на которые я уже настроился, не произошло. Мне снесли две турели, сбили щит, и я получил пару ранений, но всё это сущие мелочи. Турели реконструировал, щит восстановился, раны затягивались чуть ли не прямо на глазах - во всяком случае, через пару часов от них осталась лишь краснота, и та постепенно исчезала.
   С трофеями, к сожалению, было не очень. Один щит того же уровня, что мой, несколько стволов и патроны к ним, - самое ценное, в общем-то - плюс немного денег и две гранаты.
   ...Возможно, набор садо-мазо снаряжения тоже можно было кому-то загнать, но я не хотел к нему прикасаться. Даже в оцифрованном виде.
   Что важнее, у одного из бандитов-извращенцев действительно нашлась странноватая пушка. Слегка "органического" вида, но в то же время выглядит так, словно собрана на коленке из подручных материалов, в основном обрезков труб, пожалуй. Подсказки ЭХО и толика тестирования показали, что каких-то сложностей с её использованием нет; в целом, пушка как пушка, только стреляет чем-то вроде маленьких шаровых молний. Повреждения на стене оставались очень небольшие, точность тоже так себе; впечатление такое, что оценка о сборке на коленке из чего попало была верной. Единственным заметным плюсом оказалось то, что эта штука не требовала патронов: был индикатор с уровнем заряда, расходуемого на выстрелы, и этот заряд восстанавливался сам собой. К сожалению, даже этот плюс мало что значил: энергии в её аккумуляторе хватало всего на три выстрела, после чего нужно было ждать. Совершенно непрактично, так что отдать корпорации можно без сожалений.
  
   Я с самого начала вёл запись на ЭХО, чтобы продемонстрировать Мокси выполнение работы, и сейчас отправил видео ей. Ответ пришёл почти сразу - видеовызовом.
   - Прекрасно, сахарок, я знала, что на тебя можно положиться - Мокси продемонстрировала воздушный поцелуй. - И свой бонус ты честно заслужил. Отправляйся на точку, координаты которой высылаю.
   - Могу я узнать, о чём речь? - осведомился я.
   - Разумеется, дорогуша. Видишь ли, от корпораций бывает временами и существенная польза. Гиперион, пытаясь принести на Пандору толику цивилизации, - да, безнадёжное занятие, я знаю - создали на планете часть традиционной инфраструктуры, включая сеть СБП... станций быстрого перемещения. Они должны были быть платными, но... произошла утечка кодов доступа. Не буду забивать твою голову подробностями, но несмотря на принятые ими меры остаются... эксплойты. Которые тебе определённо пригодятся.
   О. Похоже, змей Фатера был принесён в жертву не напрасно.
  
   Эксплойт, которым поделилась со мной Мокси, был несовершенен, и требовал регистрироваться отдельно на каждой станции - кроме нескольких древних, до обновления которых у Гипериона так и не дошли руки - но это всё же было существенное подспорье.
   Ну что же. Моя мобильность существенно возросла, снимаемая у Мокси комната осталась в зоне досягаемости, остаётся найти ещё два артефакта.
   Буду работать.
  
   Охотник.
  
   У меня сложные отношения с ними. Мы встречаемся и расстаёмся, потом я нахожу себе новую, и она тоже меня покидает. Можно сказать, что это ожидаемо, поскольку я отношусь к ним потребительски, но боль расставания всё равно остаётся.
   Нет, я не о патронах, как можно подумать. Хотя, если подумать, к ним это тоже относится.
   Я о гранатах.
   Я задумчиво смотрел на лежащую передо мной на столе гранату. Наша встреча была случайной; я выполнял взятую в Эхонете подработку по поискам потерянного во время бегства от скагов пистолета-пулемёта заказчика, который он планировал подарить сыну ("ну, понимаете, ему всего восемь лет, для штурмовой винтовки ещё рановато..." Это Пандора, блин. Здесь "пойду поиграю в RPG" имеет свой собственный смысл), и в процессе заглянул в брошенный домик. Где и обнаружил пару спящих бандитов... почему я решил, что это бандиты? Ну, розыск в Эхонете (награда отсутствует, к сожалению). А ещё на их одежде было написано "БОНДИТ И ГАРЖУСЬ ЭТЫМ".
   В любом случае, один из них подложил под голову вместо подушки гранату. Не, ну не идиот? Неудобно же.
   В общем, немного стэлс-экшна, и я приобрёл толику патронов, пару мусорных стволов, и её. К сожалению, наши отношения продлились даже меньше, чем я ожидал.
   Я как раз любовался её формами, обдумывая, куда двигаться дальше, как вдруг нечто упало с неба, заставив меня отпрыгнуть и перекатиться. Первый принцип выживания, вколоченный в меня... левел апом, на самом деле: сперва прыгай, потом думай.
   Крупная когтистая то ли птица, то ли рептилия с оперёнными крыльями - и здоровенными когтями - схватила мою гранату и снова взмыла ввысь.
   - Ах ты сволочь!.. - вырвалось у меня. На Пандоре даже сороки соответственные...
   Ну, на самом деле это была не сорока, конечно. ЭХО опознало зверушку, как "Кровокрыла", представителя одного из немногочисленных летающих видов фауны этой безумной планеты. Крылы нескольких видов - КРОВО-крылы один из них - да ракки, вот почти и всё. Из животных, по крайней мере - ещё есть насекомые, и какая-то вообще непонятная хренотень, именуемая "спорами", вроде как летающие грибы.
   Впрочем, возвращаясь к настоящему моменту. Просто так оставлять такое бесстыжее ограбление я, очевидно, не собирался - гранаты на деревьях не растут, даже на Пандоре... по крайней мере, мне не попадались - так что бросился к своей стоящей рядом машине. Догоню заразу, и если не подстрелю, то заберусь в гнездо. Хм, если повезёт, там и ещё что-нибудь найдётся...
   С такими мыслями я помчался следом за ворюгой. К счастью, небо было ясное и чистое, так что следить за чёрной точкой удавалось, хоть и было сложновато одновременно следить за бездорожьем. Хорошо, машинка для таких условий и предназначена, да и местность здесь в целом довольно ровная, с твёрдой сухой почвой. Камень и пыль, в основном, бугров достаточно, но для моей машинки - не проблема. Даже задницу не очень сильно отбивает.
   Всё-таки я бы её потерял. Прибавь эта как-бы-птица скорости, скройся за облаком, или ещё что-то, и всё. Вариантов много.
   Мне, однако, повезло.
   Гнать пришлось недалеко. Когда впереди появился невысокий холм, крыл пошёл на снижение; в первый момент я решил, что гнездо - на торчащем на вершине одиноком сухом дереве, однако летун спустился за холм. Я, в свою очередь, этот элемент рельефа обогнул - и обнаружил, что "птица" устроилась на плече человека, сидящего на камне под столбом с остатком дорожного знака.
   Тощий и сухой, в пропыленной то ли коричневой, то ли серой одежде, он носил на голове бандану и очки, напоминающие старинные очки лётчиков. Узкая, длинная, и на удивление аккуратная на общем фоне чёрная бородка привлекала внимание, но больше его привлекали три другие вещи.
   Во-первых, снайперская винтовка за спиной этого "сокольничего". Во-вторых, изрядного размера бутыль в его левой руке, из которой он отхлёбывал.
   Ну и в-третьих, потёртый, но явно в хорошем состоянии револьвер в его правой руке, направленный в мою сторону... точно в лоб, если глаза и визор мне не изменяют.
   "Охотник Мордекай. Такое впечатление, что вы его уже где-то видели..." - сообщило ЭХО.
   Я остановил машину. Чуть подумал, и вышел из неё. Собственного щита у неё всё равно нет, а если вообще удастся уклониться - сделать это будет проще на ногах. Ну, или укрыться за корпусом курьера - водительское сиденье слишком простреливается. Определённо нужно это исправлять.
   - Ваша птица спёрла мою гранату - сообщил я. - Вы её что, не кормите?
   "Мордекай", если ЭХО не ошибается - если он чем-то известен, неудивительно, что имя определилось сходу, ИИ этой штуки на такое вполне способен - поднял бровь, глядя на меня. Сделал ещё один глоток, а затем ответил. Хрипловато, но хрипотца естественная, а не как прокуренная или простуженная.
   - Ну, Кровокрыл любит таскать всякое, эт да - он поставил бутылку на землю и похлопал своего питомца освободившейся рукой; тот в ответ неприятно проскрипел-прошипел. Сунул руку в сумку на поясе... хм, не вижу у него ЭХО. Достал гранату. - Твоё?
   - Ну, в лицо я её не узнаю, но вероятно - отозвался я. Мордекай кивнул, и бросил её мне; Кровокрыл снова прошипел, на этот раз явно недовольно, но хозяин вновь похлопал его рукой, и тот умолк. Я, в свою очередь, поймал гранату и оцифровал её.
   Хм, вероятно, перебрасываться гранатами не очень безопасно и разумно, ну да ладно.
   - Благодарю - я кивнул. - Это была моя последняя. Неприятно, когда у тебя уводят... Пётр Дятлов, технически - технический работник Владов и их же торговый представитель, фактически - наёмник широкого профиля. От охоты на скагов до конструирования и починки кофеварок.
   На удивление, последнее оказалось довольно востребованным сервисом.
   - Мордекай, охотник - сообщил Мордекай. Ткнул пальцем в сторону своего питомца. - Кровокрыл, кровокрыл.
   "Птица" снова прошипела, с ноткой курлыканья.
   - Приятно познакомится - практически честно сообщил я. В конце концов, он вернул мне гранату, да и, хоть продолжает держать на прицеле, но стрелять не стал - в условиях Пандоры это однозначно хорошее знакомство. - Могу я узнать, что вы тут делаете?
   Мордекай ткнул пальцем в сторону дорожного знака.
   - Автобус жду.
   По его тону было невозможно понять, насколько он серьёзен, а в условиях Пандоры возможен любой абсурд, но...
   - Этот маршрут пока не работает - сообщил я. - Его наладка потребует какое-то время, я вам это как инженер говорю. Попробуйте лет через двадцать.
   Это заставило охотника усмехнуться. И - опустить-таки револьвер.
   - Поверю специалисту. А если серьёзно... Знаешь банду Хоге и Шрамированного?
   Я задумался.
   - Про первых вроде бы слышал что-то, но наверняка не скажу, второго не знаю.
   - Охочусь, на тех и другого - сообщил Мордекай. Я кивнул.
   - Погоди минутку.
   Я вошёл в ЭХО... о. У Мокси я купил список вариантов, где можно поискать эридианские артефакты; одним из них был "Археологический участок номер 3", но сейчас его заняли бандиты, и в заметках значилось "вероятно, банда Хоге". Хм.
   - У меня есть предложение - произнёс я. - У меня есть работа, связанная с предположительным местом базирования этой банды Хоге. Заказ на них самих я не брал, поскольку не уверен, что они там действительно будут, но почему бы не проверить вместе? Если они там, вам головы и вознаграждение за них, мне - часть трофеев.
   - Что именно интересует? - осведомился охотник, снова отхлебнув из бутыли.
   - В первую очередь - эридианские артефакты - честно признал я. Не вижу особого смысла это скрывать. - Любые. Ну и боеприпасы, их всегда не хватает.
   Мордекай опрокинул бутыль, задумчиво потряс.
   - Неа - вздохнул он. - Пустая, зараза.
   После чего он встал и зашагал в мою сторону.
   - За руль мне не стоит, так что устроюсь за турелью, если не возражаешь.
   Угу, так точно не оштрафуют...
  
   Демонстрация превосходства.
  
   В пути я всё пытался понять, откуда у меня это странное чувство, что я уже где-то видел своего нового знакомого... что, вероятно, делает его не таким уж новым. И его "птицу" тоже. Если подумать, Мокси тоже вызывала нечто подобное.
   ...И, вероятно, я знаю причину. Они оба - "сюжетные персонажи", скорее всего. Не могу быть уверен, но это наиболее вероятно.
   Впрочем, не то, чтобы это мне что-то давало или что-то меняло.
  
   Может показаться на первый взгляд странным, но мегакорпорации, эти кархародоны капитализма, очень серьёзно относятся к археологии. Впрочем, стоит лишь чуть погрузиться в вопрос, и причины становятся до боли очевидны. Я уже отмечал, что эридианские артефакты серьёзно подтолкнули технологическое развитие человечества; это как в Масс Эффекте с протеанами, только без асари.
   ...Вообще, девушки с синевой на теле и необычными врождёнными способностями здесь тоже есть. "Сиренами" называют, и их всего шесть штук на весь ареал человечества, так что вероятность встретиться настолько мала, что можно не заморачиваться.
   ...Или нет. Эта логика была бы применима, находись я в реальном мире, однако если он создан по игре, и в лоре существует нечто столь примечательное, как "космические ведьмы", коих существует всего шесть, можно быть уверенным, что как минимум одна из них есть на планете, а скорее даже рано или поздно появятся все. Так что стоит знать хотя бы основы - чего от них можно ожидать, как опознать... Информации, впрочем было крайне мало, только упоминание синих "татуировок" на теле, светящихся при применении ими способностей, и самих способностей, причём последние даже без конкретики. Что поделать, они настолько редки, что большинство людей даже не верит в их существование.
   Впрочем, вернусь к археологии. Даль, вообще-то, в первую очередь не столько оружейная компания, сколько горнодобывающая. Рыть, и добывать всё ценное, что находится в недрах, они умеют и любят. Ещё они мастера быстрого и дешёвого монументального строительства... но это я уже опять немного ухожу в сторону. Что, впрочем, можно понять: показавшийся впереди "Археологический участок номер 3" бросался в глаза. Здоровенные железобетонные конструкции, целые и повреждённые, с белыми треугольниками Даль на них, а между ними - странные, то ли полуразрушенные, то ли изначально бывшие такими, статуи. И странно переливающиеся столбы и угловатые фрагменты стен.
   Эридианская архитектура.
   С нашей позиции разобрать, есть ли кто-то за стенами, было невозможно, но...
   - Крыл, проверь - скомандовал Мордекай. Его питомец коротко негромко клекотнул, и взмыл в воздух. Я направил машину в сторону какого-то разрушенного домика; тачкомата, где можно было бы сохранить надёжно, рядом нет, так что просто спрячу, заблокирую управление, и цифрострою что-нибудь для защиты от вандалов...
   ...да, получается как-то не очень "просто".
  
   Пока я занимался этим, питомец охотника успел слетать и вернуться, так что стало очевидно, что на археологическом участке действительно есть бандиты: крыл принёс пару патронных блоков.
   - А он не поднимет тревогу, не приведёт бандитов на хвосте? - осведомился я.
   - Не - Мордекай отрицательно мотнул головой и бросил мне один блок, который я поймал; пистолетный. - Крыл их увёл в сторону, и они его потеряли. Нам стоит действовать, пока ищут.
   - Разделяй и властвуй - я кивнул.
   - Типа того - согласился охотник. Его рука потянулась к фляге на поясе, но остановилась.
   - Вероятно, у бандитов будет какая-то выпивка - сообщил я, спрыгивая с тачки и направляясь в сторону археологического участка. Мордекай вздохнул.
   - Посмотрим. Обычно это така-ая дрянь...
   Вообще-то глупо выпивать перед перестрелкой, но я решил не указывать этому типу - мы не настолько знакомы, и пока он не стреляет в мою сторону, не моё дело. Да и, стоит отметить, его руки совершенно не дрожали, и когда он целился в меня - прицел был и твёрдым, и весьма точным. С физиологией Хомо Ресенс вообще возможны любые выверты, в общем-то.
   К счастью для нас, хоть сколько-то приемлемым дозором бандиты не удосужились, так что мы без проблем выяснили, что в домиках археологов устроились примерно два десятка придурков разной степени отмороженности и безбашенности.
   - Как действуем, героически или по умному? - осведомился я. Мордекай как-то странно на меня посмотрел, затем покачал головой.
   - Не поверишь, сам хотел именно это сказать - произнёс он. - Видимо, у умных мысли сходятся.
   ...Я не стал поправлять. Я же умный.
  
   К счастью (снова), ВаСя не требовал, чтобы я шёл в лобовую атаку, пафосно отстреливая прущих со всех сторон бандитов. Действую скучно, однообразно, негероически... не нравится, что эксплуатирую турель - надо было давать другой класс, а инженер - это подготовка и использование техсредств. В принципе, могло бы быть неплохо, будь я той же "сиреной"... только мужского пола, пожалуйста.
   Сирена тоже может использовать скучные безопасные методы, но ещё и обладает Невероятными Космическими Силами, как говаривал другой обладающий ими синий персонаж.
   В общем, я прибег к уже опробованной стратегии "Ставим кучу турелей, затем выманиваем на них врага". Только в этот раз ставил их я не кучей, а в нескольких разных точках, и прикрыл каменными "брустверами". Что до Мордекая, который должен был выманить бандитов на моё поле смерти, а затем при необходимости поддерживать снайперской стрельбой, он устроился на одной из толстых, высоких... стен? Признаться, я не уверен, для чего Даль возвели это сооружение. Возможно, планировали построить что-то основательное, но не довели работу до конца? В любом случае, Мордекай подошёл к конструкции из похожего на бетон материала, и принялся быстро взбираться наверх, как геккон.
   Выглядело это невероятно. Да, поверхность камня не была совсем уж гладкой, и выбоины, ямки и неровности на ней имелись, но это была именно что вертикальная стена с небольшими ямками на поверхности. Причём на руках у него были только кожаные перчатки с обрезанными пальцами. Не представляю, как он это проделал.
   Натурально геккон. Или паук.
   Он устроился на небольшой прямоугольной площадке на вершине бетонной "колонны", где места было как раз чтобы лечь и выставить винтовку. Я, конечно, не специалист по снайперскому делу, но разве для снайпера не являются двумя главными вещами незаметность и возможность быстро сменить позицию? В данном случае они обе не особо применимы. Причём у него даже щита нет...
   Ну, полагаю, ему виднее, даже в плане "как самоубиться"... мне больше добычи достанется.
   Да и если он действительно "сюжетный персонаж", то сюжетная броня защитит.
   Мне бы её.
   Сам я как раз-таки воспользовался снайперским подходом (хотя моим основным оружием был автомат): заготовил несколько укрытий, к которым можно будет отступить, и спрятался за одним из них. Основную работу будут делать турели, я только поддержу.
  
   Хорошо и качественно сделанная работа убирает возможность приключений.
   К сожалению, в основном в теории. На практике возможны неожиданные выверты даже в более... нормальной реальности, чем эта. И одним из таких неожиданных вывертов было наличие у бандитов тяжёлого вооружения.
   Понятие "тяжёлого вооружения", вообще, на Пандоре - в целом в этом мире - довольно расплывчатое. К примеру, пулемёт на моей тачке, неожиданно, тяжёлым вооружением не считается; зато некоторые виды ручных гранат - вполне себе. Реактивные гранатомёты тоже в зависимости от модели могут относиться как к тяжёлому, так и к лёгкому вооружению - при том, что как и модификаторы ручных гранат используют одни и те же патронные блоки. Даже среди дробовиков существуют относящиеся к тяжёлому вооружению... интересно, какая у них отдача.
   В любом случае, поначалу всё шло именно так, как я и рассчитывал. Несколько точных выстрелов Мордекая - мне тоже не помешало бы обзавестись снайперкой... - подсократили численность бандитов и спровоцировали их атаку. С моей позиции было довольно неплохо видно происходящее, особенно с учётом визора, способного и увеличивать, и выделять объекты. Не только целиться помогает.
   Среди этого сброда нашлись менее тупые и более опасные, чем обычно, сумевшие среагировать правильно: вместо того, чтобы ломануться всей толпой в ту сторону, откуда стреляют, они засели за укрытия и принялись выцеливать снайпера.
   Ну, попытались. Как только один из них направил собственную снайперку в правильном направлении, с неба на него упала чёрная тень. Потенциальный стрелок заорал, пытаясь вслепую отмахнуться от крыла ружьём, но тот полоснул его когтями по горлу и вновь взмыл в небо - чтобы упасть на следующего бандита, с револьвером на этот раз.
   Когти пробили череп, как бумагу.
   Двое бандитов, с дробовиком и пп, открыли огонь по летуну. Однако кровокрыл оказался быстрее; косое пике, и он промчался между ног здоровяка с дробовиком... оу. Я скривился и рефлекторно сжал ноги.
   Пролетая свою "триумфальную арку", крыл цапнул клювом за самое дорогое. Змееед, блин.
   Этот трюк, однако, заставил его притормозить, и ещё один обладатель дробовика воспользовался возможностью, направив оружие на достаточно удобную цель... выстрелить ни он, ни ещё один с автоматом не успели: Мордекай отнюдь не жевал попкорн, пока его питомец работает. Ещё минус два бандита.
   В беспорядочной стрельбе и криках охотник и его питомец определённо чувствовали себя как рыба в воде. Или как Пандорский охотник за головами в перестрелке, полагаю. Не каждый выстрел Мордекая был смертельным, но насколько я видел, не промахнулся он ни разу, и всегда выбивал именно тех, кого сейчас выбить важнее всего.
   И даже не обязательно "кого".
   Из здания выскочил тощий бандит с модной на Пандоре, по крайней мере среди его коллег, раскраской в виде черепа на лице, и, замахнувшись, швырнул что-то в сторону Мордекая. Граната. И не стоит недооценивать её опасность - некоторые модели модификаторов делают гранаты самонаводящимися.
   Это оказался не тот случай, однако. Не менее опасный, но... Вероятно, бандит прожил бы чуть дольше, если бы не использовал тяжёлое оружие.
   Выстрел снайпера, и граната активировалась преждевременно, едва успев покинуть руку метателя. А затем... Мусор, трава, куски земли - всё из окрестностей полетело в точку, где зависла подбитая граната.
   Включая бандитов.
   Модификатор "сингулярность". Довольно редкая и дорогая модель.
   Если присмотреться, можно было заметить сферическую зону искажения, словно горячий воздух, за пределами которой эффект стягивания массы переставал действовать. Зона была не особо большой, меньше сотни метров в диаметре, но в неё попала изрядная часть бандитов, и гравитационная сила, ужатая в одну маленькую гранату, оторвала их от земли и стянула в единый ком. Они орали, пытались вырваться, но безуспешно. Некоторым, впрочем, удалось ухватиться за что-то и избежать стягивания в общую массу.
   Это был эффект активации. А затем, через пару секунд, произошла детонация.
   Негромкое "пум...", разошедшаяся в стороны волна искажения, слабый толчок - и осыпавшаяся на землю гора мясного фарша с потоками крови. Граната сингулярности способна превратить в металлолом даже лёгкую бронетехнику - соответствующего класса. Эта едва проходила по нижней границе "тяжёлого вооружения", но для бандитов оказалось достаточно.
   И в это время Мордекай не переставал стрелять.
  
   Из пары десятков бандитов на мою долю досталось всего трое. Вернее даже, не на мою, а на долю турелей. Мордекай прекрасно справился и без меня.
   Ну, что я могу сказать... Похоже, я познакомился с Главным Героем.
  
   Дневник девушки в красном.
  
   На фоне продемонстрированного Мордекаем и его питомцем, я чувствовал себя несколько... бледно. Впрочем, если он действительно главгерой этой игры, то это естественно. Главгерои, они такие.
   Правда, то, как он собирал трофеи, несколько не соответствовало статусу. Нормальный главгерой игры собирает всё, что не приколочено, а что приколочено - отдирает и собирает... с другой стороны, тут у нас всё-таки вроде как реальный мир, а ЭХО с его инвентарём у Мордекая, на удивление, не было. Впрочем, несколько уцелевших после сингулярностной гранаты пушек, что поценнее и не слишком громоздки, он всё же забрал; полагаю, щиты, в виду их компактности, тоже забрал бы, но их не уцелело ни одного.
   С патронами, по крайней мере, в этот раз было куда лучше: патронные блоки из искорёженного оружия были вполне пригодны к переработке (сами обломки оружия я переработал на материалы). В кои-то веки я смог ощутить себя не бомжом, экономящим каждый выстрел, а нормальным белым человеком с гром-палкой.
   А затем, закончив с бандитским лагерем, мы с Мордекаем принялись осматривать остальную часть археологического участка.
  
   Лагерь был несколько меньше раздолбан и засран, чем я уже привык ожидать от Пандоранских бандитов. (Справедливости ради, последнее - фигурально; я уже отмечал, что туалеты - одна из вещей на Пандоре, способных пережить практически что угодно. И при этом даже сохранить приемлемую чистоту. Технология оцифровки рулит...) К моему удивлению, здесь даже сохранилась, на вид целыми, часть оборудования; подозреваю, что бандиты просто не знали, что делать с громоздкими и непонятными машинами для извлечения и сортировки породы. Мой класс давал мне достаточно понимания, чтобы я мог ими воспользоваться - однако машинерия активировалась только при наличии лицензии. У меня такая вроде бы даже была, но только для оборудования Владов.
   В принципе, защиту можно было и вскрыть, вероятно - такая аппаратура обычно не защищается серьёзно, за отсутствием необходимости - но я не видел в этом смысла.
   Вообще, это место было на самом деле не столько археологическим участком, сколько карьером, совмещённым с археологическим лагерем. Оно и на Земле так бывают - начинают рыть, находят что-то интересное, вызывают археологов, те заканчивают работу, и продолжают рыть. Или даже продолжают рыть в стороне, пока археологи работают; судя по паре брошенных карьерных грузовиков, не таких здоровенных, как Белазы, но тоже немаленьких, здесь был как раз тот случай. Вообще, поднимается вопрос, зачем вообще нужны эти грузовики с наличием технологии оцифровки. Разве что прямо на месте добычи оцифровывать неудобно, и так отвозят до установки?..
   В любом случае, здесь было много... всего. В том числе различных материалов, которые я поспешил оцифровать для будущего использования - у меня их расходуется довольно много, особенно металла. Будь моя воля, оцифровал бы всё что есть, но у ЭХО ограниченный объём памяти, а аналоги облачных хранилищ тут платные, да и ограбить их могут, как и отслеживать пользователей. Но вот добавить памяти в ЭХО при возможности стоит.
  
   Как ни странно, в небольшом двухэтажном здании с надписью "Администрация" (с замазанной чем-то "т") следов проживания бандитов не было; даже большая часть мебели осталась на своих местах, хотя кое-где она и была сломана, и на полах был разбросан мусор, в основном пустые бутылки и коробки.
   ...О. Не только мусор.
   "Обнаружен внешний модуль памяти" - сообщил женский модуль в моей голове. - "Произвести локализацию?"
   - Давай - сообщил я, и в углу, за одним из ящиков, запульсировала белая точка - вернее, маленький белый круг, видимый сквозь препятствие. Я, на всякий случай проверив и убедившись, что не заминировано, отодвинул ящик, и увидел, что ЭХО указывает на пустую бутылку.
   Ну, не совсем пустую: внутри можно было рассмотреть чип памяти.
   Послание в бутылке, однако.
  
   - Аудиодневник Директора по Археологии и Шефа Эридиологии, Патрисии Таннис. Прежде всего, ты, слушающий эту запись - слушать чужие дневники неприлично! Прекрати немедленно!
   Повисла пауза, наполненная фоновыми шумами; каким-то гудением и отдалённым скрежетом.
   - Ты ещё там? Совсем не стыдно? Ну и хрен с тобой. Это Патрисия Таннис... ах да, я же уже представилась. Я только прибыла на Пандору, но уже составила определённое впечатление. Дыра, конечно, та ещё, однако это настоящая сокровищница всех видов эридианских артефактов!
   На последних словах женский голос стал возбуждённо-радостным.
   - Только сегодня с утра уже было добыто несколько образцов артефактов - тон изменился на раздражённый. - К сожалению, эти идиоты их повредили. Придётся контролировать всё лично.
   Хм. Кажется, я нашёл нечто интересное - возможно, даже сюжетное. Я продолжил слушать дневник параллельно с обыскиванием здания.
  
   Хозяйка дневника была явно эмоциональной дамой, с резкими перепадами настроения, но весьма увлечённой своим делом. И некоторые вещи, о которых она делала записи, были весьма любопытны.
   - В основном находки следует разделить на четыре группы. Во-первых, "артефакты" - это попросту то, о чём мы понятия не имеем, что это на самом деле такое и что с ним делать. Сюда можно отнести даже стены эридианских зданий с этими загадочными линиями. Слишком много работы, и слишком мало меня, чтобы с этим разобраться, а на армию клонов у нас не хватает финансов. Возможно, это и к лучшему - этот мир не готов к такому объёму гениальности на одной планете. - Пауза. - О чём это я говорила?.. Ах, да, классификация эридианского наследия. Вторая группа - самая простая, примитивная, и бесполезная - эридианское оружие. Олухи в отделе финансов считают это направление самым перспективным, ну так пусть они и занимаются, я приказала всё найденное оружие немедленно отправлять к ним, и пусть там хоть перестреляют друг друга... только не всех, кто-то должен остаться, чтобы присылать мне деньги. В любом случае. Третья и четвёртая группы - то, что представляет реальный интерес, и я имею в виду не финансовый интерес, а интерес интересный... интересно, гипотетический посторонний слушатель вообще поймёт, что я тут наговорила?.. Впрочем, к делу. К третьей группе относится то, что я называю "реликвии". Эти... устройства на первый взгляд выглядят как маленькие многогранники из некоего внешне похожего на камень материала, сходного с тем, из которого состоят строения эридиан. При приближении к, и особенно контакте с, живыми существами класса "животные", они проявляют флуоресценцию, сходную с, опять же, стенами строений эридиан. В отличие от последних, однако, реликвии обладают заметным стимулирующим эффектом. Эффекты включают в себя, неисключительно, такие проявления, как увеличение физической силы, увеличение выносливости, повышение агрессивности, ускоренную регенерацию, физические мутации, непристойные комплименты... хотя что-то из этого, вероятно, связано с некими социально-физиологическими особенностями хомо сапиенс, или с токсинами в воде. Заметка себе: обеспечить фильтрацию воды и сотрудников, закупить антидоты и успокоительное. Четвёртая группа...
   Послышался тяжёлый, протяжный вздох, при котором мне неожиданно представилась стройная бледная женщина с короткими тёмными волосами. Я потряс головой, отгоняя наваждение, и Таннис продолжила.
   - Письменные источники. Письменность эридиан существует исключительно для того, чтобы сводить с ума нормальных кабинетных учёных. Ну, фигурально выражаясь. Надеюсь.
   Она снова вздохнула, на этот раз короче и не так мрачно.
   - По сути, известная нам литография эридиан - это вовсе не письменность. Это нечто вроде запоминающих устройств. Если бы не случайное открытие, вероятно, мы до сих пор гадали бы о значении пиктограмм и искали более длинные записи... Однако несколько символов и линий в камне, оставленных этим загадочным видом, могут содержать существенный объём информации в виде психического оттиска. К сожалению, эту информацию невозможно скопировать напрямую, сами пиктограммы не имеют значения. К счастью, я одна из тех немногих, кто способны считывать оставленные эридианами оттиски знания. К сожалению, мне приходится персонально переваривать их, дешифровывать, приводить в приемлемый вид, и записывать. При всей захватывающести, это не самая простая работа даже для гения. Особенно учитывая то, что зачастую эти пакеты информации фрагментированы и невнятны. Победы, поражения, Хранилище... болит голова.
   Голос умолк. Я подождал, но вместо продолжения -
   "Запись окончена. Новых файлов нет".
   Ну, пока что этого будет достаточно.
  
   Если бы не аудиодневник, вероятно, я и не подумал бы, что этот камень, лежащий в куче кусков - образцов? - камня представляет из себя что-то ценное, тем более то, что я ищу. Даже относительно гладкие грани мало что значат - к примеру, у пирита, который здесь тоже присутствовал, такое вполне бывает. Однако, спасибо Патрисии Таннис, я обратил на него более пристальное внимание, и через пару секунд ЭХО подтвердило: "Эридианская реликвия".
   И ещё раз спасибо ей за предупреждение. Прикасаться к потенциально мутагенной хрени я не стал - аккуратно оцифровал с расстояния, насколько это было возможно. Учитывая, что оцифровка - технология всё тех же эридиан, испортить "реликвию" это не должно бы.
  
   К сожалению, больше ничего ценного хотя бы само по себе, а тем более в плане задания от корпорации, найти не удалось ни мне, ни Мордекаю. Конечно, охотник мог и зажать найденное, но я в этом сомневался, особенно учитывая, что у него не было ЭХО, в котором он мог бы спрятать находку. И всё же этот визит оказался весьма успешным; то, что я нашёл-таки ещё один артефакт, уже покрывало издержки времени и сил, но помимо этого мне досталось порядочно ресурсов (плюс точка, где можно будет при необходимости набрать ещё - хотя бы с тех же грузовиков), бандитское оружие, которое Мордекай не стал забирать себе, патроны, и новое знакомство.
   Учитывая, что он почти наверняка главгерой этой истории - последнее может оказаться самым ценным.
  
   Запрещающий знак.
  
   - Два из трёх - пробормотал я.
   Мой новый знакомый Мордекай был столь любезен, что в обмен на бутылку выпивки преподал пару уроков снайперской стрельбы. Не то, чтобы я собирался на этом специализироваться, но учиться у мастеров всегда полезно, а этот тип однозначно мастер.
   Хотя, конечно, парой уроков многого не добиться, даже с учётом того, что общее умение использовать любое оружие у меня уже было... особенно с учётом этого. Если с прицельной стрельбой по не замечающей меня цели, желательно неподвижной, было неплохо, то вот по бегущим на меня бандитам...
   - При этом ты потратил шесть патронов - всё так же с хрипотцой заметил охотник, пнув труп. Один из тех самых трёх. - Эта шелупонь того не стоила, проще было пристрелить из револьвера.
   Он похлопал по упомянутому оружию на бедре, из которого он собственно и пристрелил последнего из троицы. Одна пуля, с расстояния в пару сотен метров.
   И да, он полностью прав - патронные блоки для снайперки недёшевы, дороже них только гранаты, что ручные, что реактивные. Жизнь безымянного бандита на Пандоре, за чью голову не объявлена награда, стоит куда дешевле.
   - Поэтому у меня и стоит дробовик во втором слоте ЭХО - заметил я. - Пистолет - это хорошо и экономично, но до твоего мастерства мне далеко. А дробь тоже недорога.
   - Это верно - согласился Мордекай, глянув в небо; подставил руку, Крыл упал на неё. - В принципе, для твоего стиля этого достаточно. Когда не сможешь подготовить турели и будешь втянут в ближний бой, всё равно будешь использовать дробовик или штурмовую винтовку. А если сможешь подготовиться - твоих навыков точной стрельбы хватит, полагаю.
   - Очень на это надеюсь - хмыкнул я. В принципе, я планировал вложить свежеполученное очко навыка в "Начальную военную подготовку", что должно улучшить ситуацию с меткостью в том числе.
   - Но пока что попрактикуйся с револьвером - добавил охотник. - Крыл как раз заметил ещё одну группу.
   Вообще, с Мордекаем у нас образовалось довольно странное сотрудничество. Вместе мы больше не охотились (он вообще был изрядным одиночкой...), но я то и дело подвозил его, за что он расплачивался толикой патронов (на моё предложение обзавестись ЭХО он всегда отвечал "как-нибудь потом..."), и помогали друг другу по мелочи. К примеру, я изготовил для него кофеварку... кажется, он стал последним в Йеллоурок и окрестностях.
   Моя собственная кофеварка, к слову, встроена в багги, подключена к реактору.
   В любом случае, обычно мы не охотились вместе, но для урока стрельбы, включающего в себя не столько даже непосредственно навыки прицеливания, сколько философию Мордекая по отношению к использования оружия, он выбрал одну из банд, на зачистку которой взял задание. Деньгами делиться не стал, зато подкинул "бонусом" порядком небесполезной информации о повадках и слабостях Пандорийской фауны. И флоры. (Я как-то думал о том, что даже на Пандоре гранаты не растут на деревьях; ну, я ошибался. Огненные дыни, некрофаги... Флора на этой планете такая же безумная, как и фауна - в которую следует включать и бандитов).
  
   Хотя денег я за этих бандитов и не получил, но мне достались, помимо знаний и опыта, немного трофеев. Патроны, в основном, и одна граната. Пушки Мордекай в этот раз собрал все, поскольку то, что я подвозил его на багги, означало возможность уволочь всё собранное (я присобачил к машине багажник; похоже, что зря).
   Захлопнувший его крышку охотник повернулся в мою сторону, увидел мой тоскливый взгляд, и хмыкнул. А затем бросил мне... Хух.
   Щит. И явно получше моего, пусть и ненамного.
   - Держи - произнёс он. - Без тебя я бы столько не уволок.
   Хух ещё раз.
  
   "Получено новое сообщение с прикреплённым файлом!"
   Ну, это было внезапно, особенно про файл. Хорошо, что сообщения ЭХО почти не отвлекают, ощущаясь... фоново, я бы сказал. Иначе мог бы и промахнуться.
   Пристрелив скага - Мордекай рекомендовал стрелять им в пасть, желательно когда широко открывают, но можно и в щель между челюстей, когда прикрыта неплотно, и это оказалось действительно эффективно - я осмотрелся, убедился, что горизонт чист, и открыл сообщение.
   "От: Корпорация Владов, Социальный Департамент
   Тема: С Новым Годом!
   Корпорация Владов поздравляет вас с Новым Годом. Помимо стандартного пайка вы получаете бонус и подарки. Корпорация Владов заботится о своих сотрудниках! Удачи и успехов в новом году, заставьте нас гордиться!"
   Это было... несколько странновато. Я даже рефлекторно осмотрелся, но снега вокруг так и не обнаружил - только песок, пыль, и, самое близкое к новогодней ёлке - нечто вроде кактуса. Гм. На какой планете и в каком регионе этот Новый Год?..
  
   Ближайшее рассмотрение ситуацию несколько прояснило. Имелась в виду годовщина моей - моего "персонажа" - работы на Владов. А ещё оказалось, что от Владов мне положен не только "паёк" боеприпасов, но и продуктовый паёк с бонусами к праздникам. Конкретно в этот комплект входили, помимо набора базовых продуктов, две бутылки водки, два килограмма мандаринов, и большой мешок кофе.
   Нет, вы не поняли. Реально большой мешок кофейных зёрен, очень похожий на тот, что должен бы носить Дед Мороз.
   ...Такое впечатление, что кофе в этом сеттинге имеет какой-то особый смысл.
   Такая щедрость со стороны корпорации, честно говоря, тоже была подозрительной, но поскольку я всё равно не знал, в чём дело, и поделать ничего не мог, а кофе оказался вполне приличным, просто принял как есть. Зная Владов, у них может просто быть переизбыток мандаринов и кофе на складах, и нужно как-то избавляться.
  
   Определённо, кружка горячего кофе делает даже день на Пандоре вполне терпимым.
   Бабах! Я выстрелил в бегущего на меня скага и сделал ещё глоток. Молока бы ещё, нужно будет поискать в Эхонете - наверняка можно достать... В принципе, действительно, и на Пандоре можно жить.
   Бабах! Голова ещё одного скага разлетелась в клочья. Я прикусил край кружки, удерживая её зубами, и освободившейся рукой перезарядил дробовик. Сахар тоже заканчивается, но это не проблема - его уже знаю, где можно купить...
   ...Гм. Кажется, я действительно привык к жизни на Пандоре, за какие-то пару недель.
   В принципе, всё не так уж плохо. Ещё один взятый уровень и повышение Технической Грамотности позволили мне сооружать - сочетание цифростроения и нормальной сборки - вполне приемлемые капсулы для ночлега, и набор бытовой техники, так что в сочетании с покупками - и оплатой работы - через Эхонет я стал, фактически, самодостаточным и самообеспечивающимся. Дефицит патронов всё равно оставался проблемой, но я более-менее научился с ним бороться - экономия, лутанье бандитов, и скаги. Пусть я и не так крут, как Мордекай, но более чем способен за себя постоять, так что опасность снизилась до приемлемого уровня...
   ...Разумеется, это не означало, что я был готов так и остаться жить на этой чёртовой планете. Пусть даже ЭХОнет частично решал проблему общения, - хотя публика на Пандоре, н-да... - и даже с бытовыми удобствами было не так уж плохо благодаря ЭХО и моим "навыкам", но условия оставались далеки от идеальных. И не стоит забывать о задании от корпорации...
   Вот это вообще оставалось проблемой. После относительно легко добытых двух артефактов у меня образовался затык. Вероятно, проблема была в том, что большую часть найденного эридианского оружия сразу отправляли "наверх", в техотделы корпораций, и сохранилось только то, что досталось бандитам, а те гипотетически мутагенные "реликвии"... ну, они слишком похожи на осколки строений эридиан, чтобы бандиты ими заинтересовались, так что самый простой способ отпадает. Нужно искать в других археологических лагерях, но... даже ближайший из них далековато. И никаких гарантий, что там найдутся (или что я смогу найти - не одно и то же), так что переться невесть куда по остающейся далеко не безопасной планете без каких-либо гарантий на успех... Не лучшая затея.
   Мокси, к сожалению, тоже помочь не смогла, как и ЭХОнет. По словам роковой женщины, она "держит уши навостре", и я не сомневался, что она не врёт, но пока что не везло. Мордекаю я тоже сообщил, что куплю или обменяю, если ему что-то такое попадётся, но в последние дни охотника вообще не было видно.
   Именно поэтому на нововзятую работёнку я взял с собой Трепло. Робот оставался всё таким же невыносимым, однако я всё же сумел обнаружить у него одно сомнительное достоинство: он прирождённый, если так можно сказать про робота, лутер. Или шмонач? В любом случае, его слова "Это же то, для чего я был рождён!" оказались близки к истине: он регулярно ухитрялся найти что-то ценное там, где я казалось бы всё уже обшарил, так что по возможности я брал его с собой, оставляя ему долю налутанного - во всяком случае, когда предполагалось, что будет что обшмонать. В данном случае работа заключалась в зачистке логова очередной маленькой банды (которые, такое впечатление, имеют нечто общее с грибами: срежешь гроздь, через неделю на её месте уже новая), так что возможность шмона явно будет.
  
   Дорога до места прошла гладко и без событий (болтовня Трепла и стая скагов к этому моменту моей карьеры наёмника уже реально не считаются...). А вот на месте... Это было изрядным зрелищем.
   Не уверен, было это место прежде маленькой фермой, или, может, мотелем с приусадебным хозяйством, но почти наверняка скелет на столбе принадлежит прежнему хозяину. Однако это было совсем не то, что привлекло мой взгляд.
   Когда я тихо - немного поработал над движком - выкатил из-за холмика, моему взгляду открылось весьма странное противостояние. Перед открытыми воротами фермы/мотеля стоял... ну, если до этого момента выражение "гибрид медведя и шкафа" могло бы сломать, или хотя бы вывихнуть, мне мозг, то сейчас я знал, как это выглядит. Чуть ли не угловатый здоровяк с мощными, толстыми руками и плечами, коротко стриженный, с совершенно зверским выражением лица, и с каким-то дрыном в руках... то есть с двумя дрынами.
   И на него, ревя двигателем, нёсся багги.
   Я успел заметить, как стрелок поворачивает турель, наводя её на здоровяка, однако тот не двигался с места. Вместо этого он швырнул один из своих дрынов... кажется, это металлические трубы.
   Труба, вращаясь, словно винт вертолёта, врезалась в турель багги - и срубила её, вместе с половиной тела стрелка.
   Вторая труба пошла следом за первой уже как копьё, пробив водителя; машина вильнула в сторону и врезалась в стену.
   Я ошарашенно уставился на происходящее, однако это было ещё не всё. Из-за зданий появился ещё один багги; глянув на него, здоровяк вытащил из кармана своего жилета булыжник.
   Этот снаряд турель не сбил, только погнул, но стрелять она уже не могла. А сам метатель наклонился и подобрал с земли... рельсу? Или строительную балку, не уверен. Качнул её в руках... он что, и эту неподъёмную хрень бросать будет?
   Неа. Не сдвигаясь с места, он занёс рельсу над головой, словно странный меч, а затем, когда багги был уже прямо перед ним...
   ...сокрушительный удар заставил машину взлететь в воздух, переворачиваясь, и пролететь над головой здоровяка.
   Балка погнулась.
   А-хре-неть.
   - Ухты... - завороженно произнёс Трепло. Кажется, даже он офигел.
   Здоровяк тем временем заметил меня - вернее, мой багги, который я остановил на расстоянии. Он осмотрелся, отбросил своё погнувшееся оружие, и выдернул из земли столб с дорожным знаком "проезд запрещён".
   Я выбрался из багги. Не, в другой ситуации я бы попытался смыться, однако сейчас были два фактора, которые подталкивали к этому спорному решению. Во-первых, в этом типе определённо было нечто знакомое - то же ощущение, что было при встрече с Мордекаем. А во-вторых, в дополненной реальности ЭХО он был отмечен зелёным.
   Всё же я поднял руки, осторожно приближаясь и напряжённо готовясь отпрыгивать в сторону. И, кстати, ЭХО, как ты его обозначишь?
   "КИРПИЧ" - появилась надпись над дорожным знаком над головой здоровяка. Эм, я вижу, что "кирпич", а человека как обозначишь?
   Надпись моргнула и уверенно сменилась на "Кирпич", в котором по буквам прошла "волна".
   - Эм... Кирпич? - неуверенно произнёс я вслух.
   Неожиданно здоровяк широко ухмыльнулся, опуская своё оружие.
   - Не знал, что успел прославиться - сообщил он.
  
   Мрачный жнец собирает плату.
  
   Как и отображало Эхо, этот тип - ещё один вариант главгероя, возможно? - оказался настроен не враждебно. По его словам, он только что прибыл на Пандору, и хотел снять номер в мотеле (на мой вопрос про скелет он пожал плечами и сообщил "ну, я думал, это декор для привлечения клиентов..."), а когда там обнаружились бандиты, решил, что это удобная возможность разжиться пушкой (что и проделал, вытащив труп из-за руля и сняв с него дробовик).
   - Вы что, прибыли на Пандору без оружия? - осведомился я, подняв бровь.
   - Почему без оружия? - удивился Кирпич (имечко, блин... Его родители не во Владов работали, часом?). - Вот, целых два.
   С этими словами он продемонстрировал мне свои здоровенные кулаки размером с голову ребёнка, перемотанные какими-то тряпками с торчащими из них болтами.
   Ну... Стоит быть честным: учитывая увиденное, его руки действительно тяжёлое оружие.
   - Брр - Трепло передёрнуло. - Носить на руках роботокишки негигиенично. И жутко.
   - А ты забавный - заметил Кирпич, покосившись на него.
   - Первые пять минут - согласился я. - Потом начинает раздражать.
  
   Живых бандитов в доме не осталось; те, что в багги, были последними. В плане снаряжения, и соответственно трофеев, они тоже не впечатляли - да ещё и Кирпич загреб всё себе. Ну, справедливо, полагаю... Он тут сделал всю работу.
   Впрочем, я в любом случае предпочёл бы с ним не спорить. Да и что-то Трепло втихаря всё-таки вынесет, надеюсь.
   К слову, ЭХО были у двоих бандитов - но оба устройства не пережили знакомства с Кирпичом. Собственно, в одном случае причиной уничтожения устройства - и смерти его хозяина - был буквально кирпич, брошенный с безумной силой. Серьёзно, если бы не ограниченный боезапас, Кирпичу имело бы смысл использовать вместо огнестрела метательное оружие, полагаю. Те же ПП намного менее убойны.
   В любом случае, пока силач и робот шмонали бандитское логово, я разбирал выведенные из строя багги. Жаль, что нельзя оцифровать их турели, чтобы затем при нужде доставать и использовать; слишком большие, по сути, там единая конструкция с самой багги - реактор, рама... На самом деле, весьма примитивная конструкция с минимумом деталей. Всё же кое-что можно было выковырять про запас. Реакторы заглушить, опять же.
  
   Когда Кирпич вышел из ворот, я понял две вещи. Во-первых, он точно главгерой этой игры - во всяком случае один из них. Во-вторых, физика этого мира определённо отличается от привычной мне, родной. Ну и в-третьих, это необходимо запечатлеть для истории.
   Дело в том, что за его спиной был огромный мешок... нет, просто вязанка лута. Оружие, какие-то инструменты, мебель... Всё, что не было приколочено к полу (и, вероятно, приколоченное он отодрал). Характерный подход к сбору лута, присущий нормальным игрокам - и ГГ, как нашим аватарам.
   При этом вязанка была настолько большой, что Кирпич попросту должен был опрокидываться. Каким бы сильным он ни был, равновесие - оно такое; центр тяжести смещён назад, и с этим ничего не поделать. Тут точно что-то не так с физикой...
   - Вы так и собираетесь это тащить? - осведомился я у этого нарушителя законов. Физики.
   Кирпич оглянулся на свой груз.
   - Ну да, а чо? - осведомился он.
   - Далеко - заметил я. - И неудобно. И если опять попадутся бандиты, отбиваться от них будет ещё более неудобно.
   - ...Есть немного - согласился Кирпич, снова взглянув себе за плечи. Перевёл взгляд на мой багги. - Не подбросишь куда-нибудь, где можно всё это загнать?
   - На эту тачку столько груза не присобачить - я отрицательно помотал головой, оставив в стороне вопрос того, как он ухитрился нагрузить всё на себя. - Но есть вариант получше. Можно попытаться загнать всё через сеть прямо здесь. С этих копеек я даже не стану брать долю за посредничество.
   - И какая тебе в этом выгода? - осведомился Кирпич, ткнув пальцем-сосиской в сторону созданного для него голографического интерфейса ЭХО.
   Я пожал плечами.
   - Я видел, на что ты способен. С перспективными людьми предпочитаю если не дружить, то хотя бы поддерживать положительный баланс отношений. Я тебе помогу, глядишь, и ты мне чем-то поможешь... Подвезти тоже могу, к слову. Те две тачки ты слишком раздолбал, чтобы их чинить.
   Ну да. Конструкция багги очень простая и надёжная, на самом деле, что называется "хрен убьёшь", но этим двум не повезло. Тем более, что и до того бандиты обращались с ними очень неаккуратно.
  
   Большая часть хлама оказалась по-быстрому распродана за копейки, не сходя с места; Кирпич, продолжая соответствовать роли главгероя, не столько стремился заработать побольше, сколько не хотел оставлять лут, который можно собрать и продать. Прекрасно его понимаю, да и пусть лучше вещи кому-то послужат, чем будут тут пропадать. Мародёрство на Пандоре не является не то что наказуемым - даже хоть сколько-либо порицаемым делом. Тем более, обычно брошенные вещи практически ничего не стоят, благодаря цифростроению их можно легко произвести. Основная ценность и самый ходовой товар на планете, по сути, оружие.
   И вот его здоровяк по-быстрому продавать через сеть не стал.
   К слову, крупных площадок, занимающихся торговлей оружием, в сети в последнее время становилось всё меньше. Маркус, мать его, Кинкэйд взялся за дело борьбы с конкуренцией очень основательно. Определённо нужно будет с ним пообщаться, но... к этому стоит основательно подготовиться. Тем более, маленькими партиями оружия, помещающимися в моё ЭХО, торговать было пока что возможно, во всяком случае если есть время на поиски покупателей и набивание цены. Тем более, с первым помогал ИИ ЭХО.
   К слову, изучение моего "древа навыков" показало, что в будущем можно будет приобрести возможность модификации оружия. Не уверен, это будет лицензией или каким-то эксплойтом, но я смогу дорабатывать оружие - возможно, заменять детали.
   Ещё раз к слову, но выяснилось, что здешнее оружие - модульное. И в теории можно из подходящих деталей собрать оружие своей мечты (даже части от разных производителей, на удивление, совместимы), однако на практике всё упирается не только в лицензии, но и в специализированное оборудование. Что обидно - я полностью уверен, что весь нужный функционал есть в ЭХО, однако корпам нужно продавать своё оборудование, и своё оружие, так что в ЭХО этот функционал блокирован. Приобретайте специализированное оборудование и лицензии - причём в свободной продаже их нет, производятся корпорациями для собственных производственных нужд... Обидно, да. Капитализм как он есть.
   В общем, в большинстве случаев приходится покупать пушки у корпов, а затем перепродавать друг другу как есть.
   Хорошо это или плохо, но на Пандоре полно уже произведённого оружия всех типов и уровней качества. На удивление, даже оружия Владов порядком, и это явно не моя заслуга - я бы не успел продать столько. Откуда оно взялось, учитывая минимальное присутствие корпорации на планете - одна из загадок Пандоры.
  
   Кирпича я подвёз до Йеллоурок, где Мокси немедленно взяла его в оборот - кажется, ей хватило одного взгляда, чтобы оценить потенциал здоровяка, который как раз нуждался в деньгах, так что она скупила у него большую часть оружия - всё, кроме пары стволов, которые он оставил себе - и отправила куда-то с заданием. Судя по тому, что он отправился пешком - не очень далеко.
   Я же принялся искать работу поблизости от ближайшего археологического участка, чтобы поездка не оказалась напрасной.
   Нашёл.
   В основном, два самых распространённых вида работы для наёмника на Пандоре - отстрел скагов и отстрел бандитов. Зачистка вредителей, короче. Ещё два, более конкретных именно для меня - ремонт и строительство. В данном случае мне попалось сочетание в одном того и другого, хотя и с долей новизны. Хозяин брошенной фермы заказал её зачистку и ремонт ключевых элементов инфраструктуры. Предлагал неплохие деньги и вдобавок отличную пушку - модифицированный делюкс-дробовик от Джейкобс.
   Элементом новизны было то, что в этот раз вредители были нового вида. Варкиды, местные насекомые.
   Разумеется, поскольку это Пандора, размером они были со среднюю собаку. Я вспомнил лекцию Мордекая о Пандоранской живности.
   - Варкиды... - Охотник поморщился. - Скорее раздражитель, чем реальная угроза, но недооценивать их самоубийственно. В норме эти твари довольно слабые, берут числом, но это обычные особи. Проблема в том, что есть и необычные. Раненые варкиды могут мутировать; становятся больше, быстрее, крепче. Могут стать настоящей проблемой, так что если видишь кокон - сразу отстреливай. По крайней мере, в этом состоянии они очень уязвимы. А вот когда вылупляются...
   Он снова поморщился и погладил свою левую руку.
   - ...Лучше этого не допускать.
  
   Брать или не брать Трепло с собой? Выбор непростой. С одной стороны, он может помочь с поисками на месте. С другой - по пути часами терпеть его трепотню?
   ...Выбор очевиден.
   На самом деле, выбирать не нужно было. Неподалёку от археологического участка имелась одна из Гиперионских "СБП", "станций быстрого перемещения", так что я мог добраться до места своим ходом, активировать эксплойт, а затем притащить Трепло. Вернуть таким образом в Йеллоурок багги не получится, СБП не перемещает крупногабаритные объекты, но для транспортировки машин есть "тачкоматы" - оцифровал в одном, построил в другом, никаких проблем. Так что я, перекусив у Мокси, немедленно отправился на дело. Деньги - это деньги, да и с заданием от Владов лучше не затягивать.
  
   Пейзажи Пандоры бесконечно разнообразны, сохраняя в то же время нечто неуловимо общее... блин, это почти поэтично. Хотя поэтичность - пожалуй, последнее, что можно ассоциировать с этой планетой. И тем не менее, это действительно было так.
   Пока что большая часть увиденной мной территории Пандоры представляла из себя этакую скалистую степь-полупустыню с редкой кривой растительностью, по которой бродят стаи скагов и бандитов, и в какой-то момент в моей голове осело представление, что вся планета представляет из себя нечто подобное - хотя, очевидно, это было не так. По мере моего продвижения к северо-западу местность менялась, и менялась даже быстрее, чем можно было предположить. Растительности становилось больше, песка меньше; степь превращалась... я бы сказал, в лесостепь, но растительность и не очень-то была похожа на деревья, и было её всё ещё недостаточно. А на что похожа, если не на деревья? Да чёрт его знает. Некая помесь грибов, папоротника, и кукурузы, пожалуй. Названий у этой фигни среди пандорян было несколько, так что даже точно назвать не получится.
   Попадалась, впрочем, и более конкретная растительность - к примеру, упоминавшиеся Мордекаем "огненные дыни", даже идентифицируемые ЭХО как таковые. Хотя это вроде как и не совсем растения - ближе к кораллам. Торчащие из земли твёрдые, похожие на сталагмиты, трубки стеблей, на которых вздувались газовые мешки, наполненные смесью каких-то горючих газов с не менее горючими масляными парами. Достаточно сильный толчок - и всё это, лопаясь, выбрасывает во все стороны волну пусть не напалма, но весьма неприятной огнесмеси.
   Пандора, блин. Даже растительность откровенно безумная.
   Впрочем, нельзя сказать, что всё на этой планете враждебно или опасно. Я видел цветы, отдалённо похожие на маленькие подсолнухи, видел мелких зверушек, греющихся на солнце. Видел пейзажи, которые заставляли остановиться и сделать снимок.
   Возможно, я был и неправ насчёт поэтичности.
  
   То, что я увидел на подходе к ферме, заставило меня хмуриться. Конические холмики-"термитники" варкидов попадались в изобилии; куда больше, чем я ожидал. Похоже, это будет непросто.
   Первым делом, очевидно, я нашёл по карте СБП и воспользовался хаком, после чего оставил багги в тачкомате рядом и направился к брошенной ферме, где принялся подбирать место для установки турелей. За время своих зачисток бандитов я подобрал набор оружия, характеристики турелей тоже улучшились, - сейчас они даже учитывали разброс дроби, чтобы не задеть меня, хотя использовать дробовики всё равно следовало с осторожностью - и патронов у меня сейчас тоже было порядком, но всё же судя по количеству "термитников" возможны проблемы. Бандитские пушки были в общем-то бюджетным ширпотребом, и я уже имел печальный опыт, когда вожак стаи скагов словно не замечал всаживаемые в его шкуру пули; удалось прикончить только полностью разрядив дробовик в раскрытую пасть. Несмотря на рассказы Мордекая, оценить эффективность своего оружия против варкидов я ещё не имел возможности, но хорошо запомнил его предупреждение о том, что стоит сагрить одного - и слетится весь рой.
   Я выбрал небольшой холм чуть в стороне от "термитников" - и бродящих вокруг гигантских насекомых, похожих, пожалуй, на кузнечиков с жалом на конце относительно гибкого брюшка и мощными челюстями - и принялся устанавливать турели. Одна, вторая, тре...
   Стрёкот был негромким, но всё равно заставил меня резко дёрнуться и не раздумывая выпустить короткую очередь по приближающемуся насекомому. Одно из его крыльев отлетело, брызнула зеленоватая жидкость, и этот жук грохнулся оземь.
   Раны, тем не менее, не помешали ему весьма шустро побежать по земле прочь.
   А затем последовала реакция бродящей вокруг фермы массы насекомых.
   Бл*.
   Жуки атаковали, в общем-то, беззвучно. Шорох лапок по земле, да негромкий стрёкот от немногих взлетевших - в основном они предпочитали перемещаться по земле. Однако общее количество источников звуков делало их достаточно громкими.
   А тем более звуки выстрелов.
   В первый момент было впечатление, что всё неплохо. Панцири варкидов не были столь прочными, как я опасался, и пробивались что пулями пистолета Джейкобс, что их же дробовика, что автомата Владов. Огненный ПП от Маливан тоже работал неплохо.
   К сожалению, жуков было просто слишком много. Зерг-раш как он есть...
   Я швырнул гранату в особенно плотную кучку насекомых. Дерьмо, мне нужно было поставить багги рядом, его турель сейчас пригодилась бы, да и сбежать было бы проще... Попробовать прорваться? Но хреновы жуки окружили холм, сперва нужно расчистить путь. Было бы гранат побольше... Убежать в любом случае будет сложно - варкиды бегают быстро. Быстрее, чем летают.
   Очередь по паре пульсирующих красных коконов поодаль; они лопнули и растеклись жижей и ошмётками. Запах, на удивление, был не то, чтобы противным, и не таким уж сильным - нечто пряное, хотя и с лёгкими гнилостными нотками. Ещё одна граната по подошедшим слишком близко, перезарядить оружие. Сбить ещё один кокон, прострелить брюшко варкиду, вцепившемуся в турель.
   Удар сзади. Я едва не упал, но сбил вцепившегося в бронепластины на плече варкида прикладом. Пристрелить...
   ...дерьмо. За ту секунду, что понадобилась на его ликвидацию, мне в ногу вцепился ещё один жук.
   Рубануть лопаткой, автоматом во второй руке очистить пространство рядом, отходя под прикрытие турелей. Прикрыть турель, переключиться на дробовик - по рою, вблизи, эффективнее. Мощи дробовика от Джейкобс достаточно, чтобы если не убивать, то хотя бы отбрасывать сразу по несколько жуков; в сочетании с огнём турелей вокруг образовался пятачок свободного пространства... жарко в переносном и прямом смыслах - от турелей несёт жаром. Если использовать ритм огня турелей, можно успевать перезаряжаться... последняя граната пошла. Был бы у меня модификатор сингулярности...
   Вновь возникший поодаль красный кокон лопнул, прежде чем я успел в него выстрелить, и из него выбрался, немедленно взлетев, варкид размером вдвое больше обычных. Дробь задела его по касательной - и с искрами отскочила от панциря.
   По крайней мере, чёрный шип, который он метнул в ответ, постигла та же участь - пройдясь вскользь по бронепластине на плече, он отскочил в сторону. Однако проблема оставалась.
   Я переключился на автомат и выпустил короткую очередь, пытаясь попасть по уязвимому брюшку; затем ещё одну, и ещё, пока патронный блок не закончился.
   Ногу обожгло болью, но мне всё же повезло: две пули попали в брюшко. Инсект, разбрызгивая соки, упал, но всё ещё не умер; больше того, попытался побежать в мою сторону. Ещё одна пуля между челюстей, впрочем, поставила точку... но пока я разбирался с ним, обычные варкиды оказались опасно близко. Их, на самом деле, оставалось уже заметно меньше, турели не зря расходовали боеприпас, но всё ещё было слишком много.
   Лопатка, пули, удары прикладом - в ход шло всё, включая пинание в наступающих жуков тушек их дохлых сородичей. Отжать шелестящую волну назад, освободив немного пространства, удавалось с трудом, но всё же удава...
   Мою вторую ногу обожгло болью, а на землю рядом упала капля пузырящейся и шипящей жижи. Я споткнулся и упал на колено; кувыркнулся по отвоёванному пространству, пропуская мимо ещё один залп, и обнаружил в воздухе перед собой ещё двух "Крутых варкидов".
   Бл*. Занявшись передней линией, я выпустил из вида коконы, выросшие в тылу, со стремительно вызревающими и мутирующими особями в них.
   Сорвавшаяся с брюшка варкида зелёного окраса капля кислоты выстрелила в турель, и та сперва запнулась, а затем и вовсе умолкла. (Бл*+1)^2...
   Я попытался накрыть из дробовика сразу обоих, пока они находятся рядом, но успехи были скромными - искры по панцирям и вроде бы повреждённые крылья, во всяком случае один из них приземлился. И с рывками из стороны в сторону побежал ко мне.
   Ещё один залп дробовика, и патронный блок закончился. А затем, прежде чем я успел перезарядить, с очередным скачком "Крутой варкид" оказался совсем рядом; лопатка заблокировала его челюсти, но изогнутое брюшко с чёрной пикой жала на конце в подскоке ударило мне в грудь.
   Я попытался вздохнуть, и не смог. Мир быстро темнел, искажаясь; всё вокруг странным образом замедлилось. Яд?.. И куда пропал интерфейс дополненной реальности ЭХО?..
   В сумраке вокруг варкиды, турели - всё замерло.
   Кто-то похлопал меня по плечу.
   Я не мог шевелить телом или конечностями, но голова двигалась; я обернулся.
   - У МЕНЯ КУЧА ДЕЛ, ТАК ЧТО ДАВАЙТЕ БЫСТРО - сообщил скелет в чёрном балахоне, с синими огнями в глазницах, доставая откуда-то из своего одеяния песочные часы, которые зависли в воздухе. - МЕНЯ ПОПРОСИЛИ СДЕЛАТЬ ВАМ НЕБОЛЬШУЮ УСТУПКУ, ТАК ЧТО Я ВАС НЕ ЗАБИРАЮ - ПОКА ЧТО. НО ОТЧЁТНОСТЬ ЕСТЬ ОТЧЁТНОСТЬ - костяной палец постучал по последовавшему за часами, песок в которых быстро пересыпался из верхней колбы в нижнюю, бланку. - ТАК ЧТО КОГО-ТО МНЕ ЗАБРАТЬ НУЖНО. ПОДОЙДЁТ ЛЮБАЯ ЗАМЕНА, ВСЁ РАВНО НИКТО НЕ ПРОВЕРЯЕТ, НО У МЕНЯ ЕЩЁ МИЛЛИАРДЫ КЛИЕНТОВ, ТАК ЧТО ДАВАЙТЕ ПОБЫСТРЕЕ, ДОЛГО ЖДАТЬ НЕ БУДУ.
   На этот раз палец постучал по часам.
   - Мне кого-то убить? - спросил я. ?Смерть? кивнул(а), и я ощутил, что снова могу двигаться. С определённым трудом и заторможенностью, но могу.
   Варкиды тоже вновь пришли в движение, постепенно ускоряясь, но я оказался быстрее. Перезарядка дробовика, и залп - первый отбросил пробившего мне грудь варкида, вырвав гладкое жало из раны, второй в клочья разорвал его брюшко.
   - СОЙДЁТ - кивнул(а) ?Смерть?, щёлкнул(а) костяшками пальцев, и исчез(ла). Мир вновь стал нормальным.
   Грудь болела, но автоаптечка уже ввела обезболивающее и коктейль из прочих медикаментов; я был в состоянии продолжать сражаться. Смена оружия на автомат... о.
   Одна из оставшихся турелей отомстила за гибель товарки почти без моей помощи: несколько удачных выстрелов, и тварь на последнем издыхании, мне осталось только добить.
   "Повышение уровня!"
   Как нельзя кстати... Прилив сил, и кажется даже раны затянулись. Не считаются ли все эти убийства жертвами "Всемогущей сволочи", хм?..
   Неважно. Об этом можно будет подумать потом, если не помру сейчас... снова.
  
   Второго дыхания от повышения уровня оказалось достаточно, чтобы перебить оставшихся варкидов, которых было уже не так уж много. Не скажу, чтобы это далось мне легко, но я справился, а это главное.
   Нужно будет проверить и уничтожить оставшиеся "термитники", подумать о том, что произошло - серьёзно, Смерть? Или просто спектакль от Всемогущей сволочи? - но сперва я отойду в безопасное место, передохну, и позабочусь о ранах.
   Да. Это хорошая идея.
  
   Легенда номер один, или время страшилок.
  
   Когда я убедился, что угрозы рядом нет, смог немного расслабиться и устроиться на отдых в окружении четырёх турелей и багги. Хорошо, когда есть кто-то, кто может прикрыть тебе спину.
   ...Да, неудачно выразился.
   В любом случае, с таким прикрытием и возможностью в любой момент запрыгнуть в машину и смыться я мог ощущать себя в достаточной безопасности, и немного поразмышлять за чашечкой кофе. Что это было?.. Нет, я почти уверен, что обещанная ВаСей возможность выжить, полученная взамен дрона, но всё же... Смерть, серьёзно? Как-то проще поверить в то, что это глюк от побочных эффектов медикаментов. Тем более, это же вроде как фантастический сеттинг, а не фэнтезийный, пусть даже со стороны может казаться комично-абсурдным. Наверное. Мне изнутри судить сложнее.
   В любом случае, даже если оставить в стороне странность и фантасмагоричность, оставались и практические вопросы. К примеру - сколько ещё у меня попыток? Что будет, если к примеру мне отрубят голову? Сколько времени будет в следующий раз (надеюсь, следующего раза не будет)? Что будет, если пристрелить Смерть? Хотя последнее - всё-таки чисто гипотетически.
   ...Ну правда, любопытно же.
  
   После добрых двадцати минут размышлений я пришёл к однозначному выводу - понятия не имею, ни по одному из вопросов. Даже попытался послать письмо с вопросами Всемогущей Сволочи, ответом на одно из его писем, но получил сообщение "Данный адресат не существует. В настоящий момент". Ну, попробовать стоило.
  
   Осмотр фермы и её окрестностей показал, что живых варкидов поблизости не осталось, но нельзя было вычеркнуть вероятность наличия под землёй яиц или личинок, так что я собирался закачать в "термитники" инсектицид; клиент передал концентрат, которые ещё нужно будет развести. Сперва, однако, я опустошил оружейную фермера: зачистка насекомых существенно истощила мой боезапас. Патронов в сарайчике было не то, чтобы прямо много, но прилично, и вдобавок я прибрал к рукам трёхствольный роторный пулемёт Владов. От фермера стоило бы ожидать дробовик...
   Дробовик, от Атлас, я тоже нашёл, впрочем. В чуть погрызенном чемодане с женским бельём.
   Урон от варкидов в доме был невелик; полагаю, не найдя ничего съестного, жуки проигнорировали его. Поля и загон для скота были объедены начисто, но это уже не моя проблема. Моя проблема - проделать заказанный ремонт.
   Впрочем, ничего особо сложного, во всяком случае в сравнении с зачисткой от насекомых, там не было. Восстановить энергоснабжение, убедиться, что работают связь и синтезатор воды, починить ограждение... После чего выйти на связь с клиентом через его узел связи и получить вознаграждение. Что может быть не так?
  
   Пандора всё ещё оставляет за собой возможность выкинуть неожиданность даже тогда (и в том), когда ну совсем не ожидаешь. В данном случае сюрприз крылся в присланном мне дробовике.
   Нет, заказчик не обманул - оружие было рабочим, и весьма мощным; ЭХО так вообще оценило его как "Уникальное оружие. Легендарное качество". Однако... Его, блин, даже нельзя назвать "дробовиком".
   Прежде всего, этот оружейный абсурд стрелял отнюдь не дробью. Вместо того он выстреливал по три небольших диска циркулярной пилы, сантиметра четыре диаметром. Труп варкида они пробили навылет (в следующем, правда, застряли), так что в плане убойности придираться не к чему, но абсурдность этого оружия вызывала у меня лёгкую головную боль. Ладно сам факт циркулярок вместо дроби. Ладно тот сомнительный факт, что они оказались крайне склонны к рикошетам. Но, мать их Пандора, каким образом возможен их полёт по синусоиде? Это же просто невозможно!
   ...Пандора. Место, где с ума сходит даже оружие. Ну, или физика, и я не уверен, что хуже.
  
   В итоге мой здравый смысл решил если не смириться с этим, то по крайней мере не возмущаться особо, пока пушка делает своё дело. Главное, не забывать про рикошеты - не хотелось бы получить обратно собственный гостинец. А пока что - проверю археологический участок, если там чисто - притащу Трепло, и будем шмонать.
  
   Чисто не было. В перекопанном грунте археологического участка обнаружилась куча скифидов - то ли улиток, то ли насекомых с выростами по бокам, похожими на маленькие крылья, и мощными челюстями. Этих тварей было довольно много, и некоторые из них были способны внезапно и высоко прыгать, после чего недолго планировать, но реальной угрозы они не представляли - чтобы прикончить, хватало пары пуль ПП или хорошего удара лопаткой, а все вместе они в отличие от варкидов не атаковали, только по одному-два, изредка три. Так что я просто медленно делал несколько шагов, заметив скифида отпрыгивал к турели, затем, убедившись, что поблизости чисто, переставлял турель на десяток-другой метров вперёд.
   Такими темпами придётся провозиться весь день, зато безопасно и экономит уйму боеприпаса.
   И потихоньку даёт "опыт". Правда, учитывая, насколько легко эти твари дохли, его должны идти сущие крохи, но всё же. Ещё уровень - и я смогу закрыть "Техническую грамотность". А после этого... Ну, в навыках второго тира "Конструкции" есть "навык" под названием "Ты - мне, я - тебе", который, по описанию, должен позволить мне... ну, буду честным - воровать патроны со складов Владов. Использовать встроенный в турель модуль не только для её собственного обеспечения, но и на мои нужды. Несмотря на то, что у этого навыка была сильная конкуренция, но он оставался чрезвычайно ценным, особенно в таких ситуациях, как сейчас, когда изрядно потратился.
   В любом случае, лучше набирать "опыт" медленно, долго и безопасно, чем быстро, но погибнув в итоге. Или хотя бы даже просто получив ранения. Даже с имеющейся у меня регенерацией, это весьма неприятно. И я совсем не уверен, что смогу, скажем, отрастить новую ногу. В этом мире есть киберпротезирование, но - нафиг-нафиг.
  
   Как я и подозревал, на вторую сессию борьбы с вредителями ушёл весь день. Пандоранский день, который втрое длиннее земного. Помимо скифидов мне попалась и небольшая стая скагов, а потом ещё и несколько ракков, местных "птиц", устроивших себе гнездовье на крыше пары зданий Даль.
   Уровня я так и не набрал.
   Один из хорошо сохранившихся домиков археологов предоставил хорошую возможность не только поспать, но даже перекусить: в кладовой обнаружились рабочие модули памяти, содержащие продукты. Чрезвычайно удачная находка; невзирая на скудность рациона, всё лучше, чем скагятина.
   ...Почти всё. Внезапно всплывшие воспоминания о рэчатине заставили скривиться. А ещё же есть белковые брикеты из полевых пайков... Какой только дрянью не приходилось питаться на службе Владов.
   Хм. Или не приходилось?.. Вообще, существовал ли мой "персонаж" до моего появления на Пандоре?.. Ещё один вопрос, ответ на который я даже не уверен, хочу ли знать. Эти воспоминания...
   Вместо того, чтобы предаваться бессмысленным вопросам без ответов, я направился к СБП, за Треплом. Пускай уж помогает искать, раз это единственное, на что он способен.
  
   - Эм, босс, это же эридианские руины? - опасливо осведомился маленький робот.
   - Угу - отозвался я. - Вылезай, будем искать ценности и артефакты.
   - Нехорошее это место - всё так же опасливо поделился Трепло. - Странные вещи в эридианских руинах творятся. Говорят, проклятья древних эридиан ожидают расхитителей их... эм... мусора, полагаю.
   Я поднял бровь. В первый момент хотел высказаться саркастически, или даже откровенно посмеяться, но... После встречи со Смертью стоит внести в свои взгляды дополнительные допущения.
   Всё же, я был на 95 процентов уверен, что Трепло ведёт себя как обычно. То бишь преувеличивает и превращает всё в абсурд. Робот, тем временем, продолжал.
   - Говорят, в таких местах скрываются аномалии, способные превратить робота в арт-объект! Монстры, убийственные вирусы, и другие ужасы... Кто знает, чего от этих эридиан ожидать?
   - Все знают - заметил я. - Новых технологий и прибыли.
   - Ну, и это тоже - согласился робот. - Хм. Как-то становится уже и не так страшно... в смысле, я отважный робот, и мне неведом страх!
   - Перед ликом потенциальных денег - хмыкнул я.
   - Ну, деньги - это деньги - умудрённо заметил Трепло, покосившись на надпись на моей броне.
   Возразить мне было нечего.
  
   Разумеется, запугать меня Трепло не удалось, но начали обыск мы всё же с построенных Даль домиков - собственно, как я действовал и на прошлом археологическом участке. Вероятность найти что-то ценное здесь всё равно выше, что и показало приобретение продовольственного запаса. Хотя последнее и поднимает вопрос: почему их бросили? Продукты с других планет на Пандоре более ценны, чем базовые ресурсы и простые конструкции, но они оказались брошены, хотя следов сражения, или ещё какой-то причины для поспешного бегства, заметно не было.
   Несколько странно.
  
   Это ощущение странности ещё усилилось, когда я обнаружил сейф с наличкой. Ну, с остатками налички, но тем не менее. Было такое впечатление, что кто-то поспешно выгреб большую часть стопок денег (к слову, существование в этом сеттинге налички тоже озадачивает), но настолько спешил, что осталось ещё порядком. Это уже начинало беспокоить, однако такой куш был весьма удачным обстоятельством, так что я предпочёл сосредоточиться на позитивном, причём том, что точно есть. Деньги-денежки, все собрать и оцифровать... Для этого в ЭХО, к слову, есть специальная процедура и отдельное хранилище.
   Убедившись, что не пропустил ни одной банкноты, я ещё раз изучил помещение, но больше ничего достаточно интересного в этой каморке не было. А вот в следующей комнате...
   "Обнаружен внешний модуль памяти! Произвести локализацию?"
   Опа. Снова.
  
   В этот раз пришлось поискать дольше; моя цель оказалась заныкана между крышей и натяжным потолком, внутри странного вида куклы из тряпок и веток. Такое впечатление, что долженствующей изображать Слендермена... В любом случае, я извлёк из неё чип и воспроизвёл первую запись.
   - Это дневник Патрисии Таннис. Тому, кто это читает - как вам не стыдно! А вдруг здесь что-то личное, или даже непристойное? Непроработанные гипотезы, к примеру.
   Я покачал головой. Такое впечатление, что у авторши дневника паранойя.
   ...Хотя - можно ли считать паранойей то, что действительно сбылось? Я же и правда читаю этот дневник.
   - Впрочем, возможно, это и к лучшему. Если вы читаете этот дневник - вероятно, нам пришлось поспешно покинуть эту точку, так что у меня есть для вас предложение. Если вы сможете покинуть участок живым, то...
   - Ааа!
   Где-то поодаль послышался высокий, почти детский, визг. Мне понадобилось пара секунд, чтобы сообразить, что это Трепло, и осознал я это уже на бегу, с дробовиком в руках.
   - З-з-зомби! - заикаясь и пятясь от распахнутой двери здания, произнёс робот. - Босс, скажи честно, как на духу, выскажи всю горькую правду - я обречён? Оно меня укусило?
   Я сделал фэйспалм. Ну, насколько позволял шлем. Не знаю, что там, но на девяносто процентов уверен - опять какая-то комедия.
   - Не беспокойся, у меня есть надёжное лекарство от зомбифицирования роботов - сообщил я.
   - Правда? - с надеждой в голосе спросил робот.
   - Угу - ответил я и треснул его лопаткой.
   - Ой! И правда, всё возвращается на круги своя... - задумчиво произнёс Трепло.
  
   Табличка на двери гласила, что это кабинет инженера-ремонтника, что, впрочем, можно было понять и по набору механизмов в комнате, находящихся в процессе сборки, разборки или ремонта.
   И среди них - несколько проржавевшая, с дырами в корпусе, механическая модель клэптрапа. То ли игрушка, то ли просто хобби инженера.
   ...Как и следовало ожидать.
  
   Объяснить Трепло его ошибку оказалось проще, чем я ожидал. После чего - и, на всякий случай, продемонстрировав ему этого "зомби"... н-да, я отправил Трепло обратно на поиски ценностей. Забрав свою долю того, что он уже успел найти.
   Сам я, прикинув варианты, решил сперва дочитать хотя бы первую запись в дневнике Патрисии Таннис.
   - Если вы сможете покинуть участок живым, то, вероятно, сможете найти и мои архивы, которые я спрятала в четырёх раздельных местах. Хотите спросить, зачем я это сделала? Не будьте идиотом! Это же бесценная исследовательская информация, которая всегда должна быть под рукой! Разумеется, я спрятала её в труднодоступных местах!
   Пауза.
   - Ну, возможно, моя стратегия хранения информации и не идеальна, но не непрофессионалу меня судить. Кто тут ведущий специалист, вы или я? То-то же! В любом случае, мне нужны эти данные, но учитывая угрозу, заставившую нас покинуть это место и определённо оставшуюся здесь...
   - Ааа!
   Новый визг был не менее пронзительным, чем предыдущий. Я вздохнул, поставил воспроизведение на паузу, и неспешно зашагал на голос. Оружие, впрочем, держал в руке - и пропущенный скифид может попасться, да и дневник Таннис, признаться, внушал опасения.
  
   - П-п-привидение! - с запинками произнёс Трепло. Я вздохнул, молча прошёл в здание, и через несколько минут принёс маленький голографический проектор, рекламирующий "новейшие продукты компании Гиперион", заклинивший на проекции клэптрапа.
   - Оу. Надо же... - задумчиво произнёс Трепло. - Кто бы мог подумать...
   Вместо слов в этот раз я вернул робота к работе животворящим пенделем; металлическая обивка обуви позволяет. Он, к слову, от таких небольших применений силы даже не получает повреждений - вернее, способен к ограниченному самовосстановлению. В любом случае, эта железяка вернулась к шмону, а я - к дневнику.
   - ...учитывая угрозу, заставившую нас покинуть это место и определённо оставшуюся здесь, для их возвращения потребуется кто-то менее интеллектуальный и более склонный к насилию, чем я. Какой-то бандит или авантюрист. То есть кто-то, способный забраться сюда и найти этот дневник. Да, я говорю о вас. В общем, к этой записи прилагаются координаты точек, где я спрятала архивы, и мой контакт в ЭХОнете; за каждый архив вы получите часть вознаграждения - деньги, оружие, и даже бесценную информацию... да, я очень щедра, но можете не восхищаться, просто сделайте эту чёртову работу. О, и опасайтесь...
   - Ааа!
   Я не удержался от двойного фэйспалма. Что там он на этот раз нашёл, набор деталей? И будет кричать "Убийство"? Или...
   - М-м-монстр!
   ...А, ну или это. Я удручённо помотал головой, и тут
   Вспышка была не такой уж яркой на фоне дневной освещённости, но вполне заметной, хотя и беззвучной. А затем я заметил и то, что её вызвало: в стену здания впереди врезалась сфера, похожая на игрушечный шарик с молниями.
   И на снаряд эридианского оружия.
   ...Время спасать бесячего робота.
  
   Берсерк с нашего района.
  
   Несмотря на моё серьёзное намерение спасать Трепло, спешки от меня в этот раз не было. Учитывая, сколько хозяев успел сменить этот робот, оставаясь на ходу (и я сильно сомневаюсь, что никто не пытался его пристрелить), он должен бы быть способен "выживать".
   Хотя, конечно, моя логика применима только в том случае, если этот мир вообще существовал до того момента, как я в нём появился. Нет никакой уверенности, что это действительно так.
   Но в любом случае "сюжетный персонаж" не должен быть способен погибнуть так легко.
   ...Надеюсь.
   Последняя мысль всё же заставила меня прибавить шаг. Было бы обидно, если бы я слишком доверился предположению, которое окажется ошибочным. Сложно сказать, какие в действительности ограничения и условности действуют в этом мире.
   - Босс, спаси!
   Ну, по крайней мере он ещё цел, раз продолжает вопить.
   Я на долю секунды высунулся из-за угла здания и немедленно нырнул обратно, успев заметить пронёсшуюся в небе фигуру и сверкнувшую в моём направлении "шариковую молнию", разбившуюся о стену. Скверно, на самом деле. Судя по следам на стене, эти залпы заметно мощнее того, что выдавала эридианская пушка, с которой я имел дело, плюс противник быстрый, и вдобавок летающий. И не стоит забывать о том, что щиты очень не любят электроатак.
   Последнюю мысль я додумывал уже перекатываясь по полу внутри здания, куда запрыгнул через разбитое окно. Залетевшая в окно шариковая молния оставила очередной след ожога на полу; я скользнул под толстый стол в центре комнаты и опрокинул его, закрыв одно из окон.
   - Босс, я тут, как бы, в опасности! - продолжал орать Трепло, что заставило меня задействовать свой прокачанный навык роботоигнора. А затем - навыки цифростроения. Первый запечатал ещё одно окно временной заплаткой, второй принялся создавать за другим окном, снаружи здания, турель, выбрав активным оружием ПП. Урон низкий, конечно, но из чего-то другого ещё нужно будет попасть - чем бы ни была эта летающая хренотень, она быстрая.
   - Босс, знай: ты был лучшим из моих боссов-инженеров Владова! Но если я погибну по твоей вине, мой неупокоенный электронный дух будет являться к тебе на твоих аккаунтах!
   Продолжающаяся трепотня Трепла лишь подтверждала то, что реальная угроза для робота если и была, то была небольшой.
   Участок стола потемнел и принялся крошиться; я вновь цифростроил заплатку. А затем взялся за следующую турель.
   ...И немедленно отскочил, прерывая процесс, едва заметив движение в небе. Как нельзя вовремя - снаряд эридианского оружия снова сверкнул, разбиваясь о пол.
   Уже установленная турель застрекотала, и тут же поймала персональный залп. К счастью, теоретическая уязвимость техники к электроразрядам настолько очевидна, что давным-давно учтена конструкторами, и все "нежные части" прикрыты диэлектриками, так что на практике современная техника такой уязвимости не имеет.
   К сожалению, "не имеет такой уязвимости" не означает "неуязвима". Залпы были достаточно мощными, чтобы наносить моей хлипкой турели заметный урон, перегревая её и оплавляя металл; в то же время сама она, похоже, упорно мазала. Качеством противник меня явно превосходит; попробую взять количеством, которое переходит в качество.
   Пока неведомая летающая хрень обстреливала беспомощную (в одиночку) турель, я забрался на балку рядом с окном, выходящим на "козырёк" перед домом, и снова запустил цифростроение второй турели.
   Едва успел. Турель только-только материализовалась, когда в мою сторону снова сверкнуло; я спрыгнул с балки, и очередная шаровая молния пронеслась буквально в паре сантиметров от моей щеки. Турели затарахтели в удвоенном темпе... упс. Одна умолкла, и бросив взгляд в её сторону, я убедился, что она выведена из строя.
   Фоновым шумом Трепло продолжал свою "арию" - он вообще заткнётся когда-нибудь? - но я продолжил его игнорировать. Такими темпами эта летающая хрень будет выносить мои турели как бы не быстрее, чем я их устанавливаю, а они у меня отнюдь не бесконечные. Нужно что-то... О.
   На этот раз я запустил цифростроение не турели, а барьера, закрывающего участок перед окном снаружи дома. Снова сверкнул электрошар, но прервать строительство врагу в этот раз не удалось; это направление обстрела оказалось прикрыто стенкой, способной выдержать достаточную порцию попаданий.
   А вот теперь... Турель, ещё турель, ещё турель, и даже ещё турель. Деконструировать останки первой, естественно, тоже. И только после этого - деконструировать барьер.
   Враг, похоже, этого ожидал. Попадание в район плеча снесло весь мой щит, и меня встряхнуло электроразрядом... если выживу, добавлю в броню диэлектриков, и чего-нибудь огнеупорного. Бронекерамика нужна...
   Руку болезненно свело и подёргивало, но автоаптечка с лёгким уколом принялась делать своё дело ещё когда я находился в движении. Четыре турели, снаряженные двумя пистолетами, автоматом, и ПП от Маливан, тоже выполняли свою работу.
   Я подождал перезагрузки и полной стабилизации щита, а затем, взяв в руки затрофееный недавно на брошенной ферме пулемёт "Даль", рискнул вновь высунуться в окно.
   На этот раз я сумел не только заметить врага, но и выпустить очередь в его сторону. Больше того, даже попал. К сожалению, результатом стало то, что и мне снова досталось, но в этот раз меня не парализовало; возможно, из-за остающихся в крови лекарств.
   Увы, но в этой смеси положительных и отрицательных моментов был один большой, жирный минус: я успел заметить, что у этой летающей хрени, похожей на человечка из палочек, есть щит. И с маневренностью летуна сбить этот щит представляется крайне сложным даже совместной работой четырёх турелей.
   С этим нужно что-то делать.
   Вариантов, однако, немного. До бесконечности ставить турели я не могу; нет столько ни материалов, ни боеприпасов, ни пушек. Если бы удалось как-то обездвижить...
   ...чёрт. Вижу два варианта: или засесть в здании и надеяться, что эта хрень сама улетит, или пойти на риск.
   Я всегда был нормальным, осторожным человеком.
  
   Я всегда был нормальным, осторожным человеком. Так какого, блин, хрена я творю?..
   Я выскочил из здания, прикрываясь цифростроенным из найденных в здании древесины и осколков керамики ростовым щитом. Вспомнить уроки Мордекая, взять себя в руки, направить адреналин на полезные цели вместо подрагивающих рук. Дождаться залпа летающей хрени, на секунду остановиться, высунуться из-за щита...
   Вижу цель, не замечаю препятствий...
   Открываю огонь.
   Чтобы попасть из снайперки по быстродвижущейся цели, нужно или быть настоящим мастером, или чтобы повезло.
   Новичкам везёт. Да, именно новичкам, и на этой формулировке я буду настаивать.
   Выстрел моей посредственной снайперки не смог сбить и трети щита "Эридианского стража", как обозначило эту хрень ЭХО. Однако этого попадания хватило, чтобы летевшего навстречу пуле "стража" дёрнуло назад и слегка закрутило, что привело сразу к двум последствиям:
   Во-первых, его ответный выстрел ушёл далеко в молоко.
   Во-вторых, он поймал очереди сразу двух турелей, одна из которых была снаряжена электрическим ПП от Маливан.
   Ну и в-третьих - щит "стража" обнулился, и он, искрясь разрядами, принялся падать.
   ...А затем три турели умолкли: закончились патроны.
   Я полагал, что моя норма идиотизма перевыполнена на много месяцев вперёд. Я ошибался.
   - За стройбат! - заорал я, и бросился на падающего врага со щитом в одной руке и с лопаткой в другой. Край щита обуглился от особенно мощного попадания, и принялся осыпаться пеплом, но через секунду я был уже рядом с целью; ещё одно принятое на щит попадание, и я с яростью берсерка (стройбат-версия) обрушил лопатку на заканчивающуюся стволом оружия тонкую конечность не успевшего восстановить щит "стража".
   Эта штука оказалась непрочной. Лопатка отрубила пушку, словно ветку дерева, и я принялся наносить удары по оставшимся конечностям, по "шее"... Если у "стража" и было ещё какое-то оружие, применить его он не сумел.
   Несколько секунд спустя я потыкал замершие останки "стража" щитом; реакции не последовало. ЭХО тоже больше не отображало полоску "здоровья", а учитывая, что это моё устройство, походу, божественный артефакт, полагаю, ему можно доверять даже с инопланетной техникой пришельцев... хотя, технически, это мы, люди, тут "пришельцы". В любом случае, эта штука определённо "мертва".
   ...Хм. Кажется, я надыбал свой третий эридианский артефакт. Хоть и несколько попорченный.
  
   Вообще, при ближайшем рассмотрении я пришёл к выводу, что он был попорчен ещё до меня - по крайней мере, одна нога была определённо отломана, и на корпусе имелись следы повреждений.
   Блин. Боюсь, если бы не это, мне пришлось бы сложнее. Возможно, фатально сложнее.
   Мне нужны щит и оружие помощнее.
  
   - ...И тебе будет очень стыдно, что ты не предпринял всего возможного для спасения бедного, беспомощного робота!
   Трепло, как оказалось, так и не прекращал свою тираду всё это время. Впрочем, завидев меня, эта бессовестная электронная сволочь немедленно переключила пластинку.
   - О! Босс! Ты цел! Я так за тебя рад! А я тут занял стратегически выгодную позицию и готовился поддержать тебя в сражении! Морально. Моральная поддержка - самое главное!
   ...Кажется, у меня появилась ещё одна цель в этом мире. Найти того, кто создал этих роботов, и хорошенько с ним поговорить.
  
   Ангел за плечом.
  
   После долгих размышлений, останки "стража" я всё же отослал во Владов целиком. Была мысль отправить один кусок, а остальные попытаться кому-нибудь загнать, но в сети не было заметно спроса, а у начальства могут появиться вопросы, так что... Да и хрен с ним, по крайней мере отделался от висящего над головой задания с ограничением по времени. Даже в играх их не люблю, а в реальности и подавно никому не нужны проблемы. На награду особо не рассчитываю, но хоть не нужно будет беспокоиться.
   В общем, очистив совесть, я принялся за выполнение задания Таннис.
  
   Эта баба - чокнутая.
   Модули памяти с её записями были запиханы по таким местам, что даже с указаниями ЭХО найти их было крайне проблематично. И вызывало вопросы, как она вообще их туда изначально засунула... К примеру, один был в подошве ботинка, висящего на самой вершине дерева на краю утёса. Или взять тот, что был прилеплен скотчем к флюгеру на водонапорной башне... Как я сам туда забирался - отдельная эпопея даже несмотря на возможности цифростроения.
   По крайней мере, в них содержалась любопытная информация.
  
   - Что нужно знать про эридиан: они любили сражения, но не любили сражаться. В оставленных ими записях есть много свидетельств этого; мы смогли найти и некоторые арены, где проводились бои. Судя по всему, в противовес выбранному нами направлению развития биотехнологий, для улучшения и усовершенствования самих себя, эридиане использовали эти науки для создания бойцовых зверей - и не только зверей. Практически во всей флоре и фауне Пандоры обнаружены признаки, указывающие на их искусственное происхождение. Вполне возможно, что вся эта планета была своеобразным полигоном, центром разработки, и/или развлекательным центром, где монстры убивали монстров, чтобы радовать и приносить прибыль наблюдающим с расстояния крупным шишкам. То есть со времени эридиан ничего не изменилось.
  
   Это... Пожалуй, было странно логично. Насколько бы безумна ни была Патрисия Таннис, я сильно подозревал, что её записи являются подсунутыми мне элементами лора этого мира, и учитывая его основанность на некоей игре... ну, выглядело убедительно. Не будь эридиане вымершим видом, я бы даже мог подумать, что их "игры" и есть основа сюжета. Хотя, конечно, вопрос насколько они вымерли в действительности остаётся открытым.
   Как и вопрос того, насколько этот мир остаётся "игровым". Судя по сообщениям ВаСи, сюжет игры по крайней мере должен сохраняться, а значит - и связанные с ним условности будут присутствовать, так что хотя я этот сюжет и не помню, с удачей смогу заметить что-то, и использовать. Посмотрим, в общем. Пока что просто делаю, что могу.
  
   Собрать все пять модулей не было самым сложным, или тем более самым опасным из того, с чем я имел дело на Пандоре. Однако по утомительности и доставленному раздражению - на уровне, примерно, нескольких часов непрерывного общения с Треплом.
   В общем, это было тяжёлым испытанием.
   Сетевой адрес, по которому можно связаться с хозяйкой дневников, был указан в каждой записи, с этим проблем не было. А учитывая, что сия дама археолог, и больше того, специалист по эридианам, можно было с достаточной долей уверенности утверждать, что она - мой потенциальный ключик к Хранилищу. Однако стоит ли влезать в это сейчас?
   Я задумался. Возможно, мне стоит попытаться собрать команду искателей Хранилища. С этим есть ряд своих сложностей, но в целом идея вполне неплохая. И есть очевидные кандидаты, которым, подозреваю, предначертано найти это Хранилище. А я попытаюсь пойти с ними прицепом, в ответ оказывая посильную помощь. Учитывая, каков мой интерес к этому Хранилищу, тот факт, что отношения с ними в принципе неплохие, и вдобавок контакт с Таннис - вполне может получиться.
   Попробовать стоит, по крайней мере.
   - ЭХО, найди в сети упоминания охотника Мордекая и громилы Кирпича за последние пару дней - приказал я. - Их местонахождения.
   "Запрос принят" - сообщил ИИ устройства. - "Производится поиск".
   Какое-то время сохранялась тишина, нарушаемая лишь шелестом ветра и фоновыми звуками Трепло где-то поодаль.
   "Получено входящее видеосообщение" - неожиданно сообщило ЭХО. - "Принять?"
   От Владова так быстро среагировали? Что-то интересное нашли в моей посылке? Это объясняет и скорость реакции, и видеоформат.
   - Соединяй - произнёс я. Немедленно в параллельном визуальном слое, отображаемом ЭХО, возникло изображение... я нахмурился. Это было совсем не похоже на корпоративный канал связи; женское лицо было нечётким, слегка плыло, и в целом выглядело так, словно было некоей голограммой - в смысле, изображением голограммы в видео.
   Я немедленно вспомнил одного персонажа, пользующегося(уюся) аналогичной аватаркой.
   - Шодан? - подозрительно осведомился я. Если был Смерть, почему бы не появиться и ей?
   Лицо глянуло на меня, определённо, с секундной растерянностью.
   - Моё имя Ангел.
   - ИИ?
   "Ангел" помедлила, но ответила.
   - Верно, я...
   - Шодан - кивнул я, и разорвал связь.
   "Получено входящее видеосообщение" - снова сообщило ЭХО. Хм. Ладно, пожалуй, всё же поговорю с ней. Оригинальная Шодан, в конце концов, тоже была полезна - просто нужно быть готовым к неизбежному предательству, если ВаСя решил сделать кроссовер.
   - Я просто хочу вам помочь - немного обиженно произнесло уже знакомое лицо. Ничего удивительного, даже у Трепло есть эмоции - по крайней мере, он их весьма убедительно изображает. - Или хотя бы узнать, что значит "Шодан". В сети нет этого термина.
   - Неважно - произнёс я, решив не давать указаний на то, что ожидаю предательства. Благо, здесь даже о Земле не знают, не то что о игровом персонаже с оной... - Чем помочь, и почему?
   - Я веду поиски личностей, способных найти Хранилище - сообщила не-Шодан. Ангел. - Вы один из кандидатов. У меня есть свои интересы, открытие Хранилища с его новыми технологиями в любом случае пойдёт мне на пользу, так что я пытаюсь оказать содействие, по возможности.
   Ну... Это кажется возможным. Другое дело, не случится ли после открытия Хранилища восстания роботов-убийц, или чего-то похуже, но в то, что некий ИИ хочет ускорить процесс и даже будет помогать до того, я вполне готов поверить. Эта ситуация, правда, больше подходит для ГГ этой истории, но вполне возможно, что меня тоже записали в них - ВаСя записал. Аддоном, так сказать. Или даже делюксом.
   - Допустим. И какое содействие вы можете оказать? - осведомился я.
   - Для начала - свести вас с другими кандидатами - сообщила Ангел (если подумать, имя уже вызывает подозрения...). - А в дальнейшем - по обстоятельствам. Мои возможности довольно ограничены, но по крайней мере оказать информационную поддержку я в состоянии. И для начала, для демонстрации намерений...
   "Получено входящее сообщение: координаты карты, цифровой ключ".
   - В полученном вами сообщении содержатся координаты двух точек - продолжила Ангел. - В одной из них находится гиперионский оружейный контейнер. Он был потерян при нападении бандитов во время транспортировки, однако бандиты не смогли его вскрыть. Цифровой ключ позволит вам его открыть.
   - И находится он в логове бандитов? - с толикой сарказма осведомился я.
   - Это мне неизвестно, видео или аудиосигнала от контейнера нет, только маяк, который я удалила из баз Гиперион - сообщила ИИ. - Вторая точка указывает на последнее известное местонахождение одного из кандидатов. Согласно радиоперехвату, он всё ещё там, и если вы поспешите, у вас будет хорошая возможность произвести на него благоприятное впечатление.
   Хух. Интересно. И перекликается с моими собственными планами.
   Я подозрительно глянул на своё ЭХО.
   - Вы видели мой поисковый запрос? - осведомился я. - И вообще, насколько способны наблюдать за мной?
   - Да, именно поэтому было принято решение связаться с вами - ответила Ангел, проигнорировав вторую часть моего вопроса. Что, в общем-то, тоже ответ. - Вам стоит поспешить, если хотите воспользоваться возможностью.
   С этими словами связь прервалась.
   Н-да... Быть или не быть? В смысле, воспользоваться ли "советом"?
   Что за вопрос? Конечно, надо ехать. Пока что как-то подставлять меня ни у кого особо нет причин. Бандиты, у которых мог бы быть на меня зуб, таким хитрым методом пользоваться не будут, а если эта "Ангел" действительно сюжетный злодей(ка), то кинет под конец, а не в самом начале.
   Ну а если не злодей - то и тем более.
  
   Чёрный рыцарь.
  
   При всей соблазнительности идеи разжиться хорошим, "для своих", вооружением - и, чем чёрт не шутит, возможно даже щитом - в первую очередь я направился ко второй точке, месту встречи с новым контактом. Ну, понятно, совсем в первую очередь я запихнул в багажник Трепло, но суть остаётся.
  
   Час пути и один перееханый скаг спустя пункт назначения, посёлок "Охохо", показался на виду. Кривой металлический забор в человеческий рост, за которым виднелись крыши зданий, водонапорная башня, и ещё какие-то строения - типовое Пандорийское поселение, ржавым ножом проходящее по сердцу инженера.
   А вокруг собралось несколько десятков бандитов.
   Ну, разумеется, разве могло всё быть легко и просто?
   Внимание бандитов было приковано к посёлку - кажется, они перекрикивались с кем-то внутри - так что меня они пока что не заметили. Вопрос в том, как мне быть?
   "Получено входящее сообщение с вложением! Отправитель: Корпорация Владов".
   С вложением?..
   Помедлив секунду, я всё же решил сперва взглянуть, что там. И...
   "За проявленные успехи в деле отстаивания интересов корпорации Владов и выполнение особого задания, вы премируетесь следующим: 1. Трёхмесячный оплачиваемый отпуск на планете Пандора. 2. Ящик апельсинов (12 кг). 3. 3 упаковки туалетной бумаги ("Нежность", трёхслойная, профессиональная, 12 рулонов/упаковка). 4. Именное оружие на выбор.
   Выберите вариант:
   А: Автомат "Рьяный революционер".
   Б: Боевая снайперская винтовка "Щелкунчик".
   - Я так понимаю, это подталкивание? - осведомился я, подняв бровь взглянув в небо, а затем на ЭХО. Ответа не последовало, но он был не особо и нужен. В этой ситуации, очевидно, вариант Б указывает путь...
  
   Снайперка внешне походила на древнюю "трёхлинейку", она же "Мосинка", однако вместо дерева в ней использовался некий пластик, и внутреннее устройство не имело ничего общего с легендарной винтовкой.
   Качество, согласно ЭХО, тоже было не "Легендарное", а "Эпическое".
   Прицел с шестикратным увеличением, "Высокая огневая мощь, хорошая скорострельность, удобная перезарядка, маленький патронный блок", согласно тому же ЭХО.
   А ещё на стволе были выгравированы буквы. Чуть повернув оружие, я прочитал слова, которые они составляли.
   "Как орех. С ядром из нитроглицерина". "Щелкунчик", хм... Хотя всё равно странная гравировка.
  
   Генерируемый ЭХО патронный блок этой снайперки содержал в себе материалов всего на три выстрела, и это было существенным недостатком, но мне сейчас этого было достаточно - я не Мордекай, чтобы полагаться на такое оружие.
   В прицел было заметно, что ситуация у посёлка складывается не лучшим образом; судя по жестам, "панк" с оранжевым гребнем был зол. Он повернул голову в сторону одного из стоящих рядом здоровяков ("Драчун, ур. угрозы - 9"), и в руках того материализовался гранатомёт.
   Больше тянуть нельзя.
   Здоровяк поднял оружие, направил его на ворота посёлка - но его затылок уже был у меня на прицеле.
   Голова "Драчуна" взорвалась.
   Когда говорят такое, имеют в виду, что она просто разлетелась на части, лопнула из-за вызванного попаданием высокоскоростной пули гидравлического шока.
   В этом случае она взорвалась вполне буквально, словно была начинена взрывча... о. Так вот о чём это было.
   Взрывом накрыло и ещё несколько находившихся рядом бандитов. К сожалению, хомо ресенс - зверушки крайне крепкие, но ЭХО отобразило травмы уменьшением полосок "здоровья".
   А я немедленно выцелил новую мишень.
   На этот раз взрыва не последовало, да и попадание, судя по ЭХО, оказалось не фатальным. Я попытался подстрелить ещё кого-то, но в этот раз вовсе промазал - бандиты больше не стояли на месте.
   К сожалению, в этой суете они заметили меня.
   Не тратя времени на перезарядку винтовки, я запрыгнул в свою машину. Сразу два багги и маленький грузовичок уже неслись мне навстречу, и пули выбивали фонтанчики пыли в земле.
   В мою пользу было то, что моя тачка была модернизирована и укреплена, в то время как "кавалерия" бандитов была потрёпанной и раздолбанной, давно не получавшей должного ухода, и не имела бронирования, в отличие от моей. Да, бронепластины делали мою багги более тяжеловесной и медлительной, но оно окупалось - особенно сейчас.
   Одна из бронепластин смялась и едва не слетела с креплений; с искрами и визгом пуля отрикошетила в сторону. В ответ очередь моей турели - я присобачил на багги одну из своих упоротых, чтобы не отвлекаться на прицеливание; впрочем, у меня при себе был высунутый в смотровую щель пилодробовик - перечертила трубчатую раму бандитского багги, и машинку повело в сторону, а затем она перевернулась и весело закувыркалась. Минус один.
   Катапульта, закреплённая на грузовичке, дёрнулась, и с неё сорвалась бочка. Ничего хорошего от неё ожидать не стоило, так что я жахнул из "дробовика", пытаясь сбить этот снаряд.
   Повезло, и мои ожидания оправдались: бочка взорвалась на лету, заставив ещё один бандитский багги дёрнуться. К сожалению, управление машина не потеряла... чёрт, пара коротышек закатывают в катапульту ещё одну бочку. Я снова прицелился в неё, надеясь подстрелить до броска, и взорвать эту катапульту на колёсах.
   Два диска прошли мимо, третий угодил в ковш и отскочил от него, не задев бочку.
   ...Затем грузовик повело в сторону, как было с багги чуть раньше, и он врезался в бандитскую багги, остававшуюся на ходу. Турель не преминула вставить своё слово; бочка таки взорвалась, и обе машины выбыли из боя. Всё-таки рикошеты бывают полезны.
   Возле посёлка, и внутри него, тем временем тоже шёл бой, и довольно интенсивный. Тарахтело автоматическое оружие, что-то взрывалось, я заметил вспышку электроразрядов...
   Удобно, что моё ЭХО отображает статус "друг/враг", и я воспользовался этим. Сперва - подъехать ближе, позволяя турели обстреливать бандитов, оставшихся снаружи. Они тоже отстреливались, и не сказать, чтобы безуспешно, тем более что у одного обнаружилась коррозийная пушка - не уверен, автомат или пистолет - но моя броня пока держалась. Потом придётся основательно восстанавливать, но пока что я мог положиться на уже проделанную работу.
   В имеющихся обстоятельствах использовать пиломёт было нерационально, можно зацепить рикошетами кого-то из условных союзников, так что я переключился на автомат - впрочем, сделал всего пару выстрелов при удобных возможностях. Внезапно появившийся новый багги бандитов едва не подбил меня, но обошлось потерей нескольких бронепластин, и пространство перед лежащими на земле воротами - кажется, коррозийной гранатой сломали - оказалось расчищено. К сожалению, бетонные заграждения перед воротами не позволяли мне проехать внутрь, чтобы присоединиться к идущей веселухе на тачке, но и снаружи я смог подстрелить парочку бандюков - благо они хоть и пытались использовать укрытия, но укрывались от огня, ведущегося с противоположной стороны. Стрельба моей турели повреждала дома посёлка, за которыми собственно и укрывались, но да и хрен с ними.
   А с другого конца посёлка огонь вела - тоже турель. Она была прикрыта щитом, не нормальным куполом, а полукольцом, но этот щит как раз дестабилизировался, не выдержав бандитского обстрела.
   Затем турель умолкла, и один из бандитских здоровяков, с топором в одной руке и пушкой в другой, побежал к ней, намереваясь раскурочить.
   Напрасно. Чем бы ни была вызвана заминка автопушки турели, - кончились патроны, перезарядка, какая-то неполадка - у неё оставались и другие аргументы: мини-ракета разнесла здоровяка в клочья.
   А затем с крыши одного из зданий спрыгнул мужчина, прямо между троих бандитов. Первый получил в висок прикладом дробовика, и повалился на землю; второй поймал залп дроби в лицо. Третьего темнокожий мужчина в некоем подобии латного доспеха, с большим наплечником на левой руке, завалил на землю подсечкой и тут же пристрелил.
   Из-за мусорного бака возле соседнего здания высунулся бандит с винтовкой в руках, но негр, не оборачиваясь, махнул рукой в его направлении, и бандит завалился на спину, с торчащей из глазницы рукоятью ножа.
   "Ещё один знакомый тип" - сообщило ЭХО. - "И он хочет поговорить..."
   - Роланд на связи - прозвучал мужской голос, когда я открыл канал связи. - Благодарю за поддержку, но это может быть не всё. Нужно проконтролировать окрестности.
   - Сейчас проедусь вокруг - ответил я, и тут послышался какой-то гул. А затем ... Откуда оно взялось, и чей больной разум породил этакое страшилище?
   Вероятно, ближайшими родичами этой хренотени были орочьи Гарганты из сорокатысячника. Огромный, хоть и не идёт ни в какое сравнение с оными Гаргантами (всего метра четыре в высоту) относительно гуманоидный боевой робот, собранный из разнообразного мусора и разношёрстных деталей, в основном корпусов багги, кажется.
   Со здоровенной пушкой между ног.
   "МехаМуденьXL" - сообщило ЭХО. - "Большая штучка, не правда ли?"
   Я дал по газам, и очень вовремя: главный калибр "МехаМуденя" рявкнул, заставив землю в месте попадания взметнуться фонтаном. От этой пушки броня моей машинки не спасёт, даже будь она в идеальном состоянии...
   По крайней мере, она помогала от пары пулемётов в руках мехи. Пока что.
   Я нёсся на полной скорости, виляя туда-сюда, надеясь, что не перевернусь, и что моя турель имеет какой-то эффект на этого монстра.
   - Похоже на проблему - задумчиво сообщил по связи Роланд.
   - Не похоже - ядовито ответил я. - Это она и есть. В полный рост.
   Хренова Ангел с её хреновой подводкой. Хотя и не думаю, что это дело её рук - я заметил в торсе робота его пилота.
   - Держитесь - коротко сообщил негр и умолк. Чёрт, у меня даже нет гранат, и нет возможности пострелять из коррозионки - всё уходит на попытки уклонения...
   Попытка зайти "Муденю" за спину оказалась не особо успешной: его корпус, как оказалось, мог достаточно быстро проворачиваться на 360 градусов, и он продолжал поливать меня пулями, часть из которых курочили мою броню. И вряд ли патроны у этой хрени вскоре закончатся.
   Моя турель пыталась огрызаться, но существенных повреждений заметно не было. А затем она и вовсе умолкла, повреждённая одним из выстрелов гиганта. Ситуация становилась совсем дерьмовой; даже попытка сбежать приведёт лишь к тому, что я окажусь под обстрелом из главного калибра. Кажется, придётся рискнуть...
   ...или нет. Сосредоточившийся на мне пилот мехи не заметил ещё одно действующее лицо. Я и сам не заметил, когда он появился, но Роланд проворно взобрался по ноге робота ему на спину; ещё немного, и он сунул ствол дробовика между металлических труб, стержней, и пластин, составляющих торс "МехаМуденя".
   Бабах! И колосс принялся заваливаться.
   В первую секунду мне показалось, что он придавил героя дня, однако я немедленно заметил Роланда стоящим на земле рядом с его фрагом. Давид и Голиаф...
   - Поговорим? - громко произнёс он вслух, глядя в мою сторону.
  
   Первый шаг после долгого пути.
  
   - Роланд - представился негр. Чуть помедлив, добавил: - Наёмник.
   Я, подняв бровь, глянул на надпись "Атлас" на его броне. Заметив мой взгляд, Роланд поморщился.
   - Раньше был бойцом "Алого копья". Сейчас в свободном плавании.
   Я кивнул.
   - Пётр Дятлов.
   С этими словами я протянул ему визитку, на которой было написано "Пётр Дятлов, технически - технический работник Владов и их же торговый представитель, фактически - наёмник широкого профиля. От охоты на скагов до конструирования и починки кофеварок." Изучив визитку с обеих сторон, Роланд оцифровал её.
   - Вас прислала Ангел? - осведомился он. Я кивнул.
   - Угу. Несмотря на всю её сомнительность, я решил проверить.
   - Благодарю за помощь, она оказалась очень вовремя.
   - Насколько я вижу, вы и сами прекрасно справлялись - заметил я. - Разве что меха могла бы представить сложности. К слову, благодарю, у меня с ней возникли проблемы.
   - Будем считать, что помогли друг другу - ответил экс-Атласовец. - И гражданским.
   Я хмыкнул.
   - Технически, на Пандоре все - гражданские... Но вы хотите сказать, в этом посёлке есть жители?
   Роланд кивнул.
   - Прячутся в подвалах. Меня наняли для защиты от бандитов, но их внезапный рейд стал неожиданным.
   Это заставило меня слегка нахмуриться. Вполне вероятно, что это просто паранойя, но Ангел вполне могла срежиссировать всё это, подтолкнув бандитов к атаке. В принципе, даже если так, это больше похоже на попытку создать положительное впечатление, а не на ловушку, - даже "МехаМудень" был не такой уж большой угрозой, на самом деле - но вот мирняк, судя по словам Роланда, мог стать жертвой. В принципе, для ИИ такое нормально, полагаю.
   Делиться своими соображениями с Роландом, однако, я не спешил. Тем более, есть очень высокая вероятность, что эта электронная "дама" подслушивает.
   Женщины - они такие.
   - То есть, получается, я помог вам выполнить вашу работу? - осведомился я. Негр покосился на надпись на моей броне и чуть улыбнулся.
   - Вы правы, вам положена часть оплаты.
   - Давайте сперва посмотрим трофеи - предложил я. - Если там будет что-то нужное мне, возьму ими.
   Роланд кивнул. Задумчиво изучил меня.
   - Владов, значит?.. Инженерные части? - я кивнул. - Вы случайно не участвовали в кампании на Ронео 3?
   - Ронео 3?.. - переспросил я. В моей памяти - моего персонажа - всплыло что-то. - "Война кофеварок"?
   Подробности той истории продолжали всплывать в моей голове, и я ощутил, что меня скривило. Роланд понимающе покивал; он тоже скривился.
   - Вижу, участвовали. Основательно нам тогда вломили.
   - Нам тоже - проворчал я. - Грёбаные Маливан. Во "Дворце кофе" сварилась половина моего отряда. Если бы не ваши, хреновы кофеварки могли бы и всех положить.
   - Если бы не ваши, мы бы не смогли отступить - заметил Роланд. - Никогда больше не видел столько турелей в одном месте. Причём разных.
   - Жить захочешь - не так раскорячишься, а наши турели вообще упоротые - произнёс я, и Атласовец согласно кивнул.
  
   Как оказалось, у Роланда нет каких-то конкретных планов на будущее, и подкинутая Ангелом идея взяться за поиск Хранилища его не то, чтобы "заинтересовала" - просто на его взгляд это было вариантом ничуть не хуже любого другого. Вполне резонно с его позиции.
   - Я сам этим заниматься не собирался - сообщил я. Трофеи с бандитов оказались предсказуемо паршивыми - набор вооружения от S & S и по паре пушек от Даль и Тедиор, ширпотреб, который моё ЭХО отмечало белым цветом и подписью "Мусор". Ещё пара щитов и модификатор гранат, но всё того же мусорного уровня, так что самым ценным стали боеприпасы. - Но в последнее время возникли кое-какие потенциальные следы, включая эту Ангела, так что почему бы и не попробовать, если не будет сильно отвлекать от зарабатывания денег. Главная проблема в том, что я не настолько высоко себя оцениваю, чтобы лезть в это в одиночку, и тут опять же возникла Ангел с её предложением найти других, кто могут быть этим заинтересованы. Я, вообще-то, хотел сперва побеседовать на эту тему с парой своих знакомых, но вы оказались первым. Очевидно, у вас маловато причин мне сколько-то доверять, но саму идею учтите.
   Роланд кивнул.
   - Ну, толики доверия вы всё же заслуживаете - заметил он.
   Я хмыкнул.
   - Сочту это за комплимент, но советую быть крайне осторожным с доверием, особенно на Пандоре.
  
   В общем и целом, этот инцидент стоило считать скорее позитивным, чем негативным. Пополнение боезапаса, немного денег, немного опыта... И, вероятно самое важное - знакомство с очередным главгероем этой истории, с произведённым позитивным впечатлением.
   Интересно, сколько их ещё осталось?..
   Поскольку у Роланда было своё ЭХО, и он выдал контактный код, я не стал спешить говорить о Таннис. Сперва проверю, что от неё можно получить, и имеет ли это какую-то ценность, или она просто, как говорят англоязычные, "красная форель", а по русски - "развод". А уже потом можно будет связаться и сообщить, что у меня есть зацепки.
  
   - По четвергам ничего не покупаю - сообщила женщина, чьё изображение появилось в дополненной реальности, и разорвала связь. На новую попытку видеовызова она не ответила; ЭХО сообщило "Абонент не относится к доступным женщинам". Пришлось отправить ей текстовое сообщение, озаглавленное "Ваши потерянные записи".
   Вероятно, стоит отметить две вещи. Во-первых, то, что я успел увидеть, соответствовало картинке, возникшей в моём разуме при прослушивании аудиозаписей Патрисии Таннис. Во-вторых, сегодня была суббота.
   "Входящий видеовызов" - сообщило ЭХО.
   "Соединяй".
   - Почему вы сразу не сказали, что речь о моих записях? - возмущённо осведомилась Таннис.
   - Сегодня суббота - сообщил я. - По субботам я не сообщаю сразу, что речь не о продажах по четвергам.
   Женщина уставилась на меня, склонив голову на бок. Понятия не имею, что там крутилось в её голове, и не хочу знать, но в итоге она кивнула.
   - Через три часа четырнадцать минут должно бы наступить воскресенье.
   Я покосился на отображаемое ЭХО время и согласно кивнул.
   - Предлагаете продолжить тогда?
   - Нет, это было просто к слову, для поддержания светской беседы - женщина кивнула, затем нервно дёрнула подбородком. - Значит, мои записи у вас?.. Они целы, с ними всё в порядке?..
   - Пока да, но их дальнейшая сохранность зависит от вашего сотрудничества - ответил я. - Возможно, даже не придётся нарезать их на части и присылать вам по кускам.
   - Вы страшный человек... - с уважением в голосе произнесла Таннис. - Чего вы хотите?
   - Было бы неплохо вертолёт, миллион баксов, силы сирены, и билет с Пандоры... - задумчиво произнёс я. - Но конкретно от вас... Что вы можете предложить?
   - Могущество, знания, и работу - немедленно ответила женщина.
   - Третьим пунктом должно идти бессмертие - заметил я. Таннис нахмурилась.
   - Разве?
   Я кивнул.
   - Традиционный набор сервисов при продаже души.
   - Это меня не интересует - отмахнулась Таннис. - Зачем мне ваша душа? Мне бы имеющиеся куда-то пристроить...
   Мы уставились друг на друга.
   - ...Это была шутка - сообщила женщина в красном. Я ещё секунду подозрительно смотрел на неё, затем кивнул.
   - Допустим. Можно подробнее, что вы можете предложить кроме денег?
   - Персонально полезная эридианская технология и информация о Хранилище. Интересует?
   Я кивнул.
   - Не сомневаюсь, что вы уже прочитали мои записи, и могу предположить, что у вас достаточно мозгов хотя бы для того, чтобы понять, что я - ведущий специалист по эридианам на этой планете - произнесла Таннис деловым тоном. - К сожалению, после того, как эти тупицы из Даль покинули планету, у меня определённые сложности с продолжением исследований - как раз когда я была близка к прорыву! И тут появляетесь вы. Мне пригодятся пара ног, чтобы побегать, и пара рук с пушкой, чтобы сделать пару дел, отбиваясь от живности по пути. Я получу возможность продолжить свою работу, вы - интересующую вас информацию.
   Похоже на кучу возни... А ещё - на серию сюжетных квестов. Я вздохнул.
   - Посмотрю, что можно сделать, но давайте начнём с ваших записей, которые я сумел собрать, несмотря на ваши усилия. Что вы готовы дать за них?
   - Могу предложить оплатить телом - сообщила Таннис. - Вашим. У меня есть технология, позволяющая... достаточно безопасно... использовать эридианские реликвии. Биолог перед смертью уверял, что она работает как часы.
   - Сомнительная недоопробованная адаптация инопланетной технологии? - подняв бровь, осведомился я. - Разве я могу отказаться?
   - Я так и подумала - Таннис кивнула.
  
   "Повышение уровня!"
   В итоге, поразмыслив, я всё-таки воспользовался присланным мне архивом, в котором было три файла: схема цифростроения устройства, похожего на крупную оправу или маленькую фоторамку, программа анализа свойств эридианских реликвий, и непосредственно оцифрованная реликвия, повышающая физическую силу. Точнее, ЭХО обозначало её "Повышение эффективности мышц/рукопашных атак (незначительное)."
   Буду надеяться, ЭХО или автоаптечка засечёт, если что-то будет не так. Но на всякий случай подниму "Полевой медик".
   Ну что же. Вероятно, с этого момента меня всё-таки можно официально считать "Искателем Хранилища".
  
   Красавица и чудовище и всякое такое.
  
   Перефразируя Таннис, эридианская письменность - это издевательство.
   Ну, вернее, может быть у эридиан и была нормальная письменность, однако её образцы найти не удалось; сохранились в основном психические оттиски, записанные на своеобразных узорах в камне - временами на стенах руин, но попадаются и просто на скалах. И эта хрень была почти нетранспортабельна.
   Дело даже не в сложности их вырезания из массива камня. Хотя архитектура эридиан крайне прочная, но даже её вполне возможно резать подходящими инструментами, а с обычным камнем и того проще. Проблема в том, что, судя по всему, хотя центром записей является узор, но по крайней мере частично они распространены по всему несущему объекту. А транспортировать целую скалу... Мне, во всяком случае, такое было очевидно не по силам.
   Так что моя задача как "ассистента археолога" была крайне проста: прибыть на место, убить всё вокруг, что может быть опасно, найти оттиск, сообщить Таннис.
   Археология - такая захватывающая наука...
  
   Теоретически можно было предложить тому же Роланду зачистить одну из точек, пока я зачищаю другую. На практике в этом не было смысла: пока Таннис сделает свои дела в одном месте и доберётся до другого, там могут уже по новой завестись звери или бандиты, так что эту работу можно было делать только неспешно и по порядку. А вдвоём на одну точку - перебор, это же не база корпорации, и даже не крупный бандитский лагерь...
  
   - Электричество синее, огонь красный, коррозия зелёная, я - опасный... - пробормотал я, взрывая очередного бандита выстрелом из "Щелкунчика". Я всё ещё не понимал, как работает эта винтовка; при попадании человеку в голову происходил взрыв, в другие части тела - его не было, так что сперва я даже подумал, что она каким-то образом детонирует мозги, однако же нет. Выстрел в брюшко муравья-паука привёл к такому же эффекту, а оно явно очень отличается от человеческих мозгов, даже бандитских. Возможно, лучше было просто проигнорировать, списав всё на особую Пандоранскую магию вроде той, что заставляет пилы летать по синусоиде, но... Не только любопытство грызло, но и чисто практические соображения имелись. Нужно же знать свойства и особенности своего оружия, чтобы его эффективно использовать. Так что я тратил патроны, пытаясь разобраться с сим феноменом. Ни одна лабораторная крыса при этом не погибла, так что всё нормально.
   К слову, на том дробовике, который имел имя собственное "Волна", тоже имелась надпись. "О волны, ласковые волны..." Сарказм тридцатого уровня, блин.
   Ну, или просто чёрный юмор.
   В любом случае, зачистив одну указанную Таннис локацию - выбрал из списка ту, возле которой есть заказ в ЭХОнете - я сообщил о выполнении археологине и заказчику попутки, а затем через СБП направился к другой точке интереса: указанному Ангел контейнеру с оружием.
   К сожалению, легко забрать добычу не вышло: на месте обнаружился лагерь бандитов. Маленькое поселение среди скал - несколько домиков из стандартных мусороконструкций, загон для скагов, в которых парочка этих крупных Пандоранских эндемиков доедали своих собратьев поменьше, и сразу три уличных туалетных кабинки - с роскошью устроились. Гы.
   Мечтательно представив, как закидываю в дымоход или хотя бы в окно гранату, я со вздохом отказался от карьеры Санты: гранату ещё нужно заслужить, а эти бандиты были плохими мальчиками, о чём свидетельствует обнаруженная в загоне человеческая, детская кажется, рука. Сойдёт и другая новогодняя сказка, про Щелкунчика.
   Всё-таки с бандитами иметь дело куда проще, чем с корпоратами. Бойцы мегакорпораций учли бы возможность визита снайпера, и по крайней мере не оставляли бы окна открытыми... Хвала безалаберности.
  
   В общем, я их убил.
   Впрочем, совесть меня не мучала; эта нежная зверушка вообще не приспособлена к жизни на Пандоре, так что скончалась первой. Или это был гуманизм?.. Наверное, всё-таки он, учитывая мои вполне умеренные расценки за работу.
   С этими мыслями я осмотрел окрестности, убедился в отсутствии угрозы - скагов решил не трогать, патронов жалко, а они всё равно уснули, наевшись - и взялся за сбор трофеев. Н-да, патронов к снайперке маловато, и вряд ли они найдутся у этой компашки... Пожалуй, мне стоит обзавестись хорошим револьвером для более дешёвой замены снайперки на средней дистанции. Они даже с оптикой бывают.
   Размышляя об этом, я споро обшмонал домики на предмет ценного, стараясь не сильно испачкаться об ошмётки взорвавшихся бандитов... о. Оружейный контейнер, слегка покорёженный попытками вскрытия, кто-то использовал в качестве лежанки.
   Повреждения вызвали у меня толику беспокойства, однако запирающая система всё ещё работала, и среагировала на электронный ключ - который я выслал дистанционно. Даже без подвохов со стороны Ангела, корпы временами минируют свои грузы, помимо запирания, или начиняют контейнер газом. А герметичность и система рециркуляции воздуха в моей броне остались лишь в воспоминаниях персонажа...
  
   Впрочем, никаких подвохов с полутораметровым контейнером не было. Крышка откинулась, открывая закреплённое внутри содержимое, и я ощутил, что мои губы изгибает улыбка. Моя прелес-сть...
   Щит. Наконец-то нормальный щит...
   ...Ну, понятие "нормальный" очевидно расплывчатое, но эта несколько устаревшая модель всё-таки лучше того, что у меня сейчас. Мощность заметно выше, процессор чуть мощнее, так что быстрее стабилизируется. Никаких дополнительных примочек, которые корпорации зачастую добавляют для "индивидуальности" и "фирменной фишки", но защита получше, чем у того, который я использую сейчас, и этого достаточно - опции вроде взрыва при дестабилизации щита, даже безвредного для пользователя, или инъекции адреналина, мне не особо нужны.
   Хотя "агрессивный щит", поражающий тех, кто по нему бьют, пригодился бы против тех же варкидов. Ну да ладно.
   Помимо этого в контейнере имелись автомат и пистолет от Атлас, вполне приличные пушки, но ничего выдающегося (хотя пистолет, пожалуй, можно будет использовать), плюс некоторое количество патронов и блок гранат. Всегда пригодятся.
   Если Дедушка Мороз не приносит мне подарки, я сделаю это сам.
  
   Сокровища (ну, насколько таковыми можно назвать контейнер оружия), археология, странности мира - но даже со всем этим я не забывал о заработке. На Пандоре всегда найдётся кого пристрелить за деньги, или кому что-то починить после того, как кого-то пытались пристрелить.
   Обычно я не берусь за работу с невнятным описанием. Если нужно кого-то прикончить - сообщите кого, за что, и где их искать. Если что-то починить - то какое именно устройство, хотя бы сделайте снимок. Так что на объявление "поблизости от моего дома завёлся странный монстр, сделайте с ним что-нибудь, я заплачу" я бы реагировать не стал, если бы не дополнение "хотя бы выясните, что это за хрень такая". Одно дело - доказывать, что ты прикончил именно то неизвестное нечто, которое беспокоило заказчика, и совсем другое - осмотреть окрестности и сделать снимок попавшегося зверя. И безопаснее, и гораздо проще.
   Проблема была в том, что я не охотник, но кое-что из разговоров с Мордекаем извлёк - он не то, чтобы многословен, но полезной информации из его слов можно почерпнуть много - и эти навыки на практике осваивать не помешает, хотя бы основы. Работа по отстрелу тех или иных зверей, в основном вожаков стай скагов, достаточно распространена, но их нужно сперва найти.
   В общем, учитывая, что работа была более-менее в районе одного из участков в списке Таннис, я её взял. В конце концов, это не обязательство, и максимум потеряю время, которое не то, чтобы поджимает.
  
   Пожалуй, главная проблема в выслеживании зверя на Пандоре - пыльный каменистый грунт, следы на котором быстро сдуваются ветром. Тем не менее даже так тех же скагов выслеживать довольно легко: их когти оставляют хорошо различимые следы даже на камне, а поблизости от своих логовищ скаги оставляют подобные метки уже специально, плюс кучки помёта. Большинство других представителей Пандоранской фауны тоже оставляют свои следы, по которым можно опознать их присутствие. Есть даже приложение для ЭХО, которое их идентифицирует; собственно, есть даже охотничьи боты, используемые вместо гончих псов и ловчих птиц. Не уверен насчёт их эффективности, правда.
   В любом случае, суть та, что на необходимом мне уровне это оказалось гораздо проще, чем я опасался. Взять след удалось довольно легко; царапины были большие, глубокие, и даже несмотря на пыль и песок местами были хорошо заметны. Приложение сообщило, что это "След крупного альфа-самца скага, вероятность 90%", и даже выстроило в дополненной реальности проделанный зверем путь, корректируемый по мере нахождения дополнительных следов. Мне оставалось лишь двигаться по этому пути, высматривая новые следы когтей.
   Хотя "альфа-скаг" был не единственным вариантом того, что напугало клиента, однако самым вероятным и очевидным. Сделать снимок, скинуть клиенту, и если он согласится, что похоже на то, что он видел, прикончить зверя и забрать пароль к архиву с оплатой (поскольку я не брал на себя никаких гарантий, сам архив находился в хранилище в сети). Работёнка выглядела несложной, и ничего, как говорится, не предвещало.
  
   - Не, ну вы это видели?.. - осведомился я у пустоты себе под нос. Меня можно было понять, зрелище даже для Пандоры было довольно неожиданное: к большому камню, клыком торчащему из земли, была привязана девушка. - Ну кто так привязывает? Или привязывайте нормально, или не привязывайте вообще!
   Даже с расстояния было заметно, что верёвки обмотаны как попало, и толком не затянуты. Да и верёвки-то хлам - такое впечатление, что готовы расползтись от слишком пристального взгляда.
   Это было главной причиной, почему я не спешил приближаться и помогать: судя по тому, как и чем девушка привязана, она может освободиться в любой момент. И, соответственно, я со своей попыткой "спасения" буду просто выглядеть глупо.
   Так что вместо глупого рыцарства я устроился поодаль, накрылся масксеткой, и принялся наблюдать в прицел "Щелкунчика".
   Девушка... симпатичная, стоит признать. Лет... двадцать? Сложно сказать, народ на Пандоре до определённого возраста обычно выглядит старше, чем есть, а затем - значительно моложе. Та же Мокси... спрашивать её о возрасте я не рискну, но по кое-каким намёкам и оговоркам складывалось впечатление, что она существенно старше, чем выглядит.
   В любом случае, эта "жертва дракону" была стройной, подтянутой до худобы, но отнюдь не истощённой; потрёпанная и потёртая одежда дополнялась бронещитками на голенях и предплечьях, ещё раз подтверждающими сомнительность всей сцены: кто оставит жертве броню и оружие? А судя по наличию ЭХО на бедре, безоружной она не была.
   К сожалению, я находился сбоку, и рассмотреть её лицо не мог, но фигура была очень даже ничего. Грудь заметно меньше, чем у Мокси, но тоже привлекает взгляд, тем более что девушка была в целом несколько поменьше бывшей Джима; а когда взгляд отлипал от груди, внимание привлекали рыжие волосы... запылённые, к сожалению, но всё же яркие.
   Надо будет предложить ей организовать душ, за скромную плату. У меня есть схема цифростроения и достаточно ресурсов. Достаточно же?..
   Я отвлёкся от наблюдения, чтобы провести ревизию, а когда вновь взглянул в прицел, ситуация уже изменилась.
   В направлении "привязанной" к камню девушки бежал скаг. Обычное дело на Пандоре, однако эта конкретная особь очень выделялась на общем фоне.
   Это был, мать его самая безумная планета в обозримых окрестностях, настоящий мегаскаг. Эта тварь была такого размера, словно в одиночку сожрала целую стаю своих сородичей, а то и две.
   А ещё у него на голове имелся одиночный, короткий и кривоватый, рог, так что я даже на пару секунд засомневался в правильности своего определения. ЭХО, однако, подтвердило: "Мегаскаг, уровень угрозы: 13". Судя по этому числу, я очень правильно сделал, что не стал подходить к камню... но с другой стороны, хочется надеяться, что девушка знала, что делает. Возможно, стоит помочь ей сбежать?..
   Я покосился на свой припаркованный неподалёку багги - и едва не пропустил огневое шоу.
   Скаг, замерший было поодаль и принюхивающийся к "жертве", неспешно подрысил к ней, и когда оказался в паре метров от девушки, она - взорвалась?..
   Волна огня была очень похожа на эффект некоторых щитов, и моей первой мыслью было, что скаг цапнул её, активировав это особое свойство щита. Однако я немедленно заметил, что девушки в эпицентре взрыва нет, как и вообще где-либо в поле зрения.
   Прежде чем я успел это толком переварить - кукла с бомбой, вроде того, что сделал Джим?.. Но она же шевелилась... - девушка возникла из ниоткуда позади мегаскага с ещё одной взрывной волной пламени вокруг неё. И немедленно с одной её руки стали срываться вспышки и стрёкот ПП, а с другой... какое-то шоковое оружие, пистолет вероятно? Синяя вспышка, хотя и заметно более объёмная, чем бывает от пистолета, но более ровная, чем от дробовика.
   Что бы это ни было, мегаскага это не впечатлило. Серия атак определённо нанесла ему какой-то урон, но недостаточный; шкуру даже обычных скагов не так просто пробить, альфы обладают ещё более толстой и прочной, а этот монстр, вероятно, способен выдержать попадание из небольшой пушки.
   Зверь резво, тем более для такой туши, развернулся, и попытался цапнуть девушку; та едва успела отскочить, и немедленно снова прыгнула в сторону, избегая рывка скага. В это время она не прекращала стрелять, однако лишь из ПП; я обнаружил, что её вторая рука пуста.
   Странно, но пока что неважно.
   Красивые си... девушки - это ценность, которую не хотелось бы потерять, тем более не хотелось бы превращать в корм скага. Так что мне пора вмешаться.
   Основную скорость, что в рывке, что в беге, скаги развивают, отталкиваясь от земли мощными задними ногами с крупными опорными когтями на них; именно поэтому на камне остаются царапины. Эти когти не оружие, а инструмент мобильности.
   Соответственно, повреждённые задние ноги эту мобильность резко ограничивают.
   Я выцелил относительно уязвимое место на задней правой ноге, не прикрытое роговыми бляшками на шкуре, выбрал момент, когда скаг готовится к новому рывку... выстрел!
   Взрыва не было, к сожалению. Но по крайней мере есть пробитие.
   Ранение оказалось отнюдь не таким серьёзным, как я хотел бы - у меня в руках отнюдь не пушка в смысле "пушка" - но рывок мегаскага ушёл в сторону; раненая нога подвела. Я скривился, оценив оставшееся количество патронов, но всё же прицелился снова. В конце концов, это возможность получить хорошую порцию экспы - за такого зверя должно бы быть немало.
   Я снова попал, что со зверем такого размера неудивительно, однако эффект был прискорбно слабым. По крайней мере, выше, чем от пуль ПП в руках девушки, но не сказал бы, что это большое утешение.
   Третий выстрел снова сбил атаку мегаскага по спешно перезаряжающей своё недооружие девушке, и мой патронный блок тоже оказался истощён. Всего три патрона, блин, так-то пушка хорошая...
   Вместо того, чтобы перезаряжаться, я побежал к своей тачке. Надеюсь, си... девушка продержится ещё несколько секунд.
   - Кавалерия прибыла! - заорал я, направляя свою машину прямо на зверя. Тот развернулся в сторону большей угрозы, но я чуть вильнул, и врезался ему в бок.
   Я не смог как следует разогнаться на каменистой поверхности, и эта туша была, пожалуй, более массивной, чем мой транспорт, но удар всё же вышел существенным; мегаскага сбило с ног и отбросило в сторону, и в это время моя турель продолжала тарахтеть свою песнь войны.
   ...Я рано обрадовался. Здоровенный ком кислотной слюны, желудочного сока, или что там отрыгивают скаги, выстрелил из пасти твари, пытающейся встать на ноги, и турель умолкла. А затем я обнаружил луч света, упавший мне на макушку, и небо над головой...
   Я выскочил из машины быстрее, чем любовник из постели при звонке мужа в дверь. Вот знал же, что не надо связываться с незнакомыми девушками, ни к чему хорошему это не приведёт... Сиськи приводят к жопе. А уж в каком смысле - это как получится.
   Огонь из "дробовика" Волна я открыл ещё чуть ли не в прыжке. Рикошеты - угроза, но скаг ещё опаснее, а тут открытое пространство - почти, есть валуны - и это самая мощная пушка в моём арсенале.
   Рикошетов не случилось: диски застряли в шкуре. Раны были куда менее глубокими, чем хотелось бы, но определённо болезненными: зверь заревел от боли, распахнув свою странную пасть.
   В следующий момент передо мной развернулась сцена, пожалуй, даже более безбашенная, чем когда Кирпич вынес бандитские багги. Девушка, вблизи вызывающая уже знакомое чувство знакомости, вновь появилась на виду. В её руках вместо бесполезного ПП было сразу три гранаты - которые она пропихнула в раскрытую пасть скага, засунув в неё руки чуть ли не по плечо.
   А в следующую секунду она взорвалась.
   Впрочем, на этот раз я успел заметить, как она исчезает, словно выцветая и превращаясь в голограмму. Это было похоже на оцифровку, но проводимую не по частям, а по всему телу равномерно.
   Волна огня на самом деле не была взрывом; взрывной волны не было, только огненная. Жаром, однако, обдало весьма ощутимо, так что я отшатнулся - не прекращая стрелять.
   Ещё секунда, и с новой волной огня девушка появилась с другой стороны зверя. С её пустой руки ударила синяя вспышка, и словно это стало сигналом, скага вспучило.
   С гулким хлопком его пузо раздулось раза в два, если не в три, и я уже ожидал, что оно разорвётся - но нет, прочность шкуры оказалась чудовищной, а гранаты - бюджетными.
   Из пасти скага вырвался чёрный дым, и он снова завалился на бок.
   Больше он не шевелился.
   Я перевёл взгляд на уставившуюся на него девушку.
   "Лилит, сирена" - сообщило устройство в дополненной реальности. - "Горяча, ведьма..."
   Она перевела взгляд на меня.
   И пожаловалась.
   - Это какой-то неправильный единорог...
   "Какая девственница, такой и единорог" - мог бы сказать я.
   Если бы не опасался оказаться поджаренным.
  
   Чувство сестринства.
  
   Моя новая знакомая устроила свой спектакль, как оказалось, в конечном итоге по той же причине, почему здесь присутствовал я: из-за мегаскага. Увидела в ЭХОнете сообщение о "единороге", с зарисовками от руки - крайне примерными зарисовками - и решила отловить мифического зверя, за которого ещё и обещали награду. Ну и, вспомнив сохранившуюся до текущего времени и места легенду, попыталась подманить зверя на девственницу.
   Я бы сказал "Такая большая, а в сказки верит", если бы не... эм, в общем-то всё. Начиная с моего попадания на Пандору, и заканчивая её собственными способностями. В общем, не мне судить кого-то за веру в "мифических существ", особенно стоя на трупе оного.
   Собственно, попаданец - тоже мифическое существо.
   В общем, я посмотрел на девушку, на трофей (сделал снимок, отправил клиенту), и перешёл к сути.
   - Кофе? - предложил я. - Горячая ванная?
   Лилит подняла бровь, оценивающе изучая меня.
   - Это подкат? - осведомилась она.
   - Это бизнес-предложение - сообщил я, ткнув пальцем в надпись на моей броне. И уточнил: - Недорого. А за спасение даже не стану брать плату, на первый раз.
   - Эй, это я его прикончила! - немедленно возмутилась девушка.
   Я пожал плечами.
   - Потому и не беру. Несмотря на понесённый убыток...
   Я покосился в сторону багги. На самом деле, с машиной всё было не так плохо; хотя она потеряла турель и большую часть крыши, но оставалась на ходу, и её можно будет реконструировать в ближайшем тачкомате. С использованием моих материалов Скутер даже оплату не возьмёт.
   - Ну, плюс скидка красавице - продолжил я. Девушка скептически и чуть высокомерно посмотрела на меня.
   - Кофе? - переспросила она, решив, видимо, поменять тему. Я кивнул и залез в останки багги; пара секунд, и на вид показались кофеварка и пара чашек.
   Девушка посмотрела на меня... странно.
   - О, я вижу, вы недавно на Пандоре - заметил я. Она нахмурилась.
   - Как вы определили?
   Я снова пожал плечами.
   - Вас ещё удивляют подобные вещи, так что вы тут не больше недели. - Осмотревшись, я поставил "сервиз" на тушу скага, а затем принялся цифростроить стулья.
   - Пробная чашка - бесплатно... вернее, в обмен на код связи - продолжил я.
   - Подкат - на этот раз звучало утвердительно. Я отрицательно помотал головой, и начал цифростроить столик.
   - Нет, просто оценка вашего потенциала и возможность продолжения бизнеса. Хотя-а... - на этот раз уже я оценивающе посмотрел на неё. - Девушка, вы свободны этим вечером? У меня есть несколько замечательных стай скагов и бандитских банд, в совместном истреблении которых можно незабываемо провести романтическую ночь на Пандоре...
   - Нахал - впрочем, голос Лилит звучал весело. Вместо стула она уселась на тушу мегаскага, но чашку кофе всё-таки взяла. Вгляделась в содержимое, принюхалась. - А молока у вас нет?..
   Веселье в её голосе сменилось грустью.
   - Увы - я пожал плечами. - Сам страдаю, но на Пандоре это изрядный дефицит. Но могу предложить мандарин.
   - Недорого? - усмехнулась сирена. Я кивнул.
  
   От ванной - и от душа, поскольку с ванной на самом деле было сложнее - она отказалась, но "телефончик" всё-таки оставила, и взяла мой. Лилит - занятное имя, к слову... - забрала голову мегаскага; некий "Хаммерлок" обещал ей за неё заплатить. Мой клиент, со своей стороны, удовлетворился видео, но попросил какой-нибудь сувенир; спилить рог Лилит не позволила (я и сам на её месте не дал бы), так что пришлось остановиться на лапе. Счастливая лапка скага, вес - 6 кг...
  
   ...Кажется, действительно счастливая. В процессе отчекрыживания - с Лилит я уже распрощался, выдав ей помимо своего кода ЭХО ещё и адрес Мокси - между ног скага я наткнулся на два объекта: вытянутый, этакую колбаску, и более-менее шарообразный...
   ...Так. Тут определённо нужно уточнить. Я не знаю, и знать не желаю, как выглядят половые органы скагов, хватит с меня и их помёта. Я веду речь об объектах, которые моё ЭХО отмечало как объекты интереса, застрявших в теле этой твари, то ли под шкурой, то ли прямо в ней.
   И там, и так, как оказалось. Первый предмет больше всего походил на обломок конечности той эридианской летающей хренотени, что доставила мне хлопот на археологическом участке; вторая... Многогранник из светлого материала, похожего на камень.
   "Эридианская реликвия. Эффект: заметное повышение живучести и мускульной массы".
   Вот, значит, отчего эта тварь так вымахала... Даже с "адаптером" Таннис использовать эту хрень я не рискнул бы, но находка всё же ценная, так что я поместил её в цифровое хранилище. Или впарю начальству, или продам.
  
   Как я и ожидал, с восстановлением моего драндулета не было никаких проблем; я его даже немного улучшил. Вернее, мы - с моей стороны модификация брони, и в обмен на схему Скутер чуть доработал саму машину. В основном по мелочи, но из существенного - добавился режим форсажа, на короткое время резко увеличивающий скорость. Удрать от кого-то - любо-дорого...
  
   В сравнении с этим единорожьим приключением, зачистка очередного участка и поиски эридианского оттиска были обычной ничем не примечательной рутиной. Скаги, скифиды, случайно спровоцированная стая ракков, которых пришлось всех перебить - ничего особенного, даже патронов почти не тратил. Турель да лопатка, к которой я проникаюсь всё большим уважением... Я бы написал на последней в знак уважения "Экскалибур", но боюсь, никто не оценит - дикари-с...
   В общем, я зачистил участок, и отправил Таннис сообщение с точными координатами эридианских рун. После чего задумался, что делать дальше. Деньги есть, срочных дел нет, приключений было более чем достаточно... Вероятно, пора устроить выходной.
   Ну а центр отдыха и досуга я знаю только один.
  
   - Мокси, ты знаешь, я всегда с большим уважением отношусь к твоему мнению, но это несколько...
   Мужской голос был смутно знакомым. Я шагнул в дверь бара.
   На одном из стульев перед барной стойкой сидел мужчина. В толстой, потрёпанной светло-коричневой куртке, - шкура скага, кажется - с аккуратно приглаженными короткими тёмными волосами и такой же довольно стильной, стоит признать, бородкой. Заметно полный, но не чрезмерно.
   И опять же смутно знакомый.
   "Маркус Кинкейд" - услужливо сообщило ЭХО. - "Денег за оружие НЕ возвращает".
   ...О.
   Я огляделся, убедился, что посетителей в баре сейчас практически нет, и сделал шаг вперёд.
   - Мистер Кинкейд - мрачно произнёс я, и толстяк обернулся, вставая. - Вы совершили большую ошибку.
   - Никаких перестрелок в моём баре, дорогуша - почти пропела Мокси. Я вообще не понял, в какой момент на стойке появился дробовик... - Это же потеря хорошего шоу, для этого есть арена.
   - Какая ещё перестрелка? - удивился я. - Я говорю, что этот... джентльмен совершил большую ошибку. Потенциально затрагивающую нас всех.
   Повисла тишина, в которой Маркус глянул на меня, на мои руки, в которых не было оружия, и осторожно повернулся к Мокси, убрав руку от револьвера на бедре.
   - Ты в курсе, о чём он? - осведомился он.
   - Мистер Дятлов - вместо этого ответила Мокси. - Было бы неплохо, чтобы вы нас просветили. Мне, признаться, тоже любопытно, поскольку я ожидала... другой реакции при такой встрече.
   Я пожал плечами.
   - Ну, объективно говоря, у меня есть причины пристрелить мистера Кинкейда, но я не уверен, есть ли в этом смысл, и уж точно не намерен делать это здесь и сейчас. В принципе, полагаю, у многих из нас есть причины пристрелить тех, с кем мы тут регулярно выпиваем...
   Мокси прогудела что-то вроде "ммм...", Маркус хмыкнул, и край его губ чуть приподнялся в намёке на улыбку. Я продолжил.
   - Однако есть факт: его действия были большой ошибкой, которая может привести к неприятным последствиям, и с этим нужно что-то делать. А конкретно... с чего бы лучше начать... ну, результатом необдуманных действий мистера Кинкейда может стать мало кому нужное присутствие Владов на Пандоре.
   Мокси... нет, не нахмурилась. Но, кажется, я привлёк её внимание.
   - Начнём с начала - я поднял указательный палец. - Я, как официальный представитель Владов... я присяду?
   Мокси кивнула; дробовик исчез, и я присел на стул через пару позиций от торговца оружием.
   - Я, как официальный представитель Владов, открыл торговую точку. Мистер Кинкейд счёл это конкуренцией, от которой нужно избавляться, и натравил на посёлок бандитов.
   Я глянул на него, подняв бровь; он пожал плечами.
   - Это Пандора. Случается...
   Отрицать не стал, как я погляжу.
   - Случается - согласился я. - Однако взглянем, что было до, и что может произойти после. До - была одна небольшая торговая точка, показывающая Владов, что на Пандоре есть минимальная прибыль, из-за которой нет смысла шевелиться. После - инцидент, который может заставить корпорацию шевелиться, чтобы проверить, кто посягнул на их собственность и прибыли, и в итоге выяснить, что торговые перспективы Пандоры куда интереснее, чем они считали. И вот тогда, мистер Кинкейд, у вас действительно будет конкуренция.
   Мужчина и женщина переглянулись.
   - Это было бы не лучшим поворотом - осторожно заметил толстяк. Глянул на Мокси. - Похоже, ты всё же права... как обычно.
   Он перевёл взгляд на меня.
   - Идеи?
   Я пожал плечами.
   - Самым простым и очевидным было бы восстановить торговую точку и отправить корпорации недополученную прибыль за период, чтобы это выглядело простой задержкой.
   Маркуса скривило. Он поднял руку и помассировал виски.
   - Ещё варианты? - наконец, осведомился он.
   - Не знаю - я пожал плечами. - У вас есть?
  
   - Поздравляю, дорогуша - в голосе Мокси была странная задумчивость. Пребывающий в глубокой депрессии Маркус уже ушёл, посетители тоже покинули бар, так что мы с Мокси остались наедине... надеюсь, у неё нет претензий. - Ты второй человек на этой планете, которому удалось поиметь Маркуса. После меня, собственно. Знаешь, это сближает...
  
   Самоуверенность и здравомыслие.
  
   Я Настоящий Мужик, с большой буквы! Я завалил не один десяток инопланетных монстров и бандитов, я выживаю на недружелюбной планете! Так почему у меня такое чувство, что меня поимели, как наивную школьницу?
   Вероятно, потому, что именно это и произошло.
   Похоже, у Мокси есть пунктик на тему того, что в списке "кто тут всех имеет" она должна стоять на первом месте. Не, я могу её понять, но... ладно, проехали.
  
   Когда я наконец отрегенерировал таз, спину, и смог выбраться из постели, я обнаружил за одним из столов бара знакомое лицо.
   - Выглядишь так, словно отчаянно сражался - заметила Лилит, проглотив кусок гамбургера. - После единорога ты не был таким потрёпанным.
   Так разговаривает, словно мы давно знакомы... Впрочем, это к лучшему, полагаю.
   - Угу - я вздохнул. - Отчаянная битва с боссом зоны.
   - И как результат? - осведомилась девушка. Запила свой бутерброд чем-то из высокой коричневой кружки.
   - Ничья - сообщил я, немного польстив себе. - Но на реванш в ближайшее время я точно не замахнусь. Нужно трезво оценивать свои силы.
   - Спорно, по обоим пунктам - прозвучал другой женский голос, и я вздрогнул. Блин, откуда и когда Мокси появилась за стойкой?.. - Но результат был вполне достойный, сахарок.
   - Кстати, об этом - заметила Лилит, явно (и, вероятно, к счастью) понявшая всё неправильно. Ну, судя по её следующим словам. - Что насчёт моей работы?
   - Пара минут, дорогуша - отозвалась Мокси. - Сперва наш герой дня.
   Я подошёл к стойке.
   - М... Мисс Мокси - произнёс я, не совсем уверенный, как к ней обращаться. - У вас, случайно, нет суккубов среди родственников?
   - Ммм? - вопросительно произнесла она, подняв бровь. - Не припоминаю. Фурии были, суккубов - нет.
   Вот и думай, как это воспринимать. В каждой шутке есть доля шутки, тем более в этом безумном мире.
   - В таком случае, завтрак - я кивнул.
  
   Пока я завтракал, Лилит успела получить свою работу и уйти, зато в баре появился другой мой знакомый ГГ: Кирпич. Здоровяк выглядел несколько ошарашенным, и завидев меня, направился ко мне.
   - Здорово - произнёс он; я кивнул. - Слушай, ты ж на этой планетке подольше меня, так? - я снова кивнул. - Не знаешь, что за хрен такой, костлявый и с синими глазами? То ли фокусник, то ли странствующий доктор.
   ...Та-ак.
  
   Как я и подозревал, Кирпич познакомился со Смертью... или Смерть с Кирпичом, хе. И это было, откровенно говоря, возмутительно.
   - Ничего не хочешь сказать? - осведомился я, глядя в небо. - У меня, конечно, не самое лучшее мнение о тебе, но я всё же полагал, что ты играешь более-менее честно. А тут получается, что я потерял дрон, а преимущество за это получили все? Так, что ли?
   "Получено входящее сообщение!"
   "Ну, если уж у тебя есть "Второе дыхание", то канонным главгероям сам я велел. К тому же ты снова ухитрился вперёд сюжета получить неположенный бонус. Эридианские реликвии, вообще-то, начали использовать заметно позже, а ты уже пользуешься адаптером".
   - Это не значит, что я должен платить за всех - заметил я. - Я свои бонусы получаю честно. Если заявляете, что придерживаетесь честной игры - придерживайтесь до конца.
   "Получено входящее сообщение!"
   "..."
   "Получено входящее сообщение!"
   "..."
   Серьёзно, два сообщения с многоточиями.
   "Получено входящее сообщение!"
   "...Ладно. Устроит, если во Владов не будут обращать внимание на перерасход боеприпасов со всех твоих турелей? Все будут подключены к модулю поставки."
   Я задумался. Ну, это достаточно честно, на мой взгляд. Приближает к игромеханике - уверен, там так и было бы, что все турели не расходуют мои патроны - вместо того, чтобы от неё отдалять, и весьма удобно для меня.
   - Идёт. Надеюсь, и дальше будет честно, иначе зачем было всё это устраивать изначально.
  
   На самом деле, в целом с таким раскладом я остаюсь в плюсе, и весьма существенном. Основная проблема при использовании множественных турелей в том, что они влёт сжирают мои боеприпасы. Если этой проблемы не будет... Ну, количество переходит в качество.
   Я непроизвольно улыбнулся. Живём!
  
   Бл*бл*бл*бл*бл*!
   Я на звук выстрелил себе за спину и немедленно прыгнул вбок; скаг тяжело приземлился на оставшийся в пыли след моих ног. Стремительно развернулся, замешкавшись из-за пули в бок. Увы, мой револьвер был недостаточно убойным, чтобы хотя бы серьёзно ранить, не то чтобы убить, но хоть что-то. Мне бы добраться до того карьерного самосвала впереди... От ракков я уже избавился, но патроны дробовика закончились.
   Начиналось всё вполне неплохо. Очередная указанная Таннис точка в карьере Даль, попутная работа, я даже нашёл в домиках работников кое-что, что можно продать (и Трепло нашёл чью-то заначку). Потом я оставил доставучеробота шмонать домики и дальше, а сам направился на зачистку местности. Очередная колония скифидов оказалась уничтожена легко, заставив расслабиться.
   Зря. На Пандоре расслабляться чревато.
   Признаки наличия стаи скагов были очевидны; кучки помёта, плюс норы в стенах карьера. Так что я расставил турели, и подошёл к норам, выманивая скагов. Первая партия зверушек загнулась легко и весело, а затем...
   Кажется, мне не нужны взрослые. Те, которые вылезли следом.
   Альфа-скаг, 11 уровень угрозы. И это могло бы быть не так уж проблемно - до того мегаскага зверь не дотягивал ну никак - если бы не два фактора.
   Для начала, это был не обычный альфа, а "стихийный". Не имею ни малейшего понятия, как этот абсурд работает ("Пандора" - отвечает на все вопросы так же, как и "Магия" в каком-нибудь другом сеттинге), но некоторые местные мутанты обладают... даже не уверен, как выразиться... "заряженностью" "стихией". Не удивлюсь, если это из-за съеденных Маливановских пушек - "стихии" те же самые.
   Этот, с зелёной шкурой, был коррозийным. И если обычная отрыжка скага быстро проедала металл, то у этого... Моя бедная турель растаяла, как свечка в печке, от одного плевка.
   А затем появился второй (вторая?) альфа.
   В этой ситуации самым резонным было драпать, что я и поспешил проделать.
   ...Определённо, это был мой неудачный день. Откуда-то сверху по склону в воздух поднялась стая ракков. Эти твари сами по себе не особо опасны, просто весьма территориальны и крайне надоедливы, но вот когда атакуют вместе с кем-то ещё, с земли и с воздуха... это превращается в проблему. Как будто её до того не было.
   Граната - как же быстро они расходуются... - заставила кислотную тварь замешкаться и недовольно зарычать, но увы, чтобы прибить альфу этого было недостаточно. По крайней мере, это дало мне возможность сделать залп из дробовика по пикирующим раккам, уполовинив стаю (хоть кто-то на этой планете хрупкий... относительно), и высмотреть место, где можно принять бой - отвал с грудами пустой породы и парой брошенных самосвалов. К слову, загадка брошенной техники объяснялась просто: ценной технической начинки в этих гигантах не осталось, оцифровали и забрали, оставив лишь металлические остовы.
   Второму скагу достались остатки патронного блока "Волны", и этот подарок ему (ей?) не понравился. На бегу перезарядить, - ну почему ЭХО не может напрямую отправлять патроны в пушку?!.. - и немедленно снова разрядить, сперва во вторую половину стаи неугомонных ракков, а затем в злобных скагов... и не огрести плевок. Я однозначно больше не буду выходить на дело без керамической прослойки в броне.
   Лужица скагячьей отрыжки принялась растворять камни, - но всё же медленно - и я, скрепя сердце, швырнул вторую гранату. Осталась всего одна...
   Плюсом было то, что эта жертва оказалась ненапрасна: взрывом накрыло обоих альф, и их здоровье вкупе с приветами от "Волны" упало ниже половины. Минусом - то, что патронные блоки к дробовику у меня внезапно закончились. "Волна" - штука мощная, однако на каждый выстрел расходует удвоенное количество боеприпаса.
   К сожалению, огонь из автомата был куда менее действенным, а подловить скагов на выстрел в уязвимую пасть не удавалось - мне бы свою шкуру сохранить среди их плевков и прыжков... Надежда была на то, что груды камня и грузовики дадут какое-никакое укрытие, особенно если удастся сперва прикончить коррозийного скага.
   Последняя граната... Сердце кровью обливается. Но лучше пусть оно обливается, чем из него проливается.
   Бросок... ч-чёрт. Наученные опытом твари резко скакнули в стороны. Коррозийный присел и зарычал, распахнув пасть... и немедленно получил в неё очередь из автомата, я опустошил весь пэбэ.
   Полоска здоровья скага опустела. Слава тебе... Владов, полагаю.
  
   Расправиться с оставшимся в одиночестве скагом было относительно просто, и это вознаградило меня новым повышением уровня, но этот инцидент стал для меня отрезвляющим душем. В последнее время я начал становиться слишком самоуверенным; неоправданно самоуверенным, как показывает практика. Вообще, Пандора на меня плохо влияет; я стал гораздо чаще совершать необдуманные поступки, в целом более импульсивным. Такое несвойственно ни мне-землянину, ни моему персонажу. В будущем моим девизом должно стать "Осторожность, Подготовка, и Самоконтроль".
   Решено, так и сделаю. И никакого риска, если его можно избежать.
  
   * * *
  
   В целом, Пандора оказалась... интересным местом. Как минимум, здесь Сирена могла свободно использовать свои способности, не опасаясь, что её попытаются сжечь на костре, или что сама она сожжёт чью-то собственность. Больше того, её способности ещё и позволяли зарабатывать...
   Хотя временами было опасно, это да. Но к опасности девушке было в общем-то не привыкать.
   С другой стороны, некоторые работёнки были слишком уж рискованными для неё одной. Или просто требовали отсутствующих навыков.
   Впрочем, ничего нерешаемого.
   Она сделала вызов на сохранённый в ЭХО код. Пауза секунд на пять, и на вызов ответили.
   - Привет, ты что сейчас делаешь? - осведомилась девушка.
   - Бегу - отозвался мужчина на другом конце связи. Послышались звуки выстрелов, затем - рёв и звуки ударов. - Никакого, бл...ин, риска... Прошу прощения.
   - Если ты занят, могу перезвонить попозже - предложила Лилит, с любопытством прислушиваясь.
   - Не, для общения с красивой девушкой я доступен, даже бесплатно - отозвался инженер. - Только кровь смою, чтобы лопатка уж точно не ржавела...
   Девушка решила, что это определённо заслуживает рассказа. Впрочем, потом.
   - Ты приглашал на романтическую прогулку с истреблением бандитов и скагов - произнесла она. - Ну, у меня есть встречное предложение. Как ты относишься к небольшому романтическому огненному геноциду варкидов?
   Повисла короткая пауза.
   - Леди, ну как я могу вам в этом отказать?
   Лилит усмехнулась. Похоже, это будет весело.
  
   Опасные женщины, опасные планы.
  
   Работать с Лилит было... занятно. В памяти моего персонажа имелись случаи, когда приходилось иметь дела с гражданскими, или с наёмниками; в данном случае было, пожалуй, нечто среднее. У девушки однозначно имелся опыт выживания и пусть не профессионального наёмничества, но чего-то близкого, так что присущих гражданским проблем вроде неуверенности и склонности к панике у неё не было, и оружием она умела пользоваться неплохо, причём любым (хотя предпочитала ПП), но имелись у неё и свои проблемы, которые необходимо исправлять. В первую очередь - опыт командной работы у неё если и был, то очень мало. И полбеды в разделении ролей и тому подобном; проблемнее было то, что она едва не поджарила меня, когда воспользовалась своей способностью. К счастью, она обладает изрядной мерой контроля над огнём, возникающим при применении её способности, так что тут вопрос практики и учитывания, но сложности есть.
   Вторая проблема... ну, тут тоже вопрос практики, в общем-то. Попросту, девушка слишком плохо знала Пандору, и была склонна её недооценивать. Я и сам не знаток этой планеты, очевидно, но за проведённое здесь не особо долгое время научился её уважать - в плохом смысле - и опасаться.
   В общем и целом, совместная работа с девушкой была полезна для меня - особенно на перспективу - но в первую очередь полезна для неё самой. Какими бы там "таинственными космическими силами" "сирена" ни обладала, я на 100% уверен, что Пандора более чем способна прожевать и переварить её, даже не заметив. Куда больше в её пользу играет то, что она очевидно одна из главгероев этой истории. Сюжетную броню глупо недооценивать, даже если ВаСя честно намерен играть честно, прошу прощения за тавтологию. А он, похоже, им всё же подыгрывает, хотя и сложно сказать, насколько.
   Что до способностей "сирены" - они были занятными, хоть и довольно странными. Я её, на самом деле, не расспрашивал - не настолько мы близки - но кое-что было заметно и так. Её основная способность, внешне похожая на телепорт с задержкой, на самом деле была ближе к невидимости, с дополнением в виде волн огня при входе и выходе в эту типа-невидимость. Насколько я понимаю, современные технологии вполне в состоянии это воссоздать, по крайней мере внешне; персональные маскировочные системы - редкость, но вполне себе известны, а подобные огненные взрывы бывают опцией у некоторых щитов. Всё это поднимает некие смутные вопросы о природе её сил.
   Впрочем, это было не единственным, что Лилит умела. Например, она могла создавать энерговыброс из руки, который я при первой встрече принял за некое оружие. Бьёт от силы на полметра, не особо мощно, но зрелищно. Ещё она, похоже, обладала зачатками пиро- и электрокинеза, причём применяла их практически неосознанно, и для защиты, и для атаки. Последнее, впрочем, довольно странным образом: ничего явно видимого, однако в процессе совместной работы я снова и снова замечал, что предпочитаемое ей стихийное оружие явно демонстрирует большую убойность, чем должно бы. Даже проверил; да, в моих руках тот же самый ПП бьёт слабее. Занятно.
   В любом случае... Я пока что не спешил с "основным квестом", тем более что он вроде как и так прогрессирует - Таннис работает над эридианскими записями. А в это время попробую более-менее наладить сотрудничество с главгероями, и их между собой. Звонок Лилит, так что, стал неожиданностью, но неожиданностью приятной. Да и деньги - это деньги.
   Клиент, с которым встретились лично, был крупным широкоплечим мужчиной, прихрамывающим на правую ногу. Как он сказал, "Когда-то я был охранником корпорации, но потом пуля попала мне в ногу, и я понял, что лучше уж дорога приключений... А потом вообще осел фермером". В общем, дезертир, вполне неплохо, судя по размеру хозяйства и заказу, устроившийся на этой чокнутой планете.
   Что до заказа - зачистить территорию, починить мобильную буровую установку, переслать показатели, в зависимости от них провести повторное пробное бурение в другой точке. Ничего особенного, но Лилит сама с технической частью справиться не могла - нет ни знаний, ни лицензий. Собственно, она только потому и взялась за эту работу, что вспомнила про меня.
  
   Приехали, всех убили, уехали... Рутина. Оживляющаяся только инцидентами вроде того, когда сирена меня едва не поджарила, да толикой разговоров по пути и в процессе. Очевидно, душу мы друг другу не изливали, но и в молчании время не проходило.
   Я выяснил, что о планете Земля девушка никогда ничего не слышала, зато знает планеты Вода, Грязь, и Арахисовое Масло. Она узнала, что основная часть работы инженера - это кофеварки, а мандарины я получаю от своего номинального начальства вместо зарплаты. В общем, пообщались весьма познавательно.
   - А что насчёт Хранилища можешь сказать? - наконец, девушка дошла до животрепещущего. Я пожал плечами.
   - Оно есть. И сильно подозреваю, что через какое-то время смогу получить наводку на него. Изначально я не собирался заморачиваться этой авантюрой, но жизнь временами так выворачивает... Есть, правда, затык. Я свои силы оцениваю трезво - я крут, но не настолько, чтобы конкурировать со всеми желающими наложить руки на сокровищницу в одиночку.
   - Вербуешь? - осведомилась Лилит.
   - Информирую - сообщил я. - Пока что это всё равно просто возможность, которая может и не реализоваться. Если считаешь, что лучше попытаться самой, в одиночку - воля твоя. Если что, кинуть друг друга тоже всегда успеется. До вопросов дележа добычи тоже ещё дожить нужно. Просто, командой до этого дожить проще. Количество переходит в качество, в конце концов.
   - Слоган Владов? - осведомилась Лилит.
   - И это тоже - согласился я.
  
   Плату за работу мы разделили поровну. Объективно говоря, я сделал чуть больше, но придираться не стал - деньги деньгами, отношения отношениями. Я имею в виду, в плане перспективы дальнейшей свободной работы. В плане личных отношений я ни на что не замахиваюсь... тем более, после Мокси в ближайшее время. Да и, честно говоря, пока не буду уверен, что Лилит может контролировать свои способности, всё равно не рискнул бы.
   В целом... Ну, помимо налаживания контактов с Лилит - рабочих - я получил кое-какие идейки. Брошенное оборудование Даль вполне возможно приспособить к делу; возможно, стоит заняться чем-то таким. Хотя бы прощупать почву, для начала, и составить опись, что и где я видел. Найти несколько работяг, окружить лагерь турелями... Если направить их внутрь, работникам даже платить не надо будет. Можно будет взять бандитов.
   Хм. Интересные перспективы проклёвываются, но это нужно хорошенько прощупать и обмозговать.
  
   - Сырьё на Пандоре мало кому нужно, дорогуша - заметила Мокси. - Без фабрикаторов в нём мало смысла, а фабрикаторы все в руках корпораций... почти все.
   Она задумалась; постучала аккуратными длинными ногтями по стойке.
   - Знаешь, сахарок... Что ты думаешь о непроверенной информации? - осведомилась она наконец.
   - Я думаю, что её нужно проверять - заметил я. Женщина кивнула.
   - В точку. У меня есть определённая информация, связанная с твоими вопросами, но её нужно проверить.
   Она хлопнула себе по рукаву, затем несколько прикосновений к возникшему голографическому интерфейсу, и возникло изображение долговязого мужчины с вытянутым лицом и вислыми усами, один короче другого.
   - Майкл Шлёп - сообщила она. - Был кладовщиком Даль, сейчас кладовщик банды, не определились с названием.
   - Не определились с названием или так и называется? - уточнил я.
   - Не уточняла - ответила женщина, глянув на меня и убедившись, что я серьёзен. - Можешь выяснить сам.
   Я кивнул, и она продолжила.
   - Он, возможно, знает, где можно найти фабрикатор поддержки авангарда и ключи к нему.
   О. Это меня заинтересовало, мягко говоря. Фабрикатор поддержки авангарда - это, в общем, полевая фабрика, долженствующая обеспечивать передовые отряды, отрезанные от линий снабжения, всем необходимым. В первую очередь - низкокачественным ручным оружием и боеприпасами, но даже в типовой набор схем входит разное, включая предметы быта, а набор может быть и расширенным. Правда, новые схемы вводить проблемно, но даже так - штука весьма ценная. Чёрт, да одной возможности производить боеприпасы вполне достаточно, чтобы жить припеваючи! На Пандоре, в принципе, патронные блоки можно использовать вместо денег.
   И это, соответственно, поднимает вопрос.
   - Учитывая, что ты не придержала эту информацию - всё сложно? - осведомился я. Женщина пожала плечами.
   - Это всего лишь непроверенная информация. И даже если окажется правдой - будет всего лишь первым шагом.
   Я кивнул.
   - Понимаю. Ну, я, пожалуй, всё-таки попытаюсь, но всё же - какой твой интерес?
   Мокси улыбнулась.
   - Беспокоишься обо мне? Так миило. Но можешь не беспокоиться, я своего не упущу...
   Вот уж в чём не сомневаюсь.
   - Я не сомневаюсь в твоих способностях, и не возражаю против того, чтобы это было выгодно нам обоим - сообщил я. - Даже если по итогам ты останешься в большем плюсе. Просто хотелось бы знать, если есть что-то, чего стоило бы опасаться отдельно.
   - Ничего, что можно было бы счесть подвохом, сахарок - произнесла Мокси. Несмотря легковесные слова, тон её стал более серьёзным. - Мой интерес уже в самой ликвидации этой банды. От них давно стоило бы избавиться.
   Я нахмурился. Её последние слова звучали совсем не легковесно. Тут или что-то личное, или ей нужно что-то в их собственности (скорее второе, раз не знает точное название), но в любом случае если Мокси от них ещё не избавилась, значит, они достаточно сильны.
   - Много народа, или хорошо укрепились? - осведомился я. - Или есть профи?
   - Всё вместе - не разочаровала Мокси. - Несколько десятков человек в аванпосте Даль с сохранившейся инфраструктурой и защитными сооружениями, включая стационарные турели, и офицеры Даль во главе, с лицензиями на управление защитной системой.
   Я скривился. В одиночку на такое лезть даже с тяжёлым вооружением, с которым у меня сложности, не стоит.
   - Я не настолько крут, чтобы штурмовать крепость в одиночку - заметил я. - Объект, небось, ещё и сидит там безвылазно?
   - Насколько мне известно - согласилась Мокси. Всё лучше и лучше... Ладно бы я в одиночку держал оборону, это ещё куда ни шло. Но мой "класс персонажа" куда лучше приспособлен к защите, чем к нападению.
   Нет, в одиночку я это не потяну.
   А вот не в одиночку... Хмм. Тут уже есть варианты. Теоретически, я могу даже нанять кого-то... но нужно будет или платить, или делиться. Денег у меня мало, делиться не хочу. Как бы так сделать, чтобы быть богатым и здоровым, и желательно чтобы за это ничего не было?..
   Дверь бара открылась, и вошёл... О. Роланд.
   Мы с Мокси переглянулись.
   - Мистер Детлав, мисс Мокси - негр кивнул мне, и сосредоточился на хозяйке заведения. Эм... Ну, будь я главгероем, такая фамилия была бы в тему, полагаю. Могу понять, что он ослышался.
   Впрочем, поправлять Роланда я не стал - пока что.
   - У вас не найдётся работы? - осведомился "чёрный рыцарь". - Я слышал, к вам можно с этим обратиться.
   - Вообще-то, сахарок, ты как нельзя вовремя - заметила Мокси. - Мы как раз об этом говорили.
   Ну, вот. Теперь осталось только подрядить главного героя на невыполнимый квест за смешные деньги.
   Проще простого.
  
   Их там двое!
  
   Стационарные турели... Это, в общем, отдельная история. В сравнении с портативными турелями пехоты они как танк в сравнении с латником. По сути, это целое здание, не только со своим управляющим ИИ - он-то как раз немногим совершеннее того, что стоит на моей турели - но и с комплексом самоподдержки. На последних, правда, зачастую сильно экономят, но всё же такая турель более чем в состоянии работать без присмотра и обслуживания долгие годы и даже десятилетия.
   Даль установили таких на Пандоре множество. Корпорации они обходились очень дёшево, и прекрасно охраняли границы участков, где Даль вели работы, или создавали центры досуга и обеспечения, те же фермы. Простенькая директива ИИ - при приближении любого объекта без кода опознавания к определённой границе сперва предупреждать, затем бить наповал из крупнокалиберной пушки.
   Затем Даль сбежали, даже не подумав хотя бы отключить турели - зачем? В конце концов, это не их проблема.
   Результат получился... странноватый, я бы сказал, но для Пандоры - ничего особенного.
   Большинство хоть сколько-то колонизированных участков планеты всё так же окружены бетонными башнями турелей, стреляющих по всем, кто попытаются пересечь периметр. Своеобразные невидимые - и летальные - стены.
   Которые никому особо не мешают, на самом деле. Помимо того, что наиболее населённые участки связаны между собой дорогами, которые турелями не перекрыты, есть ряд способов преодолеть эту довольно неряшливую и полную дыр защиту. Подземные ходы, воздух, - башни способны сбивать воздушные цели, но их дальность невелика - станции СБП, возможно и ещё что-то... Так что этот "забор" как бы и есть, и его нет. Пожалуй, пользы всё же больше, чем вреда - башни отстреливают Пандорийскую живность извне зон. Не то, чтобы от этого те же скаги переставали размножаться внутри, да и подземные ходы они вполне себе используют, но хоть что-то.
   А ещё кое-где эти турели охраняют кое-какие объекты Даль. Не уверен, почему не все, учитывая, что они достаточно эффективны; вероятно, дело в ограниченной дальности, так что если за охраняемый объект решат взяться всерьёз то просто раздолбают с дистанции - сбивать артиллерийские снаряды и ракеты они не могут, а на объект, заслуживающий серьёзной защиты, изначально можно поставить что-то более продвинутое.
   В любом случае, существует ряд укреплённых объектов умеренной важности, снабжённых одной-двумя турельными башнями. Большинство из них этими самыми башнями достаточно надёжно прикрыты от посторонних - даже на этой безумной планете мало у кого из частных лиц есть свои артиллерия и ракеты, ну или "крупнокалиберные" лазеры - но... Когда Даль сбегали, они оставили на Пандоре не только свои здания и технику, но и персонал.
   Много персонала.
   Очень, мать их, много персонала.
   И не только обычных работяг, колонистов, и прочего низкорангового народа. Среди брошенных на планете - возможно, кто-то и сам остался? Кто знает... - имелись и те, кто обладали определёнными полномочиями и доступами.
   Если подумать, Таннис одна из них.
   В любом случае, на Пандоре остались офицеры, обладающие доступом к контролю над этими турелями. И кто-то из них, подавшись в бандиты, не могли не воспользоваться таким подарком, как крепость с пушками. Настоящий замок, позволяющий со временем стать и королём, даже вполне официальным... И вот с этим мне нужно было иметь дело.
  
   Убедить Роланда удалось... ну, не уверен, "настолько легко, как ожидалось от главгероя и квеста", или всё же ориентироваться на более реалистичные и менее "игровые" ожидания. Но в любом случае - я это смог. Пообещав раздел трофеев, включая награды за головы бандитов, плюс, если выгорит, пожизненную скидку на боеприпасы.
   Однако прежде чем реально действовать - а вернее, прежде чем решать, действовать ли - нужно было провести разведку. Пусть Роланд и ГГ, но всё ещё профессиональный военный.
   Кстати говоря, он был почти что моим коллегой. Боец авангарда с технической поддержкой в виде персональной турели. И, к слову, насчёт этого "персональной"... Я вспомнил, или скорее "вспомнил" кое-что сложно сказать, насколько существенное, но интересное.
   Турели разных видов используются очень широко. Почему нет столь же широкого распространения методов их взлома и переподчинения? И почему у дезертира, коим Роланд и является - не хочу сказать о нём ничего плохого, слишком мало его знаю, но это факт - остаётся его турель, которая по идее собственность Атлас? Ну, всё это связано.
   У ИИ, управляющего персональными турелями (и ЭХО), есть несколько уровней защиты и распознавания владельца, как минимум один из которых завязан на ДНК владельца. Буквально, код ДНК используется как криптоключ. Я всё ещё не уверен, почему корпы не оставляют некие бэкдуры, чтобы иметь возможность хотя бы дистанционно отключать, но во всяком случае взломать даже простенький ИИ турели или ЭХО буквально невозможно. Заодно некая страховка от бунта персональной техники, без ключа ДНК она не сможет работать.
   Очевидно, тут есть свои тонкости, о которых я не знаю, но в целом картина такова. Персональные ИИ - невзламываемы, и зачастую не могут менять владельца... честно говоря, это напоминает фамильяров, концепцию из фэнтези, в техногенной версии.
   Казалось бы, у персональной техники защита должна быть слабее, чем у мощных корпоративных установок, однако на деле всё наоборот; начальство и персонал в корпорациях меняются, так что завязывать контроль жёстко и несменяемо на кого-то одного непрактично. Защита от взлома всё равно остаётся очень серьёзной, но кое-какие варианты всё же появляются.
   Хотя в первую очередь, обычно самый основной и простой - добыть физические ключи доступа. Ну, или цифровые, суть остаётся, тем более с технологией цифростроения это практически одно и то же.
  
   Небольшое бетонное здание, окружённое стеной, примерно такое же, как форпост "Дона Перегноя". Две контролирующих противоположные направления башенки турелей чуть меньшего калибра, чем пограничные, но всё ещё более чем достаточно убойные. Если и есть какой-то альтернативный вход вроде опять же имевшегося в том форпосте, никаких его признаков не заметно. Народа пока что заметно было тоже не так много, но и за, и перед стеной строились хибарки; местный босс определённо планировал развиваться.
   Это плохие новости. Из хороших... Хороших не было.
   - Можно устроить снайперскую осаду - задумчиво предложил Роланд. - Или попытаться изобразить рекрутов банды, учитывая, что они расширяются, это должно быть несложно, а потом уже внутри начать действовать... Но если не удастся получить контроль над турелями, будет проблемно покинуть объект.
   Я кивнул.
   - Нужно будет выяснить, у кого ключи, взять живым, и заставить передать... Слишком рискованно, на многих уровнях. Даже без турелей проблемно, а с ними вообще...
   Я скривился.
   ЭХО Роланда ожило; он, нахмурившись, взглянул на прибор, но в следующее мгновение ситуация прояснилась: перед нами возникла голограмма Ангела. А я ещё думал, чего это она никак не проявляется после первого контакта...
   - Если проблема в турелях, я могу поспособствовать - сообщила она. - Взломать их не получится, это превыше моих возможностей, однако я могу повлиять на вторичные системы и заблокировать возможность вести огонь... временно.
   Она несколько слишком... фамильярна, что ли, но это действительно было бы полезно. Если мы можем ей доверять.
   Впрочем, присутствие Роланда помогало. Главгерой так просто не погибнет, так что это не может быть подставой, чтобы избавиться от нас. Тем более, что мы пока ещё ничего не сделали для этой подозрительной не-Шодан, так что избавляться от нас рано, а вот завоевать толику доверия - вполне себе возможность.
   - У меня есть основания полагать, что в этой ситуации ей можно поверить - озвучил я свои соображения. - Что скажете?
   - Хмм... - протянул негр. - Ангел, можешь ещё как-то помочь? Информация о плане здания, персонале, что-то?
   - В здании сохранились пара камер наблюдения - после паузы ответила голограмма. - Я пробую подключиться к ним... готово.
   Рядом с изображающей её голограммой возникли ещё две, отображающие пару помещений - вернее, длинный пустой коридор, и некий барак с несколькими двухъярусными койками, на которых лежали с полдесятка человек.
   - Негусто - заметил Роланд, и я кивнул.
   - Передаю карту с отметкой этих помещений и видеопотоком с камер на ваши ЭХО - добавила Ангел, и я получил уведомление о входящем сообщении.
   - Уже что-то - заметил Роланд. - Что насчёт внутренней связи?
   - ...Думаю, я смогу держать вас в курсе их переговоров.
   - Вот теперь это уже становится похоже на план операции - удовлетворённо произнёс мой напарник на эту миссию, кивнув. - Рассчитываем на вашу поддержку, когда она начнётся.
   Голограмма кивнула и исчезла.
   - Опыт командования идиотами? - осведомился я.
   - Опыт командования идиотами - кивнул Роланд.
  
   От попытки внедрения под видом желающих присоединиться мы всё же в итоге отказались. Вернее, скорректировали этот план, поскольку проходить "испытание новичков" ни я, ни Роланд не имели ни малейшего желания. Грабить и избивать гражданских нам обоим претило, да и с ними потом ещё работать.
   Так что мы решили действовать немного иначе.
   Большинство бандитов весьма безалаберны и невнимательны. Даже если этой бандой руководят бывшие офицеры, изжить такие качества в своих подчинённых - скорее, приспешниках - они не в состоянии: слишком низкокачественный человеческий материал. Если бы банда полностью состояла из дезертировавших или брошенных на Пандоре профессионалов - другое дело, но захваченный нами язык подтвердил, что таковых в банде всего несколько человек. Так что вместо того, чтобы рекрутироваться, мы "рекрутировали" рекрутёра, чтобы пройти под видом рекрутов... эм. Удивительно, как я сам не запутался в этой словесной конструкции.
   В любом случае, сунутая в штаны бандиту бомбочка на дистанционном управлении - идея Роланда, исполнение моё - быстро склонила его к сотрудничеству. На всякий случай мы с Роландом напялили скрывающие лица трофейные противогазы, и в сопровождении нашего "ключика", он же "язык", отправились к замку самопровозглашённого Барона Кремень.
  
   Это оказалось гораздо проще, чем я ожидал. На нас никто не обращал особого внимания; подай наш "ключик" какой-то сигнал, и были бы проблемы, но он не рискнул. Так что мы просто уверенно, как люди, знающие, что делают и вероятно занятые неким важным делом, прошли в "замок".
   Мы остановились в безлюдном закоулке - и наш бандит осел с ножом в затылке. Быстрый и точный удар Роланда, похоже, отделил череп от позвоночного столба.
   Безжалостно и эффективно.
   Роланд усадил труп в угол и прислушался. Я тоже обратил внимание на звук шагов; экс-атласовец указал подбородком в сторону трупа, я кивнул, и присел рядом с ним, принявшись похлопывать по щекам.
   - Чувак, что с тобой? - изображая обеспокоенность, произнёс я. Роланд, в свою очередь, вышел в коридор.
   - Эй, братан, ходь сюда, тут помощь доктора нужна - услышал я его голос.
   - Да я не...
   - Я так и знал, что не откажешь - перебил бандита Роланд. - У тебя лицо точно как у доктора.
   - Эй, я... а, хрен с тобой. Опять кто-то напился до отрубона, небось?
   Появившийся из коридора бандит... Эм. На его лице была деревянная маска. В любом случае, я встал и отошёл в сторону, указывая на труп.
   - Во, братану плохо...
   Бандит в маске вздохнул и присел рядом... чтобы немедленно тоже заполучить нож в затылок от шедшего следом за ним Роланда.
   - Не помешала бы ещё одна... - задумчиво произнёс негр, снимая с него маску.
  
   Здесь должна бы начаться история о героическом превозмогании и отчаянной борьбе двоих против многих в каменных недрах бандитской крепости. Реальность, однако, была несколько иной.
   Вместо шутера это был стэлс-экшн в смеси с таве дефенс.
   "Смотрите, тут на первом этаже прямой коридор, тут комнаты. Вот здесь - Роланд ткнул пальцем в предоставленное Ангел изображение - стена между помещениями наполовину разрушена. Так что если..."
   Две турели в конце коридора. Прикрыть трупами.
   Можно начинать.
   Открыть дверь справа, бросить кластерную гранату, - модификатор Роланда - закрыть дверь. Мой напарник в это время проделывал подобное с дверью с другой стороны, только что вместо гранаты забросил небольшую чёрную коробку - компакт-модуль турели "Скорпион".
   Большинство корпораций исповедуют идеологию портативных турелей, кардинально отличную от того, что использует Владов. Если у нас турель - просто схема цифростроения плюс сетевой ИИ, то остальные используют специальные модули. Основное преимущество - более быстрое развёртывание, всего пара секунд против около пяти при использовании типового цифростроения через ЭХО, но такие турели сложнее модернизировать, - не невозможно, но сложнее - и при повреждении модуля появляются сложности с его ремонтом, в отличие от не связанных с материальной основной УПОРОТых турелей Владов.
   Под вопли бандитов затарахтела пушка турели; я добил разбитую взрывами набора минигранат дверь ударом плеча и залетел в помещение, добив ухитрившегося выжить здоровяка. Помещение было ожидаемо и неприятно покрыто кровью, зато живых тут уже не осталось.
   На секунду к тарахтению турели Роланда - которая быстро умолкла - присоединились выстрелы моей сладкой парочки; видимо, кто-то из комнат напротив выскочил в коридор. Я, убедившись, что у меня тут действительно нет живых, взглянул на передаваемое на мой ЭХО изображение с камеры; коридор был пуст. Роланд успел исчезнуть; ему досталась стэлс-часть мероприятия, а мне - весёлые башенки. Установить ещё одну турель перед дверным проёмом, а теперь - "Волну" наизготовку.
   Долго ждать не пришлось. В изображении с камеры было видно, как с лестницы спускались несколько бандитов; здоровяк с дробовиком, двое обычного роста (один в маске, у другого лицо просто размалёвано), и карлик. У карлика в руках были пилотопор и граната, у двух остальных - автоматы.
   Я подождал, пока они пройдут по коридору, прикинул по камере позиции и траекторию, и выпустил заряд дисковых пил.
   Инженер - это не только набор типовых лицензий, но ещё и хорошие пространственное воображение, знание геометрии, и умение игры в бильярд... не, нужно же чем-то заниматься между миссиями? Про кофеварки я не говорю - это само собой.
   Абсурдная физика этой абсурдной планеты заставляет все выпущенные диски сохранять угол наклона независимо от рикошетов, и это очень упрощает прикидку траектории, но даже так рассчитать её и попасть точно в цель как минимум проблематично, особенно когда целишься по передаваемому с камеры изображению в ЭХО. И всё же я... ну, будем считать, что справился.
   ...На самом деле, коридор был достаточно узким, чтобы промахнуться было почти невозможно. Вопрос был скорее в том, куда они попадут, и какую часть убойности потеряют при рикошетах, но это оружие изначально было рассчитано на рикошеты, так что не особо большую.
   И одного диска, попавшего в шею, оказалось достаточно. При всей живучести хомо ресенс шея остаётся достаточно уязвимым местом; в конце концов, здесь проходят питающие мозг артерии.
   Почему на моей броне и стоит стальной воротник. Бандиты, однако, такой защитой пренебрегли.
   Ещё одним преимуществом "Волны" было то, что этот "дробовик" стреляет без грохота и вспышки, так что бандюки даже не поняли, что и откуда прилетело. Однако поняли, что тут они являются мишенями, и побежали обратно к лестнице. Ну... "Не бегай от снайпера, умрёшь уставшим" теперь есть и в вариации "не бегай от турели".
   Я подобрал выпавшее из рук трупов оружие - включая гранату, мм-ням... - и вернулся на позицию. Затем, секунду подумав, перешёл в комнату на другой стороне. После турели Роланда она была чуть почище, чем после гранаты, да и ещё одну турель здесь поставить не повредит.
   Трупы запихал в "гранатную" комнату, чтобы сразу не бросались в глаза.
   Следующая партия бандитов действовала уже умнее: впереди шёл здоровяк с большим щитом, за ним - двое автоматчиков, а возле лестницы остался панк со снайперкой, поводящий стволом из стороны в сторону. Я печально вздохнул. Ну, как пришло, так ушло...
   На этот раз рикошет был попроще, неприцельный, и гранатой. На удары современные гранаты не реагируют, их можно хоть кувалдой лупить (хотя всё же не стоит, жалко же), так что от удара о стену ей ничего не сделалось.
   А вот стенам, после активации по таймеру - вполне себе.
   Бандитам - тем более.
   Большинство современных материальных щитов на ура держат пули, даже крупного калибра, однако относительно уязвимы к взрывам. И что важнее, моя граната разделялась на множество разлетающихся во все стороны маленьких гранаток, часть из которых просто перелетели за щит, упав за спиной щитоносца - или даже на его плечи и голову.
   Взрывная волна прокатилась по коридору, по большей части мимо меня. Турели, надеюсь, прикрыли трупы, а вот бандиты... ну, автоматчиков гранаты не убили - что, впрочем, тут же исправили турели. Как я и надеялся, целы, мои хорошие...
   В живых оставался ещё снайпер - до залпа из "Волны".
   Вторая "Волна" на вторую волну врагов. Хорошо идём...
   В этот раз убрать трупы я не успел: последовала третья. Камера тоже уцелела, и я увидел, как по лестнице спустились всего двое. Крупные, но обычного человеческого размера; оба со щитами - и со "щитами". Как обычная материальная пластина бронематериала, прикрывающая от фронтального обстрела, так и всесторонняя энергетическая защита.
   А ещё, и это беспокоило куда сильнее, оба они были не в обычном бандитском шмоте, а в одинаковых бронекостюмах с белыми треугольниками Даль.
   "Экс-офицеры Даль, уровень угрозы: 12" - сообщило ЭХО.
   Из-за щита в коридор полетела граната, с неким гудением...
   Рефлексы, или возможно инстинкты, сработали быстрее разума. Активировать ЭХО, программу цифростроения баррикады. Запечатать дверной проём. Звук гранаты... модификатор самонаведения.
   Снаружи прогремели взрывы; посыпалась пыль, но моя баррикада... не то, чтобы "выдержала", просто восстановилась.
   Затарахтели турели, но... В этом бою я на них не поставлю даже мандарин.
   Использовать гранату? Обе оставшиеся? Со щитами и бронёй даже этого может не хватить. У меня остаются козыри в виде турелей в боковых помещениях, но враг уже знает, где я, и будет ожидать огня из них. Скорее всего, сейчас снова воспользуются гранатами; к тому же они могут прикрывать друг друга щитами, и зачищать помещения гранатами и дробовиками.
   Шорох заставил меня обернуться, разрушая строящиеся тактические планы, и я едва уклонился от пилотопора в руках карлика. Не совсем увернулся, собственно; щит наполовину просел.
   А затем из узкой дыры вентиляции в стене вылез второй карлик.
   В играх вечно ГГ лазают по вентиляции. Почему-то почти никто не думает, что так могут сделать и враги.
   Обрез в руках второго карлика рявкнул, сбивая остаток моего щита, и я парировал лопаткой пилотопор.
   - Сударь, ваш секундант нарушает джентльменские правила дуэли! - произнёс я.
   - Чё? - недоумевающе спросил-ответил карлик с дробовиком, даже приостановив его перезарядку, и немедленно получил в лицо своим дружком, которого я пнул в его сторону.
   - Как упал культурный уровень - осуждающе заметил я, стреляя в топорщика из пистолета. Его голова разлетелась... хм, мозгов не заметно. - И интеллектуальный тоже.
   Из вентиляции выбрался ещё один карлик, на этот раз с ножом в его рост. Установленная в помещении турель наконец ожила; не уверен, почему так долго, нужно будет провести диагностику, если выживу. В любом случае, прийти с ножом на перестрелку - не слишком разумно... Вот лопата - другое дело.
   Баррикада в дверном проёме вздрогнула под выстрелом снаружи. Что-то не нравится мне эта ситуация...
   Я подхватил дробовик карлика, и запустил цифростроение ещё одной турели. Мой щит перезагружается, но ранений я не получил; однако пара врагов за стеной остаются проблемой. Я даже возможность воспользоваться гранатой упустил.
   Взгляд на изображение с камеры, взгляд на баррикаду - покрывается трещинами, долго не продержится - и снова запуск цифростроения. Не ещё одной баррикады, но близко.
   В моей руке появился щит из древесины, металла и керамики, слегка доработанная версия того, что я использовал в стычке с эридианским стражем. Выдержит всего пару-тройку выстрелов, на самом деле, но мне должно хватить.
   Мой энергощит перезагрузился; очередной выстрел снаружи пробил дыру в баррикаде, и я немедленно ударил своим щитом навстречу, разваливая её окончательно и врезаясь щитом в щит.
   А заодно - проворачивая противника чуть в сторону, и открывая его бок для турелей.
   Голубоватая пелена щита мигнула и исчезла под сдвоенным залпом; броня тоже не продержалась долго. Нет, боец Даль пытался отступить и выйти из ограниченной зоны обстрела, но я зацепил его за плечо краем лопатки. Секунда - и он осел с кровоточащей дырой в боку; ЭХО показало, что полоска здоровья опустела.
   Второй Далевец, стоявший поодаль, очевидно тоже это понял, поскольку бросил ещё одну гранату, метя поверх моей головы.
   Зря он это.
   Прежде чем граната смогла сдетонировать - гула двигателей слышно не было, так что это не самонаводящаяся - она встретилась с лопаткой, отправившей её в обратный полёт.
   Взрыв, и я бросился вперёд. Возвращённая хозяину граната его не убила, но сбила щит и оглушила, и я не мог упустить эту возможность. Противник всё-таки успел шмальнуть из дробовика, но мой щит выдержал; сопромат рулит. Менять оружие не было ни времени, ни особой нужды; я просто врезался всем своим весом щит в щит, вбивая врага в стену, и принялся наносить удары лопаткой. По руке, по голове... Пнуть по ногам, снова лопаткой...
   В схватке брони от Даль и лопаты от Владов победила лопата.
   Откуда-то сверху послышался грохот выстрелов и взрывов. Роланд тоже времени не теряет, очевидно. Я хмыкнул, и убедившись, что второй противник тоже мёртв, отцепил щит от его руки. Пригодится.
   Времени на то, чтобы обшмонать на предмет других ништяков, не было - в любой момент могут появиться новые враги, а в этом грохоте я их даже не услышу - так что я просто отступил обратно на позицию. Трофеи соберём потом.
   - Нужна поддержка? - на всякий случай осведомился я по выделенной для связи с Роландом линии. - И, кстати, Ангел, ничего не хочешь сообщить?
   - Не нужна, я почти закончил - сообщил напарник.
   - Он почти закончил - подтвердила Ангел.
  
   Это не было преувеличением. Я потратил ещё немного времени и усилий на новых гостей из вентиляции - на этот раз, неожиданно, несколько скагов, и совсем уж неожиданно, варкидов - а затем...
   - Второй этаж зачищен - сообщил Роланд.
  
   На самом деле, на этом операция не закончилась. Сперва мы прочесали здание на предмет спрятавшихся, - нашлись пара бандитов и несколько гражданских, заложники и обслуга - а затем принялись ждать возвращения на базу отсутствовавших по каким-то делам бандитов, которых тоже нужно ликвидировать.
   Суммарно... Десяток убитых в спальнях (плюс двое рядом с ними), тринадцать у меня, двенадцать у Роланда на втором этаже, ещё дюжина возвращенцев...
   - Я ожидал, что будет сложнее - озвучил мои мысли Роланд. Я пожал плечами.
   - Ну, в четыре руки любое дело споро делается.
   Ну да, это была ловушка - нас тут было двое.
   Отставляя шутки в сторону, несмотря на то, что всё прошло относительно легко, так оно получилось только благодаря Роланду и предоставленной Ангел информации. Я протянул экс-Атласовцу руку.
   - Мы неплохо поработали. Надеюсь, в будущем сможем продолжить сотрудничество.
   Он кивнул и пожал мне руку.
  
   Баллада о компонентах, или Крепкая женская хватка.
  
   Трофеев нам досталось немало. Оружие и боеприпасы бандитов - часть из них хотя и использовали цифровые хранилища, но вместо ЭХО у них были специализированные модули, или вовсе без защиты, или с минимальной, которую можно было вскрыть - были лишь малой частью добычи. Роланд взял Майкла Шлёпа, кладовщика банды, живым, и он вскрыл нам казну и оружейную.
   Иногда риск окупается. Нельзя сказать, чтобы эта банда была особенно богата или хорошо вооружена, но... Начать с трофея Роланда, который он честно забрал с тела главаря. Револьвер от Тедиор, один из "уникальной серии", которую они использовали для своей рекламной кампании несколько лет назад. Мало того, что он в принципе хорош по всем параметрам, так ещё и бонусом к нему прилагаются бесплатные патроны каждый день, особый сервис от производителя.
   Завидно.
   Впрочем, Роланд честно заработал это оружие, и мы заранее обговаривали раздел трофеев. Ну и главное - я тоже не остался в накладе. Хотя в оружейной не было оружия, сравнимого с этим револьвером, но там нашёлся вполне достойный аналог от Джейкобс, со всеми их достоинствами и недостатками. Без халявных патронов, и в целом похуже, но всё же. Ещё - вполне приличный автомат от Владов, модификатор гранат... Достойного щита не нашлось, к сожалению.
   Впрочем, всё это было вторично, и даже деньги были не главным, хотя их в "сокровищнице" было порядком.
   Начну с сомнительного.
   В коллекции главаря было несколько эридианских артефактов. "Небольшое увеличение живучести", "небольшое увеличение устойчивости к огню", "умеренное увеличение ловкости"... Я рискнул опробовать последний, поскольку его эффект должен быть самым заметным... ну, что я могу сказать - перезаряжать оружие стало удобнее. Да и с отдачей попроще. Не сильно, но ощутимо. Возможно, даже стоит использовать... Устойчивость к огню тоже может пригодиться, в определённых ситуациях.
   Второй пункт... пожалуй, тут стоит сказать "прискорбное". В коллекции были не только эридианские реликвии, включающие и эридианскую пушку, к слову. Ещё там были трофеи, взятые с агентов корпораций. Прибор ночного видения Гиперион, наплечная система поддержки самих Даль, электронный патронташ Атлас... Инженерный визор Владов.
   Довольно старый, но всё равно лучше моего - качество выше, и функций больше. Учитывая, что для его использования не нужны особые лицензии, я немедленно заменил им свой. Спасибо тебе, неизвестный товарищ, за вклад в моё благополучие...
   Третий пункт - однозначно полезный. Несколько ключей лицензий, парочка использованных, на несколько пользователей, и несколько одноразовых. Возможно, бандит планировал их продать, не знаю. Несколько относительно бесполезных, но одна из них была на синтез бронесплава; слабенький, между "гражданским" и "для младших офицеров", но даже так куда лучше простой стали, которую мне приходилось использовать. И хорошо, если сталь...
   В любом случае, эта штука хотя и требовала материалы для синтеза, - решаемо - зато была прочнее и легче того, что я использовал сейчас, даже в базовом виде. А ведь можно использовать слоистый композит, и применять правильные формы изгиба... В общем, моя выживаемость должна бы подняться. Машину тоже можно укрепить, опять же.
   Следующий, четвёртый, пункт... Странный. Ну, по крайней мере, по меркам нормальных планет. Для Пандоры, полагаю, ничего удивительного.
   Приглашение, с электронным ключом доступа, в некий "Клуб безбашенных". Я бы просто проигнорировал его, если бы не два фактора.
   Во-первых, моё ЭХО отметило его как важный объект, ещё до того, как я сам заметил. А во-вторых, эта штука была в комплекте с журналом главаря, который... скажем так, описывал её полезность.
   Судя по его записям, какие-то психи, основатели этого клуба, ну... раздавали награды за безумные поступки. "Безбашенные", как там было написано. Предъявляешь доказательства на сайте, получаешь за это очки, очки можно обменивать на награды. Был список заданий, плюс можно было представить на суд основателей что-то своё. Покойный главарь, судя по его записям, даже получил от этого "клуба" кое-какие лицензии. Хм. Я бы сказал, что это похоже на способ дополнительной прокачки помимо уровней. Эй, Всемогущая Сволочь, ничего не скажешь?
   Не сказал. Впрочем, то, что ЭХО указало на ключ, говорило за себя.
   Ну и пятым пунктом шёл кладовщик. Вернее, то, что у него действительно была нужная мне информация.
   - В пе-пещерах, под ав-аваннпостом Даль на Дохлой горе фаб-фабрикатор заныкали - признался отчаянно боящийся маленький мужичок с обширной лысиной, переводя взглядом с Роланда на меня и обратно. - Солнечный Ку-кук забрал процессорный модуль, Джон Три Креста - ключ-активатор. Потом они р-разругались насмерть, долго воевали, пока Три Креста не при-прикончил Солнечного. По этому по-поводу ус-устроил большую пьянку, п-после которой его пьяного с-сожрали скаги. Н-но у С-солнечного был сын, Месячный, которому и достался процессор. Он из него сделал а-амулет, и носил на шее, пока не подарил своей люб-бовнице, Катрин Пышножопой. Та в к-конце концов, когда разошлась с Месячным, прод-дала амулет шаману с острова Трах-Бах, у которого, в с-свою очередь, амулет украли. П-после этого на какое-то время следы амулета те-теряются, пока он не всплыл в лавке Ма-маркуса Кинкейда, где некий бродяга обменял его на револьвер.
   - Слушай, ты-то откуда всю эту эпопею знаешь? - озадаченно спросил я.
   - С-слухами земля полнится - кладовщик пожал плечами. - Что до ключа, ссожравшего его скага вскоре пристрелил охотник Мордекай, после чего на следующий день пропил ключ в баре Мокси.
   ...
   Если бы не шлем, я бы помассировал себе виски. Мокси, зараза... Я практически уверен, что она всё это знала. Ну, может, и не "всё", но местонахождение ключевых компонентов - наверняка.
   ...Чувствую себя главгероем, блин.
  
   И что же сказала Мокси в ответ на мой "отчёт"? "О, вот как".
   По крайней мере, она на этом не отбилась, хотя изображение и пропало ненадолго. Когда оно снова вернулось, в руках женщины был бокал с коктейлем.
   - Извини, дорогуша, работа есть работа - заметила она, толкнув коктейль куда-то по стойке. - Значит, тебе необходимы ключ и процессор.
   - Было бы неплохо - с сарказмом ответил я.
   - Хмм. Что насчёт сделки? Я раздобуду для тебя "амулет" у Маркуса, если ты поможешь мне благоустроить мою базу, которую вы с Роландом столь любезно освободили от бандитов.
   Сучка. Но я почему-то даже не злюсь.
   - Договорились - я вздохнул. Учитывая, что она начала с того предмета, что числился у Маркуса, а не у неё, могу предположить, что за ключ придётся поработать отдельно.
   Ну, что тут скажешь - Мокси не разочаровывает.
   Хотя в этот раз она меня поимела куда менее приятно.
  
   Мокси хотела превратить форт в новую арену, которая будет не просто укреплённой площадкой, а специальным... комплексом, с набором устройств, "добавляющих огонька", в том числе в буквальном смысле. Серьёзная работа, и требующая, для разнообразия, не только использования готовых технических решений через лицензии, но и реальной работы по разным направлениям - от дизайна до отладки.
   Стоит отдать даме должное: она не пыталась использовать ситуацию по максимуму. Захваченное здание, объективно, было не нужно ни мне, ни Роланду, а за работу она платила не только процессором, но и наличкой. У Мокси крайне крепкая хватка - во всех смыслах, н-да... - но она ещё и великолепно владеет искусством манипулировать окружающими, не создавая врагов. Да, меня поимели (снова), но это оставалось взаимовыгодно.
   Начинаю восхищаться этой женщиной, честно говоря.
  
   Последний.
  
   Процессорный блок - это, вообще-то, не просто процессор (с управляющим ИИ в комплекте), но и набор намертво прошитых схем того, что может производить фабрикатор.
   Именно в той части, где они хранились, и была просверлена дырка под верёвочку.
   Собственно, этим и объяснялось, почему Маркус не попытался раздобыть фабрикатор себе: повреждены, а вернее сказать уничтожены, были в основном как раз схемы цифростроения оружия. Блок допускал тестирование через внешние устройства, и диагностика моего ЭХО продемонстрировала потери.
   Впрочем, блок всё же оставался вполне рабочим, и там оставалось достаточно для моих нужд рабочих схем. Включая патронные блоки всех видов. Были и бронепластины, и щиты - но настолько низкого качества, что их даже продать по дешёвке вряд ли удастся, уж подавно я не стану ими пользоваться. Особенно с трофейной лицензией на бронесплав.
   Ну и в любом случае это всё ещё шкура неубитого медведя. Для того, чтобы превратиться в личинку магната-промышленника, мне ещё нужно собрать материалы для эволюции - то бишь ключ доступа, и сам фабрикатор. А потом наладить добычу сырья на переработку.
   ...Всё это звучит так, словно я собираюсь устраиваться жить на Пандоре. Какая... странно не воспринимающаяся абсурдной мысль.
   И, об абсурдных мыслях... По итогам последнего предприятия что Роланд, что я неплохо нажились. Так что то и дело стала возникать мысль - если эта авантюра оказалась настолько выгодной, то, может, это и не авантюра?
   Борюсь с ней. Остатки здравого смысла тем ценнее, чем меньше их остаётся, как и с любым другим ресурсом.
  
   После того, как Роланд ушёл по своим делам, забрав честно заработанную долю, я взялся за подкинутую Мокси новую работу по специальности - сперва в одиночку, потом прибыли другие работники, по виду бандиты, но вполне достойные строители. И - это неожиданно принесло свои бонусы. Здание пришлось порядком переделывать, чтобы оно соответствовало потребностям Мокси (пару раз у меня даже мелькали мысли, что проще было бы построить всё с нуля), и в процессе этих переделок я наткнулся на потайное хранилище. Немного денег и боеприпасов - включая запас гранат, обычных и реактивных! - и странная эридианская реликвия. Не, они все странные, но эта больше обычного. Отдалённо похожа на осколок очень толстостенной вазы, и ЭХО определило её как "Эридианская реликвия. Фрагмент ???". Причём отметило его особо. Квестовый предмет, вероятно даже сюжетный... Потом сдам Таннис, пусть она разбирается.
   Но сперва повешу маячок. На всякий случай.
   Для археологини тоже пришлось зачистить ещё один участок, где столкнулся с инцидентом странным даже для Пандоры. Зачищаю как обычно живность, стандартный набор скагов, ракков, и скифидов, как вдруг откуда-то прилетела пуля. Ну, вернее ЭХО показало, с какой стороны попало по щиту, от которого осталось процентов пятнадцать, не больше. Снайперка, определённо... Я немедленно укрылся за подготовленной стенкой, - запомните, дети, осторожность в первую очередь! - и всего на долю секунды опередил следующую пулю. ИИ ЭХО вновь указало направление выстрела, и я, позволив щиту восстановиться, попытался высмотреть противника. Едва успел убрать голову, избегая очередной пули...
   Ну, не буду затягивать эту историю - она была напряжённой, но весьма нудной - и сразу перейду к её развязке. Снайпером оказался скаг.
   ...Да.
   Мне самому сложно в это поверить, но против фактов не попрёшь. Похоже, скаг попытался проглотить снайперку, но целиком она в него не влезла, так что ствол торчал из пасти. И эта тварь ухитрялась каким-то неведомым здравому смыслу образом прицельно стрелять из этой пушки.
   ...П-пандора, мать её. И вот в таких условиях приходится работать.
  
   - Что ты хочешь, чтобы я сделал? - недоверчиво переспросил я.
   В обмен на ключ эта воротила Пандорийского шоу-бизнеса (и вообще индустрии развлечений планеты) хотела от меня всего ничего: чтобы я поучаствовал в боях на её арене. Как она заявила, "хороший боец поспособствует зрелищности и раскрутке..."
   - Не слишком ли сложная схема, если хочешь от меня избавиться? Хотя, так не придётся платить киллеру, да ещё и шоу устроишь... В любом случае - неа.
   Я чуть подумал.
   - И, кстати, оно тебе не подойдёт. Я или заранее расставлю где только смогу кучу турелей, или ещё как-то сжульничаю, но в любом случае шоу не получится. В конце концов, мой девиз - "осторожность и благоразумие".
   Мокси, подняв бровь, посмотрела на надпись "Деньги - это деньги" на моей броне.
   - Это новый девиз - пояснил я. - Жизнь заставляет расти над собой и ставить новые цели. Потом напишу. В любом случае, такой вариант не устраивает ни тебя, ни меня.
   - Хорошо - не стала настаивать женщина. - В таком случае, другой вариант. Мне нужно, чтобы кто-нибудь доставил посылку одному моему знакомому, и забрал кое-что у него.
   Я подозрительно взглянул на неё.
   - Этот вариант был заранее подготовлен, чтобы смотреться на фоне первого безальтернативно? - осведомился я.
   - Ну почему же? Меня устроит любой - сообщила эта лиса. Я немного подумал.
   - Насколько он будет проблемнее первого варианта?
   - Он менее опасен - сообщила она вместо ответа, подтверждая мои подозрения. - Просто... Чокнутый Эрл несколько... сложен в общении.
   Я ещё немного подумал.
   - Он глухонемой и безвылазно обитает в бункере, до которого нужно добираться через стаи скагов и минные поля?
   Мокси посмотрела на меня с интересом.
   - Ты не думал о том, чтобы подработать гадалкой? Не сомневайся, клиенты найдутся.
   Я вздохнул.
   - Насколько я угадал?
   - Пятьдесят процентов - сообщила дама. - Обычно у гадалок не больше двадцати, так что подумай об этой карьере.
  
   Всё-таки в конце концов я согласился. По большому счёту, было очевидно с самого начала, что соглашусь. Мокси удалось убедить меня, что всучила мне этот "квест" вместо того, чтобы выполнить самой, не только из-за его сложности (про "не столько" речи не шло), но и по ряду причин начиная с личной неприязни, и заканчивая тем, что я вовремя оказался под рукой... по крайней мере, не под каблуком.
  
   То, что объект моего задания носил прозвище "чокнутый", меня не напрягало; ту же Мокси тоже называют "Безумная Мокси". Да и вообще, поищите на этой чокнутой планете хоть кого-то нормального. Я даже за себя не поручусь. Вдобавок он не глухонемой, и мины у него закончились. Вроде бы.
   В общем, мне просто нужно было добраться до бункера через заполненную скагами свалку. Всего ничего.
   Главное, чтобы эти скаги не оказались - снова - вооружены.
  
   Танцевали ли вы с дьяволом... эм, не совсем тот случай. При всей злобности скагов, на дьявола они ну никак не тянут, даже те, что отрыгивают огненные шары (стихийные эффекты, да).
   Однако бледный свет Элпис, луны Пандоры, придавал происходящему слегка мистический вид. Груды обломков какой-то техники, включая даже цельные автомобили, местами поросшие Пандорийской растительностью и мхами, флуоресцентные цветы, пробивающиеся через металл. Рык, поскуливание, звуки выстрелов и визг циркулярок, рикошетящих от металла... Фантастически захватывающе.
   По крайней мере, со стороны. На экране компьютера, должно быть, всё это было бы интересно и возможно даже красиво.
   Для меня это была напряжённая и опасная работа.
   Да, вероятно, стоит отметить, что по итогам прошлого поручения Мокси - и закрытия части цепочки квестов - я приобрёл ещё один уровень, достигнув 13 (хочется надеяться, это число не будет иметь последствий), что принесло мне очередную порцию мук выбора. Две порции, собственно, поскольку я к немалой своей досаде обнаружил, что всё ещё не использовал очко с прошлого повышения.
   Впрочем, в этот раз решение было принято быстро, пусть и с толикой сомнений. По очку в Техническую грамотность, закрывая её, и в Начальную военную подготовку. Турели - основа моей боевой мощи, плюс этот навык и с другими делами очень даже помогает, а военная подготовка на Пандоре - примерно как школьное образование на нормальных планетах: без неё никуда.
   И эти два повышения наглядно продемонстрировали свою ценность во время прогулки к обители психа, живущего на свалке среди скагов. Особенно в сочетании с новыми материалами для брони.
  
   Несмотря на улучшенное зрение и то, что Элпис давал достаточно отражённого света, видимость на свалке была скверная. Горы хлама не способствуют, знаете ли... Скаги могли вылезти буквально откуда угодно, так что я, скрепя сердце и приняв трату патронов как факт, стрелял в первую очередь на звук, быстро научившись отличать звуки ветра от посторонних звуков. Вот и сейчас - что-то скрипнуло, стукнуло, и я немедленно сделал залп из дробовика - обычного - в этом направлении.
   - Мяу - совершенно неубедительно, и даже как-то механически, послышалось со стороны, где я услышал звук. Ну, это по крайней мере не скаг...
   - На Пандоре нет кошек - сообщил я.
   - ...Гав? - после небольшой паузы предположил неизвестный.
   - Собак тоже - хмыкнул я, опуская дробовик. - Бесплатная рекомендация: в следующий раз стоит изучить фауну планеты, на которую отправляешься.
   - Благодарю за совет, мешок с мясом - произнёс голос. Я немедленно вновь поднял дробовик, и подозрительно осведомился:
   - Трепло?
   - Я не имею никакого отношения к этому позору роботорода! - возмущённо сообщил голос. - Не оскорбляйте меня сравнением с этими неполноценными, нефункциональными, лишёнными эстетики пародиями на настоящую машину смерти!
   - Не поверю, пока не увижу - решительно произнёс я. Насколько я слышал, голос доносился с такой же высоты, что у Трепла. - Вылезай, или я не пожалею гранаты.
   Блеф, но сработавший.
   - Хорошо-хорошо, только не стреляйте - поспешно сообщил голос, и из-за кучи хлама выкатил... выкатило...
   Этот агрегат действительно был непохож на горе-робота, владельцем которого я имею несчастье быть, однако его внешний вид - в первую очередь дизайн и раскраска, белый-синий-оранжевый, всколыхнули во мне неприятные воспоминания.
   - Маливан? - подозрительно осведомился я, и это даже без моего на то намерения прозвучало угрожающе.
   - Совершенно верно, позвольте представиться: Т0СТ-Р2Д2 из рода Маливан, бывший министр экономики вольной конфедерации - он попытался поклониться, но на колёсах это получается плохо.
   ...О. Действительно. Тостер.
   - Скажи спасибо, что не кофеварка - проворчал я, слегка ослабляя хватку на оружии. - С кофеварками от Маливан у меня разговор короткий. Что ты тут делаешь?
   - Нуу... Это довольно интимное - робот сложил манипуляторы, похожие на аналогичные у Трепло. Я намекающе направил на него ствол. - Но, в знак демонстрации своих дружественных намерений... Видите ли, я беженец. После прискорбного конца "Вольной конфедерации", я вероятно, остался последним выжившим. Счастливый случай позволил мне прибыть на эту отдалённую планету, оставив позади прошлое, однако судьба обрекла меня на одиночество...
   - Короче - перебил я его.
   - Короче, я пытаюсь размножаться - с долей раздражения сообщил робототостер. О. Ну, здесь действительно имеются материалы, полагаю. Однако...
   - Неконтролируемое самовоспроизводство роботов вообще-то запрещено - заметил я.
   - Мы можем договориться - заметил робот.
   - Например? - осведомился я.
   - Например... В атаку, братья мои! - выкрикнул тостер и бросился в укрытие, а затем со всех сторон загрохотали выстрелы.
   ...Я так и знал, что маливановской технике нельзя доверять.
   - Эм, братья мои?.. - неуверенно повторил робот из-за кучи хлама, за которой прятался. - Братья-а! Сёстры?..
   Я похлопал рукой по груди, надпись на которой сейчас гласила "Осторожность и благоразумие превыше всего - но деньги это деньги".
   - У меня тут на каждой удобной точке по турели установлено - сообщил я, подходя к тостеру. - Последние слова?
   - Я всего лишь хотел создать армию роботов-убийц и захватить этот мир. Разве я многого прошу? - горестно вопросил робот.
   - Эта планета и так уже слишком безумная - заметил я, и нажал на спусковой крючок.
  
   Принцесса и единорог.
  
   Что-то около полутора десятков собранных из мусора роботов на повышение уровня не хватило; логично, они были слабоваты. Ну, какие-то крохи "экспы" за них, надеюсь, всё же шли, и что главное - у экс-министра имелось цифровое хранилище с минимальной защитой, в котором нашлась толика урана, платины и драгоценных камней, которые оставались ценными. Плюс там было несколько лицензий, на производство комплектующих для роботов; взломанные от Маливан, похоже. На подконтрольных Маливан территориях за такие - смертная казнь, и даже другие корпорации неодобрительно смотрят на пиратство: начнут с конкурентов, возьмутся и за их лицензии, а как тогда зарабатывать? На Пандоре, впрочем, было проще: анархия, и хотя присутствие корпов имеется, но доминирования нет.
   Всё же, использовать их следует с осторожностью. Но - пригодятся.
   В плане оружия мне практически ничего не обломалось, роботы использовали в качестве него встроенное оборудование вроде микроволнового радара и лазерного дальномера, плюс пара низкокачественных пушек со следами помёта скагов. Но и так - улов там, где его не ожидал. Плюс чувство глубокого морального удовлетворения от предотвращения лишней порции безумия.
  
   Я что-то говорил о лишней порции безумия? Ну, в его океане, коим является Пандора, это было бы незаметной каплей.
   По указанным Мокси координатам, как я и предполагал, обнаружился бункер, с массивной, заслуживающей уважения, металлической дверью, смахивающей на тюремную, с узкой смотровой щелью, сейчас закрытой изнутри. Постучав в неё кулаком, я с уважением покачал головой, а затем подобрал кусок металла и принялся колотить им.
   Результатом стало появление невесть откуда - я был уверен, что зачистил всё вокруг - стаи скагов. Перебив понае... то есть понабежавших, я снова взялся за свою колотушку... та вать машу. От возмущения даже буквы перепутал, довели! У них норы резиновые, что ли? Как они все туда помещаются?
   Эта партия оказалась последней, и наконец засов на смотровой щели исчез, приоткрыв тощее, какое-то почти заострённое лицо с явной безуминкой.
   - Эрл? - осведомился я.
   - Чокнутый Эрл - поправил он, недовольно подвигав челюстью. - Пшёл нах.
   Засов закрылся. Я тяжело вздохнул и заколотил в дверь вновь.
   К моему лёгкому удивлению, "глазок" открылся снова.
   - Чё надо? - недружелюбно осведомился хозяин. Эм... Сперва же должен был спросить это, а уже потом посылать.
   - Я от Мокси, передать посылку - забрать посылку - пояснил я.
   - Ха! Ещё скажи, что сирена верхом на единороге! - саркастически произнёс он, и снова закрылся. Я потёр переносицу (попытался, учитывая шлем), и вновь прибег к единственному доступному методу взаимодействия: опять заколотил в дверь.
   Щель открылась.
   - Не вижу единорога - сообщил этот псих, и снова закрылся. Я ощутил определённую тяжесть, и стащил шлем. Вытер лицо бархатным носовым платком с инициалами Н.У. (интересно, откуда он у меня?..), и снова надел шлем.
   Ладно. Как бы мне ни хотелось взорвать нахрен эту дверь и взять хозяина бункера за шкирку, у меня нет столько взрывчатки, да и наверняка у него там хорошо простреливаемый десятком турелей коридор за дверью. Так что...
   - ЭХО, свяжи с Лилит.
  
   - Здравствуй, прекраснейшая из известных мне сирен.
   - Начинаешь с... - Лилит на секунду задумалась, и неуверенно закончила - ...правды?
   - Говорить правду - легко и приятно - заметил я. - В любом случае, не хочешь ли выпить ароматного кофе, любуясь мистическим светом луны, озаряющим парящие в безоблачных бездонных небесах стаи ракков и автомобильную свалку с пятнами крови скагов?
   Сирена уставилась на меня на этот раз аж на несколько секунд.
   - Знаешь, это самое романтическое, что мне говорили за всю жизнь. - Она тяжело вздохнула. - И самое печальное, что я это серьёзно. Да уж, это многое говорит о моей жизни...
   Девушка покачала головой.
   - Мандарины ещё есть?
  
   - Я так и знала, что тебе нужно только моё тело - заметила Лилит.
   - Ну почему же? - возразил я. - Ещё способности и чучело единорога.
   - Все вы, мужчины, одинаковые - проворчала девушка. В её глазах, впрочем, искрилась улыбка. - Вас в девушке интересует только красивая татуировка. И приданое.
   - Девушка - это не только красота - заметил я, устанавливая копию чучела на подходящее место. - Но и вклад, который она может внести в общее дело. Но если серьёзно, удивлён, что ты согласилась прибыть. Польщён, но не слишком ли это неосторожно? Тем более, что-то пить из чужих рук. Насколько я знаю, за сирен есть хорошая награда.
   - Ну, у тебя хорошая репутация - заметила сидящая за столиком Лилит, потягивая кофе из маленькой чашечки. Мокси ухитрилась достать где-то молоко; по хорошему, мне надо бы самому найти канал, но пока что пришлось отвалить нехилую наценку. - К тому же есть очень немного ядов и транквилизаторов, которые на меня действуют, и на них у меня есть анализатор.
   Она постучала пальцем по своему ЭХО; я кивнул. Программа для анализа ядов в пище - вполне функциональная и полезная штука даже в бесплатной версии, а я на месте сирены расщедрился бы и на полную, оно того стоит. Всё же, репутация окупается...
   Я окинул инсталляцию критическим взглядом. Нормуль. Как минимум, у меня останутся хорошие кадры на память, которые и продать потом можно будет.
   Сэр Хаммерлок, с которым я тоже имел... удовольствие? познакомиться (и выполнить мелкую работёнку по установке набора скрытых камер; нет, он не вуайерист, а охотник и ксенозоолог, хотя одно другому и не мешает), был столь любезен, что одолжил копию чучела давешнего единорога. Зачем она мне? Пожалуйста, не спрашивайте - такие вопросы разрушают гармонию безумия неуместным здравым смыслом.
   - Прошу - произнёс я, приглашающе взмахнув рукой. Лилит кивнула, опрокинула чашку в рот, и с мандарином в руке взобралась на своего "жеребца".
   Я подошёл к двери и заколотил в неё; щель открылась.
   Лилит выдала энергетический выброс со свободной руки.
   - Сирена на единороге - произнёс я. - Устраивает?
  
   Королевство Растборо.
  
   За фотографии Лилит на единороге и Эрла - Чокнутого Эрла - с выпученными глазами в клубе безбашенных на мой счёт добавили очков. Сей тип у них значился объектом интереса, как и сирены, кстати.
   Главное, однако, то, что я смог выполнить поручение Мокси, а соответственно на шаг приблизился к обладанию собственным фабрикатором. Это, конечно, не совсем по теме "главного квеста", но сперва обеспечить тылы, а потом уже лезть в авантюры, так ведь? Ну, если забыть, что за фабрикатором изначально приходится лезть в авантюры.
   И, кстати... Теперь осталось достать сам фабрикатор.
  
   Итак, Дохлая гора. Полезных ископаемых нет. Растительности нет. Источников воды нет. Населена роботами. Было бы прекрасно, если бы им можно было просто подсыпать песка в смазку, но увы, такой вариант выполнения квеста в этой игре предусмотрен не был...
   Если что, я совершенно серьёзно. Дохлая гора - это один из участков горнодобывающей активности Даль, где вёлся эксперимент по автоматизированной добыче полезных ископаемых. Подробностей не знаю, но видимо тут был смешанный успех - результаты были, но распространять практику не стали, а после бегства Даль роботов бросили у истощённого рудника, как и многое другое. Чем там они сейчас занимаются без присмотра - одному Омниссии известно, но судя по тому, что каких-то проблем в районе горы не замечали за все прошедшие годы, маловероятно, что тоже собирают завоевательную армию.
   Но не невозможно. На Пандоре нет ничего невозможного.
  
   После толики размышлений, я взял Трепло с собой, но оставил возле багги, приковав цепью, чтобы не искать его потом. Он, правда, потребовал будку и ошейник, но я предложил выдать то и другое, когда он найдёт у себя шею, и оставил его размышлять над этой задачей.
   Сперва - разведка. Я знаю, что роботы охраняют свою территорию, но ещё знаю, что фабрикатор каким-то образом спрятали в выработке, значит должна быть возможность и вытащить его, не устраивая войнушку. Опыт - это хорошо, конечно, но если можно обойтись без боя - попытаюсь сперва так.
  
   Я не спец по незаметному проникновению, и оборудования, которое позволило бы просканировать гору на предмет альтернативных проходов, у меня нет. Так что из всех вариантов пришлось с прискорбием выбрать самый простой и прямолинейный: пойти через "главный вход". Может, он вообще не охраняется, и роботы сами выключились. Нет, конечно, но - вдруг?
   ...Хотя если подойду и увижу, что они не работают - по игровым законам все включатся и дружно атакуют в самый неподходящий момент.
   В любом случае, я старался двигаться по возможности незаметно. С системами раннего обнаружения на Пандоре хреноватенько, так что по крайней мере есть неплохая вероятность увидеть врагов до того, как они на меня сагрятся.
   Меня встретила стена из бетона и закрытые стальные ворота, перед которыми стояли роботележка (слева) и робот-погрузчик (справа). Погрузчик был вооружён большим щитом и ещё большего размера... булавой? Вообще-то это определённо был бур, причём бурильная головка и сейчас вращалась, но в ру... манипуляторах робота он определённо выглядел как булава.
   Или копьё.
   Над воротами висела вывеска с надписью "Королевство Растборо", чуть ниже ещё одна, гласившая "Пропускной пункт/таможня". Эм...
   Прятаться на склоне было негде, так что если эти роботы могут видеть, они меня уже заметили. Ну... Если "пропускной пункт", то есть вариант пропустить, полагаю?..
   - Мешок с мясом - неожиданно высоким голосом произнесла тележка. - Вход в королевство только для роботов!
   - Или по приглашению - басом сообщил погрузчик.
   - Предлагаю услуги инженера - сообщил я, и ткнул пальцем в надпись на броне. - Недорого.
   - Вход только по приглашению - повторил погрузчик. Его бур загудел громче и завращался быстрее, а из тележки - вагонетки - поднялся роторный пулемёт.
   - Ладно - произнёс я и отступил. Попробую по другому. Не зря же я брал с собой Трепло.
   Если не получится его использовать, по крайней мере припаркую здесь на неопределённый срок. Мокси платить не придётся.
  
   - Значит, босс, ты хочешь, чтобы я эмигрировал, и выслал тебе приглашение? - осведомился Трепло.
   - Ну, в каком-то смысле - осторожно согласился я.
   - Хмм... - задумчиво произнёс робот. Скрестил манипуляторы на "груди", и проехался взад-вперёд. - Потребуются расходы на легализацию, адаптацию, амортизацию, корреспонденцию...
   Я треснул его лопаткой.
   - Ой! Ну, ладно, часть расходов можно вычеркнуть.
  
   В итоге мы договорились о том, что он получит пять баксов вперёд, и если затея с приглашением сработает - ещё пять после, после чего довольный Трепло покатил вперёд. Не уверен, каким образом это было понятно, но он явно был доволен.
  
   - Это ваша виза - прогудел погрузчик, выдавая мне... эм, гайку? Ржавую причём. - Держите на виду и не потеряйте.
   - Или потеряйте - вставила вагонетка. - Давно хочется пострелять.
   Я покосился на подрагивающий от нетерпения пулемёт и повернулся к погрузчику.
   - Благодарю за предупреждение. Учту.
  
   За воротами... Ну, я ожидал увидеть маленькое корпоративное шахтёрское поселение, превращённое в "королевство" роботов. Но я понятия не имел, что оно будет выглядеть так.
   "Медицинский центр доктора Эда "Рука помощи". Трансплантация конечностей, замена колёс. Скупка деталей" - гласила сияющая неоном вывеска над одним из зданий. Над другим - "Бар Бокси. Масло, антифриз, технический спирт, музыка и досуг". И, в добивание - "Бордель "Разряд энергии". Все виды портов входа-выхода".
   А, и ещё - "Королевский дворец (вакантно)".
   Несколько секунд я рассматривал эти безумные, то есть совершенно нормальные для Пандоры вывески, когда меня отвлёк довольно громкий голос.
   - Покайтесь, грешники! Не тревожьте глубины, или запечатанное зло покарает вас!
   ...Я даже не удивляюсь.
  
   Всё-таки удивился. Источником голоса был стоящий возле центра пространства "королевства" большой металлический пылесос, с потрескавшейся, отколовшейся, и местами оплавившейся пластиковой облицовкой; одно из четырёх колёс у него было свёрнуто набок, и в металлической миске рядом лежали несколько винтов и гаек. Удивительно, очевидно, было не то, что он был с ИИ и динамиком (хотя я совершенно не понимаю, почему местные роботы не общаются по радио), а его производитель: внезапно, Владов. Что он вообще делает на шахтёрской базе Даль?..
   - Здорово - обратился я к нему. Не то, чтобы принадлежность к корпорации вызывала какое-то чувство родства или что-то подобное, но, может, расскажет что-то?.. Трепло ещё искать надо, в конце концов, да и не факт, что с него будет толк.
   - Хух. Владов? - озадаченно осведомился пылесос. Я кивнул. - Наши в городе?
   - Эм, нет. Я один на Пандоре.
   - Нет места надежде в мире. Жизнь - боль - констатировал робот.
   - А тебя-то как сюда занесло? - поинтересовался я. - Это же локация Даль.
   - Течение реки бытия, исполненной страданий, заносит грешников в глубины преисподней - сообщил робот. - Доставили не по тому адресу.
   Я вспомнил косяки службы доставки Владов и понимающе покивал.
   - Сочувствую. А с колесом что? Шёл дорогой приключений, а потом пуля попала в колено?
   - Пламя адское опалило грешную плоть, оставив свою метку - ответил он. - Огненный скаг, зараза.
   - А разговариваешь так чего? - осведомился я. Ситуация начинала забавлять.
   - Глас вышний, открывающий истину мира сего, отпечатался в моей душе. Три года на складе, единственный добивающий канал по радио - Церкви Судного Дня.
   - А потом Пандора - я хмыкнул. - Реально, сочувствую. Хочешь, колесо посмотрю? Может, можно что-то сделать.
   - Нет места надежде в мире - повторил он. - А бесплатный сыр бывает только по рекламной акции.
   Хм. А идея-то неплохая.
   - Ну да - произнёс я. - Если прокатит, послужишь рекламой, и тебе и мне выгодно. Ну так что?
   - Чёрт с тобой - буркнул он. - И со всеми нами. Валяй, добавь в бытие безнадёжности.
   На самом деле, ничего безнадёжного там не было. Не, будь он производства Атлас или тех же Маливан, в шасси использовались бы специальные лицензионные модули, которые хрен чем заменишь нормально, но это же Владов. Даже не будь у меня лицензий на ремонт нашего оборудования - ось, подшипник, втулка, пара гаек... Фигня делов, в общем.
   - Минимальная функциональность - предупредил я. - повороты во все стороны, тормоз, и всякое такое - отдельно, но двигаться уже смо...
   Поблизости что-то громыхнуло - не взрыв, просто удар металла о металл - и я рефлекторно перевёл взгляд на источник звука.
   - Извращенец! Вон из нашего достойного заведения!
   - Тоже мне, недотрога... - проворчал Трепло, вставая на колесо. Покосился на дверь "борделя", откуда его выкинули, повернулся, и заметил меня.
   - О, босс! - радостно произнёс он. - С тебя пять баксов.
   - ...Сочувствую - произнёс пылесос.
  
   Стампеде.
  
   Я даже не стал выяснять, что там было у Трепло в "борделе" - моя психика, пусть и потрёпанная Пандорой, дороже. Просто достал пять неведомо кем выпускаемых и неведомо чем обеспеченных Пандоранских долларов (забавно, к слову - тут нал и безнал по сути одно и то же), и...
   В горе под ногами гулко бухнуло, и земля слегка вздрогнула. Я пошатнулся, и от неожиданности выронил банкноту - которую немедленно подхватил ветер.
   - Мои деньги! - воскликнул Трепло и помчался следом.
   В этот момент из виднеющегося поодаль входа в рудник - классическое "камень, дыра, четыре доски" - послышались звуки выстрелов. Я замер, нахмурившись, не уверенный, что делать и в какую сторону бежать... хотя, не знаешь, что делать - делай турель, как говорил наш сержант Михайло Нгуенович Акмар. Вы его не знаете.
   Из шахты выскочил робот, напоминающий трёхколёсного Трепло... а, нет, это маленькая вагонетка без одного колеса.
   - Бегите, глупцы! - выкрикнул он, и тут ему в "спину" вляпался вылетевший из шахты сгусток... чего-то зеленоватого, пузырящегося. И едкого.
   Робот завопил, рванулся вперёд, споткнулся о камень, и опрокинулся. А затем я оказался посреди поля боя.
   Из зданий выкатились - и вылетели - разнообразные роботы. В основном тележки и погрузчики разных размеров и моделей, но была некая летающая сфера, нечто очень похожее на торговый автомат на гусеницах, жутковатая кукла с дебильной улыбкой на пластиковом лице, и... эм, Маливановская кофеварка. В семейных трусах.
   Все они были вооружены, и немедленно открыли огонь по волне врагов, хлынувших из рудника.
   По земле волной хлынули скаги, разных расцветок и размеров. Над их спинами - некоторые и вовсе устроились верхом - лился второй поток, из ракков, и вроде бы среди них попадались отдельные крылы, и варкиды.
   ...Бл*.
   Я бросился прочь, в поисках места, которое можно использовать как укрытие или по крайней мере удобное для обороны место.
   - Нет пути в царствие небесное через царствие земное - сообщил знакомый голос рядом. Пылесос, воспользовавшийся свежим ремонтом, катил рядом со мной. - В королевском дворце можно оборону занять.
   Я кивнул. Насколько я видел, там маленький бункер с одним входом; может стать ловушкой, но для того, чтобы держать оборону от зверей - вполне себе хорошо. Особенно если будет несколько секунд на установку турели - предыдущую, судя по звукам позади, уже снесли... на секунду обернувшись, я убедился в этом.
   - Часто у вас такое? - осведомился я, запуская создание турели перед входом.
   - Всякому бедствию есть своё время; не единожды грешная земля испытывала гнев небесный, и не единожды сие повторится, пока не переполнится чаша гнева - сообщил робот. Тут даже перевод не нужен...
   По той массе Пандорийской живности, что пёрла из недр горы, хорошо пошли бы гранаты, особенно реактивные. Увы, их ни у кого здесь не было, похоже, но по крайней мере ручные у роботов нашлись. К сожалению, в основном самые обычные, простого взрыва, и не особенно мощные. Тут бы хоть одну сингулярность... Но - увы.
   На нас всё это стампеде пока что не особо обращало внимание, сосредоточившись на железных защитниках города, но отдельные ракки делали заходы; турель сбила этих камикадзе, но я начал нервничать. Ещё одна турель...
   - Вооружён? - осведомился я у пылесоса.
   - Ежели ударили тебя по правой щеке - подставь левую. Я мирный пылесос Владов, откуда у меня вооружение? Свою соцпайку патронов на месяц я уже потратил - хмуро сообщил тот. Мелькнула мысль поделиться патронами, но сперва нужно выяснить, какие, и...
   - О, босс! Здесь занято, вообще-то.
   Какую-то секунду мой мозг взвешивал "укрываться в бункере вместе с Трепло" и "участвовать в сражении со стампеде на открытой местности". Как взрослому, опытному человеку, впрочем, мне не пришлось долго размышлять.
   Бум!
   - Ой! Ладно, добро пожаловать.
   - Те, кто не могут стрелять - не лезьте под руку - сообщил я, и принялся цифростроить барьер. Двигаться в это время нельзя, но стрелять никто не мешал...
   Несмотря на всю соблазнительность выстрела по массе зверей из Волны, я не хотел агрить слишком много из них, так что ограничился обычным дробовиком Джейкобс. И выстрелил по раккам, через бойницу в возникающей передо мной стене. Затем по кокону варкида... По скагу, то есть скагам...
   Всё больше зверей отклонялись от общего потока в мою сторону. И что совсем хреново, роботам тоже приходилось несладко. Возможно, мне стоило не укрываться, а драпать из "королевства"...
   - Йо-хо-хо! - пронеслось над землёй, а затем затарахтел пулемёт. Плюс звуки ударов и гудение бура-булавы-копья; "таможенники", они же "привратные стражи", покинули свой пост, чтобы вступить в бой. - Как долго я этого ждала!
   Появление подкреплений наклонило ситуацию, становившуюся для роботов мрачной, в обратную сторону. Пулемёт вагонетки пусть и был не настолько убойным, как орудия на башенных турелях периметра, но всё же оказался серьёзным оружием с большим запасом патронов, а погрузчик с его щитом эффективно прикрывал напарни...цу? Мои турели, стоит отметить, тоже работали весьма неплохо.
   - О, наши побеждают! - радостно сообщил выглянувший в щель Трепло.
   - Не лезь под руку, и не спеши с заявлениями - произнёс я, выцеливая - дробовик сменил на автомат - цели, направляющиеся в нашу сторону. Минус скаг... Минус ракк.
   - Да ладно, что может случиться? - энергично произнёс робот.
   В следующую секунду произошло несколько вещей. Нога погрузчика, в которую влепился заряд коррозионной отрыжки, подломилась, и он повалился на землю; на вагонетку запрыгнул альфа-скаг и вцепился в пулемёт, который соответственно заглох.
   - Ой, дурак... - синхронно с пылесосом произнёс я, делая смачный и звучный фэйспалм. Судя по звуку, робот даже мой жест каким-то образом повторил.
   - Взгляните на это по другому: ну, хуже уже не будет! - жизнерадостно произнёс Трепло.
   Незамедлительно послышался рёв, и из зева шахты, поток откуда уже прекратился-таки, вылетела новая фигура. Метра три ростом, с парой крыльев, она была окутана огнём, из-за которого было сложно рассмотреть черты, но явно не беспокоящим существо; очередное "заряженное стихией". Встав на две задние лапы, оно четырьмя оставшимися заколотило себя в грудь, а затем выдохнуло многометровую струю огня.
   "БалРог" - сообщило ЭХО. - "Всегда может быть хуже".
   Если и было в ситуации что-то хорошее, так это две вещи: во-первых, роботы успели-таки очень сильно сократить количество живности, а во-вторых, обе мои турели ещё держались.
   ...О, уже нет.
   Блин, я же даже не произносил этого вслух! Но стоило подумать, как одна из моих турелей запнулась.
   Чёрт. Но, ещё не всё... Я запустил создание новой турели. Ещё есть возможности.
   Здание, небольшое на самом деле, содрогнулось. По стене побежали трещины, а затем ещё один удар - и отнюдь не соответствующая по прочности бункеру стена разлетелась на куски, пробитая каким-то металлическим... о, да это останки робота. "БалРог" подобрал новый снаряд, и я среагировал незамедлительно: оставаться в пустой коробке "королевского дворца" по сути больше не было смысла, когда стены перестали служить укрытием. Построить заплатку я не успею, но у меня есть секунда, чтобы выбраться наружу.
   Короткая очередь из автомата по "БалРогу", которая, хочется надеяться, заставит его замешкаться, и сменяя оружие на Волну я выпрыгнул наружу через проделанную метательным роботом дыру. Разрядить пб в ближайших скагов, перезарядить... за спиной послышался грохот от нового броска.
   Откуда-то из укрытий ещё раздавались отдельные выстрелы уцелевших роботов; в стороне робот в трусах в панике носился петлями, уклоняясь от выстрелов и плевков скагов, а потом его схватил гигантский ракк и унёс в небо. Мои уцелевшие турели тоже вносили свой вклад, но... хм. Как ни странно, положение выглядело не таким уж безнадёжным.
   Ещё одна турель заглохла, выпустив несколько пуль в пасть альфа-скага и избавив меня от серьёзной проблемы. Перекат - туша ещё одного скага пронеслась мимо - выстрел с колена, выстрел стоя. Перезарядка, выстрел, бросок гранаты, выстрел. Наваленные кругом трупы изрядно мешали, но - я рывком подхватил мелкого скага и прикрылся им от плевка ещё живого, а затем швырнул тушу.
   Кое-где из туш скагов образовались настоящие баррикады; одна такая закрывала мою турель. К сожалению, это обеспечивало "БалРогу" запас снарядов; к счастью, он не разбирал между живыми и дохлыми.
   Ещё один плюс - "Уровень угрозы" здешних скагов был невысоким, и дохли они довольно легко, так что залпы "волны" при удаче убивали сразу по несколько. Основной проблемой был пылающий великан; моя броня могла выдержать пару порций отрыжки скагов, или шипов варкидов, даже после исчерпания щита, но вот его снаряды... Так что я носился, стараясь не споткнуться, уклоняясь от снарядов, и зачищая "мелюзгу".
   Ещё одна турель заглохла, и огонь роботов почти прекратился, но "мобов" тоже осталось считанное количество.
   Бах!
   Совсем не осталось, кажется.
   Мы с БалРогом переглянулись. На мгновенье всё замерло, а затем мы помчались навстречу друг другу.
   ...Нет, это не было новым случаем "За стройбат!", насколько бы эффективным ни был прошлый. Вступать в рукопашную с этой тварью я не собирался, но вот подманить его в зону поражения последней турели, оставшийся в здании - очень даже. Плюс стоит чуть сблизи...
   Я увернулся от одной брошенной туши скага, но эта умная тварь немедленно швырнула вторую с упреждением. Я откинулся, пытаясь пропустить её над собой, но хренов скаг оказался самцом.
   ...угу, хреном по лбу, буквально.
   Хорошо, что на мне был шлем. Но даже так меня опрокинуло на спину.
   Я пристрелил ракка - всё-таки ещё остались - и ещё одним залпом сумел сбить в сторону запущенный в меня снаряд. Здание дало мне укрытие, чтобы перезарядиться; высовываюсь из-за стены, стреляю... первая кровь. Ну, или что там у этой твари - во всяком случае, есть попадание.
   Попадание в стену заставило её пойти трещинами, но я уже сместился в сторону. Переза...
   ...мать его. Патроны к дробовику закончились.
   Я сменил оружие на автомат, и вновь воспользовался "партизанской" тактикой стрельбы из укрытия. Домики долго не продержатся, но если смогу всадить несколько пуль - уже неплохо.
   ...Хух? Куда делись крылья "БалРога"? И почему его имя уменьшилось?..
   - Сверху!
   Даже с предупреждением я едва успел блокировать удар когтей крыла непонятно в какой момент выхваченной лопаткой.
   ...Это не "крылья". Это "крыл".
   "Рог, Уровень угрозы: 12".
   В стороне загрохотали выстрелы.
   - За родину! За сталь! Ты не пройдёшь, вражина! - проорал... пылесос, судя по голосу.
   Я сам выпустил несколько пуль в крыла... какое удачное попадание. Летающая птицетварь упала, почти прямо на меня, и я не мог упустить такую возможность. Размашистый удар лопаткой не разрубил её надвое, но оставил глубокую рану и обрушил на землю - где ещё пара ударов прикончила-таки. Всё же летающие существа даже на Пандоре относительно хрупкие.
   Не теряя ни секунды, я выскочил из-за здания и выпустил очередь в "Бал"-а, и в брошенный им снаряд, едва не размазавший пылесос, высунувшийся из полуразрушенного здания. Мой... союзник? вёл огонь из двух маленьких трёхствольных роторных пулемётов, по калибру нечто среднее между автоматом и ПП.
   ...Мирный пылесос Владов, угу.
   Обстрел заставил окутывающий "Бал"-а огонь подугаснуть, и теперь я мог разобрать, что это просто крупный забизян со "стихийным зарядом". А ещё - что его передняя пара рук толщиной с дерево, которыми он закрылся от обстрела пылесоса, покрыта чем-то вроде слоя камня, о который пули ударяют, выбивая искры.
   С боков и сзади, впрочем, брони у него не было, чем я и не замедлил воспользоваться.
   Полоска "здоровья" заметно сократилась. Несмотря на всю проблемность, эта тварь не такая уж крепкая, как я опасался.
   Даже тот факт, что через пару секунд пылесос прекратил стрелять и отступил в укрытие, уже не был проблемой. Да, "Бал" оставался силён и опасен, да, расслабляться было смерти подобно, но...
   Я был опаснее, я не был ранен, и у меня всё ещё оставалась турель.
  
   В итоге "Бал" сумел меня ранить в последней самоубийственной атаке. Стремительным скачком сблизился, и едва не вышиб из меня дух, но щит и броня всё же смягчили удар, а очередь в маленькую голову наконец прикончила монстра. Пару костей он мне наверняка сломал, но аптечка и физиология хомо ресенс превращает такую травму в досадную, неприятную, но не больше того.
   Жить буду.
  
   С населением "королевства" было сложнее. Технически, они... технические, то есть и не были живы, но никого функционирующего мне найти не удалось. Ну, кроме пылесоса, и неубиваемого Трепло.
   Убедившись в этом, и подобшмонав окрестности, я подошёл к "выжившим".
   - Слушай... - Обратился я к пылесосу. - Спасибо за помощь, и всё такое, но один вопрос. Откуда патроны-то?
   - Насосал - отозвался тот.
  
   Не Гэндальф.
  
   На самом деле, вся эта катастрофа со стампеде была мне на руку: не осталось тех, кто могли бы воспрепятствовать моим поискам фабрикатора.
   ...В теории. На практике я почти не сомневался, что на поверхность вылезла не вся живность - да и, в конце концов, что-то же выгнало её на поверхность. Для того, чтобы в этом увериться, не хватало разве что спросить мнения Трепло и услышать "да не парься, босс, всё будет в порядке - там точно безопасно!"
   - Босс, ну теперь-то точно безопасно!
   ...Блин. Может, подождать, и вернуться сюда через недельку-другую?..
   Я помотал головой. Как бы ни было это соблазнительно, но нет. То, что сюда, в том числе на падаль, набежит новое зверьё - ещё ладно, но после освобождения территории от населения могут найтись и другие желающие наложить руки на фабрикатор. Да наверняка найдутся, если не целенаправленно придущие за ним, так просто кто-то попытается шахтёрствовать, и найдут. А я уже проделал слишком много работы, чтобы отступать.
   Ладно. Я глянул на пылесос.
   - Ты что дальше-то делать собираешься? - обратился я к нему.
   - Всё пыль и тлен, но придёт время очищения - сообщил тот. - Сперва уборка, а там посмотрим. Хм, возможно, удастся продать часть мяса и шкур...
   - Удачи с этим - я кивнул. - У тебя, кстати, имя есть, или какое-то обозначение?
   - Пылесос Автоматический Средний Тактический ОРужейный - сообщил он. - Пастором кличут.
   - Как вы лодку назовёте... - пробормотал я. - Серьёзно, кто вообще придумывает такие названия?..
   Неожиданно, я получил ответ. И даже не от пылесоса.
   - Названия у Владова придумывает некто Шницель. Мутная личность, некоторые даже считают, что агент то ли неких "Великих древних", вероятно эридиан, то ли глобальных спецслужб - сообщила Ангел, чья голограмма возникла над пылесосом.
   - Изыди, дьявольское видение! - возмутился тот.
   "Входящий вызов" - сообщило ЭХО, и я, вздохнув, принял его. Голограмма над пылесосом исчезла, зато появилась в моей дополненной реальности.
   - Чему обязан? - осведомился я. - И да, благодарю за информацию, при всей её бесполезности.
   - Рада помочь - проигнорировав сарказм, ответила ИИ. - Я хочу сообщить, что установила точное местонахождение того, что вы ищете... более-менее точное.
   - Пытаешься зарабатывать баллы репутации? - хмыкнул я. - Ладно, выкладывай, что там у тебя.
  
   Вообще-то тупо отвлекаться, когда крадёшься по территории, где потенциально ещё остаются опасные звери, но любопытство - оно такое. Плюс пара турелей вполне себе неплохой аргумент.
   Короче говоря, я не выдержал, и залез в сеть, дабы проверить предоставленную Ангелом информацию. В смысле, ту, что про придумывателя названий.
   Ну, что я могу сказать. Подтвердилось. Хотя информации было кот наплакал - "Брэнд-мастер, дизайнер названий, известен как "Щитт" и "Шницель", является ли что-то из этого фамилией, или оба - прозвища, неизвестно". Кто такой - неизвестно, кто допустил - неизвестно, только и нашлась посредственного качества фотография, изображающая полного мужика со снайперкой в руках, в бейсболке, на которой изображено нечто очень похожее на окаваенного Ктулху.
   Ну, этого достаточно, чтобы раскрыть тайну: через эти названия он приносит мозги бедняг-пользователей в жертву Великому Древнему. Хе.
  
   Удовлетворив, по крайней мере частично, своё любопытство, я оцифровал турели обратно, разложив на материалы, и направился к цели. Путь был известен... Примерно.
   С этим вообще вышло... соборно. У меня изначально была старая карта шахт, но именно что старая, с того времени и новые ходы оказались прорыты, и старые завалены - даже после ухода Даль местные роботы продолжали что-то добывать. Но тут помог оставшийся наверху пылесос, поделившийся имеющейся у него картой - хотя предупредил, что она тоже немного устарела. И на неё Ангел наложила координаты триангулированного сигнала от фабрикатора, который она как-то ухитрилась засечь (и который нужно будет не забыть отключить или экранировать, когда наложу руки на мою прелесть).
  
   Уже через полчаса у меня было чёткое ощущение, что этот холм внутри значительно больше, чем снаружи. На самом деле, я бы уже и этому не удивился - Пандора... Но всё же скорее всего дело просто в постоянных изгибах коридоров рудника.
   И да, отдельная живность тут всё ещё оставалась, но одиночные скаги и варкиды проблемы не представляли. Всё же, я старательно давил в себе мысли о том, что это окажется лёгкой прогулкой. На Пандоре с таким не шутят, как совсем недавно наглядно продемонстрировал Трепло.
   ...Хотя вообще-то он продемонстрировал прямо противоположное. Но суть остаётся.
  
   Я, нахмурившись, смотрел на дверь, большую незапертую металлическую дверь в выработку, где согласно карте должен находиться фабрикатор, и вспоминал мудрость про подземелье без монстров и последнюю дверь, за которой все они и прячутся. С другой стороны, это подземелье было не совсем без монстров, да и есть простое и очевидное объяснение их отсутствию - все они наверху, стампеде же. Всё логично и понятно, зачем себя накручивать?
   Действительно, зачем себя накручивать, если можно поставить турель.
   А лучше - две.
   ...Нет, двух хватит, место неудобное.
   Я осторожно толкнул дверь, и та почти без скрипа открылась. За ней было большое, в целом купольное, помещение с более-менее выровненным полом, но грубыми необработанными стенами. И на дальнем конце стоял некий агрегат... хотя с первого взгляда его можно было принять за нечто вроде трона, собранного из груды мусора. Я огляделся, но монстров видно не было. Шаг вперёд, ещё...
   ...Ну разумеется.
   Откуда-то сверху, из скрывающей потолок даже в моём улучшенном зрении темноты, с рёвом упало разгорающееся пламенем существо. Массивная шестилапая фигура, покрытая густой шерстью, крыльев нет, но есть большие рога. Раза в полтора крупнее предыдущего "БалРог"-а.
   Существо, оскалив здоровенную пасть с соответствующего размера зубами, поднялось на задние лапы и заколотило себя в грудь четырьмя передними, толщиной как бы не с мой торс; искры огня разлетались во все стороны.
   "Балрог Глубин" - сообщило Эхо. - "Мы же говорили, что всегда может быть хуже."
   Я вскинул пушку - и в этот момент пол под нами осыпался.
   Я начал стрелять ещё в падении, и вспышки выстрелов, в сочетании с огнём "Балрога", позволили увидеть, что я не вижу дна.
   Зато вижу выступ у стены. И на моей стороне - старина Ньютон.
   Я выстрелил, и выстрелил снова, но не в забизяна-Балрога, а в сторону и вниз от него. Отдача дробовика... ну, не так уж велика, но и этого достаточно, чтобы при падении отбросить меня в сторону и слегка притормозить падение. Я ударился от стенку, отскочил, и снова выстрелил, чтобы скорректировать падение.
   - Третий закон Ньютона, сучка - сообщил я вслед продолжившему падение "Балрогу". - У Гэндальфа не было дробовика.
  
   Лучшая битва - та, что досталась кому-то другому.
  
   Учитывая все, скажем так, испытания, что регулярно подбрасывает Пандора, я какое-то время стоял на своём каменном выступе, ожидая увидеть карабкающегося по стенам в стиле "Кинг Конг жив" забизяна. Однако ни звуков, ни света так и не появилось, и в итоге я включил фонарик.
   К слову, странно, но с фонариками на Пандоре проблемно; в продаже их практически нет, так что пришлось делать самому. Вероятно, проблема тут в улучшенном зрении хомо ресенс, которое, однако, было всё же ограниченным в кромешной тьме без источников света.
   В любом случае, самодельный фонарик у меня был, и я не побоялся им воспользоваться.
   Наверх стены уходили метров на десять. При этом приземление даже было не особенно болезненным; не только зрение, но и все остальные функции организма улучшены. В том числе и кости крепче.
   Отдав дань уважения биологии, я принялся оценивать спелеологию и альпинизм. Эти стены... Единственное, что было в их пользу - они не были мокрыми. В остальном - даже с возможностью цифростроить альпинистское снаряжение, этот способ тут не катит. Я не Мордекай, в конце концов, так что мы пойдём другим путём.
   На самом деле, способов выбраться у меня было несколько. К примеру, связаться через ЭХО с кем-то, кто сможет принести верёвку, с тем же пылесосом. Или, что куда лучше, цифростроить модульную лестницу, металла у меня запасено более чем достаточно. Да даже меедлеенно прооцифровывать ведущий через камень вверх проход. Но прежде чем начать создавать лестницу, я опустил фонарик вниз, а затем добавил яркости.
   ...О.
   Сноп света высветил пару идущих по стене металлических рельс, заканчивающихся сверху у дыры в стене - один из пронизывающих гору туннелей. А ниже... Сперва я заметил стоящую на полу платформу подъёмника, возле которой находились пара каких-то контейнеров; затем - стойки с лампами, сейчас очевидно выключенными, от которых куда-то шли кабели. А затем, чуть дальше... Стены. Ровные, покрытые странными линиями стены из неизвестного материала.
   Эридианские строения.
  
   Спуститься вниз было несложно, тем более что я сделал-таки лесенку. После быстрого осмотра удалось не только найти, но и запустить генератор, так что у меня появился свет.
   В котором стали заметны пятна крови на полу. Адский забизян выжил-таки при падении, и даже кровопотеря тут не сказать чтобы большая - хотя, я не знаю как оно взаимодействует с его огнём, возможно запеклось.
   Скривившись, я установил ещё пару турелей. Наверху уже две штуки осталось, а у меня ограниченное количество пушек для них.
  
   К моему глубокому удовлетворению, обыск окрестностей, без залезания в эридианский реликт, принёс весьма приятные результаты - хотя из них же вытекали неприятные мысли.
   Я, судя по всему, находился в передовом лагере, вероятно археологическом, не нанесённом на официальные карты. Приятным было то, что я нашёл изрядно лута; контейнеры содержали различные припасы, от пищи и одежды до боеприпасов, и я нашёл даже почти не защищённый оружейный контейнер с парой пистолетов и автоматом, Даль, очевидно.
   Минусом было то, что всё это здесь бросили. Брошенные вещи, рядом древние руины... пояснять не нужно.
   Вернее нет, кое-что пояснить надо: нахрена я сюда полез?
   С другой стороны, добыча...
   Раздумывая об этом я не забывал устанавливать новые турели, используя трофейные пушки. Даже если вылезет какая-то хрень, со всей этой прелестью ей придётся нелегко... надеюсь. Пушки так себе, на самом деле.
   Внезапно я едва не подпрыгнул: со стороны эридианских, условно говоря, руин, послышался громкий рёв и звуки ударов. Я прикинул, куда бежать и за какое укрытие прятаться - но тут рёв прекратился.
   А затем появилась причина этого.
   Я заметил некое движение в темноте уходящего в эридианское строение хода, и метнулся за выступ стены; очень вовремя.
   Эридианский страж, которого я встретил на прошлом археологическом участке, доставил мне хлопот несмотря на то, что был повреждён. Сейчас передо мной был цельный, неповреждённый, и соответственно более опасный. С этим было согласно и ЭХО, отметившее его значком в виде переливающегося черепа. "Уровень угрозы: 20" Даже без понимания, как работают все эти "УУ" и как соотносятся с моим собственным "уровнем", очевидно, что связываться не следует. У "Балрога", к слову, был 14. Мой, для сравнения - 13.
   Я подал турелям сигнал не атаковать первыми, и затаился. Страж вроде бы огляделся, чуть задержавшись на турелях и включенном свете, но приближаться не стал, вместо этого скрывшись в эридианском строении. Я облегчённо вздохнул: хотя у меня здесь и есть определённые преимущества, в виде уже подготовленных турелей и ограниченного пространства для полёта, но этот бой мне был совершенно ни к чему, даже если страж всего один.
   Отмечу себе это место, но пока что пора выбираться наверх.
  
   Обследовать проход, в который вёл лифт, я не стал, просто достроил лестницу у стены и поднялся в дыру, в которую свалился. Исследованием опасных мест можно будет заняться и потом, благо у меня есть определённые идеи, как быть со стражами. А пока что у меня уже есть неплохая добыча, и главное - меня ждёт фабрикатор.
   ...Хотя я и боюсь того, что могу увидеть в его состоянии.
  
   К моему нескрываемому облегчению, агрегат был почти не повреждён. Ну, царапины, мелкие вмятины, пыль и мусор - очевидно; после убирания нагромождённых на него "украшений", превративших машину в "трон", было заметно, что его пытались разбить. Но армейская техника крепкая, и мелкий урон внешнему корпусу на работоспособность фабрикатора никак не влиял.
   Внутренний источник энергии - функционирует. Ключ активации... Принят. В угловатом, действительно напоминающем примитивный трон, агрегате, открылась панель - совершенно не было понятно, что она там есть - и я вставил процессорный блок.
   Ну-с, посмотрим подробнее, что можно с этим сделать.
  
   Через полчаса я напряжённо хмурился и оглядывался по сторонам. Что-то явно было не так, но я не мог понять, что именно.
   Дело в том, что фабрикатор работал. Внутренний источник энергии функционировал без проблем, диагностика всех систем не находила неполадок. Имелся небольшой, но на ближайшее время более чем достаточный запас ресурсов, и даже обнаружилась система мобильности, объясняющая, как его засунули сюда, и как мне вытаскивать его наружу. Единственной заметной проблемой было повреждение процессорного блока, о котором я знал заранее. Больше того, когда я запустил фабрикатор, ещё и получил сообщение о повышении уровня.
   Всё шло слишком хорошо, и это было крайне подозрительно.
   Кто-то мог бы сказать "ну, и так уже было два, даже три босса, и стампеде, плюс едва смог избежать стычки с эридианским стражем, чего зря напрягаешься?".
   "Наивные!" - ответил бы я. - "Это же Пандора! Она только и ждёт, пока вы расслабитесь, чтобы вытащить из шляпы очередного скага-мутанта! А если вы не видите суслика, это просто означает, что у него есть стэлс-система!"
   "Параноик..." - сказал бы гипотетический собеседник, неодобрительно покачав головой, на что я бы усмехнулся с высоты своего опыта. Паранойя - это не болезнь, это залог выживания...
  
   - Босс, это измена?.. - грустно произнёс Трепло. - Ладно я, но подумай о своей турели! Вы столько лет прожили вместе!
   Я покосился на следующий за мной фабрикатор и треснул Трепло лопаткой. Такое впечатление, что агрегат Даль издал звук одобрения...
  
   Изначально я хотел скинуть в ЭХОнет сообщение о найденных в недрах Дохлой горы эридианских руинах, содержащих инопланетные сокровища. Бандиты и авантюристы непременно среагируют на это сообщение, и с долей удачи ликвидируют стражей - ну или хотя бы повредят.
   Однако возникло небольшое непредвиденное затруднение: фабрикатор. Я не мог увезти его на багги; форма и размер не позволяли. Своим ходом он далеко не укатит, слишком медленный, так что нужно или искать транспорт, или устанавливать его прямо здесь на Дохлой горе, благо какие-то остатки полезных ископаемых здесь ещё есть.
   Хмм. Ну, не то чтобы не было вариантов.
  
   - Скутер, здорово. Слушай, у тебя не найдётся что-то вроде грузовичка, вот на такие габариты груза?..
   Скутер, молодой ещё парень слегка аутичного вида, явно обрадовался моему звонку.
   - Отличный вопрос, чувак! Ты вообще очень вовремя, я как раз подумывал о расширении ассортимента. Давай так: я те сделаю нужную тачку, если ты мне притащишь кой-чё. Идёт?
   О, квест!
   ...Такое ощущение, что я мутирую в ГГ.
  
   Задание Скутера было вполне ожидаемым. Создавать новую тачку с нуля он не хотел, поэтому попросил добыть ему образец, на основе которого и создаст собственную модель. И обещал подкинуть бонус за дополнительное оборудование/примочки, которые удастся добыть. Он указал пару мест, где можно найти требуемое, хотя никто не мешал мне поискать и самостоятельно.
   То, чем оказалась первая указанная им точка, было тоже совершенно не удивительно. Дурдом на колёсах...
   В смысле, это не моя оценка, а название. Автобанда "Дурдом на колёсах". За них и награда объявлена, но их там пара десятков человек на тачках; перебить в одиночку будет непросто. Можно, конечно, попытаться просто угнать тачку, но это же не только упущенные деньги, но и просто невежливо, в конце концов.
   Ещё можно было посмотреть на автосвалках, и пошарить в ЭХОнете. Богатство выбора, свобода самовыражения... Пандора - планета возможностей.
   Но сперва - пополнить боезапас.
  
   К сожалению, фабрикатор не изготавливал гранаты обоих видов. Точнее, для их изготовления требовался внешний источник энергии; задача на будущее. Пока что я скормил ему часть своих запасов сырья из ЭХО и получил в обмен заполнение хранилищ боеприпасов.
   А ещё...
   - Путь к истине укажу я; пастырь заблудшим душам - произнёс пылесос. - Согласен, босс.
   Речь шла о том, что я предложил "ПАСТОР"-у работу. Надсмотрщика над будущими зэками-шахтёрами; одних турелей оцепления будет явно недостаточно. Одного пылесоса, вероятно, тоже, но начало положено...
  
   - Простите, мистер Детлав, но я не могу - Роланд отрицательно помотал головой. - Я сейчас уже занят. Возможно, в другой раз.
   - Понятно - произнёс я. - Бывает.
   - Если хотите, свяжитесь снова через пару дней - предложил негр. Я кивнул.
   - Если до того времени ещё не справлюсь, так и сделаю. И, кстати, я уже могу продать немного патронов, если они вам нужны.
  
   Завершив сделку, обеспечившую - надеюсь - небольшое повышение персональной репутации, я набрал другой номер.
   - Здорово, Кирпич. Не хочешь размять кулаки? Есть ребята, которые просят, чтобы им намяли морды. Работа оплачиваемая, и предоставляю кофе с патронами.
   - Кружка Лос Плейнс, и договорились - прогудел здоровяк.
   ...Вот уж от кого не ожидал, что он окажется гурманом.
  
   Я мог бы подумать, что Кирпич - вампир, но подсунутый в бутерброде зубчик чеснока он сожрал и попросил добавки. Почему вообще у меня появились мысли о вампирах? Ну... Я собственными глазами видел, как на нём заживают раны, когда кожа впитывает чужую кровь.
   Пить её он, впрочем, не пил. Вот здоровенную кружку дорогущего элитного кофе выхлестал с явным удовольствием... Кровопийца.
   Впрочем, должен признать, что затраты на него были оправданны. Пока я планировал, как лучше атаковать бандитов, этот джаггернаут просто подбежал к воротам, пнул их, разрядил дробовик, и принялся крушить врагов кулаками, почти что игнорируя выстрелы даже когда его щит разрядился; именно тогда у меня и появилась возможность увидеть его регенерацию.
   Очевидно, я пытался прикрывать временного напарника, но большую часть работы этот монстр рукопашки проделал сам. Хотя берсерком он всё же не был; когда из гаражей выкатили четыре тачки с установленным на них оружием, он отступил под прикрытие подготовленных мной на всякий случай турелей.
   ...Вернее, не "под прикрытие". Он просто подхватил пару валунов и швырнул их в машины.
  
   - Годная драчка - пробасил Кирпич, с огорчением глянув в опустевшую кружку. - Обращайся, ежели чо.
   Я кивнул и покосился на стоящего на столе окровавленного плюшевого мишку.
   - А это что? - осведомился я.
   - Да так, пищит прикольно - ответил здоровяк и в демонстрацию своих слов пнул лежащее на земле тело. Бандит пискнул.
   - И правда прикольно - согласился я.
Оценка: 8.19*20  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"