Давыдов Сергей Александрович: другие произведения.

Разделите целое на части - кусок 2

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    События начинают довольно стремительно развиваться...

  * * * кусок 2
   - Что тебе надо, демон? - поинтересовался я, выйдя на улицу.
   - "Ей с поклоном старик отвечает" - с ехидцей отозвался "бармен". - Мы что, будем серьёзные вещи на улице обсуждать? Давай уж к тебе зайдём, там ты и чувствовать себя увереннее будешь.
   Не дожидаясь моего ответа, он щёлкнул пальцами.
   - Ты не обычный демон - констатировал я, когда мы оказались у меня в гостиной. Он хмыкнул.
   - Очень проницательное замечание, но совершенно неправильное. Я-то как раз обычный Демон, а вот вся эта шантрапа просто использует моё имя, причём совершенно безосновательно.
   Я поднял бровь.
   - То есть ты имеешь в виду, что ты не демон, а тот самый Демон?
   - Смотря что ты подразумеваешь под словами "тот самый" - отозвался он, усаживаясь в кресло и закидывая ногу за ногу.
   - "Тот, кто ведёт лодку жизни по порогам судьбы и определяет её повороты" - процитировал я. - Агент случайности.
   - Первое мне понравилось больше, но втрое точнее - заметил Демон. Я в некотором роде родственник твоей подружки. Кстати, её любимчики плохо кончают.
   - Ты имеешь в виду Латиссу?
   Он кивнул.
   - И что?
   - Да так, к слову... Кстати, ты веришь в предопределение?
   - Нет. Будущее многовариантно.
   - А зря. Многовариантность многовариантностью, но ключевые события почти всегда предопределены. Когда-то за это отвечали Мойры...
   - У меня два вопроса - прервал его я. - Во-первых, с чего мне тебе верить, а во-вторых, какое мне до этого дело?
   - Не веришь мне - спроси у госпожи Удачи. Ей-то ты поверишь? А какое тебе дело - терпение, скоро до этого доберёмся. Будем считать, что ты мне поверил. Тебе не кажется забавным существование одновременно и предопределения, и случайности?
   Я пожал плечами.
   - Если предопределены только некоторые события, остальным правит случай.
   - Хорошо сказал - с видимым удовольствием заметил Демон.
   - Но вот что действительно любопытно - продолжил я - так это взаимодействие случая и удачи.
   - Ничего любопытного - пожал плечами Демон. - Просто не могу ей отказать, когда она просит.
   - Хочешь сказать, что на самом деле всей удачей управляешь ты? - иронически заметил я.
   - Ну, не всей, конечно. Только простым везением в настоящем. Многоходовки с изменением прошлого Латисса устраивает сама.
   - С изменением прошлого? В смысле?
   Демон укоризненно покачал головой.
   - Я был о тебе лучшего мнения. Это же элементарно: например, она хочет, чтобы кто-то нашёл клад. Если он уже есть где-то по соседству, это ладно; а если ей вздумалось, например, чтобы кто-то нашёл его у себя в огороде? Вот тут ей приходится поработать. В прошлом появляется обычно банда разбойников, которые, награбив достаточно, зарывают или просто прячут клад в нужном месте, где его впоследствии и находят. Теперь ясно?
   - Нет, конечно. Прошлое невозможно изменить.
   - Так же, как и будущее - охотно согласился Демон, ввергая меня в недоумение. - Хрен её знает, как она это делает. Думаю, так же, как и я - создавая новые альтернативные хронопотоки.
   - Да ты не способен даже монету заставить выпасть орлом вверх - прозвучал презрительный голос. В комнату вошла Элана... нет, Латисса. - Не то что реальность создать. На самом деле всё делает его брат-инвалид, а сам он только даёт Ц.У.
   - Творческая часть - самая главная - возразил видимо уязвлённый Демон.
   - Помыкаешь бедным слепцом!
   - Я за ним ухаживаю - обиженно пробурчал Демон. - Между прочим, он сам просил, что бы это был именно я. А к тебе он после той истории относится с подозрением.
   - Ну, знаешь! - возмутилась Латисса. - Если бы не он, вообще ничего бы не было.
   - Ага, и рассказал всем тоже он "поддакнул" Демон. - Нечего своё на других переваливать.
   Латисса... покраснела. Точнее, учитывая пигментацию кожи Эланы, полиловела.
   - Ладно, к делу. Михей, ты должен мне услугу, если не забыл.
   Я кивнул.
   - Всё, что скажете.
   - Прекрасно. Вот какая у меня ситуация: я уделяю тебе столько внимания, что на это обращают внимание другие боги. Ты сильный маг, даже очень; но, сам понимаешь, не мой уровень. Я не хочу, что бы надо мной смеялись, так что ты должен стать сильнейшим магом хотя бы планеты. Это не так уж сложно; у тебя упор не на Силу, а на Власть, а её можно забирать у других.
   - Никто её не отдаст, даже если захочет - заметил я. - Чтобы забрать Власть, мага нужно убить. Что же мне теперь, перебить всех магов Земли?
   - Зачем же всех? Большинство магов не обладает Властью. Таких всего восемнадцать.
   - Боги изменили точку зрения на вызовы?
   Латисса отрицательно качнула головой.
   - Не вызывай сам, а добивайся того, чтобы вызывали тебя. Добивайся вызовов от всех подряд, а уж я позабочусь, чтобы всё шло как надо.
   Я помрачнел ещё больше.
   "Я же маг, а не серийный убийца! И ведь скорее всего она просто придумала себе очередное развлечение - посмотреть, убьют меня или нет. И как остальные боги среагируют на такое количество дуэлей? Ясно же, что они этого по какой-то причине не любят. А отказаться... нет, тут вообще не о чем думать. Я, что называется, круто попал, как и предупреждал Демон..."
   - Только не плачь - насмешливо заметила Латисса. - Всё не так плохо, как тебе кажется. Положись на удачу.
   - Я ещё зайду, лады? - произнёс Демон и исчез. Латисса тоже исчезла; когда я повернулся к ней, это уже была Элана.
   - Похоже, ты серьёзно попал - сочувствующе произнесла она. Я мрачно кивнул.
   - Да уж... Особенно радует тот факт, что против меня могут ополчиться боги.
   Элана подошла и обняла меня.
   - Не переживай, ты справишься.
  * * *
   Убедившись, что маг и бармен исчезли, Су покинул бар, не желая дожидаться возвращения Красных Петухов. Вернувшись в гостиницу, он сразу же включил ПКН - обычный - и вышел в сеть. Ещё полчаса потребовалось на переговоры, после чего его счёт пополнила приличная, и, главное, совершенно легальная сумма. Вообще-то он владел существенным состоянием, раскиданным по множеству счетов, но большая часть этих денег была нелегальной, и пользоваться ими следовало с осторожностью; так что Су не упускал возможности пополнить легальный счёт. Закончив с этим, он пару часов провёл в нейросимуляции "Царство Тэр"; он являлся одним из её создателей и продолжал участвовать в ней даже в тюрьме. Приняв посильное участие в жизни виртуального мира, Су вернулся в реальный с его проблемами. Точнее, проблема на этот раз была одна, и ей он и занялся.
   "Космическая яхта 3-го класса, имя искусственного интеллекта - Татьяна. Владельцы: Элтон Элана, Давиков Михаил Анатольевич. Космопорт приписки - Смоленский".
   - Ну-с, господин Давиков и госпожа Элтон, и что же вы из себя представляете? - пробормотал Су, запрашивая информацию из давным-давно взломанной им ГСБ - Глобальной Службы Безопасности. Первым он открыл досье женщины, и её трёхмерное изображение заставило его восхищённо покачать головой.
   "Было б ещё всё это натуральным... - подумал он. - Интересно, сколько процентов здесь природного?"
   Изображение тут же сменилось записями о модификациях и имплантантах.
   - Однако! - произнёс Су вслух. - Ни од-но-го!
   Он вернул изображение и ещё раз покачал головой. Изящная фигура, увенчанная водопадом белых волос, была просто восхитительна; Су сохранил изображение на свой ПКН.
   "Элана Элтон, 45 лет. Тёмная эльфийка второго поколения, родилась в Зеленограде, Россия. Сосуд Латиссы, подозревается в 42-х нераскрытых кражах. На настоящий момент сожительствует с Давиковым Михаилом Анатольевичем".
   "Везёт же некоторым!" - с долей зависти подумал Су. - "Наверняка ведь какой-нибудь богатый старикашка".
   "Судимостей не имеет".
   "Ха, ещё бы! Сосуд Латиссы, и с судимостью?"
   "Проживает по адресу..."
   Су сохранил досье и открыл второе.
   "Давиков Михаил Анатольевич, 90 лет".
   "Как и следовало ожидать" - презрительно-насмешливо подумал Су. - "Старый дед, в обед сто лет... А картинка где?"
   Картинка обнаружилась почему-то не в начале файла, а в конце. Открыв её, Су поставил челюсть на место и ошеломлённо замер. Какой там дед! Это был тот самый маг из бара. Оставив картинку, он пробежал глазами текст.
   "Человек, родился где-то в Смоленской обл. (Россия). Один из трёх сильнейших магов Земли, драконолог, автор книги "Властелины Небес". Сожительствует с Эланой Элтон. Судимостей не имел. Примечание: голоснимок нельзя считать достоверным; объект способен менять облик".
   - И на кой ляд магу и Сосуду могла понадобиться космическая яхта? - задал сам себе риторический вопрос Су. - И не просто яхта, а МОЯ яхта! Да ещё встреча эта в баре... Неужто этот долбаный колдун как-то всё узнал? С него станется... Если так, то ета дурацкая потасовка - демонстрация силы. Проклятье... хотя не буду торопиться с выводами. Если бы в мире не было случайных совпадений, это был бы чертовски странный мир. Нужно всё ос-но-ва-тельно проверить. Мне нужна помощь, и я знаю, чья.
   Дав ПКН-у команду поиска по нику, Су откинулся в кресле и залюбовался изображением Эланы Элтон, правда, слегка подредактированным - он добавил к изображению анимацию танца и раздел её.
   - Рулезная тёлочка - раздался вдруг в его голове голос Октопуса. - Сам модель сделал?
   - Только анимацию - ответил Су. - Картинка вся с натуры. Если хочешь, могу слить.
   - Давай - охотно согласился Октопус. - Вау, детка! Я весь твой! Кстати, Суши, это и к тебе относится. Ты ведь не для того меня искал, чтобы заставкой поделиться?
   - Халявы не бывает - согласился Су. - Я хочу, чтобы ты кое-что выяснил.
   - Дай адресок этой крошки, и считай, что я уже всё выяснил.
   - Легко, только учти: она живёт с магом.
   - Хм? С каким именно?
   - Давиков М.А.
   - Серьёзный дядя - погрустнел Октопус. - Этот глаза на жопу натянет, моргать заставит, и скажет, что так и было.
   - А сама она - сосуд.
   - Тю! Ну ты умеешь обломать кайф. Ладно, что выяснить-то?
   - Всё, что сможешь по препаратам, значительно повышающим ментальные способности - за последний год. Найдёшь - свяжись.
   - Без проблем.
   "Ну а я пока повыясняю их связи..."
  * * *
   - Миша! - разбудил меня какой-то, как мне показалось, удивлённый голос Эланы. Разлепив глаза и стряхнув сон, я обнаружил, что её голос доносится из соседней комнаты. Я снова закрыл глаза и представил циферблат часов - ну, бывают такие, со стрелками. Судя по нему, было всего девять утра. Рановато, но раз уж проснулся...
   - В чём дело-то? - откликнулся я, вставая и одеваясь.
   - Ой, я тебя разбудила? Говорила же я - нужна звукоизоляция в каждой комнате. Давно надо было сделать.
   На это мне возразить было нечего - я и правда давно должен был создать систему звукоизолирующих заклятий, да всё откладывал; так что, можно сказать, сам виноват. Единственным мне оправданием может служить тот факт, что создать такую систему куда сложнее, чем, скажем, отправить в небытие десяток демонов, а до хайтека я опускаться не стану. Скорчив гримасу, я направился к Элане. Она сидела перед голо и смотрела... ё моё! Это же моя развлекуха с Петухами!
   - Слушай, а чего ты, собственно, к ним прицепился? - не оборачиваясь, поинтересовалась Элана.
   - А разве это не они ко мне? - в свою очередь спросил я. Элана хмыкнула.
   - А если серьёзно?
   - Давай сначала их версию послушаем - предложил я.
   - Давай послушаем - согласилась Элана.
   "Откуда-то из угла снимали - отметил я про себя. - Точно, сидел там кто-то в тени. Блин, не нравится мне это..."
   - Это гиперсвязь там, в углу? - поинтересовалась Элана. Я кивнул.
   - Ага.
   - Включенная?
   - Естественно. Это же бар Красных Петухов. Помнишь, я рассказывал?
   Она кивнула, при этом выглядела столь очаровательно, что я не удержался и поцеловал её в шейку. Элана улыбнулась.
   - Я бы всё-таки хотела сначала досмотреть.
   - Мне нравится, как ты меня поняла - заметил я - но это был всего лишь жест восхищения, от которого я не смог удержаться.
   - Классно ты всё это устроил. Прямо небольшой комедийный боевичок. Ещё долго будет?
   - Уже заканчивается. Сейчас этот, с гребнем, схлопочет "любовь без границ", и будет хеппи-энд.
   - Сурово - улыбнулась Элана.
   - Сурово было бы, если бы дело дошло до "Соломонова гарема". 300 жён - не шутка.
   Тем временем запись кончилась и появился ведущий.
   - Итак, вы увидели всё сами и у вас появился резонный вопрос: что всё это значит? Мы можем высказать несколько версий, которые кажутся нам правдоподобными, но сперва стоит кое-что разъяснить. Начнём по порядку. Во-первых, действующие лица. Участвующая в потасовке группа тёмных состоит в обществе "Красный Петух" - малоизвестной организации, борющейся с колдунами.
   Я фыркнул.
   - Борющейся? Да они борются разве что с желанием выпить ещё кружечку, и то вряд ли.
   - Другое действующее лицо выглядит как Давиков Михаил Анатольевич, один из трёх сильнейших магов планеты. Однако утверждать с уверенностью, что это именно он, мы не можем - не только потому, что маги способны менять облик, как перчатки, но и потому, что человека с этой внешностью в это же время видели ещё в двух местах.
   Я хмыкнул.
   - Нужно будет разобраться, кто это такие умные.
   - Ещё одно важное обстоятельство - продолжал меж тем ведущий - это наличие на месте действия работающей станции гиперсвязи. Как известно, их излучение нейтрализует магию (в это время рядом с ведущим демонстрировался кадр из записи, на котором была видна обведённая красным кругом станция), но что мы видим?
   Изображение сменилось на тот момент, когда я использовал Клык. Показав мои руки крупным планом, они пустили изображение замедленно. Первоначальный контакт я на тот момент уже установил, поэтому кинжал был в ножнах.
   - На этом замедленном изображении вы можете видеть, как происходит трансформация рук. Разумеется, существуют и немагические способы трансформации; так может, это вовсе и не маг? Учитывая работающую гиперсвязь, этот вариант кажется правдоподобным, но есть и контрдоводы. Во-первых, скорость трансформации. Она слишком высока и для клеточной рекомпозиции, и для контролируемой реструктуризации. Такая скорость возможна лишь для магии. Есть и ещё одно косвенное свидетельство в пользу магической версии: алхимические зелья. Мы отправили на место происшествия эксперта, и вот что он выяснил.
   Место ведущего занял худой азиат в белом халате.
   - Обследовав помещение, я обнаружил слабые, но чёткие следы нескольких алхимических составов: эликсира ненависти, зелья стоячей слепоты, зыбучей смеси и видоизменённого приворотного зелья. Также есть признаки применения непия. Непий - это особый класс эликсиров, воздействующих на тех, кто его не пьёт.
   - Хороший эксперт - заметил я, подняв бровь.
   - Например, непий невидимости. Если его выпить, то в течение его действия вы будете невидимы для окружающих, в то же время оставаясь видимым для себя; однако если его примет ещё кто-то, вы будете видеть друг друга. Подобный эффект, видимо, достигается благодаря тому, что непий преобразуется организмом в кожные испарения, которые и воздействуют на окружающих, сам же препарат служит антидотом этим испарениям.
   - Так это от непия появились копии? - поинтересовалась Элана. Я кивнул. - А почему тогда они видны на записи?
   Я пожал плечами.
   - Либо биомеханическая камера, либо камеры вообще не было, просто усилитель памяти.
   - Что видел хозяин - кивнула Элана. Она вообще умница - в смысле, девочка умная. Ну, то есть не девочка, а... а, ладно. У меня снова возникло желание её чмокнуть, но я его героически переборол. Точнее, отложил в памяти на будущее; азиат стал объяснять то же, что только что я.
   - Зелья по сути не являются магическими - продолжил он. - Магия лишь используется для их создания вместо химического оборудования, позволяя добиваться удивительных результатов. Но при применении алхимических составов есть одна тонкость: алхимики, как правило, или вообще не помечают свои зелья, или помечают понятными только им символами. Поэтому пользоваться ими без риска для себя может только тот, кто способен отличать зелья и знает их функции.
   Место эксперта снова занял ведущий. Рядом с ним появился крупный план моего пояса.
   - В этом кадре хорошо видно, что контейнеры с зельями действительно никак не помечены; но на записи заметно, что этот человек хорошо ориентируется в их расположении. То есть он либо сам является магом, либо был магом проинструктирован. Впрочем, почему "он"? Это вполне может быть и женщина, замаскированная мужским обличьем - хотя бы подруга Давикова.
   - Оказывается, это ты - улыбнулся я Элане; она хихикнула.
   - Впрочем, маги практически не пользуются такими простыми схемами ("тоже мне знаток" - фыркнул я), к тому же остаётся трансформация с магической скоростью, говорящая о том, что действовал маг или колдунья. Неужели кто-то из магов научился противостоять воздействию гиперсвязи? В последние годы идёт интенсивная разработка препаратов, повышающих эффективность работы мозга и позволяющих использовать его в большей мере. Возможно, ответ кроется здесь? И что это - удар и демонстрация силы неугодной организации или нечто большее? Мы постараемся выяснить. Что скажет наш маг-консультант?
   Рядом с ведущим появился Квай Гун - слабенький, и поэтому довольно дружелюбный колдун, зарабатывающий на жизнь подобными консультациями и магическими шоу на вечеринках. Многие считали это позорным, но мне он нравился.
   - Начну с главного - обратился к нему ведущий. - Как вы думает, какую цель преследует эта акция?
   - Скорее всего, это демонстрация силы - ответил Квай. - Кто-то решил показать Петухам, что гиперсвязь им не поможет. Впрочем, возможно, что запись была сделана не случайным свидетелем, а самим магом; тогда это послание, направленное сообществу магов.
   - А может быть, оно направлено всему миру? - вопросил ведущий, обращаясь скорее к зрителям, чем к Кваю. Тот отрицательно мотнул головой.
   - Это означало бы вызов всему миру. Среди магов нет таких глупцов.
   - И последний вопрос. Как вы считаете, кто это может быть?
   Квай пожал плечами.
   - Я только могу сказать, что Давиков не любит алхимию и уж тем более химию с медициной. К тому же после него от бара остался бы только фундамент.
   Я улыбнулся, а Элана с интересом посмотрела на меня.
   - Расскажи как-нибудь, чем занимался до меня.
   - Да всё тем же. Как-нибудь расскажу пару историй.
   Квай исчез, а ведущий переместился в центр изображения.
   - Итак, пока у нас больше вопросов, чем ответов; но мы обязательно докопаемся до истины. Мы будем сообщать вам обо всём, что выясним, в регулярных выпусках на канале ИнфоМир и в Сети по мнемометке "расследование Пола Смитти". С вами был я, Пол Смитти.
   Ведущий пропал, и Элана выключила голо.
   - Ну, теперь твоя очередь - обратилась она ко мне. Я открыл было рот, но мои слова заглушил вой столбового камня - предупреждение об опасности. И судя по надрывности воя, опасности близкой и очень серьёзной.
   - Оставайся здесь - скомандовал я Элане, и на этот раз мой голос был жёстким. - Если что, прыгай в портал к Милашке. Не думаю, что ты сможешь чем-то помочь, а выходить опасно. Это за мной, но это что-то очень серьёзное и неразборчивое.
   Элана сомнением промолчала (она это умеет; ещё она умеет молчать задумчиво, многозначительно и даже громко), но возражать, естественно, не стала. Естественно - потому что, как я уже говорил, Элана - девочка умная.
   Я вышел на улицу, не взяв ничего с собой: если что-то понадобится, лаборатория рядом, призову. На первый взгляд, поблизости никого не было, но камень продолжал вопить. Внезапно он замолчал, и передо мной материализовалась женщина в сером костюме. Серый пиджак, серая юбка, серые туфли, серый пояс, даже волосы серые. Не серой была только кожа, но и она обладала всё тем же безжизненным оттенком. При ней не было оружия - моя свита духов доложила об этом сразу же - и она не обладала магией; похоже, попала сюда через спутниковую телепортацию. Средних лет, не очень ухоженная безоружная женщина в сером; неужто это она вызвала такую реакцию камня?
   Она подняла голову и устремила на меня ледяной взгляд серых (какой сюрприз!) глаз; по моей коже забегали стаи мурашек.
   - Тарлон Дорвенко попросил о мести. Его просьба будет удовлетворена - столь же ледяным тоном произнесла она. - Если имя тебе ни о чём не говорит - вспомни бар "Петля".
   - Петух? - пробормотал я; женщина скривилась в усмешке и кивнула.
   - Да свершится месть!
   С этими словами она выставила вперёд правую руку с согнутыми чашей пальцами и медленно их сжала.
   Меня встряхнуло и выгнуло в дугу, грудью вперёд, затем затрясло мелкой дрожью; я почувствовал, как частицы меня - моей магии, моей сущности покидают моё тело и устремляются к Сосуду Немезиды.
   - Не отдам - процедил я. - Что моё, то моё! Что силой взял сам, никому не отдам!
   Грубое древнее заклятье подействовало - признаться, даже вопреки моим ожиданиям. Сосуд отдёрнула руку; теперь, когда она черпала энергию от своей богини, её магический заряд не просто ясно и ярко ощущался - энергия переполняла её так, что избыток изливался в окружающую среду, подняв её волосы как корону и образовав вокруг гало. Я, в свою очередь, подключился к Камню Маны, но мои ресурсы, в отличие от её, были ограниченны.
   Доля секунды, чтобы зачерпнуть Силу, и мы нанесли удар - каждый свой. На неё со всех сторон устремились десятки игл из замёрзшего воздуха, а в мой защитный кокон из множества слуг-духов ударил поток энергии, частично проявив его. Расширив канал, связывающий меня с Камнем Маны, я направил часть потока в него.
   Иглы не причинили Сосуду ни малейшего вреда, отскочив или разбившись о невидимую преграду. Впрочем, это было бы слишком легко.
   И снова мы обменялись ударами. Она повторила прямую атаку магией, лишь усилив напор до такой степени, что он из магического перешёл в физический, откинув меня метров на десять. Одновременно грянул невероятный, сотрясший землю раскат грома от вакуумного взрыва. Когда я поднялся с земли, из ушей Сосуда текла кровь; впрочем, она тут же остановилась и исчезла. Похоже, её достал не сам взрыв, а его звук. Пока что мы идём на равных, но время работает на неё - мой запас энергии, в отличие от её, исчерпаем. Мне нужно либо перекрыть ей канал подпитки, либо убить одним ударом. Вопрос только - как?
   Сосуд наконец решила поменять методу. Духовным зрением я увидел, как из её тела, а точнее, из души, до предела наполненной энергией, в небо ударили два луча; я направил силу в защитный кокон, готовясь отражать её атаки, пока не представится возможность для атаки, которая закончит сражение.
   Этот удар оказался сильнее двух предыдущих, вместе взятых. В мою защиту вонзились слепящие стрелы десятка молний; и снова! и опять! Мои духи-защитники сбились ещё плотнее и стали носиться вокруг меня ещё стремительнее, противостоя напору молний. Сосуд просто распирало от напора энергии, как чрезмерно раздутый воздушный шарик - малейшее повреждение, и он лопнет. Хм?..
   На моей руке возник перстень с крупным плоским камнем. Нужно сблизиться метров до трёх.
   Кислорода, похоже, уже вообще не осталось, один озон, так что пришлось потратиться на заклятье дыхания. Я с натугой двинулся вперёд, ощущая, как съёживается моя защита. Выдержать такой шквал молний даже в течении нескольких секунд очень тяжело. Плюсом было то, что она не отступала, а минусом - то, что она увеличила напор до предела. Я уже едва держал оборону; ощущение было такое, будто меня закидывают камнями. Ну же, ещё пару шагов... ещё шаг... Резкая боль, переданная трещащей по швам защитой, заставила меня споткнуться. Я попытался подняться, но сил катастрофически не хватало. Молнии прекратили бить, но на плечи навалилась такая тяжесть, будто я, подобно Атланту, пытался поднять небесный свод. Только с меньшим успехом.
   Ещё какие-то полметра, и Сосуд окажется на достаточном расстоянии, но я не мог подняться и чувствовал, что если попытаюсь ползти, меня вообще раздавит.
   "Ну же! - скомандовал я себе. - Соберись с силами!"
   Шиш вам! Подобное действует только в боевиках.
   Я оторвал руку с перстнем от земли и попытался поднять её, но даже на это не хватало сил. Камень на перстне неожиданно ярко сверкнул изумрудной вспышкой; Сосуд моргнула и сделала шаг вперёд, пытаясь разглядеть, что это. Я судорожно взмахнул вытянутой рукой, и из перстня вырвался видимый лишь духовным зрением зелёный луч, полоснувший Сосуд. Она схватилась за голову и упала на колени; а из того места, куда попал луч из перстня, ударил широкий сноп света. Он расширялся, рос; дыра, из которой он вырвался, становилась всё больше. За какие-то доли секунды астральное тело несчастной женщины, пытавшейся управлять чрезмерными для неё силами, оказалось буквально разорвано надвое мощнейшим потоком энергии, на пути которого оказался и я.
   Моя бедная, истерзанная защита всё же не подвела меня и на этот раз. Я даже снова сумел поглотить часть энергии. Через секунду-другую поток иссяк; Сосуд лежала на земле без движения. Тяжесть на меня больше не давила, и, хотя осталась сильная усталость, я смог встать и подойти к ней. Удивительно, но она всё ещё была жива! Больше того, астральное тело не было разорвано на две части; разрыв не дошёл до конца, так что оставался даже шанс на исцеление. Правда, не в этой жизни.
   Осмотрев её, я пару минут посидел, отдышался, а затем вернулся в дом, прихватив с собой тело. Элана всё ещё была здесь.
  - Ханга Свенсон по прозвищу Карга, самая любимая Сосуд Немезос - спокойно заметила она, глянув на тело. - Что ты с ней сделал?
  - Могла бы хотя бы поволноваться - обиженно проворчал я. - Меня чуть не убили!
  - Не смеши мои тапочки - отмела мои слова Элана, презрительно подняв губу. - Куда ей до тебя! У неё не было никаких шансов: у неё была только сила, а у тебя опыт, умение и хитрость. Так как ты её?
  Я улыбнулся.
  - Мне льстит твоя уверенность, но мне действительно пришлось тяжело. Я победил только потому, что она взяла слишком много Силы и оказалась ей растерзана, а я только немного помог. Я нанёс ей душевную рану, и она разлетелась в клочки. Вот, перстень Казановы - я продемонстрировал Элане перстень. - К Казанове отношения на самом деле не имеет, просто с ним любой сможет будить страсти. Простой расчёт - у Сосуда Немезиды обязательно есть глубокая душевная рана, из-за которой, собственно, она и стала Сосудом. Её защита, какой бы она ни была, не защищала от эмоций и воспоминаний; рана открылась вновь, и магия нашла выход.
  - Но в таком случае это отлично оружие против Сосудов - задумчиво произнесла Элана, глядя на перстень. Я отрицательно мотнул головой.
  - Это сработало только потому, что она взяла слишком много силы. Да и радиус действия у перстня слишком маленький, всего пара метров. Я вот думаю, что с ней теперь делать? Сплавить её к Палору? Или к Немезиде? У неё того и гляди душа отлетит.
  - Я думаю, лучше позвать сюда Владимира - вынесла вердикт моя подружка. - Пусть он разбирается. Сейчас отправлю ему сообщение, а ты пока колись, зачем устроил разборку в баре.
  - Вообще-то я хотел кого-нибудь прикончить.
  - Зачем? - удивилась Элана.
  - Чтобы не разучиться. С тех пор, как мы с тобой познакомились, я заметил, что изрядно размяк. При моей профессии это существенный недостаток.
  - Могу понять - кивнула Элана. - Только получилось у тебя совсем не то.
   - Зато весело. Правда, визит Сосуда Немезиды - это уже лишнее. Кстати, что это с ней?
  Тело Сосуда охватила мелкая дрожь. Уже крупная; а теперь вообще затрясло и задёргало, словно приступ эпилепсии. Приступ продлился секунд пять, после чего тело вновь безвольно обмякло.
  - Всё - констатировал я, включив духовное зрение. - Душа отлетела.
   - По-моему, она ещё жива - заметила Элана.
  - Конечно, жива. Одно другому не мешает.
  Я с хрустом размял шею и потянулся. Усталость после поединка всё ещё наполняла моё тело свинцом; я щёлкнул пальцами и достал из воздуха амулет свежести. Приложил его ко лбу и ощутил, как приятная прохлада смывает усталость, оставляя после себя ощущение бодрости.
  Элана поёжилась, глядя на тело.
  - Бр-р, зомби. Надеюсь, она не начнёт здесь ходить.
  - Без того, кто будет управлять, не начнёт. А вообще я тоже не люблю живых мертвецов. Побыстрей бы сбагрить её Владимиру и посоветоваться насчёт Немезиды.
  Стоило мне закончить фразу, как столбовой камень вновь взвыл на пределе слышимости.
  - Что, опять? - вопросила Элана с таким видом, будто это она, будто это она, а не я, только что сражалась. Я кивнул.
  - Похоже. На этот раз попробую отсидеться - в моём доме и стены помогают, а там, глядишь, и Владимир появится.
  Внезапно в комнате вспыхнул свет. Столб пульсирующего, расширяясь и сжимаясь, серого света, в центре которого находилось тело Сосуда. Тело плавно поднялось в воздух и встало вертикально; мои попытки остановить происходящее не давали ровно никакого результата, а Элана спряталась за моей недостаточно широкой стеной.
  Сосуд выпрямилась и открыла глаза. Но глаз не было; из глазниц на меня смотрела серая мгла, два сгустка безысходности и неотвратимости. Я оцепенел.
  - Оставь его в покое - привёл меня в себя знакомый спокойный голос.
 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"