Дэорсе Александр Аркадьевич: другие произведения.

Кровавые демоны

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс Наследница на ПродаМан
Получи деньги за своё произведение здесь
Peклaмa
Оценка: 6.75*25  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Вторая книга. у меня для Вас две новости и они не очень: 1я я начал писать, но что-то тянет все же на написание книги про космос, 2я новость состоит в том, что я даже не представляю, что там писать :). По этой книге: текст немного переработан, наброски сюжета уже есть.


Книга вторая

Кровавые демоны

  

Пролог

  
   В зале трактира находилось человек двадцать, но все они даже не помышляли о том, чтоб пропустить по паре кружек эля или вина, увы, в данном случае повод был не тот. И хоть были они люди служивые, и бывало, злоупотребляли алкоголем во время службы, но в данный момент все сидели и не помышляли об эле или вине. Большое начальство, просто так это не оставит, а служить на дальних гарнизонах никому не хотелось.
   - И так! Начнем сначала. Откуда он взялся? Что было в нем странного? - мужчина средних лет, вперил в трактирщика тяжелый взгляд серых глаз, ни каких эмоций на его лице не проступало, а во внешности ни чего пугающего не было, но трактирщика всего трясло от осознания того, что перед ним сидит следователь службы дознания.
   - Все началось три года назад. - пересилив слабость заговорил трактирщик. - В тот день Даур и его сын поехали в лес заготавливать дрова. Ну, как водится, снарядили телегу, впрягли лошадь и поехали.
   - Драур это кто?
   - Драур это конюх наш. Давно у меня служит, нареканий не вызывал.
   - Хорошо. Дальше.
   - И вот уже когда солнце в зените было, вернулся он с пустой телегой, но взволнованный. Я сначала на это не обратил внимание, откуда ж мне было знать. Но конюх быстро все объяснил. Говорит, как к лесу подъезжать стали, человек к ним вышел, весь израненный, в лохмотьях одних. Как на ногах еще стоял, не понятно было. Драур с сыном его на телегу положили и обратно двинули.
   Когда вернулись, переполошили всех. Думали, может опять война началась или еще чего. Пять лет как последняя отгремела, думали опять соседи шалят. Ну, занесли его в предбанник, на лавку положили да за травницей послали. Бабка Дира когда прибежала, осмотрела его и сказала, что не жилец он, да ток у нас рука не поднялась еще живого хоронить.
   Так он и пролежал в предбаннике неделю, дочка моя ему иногда губы смачивала, да тряпкой тело обтирала и все. Все это время, он бормотал что-то, да понять мы не могли что. А через неделю, он очнулся, пить попросил. Вот тут Бабка Дира опять прибежала, да давай его щупать. А он ее оттолкнул, да что-то сказал не по-нашему, да так, что бабка мигом с моего подворья вылетела.
   - Как вы поняли, что он пить попросил?
   - Дык, столько проваляться, да чтоб пить не захотеть. Да и жест он показал.
   - Далее, что?
   А далее, он уже через три дня на ноги встал, да по дому стал помогать. Говорить не говорил, все жестами изъяснялся, но как-то понятно все было, чего хочет или спрашивает. Мы еще потом всем селом удивлялись как так.
   - Он не разговорчивый что ль?
   - Да не, он просто думается мне, языка нашего не знал. Потом-то он заговорил.
   В общем, пока он с нами жестами общался, по хозяйству стал помогать. Да так ловко со всем управлялся, что мы все диву давались. Причем в помощи никому не отказывал. Женщинам ведра таскать помогал, дрова нарубить мог, крышу перестелить, да на охоту сходить. Охотником он тоже был знатным, как не уйдет в лес, так с дичью вернется. Зайцев таскал, чуть ли не десятками. Летом рыбу ловил да ягоды собирал. При этом мог полное лукошко ягод принести да детворе раздать. Ей богу, ту же льнянку мог бы продать, а он ее детям раздавал.
   - Льнянку? Раздавал? Хватит мне тут сказки рассказывать, хлопнул по столу стоящий позади трактирщика солдат.
   - Дык, правду говорю, мог полное лукошко принести. До чего везучий был. Бабка Дира говорила, что в нем сила великая, что многое он может, да не ведает совсем. К тому времени она, правда уже чуть с ума сошла, но это еще до появления пришлого.
   - Чего ж тогда такой работник хороший в землянке жил?
   - А это, да. Моя вина. Жила у нас семейка одна, пьяницы, что с них взять? Да, только дочка у них была, худо-бедно мамаша о ней еще заботилась. В одну ночь сгорели они, как уж малышка в свои четыре года спастись смогла то только, боги ведают. А дело в неурожайный год было, взять ее никто не мог. Он только очнулся, а она ко двору пришла. Худущая, попрошайничать стала. Да этого-то мамка ее приходила да просила иногда, вот видимо и она придти решила. А мне не до нее было, недуг меня тогда скосил. Рассердился тогда, и прогнал ее. Пришлый, увидел это, да так глянул, что ей богу, меня недуг и отпустил.
   - Обделался небось сразу. - выдал самый молодой, все сразу рассмеялись этой не притязательной шутке.
   - Хватит! - сказал следователь, но уголками рта и сам улыбался. - Рассказывай, чего дальше было.
   - А дальше, он выпросил нож и хлеба, жестами показав, что отработает. Когда получил желаемое, пошел за малявкой. С тех пор они всегда вместе были. И самое главное друг - друга понимали.
   - Господин дознаватель, Вам надо взглянуть на жилище этого пришлого. - Вбежал в таверну один из солдат.
   - Чего там такого? Что я землянки не видел?
   - Э-эм, такой, я думаю, нет.
   Дознаватель встал и отправился вслед за воином, идти пришлось примерно час. Сама землянка располагалась ближе к лесу, в небольшом холме. Отодвинув приставленную дверь, люди спустившись, вошли в жилище.
   - Ну, и что же тут такого?
   - А вы сюда зайдите. - воин отодвинул у дальней стены одну из шкур.
   Открывшаяся картина дознавателя заставила замешкаться. И было от чего. Землянка представляла собой добротный дом с несколькими комнатами. И главное везде была деревянная мебель, а пол был устлан досками.
   - А скажи мне, Рохх, сколько стоит с десяток?
   - Дык, все от толщины и ширины досок зависит. Если средние по ширине, да не шибко тонкие, то дороже, если маленькие еще дороже, так как сложнее выпиливать.
   - Получается, что или он настолько был богатый или действительно руки у него, растут из нужного места. Ты приглядись, из чего мебель сделана, да как пол постелен. Я такой пол только у графа в кабинете видел.
   - Господин Дознаватель, там еще кладовка есть, так припасов там, на год вперед. Да, таких, что и графу не зазорно показать.
   - Ты чего мелишь?
   - Так сами взгляните, там и льнянка есть в кадушках и грибы маринованные, да мясо, вяленное в специях. Честно Вам говорю, я, когда увидел, аж слюнки потекли.
   - Так, ничего не трогать! Сделать опись и возвращайся в трактир!
   Сам дознаватель с другим воином вышел из землянки и направился в трактир. Там, он сел на предыдущее место и попросил трактирщика принести ему эля. Уж очень был случай не простой.
   - Ребятам тоже налей, и так долго с тобой беседу ведем.
   - Благодарствуем, Господин Дознаватель.
   Выполнив заказ, трактирщик сел на против Дознавателя и приготовился отвечать на все вопросы, про себя надеясь, чтоб не вернулся барон, в гневе зарубивший конюха да сына его.
   - И так, что было дальше?
   - А дальше было, то, что Пришлый стал работать вышибалой у меня в таверне по вечерам.
   - И как он попал на такое место?
   - Да, был инцидент, наемники отдыхали, проезжие. Ну, напились и хотели подраться, а тут он в зал вошел. Да, слово за слово и тот их так отделал, что бесчувственных потом выносить пришлось. Правда сам и вынес на задний двор. Полил водой, о чем-то поговорил и отпустил.
   - Что вот так отпустил?
   - Да, отпустил, правда я краем глаза видел, что главный у наемников ему что-то передавала, но что не знаю. Вот после этого случая я его и попросил в таверне приглядывать, он не отказался. Еще он все время с малявкой этой возился, что-то ей говорил, да обучал чему-то.
   - С чего ты взял, что обучал?
   - Да он, ей у кузнеца браслеты из железа сделал на руки и ноги, кожей обмотал, да бегать заставлял, прыгать, отжиматься. А мог в позу поставить, и она стояла так по часу.
   - Гор, ничего не напоминает.
   - Да, чего тут. Слышал я, что так степняки своих детей тренируют, да только уже доказано, что варварство это. А женщину тренировать и того глупость.
   - Степняки говоришь. Ты что скажешь? - уставился Дознаватель на трактирщика.
   - Не похож он на степняка. Совсем. Степняки они же все темноглазые, а у него глаза голубые, да волосы чуть светлые.
   - Ладно, давай дальше.
   - А дальше ни чего особенного не было. Жил он никого не обижая, если его не трогали. Помогал, да работал, охотился и малявкой занимался.
   - Тогда начнем с главного. Что было в тот день?
   - В тот день, утром ко мне в таверну заехал сын нашего барона. Давно его не было, но слух ходил, что он в столице в академии учится. Видимо домой возвращался. А мы ж на границе их земель живем, вот видимо и захотелось ему отдохнуть тут. Заказал он выпивки, да людям своим.
   Ближе к полудню они изрядно подвыпили, а тут как раз пришлый пришел с малявкой своей. Сам он к кузнецу пошел, а малявку ко мне послал хлеба купить да оплату забрать. Наши-то все знают, что ее если обидеть, то потом дело с пришлым придется иметь. А оно еще незнамо как обернется. Не ожидал он видимо, что в нашу глухомань сын барона приедет, вот и не побоялся отправить. И вот, мимо проходя стола, где отдыхал барон, малявка ему нахамила.
   - А, ну не ври! - дознаватель хлопнул по столу ладошкой. - говори, как на самом деле было дело? Барона не бойся, дальше меня это не уйдет ни куда.
   - Да, чего уж там. Давно уже слухи ходили, что барон падок на маленьких девочек, а тут как раз она, а он в состоянии таком. Позвал он ее к себе, а та оказалась. Когда он ее сграбастать решил, ему и врезала куда дотянулась. Сынок барона рассердился, да со всего размаха ей по лицу стукнул, да так, что та отключилась. Поднял ее да пошел наверх в комнаты. Людям своим приказал, чтоб никого не пускали и не мешали.
   Через пятнадцать минут в таверну влетел пришлый. Люди барона пытались его остановить, так он их всех раскидал. Кому руки с ногами сломал, а кого и просто вырубил. А потом наверх ворвался. Чего уж он там увидел, я не знаю. Да только он там заперся так, что трое воинов дверь не смогли взломать.
   - С сыном барона-то что было?
   - А не знаю я. Только верещал этот сынок да кричал так, что вся деревня слышала. С час кричал, даже воины и дружки его побелели, а кто и блевать побежал. Знаете, пробрало не только их, у нас все в деревне потом отходили день, не то, что мужики, бабы напились. Когда крики прекратились, воины зайти смогли в комнату. Зайти-то зашли, только выбежали сразу. Один из них потом сказал, что всякое видел, но такого. Там, по его словам, вся комната в крови была, причем крови было как от десятка. А на бароне ни царапины. Сидит, слюни пускает и бормочет, что больше так не будет.
   - Эрих, что там, на счет следов? Удалось понять, куда этот пришлый направился?
   - Нет, господин! Следы ведут в лес, а потом обрываются, будто он улетел. Я все там обошел на пятьсот метров в радиусе. Даже амулет на магию доставал. Ни чего.
   - Эх. Пожалуй, закончим тут. Возвращаемся в город. Нам еще перед графом ответ держать. И направьте кого-нибудь к барону, пусть передаст наказ, чтоб никого тут не трогал.
   - Сделаем!
   - Патрули, надеюсь, направили?
   - Так точно, господин дознаватель.
   - Ох, чую, ни чего мы не найдем. Слишком уж все тут запущено.
   - Вы, о чем господин?
   - Ну, вот скажи, Эрих. Ты у нас вроде как фанат боевого искусства, вот ты смог бы раскидать семерых мужиков менее чем за пять минут?
   - Нет, даже с оружием меня бы скрутили.
   - И это учитывая, что ты в ранге подмастерья. А вот скажи, мастер способен это сделать?
   - Не уверен, но мастера вообще почти не раскрывают свои умения. Говорят, раньше были те, кто способен был сражаться чуть ли не с армией. Но это все на уровне сказок. Но, я не слышал о том, чтоб сражались так без оружия. Даже упоминания не было о такой технике.
   - Ага. И это только одна странность.
   - А вторая, какая?
   - А ты видел доски в землянке? Скажи мне, сколько занимает времени на приготовление хотя бы одной доски? Не знаешь? А я скажу, примерно четверть часа, при этом, пилят два человека. Один вверху, а второй внизу двигают огромную пилу. Теперь, давай предположим, что доски он сделал сам. Куда делись опилки? Где он взял пилу? Да те же леса для распилки? А доски надо еще и высушить! И заметь, никто из сельчан, ничего не заметил. А ближайшая лесопилка у нас где?
   - В трех днях от герцогского замка, у реки, что течет на западе его владений.
   - Получается, что и доставить незаметно сюда доски тоже не мог. Вот и выходит, что все непонятно. А это, не учитывая еще того, что он не взял ни единой вещи, по которой его можно поймать. Только у барона его пять золотых. Все. Ни меча, ни ножа, ни чего. Возможно, у него тайник какой был в лесу, но нам от этого не легче.
   - Н-да... И делать чего будем?
   - А ни чего пока не будем. Подождем, думаю, он сам объявиться.
  
   Глава 1
  
   Эх, не ожидал я такого развития событий. Долбанный барончик! Бывают же уроды на белом свете?! Насильников никогда не любил, даже при взятии городов. Хорошо хоть уйти смогли быстро, а ночью перелететь к ближайшему городу. Теперь вот думай куда податься, потом как жить и что делать. Так, план на ближайшее время это найти жилье, при этом желательно легально. Хотя и второй вариант может быть предпочтительней с моими навыками-то. Надо еще понимать какая сейчас обстановка в мире и конкретно в этом графстве.
   В город мы с Мией попали ночью, пришлось, правда, изрядно помучиться, чтоб мою тушку не заметили стражники на стенах. Но ночь была темной и безлунной, а я еще пользовался магией. Правда вместо приземления пришлось падать человеком (хе-хе), и перед самой землей сотворить себе что-то вроде подушки, только из воздуха. Мия была довольна, еще бы столько развлечений в свои семь лет.
   - Так, сейчас мы попробуем найти себе жилье, что бы не случилось, не кричи и не бойся.
   - Холосо.
   - Не холосо, а хо-ррро-шо. Понятно? - на что девочка усердно закивала головой.
   Н-да, с Мией мне повезло, смышленый ребенок, правда вот картавит. Хотя на других языках говорит вполне хорошо. А вот с русским ну никак не задалось. А что делать первые дни она меня совсем не понимала, а я если что не получалось, ругался я как раз на русском языке. А дети они ж как губки, вот и пришлось ее отучать от плохих слов, попутно учась друг у друга.
   Да, с того момента прошло почти три года, можно сказать почти четыре, но до сих пор помню замызганное саже лицо этой малявки и следы от слез на щеках. Не понял я тогда трактирщика, совсем не понял. Да и деревенских тоже, ну пила семья, так ребенок не причем, а если и воспитать правильно, то подмогой и опорой семье могла стать. Я вот и взял себе, и надеюсь, подрастет, опорой мне станет, а пока учить ее и учить.
   Пока размышлял, подошли к перекрестку, далее если пересечь улицу будут уже кварталы побогаче, разделенные между бедняками стеной. Но нам туда не надо, совсем не надо. Оглядываюсь, и замечаю, как в дальнем проулке шевельнулась тень. Аккуратно завожу Мию рукой себе за спину, делая вид, что просто кручусь на месте и смотрю по сторонам как деревенский олух. Сам же с помощью обострившихся чувств и магии пытаюсь понять сколько человек нас караулит и где.
   Поняв, что их всего трое, и они все находятся в том же проулке, где я видел "тень", решил двигаться дальше и искать таверну. Мимо проулка мы с Мией проходили беззаботно болтая и отойдя на два метра от него, пришлось буквально увернуться от летящего в голову кистеня.
   Пропустив снаряд над головой, моментально, сближаюсь с противником и бью в висок, так чтоб не убить. После этого сразу же уворачиваюсь от атаки его подельников. Далее просто и без затей бью одному между ног и потом по затылку, а второму ломаю гортань ударом в горло. Мне хватит и двоих для допроса.
   - Мия, постой в переулке, посмотри, чтоб никто не шел.
   - Холосо.
   - Мия, я уже говорил тебе.
   - Извини, я постал-раюсь.
   Оттащив три тела вглубь переулка, двоих пришлось связать, используя для этого одежду трупа. Потом тщательно обыскать, приватизировав их имущество. Все равно они не выживут, зачем разбрасываться вещами? И только после этого, накрыв нас куполом из воздуха, привел их в чувства.
   - Привет! - бодро поздоровался я.
   - Тебе конец! Ты понял? - пропищал ушибленный между ног.
   - Ага! - Говорю весело и втыкаю ему его же нож в ногу, раздается крик. Я же краем глаза смотрю на Мию, как она себя поведет. Но она даже не шелохнулась, сильно на нее подействовала моя расправа над бароном. Но, слава богу, в ментале все было хорошо, она не стала монстром или сумасшедшей, просто понимала, что так нужно.
   - Думаю, надо продолжить. И так: давно следите, откуда сами, и кто главный в вашей банде?
   - Ты не понял? Тебе конец, нас будут искать. Отпусти, и может быть, будешь жив.
   - Блин, как ты мне надоел, даже раненый, все равно пытаешься качать права! Вы сейчас связанные, я спокойно втыкаю тебе нож в ногу и могу еще раз это проделать. Как думаешь, я очень боюсь, что кто-то меня будет искать? - и сразу же хватаю его за горло, трансформировав руку. Мужик обделался. Второй тихо заскулил и попытался отползти, но только уперся в стену.
   - Не убивай, я все скажу! Не надо! Все, все скажу!
   - Так говори, пока я добрый! - старый психологический прием, главное правильно применить.
   Бандиты "кололись" только успевай записывать, перебивая друг - друга, рассказывая все, даже кто какую бабу посещал. По окончании рассказа, я знал все о преступном мире этого города. И думаю, я тут задержусь. Когда закончил с бандитами уже показался край светила. Нда, провозился я с ними.
   - Идем, Мия. Я закончил. Сильно испугалась, когда он кричал?
   - Немного. Ему же больно, зачем?
   - Понимаешь, некоторые люди не понимают по-хорошему. Они уперты и думают, что им все дозволено. Они понимают только язык силы и боли. Ты, меня извини, но лучше я тебе сразу такое покажу, чем ты потом на своей шкуре все это узнаешь.
   - Я поняла... это как с тем дядей в тавелне да-а?! - девочка уже откровенно зевала.
   - Да. Иди ко мне, понесу тебя.
   Поправив мешок на плече и взяв девочку на руки, я пошел к ближайшей таверне, любезно указанной. Дверь в таверну открыл хозяин сего заведения с заспанным лицом и хмуро с порога рявкнул на меня:
   - Чего надо!?
   - Комнату на пару дней... мне и дочке.
   - Серебряная монета!
   - Дорого, я, пожалуй, пойду, поищу еще.
   - Стой, погодь, если за десяток медяков согласишься, так и быть выделю небольшую комнатушку.
   - Десять медяков и завтрак.
   - Хорошо, проходи. Обед отдельно. Но раз уж ты приперся в такую рань, получишь свой завтрак примерно через час. Комната на втором этаже, последняя слева.
   - Спасибо.
   Комната представляла собой удручающее зрелище, кровать шириной не более метра, сверху мешок, набитый соломой, сундук в углу, а сама же комната была неприлично маленькой, всего два метра в ширину и метра три в длину. Как говориться, впарили. Ну, ни чего, земля она круглая.
   Положив Мию на "кровать", на всякий случай наложил на комнату тот же полог тишины, что и в переулке. После чего подошел к сундуку и перетащил его ближе к двери, поставив его так, чтоб дверь открывалась не до конца. Хорошо хоть, сама дверь открывалась во внутрь. И только после этого, я прислонился к стене и прикрыл глаза, отдав команду внутренним часам разбудить через минут сорок.
   Завтрак был вполне не плох, не шедевр кулинарии, но есть можно было. "Дочка" покривлялась, но взглянув мне в лицо, поняла, что лучше не выделываться и есть то, что дают. После завтрака, мы поднялись обратно в комнату, где я решил отдохнуть до вечера. Ну, не верил я, что никто не видел моей расправы с тремя бандитами в проулке. Думаю, ночью к нам придут посетители.
   Как и ожидалось, первые посетители пришли под самое утро. Ну - ну. А то ж мы глупые, должны были вроде как спать. Да и заходили они, не так чтоб очень таясь. В окно не полезли, думали через дверь войти, и тут такой сюрприз в виде сундука.
   Первый ворвавшийся в комнатушку получил удар в пах и был выведен из боя сразу же. Второй попытался было ткнуть ножиком мою многострадальную тушку, но не преуспел, так как его рука оказалась в моем захвате. В итоге в том месте, где до этого стоял сундук, теперь лежали два тела. Убил я их бескровно и можно сказать тихо, ведь на комнате был полог тишины.
   Утром, как ни в чем не бывало, мы спустились позавтракать. Трактирщик на нас взглянул уже с некой долей страха, но заказ принял и даже расщедрился для Мии стаканом молока. Поев, мы направились обратно в комнату. Там я продолжил обучение "дочки", попутно обдумывая предстоящий разговор с главным из бандитов. А то, что он будет, у меня сомнений не было, я тут при желании и недельку посижу, каждую ночь, отбивая нападения.
   К главному решил сходить этой же ночью. Мию взял с собой, побоявшись оставить ее в комнате. Мало ли кто-то еще наведается, а меня рядом нет. Логовом главаря банды служил небольшой домик у самой окраины внешней городской стены. Некая рухлядь, но по заверению бандитов, чуть в стороне есть небольшой лаз в подвал, вот туда-то мне и надо.
   Магией земли у стены я пользоваться побоялся, так как мало ли есть маги? В общем, все по старинке, подойти бесшумно к лазу, вырубить охранника и спустившись к еще одной двери простучать условный сигнал. Как только дверь приоткрылась, резко дергаю на себя, и буквально на мой замах нарывается еще один член банды.
   Аккуратно поймав тело, оттащил от двери и заглянул внутрь. За дверью оказался небольшой коридор с еще одной дверью. Ну, видимо мне туда. Обострив все свои чувства, стал прислушиваться и принюхиваться. В нос ударило множество звуков, а вот уши улавливали несколько голосов. Я разобрал три.
   Дверь в коридор вела в коридор чуть длиннее, с несколькими ответвлениями. Прислушался и решил зачищать место постепенно. Лучше перебдеть. В первой комнате попался один бандит, дремавший на столе рядом с кувшином с вином. На всякий случай вырубил и связал. В комнате с закрытой дверью раздавались звуки, сопутствующие общению мужчины и женщины. Открыв резко дверь, вырубил парочку они даже и не поняли, что произошло.
   Минут через тридцать я все же добрался до своей цели. Всего в логове было с десяток бандитов, и пяток женщин древнейшей профессии. Больше всего пришлось провозиться с компанией извращенцев, устроивших груповушку. Четверых игравших в кости в изрядном подпитии до последнего не трогал, но вернувшись, все равно вырубил.
   И вот стоя у двери, ведущей в кабинет "главного злодея", решал, как действовать. А с другой стороны, чего гадать? Выбиваю дверь и на всем ускорении несусь к стоящим ко мне спиной и начинающим оборачиваться бандитам.
   Одному сломал колено, второму локтем снес челюсть и вырубил ударом в висок. Не успел главарь оглянуться, как улетел от удара ноги к стене. После чего вырубил воющего со сломанным коленом и подлечил, не забыв связать. Потом еще и челюсть вылечил и тоже связал.
   Когда закончил, пошел к главарю, что был еще жив и пытался даже встать. Подойдя, стукнул ему по затылку, чтоб еще немного полежал, а я подумал, что делать дальше. В принципе, я могу сейчас взять и позвать оппонента этого главаря и сдать ему всех тут находившихся. Начать, так сказать с подарка. Что мне это дает? А ни чего, по сути. Ну, обрадуются такому подарку, да только доверять мне не будут, да и избавиться решат. Зачем такой сильный я им нужен?
   Второй вариант начать сотрудничество вот с этим главой. Да, отряд у него потрепан и скорей всего об этом уже знают другие. Но ведь я могу и заменить убывших, только вопрос, в каком статусе: главы или серого кардинала? Хотя, что так что так, нет никакого желания становиться главным. Нужно что-то такое эдакое. И высокооплачиваемое. А что может быть прибыльным в среде бандитов? Воровство в богатых домах и думаю киллер. А с моими навыками только одно и подходит.
   Сажаю главаря на стул. После того как связываю, немного лечу и только после этого бужу. А то два сломанных ребра -- это больно. И когда все было закончено, я решил начать разговор.
   - Привет! Дергаться не советую. Как видишь, ты не в том положении. - пленник молчал, а я продолжил. - Давай сразу на чистоту. Я могу тебя убить или сдать Рыбе, но мне это не выгодно. Улавливаешь?
   - И что от меня нужно? Услуга? Так извини, я не в том положении.
   - Молодец, умен. Услуга косвенная, в данном случае поможешь и себе и мне.
   - Денег дашь? Али на работу зовешь?
   - Собственно, я хотел к тебе на работу пойти. - вот тут я удивил собеседника, очень удивил. Минут пять мой собеседник молчал и открывал рот, пытаясь что-то спросить, но не решаясь.
   - Это кем же, позволь спросить? С такими-то навыками!
   - Ну, тут уж сам решай. Мои способности я думаю, ты оценил. Теперь представь, что я буду твоей тенью, например, телохранителем.
   - Кем?
   - Защитником. Или, например, я буду убийцей. Очень хорошим убийцей. Но с условием, что знать обо мне будешь только ты. Точнее в лицо меня знать будешь только ты, и кем я у тебя работаю.
   - Не боишься, что не проживешь и месяца?
   - Не боишься, умереть сегодня? - задаю встречный вопрос.
   - Хм. Не простой выбор мне дал. С одной стороны, судя по твоим навыкам, боец ты знатный, с другой половину людей моих убил. Как мне работать с тобой?
   - Живы все. Придут в себя скоро. Что им говорить сам решишь. Мне от тебя нужно не больше чем тебе от меня - выгода. Я тебе предлагаю свои умения, я же хочу получить оплату и некую стабильность.
   - Какого рода стабильность тебя интересует?
   - Мне нужен отдельный дом, можно развалину какую-нибудь. Но главное, чтоб этот дом был неприкосновенен.
   - И как мне все это объяснить другим? Что в этот дом не заходить. И то, что там кто-то живет?
   - А это уж сам думай. Хоть братом меня назови или должником кровным. Мне все равно. По поводу другой банды не думай, помогу. Не сегодня, так завтра с тобой и сходим, решим все дела. Дом только надо не в городе, а где-нибудь поблизости в деревеньке, но так чтоб не очень далеко. Согласен?
   - Я согласен.
   - Вот и хорошо. Осталось дело за малым. Договор скрепим клятвой.
   - К-какой клятвой? - заикаясь, спросил бандит.
   - Успокойся, обычная клятва о том, что мы не будем замышлять друг против друга ни чего плохого. Да и, пожалуй, против близких тоже. Пойдет такая клятва, как думаешь?
   - Такая, пожалуй, и пойдет. Как мне к тебе обращаться?
   - Егором меня звать.
   - А прозвище? Кличка? - в нашей среде так не принято.
   - Хм, ну пусть буду Каспер.
   - Кто?
   - Кас-пер!
   - Странное прозвище.
   - А! - машу рукой. - Есть такая сказка про дружелюбное приведение.
   - Хех, очень дружелюбное.
   Далее я провел быстро ритуал клятвы, после чего развязал пленника, с не менее странным прозвищем Листок и именем Заур. И еще попросил его раздобыть пару вещей необходимых в предстоящей "работе". Оставив главаря приводить своих подчиненных в чувства, я пошел спать. Правда, перед сном защитный полог на комнату наложил.
  
   ***
   Ближе к обеду к нам пришел Заур и попросил следовать за ним. Расплатившись с трактирщиком, мы сначала стали петлять по улочкам нижнего града, как назывались трущобы. Шли минут двадцать, маршрутом известным только Зауру. Может это была проверка или еще что, но в ментале я не ощущал никакого подвоха. Спустя полчаса времени наш сопровождающий вывел к небольшому дому где стояла телега с запряженной в нее клячей. Переговорив с восседавшим на телеге старикашкой, Заур повернулся к нам.
   - Он отвезет вас в ближайшую деревню, ему можете доверять, один из наших, на отдыхе.
   - Мне собственно все равно.
   К обеду въехали в деревню, где посетили старосту и попросились на пожитки в деревню, мотивируя тем, что в столице дорого, а тут может и пригожусь кому со своим плотницким умением. Приняли, конечно, но с большим недоверием. Мол, и свои плотники есть, только "дочка" моя и заставила старосту принять это решение. Как потом удалось подслушать, в деревне с девками была проблема, в город сбегали, ища лучшей жизни, а кто какую найдет это уже другой вопрос. Ну а некоторых и насильно увозили благородные.
   Домик мы купили покосившийся и на отшибе. Купили вроде как за последние гроши. Не дом, а одно название. Пришлось на следующий день заняться его обустройством. Из того, что было. Залатал кое-как крышу, чтоб хотя бы не вся протекала, пару щелей замазал и так по мелочи. Инструмента у меня не было, да и материала не очень.
   В общем, через два дня я пошел в город, вроде как брать ссуду в банке. Да, такое тут было, только, как правило, возможность эта пользовалась малым спросом, так как процент драли безбожный. Но, было и еще одно, зачем я шел в город, это то, что мне нужно было понять настроение в городе.
   В город зашел без проблем, направившись сразу к торговым рядам, в поисках нужных вещей и краем уха слушая слухи. Мало всплывет информация про барончика?
   Выяснив все что нужно, и купив инструмент с материалами, направился домой, обдумывая дальнейшие шаги. По всему выходило, что надо наведаться еще раз в город. И желательно попасть к Зауру для выяснения обстановки в городе.
   В деревню вернулся к вечеру, под удивленные взгляды односельчан. Уходил гол как сокол, а назад с телегой добра. До поздней ночи все это разгружал и складывал так, чтоб сразу не утащили. Еще и лошадь пришлось стреножить и завести в дом, уж намучился здраво. Мию заставил все это караулить и в случае чего будить.
   За ночь нас никто не побеспокоил, но это не значит, что надо расслабляться. Мия делая вид, что беззаботно играет все время, присматривала за окрестностями, в то время пока я латал нашу лачугу.
   На обустройство у нас ушло больше времени, чем мы планировали. Пока дом подлатал, потом сарай пристроил, да по мелочи: то стул, то стол сделать. Еще в лес пару раз мотался, чтоб дрова заготовить, да на забор стволов нарубить. Оно, конечно, надобности сильной не имело, и вся деревня забором огорожена была, а дома только плетнем огорожены, но береженного как говорится, бог бережет. Живем мы на отшибе.
   А потом потихоньку приступил к изготовлению мебели на продажу. Табуреток наколотил, пару стульев, стол сделал разборный и раскладной, по типу советских "книжек". Погрузил все это на телегу и повез в город.
   На рынок я не поехал, а проехался по тавернам, предложив свой товар. Трактирщики хоть и были удивлены таким подходом, но, например, столы оценили и сказали, что подумают над этим, а вот табуретки купили, так как мои были дешевле, чем предлагали в городе.
   Через неделю я опять наведался в город, уже с более респектабельным товаром. Вез я на продажу стулья, пару резных столиков на одной ножке и небольшой комод. Продавать все решил в торговых рядах. За место с меня содрали серебрушку. А чего ж я хотел, место брал в аренду, никто меня не знал. Правда удалось эту серебрушку отбить, продав одному торговцу комод и резной столик. Несколько стульев купили горожане. Стол купил один из слуг какого-то благородного. Можно сказать, что день удался и домой я вернулся с малой частью товара.
   Через две недели нас посетил Заур. Был он не весел от того, что на его территории претендует другая банда. Она была больше, и соответственно, шансов на мирный исход было мало. Или присоединяться к ним, или всем помогут "уйти".
   - Вечером будет сход банд. Нас попытаются или убить, или подмять. Есть предложения, что делать? - задал вопрос Заур, после того как я отправил Мию поиграть во дворе.
   - Что будет если кто-то из банды не придет?
   - В каком смысле?
   - Ну, например, те кто больше всего хотят Вас подмять не смогут явиться на сход?
   - Думаю, это решит нашу проблему.
   - Вот и отлично, за четыре часа до того, как начнется сход банд, ты мне скажешь маршрут, по которому примерно пойдут нужные нам люди. А дальше уже моя проблема.
   - Договорились.
   Устранение неугодных Зауру разумных, а точнее главной части банды прошло без запинки. За четыре часа до назначенной сходки банд я залег в одном из закоулков трущоб, наблюдая за одним непримечательным домом, отличие коего от других было только в зеленных ставнях. Простой себе деревянный домик с одной каменной стеной, где видимо была печь или камин. И именно в этом домике находилась верхушка банды Рыбы вместе с самим Рыбой.
   Никакой суеты у дома не наблюдалась. По слухам, что передал мой начальник, в самом доме находилось пару человек всего, остальное же было спрятано в подвале. Обычная практика трущоб. И вот передо мной стоял выбор или атаковать сейчас, или дождаться, когда все выйдут. Если атаковать сейчас, то не факт, что мои сонные чары пройдут через толщу земли. А если потом, то не факт, что получится все сделать быстро. Решил ждать.
   Пока ждал, тихонько инструктировал Мию, что нужно делать и как. Пора приучать ее к таким вещам, тем более не просто так же я ее тренировал. У девочки в руках был детский арбалет, и пару метательных ножей. Особого вреда этим она не причинит, но может отвлечь на пару секунд. Надо отдать должное Листку, оружие он достал хорошего среднего качества. Потом конечно можно и лучше заказать, но это потом.
   Ближе к полуночи, из дома стали появляться люди. Вооружены они были длинными ножами, были и пару арбалетов, уже взведенных. Последними появились четверо здоровых мужиков, с круглыми щитами и только после них вышел Рыба. Щитоносцы тут же грамотно взяли своего начальника в коробочку. Всего пятнадцать человек.
   - Грамотно работаете ребятки. Да, только толку мало, щиты надо держать перед собой, а не нести на опущенных руках.
   Пока будущие противники перестраивались в известной для них манере и выясняли, кто будет из них идти впереди, я расчехлил два сделанных за день шефлина. Да, ландскнехты знали толк в оружии. Такой экземпляр я видел только в музее и делал я его по памяти. И чего я раньше не ввел его в обиход, очень уж удачно получилось.
   Уйдя чуть вглубь проулка, я разбежался и метнул свой снаряд. И за ним сразу же второй, но уже без разбега. Небольшое "ш-ш-ш" от перьев расположенных в конце дротиков и один смертоносный снаряд пробивает грудь одному из щитоносцев, а второй попадает в бедро главарю.
   - Надо было брать чуть выше. Ну, да, чего уж теперь. Мия, стреляешь только в голову если кто подойдет. Ножи тоже метаешь в голову.
   - Хорошо.
   Когда она это сказала, я уже мчался к банде. Первого встречного полоснул по горлу ножом и сразу же метнул нож в стоящего чуть вдали его приятеля. Не правда, что нож можно метнуть с двадцати метров и убить, нет. Нож хорошо метается на маленьких дистанциях, так и убойная сила лучше и шанс попасть. Далее не отвлекаясь, стараюсь быстрей добраться до главаря, так как основная цель он.
   Первыми, как и предполагалось, очнулись щитоносцы. Один из них преградил мне дорогу и грамотно отмахнувшись щитом, провел колющую атаку мечом. Молодец, правда, скорости не хватило, его клинок я отбил вниз, кинжалом, взятым обратным хватом. Удар ноги отправляет противника в полет на своего товарища.
   Еще один прячется за щитом, что мне собственно на руку. Снимаю быстрым движением с пояса гирю на шнурке и наношу удар сверху. Есть! А что вы думали, кистень на Руси был действенным оружием. Прыгаю к первому убитому щитоносцу и выдергиваю свой шефлин, и сразу же наношу удар в грудь Рыбе. Все, больше мне тут нечего делать. Хватаю рядом, лежащий щит и бегу обратно, чувствуя в ментале некий азарт и превосходство. Очнулись арбалетчики, черт их дери!
   Два болта сбивают меня с ног, хорошо хоть щит выставил правильно, да чешую нарастить успел, а то продырявили бы. Ладно, на подзарядку у них уйдет секунд сорок, а я успею уже убежать. Мию хватаю на бегу за рубаху и кидаю на плечо, и все это, не останавливаясь ни на секунду.
   Через десять минут бега, останавливаюсь и приваливаюсь спиной к чьему-то забору. Н-да, давно я в такие передряги не встревал. Три года спокойно жизни, эх, чую, кончилась пора спокойствия.
   - Ты как?
   - Нольмально. Только нож потеляла.
   - Потом новый достанем. Ничего не болит, голова не кружиться?
   - Живот только и все. Я об плечо ударилась.
   - Ну, тогда, пожалуй, пошли потихоньку.
   Дальше мы двинулись в сторону предполагаемой сходки банд. Весь путь я сканировал пространство взвинченными до предела чувствами. Получить болт в спину, очень не хотелось. На всякий случай еще навесил защитный полог. Чего не сделал этого при отступлении, ума не приложу. Вот, что значит, теряю сноровку. С другой стороны, с магией надо быть аккуратней, так как не понятно еще к ней отношение людей.
   К месту сходки мы пришли, когда уже собралась вся банда Листика. Пустырь на одном конце города, на котором какой-то местный аристократ захотел построить толи парк толи виллу, снеся предварительно дома простых горожан. Часть банды Рыбы нервничала и это было заметно.
   Нам пришлось сделать полукруг, обходя небольшие группки засад. При этом в одном месте мне пришлось даже оставить Мию, так как дальше с ней я бы не прошел. Накрыв ее защитным пологом, далее я буквально пополз. Пришлось изловчиться, чтоб подползти как можно ближе к "нашим".
   - Долго нам еще ждать.
   - Время еще не пришло, стойте и ждите.
   - Листик, если что случится, нас тут порежут быстро. Нас и так мало осталось, да даже с теми, кто в засаде нам не справиться.
   - Я вроде сказал, что все под контролем? Или мне надо это повторить для особо непонятливых?
   - Под контролем так под контролем!
   А у начальника оказывается, не все так гладко как он пытался мне показать. Ну, ладно, сделаем ему потом подарок, подчистим авгиевы конюшни. Тем временем, в центр пустыря выдвинулись, как я понял, на данный момент лавные в банде противника. Листик тоже пошел. Эх, как бы подобраться ближе?
   И вот когда все сошлись, появились те, кого так долго ждали. Шли они, сбившись в кучу и неся что-то в подобии носилок. Мне-то было понятно, что, но вот остальным было очень интересно, если опираться на чувства интереса в ментале. Вот бандиты остановились, после чего от них отделился один и направился ксвоим. Блин, ну вот надо будет подумать на счет прослушки. Ох, как надо будет!
   О чем говорили, я не слышал, но в ментале улавливал удивление, гнев и даже беспокойство. И так, понять бы, чем все это грозит Зауру, ведь я сделал ставку на него. Но, вот Заур возвращается обратно, я все также не показываюсь, незачем другим знать, что я тут.
   - Нам дали день. После чего банда Рыбы вправе мстить. Наседают на то, что мы наняли мастера меча, что как знаете не по правилам. - делаем зарубку в памяти, кто такие мастера меча.
   - Но ведь мы тут все! Да, есть кто в засаде за пустырем, но и у других также. Они, что охренели?
   - Успокойся! День -- это не так мало, как кажется. Все! Пошли обратно.
   Когда все ушли, я еще полежал в траве немного и только потом пополз обратно. Понять бы еще, могу я сейчас начать добивать банду Рыбы или нет!? Пожалуй, дождусь прихода Заура, и решим. Тем более нужно еще понять, как тут мстят.
   Мию нашел там же где и оставил, девочка уже буквально клевала носом. Не мудрено, время уже за полночь, я бы даже сказал ближе к рассвету. Но все равно молодец, держится, старается не уснуть. Даже при моем появлении вскинула арбалет, но вовремя узнала. К указанному Листиком дому мы подошли, когда светало, Мия уже давно сопела у меня на руках. А возле дома нас ожидал Заур.
   - Есть новости. - сразу начал он. - Нам дали день, после чего банда Рыбы начнет мстить. Их больше и у них есть шансы.
   - Больше не значит лучше. Лучше ответь, если я сейчас начну их убивать, что будет?
   - Плохо будет! Все банды начнут охоту за нами. Нам дали день и этот день мы не можем резать друг друга.
   - Тогда будем готовиться. Пошли в дом, там обсудим, что и как, да и девочка спит уже.
   В доме я уложил девочку на топчан, прикрыл старым, рваным одеялом и сев напротив Заура стал выспрашивать все нюансы, так называемой мести, и почему остальные банды будут искать при нарушении таких условий.
   Как оказалось, все просто в бандитском мире были свои неписанные правила и законы. В частности, нельзя вовлекать посторонних в разборки, будь то мастера меча и маги. Да маги, оказывается, такие тут есть. Далее если одна банда умудряется убить главаря другой, то дается день чтоб одни смогли похоронить главаря и подготовится к мести, ну а другие просто подготовиться. Откуда это взялось, так и не понял, но вроде как это соблюдается строго. Там еще были заморочки, но особо в них не вдавался.
  
   ***
   Ночь, хорошее время для меня, вижу я в темноте достаточно хорошо, чтоб за сто шагов увидеть противника, а если еще и магическое зрение подключить, то и вовсе проблем нет. Противники, как и ожидалось, пришли с заходом солнца. Ну да, зачем время тянуть?
   Первые три умерли, так и не поняв, что происходит. Три выпущенные мной стрелы прервали их существование. План был прост, я сидел на крыше и просто отстреливал самых прытких. Листик со своими людьми засел в доме, заколотив при этом все двери и окна по моей указке. На возражения Заура, что их могут просто сжечь, я ответил тем, что им еще дойти к дому надо. А стреляю я хорошо.
   И вот наступило утро, семь трупов на улице, и я тихо сидящий на крыше. Не сказать, что все прошло гладко, например, меня два раза подстрелили. Ну, почти подстрелили, пару раз в меня, конечно, попали, но чешуя и щит воздуха спасли. Но противнику даже удалось добежать до дома, где они наткнулись на созданные мной волчьи ямы и пару сюрпризов. В итоге от нас отстали, хотя еще нужно продержаться день.
   Мы продержались и день и ночь. А потом я проредил банду Листика, убрав нежелательные элементы. Операцию предварительно согласовал со своим "начальством". И банда теперь состояла всего из семи человек. Очень маленькая такая банда, но это я считал временное явление.
   В течение следующих десяти дней мне пришлось наглядно показать криминальному миру, что Листик гонится не за количеством, а за качеством. В процессе этих десяти дней больше половины банды Рыбы были убиты, вторая половина пришла к Листику на поклон.
   Месяц город лихорадило. Стража замучилась вывозить трупы, а передел власти среди бандитов не прекращался ни на одну ночь. Листик подмял под себя еще одного главаря, нанял несколько наемников, не запятнавших себя с криминальным миром. Стал "крышевать" нескольких торговцев, а не промышлять гоп-стопом. Теперь ни одно воровство не происходило без участия Листика на его территории, ему отдавали долю в общаг, зная, что он может прикрыть или отмазать от стражников.
   Все это, конечно же. не понравилось остальным и опять наступил черед моих навыков. И мне пришлось убивать главарей или тех, кто был против власти Заура.
   Через год Заур стал королем преступного мира. Но знали об этом не все, для остальных горожан Заур предстал приезжим торговцем. С городом сыграло злую шутку его классовое разделение. Да, возможно многие догадывались, но одно дело строить догадки и другое предъявить обвинение и получить кусок стали в брюхо, а то и за клевету угодить в подвалы стражников.
   Мия постигала воинское искусство, уже даже умудряясь входить в сэтаж на тридцать секунд. Пару раз даже участвовала со мной в операциях по ликвидации неугодных. Так же пришлось постараться, чтоб нанять для нее учителя хороших манер. Вышло дороговато для плотника и резчика по дереву, но удалось сослаться на то, что очень хорошо пошли продажи деревянных фигурок, а для дочки ничего не жалко.
   За год слава об убийце Каспере разлетелась по всему графству, а в самом городе это имя произносили шепотом. Многие из бандитов, из тех что были против власти Заура, стали посредниками в переговорах с нанимателями, мной и Листиком. Клятва крови и они не могут рассказать о нас даже под пытками. Наемное убийство стало процветать, а город опять начало лихорадить.
   Были и накладки, вначале все пытались обмануть. То не рассчитаются полностью, то пытаются убить посредника или вообще сдать страже. Но тогда или цель оказывалась живой или заказчик пропадал. Обманывать перестали. Пару раз стража пыталась меня поймать и устраивала облавы, прочесывая весь город и обыскивая каждый дом. Правда магов не было, как я выяснил, маги вообще были слишком заносчивыми и брали за свои услуги очень большие деньги. Вроде как элита даже среди дворян. Ну, да фиг с ними, я во время облав, как правило, отсиживался с Мией в деревне, мастеря что-то из мебели или вырезая фигурки. Заказов было много.
  
   Отступление.
  
   - Что ты скажешь по поводу убийцы, известного уже почти на все графство?
   - Очень хитрый, расчетливый тип. Увы, но выйти на него нет никакой возможности.
   - То есть он и дальше будет убивать моих людей? Как долго это будет продолжаться?
   - Я делаю все возможное, но мои ресурсы ограничены. Вы же понимаете, граф, как трудно найти стоящие кадры.
   - Эр'Тит, это длится уже черт знает сколько времени! Вы как глава дознавателей не можете решить проблему с одним убийцей? Он, что так хорош?
   - Я бы сказал более чем. При этом обладает незаурядным умом. Если он взялся за дело, то жертва будет устранена. Мы даже пару раз по вашей просьбе разместили несколько заказов на тех, кого вы указали. Организовали засаду, выделили охранение, присутствующее целыми днями с этими целями. Итог вы знаете: лишились одного барона, и одного виконта. При этом виконта пристрелили из станкового арбалета. Что уже весьма немыслимо.
   - Поясните.
   - Карета был полностью закрыта, перегородки были двойными, на случай выстрелов из арбалета, да плюс ко всему, нужно еще выстрелить так, чтоб попасть. А, по моему мнению, этот убийца как раз знал, куда нужно стрелять. Далее, он знал, что именно в этой карете едет виконт. И это, еще не учитывая маршрута и прочих мелочей.
   - Предательство? - удивился граф.
   - Исключено. Проверили всех до третьего колена. Выявили, конечно, кучу грехов и прочих нарушений, но ни одной ниточки к убийце. Как сами понимаете в сторону заказчика мы и не копали.
   - А барон?
   - Тут все проще и сложней. Его зарезали в своей спальне. При этом любовница барона не пострадала. В замке все живы и никто, ничего не видел. Только несколько незначительных следов на внешней стене башни и все. Это-то и странно. Вызвали мага, но единственное что он мог сказать, это как убийца проник в башню. Он как раз и указал на следы. По его мнению, такой техникой могут владеть темные эльфы.
   - Они-то тут каким боком? Их же не видели уже сколько времени? С последней войны с нелюдями, в которой нанесли сокрушительный удар по ставке Ирхада.
   - Да, шустрые бестии. Но это не значит, что можно смело отбрасывать этот вариант. Хотя, мне все же кажется, что мы что-то упускаем.
   - Например?
   - Мы прочесали все трущобы города, но никто не видел даже намека на присутствие темных эльфов. Перетрясли гоблинов и гномов. Результатов это не дало. Думаю, что тут действует кто-то другой.
   - Хорошо. Это все мне понятно. Мне не понятно, когда вы его поймаете? Пойми, такой человек мне бы очень пригодился. Очень, понимаешь? Так, что делай что хочешь, привлекай кого хочешь, но доставь мне этого убийцу. Если не получается, то убей.
  
   Глава 2
  
   Мы в столице. Что я могу сказать? Все равно хотел посетить сей славный город, по мнению жителей этого королевства. Но, меня не впечатлил. Ну, вот ни как. Вообще! Улицы узенькие, канализации нет, все помои летят на улицу. Дома чахлые и в основном деревянные, каменные только ближе к центру. Ох, полыхнуть может. Стражей нет, ну почти нет. Она вроде есть, но ее как бы нет. И множество недочетов, пробелов, как в планировке города, так и в его обороне.
   Мне с моими воспоминаниями о гоблинской и оркской столицах было с чем сравнивать. Пусть эти два города абсолютно противоположны, но планировка у них на высоком уровне. А о наличии канализации и говорить нечего. Мне за две недели, что мы в столице, осточертел запах помоев и людских испражнений, но деваться некуда, мы получили заказ.
   Мы прибыли под видом обычного ремесленника и его дочки в поисках лучшей доли. Заранее обговорив с Зауром, что на подготовку и устранение без учета дороги до столицы - месяц.
   Преступный мир в столице славного королевства Навл был почти точной копией графского города. Кстати название столицы Андер. Почему так, я не вдавался в подробности, но вроде как раньше столица была в другом месте, а этот город основал какой-то там далекий предок нынешнего Короля.
   И так о преступном мире. Все, как и в столице графства, преступный мир разделен на банды и каждая из этих банд контролирует свою территорию. При этом в старый град никто из бандитов нос не сует, оказывается там своя мафия в лице капитана стражников. Основные статьи дохода разбой, грабежи и сбор с публичных домов. Основных банд пять, и где-то с десяток мелких. При этом бывает, что мелкие банды отдают часть дохода той банде, под чьим покровительством находится. Эдакое дочернее общество.
   Странные мысли лезут в голову. Какое такое дочернее общество в средневековье? Тут о другом думать надо, пока Мия играет роль малолетней куртизанки. В роль она уже вошла вполне сносно, тем более это не первый раз, да и знает девочка, что я ее прикрываю, хотя и сама не промах и уж от обычных насильников отбиться сможет.
   Да, до этого мы таким способом ловили своих информаторов, из разных банд. Мия заманивала их в проулок, и там неожиданно для несостоявшихся насильников, появлялся я. Но сейчас была другая ситуация, мне нужна была "рыбка" покрупней, а именно один из приближенных к главарю одной банды. И уже от того, что он мне расскажет, буду предпринимать дальнейшие шаги.
   Через минуты двадцать мои размышления были прерваны появившейся целью, с которой шло четверо охранников. Наша цель представляла собой человека жилистого телосложения и среднего роста, небольшой залысиной и свернутым носом, одевающимся как зажиточный горожанин, но при этом чурающийся всяких золотых украшений. Отличительной его чертой было отсутствие с ранних лет мизинца, за что и получил кличку Беспалый. По рассказам, отлично владеет кинжалами и любит маленьких девочек. Любит, чтоб они вырывались и всячески сопротивлялись. Но, что интересно после его "приставаний" их потом не находили в канаве с перерезанным горлом или замученных насмерть, все спокойно себе продолжали жить. Вот такой вот выверт сознания у человека. Жаловаться родителям девочек, конечно, было не выгодно, так как тогда уже страдали они или девочка уходила в сексуальное рабство за "моральный" ущерб, типа оклеветали честного гражданина.
   Беспалый Мию заметил сразу. Видно глаз наметан, да и без внимательности в трущобах не проживешь. Маршрут группы сразу изменился, и они направились к "куртизанке".
   - Девочка, не меня ли ты ждешь?
   - Это, смотря, что Вы мне можете предложить. - Мия начала игру.
   - Ты разве не знаешь, что, такие как ты, обычно сами мне предлагают? - удивленно приподнял бровь Беспалый.
   - Я недавно в городе, господин.
   - Новенькая значит... Ну, что ж.
   - Ой, смотрите! - указывает чуть в сторону Мия и сразу же срывается с места.
   - А, э-э, что? - отвлекся на мгновение Беспалый, и, видя, что в той стороне, куда указывала девушка никого и ни чего нет, скомандовал - За мной! Поймать ее!
   Мне ничего не оставалось, как последовать за этой компанией. Бежать нам предстояло минуты две, ну может меньше, так как нужный проулок находился не далеко. Как ожидалось, видя, что девочка забежала в тупик, компания расслабилась и уже более вольготно стала к ней приближаться. А почему нет, собственно? Территория их, дурные чтоб препятствовать им в трущобах уже давно повывелись.
   Мой выход. Приближаюсь к двум охранникам и наношу два слитных удара им по затылкам, двумя дубинками. И не дав даже обернуться следующим двум, бью и их. Бинго. Угодил одному в лоб, второму сломал нос. Но дело сделано, все четверо вырублены. Остался главный, а он как раз отскочил и успел выхватить свои кинжалы.
   - Кто ты? Ты либо безумен, либо наивен думая, что тебе сойдет это с рук.
   - Скорее я слишком уверен в себе. - ну, хочет он поболтать, почему нет?
   - Что ты хочешь? Ты хотя бы понимаешь на кого напал?
   - Вполне!
   Вытаскиваю два кинжала из-за спины, прикрепленные на пояснице, рукоятями в разные стороны под левую и правую руку. Да, я ношу оружие не так как остальные, и мои кинжалы смотрят рукоятями в стороны, а не вверх или вниз.
   Медленно сближаюсь, не стоит недооценивать противника. Беспалый атаковал первый, надеясь на превосходство в длине клинков, удар был поставлен качественно. Только вот выдали его глаза, он смотрел туда куда бил. Ну, еще и скорость. Блокирую его выпад и резко опускаю руку вниз, так чтоб гарда моего кинжала коснулась лезвия, после чего чуть повернув кисть, зажимаю клинок Беспалого.
   Он удивлен, и пытается провести атаку другой рукой, но уже целя в горло. Отвожу удар вверх, мне это сделать проще, так как кинжалы я держу обратным хватом. И сразу же бью головой ему в переносицу. Беспалый отшагивает назад, отпуская кинжал с правой руки, и пытается левой провести удар мне в бок. А я же наоборот сближаюсь с ним и навершием кинжала легонько бью в висок. Бой окончен.
   - Мне как обычно? Обыскать и связать? - уточняет Мия.
   - Ну, ты же знаешь, что делать, зачем спрашиваешь?
   - Мало ли, чего еще придумаешь для бедной меня.
   - Поговори мне еще, совсем от рук отбилась.
   - Ой, ли?
   - Завтра проверю твой сэттаж!
   - Все, поняла, умолкаю.
   Мия девочка умная, но язвой растет, жуть. И в кого интересно? Хотя, в силу нашего окружения, каким еще может вырасти девочка? Вот и сейчас обчищая карманы бандитов, и связывая их, она все равно тихо ругается матом, думая, что я не слышу. Ну, ну.
   Спустя пять минут мы закончили и Мия ушла караулить проулок, а я, влив немного энергии жизни в Беспалого и немного залечив его нос, привел его в сознание.
   - Поговорим? Только давай без угроз, о том, кто ты такой, что тебя будут искать или за тебя будут мстить. Говорю сразу, я знаю кто ты, кто за тобой стоит и да, такой вот я бесстрашный. Мне нужны ответы на мои вопросы. И как понимаешь, я могу получить их двумя способами. Какой выберешь ты?
   - Спрашивай.
   - Отлично!
   В течение следующих двадцати минут, я задавал вопросы и слушал ответы на них, сверяясь с аурой рассказчика. И выводы были не очень. Прям таки скажем очень не очень. В столице среди глав банд было некое соглашение, что никто, ни к кому не лезет. Причем соглашение подразумевало даже помощь друг - другу при внешнем агрессоре. Какие умные и дальновидные бандиты, мать их. Хотя было еще одно, это соглашение было заключено для того, чтоб глава стражников не лез на их территорию. Мелкие банды -- это скорее те, кто работают в окрестностях столицы и не лезут в нее без спроса. По факту у меня две противоборствующие стороны: стража и бандиты.
   После озвученной информации, пришлось Беспалого пытать на предмет обитания его боса. Далее спрашивал про количество разумных в банде. Кто где из подручных главаря обитает и их привычки. В общем, беседовали мы с Беспалым долго, благо не мешал никто. В конце концов, пришлось убить моего информатора. Но убил быстро, информацией он поделился сполна и можно даже сказать на добровольных началах.
   - И что дальше? - спрашивает Мия, когда я закончил с четырьмя подельниками.
   - Ох, кто бы знал.
   - Ты же всегда знаешь, что и как. Пока осечек не было. Может, стареешь?
   - Думаешь? Я вроде еще ни чего. Могла бы и пожалеть папку...
   - Пф-ф-ф.
   - Пофырчи мне тут. Думаю, стоит поворошить это гнездо диких пчел.
   - А стоит? Без этого ни как?
   - Можно конечно и без этого, но пока я не хочу очень сильно привлекать внимания к своей персоне. Точнее я не хочу раскрывать информацию о ней.
   - А мне как быть?
   - А ты будешь мне помогать. Работаем, так же, как и до этого.
   - Я прикрываю и собираю информацию?
   - Да. Только вот надо немного изменить стиль. Надо сделать себе имя.
   - И как это будешь делать?
   Вместо ответа я силой воли сделал из валявшейся рядом деревяшки фигурку доброго приведения и положил ее на грудь Беспалого.
   - И как это поможет?
   - Потом поймешь, раз думать не хочешь.
   - Бука!
   - Какой есть. А сейчас нам лучше покинуть город, и вернуться сюда дней через пять, у нас есть цель.
   - Намечается трудная работа?
   - Еще какая!
   Стены города мы покинули без всяких проблем. Еще ночь шли в полной темноте до ближайшей деревни. Входить не стали, так как, не пустили бы, а нарываться и привлекать к себе внимание не хотели. Заночевали недалеко в лесочке.
  
   Пять дней мы провели в лесу. Охотясь и занимаясь. Пока я занимался стрелами и продумывал свою атаку, дочка занималась искусством боя. И пусть ей всего одиннадцать, это мало освобождало ее от тренировок. Да, вот время летит, Мию я встретил в шестилетнем возрасте, хотя по виду ей было года четыре. Голодная, изнеможённая и отвергнутая. Эх люди, люди... потом три года в деревне и два как в городе. Да, много за это время свалилось на девочку. Но за ее психикой я слежу и уж особо не привлекаю ее к кровавым делам.
   А в остальном - время такое, взрослеют быстро. Я же очень привязался к этой мелкой егозе, найдя в ней отдушину в связи с потерей семьи. И сделаю все, что б она смогла постоять за себя и научилась видеть людей. Значит учеба и тренировки.
   По истечении пяти дней мы выдвинулись в сторону города, обойдя его и зайдя с других ворот. Устранить нам предстояло одного из лидеров криминального мира столицы. Еще в придачу одного барона. И если первого заказали свои же, то c бароном не все так просто.
   По факту получается, что нормальный он мужик. Баронство находится на границе со степью и почти сосед "моего знакомого". Война со степняками хоть и отгремела уже десять лет назад, но на границе опять стали происходить стычки. Неугомонный народ степняки. Так вот, из той информации, что мне удалось добыть, этот барон очень хорошо отражает все набеги степняков и умудряется еще развивать свое баронство. Родственников охочих до его земли у него нет, есть сын, но тому лет семь. По здешним меркам еще не взрослый, но и не малец.
   И вот, чую, что вся эта история не спроста. Заказ на двоих поступил одновременно. При этом оба сейчас в столице. И если, убив первого мне "спасибо" скажут все, то вот второго реально жалко. Да и убивать его, по-человечески не хотелось. По слухам, его очень даже любит народ. Делам-с.
   Вообще обстановка в королевстве странная на мой взгляд. С учетом постоянных набегов со стороны степи, король ослабляет с ней границу. Все это мотивируется тем, что у королевства Навл мир с друзьями из степи. Да, бесспорно, послы племен частые гости в королевстве и караваны ходят. Но при этом набеги на приграничье не прекращаются.
   Королевство Рентран при этом не вмешивается и никак не показывает своего отношения к происходящему. Хотя по мне, так первое должно бить тревогу, так как Навл является буфером между степью и Рентраном. Далее на западе есть некие племена Тэ'аури.
   По факту там проживали люди, бежавшие в свое время от произвола дворян и укрепившиеся в своей долине. Долину с востока и севера прикрывает Дикий лес, а с запада горная гряда, за которой простирается королевство Сореа. При этом у Тэ'аури есть свой естественный буфер между долиной и степью - река. Река берет свое начало в горах, проходит по краю степи и дикого леса, задевает границы Навла и далее течет в степь. И если везде у реки берега пологие, то со стороны долины берег обрывистый и местами каменистый.
   На западной границе королевства Навл есть королевство, название которого никто не знает. Все их зовут лесовики. Все их территории покрыты лесом, с вкраплениями озер, а за их королевством Священный лес. И вот как раз вот эти лесовики и этот священный лес у меня хороших ассоциаций не вызывают.
   Вот и получается, что Навл остается один на один со степью. Рентран ведет политику не вмешательства, что тоже настораживает, Лесовики вообще не понятно, что и как. К ним-то степняки не полезут, может краем заденут, но в леса не сунутся. А к Тэ'аури вообще не полезут, там их еще на переправе через реку вырежут. Пусть в долине и племенной строй, но при общем враге там достаточно быстро объединяются.
   К чему это я? Так, вот баронство у моей второй цели находится вдали от изгиба реки, что упрощает степнякам делать наскоки на земли королевства. Армия отошла от границы, при этом большинство воинов отправили на отдых, одарив кого земельными наделами, а кого и полновесным золотом. Такие решения мне были не понятны. Цель визита барона в столицу, тоже вызывала кучу вопросов. Ему, как мне известно, отказывали в военной помощи, повторюсь, мотивируя тем, что степняки - друзья.
   Зайдя в среднего вида таверну, и заказав себе поесть, смог договориться о ночлеге на пару ночей. Еще нужно было разузнать где искать барона, и распланировать пути отхода. После того как пообедали, мы еще прогулялись по торговым рядам, мне удалось купить девочке пару безделушек и ленту для волос. Вечер и ночь прошли спокойно.
   Утром первым делом я убежал на поиски второй цели, бандит от меня никуда не денется. И пусть он сейчас затихорился. Направившись в первую очередь в средний град, мне пришла мысль поговорить с бароном. А что? Убить его я смогу в любой момент, а вот выяснить некоторые вопросы, очень не помешает.
   Где может быть человек, который очень заинтересован в укреплении обороны своего дома? Правильно в оружейных рядах или в найме наемников. В итоге мне пришлось обойти почти все кузницы и торговые лавки среднего города, пока не увидел искомый объект.
  
  
  
  
  
   Пояснения:
   Навл - королевство на юго-востоке материка Эрлио. Столица королевства - Андер. На востоке земли примыкают к великой степи, тянущийся на всем протяжении юга материка от востока и до запада. С севера граничит с королевством Рентран. На западе отделено Диким лесом от воинственных племен Тэ'аури.
   Дикий лес - образование лесного массива в форме запятой, где хвостик касается великой степи, а основная часть расположена в середине материка Эрлио. Знаменит своими непролазными дебрями, обитающими животными, не выходящими за пределы леса.
   Рентран
   Тэ'аури - образовались от слияния изначально проживавших племен в долине и бежавших от гнета дворян людей. В итоге бежавшие переняли законы и быт живших в долине, а те в свою очередь многое переняли от бежавших. Ассимиляция проходила на протяжении двухсот лет. В данный момент попасть в племя полноправным членом невозможно.
   Великая степь
   Сореа

Оценка: 6.75*25  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com К.Федоров "Имперское наследство. Сержант Десанта."(Боевая фантастика) А.Ардова "Жена по ошибке"(Любовное фэнтези) С.Волкова "Игрушка Верховного Мага 2"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) Д.Максим "Новые маги. Друид"(Киберпанк) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) М.Атаманов "Искажающие реальность-6"(ЛитРПГ) А.Минаева "Академия Алой короны. Обучение"(Боевое фэнтези) О.Обская "Возмутительно желанна, или Соблазн Его Величества"(Любовное фэнтези) О.Бард "Разрушитель Небес и Миров. Арена"(Уся (Wuxia))
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"