Dim: другие произведения.

Буревестник. Глава2

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
  • Аннотация:
    Обещанная прода. Читайте на здоровье, а я пойду посплю. 3 час ночи на дворе...


  

Глава 2.

  
   ... Два часа спустя, ровно в десять по общебортовому времени, я, тщательно поправив уставной берет, переступил порог кают-компании крейсера.
   За эти два часа я успел последовательно - дважды поспорить с Громом; схлопотать подзатыльник от Ленки; пройти процедуру медицинского обследования выслушав одновременно массу интересного касательно неумеренного потребления горячительных напитков всякими салагами; вдоволь поругаться с Клео (чью личность я предусмотрительно хранил не в компьютере, а на отдельном носителе) по поводу моих умственных способностей; высказать свое личное мнение по поводу руководства Флота и отдельных её капитанов в частности; поклясться положить полжизни, но рано или поздно найти и прибить того гада, который налил внутрь моего боевого скафа какую-то липкую дрянь; срочно принять ванну; достать из чемодана запасной комплект повседневной формы и, надев её добраться до кают-компании.
   Хорошо еще, что внутренняя планировка "Пегаса" оказалась достаточно простой и не отличалась особыми изысками. Впрочем, за время обучения в Академии я столько успел налазиться по различным типам кораблей во время разного рода тренировок, что без особых проблем мог определить свое местоположение любого, критически важного отсека даже не глядя на схему.
   Внутри кают-компании, несмотря на присутствие восьми старших офицеров оказалось довольно уютно. Ковры, пара неплохих голографических репродукций известных произведений, небольшой бар и длинный стол с кучей компьютерных экранов и тактическим информационным центром.
   - А, стажер, проходи, присаживайся. - Приказал мне капитан, указывая на свободное место по правую сторону стола. Стараясь не обращать внимания на изучающие взгляды, я молча прошел и сел в кресло. Спустя пару минут подтянулась Ленка, а за ней и Сергей.
   - Раз все в сборе, - произнес капитан, - приступим к делу. Сначала о нашем пополнении.
   И махнул ладонью в сторону нашей бравой тройки. Сидящие по другую сторону стола офицеры с удовольствием принялись нас изучать. Не знаю, чего больше было в их взглядах сочувствия или ожидания. Наверное, и того и другого поровну. Капитан встал из-за стола.
   - Итак, стажеры, позвольте представить вам ваших старших офицеров. Именно под их началом вы и будете проходить эту практику. Начнем со старшего помощника. Капитан-лейтенант Элизабет Манн.
   Увидев старпома, я присвистнул. Вот так сюрприз. Старпомом оказалась та самая темноволосая красотка без знаков отличия на форме, что я видел в шлюзовой камере. Однако. Я то думал она по части флотской службы безопасности проходит. Что ж, век живи - век учись. Хотя кто сказал, что старпом не может заниматься безопасностью. Очень даже может.
   - Наш офицер по связи - лейтенант О*Хара.
   О*Хара оказалась миниатюрной рыжеволосой девушкой со строгим и умным взглядом голубых глаз.
   - Наш инженер Раймонд Мольке.
   Вот уж с кем я точно не хотел бы повстречаться ночью в темном переулке, подумал я, разглядывая коренастую фигуру главного инженера. Судя по телосложению, он был выходцем с Пенелопы - мира с высокой гравитацией, одного из сателлитов Россы, присоединившегося к ней 42 года назад.
   - Главный артиллерист - капитан-лейтенант Макс фон Райях.
   Обалдеть, еще один из рода Райяхов. И что мне так везет на встречу с этой аристократической семейкой потомственных адмиралов. Что на гражданке, что в Академии, что здесь. Интересно, а этот такой же зануда, как и все прочие? Поживем - увидим.
   - Дама, к которой лучше лишний раз не попадать - старший медик корабля - Анна Волкова.
   Волкова. Знакомая фамилия. Слишком знакомая, мельком подумал я, старательно отводя глаза от весьма импозантной брюнетки лет тридцати в мундире офицера медицинской службы Флота.
   - Командир десантников - полковник Эрик Санторин.
   Командир десантников кивнул. По его лицу мало что можно было прочесть, но три ряда разноцветных нашивок на левой стороне его пятнистого камуфляжа говорили сами за себя. Издалека видно - специалист. С оружием, скорее всего не расстается даже во сне. Вооружен, и очень, очень опасен.
   - Капитан-лейтенант Алекс Брик, астронавигатор.
   Астронавигация. Вот уж чего я никогда терпеть не мог. Не понимаю, как я вообще сумел не завалить тот экзамен. И если бы не Сергей... Вот уж у кого никогда не возникало проблем с решением многомерных уравнений на вычисление точки схождения. Ненавижу математику. И никогда не понимал, почему инструкторам так нравилось заставлять считать все эти пакостные уравнения на бумаге, когда в мире существует такая замечательная вещь как компьютер. И зачем сначала заставлять тебя бежать марш бросок на три километра. Не иначе из-за изощренного садизма и склонности издеваться над другими.
   - Кончай так кривиться. - Тихонько прошептала Ленка не забыв предварительно хорошенько пнуть меня под столом. - Не дай бог, заметят, и тогда вешайся. Будет все как в прошлом году.
   Меня аж всего передернуло и я поспешно состроил самую одухотворенную морду на которую только был способен. Брр. Не дай бог повторения этого кошмара. Тьфу, тьфу, тьфу. Только не это. Капитан тем временем прекратил представление старших офицеров крейсера и обратил все свое внимание на нашу троицу.
   - Так, с офицерами все, перейдем к нашим стажерам. А то я смотрю, они уже заскучали. Все они аттестованы как якобы профессиональные пилоты, что мы в скором времени и проверим, так как ближайшие полгода они будут проходить практику на нашем корабле. Итак, господа офицеры, позвольте представить. Лейтенант Сергей Громов. Секция тактики. Алекс, принимайте пополнение.
   - Лучше просто Гром. - Влез Сергей. - Мне так привычней. - И тут же покраснев, замолчал.
   - Гром так Гром. - Усмехнувшись, согласился капитан. - Далее - лейтенант Елена Сергеева. Позывной - Фурия. Секция управления. Специалист по рукопашному бою. Эрик она ваша. И курсант Дмитрий Романов. Позывной - Корсар. Макс - это ваш клиент.
   Я машинально покивал в ответ на приветствие своего будущего персонального мучителя и только потом осторожно перевел дух. Повезло.
   Капитан, убедившись, что все в порядке, и никто не забыт, аккуратно постучал пальцами по столу.
   - А теперь, раз мы все познакомились, перейдем к главному. К тому ради чего мы здесь собрались.
   Капитан Вебер достал из кармана жесткий конверт и легким движением сорвал печать. Наступила полная тишина. В тишине послышался хруст бумаги и капитан начал читать спокойным уверенным голосом.
   "От Вице-адмирала ВКС Россы Алексея Тимошенко командиру легкого разведывательного крейсера "Пегас" Александру фон Веберу. Совершенно секретно. Лично в руки. Исполнять по получению. 17 мая 456 года от Основания. Изменение текущего приказа. Капитан. Настоящим приказом вам предписывается немедленно проследовать в систему Эреван и обеспечить сопровождение посольского фрегата "Лунный принц" в систему Шелоа сектора Элегии. По прибытию в систему Шелоа доложить о себе старшему офицеру мобильного пикета. В процессе выполнения данного приказа вам разрешается использовать любые доступные средства. 17 мая 456 года от Основания. От имени Первого Космос-лорда Ульрика дель Рея вице-адмирал ВКС Россы Алексей Тимошенко".
   Старшие офицеры дружно зашумели, осуждая услышанное. Мы, в свою очередь, сидели тихо как мышки. Лично в моей голове царил полный беспредел. Шелоа. Пограничный сектор Элегия. Он же сектор Хель. Более известный, как Внешние территории. Охрененный по своим размерам ничейный кусок космоса, кишмя кишащий пиратами, наемниками, чужими, шпионами всех мастей и калибров, и прочей столь же очаровательной публикой обожающей стрелять и брать на абордаж тех, кто кажется заманчивой добычей. И в эту кипящую клоаку мы должны влезть воле какого-то умника из Адмиралтейства!? Ни фига себе практика... Кстати, первый раз слышу, что у нас там есть какой-то пикет...
   - Тихо. Все вопросы потом. - Прервал начинавшееся обсуждение капитан. - Всем все ясно? О.К. Тогда в течение шести часов заканчиваем загрузку и идем к гипергранице. После входа в гипер собираемся на новое совещание. Алекс - с вас последние навигационные карты сектора и расчет курса. Сами слышали - исполнять по получению. Так что надо спешить. Все парни, за работу. Стажеры, не спать. Изучаем внутренний распорядок, знакомимся с экипажем и прочее. Особо нервные могут сменить памперсы и между делом позвонить домой и сказать родителям, что вернетесь не скоро... Да, чуть не забыл, вякнете хоть слово о цели задания и я пристрелю вас сам. И добро пожаловать на борт...
  
   ... - Лейтенант Романов для прохождения практики прибыл!
   Отрапортовал я, входя в рубку управления и обращаясь к капитану.
   - Вольно, стажер, - махнул рукой тот. Расслабьтесь, вы не в Академии. Будьте проще и люди к вам потянуться. Все ясно?
   - Так точно. Разрешите заступить на вахту?
   - Угу. - Буркнул капитан, и оценивающе посмотрев на мою физиономию, вдруг спросил. - Романов, у вас ведь допуск на любые корабли?
   - Включая тяжелый крейсер, сэр. Пилотаж, вооружение, бортовые системы.
   - Это хорошо. - Одобрительно кивнул капитан. - А ну-ка посмотрим, чему вас научили. Садитесь-ка за пульт вооружения. Макс, вы как, не против?
   - Отчего же. Вовсе нет. - Отозвался тот, освобождая кресло. - Ну, стажер, смелее.
   Я несмело плюхнулся на освободившееся место. Поерзал, устраиваясь поудобнее в противоперегрузочном ложементе, надел сенсорные перчатки, быстро пробежал пальцами по клавиатуре набирая намертво вызубренные коды доступа к системам крейсера и включая диагностику системы вооружения. Спустя пятнадцать секунд все системы высветили сигналы готовности. Вслед за чем на вспыхнувшей перед моим лицом обзорной голограмме появились условные обозначения кораблей находящихся в пределах обнаружения бортовых сенсоров. Система автоматического распознавания "свой-чужой" произведя селекцию доступных целей, раскрасила их в разные цвета.
   Под значком отображался курс цели, её текущий вектор ускорения и примерный тоннаж корабля. Систему при желании можно было заставить выдавать и более подробную информацию, но в данный момент это было не актуально, хотя я не удержался и вывел на один из вспомогательных мониторов данные по одному из кораблей.
   Включив тестирование систем наведения, я продолжил развлекаться с разными системами крейсера. Воспользовавшись внешними камерами обзора осмотрел оружейную палубу, эмиттеры гравитонных двигателей, повертел дулами спаренных лазерных батарей последнего рубежа и, дождавшись появления на голограмме зон досягаемости главных и вспомогательных турелей крейсера, с огромным восторгом стал наблюдать за изменением свечения защитного поля. Казалось, что какое-то могущественное божество обернуло крейсер в синюю сверкающую обложку, точно шоколадную конфету в привлекательный светящийся фантик.
   Вдоволь полюбовавшись на все это разноцветье горящих лампочек и голограмм, я откинулся на спинку кресла и мечтательно зажмурился.
   Сбылась мечта идиота! Я - на мостике настоящего крейсера и мне полностью подвластна вся его мощь без остатка. Блин, да я практически бог.
   На грешную землю меня вернул чей-то тихий кашель.
   Повернув голову, я увидел довольно ухмыляющуюся рожу Грома. Тот сидел в соседнем кресле первого пилота и тихо надо мной ржал.
   - Эх, Корсарчик, видел бы ты сейчас свою рожу!
   - На себя посмотри!
   Огрызнулся я. Тонкий писк закончившей свою работу системы диагностики заставил меня встрепенутся.
   - Система вооружения оттестирована и готова к стрельбе. - Отрапортовал я, полуобернувшись к капитану. - Жду ваших указаний!
   - Хорошо. Старпом? Макс?
   - Норма, кэп. Порядок.
   - Очень хорошо. Пилот, начать расстыковку со станцией. Выводите нас на курс два-два-ноль по направлению к гипергранице.
   - Есть! - Козырнул Сергей, и осторожно взявшись за джойстики управления, плавно потянул обе рукоятки на себя.
   Я, с виду твердо упершись взглядом в голографический экран, на деле осторожно подглядывал за действиями Грома. Уж очень мне не хотелось пропустить то, что будет дальше. Не, пока тот, следуя указаниям компьютера осторожно поигрывая джойстиками развлекался с маневровыми двигателями и отходил от орбитальной станции на безопасное расстояние все было О.К. Но стоило ему, утерев со лба пот, нажать на кнопку включения главных двигателей - из всех внутренних динамиков крейсера полились торжественные звуки гимна "Битва за Плеяды".
   Сергей от неожиданности подпрыгнул в своем кресле. Но лучшее было впереди.
   Не успело отзвучать вступление, как из динамиков зазвучали и слова. Сказать, что эти слова имели к реальному тексту гимна хоть какое-то отношение - значило прослыть на всю галактику глухим вруном до конца своих дней.
   Сергей удивленно вскинул голову, прислушался и спустя секунду начал дико пунцоветь. У неизвестного исполнителя оказался вполне даже узнаваемый баритон.
   Я, вцепившись обеими руками в пульт управления, с трудом удерживался от того, чтобы не заржать в полный голос. И судя по странным движениям остальных находящихся в рубке управления крейсером, я такой был не один.
   Ситуацию спас капитан - со своего пульта отключивший общебортовую трансляцию.
   - Романов! Громов! Два наряда вне очереди. Каждому. - Рявкнул капитан.
   - Э, э! А я здесь при чем! - Искренне возмутился я.
   - Романов! Три наряда! И после вахты - мухой в мою каюту. Ясно?
   - Так точно.
   Уныло подтвердил я. Но никакие предстоящие мне наряды не могли до конца испортить мне настроение от первого самостоятельного полета. Меня ждала целая галактика...
  
   ... - И это наша смена... - Сокрушенно покачал головой капитан "Пегаса" глядя на закрывшуюся дверь своей каюты. - Будущие офицеры. Элита. Лучшие из лучших. Ну, Альберт, я тебе это припомню...
   - А по мне, сэр, так они вполне нормальные ребята. - Возразила старпом. - Обормоты, конечно, редкостные, как впрочем, и все стажеры, но хоть не без талантов. Макс, а вы как считаете?
   Главный артиллерист пожал плечами.
   - Судить еще рано, но, похоже, что обучали их на совесть. Быть им офицерами - помяните мое слово. А дисциплина - дело приходящее. Подраят с месяц главный шлюз, посидят по восемь-десять часов на тренажерах и станут как шелковые. Главное - самим не расслабляться. А уж работой я их нагружу. Кстати, шкипер, из-за всей этой суматохи с отходом мы так и не смогли дождаться обещанных нам истребителей. Что будем делать? И с чего вдруг такая спешка? Мы ведь и так только три недели как вернулись из рейда. Черт, да мы даже толком профилактику не успели сделать. Так, прошлись тестером, где успели и то мимоходом. Раймонд уже весь оббурчался.
   - А я тут при чем. Я знаю не больше вашего. - Пожал плечами капитан. - Последние новости слышали? Это же самая настоящая война. Со всеми вытекающими из этого последствиями. Случись с нами что - никто и не почешется.
   - Чувствую, что запахло чем-то жареным. - Задумчиво сказал Макс фон Раях. - Интересно только почему в этот сектор послали именно нас, а не одну из ударных групп 4 флота. Это ведь их зона ответственности.
   - А я чую, дело не обошлось без нашего обожаемого Змея. - Задумчиво подытожила старпом. - А песня все-таки получилась хорошая. - Мечтательно прибавила она. - Надо будет сделать копию.
   Веселые улыбки обоих офицеров доказали Элизабет, что они полностью согласны с её мнением...
  
   ... - Целая галактика... Хренов придурок, болтов тебе тачку, а не галактика. - Зло бурчал я, сидя на полу главного шлюза "Пегас" с зубной щеткой в одной руке и тюбиком средства для полировки полов в другой. Работы предстоял непочатый край...
  
   ... В тренажерном зале крейсера стояла смешанная атмосфера пота, резких выкриков и звучных ударов. Бравые десантники вместе с несколькими представителями Флота с удовольствием валяли друг друга по полу. А в центре зала шел учебный бой. Наш бесстрашный капитан противостоял командиру десантников - полковнику Эрику Санторину.
   Учебный бой шел уже довольно давно. И оба противника, судя по одинаково расслабленной стойке, практиковали один и тот же стиль - coupe de grass. Удар милосердия. Или как мы прозвали этот стиль боя в Академии - убей или умри. Характерными отличиями данного стиля были на вид абсолютно небрежно-расслабленные стойки. Но эта мнимая расслабленность в любой момент могла смениться на вихрь агрессивных сокрушительных ударов, каждый из которых был направлен в какую-нибудь из болевых точек на теле противника. Один - два пропущенных или неправильно блокированных удара и человек в лучшем случае терял сознание. Ну а в худшем...
   Внезапно полковник перешел в наступление - неуловимым движением он преодолел расстояние, разделяющее его и капитана, и выстрелил градом атакующих ударов. Дальнейшее развитие боя лично мне проследить не удалось. Шквал обоюдных ударов окончился тем, что полковник Санторин оказался лежащим на полу и держащимся за грудь, а капитан, держа на весу ушибленную руку, осторожно ощупывал свой левый бок, при этом морщась от боли. Полковник еще немного полежал, а после с трудом принял вертикальное положение.
   - Шесть к четырем. Что, кэп, может еще по одной? - Предложил он.
   - Э, нет, Эрик, думаю, на сегодня мне хватит. - Отказался капитан. - Вон если хочешь, можешь на курсантах отыграться. Эй, стажеры, как насчет потренироваться с полковником?
   - Спасибо, сэр, но это без меня. - Замотал головой я.
   Быть мальчиком для битья как-то не входило в список моих пристрастий. Собственно я и в Академии то не больно радовался этим обязательным занятиям по самообороне, так освоил базовый курс и кое-что еще могущее оказаться полезным, и на этом решил остановиться. Никогда не любил банальный мордобой. По мне если дело дошло до рукопашной. А вот от пули еще никто не убегал. Так что больше налегал на стрельбу из всего, что могло стрелять. А уж от пилотажных симуляторов меня было не оторвать никакими силами.
   - А вот я попробую. - Раздался из-за моей спины голос Ленки.
   Я вздохнул и обреченно закачал головой. Вылезла наша неугомонная. Нашла коса на камень. Теперь её и антигравитационным домкратом не оторвешь. Нет, не хочу при этом присутствовать, решил я и только собрался слинять, как меня притормозил строгий голос капитана.
   - Романов, я не понял, а ты куда намылился? Ты ведь только что пришел.
   - Туда. - Мотнул я головой в сторону выхода.
   - Понятно. А ну стоп. Ноги в руки и вперед на ковер шагом марш. Сержант, как позанимаетесь со стажером?
   Я посмотрел на стоящего в центре татами десантника и отчаянно замотал головой. Ни за что. Эта груда титановой крепости мышц при полном отсутствии признаков интеллекта и чувства юмора была способна проехать по мне как тяжелый крейсер и даже не заметить. И судя по доброму выражению его лица, он только и ждал повода порвать кого-нибудь на части. Кого-нибудь типа безобидного, скромного, умного и воспитанного меня.
   - Не боись, стажер, сержант ребенка не обидит. - Подтолкнул меня капитан.
   Раздавшийся в этот момент из интеркома голос дежурного прозвучал для меня как глас божий над пустыней.
   - Внимание экипажа. Выход из гиперпространства через двадцать минут. Капитану просьба прибыть на мостик.
   Я облегченно выдохнул. Ффух, пронесло. Но, оказывается, я рано обрадовался. Про меня не забыли. Засобиравшийся капитан окинул мою понурую фигуру командирским взглядом, и о чем-то с секунду подумав, приказал.
   - Романов, за мной! Чтоб через десять минут был на мостике. Ясно?
   - Так точно!
   Гаркнул я, и обрадованный поспешил в раздевалку. Ровно через девять с половиной минут я стоял перед внимательным взором шкипера. Оторвавшись от тактического монитора, он жестом приказал занять мне место второго пилота.
   Я шлепнулся в кресло и активировав пульт вывел на центральный монитор картинку с камеры внешнего обзора. После чего с восхищением принялся её разглядывать, ожидая команды на переход. На экране было на что посмотреть.
   В гиперпространстве всегда есть на что посмотреть. Бездна дышащая тебе в лицо - так бы я это описал. И вот, внутри этой бездны живущей своей жизнью, погруженный в глубину подпространства и двигался наш утлый кораблик.
   Двигался, используя способ хорошо известный еще на заре Освоения. Способ этот был хорошо изучен и в настоящее время активно использовался всеми кому не лень.
   Физика этого явления лично мне никогда не была понятна, да я особо и не рвался её понять. Работает и ладно. А физикой пусть занимаются физики. Им за это премии дают и научные степени присуждают. Хотя, по-моему, и они до конца точно не понимают, как вся эта машинерия работает. Так, выяснили с грехом пополам некоторые особенности и вовсю их эксплуатируют. И до сих пор остается непонятным, почему войти и выйти из гипера можно только на определенном расстоянии от гравитационной массы большой напряженности. И то, при соблюдении целой кучи ограничений.
   В теории, кстати, все выглядело просто замечательно. Главное чтобы у тебя был корабль с парой гипергенераторов - и тебе открыта вся вселенная. Лети, куда глаза глядят. Главное - хватило бы реакторной массы и мощности генераторов. Но то в теории. А на практике - фиг тебе, а не вселенная. Корабль в плане размещения на нем топлива отнюдь не резиновый, ядерные реакторы недостаточно эффективны, а гиперпространство оказалось намертво связано с такой вещью как гравитация.
   В учебнике истории освоения космоса по этому поводу такие ужасы написаны, что я ума не приложу, как первые исследователи гиперспейса вообще умудрялись остаться в живых. По статистике удачным оказывался только каждый третий полет и все равно народ рвался в космос.
   Все изменилось, когда какие-то простые русские физики изобрели то, что впоследствии назвали силовыми полями. Затем появились датчики гравитационных изменений, позволяющие четко предсказывать направление мощь подпространственных течений и, наконец, появились новые дейтериево-плазменные реакторы. Народу стало гибнуть меньше, затем какой-то умник, (напрочь не помню, кто это был. Вот хоть убейте. Я на той лекции пьяный был вусмерть), придумал использовать для движения в гипере энергию бушующих в нем гравитационных потоков. И пошло поехало. Время полета от одной звезды до другой сократилось неимоверно. Теперь такое путешествие занимало вместо нескольких лет всего несколько недель, а то и считанные дни. И все равно то и дело возникали проблемы.
   Ты сначала найди подходящее гравитационное течение, да не какое попало, а чтобы оно вело в нужном тебе направлении, затем придумай способ, чтобы тебя не раздавило этим самым течением, научись лавировать в нем и, наконец, вынырни там, где тебе надо. Надо ли говорить, что на каждом этапе этой эпопеи тебя подстерегают целая куча опасностей навроде подпространственных рифов, радиации, гравитационных штормов, выхода из строя оборудования и банальных пиратов? Нет? И то ладно. А то описывать, что может случиться с таким смельчаком - дело мало аппетитное.
   Ну не будем о грустном. Все-таки со времен Освоения техника шагнула далеко вперед. Наш "Пегас", к примеру, будучи надежно защищен силовыми полями, преобразующими гравитацию в энергию запросто мог двигаться как в верхних, так и в нижних слоях гиперпространства. Вот такие дела. Если кто понял - молодец. Пусть возьмет себе с полки пирожок, а то лежит уже второй год, того гляди - упрет кто-нибудь, а мне потом его стоматолога оплачивать.
   А для движения в обычной среде на Пегасе использовались новейшая модификация гравитационных двигателей. Гравитация как выяснилось штука вообще универсальная для любого уголка вселенной. Есть везде, и пронизывает все. Для движения самое то. Создай необходимую разность потенциалов и в путь. Главное не сильно увлекаться, а то разорвет напополам.
   Я тихонько поерзал в кресле. Второй пилот в рубке легкого крейсера в принципе нужен как собаке пятая нога. Всю необходимую работу, как правило, делают датчики и главный компьютер вкупе с навигатором. По крайней мере, при движении в гипере.
   - Пять минут до торможения. - Сообщил компьютер. - Начинаю отсчет.
   - Второй пилот - примите управление кораблем. Ручное управление. - Вдруг произнес капитан. - Первый пилот - не вмешиваться. Считайте, что вы условно выведены из строя.
   Я, услышав о такой подлянке покрылся холодным потом, выматерился про себя и поспешно подобравшись вывел на вспомогательный экран данные по плотности и напряженности гиперпространственных масс. Навигационный экран слева покрылся кучей отметок. В правом углу замерцали цифры обратного отсчета. Я вцепился в рукоять реверса.
   Мне предстояла ювелирная работа - вручную заглушить генераторы гипердвигателей аккурат на границе системы. В автоматическом режиме этот процесс прост, но на ручном управлении... Промашка с выбором момента совершения перехода сулила либо несколько лишних дней путешествия в маршевом режиме, либо всплытие внутри самой системы, крайне неприятное по своим последствиям. И вероятный капитальный ремонт, связанный с заменой генераторов Г-поля был только одним из возможных вариантов развития событий. Гораздо выше была вероятность всплыть, совместившись с чем-нибудь материальным. Последующий за этим событием громкий бубух станет реквием нам всем.
   - Экипажу приготовиться к переходу. - Буркнул в микрофон я. - Пять, четыре, три, два, один, ноль. Начать переход.
   В момент ноль я плавно и аккуратно отжал рукоять реверса, меняя направление полярности рабочего контура гипергенераторов и корабль, словно доисторическая подводная лодка, сбросившая ненужный балласт воды, принялся всплывать из глубины гипера. Передний генератор крейсера изменил конфигурацию энергетических парусов. Те больше не были монолитными. В этом окутывающем крейсер многокилометровом облаке концентрированной энергии появились прорехи и дыры. Кормовой же парус наоборот выгнулся от проходящей сквозь него энергии. Крейсер стал быстро тормозить. Я комментировал вслух свои действия для всех желающих.
   - Медленно выходим из потока. Проходим дельта диапазон, гамма, бета, альфа. Сворачиваем основной парус. Перенаправляем энергию кормового. Проходим пороговый барьер! Внимание всем - выходим в нормальный космос! Приготовить двигатели к запуску! Инженерный отсек - заглушить генераторы!
   Потребляемая парусами мощность резко скакнула вниз. По обоим вспомогательным экранам побежали колонки цифр. Зажегся сигнал готовности к запуску основных двигателей. Меня вдруг затошнило.
   - Импульс! - Приказал я. - Запустить двигатели!
   Внезапная смена серых декораций на картинку с мелькающими и останавливающимися звездами и плывущими в пространстве планетами яснее любых слов и показаний навигационного компьютера показала, что я сделал все как надо. Мы вышли в обычное пространство. Там где нужно и тогда когда нужно. Аккурат на гипергранице системы в четырех световых секундах от порогового значения.
   Я утер выступивший на лбу пот и покосился на Грома. Сергей восхищенно показывал мне большой палец. Я в ответ жестом послал его куда подальше и, похлопав по пульту, предложил заняться своей работой. Он, ойкнув, схватился за джойстики и взял управление на себя.
   - Неплохо. - Одобрительно покивал капитан. - Напористо, местами нагло, но для первого раза - неплохо. А вы как считаете, капитан-лейтенант?
   Обернувшись в кресле, я увидел стоящего за моей спиной старпома. Блин, так она что, все это время здесь стояла? Твою мать!
   - Да, вполне на уровне. - Согласилась капитан-лейтенант. - Сразу видна фирменная выучка птенцов контр-адмирала Штрауфа.
   - Связь! Уведомите Астроконтроль Эревана о нашем прибытии. - Приказал капитан.
   - Есть, сэр. - Ответил связист. - Пересылаю опознавательные коды. Сэр, нам поступил встречный запрос от командира патрульного крейсера. Расшифровываю. Ага, нам разрешено проследовать транзитом через систему в сторону границы. Только они просят вас по дороге заглянуть к ним в гости. Говорят, у них для нас есть какие-то дополнительные инструкции.
   - Инструкции? Забавно. И кем подписано послание?
   - Командующим Райкером, сэр.
   Капитан и старпом быстро переглянулись. Та в ответ на немой вопрос капитана безразлично пожала плечами, словно ей было все рано. Ой, чую не к добру эти переглядки, ой не к добру...
   - Что ж, можно и заглянуть. - Решил капитан после короткого раздумья. - Первый пилот взять курс на сближение со второй планетой. Затем выводите крейсер на геостационарную орбиту. Я отправляюсь на встречу с адмиралом. Старпом, остаетесь за старшего. Если что - вызывайте.
   - Да, шкипер. - Отсалютовала старший помощник. - Эй, пилот, не спать. Вниманию инженерной группы - подготовить бот номер два к полету.
   Гром, спохватившись, поспешно стал разворачивать крейсер в сторону второй планеты от солнца, одновременно наращивая скорость корабля. Я же развалившись в кресле, изо всех сил старался изобразить кипучую деятельность, на самом деле лениво наблюдая за внутрисистемным движением. Вокруг было на что посмотреть. Поскольку Эреван являлся основной опорной базой всего Четвертого Флота то на обеспечение безопасности системы не пожалели ни времени, ни средств. Конечно, в теории не существует стационарной системы обороны, которую нельзя было бы преодолеть, но я, покосившись на данные тактического монитора, впервые в жизни засомневался в действенности этой непреложной истины. Такой концентрации оборонительных платформ и орбитальных фортов в одном месте я еще не видел. Даже если сравнивать с системой обороны самой Россы.
   С трудом перестав пялиться по сторонам, я решил воспользоваться подвернувшейся возможностью и свободно полазить по базам данных Спейснета. Благо из рубки, утолить терзавший меня информационный голод, можно было сделать гораздо проще, чем откуда-либо еще. Сейчас вот осторожненько перенастроим приемную антенну связи и подключимся к местным новостям.
   Еще секунда и все было бы в ажуре, но в этот момент крейсер легко покачнулся и из его стыковочного отсека вылетел стремительно ускоряющийся командирский бот и понесся в сторону группы патрульных кораблей.
   - Ах ты, мать твою! - Ляпнул я, не сводя взгляда с удаляющегося капитанского бота. - Вот гад. Теперь все сначала начинать...
   И тут же осекся. Блин, я, что произнес все это вслух!? Вот болван!
   - Что вы сказали, стажер? - Удивленно переспросила старпом, характерным жестом поправила спадавшую на рукав мундира прядь волос и наклонила голову набок. - Надо же, какая горячая любовь к своему командиру. Как интересно. Что ж, стажер Романов, раз уж вы все равно ничем не заняты, соблаговолите, пожалуйста, проследовать в шлюзовой отсек номер два и подготовить к полету бот номер три. Курс - лунная верфь Рогнеда. А пока вы будете заниматься подготовкой и мотаться туда и обратно, я вам искренне рекомендую освежить в своей памяти статьи устава с номера один по сорок вторую. Бегом марш...
  
   - Что, умник, довыступался? - Полюбопытствовал Сергей, плюхаясь в штурманское кресло.
   - Горбатого могила исправит. - Весело отозвалась Ленка из башни бортстрелка. - А вот тупого - нет.
   Я перещелкнул тумблеры проверки готовности двигателей бота, и выругался. Да, давненько я не чувствовал себя таким идиотом. И что наиболее обидно - никто этих двух... друзей по оружию... чтоб их икота замучила, ни в жизть не поверит моим объяснениям.
   - Не спим, стажер. - Оторвал меня от переживаний голос нашего главного инженера Раймонда Мольке. - Все мои на борту, так что мы можем взлетать.
   - Все так все. - Пожал я плечами и закрыл люк. Народу в бот набилось немеряно. Помимо нас троих и главного инженера Пегаса нас сопровождали четверо десантников и пятеро техников из палубной команды в ранге от старшины второй статьи до мичмана.
   - Бот номер три - мостику. К взлету готов. - Отрапортовал я по каналу связи.
   - Мостик - третьему. Взлет разрешаю. - Отозвался в наушнике спокойный голос старпома. - Эй, пилоты, вы уж там присмотрите для нас машинки получше? Лады?
   - Не вопрос, мэм. - Козырнул Гром и застучал по консоли. Дверь шлюза распахнулась и я, поплевав через левое плечо, плавно потянул на себя рукоять газа. Бот вырвался на свободу точно застоявшийся в стойле призовой жеребец.
   Быстро глянув на данные навигационного экрана, я перекинул тумблеры включения главных двигателей и, заложив вертикальную петлю с двойным переворотом, лег на нужный курс, с каждой секундой продолжая набирать ускорение.
   - Вот так. - Удовлетворенно сказал я, когда звезды прекратили вращаться вокруг своей оси, и меня вжало в кресло нарастающей перегрузкой. Кайф то какой! Не, а все-таки инерционные компенсаторы это лучшее изобретение человечества. Эх, побыстрее бы увидеть чего такого мы должны забрать с верфи. Единственное, что мне несколько портило настроение, так это мысль что я о чем-то забыл. Причем это что-то было очень важным. Бегло пробежавшись по показаниям приборов, я облегченно выдохнул. Не, вроде все в норме.
   - Слушай, Дим, а ты не забыл предупредить наших пассажиров о взлете? - Вдруг спросил Гром.
   Я, застонав, хлопнул себя по лбу.
   - Эй, там, в салоне, вы еще живы? - Осторожно поинтересовался я, включая внутреннюю связь, и тут же пожалел об этом. Льющийся из динамиков поток высказываний по поводу того, какой я хороший пилот отличался крайней эмоциональной насыщенностью и словесной разнообразностью. Всего за несколько минут я узнал о себе столько нового, что любой другой на моем месте немедленно пошел бы и выбросился в воздушный шлюз. В общем, от неминуемой расправы меня спасла только бронированная дверь. И вообще - пристегиваться надо! И тогда никто не пострадает.
   - ... и десять нарядов вне очереди! - Рявкнул в заключение своего монолога главный инженер. - И чтоб по прилету из кабины бота - ни ногой! Это понятно!?
   - Так точно, сэр. - Отрапортовал я и, вздохнув, принялся терпеливо ждать расплаты за свои деяния.
  
   - ... Но главная ваша задача найти и блокировать мостик. - Закончил свою речь прикомандированный к нам лейтенант. - Это понятно?
   - Ясен пень. - Хмыкнул наш капитан и, повернув голову в нашу сторону, скомандовал. - Романов ты командуешь группой прикрытия. Симмонс - поведешь штурмовиков. И учтите, что нас там ждут, так что не расслабляйтесь! Все парни, за работу...
   - Сэр, выход на палубу А, В, и Е блокирован. - Докладывала мне наш связист о передвижении поисковых групп службы безопасности Афродиты. - Основная часть лифтов отключена. Наш вырубится через двенадцать секунд. И, по-моему, нас уже ждут внизу. Босс, что будем делать?
   - Пойдем напролом. - Отмахнулся я и нажал кнопку экстренной остановки. - Приступаем к плану Б. Брайан, заблокируй лифт. Таймер на десять минут. Тео, на тебе навигатор, веди нас до тех пор, пока будет возможность. К бою парни, к бою. Покажите на что способны! Все, пошли.
   Паре техников на свою беду оказавшихся у входа в лифт не повезло. Я мимоходом вырубил их парой парализующих зарядов и, перескочив через них, помчался дальше. Какой-то смельчак попытался броситься мне в ноги, но получив по башке прикладом от бегущего следом сержанта прилег отдохнуть под стенкой. - Тео, если я ничего не путаю, то где-то здесь по идее должен быть проход к рубке связи. Оттуда, скорее всего, можно пролезть к черному ходу палубы Г. Дай мне наводку.
   - Согласно данным сканирования это где-то там. - Пискнул коммуникатор, принимая обновленные данные по внутренней архитектуре корабля. - Босс это через два перекрестка налево.
   - Через два? Хорошо. - И рванул в указанную сторону, на бегу отдавая распоряжения. - Тео, на тебе контроль за камерами слежения. Эти типы на мостике не должны понять, что мы задумали. Тебе все понятно?
   - Так точно, сэр!
   - Вот и работайте. На следующей развилке разделяемся. С этого момента каждый сам за себя. Покажем, что мы умеем, парни. Логов ты за старшего. Связь, что новенького?
   - Пока все по плану. Ведем бой на подступах к точке три. У нас двое трехсотых. Потерь нет. Штурмовые группы поддержки лейтенанта Симмонс приступают к зачистке палуб А и Б. Сэр, по картинкам с камер слежения в вашу сторону двигается крупный отряд противника. Извините, помочь не можем.
   - Спасибо, вижу. - Огрызнулся я едва уворачиваясь от нескольких лазерных лучей просквозивших аккурат над моей головой. От прочих неприятностей меня спасла боевая броня.
   - Трындец! Зажали. - Подытожила Клео, когда впереди нас вывалила толпа одетых в боевую броню десантников.
   - Фигня, прорвемся! - Оптимистично заявил я, переведя бластеры в режим непрерывного огня и оттолкнувшись ногой от стены, рванулся в наступление. Спустя минуту я выщелкнул из обойм пустые магазины и, подобрав валяющиеся на полу иглометы, хромая двинулся к намеченной цели...
   - Вход в рубку связи за следующим углом. - Поспешно проинформировала Клео и я, поблагодарив её, кинул за угол последнюю пару световых гранат. Расстреляв в упор не ожидавших этого десантников я ворвался в рубку связи. Выбросив из кресла дежурного связиста, тщетно бьющегося над проблемой восстановления связи, я поспешно отстучал на клавиатуре короткую последовательность символов, и, убедившись, что информацию ушла, выстрелил в пульт. Небольшой чип с данными сканирования всунутый в приемное отверстие компьютера должен был помочь штурмовой группе в её продвижению к мостику. Еще раз поглядев на голограмму крейсера, я довольно хмыкнул. Вторжение шло по плану. Группа прикрытия полностью отвлекла на себя внимание службы безопасности, так что та упустила момент, когда на борту крейсера появились штурмовые группы. Компьютерные вирусы заблаговременно запущенные мной во внутреннюю сеть также сыграли свою роль, полностью обесточив основную энергосеть и наведя шорох в системах связи. Можно похвалить себя любимого за такую удачную работу. Теперь бы еще как-то суметь дожить до того момента, когда подойдет подкрепление.
   - Ну и где у нас тут запасной выход? - Поинтересовался я у валявшегося на полу пти-офицера одновременно минируя входную дверь всей оставшейся в моем распоряжении взрывчаткой. Надолго это их, конечно, не задержит, но может мне повезет.
   - Да пошел ты, сволочь! Все равно у вас ничего не выйдет!
   - Уже вышло. - Тихо пробормотал я и, проследив взгляд пти-о, заметил с краю небольшую дверцу покрашенную в красный цвет.
   - Большое спасибо за подсказку. - Поблагодарил я. - Счастливо оставаться.
   И быстро вошел в лифт, ведущий к аварийным капсулам. Раздавшийся практически в ту же секунду взрыв окончательно вывел из строя комплекс связи. Ворвавшиеся следом за взрывом охранники прострелили дверь лифта, но к счастью в меня не попали.
   - Что-то мне все это начинает все больше и больше не нравиться. - Задумчиво пробормотал я, проверив наличие игл в обеих обоймах. Боезапас стремительно таял. Единственной причиной, почему я еще оставался в живых был категорический приказ капитана Афродиты брать нападающих живьем. Идея с приказом принадлежала Клео, но я не стал возражать. - Сдаться что ли? Ну, попинают меня немного, зато жив останусь? А? Как ты думаешь, Клео? Один хрен мне никто стартовать не даст.
   - Босс, дело твое, но лучше бы тебе решать побыстрее! Я фиксирую нездоровую активность на летной палубе. Боюсь, стоит нам только появиться в поле зрения кого-нибудь из местных,, как по нам вдарят горячей плазмой.
   - Тогда без вариантов. - Кивнул я и задействовав коммуникатор заорал, что готов сдаться.
   Спустя еще пару минут дверь лифта открылась и я увидев какое количество стволов калибром намного больше двадцати миллиметров смотрит в мою сторону поспешно избавился от трофейных иглометов. В плюсе было то, что меня все-таки не пристрелили на месте, а в минусе - то что это отнюдь не избавило меня пинков в течение всего того времени, пока меня не освободили подоспевшие десантники из штурмового отряда.
  
   - Босс! Очнись! К нам гости.
   Влез в мои воспоминания голос Клео, возвращая меня в сегодняшний день. Помотав головой, я сконцентрировал взгляд на стоящем перед моими глазами мужике в сером фирменном комбинезоне технической службы Флота.
   - Слышь, парень, это вы к нам за истребителями пожаловали?
   Я кивнул.
   - Угу. А что?
   - Да ваши там с бумагами чего-то напортачили, так что придется вам у нас задержаться. Ты давай двигай за мной, я тебе нашу столовку покажу. Один хрен тебе здесь часа три загорать, так что рекомендую пойти перекусить, пока есть такая возможность. Тем более что кормят у нас - супер. Босс повара специально выписал из какого-то блатного ресторана.
   Я покосился на открытый люк бота. Загорать без дела три часа меня не прельщало, но бросать вот так все и сваливать, тоже было нельзя. Техник верфи, поняв терзавшие меня сомнения, только махнул рукой.
   - Да не боись, никто твою бандуру не украдет. Здесь такого барахла и так хватает.
   - А почему бы и нет. - Пожал плечами и, заперев бот на электронный замок, двинулся следом за ним.
   На верфи вовсю кипела работа. Туда-сюда носились кары, таскали оборудование, бегали техники, и вообще у меня складывалось такое впечатление, что я попал в сумасшедший дом. После того как на меня в очередной раз чуть не наехал кар, я плюнул на приличия, и поделился с сопровождавшим меня техником своими мыслями по поводу происходящего вокруг.
   - Психушка, говоришь? - Радостно ухмыльнулся тот. - Это ты правильно подметил. Я помню, когда сюда впервые попал, еще и не такими словами ругался, но потом попривык. Хотя признаю, обычно здесь порядка побольше. А все ваше флотское начальство, чтоб его. Это же надо было такое учудить - разом загнать на модернизацию сразу половину крейсеров. Вот и бегаем теперь как в одно место раненые.
   - Оба-на! - Удивился я. - Это кто же до такого маразма додумался?
   - Да Райкер ваш, кто же еще. Адмирал, блин. - Зло сплюнул мой провожатый. - Чмо с лампасами. Мало нам работы на переоборудовании фортов, так еще и это. Конечно, модернизировать корабли надо, да и оплата за срочность неплохая, но уж больно не вовремя он все это затеял. Сам должен понимать, что установка нового оборудование и его тестирование дело не одного и не двух дней. Пока снимешь одно, пока установишь другое, пока заставишь все это работать, пройдет не одна неделя, а то и не один месяц. Работаем в четыре смены и все равно не успеваем. Ладно, то наши проблемы, справимся. Ну, ты как, идешь есть? А то ваши все уже там.
   - А может лучше прошвырнемся на машинки поглядим? - Неуверенно предложил я, поежившись при мысли о том, что со мной сделают парни из десанта, если я покажусь им на глаза. Нет уж, пусть сначала поедят, расслабятся, а там глядишь, и перестанут так сильно злится. Не, ну кто им мешал как следует пристегнуться!?
   - Что, не хочешь своим на глаза показываться? - Вдруг усмехнулся техник. - Да, парень, лихо ты прокатил этих умников из десанта.
   - Если бы только их. - Вздохнул я. - С нами еще один из старших офицеров был. Вот в чем главная подстава. Стоп, а вы откуда все это знаете!?
   - Земля слухами полнится. - Отмахнулся тот, вызывая транспортную капсулу. - Плюс они так громко и красочно описывали свое путешествие, что не услышать их мог только глухой. А мы у себя таких не держим. Да, парень, ты попал. Говоришь, хочешь на наших красавиц поглядеть? Что ж это можно устроить.
   Спустя минут пятнадцать пути капсула затормозила. У входа в ангар стояла охрана, но мой провожатый небрежно махнул перед их носом каким-то пропуском, и нас без звука пустили внутрь. Я вышел, огляделся и протяжно присвистнул.
   - Что, впечатляет? - С заметной гордостью в голосе спросил техник.
   - Охренеть - не встать. - Признался я, сглатывая подкатившую к горлу слюну. С высоты галереи, на которой находился выход, я видел стоящие в ряд новехонькие с иголочки истребители непривычных глазу очертаний. Я лихорадочно покопался в памяти. Нет, эта игрушка не походила ни на одну из тех машин, которые нам демонстрировали за время обучения в Академии. Обтекаемый зализанный фюзеляж идеально подходящий для полетов в атмосфере плавно переходил в четыре симметричных малых крыла увешанных гроздьями орудий и ракетами. Двигатели и агрегаты упрятаны под броню и при этом все кажется таким логически продуманным и находящимся на своем месте что аж дух захватывало. Истребитель был красив до умопомрачения. И раза в полтора больше чем любой другой перехватчик этого же класса.
   - Обалдеть можно. - Поделился я своими наблюдениями с сопровождавшим меня техником. - Чтоб я сдох, если я видел что-нибудь подобное раньше!
   - Еще бы ты видел его раньше. - Добродушно усмехнулся техник, приглашающим жестом зовя меня спуститься вниз. - Это же экспериментальная модель. Проект "Торнадо". Класс - "С". Основные испытания закончили всего месяц назад и к конвейерному производству пока еще не приступали. Ждут какой-то комиссии по приемке из Кораблестроя. Но у вашего капитана похоже есть очень мохнатая лапа в верхах раз он сумел выбить у наших жмотов сразу три таких пташки из опытной партии еще до прохождения приемных испытаний. Ну что, парень, идем принимать аппарат?
   - А то! - Выпалил я и слетел вниз как на крыльях.
   - Вон ваши крошки. - Показал рукой техник. - Номера соответственно с первой по третью. Лично тебе какую завернуть?
   Понимающе хмыкнув в ответ на этот образец юмора технической элиты, я медленно пошел вдоль ряда. Притормозил. Закрыл глаза и осторожно погладил серую поверхность полимерного титана на нижнем крыле одной из машин. Потом потрогал вторую. Третью. Прислушался к своим ощущениям. И вдруг решившись решительно указал на истребитель с бортовым номером два.
   - Мне вот этот.
   - Не вопрос. Только смотри, не помни. А то знаю я вас, пилотов!
   - Не дрейфь. - Отмахнулся я не в силах оторваться от чуть вибрирующей при моем прикосновении темно-серой брони. Вопрос о том чтобы пойти в столовую отпал сам собой...
  
  
   ... Капитан "Пегаса" возвращался со встречи с адмиралом Райкером. Возвращался и напряженно думал. Как он и предполагал вызов к адмиралу оказался полной профанацией. Разумеется с адмиралом он встретился и даже отобедал с ним, но после обеда его ждала встреча с начальником отдела К Разведуправления 4 Флота полковником Стивенсом. Причем характер и ход этой самой встречи оставил у капитана твердое впечатление, что он чего-то недопонимает во всем происходящем. Беседа оказалась до краев наполнена непонятыми намеками и загадками. Причем, что конкретно имел в виду Стивенс, так и осталось для капитана "Пегаса" тайной.
   Он осторожно покосился на небольшой красный диск лежащий на его ладони. Диск надлежало раскодировать, и использовать, в случае возникновения разного рода внештатных ситуаций. Внештатные ситуации. Хм. До чего размытое определение. Какого именно рода внештатных ситуаций? И почему они могли возникнуть на его корабле?
   - Пилот, нам еще долго? - спросил он, включая селекторную связь с кабиной пилота.
   Капитану не терпелось вернуться на борт своего "Пегаса" и там, в спокойной и деловой обстановке попробовать разобраться в происходящем.
   В этот момент из селектора до слуха капитана донесся растерянный голос пилота.
   - Простите, капитан, но наша стыковка задерживается. Все стыковочные шлюзы заняты.
   - И чем же они заняты, позвольте полюбопытствовать? - Недовольно буркнул капитан, вставая с кресла и проходя в кабину пилота.
   Пилот молча ткнул пальцем в обзорный экран. Капитан с секунду посмотрел на картинку, зажмурился, помотал головой и снова недоверчиво посмотрел на экран. Действительно, в данный момент стыковка бота с крейсером представлялась капитану, мягко говоря, маловероятной. Оба стыковочных шлюза оказались заняты пристыковаными к крейсеру двумя грузовиками, с которых с помощью громадного орбитального крана сгружали какую-то замысловатую конструкцию в форме лежащей на боку восьмерки.
   - Это еще что за абстракционизм?! - Недоуменно поинтересовался он, обращаясь куда-то в пустоту.- Что эта хрень делает на борту моего корабля??
   В этот момент оба грузовика синхронно отчалили и, отойдя на безопасное расстояние, включили двигатели, уносясь куда-то вдаль. Кран спустя десять минут также сделал всем ручкой и ушел в сторону ближайшей судоверфи.
   - Стыковка разрешена. - Отрапортовал пилот - нонком и осторожно подвел бот к освободившемуся шлюзу и, погасив скорость, состыковался с крейсером.
   Капитан, продолжая недоумевать, спустился по лестнице на борт крейсера. В стыковочном отсеке его уже поджидали пара офицеров - старпом и главный инженер в сопровождении двух техников из палубной команды.
   - Добро пожаловать на борт, сэр!
   Весело козырнула старший помощник, и вся четверка заговорщицки переглянувшись, с трудом удержалась от смеха. Уж очень в этот момент у капитана было вытянутое лицо. Покинул, называется, борт. Оставил их всего на сутки - а, вернувшись, обнаружил, что за время его отсутствия крейсер превратился из боевой единицы, в хрен знает, что и сверху бантик.
   - Кто-нибудь может мне объяснить, что все это значит? - Поинтересовался капитан, нетерпеливо постукивая пальцами по эфесу парадной шпаги. Стоящие чуть позади старпома техники переглянулись с главным инженером после чего, не сговариваясь, синхронно шагнули назад, создавая впечатление что, старпом добровольно вызвалась ответить капитану на все его вопросы.
   - Вот гады! - Буркнула Элизабет Манн, внезапно обнаружив, что она осталась стоять в гордом одиночестве. - Точно говорят - все мужики - козлы! Добрый день, кэп! - Заулыбалась она.
   Александр подозрительно покосился на радостную улыбку своего старшего помощника и вдруг содрогнулся от пришедшей в его голову догадки. Вот он, массовый космический психоз в существование которого я никогда не верил, понял капитан. Интересно, а куда же смотрел доктор? Или она тоже...
   Старпом, заметив, как постепенно искажается лицо капитана, поспешила расставить все на свои места.
   - Понимаете, кэп, все дело в новых истребителях.
   - А что с ним не так? - Настороженно поинтересовался Александр.
   - Все так. - Поспешила заверить его старпом. - Только вот в стандартные стыковочные шлюзы эти махины хоть застрелись, не помещаются, и нам пришлось внести в конструкцию крейсера парочку небольших изменений. Но не волнуйтесь, на боеспособности это никак не отразится. Давайте пройдем в инженерный отсек, там мы вам все покажем...
   Пронзительный писк коммуникатора заставил её на секунду прерваться.
   - Что? А, да, конечно, пусть приступают.
   Многотонная туша легкого крейсера легонько содрогнулась и немного повибрировав снова застыла.
   - Начался монтаж. - Пояснила она. - Раймонд, вам лучше при этом присутствовать лично. Заверения - заверениями, но хрен его знает, что они там к чему приваривают. Не вышло бы чего.
   Главный инженер развернулся, и на бегу доставая коммуникатор, поспешно выбежал из стыковочного отсека, следуя за оранжевыми стрелками. Следом за ним гулко топали техники. Капитан "Пегаса" проводил всю троицу представителей технической службы крейсера пристальным взглядом и с подозрением оглядел старпома. Шестое чувство подсказывало ему, что дело здесь не обошлось без любезно одолженных ему стажеров контр-адмирала Штрауфа. Внезапно ему захотелось вернуться в тот день, когда он согласился на эту авантюру и переиграть все по-другому.
   - Короче, капитан-лейтенант, что именно вы сделали с моим крейсером?! - Ледяным тоном поинтересовался он, не сводя взгляда с чуть подрагивающей переборки. - И заодно, я очень хотел бы узнать, как так получилось, что вы не сумели вместить в стандартный стыковочный шлюз истребитель класса В...
  
  


Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"