Don: другие произведения.

Путь домой

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Продолжение 20.02.22.


   Путь домой (предварительно).
  
  
   Пролог
  
   Мой Дом не велик. Я это знаю, хотя снаружи никогда не был. Там пустота и нечем дышать, а еще мы редко бываем в обычном пространстве.
   Но даже в эти нечастые моменты я сижу дома. Нет доступа. Большой шлюз, который почему-то называется "грузовой", хотя ведет в подвал, а еще маленький, пассажирский, залиты живым металлом. Вот только у меня он не оживает. Пока.
   Внутри Дома вместо дверей стоят вуали. Это такая штука... Представьте светящиеся нити, тонкие и много. Они тянуться сверху-вниз, по всему проему между отсеками, и мелко-мелко дрожат. Но на самом деле, никаких нитей там тоже нет. Это визуализация! Потому, когда их рвешь, они исчезают, а за спиной снова встает целое полотнище. Проломиться сквозь вуаль непросто. Хорошо еще, в обратном направлении нити не ощущаются. А плохо, что на самых интересных местах стоят самые крепкие двери.
   Когда я был младше, то выйти из комнаты можно было только с родителями. Уговоры и даже слезы (ну надо же было попробовать) не помогали. Папа непреклонен. Мол, если не можешь выйти, значит тебе и не надо. Качай волю, сына. Это такая "методика развития ребенка". Меня, если кто еще не понял. Только я не ребенок, мне уже одиннадцать лет. Впрочем, возраст тут ни при чем. Я хожу через "двери" уже полтора года и уже по правилам "методики" считаюсь дееспособным. Поэтому у меня появились новые игры, вот и сейчас, я не просто так гуляю по спиральному коридору, а косплею "младшего энергетика".
   Изображенный на объемной карте, Дом похож на вытянутый к полюсам орех. Такие растут в нашем саду. Ну да, в Доме есть сад, точнее анфилада комнат вдоль наружных стен. Чуть-чуть огородов, немного кустов и целые рощицы деревьев. Плодовых в основном.
   Сады, это одно из моих любимых мест. Там приятно пахнет (во многих отсеках воздух вообще стерильный), и там можно играть в "подвижные игры". Да, это цитата из той же "методики". У меня в голове вообще дикая смесь из игр, обучающих фильмов и сухих инструкций. Без последних, допуск к оборудованию не получить.
   Некоторые игры требует подготовки, а некоторым достаточно только личных возможностей. Например, сейчас я играю в почтальона. Только разношу не письма, а энергию. Наверное, чтобы мне было интересней, сейчас центральный энергоканал заблокирован. Я набираю, сколько могу, в подвальном накопителе и бегу по спирали вверх. Мне достаточно похлопать пару раз по цветовой маркировке на стенке коридора, или по съемной панели, за которыми и спрятаны "системы жизнеобеспечения". Чего они там обеспечивают, не очень ясно, я могу пройти весь путь ни разу не вдохнув, но из многочисленных дырочек ощутимо тянет прохладным ветерком. Всего одна система на сегмент коридора. Совсем не трудно, ведь энергию я сейчас раздаю не свою. Ну, так считают старшие.
   Сегменты спирали тоже изолированы. Все теми же вуалями. Только повышенной защищенности, их с пинка не откроешь. Нужно выполнить протокол разблокировки. То есть, настроится на частоту, отправить код и немного энергии. Первая часть ерунда, но за тратами нужно каждый раз следить. Система готова забрать все что дают, в последнее время накопители стоят полупустые. Стоит расслабиться, как глупая вуаль вытянет все. Вот, на секунду отвлекся, а в груди тут же застыл ледяной ком.
   Я сделал привычное усилие и холод пропал. Все верно, жульничаю. По правилам нужно было топать назад, заряжаться.
   На самом деле, для безопасности сегментов такие двери не нужны. Ну что может случиться с пустым коридором? Но строители Дома подключили питание комнат именно на спираль. Когда я прохожу шлюзы, то на самом деле раздаю энергию на смежные узлы.
   Кому-то такая игра покажется скучной. Ну сколько можно бегать туда-сюда по знакомой до последней трещинки спирали? А вы попробуйте закрыть глаза. Мир энергий меняется непрерывно, а многим цветам я и названия не знаю. Стоит только напитать очередную точку, как объемный калейдоскоп делает новый оборот.
   Даже не знаю, как было бы лучше, обойти отсеки по одному, или, как сейчас, запитать только ключевые точки? Сады, это здорово. Но время... Его не хватает. Куча дел, новые игры, к которым появился допуск, фильмы и книги.
   А тут еще эти вуали! Вот зачем было ставить такую высокую сложность? Иногда хочется просто пройти, а не решать задачи прикладной энергетики.
   Если очень хочется, то можно. Не подумайте, что хвастаюсь. В лоб вуаль не прошибешь, она, если что, плазменный взрыв держит. Но зачем сила там, где нужна ловкость? Ведь нити, они дрожат одинаково. Правильно говорить - синхронно (привет зачет по энергетике).
   Привычно подношу руку и настраиваюсь. В голове звучит прихотливая музыка вуали и, одновременно, торжественный гул огромного камертона. Камертон - это я его так зову. На самом деле, это не звук, дрожит пространство, не здесь и, наверное, не сейчас. Идет захват частоты и фазы колебаний.
   Мир потерял четкость, а рука легко прошла сквозь полотно. Два шага, можно отпускать. Теперь вытереть капельки пота на лбу.
   Радиальный коридор ведет меня в ядро - так зовут большой отсек в центре Дома. Там красиво. И там обычно собирается моя семья.
   Мама и папа. Они сидят, закрыв глаза, в больших блестящих креслах, а вокруг струится цветной туман. Широкими лентами. Ленты можно трогать руками, они теплые и смешно щекочут внутри. Бим ругается...
   Бим - это наш домовой дух. Он живет в кристалле, прямо за папиным креслом. Только я его никогда не видел. Кристалл, то есть. Так-то Бима я знаю с детства, он со мной возиться, наверное, больше чем родители. Но кристалл защищает зеркальная сфера, мама говорит, для того, чтобы я не повредил домового. Тоже придумала. Как-это я могу обидеть Бима? Я его очень люблю.
   Наверное, защитная сфера все-таки нужна. Потому как сложное оборудование я ломаю буквально походя. Нет, не специально, все дело в "развивающемся организме", который каждый день меняет структуру поля. Из-за этого случаются выбросы. Небольшие, но много ли надо хрупкому кристаллу. Даже если он Большой Интеллектуальный Модуль.
   Родители не сердятся на мою неуклюжесть. Даже не знаю, что для этого надо сделать. Нет, мама хмурит лицо и меняет тембр голоса, если добавить жесты отчаяния, то будет один-в-один как театре из обучающих фильмов. Но, чувствовать пламя родных я научился уже давно, а без должной проекции чувств представление выглядит недостоверно. Так сказать, "не верю".
   Игру я всегда готов поддержать. Изображаю раскаяние, умильные выражения (специально тренировался). Мне даже иногда хлопают, что обидно, ведь я так старался! Даже чувства, соответствующие моменту, проецировал. За это потом хвалили отдельно.
   Можно сказать, я был счастлив. В книжках написано, что человек не ощущает, когда ему хорошо, он знает только лучше или хуже. Вот за последним-то, как раз, дело и не стало. Я стал плохо видеть. Не глазами, комната под названием "медотсек" всегда под рукой. Что досадно, оборудование и даже Бим различаются очень отчетливо. Открыл глаза - прибор, закрыл - пламя. Можно и не закрывать, но мне не нравиться видеть одновременно две реальности, что смешаны как краски на палитре нерадивого художника (да-да, это про меня, учился рисовать, но не срослось).
   Совсем другое дело, когда смотрю на родных. С ними что-то случилось - я перестал их чувствовать. Ну, знаете, сядешь под бочком, и такое тепло... Внутри. Вообще-то я никогда не мерзну, снаружи в смысле. Дома всегда одинаково прохладно, тут особый случай. Это как волна, она проходит от кончиков пальцев, щекочет под мышками, плескает в грудь, а потом ласково сворачивается в животе, чуть выше пупка. Ага, и пупок у меня тоже есть! Мама из натуралов, так Бим говорит.
   Так вот, волна не идет. Совсем! И мне становиться грустно и одиноко. Мама смотрит с сочувствием, но молчит, папа объясняет. Слова падают веско, как капли живого металла.
   Ну да, я в курсе, что уже большой. И да, в моем возрасте положено искать свою дорогу. В небо, если кто не понял. А я где?
   Бим говорит, что у меня отрицательный баланс энергии существования. Но это же не повод закрываться в сфере чувств?
   Раньше я не любил сидеть в рубке. Малый был, глупый. Ну и что с того, что пол твердый. На нем так чудно лежать! А почему? Ядро, это единственно место, где очень редко, но спадает защита, и я снова "вижу" настоящих папу и маму. И снова, как в детстве, купаюсь в их тепле. А потом приходит боль...
   Боль, это тоже внутри. Порывы ледяного ветра, которого как бы нет, но он все равно есть. Поток огня, которого не видно, но нервы обжигает так, что хочется выть. Я терплю. Когда ядро Дома "входит в режим", то даже шевелиться невозможно. Меня не гонят - родители заняты. Напряженно сцепленные на подлокотниках руки, отрешенные лица. Ну и бешенная спираль, что мечется вокруг.
   Иногда что-то происходит, спираль вспухает и с размаху ударяет по мне. Сознание плывет. Но в этот момент сносит защиту и меня заливает сияние родителей. Я улыбаюсь.
  
   Меня опять ругают. Излишне мягко, как мне кажется. Я бы ремня дал (видел в старом фильме). Но я большой, поэтому только нотации. В исполнении папы, это длинная лекция "почему нельзя так рисковать". Мама более конкретна: "фу таким быть". Ха! Лучше бы сами побереглись. Думают, что я ничего не понял.
   Папа - ученый. Профессор, каких-то там наук. Исследователь аномалий. А я эти аномалии всегда боялся. Потому что там холодно и неуютно. Ну, это я раньше так думал, говорю же, глупый был. Если эти самые аномалии, хоть ненадолго, возвращают мне семью, то я готов их терпеть сколько угодно. Сейчас, только отдохну немножко, на уютном металлическом полу...
   Отдыхать меня отправили в спальню. Вот куда-куда, а в нее идти вообще никаких проблем. Упрямые, по дороге к Ядру, двери гостеприимно пропускают усталого путешественника. Я свалился на постель.
   - Бим, ты меня предупреди, если мы опять куда пойдем.
   - Программа исследований завершена, заказчик подтвердил получение данных, - немедленно отозвался тонкий голосок. - А тебе рекомендован сон!
   Раньше я думал, что Бим, это мальчишка, который живет где-то в Доме и прячется от меня. Долго и, как вы понимаете, безуспешно искал. А еще обижался. Но Бим просил, чтобы я не думал про него глупостей, а то у него энергия в кристалле садиться. Вот забавный! Я погладил пластину на стене, из которой раздавался голос моего друга. И закрыл глаза.
  
   ***
  
   Утро раскрасило стены спальни в салатовый цвет. Я потянулся:
   - Бим, привет!
   - Доброе утро, Александр.
   Опа! Это что-то новенькое.
   - Ты чего так официально?
   Бим немного помедлил:
   - Ну, тебе сегодня новое звание дали, младшего лейтенанта.
   Я подобрался:
   - Спасибо за младшего, всегда любил твои эпитеты. А чего сразу лейтенанта вспомнил, прямо с утра? Может, сначала зарядка, а поиграем в экипаж, если хочешь, потом?
   -Так можно звать Сашкой? - спросил он осторожно.
   -Да что с тобой, Бим? - я не на шутку встревожился.
   Обычно день начинался с задорной музыки и не менее оживленного голоса домового. А потом мы непременно делали зарядку, где меня гоняли и в хвост, и в гриву. Причем без всяких антимоний. Ладно, сейчас разберемся:
   - Давай, рассказывай, что опять себе вообразил?
   Так-то домовой очень умный, даже, наверное, умнее папы, но иногда у него появляются странные идеи. С моей точки зрения.
   Бим опять помолчал (как будто ему и правда нужно подумать), наконец неуверенно протянул:
   - Ты знаешь, все эти звания и должности, они не совсем игра.
   Я облегченно улыбнулся, кажется разгадка очередного бзика известна:
   - Да-да, можешь не объяснять. Папа придумал эту фишку, чтобы "привить ребенку дисциплину". И тебе дует в уши. Проще будь. Маме, например, эта игра не нравиться.
   - Она хочет, чтобы у тебя было нормальное детство.
   - Да ну? А папа, значит не хочет?
   Бим сделал торжественный голос:
   - Капитана гложет высокая ответственность.
   Я хихикнул.
   - Его мама гложет, когда он меня мичманом зовет. Или младшим энергетиком. Сколько можно говорить, я не младший, я большой!
   - Может лучше Великий? - в голосе Бима мелькнула ирония.
   - А что, неплохая мысль! Македонского тоже Александром звали.
   С этими словами я свернул постель и, естественно, оказался на холодном полу. Всюду металл, да. Но это сейчас исправим:
   - Конфигурация - спортзал.
   - Сделано. Александр, это ведь защитник. Как бы намекает, а?
   Я не ответил - нужно было держать правильное дыхание. Серия резких взмахов, прыжки, волна сокращений по мышечному корсету в статических позах. Сменить. Еще раз. Вуаль послушно возвращает в фокус. Теперь бег. Смешно - бежишь изо всех сил, но остаешься на месте. Прыжки во вращении. Стоп. Я опустил руки.
   Может показаться странным, зачем в энергетическую эпоху уделять столько внимания физике тела? Ответ известен очень давно: в здоровом теле, здоровый дух. Ближайшая к телу энергетическая оболочка, это по сути его копия, развивая организм, влияешь на энергетику. Это если коротко, там, если что, десяток учебных курсов есть, только из списка рекомендованных.
   Теперь дыхательный комплекс. На самом деле это не обязательно - модификация человеческого организма, проведенная еще на заре времен, позволяет часами обходиться без кислорода. Если не шевелиться, разумеется.
   Не обязательно, но рекомендовано. Очень эффективный метод контроля "ближней" энергетики.
   - А вот защита, хух, у меня не очень получается. - Я поднял руки к груди, заканчивая упражнение.
   - Да ладно тебе прибедняться! Еще десять секунд... Включаю?
   - Давай! - я остановил дыхательное упражнение и сосредоточился. В потоке!
   Вокруг соткалась призрачная сфера, затрепетала. Появились ложноножки, и вдруг, словно по команде, ударили по мне. Синяки будут, точно говорю.
   Синяков не было. Встречная волна остановила и отбросила "щупальца". Я не боюсь боли, но мама непременно загонит в регенератор, а там даже дышать страшно: "сына, оборудование нежное, я очень прошу".
   -Ха, - шумно выдохнул я воздух. Пошел откат. Слабый. - Бим, измерь запас по защите и добавь мощность. До пробоя.
   - Делаю. Пошла накачка. Саш, достигнут предел безопасности. Прогноз отрицательный.
   Без пробоя защитного поля развития не будет, это все знают. Ну да ладно:
   - Установить предел безопасности согласно прогнозу.
   А сейчас Бим запросит полномочия. И точно:
   - Прошу подтвердить изменение параметров.
   - Изменения подтверждаю!
   На самом деле, без энергетической напитки слова мало что значат. Но я не умею говорить без посыла, так что хватило бы и первого запроса. Но есть правила игры. Брр, морозом обсыпало.
   - Изменения приняты! - торжественно произнес Бим. - Идет накачка. Пять секунд.
   На сей раз сфера окрасилась в радужные цвета. Ой-ей.
   Я поспешно собрался. И удар сотряс воздух. А еще стены. Казалось с них посыпалась пыль, хотя, конечно, этого не могло быть.
   - Сашка, завязываем! Компенсатор не справляется.
   Компенсатор, это серьезно. Моя спальня, вообще-то, один из локальных фокусов его эффекторов. Вы все поняли, да? А я - нет. Шучу, я папе зачет по энергетике сдавал, а там теория - ууу...
   Я раскинул руки. Пространство дрожало, но постепенно колебания затухали. Опять мимо. Что-то не срабатывает.
   - Ты уже доложил?
   - Вообще-то положено. - Бим явственно вздохнул, - но они и так в курсе. Очень шумно получилось. И да, Капитан просил быть аккуратнее. Мы в минусах.
   - Прям-таки просил? - я опустил руки и расслабился. Встряхнул с ладоней колючие шарики разрядов - те с шипением разлетелись по полу.
   - Именно! С тобой бодаться, только силу тратить. А тут еще очередной скачек способностей. Ну куда же больше? И так параметры сверх нормы, возможность контроля почти утрачена.
   - Ты поэтому с утра такой нервный? - не сказать, чтобы меня обрадовали новости.
   - А как же. Я ведь и раньше крутился как уж на сковородке, а теперь и подавно... Пожалуйста, будь осторожнее. Ты на грани. Мы на грани.
   -Я буду, Бим, буду.
  
   ***
  
   Что там говорить, новости были неприятными. Ведь ежу понятно, что на вершине должен быть сильнейший. Капитан. Мастер энергий. А я для своих родных теперь стал грузом, еще и опасным притом. Тем более, что опору так и не удалось расширить.
   Грустные мысли требовалось срочно зажевать - дверь в радиальный коридор послушно растаяла.
   Я шагнул по упругой поверхности и, просочившись сквозь вуаль, двинулся по спирали - для доступа в сад нужно было пройти из северного сегмента в восточный. Как мне объяснила мама, строители специально так сделали, еще один из многочисленных элементов защитной системы Дома. А мне топай. Шутка.
   Двери в оранжерею легко открылись, вообще без усилий. Это назад, в спираль, попробуй пробейся - очередной слой защиты. Ну, я говорил, да. Прошелся вдоль кустов: созревшие ягоды ярко светились. Это если закрыть глаза - в базовом электромагнитном спектре различий не наблюдалось. Ну вот, опять в голове терминология из учебника по энергоконтролю.
   Мама будет недовольна. Она считает, что "механистическое восприятие обедняет эмоциональную сферу" и калечит развитие ребенка. А развитие - это альфа и омега в Доме. Так что даже папа соглашается, хотя и сам склонен, да.
   Я сорвал спелые ягоды и тут же съел. У каждой свой собственный вкус, всякий раз новый. Никогда не угадаешь. Все с "моих" кустов, настроенных на мою биохимию. Теперь фрукты и орехи. Последние - это "неприкосновенный запас". На случай, если обычной еды не хватает, ну и просто, для удовольствия.
   Молодому организму, то есть мне, необходим строительный материал. Всякие минералы, аминокислоты и прочее. Все что нужно - растет в саду. Вообще-то мама может вывести такое дерево, что бы одного яблока хватило на день, но вкус будет... Это как если откусить одновременно с мясного ореха, земляничного, колбасного и медового сразу. Есть можно, но удовольствия никакого. Нет уж. Я лучше пройдусь.
   Пришлось посетить несколько комнат, прежде чем сегодняшний урожай был собран и съеден. В одно лицо. Сегодня, как и вчера, у родителей "разгрузочный день" - взрослым почти не нужна еда, ведь их тела давно сформировались. Ну а энергию можно закачать и напрямую. Пару орехов я бросил в мягкий контейнер на поясе.
   Я пошел по спирали, по привычке заряжая оборудование и просачиваясь сквозь вуали. Сначала спустился вниз, в свою вотчину. Колонны "фундамента" светились малиновым - Дом явно был в "режиме". Странно. После аномалий мы обычно несколько суток отдыхаем. А тут нагрузка, процентов двадцать. Шустро идем.
   - Бим, в чем дело?
   - Не знаю.
   - Да ладно? - удивился я.
   - Мы куда-то идем, сам видишь. Но мне не сказали. Есть координаты, но зачем, не понятно. Спроси у Капитана или Навигатора.
   Спиральный коридор привел меня к ядру. Ну, в смысле, сначала к одному из радиальных коридоров, а потом, через могучие двери, я ступил на гулкий металл сердца Дома. Родители сидели в креслах с закрытыми глазами, но меня похоже "увидели". Мама явственно улыбнулась. Мне так кажется. Я помахал рукой и с надеждой посмотрел на окружающее их энергетическое облако. Еле ползет. Да, никаких шансов, родители никак не ощущаются и срыва явно не допустят. Отгородились.
   Так, навигация. Привычно уселся на площадке наблюдателя, мотнул головой.
   Стены исчезли. Я "висел" в огромном каньоне, убегающем в неведомую даль. Но не только в нем. Если скосить глаза, то увидишь еще один каньон, что уходит в другую сторону. И еще один. Тысячи путей. Как мама во всем этом разбирается? Брр... "Вгляделся" в бесконечную дорогу. Ближней цели не видно. Куда же мы идем? Попытался понять, но не сумел. Навигация в гипере, это не мое. Я опять мотнул головой.
   Снова дома. Оглянулся на родителей. Спросишь их, ага. Они в связке и в потоке, информационные каналы заблокированы. Если влезешь, такой откат поймать можно, что потом пол дня ходишь как пришибленный. Впрочем, мне с ними больше нельзя...
   Открыл экранированный контейнер на поясе, вытащил орехи. Задумчиво покатал на руке. Опять посмотрел на бесстрастные лица. Все-таки видят. Но, почему-то, молчат. Ссыпал орехи назад, щелчком захлопнул крышку. Встал и шагнул к выходу. Оглянулся: может передумают? Нет? Дверь сомкнулась за спиной. Ладно! Сейчас попробуем новый путь. Боязно, конечно, но надо.
   - Бим, подготовить централь!
   Как хорошо, что по игре у меня должность энергетика. Иначе бы доступа к тяжелому оборудованию не видать.
   - Подготовка завершена. Саш, что случилось? По плану еще неделя.
   Через неделю мы кони двинем.
   - Давно хотел проверить одну штуку...
   Она для Мастеров, но Биму это знание ни к чему.
   - Ты меня пугаешь. Может, не надо?
   - Надо, Бим, надо. - Удар ноги порвал очередную вуаль.
   Нужно расширить опору? Даже знаю где!
   Еще рывок, и тело заняло свое место в фокусе. Я раскинул руки. Да! Накопители ослепительно вспыхнули.
   Разумеется, глазами вспышки я не видел - где отсек фокуса, а где "фундамент"? Но сомневаться не приходилось - поток энергии стал плотным настолько, что давил в ладони. Вдох. Теперь выдох - из ладоней выплеснулись жирные змеи и впились в диски коллектора.
   Я вернул больше чем взял. Это так. Но наполнение пострадало, уменьшилась чистота. Вот в чем разница! Младший, во всех смыслах, энергетик не может сам зачерпнуть тонкой энергии, только тратит. Еще десяток таких пульсаций, и Дом исчезнет. Рассыплется, вместе с моей семьей. А все потому, что кое-кто слишком слаб!
   Есть способ. Взрослые думают, что я не знаю? Так, одной пульсации будет мало. Еще раз. Эмиттеры послушно исторгли потоки пламени: я купался в чистой энергии. Теперь возвращаем излишки. Поехали!
   По телу мальчика пробежало мерцание и, напоследок вспыхнув, младший энергетик исследовательского корабля "Дом" ушел.
  
  
   Глава 1
  
  
   - Не получилось? - в голосе старика мелькнула усмешка.
   Я повернул голову. Глаза еще слезились, но зрение постепенно восстанавливалось.
   - Нет.
   Еле выдохнул.
   Старик был монументален. Белоснежная с искоркой тога овевала могучее тело, седые волосы коротко острижены. Ну и давление. Такого не было даже при смене режима. Если бы не привычка оперировать потоками, уже бы ползал по полу. Впрочем, еще не вечер.
   - И не получится, - на сей раз прозвучало устало, - думаешь, ты первый мальчишка, кто раскопал практики возвышения?
   Я насупился. Вернее, попытался. Эмоции пробежали где-то в стороне, а сознание только отразило факт. Этого еще не хватало.
   - Да-да. Расщепление основных энергоинформационных структур, это самое малое что получают молодые экспериментаторы. Если остаются живы. -Его глаза полыхнули синим.
   А вот и не страшно. Мама, когда сканирует, еще ярче светит. Кстати.
   - Где мои родители? - голос прозвучал хрипло. Что-то с горлом? Впрочем, тела ниже головы я почти не ощущал.
   - Вспомнил, да? Сиди тихо. Я почти закончил.
   И действительно, несколько раз сменив цвет, лучи исчезли. Мастер задумчиво покивал:
   - Значит так. Нетерпеливый ты наш. Тело с душой я собрал.
   - Папа говорит, что души нет. Есть энергоструктуры седьмого порядка.
   На сей раз горло отпустило. Здорово!
   Старик улыбнулся.
   - Называй как хочешь. Эмосфера, как я вижу, тоже восстановлена.
   Я попробовал рассердиться. Потом обидеться. Обрадоваться. Ничего себе! Как маятник качается. Раньше тоже получалось, но гораздо медленнее, через управление гормонами.
   - Контроль эмоций. Первичную настройку я сделал, дальше сам. Да, зови меня Мастер. Это не имя, но тебе и не надо.
   - Мастер, где мои родители? - я осторожно вплел в слова поток. В смысле, добавил, так-то слова всегда напитаны силой. Фиг его знает, может поможет.
   Старик улыбнулся еще шире.
   - Новый ученик пробует на мне свои силы? Ну-ну. Мне конечно приятно, в кои-то веки поговорить на равных. Но не забывайся. Ты гость, а значит должен вести себя скромно, - на его лице отразилось сомнение.
   Вот это я попал! Ученик. Папа давно обещал отправить меня в "школу". Каждый раз, как что-нибудь сотворю. Жуткое место, наверное. Я сделал умильное лицо.
   - Ладно, скромность можешь не изображать. Сказать по правде, мне давно плевать на уважение окружающих. Лишние траты. Тебя тоже касается! Завязывай с экспериментами. Почувствовал себя бессмертным?
   Поспешно помотал головой. Чего это он?
   - Не понимаешь? Разбаловали, до невозможности.
   Я тихонько хмыкнул. Весь мир игра и все мы в ней актеры.
   -Сложно спорить.
   Он что, мысли читает? Хотя цитату я зачем-то вплел в защиту, так что вполне мог. Мастер помолчал и продолжил:
   - В моем возрасте трудно искать новые смыслы. Театр, это способ оптимизировать энергозатраты при общении. Рекомендую. Ибо у тебя слишком много способностей. Слишком. И еще добавилось недавно, хотя, как мне кажется, ты искал совсем другого.
   - Хотел расширить опору. Получилось?
   Я с надеждой уставился в голубые, совсем не стариковские глаза.
   - Нет. Не получилось.
   - Почему? - я старался говорить спокойно. Впрочем, с новым умением это было не сложно.
   - Потому что опора и так есть у каждого. В терминологии твоего отца, энергетический канал к Абсолюту.
   - Я знаю, о чем вы говорите. И в курсе своей проблемы. Канал слаб? - Я вопросительно посмотрел на Мастера.
   - Нет. Это ты слишком силен. Слишком велики твои траты. Тебя долго подпитывали родители, и потому ты до сих пор жив.
   Понятно. Ничего нового я не услышал. Форма другая, смысл тот же. Делать-то что? Я озвучил.
   Вместо ответа в воздухе соткались два браслета.
   - Можешь надеть.
   Браслеты тускло блестели исцарапанными боками. Да ну, так не бывает.
   - Могу не надевать?
   - Конечно. Это должен быть только твой выбор. Лишних сил на коррекцию твоего пути у меня нет. Так что, только сам.
   Браслеты выглядели неприятно. Вот чую, помимо стандартных функций, в них заложена какая-то пакость.
   - И что будет?
   - Уже догадался? Блокировка способностей, естественно. Выборочно, но по всем возможным позициям. Динамическая блокировка, это очень умные устройства.
   Я собрал пальцы щепотью и продел браслеты на руку. Они тут же сжались, подстраиваясь под размер, почти касаясь кожи. Никакого давления, вес неощутим, но инерция осталась. Придется учитывать.
   И тут отвлеченные мысли вылетели из головы. Нет, лучше сказать - выползли. Со скоростью улиток. В голове словно появился густой кисель - обычной ясности не было и в помине. Я на мгновенье испытал ужас. Тоже, приглушенный, будто обернутый ватой. Покатал чувство туда-сюда. Хоть это работает.
   - Отдаю лучшее что есть. Многофункциональные браслеты, все что по стандартному жизнеобеспечению интегрировано. Сверх стандарта, полный контроль физики тела, по энергетике тоже все давим по максимуму, до четвертого порядка включительно. То есть ментал частично блокирует. Волю, извини, напрямую никак, только косвенно, через управление функциями тела. Побудешь немым, в динамическом режиме. То есть, незащищенным людям ничего не скажешь, если посильнее кому, тут от тебя зависит. Еще сканер сложных рефлексов. Будешь учиться разбираться в людях.
   - Я немного вижу эмоции. Зачем мне сканер?
   - Затем, что эмоции только следствие. Большинство людей на Острове живут, следуя заложенным в генах поведенческих программах.
   - На каком Острове?
   - Название поселка. Хотя местные считают его городом. Мда. Ты теперь тоже тут будешь жить. Если захочешь, конечно.
   - У меня есть выбор?
   - Официально заявляю - ты свободный человек! Лети куда хочешь.
   Смеется, что ли? - я, наверное, опять громко подумал.
   - Нет. Но и лишней энергии на борьбу с твоим "я" не имею. Твои родители хорошо устроились: "учитель, спасите нашего сына, кроме вас ему никто не поможет". Улетели. Ну да, заданий я им отвесил по полной, не сомневайся. Не умеете воспитывать детей, не беритесь!
   - А как же я? - жалобное выражение возникло будто само по себе.
   - У тебя первое дело - социализация. В поселке, то есть в городе, смотри местным не ляпни, тебе подготовлен жилой блок. Точка непопулярна, на краю диска, рядом лесной ярус, опасное местечко. Будут сильно доставать, можно уходить в лес.
   - Доставать? - я ничего не понял.
   - О! - обрадовался Мастер, - тебя ждет множество интересных открытий из области межличностных отношений. Так, координаты сбросил. Теперь одежда. В базу загружена пара хламид, серая повседневная и белая для торжеств. Надевай.
   - Зачем? - одежду я не любил.
   - Принято так. Хотя, это не главное. Слишком уж у тебя хорошо развито тело. Задохлик с телом атлета - народ не поймет. Особенно девчонки. Начнут жалеть, сам потом сканером посмотришь, как это. А нам этого не нужно. Нам нужно отвращать и экономить, а не приманивать и тратить.
   - Понятно, - унылым голосом ответил я.
   - Вот видишь, только снял тебя с подпитки, а ты уже в минуса покатился. Что еще за уныние? Нужно собраться. Никаких трат. Да! Медитацию освоил? Молодец, не сомневался. Вот тебе маркер, предлагаю свою оранжерею.
   Перед носом воссиял зеленый мячик.
   - У тебя три часа. Нужно стабилизировать энергетический баланс. Не забыть развернуть белую хламиду (у тебя праздник, если не понял). Напоминаю, контрольные точки для одежды устанавливаются на запястья, плечи, бедра и щиколотки. А я пока почищу тебе дорогу. Да и вообще, весь город. Пусть первые дни пройдут спокойно.
   Мячик мигнул и двинулся к стене, в которой немедленно протаял широкий проход. Жидкий металл, да. Я вежливо наклонил голову и пошаркал за проводником.
  
   Интерлюдия
  
   Мастер размышлял. Новый ученик прибыл необычно. Пришлось запустить монолит возвышения, артефакт, созданный вообще-то для себя. К счастью, параметры прибора удалось на лету перестроить, и ребенок вернулся в сфере притяжения поселка, а не выпал где-нибудь в космической пустоте. Последнее маловероятно, по закону притяжения его энергетическую структуру должно было выбросить к ближайшему более-менее крупному объекту, населенному достаточным количеством разумных, а значит и энергетически насыщенным. Но никто не гарантировал, что там смогли бы оказать должную помощь пришельцу. К тому же, ученика пришлось бы искать, договариваться о доставке и не факт, что там воспылают восторгом от перспективы его лишиться. Энергетики нужны всем, поселение без собственного Мастера необходимо быстро эвакуировать, пока на борту еще остается воздух и работают системы жизнеобеспечения.
   Послышались усталые шаги. Сюда, в Ядро космической станции, могли попасть весьма немногие. Ожидаемо, появился старший помощник. Прижал руку к груди:
   - Приветствую Капитан!
   Обращение устарело, лет так на сто, но старпом любил вспоминать времена, когда они были молоды и свободны, а их тяжелый крейсер "Громовое Солнце" знали в каждом уголке сектора.
   - Привет, Сергей, - повинуясь жесту, из пола выросло новое кресло. - садись.
   - Чего так серьезно, Женя? - старпом неспешно сел.
   Ничего странного в вопросе не было. Евгений знал, что его старый друг и помощник предпочитает ходить во время разговора, но сейчас нужно облегчить контакт с энергосетью Острова.
   - Прибыл новичок, отправил к твоему любимчику. Даст всевышний, будет команда. - Мастер хитро улыбнулся.
   - Зная тебя, я в этом просто уверен, - старпом развалился в кресле, которое в иные времена назвали бы анатомическим, - Ник ответственный и способный, уже готовый третий помощник. Зря мы его на окраине маринуем.
   - Не зря. У детей должен быть свой путь. Это мы с тобой, старые пеньки, завязли в городских проблемах. Пусть резвятся, пока молодые.
   - Жень, ты чего расклеился? - осторожно спросил старпом. - Я чего-то не знаю?
   - Все те же проблемы. Делаем четыре транспортных конструкта, закачиваем до упора, что бы хватило долететь до внутренних секторов. Родители нового ученика отработают долг, отправим полторы тысячи.
   - Наконец-то. Списки давно готовы, люди на чемоданах, - старпом, наоборот, не любил думать о далеких перспективах. Новость была хороша, чего же печалиться о будущем?
   Евгений понимающе смотрел на воодушевленного друга. Хмыкнул.
   - Давай, за работу. Подаю энергию.
   Вспыхнула и налилась силой разноцветная спираль.
  
   Конец интерлюдии
  
   Глава 2
  
   Вспыхнув, вуаль закрыла проход в резиденцию Мастера. Я еще раз оглянулся и энергично прыгнул на дорожку. То есть, постарался сделать это. Непривычное к ограничениям тело выдало крохотный шаг: я чуть не упал. Впрочем, координацию браслетам задавить не удалось, поэтому я быстро выровнялся. Все-таки хорошо, что меня тренировали как энергетика, хочешь-не хочешь, а управление телом дублировалось в ментале, куда проклятые браслеты не добрались. Я улыбнулся. На самом деле, я благодарен Мастеру. Да проваль возьми эти железяки, главное, что цель достигнута, папа и мама живы и в безопасности.
   Да, я ругаюсь. Попробуйте сами в одночасье почувствовать себя инвалидом, на которого для пущего удовольствия нагрузили килограмм двадцать песка. К тому же засунули в аквариум, даже не с водой, а с маслом.
   Впрочем, все это ерунда. В груди все ярче и ярче разгоралась искра. И что интересно, я ее ощущаю, а вот сканер браслета - нет. Очень хорошо. Значит я на пути к следующей цели возвышения.
   Посыпанная песком дорожка плавно вывела к очередной вуали. Заодно, это граница жилой зоны ядра Острова. Так Мастер объяснил. Мне кажется, он рад был поговорить, может ему скучно одному? Не удивительно, по моим ощущениям, давление его духовной сферы утихло только у границы, наверное, потому тут и построили барьер. Учитель уверил, что внутри барьера нетренированный человек, как минимум, потеряет сознание, возможны и худшие варианты. И показал их. Знаете, я проникся. Сначала ведь хотел попросить урезать ограничения, но "насладившись" сценами последствий сразу дал заднюю. Надо будет, и на ноги блокаторы надену. Шутка. Наручных вполне достаточно.
   Сразу за границей стало прохладно. Отвык от этого ощущения, обычно холод был внутри и свидетельствовал об уходящей энергии. Да, в жилой зоне было теплее. Я в который раз оглянулся: огромная сфера исчезала в темном небе. Поспешно опустил глаза - ощущение бескрайнего пространства было непривычным. Вокруг простирались древесные заросли. Это парк? Никогда бы не подумал. Особенно зловеще они выглядели в темноте, так и чудится какая-нибудь пакость.
   Мастер объяснил, что сейчас ночь и плазменное Солнце в верхнем фокусе Острова потушено. Я попросил включить, но он, хмыкнув, отказал. Мол, у населения режим. Ну и ладно, еще налюбуюсь. На самом деле просил не всерьез, не считайте, что от блокатора стал настолько глупым.
   Я сосредоточился на ходьбе. Правой-левой. Еще метров через двести дорожка вынырнула из парка и уткнулась в очередные ворота.
   Сразу за вуалью был перекресток. Там дорожка сильно расширилась, превратившись в широкую ленту, вдоль леса шла полоса такой же ширины и тоже с каменным покрытием. Я топнул ногой, камень упруго ответил. Понятно. У нас в саду такие же дорожки. Были.
   Воспоминаниям не удастся испортить мне настроение. Я отрешился от ощущений и снова шагнул, уже по дороге. Судя по указателю, что зеленой стрелкой завис перед глазами, мне прямо. Цифры рядом показывали расстояние, примерно десять километров. Ну что же: правой-левой.
   На указателе осталась треть, когда на очередном перекрестке меня осветили. Яркий свет испускал цилиндрический прибор, высокий мужчина сжимал его в левой руке. Правой он направлял на меня длинную палку, явно деревянную, но почему-то с малым эмиттером на конце.
   - Патруль пятого сектора. Оставайтесь, пожалуйста, на месте, - прозвучало из-за спины высокого. Это я так обозвал первого "патрульного", что бы не обозначало это слово. Потому что глаза уже приспособились и в отраженном свете обрисовалась низенькая и худощавая фигура. Люди!
   Я с интересом уставился на них. Свет сильно мешал, и я закрыл глаза. Мда, облом. Энергетического зрения нет, надо отвыкать. Быстро замигал, надеясь на аккомодацию. Помогло.
   - Ефрейтор, не тычь в ребенка копьем, - снова отозвался низенький. Видимо увидел мое лицо.
   Эта штука называется копье? Как любопытно. Я снова уставился на блестящий наконечник. Ну малый же эмиттер. Что бы вы понимали, он едва способен расплавить сантиметровую стальную пластину, в общем штука, как по мне, бесполезная. Но тут я вспомнил про свои ограничения, и копье перестало казаться ерундой.
   - Сержант, на его одежде нет идентификатора, нужна ваша помощь, - отозвался долговязый, но копье послушно опустил.
   Низенький Сержант покачал головой:
   - Когда же ты наконец получишь свой личный брас?
   Глубоко вздохнув, он вытянул ко мне руку, на которой тускло блеснул браслет. Что-то нажал другой рукой - красный луч прошелся по мне с головы до ног. И вряд ли он чего намерял, не через щиты хламиды, но почуяв сканирование, среагировал уже мой браслет, отправив импульс ответа. Да, Мастер явно все предусмотрел.
   - Алекс Дрозд. Регистрация - пятый сектор, десятое кольцо, мигрант в первом поколении, специальных отметок нет, - прочитал сержант со своего сканера.
   - Десятка, да ладно, - присвистнул длинный Ефрейтор.
   - Не повезло тебе, малыш, - сочувственно посмотрел на меня Сержант.
   Учитель примерно так и говорил. Но почему мигрант? Я попытался спросить. Ага, разогнался. Браслет кольнул холодной иглой.
   Между тем, на экране появились новые данные.
   - Зеленый допуск, - он поднял глаза от прибора. - Парень, а ты кто?
   Кто бы мне сказал, кто я. Учитель предложил топать и заселяться. Видимо мое недоумение было достаточно выразительным.
   - Ты можешь ходить по всему городу, без ограничений.
   Странно. А вуали кто открывать будет? Вряд ли я сейчас сумею ломануть даже вторую ступень защиты.
   - Претензий у стражи к тебе тоже нет. Можешь быть свободным. Или нужна помощь?
   - Нет, - хрипло выдавил я.
   Вслух? Вот это да! Значит блокировка речевого аппарата не абсолютна? Надо бы проверить.
   Потом как-нибудь. С испугом я наблюдал, как, словно получив удар, "стражи" покачнулись. Сержант схватился за сердце.
   - Извините пожалуйста! - эта фраза получилась неожиданно чисто и искренне.
   По людям снова прошла волна. На сей раз бодрости. Да что же такое? Мастер обещал, что браслеты самостоятельно откалибруются, но как бы не угробить кого по ходу дела.
   - Понятно... - пробормотал Сержант и опустил руки по швам. Выпятил грудь. - Какие будут указания?
   Я недоуменно покачал головой. О! Так тоже можно общаться. Только бы не вслух.
   - Разрешите проводить?
   На сей раз я пожал плечами. Еще один доступный жест.
   - Ефрейтор, тыловое охранение, быстро.
   Тот явно не сразу понял. Но послушно выполнил распоряжение - убежал куда-то назад. Сержант остался на месте, только расслабился и отвернулся в сторону, почему-то всматриваясь в темноту.
   Я догадался! Это такая игра. Жалко нельзя узнать правила. Мама обычно рассказывала еще до начала. Но не всегда, иногда правила были сложными и их нужно было узнавать по ходу. Люблю новые игры. Мама говорит, самый эффективный способ развития ребенка. Папа задумчиво добавляет, что взрослые тоже играют, это называется "социальная роль", но лучше бы взрослым не забывать, что это всего лишь игра...
   Я знаю кучу разных игр. Но в "стражу" раньше не играл. Судя по атрибутам, самое близкое - "космодесант", там скрытный шаг, а потом много движения, прыжков и стрельба из ручного оружия по мишеням. Но копий в "космодесанте" ни разу не было. Ха. Может в этом разница? Интересно, когда начнется динамическая часть?
   Поддерживая игру, я тоже уставился в темноту. Наверное, на этом этапе нужно боятся? Только аккуратно: стражи отчего-то испугались, судя по сканеру. Ой, забыл. Я с усилием расслабился и вторя мне расслабились сопровождающие. Никаких игр с людьми, пусть сначала браслеты окончательно настроятся.
   Правой-левой... Идти все легче, судя по всему калибровка движения заканчивается. И до нового дома рукой подать. Пора заканчивать игру, да и люди, наверное, устали от моей черепашьей скорости. Надо как-то проститься, только без слов. Театр мне в помощь! Я повернулся к стражникам, картинно приложил правую руку к сердцу и склонил голову. Судя по всему, все сделал правильно - патрульные поспешно отзеркалили мой жест.
   На счет усталости я оказался прав - стоило мне отвернуться, как позади раздался удаляющийся топот - скорее всего, началась динамическая часть игры. Но, к сожалению, без меня.
  
   Интерлюдия
  
   - Куда мы рвем? - ефрейтор Земин шумно дышал, хотя бежали они всего десять минут.
   - Вперед, не видишь, что ли? - сержант Нефедов еще не израсходовал мышечные запасы и дышал спокойно. Но симптомы уже появились. Пожалуй, достаточно, еще не хватало опозориться перед подчиненным. Он перешел на шаг.
   - Спасибо, сержант! - Земин закинул копье за спину. Проклятая штука изрядно оттянула руки.
   Еще минут пять напарники успокаивали дыхание. Наконец Иван осторожно спросил:
   - Я так и не понял, чего это было.
   Нефедов, не отвечая, нажимал кнопки на своем браслете, вглядываясь в результат. Наконец отвлекся.
   - Значит так, Иван. Ничего не было. Ясно?
   - Дим, ты хоть намекни?
   - Хорошо. Но между нами. Приказ из Замка.
   - Ух ты!
   - Ваня, язык за зубами. Ты же не хочешь вернуться к своим трубам?
  
   Конец интерлюдии
  
   Глава 3
  
   Новый дом оказался круглой площадкой, одной из шести, что окружали невысокой, примерно метров пять высотой, каменный купол, приплюснутый сверху. К каждой площадке из купола вела дверь, затянутая сейчас пеленой. Половина площадок пустовала, на занятых тоже стояли сплюснутые купола. Но не из камня, а из энергетических нитей, проще говоря, стены этих домиков формировало силовое поле. Если его можно так назвать, ибо, судя по насыщенности, стенку можно было пробить даже пальцем. Любопытно, что размеры домиков различались, но не один даже близко не достигал диаметра площадки.
   Я подошел поближе. Интересная конструкция: в каменное основание вмонтирован силовой эмиттер. Простая конструкция, явно рассчитана на создание фиксированного щита, и всего на несколько типоразмеров. Может кто и стал бы вертеть носом, но мне неожиданно стало приятно - почти такую же конструкции мы с папой сооружали в лаборатории энергетики. Это как привет из Дома. Да, надеюсь, что у них сейчас все хорошо...
   Не давая грусти укрепиться, занялся подгонкой контура. Мне оказался доступен любой размер из списка, затраты на создание не впечатляли, даже с моими урезанными возможностями. Пожав плечами, воплотил самый маленький купол. Метра три диаметром.
   Когда мы создавали сферические щиты в лаборатории, то главной была, естественно, защита ну и скорость воплощения. Не удивительно, что я немного перестарался: прозрачная стенка купола неслышно гудела от вкачанной энергии. На удивление, высших составляющих, а точнее энергии существования было очень мало - вряд ли монструозная конструкция продержится долго. И это был огромный плюс! Я впервые с благодарностью подумал о браслетах. Самой большой моей проблемой был именно канал к Абсолюту. Энергию Абсолюта невозможно измерить приборами, но без нее не может существовать ни одно живое существо, ни один более-менее сложный объект. Когда я призывал силовые нити, волей-неволей приходилось расплачиваться. И новая цена мне нравилась намного больше.
   Уже не стесняясь, от души напитал вспомогательный контур, и полусфера обзавелась входной и задней дверью. Следом активировал вентиляцию и кровать. Включилась окраска стен.
   На самом деле, никакого жилья мне не требовалось, а спать можно прямо на каменной площадке, благо одежда, сотканная из силовых нитей, вполне позволяет. Но Мастер требовал соблюдать приличия - у каждого горожанина должен быть свой дом. Даже если крыша над головой не нужна.
   Требуемые удобства располагались в центральном куполе, и для каждого жильца имелся отдельный вход, соединенный с домиком слабо защищенным коридорчиком. Кстати, нужно посетить. Модифицированный еще предками, организм человека был довольно неприхотлив, но всему есть предел. Под моей рукой пелена исчезла, открыв личный проход внутрь аквастанции.
   А ничего так. Аскетично, но функционально. Похлопал рукой по гравировке на каменной стене, в ответ с потолка ударили тонкие струйки воды. Холодной: одежда послушно исчезла, открывая тело. Жаль, поплавать тут точно не выйдет. Но сервис можно было расширить - впитав энергетический посыл, душ запустил дополнительные возможности - струи воды били уже со всех сторон. Подумав, выбрал хаотичный режим, когда вода меняет температуру по случайному закону, от обжигающе горячей до ледяного холода. Самое то, что нужно измученному браслетами телу.
   Не удивительно, что я уснул, едва коснувшись постели.
  
   ***
  
   Разбудило меня местное солнце - через полупрозрачную крышу купола ярко светил желтый плазмоид. То есть, сначала он едва тлел, создавая имитацию рассвета. Но я и Дома игнорировал намеки, поэтому раскрыл глаза только тогда, когда яркость "светила" перестала изменяться. Сладко потянулся.
   Да! За ночь браслеты окончательно настроились. Физика по-прежнему зажата, но хотя бы двигаться можно легко. Энергетика? Между ладонями вспыхнул огненный мячик. Тоже не супер. Внутренние возможности урезаны, почти до нуля, если оценивать по обычным меркам. Доступен только призыв, и скажи спасибо, что недорого.
   Кровать исчезла, и я опал на каменную площадку.
   Зарядка! Тело, не сказать, чтобы послушно, взвилось в высоком прыжке. Ага, на целых пол метра. Называется, почувствуйте себя задохликом, все как было обещано. Ну и ладно. Закрутил комплекс движения, непривычно медленно. Нагрузка на мышцы неплохая, но по факту это статика.
   Стоп, есть идея. Подчиняясь мысленной команде по мышцам побежали волны сокращений. Тоже паллиатив, если честно.
   Главное, сильно не перетруждаться. С нормальной едой еще ничего не ясно, а для клеточного роста потребуется не столько энергия, сколько строительный материал. Ну, вы помните, про растущий организм.
   Зато силовую тренировку можно выполнить совершенно без ограничений. За исключением того, что никаких встроенных в стены эмиттеров тут нет. Зато и затраты теперь меньше - я воплотил силовые нити и выстроил с их помощью тренажер. Плотность энергии поля тренажера была такой, что еще чуть-чуть и он станет материальным (ну преувеличил немного, чего придираетесь). А вот плотность абсолюта в нем ничтожна, как следствие, очень скоро тренажер развоплотится.
   Но мне хватит. Для начала запустил несколько слабеньких щупалец. Надо помнить, что регенератора тут нет, и серьезные травмы допускать нельзя. Что и требовалось доказать - плети свободно достигли кожи, оставив красные полосы. Внутренняя энергетика практически заблокирована, оставшийся мизер идет на поддержание тела.
   Вообще-то Мастер этого и не скрывал. Но, как говорит папа, настоящий исследовать должен проверить все варианты. Я проверил остальные. Глухо. Только плечи украсились новыми полосами.
   Эх, не хотелось. Я не ленивый, а экономный, не надо путать. Защита с трудом соткалась в ментальном слое. Удар. Потеряв свои "смыслы", плети развеялись. Но этим дело не закончилось - следом истаял и тренажер. Я с испугом посмотрел на площадку. На месте. Надо пойти смыть стресс.
  
   Я раздумывал на предмет перекусить, когда входная дверь окрасилась радужными полосами. Одновременно раздался негромкий звон. Интересно. Ко мне пришли? Поспешно восстановил одежду, серого цвета. Ведь праздник закончился, да? Два шага, и я прорываю лицом вуаль - ни малейшего сопротивления. Интересно, это только для меня, или для всех?
   Перед домом, не заступая на каменный круг, стоял довольно толстый (кто-то слишком много ест), но хорошо одетый мужчина (потрясная проработка мелких деталей). Черноволосая голова закрыта широкополой шляпой, которая, на самом деле, скрывала массивный обруч. Какая-то защита.
   - Здравствуйте, новый житель нашего славного города, - напыщенно начал он при моем появлении. - Позвольте представится: сотрудник мэрии, Марк Аврелий.
   Я улыбнулся. А почему не Гай Юлий? Впрочем, обращается уважительно, значит осторожный. Очень правильно.
   Аврелий увидел улыбку. И она ему не понравилась. Потому что продолжил уже раздраженным тоном:
   - Если вы думаете, что я пришел на окраину Города, чтобы увидеть ваши смешки, то совершенно напрасно!
   Оп. Ошибся. Весьма неосторожный. Но какой забавный чел. Напрасно родители не пускали меня на острова, тут столько интересного! Я продолжил сканирование "пришельца на окраину", благо чем ближе подходил, тем легче это было сделать. Обруч на голове оказался ментальным щитом и одновременно слабым эмо сканером, что-то типа детектора лжи и анализатора личной мощи, в одной пробирке. Ага, значит не в улыбке дело. Чем ему не понравились мои чувства? Ну это мы сейчас исправим. Усилие воли, и эмоциональное поле успокоилось.
   Бесстрастно, словно на медитации, смотрю на чиновника. Так даже проще. Спокойно составляю карту полей, не отвлекаясь на оценки моральных качеств.
   - Так как, вы считаетесь частично дееспособным, Мэрия вынуждена побеспокоится о вашем жилье, - тут он презрительно осмотрел мой домик, - но вижу, что проблема уже решена.
   Интересно, а где он вечером был? И что, если бы я не мог создать купол?
   - Кроме того, в мои обязанности входит обеспечить вас одеждой, - презрение излилось уже на меня, - но и тут минимальные потребности удовлетворены.
   А я ничего, я спокоен. Это его обруч меня нулем воспринимает. Чего со мной считаться?
   - Хотя кормить бездельников и бесполезно, - на этой фразе он задрал нос еще выше. Помолчал, свысока смотря на меня. Потом спохватился.
   - Но воля Великого Мастера священна! - быстро проговорил Марк Аврелий и неожиданно шустро обернулся в сторону Ядра. Отвесил глубокий поклон. Ну а я получил возможность лицезреть его упитанный зад.
   Вот это игра! Я на мгновенье даже позавидовал чиновнику, так быстро переключаться из состояния глубокого самодовольства в опасливое почитание, это надо уметь. Очень подозрительный тип. Скорее всего, происки учителя, ведь таких карикатурных типов в реале не бывает? Или бывает? Я совсем запутался.
   Если принять версию воспитательных мероприятий, то мне сейчас показывают, каким гадким и смешным можно стать, считая себя выше остальных. Ну нафиг. Ежику видно, что расходы высших энергий непомерны, а профита никакого. Даже хуже, идет деградация структур. В живую раньше никогда не видел, только картинки из учебника.
   Между тем, чиновник неспешно повернулся ко мне. Кисло скривился.
   - Вы имеете право на использование синтезатора пятого сектора.
   Ой, какая яркая жадность. Он мне что, собирается весь учебник продемонстрировать? Не думаю, что у него получиться. Высшие эмоции совершенно не развиты.
   И тут я отвлекся от анализа. Кажется, мне хотят втюхать еду из синтезатора? Он, наверное, с дуба рухнул! Кто же будет жрать эту гадость? И я вовсе не про вкус, с этим все в порядке и даже более того. Только на правильное усвоение синтетики нужны такие объемы высших энергий, что проще траву жевать, внутренний синтез недостающего из живых материалов обойдется намного дешевле. Так, сейчас нужно отказаться. Ну же, сосредоточься!
   - Спасибо, не нужно.
   Мы радовались вдвоем. Марк Аврелий - моему отказу, ну а я тому, что сумел ответить. Оказывается, в состоянии равновесия могу разговаривать. Короткая фраза, единственно что успел сказать, после чего браслеты заблокировали речевой канал. Ну да, балансировка-то тю-тю.
   - Зафиксировано! - чиновник поднял кисть с вычурным браслетом. Получив желаемое, он тут же заторопился. - Не смею задерживать.
   И трусцой умотал в сторону центра. Тренируется, что ли? Или, что вернее, спешит скушать мою порцию. Ха. Может и не шутка.
   Я проводил его взглядом и пошел к дому, размышляя о проблеме нормальной еды. И тут же остановился. У соседнего купола стоял мальчишка, чуть младше меня. Что интересно, он, как и я недавно, держал равновесие. Нет, ну какое замечательное утро!
  
   Глава 4
  
   Поймите меня правильно. Я ведь много чего изучал. Не только через создание интеллектуальных структур в биологическом мозгу, там все больше прямая загрузка данных. Так человека не воспитать. Большая часть времени уходила на развитие высших сфер, тут ментопроектором не обойдешься. Нужны книги, фильмы, и обязательно живое общение. Детей же я видел лишь на картинках, пусть даже объемных и с эффектом присутствия. Мама уверяла, что с ними можно дружить. Папа соглашался, но предупреждал, что во многих знаниях много печали.
   Я тогда всерьез заинтересовался. Как и всегда, к обучению подошли системно, у меня даже зачет был по курсу "Высшие рефлексы". Если коротко, эволюция предусмотрела совместную деятельность стайки молодых самцов, в том числе снижение критического восприятия, взаимное доверие и взаимопомощь. И наследие древних времен обычно отлично работает. Проблемы начинаются, если сознание и чувства с рождения подвергаются интенсивной тренировке. Но мама утешала - настоящая дружба бывает на самом деле. Только охватывает она идущих рядом по дорогам возвышения.
   Мальчик уже идет по этой дороге. А интуиция говорит, что им по пути.
  
   ***
  
   Размышления не мешали мне шагать навстречу. Сканер тоже не остался без внимания - я вливал просто потоки высших энергий. Обычно так не делают, но меня терзало нетерпение, так хотелось познакомиться.
   Мальчик явно почувствовал. Остановился, развел руки в стороны и медленно сделал полный оборот. Помогает. Мне стало немного стыдно. Как дошло до дела, весь этикет вылетел из головы. Зато теперь я знаю, как его зовут. Если сильно упростить, то будет что-то вроде "Стоящий между мирами на скале долга". Вот так, возвышенно.
   Разумеется, человеческое имя ничего такого не означало:
   - Здравствуй, меня зовут Ник. Никита, то есть. А я тебя ждал.
   В его эмоциях вспыхнул, но мгновенно сжался в точку целый каскад чувств. Вот это воля! Слушайте, да я с ним могу разговаривать! Я попытался ответить. Не тут-то было, зафиксировав дисбаланс подопечного, браслеты придушили мои поползновения. А, ну да. Я постарался успокоиться, включив контроль. И знаете, мне до Ника еще расти и расти. Там, где ему потребовались мгновенья, у меня ушли секунды. Но я справился.
   - Привет. Алекс. Александр. Саша. Любой выбор.
   Немного похоже на робота, правда? Такого, карикатурного, из детских мультиков.
   Но Ник не удивился. Кивнул:
   - Рад познакомиться.
   В самом деле рад. Я улыбнулся в ответ.
   - Первым делом, тебе нужно поесть, - в голосе мальчика проскочили нотки заботы.
   Я выразительно посмотрел на фигурку чиновника. Тот отмахал уже метров триста.
   - Нет-нет, не беспокойся, я знаю, что тебе нужно. Рядом наш сад, там много разных растений. Что-нибудь подберем. А потом попросим Ольгу, она для тебя специально вырастит.
   У меня все перемешалось. Тут есть сад? А еще есть Ольга, которая умеет растить, еще и для конкретного человека? Это очень...интересно. Управлять растениями на генетическом уровне непросто. Да что там говорить, ни я ни папа этим талантом не владели.
   - Ольга? - я почему-то с трудом сумел удержать равновесие. Поэтому вопрос закончился на имени.
   Мальчик понял. Кивнул на купол, что возвышался на противоположной стороне. Самый большой размер, из доступных.
   - Ольга, - в голосе звучало уважение, - сейчас в лесу. Что-то создает. Что конкретно, если надо, можно узнать у Машки, на ней вся координация по женской части.
   Еще и Машка. Чувствовалось, что девчонка занимает у Ника какое-то важное место. А Ольга, наверное, их мама? Потом узнаю.
   - Координация?
   Не смотря на длину, вопрос не вызвал проблем. Чисто деловой, он не трогает чувств.
   Ник охотно объяснил:
   - Ну да, я занимаюсь мужскими делами. Что могу, естественно. Тебя ведь не было, - он на мгновенье смутился. - Обычно я с утра в резиденции Наместника. Но сегодня учебы не будет.
   Еще и наместник. Это кто? Я озвучил.
   - Наместник, это человек, который может ходить в Замок.
   Ага, что ж тут не ясного? Но мальчик еще не закончил объяснения.
   - Люди не могут ходить в Замок. Вуали не пускают, но не только. Я, например, через парк спокойно прохожу.
   Удивил. С твоим талантом, и в ядре, то есть Замке, выжить можно.
   - Наместник, говорит с Мастером, а потом передает его Волю людям. - на сей раз в голосе слышалось настоящее благоговение.
   Да, умеет старик строить народ. А говорил, плевать на уважение.
   - Почитаешь? - я изобразил скепсис.
   Ник понял. По нему опять пробежал каскад чувств. Возмущение, обида, горечь, сожаление, чувство потери. Все задавил долг. Вот ничего себе!
   - Я не отсюда, - начал он бесстрастным голосом, - Мой родной планетоид в сотне парсеков - Изумрудка двадцать шесть. Папа там был наместником. И меня готовил. Когда пришла большая Волна, наш Мастер не устоял. Тогда много великих погибло. А замены им не было. И наш мир стал умирать, тем более что Волны не прекращались. Мужчины гибли в пограничных боях, разменивая жизни на время. У Наместника немного сил, но папа поднял Атрибут Мастера и держал, пока паромы увозили детей и женщин. Мама держала вместе с ним.
   Ой.
  
   ***
  
   Как-то плохо получилось. Нет, не плохо, а хреново. Я отвел глаза от бесстрастного лица Ника. Выдавил:
   - Извини.
   - Ничего, я уже привык.
   Вот это вряд ли. Надо его как-то отвлечь.
   - Еда...
   Что и требовалось доказать. Долг тут же занял привычное место.
   - Пойдем, конечно!
   Он даже оживился. Слава Абсолюту!
   - В нашем саду биота на три профиля. Ну, мой, Маши и Ольги. Еще немного универсалов, Маша награждает окрестных пацанов. Теперь, когда ты с нами, Ольга насадит растений и по твоему биохимическому профилю, но сейчас ничего нет. Если хочешь быстро, можем разорить Марию, или давай, пойдем в лес.
   Интересно, с каких пор энергетически насыщенная, но всего лишь еда, служит средством поощрения? Еще и "пацаны" в округе. Интересно.
   - Лес.
   По кольцевой дорожке мы обошли наш общий дом. Миновав узкую полосу деревьев, уперлись в стационарны силовой барьер. В узкой арке ворот трепетала пелена.
   - Саша, можно считать биохимию?
   Я протянул ладонь. Никита осторожно притронулся запястьем. Браслет попытался взбрыкнуть, запретив считывание, но я ему быстро вправил мозги. Быстро кольнул зонд забора крови.
   - Прости, у меня совсем простой анализатор. Я не исследователь, как Ольга, а ученик администратора.
   На самом деле, мне не сильно было важны все эти биохимические параметры. Мой организм, при нужде, способен синтезировать все необходимое, если есть исходные вещества. Определяющей была высшая энергетика плодов, все остальное, те же жиры или углеводы были приятным дополнением к вкусу. Если Нику так важно найти самое подходящее моему организму, пусть развлекается. Человек занят делом, ему некогда вспоминать прошлое.
   - Открыть проход не могу. Контроль личной силы. Саш, если браслеты еще не стабильны, подожди меня тут, - Ник протянул руку, знакомо подстраиваясь под частоту колебаний вуали. Просочился через ворота.
   Он знает о браслетах? Впрочем, не удивительно. В происходящем нет места случайности. Ник уже несколько раз это обозначил, почти открытым текстом. Опять интриги Учителя. Я улыбнулся. И протянул руку к вуали.
   Ник меня ждал.
   - Я не сомневался.
   По-моему, он обрадовался. Отлично.
   Я окинул взглядом три ряда деревьев. И в ширину еще десяток. Ровно столько помещалось под полусферой силового поля, что прилепилась к стационарному барьеру. Впрочем, пустого места еще достаточно.
   - Наш сад, - с нотками гордости показал мальчик.
   Не густо. Корабельная оранжерея больше раз в десять. Зато тут рядом лес. Сквозь силовое поле виднелись деревья-аэраторы, похожие, но в меньшем количестве, росли по всему городу. Если зайти под их крону, то можно почувствовать легкий ветерок, который создавали колебания их широких листьев. Сами листья лучше не трогать, они маслянисто блестели, помимо выработки кислорода и контроля влажности аэраторы собирали пыль.
   Вуаль к лесу была чисто символическая, видимо сказалось отсутствие стационарных эмиттеров. В общем, уже через минуту мы топали по слегка посыпанной гравием дорожке, что петляла между деревьями. К счастью, уже плодовыми. Продираться через аэраторы было бы неприятно.
   Ник тут же приступил к сканированию.
   - Пройдемся по лесу, соберем статистику. На обратном пути наберем лучших.
   - И разных.
   Мальчик кивнул. Сосредоточился на показаниях браслета.
   А я гулял по лесу, наслаждаясь новыми запахами. Чувствую, это будет моим любимым местом.
   Минут десять мы топали по тропинке молча. Наконец Ник отвлекся. Нерешительно посмотрел на меня.
   Тут следует объяснить: на самом деле, смотрел он совершенно спокойно, только в эмоциональном ядре, сейчас сжатом до предела, появились небольшие колебания. И амплитуда их нарастала. Ну, не тяни!
   - У меня будет просьба. Ты не мог бы говорить больше слов? Я сильный.
   Сильный он. Это смотря с кем сравнивать. Так-то да, выдержать должен, но даром Нику это не станет.
   - Будет больно.
   Мальчик содрогнулся, на висках выступили капельки пота. Упрямо вскинул худой подбородок.
   - Я знаю.
   Называется, ощутите себя палачом. Вот проваль, интересно, как чувствовали себя родители, когда устраивали силовые тренировки мне? Нет, не интересно! Не хочу даже думать.
   - Учитель Ян говорит, что путь возвышения исполнен преград. И телесная боль самая меньшая из них.
   Это да. Вот когда болит душа, тогда жесть.
   - Кто учитель Ян?
   На сей раз Ник только немного поморщился. Могу же, если постараюсь.
   - Наместник Острова.
   Важная шишка. Я улыбнулся.
   - Чему учит?
   На сей раз воздействие было почти незаметным. Неужели привыкает?
   - О, прежде всего основам энергетики. Специализация на контроль эмоций, волевой контроль.
   - А биохимия? - очень важный аспект. Без обуздания гормональной системы говорить о контроле эмоций не приходиться.
   - Это Ольга. Она говорит, что я способный.
   А еще старательный. И упрямый.
   - Матричное обучение? - я постарался удержать эмоции.
   Довольно затратная, во всех смыслах, методика была к тому же невероятно болезненной. Тоже во всех смыслах.
   - Очень немного. Только по специальности, - Ник содрогнулся. Непонятно от чего больше, то ли от моего вопроса, то ли от воспоминаний. Ставлю на последнее.
   Может хватит его мучать? Ладно, еще несколько фраз.
   - Что за специальность?
   - Городское хозяйство. И, почему-то, корабельные системы.
   Прямо универсал. И сдается мне что короткие ответы, это не спроста. Паршивец хочет увеличить интенсивность тренировки. А вот фиг ему.
   - Это все?
   - Еще сам учусь, по книгам. В резиденции хорошая библиотека. Только времени мало, работать надо.
   А вот тут подробнее. Это кто тут детей работать заставляет?
   - Что за работа?
   Ник воодушевился. Надеется на продолжение тренировки? Ну-ну.
   - Веду коммуналку в нашем секторе. Там силовые узлы в основном: насосы, фильтры, рекуперация. Сюда же ирригационные системы для биоты, но с меня только вода и удобрения, остальное Маша курирует. Уроки энергетики для малышни.
   Что ж, не напрасно надеется. Столько новых вопросов...
   - Уроки энергетики?
   Мда. Серьезные темы и бьют серьезно. Но Ник справился. Сжал дрожащие пальцы.
   - Некому учить. Это проблема всех поселений. В школе полный состав учителей, но допуска к обучению даже основам ни у кого нет. Там же навредить, раз плюнуть.
   Что есть, то есть. Я пока экзамены папе не сдал, меня даже к оборудованию нормальному не подпускали, а тут к живым людям.
   - У тебя есть допуск?
   Я его таки прибью. Но мальчик сумел выпрямить спину.
   - Да! Прошел сертификацию в Замке.
   Ник нереально крут. Выдержал давление Мастера. Его, наверное, оттуда каталка вывезла.
   - Лечился?
   Ник смутился. Чуть-чуть.
   - Ольга собрала. Ничего страшного.
   Мам, как я тебя сейчас понимаю. Прости глупого.
  
   Глава 5
  
   Я перестал истязать Ника. В смысле, заткнулся. Хотя мальчик всячески "выражал готовность". Пусть отдохнет. Да и мне бы неплохо восстановить силы. Где моя еда?
   Хлопка по животу оказалось достаточно. Ник тут же спохватился. Вскинул к лицу левую руку, на пальце воссияло кольцо. В энергетическом спектре, разумеется, так-то глаза видели пустую руку.
   - Маша, помоги, пожалуйста. Для Александра хочу перекус соорудить. Я тебе сброшу его биохимию и замеры, поколдуй, хорошо? - с этими словами, Ник коснулся кольцом браслета правой руки.
   Ответа я не услышал, да и не мог. У родителей тоже коммуникаторы есть, только они их надевают, когда из дома выходят. От кольца постороннему ничего не слышно, да и владельцу говорить не обязательно. Ник это из вежливости, не иначе.
   Кольца, они парные. Вот лично у меня кольца нет, хотя я просил папу сделать мне. Мама только смеялась и говорила, что у меня оно точно когда-нибудь появиться, когда стану старше. Получается, Ник уже вырос? Опять вопросы. Нет уж.
   Я знаю десятки способов удаленной связи между разумными. Технически это не сложно, например, видео, и даже голограмма, реализуется простым наложением силовой матрицы, выбранной из библиотеки готовых элементов, на любую материальную основу. Можно и без основы, но проживет такая поделка недолго. Зато проблемы начинаются с людьми. Каждый сеанс вытягивает тонкую энергию, понемногу, но регулярно. Это если грубо. На самом деле там много нюансов, влияние резонансов, взаимных отношений и прочее. Более-менее безопасно только с близкими, но и там куча особенностей.
   В общем, Ник рисковый парень. Здорово что я с ним познакомился.
   Пока я размышлял, мальчик очнулся от созерцания далекого собеседника. Ага, изображение кольцо тоже передает.
   - Саш, все готово. Пойдем назад, у меня есть отметки "твоих" растений. Вот, держи, вот эта штука тебе подходит, - он сорвал с куста шишкоягоды. - Не спрашивай, что это, я эти латинские названия и выговорить не могу.
   Я подставил карман. Хотя хламида и соткана из силовых нитей, но проект загруженный в браслет, очень качественный, только выглядит не очень. Вернее, выглядит он так, как задумано. Стиль "мы бомжи".
   Не смотря на неприглядный вид, хламида тут же закапсулировала еду и переместила полученное куда-то за спину. Для сохранения центра тяжести. Говорю же, продуманный проект.
   Следующая порция, на сей раз фруктов, получила собственно пространственное положение на спине. Так и пошло. Только не подумайте, что я нагрузился как мешок. Порции были небольшие, видимо Ник предпочитал количеству разнообразии. Ах, да, я же сам его об этом просил.
   Между тем, мы вернулись к барьеру, нырнули в проход. Удивительно, но в обратном направлении вуаль была все так же строга к проходящим. То есть, сначала пыталась не пустить, а потом содрала энергетическую "мзду". Интересно, как тут обычные люди ходят?
   Вопросов я задавать не стал. Не думаю, что Ник успел восстановиться. А мы двинулись по кольцевой дорожке, но уже по противоположной стороне. Когда мы уходили, там была пустая площадка, а сейчас возвышался легкий, явно временный купол.
   Ник подошел к вуали и постучал по ней двумя пальцами:
   - Тук-тук, кто в теремочке живет?
   Вуаль растаяла и в проеме появилась белобрысая девочка и заулыбалась Нику. Невысокая, чуть младше мальчика, все в том же просторном балахоне. Мастер их что, всем выдает? Лично мне все равно, что носить, но девчонки вроде бы любят украшения. Нет? Потом надо будет спросить. Со активным сканом я не полез, хотя было очень интересно. Но пассивную инфу собрал. Куча впечатлений, да.
   - Привет, мальчики. Проходите, пожалуйста, чистилка справа.
   И скрылась в проеме. Вошел, раз приглашают. Интересно же. Чистилка оказалась криво сляпанным конструктом волнового очистителя. Работать будет и даже никого не поджарит. Ник, судя по взгляду, разделял мой скепсис, но послушно протянул руки в фокус самодельного прибора. Без материальной привязки, что само по себе уже что-то. Я с уважением посмотрел на девочку, даже такая поделка требует не последнего уровня мастерства в энергетике.
   Маша же хлопотала на столе. Ну, или на чем-то этот самый стол напоминающем. На сей раз конструкция была достаточно ровной, хотя и по прежнему низкоэнергетической. Времянка. Ну хоть подкрашена.
   На столе лежала... еда? Что-то похожее на плоды хлебного дерева, но явно сделанное вручную, какой-то напиток в "стакане" и отдельно вода. Для меня, видимо, потому что в отличии от остальной еды была почти без энергии.
   Зато пища для Ника почти светилась. Да, теперь понятно зачем Мария занималась этой "готовкой". Я бы и сам не отказался от этих "пирожков", да? Жаль только их энергетика мне не очень подходит, да и химия тоже не в дугу. Зато тут есть кто-то, кому она подходит просто идеально.
   Ник уже пристроился на свое место. Это такой куб, все из тех же силовых нитей, как и остальная "мебель".
   Я присел напротив, обхватил ладонями "стакан". Сейчас выполнить обращение к Абсолюту, это повысит энергетику жидкости. Ник занялся тем же самым, я не стал дальше смотреть и закрыл глаза.
   Когда открыл, вода приятно грела ладони, хотя температура ее практически не изменилась. Ник еще занимался, а Маша сидела в торце стола, положив подбородок на скрещенные руки. Непонятно смотрела на Ника.
   Ну и ладно. Тонкая струйка воды потянулась к моим губам. Вкусно. И ничего странного в этом нет, вкус он разный бывает. Следом пришло время твердой пищи, по той же системе. Наконец, я наелся. То есть, разумеется, места в желудке еще было предостаточно, но умный организм отключил чувство голода. Взамен постарался выдать гормоны удовольствия, мол, ты меня порадовал, и я не останусь в долгу. Просто химия.
   В учебнике написано, на старой Земле состояние человека сильно завесило от гормонального коктейля в крови. А механизмов контроля почти не было, даже на биологическом уровне. Но потом, генные инженеры ввели нити управления в железы, и химические эмоции стали послушны воле. Не с рождения, конечно, годам к шести, когда эта самая воля начинала проявляться.
   Химическим эмоциям я не потакаю. Они тормознутые, не адекватные, мешают при напряженных тренировках. Мне кажется, достались людям не иначе как от обезьян. К сожалению, совсем "выключить" их нельзя. Что-то важное теряется, потому нижний порог управления залочен все теми же генетиками.
   Удовольствие на энергетическом плане куда ярче. И куда опаснее. Можно попросту раствориться в этом чувстве, что случается не только с древними йогами, неопытный ученик может легко завязнуть в этой самой "нирване". Впрочем, для меня давно пройденный этап, привычно отстранился.
   Итак, ритуал "совместного принятия пищи" завершается. Посмотрел на Машу - та покачала в руках пустой "стакан" и со значением поставила на стол. Ну да, этикет, глава пять, поведение за столом на дружеской встрече. Похоже всех учат.
   Ник открыл глаза и покосился на девочку. Улыбнулся.
   - К нам гость. Уже просочился через двери.
   Видел я эти "двери". Крепкая такая вуаль, на границе участка. Второй уровень не меньше. Правда открыть можно не только личной силой, но и внешним ключом. Значит, опять из центра кто-то?
   - Я знаю. Деревья сказали, - Маша откинула прядь белых волос. - Что-то рановато сегодня. Надоели.
   - Мелковат для поклонника, - с сомнением протянул Ник. Увидел мое непонимание, объяснил: - Маша считается помощницей Ольги. Завидная невеста будет. После обеда ворота открываются, гости толпами ходят.
   Он улыбнулся еще шире.
   - Уже нет. - Улыбка девочки не уступала. - Оля приняла меры.
   Это у них такая пикировка. Понятно.
   - Тогда кто этот молодой кавалер? - Ник ткнул рукой.
   На стене вспыхнуло объемное изображение. Мальчишка, лет семи, пробирался по парку, лавируя между невидимыми препятствиями.
   - Ловушки обходит, - пробормотала девочка, напряженно наблюдая за эволюциями вторженца.
   - Не напрягайся. Это Микки Серов. Первый А класс, нашей пятой школы. Я у них энергетику веду. Ничего так пацан, перспективный.
   Ник посмотрел на меня.
   - Он способный. Вот бы его через инициацию провести?
   Я напрягся. В проваль такие намеки. Теорию всю знаю, но на практике...
   Пол минуты пытался успокоить колебания эмосферы. Нет, при девчонке экспериментов проводить не будем. Вместо слов выразительно показал в сторону Замка. Ник понял:
   - Мастер слишком силен даже для меня. Обычно я прошу Серегу из третьего сектора, но недавно он улетел на практику. Кроме тебя, сейчас Учеников в городе нет.
   Меня буквально обсыпало морозом. Так и знал, что дело нечисто. Никита продолжал уговоры:
   - Я видел твой сертификат. Официальный подмастерье. Младлей космофлота. То, что доктор прописал.
   Вот этого и боялся. Где же вы мои дорогие модули жизнеобеспечения? Которые, в самом плохом случае, можно отремонтировать. А кто будет ремонтировать исковерканные структуры этого малыша?
   - Справишься, никаких сомнений, - заливался соловьем Ник.
   Он меня еще успокаивает. Да я непоколебим, как реакторная плита! Решительно встал. Создам двойную страховку. Нет, тройную.
   Мы вышли на кольцевую дорожку. И тут Маша меня удивила: на лице появилась странная маска, закрывающая его сверху и снизу от глаз. Такой себе "никаб". А вот Нику маска была явно привычна. Но заметив мое недоумение (специально показываю, а что делать), он пояснил:
   - Маша слишком привлекательна для людей с ослабленным контролем высших рефлексов. Мы еще не всех поклонников отвадили.
   А, да. Девочка красивая, тут не поспоришь. Сканер диагностирует воздействие сразу по нескольким каналам, по крайней мере три точки формирования симпатии. На необученного пацана, да еще в фазе гормональной перестройки, ну лет так с четырнадцати, должно действовать очень мощно. При том что она, явно сознательно, носит простую прическу и бесформенную одежду.
   Она к Нику с другой стороны подбирается. Я улыбнулся.
  
   ***
  
   Между тем, Микки заканчивал блуждать по парку. Тут идти всего-ничего, но он постарался. Наконец, вышел из-за кустарника и увидел нас. Вернее, Ника. Просиял:
   - Учитель Ник, здравствуйте!
   Ник скривился. Чего это он?
   - Представь, Саш, я хожу на занятия в закрытом костюме, чуть ли не парандже, шифруюсь, что твой разведчик. Мне тоже не нужны лишние привязанности. И тут такой сюрприз. Да завтра тут малышни будет больше, чем у Маши ухажеров!
   - Учитель, я никому не сказал! - испуганно пробормотал мальчик.
   Ник, похоже, махнул рукой. Перестал возмущаться.
   - Как ты меня узнал?
   - Но учитель! Ваше пламя невозможно перепутать.
   Вообще-то да. Я же говорю, обычные имена бесполезны. То ли дело картина энергетического поля.
   - Видящий! - выпалила Маша.
   Точно. Как же я сразу не подумал. Обычно энергетическое сканирование недоступно до инициации. Не наш случай.
   - Скажи, Микки, а почему ты не в школе? - проникновенно спросил Ник.
   Мальчик повесил голову. Да, контроль эмоций хромает.
   - Я убежал. Класная сказала, что вашего урока не будет. А после школы старшаки на окраину нас не пускают. Вы так далеко живете, - голос его совсем затих.
   - И давно ты знаешь где я живу?
   - Да, учитель, - почти прошептал он, - но я никому про вас не говорил.
   Странный пацан. Вроде бы в его возрасте рот не закрывается.
   - Почему? - Нику тоже интересно.
   - Мама запретила. Очень ругала, что я за вами следил. Сказала, нужно молчать, как камень. Я молчу! - поспешно уверил он.
   - Мама, это хорошо, - непонятным голосом протянул Ник. - Но что она скажет, когда узнает, куда ты сунулся? Разве не знаешь, как тут опасно?
   - Нет, она не будет ругаться, - уже спокойно ответил Микки. - Она будет рада, что я под вашим присмотром.
   Что еще за опасность на окраине? Тихо вроде бы все. Фон нормальный, аномалий нет.
   - Слушай, почему ты мне все время Вы говоришь?
   Вспомнил, ага.
   Микки выглядел растерянным:
   - Учителей всегда на Вы зовут.
   Маша внимательно посмотрела на ребенка. Глаза на мгновенье зажглись скан-излучением. Да, концентрация у нее хромает. Но видимо что-то успела заметить:
   - А скажи пожалуйста, Микки, какого цвета у меня волосы.
   "Никаб" мгновенно исчез. Но для ребенка, судя по сканеру, ничего не изменилось.
   Мальчик внимательно посмотрел на нее.
   - Пламя серебристое. Зеленое с красным в центре. Большое.
   Что и требовалось доказать.
   - Что говорят врачи? - в голосе Маши прорезался какой-то профессиональный интерес.
   Мальчик поднял голову и сосредоточенно произнес, словно читая текст:
   - В результате нападения пустых, повреждена энергетика глаз. Функциональных отклонений, на биологическом уровне, не обнаружено.
   Пустые? Откуда они в поселении?
   - Где это тебя угораздило? - ворчливо спросил Ник.
   - Когда погибал Оазис, нас вывозили на чем попало. Буксиров мало. Судов много. Капитан буксира взял девять судов. Без личной привязки пассажиров, прямо скопом, как есть. Наш паром был последним в караване и опускался ниже нуля. Там твари и нападали.
   Не повезло парню. В минусе гиперпространства полно голодных сущностей. Впрочем, детям они не очень опасны, те еще не успели сильно испачкать свою энергетику. А уж как "любят" твари взрослых... Ведь святых нет, всегда найдется лакомая грязнинка. Которую, чавкая, выгрызают, совершенно не беспокоясь сохранностью остального энергетического каркаса. Брр...
   - И как же уцелели взрослые? - Ник тоже в курсе "нюансов".
   - С нами было два воина. С десинторами. Они стали на корме. Женщин собрали в центре. Ребята держали копья, их к концу обороны много у нас было.
   Десинтор, это такой браслет. С гравидеструктором. Самое то, против пустых, но и силы требует не мало, каждый импульс откусывает кусочек жизни. А копья, я похоже уже видел. У стражи. Палка с эмиттером, иначе тварь не проймешь. И тут возникает вопрос: а зачем страже энергетическое оружие? Ведь у Сержанта был именно десинтер.
   - Вы отбились. - Ник не спрашивает. Еще бы, после разрушения энергокаркаса человек живет плохо, но не долго.
   - Да. Но когда у младшего воина кончились заряды, пустые прорвались. Их изгоняли. Дальше не помню, отрубился.
   Видимо это была последняя волна. Иначе бы мальчишки тут не было.
   - Маш, тут можно что-либо сделать? - излишне спокойно спросил Ник.
   Как всегда, он сжал эмосферу. Ну и правильно.
   Девочка покачала головой:
   - Мне не понятно, надо Олю просить. Она может вылечить. Наверное.
   - Не надо меня лечить! - испугался Микки. - я хочу стать мастером энергий и защищать людей! Маму...
   Ник виновато посмотрел на меня. Да уж.
  
   ***
  
   Надо поговорить с ребенком. Инициация, это очень больно, возможно он даже не представляет насколько. Только Маша... Я задумчиво посмотрел на девочку. Но та уже засобиралась:
   - Я сейчас принесу тебе подкрепиться. Дай руку, пожалуйста.
   Мальчик доверчиво протянул ладонь. Но делать укол Маша не стала, лишь провела поверх своим браслетом. Вот как надо! Я посмотрел на Ника, тот виновато пожал плечами. Понятно кто тут профи, а кто погулять вышел.
   Девочка скрылась за деревьями, когда я сосредоточился и осторожно обратился к Мику:
   - Будет больно.
   Ну не знаю, как еще короче.
   Мальчик упал на колени, согнулся. Вот блин.
   Но уже через секунду оперся руками о землю, поднялся.
   - Я готов, - Микки упрямо закусил губу. - Мастер!
   Этого еще не хватало. Ну Учитель, халтурщик.
   - Откуда?
   На сей раз ударило слабее, Мик остался на ногах. Начинает привыкать?
   - Зеркальная сфера совершенна, но сверху, там-где голова, иногда открывается окно. Так пылает...
   Это не Учитель халтурщик, это я дурак. Додумался при видящем скан пускать. Впрочем, браслеты тоже такого не ждали.
   - Саша.
   И никаких мастеров!
   - Да, Мастер Саша.
   Он издевается? Но Микки смотрел бесхитростно. Даже уважительно. Этого еще не хватало! И почему молчит Ник?
   Следовало ожидать: тот закрыл глаза и сосредоточился. Фанатик тренировки. А вот фиг ему. Заканчиваю, итак понятно, мальчишку болью не испугать.
   - Без мастера.
   Микки немного удивился, но послушно произнес:
   - Саша.
   Слава Абсолюту.
   Я покосился на Никиту. Он улыбался, все еще с закрытыми глазами. Интересно, чем это таким занят? Сканер послушно показал энергетические потоки, модулированные информационными импульсами. Работает человек, получается. При сильном желании, поток можно перехватить и даже расшифровать, но как всегда в таких случаях вылезает проблема этичности. Кто-то может подумать, что это условность, не стоящая внимания, мало ли чего напридумали потомки обезьян со старой Земли. Увы им. Если не можете влиять на энергетические структуры высшего порядка, это не значит, что они не будут воздействовать на вас. Конкретно меня эти максимы касаются в той части, что за вмешательство в дела достаточно развитого энергетически человека, против его воли, разумеется, придется изрядно заплатить.
   Другое дело Микки: сам пришел, сам попросил. Затраты будут минимальны. Даже на создание ритуального знака, если не делать его стационарным. Надо только подобрать подходящий контур, благо свободных площадок в доме еще хватает.
  
   ***
  
   Погрузившись в размышления, я и не заметил, как провалился в транс. Очень быстро красочные структуры энергетических оболочек моих собеседников остались далеко внизу. Или снаружи? Мир энергий не был трехмерным. И не был пустым. Множество живых занимало "этажи" этого пространства, подчас пребывая в одних и тех же координатах трехмерного пространства, но даже не подозревая о соседях. Да и сами уровни отличались исключительно некой чистотой или наоборот, грубостью энергии, соответственно поднимаясь вверх или, опускаясь в бездну. Туда, где жили "пустые".
   Я вернулся к телу. Мальчишки сидели рядом, так же погрузившись в транс. Полюбовался на строгое пламя Ника, судя по бегущим волнам, он занимался сжатием фокуса. Довольно муторная и напряженная процедура. Мои сочувствия.
   Сферу Микки, напротив, дергал порывистый ветер. Мальчик явно пытался собраться в кучу, но у него получалось не очень. Чувствовалось, что он плохо видит происходящее, из-за чего воздействие было слишком слабым или, наоборот, чрезмерно сильным, беспорядочно раскачивая структуру. Хорошо хоть в резонанс не попал, так и до травмы недалеко. Может помочь?
   Подумав, я не стал вмешиваться. Объединить энергетические оболочки, даже на время - это серьезный шаг. Такие люди уже никогда не будут чужими, а к Микки еще надо присмотреться. Пока не ясно, что за человек.
   Интересно, а Ник помогал своим ученикам? Очень на то похоже. Вон как беспокоится за подопечного, даже просить за него решился. И не напрасно. Если с Микки еще ничего не понятно, то самому Никите я предложу дружбу без размышлений. Весьма достойный разумный.
  
   Между тем, вернулась Маша. Ее зеленый эллипсоид замер неподалеку, похоже девочка приготовилась ждать. Я пустил легкую волну силы и открыл глаза.
   Так-то волны силы испускают все живые, редко кто обращает на них внимание. Все дело в энергии. Чем более чистой она будет, тем выше воздействие. Тут главное соблюсти меру.
   Контроль не подвел. Мальчишки пробудились, но не более того. Даже в глазах Микки светился интерес и ожидание, а не дай Всевышний, обожание и преклонение. Сила, она требует аккуратности.
   - Микки, я принесла тебе подкрепиться, - Маша протянула контейнер.
   Впервые такой вижу. Сплетенный из растительных волокон, он обладал собственной энергетикой. Можно сказать, артефакт.
   Мальчик подскочил, сунул любопытный нос в открытую крышку.
   - Ух, ты! Как сияет, - он протянул руку.
   - Куда? А руки мыть? - Маша отодвинула вкусняшки.
   - Да чего их мыть? - возмутился Микки.
   Ну, он в чем-то прав. Бояться микроорганизмов бессмысленно, они не пройдут энергетический барьер организма. Но, на руках остается множество эманаций, убрать которые проще всего текущей водой.
   - Иди сюда, почищу, - Ник запустил на браслете конструкт очищения.
   Так тоже нормально. В продвинутых брасах есть куча полезных функций, причем очистка далеко не самая важная.
   Мальчик вприпрыжку подбежал, сунул руки в лиловый конус конструкта. Потер друг о друга, затем встряхнул, словно сбрасывая что-то невидимое.
   - Я готов! - он тут же вернулся к вожделенному контейнеру.
   Ник хмыкнул и погасил конструкт.
   - Кушай, не торопись, - Маша держала контейнер двумя руками.
   Опять ритуалы. Даже не хочется вспоминать что он конкретно означает. Ну да, ритуалы придумали не просто так, это способ упростить отношения между людьми, вогнав их в формальную плоскость. Для экономии энергии прежде всего. Похоже, Маша тоже сомневается о месте Микки в своей жизни, ибо с близкими людьми так не экономят. Сложно все это...
  
   Я указал на ближайшую пустую площадку, очертил ладонью кольцо. Ник понятливо кивнул:
   - Подходящее место. Энергетическое обеспечение за счет города?
   А что, так можно? Ник поспешно объяснил:
   - Замок выделяет. Сколько нужно, ты не сомневайся. Энергетики, это основа жизни человеческих поселений, на подготовку ничего не жалеют.
   Если бы так было можно. Я хорошо помню, почему тут оказался. Мне нельзя налегать на заемную силу, иначе вместо развития канала к Абсолюту появиться новый локальный канал. Только сам.
   Я покачал головой.
   Во взгляде Ника появилось уважение:
   - Здорово, когда сил много.
   Опять меня не так поняли. Если бы. С удовольствием потянул бы из Замка, от Мастера не убудет. Но сдаться, даже не попробовав? Не дождутся.
   Раз. По диаметру площадки вспыхнула полусфера.
   Отсечка мусорных эманаций, готово.
   Два. Внутри сферы возникла объемная спираль.
   Дорога неофита. Параметры настроены персонально на Микки, но гарантии нет, слишком уж размазано его личное поле. Будем надеяться...
   Три. Спираль разбилась на сегменты, разделенная вуалями. По нарастающей сложности. Каждая вуаль - своеобразный фильтр, допускающий адепта при достаточной чистоте соответствующей оболочки.
   Готово! На поверхности сферы появился пылающий прямоугольник, приглашая войти. Впрочем, Микки видимые знаки не нужны, он и без того должен наблюдать структуру ритуального зала. Но самостоятельно вносить изменения я не могу, весь конструкт был воспроизведен ровно в том виде, как и был заучен. Не тот у меня уровень развития, чтобы самостоятельно изменять такие сложные штуки. Вот папа, он может.
   Я обошел купол. Вмятина с обратной стороны была не просто так, там интерфейс оператора. Уселся на упругую поверхность. Отлично. Конструкт тут же окутал невидимыми нитями, фиксируя положение тела. Одновременно стенки купола вернули геометрическую точность, закрыв меня непрозрачной "крышкой". Затем пропала одежда, умные браслеты убрали мешающий фактор, облегчая взаимодействие с конструктом. Заметили, как изъясняюсь? Когда волнуешься, строчки "инструкции" сами лезут в голову.
   Сейчас будет тяжело. Каждый шаг неофита сопровождается не только его собственными усилиями, но и порцией энергии со стороны оператора. Я попросил браслеты ужать физику моего тела. Еще сильнее. Стало больно, но это была терпимая боль. Не отвлекает и ладно. Зато экономия энергии налицо. Гм. Надо чаще так делать - искра в груди ощутимо потеплела.
   Я соскользнул в транс, но на сей раз постарался не отлетать от тела. Будет нехорошо, если Микки останется без контроля. Нет, можно и так, процедура позволяет автономную работу. Но ведь это мой первый адепт. Все должно быть идеально.
   Не смотря на активный контроль эмоций, я продолжал дергаться. Ну да, волновался, а как вы думали? Но долго терзаться не пришлось. Микки вошел в зону испытаний.
   Лишние мысли и чувства исчезли. Остался только я и падающий сверху сверкающий поток. Это было... странно. Я ожидал тяжкой битвы за каждую каплю силы, но в реальности мне приходилось даже сдерживать канал. Поспешно перебросил поток на адепта. И все равно, разлетающихся брызг было столько, что пришлось отключить ограничение своей физики. Затем эмоций. На ментальной сфере возникло равновесие. Впервые за несколько дней почувствовал себя легко. Да, и напрасно я сомневался в мальчишке, похоже он вполне достоин.
   Перестал контролировать канал. Все и так идет как надо, я это чувствовал. Сложнейший конструкт, недоступный моему пониманию, взял на себя все нюансы возвышения Микки. Похоже, на мои личные качества с самого начала никто не рассчитывал. Ну и ладно, ну и хорошо. Я с удовольствием наблюдал за постепенным расширением своего канала. Пусть ненамного, но даже такое увеличение потребовало бы от меня недель напряженных медитаций и жесткого самоограничения.
   Тревога! Как же я забыл... Нужно собраться. Раствориться в нирване, это сладко, но не думаю, что новые друзья обрадуются моему преждевременному уходу. Хорошо еще разработчики конструкта побеспокоились об операторе, именно потому меня пронзила наведенная волна тревоги, не давая окончательно покинуть тело.
   Возвращаться было мучительно больно. Внутри. Я еще помнил свет верхних миров и душа стремилась остаться там навсегда. Как это знакомо... В прошлый раз тоже вернули назад. Но к счастью, эта память стремительно затягивалась пеленой забвения и мир вокруг перестал казаться невыносимым. Чего это я? Нормальный мир. И люди хорошие. Я радостно улыбнулся.
   А в центре спирали радовался Микки. Он все-таки прошел.
  
   Глава 6
  
   Интересно, тяга к ритуалам, это у всех девчонок? Мария устроила "праздничное застолье в кругу близких друзей", Этикет, глава шестая. Там от пятой главы разница небольшая, но девочка отработала четко. Хотя Микки все равно ничего не понял, но послушно выказывал благоговение. Ник просто развлекался, намеренно игнорируя сердитые взгляды хозяйки. Это нервное, так мне кажется.
   Сам я сидел в расслаблении, вяло поддерживая требования ритуала. Ну, в той его части, где жесты, говорить по-прежнему не решался. Не хотелось превращать дружескую вечеринку (да-да, за всеми треволненьями наступил вечер) в неплановую тренировку.
   Мария имела свое мнение:
   - Саша, не молчите.
   Ник неожиданно поддержал:
   - За Машку не бойся. Она у нас самая сильная. Ее Ольга натаскивала.
   Опять эта Ольга. Нужно познакомиться. Кажется, у нее специализация Жизнь? Впрочем, женщины склонны. Мама, например, тоже Мастер Жизни. Я почувствовал грусть. Встряхнулся. Вопросительно кивнул на Микки.
   Ник с удовольствием ответил:
   - Вот за кого не нужно бояться. После инициации стойкость к воздействиям возросла на порядок, а к твоим особенно. Я тут самый мягкий, получается, - и рассмеялся.
   Ну да, "стоящий на скале долга", кто бы сомневался. Так радоваться будущей боли...
   - Ольга, где? -аккуратно спросил я.
   И огляделся. Улыбка Ника не изменилась, но пальцы сжались в кулак. Все с тобой ясно.
   Мария. Изображает расслабленность. Но есть воздействие, есть.
   Микки. Слегка согнулся, словно под грузом. Тут же выпрямился, удивленно таращится.
   - Гм, - Ник сглотнул. - Тем вечером, когда ты к нам пришел, Остров слегка приподнялся. Как и все известные мне поселения, Остров парит в ближнем гипере, это что бы хранить воздух, тепло и воду. Зато открыта дорога Пустым. Они живут в нижних мирах, но могут пролезть сюда через гиперпространство. Не все, конечно. Квантовый эффект, но чем ниже Остров, тем больше тварей. В городе стража гоняет, в лесу их толпы. Голодные. Даже Ольга боится.
   Ха. Нашли кого бояться. Пустые лопаются (точнее проваливаются к себе) даже от небольшого энерговоздействия. Если чистота высокая. Хотя, если тварей будет много...
   Да, а что за история с ближним гипером? Откуда у космических станций проблема с герметичностью? Еще скажите, что гравигенераторов нет. Впрочем, ответы легко получить, я покопался в матричной памяти. Блин, действительно нет! Гравитация внутри поселений, это всего лишь один из локальных эффектов гиперполя. И полной герметичности тоже нет, нормальные стены, даже километрового диаметра, требуют несоразмерных расходов на создание и поддержку. Вот это номер! Наверное, потому тут все люди силовую одежду носят, которая, по определению, легкий скафандр. Смертники.
   Ник, не догадываясь о моих мыслях, продолжил:
   - Остров приподнялся, и пустых сдуло. В городе началась движуха. Учитель создал четыре парома, полторы тысячи народа отправили куда-то к центральным секторам.
   Очень тревожный признак. Вряд ли поселок перенаселен, на вечерней магистрали встретилась лишь двойка стражи.
   Но Ник не разделял моей тревоги. Продолжал будничным тоном:
   - Только лес очистился, как Ольгу мы только и видели. В ночном зрении, это уже вечером было. Подхватила экспериментальные саженцы, новые семена и канула в темноту. Не знаю зачем, мне не сказала, что и когда.
   - Оля обещала, что пару дней, - вмешалась Мария.
   - Сейчас ей охрана не нужна, поэтому я остался дома. Тебя встречать, - довольно усмехнулся Ник.
   - Охрана? - вот, так, легонько.
   Получилось. Ник только слегка поморщился и охотно рассказал:
   - Ты будешь смеяться, но я здесь числюсь как охранник у Ольги.
   Ну, если Ольга намного сильнее Ника, то да, неизвестно кто кого должен охранять.
   - Маша считается помощницей. И это ей еще повезло, что раньше Ольги тут поселилась.
   А я? Ник словно услышал:
   - А у тебя есть выбор. Можно объявить в новостях Острова о появлении нового подмастерья энергий, - при этих словах, Микки подавился напитком.
   Запустил аварийку на его браслете. Две секунды и готово. Это быстро, если умеешь и есть доступ. У меня все еще есть, как у ведущего ритуала прорыва. И будет, если только хозяин не заблокирует. Но что-то мне подсказывало, что вряд ли. Наверное, его горящие глаза. Вот же проваль.
   Никита понимающе усмехнулся. Кивнул на восторженного неофита:
   - В результате, тут будет не протолкнуться от желающих войти в ближний круг молодого Мастера.
   - Меня возьмите, я согласен! - тут же вскинулся Микки.
   Я смотрел на это, с ужасом прикидывая перспективу. К ребенку уже сформировался устойчивый энергетический канал. Нет, ощущение приятное, но что если таких будут десятки? И разрывать нельзя, такой удар может повредить энергетику адепта. Два раза проваль!
   - Ольга уже давно пожалела, - продолжил рассказ Ник, - прячется в лесу, ставит в парке ловушки, вуаль, что ведет к нашему сегменту, на второй уровень доступа перевела. Ничего не помогает. Пора ей строить личный Замок.
   Я смотрел на развеселившегося мальчишку и напряженно размышлял. Толпы поклонников, это не вариант. Благодаря браслетам, вопрос ширины канала к Абсолюту потерял былую остроту, но не исчез совершенно. Стоит только прицепиться десятку-другому каналов-потребителей, и нужно будет беспокоиться уже о сохранности физического тела. Как правило, именно оно первым страдает при недостатке энергии. Болезни, травмы и всякое такое. Если лечить (благо оборудование позволяет), проблемы переползут выше. На эмоциональную сферу или на ментал. Стать эмоциональным уродом или психом, так себе перспектива.
   - Есть иное решение. Можем объявить, ха-ха, помощником у охранника. У меня, то есть.
   А вот это уже вариант. На низкий статус никто не клюнет. Хотя, наверняка, конкуренты и здесь найдутся, но максимум чего можно ждать, это энергетических ударов от завистников. Можно считать тренировкой, ведь вступать в обмен ударами я не собираюсь. Что еще? Укрощение Эго, которому явно не понравилось предложение. Перебьется! Учитель тоже на что-то такое намекал.
   Решено. Я кивнул.
   - А как же я? - подпрыгнул Микки.
   Я успокаивающе положил руку на его плечо. Ребенок тут же обмяк. Расплылся в широкой улыбке. Я поспешно отдернул руку.
   - Что ни будь придумаем. Будешь младшим помощником охранника, - Ник развеселился не на шутку.
   На сей раз я тоже улыбнулся. Низкий статус давил на чувство собственного величия, но контроль высших рефлексов у меня давно отработан. Тьфу на него. Я с тревогой посмотрел на Микки, ребенка никто не учил. Как бы чего не выкинул.
   Но Микки был доволен. Может еще не представляет, что его ждет? Не важно. Теперь, после прорыва, у него открыта возможность матричного обучения и "залить" новые знания не составит труда. А затем, только практика.
  
   ***
  
   Ник вызвался проводить ребенка домой. Я тоже засобирался, но Мария остановила.
   - Александр, у меня будет к вам просьба.
   Я изобразил внимание.
   - Медицинская диагностика населения, как вы знаете, возложена на личные браслеты. Вернее, на конструкт одежды, созданный с их помощью. У таких конструктов много функций, ведь создал их настоящий Мастер. Но, к сожалению, наш Мастер - мужчина, красота отнесена на последнее место.
   Какая еще красота? Усложнение структуры конструкта увеличивает энергозатраты, пусть скажет спасибо, что хламида хотя бы примерно очерчивает тело. Тем более, что сама Мария в состоянии контролировать высшие рефлексы.
   - Девушкам все-таки хочется некоторого разнообразия.
   Может контролировать, но не желает. И при чем тут я? Делаю вопросительное лицо. Но меня поняли не так.
   - О, на самом деле, в городской базе есть много красивых платьев.
   В городской базе конструктов? Интересно, кто ее содержит...
   - Проблема в том, что это не настоящие конструкты, а всего лишь облики для стандартных хламид.
   Понятно. Никакой базы нет.
   - Я увлекаюсь дизайном обликов. И у меня есть просьба.
   Ну не тяни!
   - Ваши данные. Я создала несколько мужских костюмов для вас. Прошу их надевать, когда появляетесь в столовой.
   Интересно, Ник ничего такого не носил.
   - Да, я уверена, что, увидев вас в моих разработках, Никита тоже согласиться их примерить.
   С чего бы это? У Ника все в порядке с контролем высших рефлексов, что требуют выделяться из серой массы окружающих и доминировать. Наверняка предпочтет сэкономить, ведь облики, это не совсем бесплатно. Там на поддержание расходуется, даже создателю кое-что перепадает. Надо уточнить:
   - И только?
   Мария немного покраснела:
   - Мне совсем капля достается. Художникам и писателям куда больше. Но если одежду будете надевать вы, то эта капля будет иметь совсем другой размер.
   А вот с этим надо завязывать. В смысле, с почитанием и благоговением. Я сначала думал, что она мне "выкает" из-за особого воспитания, но дела оказались куда хуже.
   - Говорить ты.
   Мария тут же закивала. Кажется, радуется.
   Эй, я еще не согласился. Впрочем, куда я денусь. Глупо отказывать девчонке в такой ерунде.
   - Да.
   Маша воссияла.
  
   ***
  
   На завтраке я восседал в новом костюме. Черного цвета "штаны" и белоснежная "рубашка". Галстук-бабочка. Самое смешное, что в энергетическом зрении этой оболочки почти не было видно. Так, легкие тени. Микки, например, ничего не заметил.
   Ник иронично улыбался, изредка поглядывая на Марию. Та изображала неприступность. Отстраненно спросила:
   - Почему некоторые не в школе?
   Микки вжал голову в плечи. Испуганно посмотрел на меня.
   - Но я же младший помощник...
   Ник коротко рассмеялся. Я тоже улыбнулся. Мальчишка воспринял вчерашнюю шутку в серьез. Или не шутку? Ник резко успокоился:
   - Все эти "помощники", это для города. Маскировка.
   Микки повесил голову:
   - А я думал и правда внутренний круг...
   Никита беспомощно повернулся ко мне.
   - Посмотрим, - я постарался сдержать эмоции.
   Куда я денусь? Но ребенку хватило и обещания. Он расслабился и заулыбался.
   Ник махнул рукой:
   - Тогда, действительно, пусть Саша определяет его распорядок. Сейчас оформлю через магистрат, что бы у стражи вопросов не было.
   Микки даже подпрыгнул. Мое чувство вожака (оказывается, есть и такое) радостно потирало лапки. На пару с чувством собственного величия. Ну-ну. Размечтались.
   С другой стороны, я раньше и не знал, что они у меня вообще существуют. То есть, на практике не ощущал, теория-то мне была известна. Интересно, сколько еще новых чувств придется испытать? Тут, кажется, обещали обиды и унижения? В ядре ничего не колыхнулось. Ну и ладно.
   - Мальчик должен ходить в школу! - Мария была искренне возмущена.
   Играет, что ли? Я присмотрелся. Есть немного. Но больше всего её давило чувство "порядка", которое девочка, похоже, сознательно культивировала.
   Спорить не хотелось. Давить волей - тоже. Не интересно, да и не спортивно. Не та весовая категория. И самое главное, подобную самостоятельность нужно поощрять, не я ли вчера жаловался на почтительные нотки?
   Сделал вид, что не заметил наезда.
   Но Ник решил ответить:
   - Мальчик должен делать то, что ему поручает наставник. Микки, пойдешь в ученики к Марии?
   Тот отрицательно замотал головой и передвинулся на край куба-сидения. Поближе ко мне.
   - Вот так, Маша. Сначала Алекс разработает курс матричного обучения, тогда и будет видно, надо Микки в школу ходить или нет.
   У. Веселенькое дельце. Мой курс, папа (мастер, между прочим), месяц ковырял. И это еще ему мама помогала. Мне, кто поможет? Там же куча аспектов, в которых я откровенно слаб. Ладно, посмотрим.
   Кстати, Мария не обиделась? Нет, девочка даже почему-то осталась довольна. Ник объяснил:
   - Маша такие фокусы часто устраивает. С давлением на собеседника. Это она на Альфу напрашивается. В смысле, на проявление моего альфа-психотипа.
   Я с уважением посмотрел на него. Сам знаю теорию, но практику психотипов не освоил. Ник, видя мой интерес, продолжил:
   - Там на самом деле, не много надо. Правильная одежда, осанка, выражение лица. Контроль за мелкими деталями в поведении собеседника. Вот, смотри.
   Ник будто преобразился. Куда исчез мальчишка моего возраста? Сейчас напротив сидел невысокий юноша, в строгой одежде, с повелительным выражением лица. О, сколько у меня новых точек появилось. Я погрузился в изучение эмосферы. Очнулся от хлопков в ладоши.
   - Как же мне нравиться, когда ты так делаешь, - Мария с восторгом смотрела на сидящего рядом Ника.
   Но властный и строгий образ таял. Как и оболочка. Мальчик грустно смотрел на соседку.
   - Маш, ну зачем тебе? Ты же видишь, это все высшие рефлексы, из каменного века, если не от обезьян.
   - Ну и что? Я не хочу, как ты, зажимать чувства. Они дают полноту жизни!
   Мама то же говорила. А папа вздыхал. Ну прямо как Ник:
   - Давай потом?
   Общение с девочками, это жесть. А представьте, что будет, если девчонка еще и не понимает истоков собственных желаний? На заметку, надо держаться от них подальше.
  
   ***
  
   Мария не хотела быть "подальше". Тут же попросила Ника:
   - А в школу все равно надо будет идти. У тебя сегодня после обеда занятия.
   - Я в курсе, - он на секунду прикрыл глаза, видимо сверяясь со списком дел.
   - Мог бы Александра с собой взять.
   Что на нее нашло? Нервничает, что ли?
   - Так и собирался. Ты же не занят?
   Я покачал головой. Мне все было интересно.
   Но Мария еще не закончила:
   - Для школы нужно освоить Альфа психотип.
   - Но зачем? Саша будет со мной, под маскировкой.
   - А вдруг вам придется разделиться? Авторитет учителя не должен пострадать!
   Нет, какая настырная. Ник тоже что-то заподозрил:
   - Хорошо, я покажу. Но сам демонстрировать больше не буду.
   Мария сделал вид, что не очень-то и хотелось.
   Никита виновато посмотрел на меня. Нерешительно спросил:
   - Примешь образ?
   Тут надо сделать уточнение. Образ, это концентрат знания или же умения. И если для усвоения знаний нужна только энергетическая подпитка, то умения так просто не принять. Все завязано на физику тела, образ мышления, даже эмосферу. В общем, много личного, чем не станешь делиться с первым встречным. Это доверие отдающего и ответственность для принимающего. Брр.
   Но я все уже решил. Ник - достойный.
   - Да.
   И открыл канал. Энерго-информационный сгусток тут же скользнул в мнемосферу. Я принялся за работу.
   Образное обучение не было мне в новинку. Управление оборудованием Дома не по плечу ребенку, что бы там кто не думал. Если бы папа не возился со мной, то самостоятельно, только по книгам и учебным фильмам, я бы смог освоить железо хорошо если годам к двадцати. Слишком уж много там нюансов. Так что, опыт у меня был. И не самый приятный, усвоение образа, это не фрукт в столовой умять. Тяжелый, напряженный труд, на пределе выносливости, ибо со временем информация теряет целостность.
   Погруженный в изучение, я не видел, как укоризненно и вопросительно взглянул на девочку Ник и как та ответила упрямым взглядом: так надо!
  
   Глава 7
  
   Образ почти развеялся, когда я завершил его обработку. И занялся практикой. Получалось не очень, у Ника явно мало опыта. Почему не у меня? Тут все просто, я на потреблении образных конструктов, можно сказать, собаку съел. Пусть это и тяжело, зато солидно экономит время.
   Я сумел вытащить даже больше, чем можно было ожидать. Если совсем честно, то Никита постарался от души, ну а опыт придет со временем. Хуже то, что реально использовать можно было только теорию. Практика сильно завязана на конкретного человека. И вот тут пригодились "костюмы", залитые предприимчивой девочкой в память браслетов, они как раз были разработаны именно под меня.
   Именно костюм оказался единственно достоверной частью демонстрируемого мной психотипа. Все остальное вызывало у зрителей только смех. Разумеется, про себя. Маша сцепила зубы и отвернулась, Ник погрузился в медитацию. Ну а Микки моих потуг вообще не заметил, у него обычное зрение не очень.
   Вы знаете, было интересно! Я про сканер эмоций. Столько новых ощущений, мне даже захотелось скорчить еще более противную рожу. И задрать нос еще выше. Зря Ник сдерживается, я бы с удовольствием посмеялся над высокомерным болваном, ну, над собой, в смысле. Если бы не боялся им навредить.
   Эта мысль зацепила. Энергетические выбросы, проблема всех неофитов! Инициация Микки, не только первый шаг в бесконечной дороге возвышения, это еще и серьезная опасность для окружающих. В смысле, для обычных людей, которых тут, к счастью, нет.
   Вчера Микки был никакой, но уже завтра могут начаться проблемы.
   Я убрал "одежду" и снял психотип, хватит уже смешить Марию. Указал на ребенка:
   - Нужен контроль.
   Лицо Маши резко стали серьезным. А у Ника виноватым:
   - Прости Саша, я в этом не силен. Если в группе спонтанный прорыв, я обычно Учителя прошу. Но прорыв, это не опасно, а у Микки полноценная инициация. Нормально только Мастер может сделать, за счет опыта. Или ты, как ведущий. Боюсь даже представить, какой счет выкатит Замок за работу...
   - Счет? - я не удержался.
   Это что-то из древних фильмов. Про банки, магазины и прочее.
   - Ну да, - Никита смотрел недоуменно. - Это услуги высшего уровня, знаешь сколько стоят?
   Микки повесил голову. Видимо знал.
   - Чего?
   Только не говорите, что денег. Вроде бы так назывались средства взаиморасчетов между людьми.
   - Кредов, конечно. И это еще будет нормально. Хуже, если Мастер -ничего не возьмет.
   Ничего не понял. Вопросительно наклонил голову.
   - Долги лучше отдать кредами. Их, если что, и заработать можно.
   - Мама приготовила деньги, - прошептал Микки.
   - Да? Дай угадаю, там пара тысяч? Именно столько стоят услуги магистрата. Не твой случай. Полноценный ритуал инициации, раз, постановка контроля неофита, два. Там тысяч сто будет, если по тарифам Замка.
   Но ведь Замок ничего не делал. Чего пугать ребенка? Контроль, если что, я ему поставлю. Надо только вспомнить практику создания образов, ну и потренироваться немножко. И вообще, откуда такие цены? Неужели Замок не заинтересован в неофитах? Нужно спросить.
   - Почему столько?
   - О, тут несколько ответов. Для людей, самый простой - что бы не лезли с мелочами. Когда за желания надо платить, это добавляет... сдержанности. Но это первый слой. Ну-ка, прилежный ученик, расскажи своему ведущему, что там дальше?
   Микки поднял на меня голову и тяжело вздохнул:
   - На втором уровне долги энергетические. Они накапливаются в душе и мешают возвышению.
   Ну, так оно и есть. Проваль, а ведь я никогда не применял эти знания к себе. Это сколько же я задолжал родителям? Ой-ой.
   - И что нужно делать с долгами, ученик?
   - Отдавать. Другим.
   Никита явно увлекся. Есть в нем учительская жилка:
   - А почему не Замку?
   - Несовместимость энергетических уровней. Туда проще деньгами.
   - Молодец! - Ник сиял. - Смотри, Саш, какого токового ученика отдаю.
   Микки засмущался. Маша коротко усмехнулась. А я прикинул свои силы, на одной воле качественный образ не сотворить:
   - Нужен воплотитель.
   Ник задумался. Не удивительно, прибор достаточно сложный, из силовых полей создавать замучаешься. Но оказалось, что проблема не в этом:
   - Воплотитель образов есть в школе. Вопрос, как туда добраться, чтобы без зрителей.
   - Вызови стражу, - пришла на помощь Мария.
   Интересно, а кто будет защищать самих стражников?
   - Не вариант. Им первым достанется.
   Что и требовалось доказать.
   - Пойдем под землей? - предложил Ник.
   Я только за! Если честно, высокое небо меня беспокоит. Немного непривычно, после небольших комнат Дома. Я кивнул. Ник тут же развил бурную деятельность.
   - Маша, давай экипировку. Копья не забудь.
   Девочка вручила Нику контейнер, а нам с Микки отполированные палки с металлическими наконечниками. Я потрогал острие пальцем. Тупое. Заметив мой интерес, Никита пояснил:
   - Пустым достаточно одного удара.
   Я улыбнулся и поднял брови. Пустых, при желании, можно задавить одной волей. А еще, в браслеты встроено столько разного оружия, что хватит для полноценной игры в "космодесант". Ник понял мой скепсис:
   - Реквизит. Парень без копья, или больной, или адепт возвышения. Нам же не нужны поклонники?
   Я с улыбкой помотал головой. Хватит и Микки. Ребенок схватил копье двумя руками и уже пристроился рядом. Смотрит преданным взглядом. Да уж.
  
   ***
  
   Спуск в подземелье, ожидаемо, оказался в аквастанции. Никита провел рукой по глухой стене и та, неожиданно, растаяла, оказавшись маскировочной вуалью. Очень любопытно. Надо будет тут все отсканить, по факту защита только от ленивых.
   - Ты тоже так можешь, - увидел он мой интерес. - Допуск у тебя есть.
   Допуск по праву силы? Дома было так. Или Никита имел ввиду разрешения из Замка? А, неважно. Я заглянул в открытый проем, там обнаружились каменные ступени. И темнота.
   Ник двинулся вниз. Почувствовав присутствие людей, зажглись редкие огни, разгоняя сумрак. Я пропустил вперед Микки и вуаль закрылась за моей спиной.
   Высокий коридор, вдоль стен идут разноцветные трубы. Метров через сто появилась развилка и число труб увеличилось.
   Ник по-хозяйски похлопал по синей:
   - Многослойная металокерамика. Вечный материал, - тут он с сомнением посмотрел на трубу. - Если энергией вовремя подпитывать.
   Я бросил скан, в трубе, ожидаемо, текла вода. Чистая. Исследовать другие трубы не стал, ибо у нас наметились проблемы: сканер вернул сосущее чувство голода.
   - Пустые.
   Кажется, я сказал это в слух. Но первые чернильные кляксы уже зримо проявились в проходе.
   Ник вскинул руки, которые окутали силовые поля. Очень знакомой структуры. Без задержки, конструкт выплюнул колючие звездочки. Они мгновенно ушли к целям, оставляя причудливые полосы на сетчатке глаза. Плазменные сгустки без сопротивления вошли в псевдоплоть, где и исчезли, с неслышным хлопком пропали атакованные "пустые".
   Десинтер, простой и эффективный конструкт для начинающих энергетиков. Порождает управляемые плазмоиды, быстрое и точное оружие. Жрет правда много.
   Сзади потянуло опасностью, и я резко обернулся, выбрасывая руку. Браслеты выдали список доступных оружейных конструктов, почти все знакомо.
   Пустые вытекали из боковых проходов, соединяясь в единый поток, где уже невозможно было выделить отдельных особей. Волевой импульс на разрядник, и тысячи искр разом испарили строй инсургентов.
   Отработал почти на рефлексах, спасибо вирт тренажеру. Даже оружие взял привычное, против незащищенных целей, типа "пустых", вне конкуренции. Кроме того, искровик очень экономичен, и не так портит воздух, как дисинтер.
   Я почувствовал запах озона, но умная одежда уже закрыла лицо полусферой защитного поля. Автоматически включилась ближняя связь.
   Ник шумно дышал в канале, это он правильно, неизвестно сколько продлиться нападение. Микки, зажатый между нами, что-то азартно выкрикивал, потрясая копьем. В горячке боя я совсем забыл об этой палке, плавным движением освободил руку, прилепив к спине. Копье скользнуло в транспортное положение. Теперь повернуться боком, левая рука смотрит назад. Еще поток молний. Правая рука, вперед и вверх. Здесь выпустил намного меньше искр, но зато у каждой собственный канал управления. Пролетев над головами мальчишек, разряды выкрошили самых опасных врагов.
   Ну, так я могу долго отстреливаться. Проверено. Другое дело, что останавливаться ни в коем случае нельзя, "пустые" могут, хоть и медленно, просачиваться из пола. В подземелье силовой защиты в камне нет.
   - Вперед, - почти прошептал я.
   Меня услышали. Никки разразился серий звезд и шагнул сквозь клубы дыма, навстречу недобитым кляксам. Даже если чего пропустит, скафандр, в который превратилась его одежда, выдержит достаточно долго.
   Но шансов у "пустых" уже не было. Пользуясь затишьем сзади, я перевел конструкт на непрерывный разряд. Огненные веревки впились в темноту и заплясали, отправляя "пустых" обратно в нижний мир. Скатертью дорога.
   Между тем, соратники уже почти бежали. Я тоже не стал отрываться, лишь несколько раз выстрелил назад, сдувая остатки клякс. Те, похоже, иссякли.
   Мы пробились до ближайшей развилки, где Ник свернул на уже знакомую лестницу. Кажется, приключения ему надоели. А зря, по-моему, было интересно.
   Микки так и сказал, оглядываясь на вуаль, закрывшую спуск:
   - Здорово было! Давайте обратно так же пойдем.
   Вот же авантюрист.
  
   ***
  
   - Пойдем поверху, - Ник с тревогой посмотрел на спуск в тоннель. - Я думал у нас еще пару дней есть. Но Микки собрал нечисть со всей округи.
   Скорее всего. Свежеиспеченный неофит разбрасывается силой, ведь прорыв не проходит для энергосферы человека бесследно. Хорошо, что на поверхности города полно защитных сфер, "пустых" быстро находят и изгоняют.
   - Предлагаю так, я принимаю аспект Советника магистрата, а вы будете моей охраной, - Ник вопросительно взглянул на меня.
   Я кивнул. Хотелось сказать "нет", но только потому, что мне его было жалко. Аспект, это не только одежда, показывающая статус. Она никого не обманет. Если нет связи с централью, энергетической и информационной, то твои решения, особенно относительно других людей, придется оплачивать самому. Напротив, тяжесть деяний, основанных строго на законах Аспекта, размазываются на всю общность. Даже убийство разумных, совершенное в рамках Закона, не создаст смертную отдачу на судью. Но это палка о двух концах - приняв Аспект, придется вести себя только так, как он требует.
   Ник возился с невидимой мне информационной панелью. Сначала изменилась одежда. Именно конфигурация силовых полей, а вовсе не картинка на поверхности, как это делает Мария. Затем поменялось лицо. Оно стало старше - оптическая иллюзия, искажение света в маскировочном конструкте.
   - Примите, пожалуйста, аспекты церемониальной стражи, - Никита протянул к нам руки, над которыми парили свернутые в клубок символы. - Это самые легкие из комплекта. Никакой ответственности, только представительские функции.
   Я быстро просмотрел описание. Так и есть. Аспект вменял в обязанность создавать торжественную обстановку для сопровождаемого лица, его же охрану, в случае прямого нападения, но никаких полицейских функций. И давал право на ту же маскировку. У встречных властей не могло возникнуть вопросов, ибо все было самым настоящим. Собственно, Никита, в Аспекте Советника и мы с Миком, в Аспектах церемониальной стражи и были в городе этой самой властью. Блин.
   - Микки? - я показал рукой на мальчика. Тот уже принял в одежду нужные конструкты, но создать требуемый образ у него не получалось. Неофит.
   - А, не важно. Так тоже можно. Главное, правильное отношение, у нас полгорода на работе Аспектами пользуются. Микки, читай инструкцию и делай как там написано. Лицо не меняй, пусть видят, что ты ребенок. Тогда все огрехи спишут на возраст.
   - Я не умею менять, - пискнул Микки.
   - И не надо. Выпрямись, копье в обе руки, вверх. Сделай спокойную мину. Отлично, - Ник улыбался.
   Я тоже улыбнулся, глядя на маленького "гвардейца". Черно-белые полосы, сложные геометрические фигуры покрывали его костюм, придавая невыразимо "военный" вид. Причем на одежде Ника фигуры и полосы были похожи, но вид был скорее строгим, как у чиновника. Кем он сейчас и являлся. Проваль.
   Я раскрыл Аспект, отчего одежда поменяла форму и дополнилась похожим черно-белым рисунком. В ментальной сфере всплыл список правил и обязанностей. Не люблю.
   Маскировка. В отличии от Никиты, я почти не менял лицо, только сделал его немного старше. Закрепляем.
   - Все.
   Ник властно поднял руку, и наружная дверь аквастанции открылась. Торжественное шествие тронулось к центру.
  
   ***
  
   Мы неспешно двигались по центральной радиали города, а встречные торопливо расступались. Многие кланялись. Неприятное чувство. Особенно потому, что делали они это совершенно искренне. Ну да, в отличие от обычного чиновника, человек под Аспектом, это просто воплощение закона и справедливости. Вот только нести его весьма некомфортно, а ведь у меня и ограничений мало, и обязанности символические. Как только Никита справляется?
   Несколько раз навстречу попадались стражники, ставали смирно и от сердца салютовали кулаком. Уважают, да... Мелькнул знакомый сержант, он старательно делал вид, что меня не узнает, и вообще, преисполнен служебного рвения. Как и положено по инструкции, мы с Микки никому не отвечали. Шли с каменными лицами. Предполагаю, что надменное поведение Ника тоже было регламентировано, ибо время чиновника - высокая ценность, а страже вообще отвлекаться не положено. Тьфу.
   Когда я, еще Дома, принимал Аспект младлея космофлота, было даже весело. Интересная игра: легкая стрелковка была без ограничений, полный доступ к тяжелому вооружению. По настоящему тяжелому, я говорю о линейных гиперпушках Дома. Понятное дело, без контроля законов Аспекта никто ребенку такие штуки не доверит. Но я вот честно скажу, офицером космофлота быть куда проще. В городе все не так. Да, ограничения стражи ничтожны, зато давление о-го-го какое. Каждый встречный считал своим долгом запустить в меня какой-нибудь мыслеформой, в комплекте с чувственным посылом. А то и не одной.
   Обычно мощность посылов невелика. Но не в нашем случае - взбудораженные горожане не жалели энергетического наполнения. Происходящее мне казалось необычной тренировкой, настолько удивительным было чувствовать слабые, но многочисленные удары. Это был новый опыт. И вот тут отлично проявляли себя защитные свойства Аспекта. Даже слабый человек мог неосознанно перенацелить внешнее воздействие, если воспринимал себя не личностью, но частью целого. Огромного целого, ибо согласно инструкции, Аспект Советника был признан в большинстве звездных поселений. Не удивительно, что удары стекали с меня, как капли грязной воды.
   Еще никогда я не сталкивался с мусорными эманациями. Пробужденные держат свои чувства и мысли под контролем, а встречные стражники тоже не вызвали проблем. Последние все под Аспектом, энергетические эманации контролируются конструктами служебной одежды. Единственное исключение, Микки - видящий, мусорить себе не позволял по определению. Раньше. Похоже непроизвольные выбросы после недавнего возвышения заставляют чувствовать себя неловко.
   Или Микки смущают поклоны? Вполне может быть. Контроль эмоций еще не поставлен, и потому ребенок светит красными щеками. Которые еще более краснеют от приветственных взмахов девчонок, откуда-то прибегавших к дороге. Лица закрыты, но глаза блестят азартом. Хорошо, что преследовать нас они не решались. Вот глупый. И без сканера видно, что все почести предназначены не ему, а Аспекту.
   Ник тоже заметил раздерганное состояние ученика:
   - Не отвлекайся. Попробуй полнее принять Аспект, он защитит тебя от внешних воздействий.
   Самое интересное, что сказал он это по внутренней связи. Оказывается, костюмы объединённых Аспектов имели закрытую голосовую связь! Я потянулся к связному конструкту, но выяснилось, что беспокоить Советника мне можно было только в экстренных случаях. Или отвечая на вопрос. Зато с Микки я мог трепаться сколько угодно. Ну, мог бы. Лучше его сейчас не трогать, ребенок и так еле держится.
  
   ***
  
   Надежда дойти до школы без происшествий не оправдалась. Нам оставался квартал, когда из кольцевой дороги выбежала горожанка. С ходу закричала:
   - Господин Советник, прошу Вашего внимания.
   Ник, под Аспектом Советника, не мог даже выругаться. Как я его понимаю. Ибо мне самому оставалась делать каменное лицо и держать торжественную позу. По инструкции, которую нарушать чревато серьезными энергетическими потерями.
   Но тупое ожидание не предполагалась создателями Аспекта. На полосу визуализации, перед глазами, потоком пошла информация, объясняя мне статус женщины. Данные для анализа: внешний вид объекта, цвет и форма костюма, выражение лица (почему открыто?), все пошло в ход. Сам я ни в жизнь бы не сумел разобраться в этих нюансах, разве что после специального курса.
   Не интересно.
   Итак, горожанка, где-то 25 лет, нулевой этап возвышения. Предположительно, творческая специальность. Не замужем, детей нет.
   Ну и зачем мне все это нужно?
   Достоверность анализа около девяносто процентов. Для уточнения данных требуются сканирование, запуск только с разрешения Советника.
   И знать не хочу.
   Но Нику, видимо, придется. В его руках возник Атрибут, конструкт, визуально выглядевший как довольно крупный планшет. От планшета к женщине выплеснулась плоскость сканирования, а в энергетическом спектре в сторону Замка протянулись информационные нити.
   - Гражданка Инга Терри, у вас десять минут, - баритоном прозвучал голос Никиты.
   Значит, голос в наружной трансляции меняется на взрослый. Забавно. Но почему десять минут? А, ну да, время Советника очень дорого. Настолько, что этой горожанке для обращения нужно было полгода копить деньги. Именно поэтому, мы без задержки шли по многолюдной улице. Зря Ник надеялся на людскую жадность, желающая все равно нашлась. Вот почему не к городскому искину? Там же цены символические.
   - Я прошу найти мне мужа!
   Чего?
  
  
   Глава 8
  
  
   Люди, которых скопилось вокруг уже довольно много, загудели. Костюм, следуя алгоритму угрозы, немедленно среагировал - немного поменял форму и расцветку. Теперь он обозначался как "доспех", хотя, как по мне, разницы не было. Прочность и энергетическая насыщенность не изменились, а внешний вид мне не интересен.
   Для окружающих появление "доспеха", напротив, означало нечто важное, ибо шум утих, как обрезало. Странная реакция.
   В наступившей тишине Ник уточнил:
   - С какой целью?
   Видимо Инга долго готовилась, потому что выпалила без задержки:
   - Мне нужен защитник и отец для моих детей.
   Видимо на планшете уже была вся информация, и Ник продолжил вопросы:
   - На текущий момент у вас два защитника. Вам недостаточно?
   Толпа негромко зашуршала. Какая-то женщина прошептала: "Вот курва". На нее шикнули соседки.
   - Они не берут меня замуж!
   Ник опять сверился с планшетом:
   - Не удивительно. У вас несовместимый профиль. Вероятность успешной семейной жизни семь процентов. Вероятность рождения одаренных детей близка к нулю. Ваши мужчины это знают, оба обращались в магистрат.
   В толпе опять послышались шепотки. В диапазоне от "бедная девка" до "так ей и надо, дуре".
   - Вот козлы, - Инга расстроенно заломила руки, - зачем же ходят?
   - Полагаю, вопрос риторический? Но, если угодно, у них тоже проблемы с поиском совместимого спутника жизни. Им определены кандидатки в пяти и восьми гиперпереходах от Острова. Ждут оказию.
   - А как же я? - женщина почти плакала.
   Голос Никиты не изменил официальной окраски:
   - Для вас также подобран достойный кандидат. И вы это знаете.
   - Этот поселок, у черта на куличках! - и куда делись слезы?
   Ну, актриса. На сей раз народ был солидарен: "чего же этой дуре тогда надо?"
   - Вы бы хотели отправиться ближе к центру цивилизации?
   - Да! - вот это было совершенно искренне. Даже доспех подтвердил, достоверность девяносто пять процентов.
   - Это невозможно, - все тем же сухим голосом ответил Ник, - ваш уровень возвышения не соответствует требованиям. Одаренных детей у вас тоже нет.
   - И что мне делать? - вопрос прозвучал почти спокойно.
   - Единственный вариант, кроме ранее отвергнутого, это прорваться хотя бы на первую ступень возвышения. Тогда вы сможете контролировать реакции своего психотипа, что существенно расширит спектр вариантов. Кроме этого, неофита согласны принять большинство поселений класса Д, в том числе из центра.
   - Я много раз пыталась прорваться, ничего не получается!
   - Возможно, следует использовать специализированное оборудование?
   - Да пробовала я, уже не пускают.
   Ник опять углубился в планшет.
   - У вас низкий индекс социальной полезности, и вы не ребенок. Поэтому искин рекомендовал отказать в допуске к школьному оборудованию.
   - Я художник! Ваш искин ничего не понимает в искусстве, - гордо вздернула подбородок Инга.
   Шу-шу усилилось. Люди отчего-то восприняли спич "художника" отрицательно. И это было непонятно - творцы всегда ценились.
   Ник объяснил, почему:
   - Я тоже не имею права давать оценку вашему творчеству, но существуют и объективные критерии. Энергетическая насыщенность и энергетический баланс. Ваши картины имеют низкое значение первого и отрицательное второго. В то время как картина талантливого художника дает приток силы, ваши творения ее только высасывают. Из вас.
   - Мне бросить творчество... - казалось, что Инга потрясена.
   - Не обязательно. Вы можете повысить индекс социальной полезности, если будете работать учителем, скажем, изобразительного искусства. Разумеется, одежду придется сменить на закрытую, согласно правил.
   "Да кому она нужна, лахудра" слышались шепотки. Другие, напротив, негодовали "я тоже хочу учителем в школу, чего это ей". Их успокаивали "слышал же, художник нужен, а ты рисуешь, как кура лапой".
   - Я согласна! - почти выкрикнула Инга.
  
   Интерлюдия
  
   Толпа уже рассосалась, а две кумушка все не могли наговориться. Еще бы! Такой повод. Соседка-художница отожгла по полной, ну как тут не обсудить?
   - Слышь, Петровна, девке нашей пруха наконец привалила.
   - Это Никита Семенович, дай ему Бог силы. Он, даже когда Советником работает, все о своей школе думает.
   - И не говори, Тихоновна. Серьезный такой мужчина. Жаль ростом не удался.
   - Соседу-то нашему, Лешке, много его рост помогает?
   - А чего нет? Он садовником работает, так ему, долговязому, верхушки ветродуек стричь удобно.
   - Хи-хи. Вот то-то же. Эх, была бы я моложе, лет на двадцать, может и подкатила бы.
   - Ой, Тихоновна, не гони. Где ты, а где Мастера?
   - Никита Семенович еще не Мастер. Сама ты такая!
   - А ты ругайся. Мне и с моим Петрушей хорошо. Вон сын в школу ходит, может и выбьется в люди.
   - Так и моя доча там, Петровна. Вся на нервах, у них после обеда занятия будут в первом корпусе.
   - А помнишь, Тихоновна, как мы там зажигали?
   - С тобой забудешь...
  
   Конец интерлюдии
  
   Ближе к центру города, дома-времянки, созданные из силовых полусфер, почти исчезли. Появились капитальные сооружения, из стекла и металлокерамики. Каждое здание имеет собственную архитектуру, о цвете с рисунком и говорить не стоит. Единственно, они по-прежнему группировались вокруг стандартных аквастанций, но даже тогда жильцы находили возможность украсить дворовое сооружение. Профессионально украсить, надо заметить.
   Впрочем, сквозь густую зелень подробности видно было плохо. В многочисленных парках трепетали листвой аэродеревья, но были и плодовые. Все капитальные дома были каменными одноэтажками, но многие блестели причудливой стеклянной крышей. Для красоты, наверное.
   Корпуса школы, на фоне остальных построек, выглядели монументально: четыре здания издалека возвышались над зеленью городских парков. На вскидку два этажа, над которыми дополнительно светились полусферы щитов. То есть, фактически три. Дорога проходила между корпусами.
   Когда мы подошли ближе, оказалось, что школа стоит на перекрестке, а ее четыре корпуса, на уровне второго этажа, соединены широкими переходами. Там сейчас сидели, бегали, висели на силовых решетках сотни детей младшего возраста. Старшие, напротив, все были на земле, степенно ходили по дорожкам, или сидели на лавочках в парке. У большинства парней в руках копья. Впрочем, девушки не отставали, предпочитая, правда, легкие дротики. Интересно, что у младших оружия не было.
   Первыми нашу процессию заметили наблюдатели сверху. Послышались радостные крики "учитель Ник", а из широких дверей на первом этаже уже выскакивали самые шустрые. Впрочем, далеко они не убежали. Их оперативно перехватывали старшие, со словами "Куда летишь, мелочь? Никита Семенович сейчас Советником работает, не лезь". Но было видно, что им тоже очень хотелось присоединиться к побегайцам. Ника здесь любили, да.
   - Вот поэтому и хотел до школы под землей топать, - отозвался он по внутренней связи доспеха. - Обычно такого ажиотажа нет, но вчера занятий не было...
   Я почувствовал, как Ник погружается в медитативный транс. Сотни энергетических каналов, по одному на каждого восторженного почитателя, наливались пламенем, средоточие высасывали, подобно стакану с водой. Если бы не сверкающий водопад, что возник на месте обычно еле заметного входного канала, его энергетика могла серьезно пострадать.
   Так вот как это работает! Я с восторгом любовался на явление, известное мне только теоретически - так называемая "благодать". Огромные объемы, которые становятся доступны адепту только при одном условии - если они тратятся не на себя. Не удивительно, что множество Мастеров предпочитают служить людям, при таком-то вознаграждении. Но, как я помню, есть и обратная сторона палки.
   - Нужно прекращать, - сказал отрешенно Ник, - это не пойдет детям на пользу, скоро пойдет откат.
   А сам то, кто? Впрочем, Никита прав. Чрезмерный обмен энергиями между людьми добром не кончится. Там еще что-то про кумира? Все-таки полученная от другого, даже на первый взгляд чистая, энергия Абсолюта уже не настолько чиста. Грязь накапливается...
   - Правее, там служебный вход, - Ник ускорился. Видимо держаться стало совсем невмоготу.
   На стене, украшенной изразцами, проступили контуры двери. Вуаль, не менее третьей ступени, оценил я конструкт. Но проламываться не пришлось, почувствовав Советника, силовое полотнище растаяло, открывая свету полутемный тамбур и тут же закрылось, оставляя за нашими спинами блестящие от любопытства глаза старших ребят, что до последнего прикрывали наш проход от малышни.
  
   ***
  
   Не успела зарасти наружная дверь, как у тамбура исчезла внутренняя стена, открыв моим глазам огромный зал, скудно освещенный немногочисленными потолочными панелями. При нашем появлении свет усилился, позволив увидеть даже самые дальние закутки этой, пусть будет, лаборатории. На многочисленных столах, стойках и подставках размещались довольно сложные приборы.
   Вот засада. Я аккуратно огляделся по сторонам, задействовав уже энергетическое зрение. Первое впечатление оказалось верным, зал был набит интеллектроникой. Ну, той самой, где "не дышать" (привет, мама).
   Даже боюсь представить, что будет, если я грохну здесь что-нибудь. Очень не похоже, что бы на Острове было свое производство такой техники - как мне недавно стало понятно, все действия властей Звездных поселений направлены на возвышение подопечных (о себе беспокоятся, если что), при этом сложные материальные объекты максимально замещаются технологиями силовых полей. Для облегчения процесса. Я с опаской покосился на Советника.
   Но его уже не было. Сбросив Аспект и став просто мальчишкой, Ник улегся на широкую кушетку, явно попавшую сюда из медотсека. Или как эта комната в школе называется? Ага, медпункт. Индикаторы кушетки встревоженно мигали, но без сопутствующего оборудования это всего лишь навороченный диагност. Бесполезная штука, можно было не включать. Я закрыл глаза, уже сам сканируя Ника. Ну не медик я, да и что тут можно сделать? Флуктуации энергетического потока сильно ударили по "физике", как и всегда в таких случаях. При недостатке высших энергий первым страдает наименее ценная часть - белковое тело человека.
   К счастью, опасения оказались излишни. Ник явно не впервые попадал под раздачу и сейчас экстренно устранял последствия - его эфирная оболочка понемногу насыщалась энергией, вторя чему на кушетке исчезали красные значки. И этот человек осуждающе смотрел на Микки? Да он сам еще тот авантюрист!
   С другой стороны, воспитательные порывы Ника могут быть профессиональной деформацией. Ибо Аспект, он как маска - прирастает понемногу. По себе знаю. В памяти остаются наработанные поведенческие реакции, строчки служебных инструкций, а тело помнит последовательность мышечных действий. Вот и сейчас, когда вместо доспеха вокруг тела возникла привычная хламида, спина по привычке держит строгую осанку, а копье пребывает в церемониальном положении. Блин. Одним движением отправляю его за спину.
   Оглянулся на нашего младшего. Тот восторженно глазел по сторонам, блестя глазами от возбуждения. Ну да, энергетическая картинка - закачаешься. От попыток облапать окружающее великолепие его удерживали, наверное, только остатки Аспекта стражника. Торжественную позу он еще не сменил, значит мозги не переключились. Но это не долго. Осанка уже увядает, а ноги непроизвольно переступают в стремлении нести любопытную голову к вожделенным игрушкам.
   - Куда собрался? - поинтересовался Ник с закрытыми глазами. - У тебя выбросы, ты решил испортить оборудование?
   Микки втянул голову. То-то же! Не одному же мне бояться дышать в этом храме науки? И да, мне тоже жутко интересно, но я же держусь? Я с улыбкой наблюдал за терзаниями ребенка. Надо его отвлечь.
   Ник, похоже, подумал о том же:
   - Сейчас займемся тобой. Воплотитель в квадрате Д6.
   Я опустил глаза. Действительно, судя по буквам на полу мы находились в поясе А, к противоположной стене убегала дорожка четыре. Все просто.
   Ник упруго поднялся с кушетки, но двинулся, почему-то к левой стене. Махнул рукой:
   - Обойдем по периметру? Во избежание, - и подмигнул Микки. Тот насупился.
   Пошли вдоль стены. Как будто это поможет, в случае чего. Если, упаси Создатель, я допущу движение выброса, тут не уцелеет ничего. В смысле, умные инструменты и драгоценные приборы останутся лежать на своих местах, совсем как настоящие, но использовать их по назначению уже не удастся.
   Воплотитель оказался ничем не примечательным креслом. Разве что обращал на себя внимание толстый кабель, что тянулся из основания к ящику, блестящему отполированными боками, но подобных конструкций в округе было предостаточно. Я похлопал ладонью по гладкому боку. Холодный. Микки пристроился сбоку, тоже протянул руку. На всякий случай приготовился гасить удар, но обошлось, мальчик держал себя в руках. А вот лицо удержать не смог, когда его ладонь застыла в считанных миллиметрах от металла. Нет, это не я. У него свои браслеты есть. Умное, и как я сейчас понимаю, весьма дорогое устройство обнаружило предмет вне списка разрешенных к контакту и естественно, подозрительный объект, расположенный в опасном месте, был немедленно изолирован от хрупкой детской руки. Ирония, если кто не понял. После возвышения Микки, надо еще прикинуть, что окажется крепче.
   - Будем делать статический образ? - озабоченно спросил Ник у меня.
   А что, можно как-то по-другому? Я поднял брови.
   - Если создавать будешь сам, то да, тут без вариантов. Но теперь у тебя есть я, - Никита смущенно улыбнулся. - Можем прогнать энергопоток в динамическом режиме, не сворачивая в конструкт, так затраты намного меньше.
   Расходы на воплощение, это аргумент. Но его ценность меркнет перед моим любопытством - сейчас я опробую новую штуку!
   Быстро киваю два раза.
   - Почти не сомневался, - улыбаясь, Ник притащил еще одно кресло. Сосредоточенно подключил жмут световодов к давешнему ящику. - Садись, пожалуйста. А ты Микки, ко мне.
   Мы уселись. Хламида смялась под моим весом, но не допустила контакта с поверхностью - я так и остался "висеть" в воздухе. Не доверяет. Послал запрос на подключение к креслу, вернулась просьба на открытие локальных каналов связи - вблизи затылка и, почему-то, спины. Разрешил. Хламида протаяла окошками, но кресла я так и не коснулся. Ну и ладно.
   - Готов к трансляции. Можно начинать, - Ник колдовал перед огромной голографической панелью, которая выросла вблизи ящика.
   Зачем так было нужно, я не знал. Видимо какие-то особенности контроля интеллектронной машинерии. Жаль, мне она не доступна, по крайней мере до тех пор, пока не стану Мастером. Но ведь жутко интересно, да!
   Образ пошел почти без усилий, я даже удивился. Никита оказался прав, расходы энергии оказались весьма приятными, а сама робота не тяжелой. Можно еще и ускориться.
   - Медленней, пожалуйста, - прекратил мои эксперименты Ник.
   Ну, можно и медленней. Все равно, моя задача - аккуратно скопировать то, что создал папа. Вообще-то так делать очень не советуют, каждый человек индивидуален, но у меня просто не было выбора. Либо вот такой, не самый оптимальный, но сделанный настоящим Мастером контроль, или придется сознательно подрезать "крылья" возвышению Микки, пока не убил себя (или других, но в итоге, через отдачу, все равно себя) случайными выбросами. К плюсам первого решения можно добавить мой статус ведущего ритуала возвышения, из-за чего у ребенка множество личных конструктов имеют схожую с моей структуру.
   Вот о чем я не подумал! Не удивительно, что Микки старается держаться поближе - ему попросту тяжело самостоятельно удерживать такой объем энергетических образований, а за счет родственной структуры идет резонансная запитка от меня. Мальчишке попросту легче на душе, когда крутится неподалеку. Со временем пройдет, я тоже первое время от родителей не отходил.
   Копирование завершилось, и я потянулся в кресле. Зажмурившись, посмотрел на реципиента, судя по состоянию оболочки тела, его прижало совершенно беспощадным прессом, но Микки держался и вполне успешно усваивал образ. У малыша есть воля. Пожалуй, он достоин войти в ближний круг.
  
   ***
  
   По служебной лестнице, скрытой в стене, Ник отвел нас на второй этаж. Но сначала мы попали в небольшую комнату, где он опять принял Аспект, на сей раз Учителя. Забавно было видеть взрослое лицо и слышать знакомый детский голос. Но потом все пришло в соответствие и узнать друга можно было только по энергетическому рисунку.
   Пользуясь полученной тут властью, Ник назначил мне статус внешнего ученика, как он сказал, "что бы не возникало вопросов, типа, почему не ходишь на общеобразовательные курсы?". Нет, можно конечно объяснить любопытным, что все основные дисциплины, в базовом варианте, давно усвоены при помощи матричного обучения. И подтвердить потрясенным слушателям, что они правильно догадались, именно подмастерье имеют честь лицезреть. Боюсь даже представить последствия такого шага, думаю придется строить свой личный Замок. Или скрываться в лесу, как Ольга.
   Я почитал инструкцию к "внешнему ученику". Опять. Только избавился от одного Аспекта, как нужно одевать другой. Но вообще-то неплохая идея, как мне кажется: сковать беспокойную братию непреодолимыми правилами. Жаль, что на обычных людей их действие сильно ослаблено, до уровня смутного беспокойства. Но хоть что-то.
   Школьное руководство не страдало чрезмерной верой в "голос совести". В корпусах широко применялись вуали, эмиттеры которых образовывали на полу сложный рисунок. Они создавали в коридорах тоннели, с разным уровнем доступа, благодаря чему учителя и немногие "силачи" могли спокойно перемещаться в окружающем хаосе. Заодно, такие привилегий стимулировали стремление остальных стать лучше.
   В инструкции было много интересной информации, но мы уже подходили ко входу во внутреннюю аквастанцию корпуса. Правильное решение. Это, пожалуй, единственное место, где можно незаметно "внедриться" в толпу. Я оглядел новую одежду под названием "школьный костюм", приталенная "куртка" и "штаны". Неброский рисунок из вертикальных черт и белые символы статуса на левой груди. Микки встревоженно взглянул: что-то не так? Я успокаивающе улыбнулся.
   Если кто-то думает, что мальчик не видит движений моих губ, то он совершенно прав. Ему и не нужно. Он смотрит на испускаемую эмоцию, а там все в порядке. Могу не улыбаться, но привык.
   - Разбегаемся, - Ник помахал рукой. - Я пошел готовиться к занятию, а ты, Саш, как и хотел, можешь пообщаться с учениками.
   Желал пообщаться, ага. После сегодняшних событий мне хотелось только отдохнуть в тишине, но показывать слабость перед друзьями я не собирался. Уважение трудно приобрести, но легко потерять, так кажется? Не сомневаюсь, если я лягу спать прямо тут, в проходе, Микки решит, что учитель затеял какую-то хитрую медитацию, его отношение порой пугает. Ник, наверняка, отнесется с пониманием, но выводы сделает, он очень умный. Вот не хочу быть слабым, не хочу и не буду!
   Ник, уже почти исчезнувший в дверях, резко остановился. Качнулся назад.
   - Что-то случилось? - в голосе слышалась забота.
   Микки ничего не понял, но волну силы тоже ощутил. Вопросительно смотрел на меня. А я устыдился. Воплощение образа не прошло бесследно, убаюканный неожиданной легкостью, я недопустимо расслабился - откат подкрался незаметно. И это называется "подмастерье"? Хорошо, что воля всегда на страже, вовремя забила тревогу. Нужно собраться и следить за собой.
   - Порядок, - я подтверждающее улыбнулся.
   Несколько секунд Ник прислушивался к своим ощущениям, затем облегченно кивнул. Махнул рукой и скрылся за дверью.
   И нам пора. Я посмотрел на карту помещений, которая досталась мне вместе с Аспектом внешнего ученика. Почти весь второй этаж корпуса занимает тренировочная зона, эффекторы силовых полей вмонтированы прямо в пол. По окружности проходит рекреационная зона, удобные лавочки среди невысоких деревьев. Самое то для знакомства с обстановкой, благо гиперактивные ученики предпочитают открытое пространство, отчего отдыхающих было немного: мой статус позволял узнать наполнение зон отдыха и даже зарезервировать нам скамейку. Так и сделал, выбрав место подальше от главных лестниц.
   - Пойдем? - предложил я Микки. И показал рукой куда именно.
   Но ребенок понял меня по-своему. Он просиял и ухватил за протянутую ладонь. Радостно подпрыгнул.
   - Конечно пойдем!
  
   ***
  
   Довел ученика (долг учителя, он такой) прямо до лавки. На удивление, без эксцессов, наша парочка не вызвала никаких вопросов у встречных. Я делал вид, что они мне не интересны, хотя сканить не забывал. Хоть бы один почесался! В конце так обнаглел, что включил широкоугольный обзор. Микки ежился от случайных волн, но встречным было все равно. Как и мне на них, ничего интересного так и не увидел. Аспект слегка покусывал, напоминая, что так поступать не рекомендуется, немного, потому что прямого запрета не было. Или его создатели просто не могли предположить чудака, который будет бесплатно тратить силу на операцию, за которую положено драть солидные деньги. Я начал сбрасывать результаты в школьную сеть, благо такая возможность почему-то существовала. Никаких кредов мне не начислили, зато пошел расти индекс социальной значимости.
   Индекс почему-то был довольно высок. В смысле, раз в сто выше, чем у любого встречного. Что интересно, мне была доступна маскировка, при желании видимый индекс можно выставить на меньшее значение. Просмотрел статистику по встречным школьникам, усреднил и вот уже мой статус ничем не отличается от окружающих. Так, на всякий случай. Просмотр статуса доступен очень немногим, но вот как раз среди последних полно внимательных и умных.
   Попытка скрыться в тихом месте не удалась. Не прошло и часа, как нашу медитацию прервали посетители. И, по началу, ничего не предвещало неприятностей.
   - Саша, смотрите, Федька идет, - вдруг отмер Микки.
   Я даже глаз открывать не стал. Какой еще Федька? Никого достойного внимания сканер не наблюдал, кроме Ника, разумеется. Не хочу ни с кем знакомится.
   Но у Федьки было свое мнение по этому поводу. Здоровяк, лет пятнадцати, радостно распахнул руки.
   - Кого я вижу? Слепой и его поводырь?
   Микки ощутимо дернулся. Затем, с явным усилием заставил себя расслабиться, даже откинулся на лавку. Я с любопытством наблюдал. За учеником, разумеется, незнакомый тип интереса не вызвал. Почти. Сканер показал довольно примитивную структуру психотипа, но весьма сильные лидерские устремления. Эдакая альфа, в самом исходном смысле. В подтверждении выводов, рядом скалились пара подручных, явные беты. Пожалуй, даже хорошо, что они появились. У Микки уже можно тестировать качество усвоения образа, и лучше бывших обидчиков трудно что-то придумать.
   - Здравствуйте, - вежливо произнес мальчик.
   Пока все очень неплохо. Тень страха, что мелькнула вначале, окончательно растаяла. Сейчас у Микки было боевое настроение, как перед тяжелой и неприятной работой.
   - Мы с моим новым другом отдыхаем перед занятием, - спокойно продолжил он.
   Пришельцы растерялись. Не таких ответов они ждали. Но лидер быстро нашел новый повод:
   - Таким слабакам в первом корпусе не место! Валите во второй, к девчонкам.
   Микки устало вздохнул:
   - Никита Семенович будет рад узнать о твоем новом, высоком статусе. Нечасто у нас появляются подмастерья.
   Глаза у Федьки вильнули, но напор не уменьшился:
   - Что ты несешь, мелочь? Какой еще статус?
   Голос мальчика стал еще тише:
   - Учитель разрешил мне заниматься. Ты отменил его разрешение, значит твое возвышение как минимум на ступень выше. Мое почтение просветленному!
   По-моему, Микки над ним издевается. Федька тоже так решил. Процедил:
   - Много болтаешь, таракан.
   - Как будет угодно высокому гостю, - мальчик продолжал веселиться, сохраняя на лице почтение.
   Здоровяк с досадой скривился. Затем его взгляд упал на меня и на его лице вспыхнула хищная радость.
   - Смотрю, твой друг зрячий? Классно. И копье носит, как нормальный пацан.
   Я вежливо улыбнулся. Странные намеки.
   - Ты же не откажешь в небольшом спарринге? - вернул улыбку Федька.
   Опа! Тут можно устроить поединок? С живым партнером? Круто! Хотя... Я с сомнением посмотрел на противника, уж очень он хлипковато выглядит. В смысле энерговооруженности, не думаю, что его костюм выдержит хотя бы десяток разрядов.
   - На копьях, - уточнил он.
   Тогда понятно. Чистую физику его защита может держать часами. Не так интересно, но ведь в живую! Я кивнул.
   - Чего молчишь? - с подозрением спросил мой спарринг партнер. Ну, по такому поводу, пусть будет Федотом.
   - Мой друг не может говорить, - вежливо ответил Микки.
   - Ха, прикол! Слепой и немой, два калеки!
   Нет, Федька все-таки вылез наружу.
   Я быстро открыл план корпуса. Зал поединков оказался вовсе даже "лабораторией физического взаимодействия", и располагался на первом этаже. Их несколько там было. От нас примерно пять минут ходу, если неспешным шагом. Но сразу никуда не пошли, противник возился со своим браслетом. Видимо мнемоническое управление ему было недоступно, поэтому он вызвал голографический экран, куда сосредоточенно тыкал указательным пальцем. Даже лицо потеряло противное выражение.
   Не все разделяли мою скептическую оценку. Подручные смотрели на действия босса с восхищением, а на его браслет - с вожделением. Наконец тот закончил. С гордостью поднял руку:
   - Ну, видели, нищеброды?
   Нищеброды видели. Умница Микки состроил заинтересованную моську. Переигрывает, по-моему. Я тоже проявил интерес. Что сказать? Стандартный скафандр для работ в вакууме. Отличий от гражданских браслетов немного, самое крупное -он генерирует существенно больше кластеров для хранения запаса воздуха. Голографический экран, так это аварийная функция, на случай если у оператора возникнут проблемы с мысленным контролем. Судя по тому, что функция активна, у оператора они таки есть.
   - Пошли давай, - скомандовал он.
   И правда проблемы с мышлением. Ну кто же дает приказы собеседнику, сила которого неизвестна? А если я поднял щит воли? Его же отдачей уделает. Но, разумеется, ничего такого я не предпринял. Все-таки очень хотелось посмотреть на оборудование зала поединков, да и поучаствовать тоже не откажусь. Там, оказывается, очередь, а Федька пользуется правом чемпиона. Ну, пойдем-пойдем.
   Мы уже спускались по лестнице, когда я вспомнил о своей хламиде. Которая, если по инструкции, "энергетический скафандр высшего класса защиты". Вопрос, какие повреждения может нанести металлическое острие силовым полям, напряженность которых позволяет купаться в плазме? Тот же вопрос, насчет "энергетического скафандра для работы в вакууме", что так гордо носит мой противник. Не окажется ли поединок чем-то вроде парной гимнастики с шестом?
   Мои опасения были напрасны. Зал поединков пользовался популярностью именно потому, что в нем можно было наставить противнику вполне реальных синяков и даже, при соответствующей настройке, колотых ран. Символические повреждения, скорее проколы кожи, для усиления эффекта сопровождаются наведенными болевыми разрядами. Самое интересное, что за боль отвечает собственный доспех бойца. И да, именно доспех и именно бойца. Желающим сразиться тут выдают соответствующий Аспект, со всеми вытекающими последствиями.
   - Получай допуск, черепаха, - поторопил меня Федька.
   Он уже натянул доспех и предвкушающе скалился. Смешной.
   Я тоже коснулся браслетом светящегося обелиска, который на поверку оказался удаленным терминалом искина Замка. Мнемонический интерфейс был настроен на автоматическую выдачу Аспекта воина, но со мной алгоритм забуксовал. То есть, сначала все было как у моего противника, терминал отсканировал браслет и ненадолго задумался. Но вместо того, чтобы отправить требуемый конструкт, всплыло приветствие диалога.
   Со мной вежливо и как-то осторожно поздоровались. Предложили передать мне управление учебным комплексом, как единственному подмастерью энергий в округе. В конце искин даже предложил выполнять мое желания, джин недоделанный.
   Еще чего! Не успеешь оглянуться, как будешь рядом с Ником вкалывать. Я не против помочь, если очень надо, но на постоянку пусть не рассчитывает.
   На той стороне как-то жалобно вздохнули. На совесть давит? Не получится, я закаленный, у Бима куда натуральнее выходило. И вообще, у здешнего искина свой Мастер есть, пусть к нему и подмазывается.
   На это мне ответили, что очень жаль, но если я надумаю, то по первому требованию, только мигнуть. Ага, обеими глазами.
   - Ты че там залип, тормоз? Браслет суй ближе, - сунулся Федька.
   Ну смертник же. Искин Замка, как ни осторожничал, сильно расшатал мою эмосферу. Но ему в любом случае ничего не будет, он под защитой Учителя, максимум отругают за расходы. А вот этого, не очень умного человека, кто спасет? (Я очень аккуратен!) Оскорбления, это такое, на чувство величия давит, ерунда. Но раздавать команды? (Я совершенно спокоен!) Ладно, считаем, что это был совет.
   Уже без разговоров, выбрал нужный конструкт. Из длинного списка предложений, что выдал хитрый кристаллический разум. Ха, директором школы? Мечтай.
   Усвоив Аспект, хламида преобразилась. К сожалению, в основном снаружи. Она была готова дублировать на тело внешние воздействия, ограничивая их безопасными для организма значениями. И все. Блокировку энергетики тела, наложенную Мастером, никто не снял. Так что буду я, как там Федька сказал, черепахой с тормозом.
   Поединок показал, что все не так уж плохо. Нет, своих синяков и шишек я получил в обилии - Федька расчетливо бил пяткой копья, когда понял, что от уколов я не собираюсь сворачиваться ковриком. А чего он хотел? Болевое воздействие и рядом не лежало с обычным для меня уровнем. Да еще и голая "физика". Хуже было, что я за ним просто не успевал. Ну тормоз я, тормоз. Пришлось жульничать - включил сканер на энергетику тела и запустил анализ нервных импульсов. Вот так и получился паритет - я по-прежнему не успевал отразить атаки, зато зная направление движения соперника умудрялся давать серьезную ответку. Жаль способ работает только со слабо защищенным противником биологической природы и практического смысла в нем было мало. Но зато интересно.
   Не знаю, чего пытался добиться Федька, награждая меня новыми синяками, я же наносил сильные удары только для поддержания рисунка боя. В основном развлекался отработкой приемов (знания приемов и умения тела -- это разные вещи) и настройкой анализатора нервных импульсов. Этот конструкт я создал буквально на ладони, используя стандартную библиотеку. Будет новинка.
   Я так увлекся, что практически пропустил сигнал окончания поединка. А он, между прочим, прописан в правилах Аспекта и синхронизирован на доспехи бойцов. Можно игнорировать, но мне это станет в серьезные энергозатраты, а Федьку остановит силовое поле, эффекторы которого тут даже на стенах смонтированы. В общем, поединок закончился победой действующего чемпиона перевесом по очкам. Ну а в неофициальном рейтинге, ничьей.
   Микки тут же вцепился в мою ладонь. Вот куда он лезет? Я заблокировал попытки передать мне силу, даже качнул чуть-чуть в ответ. Все, ребенок поплыл...
   Федька вел себя странно. Глядя на меня, он, казалось, пытался сказать какую-нибудь гадость, но пожевав губами, передумал. Взглянул на своих прилипал (я про них мало говорил - не интересно), опять на меня. Снова замялся.
   Положение спас Никита. То есть Семенович, для понимания статуса. Невысокий мужчина (но повыше обычного роста Ника), со слегка знакомыми чертами лица. Он появился из служебного входа. Один. Взглядом шугнул Федькиных подручных, дождался, когда за их спинами сомкнется вуаль. Устало вздохнул:
   - Федя, ты чего творишь?
   Здоровяк сразу уменьшился в размерах. Жалобно протянул:
   - Но учитель, все ведь по сценарию делал? Злобные рожи, ругательства, как учили.
   - Командовать тебя тоже учили?
   - А что я? Так же проще, - Федька искренне не понимал, чего от него хотят.
   Никита Семенович покачал головой. (Здорово Ник в Аспект вжился. Верю каждому слову!)
   - Федя, Федя. Сколько можно повторять. Никакой отсебятины. Четко дозированное воздействие. Наша задача - надавить, вызвать сопротивление, а не сломать. Тем более, что на этот раз сломать могли тебя.
   Но Федька не испугался.
   - Так уже "сломать", - он посмотрел на меня. - Сильный боец, но, если больше времени, я бы его загонял.
   - Загонял бы он. Несколько раз откаты за тебя ловил. Ты чего, навредить Алексу хотел?
   - Так, не пробиваемый он, учитель! Я его раз десять колол в болевые точки, хоть бы пикнул.
   - Федя, ты лучший боец школы. Я был уверен в твоей сдержанности. Ты решил, что можешь кого-то наказывать?
   - Как можно, учитель! - замотал головой Федька. - Я проводник вашей воли, - пафосно добавил он.
   - Вот и не забывай об этом! - надавил Никита Семенович. - Иначе откаты будешь ловить сам. Ты же знаешь, что это значит?
   Федька закивал как китайский болванчик.
   Или все-таки Федот?
   - Наверное, недоумеваешь, почему я тебя распекаю при посторонних? - сменил тему разговора старший.
   По виду здоровяка было ясно, что если у него и есть какие претензии, то прямо сейчас он их закопал в землю, а сверху еще и притоптал ногами.
   Ник коротко усмехнулся.
   - Все просто. Я знаю, ты много раз пытался пробраться на окраину... Так что, для тебя они не посторонние. Смотри, чтобы без эксцессов!
   Ник помолчал. Под растерянное мигание Федора.
   - Знакомься, эти двое - младшие охранники Ольги.
   - Что? Самой Ольги?
  
  
   Глава 9
  
   Так я познакомился с завистью. Заочно. Сканер обнаружил и выделил новое и весьма яркое чувство. Или лучше сказать, весьма темное? У прибора всего две градации для оценки - чувства, которые возвышают, и все остальные. Федор так "воспылал", что чувствительный Микки даже отшатнулся.
   - Федя, увы, - Никита сожалеюще покачал головой, - свой экзамен ты только что завалил.
   Всего несколько слов, а такой результат! Зависть исчезла, взамен появилась смесь из страха и чувства падения... в пропасть? Здоровяк даже пошатнулся.
   - Простите, учитель, - подавленно пробормотал он.
   - Я не сержусь, - мягко ответил Никита. - У тебя будут еще попытки. Но тебе придется много работать и на сей раз не руками.
   - Лаборатория мнемоники? - содрогнулся Федот.
   - Уже ждет, - улыбнулся Ник.
   За спиной понурившегося парня закрылась дверь. И тут завелся Микки:
   - Как же так? Федька злой, как он может быть лучшим учеником?
   Ник с любопытством посмотрел на ребенка. Немного наклонил голову. Точно, что-то задумал! Он и без Аспекта постоянно интригует, а уж в роли учителя, слова даром не скажет, если оно не решает несколько задач сразу.
   - Давайте освободим зал поединков, все-таки очередь, - Ник направился к служебной двери.
   За дверью был узкий коридор, как раз на одного человека. Белые стены без украшений, если не считать таковыми металлические инкрустации, образующие эффекторы силовых полей. Никакой вентиляции - хламида пожаловалась на снижение процента кислорода и предложила опустить забрало. Послал, конечно, уж несколько минут потерплю.
   Так и оказалось, очень быстро наша цепочка втянулась в открытые двери. Тут было уютно. С моей точки зрения, так как я с детства привык спать в фокусе компенсатора. Приятно струятся энергетические потоки.
   - Присаживайтесь, ребята, - Ник подал пример, усевшись прямо на пол.
   Нет, на силовую плоскость, в сантиметре от пола. Я опустился на колени, качнувшись на упругой поверхности. Микки упал рядом.
   - Сейчас, сниму Аспект, - Ник ненадолго замер, погрузившись в невидимую мне панель управления, его внешность поплыла, возвращая знакомое лицо. - Хочу сам рассказать.
   Он сцепил руки, подбирая слова.
   - Микки, понимаешь, Федот, он не злой, сам по себе. Ты считаешь его злым, потому что он тебя угнетал?
   - Не только меня, других тоже!
   - Но ведь ты ступил на дорогу возвышения? - Ник улыбался. - Значит Федот не зря старался. Получается, что он - добро?
   - Я совсем запутался, - жалобно известил Микки.
   - Ну хорошо, давай сам. Ты сегодня видел Ингу Терри. Помнишь, она хотела улететь куда-нибудь в центр? Скажи, помочь ей, это добро или зло?
   - Конечно добро, - уверенно ответил мальчик.
   - Да? А почему? - в голосе Ника прорезался азарт.
   - Потому что, помогая людям, мы творим добро, - заученно выпалил Микки.
   - Нет, это понятно, но почему ты считаешь отправку в центр помощью? - хитро улыбнулся Ник.
   Ну вот, запутал ребенка. Тот надолго замолчал, пытаясь подобрать аргументы. Если верить школьной инструкции, они уже прошли курс риторики, а с ее помощью любой вопрос можно запутать до полного изумления. Но Микки для этого был слишком прямодушен. Наконец надумал:
   - Потому что она очень этого хотела.
   Улыбка Ника стала иронической.
   - Значит, правильно помогать Федоту, если он очень захочет тебя загнобить?
   - Нет! Это неправильная помощь.
   Как его Ник "раскачал". Опять интриги? Очень интересно!
   - Федот создал преграды, успешно преодолев которые, ты ступил на дорогу возвышения. А чего мы достигнем, если отправим Ингу в поселения с лучшим уровнем жизни?
   Микки опять задумался. Признавать заслуги противного Федьки ему не хотелось, но врать себе он тоже не мог. С Ингой было непонятно, но сдаваться он не собирался - учитель такого не любил.
   - Она будет счастлива? - в голосе звучала надежда на правильный ответ.
   - Счастлива? Несомненно. Первое время. Но более высокий уровень комфорта повлечет усиленные траты тонкой энергии. Ее высшие оболочки начнут деградировать, я уже не говорю о болезнях, которые сопровождают истончение эфирного тела. Интересно, кто будет отвечать за это злодейство? - закончил Ник невинным голосом.
   Микки молчал. Уроки энергетики не прошли мимо, совершенно очевидно, какой силы удар будет нанесен по "благодетелю".
   Ник уточнил:
   - Ее мог бы отправить Советник. Тогда откат размазался бы по энергоструктуре магистрата, а это множество поселений. Мелочь. Но принять такое решение под Аспектом невозможно чисто физически. Вот отослать ее в дыру, где живет будущий муж, вполне допустимо.
   - Тогда почему? - удивился Микки.
   - Принцип свободы воли, ты же помнишь? Решить за человека, означает внести солидный залог в его будущее, а потом и далее продолжать его подпитку. Так никаких резервов не хватит.
   Любит Ник читать лекции. Прямо призвание. Нет бы чего нового рассказывал, а то вольное изложение теоретической части учебника по прикладной энергетике. Правда примеры подобрал подходящие, тут не поспоришь - вон Микки как пробрало.
   Ник тут же почувствовал исчезновение моего интереса. С улыбкой предложил:
   - Рядом есть лаборатория. Можно тренировать психотипы.
   Вот, другое дело. Интерес вспыхнул с новой силой. Я подскочил.
   - Возьмешь Микки? Ему тоже нужно поработать над собой.
   Мальчик не нуждался в дополнительных указаниях, нетерпеливо переминался рядом, качаясь на упругой поверхности.
  
   ***
  
   Домой мы возвращались под землей, по туннелю. Впереди Ник, я традиционно шел последним - от бойкого ученика можно было ожидать всего. И не заметишь, как юркнет в технологическую нишу, так как шаги в силовой одежде были практически бесшумны. Световые панели на потолке, также беззвучно загорались при нашем приближении, освещая белые каменные стены с уже обычной для глаза металлической инкрустацией. Тишина. Видимо она показалась Микки невыносимой, потому что он прервал молчание:
   - А где пустые, - с любопытством заглянул боковой коридор.
   Мне тоже интересно. Но домой хочется больше.
   - Разбежались, - устало отозвался Ник.
   Никите сегодня пришлось поработать сразу за два дня.
   - Почему? - не отставал любопытный ребенок.
   Похоже ему нравилось слышать звук, пусть даже собственного голоса.
   - Ты перестал "фонить". А нас твари бояться.
   - Разве они разумные? - удивился Микки.
   - Нет. Отдельные пустые лишены разума. Они относятся к роевым энергетическим паразитам. На Острове такой вообще лишь один. Вот он - разумен. На уровне собаки, наверное.
   Интересная новость. Оказывается, нечисть из нижних слоев энергетики еще и прописку тут имеет.
   - Надо его прогнать! - тут же загорелся Микки.
   - Сейчас, - саркастически ответил Ник, - столько сил приложили, что бы у нас этот поганец поселился.
   Ну ничего себе! Не просто разрешили жить, а еще и приваживали. Очень любопытно! Микки не подвел:
   - Как? Зачем?
   Ладно, и так сойдет. Все равно Ник собирается все рассказать, иначе бы мы про эти "тайны магистрата" даже не услышали.
   - Вы имеет право знать, - кивнул он моим мыслям. - Это общая политика человечества.
   Немного помолчал, под негодующее сопение младшего.
   - Известно, каждое поселение испускает энергетические эманации, в широком спектре. Чем крупнее, тем больше.
   Тоже мне новость. Ближе к делу!
   - Если пустить дело на самотек, в этом облаке зарождаются самые различные сущности. И если обитатели более тонких планов готовы помогать человечеству, то жители инфернальных слоев сделают все, чтобы увеличить кормовую базу.
   Ну-ну. Кто же им даст?
   Ник будто почувствовал мои сомнения.
   - В ход идет все! Так, чувство гордости за свой город трансформируется в питательные сгустки для сущности, которая, подспудно влияя на людей, создает государство. Этот хищник будет защищать подопечных, но не колеблясь ни мгновенья бросит их в жерло войны, если появиться хоть малейшая возможность расширить ареал влияния.
   Вот именно. Поэтому размер поселение ограничен, а во главе каждого стоит Мастер. Он не допустит безобразий.
   - Разумный компромисс заключается в сохранении хищников, которые питаются низшими эмоциями. Они хотя-бы не способны к созданию сложных враждебных структур.
   - Людьми они тоже питаются! - не выдержал Микки.
   Не то что бы питаются... Плоть их не интересует, это точно.
   - Да, разрушение эфирной оболочки приводит к распаду физического тела, - невозмутимо подтвердил Ник. - Но ярость и воля бойцов их пугают, а контроль эмоций делают человека незаметным. Посмотри вокруг - никого нет.
   - Значит, если я выпущу немного наружу, они появятся? - хищно подобрался Микки.
   - Я тебя прошу, не надо. В последние дни Шершню сильно досталось. Если так дальше пойдет, его выгонит какая-нибудь дрянь посильнее. И не факт, что ее свойства будут удобны для поселения. Вылезет, к примеру, ментальный паразит, будете вместо копий глубокую медитацию осваивать. Тоже, кстати, неплохо...
   Ник глубоко задумался, видимо прикидывая варианты.
   - Нет-нет, не надо, - испуганно поспешил Микки, - я к копью уже привык, пусть Шершень остается.
   - Да ты что, - развеселился Ник. - Это не в моей компетенции. Я могу только советовать.
   И подмигнул мне.
   Судя по карте, подземный туннель шел вдоль дороги, метрах в десяти, и должен был довести нас прямо домой. Но на очередной развилке мы свернули вправо.
   - Отведем ребенка домой? - спросил Ник.
   Почему бы и нет. Завтра его ждет тяжелый день. А конкретно - откат. Сегодня Микки с избытком зачерпнул из неприкосновенных запасов, пока не восстановится, следует погодить с дальнейшим развитием. Я аккуратно произнес:
   - Истинная медитация?
   Это полное название. Обычно первое слово не произносят, но среди школьников термин затаскали до невозможности - сел отдохнуть, значит медитируешь. Отрешился от мыслей - опять медитация. На самом деле, единственно стоящее применение - это концентрация на входном канале Абсолюта, все остальное направлено на развитие тонких структур. Тоже неплохо, но не в нашем случае, сейчас нужно копить, а не тратить. И где-то я это слышал, да.
   - На достаточном уровне, - подумав, ответил Ник. - Но дома у Микки нет условий. Лучше всего в школе, могу сделать доступ.
   - С утра, - заказал я, по-прежнему осторожно балансируя в эмосфере.
   - Конечно! - Ник зарылся в браслет.
   Интересно, что под Аспектом ему костыли не нужны.
   - Готово. Корпус два, отсек десять. С утра и до вечера. От уроков освобожден, пока на неделю.
   - Как освобожден? А учиться? - в голосе Микки звучало сожаление.
   - Учеба требует тонкой энергии. А ты на минимуме сидишь. Так ты не только развития не получишь, но, если будешь упорствовать, чего-нибудь потеряешь. Самое первое, что в голову приходит, это болезни. Если вылечишься, а у нас хороший медпункт, тебя ждут несчастные случаи. Оно надо?
   - Ну а потом? - с надеждой спросил Микки.
   - Разве что для удовольствия. Создашь надежный фундамент, можно будет замахнуться на матричное обучение. Но это еще очень нескоро. Сначала нужно из минусов вылезти.
   За разговорами мы вышли к лестничному подъему. Судя по карте, сверху располагалась аквастанция, окруженная кольцом одноэтажных домов. Видимо пришли.
   - До свиданья! - помахал рукой Микки.
   - Доброй ночи, - улыбнулся Ник.
   Я не стал ничего говорить, а только выпустил волну тепла. Но ребенку хватило и этого, он буквально засиял и еще долго махал рукой вслед.
  
   ***
  
   Утренний свет привычно согрел лицо. Я потянулся. Браслеты матово блеснули на запястьях - хотя обычных людей в округе не было, сниматься на ночь они на отрез отказались. Хорошо, одежду можно было убрать. Сейчас, дождавшись моего пробуждения, браслеты запустили конструкт "хламиды".
   Следует рассказать, что "одежду" можно нацепить с разной скоростью. Есть аварийный протокол, когда эллиптическое защитное поле мгновенно охватывает пользователя. Так себе вариант - перепад давления сильно бьет по ушам, ведь эллипсоид резко сжимается прямо до границ тела. Кто раз пробовал, больше не захочет. Наверно, еще и поэтому жители космических поселений всегда носят одежду, даже ночью. Ну а я - не люблю.
   Стандартный протокол активирует конструкт защитного поля весьма неспешно, аккуратно подстраиваясь под конкретного носителя. Насколько это возможно, подстраиваясь, ведь недаром она обзывается "хламидой" - поверхность поля образована интерференционной картиной и с этим ничего не сделать. Единственно, нацепить поверх картинку костюма, исключительно из эстетических соображений.
   Вот именно об этом я чуть не забыл! Мария настоятельно просила вплести один из костюмов, ее собственно разработки, в процесс синтеза одежды. Якобы тогда он смотрится лучше. Ну не знаю. По-моему, никакой разницы - передо мной прокрутилось объемное изображение молодого человека, лет двенадцати, в светлом костюме-тройке. Ах, да, еще прическа - повинуясь приказу, короткие волосы превратились в ежик. Теперь порядок? Я сверился с образцом, предоставленным неугомонной мастерицей и счел свое обещание выполненным.
   Следующей в списке дел идет "зарядка". До церемонии Завтрака (именно так, с большой буквы, поставлен у Марии вопрос) оставалось еще полчаса. Я не боялся вспотеть или испачкаться, так как выделения организма контролировали каскады управляемых конструктов, освоенных уже много лет назад. Если честно, это были одни из первых, изученных мною стабильных энергетических образований, ибо родители требовали от меня чистоты и альтернативой была одежда. Ну вы помните, как я ее обожаю.
   Основной упор в сегодняшних упражнениях я сделал на биохимию в привязке к психотипу. Помимо костюма, меня просили продемонстрировать достижения. Вот тут уже можно было бы ей отказать. Но... Ритуал. Хитрая девчонка специально выстраивает отношения через готовые формы. Помимо накатанной канвы самого действа, ритуал дает ей еще и очень неплохую защиту от энергоударов. В смысле, никаких откатов от моего недовольства она не получит, а вот наоборот - только в путь. Бодаться же с конструктами, буквально звездного масштаба, дураков нет, с ними, пожалуй, и Мастер не справиться. Нет, есть простой вариант - не приходить, тут я в своем праве. Но ведь глупость же.
   Размышления не мешали делать мне "морду лица" и психопрофиль, согласно предложенной Марией карте. Было трудно. Одно дело сотворить Альфу "вообще", а другое дело под заданные точки воздействия. Но я справился. В результате, молодому человеку на изображении можно было набросить года четыре, если не считать роста - его я увеличивать не стал. Ну а хламида размыла габариты тела.
   Я покрутил изображение. Гордый красавчик явно просил хорошей взбучки, но вместе с тем вызывал ощущение надежности. Очень любопытно! Это я про сканер, картинка на проекции меня больше не занимала. Появившиеся чувства требовали тщательного изучения и погрузившись в них, я едва услышал сигнал планировщика. Пора было выдвигаться.
   Именно поэтому, я почти не обратил внимание на одежду и прически моих друзей (ну я надеюсь), хотя Альфа психотип все заметил и настоятельно рекомендовал выдать хозяйке комплимент, но только в тему. Ну да, воля и контроль, именно эти качества должен демонстрировать женщинам Альфа.
   Я выдал положенные приветствия (сокращенный вариант), выслушал ответные (в полном объеме). Присел на гостевое кресло.
   На столе появились "блюда", которые предполагалось вкушать согласно этикета.
   Когда же закончиться эта скукотень? Еще Дома набило оскому.
   Но не успели мы "приступить к трапезе", как входная вуаль распахнулась.
   - Всем привет!
   На пороге стояла незнакомая девочка.

 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"