Е.А.И. : другие произведения.

Возвращение тени

Самиздат: [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:


 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Попытка по Толкиену, название рабочее. Очень итересно ваше мнение насчет интересно И стоит ли набирать дальше

  ОГЛАВЛЕНИЕ:
  
  
  ГЛАВА ? 1 2
  КОНЕЦ ЭПОХИ 2
  
  КААН 4
  
  Смешение миров. 13
  
  ГЛАВА ? 2 15
  ХОББИТЫ 15
  
  ГЛАВА ?3 26
  ИЗ ИНЫХ МИРОВ 26
  
  ГЛАВА ? 4 35
  ЗНАКОМСТВО 35
  
  ГЛАВА ?5 48
  В ДОРОГЕ 48
  
  ГЛАВА ?6 56
  ГАВАНЬ. 56
  
  ГЛАВА ?7 61
  
  ГЛАВА ? 8 73
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Автор: Евсеев Алексей Иванович
  начато в 1994 году
  начато в набор 25 ноября 1996 года
  
  
  
  
  
  
  * * * ВОЗВРАЩЕНИЕ ТЕНИ * * *
  
  
  
  
  
  
  
  ГЛАВА ? 1
  Конец Эпохи
  
  Где-то далеко на востоке забытый всеми стоял замок. Величественное соору?жение из черного камня. Это был замок Снамул. Никто из живых не помнил, кто и когда его построил.
  И вот в одну из ночей по замку разнесся шепот, хо?зяин идет! и снова всё замерло. Замок ждал .....
  
  * * *
  
  
   Э
  ти проклятые люди, долго они нас ещё будут преследовать?
   Проклятье на головы этих недомерков, какие только есть на свете! Ни чего, они ещё заплатят у меня за то, что Я, Сондар, один из силь?нейших и мудрейших людей этого мира (намного мудрее всех этих эльфов, вместе взятых) вынужден брести по этим горам, как последний бродяга!
   - Ну, да ладно, надо подумать о том, что же нам делать сейчас!
   - Сначала надо дать передышку отряду - выступил вперед с предложением один из вождей. - Все ус?тали и ужасно злые и голодные.
  - Хорошо, Хараз, позаботься об этом. И поищите здесь вокруг чего-нибудь съе?добного.
   - Эти горы нам незнакомы, но мы что-нибудь постараемся раздобыть - С этими словами Хараз вышел из палатки - Эх, если бы эти орки не разбежались, мы давно уже поели бы, как следует...
   -Ты, Мауш - продолжал между тем предводитель - позаботься о том, чтобы люди не пе?редрались между собой. Мы не можем сейчас позволить себе потерять даже одного человека в междоусобных стычках - нас и так слишком мало...
  - Всё. На этом совет окончен. Идите и действуйте, я должен подумать о дальнейшем. Да, если встретите людей, будьте, осторожны. И не трогайте никого, нам надо сначала уйти от погони, а уж потом (и то, хорошенько осмотревшись) затевать войны.
  
  * * *
  
  Командир, нет смысла дальше продолжать погоню, наши люди, и кони очень устали, мотаясь по этим горам, и не в силах будут отразить нападение любых врагов, если так и дальше пойдет, мы здесь погибнем. К тому же у нас осталось очень мало припасов, а в этих горах очень трудно найти еду нам и коням
   - В этих горах, Хальбор, нам кони всё равно не понадобятся, слишком узкие и кру?тые подъемы, верхами здесь не пройти. Гор такой высоты нет во всем Среднеземье!
   - Но как мы пойдем назад без коней? Мы же слишком далеко зашли, и пешком отсюда трудновато будет вернуться! Да и что мы скажем Рохирримам, ведь это их кони...
   - Хм - м..., да ты прав, пожалуй, но скажи, Хальбор, тебе не, кажется, что в этом от?ряде есть нечто странное? Ну, вот, например: Они идут одним большим отрядом, около пяти сотен человек. И если верить следопытам, то получается, что вместе идут разные племена (народы) и при этом, не ссорятся, как это у них обычно бывает. А идут одним отрядом, будто точно знают, куда идти, где-то наверно у них здесь есть убежище, что-то или кто-то их объединяет. И если так, то надо это выяснить, пока не поздно.
   - Но эта местность нам незнакома, так далеко из Гондорцев никто не заходил. У нас и карт-то нет никаких. Они же, очевидно, знают местность лучше и могут привести нас в ловушку или засаду устроить на пути.
   - Ладно, Хальбор, вечером на привале решим, а пока давай двигать дальше. Да, и возьми человек пять, постарайтесь добыть чего-нибудь к ужину.
  Вечером на совете, после долгих споров, решили возвращаться назад в Гондор из-за очевидной бесполезности дальнейшего преследования. Слишком уж чужда и незнакома была местность вокруг.
   - Ну, что же, тогда утром выходим назад - подвел итог командир - А они, думаю, без еды в этих горах тоже не протянут. Если конечно они не знают их лучше нас. Да и вообще сомневаюсь, что они теперь посмеют ещё раз сунуться в среднеземье.
   - Мы же и так слишком далеко зашли, преследуя их...
  
  Так повернул назад последний отряд из преследовавших остатки армий Саурона и ушедший дальше всех.
  Так закончилась третья Эпоха. И в Среднеземье на долгие года пришел МИР, или как его назвали потомки ЗОЛОТОЙ ВЕК!
  
  
   * * *
  
  Для Сондара же война не кончилась, а напротив только начиналась. Ему нужно было возрождать всю империю тьмы заново. И тогда Сондар решил, что он сильнейший и самый хитрый из слуг Саурона станет новым темным Владыкой и рано или поздно покорит Среднеземье!!!!!
  Трудным был путь его отряда, тяжелые невзгоды и лишения пришлось им перенести, пока отряд не перевалил через горы. По чистой случайности темный отряд вышел на перевал Духов и с большим трудом, потеряв почти всех коней и половину людей, перевалил на ту сторону гор, где по чистой случайности наткнулся на долину, пригодную для жизни.
  
  
  
  КААН
  
  В
   великолепном дворце из белого мрамора, в комнате-зале, обставленной и украшенной так, что по сравнению с ней лучшие дворцы этого времени, находя?щиеся в среднеземье, казались просто убогими хижинами, отдыхал че?ловек.
  Главный советник императора, достигший такого важного поста весьма сомни?тельными средствами, наслаждался жизнью. Для своего народа он был довольно высокого роста (хотя этот народ был лишь ненамного выше гно?мов). И поэтому смотрел на всех своих подчиненных сверху вниз. На его губах играла улыбка самодовольства и презрения к остальным людишкам. Еще бы, его приказы исполнялись, едва ли не быстрее императорских, собственно говоря, он и был фактическим правителем империи. Поэтому он даже не повернул головы, когда вошел слуга с докладом.
   - Господин Инай, прибыл гонец из горного поселения.
   - Что?! Какой еще гонец, ты, что, не знаешь, что я после обеда отдыхаю! неужели ты думаешь, что, кроме как читать их глупые доклады, мне нечего больше делать?
   - Да, но, он упорно настаивает на личной встрече с вами мой господин.
   - Хорошо, зови его сюда, надеюсь, это действительно что-то очень важное, иначе... Я позабочусь, чтобы вас обоих отправили куда - ни будь подальше, например, в горный гар?низон на юге. В зал вошел гонец. Уставший молодой горец, не успевший даже стрях?нуть горную пыль с одежды и отдохнуть.
   - Ну, что встал? - прикрикнул правитель на оробевшего гонца. - Давай, проходи, са?дись. Я вижу, ты устал, все равно толку не будет от разговора, пока хоть немного не отдохнешь. Ну, рас?сказывай быстрее, в чем дело и побыстрее у меня без тебя много дел.
   - Спасибо господин - с поклоном сказал гонец, присаживаясь на краешек стула и начал рассказ.
  - Меня послал Кйар, глава нашего городского гарнизона. В горах, наши люди, разыскивающие долины, в которых прячутся мятежники, наткну?лись на странный отряд. С виду все люди, но рост у них немного побольше, чем бывает у нас. Они были страшно уставшие и голодные.
  Наш капитан приказал их накормить и проводить в ближайшее поселение, а сам послал меня сюда. Рассказывают, что ведет их человек в черных с серебром одеждах. А те, на кого он пристально смотрел, говорят о какой-то непонятной силе, исходящей от него и повергающей в трепет.
  Сам он рассказывает, что пришли они откуда-то с запада. Там они, по его словам, хотели жить по-своему, но кто-то им мешал. И, проиг?рав войну, они чудом спаслись, убежав сюда.
  - Так вот в чем дело! - Воскликнул правитель.
  - Ну, если хоть половина из рас?сказанного тобой правда, то это меняет все! - и, словно опомнившись, произнес - Иди, отдыхай, скоро ты мне понадобишься.
   - Да - крикнул он в след уходящему - И скажи слуге у выхода, пусть выдаст тебе сотню монет.
  Оставшись один, Инай на?долго задумался. Он слышал о войнах на западе и многих странных вещах творившихся там. Похоже, эти люди не лгут и действительно бежали от поражения, об этом говорят все источники, но вряд ли пришельцы так невинны, как утверждают.
  Может, они пытались создать свою империю, как это сделал он, но их разбили? А если их предводитель и в самом деле обладает некой силой? То то?гда лучше с ним не ссориться, по крайней мере, пока не выяснится оконча?тельно, так это или нет. Может быть, с ним стоит договориться и взять себе на службу? Что ж, над этим стоит подумать!
  Хотя, если он может, как утверждают некоторые, читать в душах людей (в старинных текстах вроде упоминается о чем-то таком), то лучше будет избавиться от него сразу!
   По?том надо будет ещё подумать о тех, кто их победил, но это потом, а сейчас есть другие дела. Император болен и слаб, надо думать о стране, её будущем и о том, как расправиться с этими проклятыми мятежниками.
  Инай позвонил в золотой ко?локольчик, стоящий перед ним на небольшом резном столике. В зал вошел, низко кланяясь ещё с порога, слуга.
   - Милорд, звали?
   - Да, Лап Ран, скажи моим людям, пусть позаботятся о гонце. Никто не должен знать даже о том, что он здесь был, не говоря уже о новостях, которые он принес. И позови Ранорна, у меня есть для него дело!
  Вскоре в комнату вошел невысокий человек в серой одежде, с хитрыми бегающими глазами на широком лице. Начальник тайной службы при императоре, частенько выполняющий щекотливые поручения Иная, выполнение которых нельзя было доверить простым воинам, правда и получал он за это довольно прилично. И теперь он предвкушал получение очередной кругленькой суммы.
   - Ранорн, отправляйся в селение Грорран. Там увидишь отряд пришельцев, около двух сотен человек, начальник гарнизона, их тебе покажет. Отведешь их в закрытую долину.
   - Мой повелитель, как же я посмею? Ведь там приют Бестелесных!
   - Ничего, я дам тебе амулет Слока, он поможет дойти!
  Скажешь им, что ты представитель Императора, и он, дескать, милостиво разрешил им проживать в этой долине. И для их же безопасности будет лучше, если они согласятся! Только постарайся не упоминать о мятежниках, нам совершенно не к чему если пришельцы вдруг захотят объединиться с ними. В долину можешь спускаться без страха, но к озеру близко не подходи. Там тебе и амулет не поможет.
   - Да, мой господин, я понял, чего вы хотите.
   - Вот и отлично! Жду тебя с вестями, что всё в порядке. Можешь идти.
   Инай не сомневался в исполнении своего приказа, этот его слуга давно выполняет его тайные поручения, и всегда делает это старательно. Ну, а если он начнет болтать лишнее можно будет найти и другого слугу...
  Ранорн вышел из зала вне себя от страха, еще бы, в закрытую долину Сэлинт давно не ступала нога человека, а всякий, дерзнувший войти, обратно не возвращался, и долго страшный крик несчастного оглашал окрестности. Таким способом частенько избавлялись от неугодных или мятежников. В этой долине обитали страшные существа, Черные Души (известные в Среднеземье как нежить), Старые слуги тьмы, воины Моргота!
   Много их разбрелось по свету, многие погибли, сраженные эльфами. Но не все ушли из этого круга бытия, и эта долина была их последним пристанищем, здесь собрались самые сильные и злобные из оставшихся, ожидая своего часа
  
   * * *
  
   - Эй, кончайте, есть! Нам некогда здесь задерживаться. Надо идти в эту долину, которую показал этот проводник. - Говорил Сондар ранним утром своим людям.
   - Мы должны успеть найти её до наступления ночи. И считайте, что нам ещё повезло, что какой-то глупец из этой империи разрешил поселиться здесь (он сам, разумеется, любых пришельцев сразу бы бросил в подземелье). Даже если их империя и не такая великая, как они утверждают, то и тогда у них хватило бы сил прихлопнуть нас как мух! А пока всё складывается довольно удачно. Набравшись сил, мы можем проверить, что это там за Великая Равнинная Империя!
   К долине подошли поздно вечером и решили заночевать здесь же, рядом с выходом. По утверждению проводника, это ущелье, в конце которого они остановились, единственный вход в долину и обороняться здесь они смогут против целой армии очень долго, даже при меньшем количестве людей. Выставив часовых, отряд устроился на ночь. Рано утром Сондара разбудил начальник дозора.
   - Господин! Проснитесь, проводник сбежал!
   - Что?! Как это сбежал? Немедленно послать погоню!
  Когда воины, поднятые по тревоге, скрылись среди скал, Сондар немного успокоился и принялся обдумывать сложившуюся ситуацию. Хорошо, что мы, по крайней мере, дошли почти до самого места - думал он - Теперь мы можем, хотя бы обследовать долину и найти подходящее место для поселения, брось он нас где-нибудь в горах, тогда.....
   - И всё-таки это неспроста он сбежал! Я давно заметил, что чем ближе мы подходим, тем больше он чего-то боялся. Может, это просто ловушка? Ну, тогда я им покажу, с кем они имеют дело! Они надолго запомнят гнев Сондара, Черного потомка самого Саурона!
  Пролазав по горам целый день, поисковые группы так и не смогли найти беглеца. Пришлось отряду остаться ночевать на прежнем месте, выставив предварительно удвоенные посты.
  На следующий день решили двигаться вглубь долины.
   Шли очень осторожно, опасаясь возможных ловушек, но ничего подозрительного, что могло бы испугать проводника, не обнаружили.
  И никто не заметил неясную тень, преследующую отряд...
  
  * * *
  Долина была огромным горным плато, по величине напоминающим Мордор, только здесь не было пустынь, а всё видимое пространство занимала высокая трава. К тому же, она была закрыта со всех сторон и имела только один проход-тот, через который они вошли. В самом центре долины находилось огромное озеро, по размерам скорее похожее на море. Ни кто из ныне живущих уже не знал, как оно называется. А называлось оно Срогул, что на в переводе на всеобщий означает море страха
  На следующее утро отряд вышел на берег огромного озера. Здесь и решили остановиться, намереваясь в будущем основать на близлежащих холмах поселение - свой новый дом.
  Ночью неожиданно началась паника.
  Какой-то незримый ужас и странное безумие поразило людей. Одни бросались в озеро, словно пытаясь от чего-то убежать, другие бросались в темноту ночи с воинственными криками, и никто из них не вернулся назад... Иные же выхватывали мечи и набрасывались друг на друга в неожиданно охватившей их жажде убийства. Лишь сам Сондар, и несколько его приближенных, владеющих тайным знанием, не поддались панике и безумию, охвативших отряд.
  Сондар молча смотрел на своих людей, не понимая, что с ними произошло. Но неожиданно почувствовал странное колебание Тёмной силы, незнакомое ему до сих пор...
  Тогда он очень внимательно оглядел окрестности и, используя свои магические знания, увидел, что вокруг лагеря кружат неясные даже для него тени. И тогда, что бы спасти хотя бы остатки отряда, и самому остаться в живых, не попав под удары мечей своих же людей (магии он, разумеется, не опасался, являясь одним из сильнейших магов этого мира) Сондар поднял руки и выкрикнул Слова, которые он вычитал в одном древнем манускрипте в библиотеке своего отца.
  Это было одно из древнейших заклинаний и обладало огромной силой. Но оно было забыто, как и многие остальные, ему подобные, так как было написано на забытом языке и служило для проверки истинного зла, губительно действуя на всё остальное. Поэтому немногие слуги зла решались его произносить, опасаясь последствий.
  Порыв ледяного ветра погасил все огни, которые еще горели в лагере, в небе ослепительно сверкнула молния, и раздался гром оглушительной силы, и словно из другого мира раздался слабый отклик, приветствующий собрата - это силы тьмы признали своего и откликнулись на его зов....
  Вслед за этим пришла не менее ошеломительная тишина. Неясная, угольно черная тень, приблизилась к Сондару. И в тишине раздался едва слышный голос, от которого веяло холодом.
   - Кто ты, знающий древнее слово? Зачем ты потревожил нас, придя в эту долину, и, что тебе здесь надо?
   - Я Сондар темный, сын Саурона Великого, властителя тьмы! А здесь я скрываюсь от врагов, погубивших моего отца.
  Из темноты раздался леденящий душу смех, и тот же голос произнес:
   - Какой же он великий, если тебе приходится прятаться здесь, вместо того, чтобы повелевать многими?!
  Твой отец Саурон всего лишь ученик более великого властителя, причем не самый лучший. Он всегда слишком торопился, пытаясь обогнать учителя и сделать то, что не под силу даже более великому!
  Так чего же ты все-таки хочешь от нас, сын тьмы?
   - Я пришел сюда, не зная, что кто-то здесь есть, по разрешению равнинного императора.
   - А, так эти крысы забыли о нас! Или просто вели вас в ловушку?! Что ж, мы напомним этим поедателям кореньев о себе!
   - Нет - Возразил Сондар - Оставьте это мне на потом. Ведь в этой долине я собирался возродить былую силу и покорить весь мир властью тьмы!
   - Ну, хорошо мы подождем, если у тебя получится, то у нас для этого будет все время мира! И вновь раздался леденящий смех.
   - Но скажите мне, кто вы? Я раньше ни разу и не слышал о вас. И не можете ли мне чем-нибудь помочь?
   - Мы, воины великого Моргота. Его забытая армия.
   Многие из нас погибли или ушли в иные миры и не вернулись. Некоторые до сих пор, скрываясь, живут в пещерах, расположенных глубже любых гномьих шахт. Нас забыли, когда Великий был повержен проклятыми (и дух словно выплюнул это слово) Валларами!
   Уже давно ждем мы дня, когда наш властелин вырвется на свободу и поведет нас к новым битвам и окончательной победе сил зла!
  А ты иди своей дорогой. Мы пропустим тебя и твоих людей живыми. Может быть, когда-нибудь настанет миг твоей победы, и тогда наш хозяин сможет освободиться! Иди человек, сын тьмы, и не тревожь больше наш покой!
   - Эй, подождите - Воскликнул Сондар - У меня есть идея получше!
   - Ну, что там у тебя еще за идея? - прошипел голос из тьмы, и в нем явственно прозвучали нотки недовольства и скрытой угрозы. Ибо, каким бы сильным магом не был Сондар, тени могли с легкостью расправиться и с ним и со всем его отрядом.
   - Говори быстро, человек. Мы слишком устали от этих разговоров
  - Вы слишком долго не были во внешнем мире. Там давно уже не помнят не только вас, но и вашего хозяина. А мой отец... Он теперь стал развоплощенной тенью, и не возродиться до конца времен!
   К тому же, кроме вас, все древние духи погибли и только Я человек! Остался в живых! Да и то только чудом, сумев уйти от погони.
   Во всем Среднеземье теперь царит мир. И даже здесь, совсем рядом в горах, тоже в мире живут люди, не подозревая о вас и других силах тьмы, забыв давным-давно о том, что такое страх!
   - Говори быстрей - раздраженно прошипел голос из тьмы - Что тебе от нас надо?!
   - Подождите, я ещё не всё сказал! В Среднеземье снова пришел Король из рода Элендила, и он взял в жены одну из этих, проклятых, высоких эльфов!
   - Что?! - Возмущенно прошипела тень, и Сондара снова пронзило холодом
   - Проклятые неназываемые опять у власти! И насаждают в Среднеземье свой свет! Но ты как ты мог это допустить?
   - Это моего отца надо благодарить, а не меня. Это он, премудрый глупец, проморгал действительно важные дела, желая сразу всего, и обращая внимание на всякую ерунду!
   - Хорошо, ты прощен! - и холодные пальцы отпустили его сердце.
  Только теперь Сондар понял, насколько он замерз (и это, не смотря на то, что было лето!) и с какими именно силами свела его судьба.
   - Но страшись упоминать в этой долине неназываемых. Даже их имя гибельно действует на нас, ослабляя и путая мысли!
   - Эти имена зазвучат вскоре и в этой долине, если вы и дальше будете просто отсиживаться, ожидая непонятно чего. Могу с уверенностью сказать, что если на западе узнают, где мы скрылись, то немедленно придут сюда со всеми силами. И тогда ни нас, ни вас ничто не спасет от их мести. Я же предлагаю вам забыть о старом времени и помочь мне всем, чем сможете. Тогда у нас будет неплохой шанс победить!
   - Хорошо - прошипел голос из темноты, - Мы поможем тебе. Может быть, это приблизит срок нашего ожидания, освобождения более великого, чем ты - нашего повелителя Моргота! Ну, а теперь нам пора в свой замок, скоро рассвет и взойдет ненавистное солнце.
   - Эй, подождите! Как я смогу позвать вас на помощь, если вдруг понадобиться?
   - Вот, держи - И правую руку Сондара обожгло смертельным, запредельным холодом, сковав все его движения.
   На ладонь легло кольцо с кроваво-красным камнем.
   - Это кольцо поможет тебе. Как только понадобиться наша помощь, произнеси слово. Не волнуйся, что ты его не знаешь, оно само придет в нужный момент, и мы явимся на твой зов в любое место, и сделаем всё, что в наших силах.
  Кольцо и само обладает огромной силой, и зови нас только туда, где оно не сможет справиться. Наша сила тоже не безгранична, и с большими армиями сразу мы справиться не можем, что же тогда мы можем, спросишь ты? Мы можем насылать страх и безумие на людей и животных, и еще кое - что, о чем тебе пока рано знать, но в войне полагайся только на живых воинов. Да, чуть не забыл, в этой долине ты можешь призвать нас в любое время, не обращаясь к кольцу. Ну, а теперь нам действительно пора, солнце всходит. И голос начал отдаляться.
   - Твои люди, проснувшись, забудут обо всем, что произошло, и помнить будешь только ты. Можешь устраивать своё поселение здесь, мы не будем беспокоить тебя и твоих людей. Можешь даже занять забытый замок, что стоит на другом конце долины, у подножия гор. Там ты найдешь всё, что тебе может понадобиться, и обретешь силу тайного знания. Ибо в замке собраны всё знания о магических силах с самых древних времен. И затем, словно прочитав мысли, голос продолжил.
   - О силе кольца и о том, что именно оно может, мы не знаем почти ничего, всё это тебе придется познавать самому. Ибо разным людям свою силу оно являет по-разному.
  На этом и без того тихий голос совсем затих где-то вдали. Сондар поежился от последнего порыва ледяного ветра. И словно очнулся от какого-то странного и не очень приятного сна.
  Только теперь он понял насколько, замерз, несмотря на то, что, было лето и даже ночью было очень тепло. Его правая рука всё ещё хранила холод прикосновения нежити и двигалась с трудом.
  Едва сумев разжать пальцы, Сондар обнаружил, что сжимает золотое кольцо с красным, как кровь, камнем. Присмотревшись, Сондар увидел внутри камня темные грозовые тучи с ярко-сверкающими молниями - там шла гроза. Но стоило первым лучам солнца коснуться камня, как гроза и тучи сменились ярким светом, играющим на гранях, а в центре горел огонь - это было темное пламя ночи, а не отражение света солнечных лучей. Когда солнце взошло выше, камень обрел совершенно обычный вид, и только внутренним чувством Сондар ощутил новую, но ещё скрытую искру силы, где-то внутри себя. - Это кольцо обрело хозяина и слилось с ним и его силой, добавив свою...
  Только теперь, оторвавшись от созерцания своей новой драгоценности, Сондар огляделся, и увидел, что его люди только начали приходить в себя. На лицах воинов отражалось полное недоумение при виде мертвых товарищей и смутных воспоминаний о какой-то битве.
   Собрав воинов, Сондар сказал:
   - Теперь я понял, чего они добивались, приведя нас в эту долину. Они хотели нашей смерти, устроив засаду.
   Эти имперцы очень хитры, но на этот раз, они перехитрили сами себя!
   В этой долине мы нашли новых союзников! Ночью ко мне явился дух, и с его помощью, я овладел великой силой! И теперь мы покажем этим недоумкам настоящую силу и хитрость - мы захватим их империю!
  При этих словах воины начали радостно переговариваться, а услышав о захвате империи, разом выхватили мечи и прокричали:
   Да здравствует Сондар, величайший из вождей! Веди нас к победам, наш повелитель!
   Затем, один за другим, воины клялись на мече в верности и готовности идти до конца. У них не возникло и тени сомнения в словах вождя. Они верили, что он поведет их к победе. Даже не смотря на то, что их всего полторы сотни против империи и всего мира!
   - Эта империя недоумков будет нашей первой целью, но не последней. Перед нами весь Мир! - Говорил Сондар.
  - Ну, а теперь надо заняться первоочередными делами. Поселение оснуем здесь, около озера.
   - Хорбан, оправляйся вдоль гор со своим отрядом на восток. Зарун возьми своих, и идите на запад.
  Надо исследовать горы (возможно, то ущелье может быть не единственным входом в долину). Попутно исследуйте и долину. Ищите места, пригодные для поселений, и будьте поосторожней, не лезьте в подозрительные места.
   - Ональд, возьми человек двадцать. Проверьте местность в округе, на расстоянии двух дней пути отсюда. Остальные займитесь строительством поселения и заготовкой продовольствия на зиму, иначе нам придется зимой туго. И нечего тут ворчать - Прикрикнул он на зароптавших воинов. - Лучше позаботиться об этом сейчас. Вот когда захватим эту империю, то тогда у нас будет всё, об этом тогда позаботятся рабы!
   Время шло, и к концу лета была построена довольно мощная крепость, обнесенная частоколом. Вернувшиеся отряды сообщили, что не обнаружили никаких поселений во всей долине.
  Правда в противоположном конце обнаружили ещё одно очень узкое ущелье (на входах обоих сразу же был поставлен дозор), в остальном долина была совершенно неприступной.
  Тем временем с помощью страха, лести или денег Сондару удалось склонить на свою сторону все горные поселения, и теперь он контролировал большую часть гор.
   Прошло много лет, а Сондар все не менялся. - Давало знать себя наследство отца и приобретенные знания в области черного искусства. Люди, с которыми он пришел, относились к разным племенам и, смешавшись с местным населением, дали начало новому виду людей. Верных только ему и яростно ненавидевших всё остальное. Сондар стал для них Богом!
  Позднее, когда разведчикам удалось обнаружить поселения орков, в том числе и Сарумановых (некоторые, из которых пришли в долину) люди смешались и с ними. Получилась адская смесь - из орков и людей. Внешним обликом они походили на обычных людей, внутри же эти создания были ужаснее других тварей тьмы, превосходящие даже орков по жестокости.
  А в изобретении и изготовлении механизмов, особенно для пытки и убийства, им просто не было равных. Они готовы были убивать любого. Даже родного или друга, если он вдруг встанет у них на пути или на пути их "хозяина", которому они были преданы до фанатизма. Но таких людей, к большому сожалению сил тьмы, было слишком мало, чтобы составить большую армию. Именно с их помощью Сондар рассчитывал окончательно победить все народы, подорвав их изнутри. Посеяв семена зла, ненависти и жадности в душах людей.
  Тем временем Сондар начал покорять Великую равнинную империю. Правда, тут он наткнулся на неожиданное препятствие.
  Главный советник императора Инай, когда узнал, что пришельцы не погибли, был вне себя от бешенства. Еще бы, они умудрились не только выжить, но и заключили договор с черными душами, обитающими в запретной долине. И теперь его людям туда нечего и соваться...
   Так прошло несколько лет.
   Пока Инай был жив, он раскрывал любые личины, которые принимала темная сила, чтобы проникнуть во владения империи. Всякий раз, он не давал силам тьмы пустить корни, уничтожая её прислужников. Но, как известно, мудрые (из людей) долго не живут - они становятся для тьмы целью номер один, и в одну из ночей наемные убийцы расправились с ним и со всей его семьёй (от магии он был защищен амулетом и силами всех магов империи).
  Другого такого человека в империи не нашлось, и советником стал слабый человек, быстро попавший под влияние зла. Империя начала медленно тонуть во мраке...
   Сердца людей очерствели, они становились жадными и завистливыми. Блеск золота затмил блеск звезд, и каждый старался жить для себя, не обращая внимания на других. Людей с чистой душой всячески притесняли, насмехаясь и называя их ненормальными, и с каждым годом их становилось всё меньше. В стране воцарился Хаос.
  Все попытки армии навести порядок, не приводили к успеху - империя постепенно разваливалась на отдельные маленькие княжества, воюющие друг с другом. При этом каждый обвинял во всем императора или соседа, не желая замечать свои собственные злые дела. Люди, отказываясь работать непонятно на кого, уходили в леса целыми деревнями, собираясь в банды, грабя всех подряд.
  Придворные строили интриги и козни, стараясь захватить трон или место советника. Жажда власти и богатства ослепили людей и погубили империю.
  Через пятьдесят лет после бегства Сондара с запада, и прихода на восток, империя развалилась изнутри окончательно. И тут Сондар явился сам! Он разъезжал по городам и селам, обещая восстановить мир и порядок. Врагов он мирил, обещая и тем и другим расправиться с их противником потом - когда они будут под его властью.
  Уставшие от бесконечных войн, люди стекались под его знамена. Так, понемногу Сондар собрал заново распавшуюся империю и взял всю власть в свои руки. Сондар, как обещал, быстро восстановил "мир". Наведя порядок, теперь уже в своей империи. Он начал склонять к союзу и злу соседние народы. У многих, из которых в то время не было единого правительства. Сондар везде ездил сам, те, кто его видел, поддавались соблазнам или силе и присоединялись к его империи зла. Горные народы икали удобные проходы в горах для его войск.
   Весь мир вокруг Сондара бурлил, готовясь к вторжению на запад, и хотя сменилось уже не одно поколение людей, сам он оставался неизменным. Годы шли для всех кроме него.
   По прошествии трёхсот лет Сондар начал медленное продвижение на запад.
  Но в пробных боях выяснилось, что западные королевства слишком сильны для открытого покорения (силой оружия). И тогда Сондар, как и в Равнинной империи Каан, начал внедрять своих людей или подкупать местных для того, чтобы разрушить королевства изнутри.
   Эти люди ходили по Среднеземью, смущая умы, настраивая людей друг против друга, а особенно против эльфов и королевского дома. Многие народы, прежде служившие Саурону, жили теперь в мире с Объединенным Королевством и совсем не хотели воевать с ним. За них Сондар и взялся в первую очередь, пытаясь вновь склонить их на сторону сил зла и против королевств запада.
   - Прошло всего триста лет, а они уже забыли о гордости и отказались от мести за честь предков! - говорил Сондар перед своими вассалами - ну ни чего, я им напомню о силе и мощи Сондара сына Саурона великого. Завтра же я отправляюсь к ним, и пусть трепещут, если посмеют поднять против меня голову!
  Сила кольца сделала его слова убедительнее для слабых духом и склоняющихся к злу, с остальными расправилась Нежить. В то же время орки, признав нового хозяина, вновь начали исподволь расселяться в Мордоре и горах Среднеземья.
   Но человеческие короли еще не утратили силу и знания предков. Заметив передвижения орков, король послал дружину в горы, а в соседние королевства гонцов и большинство отрядов орков было уничтожено. На долгие годы орки затихли, не высовываясь из гор даже в набеги. Поэтому очень многие стали считать их просто страшной сказкой.
  
  * * *
  
  В тот день, когда Сондар получил своё кольцо в Среднеземье, в одной из комнат гостиницы Брыля сидел человек. Он был уже стар, и глаза поражали глубиной мудрости сиявшей в них. Но сейчас он сидел, сосредоточив взгляд на чем-то далеком не ведомом для простого смертного и очень ужасном т.к. его лицо было искажено страданием.
   - Я был прав: - Проговорил он тихо. - Тьма вновь поднимает голову, пока, что это еще неясная тень (даже для меня) где-то слишком далеко, чтобы видеть более ясно. Но я чувствую колебание равновесия.
  Значит, пришло время, которое я так долго ждал - теперь мне пора действовать
  
  
  Смешение миров.
  
  Дэйн Корн как обычно шагал по жарким улицам своего небольшого городка на работу. Думать на такой жаре о чем-то другом кроме прохладного пива было просто невозможно. Дэйн с тоской думал о том, что все лето опять придется провести на душных и пыльных улицах городка, выполняя скучную работу в конторе. Все остальные, его сослуживцы, уже давно отдыхали на курортах, а он вновь не смог отговориться и теперь придется работать.
   - Эх, все на нем ездят - С тоской подумал Дэйн. - Вот если бы он был пожестче!
  Тут он на тротуаре заметил нищего и хотел уже перейти на другую сторону как нищий поднял голову и произнес дребезжащим голосом:
   - Подайте на бедность благородный господин!
  Дэйн не умел отказывать и, вздохнув, бросил в коробку всю мелочь, которая у него была. Нищий поднял глаза и Дэйн поразился, эти глаза ни как не подходили ко всему остальному облику старика нищего - в них была сила!
   - Подождите, господин - Сказал вдруг старик абсолютно ясным голосом. - Вы бросили слишком много денег
   - Ни чего, тебе они больше пригодятся. Ты старик слишком честен для нищего и если не изменишься, то трудновато тебе придется...
   - Вы слишком добры, но я уже слишком стар, чтобы меняться уж, как нибудь, протяну, добрые люди есть везде. А не хотите ли купить кое-что? - Старик достал из-за пазухи тряпку и начал её разворачивать.
   - Этот старик, похоже, так просто не отстанет - Мрачно подумал Дэйн. - Похоже, зря я принял его за честного старика - ведь там может быть, что-то ворованное.
  - Вот возьми старик еще денег - Сказал Дэйн, доставая кошелек. - И оставь это себе на память
   - Нет, сэр - Обиделся старик. - Я же не вор, какой то. Это наше фамильное кольцо из настоящего серебра, вот сами посмотрите...
  Старик, наконец, развернул тряпицу и Дэйн увидел, что перед ним лежит действительно весьма ценная вещ. Кольцо (перстень) было, похоже, действительно сделано из чистого серебра с большим красным камнем в оправе.
   Едва первые лучи солнца коснулись камня, как внутри его вспыхнул огонек яркого пламени.
   - Возьмите его себе сударь - Сказал старик. - Мне оно теперь уже не к чему. Говорят, оно приносит удачу, но я уже слишком стар для всего этого и хочу только покоя. Прежний хозяин кольца говорил, что его нельзя продавать оно может от этого потерять свою силу, поэтому возьмите его просто так.
  Дэйн протянул руку и взяв кольцо стал всматриваться в камень, завороженный игрой света на его гранях. А затем удивленно вскрикнул. Стоило ему попристальней всмотреться, как огонь в камне стал ярче, уже не походя на простую игру света.
   - Эй да там внутри, кажется, что-то двигается - Дэйну показалось, что он видит внутри какие-то движущиеся фигурки внутри камня. Кольцо начало заметно нагреваться. Затем неясный образ какого-то старика в белых одеждах на долю секунды закрыл все остальные, и все кончилось - будто кто-то захлопнул некие ворота.
   - Наконец то нашел - тихо прошептал старик - теперь я уверен, что это он!
  Дэйн ещё немного посмотрел на камень, а затем повернувшись к старику спросил.
   - Что это было? - ну, то, что я видел...
   - Эй, старик, ты где? ты куда делся - Спросил Дэйн растерянно.
  На улице не было ни души, а странный старик исчез, словно его и не было. Пожав плечами Дэйн положил кольцо в карман и сразу же, и думать забыл о нем и о странном старике.
  
  * * *
  
  В это же время в Среднеземье в одном из домов Брыля, словно из нечего появился старик. Но он уже был, похож не на нищего, а скорее на забытого короля в изгнании или могущественного мага. Всё. Я сделал всё, что мог. Дальнейшее от меня не зависит, но пока (ещё на одно поколение) равновесие восстановлено!
  
  
  
  ГЛАВА ? 2
  Хоббиты
  
  
  Х
  оббитания или попросту Шир страна не очень большая, по человечьим мер?кам, и живут в ней как это бывает у всех народов и хорошие личности и не очень. Сами хоббиты в большинстве своем мирный народ и даже те из них, кото?рые слывут не нормальными попросту обычные чудаки. Но ни кто из них не только не рвется в большой мир, но и не интересуется его делами.
  Таур Сумникс племянник Ларго Сумникса, нынешнего главы рода, из Сумкиной горы, имел среди своих репутацию хоббита со странностями. Взять хотя бы эти его вечерние прогулки или чтение ни кому не нужных древних книг - хранящихся в Микорытах. По началу, когда он только выучился читать, на это ни кто не обращал внимания. - Пусть его - говорили старшие - все через это прошли. Но он рос, увлечение не пропадало, а наоборот крепло, и молодой хоббит допоздна засиживался над какой-нибудь особо интересной книгой, и со временем он прочитал все книги какие только смог отыскать. Его болтовня об эльфах, сражениях и прочем в таком же духе очень быстро надоели старшим хоббитам, которых Таур не раз ставил в тупик своими вопросами. Ну а остальную молодежь такие вещи не интересовали. Очень скоро старейшины запретили ему читать " всякие глупости " и велели заняться каким-нибудь полезным делом - ещё бы кому понравится, что какой-то доросток дает советы старшим или приводит примеры из прошлого, смущая остальных своими познаниями.
  В этот вечер Таур как обычно отправился на вечернюю прогулку. В руке он держал палку и размахивал ей на право и на лево сбивая листья и макушки сорняков. Он представлял себе, что держит в руках вовсе не палку, а волшебный меч - и сшибает не листья лопухов, а сражается с ордами орков и прочих мерзкими тварями.
  Но вдруг за очередным поворотом он услышал шаги и три неясные тени идущие по дороге ему на встречу. С молодого хоббита тут же слетел весь боевой пыл и слегка дрожащим голосом, он произнес (о возможности бежать к его чести он не подумал или от страха просто забыл) Стойте! кто, вы такие? не двигайтесь, а не то пожалеете!
  В ответ из темноты раздался спокойный чуть насмешливый голос
  - Эй ты, убери свою дубину! и успокойся. Балин запали фонарь пусть этот... столь строгий страж дороги убедится, что мы, ему не враги.
  В темноте послышались удары кремня и тихие чертыханья. Через мгновение появился тонкий язычок пламени разгораясь все сильнее.
  Гномы!? с удивлением выдохнул Таур - разглядев путников. Самые настоящие - как в книгах! Извините меня почтенные - сказал он - но в такое время редко кто бродит по дорогам. А у нас в Шире после указа короля и вовсе ни кто не бывает.
   - Но как вы сюда попали? и куда идете, а то в наших краях гномы не были очень давно и мне всё про вас интересно.
   - Меня зовут Таин сын Двалина, ответил самый старший из гномов, а это мои друзья. Тот, что слева и с фонарем Балин сын Фундина, а справа от меня Торин сын Глоина. Мы идем из Синих гор просто поглядеть на мир, узнать, как живут другие. Ну а по Ширу мы уже давно бродим и теперь идем в Засумки. Там говорят, прилично кормят, да и на ночь где-то же нужно остановиться, а то темно уже. А чего же вы не остались в трактире? здесь есть же неподалеку, там то получше будет
  - Да знаем мы от туда и идем - там народу набилось, не протолкнешься, словно сегодня праздник какой.
  - Тогда пойдемте со мной, я как раз из усадьбы Сумниксов - Ой извините, я не представился - Тауриан Сумникс к вашим услугам. Вот спасибо, любезнейший хоббит - сказал Балин - а то я уж думал, придется нам снова в лесу ночевать и это в мои то годы! - простонал он насмешив остальных гномов - он был среди них самый младший всего то 89 лет.
  По дороге хоббит упорно расспрашивал гномов о том, что они видели за пределами Шира, и как обстоят дела в большом мире. Так разговаривая они не заметили, как дошли до ворот Засумок. Когда-то, очень давно, ворота на ночь крепко запирали, и рядом на вышке стоял часовой. Но теперь же по прошествии стольких лет вышка обветшала и грозила вот-вот упасть, а о том, чтобы её починить ни кто и не думал. Стражу у ворот тоже не ставили лет, наверное, уже сто. Да и зачем это надо? что спрашивается, может грозить хоббитам пусть даже ночью в их собственном доме в центре Шира?
  Подойдя к воротам, Таур тихонько предупредил.
   - Там у нас все уже давно спят, наверное, так, что постарайтесь вести себя потише. Наш дядюшка Ларго не очень то любит, когда его будят среди ночи, а сон у него жуть как чуткий!
   С этими словами Таур провел гномов в свою пристройку, построенную дядюшкой непоседливому племяннику на совершеннолетие. Наибольшим достоинством, которой являлся отдельный вход. Сделанный из-за того, что все домашние устали от поздних возвращений Таура и его книг разбросанных по всей норе. Так, что все были только рады отдать ему пристройку на поверхности. Но это ни сколько не расстроило молодого хоббита и даже наоборот. Ведь теперь он мог спокойно читать и не кто, ему не мешал, ну а то, что домик на поверхности его ни мало не смущало - теперь многие жили так - где же наберешься на всех удобных холмов? Ну а новые земли - подаренные королем даже из Заскочья - уж на, что там народ отчаянный, решались уходить не многие.
  - Вы уж извините нам вчетвером, наверное, тесновато будет, но до гостевой комнаты сейчас уже не добраться - ночь все-таки
  - Ни чего - бодро ответил Торин - мы и на полу можем устроиться не впервой, главное крыша есть над головой и огонь в камине
  Пока гномы устраивались, Таур сбегал на кухню и в кладовку, раздобыв по их заказу пива и кой чего из еды
  - Ни чего другого сейчас и не найти - вздохнул он ставя поднос
  - Достойнейший хоббит мы и так перед тобой в долгу, так, что успокойся, об остальном мы сами позаботимся, иди лучше отдохни.
   - Что до пива - встрял Балин - та давненько мне не приходилось пить такого превкусного и теперь я понимаю, почему вы хоббиты такие упитанные и веселые.
  Таур хотел еще о многом расспросить гномов, но те закусив повалились спать. Видно и гномы все-таки устают, подумал с удивлением хоббит засыпая.
  Утром молодой хоббит повел гномов знакомиться с дядюшкой Ларго и остальными домочадцами. Увидев, что Таур ведет к нему каких-то гномов, в потрепанной дорожной одежде, дядюшка скривился: - Что там опять придумал этот ненормальный племянничек? и кого это он сюда тащит?
  Когда гномы подошли, дядюшка хмуро посмотрев на Таура представился - Ларго Сумникс с Сумкиной горы к вашим услугам.
  Вообще дядюшка не очень любил неожиданных гостей, тем более от?куда-то из далека, но раз уж эти гномы уже здесь то ни чего, ни поделаешь, при?дется принимать. Поэтому гномам был оказан прием достойный фамильной чести Сумниксов! После обильного обеда (даже по хоббитским меркам) все набили трубки, и вышли на улицу отдохнуть и побеседовать.
  - Что же привело вас дорогие гости так далеко от дома? и как вы попали в наши края: - поинтересовался дядюшка Ларго после недолгого молчания.
  В ответ гномы рассказали, что они уже долго ходят по Ширу предлагая свои услуги и изделия. А так как семейство Сумниксов в этих краях в большом почете: - говорил Таин - то они не преминули нанести им визит, в надежде, что уж здесь то найдется работа для гномов.
   - Хм - в задумчиво произнес дядюшка и подумал, что действительно помощь гномов никогда не помешает.
   - К тому же - сказал Таин - наш народ решил завести прямые связи с теми, кто нуждается в наших товарах или услугах без всяких там посредников. Так он убеждал пока хоббит не согласился хотя бы подумать.
   - Ну, а теперь если вы не против сделать кое, что прямо сейчас то весьма обяжете - предложил старый хоббит - у нас все знают, что гномы мастера по металлу, а у нас как раз на починку много всякой мелочи. Гномы, разумеется, согласились и вскоре веселый перестук молотков огласил округу. Переделав всю работу в и договорившись о дальнейшем сотрудничестве гномы отправились в путь. Перед самым уходом Таин отвел Таура в сторону и сказал
   - Нам пора уходить, скажи, что мы можем сделать лично для тебя? Проси, мы сделаем всё, что в наших силах.
   - Мне ни чего не надо - ответил Таур сразу приуныв. Он то думал, что гномы пробудут у них подольше, и он успеет выспросить у них много интересного.
   - Я и так рад, хотя бы тому, что вы приходили. Ведь уже давно мечтал услышать о других народах и о том, как живут во внешнем мире. Так, что своим приходом вы сделали мне самый лучший подарок
   - Ты меня очень удивил - негромко произнес Таин - В Шире я встретил только троих хоббитов хоть немного заинтересовавшихся тем, что там за пределами вашей страны. И тебе, как и им, я могу дать в подарок лишь один совет - "Ищи внутри себя, прислушивайся к голосу сердца, следуй зову своей души, и ты обретешь то чего желаешь". Близится время"
   - Поясни, Таин, я ни чего не понял, особенно про время
   - Мне больше нечего сказать я сам не могу объяснить этих слов, и тем более откуда они взялись. Просто я чувствую, что должен это тебе сказать, но думаю, что очень скоро ты будешь знать обо всем этом гораздо больше меня. Тут подошли остальные, они принимали пивка на посошок, и гномы отправились в путь оставив Таура размышлять над последними словами Таина
  
  
  * * *
  После ухода гномов Таур почувствовал непонятную и прежде неведомую тоску по путешествиям и приключениям. Конечно, он и раньше мечтал об этом, но таким мечтам предаются многие, хотя при этом прекрасно понимая, что не пойдут ни куда дальше определенной границы. Таур же в этот раз ощутил нечто другое. Он вдруг подумал, что очень скоро, что-то произойдет, из-за чего ему придется уходить из Шира. И сразу какое-то двойственное чувство стало разрывать его на части. Ему вдруг стало жалко покидать свою, ставшую сразу прекрасной, страну и в тоже время тянуло в путь. В непонятной тоске он начал бродить по Ширу заходя всё дальше в самые укромные уголки страны как бы заранее прощаясь.
  Во время одной из таких прогулок он и обнаружил то, что ни как не ожидал найти так близко от Шира - остатки Эльфийской крепости немного обветшавшей от времени. Ошарашенный хоббит долго рассматривал крепость не смея пошевелиться - боясь, что это игра воображения и стоит ему моргнуть, как всё пропадет. От такого волнения у Таура, как и у всякого хоббита, разыгрался жуткий аппетит, и он, перед тем как в неё идти решил сначала немного закусить. Неподалеку нашлась и небольшая, но красивая полянка, на которой он и решил остановиться. Но только он успел разложить продукты, захваченные предусмотрительно из дома, как вдруг из леса на поляну вышел не знакомый хоббит и удивленно уставился.
   - Эй, привет! ты кто такой? - Спросил Таур
   Я то Ролирриан Заройникс из охраны пограничья. Наш род давно живет на границе и следит там за порядком - гордо сказал хоббит. Но можешь называть меня просто Рол
   - А ты кто такой? - поинтересовался он в свою очередь
   - А я Тауриан Сумникс с Сумкиной горы, племянник нынешнего хозяина Засумок, но друзья зовут меня просто Таур. Не хочешь ли присоединиться к моей трапезе?
   - Да спасибо, я как раз искал удобное местечко, чтобы пообедать.
  Рол тоже пришел не с пустыми руками и выложив свои запасы присоединился к Тауру. Вскоре они стали уже друзьями и сидели весело болтая и распевая песни, когда вдруг неожиданно появились ещё двое молодых хоббитов. Пришедшие удивленно уставились на Рола и Таура, которые в свою очередь разглядывали пришельцев немного растерявшись от неожиданности.
  Первым опомнился один из пришедших хоббитов
   - Эй! А вы кто такие? И чего это делаете на нашей поляне? - спросил он немного воинственно, пытаясь скрыть растерянность
   - Мы здесь обедаем, если вы не заметили - немного ехидно ответил Таур - А та поляна вам не принадлежит и любой может сколько угодно отдыхать!
   - Мы первые её нашли и уже давно сюда ходим, значит, она наша - не очень дружелюбно, хотя и не очень то уверенно, заявил второй хоббит.
  Рол еще на границе устал от разных спорщиков, которых ему приходилось усмирять, поэтому он прикрикнул
   - А ну хватит вам спорить! Лучше присаживайтесь к нам, вместе пообедаем, и поговорим заодно.
  Меня зовут Доримок Брендискок, представился первый хоббит присаживаясь
  - А я Палладин Тук для знакомых попросту Пин, а как вас?
  Тауриан Сумникс сын Фенро с Сумкиной горы и Ролирриан сын Хэтсона их рода Заройниксов пограничников. Пришедшие с удивлением переглянулись
   - Что заставило вас, живущих в разных местах, причем находящихся далеко от сюда прийти сюда? удивился Пин, Мы то хоть живем здесь неподалеку
  Когда Таур и Рол рассказали, как они встретились. Пин с Дори были удивленны. Почти точно такая же история произошла и с ними!
  К тому же выяснилось, что все четверо незадолго до этого встречали троих гномов. После ухода, которых у всех появилась неожиданная тяга к путешествиям, и они наткнулись на эту поляну и заброшенную крепость!
   Так за разговорами хоббиты не заметили как подружились. В дальнейшем они стали частенько встречаться на поляне и обследовать крепость или просто занимаясь разными проделками.
  Большую зависть друзей вызвал меч гномьей работы который Рол получил в день своего совершеннолетия и теперь висел у него на поясе. Семейство Заройниксов всегда жило около границы Шира, поэтому для защиты от разных бандитов, бродивших во множестве вокруг в конце третьей эпохи, хоббитам пришлось учиться владеть, вдобавок к луку, и мечем. Правда, в последние лет сто многие предпочитали не утруждать себя "ненужным и бесполезным делом" таким как умение, владеть мечем. Но друзья Рола не отцепились от него до тех пор, пока он не согласился научить их всему, что умеет сам. Рол достал несколько тренировочных мечей и, хотя они были тяжелее настоящих - хоббитов это не смутило и они с рвением принялись тренироваться. Вскоре на поляне или в крепости разыгрывались самые настоящие сражения, в которых было поломано немало деревянных мечей, прежде чем хоббиты научились прилично обращаться с оружием.
   Так прошло около года.
  Конечно, все это время хоббиты не сидели, сложа руки и первым делом обследовали крепость. Там они обнаружили множество интересных вещей, правда, назначение половины которых ни кто из хоббитов так и не понял. Также там было множество книг. Но вот только прочитать их не смог даже Таур, изучивший эльфийский по книгам. На некоторых стенах сохранились росписи и хоббиты долго рассматривали их завороженные красотой и мастерством давно ушедших эльфсйских мастеров.
  И однажды хоббиты неожиданно наткнулись на целый арсенал различного оружия эльфийской работы, и всё оно было в удивительно хорошем состоянии. И всё как раз подходило по размеру хоббитам, это доказывало, что, по крайней мере, некоторые из них принимали участие в войнах прошлого не желая отсиживаться за спинами других. Если луки хоббиты выбрали сразу (к ним нашелся и небольшой запас эльфийских стрел) то с мечами им пришлось повозиться, прежде чем найти более-менее подходящее. Трое хоббитов быстро выбрали себе мечи, и лишь Таур долго искал, но ни один меч, ему не подошел или просто не понравился. Он всё еще рылся в куче оружия, тогда как остальные уже нацепили мечи, и с воинственным видом расхаживали по комнате.
   Наконец в самом темном и захламленном углу Таур заметил меч в старых потертых ножнах и с большим зелено-голубым камнем на рукояти. Хоббит заворожено взял меч и тот пришелся ему как раз по руке. Вытащив меч из ножен Таур в восхищении замер рассматривая работу древних эльфийских мастеров. На мече практически не было других украшений, кроме камня, но он завораживал своим совершенством. А камень отражая солнечный свет казалось сам светился изнутри.
  Это сияния начало заполнять комнату и хоббитам показалось, что они в нем начинают тонуть. Затем каждому из них пришли неясные видения у каждого свои, но сходящиеся в одном. Там были они и ещё какие-то воины в ярких блестящих латах.
  Только вложив оружие в ножны Таур заметил, что трое его друзей с удивлением смотрят на него, казалось, они только начали отходить от какого-то прекрасного сна. А он то думал, что видение посетило его одного.
   - Вот это да! - Восхищенно произнес Пин первым обретя дар речи.
   - Что это такое тут было? Мне вдруг привиделись, какие-то армии в сияющих латах куда-то идущие и их много было! По лицам остальных можно было понять, что они пережили нечто похожее
   - Не знаю - Медленно произнес Таур, на ходу пытаясь придумать правдоподобный ответ. - Я тоже, что-то подобное видел но, что это было, ни как не могу понять, наверное, это всё из-за меча
  - Сразу видно эльфы делали, у них такие штуки обычное дело. С уважением глядя на клинок, сказал Рол
   - А ты достань его еще раз, мы получше рассмотрим, и проверим из-за него это или нет. - Предложил Дори
   - Нет, нечего там смотреть - ответил Таур, ему вдруг стало страшно неохота доставать меч и показывать, кому бы то ни было, даже своим друзьям.
  - Меч как меч пойдемте лучше отсюда, стемнеет уже. К тому же надо припрятать оружие, я не собираюсь тащить его домой. И хоббит пошел к выходу, не заметив как его друзья многозначительно переглянулись
  В последствии обнаружилось ещё одно весьма странное свойство меча. В руках Таура камень на его рукоятке казалось немного, светился.
  Хоббиты припрятали оружие в превратной башне (так же как и многое другое в последствии, что, по их мнению, невозможно было принести домой без нудных последующих расспросов) и отправились по домам.
  На следующий день они тренировались с гораздо большим упорством и рвением чем обычно. Вообще-то они тренировались просто так абсолютно ни думая, что им когда-нибудь может понадобиться умение сражаться.
  Другие хоббиты видя их вместе, недоуменно пожимали плечами, не понимая, что может объединять разных по характеру хоббитов из разных мест и собирать их вместе. Разве, что репутация у всех четверых одинаковая "со странностями" или просто не нормальные так их называли все остальные. Собираются вместе и носятся невесть где целыми днями единственное, что примиряло их с остальными так это то, что они "не путаются под ногами и не докучают своими глупостями".
  Правда молодежь иногда испытывала зависть к их умению обращаться с луком. Все хоббиты большие мастера в метании, чего бы то ни было, уступая в этом разве, что эльфам (и то немного). Но эти четверо, а особенно Рол, превзошли в этом всех остальных хоббитов, постоянно побеждая на всех праздниках.
  Таур по старой привычке продолжал иногда рыться в старых книгах и вещах сваленных в Микорытском маттом доме. Здесь то он и нашел то, что уже ни он, ни кто другой не надеялся найти (правда, хоббиты себя этим особо не утруждали) - Алую книгу!
  
  * * *
  
  - Куда это он опять запропастился! - ворчал как-то ранним утром Пин Тук
   - Договаривались же встретиться здесь утром на нашей поляне, а его нет.
   И, что нам теперь делать? ведь втроем не так интересно тренироваться и опять же не понятно как это делать...
   - Может, он проспал? предположил Рол - так надо сходить да разбудить.
   - Или его дядюшка куда-нибудь опять послал? уж его то не ослушаешься!
   - Да ладно хватит тебе заступаться. Сейчас и дел то ни каких нет - подал голос Дори. - Могу поспорить, он наверняка спит. Помните, как прошлый раз было. Мы приходим, а он дрыхнет себе, как ни в чем не бывало! Проснулся и говорит: "За книгами засиделся, всю ночь читал и не заметил, как уснул" и спит себе преспокойно, а мы бегай, ищи его!
   - Точно - поддержал его Пин - Ни какого толку в этих книгах лежали себе сто лет, так пусть ещё хоть тысячу пролежат. Какое кому дело, что это там тысячу лет назад было? Да и помощи в бою или ещё где от них ни какой. И Пин любовно погладил рукоять своего меча - вот он не подведет!
  Рол и Дори, переглянувшись, промолчали. Хотя они и не полностью поддерживали воинственного Пина всё же не до конца понимали и то, что так привлекает Таура в книгах. Они хоть и не были столь воинственны, но всё же предпочитали действовать, а не читать или мечтать, размышляя о всяких глупых вещах, на которые и время то жаль тратить! Поэтому они больше полагались на хитрость и мастерство чем на мудрость и физическую силу, прекрасно понимая, что не смогут противостоять другим народам в открытом бою. И как всякие хоббиты гораздо увереннее чувствовали себя в лесу, и с луком за спиной, чем с мечем в руках.
  Хоббиты подождали еще немного, но Таур так и не появился. Посовещавшись, они решили все-таки сходить в Засумки и разузнать, что к чему.
   Подойдя к дому, хоббиты увидели сидящего на лавочке во дворе дядюшку Ларго мирно посасывающего трубку. Очевидно, он только, что пообедал и теперь вкушал заслуженный отдых. Набравшись храбрости, и ободренные его спокойствием друзья направились прямо к нему.
   - Добрый день сударь - произнес Пин как, как самый храбрый выступая вперед.
   - Добрый!? Переспросил дядюшка голосом не предвещающим ни чего хорошего (очевидно недовольный тем, что его побеспокоили).
  - Для кого и добрый, а для кого и нет. Ну, выкладывайте, зачем пожаловали, да поживей мне некогда тут с вами разговаривать!
  Сообразив, что настроение у дядюшки не самое мирное хоббиты сразу же пожалели, что обратились прямо к нему, а не к кому ни будь другому.
   - Да, вот, видите ли, господин Сумникс - Вступил Рол - Мы с Тауром за грибами пойти договаривались, а его нет и нет, вот мы и зашли узнать...
  Рол замолк на полуслове, стоило ему произнести имя Таура как лицо дядюшки покраснело, а глаза вылезли на лоб.
   - Что!? К Тауру, к этому бездельнику, позорящему наш род! Не говорите при мне больше о нем. Знать ни чего не знаю и не желаю знать об этом сумасброде, ненормальном! Уже два дня как он не появляется дома, в то время как все остальные, выбиваясь из сил, работают непокладая рук!
   - Пусть остается там, где находится! И если он посмеет заявиться домой, пусть пеняет на себя - все уши оборву, год из дома не выпущу! Так ему и передайте, если увидите. Сразу было видно, что у Таура в очередной раз вышла ссора с дядюшкой
  Друзья собрались уже было уходить подальше от разгоряченного старика, чтобы самим не попасть под горячую руку, как вдруг он их остановил.
  По всей видимости, дядюшка отвел душу, излив свой гнев хоть на кого-то, и исчерпав красноречие, немного успокоился (на столько, что даже смог говорить нормально).
   - Эй, подождите-ка уходить. Я вижу, вы всё равно пойдете его искать. Так вот если найдете то, передайте, что я, дескать, перестал гневаться, и просил его пущай возвращается домой - я ему ни чего не сделаю
   - Хорошо сударь - Ответил Рол. - Мы ему обязательно передадим всё, что вы сказали.
  Старый хоббит строго и немного сердито посмотрел на Рола.
   - Всего говорить не надо. Скажите, что простил и хватит, а не то уже вы будете жалеть - И махнул рукой. - Ладно, ступайте, пусть он возвращается домой.
  Хоббиты поспешили уйти подальше, опасаясь, что дядюшка вновь вспомнит о том, что он злится. По дороге они решили зайти в трактир узнать новости, обсудить план дальнейших действий, и заодно пропустить по кружке пива.
   - Интересно куда же он все-таки запропастился? - произнес Пин, сделав изрядный глоток пива. - Ведь говорят же, что он ненормальный и давно свихнулся от своих книг. Из-за него и на нас косо смотрят вон, видите.
   И действительно хотя друзья и сидели за довольно большим столом ни кто к ним не подсаживался - кому же захочется прослыть другом хоббитов с приве?том. Посидев еще намного и изрядно подкрепившись, друзья решили разойтись и поискать Таура в тех местах, где он чаще всего бывал и потом встретится здесь же.
  Обойдя чуть ли не половину Шира, и так и не найдя Таура, злые и голодные друзья вновь вобрались в трактире.
   - Всё больше с места не двинусь, пока не пообедаю - проворчал Дори - И куда подевался этот книжник, ищи его теперь!
  Стоило ему это сказать, как Рол радостно воскликнул.
   - Есть! Знаю! Где же его ещё искать как не в Микорытском маттом доме - ведь там куча всяких книг! И как мы раньше не догадались?
  Вскочив хоббиты бросились бежать, оставив трактирщика и посетителей недоуменно переглядываться "что могло заставить этих хоббитов отказавшись от еды бежать куда-то сломя голову? Правду значит говорят про них, точно с приветом!" так говорили все кто был в трактире, но друзья этого уже не слышали.
  Дойдя до маттом дома, друзья засомневались в своей догадке, но на всякий случай решили проверить. Зайдя внутрь, обыскали все комнаты и в самой дальней обнаружили Таура мирно спящего над открытой книгой в окружении бутылок и остатков еды.
   - Ну, что я говорил, дрыхнет себе преспокойно! - Возмутился Пин. - Ему и дела нет, что его по всему Ширу разыскивают!
   - А ну вставай лежебока, мы тебя сегодня весь день разыскиваем! - Начал трясти он спящего.
  Ещё не совсем проснувшийся Таур недоуменно уставился на друзей, а затем, видно начав соображать, произнес
   - А это вы, привет, что уже утро? Я, кажется, тут немного засиделся...
   - Ни чего себе немного! - воскликнули они хором. - Ты милый наш проспал здесь целый день и два дня не был дома. И он еще говорит немного!
   - Да когда мы спросили твоего дядюшку, он был просто вне себя!
  Увидев как Таур помрачнел от этих слов, Дори поспешил его успокоить
   - Ни чего, он уже успокоился и велел передать, что ты можешь спокойно возвращаться домой.
   - Фу - у - ух - облегченно вздохнул Таур - Я то думал опять, попадет, и всё из-за этой дурацкой морковки! не могу я больше её видеть и всё. Но раз дядюшка сказал, что простил, значит, все в порядке, он долго не умеет злиться.
   - Ладно, ладно знаем мы его, но ты нам то можешь объяснить, почему не пришел сегодня утром и вообще, что ты тут делаешь?
   - Ах да, извините, я совсем забыл, вы же ещё не знаете. Дело в том, что я нашел Алую книгу! и две её полные копии сделанные ещё в те времена!
   - Что! так чего же ты раньше молчал!? А ты уверен, что это она?
  Наперебой заговорили удивленные хоббиты.
   - Да, да, та самая, которой якобы нет "придуманная" книга. Я потому и задержался, что её читал. Она лежала во-он в том сундуке в углу на самом дне под всяким хламом. Вот посмотрите здесь подписи, удостоверяющие подлинность. Я тут её немного почитал, представляете! оказывается, мы так много забыли о прошлом, ведь в других книгах много нет или перепутано до неузнаваемости, так, что и не поймёшь где правда, а где нет.
   - Ну, хорошо. - Сказал неодобрительно Пин. - Нам теперь всё понятно, но ты посмотри в окно. Солнце уже скоро сядет так, что пора расходиться по домам, а ты можешь взять книгу домой. Ну а всё, что прочитал или прочитаешь, расскажешь завтра, только уж постарайся не проспать снова.
  На следующий день хоббиты с головой ушли в изучение Алой книги. Даже Пин (который вообще не любил книг) поинтересовался тем, что же там написано о прошлых битвах и разных подвигах. И нашел для себя в историях древних времен много нового и интересного.
   Из книги, они узнали о том, как сформировался нынешний мир и еще многое другое, о чем до сих пор даже и не задумывались. О конце третьей эпохи и героях войны кольца.
  Таур очень внимательно изучал книгу и сравнивая прошлое с настоящим понял, насколько похожи нынешние времена на прошлые. Рол ещё в первые встречи рассказал им о том, что знали очень немногие хоббиты. О бандах грабящих одиноких путников и даже небольшие обозы, которые всё чаще стали беспокоить границу. И о других странных порой необъяснимых происшествиях.
  Строго говоря, хоббитам не было дела до того, что происходит там у этих верзил. "Пусть сами разбираются со своими, только бы нас не трогали" - говорили они. Однако Таур внимательно прислушивался к этим слухам и сравнивал с тем, что было написано в Алой книге. Сравнение было не утешительным. Ситуация была слишком похожей - назревала война. Но в отличие от прошлого было непонятно с кем именно. Однажды он рассказал друзьям о своих опасениях.
   - Брось, не думай о такой ерунде - посоветовал Рол - Сейчас совсем другое время и королевства сильны как никогда, а твоего темного властелина давным-давно уже нет, сам же читал как всё было! А, что до разбойников так о них можешь не беспокоиться. Думаю, скоро дружина их всех выловит, и всё пойдет как раньше.
  Но Таур хотя и понимал, что всё так и должно быть, что бандитов переловят и всё будет хорошо - где-то внутри чувствовал - дело намного серьезнее, чем кажется на первый взгляд. Он чувствовал приближение ЗЛА.
  
  
  
  ГЛАВА ?3
  Из иных миров
  
  Д
  эйн Корнов как обычно после работы сидел вечером дома и читал книгу. Это была одна из его любимых - последняя из серии "Властелина Колец" Дж. Р. Р. Толкина. Он уже дочитывал последнюю главу, когда почувствовал, что по правой руке распространяется приятное тепло, охватывая всё его тело и неудержимо тянет в сон. Посмотрев на руку, он увидел, что в кольце, которое он приобрел совсем недавно у какого-то старика, будто бы сверкают искры. Но присмотревшись повнимательней ничего не увидел. Померещилось, подумал он, успокаиваясь, и продолжил чтение.
   Дочитав до того места, где герои уплывают за море, Дэйн поддался расслабляющему теплу и не заметил, как уснул.
  Он почувствовал, что куда-то необъяснимым образом с огромной скоростью двигается и, наконец, после не очень приятного движения вдруг оказался в каком то странном месте. Похожем на очень большую пещеру.
  Дэйн немного подумав, решил, что раз уж он спит, то можно ни чего не бояться, и принялся осматривать всё вокруг. Но здесь не было ни чего интересного - кругом был сплошной камень и непонятно откуда берущийся рассеянный свет.
  Дэйн обошел пещеру кругом, держась за стену, но не обнаружил даже намека на выход. Обследовав стены более тщательно и не найдя не какой скрытой двери он разочарованно вздохнул.
   - Ну, это какой-то неинтересный сон - Подумал он вслух
  И начал испытывать один за другим все известные ему способы, которыми герои в книгах пользуются для открывания того, что ни как не хочет открываться (даже если этим героям там, куда они хотят попасть совершенно нечего делать). Но всё оказалось бесполезным, ни какого выхода не обнаруживалось. Наконец перебрав все известные ему способы, Дэйн уселся посредине пещеры и громко произнес
   - Эй, что это за сон такой? Ни дверей, ни проходов, ни приключений просыпаться, что ли? Всё равно здесь делать нечего, а просто так сидеть неинтересно! Что это за сон, если ни чего не происходит?
  И закричал во все горло
   - Эй! здесь есть, кто-нибудь!? я сейчас домой пойду! (вот только пока не знаю, как) и принялся, бегать по всей пещере вдоль стен ища возможные замаскированные двери. Наконец устав от беготни Дэйн остановился и встал оперевшись на небольшой выступ стены. Вдруг его рука скользнула, и он пребольно ударился рукой о стену. Дэйн даже не заметил, что скользя по ровной поверхности кольцо попало в небольшое углубление, почти незаметное простым глазом.
   - А черт! Теперь еще и это! - Тряся ушибленной рукой, выругался он. Но дальнейшие слова замерли, не успев сорваться с языка.
  В пещере стало значительно светлее. И в только, что ровной и монолитной скале появилась еле заметная щель, увеличивающаяся с каждой минутой. Вскоре Дэйн увидел перед собой прямой и темный тоннель.
  Немного поразмышляв Дэйн решил, что оставаться на места нет смысла и пошел вперед, осторожно проверяя путь руками.
  Он шел очень долго. Постепенно темный ужас начал закрадываться в его сердце. И Дэйн почти отчаялся выйти из тоннеля, а поворачивать назад было ещё страшнее. Казалось сама тьма идет за ним по пятам, желая погасить искру жизни в его груди. И вот когда отчаяние почти овладело им Дэйн увидел в конце тоннеля тусклый свет и бегом бросился вперед, не думая больше про опасность.
  В конце тоннеля был небольшой полукруглый зал. Вбежав в него Дэйн свалился на пол и долго не мог отдышаться. Через некоторое время, придя, наконец, в себя он увидел перед собой три совершенно одинаковые двери.
   - Ну, что же - Сказал Дэйн сам себе. - Надо попробовать выбрать правильную иначе черт его знает, что может случиться! Уж очень не хотелось ему попасть в ещё один такой тоннель, пережитый ужас все ещё не давал покоя, путая мысли
  С этими словами он закрыл глаза и начал медленно ходить вдоль дверей.
  Так пройдя несколько раз Дэйн заметил, что всякий раз, когда он проходит мимо правой двери ему становиться жарковато, мимо левой мерзнет и только у средней двери он не испытывал ничего.
  - Ну, раз так - подумал он вслух, - пойду ка в среднюю дверь - я ведь всегда старался избегать крайностей.
  Стоило ему подойти и слегка толкнуть дверь, как она медленно и совершенно без всякого сопротивления открылась. За ней оказалось помещение похожее на тронный зал. У дальней стены стоял огромный золотой трон, на котором кто-то сидел. Вокруг трона стояли открытые сундуки, набитые золотом камнями и чем-то ещё. Но Дэйн не стал разглядывать, что же там лежит - его взгляд был прикован к фигуре на троне. Там сидел высокий человек с невероятной для простого смертного красотой мудрости видимой даже сейчас (было видно, что он сидит тут уже очень давно). С первого взгляда казалось, он просто спит, но Дэйн каким то внутренним чувством сразу понял, что этот человек умер уже очень давно. И очевидно этот зал представлял собой, его склеп или, что-то в том же роде
   - Интересно, кто же это? - произнес он, в пространство не надеясь впрочем, на отклик. И тут же немедленно получил ответ:
   - Тот, кто не причинит тебе вреда!
  Эти слова явились словно из ниоткуда, напрямую коснувшись сознания и загрохотав в голове долгим эхом.
  Только теперь, словно опомнившись, Дэйн оторвал глаза от фигуры на троне и оглядел помещение. Особо, правда, рассматривать было нечего. Пещера была совершенно пустой и похожей на тысячи ей подобных.
   - Эй, кто тут есть? - немного испуганно крикнул он в пустоту - Кто это тут говорит?
  На этот раз ответа не последовало - кругом царила ни чем не нарушаемая тишина. Повернувшись обратно к сидящему Дэйн с нервным смешком произнес
   - Это ведь не ты говорил? если да то ты слегка слишком уж разговорчивый для мумии! - и рассмеялся собственным словам. Пытаясь смехом скрыть растерянность и страх, который снова начал подкрадываться к нему.
  До этого момента Дэйн рассматривал только лицо сидящего, теперь же он обратил внимание на все остальное. Человек был, одет в белые одежды из неизвестного материала и мягкие сапоги. На его коленях лежал меч в потертых, очевидно от долгого употребления, ножнах, а правая рука лежала на мече, словно придерживая его. Едва он заметил меч Дэйну сразу же захотелось обладать им, и рука сама потянулась к рукояти. Дэйн осторожно взял ножны из рук, сидящего. Затем немного поразглядывав странные письмена, запечатленные на них, вытащил меч из ножен.
   - О-го-го теперь я всех врагов побью, теперь мне ни кто не страшен! - воскликнул он, не уточняя, правда, каких именно врагов он собрался побеждать, и откуда они возьмутся. Ведь стоило ему вытащить меч, как он почувствовал необычайный прилив сил, и был готов прямо сейчас в одиночку побеждать целые армии. И тут снова в его сознание словно из неоткуда пришли слова
   - Взять меч мертвого воина означает попытку сравниться с ним в доблести и обязательство выполнить последнюю миссию мертвого, только храбрейшему и сильному духом такое под силу! Готов ли ты взять на себя это бремя?
  Едва прозвучали эти слова, как на Дэйна навалилась такая тяжесть, что казалось он, держит на своих плечах всю тяжесть мира. Ноги подогнулись, и Дэйн рухнул на колени, не выпуская из рук меча. И когда он уже готов был сдаться тяжесть исчезла, так же внезапно, как и появилась, и Дэйн устало поднялся на ноги.
   - Ну, что проверили? - спросил он хриплым голосом у невидимого собеседника
  - Если да то думаю, что пора мне отправляться домой.
   - НЕТ! ответил все тот же голос, но теперь в нем появились какие то странные нотки похожие на удовлетворение.
  - Теперь ты готов, иди, дверь открыта!
  Не успев вымолвить и слова в знак протеста, Дэйн почувствовал странное головокружение, свет в глазах померк, и он потерял сознание.
   - Где я? - было первое, что, он услышал очнувшись. С трудом встав, и успокоив взбунтовавшийся желудок, Дэйн понял, что вопрос принадлежал ему самому, просто голос звучал жутко непохоже. Осмотревшись, Дэйн обнаружил, что находиться в небольшой бухте окруженной со всех сторон скалами. И вдалеке смутно вырисовывались зеленые холмы.
  Первым делом Дэйн пошел вдоль берега на поиски воды, что бы успокоить жуткую жажду внезапно овладевшую им. И найдя небольшой ручей, впадающий в бухту, долго не мог от него оторваться, впитывая живительную влагу.
  Наконец напившись, он пошел дальше в надежде найти удобный для подъема участок берега. Но вокруг был сплошной скалистый берег, забраться на который он не видел ни какой возможности. Дэйн пошел около километра, когда за очередным поворотом увидел на одинокой скале далеко выдающейся в море, какого то старика в белых одеждах и большим, белым же, посохом в руках. Старик подчеркнуто, не обращал внимания на Дэйна и пристально смотрел, куда то в море. Подойдя поближе Дэйн обрадовано, спросил:
   - Извините, сэр, не скажете ли как я могу добраться до ближайшего города или хотя бы телефона?
  Старик молча посмотрел на Дэйна, в его глазах сверкали искры какого-то скрытого огня затаенной мысли, хотя возможно он просто смеялся.
   - Вы говорите по-нашему? спросил Дэйн немного обескураженный молчанием старика.
   - НЕТ! - прозвучало в его сознании мысль - Ни я, ни ты не говорим на этом языке. Теперь ты будешь говорить только на всеобщем и любом эльфийском.
  Теперь я видел тебя - Продолжал старик. - И подготовил насколько, смог большего сделать ни кто не в силах. Остальное ты должен постигнуть сам. И помни всегда, доверяй своему сердцу и чувствам больше чем разуму.
   - Эй, к чему это я готов? Я ни чего не понимаю, что же здесь происходит, в конце концов! и вообще я сплю или нет?
   - Ты поймешь всё, когда прейдет время
   - Ну, а насчет сна - Старик слегка улыбнулся - То это уж точно, ты определенно спишь и все это не больше чем сон, и я, и остров и всё остальное, что произошло с тобой.
  Старик всё ещё, что-то говорил, но Дэйн уже не воспринимал его слова. Перед глазами всё закружилось, превращаясь в неясный туман, и его стало жутко клонить в сон. Затем он почувствовал, как его стало крутить, вращать и вообще двигать непонятным образом, пока Дэйн окончательно не потерял чувство направления.
   - Иди, путь открыт. Пусть благославление всех сил света будет с тобой
  уловил Дэйн последние слова старика и потерял сознание.
  
  * * *
  
  Очнувшись, Дэйн обнаружил, что лежит на траве среди холмов. Вовсю хлестал дождь, который собственно и привел его в чувство.
   - Что это было? - удивленно подумал он - Для сна это было слишком уж реально. И где интересно я сейчас?
  Так размышляя Дэйн пытался хоть, что ни будь разглядеть, но вокруг стояла такая темень, что невозможно было различить даже то, что находиться в двух шагах от него.
   - Ну, ладно, - Решил он. - Придется дожидаться утра. Не спотыкаться же в темноте, разыскивая кров и все такое.
  Тут в небе сверкнула необычно яркая молния, и Дэйн успел разглядеть неподалеку большущий дуб под которым, и поспешил хоть немного укрыться от дождя.
   - Что же это происходит? - Думал он ворочаясь. Уснуть от холода и сырости ни как не удавалось.
   - Я же вроде бы спал? Но теперь все это как-то слишком не похоже на сон. Разве во сне можно промокнуть, проголодаться и замерзнуть к тому же одновременно?
   Только к утру ему удалось поудобнее расположиться у корней дерева, усталость взяла своё и он уснул.
  
  
  * * *
  
  Пока он спал, к дереву приблизились несколько призрачных фигур, привлеченных теплом живого человеческого тела. Но прикоснуться к человеку они, как не старались, так и не смогли. Стоило им приблизиться на расстояние вытянутой руки, как в кольце, на правой руке человека, тихо замерцали искры, и нестерпимый для теней жар окружил его.
   - Что это? - Раздался в темноте холодный шипящий голос, в котором проскользнули нотки страха
   - Это ток силы огня света - отозвалась другая тень, отступая подальше от нестерпимого для неё жара
   - Предсказания сбываются. Пришел тот, кого ждали уже давно. Надо доложить Хозяину! Близится время. Но уж на этот раз победим мы! Светлых осталось слишком мало, чтобы нам противостоять, а этот, похоже намного слабее, чем ожидали. Я не чувствую в нем особой силы! Даже мы могли бы с легкостью расправиться с ним, если бы не кольцо огня. Хотя только оно и свидетельствует, что он и есть посланец, и тень словно выплюнула это слово, светлых.
   С этими словами разочарованные, что добыча недоступна тени растворились в окружающей ночной тьме.
  
  * * *
  
  Утром, проснувшись Дэйн обнаружил, что находиться на небольшой поляне окруженной курганами. Дуб, под которым он спал, являлся единственным деревом в округе. Он был огромным и невообразимо древним, Дэйн раньше о таких и не слышал, и не мог представить себе, что деревья могут быть такими большими. Вздохнув Дэйн поднялся и пошел на поиски жилья.
  Он долго плутал среди курганов и, наконец, жутко голодный и усталый вышел к лесу. Ни чего подобного он до сих пор не встречал. Деревья росли не очень часто, но были очень большими и древними. Тень между ними была очень густой, и всё вокруг дышало огромной, просто непостижимой древностью.
  Проблуждав по лесу пол дня Дэйн, наконец, наткнулся на небольшую полянку, на которой росли небольшие кусты с какой-то незнакомой ягодой. Немного поев Дэйн подождал, но ни чего не происходило. Тогда он наелся ягодой до отвала и привалившись к ближайшему дереву задремал.
  
  * * *
  
  Том Бомбадил шагал по лесной тропинке и весело напевал какую-то чепуху. Выйдя на одну из многочисленных лесных полян, он с удивлением увидел странно одетого человека спящего у корней одного из деревьев.
  Стоило Тому подойти поближе, чтобы рассмотреть диковинку, как человек неожиданно проснулся и, выпучив глаза, уставился на него.
   - Привет, ты, кто такой и как сюда попал? - спросил Том, дружелюбно, подходя поближе к незнакомцу.
   - Я, ну... А ты, кто такой? - Едва выдохнул незнакомец, его глаза от удивления расширились до предела.
   - Ха! так я то Том Бомбадил, малый симпатичный...
   - О Нет! - Простонал незнакомец, не дослушав - Только не это! и со стоном потерял сознание.
  С Тома мигом слетела веселая беззаботность. Он быстро присел и осмотрел человека. Не найдя ни каких повреждений, не считая многочисленных ссадин и синяков, Том успокоился, стал прикидывать, что же ему делать с этим странным человеком. Наконец решив, он поднял его на руки и понес к себе домой. Благо нести было недалеко, ведь несмотря не всю свою кажущуюся худобу тот весил не так уж и мало. Зайдя в дом Том крикнул:
   - Златеника! иди, посмотри какого странного человека я нашел в лесу!
  - Воистину, более странно одетого человека я ещё ни когда не видела. - Произнесла та, войдя в комнату - и где же ты его нашел?
  - На Запретной поляне. И заешь, что он там делал? Он просто спал!
  - Невероятно! Туда же кроме нас попасть ни кто не может!
   - Он очевидно об этом не знал, - со смешком отозвался Том - и, тем не менее, он был там.
  В этот момент человек открыл глаза и, привстав с постели, простонал
   - О нет! опять этот сон, кошмар какой-то. Такого просто не может быть на самом деле! Но для сна всё слишком реально. Вы, очевидно, моя галлюцинация. Ну, да, так, наверное, и есть. Я, очевидно, болею или попал в какую-нибудь аварию или, ну, в общем, галлюцинирую. Нет, спать и только спать! Может, проснувшись, я окажусь дома, и всё это окажется сном.
  И оставив хозяев в полном недоумении, не дав им вставить и слова, незнакомец лег на постель и тут же уснул.
  - Наверное, это он - произнес Том, поворачиваясь к Златенике, - Это о нем говорил Гэндальф перед своим уходом. Но это значит буря близко!
  - Да но он похоже ни чего не знает! - отозвалась речная дочь
  - Тем хуже для нас, горько это сознавать, но кажется, приходит конец этому миру, каким мы его знаем ему уже не бывать. Темна будет ночь и буря ужасна. И как бы подчеркивая его слова в небе сверкнула молния и раздался грохот. Немного посидев в раздумьях хозяева договорились ни чего не говорить своему нежданному гостю и отправились спать.
  
  * * *
  
   Этого я сам не могу ни как понять - рассказывал он утром хозяевам за обедом. Я просто читал книгу и вроде бы уснул. Затем увидел весьма странный сон, а потом вдруг проснулся на поляне среди курганов и два дня добирался до поляны, где вы меня и нашли. В начале, увидев вас, я подумал, что вижу продолжение сна. Ведь как раз перед сном я читал книгу по вас, то есть историю войны колец.
  Удивленные хозяева молча переглянулись.
   - Вот поэтому я считал вас сном или галлюцинацией к тому же я был жутко усталый и не сознавал, что делаю.
   - Но это невозможно - произнесла тихо Златеника:- Если вы не читали Алую книгу, то знать о войне и про кольца просто не могли. И это весьма странно, то что, вы сейчас рассказываете. Ведь в Шир людям вход запрещен, а в человеческом мире все её копии давно утеряны. Всё, что тогда происходило давно забыто! Ну, а про кольца и тогда вообще почти ни кто не знал.
   - Ну, говорю же вам, что я читал! я знаю вас, хоббитов и вообще про всё, что было, всю историю до конца!
   - Дорогой пришелец - Сказала хозяйка с улыбкой - У истории не бывает конца. Кроме того, со времен войны колец прошло уже около двух тысяч лет по человеческому календарю.
   - Что? Не может быть!
   - Да, но это именно так. И теперь спустя столько времени появляешься ты и начинаешь говорить о событиях большой давности, о которых теперь помнят только немногие. И о каких то иных мирах, в которых ты вроде бы был. Представь себе, как это все выглядит для нас. Хотя в то, что ты не из нашего мира я ещё могу поверить, слишком уж странно ты выглядишь, да и одежда твоя явно не в среднеземье шита.
   - Но может вы знаете, как и главное, зачем и почему я оказался в этом мире и именно около вас! Или хотя бы как можно вернуться домой?
   - Нет - Ответила Златеника с едва заметной ноткой грусти. - Мы незнаем, как тебя вернуть назад и были бы рады помочь, если бы могли, но это не в наших силах. Наверняка есть какой-то смысл в том, что через столько лет в среднеземьи появляется человек из другого мира, знающий к тому же её древнюю историю. Но только Единый может всё знать наверняка. Даже мудрейшим из мудрых не дано видеть все хитросплетения узоров судьбы.
   - Ну, это то я знаю - немного разочарованно протянул Дэйн - Читал где-то не, что подобное в своем мире, только не помню где.
   - Видно в твоем мире и людям известна хотя бы часть из наследия мудрых. - Задумчиво произнесла речная дочь, пытаясь постигнуть природу странного пришельца.
  - А скажи ка нам Дэйн - спросил Том после длительного молчания - Откуда у тебя этот меч?
   - О, это очень интересная часть истории. Я нашел его в очень странном месте, правда, тогда я думал, что сплю, и воспринимал всё как должное.
  Это была огромная пещера - начал рассказывать Дэйн переживая всё заново.
  Там не было ни одного выхода, но потом вдруг неожиданно открылся очень темный тоннель, по которому я еле нашел в себе силы пройти. Там в конце тоннеля я увидел странный свет и вышел в другую пещеру, но в ней были три двери. За одной из дверей я и нашел этот меч в руках мертвого воина. И Дэйн рассказал все, что с ним происходило дальше, что руки сами взяли меч, про старика и упокоища.
   - Дай ка его сюда - попросил Том со странным выражением лица.
  Дэйн неохотно вытащил меч из ножен и протянул тому рукояткой вперед.
  Бомбадил внимательно осмотрел меч и попросил ножны. Получив, принялся их так же внимательно рассматривать. Затем надолго задумался словно, что-то пытаясь припомнить.
   - Я не совсем уверен - сказал Том, наконец - Но, по-моему, я где-то уже видел этот меч раньше. Когда-то очень давно. Трудно утверждать с уверенностью, что это он. Слишком много времени прошло с тех пор. Но есть один способ проверки.
  С этими словами Том вышел из дома во двор.
  - Вообще сразу видно, что это не совсем обычный меч - говорил он на ходу Дэйну шедшему следом - Вот смотри тут и тут....
   - Откуда я могу знать, что ты мне показываешь? Я все равно в мечах не разбираюсь, у нас о них уже давно забыли: - проворчал Дэйн
   - Хорошо я тебе покажу, вот смотри.
  Том подошел к навесу за домом и вытащил небольшую наковальню, на которой обычно правил или отковывал заново те немногие железные предметы, без которых невозможно обойтись в хозяйстве. Затем выбрал из небольшой кучи железа толстую болванку и поставил её на наковальню и, взяв меч двумя руками, размахнулся.
   - Стой! - завопил Дэйн, испугавшись, что может лишиться меча. Живо представив себе, как тот разлетается на части, ударившись о болванку.
  - Стой! Он же сломается
  Но было уже поздно. Том, размахнувшись со всей силы, ударил по болванке.
  Затем произошло то, чего Дэйн совершенно не ожидал. Меч, сверкнув искрами, разрубил болванку пополам.
   - Это был лучший кусок металла, который у меня был - ухмыляясь, заявил Том, глядя на ошеломленного человека.
   - Но, но это невероятно! - воскликнул Дэйн - всё ещё ошеломленно разглядывая меч и гладкую поверхность рассеченной болванки. Металлы не должны вести себя так! Это противоречит всем законам!
  Бомбадил в ответ лишь ухмыльнулся.
   - Не знаю, по-моему, ещё ни кто не писал законов для железа. А это, как я и говорил, не совсем обычный меч. Теперь то я уверен, что это именно тот самый меч, который я видел когда-то очень давно.
   Эльфийские мастера в древности вложили в него всё своё мастерство! В добрых руках он будет рубить даже, ныне полулегендарный, мифрил.
  В далеком прошлом он был настоящим ужасом для слуг тьмы, и даже сам великий Враг боялся этого меча и его хозяина - одного из величайших эльфийских владык. Ещё долго среди слуг тьмы ходили легенды о ярости эльфийского воинства и его вожде со страшным мечем уничтожающем прислужников зла.
  Но, насколько мне известно, он был утерян ещё в древние дни. Даже многие из эльфов в третью эпоху уже не помнили о нем, а те, кто помнил, считали потерянным навсегда!
   - Теперь то ты понимаешь, насколько странным может показаться твоё появление здесь, с этим мечём. Сейчас, когда о войнах давным-давно забыли и люди почти разучились сражаться как прежде. Боюсь, это означает только одно - что тьма вновь поднимает голову и близится время новых войн! Очевидно, и ты должен сыграть какую-то свою может быть важную роль в вечной борьбе.
   - Но я не умею сражаться! Я даже не знаю, как держать меч и всё остальное, что нужно знать для всяких там битв. Да я простого вида крови не переношу!
   - Ни чего научишься, как ни будь со временем.
   - Однако смотри солнце то уже садиться - подскочил Том - пора ужинать и спать. Новый день подскажет, что делать дальше, пойдем в дом.
  Едва они вернулись, как в комнату вошла Златеника
   - Поистине точно описание - С восхищением подумал Дэйн - как точно стихи из книги отражают красоту речной хозяйки и в то же время как слова бессильны передать её красоту...
   - Гостю утомительна беседа - Сказала она. - Он ещё слаб, так долго сидеть и разговаривать, без обеда.
   - Мы уже и так закончили разговаривать - отозвался весело Том
   - Так выйдем же на улицу и поедим, там сейчас свежо и приятно.
  Как говориться отдых, свежий воздух и еда быстро ставят на ноги всегда
  Во дворе под навесом стоял большой деревянный стол и вокруг него почти сплошная скамейка. Здесь то хозяева и накрыли стол. Еда была такой, что Дэйну казалось, что он раньше вообще ни когда не ел.
  Хотя это и не так уж далеко от истины, ведь он не ел серьёзной пищи уже два дня, пока плутал среди холмов. Ну, а в его мире такой еды просто не было. Там предпочитали изысканные блюда - простой домашней пище или различные полуфабрикаты, у которых даже вкус был искусственным. Поэтому Дэйн очень долго сидел за столом, наслаждаясь действительно свежим воздухом и едой, равной которой он ни когда не пробовал.
  
  * * *
  Утром Дэйн проснулся удивительно бодрым. Он чувствовал, к нему вернулись силы и отдохнул уже достаточно, так, что пора наверно идти - не вечно же сидеть на шее. Хозяев ни где не было видно, на столе стояла ещё теплая еда и Дэйн вздохнув, поел в одиночестве. Впрочем, с не меньшим аппетитом, чем вчера. Затем он вышел во двор и сел на лавку - ожидая хозяев, что бы сообщить им о своем решении.
  Хозяева появились только к обеду. Во время еды Дэйн сказал им, что собрался уходить. Но в этот день его так и не отпустили, заявив, что он ещё слишком слаб и не готов к путешествиям. Позднее к вечеру хлынул сильный дождь.
  - Хорош бы я был сейчас если бы ушел сегодня - подумал Дэйн - промок бы ужасно и поделом.
  Они с хозяином, прислушиваясь к шуму дождя, сидели перед камином, и весь вечер тихо говорили о разности и многообразии миров и обо всем остальном, что было интересно каждому из них.
  Под конец вечера, когда беседа сама собой затихла Том неожиданно спросил
   - А, что это за кольцо у тебя?
   - Это то... да так, я его получил от какого-то старика нищего ещё в своем мире
   - А не дашь ли взглянуть?
  Дэйн с неохотно снял кольцо и передал Тому
  Хозяин долго задумчиво разглядывал ценную безделушку и отдал её обратно так ни чего и, не сказав (вопреки ожиданиям Дэйна который теперь, после истории с мечем, ожидал ещё одного чуда).
  Затем, потянувшись, Бомбадил произнес:
   - Ла-а-адно поздно уже пора спать, а отвоем уходе, завтра подумаем.
  Приняв решение уехать, Дэйн сначала не очень то задумывался, куда же он пойдет. И вот ранним утром всё было готово к отъезду. Хозяева снабдили его всем необходимым для дальней дороги. В том числе и местной одеждой, ведь в своей он сразу же бросался бы в глаза несоответствием одежды, что вызвало бы множество ненужных расспросов.
  Том посоветовал ему отправиться в Серебристую Гавань, где жили последние Эльдары в этом мире, и мудрейшим из них по праву считался Кирдэн Корабел.
   - Может быть, они тебе смогут помочь вернуться в родной мир. Говорил Том прощаясь. Спроси Кирдэна, он многое знает, может и тебе сможет помочь....
  
  
  
  ГЛАВА ? 4
  Знакомство
  
  Дэйн неторопливо ехал по тракту, с интересом разглядывая окрестности, и встречавшихся по дороге людей и гномов. И, наконец, доехал до ворот Шира.
  Точнее не до самих ворот, а только до распутья, откуда одна дорога идет в Шир, а другая в обход, его к синим горам и Гавани. Здесь на распутье стоял большой камень, на котором, на двух языках - эльфийском и всеобщем, было высечено:
  
  
  УКАЗОМ КОРОЛЯ ЭЛЕССАРА
  
  Всем: людям, гномам
  и подданным объединенного королевства!
  под страхом наказания входить или иным
  способом пересекать границу Шира.
   Строго воспрещается!
  
  
  Конечно, это надпись говорила, что-то только тому, кто умеет читать. Для местных людей - торговцев и других, даже если они с трудом или вообще не умеют читать, и так было ясно, что ехать через Шир нельзя иначе хлопот необерешся...
  Для Дэйна же это вовсе не являлось очевидным, а читать на местном языке, он ещё не научился (и это несмотря на то, что говорить на всеобщем и на эльфийском он мог сразу, как только попал в этот мир). Поэтому Дэйн ни чего, не подозревая, повернул на запрещенную дорогу, которая ему показалась короче. Вскоре он доехал до моста через Брендидуин, на обоих концах которого стояли крепкие с виду, ворота в этот момент открытые.
   - Эй! Верзила, куда прешь!? Камня не видел, что ли! - окрикнул его один из хоббитов охранявших ворота.
   - Там же ясно написано - верзилам вход воспрещен!
  Дэйн во все глаза уставился на хоббитов - первых, которых он увидел. И не смотря на то, что читал о них, был просто ошарашен увиденным, настолько необычно они выглядели.
   - Ты, что оглох, что ли? - не очень то дружелюбно произнес второй хоббит
   - Вон видишь, дорога идет вдоль реки. Езжай по ней и выйдешь как раз к мосту и тракту, ведущему в обход.
  Дэйн послушно (не спорить же с местными законами) повернул коня и поехал по указанной дороге. Проехав вдоль реки несколько лиг, он заметил следы копыт на берегу. Было сразу видно, что здесь кто-то проезжал через реку, причем не один раз и совсем недавно. Раз здесь кто-то уже проезжал, то и я проеду - решил Дэйн. Очевидно, это и есть тот переезд, о котором говорили хоббиты.
  И без колебаний он направил коня в воду.
  Течение оказалось довольно сильным, и конь еле шел, опасливо переставляя ноги. В самом глубоком месте вода доставала всаднику, сидящему на коне, чуть ли не до колен ещё чуть-чуть и коню пришлось бы плыть.
  Подъезжая к другому берегу, Дэйн услышал странный шум и, обернувшись, увидел, что по реке несется огромная волна, в которой камни, бревна и другой мусор.
  
  
  
  На самом деле этот брод образовался совсем недавно оттого, что из-за дождей обвалился речной берег выше по течению. И вот теперь не выдержав напора воды, эта плотина рухнула, и огромный поток воды хлынул вниз.
  Дэйн этого, конечно, не знал и был очень удивлен и немного напуган увиденным. Он еле успел выбраться из воды и, глядя на бушующий поток, перевел дух. Ещё бы всего ничего его отделяло от грозного вала несущегося по руслу реки и сметающего всё на своем пути!
   На другом берегу дороги не оказалось и Дэйн немного передохнув не спеша, поехал в том направлении, где как ему казалось, был тракт.
  За несколько дней пути он не встретил ни кого, что бы спросить правильно ли он едет. И выехав на одну из многочисленных полян, с изумлением обнаружил там четверых хоббитов дерущихся между собой на мечах.
  Дэйн конечно читал в книге описание жизни хоббитов, но ни где не было упоминания, что хоббиты любят сражаться на мечах к тому же между собой.
  Правда, присмотревшись, он, увидел, что мечи на самом деле деревянные и сражаются просто для развлечения или тренировки. И на его взгляд хоббиты делали это весьма искусно.
   - Привет! - крикнул один из хоббитов, первым заметив какого-то верзилу наблюдающего за их тренировкой
   - Ты кто такой и чего тут делаешь?
   - Хм-м ну меня зовут Дэйн, и иду я в Серебристую Гавань, по своим делам.
   А здесь я, ну просто немного заблудился.
  Когда удивленные хоббиты в свою очередь представились, Рол проворчал.
   - Что-то слишком часто стали верзилы встречаться. Вот совсем недавно остановили одного, пытался через мост на Брендидуине в Шир проехать.
   Между прочим, ты на него здорово похож - Добавил он, подозрительно поглядывая на Дэйна.
   - Да - а, в общем-то, это я и был. Откуда я мог знать, что людям в Шир нельзя.
   - Все об этом знают - строго заметил Пин - К тому же там, на развилке, стоит камень с указом короля о запрете въезда.
   - Ну, наверное, я его не заметил - начал оправдываться Дэйн - Только откуда вы то знаете, что я пытался проехать через мост?
   - Э, да у нас, в Шире, новости быстро ходят. Утром, что ни будь, случилось, так уже в обед весь Шир обсуждает подробности.
   - А мне вот интересно - продолжал расспрашивать Дэйн - О хоббитах я вроде много знаю, читал немного, но ни когда не знал о том, что вы любите драться на мечах.
  Немного смущенные хоббиты молча переглянулись.
   - Только ты ни кому об этом не говори - сказал, наконец, Таур: - А то пойдут разговоры там всякие - и он неопределенно махнул рукой - Потом хлопот не оберешься. На нас и так все косо смотрят
   - Ну, разумеется, не скажу, уж я то знаю, что такое слушки да сплетни, они просто убивают своей глупостью.
  Хоббиты согласно и очень энергично закивали голосами, раз человек пообещал им не рассказывать всем остальным хоббитам про тренировки, друзья были готовы согласиться с чем угодно. Ну и, кроме того, они на себе испытали силу слухов и сплетен.
   Успокоенные его словами, хоббиты с облегчением вздохнули.
   - А интересно, откуда ты про нас так много знаешь? И где это интересно ты мог про нас читать? Не унимался, Рол, словно подозревая Дэйна во всех смертных грехах.
   - Да о вас то я много чего знаю (правда, больше о прошлом), о хранителе кольца всевластья, например.
   - Что!? Но, но мы то думали... Ведь Алая книга сохранилась только у нас!
   Даже среди хоббитов почти ни кто не знает о событиях того времени, тем более о кольце. Из каких же это мест ты пришел, что знаешь о том, все давно забыли? А о кольце даже в то время знали не многие. Из хоббитов теперь только мы и знаем, да и то только потому, что совсем недавно прочитали Алую книгу!
  А ну говори быстро!
  И хоббиты подскочив с мест, окружили сидящего Дэйна.
   - Вы это чего? - удивился Дэйн. - успокойтесь, сейчас я всё объясню. Сразу видно, начитались книг разных, думаете, я шпион какой ни будь, что ли?
   - О тогда бы я наверняка не стал бы вам всего этого рассказывать. - С таинственным и заговорщицким видом начал он. - А наоборот попытался бы хитростью выведать все ваши секреты - И Дэйн усмехнулся, увидев их реакцию.
   - Ладно, уж, успокойтесь - продолжал он, пока хоббиты соображали, надо ли воспринимать его слова всерьёз или это просто шутка. - Так и быть, о хоббитах я знаю (только сядьте) потому, что пришел сюда из другого мира.
   - ? ? ?
   - Да не удивляйтесь я не местный. Про ваш народ я узнал из книг, как впрочем, и обо всем остальном. У нас многие про вас знают то же, что и я, и все по книгам и считают не больше чем выдумкой или фантазией писателя. - Вообще то если честно, я пока сам здесь не очутился и вас не увидел, думал точно так же. И, что все это (он повел рукой указывая на окрестности) не больше чем какой ни будь странный сон навеянный мне книгой.
  Между прочим, Том Бомбадил был уверен, что больше ни кто вообще не знает, в этом мире, историю войны колец полностью, не считая эльфов, конечно.
  - Как ты был у Бомбадила! - воскликнули хоббиты хором.
  - Ну, да, конечно был. - Отозвался Дэйн удивленный такой бурной реакцией хоббитов.
  - Расскажи нам, какой он - спросил, опережая друзей Пин
  - Да как сказать? Он все тот же, что и раньше - весельчак, разгуливающий по своему лесу.
  - Вот это да! А мы то, если честно, считали все это выдумкой. Расскажи как у него там в древлепуще?
  Так за разговорами они не заметили, как наступил вечер.
  - Ну, нам пора - сказал Таур - А то дядюшка Ларго опять ворчать будет.
  Когда хоббиты собрались уходить, Дэйн спросил:
  - Вы не знаете где-нибудь поблизости местечка, где можно переночевать. А то я уже устал ночевать в лесу.
  И действительно, Дэйн не привыкший ночевать на природе очень страдал (особенно первое время), из-за отсутствия привычных удобств и мечтал поспать в настоящей постели или хотя бы просто под крышей, а не на листьях и траве под деревом.
  Хоббиты немного посовещавшись, решили проводить человека к "своей" крепости. Не вести же его домой. Да и сам Дэйн отказался идти какую ни будь хоббичью нору, пусть и пустующую, хотя он и не представлял себе как они выглядят. Ну и разговоров разных конечно опасались, вон приход гномов и то всех взбудоражил, и дядюшка Ларго был весьма недоволен их пребыванием в своем доме (хоть они и сделали ему немало полезного). Просто не любили в Шире всяких там пришельцев и всё тут.
  Подходя к крепости Дэйн дивился её красоте. Слугам тьмы в древности так и не удалось её захватить или разрушить, а потом, когда эльфы ушли за море, о ней все просто забыли. Даже теперь, полуразрушенная крепость выглядела довольно внушительно, а настенные росписи, отменно сохранившись, поражали воображение всякого, кто на них смотрел свежестью красок. Казалось, мастер их рисовавший закончил только что, и вышел отдохнуть, и подождать, когда они высохнут. Словно и не было всех тех веков, что прошли со дня их создания. И хотя Дэйн раньше не особо-то видел разные там крепости, разве, что на картинках. Всё же был несказанно удивлен её древностью. Она была намного древнее, чем он мог себе представить самую древнюю крепость, и в то же время весьма неплохо сохранилась. К тому же неприступность и внушительность этой крепости в соединении с красотой её архитектуры могла поразить кого угодно.
  Хоббиты помогли ему устроиться на ночь в самой удобной комнате, довольно хорошо сохранившейся превратной башни, и, оставив остатки своих съестных припасов, разошлись по домам. Пообещав, правда, на завтра прийти с самого утра и принести с собой, что ни будь посущественней.
   Дэйн собрал дров, растопил камин и мигом уничтожил оставленные хоббитами припасы. Затем, постелив плащ около догорающего камина, лег спать.
   Сразу уснуть не удалось, и он принялся размышлять над тем, что с ним произошло за последнее время. Но он опять не нашел абсолютно ни какого объяснения (ни логичного, ни нелогичного) и отложил эти размышления на потом, когда у него будет побольше информации. К тому же его весьма удивляло, что попав в другой мир, он воспринял это как само собой разумеющиеся явление и ходил, ел, спал совсем как дома, будто ни чего не произошло. Более того, здесь он чувствовал себя более дома, чем там. Этот мир оказался ему роднее, что ли...
  Так размышляя и удивляясь самому себе он не заметил, как уснул сморенный теплом очага.
  Посреди ночи Дэйн неожиданно проснулся от ощущения, что рядом кто-то есть. Вскочив на ноги, он огляделся, но ни кого не обнаружил. Тогда он обошел с факелом в руках комнату, а затем и всю башню, но ни чего и ни кого не обнаружил и попытался успокоить себя тем, что все это просто померещилось. Но чувство, что за ним наблюдают чьи-то холодные глаза не оставляло, а более того с каждой минутой становилось все сильнее.
  Затем неожиданно он увидел во дворе какие-то светлые призрачные фигуры и ринулся вниз, желая выяснить, что же это все, в конце концов, значит.
  Едва он очутился во дворе, как чувство, будто за ним наблюдают неожиданно исчезло. Подойти же к таинственным белым фигурам ему так и не удалось. Стоило ему подойти поближе, как они исчезали и появлялись совершенно в другом месте. Наконец замерзший и злой он заставил себя вернуться в комнату и лег спать.
  Следующим утром Дэйн проснулся от холода. Камин уже давно остыл, и утренняя сырость вползала в комнату в виде тумана. Разжигая камин, он тихо чертыхался из-за того, что сырые дрова не как не хотели загораться от слабых искр огнива.
  - Вот когда жалеешь, что негде взять простой коробок спичек - проворчал он сердито.
  Наконец разведя огонь и готовя себе, завтрак Дэйн согрелся и успокоился, стараясь не думать о злобном взгляде который преследовал его всю ночь.
  Так же как и об призрачных фигурах каких-то непостижимых существ пытавшихся, как ему показалось, о чем-то рассказать или предупредить его.
  Не успел он начать завтрак, как явились хоббиты принесшие с собой, к его великой радости, ещё горячий хлеб, пиво и другую нехитрую, но сытную домашнюю еду. Во время еды они все весело болтали обо всем, что приходило в голову, в том числе и про разницу между своими мирами.
  Как бы между прочим Дэйн рассказал хоббитам о том, что с ним произошло этой ночью. Те были весьма удивленны услышанным. Ведь они не раз ночевали в этой крепости, но ни чего эдакого с ними не приключалось.
  Дэйну понравилось сидеть просто так и не чего, не делая просто болтать с малым народом. И он решил остаться здесь на денек другой, побродить по крепости, её окрестностям и получше узнать хоббитов.
  Но уже в обед, когда хоббиты вернулись. То увидели, что Дэйн оканчивает последние приготовления, собираясь уезжать.
   - Эй, погоди! - вскричал Таур - ты это чего? уезжать собрался, что ли?
   - Да, я должен ехать - сказал Дэйн досадуя, что не успел уехать, и теперь придется отвечать на разные расспросы.
   - Но ты же хотел немного отдохнуть здесь в крепости!
   - Сегодня, когда вы ушли, я немного уснул и получил некое послание.
  Не знаю, что это было, только я чувствую, что должен ехать дальше и, причем немедленно, кажется у меня мало времени. Поэтому я решил ехать прямо сейчас. В Серебристую Гавань к мудрейшему из оставшихся эльфов. И спросить его совета. Я хочу, чтобы он мне объяснил, что все это значит, как я попал сюда и главное как вернуться домой!
   - О, ну тогда конечно, ты и прям должен ехать немедленно - протянул разочарованно Пин. Ведь он так надеялся узнать как можно больше об этом странном верзиле (хотя это и первый верзила которого он увидел в своей жизни но всё же чувствовал в нем нечто необычное).
   - Послушай! - Вдруг воскликнул Рол - Ведь мы же можем пойти с тобой. Если конечно ты не против - закончил хоббит немного смущенный своей неожиданной горячностью.
   - Мы уже давно хотели пойти куда ни будь, посмотреть мир, да всё как-то откладывали...
   - Ну, конечно я согласен! В компании гораздо интереснее и веселее идти чем одному.
  Обрадованные хоббиты сей час же принялись готовиться к походу. Достали Своё настоящее оружие из тайника в башне и прочие приготовленные заранее вещи. Но уйти в тот же день им так не удалось и поход отложили на следующее утро.
  У себя дома все хоббиты сказали, что уходят посмотреть мир, но ни словом не обмолвились о человеке. И как вся родня не отговаривала их от столь безрассудного поступка они ни в какую не соглашались остаться.
  В конце концов, все согласились, думая про себя, что, наконец, то избавятся от этих ненормальных, позорящих весь род разными выходками неприсущими нормальным хоббитам. Некоторые даже подумывали, что хорошо бы эти чокнутые вообще бы ни когда не вернулись домой, а то вечно они воду мутят, будоража весь Шир своими выходками.
  Рано утром следующего дня хоббиты приехали к крепости основательно запасшись всем необходимым, (на их взгляд).
   - Ну, что, не передумали? - спросил Дэйн
   - Не - ответил за всех Дори - Мы и бы не передумали, ведь так хочется посмотреть на остальной мир и увидеть хоть краем глаза эльфов, пока они ещё не все ушли из этого мира.
   - Хорошо, тогда в путь!
  
  * * *
  
  Хоббиты всю дорогу пели песни и вообще во всю веселились. Они ведь впервые вышли за границу Шира и очень радовались возможности увидеть другие земли.
  С каждой пройденной лигой Дэйну всё больше нравился этот невысокий но весьма веселый народ. Не высокие ростом, но ловкие и подвижные. К тому же ему из книги было известно о внутренней силе и стойкости духа скрытой в каждом хоббите (каким бы слабым он не казался с виду). И он был рад, что у него есть такие веселые попутчики. Которые своим весельем настолько заражали, что не позволяли думать о плохом. Ну, а песни и веселая болтовня хоббитов скрашивали путь лучше всего. Единственное, что портило Дэйну настроение так это то необходимость в конце пути расстаться с этим народом и вообще миром.
  Была правда ещё одна причина для неудовольствия но её он ни кому не раскрывал. Это то, что от у него от долгой езды верхом ныло всё тело и кое-где появились потертости. Ведь он как человек городской раньше не очень то ездил на лошадях и видел то их довольно редко.
  Они ехали не спеша (хоббиты все же заметили неловкость Дэйна в седле, но не подали виду, а поехали чуть медленней). Не желая ехать по шумной, пыльной и многолюдной дороге, где слишком много любопытных, они двигались полями.
  И только через два дня выехали на дорогу. На расстоянии нескольких лиг от какого-то города.
  Подъезжая к городу Дэйн с хоббитами были разочарованны.
   - Неужели это и есть Серебристая гавань? - Спросил вслух Дэйн ни к кому не обращаясь и выражая общую мысль.
   - Да уж - проворчал Дори - Стоило тащиться в такую даль, что бы увидеть это. Даже наша полуразрушенная крепость выглядит гораздо лучше.
  Дальше, до самых ворот, ехали молча. Каждый пытался подавить в душе разочарование видом города. К тому же около самых ворот было слишком шумно, что бы разговаривать.
  Здесь толпились люди и гномы. Некоторые из них шли в город, другие из него и все считали своим долгом как можно громче разговаривать (включая животных которые вторя хозяевам оглушительно ревели) и все в месте они создавали неописуемо оглушительный шум.
  Так конечно казалось лишь хоббитам не привычным к такому шуму. Остальные же не обращали на него абсолютно ни какого внимания.
  Когда друзья подъехали к воротам их остановил один из стражников.
   - Кто такие? и по какому делу в город? При этом он немного удивленно глядел на хоббитов, о которых ему раньше приходилось только слышать.
  Ведь полурослики весьма редкие гости в городах королевства. Лишь немногие из них выезжают за пределы Шира привозя продукты на осенние ярмарки, да и то только в ближайшие города. Остальные же предпочитали (то ли из за страха перед внешним миром, толи просто не хотели куда либо уезжать из своей страны) продавать свой товар купцам-перекупщикам. Которые в большем количестве собирались неподалеку от границ страны, надеясь приобрести овощи и фрукты из садов Шира. Которые во всем среднеземье по праву считались лучшими.
   - Да мы просто путешественники и едем вместе просто посмотреть на мир
   Ответил за всех Дэйн видя, что ошарашенные хоббиты не собираются отвечать.
   - Так - забормотал стражник - Вас пятеро, четыре пони и конь и того... с вас три серебреные монеты!
   - За, что?! мы же просто хотим въехать в город а не купить его. Возмутился Пин.
   - Вы откуда свалились, что не знаете таких простых вещей?
  Всем уже давно известно, что въезжая в город положено уплатить пошлину. Так приказал король! А иначе на какие средства мы будем содержать стены в порядке и вообще всё городское хозяйство? Для вас я и так сделал скидку...
  Так, что нечего тут рассуждать, платите и проезжайте по хорошему, или давайте от сюда, нечего тут ворота загораживать.
  Дэйн порылся в кошельке и уплатил из денег, что дал ему на дорогу Бомбадил, вошел вместе с хоббитами в ворота.
  В городе было так же шумно и многолюдно. Будь хоббиты одни они быстро потерялись бы среди толпы. У них и так голова шла кругом с непривычки. Но с ними к счастью был Дэйн, а он хотя и оказался в этом городе впервые, все же был привычен к таким столпотворениям и не потерял головы как они. И сразу поняв какая дорога главная двинулся по ней в поисках первой гостиницы.
  Сняв одну большую комнату на всех и заказав обед друзья с облегчением вошли в комнату и перевели дух.
   - Фу-ух - вздохнул Таур - Ещё немного и я вообще потерял бы голову от всего этого. И как это ты в такой толпе смог хоть, что то понимать? - спросил он у Дэйна.
   - Ну, это просто. Я в своем мире видел гораздо более шумные и многолюдные города. По сравнению с ними этот и вовсе деревня - усмехнувшись ответил тот.
   - А вы заметили - спросил Рол - что на этих улицах были все и люди и гномы, а вот эльфов я точно ни одного не видал.
   - Может они все уже ушли на запад? - предположил Пин:- К тому же в городе их точно нет - добавил он немного подумав.
   - Не знаю как вы, а я на реке не видел ни одного корабля, всё больше простенькие лодки
  В комнату вошел хозяин гостиницы со слугами несшими еду.
   - Чего ещё изволите?
   - Нет спасибо - ответил Дэйн. - Нам больше ни чего не надо. Только вот у нас тут вышел спор и может вы сможете нам помочь.
   - Буду рад, сударь. Так в чем дело?
   - Да всё дело в том, что мы в этих краях впервые. Но по наслышаны, что где-то здесь есть Серебристая гавань. Вот мы и поспорили. Рол утверждает, что гавань это просто выдумка (Дэйн демонстративно не смотрел в сторону Рола который конечно ни чего подобного не утверждал и теперь просто вытаращил глаза от удивления услышав такое, впрочем, как и все остальные хоббиты), и её нет на самом деле. А Таур, что мы как раз и находимся в этой гавани, только все эльфы уже давно от сюда ушли. Ну а я говорю, что мы ещё не дошли до неё.
   - Ваша, правда, сударь - отозвался хозяин, хотя услышав про эльфов он скривился будто у него сразу заболели все зубы.
   - Этот город точно не гавань. В неё вы так просто не попали бы. Там у ворот стоят непонятные стражи (так говорят те кто был там или просто близко) может они и из эльфов. Только им известно по каким признакам пропускать людей к себе в гавань. Иной раз они могут пустить какого ни будь нищего или бродягу, а знатного или благородного оставить за воротами. И ни кто не может пройти без их дозволения, хотя ворота там ни когда не закрываются.
  Наш же город построен уже давно ещё при короле Элессаре по его приказу, в нескольких днях пути от серебристой гавани. Он так и называется Нориас, что в переводе, с их языка на всеобщий, означает ворота в гавань, ну или, что то в том же роде. Эльфийского у нас уже давно ни кто не знает. А построили его, я так думаю, что бы следить за эльфами - мало ли они там чего замышляют!
   - Да вот и путников, вроде вас, не пускать туда, а то ходят то многие туда вот только мало кто возвращается, таким как был. Становятся люди какими то чудными - и хозяин многозначительно повертел пальцем у виска.
   - Разрешите узнать сударь. А, что вам надо там. Люди ведь разное болтают. Может вам и не стоит туда идти. Я, конечно, не очень то верю этим рассказам, о кровожадности эльфов - добавил он поспешно: - Но кто его знает, что там происходит? Ведь те кто вернулся от туда ни чего не рассказывают толком.
  Говорят, мол, идите сами и узнаете, если пустят, да только все боятся. Ни кто не хочет стать ненормальным. Да и странные они эти эльфы, чужие они нам и весь сказ нам их не понять. Так, что я бы посоветовал вам туда не ходить. Нет места для человека, среди них, и всё тут.
   - Ну, идти нам туда или нет, это наше дело. Хотя мы и подумаем ещё над этим. А тебе какое дело, что нам там надо? никак боишься потерять постояльцев? - Усмехнувшись спросил Таур.
   - Дак мне ваши дела без надобности: - ничуть не смутившись тем, что разгадали его намерения ответил хозяин - Только пропадете вы там, как пить дать пропадете - и он сокрушенно покачал головой расстроенный столь неразумным на его взгляд намерением постояльцев. Ну, да пусть их, они видно свихнулись ещё раньше чем дошли до гавани раз туда собрались.
   - Скажи ка лучше, любезный хозяин - спросил Рол. - Как же так вышло, что здесь давным-давно построен город, а мы об этом ни чего не знали?
   - Вот уж этого я не знаю сударь. Ваш народ в нашем городе не бывает. Слишком далеко, наверное. Тем более, что теперь вокруг опять же разбойников и всяких лихих людей тьма просто развелась. Все нынешние купцы так вообще теперь ездят только собираясь в большие обозы и нанимая целую уймищу охранников Да к тому же вы, как я слышал, не очень то любите всякие там путешествия. Ну а в Шир, всем людям, как известно, путь заказан.
  Вот и я удивился увидев вас здесь. Только не моё это дело совать нос в чужие дела, вот я и не спрашивал. По лицу его однако, можно было понять, что он просто изнывал из любопытства но не решался спрашивать.
  Только вас так просто не пропустят: - продолжал между тем хозяин: - в западные ворота откуда идет дорога до гавани, что бы пройти надо быть гномом, они часто ходят туда сюда от Синих гор и обратно. Или же иметь разрешение, подписанное правителем города, а он без особой причины его не дает. Можно конечно и тайком, но уж если поймают то не поздоровится...
  Я, конечно, вам помогу подать прошение, но пройдет не один день пока его рассмотрят. Да и то нет уверенности, что дадут разрешение. С этими словами хозяин вышел, сославшись не множество других дел, раз им больше ни чего не надо.
  Узнав, что они ещё не в гавани друзья были обрадованы. Но когда хозяин сказал, что им предстоит получить разрешение, да ещё прождать неизвестно сколько дней их радость поутихла. Уступив место легкому разочарованию - они ведь не думали, что это будет так сложно - попасть в гавань.
  После еды хоббиты закурили трубки. Все стали думать, что им делать дальше.
  Дэйн до этого (в своем мире) совсем не курил. Ему не нравился противный запах дымящего табака и его вредность. В этом же мире едва въехав в город он сразу купил себе трубку и теперь дымил вместе с хоббитами. Ведь в этом мире курили совершенно другую траву (хотя и называли её табаком). Эта трава была не в пример ароматней с несильным но устойчивым и приятным запахом. К тому же она прекрасно помогала прояснить (а не затуманить) голову и расслабить тело, что было весьма кстати после длительного и утомительного пути. И как утверждали эльфы (многократно проверив её воздействие перед тем как самим начать её употреблять) её курение совершенно безвредно для здоровья. Они же заметили, что те кто курил эту траву легче и дольше могли сопротивляться черному дыханию тьмы. Поэтому уже в начале третей эпохи У всех народов среднеземья вошло в привычку курить, хотя все и забыли, что это дает силу выстоять и против тьмы и курили просто так.
  Когда друзья поняли, что им придется задержаться в городе несколько дней Дэйн призадумался. У них было не очень то много денег и хотя хозяин согласился уменьшить им как постоянным клиентам плату за постой, все равно имеющихся средств вряд ли на долго хватит, а новых взять было негде. В этом мире его прежняя профессия (юрист) была абсолютно бесполезна.
  Вскоре, после обеда, вернулся хозяин, неся письменные принадлежности, и помог им правильно составить прошение на имя правителя города. На выдачу пропуска для проезда в гавань. А потом позвав слугу он велел ему отнести бумагу во дворец, в приемную правителя.
  На следующий день Дэйн с хоббитами решили пойти посмотреть город, раз уж придется остаться здесь на некоторое время то не сидеть же просто так.
  Идя по городу они рассматривали всё подряд - для них здесь всё было в новинку. К удивлению Дэйна улицы были чистыми и широкими, мощенные тесанным камнем, да и весь город мало походил на описание средневековых городов в его мире. Дома были похожи, но все же в них чувствовалось нечто неопределенное не присущее людям, сказывалось влияние культуры более древнего народа отличного от людей. В основном эти дома строили гномы, поэтому они были куда крепче и надежнее обычных человеческих жилищ. Украшенные к тому же каждый по разному - эльфы тоже не стояли в стороне при строительстве города и украсили стены рисунками и резьбой (как и гномы), а улицы деревьями и клумбами с цветами. Этот город стал по праву считаться жемчужиной среднеземья - красивейшим из человеческих городов, уступающим только столице по размерам и эльфийской гавани по красоте.
  Но и здесь не всё было хорошо. С одной из таких проблем друзья и столкнулись. Свернув за очередной угол они неожиданно столкнулись с компанией из пяти моряков. Те, очевидно, совсем недавно прибыли в город и теперь по своему обычаю ходили от одного трактира к другому, пробуя где какое пиво варят. Поэтому когда хоббиты натолкнулись на них (Дэйн немного отстал) те были заметно навеселе.
   - Эй! смотреть надо куда идёте, недомерки! - Возмутился самый старший из них, с седыми волосами.
   - Извините нас, сударь - Сказал Дэйн не желая неприятностей, хотя и сам видел, что виноваты именно матросы, Мы в этом городе впервые и засмотревшись чисто случайно не заметили вас с друзьями.
   - Так ты тоже с ними? - Спросил другой матрос единственным достоинством (или недостатком) был большой клювообразный нос.
   - Ну, тогда ты значит такой же, как и они - недоразвитый придурок.
   - Мы, кажется, извинились - возмутился Рол - Так, что нечего тут оскорблять нас. Иначе вам придется пожалеть об этом!
   - Уймись, малявка - расхохотались матросы - Тебя только с мухами да тараканами воевать на большее не сгодишься.
   - Ну, ка немедленно извинитесь! и разойдемся с миром - Угрожающе произнес Пин:- А не то - И он многозначительно руку на рукоять своего меча.
   - Ой, ка-ак страшно, спасите меня - расхохотался один из матросов. - Этот воинственный недомерок сейчас нападет на меня со своим страшным мечем
  Было ясно, что матросы ищут драки и просто так друзей не отпустят (раз уж они подвернулись)
  Вокруг спорщиков начала собираться толпа. Осуждающе гудя по поводу этих пьяных матросов, задирающих все подряд. Раздавались голоса о том, что надо позвать стражу и вообще покончить с этим явлением. Но вмешиваться или заступаться ни кто не спешил.
   - Ну, что, братва? покажем этим гордецам почем фунт лиха? - Спросил самый молодой из матросов.
   - Да, пожалуй можно размять косточки и себе и им, а то мой меч давно уже заскучал в ножнах - поддержал его носатый.
   - Только без мечей - Остановил их старший - А то потом со стражей хлопот не оберешься. Отвечай потом за этих недоростков с ненормальным.
   - Возьмем ка лучше дубины. И с этими словами вытащил из ближайшего забора деревянный кол.
   - Но у них же мечи - Возразил молодой - Против них дубинами много не навоюешь!
   - Ты, что? испугался этих недомерков? - Рассмеялся старший (подчеркнуто игнорируя присутствие Дэйна) да их можно и без дубины, просто голыми руками победить.
   - Подождите! - вмешался Дэйн в их разговор - Вы, что это и, правда собрались драться с ними?
   - Нет! - Расхохотался один из матросов - Мы собрались просто поплясать.
   - Ну, так давайте драться лучше со мной! один на один, вашими дубинами. Кто тут из вас самый храбрый? уж конечно не ты - показал он на старшего: - Ты только и можешь задирать тех кто послабее.
   - Отлично, дайте ему дубину - Обратился матрос к товарищам и в его голосе явственно слышалось удовлетворение - Сейчас мы проверим какой он храбрец.
  Едва Дэйн взял палку в руки как матрос поднял свою высоко в воздух и бросился вперед, рассчитывая первым же ударом свалить противника. Дэйн чудом увернувшись попытался нанести ответный удар. Но матрос, хоть и слегка навеселе, был слишком искушен в этом виде борьбы и легко увернувшись перешел в атаку. Он наносил удар за ударом с такой скоростью и силой, что Дэйну оставалось только защищаться, причем с каждым ударом это становилось все труднее. Неожиданно матрос сделал обманное движение и нанес страшный удар. Вспышка нестерпимой боли пронзила Дэйна. В глазах сверкнули искры. Только из-за того, что он покачнулся, очередной удар дубины, которым матрос хотел добить противника, не достиг своей цели, дубина прошла буквально на толщину волоса от головы Дэйна. Тут Дэйн совсем лишившись сил упал на мостовую (возможно, тем самым спася себя от смерти). Матрос с победным криком, забыв обо всем на свете, бросился его добивать. Он уже размахнулся как вдруг его кто-то схватил за руку. И как он не старался не мог вырвать руку из стальной хватки державшего.
  - Какого... - Выругался матрос и в бешенстве обернувшись увидел, что сзади стоит гном который и держит его за руку.
   - Убирайся отсюда! или тоже захотел получить?! проклятый гном.
   - Не дело до смерти убивать упавшего (у вас же не смертельный поединок), так, что успокойся или будешь иметь дело со мной!
   - Да кто ты такой, что бы мне указывать!? Убирайся в свои каменные норы, охранять свои богатства, и не смей вмешиваться в дела людей - они тебя совсем не касаются!
   - Я Торин сын Трайна! из Морийских гномов. Ты прав в том, что дела людей меня мало касаются, но сейчас своими словами ты оскорбил меня и весь мой народ! Поэтому ты должен ответить за оскорбление. Защищайся!
  С этими словами гном поднял дубину с мостовой и принялся её вращать, нанося с неимоверной скоростью удары. Получив несколько чувствительных ударов матрос понял, что встретился с сильным противником и стал более осторожным. И бросился в схватку призвав на помощь всё своё умение бывалого воина. Так некоторое время они и стояли друг против друга нанося и отражая удары. Ни один не мог сдвинуть другого с места или нанести решительный удар. Спутники матроса затихли ожидая исхода, казалось простая потасовка перешла в серьёзный бой.
  Неизвестно, чем бы всё это кончилось, но тут наконец-то явилась городская стража и разоружила противников. Затем всех участников драки и нескольких свидетелей повели к правителю, для разбирательства и суда. Начальник стражи оставил их в приемной под присмотром охраны, а сам отправился доложить о происшествии. Затем, одного за другим, к правителю вызвали свидетелей, гнома и матросов. Наконец дошла очередь и до хоббитов, которые вошли в зал поддерживая всё ещё плохо соображающего Дэйна.
  Главный зал оказался огромным помещением. В противоположном конце от входа на небольшом возвышении стояло простое кресло в котором и сидел правитель города. Хоббиты медленно пересекли зал разглядывая настенные росписи и обстановку в зале с нескрываемым интересом. Ещё бы, ведь они попали в подобное место.
  Правитель оказался не старым ещё человеком но преждевременная седина уже тронула его виски. В его глазах была видна огромная усталость от всяких там разбирательств и решений которые ему пришлось принимать.
  При виде хоббитов в глазах правителя зажглась искра удивления, тут же впрочем, сменившаяся простым интересом.
   - Добро пожаловать в Нориас достойнейшие полурослики., что привело вас сюда в столь беспокойные времена?
   - Мы просто путешествовали - Ответил за всех, слегка запинаясь, Таур.
  - Мы и не знали, что в большом мире не спокойно, а то наверняка остались бы дома - И окончательно смутившись под взглядом правителя Таур замолчал.
   - А кто этот человек? - Спросил правитель показывая на Дэйна - И почему вы идете вместе? И вообще расскажите все, что произошло и куда вы теперь направляетесь?
  Таур вкратце рассказал правителю как они встретились (умолчав, правда о том, что Дэйн из другого мира), как Дэйн и Торин защитили их от пьяных матросов.
  Если бы не Торин то все могло быть гораздо хуже - Закончил Таур свой рассказ.
  Ну, а направлялись мы в Серебристую Гавань. Но нам тут сказали, что якобы надо сначала получить разрешение. Вот мы и задержались в городе.
  - Истинно так - Отозвался правитель - Вам сказали чистую правду. В Серебристую Гавань так просто не попасть. Слишком уж многие пошли туда просто так, поглазеть на эльфов, докучая им праздным любопытством.
  Ну, вас то я пропущу и даже более того, если вы ручаетесь за этого человека то я не против того, чтобы он ехал с вами.
  А теперь, именем короля, приказываю!
  Матросам учинившим беспорядки, уплатить штраф в казну городу в размере пяти серебряных монет. Выплатить пострадавшему возмещение в размере семи монет, на оплату лечения. После чего немедленно покинуть город. При повторном задержании за подобное преступление вы будите взяты под стражу и сосланы на тюремный остров.
  Гному, Торину, за оказанную правосудию помощь выдать вознаграждение в размере ....
   - Извините правитель - Перебил Торин - Разрешите мне вместо награды отправиться в Гавань вместе с хоббитами. Я всё равно хотел туда отправиться но прошение очевидно ещё не дошло до вас или где-то затерялось...
   - Хорошо. Да будет так - Подумав ответил правитель - мне так даже спокойней будет. Завтра вы все получите пропуск и провожатого. Я пришлю за вами, когда всё будет готово.
  С помощью гнома хоббиты кое как довели Дэйна до гостиницы и положили на кровать велев хозяину послать за лекарем. После чего, гном ушел. Заверив, что сейчас же вернётся, только сходит за своими вещами.
  
  
  
  ГЛАВА ?5
  В дороге
  
  Ранним утром в гостинице "Серебреный Конь", перед входом в которую висела полу стершаяся вывеска с непонятным животным неопределенного цвета, должно быть изображавшее этого самого коня, подъехал всадник. Не слезая с коня, он принялся стучать в двери до тех пор, пока не появился заспанный хозяин.
   - Ну, чего надо? и кого нелегкая принесла в такую рань! Недовольно ворчал хозяин, открывая дверь.
   - Мне приказано препроводить к правителю ваших постояльцев, полуросликов с друзьями. Повелительным голосом произнес воин.
  Увидев форму городской стражи, присмиревший хозяин, впустил всадника внутрь и угостил пивом, а сам отправился будить хоббитов.
   - Вы уж извините - оправдывался он - Только тут вот прибыл посыльный от правителя, вас срочно требует.
   - Ни чего, всё в порядке - успокоил его Таур - мы и так собирались вставать, к тому же мы его уже дано ждем так, что не волнуйтесь.
  Спустившись вниз хоббиты по быстрому перекусили и отправились во дворец.
  Пройдя через многочисленные посты, где у них всё время требовали предъявить пропуск друзья начали догадываться, что, что-то произошло. Ведь не просто же так вокруг так много вооруженных людей снующих в разных направлениях, и это несмотря на столь ранний час
  Войдя в приемную, гонец оставил их, а сам пошел доложить.
  Вскоре он вернулся и повел их в главный зал. Войдя в него и увидев правителя хоббиты поразились тому, на сколько он изменился за те несколько дней, пока они его не видели. Печати усталости и непонятной тревоги лежала не его лице, было видно, что он недосыпает уже не первые сутки.
  Приветствую вас, любезные полурослики. И вас доблестный гном и чужестранец Дэйн. Хорошо ли вам было в нашем городе?
   - Спасибо - ответил за всех Таур - У нас все в порядке и мы хорошо провели здесь время.
   - Рад слышать, что хоть у кого-то все в порядке. Думаю, вы уже догадались, что я позвал вас сюда в столь ранний час не просто так, для обмена любезностями.
  И так вот ваш пропуск до самой гавани. С вами пойдет отряд моих воинов, для сопровождения и охраны. Ибо дороги, несмотря на все наши усилия пока ещё слишком опасны для малочисленного отряда путников. О запасах на дорогу можете не беспокоиться, мы уже обо всём позаботились так, что будет лучше, если вы отправитесь в путь прямо сейчас, если конечно вы не передумали. То тогда я дам охрану, которая проводит вас домой.
   - Благодарю вас, правитель - Ответил Пин - Но нет, мы уже всё решили, и не повернем назад.
  В таком случае можете отправляться в путь. Хотя время для путешествия вы выбрали не самое подходящее. Ну, да ладно желаю вам удачи. И правитель проводил выходящих долгим задумчивым взглядом.
  На выходе их встретил вооруженный человек одетый в форму Арнорской дружины.
   - Я Мильдир, начальник отряда. Мне поручено сопровождать вас до гавани - С ходу заявил он. Если вы готовы, мы можем отправляться прямо сейчас.
  Друзья заскочили в гостиницу и собрав свои немногочисленные вещи отправились в путь.
  
  * * *
  
  Отряд ехал не спеша, хоть командир дружинников и настаивал, что бы они ни где не задерживались по долгу, что естественно вызывало у хоббитов недовольное ворчание.
   - Вот ещё! Куда это так можно торопиться, что даже поесть, как следует времени не хватает - Под молчаливое согласие друзей возмущался Дори.
   - Оказывается эти путешествия совсем не так интересны как я думал. Продолжал его мысль Рол - приходится спать где попало, есть не досыта и притом всё на бегу в непонятной спешке, да ещё и экономить! Знал бы ни за, что бы не поехал - Восклицал он.
   - Если мы будем подолгу задерживаться в одном месте то и через год не доберемся - Урезонивал их Мильдир. - Или бандиты какие прознают про нас и устроят засаду. К тому же я везу в гавань срочное письмо от правителя.
  Так, что в ваших же интересах ни где не задерживаться и не ворчать, а двигаться побыстрее.
  На другой день воин ехавший последним обогнал отряд и о чем-то доложил командиру. Позади слышался стук копыт скачущего отряда всадников.
   - Ну, вот, дождались - Произнес Мильдир Взмахом руки останавливая свой отряд и приказав занять оборону. Воины спешились и окружили хоббитов, которые за спинами воинов натягивали свои луки. Все приготовились к защите.
  Вскоре из-за холмов показался отряд всадников из тридцати человек.
  Подъезжающий отряд остановился и от него отделился один всадник. С пустыми руками подъезжая к путникам.
  Все с облегчением вдохнули. Они узнали форму дружинников Арнора. Но оставались настороже - мало ли на какую хитрость могут пойти бандиты.
   Но как оказалось это был обычный разъездной патруль. Командиром которого оказался Анкир - старый знакомый и давний друг Мильдира.
  Анкир сердечно поприветствовал путников и отозвал Мильдира в сторонку, где они долго о чем-то беседовали.
  Затем патруль, обогнав путешественников, уехал вперед. Хоббиты тут же потребовали остановиться и как следует перекусить. От пережитого у них, как всегда, разыгрался сильный аппетит.
  Дальше ехали уже не так спеша и подолгу останавливались в каждой таверне. Дэйн всю дорогу после происшествия был до странности молчалив (хотя он и до этого не отличался особой болтливостью и говорил только когда считал нужным или когда его о чем-то спрашивали). Он о чем-то напряженно размышлял, становясь всё мрачнее с каждой пройденной лигой. Какие-то смутные и недобрые предчувствия о приближающемся или поджидающем их впереди зле терзали его.
  И вот. Выехав на очередную лесную поляну они увидели ужасающую картину.
  По всей поляне тут и там лежали мертвые воины патрульного отряда обогнавшего их несколько дней назад. Все тела были жутко истерзаны до неузнаваемости. Словно над ними поиздевались некие нелюди.
   - О нет! этого не может быть! - Застонал Мильдир - Как же такое могло произойти, и это здесь, в самом сердце Арнора!
  Спешившись воины принялись осматривать место схватки. Держа, на всякий случай, оружие наготове. Затем один из воинов-следопытов подошел и сказал
   - Мы тут всё осмотрели. Они, как мы и предполагали, угодили в засаду. Бандиты прятались вон за теми деревьями - он показал на плотно стоящую группу деревьев на краю поляны.
  Большинство из них было убито, почти сразу, стрелами. И хотя видно, что оставшиеся отчаянно отбивались врагов все же было слишком много. Удивительно но бандиты зачем-то утащили всех своих раненых и убитых. Хотя тут и осталось много следов свидетельствующих о том, что таковых было немало.
   - Я должен их догнать! Они не могли слишком далеко уйти! В ярости вскричал Мильдир.
   - Ну, так поспешите - Отозвался стоявший рядом Дэйн.
   - мы и сами можем дойти, если только кто ни будь, покажет направление.
   - Хорошо - немного подумав отозвался Мильдир - Но я все же оставлю вам провожатых, так, на всякий случай....
  Таки разделился отряд. Дэйн с хоббитами, гномом и тремя воинами поехали дальше, в гавань. Мильдир, отправил гонца в Нориас доложить правителю о происшедшем. А сам с оставшимися воинами отправился в погоню за бандитами.
  * * *
  
  Дэйн к тому времени совсем оправился от полученных в стычке с матросами ран и теперь во всю наслаждался поездкой (старясь не вспоминать об убитых дружинниках). Ещё бы, его мир медленно но верно превращался в одну большую свалку. Здесь же воздух был действительно кристально чистым и вся природа просто поражала яркостью и чистотой красок.
  Однажды завидев как гном разговаривает с одним из дружинников Дэйн незаметно подъехал к ним поближе и прислушался.
   - А скажи ка Асхад - Спросил гном в этот момент - Как же такое могло случиться? Почему эти бандиты настолько обнаглели, что решились напасть на конный разъезд. Я вот, например не раз слышал заверения короля, что дружина поймала или вот-вот уничтожит всех бандитов.
   - Не знаю. Мы и в правду этой зимой их крепко прижали. Те кто уцелел и близко не смели подойти не то, что к тракту но и к обычной торной дороге. А это нападение совершенно невозможно объяснить.
  Асхад был ещё совсем молодым, неопытным воином и любил поговорить пытаясь всех удивить своей осведомленностью. Поэтому он продолжал говорить не замечая хмурых и весьма выразительных взглядов старшего воина, ехавшего в двух шагах от беседующих.
  - Я тут всё думаю и никак ни могу понять, что же им было всё-таки нужно.
  Обычно бандиты нападают только на обозы купцов или на одиноких путников. А по этой дороге практически ни кто не ездит. Да и трудно спутать вооруженный отряд дружины с какими-то торговцами.
  Может это из-за войны...
   - Хм, но я как-то ни чего не слышал о том, что не королевство кто-то напал - Задумчиво произнес Торин - Или я, чего-то не понимаю?
   - Да нет, всё правильно. Здесь то её нет как пока и во всём остальном среднеземье. Просто я слышал, что недавно к правителю приезжали послы из Ангмара с просьбой о помощи. На них там будто бы движется Огромная орда неизвестно откуда взявшихся кочевников. Которые уничтожают всё на своем пути и Ангмарцам своими силами не справиться.
   Только вот я, например ни за, что бы им не поверил. Наверняка опять задумали какую ни будь пакость.
   - Хм, так-так, значит Ангмар. Не первый раз беда приходит с той стороны. Должно быть, им и в правду туго приходится, раз они решились просить помощи, в объединенном королевстве, своем давнем враге.
   - Да и сейчас они вроде бы нам не друзья - Откликнулся воин. - Хотя, кто его знает, ведь мы уже довольно давно живем с ними в мире...
  Только вот правитель ни кого не слушает. Он, совсем недавно, решил отправить им на подмогу половину Арнорской дружины. Правда, люди говорят, что он хотел отправить всех но затем передумал. Надо же, в конце концов, и тут оставить хоть кого-то, для охраны собственной страны. Да и то, те кто остался тоже готовы выступить в любой момент. Только я думаю, они не понадобятся. Ведь наша дружина самая мощная и многочисленная во всем среднеземье. Ни кто не сможет устоять даже перед её половиной, тем более какие-то дикари.
  Он не успел договорить как старший не выдержал и подъехав к разговаривающим приказал воину выдвинуться вперёд на разведку дороги.
  Проводив воина задумчивым взглядом Торин обнаружил, что рядом едет Дэйн как бы не обращая не него внимания. А немного позади ехали хоббиты распевая свои немудрёные но веселы песни.
   - Ну, что слыхал, поди, новости? - Спросил гном у Дэйна. - Я уже давно знаю, что ты едешь рядом.
   - Да уж, утешительного мало. Тем более если и все остальные настолько уверенны в своих войсках.
   - Это ещё, что. Вот узнает король, что его дружина отправилась на помощь в Ангмар... Вот тогда будет гораздо хуже, в начале для правителя, а потом и всем.
   - Это как же?
   - Ты, что, с луны свалился? Все знаю как король не любит Ангмар. Кому же это понравиться, когда твои подданные уходят в соседнюю страну и ни чего с этим нельзя поделать. - И гном очень искусно скопировал голос одного из королевских чиновников. - Ладно бы там житьё было получше, а то ведь всё то же самое. Видите ли, свобод там побольше чем здесь.
   - А, что, им здесь и в самом деле так плохо?
   - Ну, не знаю, нас гномов, всё это не очень то касается. Но говорят у короля слишком тяжелая рука и мало справедливости. Особенно если ему чем ни будь не угодить. Вот люди и бегут в Ангмар, в других то королевствах их не принимают - боятся, что ли. А там каждый сам себе хозяин и живет как хочет, без всяких там королей. Правят там старейшины. Ни кого особо указами не донимая. Так только, следят за порядком, не допуская разных междоусобиц. К тому же там охотно принимают умелых людей.
  Вот и представь себе, что будет, когда он узнает. Я то думаю, что правитель поступил мудро отправив подмогу. Но могу поспорить, что они не доезжая вернуться обратно, по приказу короля.
   Гном замолчал, и некоторое время они ехали молча, думая каждый о своём.
   - А скажи ка мне, мастер гном, - Спросил, наконец, Дэйн, решив ещё кое, что для себя узнать. - Я вот слышал, что гномы не очень то любят лошадей, предпочитая ходить пешком. Однако я вижу, что ты привычен к такому способу передвижения, как еда верхом...
   - Гх-м, м да, конечно ты прав. Но видишь ли, я уже довольно давно путешествую по свету и приучился ездить. Дальние переходы пешком слишком утомляют и отнимают много времени.
  Это началось с того, что мне пришлось бежать из своего дома - Мории. Как и многим другим из моего рода. Какой-то ужас вновь поселился в глубинах подземного царства. Но вот только гномы из других домов ни как не хотят в это поверить. Ведь все остальные из спасшихся просто молчат будто боятся чего. Ну а кто будет слушать одиночку?
  Собственно говоря, я и еду в эльфийскую гавань, что бы спросить совета тамошних мудрых о том как быть дальше и нельзя ли от этого ужаса как избавиться.
  Вдруг гном замолчал. Воин ехавший первым вздрогнул и упал на землю с торчащей из горла стрелой.
  И тут со всех сторон, из-за деревьев, крича и размахивая мечами выбежали бандиты.
  Командовавший отрядом дружинник приказал идти на прорыв и выхватив мечи они ринулись, было вперед. Но тут два огромных дерева упали на дорогу перегородив её. Тогда все спешились и приготовились к битве. Хоббиты схватились за луки, натягивая на ходу тетиву и доставая стрелы. Остальные окружили их с мечами в руках и подняв щиты для защиты от вражеских стрел.
  Таур поднял лук и прицелился, но ни как не мог решиться стрелять в людей. Наконец решившись он выстрелил бандиту в ногу. Остальные хоббиты сделали свой первый выстрел точно так же. Но бандитов было слишком много и в сердца хоббитов начал закрадываться страх.
  Первая волна атакующих разбилась о них как волна о скалу. С одной стороны стояли действительно самые умелые дружинники Арнора. С другой Дэйн и гном, свирепо размахивающий своим топором.
  Бандиты оказались не очень хорошими воинами и Дэйну удавалось без особого труда отбивать все удары и иногда наносить ответные. Очевидно, фортуна была в этот день на его стороне не получив и царапины Дэйн уложил пятерых нападающих.
  Хоббиты израсходовав весь запас стрел. Их стрельба сильно смутила врагов и заставила замедлить атаку. Еще бы ведь каждая стрела попадала в цель, если не убивая то хотя бы просто выводя из строя очередного бандита. И достав свои мечи решительно встали рядом с людьми, собираясь драться до последнего.
  Вот упал, обливаясь кровью, один из дружинников. Вот второй зашатался под ударами и упал. Вот уже и Дэйн получав сильный удар по голове валился на землю без сознания.
  И вдруг, когда хоббиты уже отчаялись, Таур заметил как его меч начинал слабо сиять изнутри. И этот свет с каждой минутой становился все более ярким. Клинок становился все более прозрачным, а по лезвию струились сполохи ослепительно белого огня. И неожиданно яркая вспышка озарила место битвы.
  Ослепленные бандиты испуганно замерли пытаясь понять, что происходит. Словно в ответ невдалеке послышался звук трубящего рога и перестук копыт.
  А затем, среди деревьев, за спинами бандитов показался большой отряд всадников в снежно-белых сверкающих доспехах.
  Бандиты нее помня себя от страха бросились бежать, даже не пытаясь защищаться. Когда неведомо откуда взявшийся отряд приблизился и проскакал мимо хоббиты поняли, что так напугало бандитов.
  Это были эльфы.
  
  * * *
  
  Когда Дэйн очнулся, стояла уже глубокая ночь. Он почувствовал, что голова страшно болит, а перевязанная рана ещё кровоточит.
  Это у меня скоро уже войдет в привычку - Мрачно подумал он. Вот уже второй раз за месяц получил по голове.
  Тут, заметив, что Дэйн очнулся к нему подошел один из эльфов.
   - Рад, что с тобой всё в порядке, чужеземец. Меня зовут Кэлор. Ваше счастье, что мы успели вовремя иначе... вы бы уже не радовались этому миру.
   - Да уж, ещё немного и было бы слишком поздно - Подтвердил незаметно подошедший гном. - Их было слишком много для меня одного.
   - Но вот вы это говорите так, будто бы заранее знали о том, что мы здесь в беде.
   - О, эльфам многое ведомо. Например, я знаю, что ты пришел сюда откуда-то из далека. Так же знаем, что ты с друзьями едешь в гавань. Об этом говори одно наше древнее предсказание. Ну, да ладно, хватит об этом. Расскажи ка нам лучше что-нибудь о себе.
  Оглядевшись Дэйн обнаружил, что все его спутники уже спят. Неужели уже так поздно, что не смотря на встречу с эльфами все спят? Мысленно удивился он. Дэйн с помощью эльфа встал и вместе с ним подошел к костру
  возле которого сидело ещё несколько эльфов. И опять Дэйн был удивлен. - Куда же подевались остальные? ведь во время битвы их была целая сотня!
  Так сидя у костра и закусывая Дэйн не заметил как рассказал эльфам все, что с ним приключилось за последнее время, включая его странное перемещение в этот мир. Не уставая при этом благодарить отмахивающихся и заявляющих, что на их месте так поступил бы любой, эльфов за помощь и, конечно же, за еду.
  Что случилось потом он не помнил и проснувшись утром даже засомневался, а было ли всё это на самом деле или просто привиделось? Но поведение остальных и его собственное состояние (всё тело было абсолютно здоровым и ни, что не говорило о битве или полученных ранах) говорили об обратном. Хотя ни эльфов ни их следов обнаружить не удалось.
   - Что это было? долго потом спрашивал себя Дэйн. - Неужели это мне приснилось? Нет, это уж это слишком! Или от удара по голове у меня был бред или видения?
  Но так ведь дружинников то здесь нету! Оглядевшись воскликнул он. Значит всё-таки было!
  Остальные понимающе следили за ходом его мыслей. Им всем пришлось пережить то же самое проснувшись и обнаружив, что они одни.
  Дэйн смутно припомнил долгий разговор с предводителем эльфов. Когда он словно в волшебном сне видел рядом собой и разговаривал с этим древнейшим народом, дивясь на их красоту. И на свет серебристый и немного печальный исходивший от них. А в самой глубине глаз Дэйн увидел непомерную печаль и усталость от этого мира, его бед и нескончаемой борьбы со злом.
  За такими размышлениями его и застал Торин.
   - Доброе утро, как отдохнул? Поприветствовал гном Дэйна
  От неожиданности Дэйн вздрогнул, настолько глубоко он задумался.
   - А, это ты, Торин - Произнес он
   - Извини я просто немного задумался....
   - Ни чего, всё в порядке. После вчерашнего я тоже немного не в себе.
   - А скажи, Торин, неужели вчера всё на самом деле было? А тоя смотрю их нет и думаю, уж не приснилось ли?
   - Да, гхмм, было. Хотя и вправду весьма похоже на сон. С эльфами всегда так. Уж на что я ко всему привычен, и встречал их не раз, и то всё ни как не могу привыкнуть к их штучкам. То они здесь, то вдруг исчезают не сказав ни слова, будто их и не было. Странный они народ скажу я вам, эти эльфы, и всё тут ни когда не поймешь, что у них на уме....
   - Э-ге-ге. Раздался вдруг крик со стороны лагеря.
  Дэйн и гном подскочили и ринулись выяснять в чем дело.
  Оказалось, что это кричал Пин. Хоббиты уже успели исследовать все вокруг и наткнулись на оставленную эльфами сумку седой.
  И хотя эта еда с виду выглядела как обычная, вкус оказался совершенно другим. Его было просто невозможно описать словами и все жадно принялись есть, будто голодали, по крайней мере, наделю.
  Поев друзья стали раздумывать, куда же им ехать дальше
   - Наверное, эльфы не хотели, чтобы мы шли к ним в гавань. Подумал вслух Доримок
   - Да, наверное. - Поддержал его задумчиво Рол. - А то бы, наверное, остались или хотя бы дорогу показали...
   - Да-с, незадача. Проворчал Торин. Солдат-проводников нет, эльфы ушли не сказав ни слова. Не знаю даже, что теперь и делать...
  Ведь если они и впрямь не хотят нас пустить к себе, то мы хоть сто лет будем искать эту гавань и не заметим, даже если она будет у нас под самым носом.
  - Я знаю куда нам идти. Медленно произнес молчавший до этого Дэйн, и все посмотрели на него с удивлением.
  - Я знаю дорогу. Повторил он более уверенно
  - Но откуда? Удивленно спросил Торин выражая общее недоумение.
   - Не знаю - И Дэйн на миг задумался подбирая слова и закончил - Просто я чувствую куда надо идти, словно тянет что-то.
   - Хм, ну что ж, если ни кто не предложит чего-нибудь другого, то тогда давайте пойдем и посмотрим, что это там тебя тянет. Предложил гном.
  В конце концов, вернуться ни когда не поздно. Не сидеть же здесь всю оставшуюся жизнь.
  Все остальные согласились с его предложением и быстро собрав вещи поредевший отряд отправился в путь.
  
  
  ГЛАВА ?6
  Гавань.
  
  В
  ид на Серебристую гавань открылся друзьям неожиданно.
  Поднявшись на очередной холм они неожиданно увидели башни и стены крепости, необычайно красивого и белоснежного, отливающего серебром цвета. Дальше виднелась серебристая лента великой реки, а с другой стороны был едва слышен шорох прибоя. Там было море...
  Подходя к гавани они с каждым шагом все больше восхищались удивительной красотой эльфийской твердыни, которую просто невозможно было описать ни какими совами.
  Подойдя к воротам они увидели вооруженных эльфов, стоящих на страже, в отличие от человеческих стражников бдительно следящих за местностью, а не спящими или просто развалившимися у ворот.
  Один из которых увидев подходящих путников вышел вперед и спросил кто они и по какому делу пришли.
  Назвав свои имена друзья объяснили ему, что хотели бы поговорить с Кирдэном Корабелом
   - Добро пожаловать в гавань - Произнес эльф которого позвал стражник. - Меня зовут Тэймор. Следуйте, пожалуйста, за мной, вас уже ждут.
   - Как? - Удивился Дэйн. Но кто нас может ждать здесь?
  - Владыка Кирдэн
   - Но от откуда он? Вы же не могли знать, что мы придем...
   - О, мудрейший из эльфов знает многое. На самом деле мы уже давно ждем тебя Дэйн, а так же тебя Торин сын Трора, да и вас любезные хоббиты заждались. Давненько уже на дорогах среднеземья не был не кто из вашего народа.....
   - Но довольно разговоров. Оборвал сам себя эльф не обращая внимания на удивление гостей. - Кирдэн ждет вас.
  Пройдя через множество великолепных залов и поднявшись, наконец, на самый верх самой высокой башни, путники оказались в небольшой комнате. Которая по сравнению с великолепными залами внизу выглядела довольно скромно. В самом её центре стоял простой круглый стол, за которым, лицом к гостям сидел Кирдэн Корабел. Один из мудрейших эльфов.
  Он был высок ростом с длинными серебристыми волосами. И, как и у всех эльфов, определить его возраст было невозможно.
  Он вполне мог быть одним из первых эльфов и жить с начала времен. Хотя выглядел он достаточно молодым, чтобы принять его за только входящего в возраст. Лишь только в его глазах была видна мудрость и сила и некая усталость от бесчисленных прожитых лет. Они казалось, помнили всё.
  - Приветствую вас в гавани. Сказал он поднимаясь на встречу вошедшим.
   - Я уже довольно долго дожидаюсь вашего прихода.
   - Но как? удивился Пин, - Мы и сами то не знали, что пойдем сюда.
   - Ваше появление предсказал ещё сам Элронд, уходя не запад. Он мне тогда сказал:
  "Когда силы тьмы вновь начнут разрастаться, на дорогах среднеземья снова появятся полурослики. Они придут к тебе Корабел. Они сами не будут знать и понимать, что заставило их уйти из Шира, но пойдут до конца и совершат много подвигов изгоняя тьму. Дальше я не вижу, ибо тьма закрывает будущее... С ними прейдет ещё человек из другого мира, так помоги ему найти свою дорогу в этом мире.
   - И вот вы здесь, а это значит, предсказание начинает сбываться. Значит, тьма вновь начинает где-то поднимать голову и близится ваше время. Нас ожидает новая война....
  Только это будет война людей. Боюсь, что последним из нас, эльдаров, придется покинуть среднеземье или погибнуть.
  Пропасть между нашими народами стала слишком большой. Ну, а люди всегда боялись того, чего не понимали. И ваш приход для нас это знак неотвратимой поступи рока - приближения новой войны.
   - Ну, да ладно, хватит о плохом. Вам же надо ещё отдохнуть с дороги, а я тут навожу страсти всякие. Если вам что-нибудь понадобиться, то обращайтесь к Гэйлону, а сейчас он проводит вас в ваши покои. Вы уж извините но сейчас у меня слишком много других дел и Кирдэн вновь углубился в книги, которые читал перед их приходом.
  Выйдя из комнаты все ещё ошеломленные друзья не сразу заметили дожидающегося их эльфа.
   - Пойдемте, я покажу ваши комнаты - и специально для хоббитов добавил.
   - Они находятся на первом этаже, как вы и любите.
  Войдя в соседнее здание Гэйлон показал отведенное им помещение. Оно оказалось на удивление просторным, по средних размеров спальне на каждого и один общий зал, где они и собрались после ухода эльфа.
  Но не успели они перекинуться и парой слов как принесли обед и проголодавшиеся путники сразу набросились на еду, будто не ели несколько дней, и не отошли от стола пока яств существенно не поубавилось. Всё это время им было не до разговоров.
   - Вот это да! - произнес Пин отодвигаясь от стола - Такого приема я и не ожидал. Ну и еда у них тут, такой во всем Шире не найти!
   - А видели его глаза? - сказал задумчиво Рол - Он как посмотрел на меня, аж мурашки по телу побежали, Взглянул - будто залез в самое нутро.
   Так они сидели и на все лады обсуждали увиденное в гавани.
  Дэйн же участия в разговоре не принимал. Он всё это время седел с задумчивым видом и молчал. Его тоже поразили мудрость веков и глубина понимания таящаяся в ясных глазах Кирдэна.
  Но он также думал и о словах эльфийского владыки (до сих пор звучащих в его голове) о том, что им придется воевать с силами тьмы, и сыграть пока неясную но очень важную роль в этой войне.
  Вот эти то слова и заставили Дэйна крепко задуматься. Предстоящая война его совсем не радовала, хотелось просто уйти отсюда, из этого мира, и вернуться домой, а не ввязываться в разные там войны, чужого мира, полные опасностей.
  Раньше, в своем мире, Дэйн, как и все читал разные книги и мечтал о разных подвигах и приключениях. Но здесь и теперь, таких ему совершенно не хотелось.
  
  * * *
  
  Через день в комнаты, которые занимали друзья, вошел Кирдэн, с несколько и приказал арестовать хоббитов и Дэйна с Ториным. Друзья смутились не меньше стражников, которым пришлось выполнить столь необычный и неприятный приказ, не стали сопротивляться. Ведь они понимали, что драка между друзьями большая радость для врагов. Поэтому и потому, что не хотели ссориться с эльфами, и по этому дали спокойно себя увести, надеясь, что всё это некая ошибка и вскоре всё проясниться.
  На следующий день их под конвоем привели в туже комнату, где они первый раз встретились с Кирдэном. На этот раз эльфийский владыка на тронном возвышении, и долго молча смотрел на вошедших. Теперь он гораздо больше был похож на великого владыку чем прошлый раз. Но вошедшие заметили на сколько он изменился за это время. Вместо доброты и света все понимающей мудрости, появился непонятный резкий стальной блеск ненависти и неясного страдания. Свет, исходящий от него раньше, пригас приняв странный красноватый оттенок.
   - Теперь-то я знаю, чего вы хотите. Вы хотели обмануть меня! Верховного эльфа! ха-ха-ха зловеще рассмеялся он. И от этого смеха всем стало как-то непосебе...
   - Вы хотели попасть за море, на заповедный эльфийский остров на западе! Но, нет! Ни чего у вас не выйдет! Я! Наимудрейший и знаю всё! Меня вам не обмануть!
   - Хотели втравить нас, перворожденных эльфов, в какие-то свои темные делишки и суетные мелкие дрязги? Но не выйдет у вас и это.
   Все стояли в оцепенении, пораженные несправедливыми словами Кирдэна. Лишь Дэйн потихоньку начал продвигаться поближе к тронному возвышению, не обращая внимания на замерших стражников.
   - Мы, последние эльфы в этом мире. - Продолжал между тем ни чего не замечающий, увлекшийся своими собственными словами, Кирдэн.
   - Те отщепенцы, которые называют себя Авари, не в счет. Мы мудрейшие! И если вы окажетесь выполнять нашу волю, то мы силой заставим подчиниться!
   В это время Дэйн подошел почти вплотную к новому " Владыке мира", и размахнувшись изо всех сил ударил Кирдэна кулаком по голове. Эльф как подкошенный упал и потерял сознание.
   - Кажется, ты его слишком сильно хватил. Пробормотал один из эльфов осматривая бесчувственное тело, первым прейдя в себя после произошедшего.
   - Ни чего страшного, заявил он закончив осмотр - Жить будет, он отделался только здоровенной шишкой.
   - Он это, что? С ума сошел что ли? чего это он тут наговорил - Растерянно спросил Таур
   - Сейчас узнаем, Отозвался Дэйн увидев, что Кирдэн слабо зашевелился.
   - Спасибо, Дэйн - еле слышно сказал Эльф, прейдя в себя - Ты спас меня и всех нас от страшного зла.
   - Да ладно, всё в порядке, просто я очень разозлился от столь нелепых обвинений. Только вы вот объясните, что же всё-таки произошло? я так и не понял всего...
   - Это было какое-то неизвестное до сих пор черное колдовство. С таким я ещё не сталкивался и поэтому оказался уязвимым. Может быть, оно пришло из другого, твоего, мира - Задумчиво добавил он.
   - Ну, такое вряд ли возможно. В моем мире уже давным-давно никто не верит во всякое там колдовство, да и нет его там.
   - Оттого, что в колдовство не верят, оно не исчезает, а прячется под другими личинами. Только не думай, что в происшедшем есть твоя вина. Вселенские законы действуют сами по себе и даже нам трудно предсказать как скажется твоё присутствие здесь.
   - А как все-таки получилось, что они смогли подчинить себе вас?
   - Как я уже сказал, с этой силой мы раньше не сталкивались. Её методы воздействия неожиданны и от этого вдвойне опасны. Да и сила у них довольно мощная. С одного удара захватить контроль над моим сознанием, пробив все уровни защиты до сих пор не удавалось ни кому. Даже неожиданное нападение предводителя назгулов, не давали и половины такого результата. Более того, он не мог пробить и второго круга защиты, не говоря уж об остальных одиннадцати... Только одно обнадёживает. Раз ты смог мне помочь и освободил от зависимости значит, что и у тебя есть некая сила и не слабее той.
   - У меня? сила? Откуда. Я ведь ни когда не верил во всё такое и привык полагаться совсем на другую силу.
   - Да уж, ха-ха-ха, я до сих пор в себя прийти не могу от того как ты мене дал. Во на лбу шишка какая выросла. Даже странно, от простого удара кулаком таких шишек не бывает.
   - А, это, наверное, от моего кольца. Я его получил от какого-то старика ещё в своем мире.
   - Не дашь ли посмотреть - произнес Кирдэн, я, видишь ли, интересуюсь всякими древними вещами.
   Дэйн взялся за кольцо, но к его великому изумлению не смог его снять. Кольцо, которое раньше спокойно снималось, теперь словно приросло и как он не дергал ни как не мог его снять.
   - Странно, раньше оно спокойно сходило - Растерянно произнес Дэйн
   Тогда Кирдэн подошел к нему и взяв за руку стал рассматривать кольцо.
   - Хм, Сказал он задумчиво через некоторое время: - Это кольцо весьма странное. Оно очень похоже на другое, которое я видел последний раз лет этак 500 назад по человеческому календарю. Но в тоже время чем-то отличается от него. Ясно только одно, в нем скрыта какая-то сила, природу которой я пока не совсем могу постигнуть.
   - А что за кольцо вам вспомнилось - Поинтересовался как всегда любопытный Пин.
   - Кольцо огня, Вэил, которое когда-то носил я сам, а затем отдал одному знакомому магу. Но нет, это не оно и не может быть им. То кольцо ушло на запад и утратило большую часть своей силы в конце третьей эпохи. Да и его природу я бы сразу понял. Эта же сила мне кажется не знакома...
   - Ну, ладно - Встрял в разговор Рол - Если вы закончили то пойдемте обедать, а то завтрак мы и вовсе пропустили, а разговорами, как известно не очень то наешься, по крайней мере, мы хоббиты этого не можем.
   - Вижу ваш народ за прошедшие века не очень то изменился - улыбнулся Кирдэн.- и вы всё также любите хорошенько поесть. Разумеется я не заставлю вас долго ждать. Гэйлон проводи наших гостей и позаботься чтобы у них было всё, что они захотят, даже то чего нет у меня.
   Когда друзья вышли, Кирдэн, сидя в своем кресле долго смотрел им вслед задумчивым взглядом и темные предчувствия терзали его. Слишком многое зависело от этого человека и его друзей, уж слишком он легкомысленный и неопытный но только от него зависит исход борьбы.
   После этого происшествия друзья долгое время были предоставлены сами себе. Кирдэн не показывался, другие же эльфы мало ими интересовались.
  Только Гэйлон приходил к ним каждый день и учил их сражаться на всех видах оружия известных в этом мире.
   Так прошло около двух месяцев.
  Дэйн и хоббиты упорно тренировались каждый день и достигли впечатляющих успехов, научившись за столь короткий срок прилично сражаться на всех видах оружия (прилично для людей конечно, как Дэйн не старался он так и не смог достичь уровня эльфов).
  Торин же, как оказалось, прекрасно владел и топором и мечем. Вот только он не кому не рассказывал, где же он мог этому научиться. Особое удивление у эльфов вызвало его умение владеть мечем или сразу двумя, в котором он с ними почти сравнялся. И это притом, что ни один гном не признавал другого оружия кроме топора.
   Шло время и Дэйн с каждым прошедшим днем всё больше и острее чувствовал тоску по дому. И, наконец, не выдержав потребовал отвести его к Кирдэну
   - Я устал от такой жизни: - начал говорить он прямо с порога; - Разрешите мне уйти вместе с Ториным. Я хочу в мир людей. Раз уж застрял здесь так надо этим воспользоваться и ... в общем, я давно мечтал о путешествиях, к тому же, выложил он свой последний довод, зло просто так не исчезнет само по себе, если здесь отсиживаться то оно прейдет и сюда.
   - Я ждал этого разговора - ответил Кирдэн. - Когда Торин сказал, что хочет уходить, я знал, что наверняка ты захочешь за ним последовать. Ну, что ж как мне не хочется тебя отпускать но видно придется.
   Как сказал один из людей, в древности: "Жизнь человека слишком коротка, чтобы прожить её так, как живут эльфы".
   -Торин мне помог в начале моего пути по этому миру и теперь я не могу его бросить только потому, что ему предстоит трудный путь, полный якобы каких-то там опасностей.
   - Ну что ж, тогда я отпускаю тебя с легким сердцем. И если кто ещё захочет к вам присоединиться, тоя его удерживать не буду.
   Тем же вечером Дэйн, поговорил с хоббитами о своём уходе и они немедленно заявили о своём желании идти вместе с ним.
   - Мория, задумчиво сказал Таур. - Я читал о ней в Алой книге, что-то в этом есть......
  Недоговорив он неожиданно побледнел и упал на пол.
  Какой то темный, неясный ужас пронзительно визжа ворвался в его сознание. Расплывчатая, угольно черная тень закрыла на миг для него солнце и стало снова светло.
  Друзья, кинувшиеся было к нему на помощь, недоуменно переглядывались глядя как он приходит в себя. А Таур медленно вставая с пола обдумывал, что можно рассказать остальным не напугав их. Теперь он знал, с чем им придется столкнуться, но вместо страха в нем появилась ещё большая решимость идти вместе со всеми до конца.
  На все вопросы он отвечал, что сам не понимает, что произошло или просто отшучивался не желая пугать остальных перед дорогой.
  Из-за различных обстоятельств отряд вновь вышел в путь только через две недели.
   - Идите - напутствовал их Кирдэн,- И пусти удача сопутствует вам на протяжении всего пути. И уже тише, только для одного Дэйна добавил:
   - Помни, далеко на востоке, свершится ваша судьба. Там ты найдешь всё о чем мечта, и чего хотел в действительности. И вздохнув уже громче добавил: - Мы бы послали кого ни будь с вами но в мире слишком неспокойно. И люди, которые могли бы стать вашими друзьями из-за нашего присутствия сразу отвернутся от вас или станут врагами. Ибо человечество всегда с опаской смотрело на то, чего не могло понять. Из темноты своего скудоумия и предрассудков, даже самые разумные и образованные люди своего времени, уничтожают или помогают уничтожать то, что кажется им непонятным, а значит - враждебным....
  
  * * *
  
  Выехав из гавани отряд беспрепятственно доехал до Форноста. Не успев как следует устроиться они подали прошение о личной встрече с правителем и стали дожидаться ответа. Торин впрочем, не дожидаясь начал обходить город и заглядывать во все встречные таверны, беседуя там с другими гномами и пытаясь набрать отряд для похода в Морию.
   Хоббиты тоже бродили по городу осматривая его. Они гордо шагали по улицам выставляя напоказ свои мечи и не замечая взглядов встречных прохожих, удивленных необычным зрелищем - хоббитов вооруженных мечами. Правда, у многих это вызывало лишь улыбку от нелепого, как им казалось, зрелища.
   Только Дэйн, погруженный в какие-то свои думы, редко выходил из гостиницы, не выходя порой на улицу целыми днями. Теперь он вновь, как ни когда раньше, почувствовал себя чужим в этом мире. И в свои редкие выходы в город, просто бесцельно бродил по улицам, стараясь подавить терзающее его чувство одиночества, ненужности и бесцельности существования...
  
  
  
  ГЛАВА ?7
  
  
  Э
  й, а ну с дороги бродяга. раздался рядом неожиданно чей-то голос, и последо?вал свист плетки. Только почувствовав удар, ожегший спину, Дэйн очнулся от своих мыслей и понял, что слова относились к нему. Он оказывается, не заметил, что загораживает дорогу большому отряду всадников. Дэйн поспешно посто?ронился, и первый всадник поехал дальше, расчищая дорогу для всего отряда. Всадники ехали молча, бдительно смотря по сторонам. И не обращая не малей?шего внимания на крики приветствия, раздававшиеся из толпы. Впрочем, на не?которых лицах было написано всё, что угодно кроме радости, но ни кто не ос?мелился, открыто проявить недовольство.
  - Кто это? - удивленно спросил Дэйн у какого-то горожанина
  - Так это же король, с отрядом телохранителей - воинов цитадели - ответил тот, удивленно оглядываясь на Дэйна.
  - Ну, да, король, и раз, он приехал то надо ожидать скорого появления нового правителя, иначе, что бы ему тут делать?
  - Тише, тише - зашикали вокруг люди - ещё услышит, кто из королевских прихлебателей, хлопот не оберешься! И опасливо озираясь, народ начал быстро расходиться. Оглядевшись, Дэйн, обнаружил, что рядом с ним остался только какой-то старик внимательно его рассматривающий.
   - Вы сударь, как видно издалека, спросил он, наконец, Дэйна, заметив, что тот на него смотрит.
   - С чего вы это взяли? - не очень правдоподобно удивился Дэйн.
   - Ну, как же, у нас даже ребенок знает короля или хотя бы его телохранителей.
   - Вообще-то вы правы, конечно - легко согласился Дэйн, даже несколько обрадованный тем, что не надо придумывать очередную историю.
   - Не хотите ли пообедать со мной? предложил старик.
   - Меня знаете, зовут Арам - книжник, я местный регистратор, представился он. А вообще я просто люблю собирать всякие интересные истории, и думаю, ваша будет особенно интересной. Вы наверняка видели многое, пока добрались сюда. Ну, а взамен я вас угожу обедом и местными новостями.
   - Хорошо. Я согласен. Зовут меня Дэйн - представился он в свою очередь, и я взаправду могу вам рассказать несколько интересных историй.
   - Прекрасно! идемте, я тут неподалеку знаю одну неплохую таверну...
  И действительно, таверна оказалась совсем рядом и выглядела довольно приличной. Арам заказал еды с пивом, и они сели за отдельно стоящий стол.
  Они проговорили до самого вечера. Дэйн рассказал Араму свою историю, умолчав только о том, что он из другого мира и здесь совсем недавно, одновременно выспрашивая местные новости, да и вообще всё, что знал Арам об этом мире, даже то, что на первый взгляд было бесполезно и не могло ему пригодиться.
  Только поздно вечером Дэйн смог вернуться к своим друзьям, но он настолько устал, что, отделавшись от хоббитов какой-то шуткой, не раздеваясь, упал на постель и мгновенно уснул. И не слышал, как пришел Торин и долго обсуждал с хоббитами странное поведение человека.
  
  
  * * *
  
  Ночью Дэйн неожиданно проснулся от неясного предчувствия. Что-то было не так. Осторожно оглядевшись, он увидел в углу, около сваленных в кучу вещей, неясную тень. Нащупав меч (который он последнее время всегда ставил рядом) Дэйн рывком вытащил его из ножен и вскочил.
  - Хо, вор - крикнул он громко, надеясь привести того в замешательство и добавить себе храбрости.
  Но на вора это, не произвело ни какого впечатления. Почти неуловимым движением он ушел от удара и выхватил меч.
  - Ты ещё пожалеешь о том, что проснулся - прошипел он - Молись своим богам, ибо сейчас ты предстанешь пред ними.
  С этими словами незнакомец нанес удар. Дэйн лишь чудом увернулся и нанес ответный. Но его противник оказался на удивление проворным и без труда увернулся. Нанося и отражая удары, они кружили по комнате, но ни один из них так и не смог даже ранить другого. Постепенно к Дэйну начал подкрадываться страх. Несмотря на то, что он обучался у эльфов, и они признали его прекрасным бойцом, его противник оказался на порядок искуснее, и казалось, ни чуть не устал, в то время как Дэйн уже начал выдыхаться.
  Неизвестно чем бы это кончилось, но тут в комнату вбежали хоббиты с натянутыми луками и гном, разбуженные шумом схватки.
   - Стой! и не двигайся - крикнул Таур, натягивая лук.
  Человек резко остановился. Медленно и осторожно опустив руки, бросил меч на пол и отступил на пару шагов назад. А Дэйн без сил опустился на кровать, пытаясь унять дрожь в руках. Он был на волосок от смерти. Хоббиты бросились ему на помощь, подозревая худшее. Тем временем Торин не спуская глаз с пришельца, держал свой меч наготове.
  - Со мной всё в порядке - отмахнулся Дэйн.
  - Ни чего себе, в порядке, да у тебя же кровь хлещет! - возмутился Пин
   - Да это же просто царапина - попытался отделаться Дэйн.
  Но хоббиты не обратили внимания на его слова, Рол с Дори побежали за бинтами и лекарствами на ходу обсуждая, что тут может понадобиться.
   - Ну, а теперь займемся этим - Сказал Торин, показывая на вора и подбирая его меч. - Давай, выкладывай, кто, ты такой и чего это тебе тут понадобилось.
   - Вижу выбирать мне не приходиться - спокойно произнес незнакомец - Ну что ж, меня зовут Валеур.
   - Тот самый? - не удержавшись, удивился в слух Торин.
   - Да, а что разве есть другие? - с легкой улыбкой отозвался вор.
   - А кто это? - спросил Таур удивленно, - Разве ты, его знаешь?
   - Ну, не то чтобы знаю, но слышать приходилось. И из того, что я слышал, выходит, что он самый искусный, неуловимый и удачливый из всех воров среднеземья. К тому же он считается самым лучшим фехтовальщиком.
   - Да. Все действительно так и было, как вы говорите достойнейший гном, по крайней мере, насчет фехтования (я, знаете ли, знал нескольких более удачливых и неуловимых воров). Подал голос Валеур. - Но только до сегодняшнего дня. Похоже, удача отвернулась от меня. И сегодня же я встретил человека, который, по меньшей мере, мне равен, если не превосходит, в искусстве боя. Я восхищаюсь вашим умением, обратился он к Дэйну. И счастлив был скрестить с вами свой меч.
   - Ну, уж - смутился Дэйн - Вы, меня наверняка бы победили, если бы не они.
   - Вот уж сомневаюсь!
  Тут вернулись хоббиты, неся бинты и мази, а за ним заспанный хозяин гостинцы с тазом горячей воды.
   Не дав хозяину повозмущаться и поохать о том, что его подняли среди ночи и по поводу разрухи и беспорядка, царивших в комнате, Торин быстро выпроводил его за дверь.
   - Ну, а что тебе здесь то понадобилось? - Спросил Пин, когда за хозяином закрылась дверь - У нас тут вроде ни чего ценного то и нет.
  - Так таки ничего? Ну, хорошо тогда вам думаю, будет интересно. Так вот, вчера ночью ко мне обратился один человек, назвался Сноргом. Он хотел, чтобы я залез сюда и принес бы ему все драгоценности, которые найду. Говорил, что вы вроде бы его там ограбили или что-то в этом роде. И он просто хочет вернуть себе фамильную драгоценность, которая для других не имеет совершенно ни какой ценности. Правда, за это я мог оставить себе всё остальное, что здесь найду. И, кроме того, он пообещал такое вознаграждение, что устоять было просто невозможно (просто целое состояние, на которое можно прожить до конца своих дней, ни в чем себе не отказывая), вот я и взялся за это. А теперь как вижу совершенно напрасно, у вас я ни чего ценного и не нашел.
   - Ясно - сказал Торин - Только нам с тобой то теперь что делать?
   - За него наверняка назначено приличное вознаграждение - проворчал Дори, которому вор совершенно не понравился.
   - А может просто, отпустим его? - предложил Рол, - который в это время промывал царапины Валеура.
   - Нет. Не получится - мрачно отозвался Дэйн - Наверняка хозяин гостиницы его разглядел. И сейчас, сюда идет вся городская стража. А если его просто отпустить то, нас наверняка задержат как сообщников или ещё как, повод всегда найти можно.
   - Есть! - воскликнул Таур - Я знаю, что нужно делать.
   И тут на лестнице послышался топот множества ног.
  - Валеур, быстрее сказал обеспокоенный Таур - Не обижайся Торин но...
   - Ладно, давай, только быстрее и полегче - проворчал гном, сразу понявший мысль хоббита. Его тоже не радовала предстоящая встреча с представителями закона.
  Валеур не заставил себя ждать, быстро схватил свой меч и плашмя огрел им гнома по голове. Тем временем Дэйн открыл окно и выглянул наружу.
   - Ни кого нет, давай, прыгай!
  Вор вскочил на подоконник, кинул последний взгляд в комнату и, не смотря на высоту, прыгнул вниз.
   - Вот он! Держи! - раздались крики невесть, откуда взявшихся стражников заметивших беглеца.
  Таур подскочил к окну и увидел, что стражники уже рядом с вором и вот-вот его схватят. Тогда хоббит быстро натянул лук и прежде чем, кто-либо смог его остановить, быстро выстрелил два раза.
   - Что ты делаешь! - закричал Торин
   - Ни чего, уже всё в порядке.
   - Ни чего себе в порядке - возмутился гном - А это что? - и указал за окно, где на мостовой стонали легко раненые стражники (они были несколько не привычны к сопротивлению и теперь больше всего страдали от уязвленной гордости).
   - По моему Торин тебе не стоило так волноваться - произнес Дэйн успокаивая гнома - Разве ты не знаешь, как стреляют хоббиты?
   - Интересно, что теперь с нами будет? - задумчиво произнес Пин.
  Но его вопрос остался без ответа. В комнату, выбив дверь, вломился отряд городской стражи.
  - Взять их - приказал командовавший офицер - Они помогли бежать опасному преступнику, и ранили стражу при исполнении.
   - С вами мы будем разговаривать только в городской тюрьме - оборвал он протесты друзей - Там и посмотрим, что вы можете сказать в своё оправдание.
  Затем, повернувшись к хозяину, приказал - Вещи не трогать. Комнату не занимать. Мы наверняка ещё придем проверить, здесь может оказаться, что ни будь интересное для следствия.
  И отряд стражи вышел, ведя пленников под конвоем.
  
  * * *
  
  Пленников поместили в одну камеру, где они и провели остаток ночи. Дэйн собрал остальных, и они договорились о том, что будут говорить на следствии и суде, если таковой состоится.
  Утром их по одному вызывали к главному дознателю, и там каждый рассказал то, что знал о происшедшем.
  В тюрьме их продержали целых два дня. Все, пытаясь выяснить их отношения с вором, но так ни чего и не добившись, отпустили, наложив чисто символический штраф.
   Дознатели не решились применять более "убедительные" средства допроса, начавшие в последнее время "входить в моду" в среднеземьи. Всё-таки друзья были не поданными объединенного королевства и могли возникнуть разные осложнения. Тем более с гномами и хоббитами ссориться ни кто не хотел, да и Дэйн как чужеземец чьё происхождение неизвестно обладал неприкосновенностью.
  
  * * *
  
  Через три дня друзья вернулись в гостиницу.
   - Ура! наконец то мы вернулись - Закричал Рол, вбегая в комнаты.
   - Фух - вздохнул гном, садясь на кровать - Нам просто повезло, что не многие знают, на, что способны хоббиты. Иначе бы они ни когда не поверили в то, что ты мог промахнуться. А ведь я и сам чуть было не поверил, когда ты так убедительно объяснял дознателю, что промахнулся и чисто случайно попал в стражников вместо вора - с улыбкой обратился он к Тауру.
   - Да я и сам почти поверил в это - рассмеялся хоббит.
  Тут их разговор прервал стук в дверь.
   - Кого это там ещё принесло - пробурчал Торин, открывая дверь.
   - Это я, Куарас, хозяин гостиницы. Добрый день господа рад, что вы вернулись...
   - Входи, входи - не очень любезно пригласи его гном - Нам с тобой есть, о чем поговорить.
   - Ну-с любезный хозяин, что вы имеете нам сказать? - поинтересовался Дэйн, когда за спиной Куараса захлопнулась дверь. И многозначительно положил руку на меч.
  - Да, я, это... извиниться пришел - заикаясь, начал оправдываться хозяин. - Извините благородные господа, ошибочка вышла. Я ведь как думал, раз вы стражу не вызвали, да ещё и лечите его, значит вы с этим вором за одно, вот я вызвал охрану. Не поймите неправильно, я просто опасался за свою гостиницу.
  - Ладно, забыли - отозвался добродушно Дэйн - Приготовь-ка нам лучше хороший обед и будем в расчете.
   - Сейчас, сейчас сударь - засуетился хозяин, пятясь назад - сей момент всё будет готово. И едва не споткнувшись, стукнувшись лбом об косяк, хозяин, так и не перестав заискивающе улыбаться и кланяться, вышел.
  И действительно, не успели они, как следует устроиться, как вернулся хозяин со слугой, несшие подносы полные еды.
  Обед проходил в полном молчании. Друзья изрядно подустали и после тюремной пищи здорово проголодались (тюремщики, как известно не балуют заключенных не то что изысканными блюдами, но и простой пищей)
   - Фу-ух, кажись, наелся - выдохнул Дори, отодвигаясь от стола позже всех.
   - Тебе бы только поесть - беззлобно проворчал Торин и позвонил в колокольчик.
  Не успел звук затихнуть, как хозяин был тут как тут.
   - Чего ещё изволите? - спросил он заискивающе.
  - Всё. Хватит с нас, и так уже наелись на два дня вперед, забирай свою посуду, и не беспокой нас, даже если небо вздумает упасть на землю. Нам теперь не до таких пустяков как спасение мира - произнес, зевая Торин - не знаю, кто как, а я хоть раз хочу, как следует выспаться.
  
  * * *
  
   На следующее утро Дэйн встал раньше всех.
  Было прекрасное, теплое утро середины лета и он предвкушал, как здорово проведет день. После случая с вором Дэйн и думать забыл о своих мрачных мыслях одолевавших его на кануне. Но, увидев то, что лежит на столе, ему все же пришлось остаться в гостинице и изрядно поломать голову, прежде чем остальные начали просыпаться.
   - Чего это ты? - сонно спросил его Таур, проснувшийся раньше остальных и увидев человека сидящим за столом и что-то задумчиво разглядывавшим. - И охота людям в такую рань вставать, все ведь ещё спят! - произнес хоббит зевая.
   - Ага, поспишь тут - проворчал Торин, открывая один глаз - когда некоторые с самого утра не дают покоя своей болтовней.
   - Да я вот все, думаю и ни как не могу понять, как вот это письмо могло попасть в комнату - гнул своё Дэйн - Ведь двери и окна закрыты, я проверял.
   - Ну, попало и попало какая разница то - встрял проснувшийся от их разговоров Пин - Может через трубу каминную, может сквозь стены пролезло или ещё как. Хватит тебе думать, всё равно не поймешь, а то даже у меня уже голова разболелась от твоих раздумий. Так что читай быстрее своё "загадочное" письмо и не ломай голову, может всё само собой и разъясниться.
  - Уж будто я без твоей подсказки не знаю, что мне делать - огрызнулся Дэйн
  - А вдруг оно заколдованное и стоит мне, его открыть, как фьють и мы все премило поджаримся вместе с гостиницей или ещё чего похуже случиться.
   - Ох - вздохнул Торин, вставая - как видно мне сегодня весь день суждено выслушивать всякие бредни. Давай его сюда, можешь поверить я форменный маг и со мной то уж точно ни чего не случиться.
  С этими словами гном взял письмо и, не смотря на своё хвастовство, внимательно осмотрел конверт, держа его на вытянутых руках. Затем осторожно распечатал и принялся читать.
  Дорогие друзья!
  Рад, что вас, наконец, отпустили. Извините, что к моему великому сожалению не знаю ваших имен. Я у вас теперь навсегда в неоплатном долгу за то, что дали мне возможность остаться на свободе и спасли мне этим жизнь. При первой же возможности я постараюсь ответить тем же. Но будьте, осторожны! Тот человек (что меня нанимал) просто пришел в бешенство от моей неудачи. Он наверняка нанял уже какого-то другого вора (или даже кого похуже). Видно вы действительно ему здорово чем-то насолили или у вас есть то, чего ему уж слишком хочется заиметь.
  Будьте, осторожны. Всегда ваш друг Валеур
  Р. S. Я не забываю друзей. Берегитесь, говорят этот человек колдун!
  
   - Ну, вот, я же говорил - самодовольно заявил Пин - Вот всё и выяснилось, как оно сюда попало, и нечего так было дрожать.
   - Ну, я бы не сказал, что выяснилось всё - пробормотал Дэйн
  Но тут его прервал настойчивый стук в дверь. Это явился гонец с приказом от короля. В котором Торину предписывалось немедленно явиться во дворец.
   Придя во дворец, Торин приготовился к долгому ожиданию. Но к величайшему удивлению его сразу же проводили к королю.
  В большом приемном зале собралось неожиданно много народу (хотя всем было известно, что король не любит больших сборищ). На троне в дальнем конце зала сидел король. Чуть ниже, прямо на ступеньке сидел местный правитель.
  - Подойди ближе Торин сын Трайна - раздался суровый голос с трона, едва гном вошел и нерешительно остановился на пороге.
  - Мы рассмотрели твоё прошение и решили его удовлетворить. Несмотря даже на то, что ты пытался организовать поход и создать, свою армию без нашего ведома. И так, каковы же твои успехи?
  - Вообще-то я не обязан отчитываться ни перед кем кроме своих старейшин.
   Заметил не без обиды гном, - Но так и быть. Мне удалось некоторых из нашего народа.
   - Короче! Сколько? - король просто пропустил мимо ушей обиженные слова гнома или сделал вид, что не заметил их.
  - Вместе со мной получается десять.
   - Хм, что ж не так уж и плохо. Даже несколько лучше, чем я ожидал. После той злосчастной осени гномы наотрез отказываются идти в Морию. Ну а нам, людям, там делать нечего.
  - Ну, хорошо. Я дам вам в сопровождение свою собственную охрану (на дорогах не смотря на все наши старания всё же неспокойно). Так же вы получите все необходимые припасы в дорогу и все остальное, что сочтете нужным для похода. Но вы должны выступить не позже чем через неделю! Я не меньше вашего хочу знать, что там происходит и чего можно ожидать с той стороны. Об остальных деталях поговорите с правителем Аргнером. Он же выдаст вам все остальное (включая все необходимые сопроводительные документы).
   - С вашего разрешения...
   - Ну что ещё?
  -Видите ли, ваше величество, со мной хотят пойти ещё и другие мои друзья. Не гномы.
   - Ну, так пусть идут, обсудишь это с наместником. А теперь ступай. У меня и без того много дел.
  Вернувшись в гостиницу, Торин пересказал друзьям все произошедшее с ним во дворце и о разговоре с королем и о его разрешении похода в Морию.
   - Давно пора, - проворчал Таур - А то почитай целый месяц сидели в городе без толку.
   - Рановато радуешься - отозвался гном - Ещё неизвестно когда всё будет готово. Мы то с вами уже давно готовы к походу, но ведь теперь придется ждать. Пока это, люди соблаговолят собраться с их документами да припасами. Наверняка пройдет ещё не один день, прежде чем они соберутся. Хорошо ещё, что наместник не такой зазнавшийся (чересчур гордый) как король. Которому, видите ли, не понравилось, что я без его ведома, собрался идти в Морию. Хотя с каких это пор мы, гномы, должны отчитываться перед людским королем? У нас и свои правители есть! Вот наместник совсем не такой, с ним можно иметь дело. Он в чужие дела не лезет и не досаждает своими приказами да разрешениями в которых ни кто не нуждается. Удивительно, как это он ещё остался на своем месте. Ведь королю наверняка не понравилось, что он послал часть дружины на помощь Ангмарцам.
   - Будь поосторожнее в выражениях мастер гном - раздался неожиданно голос из соседней комнаты - Даже стены могут иметь уши.
  И пред изумленными друзьями появился человек в темном плаще.
   - Валеур - воскликнул Таур, первым узнав вошедшего - Но как ты сюда попал? ведь всё же заперто!
   - О, для ловкого человека не существует замков и дверей, которые нельзя открыть. Кроме того, у меня есть собственные секреты, которые я не могу открыть даже вам.
   - И давно ты здесь - спросил Торин немного обеспокоенный внезапным появление вора.
   - Достаточно, что бы услышать и понять о чем вы тут говорите. Ладно, ладно не беспокойтесь- вкинул он руки в успокаивающе. Я не принадлежу к тем, кто выдает даже своих друзей во имя чего бы то ни было (хотя за такие новости меня наверняка помиловали бы). Кроме того, я вам очень признателен за спасение моей свободы, а может быть и жизни.
  Но я пришел предупредить вас. Мой наниматель, поняв, что раз уж я отказался то не один вор в городе не полезет к вам, нанял самых жестоких убийц в среднеземье - банду Торкана, что бы взять силой то, что не удалось хитростью. Так что теперь думаю, вам стоит поменьше выходить на улицу.
   - Во ещё! - возмутился гном - Стану я тут сидеть как крыса, прячась о каких-то там бандитов!
   - Но, это же не просто бандиты! Это самые умелые и жестокие убийцы во всем среднеземье!
   - Еще не одному человеку не удавалось справиться с гномом, когда у него в руках это - и Торин воинственно взмахнул топором.
   - Даже самому умелому не справиться когда противников много - возразил Валеур - тем более что они весьма неплохо владеют луками. Ты даже не успеешь заметить, откуда пришла смерть.
   - Ну ладно, убедил. Будем сидеть смирно, как мыши и нос не высунем на улицу пока не уберемся из этого проклятого города. -Только я не скажу, что меня не очень то радует такая перспектива
   - А куда вы уезжаете, если не секрет - поинтересовался вор.
   - Мы идем в Морию. Древний дом моего народа - торжественно ответил гном.
   - В Морию! - воскликнул Валеур и в его глазах мелькнул затаенный страх.
   - Да, а что в этом такого? поинтересовался Дэйн, единственный кто заметил странную реакцию вора - похоже, ты что-то про неё знаешь?
   - О, я много чего знаю, и предпочел бы сразиться с драконом, чем идти туда. Но раз вы туда собрались, то скоро сами всё узнаете.
   - Расскажи, а что ты там видел? поинтересовался Таур удивленный тем, что нашлось нечто чего, боится этот странный человек.
  Валеур открыл, было, рот для ответа, но тут его прервал стук в дверь. Вор проворно подскочил и выскользнул в соседнюю комнату, извинившись, что исчезает так внезапно, но ему совсем не светило встретиться ещё раз с городской стражей.
  Открыв дверь, друзья увидели хозяина гостиницы со слугой принесших еду. Быстро забрав подносы их, вежливо выпроводили, захлопнув дверь перед самым носом хозяина (который всё возмущался, что его уже не пускают в его собственные комнаты). За едой они долго совещались и решили последовать совету Валеура и не выходить из гостиницы без необходимости (особенно по одиночке) и как можно быстрей уехать из города сделав для ускорения отправки все возможное.
  
  * * *
  
   По разным причинам сборный отряд выступил из города только через две недели, да и то некоторые люди ворчали, что им не дали времени, как следует подготовиться.
   Вел отряд Дрогар, один из самых лучших офицеров в Арноре. Немолодой уже человек с проседью на висках, но все ещё восхищавший новобранцев своей силой и статью.
   Около ворот многие местные жители провожали выезжающий отряд удивленными взглядами. Даже в эти неспокойные времена отряд, состоящий из гномов, людей и что само удивительное хоббитов был явлением достаточно необычным, чтобы все побросали свои дела. Но, не смотря на ранний час, на них смотрели не только просто любопытные. Около самых ворот двое в темно-зеленых одеждах переглянувшись, поспешили скрыться, на близ лежащих улицах стараясь не попасть на глаза выезжающим. Там в темном переулке их ждали уже оседланные кони со значительными припасами в седельных сумках, которых хватило бы и большему отряду довольно надолго. И едва отряд выехал из города они, вскочив в седла, поспешили следом.
  * * *
  
   Отряд ехал без остановок, хотя многие из всадников были недовольны выпавшим им назначением и гномами, которые как всегда предпочли идти пешком. Из-за чего путешествие проходило медленней, чем хотелось бы людям. Гномы же не замечая недовольных взглядов, бодро шагали, распевая на своем языке песни или просто болтая. Несколько дней путешествия прошли без происшествий и, наконец, как-то поздним вечером добрались до Брыля, где и решили остановиться на пару дней. К нему Дрогар повел отряд для того, чтобы пополнить запасы (хотя, по мнению Дэйна тех запасов, что у них были, хватило бы на два таких похода и для гораздо большего отряда) и узнать последние новости.
  
  * * *
  
  Подходя к гостинице, Дэйн, посмотрел на неё и заметил
   - Видно она несколько увеличилась в размерах. По сравнению с тем, что я о ней читал, она стала явно больше.
   - Как и сам Брыль - откликнулся, соглашаясь Таур.
   - Ну не знаю, что вы там и где читали, - отозвался Дрогар, - но здесь уже лет сто как ничего не строят.
   Подойдя, ближе они увидели вывеску с надписью "Резвый пони" и ниже "Семейство Маслютиков". Здесь же было изображение невероятного зверя изображавшего, по всей видимости, этого самого пони в состоянии резвости, хотя своим видом вовсе непохожее на упомянутое животное.
   Спешившись, друзья подошли к ярко освещенной масляными лампами двери, из-за которой раздавался шум разговоров и песен.
   - Эй, хозяин - закричал Торин, стуча в дверь, - принимай путников.
   - Ну, кто там ещё - проворчал хозяин гостиницы, выходя на крыльцо.
  Но едва увидел путешественников, его недовольство исчезло без следа.
   - О гости - засуетился он, - проходите, проходите у нас вы найдете всё, что вам нужно. И совсем другим голосом крикнул. - Эй, Ноар иди сюда бездельник и позаботься о лошадях благородных господ. - Прекрасные животные, я сразу это сказал, как только увидел, - обратился он вновь к гостям.
   На его крик из конюшни позади гостиницы выбежал мальчик как две капли воды похожий на самого хозяина (только не такой упитанный) и с любопытством уставился на гостей.
   - Не стой, как столб - напустился на него хозяин, - делай, что велено не видишь, гости с дороги устали и желают отдохнуть и принять ванну.
   - Пожалуйте, проходите в зал, что и говорить сегодня у меня много гостей, но ни чего для вас обязательно что-нибудь найдем - опять обратившись к путникам, затараторил он.
  - Ни чего нам много не надо, достаточно будет двух больших комнат желательно смежным, ну а уж там мы, как ни будь, разместимся - отозвался Дрогар, хотя от суеты поднятой хозяином даже у него - бывалого воина закружилась голова. Хоббиты так и вовсе стояли, очумело, тряся головами, стараясь понять, хоть что ни будь из сказанного хозяином гостиницы.
   - Как пожелаете сударь, как пожелаете, отозвался хозяин и повел их внутрь гостиницы.
   Пройдя общий зал, где за большими потемневшими от времени дубовыми столами сидело множество людей, не обративших ни малейшего внимания на вошедших т.к. всё их внимание было уделено менестрелю, вдохновенно читавшему что-то из сказаний о героях третьей эпохи, путешественники стали вслед за хозяином подниматься на второй этаж.
   - Воля ваша, а я туда не пойду. Остановившись около лестницы, заявил Пин под молчаливое согласие остальных хоббитов.
   - О, конечно сударь, конечно - сразу засуетившись, откликнулся хозяин, - для вас у меня найдется комната на первом этаже, всё как вы любите, там даже окошки круглые, специально для хоббитов и держим, хотя последнее время нечасто можно встретить в среднеземье кого-либо из вашего народа.
   - Эй, Ноар проводи гостей в восточные комнаты, кликнул он вернувшегося мальчика, а сам повел людей и гномов наверх.
   Дэйн нерешительно постояв около лестницы, решил, присоединится к хоббитам и, развернувшись, пошел за ними. Так, на всякий случай. Да и спокойней будет. Людей из отряда он знал мало, гномы тоже были сами по себе и косились на всех чужаков, и кроме Торина среди них у него друзей не было.
  Все разошлись по комнатам, дабы немного отдохнуть и принять ванну и никто не заметил напряженно, следящего, взгляда, которым, их проводили трое людей мрачного вида в серых плащах сидящие в самом темном углу общего зала.
  Путники настолько устали, что, наскоро перекусив в своих комнатах, улеглись спать. Только Дрогар нашел в себе силы проверить, как устроились хоббиты и остальные члены отряда, не преминув заглянуть в конюшню, что бы проверить лошадей. Не то что бы он ни доверял хозяину, но он привык все проверять сам, это не раз спасало ему жизнь.
  Среди ночи неожиданно раздался громкий лязг и выкрики, разбудившие всех постояльцев гостиницы. Дрогар прислушавшись, понял, что шум доносится со стороны восточного крыла, где поселились хоббиты и, схватив оружие, поднял людей и бросился в ту сторону со всей возможной скоростью.
  Наконец достигнув комнаты хоббитов, он рывком открыл дверь, и солдаты ввалились в комнату. Оглядевшись Дрогар опытным взглядом оценил обстановку и бросился на помощь. Дэйн сражался с тремя противниками, Таур и Рол отчаянно защищались от наседающих на них людей. Увидев, вбегающих воинов бандиты мгновенно поняли, что проиграли и бежали через окно, оставив своих раненых и убитых товарищей, скрылись в темноте. За убегающими вдогонку бросились Торин и почти все воины.
  Дэйн, Таур и Рол устало опустились на кровати. При этом Рол тряс головой, пытаясь прояснить сознание. Тем временем Солдаты занялись ранеными. К счастью оба хоббита оказались живы. Пин был просто оглушен. Но вот Дори оказался ранен серьезнее.
   - Моя комната - застонал прибежавший на шум хозяин - мебель, вещи всё пропало - стенал он, глядя на разгром в комнате.
   - Прекрати стонать - прикрикнул на него Дрогар - принеси ка лучше горячей воды и ткань для перевязок. Да и позови местного целителя.
  - Не надо целителя сударь - сказал вернувшийся Торин, мрачно глядя на беспорядок царивший в комнате. - Ушли гады- добавил он на вопрошающий взгляд Дрогара.
  - Пока его найду, пока прейдет да ему ещё и объясни, что произошло и денег за работу и молчание придется отвалить немало. Так к тому времени Дори может уже умереть.
  - Так что же ты предлагаешь просто смотреть как он умирает?! - взвился Дрогар. Он ни как не мог себе простить, что пострадали члены его отряда. И полагал, что сделал не всё, чтобы предотвратить происшедшее. Ведь хороший командир должен всегда думать о таких вещах.
  - Нет. Зачем же смотреть - спокойно откликнулся гном. - Я тоже кое-что понимаю в травах и целительстве.
  - Олин принеси мою сумку, бегом - обратился Торин к молодому гному стоявшему рядом. Там есть все необходимое в данный момент- добавил он задумчиво глядя в след убегающему гному. Но встряхнувшись подошел к раненым и начал осматривать раны.
  - Счастливчики - произнес он наконец закончив осмотр - На клинках не было яда, а между прочим частенько бывает. Ну а раны ваши заживут без проблем в общем жить будете.
   Тем временем вернулся хозяин со слугами неся ушат полный горячей воды и ткань. Принес он и кой какие травы и мази как видно хозяин тоже кое-что понимал в целительстве и успокоившись сообразил, что может понадобиться. Почти сразу следом за ним прибежал и Олин неся дорожную сумку Торина.
  Торин взяв сумку принялся доставать пучки каких-то трав и баночки с мазями. Затем осмотрев то, что принес хозяин гостиницы смешал это со своими травами и бросил в воду. И ни кому ни чего не объясняя стал осторожно промывать раны хоббита. Не обращая внимания на осмотр поверженных врагов устроенный Дрогаром.
  - Не могли кого-нибудь оставить в живых - проворчал Дрогар отходя от лежащих на полу тел - А то гадай теперь, кто они и чего им было нужно.
  - Могло быть и хуже - резко отозвался Дэйн. Он устал, был испуган и ему было сейчас не до вежливости. - Нам ещё повезло, что Дори вовремя проснулся. Иначе сейчас там лежали бы мы. Кивнул он в угол комнаты где накрытые плащами лежали тела нападавших.
  - Да ладно успокойся - отозвался Дрогар - Я всё понимаю, что вы вообще чудом остались в живых при таком-то численном перевесе!
  - Ну ка выпей- перебил их перепалку Торин окончивших возится с более серьезно ранеными хоббитами и подходя к остальным пострадавшим с кружкой какого-то настоя.
  - Что это такое? - подозрительно спросил Дэйн принюхиваясь
  - Да это я, так, кой какие травы заварил. Вам сейчас надо успокоится и отдохнуть. Дэйн и хоббиты неохотно выпили предложенное, и почти сразу заснули.
  - Ну, как они? - спросил Дрогар Торина едва друзья уснули.
  - Пин будет жить точно. У него крепкая голова. Так что он отделался просто шишкой. Ну конечно какое-то время голова у него поболит но ни чего серьезного. С Дори дело хуже. Я сделал для него всё, что мог. И наверняка даже больше чем смог бы местный целитель. Теперь нам остается только ждать. И все присутствующие не сговариваясь посмотрели на хоббита метавшегося в бреду, желая ему скорейшего выздоровления.
  -А теперь идете ка вы все спать, до утра еще далеко. А я с ним побуду. Да не бойтесь больше наверняка ни чего не случится. Вы всё равно ни чем не сможете им помочь.
  Нехотя толпившиеся в комнате люди и гномы стали расходится. Правда Дрогар все-таки оставил около комнаты охрану, так на всякий случай. Он больше не хотел неожиданных неприятностей.
  Этой же ночью Дэйну приснился сон. Он мчался по хрустальному лабиринту в центре которого ярко горел огонь играя и отражаясь в гранях лабиринта всеми цветами радуги. Он знал, что где-то позади его преследует неясная черная тень. И если он не успеет добраться до центра лабиринта то погибнет. Дэйн бежал изо всех сил его ноги подгибались, дыхание с хрипом вырывалось из груди, воздух обжигал легкие. Но тень неотвратимо приближалась. На бегу он не заметил как влетел в какое-то серое вязкое вещество. Казалось сам воздух сгустился и не пускает вперед. Дэйн из последних сил пытался бежать но не смог сдвинуться и на шаг. А тень была все ближе. Вот она появилась из-за поворота и стала медленно приближаться к нему. Вот тень приобрела форму человеческой фигуры в капюшоне. Вот фигура в темном плаще уже приблизилась на расстояние вытянутой руки. Вот, вот Дэйну удастся рассмотреть лицо но в этот миг человек в темном выпростал из пол плаща руку. Дэйн закричал от ужаса. Рука коснувшаяся его принадлежала высохшему мертвецу.
   Дэйн с криком проснулся. И обнаружил, что находится всё в той же комнате, а рядом с ним стоит Торин что-то успокаивающе бормоча. Поняв, что это был только сон, правда ужасно правдоподобный, Дэйн выпив еще одну кружку гномьего варева уснул.
  
  
  
  ГЛАВА ? 8
  
  
  О
  статок ночи прошел спокойно. Торин все время неотлучно находился около раненных, постоянно делая им, компрессы из каких-то трав и к утру, они чувствовали себя гораздо лучше.
  Едва рассвело, явился местный лекарь, которого Дрогар велел силком притащить, если тот откажется в такую рань пойти сам. Немного поворчав по поводу столь бесцеремонного с ним обращения, целитель принялся осматривать раненых, предварительно выгнав из комнаты всех кроме Торина. Внимательно изучив состояние раненых и повязки, сделанные гномом, лекарь несколько раз удовлетворенно хмыкнул и, выйдя из комнаты, отправился обратно к себе. Заявив, что совершенно не понимает, зачем его сюда притащили да еще в такую рань. Так как состояние пациентов стабильное и опасений не внушает.
  - Они... С ними... они поправятся? - спросил лекаря прибежавший Таур от волнения путаясь в словах.
  - О, уж это без сомнения так, - успокоил хоббита целитель, - К счастью у вашего друга Пина оказалась крепкая голова, но все-таки его несколько дней лучше не беспокоить. С Дори дело обстоит несколько хуже. Он потерял много крови но помощь подоспела вовремя и теперь я думаю, что с ним будет все в порядке.
  И улыбнулся увидев как все облегченно вздохнули (к этому времени вокруг целителя собрался весь отряд).
  - Он даже сможет пользоваться рукой, ключица цела и поэтому он отделается только небольшим шрамом.
  - Вам повезло, - Заявил он Дрогару напоследок, - Что рядом оказался такой знающий травник как ваш гном. Большего сейчас даже я не могу сделать. Хотя опоздай он хотя бы немного и одного из пациентов спасти бы не удалось. Всё, что им сейчас нужно, так это полный покой, хороший уход и легкая но питательная пища. Всё это я думаю можно спокойно поручить нашему хозяину. - Кивнул он в сторону хозяина гостиницы стоявшего рядом. Который тут же истово закивал громко проклиная разбойников и клянясь, что обеспечит хоббитам самый лучший уход который только возможен. На этом пообещав прислать кое каких трав лекарь ушел.
   После его ухода Дрогар собрал небольшой совет состоящий из не пострадавших хоббитов Дэйна, Торина с еще одним гномом и двоих своих людей.
  
  
  
  Простите оно закончено в черновике но дальше мне надоело набирать, но если инетересует могу продолжить. Пишите.
  
 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Болдырева "Крадуш. Чужие души" М.Николаев "Вторжение на Землю"

Как попасть в этoт список

Кожевенное мастерство | Сайт "Художники" | Доска об'явлений "Книги"