Томсетт Элена: другие произведения.

Закованные в броню

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Peклaмa:


 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Самые крепкие доспехи не всегда те, что создаются оружейниками. Для многих это доспехи гордости, власти, славы или горя. Закованные в броню своих страстей, люди делаются слепыми и глухими к окружающему их миру. В начале 15 века Польша и Великое княжество Литовское и Русское начинают объединяться для отпора набегам со стороны Тевтонского Ордена. Эвелина, дочь польского воеводы Ставского, поклялась, что сделает все, чтобы увидеть, как упадут в пыль штандарты Ордена. Книга опубликована издательством "Ridero.ru" в апреле 2016 г, и доступна в электронном и печатном формате. ISBN 978-5-4474-7325-9. На "Самиздате" присутствует только фрагмент книги.


   0x01 graphic

Закованные в броню

  

Пролог

  
   В начале 15 века могущественный Тевтонский Орден крестоносцев, для которого мирное существование было губительным бездействием, разъедавшим изнутри, подобно коррозии, его великолепно отлаженную военную машину, рвался, развивая свою экспансию, на восток. На его пути в этом направлении стояла западнославянская провинция Жемайтия, принадлежавшая Литве.
   Великий литовский князь Витовт, принявший христианство из рук Польши и получивший суверенитет государя по договору в Острове 1392 г., вел обширную войну с соседями за расширение своего княжества на нескольких направлениях. Одно время он деятельно сотрудничал со своим западным соседом - немецким Орденом крестоносцев, и даже уступил ему по договору владение этой землей, но жемайты упрямо сопротивлялись латинизации и онемечиванию, и вновь и вновь взывали ко всем европейским государям и самому Витовту о помощи. Ловкий и беспринципный политик, истинный сын своего времени, великий литовский князь попеременно поддерживал, то предавал жемайтов в их освободительной борьбе, используя Жемайтию как своего рода оружие против крестоносцев, своих слишком опасных и динамичных соседей на Западе.
   Правители сопредельных с Орденом земель: королевств Польши, Верхней и Нижней Мазовий и Подолии, в интересах безопасности своих территорий стремились сохранить мирные отношения с Орденом, хотя терпение короля самого крупного и сильного из этих государств - Польши, уже подходило к концу. Постоянные раздоры на границах, переходившие в открытые военные столкновения между поляками и комтурами-правителями орденских земель, в начале века, как никогда, стали предметом пристального внимания глав королевства Польши и Ордена. Оба правителя, магистр Ордена и польский король, были обеспокоены тем, чтобы эти пограничные столкновения не спровоцировали открытой войны. Орден опасался, что в этом случае, воспользовавшись обстановкой, ему в спину ударит вероломный Витовт, а затем по очереди начнут предавать владетели других соседних славянских государств, противившихся усилению немецкого влияния в своих землях, ибо война с Польшей, при всем могуществе Ордена, обещала быть изнурительной и долгой. Польский король, в свою очередь, не хотел войны. Польша традиционно поддерживала христианизаторскую миссию Ордена в прибалтийских землях, где, по существу, располагались владения литовских и русских князей, оказавших неожиданно сильный и организованный отпор врагу.
   Блокированный в своей экспансии, Тевтонский Орден крестоносцев, тем не менее, не мог остановить маховика своей военной машины - он должен быть сражаться, чтобы жить, следовательно, он должен был найти себе противника. Князья обеих Мазовий, Силезии, владетели Польши, Венгрии, Чехии, восстанавливаемые друг против друга коварными орденскими послами, старавшимися использовать вековые противоречия и соседские свары между ними в своих целях, склонялись к тому, чтобы снова и снова принести в жертву Ордена непокоренную литовскую Жемайтию, раз уж никак не получалось отдать Литву.
  

ЧАСТЬ I.

Племянница Гневского комтура

  
   Глава 1.
  
  

Последнее путешествие панны Ставской

Приграничные земли Польши и

Тевтонского Ордена, декабрь 1401 г

  
   Эвелина, дочь королевского воеводы пана Ставского, не помнила тот момент, когда на них напали. Она спокойно спала в крытом зимнем возке, который под охраной вооруженных людей ее отца, вез ее из имения ее тетки под Ольштыном, где она гостила, домой, в Познань. Все произошло так быстро, что она даже не успела ни опомниться, ни как следует проснуться. Храп лошадей, крики и стоны раненых, грубая брань, гортанные голоса, разговаривающие на немецком, который она прекрасно знала, и еще каком-то другом языке, который был ей незнаком. И наконец, раздвинутые грубой рукой полы ее теплого зимнего возка, а затем - сильная мужская рука, которая вырвала ее из теплого гнездышка одеял и, одновременно с тем, навсегда из розового уютного мира ее детства. Очутившись босиком на снегу, она, четырнадцатилетняя девчонка, дико озиралась по сторонам, пытаясь определить, где она и что происходит. Но видела лишь темную холодную декабрьскую ночь, тесно сомкнувшуюся вокруг нее густой зимней мглой; свет факелов, бьющийся на ветру; истоптанный конями и людьми снег вокруг перевернутого возка и неясные силуэты конных рыцарей, некоторые из которых были в белых плащах с черными крестами, а некоторые просто в темной броне, наседавших на нее храпящими и фыркающими, прядающими ушами конями, дыхание которых белыми клубами облаков стояло в морозном воздухе. Из всех людей, путешествующих с ней, она одна пока была жива.
   Один из всадников в темной одежде соскочил с коня, и в ту же минуту факел в его руке, подсунутый прямо ей под нос, осветил ее лицо, заставив ее зажмуриться.
   - Это она, - коротко сказал неизвестный по-немецки и скомандовал остальным: - Бросайте все и уходим. Дайте знать комтуру, что девчонка у нас.
   "Комтуру? - смутно удивилась Эвелина, когда ее, подхватив с земли, как мешок, забросили поперек седла одного из воинов в темной броне, - Какому комтуру? Что происходит? Это, наверное, сон, дурной сон, потому что она слишком много съела за ужином. Но во сне не бывает так холодно и страшно, и никто не..."
   Она не успела додумать свою мысль до конца, ее рот автоматически открылся в диком вопле, огласившем окрестный лес. Рыцарь, уложивший ее поперек седла, вздрогнул от неожиданности, выругался и сильным ударом по голове заставил ее замолчать, погрузив в спасительное небытие бессознания.
   Очнулась она уже в тепле. Она сидела, или точнее, полусидела на широкой лавке или узкой кровати, в полной темноте она так и не могла определить, что же это было. Ее руки были туго замотаны за спиной, но ноги, к счастью, свободны. Эвелина поднялась на ноги и, морщась от боли в стянутых запястьях, наощупь стала двигаться в темноту. Ее длинные волнистые светлые волосы, распустившиеся во время тряски на крупе коня рыцаря, падали ей на лицо, глаза, она мотала головой из стороны в сторону, досадливо сдувала их с лица - руки были связаны, так что она не могла поправить волосы. Наткнувшись лбом о стенку и изрядно ударившись, она обругала себя за неосторожность и потихоньку двинулась вдоль стены. Через некоторое время, к своей величайшей радости, она на ощупь нашла косяк - это значило, что рядом с ней была дверь. Обнаружив дверь, Эвелина навалилась на нее всем своим весом и в следующую минуту головой вперед вывалилась наружу, в слабо освещенный, пустой, вымощенный каменными плитами коридор. Проклиная собственную неловкость и невезучий день, Эвелина кое-как сумела вновь подняться на ноги. Поскольку она не имела привычки передвигаться с завязанными за спиной руками, это было чрезвычайно трудным и утомительным занятием - ей пришлось сначала привалиться к стенке и, опираясь на нее своим телом, потихоньку встать сначала на одну ногу, затем на другую, делая все это в страшно неудобном, согнутом вперед положении. Очутившись, наконец, на ногах, она осторожно, стараясь ступать как можно тише, пошла вперед по коридору.
   Коридор оказался неожиданно коротким, не успела она ступить и дюжины шагов, как он раздвоился, и Эвелина очутилась на перекрестке, не зная, какое направление ей выбрать - длинные полутемные туннели шли в противоположные стороны, расходясь практически под прямым углом, и выглядели абсолютно одинаково и зловеще. Недолго думая, Эвелина повернула направо. Через некоторое время ей показалось, что туннель начал медленно, но ощутимо спускаться вниз, словно вел в подземелье. Стены по обе стороны коридора казались более темными и словно влажными. Факелы на стенах попадались все реже и реже. В добавление к этому туннель начал сужаться. Скороговоркой читая про себя молитву, отчаянно труся, Эвелина, тем не менее, упрямо двигалась вперед. Наконец, когда туннель сузился до размеров кошачьего лаза, она без колебаний встала на колени и поползла. Мозг работал четко и ясно: живя с отцом почти на самой границе с землями ордена, Эвелина наслушалась огромное количество историй о похищении рыцарями детей и подростков из знатных и богатых семей с целью получения выкупа. Слышала она и историю Дануси, которую рассказывал отцу сам рыцарь Мацко из Богданца. Она четко сознавала, что поскольку она девушка, ситуацая, в которую она попала, чревата для нее опасными неожиданностями. И хотя она была абсолютно уверена в том, что она крепче Дануси и вынесет все, что угодно ради своего спасения, она понимала, что должна использовать любой, даже самый малейший шанс для побега. Отец, несомненно, начнет искать ее через несколько дней, когда осознает, что от тетки она уехала, но дома не появилась, а затем обнаружит трупы своих людей. До тех пор она должна постараться помочь себе сама, тем более что она всегда гордилась тем, что по бабушке приходилась родственницей русской жене князя Витовта-Александра Анне Святославне, подвигами которой в плену у крестоносцев она так восхищалась. Эвелина была уверена в том, что не посрамит отважной и изобретательной литовской княгини. Поэтому, сжав зубы, чтобы они не клацали от страха и возбуждения, подобрав полы суконной юбки, она упрямо ползла вперед, справедливо полагая, что у каждого лаза есть начало и есть конец. Узкий и низкий коридор, по которому она двигалась, не был похож на звериную нору, значит, у нее есть шанс дождаться, когда она закончится.
   Эвелина не знала, сколько времени прошло, час, два или все три, когда она вылезла из зарослей кустарника, прикрывавшего дыру, которой заканчивался этот странный подземный ход. Вся исцарапанная, с оборванным подолом платья и растрепанными волосами, в которые набились крохотные комочки земли и пыли, так и не вставая с колен, она быстро огляделась по сторонам. Вокруг нее тесным строем смыкались деревья, высокие, тонкие, уходящие макушками в небо. Трещала под ногами сухая листва характерного для леса толстого ковра из сухих веточек, обломков шишек, ягеля, травы и еще всякой всячины, устилавшая землю. Дороги не было. По одну сторону от нее земля круто уходила вверх, все также густо покрытая плотным строем деревьев, стоящих ряд к ряду, словно воины плечом к плечу. По другую сторону земляная поверхность круто обрывалась вниз, и сквозь тонкие стволы деревьев она могла видеть, как глубоко на дне лощины текла небольшая, бурлившая по камням речушка. Эвелина еще раз растерянно осмотрелась.
   Местность выглядела абсолютно безлюдной и казалась необитаемой. Глубоко вздохнув от огорчения, она почувствовала себя такой одинокой и неимоверно уставшей, что уселась на землю недалеко от выхода из подземного хода, и, свернувшись в клубок от холода, подтянув колени к подбородку, постепенно согрелась и мгновенно уснула.
   Пробуждение не было особенно приятным: зевая во весь рот и поеживаясь от утреннего холода, Эвелина с гримасами растирала затекшие руки и ноги. Ремень, стягивающий ее запястья, она с большим трудом стянула еще перед тем, как улечься спать, и теперь внимательно рассматривала его, пытаясь придумать, каким образом его можно использовать. Так и не найдя ему никакого применения, Эвелина решила снова пуститься в путь. Никакого плана, куда идти, у нее не было, поэтому она решила попытать счастья, взобравшись на крутой бугор с другой стороны. Это оказалось для нее не так уж и просто. Вся в поту, пыхтя как загнанная лошадь, она продиралась сквозь деревья, пока, наконец, не очутилась на верхушке долгожданной насыпи. И тут же остановилась, не веря своим глазам.
   На вершине бугра действительно проходила дорога, причем довольно широкая дорога, поскольку вдалеке виднелись очертания крепостных стен какого-то города. Эвелина могла поклясться, что это не Познань и не Ольштын. В настоящий момент дорога была пустынна. Не считая десятка вооруженных до зубов всадников, которые безмолвно стояли прямо посередине дороги, словно поджидая, пока Эвелина поднимется вверх.
   Эвелина быстро обернулась, чтобы пуститься бежать вниз с холма, рискуя при этом поломать себе кости, но несколько сыромятной выделки петель со свистом взвились в воздух и затем обвились вокруг ее плеч, пояса и колен. Она едва удержалась на ногах. Вздернув голову, постаравшись придать себе максимально более независимый вид, какой только можно было изобразить в ее незавидном положении, она стала с достоинством ожидать, когда всадники приблизятся к ней. Все из них, кроме одного, оставшегося на коне, спешились, и по их одежде Эвелина с удивлением узнала в них простых ландскнехтов. Среди них не было ни одного человека в белом плаще.
   Когда они приблизились к ней, Эвелина вздернула подбородок еще выше и как можно холоднее, стараясь, чтобы ее голос не дрожал, а звучал с гордыми взрослыми интонациями, сказала:
   - Я происхожу из знатной шляхетской семьи! Меня похитили! Если вы отведете меня в Познань к моему отцу, воеводе Ставскому, живой и невредимой, вы получите за меня богатый выкуп.
   К ее удивлению, солдаты расхохотались.
   - Сомнений нет, это та самая девчонка, - пробормотал один из них голосом, в котором явно чувствовалось удовлетворение, и, доставая из-за сапога лошадиный кнут, довольно добавил: - Надо ее связать и заткнуть рот. В прошлый раз я чуть не оглох от ее воплей.
   - Постой, Вилс, - скороговоркой перебил его самый низенький, словно опасаясь, что его не будут слушать. - Может быть, нам стоит как следует проучить ее за побег? Разреши мне?
   Солдаты захохотали, а Эвелина вздрогнула от нехорошего предчувствия, хотя не могла слышать содержания разговора. Она лишь видела, как внезапно вся группа ландскнехтов пришла в непонятный экстаз - все они размахивали руками и, столпившись возле командира, что-то кричали на различных диалектах Германии гортанном немецком языке.
   - Молчать! - перекрывая их голоса, басом заорал командир. - Ты что, совсем мозгов лишился, Ланс?! Брату Ротгеру это не понравится!
   Потом он повернулся к Эвелине и, приподнял концом ручки кнута к себе ее лицо, коротко и свирепо сказал:
   - Будешь орать или брыкаться - убью. Поняла?
   Эвелина, как зачарованная, уставилась в его лицо, красное и обветренное от частого пребывания на свежем воздухе, бородатое и сердитое, с темными глазами, на которые свисали пряди немытых волос.
   -Значит, это похищение? - дерзко сказала она ему в лицо. - Вас найдут и накажут! Мой отец служит польскому королю!
   Вилс некоторое время в задумчивости смотрел в необыкновенные серебристо-голубые глаза юной девушки, светловолосой, с тонкими чертами лица, красивой, словно принцесса из сказки, а потом поднял руку и все той же рукояткой кнута несильно ударил ее в висок. Потеряв сознание от удара, Эвелина без звука упала к его ногам.
  
   Эвелина очнулась от яркого утреннего солнечного света, бившего ей в лицо и разбудившего ее. Морщась от сильной головной боли, она пыталась сосредоточиться и вспомнить, что с ней случилось, и почему она лежит в кровати в незнакомом ей месте.
   Она огляделась вокруг себя, внезапно осознавая всю роскошь покоев, в которых находилась. Стены и потолок комнаты были обиты золотистым сукном с тиснеными на нем розами. Лучи яркого солнечного света, струившиеся из открытого окна, придавали стенам волшебное золотистое свечение, словно теплым светом пронизывающее всю атмосферу комнаты. Кровать Эвелины, массивная, но изящной работы, с затейливым балдахином, в расцветке штор которого преобладал такой же теплый золотистый оттенок, стояла почти напротив окна, у стены. Последнюю оставшуюся стену занимало огромное, венецианской работы зеркало в высоту человеческого роста. На полу возле кровати, под окнами, стояли букеты цветов в вазах, глиняных горшках, плошках, букеты и кусты роз, преимущественно белых и розовых, а на маленьком, изящной работы столике у изголовья кровати рядом с мраморной скульптурой Дафны, убегающей от Аполлона, по виду настоящего произведения античного искусства, распласталась, раскинув вовсе стороны ветки, усеянными шипами, великолепная королевской красоты чайная роза, вся усыпанная крупными бело-розовыми бутонами. Вдоль стены, укрепленные на витых золотистого цвета канделябрах, покоились толстые восковые белые свечи, которые обычно делались в монастырях.
   Вздохнув, ибо варварское великолепие этой комнаты подавляло ее, Эвелина вылезла из кровати и подошла к зеркалу. Из глубины благородного хрусталя на нее смотрела молодая девушка с длинными светлыми волосами, распущенными по плечам, бледная и красивая, но это не была уже прежняя Эвелина, очаровательная девочка с лукавой улыбкой и светящимися от счастья смеющимися голубыми глазами. Изумленная метаморфозой, Эвелина подошла поближе. Собственное лицо, смотревшее на нее из отражения в зеркале, казалось ей родным и чужим одновременно, подобно тому, как происходит при встрече с друзьями, которых мы не видели по нескольку лет. Это было, несомненно, ее лицо, но, одновременно, словно лицо другой девушки, похудевшее, измученное, но в то же время прекрасное уже взрослой красотой, а не детской привлекательностью. Внезапно, она вспомнила. Ночь, ландскнехты, похищение. Где она?! И что же с ней произошло после того, как Ланс ударил ее?! Ее изнасиловали?! Что с ней сделали и почему она здесь, а не в тюрьме какого-нибудь рыцарского замка?! Кто ее похититель?! Она еще долго всматривалась в прозрачную чистоту стекла, раздумывая о том, что же ей теперь делать. Отец, несомненно, уже ищет ее. Он выкупит ее в любом состоянии, но что она будет делать, вернувшись домой? Ни о каком браке теперь, разумеется, не может быть и речи, ей лучше постараться забыть своего богатого молодого жениха, придворного короля Ягайло, брак с которым так старательно и любовно готовил для нее отец. В монастырь она тоже не пойдет. Возможно, удастся, не раскрывая отцу правды о том, что произошло, уговорить его оставить ее жить в одном из удаленных поместий в Литве?
   Так ничего не придумав, Эвелина вернулась в постель и постаралась заснуть. Однако стоило ей закрыть глаза, как двери в ее спальню распахнулись, впуская шебечущую стайку девушек из прислуги. Эвелина с изумлением смотрела на принесенную ими небесно-голубого цвета тунику, усыпанную пылинками вкраплений серебра, которую они разложили на кровати для того, чтобы она могла надеть ее поверх пенно-снежной белизны нижнего платья, тоже принесенного ими с собой. Девушки проворно извлекли ее из постели, умыли, переодели в роскошную одежду, расчесали волосы, оставив их свободно виться вокруг ее лица, падая на плечи и грудь, и одели ей на голову узкий золотой обруч, удерживавший тончайшее полотно головного покрывала. Затем ее вывели из комнаты и повели вдоль по коридору, где Эвелина увидела рыцаря в белом орденском плаще с черным крестом. Первым ее побуждением было отшатнуться от него и убежать прочь, но она быстро взяла себя в руки и с каким-то болезненным интересом посмотрела ему в лицо. Она была готова поклясться, что никогда в жизни не видела этого человека. Он знаком предложил ей последовать за собой.
   Пройдя вслед за ним по длинным гулким коридорам замка, сворачивающим все время куда-то налево под прямым углом, Эвелина и ее провожатый очутились перед неплотно прикрытой дверью, из-под которой виднелся свет и слышались голоса. Рыцарь кивком указал Эвелине на дверь и удалился.
   Глубоко вздохнув для храбрости, Эвелина открыла дверь и вошла в залу, украшенную внутри толстыми пестрыми коврами, лежащими на полу шкурами медведей и, что сразу же бросилось ей в глаза, висевшим на протовоположной от входной двери стене охотничьим трофеем хозяина замка, которым он, несомненно, весьма гордился - огромными лосиными рогами. От стола, находившегося в самом центре залы, которую она определила как трапезную, поднялся и поспешил ей навстречу человек с распростертыми для объятий руками. Он был невысокого роста, довольно крепкий на вид, немолодой, с хищным загнутым на конце носом и маленькими глазами. Эвелина с первого взгляда определила, что это вовсе не ее отец. Тем не менее, приглядевшись к нему, она с удивлением должна была признаться, что она его знает.
   - О, Эвелина! О, мое дорогое дитя! - воскликнул Карл фон Валленрод, комтур города Гневно, подходя к Эвелине и заключая ее в мягкие отцовские объятья. - Какое счастье, что я, наконец, нашел тебя!
   Комтур Валленрод был одним из многочисленных знакомых ее отца, которых он имел среди немцев, принадлежащих к членам Тевтонского ордена крестоносцев. Жизнь в приграничной полосе научила воеводу Ставского стараться завести если не друзей, то союзников на стороне Силезии, занимаемой Орденом. Как сосед, комтур Гневно был вовсе не плох. Он был сговорчив, покладист, и не задира. Пан Ставский даже установил с ним особый род полу-дружеских взаимоотношений, которые хотя и не позволяли им ходить семьями в гости друг к другу, подобно обычным соседям в отдаленных глубинных районах Польши, но были весьма полезны в случае необходимости оказания мелких, но порой так необходимых услуг. Комтур был довольно частым гостем в семье пана Ставского, состоявшей из его единственной обожаемой дочери Эвелины.
   Поэтому, увидев и узнав Валленрода, Эвелина почувствовала неизмеримое облегчение. Появление комтура из Гневно могло означать только одно - отец знает, где она и прибудет, чтобы забрать ее, со дня на день, с минуты на минуту.
   Она также протянула руки по направлению к Валленроду и с чувством сказала:
   - Я так рада вас видеть, господин комтур! Вы не представляете, что мне пришлось пережить!
   - О, дорогая моя! - растрогался комтур, охватив Эвелину за плечи и подводя ее к столу. - Садись и поешь со мной, и расскажи, что с тобой произошло. Как это случилось, что всегда такой осторожный воевода Ставский отправил тебя одну? Ты что-нибудь знаешь о тех людях, которые пытались тебя похитить?
   Эвелина отрицательно покачала головой.
   - Боюсь, что нет. А где мой отец?
   - Полно, полно, деточка, - замахал руками комтур, - ты же знаешь, я послал за ним, и он прибудет, как только сможет. А пока, дорогая моя, ты ведь не откажешься исполнять роль хозяйки дома в моем скромном жилище? Беда в том, что у меня, как у всякого подлинного члена Ордена, нет семьи, но по роду своего положения я должен принимать много гостей. Ты ведь не откажешь в маленькой услуге своему дядюшке Валленроду, правда, девочка моя?
   Таким образом, Эвелина совершенно неожиданно для самой себя получила в распоряжение замок комтура в Гневно. Отказаться от подобной мелкой услуги человеку, от которого теперь зависела ее дальнейшая судьба, даже не пришло ей в голову. Кроме того, познанский воевода, также живший холостяком, очень рано приучил Эвелину к исполнению подобного рода обязанностей. Это не требовало от нее каких-либо дополнительных усилий - она исполняла роль хозяйки дома так же естественно, как дышала. Понимая, что гневский комтур принадлежит к европейскому рыцарству, она согласилась носить европейскую женскую одежду, и старалась вести себя по всем правилам европейского этикета, принятого при дворах в немецких княжествах, благо, сопровождая отца в многочисленных поездках к его союзникам и знакомым из Силезии, она имела прекрасную возможность наблюдать все их обычаи. По-немецки же она говорила свободно с детства.
   Комтур, в свою очередь, даже не старался скрывать свою пылкую благодарность ей за это. Он дарил ей цветы, маленькие подарки-безделушки, покупал ей прекрасные платья, драгоценности, уверяя, что они являются всего лишь частью того образа очаровательной хозяйки его замка, который отныне создан в умах и памяти людей, познакомившихся с нею лично. Как-то раз, на одном из приемов местной рыцарской верхушки, он по-рассеянности даже назвал Эвелину своей дорогой племянницей. Она промолчала, ибо ей показалось, что комтур был не совсем трезв.
   Прошло еще несколько месяцев, а ответа от отца все не было, он не приезжал сам и не присылал никого, кто хотя бы мог объяснить ей, что происходит. Эвелина начала беспокоиться.
   Однажды, уже где-то в середине лета, оставшись наедине с комтуром во время завтрака, она озабоченно спросила, передавая Валленроду чашечку с дымящимся чаем:
   - Разве не удивительно, господин комтур, что мой отец все еще никак не найдет время, чтобы приехать и забрать меня отсюда? Признаться, я начинаю думать, что происходит нечто странное. Это так не похоже на моего отца!
   Широкое, цветущее здоровьем лицо комтура омрачилось.
   - Разве тебе плохо у меня, деточка? - обеспокоенно спросил вместо ответа он.
   Эвелина поправила выбившийся из прически локон и рассудительно заметила:
   - Дело совсем не в том, плохо или хорошо мне у вас, господин Валленрод. Вы прекрасно ко мне относитесь, вы замечательный человек и разумный хозяин, но я должна вернуться домой.
   Комтур некоторое время помолчал, не притрагиваясь к еде, и слегка наигрывая кончиками пальцев по белой скатерти на столе, выбивая мелодию или просто стремясь погасить свое беспокойство.
   - Почему ты так стремишься домой, дорогая моя? - наконец спокойно спросил он. - Ты ведь помнишь, что произошло с тобой в злополучном гневском лесу? Я тоже знаю это! Поверь мне, я совсем не думаю, что это была твоя вина! Я даже распорядился повесить этих ублюдков-ландскнехтов, всех до одного! Но после того, что произошло, что может ожидать тебя в Польше? Сожаление, если не гнев отца. Потерянный жених, прекрасная партия, не спорю, но, поверь мне, как только обнаружится, что ты не девственница, он откажется от тебя. И что потом? Монастырь, не правда ли, дорогая моя? Ты так красива, ты так сказочно красива, моя дорогая Эвелина, ты не заслуживаешь подобной участи! Твоя красота необыкновенная, чарующая и дурманящая, как экзотический цветок. Я понял это еще в тот момент, когда впервые увидел тебя девчонкой два года назад в доме твоего отца. И ты станешь еще красивее, поверь моему опыту. Ты хорошеешь с каждым днем, проведенным в моем доме! Я дам тебе все, что ты пожелаешь: драгоценности, платья. Почему бы тебе не остаться со мной? Жениться на тебе я не могу: как рыцарь ордена я принимал монашеский обет. Но никто и никогда не узнает в блистательной, ну скажем, племяннице комтура Валленрода, той польской девочки-подростка, которой ты была год назад.
   Ошарашенная его словами, Эвелина молчала. В ее уме постепенно зрело страшное подозрение, основанное на обрывках фраз, которые она слышала от своих похитителей. Их голоса с неожиданной силой вновь зазвучали в ее памяти: "Это она! Бросайте все и уходим... Дайте знать комтуру, что девчонка у нас...", а затем от неизвестного, названного просто вашей милостью на дворе замка: "Что ты с ней сделал Вилс?! Уезжайте немедленно! Пока комтур не велел четвертовать вас всех за то, что вы с ней сделали!" Комтур! Кто был тот таинственный комтур, которому нужно было дать знать, что она похищена? Кто же иной, как не Валленрод! Он хочет оставить ее у себя, он приказывает похитить ее, месяцы прошли, а отец все не едет за ней. Сейчас Эвелина готова была поклясться, что Валленрод даже не дал отцу знать о том, что она находится у него. Теперь он уговаривает ее остаться с ним, он внушает ей, что у нее нет иного выхода: она обесчещена и изнасилована солдатами в лесу. Хотя она сама ничего подобного не помнит. Подозрительный мозг Эвелины заработал четко и ясно. Что там сказал Вилс незнакомцу, которого он назвал вашей милостью? Что-то вроде того, что он приказал проучить ее за побег. Если у Валленрода хватило наглости похитить ее, он вполне мог приказать своим солдатам ее изнасиловать. Но зачем?! Эвелина не сомневалась, что ее отец готов был заплатить любой выкуп за то, чтобы получить ее назад целой и невредимой.
   Ход ее мыслей внезапно изменился, и все стало на свои места. Если она расскажет отцу, что произошло в лесу под Гневно, разразится ужасный скандал. Она - не простая паненка из захудалого замка, она дочь одного из известных вельмож польского короля. Она была похищена и изнасилована людьми, принадлежащими к Ордену крестоносцев. Она сохранила рассудок и может говорить, может обвинить того, кто это сделал. У Эвелины упало сердце, когда она подумала, что теперь она, пожалуй, представляет определенную опасность для Валленрода и его людей. Если бы он хотел выкуп и похитил ее ради выкупа, как это делали некоторые рыцари Ордена в приграничных с Польшей землях, он бы ее и пальцем не тронул. Он бы сразу послал людей к ее отцу с требованием выкупа, возможно, астрономической суммы, но он бы берег ее как зеницу ока. Но он не послал за отцом и ничего не говорит о выкупе. Он не собирается ее убивать, он хорошо обращается с ней. Он предлагает ей остаться в его замке. Что, черт возьми, происходит?
   - Что вы от меня хотите, господин комтур? - непроизвольно вырвалось у нее, когда она дошла в своих размышлениях до этого места.
   Валленрод ответил мгновенно, словно ждал этого вопроса или мог следить за течением мыслей в ее голове по выражению ее лица.
   - Ты умная девочка, Эвелина, - в его голосе звучала бархатистость, скрывающая острые когти хищника. - Ты умеешь слушать и делать выводы. Ты ведь уже поняла, что произошло, не правда ли? Я видел это по твоим глазам.
   - Я задала вам вопрос! - резко сказала Эвелина.
   Валленрод весь так и залучился светлой отеческой улыбкой.
   - Я хочу тебя, моя прекрасная Эвелина. У меня нет семьи. А мне так не хватает рядом такой очаровательной девочки, как ты.
   " Он сумасшедший!" - с испугом подумала Эвелина, глядя в его добрые голубые глаза.
   - Разве я был груб с тобой? - продолжал комтур с легким укором. - Разве я хотел причинить тебе вред? Я позволил тебе жить в моем прекрасном доме и обращаюсь с тобой, как со своей собственной дочерью. Почему же ты выглядишь такой испуганной, дитя мое? Я не собираюсь тебя обижать. Поверь мне, этот ужасный инцидент в гневском лесу вовсе не был спланирован мною заранее, эти варвары должны были лишь немножко испугать тебя, чтобы в твою умненькую головку больше не приходила идея убегать от меня.
   - Но у меня есть отец, которого я люблю! У меня есть мой дом! - со слезами на глазах сказала Эвелина.
   -Дорогая моя! - вскричал комтур, на глаза которого, к удивлению Эвелины, тоже навернулись слезы. - Разве же я не понимаю тебя! Очень хорошо понимаю! Но ведь отец упрячет тебя в монастырь! Тебя, такую красавицу, такую умницу! Ты - просто совершенство, ты настоящий цветок, прекрасная белая роза, великолепный и душистый полураспустившийся бутон!
   Комтур остановился на секунду перевести дыхание, словно не замечая, с каким испугом и отчаяньем смотрит на него Эвелина.
   - Мой отец ищет меня, он будет искать меня до тех пор, пока не найдет! - не сдавалась Эвелина, лелея надежду, что ей все-таки удастся достучаться до здравого смысла гневского комтура. - И он меня найдет, рано или поздно, живой и невредимой или только мой хладный труп. Что случится тогда?!
   - Твой отец не будет тебя искать, деточка моя, - с каким-то оттенком сожаления, как показалось Эвелине, сказал Валленрод. - Ибо на столе в твоей комнате у тетки осталась записка, написанная твоей рукой. Что-то типа, дорогой отец, я вынуждена покинуть вас из-за большой любви, навсегда связавшей меня с рыцарем-крестносцем.
   - Нет! - вскричала Эвелина, вскакивая из-за стола. - Нет! Только не это! Вы не могли так поступить со мной!
   - Конечно же, нет! - горячо уверил ее Валленрод, утирая салфеткой рот после еды. - Я бы никогда не поступил с тобой столь подлым образом! Да я и писать то по-польски не умею, как и все мои люди. И уж тем более мы бы никогда не смогли подделать твой почерк. Это сделала твоя дорогая кузина Марина Верех, вместе с которой ты гостила у своей тетки. Откуда, как не от нее, я мог узнать о дате твоего отъезда, о твоем маршруте и все прочее? Тебя предали, мое дорогое дитя, и предали отнюдь не крестоносцы, которые лишь воспользовались создавшейся ситуацией. Тебя предали твои родные. Твои родные, которые сейчас презирают тебя за то, что ты, якобы, убежала из родительского дома с крестоносцем. Мне право очень жаль, дорогая моя!
   Словно в подтверждение своих слов комтур тяжело вздохнул и вышел из-за стола.
   - Подумай о том, что я тебе сказал, Эвелина, - добавил он и пошел к двери. - Я знаю, что ты очень разумная девочка, и я уверен, ты примешь правильное решение.
   Когда за ним захлопнулась дверь, Эвелина бессильно опустилась в свое кресло за столом. Голова шла кругом от того, что она сейчас услышала. Конечно же, вот она, отгадка, почему отец до сих пор не нашел ее! После обнаружения подобного письма он не только не станет искать ее, но даже всеми силами постарается скрыть ее отсутствие, не позволив искать ее никому другому. Бедный отец! Он думает, что она предала его, не оправдала его доверия, его надежд. Но ее кузина Марина Верех! Зачем Марина сделала это?! Зачем она толкнула ее прямо в пасть к волку? Зачем?! Ведь без ее помощи весь этот великолепный план Валленрода бы с треском провалился!
   Эвелина оставила на столе нетронутый завтрак и вернулась в свою комнату. Она не останется с комтуром. Он, конечно, постарается удержать ее силой, но этого еще не удавалось никому, ни одному в мире замку. Она должна встретиться с отцом и все ему объяснить. Гневно всего в нескольких десятках километров от Познани, если она рассчитает все правильно и ей удастся ускользнуть из замка однажды ночью, она доберется до отцовского дома верхом за несколько часов. А потом - пусть монастырь! И для нее, и для ее дорогой сестренки - Марины Верех. Эвелина мстительно прищурила глаза. Она сделает все как надо, ее план так прост, что просто не может не удаться!
  
   Удобный для побега случай подвернулся лишь через неделю. Поздно ночью, никем не замеченная, Эвелина спустилась во двор, оседлала в полутемной пустой конюшне лошадь, прикрыла свою голову широкополой шляпой, а плечи - белым орденским плащом комтура, и без помех выехала из ворот замка. Пропуск обеспечило послание комтура в Гданьск, позаимствованное ею у оруженосца упившегося вдрызг рыцаря Вольфганга. Поеживаясь от ночной прохлады и бившего в лицо ветра, она поскакала знакомой дорогой на Познань.
   Рано утром, когда караульные на городских воротах опустили мост, Эвелина вместе с повозками сельских жителей, отправлявшихся в город на продажу, без всяких препятствий въехала в Познань. Дом отца, к ее величайшему облегчению, также оказался на месте. За исключением того, что он был вопиюще пуст, пуст настолько основательно, что покинувшие его люди даже заколотили широкими досками окна в первом этаже.
   Покрутившись немного возле здания, Эвелина в растерянности, без всякой цели поехала по улице. Что же ей теперь делать? Как найти отца? Что если он поехал в Краков ко двору короля и не сможет вернуться в Познань в ближайшие несколько месяцев? Раздумывая о том, что ей предпринять, Эвелина не заметила, как пришел вечер, а сама она оказалась на дороге, ведущей в направление Кракова. "Черт возьми, - мрачно подумала она. - Я поеду в Краков! Я брошусь к ногам короля и расскажу ему свою историю. А затем потребую возмездия!"
   Некоторое время она с удовлетворением наслаждалась видением этой замечательной картины, пока дробный топот копыт по дороге, приближавшийся в ее направлении, не заставил ее опомниться. В тот же миг из-за поворота дороги показались несколько всадников в темной броне. "Ты на земле своего отца, - напомнила себе Эвелина, когда у нее заняло дыхание от страха. - Это Польша, и люди комтура не посмеют преследовать меня здесь!"
   Но в следующую секунду конный отряд окружил ее, и Эвелина с ужасом поняла, что сопротивление бесполезно. Все тот же ухмыляющийся Вилс, которого, по словам Валленрода, он распорядился повесить вместе с другими ландскнехтами, учувствовавшими в ее похищении, подхватил ее и перекинул перед собой на седло, словно мешок с картошкой.
   По прибытии в Гневно, прямо со двора замка в сопровождении рыцарей ее повели не в жилую часть, а туда где находились караульные помещения и склады боеприпасов и продовольствия. Возле дальней стороны крепостной стены, окружавшей замок, оказалась узкая галерея, ведущая по направлению к донжону. Где-то на середине пути галерея неожиданно закончилась, приведя к низкой темной двери в стене, открывшейся совершенно бесшумно по знаку одного из рыцарей, сопровождавших Эвелину. Вздрогнув от нехорошего предчувствия, она вошла под низкие каменные своды. Их дальнейший путь продолжался все ниже и ниже под уклон. Когда впереди под ногими оказалась длинная каменная лестница с множеством ступеней, уходящих в темноту, Эвелина пояла, что ее ведут в подземелье. О подземелье Гневского замка ходили страшные слухи. "Не страшнее чем о подземелье любого другого замка в стране", - пытаясь приободриться, быстро подумала про себя Эвелина. И тут же вспомнила, что по слухам, гневский комтур держал в подземелье свой гарем - сотни девушек и женщин, украденных или уведенных по его приказу из дома со всей Силезии и пограничных земель. По рассказам, ходившим среди дворни и челяди отцовского дома в Познани, каждый день кровожадный Валленрод убивал одного мужчину и насиловал одну из девушек, которых он держал в подземелье. Затем, используя кровь младенцев, он окроплял ею изуродованное тело девушки и убивал ее, расчленяя на части, вынимая органы, тщательно вымытые и засушенные им впоследствии для совершения своих колдовских обрядов. Конечно, Эвелина слабо верила всем этим слухам, но, несмотря на это, почувствовала себя не лучшим образом.
   Вдали темного туннеля, по которому шли Эвелина и ее сопровождающие, показался слабый проблеск света факелов. Эвелина до рези в глазах всматривалась в него, пытаясь разобрать, что происходит внизу, но так ничего не смогла увидеть. По мере того как они продолжали свой путь, свет становился все ближе и ярче. Наконец, нескончаемая лестница неожиданно закончилась, и они оказались на центральном дворе подземелья, представляющем собой квадратную комнату с высоким потолком, вдоль стен которой стояли странные конструкции (в одной из них Эвелина тут же с ужасом узнала "испанский сапог"), а на каменных стенах висели в ряд страшные орудия, предназначенные для пыток. В дальнем углу комнаты сидел на низкой деревянной скамеечке коренастый здоровый мужик в темном фартуке поверх голого тела, забрызганном свежей кровью.
   Эвелина почувствовала, как зашевелились от ужаса волосы на ее голове, а руки и ноги стали слабыми и какими-то ватными. При ее появлении мужик поднялся со скамьи, его мутный взор скользнул по ее фигуре, а затем он взмахнул рукой и коротко сказал:
   - Комтур велел положить ее на стол.
   Эвелина закричала от ужаса и начала брыкаться. Стража навалилась на нее всем скопом, выкручивая ей руки и ноги, раздавая пинки и удары куда придется и в конце концов, с большим трудом, им удалось уложить ее извивающееся тело на широкий стол возле передней стены, чем-то отдаленно напоминающий катафалк. Крепкими сыромятными ремнями они привязали ее руки и ноги к специальным крючьям по разным углам стола так, что Эвелина оказалась жестко зафиксирована на нем, словно распята в горизонтальном положении. Затем они удалились.
   Как только они ушли, зловещего вида малый в забрызганном кровью фартуке подошел к ней и с любопытством ее ощупал. Эвелина следила за ним расширенными от страха глазами. Она не могла ни пикнуть, ни пошевелиться - рот ее был плотно забит кляпом. К ее величайшему ужасу, закончив свой осмотр, палач начал срывать с нее одежду. Эвелина к тому времени настолько ослабела от страха, что просто закрыла глаза и начала молиться. Покончив с раздеванием, палач еще раз внимательно осмотрел ее, а затем исчез в одном из темных углов пыточной, словно испарился. Эвелина лежала и ждала его возвращения, но время шло, а никто не появлялся. Время тянулось ужасно медленно. В подземелье было холодно, пахло кровью и еще чем-то невыразимо гадким, однако никого, кроме нее в данный момент на других пыточных столах не было. Час проходил за часом, руки и ноги Эвелины затекли от неудобного положения, но никто так и не появлялся. Измученная и невыспавшаяся, Эвелина, наконец, забылась неглубоким тревожным сном. Сколько времени она спала, она не помнила.
   Отголоски далеких твердых шагов по каменным плитам пола подземелья вырвали ее из небытия. Решив не открывать глаз до тех пор пока ее не заставят это сделать, Эвелина тихо лежала, прислушиваясь к приближающимся шагам, звуки которых становились все четче и отчетливее, пока не смолкли совсем близко от нее.
   - Эвелина! - позвал ее по имени голос комтура Валленрода.
   Эвелина открыла глаза.
   В изголовье катафалка, держа в руках факел, стоял комтур и смотрел прямо ей в лицо. Лицо его выглядело бледным и осунувшимся, темные маленькие глаза мрачно вспыхнули в свете колеблющегося пламени. Некоторое время он продолжал в молчании смотреть на нее.
   - Я так разочарован в тебе, моя дорогая девочка, - наконец, нарушив молчание, медленно и как-то даже печально произнес он. - Ты хотела от меня убежать? Зачем? Ты поступила так неразумно и безрассудно! Теперь я буду вынужден тебя наказать.
   Неожиданно его тон изменился и стал резким и злым.
   - Я хочу, чтобы ты как следует представляла себе, Эвелина, что отныне за каждый свой поступок ты будешь платить. Я буду наказывать тебя как строгий, но справедливый господин. Ты хотела убежать от меня? Когда ты сбежала в первый раз, вспомни, что с тобой случилось? Какое наказание ты понесла? Вспомнила?
   "Он собирается отдать меня ландскнехтам? - с ужасом подумала Эвелина и отчаянно замотала головой. - Я не переживу этого! Только не это! Пожалуйста! " - мысленно взмолилась она.
   Комтур словно прочитал ее мысли.
   - Я не могу сделать тебе поблажку, дорогая моя, - снова все так же печально произнес он. - Это вселит в тебя надежду, что возмездия за содеянное можно избежать. А это весьма вредное заблуждение, которое может иметь трагические последствия. Как для тебя, так и для меня. Так что, ты будешь наказана. Но, исходя из моего величайшего расположения к тебе, моя дорогая племянница, я сделаю это сам.
   Замерев от удивления и непонимания того, что он только что сказал, Эвелина смотрела, как комтур повесил факел на специальный крюк в стене и принялся неторопливо расстегивать свой камзол и штаны. "Он сумасшедший! Он сумасшедший!" - птицей билось у нее в мозгу. Но она была не в силах не только закричать или убежать, но даже пошевелиться. Расстегнув камзол и оголив нижнюю часть своего тела, комтур подставил к столу табурет, с его помощью залез на катафалк и навалился на Эвелину, придавив ее всей своей тяжестью. Его суетливые жесткие скрюченные пальцы коснулись ее тела, и она вздрогнула от отвращения. Потом он потянулся своим слюнявым ртом к ее губам, она с омерзением откинула голову набок, настолько, насколько позволяли стягивающие ее веревки. Ее длинные светлые волосы упали ей на лицо, прикрывая одновременно шею и часть груди. Тогда Валленрод оставил свои попытки поцеловать ее и, откинув с ее груди волосы, сосредоточился на том, что стал одной рукой ритмично сжимать ее грудь, а другой постарался воткнуть свой разбухший член между ее ног. Эвелина пыталась сопротивляться, но крепкие веревки слишком сильно стягивали ее, фактически не оставляя возможности двигаться. Гневский комтур, отнюдь не слабый мужчина, был достаточно крепок и здоров для того, чтобы получить то, что он хотел. Разрываясь от нестерпимой боли внизу живота, Эвелина металась из стороны в сторону на жестком столе, пока, наконец, не затихла, потеряв сознание в тот момент, когда комтур достиг вершины чувственного удовольствия.
   Когда она пришла в себя, Эвелина увидела, что все еще находится в подземелье, привязанная к тому самому столу, на котором ее насиловал комтур. Словно ночной кошмар, Валленрод приходил еще дважды, снова так же деловито раздевался, демонстрируя свое нестарое, сухое, с прожилками вен и следами ранений, начинавшее увядать тело, и снова и снова жестко насиловал ее. Эвелина только молила бога о том, чтобы он дал ей возможность умереть. Наконец, вместо комтура появился все тот же мрачный детина в забрызганном кровью фартуке, отвязал ее от стола и, не сказав ни слова, ушел, словно растворившись в темноте подземелья. Сначала она даже не почувствовала, что ее положение как-то изменилось, затем холодные и мокрые камни пола привели ее в себя от пережитого шока.
   Она осмотрелась по сторонам, и поняла, что находится себя в крохотной каморке возле главной пыточной. С влажных, покрытых вонючим налетом от плохой воды, стен срывались ледяные капли, попадающие ей прямо на тело. Эвелина со стоном приподнялась на руках и села. На полу собралась целая лужа воды, и она обнаружила, что частично сидит в ней. Ей не оставили одежду, она была нагая и вся склизкая от крови, пота и спермы комтура. С трудом поднявшись на ноги, Эвелина подошла к дальнему углу каморки, где с потолка стекал журчащей струей целый ручей воды, и сначала умылась, а затем, вздрагивая от холода, кое-как обмыла свое тело. Потом снова села на пол, выбрав уголок, где не было камня и стоячей воды, и стала тупо думать о том, что же теперь будет.
   Через какое-то время тюремщик, все тот же зловещего вида парень, только без своего заляпанного кровью передника, принес ей кусок темного хлеба и глиняный горшок с водой. Когда он ушел, Эвелина пожевала хлеб, запивая его время от времени водой. От ее неловкого движения глиняный горшок упал на каменный пол и разбился вдребезги. Эвелина вздрогнула и даже перестала жевать от внезапной мысли, пришедшей ей в голову. Она поднялась на ноги и тщательно подобрала все осколки, пробуя каждый из них пальцем на остроту краев. Выбрав самый острый, она спрятала его в дальнем углу своей каморки, там, где текла с потолка вода, воткнув его в землю почти целиком. Когда ее тюремщик возвратился за горшком, она лишь безмолвно указала ему на кучу мелких обломков на полу. Отчаянно ругаясь, парень сгреб их все вместе и, наконец, ушел. Эвелина вновь осталась одна. Она подождала, пока, по ее расчетам, должна начаться ночь, а затем осторожно вытащила из земли длинный острый осколок от сломанной посуды. К счастью, он резал превосходно, она даже повредила себе палец до крови, когда пыталась очистить его от грязи под проточной водой с потолка. Мозг работал четко и ясно. Она хорошо знала, что должна сделать. Страха не было. Она лучше умрет сейчас, чем на долгие годы станет игрушкой в руках комтура. Эвелина взглянула на свои запястья и, судорожно вздохнув, взяла в руку острый осколок.
   Когда все закончилось, она выпустила из немеющих пальцев осколок и привалилась головой к стене. Под мерное журчание воды, сознание уносило ее дальше и дальше, и она уже приготовилась раствориться в ярких потоках света, струившихся отовсюду, несмотря на то, что глаза ее оставались закрыты, как вдруг какая-то неведомая сила вдруг подхватила ее и неумолимо вытолкнула на поверхность. Она словно медленно, преодолевая сопротивление, вынырнула со дна глубокой реки, ощущая тугую плотность рассекаемой сознанием воды забвения, возвращаясь к поверхности, где были свет и воздух. Она чувствовала, что задыхается, и на какое-то время была уверена, что уже умерла. Затем ощутила боль в запястьях, и сознание начало постепенно возвращаться к ней...
  
   Эвелина очнулась, словно от толчка, в своей постели в комнате с золотистого цвета стенами. Она попробовала пошевелить рукой, и, к ее слабому удивлению, рука ей повиновалась! Она опустила глаза к своему телу и увидела на своих тонких запястьях белые повязки. Сразу же, с беспощадной точностью она вспомнила, как кричал и злился комтур после того, как ее вернули в его дом после побега; как жестко и безразлично он изнасиловал ее, чтобы добиться повиновения и как на следующий день она попыталась вскрыть себе вены. Судя по всему, им удалось ее спасти. Она отвернулась к стене и снова закрыла глаза. Ей не хотелось жить.
   На следующий день она попробовала сесть в кровати. После нескольких неудачных потыток ей все-таки удалось подняться и сесть в постели. Некоторое время она сидела без движения, переводя дыхание, погруженная в море подушек и одеял, а затем ее взгляд наткнулся на собственное отражение в зеркале на противоположной стене. Эвелина чуть не ахнула от удивления. Девушка, смотревшая на нее из зеркала, не имела ничего общего ни с прежней веселой маленькой Эвелиной, любимицей отца, по-девчоночьи лукавой, долговязой, с большими любопытными светлыми глазами, пухлыми румяными щеками и яркими губами, ни с красивой, бледной белокурой измученной девушкой, отражение которой она видела в зеркале прошлый раз. В таинственной глубине стекла она увидела тонкое, палевой бледности, лицо молодой женщины, с голубоватыми тенями под глазами, такое красивое, что у нее на секунду замерло сердце, она ли это? Да, конечно, много раз ей говорили о том, что она красива и будет еще красивее, когда подрастет, но теперь, после того, как она пережила подобное унижение, ее утончившаяся, новая, какая-то взрослая красота показалась ей ужасающим кощунством. Как она могла выглядеть такой красивой, если в душе она видела себя просто старухой, злобным монстром, с иссушенной предательством любимой сестры душой; существом с таким отчаяньем в душе, что оно способно было напугать кого угодно. Существом, которое должно было умереть. Потому что, если она выживет, она отомстит за себя. И самое мягкое наказание для ее сестры Марины будет смерть.
   Эвелина еще раз взглянула в зеркало. Да, несомненно, она каким-то чудовищным, невероятным образом становится все красивее и красивее, словно вся та грязь, через которую ей пришлось пройти, делала ее лицо и тело совершеннее и прекрасней. За эти несколько месяцев, которые минули с момента, когда она покинула дом тетки, она сильно похудела, стала тонкой и хрупкой, словно воздушной. Она почти с ненавистью смотрела на свое нежное, с четкими правильными чертами лицо, с тонкой, матовой белизны, безупречно чистой кожей, большими светлыми серо-голубыми глазами с темными, длинными загнутыми ресницами, взгляд которых придавал всему лицу выражение неуловимой невинности и светлой безмятежности. Ее бело-золотистые волнистые волосы, как следует вымытые и просушенные, значительно отросли с момента ее изчезновения из дома, и свободно вились вокруг лица, ниспадая на плечи, спину, грудь, делая ее еще более нежной, словно сказочной принцессой из детских сказок, в то время как в душе у нее царила ночь.
   Эвелина отвернулась от зеркала. Год назад она мечтала быть красивой. Мечтала о счастье, которое даст ей ее красота. Но теперь ей все равно, как она выглядит, ведь, судя по всему, ей придется жить в тюрьме.
   Ее выздоровление шло на редкость тяжело и медленно: безразличие абсолютно ко всему происходящему словно держало ее в странном постоянном вакууме, преграждая доступ воздуха, пищи, воды. Ее пытались отвлечь, несколько раз выводя на прогулки по Гневно; с ней пытались говорить, но она молчала. В один прекрасный день Эвелина с удивлением заметила, что из ее зрения стал пропадать цвет, она словно смотрела на мир сквозь призму черного и белого цветов, краски имели обыкновение исчезать, оставляя ее один на один с черно-белым миром вокруг.
   Комтур несколько раз приходил навещать ее, но она не хотела с ним говорить.
   Когда Эвелина почувствовала себя значительно лучше, она снова стала надевать свои европейские платья по утрам, но спускаться в трапезную и есть завтрак с "дядей" не соглашалась категорически. В один из таких дней комтур пришел в ее опочивальню собственной персоной.
   - Завтрак на столе, Эвелина, - холодно сказал он.
   - Я не голодна, - безразлично ответила она.
   - Ты должна есть, - возразил Валленрод. - Нам предстоит долгое путешествие в главную цитадель Ордена, замок Мальборг, куда я должен явиться по приглашению самого магистра Конрада фон Юнгингена. Я хочу, чтобы ты поехала со мной. Тебе надо хорошо питаться, чтобы выдержать эту поездку.
   - Я буду только счастлива умереть, - сказала Эвелина без всяких эмоций. - Вы знаете это, комтур.
   Валленрод зачем-то потрогал цепь с непонятным талисманом, висевшую у него на шее поверх камзола, подумал, помолчал, а потом начал говорить мягко и вкрадчиво:
   - Мне не нравится твое настроение, девочка моя. Ты молода и красива, но бог явно обделил тебя умом. Я не могу полагаться отныне на твою смекалку, я должен сам четко и ясно рассказать тебе, что в данный момент происходит.
   Эвелина с досадой вздохнула и отвернулась к окну.
   - Мне все равно.
   - Не думаю, - зловеще сказал комтур. - Настало время решать свою судьбу. Послушай теперь, что я тебе скажу. Мне нужна женщина, подобная тебе. Красивая, с хорошими манерами и послушная. Послушная, Эвелина! Мне надоели твои выходки! Ты красива, ты просто сказочно красива, девочка, будь же благоразумна! Еще одна попытка самоубийства, и я отдам тебя ландскнехтам. Ты ведь хорошо помнишь своих друзей-солдат, не так ли? И будь уверена, в этот раз они тебя точно прикончат своей похотью, это будет так желанная для тебя смерть, только смерть тяжелая и постыдная, они будут насиловать тебя до последнего вздоха.
   Комтур прочистил горло и снова заговорил:
   - Я дам тебе все, что должна иметь девушка из знатной семьи, подобная тебе. Я никогда не соглашусь на выкуп за тебя. Ты или умрешь, или подчинишься мне. У меня уже есть любовница. Мне нужно лишь твое полное послушание и повиновение. Хотя, возможно, иной раз я и захочу получить твое прекрасное тело. Но основное твое назначение будет другим. Ты готова меня слушать, девочка?
   Эвелина безразлично смотрела в потолок, но молчала.
   Комтур удовлетворенно вздохнул.
   - Ну что ж, я счастлив, что ты образумилась. Мне нужна женщина, которая поможет мне укрепиться в Мальборге. Красивая, умная, обращающая на себя внимание. Ты просто создана для того, чтобы мне в этом помочь. Я объявлю тебя своей племянницей и поселю в Нижнем замке. Ты получишь красивую одежду, слуг и сможешь посещать все рыцарские турниры и увеселения в замке. Если ты будешь достаточно ловка и умна, ты вскоре ты займешь место за столом магистра в Большой трапезной рядом с леди Рейвон и графиней Альмейн. Если ты предашь меня, я тебя убью, убью медленно и мучительно, расчленяя твое тело по кусочкам. Если ты начнешь блудить с рыцарями и гостями замка, я отдам тебя в послушницы или - солдатам. Если ты поможешь мне, ты получишь жизнь, достойную такой красавицы, как ты. Легкую смерть, знаешь ли, нужно еще заслужить.
   Эвелина невесело усмехнулась про себя. Он был прав - легкой смерти ей теперь не видать. Страшные события последних месяцев ее жизни сделали свое дело. Она чувствовала себя невероятно усталой, усталой и опустошенной, желавшей только одного - чтобы ее оставили в покое. Комтур имел все основания собой гордиться. Ей нужна была передышка, и с хитростью затравленного зверя Эвелина решила выждать, сделать вид, что она смирилась.
  
   Все произошло так, как он и говорил. Осенью того же года, когда комтур был приглашен в Мальборг, Эвелина без сопротивления согласилась поехать с ним.
   Солнечным осенним утром редкий лесок на их пути неожиданно заончился, и они очутились на крутом берегу Ногаты, как раз напротиыв легендарного рыцарского замка. Первое впечатление от него было грандиозным. Как только кортеж комтура Валленрода вынырнул из леса, перед ними открылась величественная панорама полноводной, медленно катящей свои свинцовые волны, реки Ногаты. За ней, на фоне предзакатного, красного с синими и желтыми полосками неба, высилось замечательное архитектурное сооружение, созданное руками мастеров могущественного и богатого Тевтонского Ордена крестоносцев - замок Мальборг, представлявший собой огромный ансамбль, располагавшийся уступами на высоком холме. Его основание составляли массивные классические крепостные стены с дозорными башнями и бойницами, окруженные глубоким и широким рвом с водой, подъемный мост был поднят. За ними, уступом повыше, виднелись отделанные знаменитой серой штукатуркой, ставшей архитектурной эмблемой рыцарских строений, стены Среднего замка. И наконец, вершину холма занимал четко выделяющийся, словно парящий в воздухе, строгий изящный силуэт Высокого замка, своеобразного центра рыцарского Города, с небольшим храмом Пресвятой Богородицы, построенным в его стенах, на куполе которого, далеко различимом с расстояния многих миль, виднелось сделанное на золотом фоне мозаичное изображение Святой Девы.
   Эвелина вздохнула и отвела глаза. Никто не мог сказать, что принесет ей пребывание в стенах Мальборга. Она ехала туда племянницей гневского комтура Валленрода, а на самом деле являлась его послушной рабой. Панна Эвелина Ставская отныне исчезла навсегда.
  
  
  
   Глава 2.

Встреча с магистром

Мальборг, земли Ордена, май 1404 г

  
   Великий Магистр Тевтонского Ордена Святой Богородицы герцог Конрад фон Юнгинген внимательно смотрел на стоявшего в приемной зале его личных покоев в Высоком Замке посла польского короля Владислава Ягелло.
   Этот посол, князь Острожский, прибыл в замок Мальборг лишь несколько часов тому назад и сразу же, по его первой просьбе об аудиенции, о нем было доложено магистру. Посол привез не только грамоты о его полномочиях от короля Владислава, но также письмо от плоцкой княгини Александры, супруги мазовецкого князя Земовита, ставшей после смерти польской королевы Ядвиги первой защитницей и покровительницей Ордена перед ее братом, королем Польши. Из писем следовало, что этот молодой человек, прибывший с письмами и поручениями от обеих царственных особ, был для них ближайшим родственником. И хотя он казался довольно молод, неуловимая уверенность в его манере держаться свидетельствовала о том, что он весьма опытен в своем деле, что также импонировало герцогу Конраду фон Юнгингену.
   Слушая спокойную гладкую речь князя Острожского, говорившего на безукоризненном немецком языке, великий магистр меланхолически думал, как радикально изменились за эти двадцать лет, с тех пор как они вышли из диких лесов Литвы и приобщились к свету христианства, король и его многочисленная литовская родня. Конечно, этот молодой человек принадлежал к новому поколению поляков и литвинов и даже выглядел настоящим европейским рыцарем, но это становилось уже скорее правилом, чем исключением из него. То, что ему дала рекомендацию княгиня Александра, значило, что он, по крайней мере, лояльно относится к Тевтонскому Ордену. Конрада фон Юнгингена это вполне устраивало. Он знал, что ему снова придется встретиться с королем Владиславом Ягелло за столом переговоров. Как и польский король, он не хотел войны. Идея о проведении переговоров, уже прозванных съездами в Раценже, призванных если не сделать Владислава Ягелло своим союзником в борьбе с восставшей Жемайтией и великим литовским князем Витовтом Александром, то хотя бы примирить его с Орденом, принадлежала все той же мазовецкой княгине Александре. Она даже предложила ему и королю предварительно встретится для обсуждения условий нового мирного договора в столице ее княжества - городе Плоцке. В рамках этого предложения и прибыл в замок неофициальный королевский посланник, князь Острожский, который должен был представить перед капитулом Ордена некоторые принципиальные вопросы будущей повестки дня в Плоцке.
   Магистр знал, что главным камнем преткновения на пути переговоров о мире, будет недавний захват крестоносцами принадлежащей Польше Добжинской земли. Это было то, что вызывало недовольство польского короля. Однако, что сделано, то сделано, и по объективным причинам Конрад фон Юнгинген не мог пойти на безвозмездную передачу Добжинской земли назад в пользу польской короны. Он четко сознавал, что за его спиной в капитуле, да и в Ордене, стоят многочисленные сторонники открытых военных действий с Польшей, готовые развязать войну немедленно. Конрад фон Юнгинген, как никто другой в Ордене, понимал, что от открытых военных действий против польской короны в настоящей ситуации будет больше вреда, чем пользы, и что Орден не был готов к войне с христианским европейским государством ни в плане военном, ни в политическом. Не говоря уже о том, что это резко уронило бы престиж Ордена как главного защитника христианства в глазах папы и самого Бога. Конрад фон Юнгинген был убежденным воином-миссионером, классическим типом рыцаря-монаха с мечом в руках и крестом не только на плаще, но в сердце, готового до последней капли крови защищать веру Христову.
   Прежде чем представлять посла капитулу, он хотел поговорить с ним сам, посмотреть на его поведение и определить, к чему именно он должен приготовиться, когда этот молодой человек предстанет перед советом комтуров. Первый взгляд на посланника Ягайло его вполне удовлетворил: молодой человек выглядел по-европейски, держался в соответствии с правилами европейского этикета и производил приятное впечатление. Конрад фон Юнгинген должен был еще раз признать, что княгиня Александра всегда обладала почти таким же хорошим вкусом в подборе своих людей, как и покойная королева Ядвига.
   Князь Острожский, который давно уже завершил свою речь, спокойно ждал, когда великий магистр закончит свои размышления. Он также встречался с Конрадом фон Юнгингеном в первый раз. Уже с первого взгляда на магистра можно было сказать, что он болен - желтизна его лица и сухость утончавшихся черт, обтянутых кожей, словно пергаментом, говорили о том, что Конраду фон Юнгингену оставалось уже недолго восседать в кресле главы Ордена в Высоком замке. Но взгляд его бледно-голубых глаз по-прежнему оставался тверд и проницателен, а сила воли, поддерживающая священный огонь непоколебимого духа воина-крестоносца, вызывала невольное уважение к его усилиям сохранять вырождающийся Орден во всем ореоле его могущества.
   Терпение и такт молодого человека, дававшего ему возможность начать беседу первым, также понравились Конраду фон Юнгингену. Он пошевелился, вздохнул и решил, что пришло время начать конфиденциальную беседу.
   - Присаживайтесь, князь, - несколько усталым мелодичным голосом сказал он. - Что предпочитаете, красное и ли белое вино? Или вы не пьете, как великий князь Литвы?
   Молодой человек опустился в предложенное ему кресло.
   - Благодарю вас, ваша светлость, я не умираю от жажды, - непринужденно ответил он. - Честно говоря, меня больше привлекают ваши знаменитые наборы шашек и шахмат, которые я вижу на вашем столе.
   Великий магистр удивленно поднял бровь.
   - Вы хорошо играете? - несколько меланхолично осведомился он.
   - Вполне прилично.
   - О! - в голосе Кондрата фон Юнгингена послышалось непонятное удовлетворение. - Может быть, в вашем лице у меня наконец-то появится достойный соперник. Мои рыцари больше предпочитают молитвы или военные забавы.
   Конрад фон Юнгинген заметил быструю улыбку, мгновенно промелькнувшую на лице молодого человека.
   Князь Острожский хорошо понимал, что именно значила эта личная встреча в покоях великого магистра. Конрад фон Юнгинген встречался с ним сейчас, как с частным лицом, с другом или с потенциальным другом Ордена, с посланником княгини Александры, а также польской партии, не желавшей войны с Орденом. Официальная встреча состоится позже, в главном приемном зале Высокого замка, где перед советом комтуров будет стоять уже уверенный и непоколебимый в своих требованиях посол польского короля Владислава Ягелло. Поэтому он присел на указанное ему место за небольшим, инкрустированные слоновой костью, столиком и вслед за Конрадом фон Юнгингеном принялся расставлять на доске свои фигуры.
   - Итак, чего же хочет король? - спросил великий магистр вполне буднично, опровергая все слухи о его воинствующей кровожадности.
   - Только того, что, по его мнению, и без того принадлежит Польше - Добжинской земли, - коротко отвечал поляк.
   - Барон де Отс передал принадлежащие ему Добжинские земли в безвозмездное пользование Ордена, - пожав плечами, сказал Конрад фон Юнгинген. - Сделка совершена по всем правилам, принятым при заключении подобного рода соглашений, и я право не понимаю, почему богобоязненный и поклявшийся свято блюсти законы христианских государств король Владислав предъявляет претензии братьям Ордена.
   Молодой человек слегка заметно улыбнулся, забирая с поля боя выигранную им у магистра ладью.
   - Претензии, ваша светлость, - спокойно и благожелательно сказал он, - предъявляет не король Владислав, а сам барон де Отс. Он утверждает, что братья Ордена, узнав о его намерениях присягнуть на верность польскому королю, заманили его в замок, напоили и заставили подписать документ о купле-продаже. Барон, как вам известно, обратился к моему королю, равно как и к вам, ваша светлость, с жалобой на братьев Ордена и просьбой рассмотреть это запутанное дело.
   - Сделка оформлена по всем правилам, - возразил магистр, совершая рокировку. - Мне ничего не известно о том, что действительно случилось с бароном. Возможно, это очередные проделки приграничных комтуров, до которых просто не дотягивается справедливая карающая длань правосудия Ордена. Но сделка была совершена согласно букве закона и потому считается законной. Я ничего не могу с этим поделать. Закон есть закон, мой дорогой князь.
   Он умолк. Польский князь также сидел в кресле напротив магистра и казался сосредоточенным на шахматной игре.
   - Я не могу отдать Добжинскую землю, - сделав свой ход, снова начал говорить первым великий магистр. - Даже если бы я захотел. Капитул никогда не позволит мне этого, я должен считаться с мнением высших сановников Ордена. Но вы можете поднять этот вопрос на совете комтуров.
   - Это основное требование короля, - заметил польский князь. - Так или иначе, этот вопрос будет рассматриваться в числе первых. И от способа решения этой проблемы зависит дальнейшее развитие переговоров. Мой король довольно категоричен относительно Добжинской земли.
   Магистр некоторое время молчал, барабаня пальцами по подлокотнику кресла, и казался полностью погруженным в обдумывание нового хода.
   - Единственный выход, который представляется мне реальным в данной ситуации, - наконец сказал он, - это выкуп. Совет комтуров может согласиться продать Добжинские земли Польше. Король Владислав купит их, и проблема будет решена. Не пострадает ни законность этой сделки, ни интересы обеих сторон. Абсолютно все, таким образом, будут удовлетворены.
   Теперь уже польский князь выглядел задумчивым.
   - Со своей стороны, категорическим требованием Ордена является прекращение поддержки князем Витовтом-Александром повстанцев в Жемайтии, - пошел в наступление великий магистр. - Король должен найти возможность отозвать Витовта из Жемайтии и восстановить в этой провинции справедливость! Наместничество в Жемайтии по праву принадлежит князю Скирвойлу, брату короля, который в настоящее время обратился к нам за помощью в восстановлении его прав, так как происки Витовта заставили его покинуть страну. Король Владислав Ягелло должен обратить на эту проблему весьма серьезное внимание, пока рыцари Ордена не вынуждены взяться за ее решение самостоятельно.
   - Это внутреннее дело польского государства, - заметил князь Острожский, нападая на короля магистра одновременно ладьей и ферзем.
   - До тех пор, пока они не затрагивают интересов Ордена! Князь Витовт Александр передал Жемайтию под управление рыцарей церкви, и уж если он и вправду почитает себя христианским государем, он должен вести себя как таковой.
   - Боюсь, что князь Витовт ведет себя не так, как он должен, а так как ему нравится. Вам хорошо известно это по прошлому, ваша светлость, не правда ли? - уронил польский князь, не отрывая глаз от шахматной доски. - К тому же, Литва, как известно, получила суверенитет от Польши в 1392 году, а в 1401 году Витовт был провозглашен великим князем.
   - Какова же позиция короля Владислава в этом деле? - спросил Конрад фон Юнгинген, впервые с начала беседы поднимая глаза на молодого человека. - О чем вам поручено говорить завтра на совете комтуров?
   - О том, что вы называете законностью, ваша светлость. По договору, заключенному в Острове, князь Витовт-Александр был провозглашен великим князем литовским, и все бояре и князья Литвы присягнули ему на верность.
   Магистр склонил голову, давая понять, что он слушает и соглашается со справедливостью слов молодого польского князя. Все так же вежливо, негромким спокойным голосом польский посол продолжал:
   - Теперь я призываю вас, ваша светлость, постараться сконцентрировать свое внимание на принципах законности. То, что произошло со Скиргайло, можно вкратце охарактеризовать как следующее. Неважно, по каким причинам, мы ведь говорим о законе, а не о справедливости, не так ли, но он восстал против своего законного христианского суверена и бежал к его, извините, противникам, к которым обратился с просьбой помочь ему свергнуть законного государя Литвы и занять престол самому. О какой законности может идти речь в данном случае?
   - О! Вы действительно серьезный противник, мой дорогой князь, - заметил магистр, с трудом уклоняясь от очередной угрозы мата его королю. - Давно я уже не получал такого удовольствия от шахматной игры.
   - Благодарю вас, ваша светлость.
   - Думаю, это влияние ваших дам, королевы Ядвиги и княгини Александры, - рассеянно сказал магистр, все еще раздумывая над следующим ходом. - Поляки, как правило, не знают этой игры.
   Молодой князь неожиданно усмехнулся.
   - Уроки шахматной игры давал мне в своем походном шатре во время Крымской кампании князь Витовт, - в ответ на удивленный взгляд магистра пояснил он.
   Конрад фон Юнгинген приподнял брови в знак неожиданности для него подобного заявления и не удержался от вопроса:
   - Так вам уже приходилось воевать вместе с этим замечательным христианским владыкой, изменником и клятвопреступником? В Крымском походе погиб весь цвет польского рыцарства, если не ошибаюсь?
   - Думаю, что не весь, - вежливо возразил князь Острожский. - Но народу погибло много. В том числе и 500 рыцарей Ордена и его гостей.
   - Многие из поляков после этой кампании остались в Литве и в настоящее время воюют там против Ордена, сражаясь на стороне восставших жемайтов и Витовта, - обвиняющим тоном сказал магистр. - Как быть с законом в данном случае, дорогой князь? Разве мы в состоянии войны с Польским государством?
   - Многие подданные польского короля принадлежат по своим корням равно как Польше, так и Литве. Король не может запретить им посещение своих литовских владений, а в некоторых случаях они делают свой выбор самостоятельно, подчиняясь слепому гневу на поведение некоторых комтуров в пограничных землях, которые воруют ради выкупа детей богатых родителей или молодых девушек из хороших семей. Для примера могу привести историю шестилетнего Яська из Кречетова, Дануты, дочери главы из Спыхова, и многих других. Хотя король и не одобряет подобного поведения своих подданных, он может их по-человечески понять и оправдать. Думаю, вы тоже, ваша светлость.
   Они снова помолчали, занятые обдумыванием ситуации на шахматной доске. Позиции поляка были лучше, с неудовольствием констатировал для себя великий магистр. Он никогда не вел себя смешно в отношении игры, игра - это игра, жизнь - это жизнь. До тех пор, пока он побеждал в жизни, нет никакого смысла побеждать также и в игре. Все это, в конце концов, суета сует, но он принадлежал не только к церкви, но и к миру, и не мог обходиться без использования в светской жизни всех ее атрибутов и аксессуаров. Раздумывая, признать ли ему поражение или постараться свести партию вничью, он задал поляку вопрос, ответ на который волновал его особенно:
   - Будет ли в такой ситуации король Владислав продолжать оказывать попустительство и, тем самым, негласную поддержку князю Витовту в войне за Жемайтию? Или он встанет в ряд с защитниками веры Христовой и законными владельцами этой земли - Тевтонским Орденом Святой Богородицы?
   Польский князь посмотрел в лицо магистра своими темными искристыми глазами и мягко сказал:
   - Я думаю, что об этом вам и придется говорить в Плоцке с королем Владиславом. Одно могу сказать определенно - король не желает войны с Орденом, но если обстоятельства будут подталкивать его к войне, он пойдет на это под давлением своих сановников и шляхты, рвущейся в бой. Я не получал никаких инструкций об обсуждении этого вопроса. Боюсь, что король не имеет четкого мнения относительно Жемайтии, литовские дела всегда были прерогативой князя Витовта, и Владислав Ягелло предпочитал в них не вмешиваться. Не думаю, что что-то изменилось теперь.
   - Не вмешиваться даже как посредник между Орденом и Литвой? - уточнил магистр.
   - Возможно, вам удастся заставить его выступить в таком качестве, - спокойно согласился молодой князь.
   - Пойдет ли король навстречу Ордену?
   - Если Орден, в свою очередь, пойдет навстречу королю.
   Магистр откинулся на спинку своего кресла.
   - Дадите ли вы мне закончить партию вничью? - спросил он, указывая глазами на шахматную доску.
   Темные, внимательные, весьма необычные для светловолосых и светлоглазых поляков, заметил про себя Конрад фон Юнгинген, глаза польского князя скользнули по положению фигур на шахматной доске.
   - У вас мало шансов, ваша светлость, - через минуту уверенно сказал он. - Через два хода вас ожидает шах и мат. Но до тех пор, пока вы не сделали эти два хода, ваше положение остается вполне стабильным. Давайте просто отложим партию.
   Выслушав его ответ, Конрад фон Юнгинген сначала нахмурился, а потом покачал головой.
   - Это самое оригинальное решение шахматной партии, которое я когда-либо видел в своей долгой жизни, - сказал он. - Оно не только спасает мою репутацию, как игрока, но и дает мне возможность оценить ваши взгляды и вашу позицию на переговорах, принц.
   Он неторопливо поднялся со своего места, давая понять, что аудиенция закончилась.
   - Вы предстанете перед капитулом Ордена, как только это представится возможным, - протягивая польскому князю руку на прощание, сказал великий магистр.
   Он уже принял решение. И в этом была несомненная заслуга этого красивого, спокойного молодого человека, посланника короля и княгини Александры. Он непременно напишет плоцкой княгине и поблагодарит ее за прекрасный выбор, а также намекнет на то, что хотел бы иметь этого твердого, но вежливого в своих манерах князя поблизости от короля на переговорах. С ним приятно иметь дело и он ему понравился. Кроме того, он великолепно играет в шахматы. Поэтому великий магистр даже позволил себе слабую улыбку, ощутив вежливую крепость рукопожатия польского князя.
   - Желаю вам удачи, молодой человек, - в его устах это прозвучало неожиданно по-человечески тепло. - Надеюсь, мы с вами еще не раз встретимся за столом в Большой трапезной. Будьте моим гостем, князь.
  
  
  
   Глава 3.
  

Прием в честь посла Польского короля

Мальборг, земли Ордена, июль 1404 г

  
   Цвет вернулся в жизнь Эвелины неожиданно, как когда-то померк в ее глазах. Она стояла на пустом турнирном поле под Мальборгом, где завтра утром ожидался турнир в честь приезда в замок польского посла, ожидая, когда за ней вернется комтур Валленрод, один из организаторов будущего турнира и, от нечего делать, безразлично смотрела по сторонам. Предложение комтура отправиться вместе с ним на турнирное поле Мальборка, чтобы провести последнюю проверку готовности к празднеству, застало ее врасплох, но она не возражала. Прогулки на свежем воздухе всегда действовали на нее благотворно.
   Комтур задерживался. Уже в который раз, оглядывая взором ристалище, с полем для боев, обильно посыпанным песком, чтобы скрыть свежие следы крови, и установленными палатками, она внезапно услышала раздавшиеся почти в нескольких шагах от нее, смех и молодые голоса, принадлежащие оруженосцам или молодым рыцарям, гостям крестоносцев. Повернув голову, она рассеянно взглянула в их сторону. И замерла от удивления при виде странного зрелища.
   Два молодых рыцаря, в латах, но со снятыми боевыми шлемами, усевшись на траве перед крайней палаткой, весело болтая, ели вишню. Первое, что поразило ее до глубины души, был цвет этой вишни - темно-бордовой, блестящей полированными боками на солнце, крупной и гладкой. Перед молодыми людьми на траве стоял боевой шлем одного из них, доверху наполненный этой удивительной крупной, яркой вишней.
   Оба были молоды, может быть, чуть старше Эвелины. Одного из них, барона Карла фон Ротенбурга, она знала. Он был рыцарем Тевтонского Ордена Богородицы, еще не принявшим монашеский обет. Его рыжие волосы золотились на солнце, светлые глаза улыбались, как улыбался он сам, подставив солнцу и ветру свое мальчишеское лицо с четкими, крупными чертами. Второй, по-видимому, принадлежал к гостям крестоносцев. Эвелина затруднялась сказать сразу, какой национальности он был. Примерно того же возраста, что и Ротенбург, он отличался холодной красотой кельтского бога из ранних легенд средневековья. Она не сумела удержаться и некоторое время с любопытством разглядывала его. Этот незнакомый молодой человек был одарен той редкой привлекательностью, которая при первом взгляде на него заставляла невольно оборачиваться, чтобы снова взглянуть. Тем не менее, его нельзя было назвать исключительно красивым в обыденном смысле этого слова. Его лицо казалось столь примечательным благодаря редкому сочетанию холодной царственной пропорциональности черт, с ярким живым пламенем в темно-фиалковых искристых глазах, составляющих необычный контраст золотистому оттенку его темно-каштановых волос и бледному цвету твердо очерченного, с правильными чертами лица, отмеченного неуловимой печатью изысканности принца крови.
   Почувствовав ее взгляд, он поднял голову и его необыкновенные темно-фиалковые искристые глаза случайно встретились с ее испуганным, заметавшимся во все стороны взглядом. В следующую минуту его глаза удивленно расширились, остановившись на ее лице. Затем, с легкостью и грацией молодого хищника, он поднялся с травы и неторопливо приблизился к ней, миновав широкий барьер из воткнутых в землю флажков, отделявший ристалище от трибун, отведенных для зрителей. Высокий, молодой и сильный, в полном боевом снаряжении, с непокрытой головой, он остановился перед Эвелиной, дерзко и лениво улыбаясь, держа в руках все тот же, по-видимому, его шлем, полный вишни.
   Эвелина не успела сообразить, чего он хочет от нее, как рыцарь опустился перед ней на одно колено, склонил в полупоклоне голову и протянул ей свой шлем с блестящей на солнце, крупной спелой ягодой.
   - Князь Острожский, к вашим услугам, сударыня, - помедлив, подняв на нее глаза, представился он.
   Эвелина сначала увидела ровный пробор в его коротко подстриженных густых, волнистых каштановых волосах, шапкой обрамлявших бледной матовости лицо с классически правильными чертами. Затем из-под полуопущенных густых, темных ресниц блеснули темно-синие, фиалкового цвета глаза, а раздвинутые в улыбке пурпурные губы продемонстрировали его великолепные белые зубы. Сама не зная, зачем она это делает, Эвелина взяла из протянутого ей шлема несколько ягод с самого верха и положила одну из них себе в рот.
   Инцидент скоро забылся, но само имя, произнесенное молодым рыцарем по-немецки и на немецкий манер, еще долго сидело в ее памяти щемящей занозой. Она слышала это имя. Она была уверена, что она знала этого молодого человека в своей той, полузабытой, польской жизни.
  
   - Кто она такая? - удивленно спросил князь Острожский после того, как Эвелина ушла в сопровождении подоспевшего комтура из Гневно.
   Барон Карл фон Ротенбург ехидно осклабился.
   - По официальной версии, племянница комтура Валленрода, - немедленно, с готовностью отвечал он.
   - Есть еще неофициальная версия? - поинтересовался поляк, снова присаживаясь рядом с бароном на траву.
   - Разумеется, - отвечал Карл, налегая на вишню. - По неофициальной версии, она его любовница.
   Князь задумчиво приподнял бровь.
   - Ты хочешь составить конкуренцию нашему комтуру? - не сдавался барон. - Сразу скажу, не советую. Уже пробовали. До тебя. Безрезультатно. То ли он действительно ее любовник, причем, крепко ее поколачивает, то ли она просто холодная, манерная, красивая кукла, не более, и наш общий друг комтур Валленрод подыскивает ей богатого жениха. Кстати, через полчаса ужин в Большой трапезной по случаю турнира и твоего приезда. То есть наоборот, твоего приезда и турнира. Тебе, конечно, это не впервой, князь, говорили, что сам магистр принимал тебя лично в Высокой зале со всеми комтурами и послом герцога Бургундского.
   Польский рыцарь промолчал, ограничившись легким кивком головы и сосредоточив все свое внимание на содержимом его боевого шлема.
   - Черт, надеюсь, мы не должны тащиться на ужин во всей этой боевой сбруе? - внезапно забеспокоился барон фон Ротенбург. - Я, черт возьми, устал носить на себе весь этот хлам!
   - Ты монах, Карл? - подал голос князь Острожский.
   - Почти. Еще немного осталось до монаха. А что, не похож?
   - Да ты ругаешься хуже, чем Свидригайло.
   - А, черт, мне не до церемоний! Кроме того, я не знаю, кто такой Свидригайло. Если ужин в доспехах, по этой чертовой рыцарской моде, чтобы продемонстрировать нашу военную доблесть, то я должен подняться в замок и переодеться, потому что мой нагрудник абсолютно разбит, просто в ужасном состоянии, и мой дражайший дядюшка со своей кислой монашеско-рыцарской физиономией не преминет указать мне на это. Пойдем со мной, князь! Ты тоже сможешь переодеться, ты ведь должен выглядеть на ужине как настоящий представитель своего грозного короля. Кем он там тебе приходится? Черт возьми, память совсем никуда от этих вечных зубрежек молитв. Кузен, брат?
   - Дядя, - подсказал поляк.
   - О господи! - с притворным отчаяньем вскричал барон. - Так у тебя тоже дядя! Пойдем, несчастный, я научу тебя, как жить с такой бедой. Надо же, дядя! И у каждого свой. Не удивляюсь, почему эта красотка Эвелина Валленрод всегда такая грустная. У нее ведь тоже дядя, хоть не великий комтур и не польский король, не чета нашим, но - дядя!
  
   Барон Карл фон Ротенбург приходился племянником великому комтуру Куно фон Лихтенштейну. В противоположность суровому, аскетическому комтуру, барон Карл был молод, легкомыслен, происходил их хорошего германского рода и любил все то, что нравится в его возрасте всем его ровесникам - вино, турниры, карты, женщин и войну. Для него не было никакой разницы, с кем воевать. Война представлялась ему большим рыцарским турниром, с той разницей, что он продолжался немного дольше по времени. В его голове царила полнейшая неразбериха. До недавнего времени он ненавидел поляков и всерьез готовился к крестовому походу на Польшу, но только до тех пор, пока в замке не появился польский посол, князь Острожский, который выглядел вовсе не грубым варваром в волчьей шкуре, а настоящим европейским принцем. Как оказалось, сам правитель Самбийский, ныне маршал Ордена герцог Ульрих фон Юнгинген, не жаловавший поляков, предпочитал его общество обществу рыцарской братии. Более того, вскоре выяснилось, что этот странный польский князь мог с легкостью говорить на латыни с дядей Карла, великим комтуром Куно фон Лихтенштейном; на немецком языке с Карлом и герцогом Ульрихом фон Юнгингеном; на французском - с рыцарями-гостями Ордена из Франции; и даже на итальянском - с богатыми итальянскими рыцарями из солнечной Флоренции и Венеции, прибывшими под стены Мальборга для крестового похода против язычников и предпочитавшими держаться особняком от остальных. Польский князь оказался не только полиглотом, но и изрядным фехтовальщиком. После того, как он хладнокровно победил в поединках нескольких задир из младших рыцарей, остальные предпочли внять строгому предупреждению великого магистра и больше не провоцировать польского посла. Он жил вместе с другими рыцарями хорошего происхождения в казармах на территории Среднего замка и выбрал это место проживания для себя сам, хотя почти каждый день, будучи посланником польского короля ко двору Ордена, обедал в компании магистра и великих комтуров в Высоком замке. С его помощью Карл обзавелся прекрасной, миланской работы, броней, которой цены не было, и которую поляк предложил ему небрежно, как товарищу по казарме. Благодаря его обществу, за столом в Большой трапезной Карл уже не чувствовал себя так невыносимо скучно - у польского посла был неплохо подвешен язык, и сам великий магистр, к удивлению рыцарской братии симпатизировавший князю Острожскому, пользовался любым поводом для того, чтобы пригласить его разделить трапезу в мрачном зале Высокого замка.
   Сам Карл предпочитал дружескую раскованную атмосферу общей трапезной. Благодаря его мальчишескому обаянию и легкому характеру у него было много друзей. Француз Генрих де Фалавье, немец Дитрих фон Дитгейм и молодой госпитальер брат Зигфрид были его любимыми сотрапезниками за большим столом. Все они были молоды, честолюбивы и жизнерадостны. Генрих де Фалавье был прирожденным военным. Он мог часами с упоением пересказывать детали знаменитых сражений всех времен и народов. Библиотека в покоях гостей Среднего замка и поле ристалища были любимыми местами его времяпровождения. Как и Карл, он обожал турниры и поклонялся физической силе, будучи весьма субтильным по части своего телосложения. В противоположность им, Дитрих фон Дитгейм был настоящим богатырем. Будучи вынужден служить Тевтонскому Ордену как младший сын в своем многочисленном семействе, Дитрих четко понимал, что его судьба и карьера находятся в его собственных руках, и использовал малейшую возможность для того, чтобы улучшить свою долю и урвать кусок пожирнее. Однако в глубине души он был сентиментален и отзывчив. Женская красота и слабость повергали его в замешательство. Необыкновенно сильный от природы, он относился к своей физической силе несколько пренебрежительно, воспринимая ее как нечто само собой разумеющееся для мужчины, и не был сторонником длительных упражнений на ристалище. Ежедневные тренировки рыцарей в утренние часы он принимал как должное, но вне этого времени никакая в мире сила не могла заставить его взяться за оружие.
   Брат Зигфрид был самым старшим из друзей Карла. По своему духу, по целеустремленности и честолюбию, он был истинный сын Ордена, к которому принадлежал. Брат Зигфрид был рыцарь-монах в высшем и лучшем смысле этого слова, готовый отдать свою жизнь для блага Ордена в любую минуту и ставивший его интересы превыше всего. Насмешливый Карл фон Ротенбург даже прозвал его в шутку "псом господним", и это прозвище, как ничто другое, отличало самую сущность его натуры.
   Карл Ротенбург казался самым легкомысленным из друзей. Он жил одним днем и признавал высшим авторитетом только свои собственные желания. В отличие от остальных, он был влюбчив и переменчив, как девушка. Присутствие в общей трапезной женщин волновало его кровь и вдохновляло на странные сумасбродства. Англичанка леди Рейвон и племянница гневского комтура Эвелина Валленрод наиболее полно отвечали его идеалам женской красоты, строгой, неприступной, холодной, требующей поклонения. Только этих двух женщин из многочисленной армии знатных дам и простолюдинок, связанных узами дружбы, подчинения и обслуживания нужд рыцарей Ордена, никто в замке Мальборг не мог назвать доступными.
   В тот вечер в Большой трапезной на ужине, который давался в честь польского посланника, которому предстояло пробыть некоторое время при дворе магистра в Мальборге из соображений государственного порядка, Карл Ротенбург увидел за столом в числе немногих официально приглашенных дам обеих своих муз, леди Рейвон и фройлян Эвелину Валленрод.
   По официальному представлению, сделанному магистром, посланник польского короля, князь Острожский, оказался знатен, как принц: он принадлежал к литовскому княжескому роду Гедеминовичей, и приходился родным племянником королю Владиславу Ягелло и его сестре, мазовецкой княгине Александре Плоцкой, которая весьма благоволила к Ордену.
   Карл также с удовлетворением заметил, что глаза польского посла, пробежав по лицам присутствующих, тут же безошибочно выхватили из них лицо прекрасной Эвелины Валленрод. Эвелина Валленрод, племянница гневского комтура, высокого, довольно красивого мужчины средних лет с хищным профилем и улыбкой гиены, по мнению Карла, была просто сказочная красавица. Среднего роста, стройная, но не худая, удивительно грациозная, со странным отрешенным взглядом светлых серо-голубых глаз, почти всегда скрытых темными, длинными стрельчатыми ресницами, она, едва лишь появившись в замке с дядей несколько лет назад, произвела грандиозное впечатление на рыцарей. Ее бледное лицо с идеальными чертами мадонны, обрамленное роскошными бело-золотистыми волосами, было столь совершенно, столь прекрасно и изысканно, что иногда повергало в трепет тех, кто отличался избытком воображения или жаловался на нервы. Сам магистр Конрад фон Юнгинген, увидев ее впервые, был поражен ее холодной красотой Богородицы и, нарушив приличную рыцарю-монаху сдержанность и благопристойность, с чувством сказал, что эта девушка достойна стать символом Ордена, как известно, носившего имя Пресвятой Богородицы на своем щите. После этого замечания магистра Эвелина Валленрод стала неизменной королевой рыцарских турниров Мальборга. В нее влюблялись и ей поклонялись практически все, от мала до велика, от великих комтуров и приезжих богатых европейских рыцарей до мальчишек-оруженосцев. Она не отличала никого. Она была холодна и совершенна, абсолютно недостижима, и за это ее любили и боготворили еще больше. Она могла просить кого угодно и о чем угодно, и все в замке в пределах этикета с готовностью стремились выполнить ее любое желание. Единственным человеком, повелевавшим ею, был ее дядя, гневский комтур Валленрод.
   Карл фон Ротенбург имел счастье подружиться с нею, так как красавица Эвелина обладала четким, ясным умом и насмешливостью, граничившей с цинизмом. Он также хорошо запомнил их утреннюю встречу на турнирном поле и тот интерес, который проявил к ней посланник польского короля. Поэтому Карл занял свое место за столом и с интересом принялся наблюдать за тем, что происходило и что могло произойти сейчас в трапезной.
   На обычно невозмутимом лице князя Острожского было написано удивление: красавица Эвелина Валленрод даже не посмотрела в его сторону. Чуть склонив набок маленькую изящную головку с короной светлых волос, она рассеянно, с неподражаемой грацией, перекладывая пищу в своей тарелке, слушала болтовню сидевшего по левую руку от нее за столом Генриха Фалавье и, казалось, не обращала внимания на то, что происходило в зале. Леди Рейвон, занимавшая место рядом с ней с другой стороны, переговорив со своим соседом, казначеем Ордена господином Бурхардом фон Вобеке, всегда бывшем в курсе о прибытии в замок новых людей, и особенно, об их придворных связях и социальном положении, наклонилась к уху Эвелины и сказала, указав глазами на польского посла:
   - Ты говоришь по-польски, Эвелина, не правда ли?
   В голосе леди Рейвон было плохо скрытое любопытство и еще нечто такое, что Эвелина сразу не могла определить.
   - Господин Бурхард хотел бы задать ему вопрос, но он, как ты знаешь, не говорит по-польски, и просит тебя помочь ему с переводом. Вполне логично, - предупреждая удивленный взгляд Эвелины, поспешила пояснить англичанка, - он хотел бы, чтобы это сделала ты, а никто другой из силезских немцев, ну хотя бы потому, что ты красивая женщина, и поляк выслушает тебя и ответит тебе более благосклонно, чем мужчине. И что самое важное, это уже от меня, этот поляк чертовски привлекателен, ты не находишь? У меня даже мурашки по спине бегают, какой он необыкновенный. И он не сводит с тебя глаз.
   Леди Рейвон, высокая, стройная до худобы, немного скованная в движениях, с бледным, несколько длинноватым, лицом и светлыми зеленовато-голубыми глазами, в общем, производила впечатление очень привлекательной женщины. Она была умна, рассудительна, неизменно доброжелательна к каждому, и пользовалась заслуженной симпатией как самой братии во главе с магистром Конрадом, так и приезжих рыцарей из Европы. Ее муж возглавлял роту английских лучников, присланных королем Генрихом в поддержку рыцарей Ордена.
   Пожав плечами, Эвелина с холодной любезной улыбкой обернулась к великому казначею Ордена, ужинающему сегодня в Большой трапезной Высокого замка. Тот глазами указал ей на польского посла, сидевшего через несколько человек от него, на противоположной стороне стола, ближе к его началу. Эвелина кивнула, давая ему знать, что она согласна переводить для него.
   Назвав поляка по имени, господин Бурхард довольно развязно спросил по-немецки:
   - Дорогой князь, ваш покойный родитель приходился, если я не ошибаюсь, братом польскому королю Владиславу?
   Эвелина не успела открыть рот, как поляк ответил крестоносцу на безукоризненном немецком:
   - Вы правы, господин фон Вобеке. Мой отец, князь Наримант, наместник в Новгороде и Пскове, был родным братом его величества польского короля Владислава Ягелло.
   - А правда ли то, - по устам крестоносца пробежала хищная улыбка, - правда ли то, что он был умерщвлен этим гнусным язычником, гордо именующим себя христианским принцем, этим отродьем дьявола, литовцем Витовтом?
   Все разговоры за столом постепенно смолкли. Глаза рыцарей и гостей Ордена были обращены к бледному лицу посла короля Польши.
   - Да, правда, - не моргнув глазом, спокойно подтвердил поляк.
   Карл фон Ротенбург с удовлетворением заметил, что в холодных глазах красавицы Эвелины Валленрод появилось осмысленное выражение. Она уже с каким-то интересом рассматривала сидящего наискосок напротив нее молодого польского князя. Он не только красив, мельком подумала Эвелина, он, кажется, не глуп, и, скользнув взором по его густым блестящим темно-каштановым волосам, спускавшимся не длиннее воротника камзола, она с удивлением призналась самой себе, что он вовсе не похож на поляка, а тем более на литвина.
   Между тем великий казначей Ордена, недолюбливающий великого литовского князя по целому ряду объективных причин, корни которых уходили еще в то время, когда крестоносцы считали его своим другом и союзником против польского короля, с горячностью продолжал:
   - Злодействам этого нехристя, позорящего звание христианского государя, должен быть положен конец! Почему же ваш король, столь ревностный поборник христианской веры, не предпримет мер для прекращения его бесчинств? Мало того, что он назначает его своим наместником в Литве, он позволяет ему развязать и поддерживать кровавую войну с рыцарями Господними, единственными защитниками христианства в этом диком краю! Он позволяет ему убивать своих братьев, топтать христианские святыни любви к ближнему своему, а вместе с тем, все писанные и неписаные договоры, скрепленные Крестом!
   - Господин Бурхард, - голос молодого польского князя был холоден и любезен, - я здесь не для того, чтобы обсуждать внутреннюю политику моего короля. Я просто не уполномочен заниматься подобными дискуссиями. Его величество король Польский Владислав Ягелло делает то, что он считает правильным и нужным для своей страны и своей христианской веры.
   Крестоносец на мгновение словно поперхнулся заготовленными словами порицания позиции польского короля, как куском оленины, который он обгладывал, воспользовавшись урывками между разговором. Вытирая масляные пальцы о салфетку, он с кислым выражением на лице промямлил:
   - Вы чрезвычайно лояльный подданный, князь.
   - Это мой христианский долг перед моим королем, - незамедлительно получил он в ответ.
   Разговоры за столом возобновились.
   Эвелина рассеянно слушала рассуждения рыцаря Фалавье о тактике боя литовских язычников. В ее памяти крутились какие-то смутные обрывки воспоминаний детства: польский король Владислав Ягелло, с темными длинными волосами и смуглым лицом; бледная темноволосая красавица королева и что-то еще, кроме бесчисленного количества лиц польских вельмож, придворных короля, одним из которых был ее отец.
   - Браво, князь! - тем временем сказал Острожскому Карл фон Ротенбург со своего места за столом, через соседа справа от польского князя. - Ты весьма удачно избежал долгой и нудной дискуссии о сомнительном поведении царственных особ. Думаю, Бурхарда убил также твой великолепный немецкий.
   Рыцарь де Лорш, сидевший по другую сторону от Острожского и встречавшийся с польским князем еще при дворе короля Владислава Ягелло несколько лет тому назад, с триумфом объявил:
   - Польский принц также хорошо говорит по-французки!
   - В самом деле? - удивился Генрих де Фалавье, в то время как часть рыцарей, прислушивающихся к беседе, удивленно переговаривалась.
   Большинство из них принадлежало к европейским рыцарям, гостям крестоносцев из других стран Европы, которые до момента своего приезда в Мальборг полагали, что поляки все как один - неотесанные варвары в звериных шкурах. Появление посланника польского короля в Мальборге произвело на них поистине неизгладимое впечатление: князь Острожский выглядел и вел себя как настоящий европейский рыцарь, был красив, изящен, тактичен и умен, словом, олицетворял в себе редкое сочетание качеств военного и придворного, достойное любого из европейских королевских дворов. Некоторые из наиболее любопытных, подобно Карлу фон Ротенбургу, даже успели лично познакомиться с ним накануне турнира, используя для этого плохой немецкий или латынь. К их величайшему изумлению, они обнаружили, что "дикий варвар" неплохо говорил на их родных языках.
   - А как насчет испанского, принц? - закричал через стол успевший как следует набраться один из испанских рыцарей, находившийся в данный момент в Мальборге, сеньор Лопес де Мендоса, за три года пребывания у крестоносцев научившийся пить и весьма сносно говорить по-немецки.
   - У вас явно выраженный акцент Арагона, - вежливо ответил ему поляк по-испански. - Мой испанский, к сожалению, с кастильским акцентом, но, я думаю, это не помешает нам понять друг друга.
   Сеньор Лопес де Мендоса так удивился, что словно даже протрезвел.
   - Скажите честно, дорогой принц, - улыбаясь, заметила леди Рейвон, весьма благосклонно взиравшая на польского посла с той самой минуты, когда увидела его впервые. - Какого из европейских языков вы не знаете?
   - Английского, - под смех окружающих ответил князь Острожский.
   - Вы хотели бы выучить и его? - многозначительно приподняв бровь, кокетливо спросила англичанка, подмигивая ему.
   Рыцари за столом разразились улюлюканьем и насмешливыми восклицаниями.
   - Соглашайтесь немедленно, князь! - сказал Карл Ротенбург под одобрительные возгласы окружающих. - Я тоже хотел бы выучить английский, но никто, увы, не предлагал мне этого.
   Леди Рейвон со смехом погрозила ему пальцем.
   - Даже не предполагала, что вы столь необыкновенная личность, милорд, - заметила леди Рейвон через некоторое время, когда обстановка за столом стала непринужденной.
   Европейское рыцарство, занимавшее добрую половину огромного стола в общей трапезной, словно приняло польского князя в свой круг и признало его. Он отвечал на сыпавшиеся к нему со всех сторон вопросы на различных европейских языках и наречиях, любезно улыбался, отшучиваясь от неизбежных намеков дурного тона, словом, вел себя так, как будто очутился среди друзей.
   Леди Рейвон интересовалась им все больше и больше. Этим было вызывано ее пристальное внимание к особе князя и ее следующая реплика:
   - Вы просто заинтриговали меня, мой принц. Вы родились в Литве, вы жили при дворе польского короля, лишь в зрелом возрасте принявшего христианство, откуда же у вас это знание европейских обычаев и языков? Вы даже по-латыни говорите лучше, чем наш капеллан!
   Генрих де Фалавье, не любивший монахов, захохотал, как мальчишка, а брат Зигфрид лишь усмехнулся, тем не менее, признавая правоту англичанки.
   - Все объясняется весьма просто, миледи, - любезно пояснил польский князь. - Покойная королева Польши, которая, как вам известно, была дочерью короля Людовика Анжуйского и, кроме того, чрезвычайно образованной женщиной, двадцать лет назад учредила Академию при дворе короля Владислава Ягелло. Она также имела обыкновение посылать литовских юношей из знатных семей для обучения в европейские университеты. Так что, французский, - он сделал быстрый кивок, сопровождаемый улыбкой, адресованной рыцарю де Фалавье и сеньору де Лоршу, - я изучал в Сорбонне, испанский, - он взглянул в сторону рыцаря Лопеса де Мендосы, - в Мадриде, а итальянский и латынь - в Риме.
   - А я думал, что Польша - это дикая, варварская страна, и приехал, чтобы помочь доблестным рыцарям Господним привить в ней христианство, - раздался недоуменный голос одного из итальянских сеньоров, совсем молоденького мальчика со светлым, смазливым кукольным личиком.
   - Не волнуйтесь, Бартоломео, - хлопнул его по плечу приятель. - Вам тут дела хватит. Остается еще огромная, дикая, языческая Литва!
   - К сожалению, должен вас огорчить, - заметил князь Острожский по-итальянски. - Князь Витовт и Литва уже приняли христианство из рук короля Владислава Ягелло и королевы Ядвиги. Он носит христианское имя Александра и, помимо наместничества в Литве, владеет громадной частью земли московитов и крымских татар.
   - В самом деле? - упавшим голосом переспросил тот самый итальянский мальчик, которого сосед назвал Бартоломео. - А эта его восточная империя, случайно, не является языческой? Может быть, ему нужна помощь в обращении ее к истинной вере?
   Польский князь остался невозмутим, когда спокойно ответил:
   - Московия уже давно является христианской державой, правда, ортодоксального образца, а крымские татары Белой и Синей Орды в прошлом веке приняли ислам.
   - Какая жалость! - пробормотал молодой итальянец. - Ну что ж, тогда нам остается лишь Жемайтия, если уж во всех других странах, как оказывается, уже имеются свои собственные христианские короли и их посланники, спокойно объясняющиеся на дюжине европейских языков.
   Он замолчал, и вниманием польского князя сразу же завладел Генрих де Фалавье, вновь, уже на родном французском, заведший с ним нескончаемую беседу о военных компаниях, в которых он когда-либо участвовал или надеялся принять участие.
   Леди Рейвон удалось привлечь внимание красивого поляка лишь ближе к окончанию ужина, когда многие придворные и рыцари уже покинули свои места за столом и небольшими группами разбрелись по обширной зале трапезной. Очутившись рядом с князем Острожским и Карлом фон Ротенбургом, она с чисто женским любопытством мимолетно спросила:
   - Говорят, польские леди весьма хороши собой, милорд? Покойная королева Ядвига была красавицей, как и княгиня Анна, жена великого литовского князя.
   Князь Острожский внимательно посмотрел на нее и с любезной придворной улыбкой ответил:
   - Вы правы, миледи, полячки действительно в большинстве своем красивые женщины. Хотя вы не слишком удачно подобрали примеры: королева Ядвига была дочерью венгерского короля, а жена великого князя, как известно, русская.
   - О! - приоткрыла рот от неожиданности леди Рейвон. - Какая глупость с моей стороны! А я уже хотела было упомянуть и княгиню Александру Мазовецкую, но вовремя вспомнила, что она - литовская сестра короля Владислава. Стало быть, мне придется целиком положиться на ваше мнение. Судя по вашему положению и вашей внешности, мой дорогой принц, вы должны быть большим знатоком женской красоты, не так ли?
   По устам польского князя скользнула мимолетная ироничная улыбка. Он наклонил голову в знак согласия, но не проронил ни слова, ожидая продолжения, которое последовало незамедлительно.
   - Кто из женщин в этой зале нравится вам лично, дорогой принц? - не заставив себя ждать, лукаво спросила англичанка.
   - Вы, моя дорогая леди! - склонившись к ее руке в поцелуе, галантно отвечал поляк.
   Карл Ротенбург рассмеялся.
   - Льстец! - притворно нахмурилась леди Рейвон, тем не менее, чрезвычайно польщенная его заявлением. - Я хотела сказать, кто из молодых женщин в этой трапезной, на ваш взгляд, может сравниться красотой с самыми красивыми из полячек? Кто из них мог бы понравиться лично вам, красивому и благородному молодому человеку королевского происхождения?
   Польский князь быстро пробежал глазами по рядам людей, сидевших за длинным, казавшимся бесконечным столом. Его взгляд снова остановился на склоненной долу светловолосой головке племянницы Гневского комтура. И, к величайшему изумлению леди Рейвон и Карла Ротенбурга, он безошибочно назвал ее по имени:
   - Фройлян Эвелина Валленрод.
   - Вы не слишком оригинальны, мой дорогой принц, - засмеялась англичанка, быстро оправившись от удивления его великолепной памяти. - Эвелина Валленрод нравится всем!
   - Вполне вероятно, - согласился поляк. - Думаю, эта девушка обладает тем уникальным классическим типом женской красоты, которая привлекает многих мужчин. А ее холодное высокомерие прямо-таки раззадоривает мое мужское самолюбие.
   - Я вас поймала, милый принц!
   Леди Рейвон захлопала в ладоши.
   - Идемте, я хочу представить вас Эвелине. Она вовсе не высокомерна, а ее холодность объясняется лишь тем, что еще не нашелся тот доблестный рыцарь, которому удалось бы завоевать ее сердце.
   Эвелина удивленно подняла глаза, когда леди Рейвон подошла к ней в сопровождении Карла Ротенбурга и польского князя. Память об удивительной темно-бордовой вишне была еще жива в ней, она прекрасно запомнила и этого красивого молодого человека, которого она в тот момент приняла за европейского рыцаря, но который, как оказалось, представлял при орденском дворе интересы польского короля Владислава Ягелло. Она даже вспомнила его имя, но, не подав виду, спокойно и холодно выслушала леди Рейвон, с удовольствием взявшей на себя обязанность представить их друг другу. Затем безразлично взглянула в красивое лицо молодого человека, смутно напомнившее ей кого-то из ее прошлой жизни, сделала легкий реверанс вежливости и сейчас же, пролепетав нечто вежливо-неразборчивое, что правила приличия диктовали говорить в подобных случаях, отвернулась к своему дяде, гневскому комтуру, занятому разговором с рыцарем де Фалавье. Краем глаза она со смутным удовлетворением успела заметить, как изменилось от изумления таким небрежным и холодным приемом лицо польского рыцаря.
   - Та-та-та, моя дорогая сводня! - шепнул на ушко леди Рейвон насмешливый Карл Ротенбург. - Боюсь, что ваш фокус не удался. Эвелина остается верна сама себе. Снежная королева! Белая Роза Ордена!
   - Это только первый шаг, - огрызнулась леди Рейвон как-то немного рассеянно, потому что взор ее был устремлен на польского посла, на лице которого появилось задумчивое выражение.
   "Эта девушка так удивительно похожа на покойную королеву, - размышлял Острожский, продолжая следить за холодным, прекрасным лицом Эвелины, на котором отражалось лишь вежливое внимание к беседе, которую она продолжала поддерживать с дядей и рыцарем Фалавье. - Внешнее сходство, конечно, не так важно, она гораздо красивее молодой королевы, но она принадлежит к тому самому типу женщин, что и Ядвига. И, подобно ей, она вся в сияющих доспехах своего безразличия и ледяной холодности некогда разбитого сердца. Она не похожа на немку, хотя ее немецкий безупречен. Кто она такая? Ее лицо кажется мне знакомым, хотя, возможно, это просто от того, что она так классически, так совершенно и безупречно красива. И абсолютно спокойна. Хотел бы я знать, о чем думает сейчас эта Снежная королева замка Мальборг!".
   Эвелина думала о том, что этот странный поляк слишком уж внимательно ее разглядывает. Так внимательно, как будто он ее узнал, или в чем-то подозревает.
   К ее величайшему изумлению, как только заиграла музыка, он пригласил ее танцевать. Они стали второй парой, вошедшей в круг после герцога Ульриха фон Юнгингена и графини Амалии Альгейм.
   - Я слышал, что вы говорите по-польски, фройлян Валленрод? - любезно спросил ее польский принц после нескольких минут молчания.
   - Немного, - ответила Эвелина, поднимая к нему лицо и улыбаясь ему стандартно вежливой придворной улыбкой. - Я несколько лет прожила с дядей в пограничных землях.
   - Где именно? - поинтересовался поляк.
   - В Гневно, - односложно ответила Эвелина.
   - Откуда вы родом, фройлян Валленрод? - спросил он, когда они снова встретились в танце после продолжительных фигур перехода. - Вы не похожи на немку.
   - На кого же я похожа? - светлые глаза прекрасной девушки на этот раз с непритворным удивлением остановились на лице польского посла.
   Князь Острожский был почти на голову выше ее ростом, и Эвелине пришлось поднять голову, чтобы посмотреть ему в лицо. Его необыкновенные темно-фиалковые глаза сверкнули от удовольствия тем, что ему удалось пробить броню ее холодности и заинтересовать ее. Какое-то время он внимательно рассматривал ее, а потом задумчиво заметил:
   - Я бы сказал, что вы больше похожи на уроженку Северной Греции или итальянской провинции Эстии. Или на славянку, возможно, даже полячку.
   - Touche, принц! - ее холодное прекрасное лицо внезапно осветила улыбка, от вида которой у Острожского сильнее забилось сердце. - Вы почти угадали. Моя бабка была итальянкой. Только не из Эстии, а из Венеции.
   - Вы говорите по-итальянски? - тут же спросил он, изогнув губы в пленительной улыбке.
   Эвелина со смутным чувством недовольства отметила, что польский князь, несомненно, не только очень привлекательный, но и довольно наблюдательный и проницательный молодой человек. Если бы он не смотрел на нее с таким явно выраженным определенного типа интересом, она бы с удовольствием использовала шанс поговорить с ним. Но в подобной ситуации, его внимание к ней могло вызвать недовольство комтура Валленрода. Поэтому она постаралась загладить свою невольную ошибку, вернувшись к прежней холодной отстраненности, недвусмысленно прозвучавшей в ее ответе на его вопрос:
   - Совсем немного, принц.
   - Это значит, так же хорошо, как и по-польски? - приподняв бровь, спросил он.
   - Это значит, что вам не стоит надеяться на продолжение нашего короткого знакомства, - холодно сказала она. - Мой дядя очень строг, и я не хочу расстраивать его.
   - У вас есть жених, фройлян Валленрод?
   От удивления его вопросом Эвелина чуть не наступила на подол своего платья. Посмотрев ему в лицо, она увидела, что он не шутит. Все с той же любезной улыбкой он ожидал ее ответа.
   - Я не чувствую призванья к замужеству, принц, - помедлив, сказала она, не глядя на него.
   - Я не спрашивал вас о ваших чувствах, фройлян Валленрод, - ей показалось, что в его голосе прозвучала насмешка. - Я спрашивал вас о том, есть ли у вас жених.
   - Нет, мой принц.
   Эвелина подняла голову и с холодным высокомерным выражением взглянула в его искристые глаза.
   - Благодарю.
   Его глаза тут же спрятались в тени длинных стрельчатых ресниц, которым могла позавидовать любая девушка.
   - Будете ли вы возражать, фройлян Валленрод, если я попрошу у комтура вашей руки? - все так же любезно и спокойно, как будто речь шла о приглашении на следующий танец, спросил он.
   Эвелина на секунду замерла от неожиданности. Красивое лицо польского посла оставалось бесстрастно и невозмутимо.
   - Мой дядя никогда не согласится на подобный брак, - тщательно подбирая слова, сказала она, в то время как он склонился перед ней в поклоне после окончания танца.
   - А вы? Согласитесь ли вы, фройлян Валленрод? - негромко спросил он, предлагая ей руку, чтобы отвести ее на место рядом с ее дядей.
   Комтур Валленрод скользнул по завершившей танец паре беглым взглядом и отвернулся к великому маршалу, задавшему ему какой-то вопрос. Эвелина подняла глаза, неожиданно почувствовав на своем лице чей-то внимательный взгляд. Великий магистр Клнрад фон Юнгинген чуть приметно улыбнулся ей, встретившись с ней глазами. На лице его застыло задумчивое и какое-то меланхолическое выражение.
   - Фройлян Валленрод? - напомнил о своем вопросе польский князь.
   Взглянув на него через бахрому полуприкрывших глаза темных ресниц, Эвелина вежливо ответила:
   - Я последую воле моего дяди, дорогой принц.
   - У вас нет своего мнения? - удивился польский князь. - Или я вам просто не нравлюсь? Ваша красота сразила меня в самое сердце. Более того, как принц крови, я смогу предложить вам многое в придачу к моей любви и моему поклонению.
   - Это что же, любовь с первого взгляда? - с легкой насмешкой, просквозившей в ее голосе, спросила она.
   - Почему бы и нет? - в тон ей, ответил он все с той же любезной улыбкой.
   - Я вас не знаю и знать не хочу, - сдержанно сказала Эвелина, любезностью своего тона смягчая грубость своих слов. - Я так часто слышу восторженные вопли о любви, что теперь даже не желаю слышать этого слова. Более того, я не верю в любовь с первого взгляда. Вы довольны, любезный принц? Надеюсь, я не вышла за рамки придворной учтивости, удовлетворив ваше любопытство?
   - Вы еще больше возбудили его, моя принцесса, - с легкой улыбкой сказал он, вложив в свое обращение к ней тонкий намек двусмысленности.
   В этот момент они приблизились к комтуру Валленроду и окружавшим его придворным из свиты великого комтура и великого магистра. Князь Острожский любезно раскланялся с ними, Эвелина со вздохом облегчения сняла с обшлага его рукава свою руку и упорхнула под спасительную тень окружения леди Рейвон и графини Амалии Альгейм.
   - Он тебе понравился? Не правда ли, хорош? - живо спросила леди Рейвон, заметив выражение досады, появившееся на подвижном лице Эвелины.
   - Даже слишком хорош, - к удивлению англичанки произнесла молодая девушка. - На мой взгляд, у него есть один недостаток. Он идиот!
   Леди Рейвон в недоумении вскинула вверх свои тонко выщипанные брови.
   -Он показался мне весьма разумным молодым человеком, - рассудительно произнесла она. - Кроме того, он произвел прекрасное впечатление на старого магистра и совет комтуров. Скажу более, он большой поклонник твоей красоты, Эвелина. Он что, позволил себе лишнее?
   По губам прекрасной и холодной Белой Розы Ордена просквозила ледяная улыбка:
   - Он сказал, что намерен просить у комтура моей руки, Джейн. Вы все еще считаете его разумным молодым человеком?
  
  
  
   Глава 4.
  

Турнир

Мальборг, земли Ордена, 5 августа 1404 г

  
   Рыцарские турниры в Мальборге традиционно проходили на противоположном от города-крепости пологом берегу Ногаты. В тот день, с самого утра поглазеть на состязание рыцарей, в котором, как правило, с охотой принимали участие не только европейцы, но и отважные поляки, начал потихоньку стекаться народ, как из самого замка, так и из окрестных земель и комтурств.
   Приготовления к турниру начались с первыми лучами солнца. Его распорядители деловито, со сноровкой, свидетельствующей об огромном опыте в подобного рода делах, разметили вбитыми в землю колышками пространство ристалища, вокруг которого вскоре разноцветными пятнами запестрели знамена и вымпелы с гербами участников. С левой стороны ристалища были установлены белые палатки с развевающимися на ветру флажками, предназначенные для облачения и отдыха поединщиков. С противоположной стороны, на короткой стороне прямоугольника, который был образован выделенным ристалищем, возвели высокий помост-трибуну для великого магистра и высших сановников Ордена, а также для наиболее знатных гостей и дам. Вдоль дороги, от главных крепостных ворот Форбурга до самого помоста, был выстроен широкий коридор из нескольких цепей ландскнехтов, по которому они должны были пройти, чтобы достигнуть своих мест.
   Давно прошли те времена, когда рыцари Ордена Святой Богородицы были воинами-монахами, сражавшимися в простой черной броне, со шлемами и кольчугами, не украшенными ничем, кроме доблестного духа и сердец, которые скрывались под ними. Могущественный Орден ныне был богат и славен, постоянное участие в придворной жизни Европы сделало его рыцарей уже не только монахами, но и придворными. Их боевая броня, теряя первоначальный черный цвет отречения от всего мирского, все чаще заменялась светлыми миланскими латами, украшенными насечками и сложными узорами, представляющими собой подлинные произведения искусства. На их боевых шлемах как-то незаметно появились традиционные для Европы пышные перья, красиво покачивающиеся при движении богато экипированных всадников, а высшие сановники Ордена и члены капитула стали не только надевать на себя всевозможные драгоценности с символикой крестоносцев, но и позволили себе мирскую, дорогую и соответствующую моде одежду. Кроме того, появление на турнирах дам стало отныне уже не исключением, а правилом. Жены и дочери комтуров, европейских гостей, принцев и королей союзных Ордену земель, стали подлинным украшением довольно многочисленного двора великого магистра. И, несмотря на то, что Конрад фон Юнгинген по своему характеру был человеком совсем иного склада - рыцарем-монахом, подчиняющимся только интересам своего Ордена, среди его окружения в Мальборге существовала партия европеизированных светских рыцарей-придворных, возглавляемых его братом, герцогом Ульрихом фон Юнгингеном. Именно она получила в свое распоряжение проведение рыцарских турниров, и делала это блестяще: о богатстве и живописности рыцарских турниров Мальборга гремела слава по всем европейским дворам.
   К полудню колыхающееся людское море уже полностью заполонило все пространство на берегу Ногаты, из окон Высокого замка было видно лишь волнующиеся волны людских голов, посреди которых площадка ристалища казалась лишь зеленым прямоугольником, окаймленным трепещущими на ветру полотнами значков и вымпелов.
   Когда часы на башне Форбурга пробили полдень, магистр и гости Ордена прошли на свои места на трибуне. Великий магистр дал распорядителю турнира знак начинать. На поле тут же высыпали герольды и, после громкого туша фанфар, объявили имена и гербы рыцарей, которые изъявили желание ради чести своей страны и любви к своим дамам сразиться со всеми, кто готов принять их вызов. Герольды с противоположной стороны, под взрывы аплодисментов зрителей, объявили гербы и имена участников, принявших вызов. Затем вышедший на середину поля главный распорядитель турнира, также под звук фанфар, объявил условия турнира, суть которых была довольно типичной для европейских стран и сводилась к следующему: каждый участник должен был выиграть не менее трех схваток, а общая победа будет принадлежать той партии, которая выиграет наибольшее число боев. Каждой паре рыцарей было предписано сражаться до первой крови или до тех пор, пока у одного из рыцарей не будет явного преимущества над другим. По условиям турнира, тот из выигравшей партии, кто покажет себя лучшим бойцом, должет был получить Золотой Кубок победителя из рук магистра Ордена, а лучший из партии проигравших награждался поощрительным призом в виде денежного вознаграждения.
   Под звуки труб и приветственные клики присутствующих участники турнира от каждой партии двинулись вперед цепью, друг за другом, и остановились, образовав полукруг, перед трибуной магистра.
   Леди Рейвон, занимавшая место среди гостей турнира по левую сторону от представителей капитула и магистра, со смешком заметила, имея в виду участников, появившихся на ристалище:
   - Выглядит очень забавно, не правда ли? Партия гостей и партия хозяев, рыцарей Ордена.
   По одну сторону от нее находилась Эвелина Валленрод, по другую - крестоносец и друг Карла Ротенбурга, брат Зигфрид.
   - Посмотрите, Эвелина, - продолжала неугомонная англичанка, - там, в тевтонской партии, если мне не изменяет память, сам Ульрих фон Юнгинген, это ведь его герб? Затем - красные львы на золотом поле. Кто это?
   - Барон Карл фон Ротенбург, - услужливо подсказал брат Зигфрид, также пристально наблюдая за разворачивающейся на арене красочной кавалькадой. - Слева от него барон фон Дитгейм, затем Дипольд Кекериц, барон фон Дибер.
   - А вон те двое, - леди Рейвон перебила его и с живостью обернулась к Эвелине. - Вы только посмотрите, дорогая моя. Это же поляки? Это польские гербы, не правда ли, Зигфрид? Кто этот рыцарь?
   Брат Зигфрид внимательно разглядывал фигуру рыцаря в серебристых доспехах с гербом на щите, который представлял собой голубое поле с перевернутой вниз серебристой подковой.
   - Кто бы ни был этот парень, - проговорил он, наконец, - он явно королевского происхождения, и явно поляк. Здесь вы правы, сударыня.
   - Может быть, это наш красавец-посол? - заинтересовалась леди Рейвон. - Он ведь, если не ошибаюсь, родственник польского короля?
   - Это герб Доленга, - медленно сказала Эвелина, в свою очередь пристально рассматривая изображение на щите серебристого рыцаря.
   - Да, кажется, я тоже что-то припоминаю, - сказал брат Зигфрид, не сводя с Эвелины странного взгляда, и процитировал наизусть фразу из своего гербовника, который он с завидным упорством собирал в округе уже в течение 10 лет: - "На голубом поле белая подкова изображена, в ее середине стрела, называемая рогатиной, а над ней золотой крест намалеванный".
   - Откуда вы знаете этот польский герб? - заинтересовалась леди Рейвон, также страстная любительница рассуждений на подобную тему. - И вообще, вы сразу сказали, что герб польский.
   - Фройлян Валленрод? - вопросительно произнес брат Зигфрид, большой знаток геральдики. - Что вы скажете на это?
   - Это проклама, - отворачиваясь от поля и, видимо, уже заранее теряя интерес к происходящему, сказала Эвелина.
   Брат Зигфрид несколько раз легонько похлопал в ладоши, подражая аплодисментам.
   - Очень хорошо, Эвелина! По-видимому, у вас была возможность как следует познакомиться с жизнью и обычаями польского рыцарства во время вашего проживания в Гневно.
   Комтур Валленрод, сидевший по другую сторону от Эвелины на той же скамье, обитой бархатом и гобеленами с эмблемами-гербами Мальборга, бросил на Эвелину предостерегающий взгляд.
   - Ну, а что вы скажете о втором гербе? - прекрасно заметив неудовольствие комтура, тем не менее, как ни в чем ни бывало, спросил брат Зигфрид, обращаясь к Эвелине. - Только я что-то не вижу рыцаря с таким гербом на поле.
   - Этот герб принадлежит тому же самому польскому рыцарю, - даже не утруждаясь повернуть свою изящную головку в сторону всадников, гарцующих на конях на поле ристалища в предвкушении поединков, холодно и словно безразлично отвечала Эвелина. - Это литовский герб с изображение Погони, и это герб литовского великокняжеского дома. Только не спрашивайте меня, откуда я это знаю, Зигфрид! - предупреждая вопрос крестоносца, быстро сказала она, указывая глазами на мрачное лицо дяди.
   - Ну что ж! - сказал молодой монах, поднимаясь с места. - Вы меня ужасно заинтриговали, но если вы больше не хотите говорить со мной об этом, я лучше пойду и спрошу господина гофмаршала. Может быть, он будет более снисходительным и объяснит мне все тонкости польской геральдики.
   - Я готова держать пари, что серебристый рыцарь с голубым гербом - очаровательный польский принц! - воскликнула леди Рейвон, вполуха слушавшая их разговор и все это время не сводившая глаз с поля ристалища. - Эвелина, посмотрите, он едет сюда!
   Комтур Валленрод недовольно покрутил головой, со стороны это выглядело так, словно ему жал золотой обруч шейного украшения, положенный поверх одежды, возле основания его воротника. В свою очередь, Эвелина, по обыкновению, осталась холодной и бесстрастной.
   - Действительно, - только и ответила она англичанке.
   Рыцарь в серебристых доспехах, картинно осадив белого арабского жеребца перед барьером из колышков, вымпелов и флагов, ограждавших ряды зрителей от арены, открыл забрало своего шлема и отсалютовал дамам легким кивком головы и поднятым к небу острием меча.
   - Это поляк! - с удовольствием воскликнула леди Рейвон. - Я была права!
   Она приветственно помахала рыцарю рукой, он еще раз склонился в полупоклоне к гриве своего коня, приложив руку, закованную в сталь перчатки, к своему серцу, но глаза его были устремлены на Эвелину. Леди Рейвон склонилась к ней и негромко сказала:
   - Он явно неравнодушен к тебе Эвелина.
   Эвелина выразительно указала ей на сидевшего рядом гневского комтура Карла Валленрода, своего дядю. Англичанка понимающе улыбнулась и сказала, обращаясь уже к гневскому комтуру, с самым чарующим выражением, создавать которое она была такая мастерица:
   - Сир, вы не позволите своей дорогой племяннице отдать свой шарф нашему милому гостю, господину послу, принцу польского королевского дома. Он явно отличает Эвелину среди других прекрасных дам, и это послужит нашему общему делу - посол будет польщен, а мы, как известно, в настоящее время только и делаем, что пытаемся задобрить короля Владислава Польского.
   - Вздор! - буркнул комтур, но, тем не менее, сказал Эвелине: - Хорошо, дайте ему свой шарф. Эти варвары чрезвычайно падки на все блестящее и показное, как сороки.
   Эвелина встала и, привлекая внимание польского князя, не спускавшего с нее глаз, подняла руку, в которой затрепетал на ветру ее бледно-голубой шарфик, снятый ею с полуобнаженных платьем плеч. Сорвавшись с места, арабский скакун Острожского, как вкопанный, остановился внизу под трибуной, нетерпеливо перебирая тонкими ногами и пофыркивая. В ту же секунду Эвелина разжала пальцы, и легкое газовое облачко шарфа опустилось почти на плечи поляка. Он взял его в свою закованную в латы перчатку, поднес его к губам, затем поднял голову, и взглянул на Эвелину. Она на мгновение увидела его ослепительную улыбку, блеск темных искристых глаз. Он поднял руку, салютуя ей ее шарфом, а затем прикрепил его к своему боевому копью, чуть пониже значка со штандартом польского короля. Снова отсалютовав ей, князь развернулся и поскакал к центру ристалища, куда уже сзывали рыцарей звуки труб и звонкие голоса герольдов.
   Первым был объявлен поединок на копьях. Со стороны партии крестоносцев его начал герцог Ульрих фон Юнгинген, без каких-либо усилий выбивший из седла Генриха де Фалавье из партии европейских рыцарей. Затем Карл фон Ротенбург выбил из седла бургундца сира де Альбера, а другой француз, рыцарь де Лорж, возродил надежды партии европейских рыцарей, сразив копьем крестоносца барона Дитгейма. Многоопытный тевтонец, рыцарь Дипольд Кекериц, барон фон Дибер, был также вынужден уступить огромному, как скала, нормандцу, при схватке с которым у него неожиданно переломилось копье.
   В это время при установившемся внезапно тяжелом молчании среди зрителей, большинство которых болело за крестоносцев, со стороны партии гостей выехал суровый рыцарь в вороненого цвета доспехах с насечками из серебра и гербом, который слишком хорошо знали многие из собравшихся.
   - Сеньор Лопес де Мендоса! - с удовлетворением сказал брат Зигфрид, успевший вернуться на свое место сразу перед поединком. - Один из лучших рыцарей воинственного Арагона, прославившийся в боях с маврами. Клянусь, вашему изящному поляку придется с ним несладко!
   - Что? - удивилась леди Рейвон. - Польский принц сражается в партии Ордена? Конрад, случайно, его не усыновил?
   Брат Зигфрид не удержался от улыбки.
   - Не совсем так, моя дорогая леди. Господин гофмаршал объяснил мне это следующим образом. Поскольку в схватке принимают участие партия гостей и партия хозяев, то польский князь, по логике вещей, должен быть в партии хозяев, поскольку вместе с союзным Польше Орденом Пресвятой Богородицы он защищает в этих краях правое дело христианства, предоставив рыцарям церкви свои земли, свое покровительство и свою дружбу. Магистр и капитул собираются заключать с Польшей мирный договор по всем правилам и на этот раз, похоже, без дураков. Поэтому в качестве будущего союзника магистр и распорядился включить польского князя в число партии хозяев.
   Вылетевшая на арену с противоположносй стороны от испанца казавшаяся изящной игрушкой фигура серебристого рыцаря в плотно пригнанных легких доспехах миланской работы, на горячем белом арабском скакуне, с развевающимся на ветру бледно-голубым шарфом Эвелины, была встречена звуками труб и приветственными криками сторонников крестоносцев.
   - Вы удовлетворены? - ядовито спросил комтур у Эвелины. - Теперь он будет сражаться за честь польского короля с шарфом прекрасной Эвелины Валленрод на стороне Ордена крестоносцев!
   Его губы сложились в ироническую ухмылку над смыслом сказанного, который был понятен только ему и Эвелине. Она промолчала. Ее шарф разыгрывался практически при каждом турнире, и ей было абсолютно без разницы, кто с ним сражался. Если поляк выиграет, она просто положит корону победителя на его голову, и все. Большего от нее, слава богу, и не требовалось.
   - А вы не сражаетесь сегодня? - мило полюбопытствовала между тем леди Рейвон у комтура.
   - Нет, - коротко отозвался тот.
   - Плохо себя чувствуете?
   Эвелина слабо усмехнулась. Леди Рейвон взяла ее под свое покровительство практически с момента появления в замке, и всегда сильно возмущалась тем, как деспотично обращался с ней дядя, тем не менее, не догадываясь об истинной подоплеке отношений между ними. При каждом удобном случае она старалась уколоть самолюбивого и осознающего, что он начинает стареть, гневского комтура, делая это строго в рамках приличий, и оттого еще более раздражая его, особенно когда он находился в обществе Эвелины.
   Смерив леди Рейвон неодобрительным взглядом, комтур Карл Валленрод, стараясь оставаться любезным, ответил:
   - Сегодня я не в том настроении, чтобы сражаться. Завтра утром я должен съездить на неделю в Гневно, решить там кое-какие проблемы. Надеюсь, вы не откажете мне в любезности присмотреть за моей племянницей во время моего отсутствия, леди Рейвон? Признаться, я хотел забрать ее с собой, но магистр просил меня оставить Эвелину в Мальборке, он чрезвычайно высоко ценит ее присутствие в замке.
   По тону Валленрода можно было догадаться о его отношении к подобному распоряжению Конрада фон Юнгингена, но ему не оставалось ничего иного, как смириться с ним, сделав это по возможности с максимальной вежливостью и демонстрируя свою добрую волю и отеческую заботливость о безопасности племянницы.
   - Со всем моим удовольствием, сир Валленрод! - живо отозвалась леди Рейвон, действительно чрезвычайно обрадованная тем, что хмурый дядя-тюремщик Эвелины на какое-то время исчезнет со сцены, и она, возможно, сможет наблюдать, как без всяких помех расцветет цветок романтических взаимоотношений между холодной красивой Эвелиной Валленрод и сдержанно-пылким, очаровательным польским послом.
   Отослать комтура в Гневно была ее идея, которой она поделилась вчера вечером за карточной игрой с леди Амалией, на протяжении многих лет остававшейся тайной пассией великого магистра, намекнув при этом о явном расположении молодого поляка к прекрасной племяннице Валленрода. Леди Рейвон даже показалось, что создавшаяся ситуация забавляет магистра и, возможно, за нынешним отъездом Валленрода стоит желание столпов Ордена немного поразвлечься, одновременно поощряя сердечную склонность польского посла с тем, чтобы после проследить, как возможность какого-либо продолжения романа будет отрезана раз и навсегда. Впрочем, может быть, они и отдадут ему Эвелину, подумала леди Рейвон, взглянув на непроницаемое лицо, с каким наблюдал за поединком один из великих комтуров, Ульрих фон Юнгинген, сам увлеченный турнирный боец, оказывающий свое явное расположение польскому послу за его выдающие качества подлинного стратега ристалищных поединков. Кроме того поляк - племянник короля Владислава, и что особенно важно, плоцкой княгини, покровительницы крестоносцев. Он красив, умен, он умеет делать друзей, и даже не просто друзей, а влиятельных друзей, с циничным смешком поправила она сама себя, в его активе не только дружба с братом великого магистра, но также с племянником нового великого маршала, бароном Карлом фон Ротенбургом. Плохо только то, что Эвелина не интересуется мужчинами вообще, а польским князем - в частности. Впрочем, если дело дойдет до серьезного, ее согласия даже не спросят, как не спросят и согласия ее дорогого дядюшки, гневского комтура Карла Валленрода.
   Взглянув на сосредоточенно-отрешенное выражение ее лица, словно озаренного светом невидимого вдохновения, комтур Валленрод еще сильнее нахмурился, как будто сумел прочитать ее мысли.
   - Весьма вам за это признателен, - тем не менее, стараясь казаться вежливым, сказал он.
   Толпа зрителей внезапно с силой в несколько тысяч глоток сделала громкий вздох. Леди Рейвон бросила взгляд на ристалище и тут же воскликнула:
   - Господи Всемогущий! Он победил де Мендосу!
   Польский рыцарь столь метко направил свой удар, что заостренный конец его копья вошел в забрало испанца, снес переднюю часть его шлема и буквально оглушил сеньора де Мендосу. Покачнувшись на коне, он накренился в седле и через минуту тяжело рухнул на арену. Партия крестоносцев заревела от восторга, в воздух полетели тысячи шапок простонародья, в то время как по многочисленным рядам рыцарей-гостей из Европы гулял легкий ропот удивления и недоверия.
   - Клянусь святым ковчегом! - вскричал брат Зигфрид, вскакивая с места и начиная вместе с простолюдинами аплодировать серебристому рыцарю, застывшему посреди арены в гордой позе победителя. - Я бы никогда не поверил в это, если бы не видел своими собственными глазами! Вышибить из седла сеньора де Мендосу?! И кто?! По сути, польский князь еще совсем молод!
   - Для монаха вы слишком эмоциональны, мой дорогой, - несколько язвительно заметила леди Рейвон, глядя на возбужденное лицо, пылающие щеки и блестевшие глаза молодого человека. - Вы говорили с гофмаршалом, если не ошибаюсь? Что же ожидает нас теперь? Новый круг поединков или что-то в этом роде?
   - Отнюдь, - ничуть не сконфуженный замечанием англичанки, сказал брат Зигфрид, усаживаясь на место. - Нас ожидает общий поединок на мечах.
   - Что это значит? - сразу же спросила неутомимая леди Рейвон. - Вы хотите сказать, что все эти храбрецы вывалят на поле одновременно и устроят нам нечто, напоминающее бои гладиаторов Древнего Рима? Бьюсь об заклад, у меня неделю будут болеть уши от нестерпимого грохота сшибающихся мечей!
   Брат Зигфрид не успел ей ответить. Вновь грянули фанфары, герольды зычно прокричали что-то неразличимое, и участники турнира, пешие, держа на плечах свои двуручные мечи, вышли на поле ристалища и полукругом выстроились перед помостом, где располагались места магистра и членов капитула.
   С руки гофмаршала слетела перчатка, и сражение началось. Леди Рейвон оказалась права. От ужасающего звука сшибшихся в одно мгновение пяти пар тяжелых двуручных мечей у Эвелины на какое-то время заложило уши. Рыцари работали мечами с таким ожесточением и энергией, партия крестоносцев - стараясь защитить честь своего Ордена, а партия европейских рыцарей - стремясь нанести поражение хозяевам, выигрывающим турнир, что чудовищный звон и звяканье высекавших искры при ударах мечей создавали у Эвелины впечатление присутствия в тесном помещении орденской кузни в то время, когда в ней работали несколько десятков кузнецов одновременно. Солнечные блики от отражений в сверкающих лезвиях, описывающих непрерывные круги, россыпью солнечных зайчиков мелькали в воздухе, слепя глаза и заставляя прищуриваться. Эвелина не выдержала и отвела взгляд.
   - Ты не болеешь за своего рыцаря? - не удержавшись, поддела ее леди Рейвон.
   - Я не могу его различить, - коротко ответила Эвелина.
   - Я тоже, - пробормотал со своей стороны брат Зигфрид. - Одно я знаю точно, похоже, что наш великий маршал Ульрих фон Юнгинген лишится сегодня так любимого им страусиного пера на его шлеме.
   В толпе зрителей раздались восклицания. Противник брата великого магистра в этом поединке рыцарь де Альбер внезапно обрушил ужасный удар по забралу шлема маршала Ульриха, застежки лопнули и пернатый шлем разлетелся на куски, оставив его с непокрытой головой. На помощь младшему Юнгингену тут же поспешили с одной стороны серебристый рыцарь с польским гербом, а с другой, заметно опаздывая, барон Дипольд фон Дибер. Польский князь со звоном отбил опускавшийся по инерции в пылу боя смертельный удар меча француза, направленный с присущим хорошим воинам автоматизмом, чтобы ударить в промежуток между латами и оказавшейся беззащитной без шлема полоской шеи Ульриха фон Юнгингена и поразить противника. Дав маршалу Ордена возможность вернуться к палатке и одеть другой шлем, серебристый рыцарь и барон фон Ротенбург в течение нескольких минут удерживали вдвоем одновременно трех противников. Затем Ульрих фон Юнгинген, в новом пернатом шлеме, присоединился к схватке, и с ожесточением принялся обрушивать удар за ударом на своего противника, тесня его, свирепо коля и рубя тяжелым двуручным мечом, словно стараясь отыграться за тот короткий миг, когда жизнь его висела на волоске.
   Толпа то ревела от восторга, то издавала патетические возгласы. Через несколько минут первым выбыл из строя противник Карла фон Ротенбурга, рыцарь де Фалавье. Зажав рукой кровоточащее плечо, молодой француз отделился от сражающихся, и, поддерживаемый за руки своим оруженосцем и Карлом фон Ротенбургом, поспешил в сторону, не соглашаясь идти в палатку, а желая досмотреть, чем окончится поединок. Следующим покончил со своим противником рыцарь де Лорж. Барон Дитгейм, с расползающимся на рукаве белого плаща красным пятном, также отправился на заслуженный отдых к барьеру с флажками и вымпелами. Вслед за ним польский князь выбил у своего противника, громадного нормандца, его не менее огромный старинный двуручный меч, и они, мирно беседуя, присоединились к остальным.
   На арене все еще оставались Ульрих фон Юнгинген с бургундским рыцарем де Альбером и барон Дипольд фон Дибер с сеньором Лопесом де Мендосой.
   - Шуму стало заметно меньше, - жизнерадостно сообщила леди Рейвон Эвелине. - Смотри, твой красавчик опять выиграл. На этот раз мирным путем, без особого членовредительства. Видимо, этот парень чертовски сообразителен, поскольку уступая в силе, он в прошлый раз он свалил с седла де Мендосу, а в этот - играючи разделался со здоровяком-нормандцем.
   - Он оказал великому маршалу довольно серьезную услугу, - задумчиво проговорил брат Зигфрид, наблюдая за поединком герцога Ульриха фон Юнгингена и рыцаря де Альбера.
   Леди Рейвон проследила за направлением его взгляда.
   - Их силы примерно равны, - продолжал монах, не сводя глаз с кряжистой фигуры бургундца. - А наш господин великий маршал никогда не был особо искусен в поединках на двуручных мечах. Тем более что такой меч, на мой взгляд, слишком тяжел для турниров.
   Эвелина отвернулась, больше не интересуясь поединком. Она думала о своем. Известие об отъезде Валленрода не было для нее новостью, но то, что, по настоянию магистра, она должна будет отказаться от сопровождения дяди в Гневно, ее несказанно обрадовало. Конечно, комтур приставит к ней дюжину своих людей, которые не будут спускать с нее глаз, но, по крайней мере, сам он на какое-то время изчезнет из замка, и она получит хоть некоторую передышку от его капризного, вспыльчивого нрава, оставшись одна. Она уже давно перестала думать о побеге, надеясь на собственные силы. Было очевидно, что если она захочет бежать, ей понадобится чья-либо помощь. Пока Эвелина не располагала человеком, на честность и порядочность которого она могла бы положиться в столь важном и рискованном для нее предприятии.
   Единодушный крик, вырвавшийся из глоток тысяч людей, заставил ее оторваться от своих размышлений. По знаку великого магистра распорядитель турнира уронил наземь свой жезл, что служило знаком к его окончанию. Участники двух последних поединков сейчас же остановились и подняли вверх свое оружие. Турнир закончился.
   Все десять участников вновь построились полукругом пред помостом, на котором сидели члены капитула Ордена и великий магистр, ожидая его решения. На тех рыцарях, которые получили ранения в схватках, видны были временные шелковые повязки. День уже клонился к вечеру. Неяркое послеполуденное солнце, отливавшее багрянцем, подсвечивало сталь различных по цвету лат участников, создавая довольно оригинальную цветовую гамму переливающихся на них отблесков, ложившуюся частично на лица самих людей, стоявших в молчании, ожидая суда магистра. Склонив головы, держа на локте руки снятые боевые шлемы, все они замерли в суровой замкнутости воинов, на секунды до принятия решения магистром поразительно единодушно безразличные к одобрительным возгласам толпы, поощрительным приветствиям друзей и соплеменников, улыбкам прекрасных дам, махавших им платками и шарфиками.
   - Дорогие рыцари, - сказал Конрад фон Юнгинген, и толпа замерла, стало так тихо, что почти каждый из собравшихся мог отчетливо слышать густой, низкий голос великого магистра. - Мы все сегодня наслаждались зрелищем того великого мастерства и отваги, которыми наградил вас Бог. Я горжусь тем, что при дворе моего возлюбленного Ордена собрался сегодня весь цвет европейского и германского рыцарства, подобного вам. И еще более благодарен Богу за то, что он даровал победу в сегодняшнем турнире воинам, представлявшим черный орденский крест!
   Крестоносцы и та часть горожан и крестьян, которые были подданными Ордена, заревели от восторга, но часть собравшихся, состоявшая из представителей европейского рыцарства, хранила тяжелое молчание, как бы выражая недовольство фактом того, что несмотря на незаконченные поединки, в которых силы сражающихся соперников были равны, чаша весов склонилась в пользу партии хозяев, и стало быть, все призы достанутся им.
   Магистр немного помедлил, а затем продолжал:
   - Главный приз турнира, золотой кубок Ордена, по правилам турнира, будет отдан сражавшемуся в рядах победителей рыцарю Польши князю Острожскому, показавшему нам сегодня чудеса отваги, военного мастерства и силы духа!
   Гром аплодисментов, которыми разразилась толпа, немецкие рыцари, горожане и крестьяне, явно свидетельствовал об одобрении соломонова решения магистра - поляк действительно был храбр, хорошо сражался, фактически спас жизнь своего товарища по оружию во время финального поединка, и, при выигрыше рыцарей Ордена, пальму первенства, тем не менее, получал светский рыцарь. Европейские рыцари также с охотой присоединили свои голоса к приветствиям в честь победы польского князя, и самым громким из них, как ни странно, был голос сеньора Лопеса де Мендосы, "карающего меча Арагона", как иногда в возвышенно-патетической манере предпочитал именовать себя он сам.
   Согласно условиям турнира, лучший рыцарь из партии победителей должен был получить золотой кубок Ордена из рук самого магистра. Конрад фон Юнгинген уже повернулся к устроителям турнира и получил кубок в свои руки от одного из них, одетого в белую монашескую рясу с черным крестом на груди, затем обернулся к польскому князю, выступившему вперед из полукруга, образованного его соратниками, и сделал несколько шагов в его направлении. В это же время толпа с удивлением могла наблюдать, как поляк что-то сказал великому магистру, на лице того попеременно отразилось изумление, недоверие, а потом оно озарилось редкой для него улыбкой. Конрад фон Юнгинген жестом подозвал недоумевающего рыцаря-монаха с крестом на груди и вернул в его руки золотой кубок победителя.
   В толпе послышался ропот и недовольные возгласы. Магистр поднял руку, и они стихли.
   - Доблестный посланник друга и брата нашего короля Польши Владислава Ягелло, - сильным голосом сказал магистр, - отказывается от золотого кубка победителя в пользу поцелуя прекрасной дамы, с шарфом которой он сражался на турнире.
   Секунду толпа оставалась безмолвной, словно переваривая сказанное, а затем тишина взорвалась еще более громкими криками одобрения, смеха и шквалом аплодисментов красивому, улыбающемуся поляку, приложившему руку к сердцу и слегка поклонившемуся всем собравшимся в знак благодарности за их поддержку и понимание.
   Леди Рейвон тоже смеялась и хлопала в ладоши, комтур Валленрод сидел молча и неподвижно, нахмурившись, а Эвелина с изумлением смотрела на рыцаря в серебристых доспехах, который мерными шагами приближался к той стороне арены, где, сразу же за барьером, сидели на своих местах Эвелина, леди Рейвон и гневский комтур.
   - Вставай, несчастная! - со смехом затеребила Эвелину леди Рейвон. - Иди и поцелуй его. Что это за выражение на твоем лице? Он что, тебе не нравится?
   Тем временем серебристый рыцарь дошел до края арены, остановился в нескольких шагах от нее, и со звоном лат опустился на одно колено, устремив взор на поднявшуюся и застывшую на своем месте с тем, чтобы, согласно неписанным традициям турниров, все присутствующие могли ее как следует разглядеть, Эвелину.
   - Эвелина Валленрод! - прошелестело по рядам, ее имя повторяли полушепотом, словно предавая по цепочке из уст в уста, тысячи людей, а затем толпа вновь разразилась криками.
   На этот раз это были выкрики одобрения и поощрения, обращенные уже больше к самой Эвелине, целью которых было подтолкнуть ее к исполнению желания победителя, который предпочел ее поцелуй золотому кубку Ордена.
   Эвелина еще немного помедлила, осмотрелась по сторонам и, приняв предложенную руку помощи от брата Зигфрида, сошла из рядов для зрителей на траву арены. Коленопреклоненный польский рыцарь, успевший снять свой шлем, стоял теперь в нескольких шагах от нее. Когда она приблизилась к нему, он поднял голову, она увидела его красивое лицо с правильными чертами, темными непроницаемыми глазами и пурпурным ртом, изогнутым в извиняющейся полуулыбке. Ветер шевелил пряди его ровно подстриженных, густых блестящих каштановых волос, красивыми волнами ниспадавших к шейному обручу его кольчуги, часть влажных волос прилипла к его лбу, но это, как ни странно, делало его еще более привлекательным, придав ему неуловимо-мальчишеский шарм и обаяние. Эвелина почти с сожалением подумала о том, как он привлекателен. Положив ладони ему на плечи, она склонились к его лицу и слегка коснулась своими губами его губ. В эту секунду горячие, обветренные от постоянного пребывания на свежем воздухе и возбуждения поединка губы польского князя, нарушая все правила ритуального поцелуя победителя, с жаром прильнули к ее устам, словно стремясь передать ей желание и страсть, обуревавшие молодого человека, и Эвелина вздрогнула от непонятного ощущения несчастья, которое вместе с обычным чувством омерзения от прикосновения к ней мужчины вновь всколыхнулось в ее душе.
   - Вы с ума сошли! - не удержавшись, прошептала она по-польски, отстраняясь от него и с негодованием глядя прямо ему в лицо. - Что это вы себе позволяете?
   - Я покорен вашей красотой, сударыня, - с легкой улыбкой ответил он, все еще оставаясь коленоплеклоненным и глядя на нее снизу вверх. - Я подумал над вашими словами, сказанными на вчерашнем приеме, и они еще больше укрепили меня в моем намерении просить вашей руки у магистра. Надеюсь, вы не ответите мне отказом?
   Эвелина в невольном порыве неприятного изумления почти оттолкнула его от себя.
   - Вы безумец, князь! - уже в полный голос произнесла она.
   - Вы не ответили мне, моя принцесса, - он поднялся на ноги, сжимая в своей ладони ее ускользающие пальцы.
   - Идите к черту, Острожский! - сердито прошептала она, почти вырывая у него из рук свою руку.
   Стараясь сохранять на лице маску привычного вежливого безразличия, Эвелина развернулась, подхватила подол своего платья и почти побежала к трибунам для зрителей.
   - Типично по-польски, - проворчал между тем комтур Валленрод, не отводя взора от двух фигур на арене ристалища. - Отказаться от золота ради поцелуя девчонки! Эти поляки просто непроходимо глупы!
   - Да что вы, господин комтур! - возмутилась до глубины души оскорбленная в своих лучших чувствах леди Рейвон. - Это же так романтично! У меня прямо слезы на глаза наворачиваются!
   Гневский комтур что-то невразумительно проворчал о том, чего стоят слезы и сопли избалованных девиц, но постарался сделать это так неразборчиво, чтобы леди Рейвон, при всем желании, не могла ничего расслышать.
   Фигуры на арене, между тем, разделились. Рыцарь в серебристых доспехах, с непокрытой головой все еще стоял, коленопреклоненный, провожая взором удалявшуюся от него стройную фигуру молодой женщины в голубом платье.
   Эвелина вернулась на свое место. Лицо ее было печально.
  
  
  
  
   Глава 5.

Тайны Мальборга

Мальборг, земли Ордена, апрель 1404 г

  
   Первый и самый протяженный ярус сложного архитектурного ансамбля Мальборга состоял из предзамковых укреплений. Он начинался сразу же после того, как входящий миновал комплекс циклопедических ворот, и состоял из трех основных дворов, Высокого, Среднего и Нижнего. Каждый из них был квадратным по форме и укреплен стенами с башнями. Каждый из них имел свой особый подъемный мост и особый ров, наполненный водой, а также свой вал, отделявший один двор от другого.
   В среднем и самом большом из них, Форбурге сосредотачивалась вся активная жизнь замка. Здесь находился ряд гражданских построек, обслуживающих нужды рыцарей Ордена: небольшой пруд с мельницей, лазареты, тюрьмы, склады, арсенал, литейни, кладбища, конюшни: одна огромная, в несколько этажей, внизу которой находились собственно конюшни на 400 лошадей, а верхний этаж занимали хлебные склады; а другая - конюшня рыцарей Ордена и самого магистра. Здесь также располагались покои правителей и служителей Ордена, казармы для рыцарей-наемников и оруженосцев, а также трапезная для наемников и слуг. Рыцари и служители Ордена жили и пользовались общей трапезной ярусам выше - в Высоком замке, где располагались также покои всех великих комтуров и самого магистра.
   На Среднем дворе Мальборга находился военный центр предзамковых укреплений. Именно из этой части Форбурга рыцари могли попасть на территорию Нижнего, а затем и Высокого замков, отделенных друг от друга серыми стенами с башнями, мостами и рвами с водой перед каждым из них. В Восточном крыле Форбурга находились специальные покои для гостей Ордена, в основном богатых европейских рыцарей и знати, а на Нижнем подворье размещались покои для гостей, которым, по некоторым объективным причинам, не дозволялось проживать на территории Высокого замка. К подобным "гостям" Нижнего подворья относились женщины. Согласно строгому уставу Ордена, разработанному в раннее Средневековье, женщины вообще не могли находиться в стенах их замков. Но с течением времени нравы и пристрастия рыцарей-монахов заметно мягчали, и это проявлялось уже не только в их пристрастии к светской одежде, но и в отношении к проживанию в замке дам. Компромиссный вариант, принятый ныне в Мальборге, ясно гласил, что женщины не могут проживать в замке, под которым подразумевались два верхних, собственно Орденских яруса Мальборга, Высокий и Средний замки, но и могут иметь покои на территории предзамковых укреплений. Им также позволялось присутствовать на пирах рыцарей, как в Среднем, так и в Высоком замке.
   В Восточном крыле Форбурга, в покоях для гостей, располагались апартаменты, отведенные польскому послу князю Острожскому. Сам князь, к слову, находил свое пребывание в Среднем замке весьма неудобным для себя, и дело было вовсе не в комфортабельности отведенных ему помещений, а в том, что, по соображениям безопасности, мост, отделявший Форбург от других замков, поднимался ровно в 9 часов вечера, отрезая ему возможность оставаться на территории предзамковых укреплений, где располагались казармы Карла фон Ротенбурга и его друзей. Под друзьями он всегда подразумевал, кроме всех прочих, леди Рейвон и Эвелину Валленрод.
   Пребывание польского посла в замке продолжалось уже две недели, он уже успел предстать перед советом капитула и через день-два планировал возвратиться ко двору короля Владислава-Ягелло с подробным докладом о том, чего ему удалось достичь в качестве личного и особого посланника короля и княгини Александры. Князь знал, что он с блеском выполнил возложенную на него миссию. Он расположил к себе великого магистра и заставал членов капитула прислушаться к мнению короля и польских князей.
   Теперь, в преддверии отъезда, все его мысли были заняты племянницей гневского комтура. С момента турнира, ему больше ни разу не удавалось встретить прекрасную Белую Розу Ордена, чей образ постоянно присутствовал в его мыслях. Он мог сколько угодно смеяться над собой, но не мог остановить себя думать о ней. Она явно избегала его. Стремясь отвлечься от несвоевременно вспыхнувшего в его душе романтического увлечения, князь Острожский проводил все свободное от своих официальных обязанностей время во дворе Форбурга, практикуясь в усовершенствовании навыков различных родов боя. Глядя на неутомимого поляка, самозабвенно сражающегося на мечах с обрадованным такой удачей поразмяться Генрихом де Фалавье, жадно впитывающего несколько отличные от европейских специфически славянские приемы боя, взял в руки меч даже абсолютно равнодушный ко всякого рода состязаниям медлительный барон Дитрих фон Дитгейм и легкомысленный Карл фон Ротенбург.
   В одно прекрасное утро накануне отъезда поляка из замка, Ульрих фон Юнгинген со смехом подвел маршала Куно фон Лихтенштейна, дядю Карла, к окну Большой трапезной Высокого замка, из которого открывался прекрасный вид на простиравшийся внизу мощеный двор Форбурга с местом для упражнений.
   -Вы только посмотрите на этих негодяев, маршал!
   Куно фон Лихтенштейн прищурил светлые глаза, стараясь разглядеть группу молодых людей, устроивших небольшой общий поединок на мечах на дворе Форбурга.
   -Один из них - польский посол, - сообщил ему брат великого магистра. - Ни у кого в Мальборге нет такой великолепной золотисто-каштановой шевелюры. Второй - барон Дитгейм, я прекрасно помню этого ленивого увальня. Третий - европейский рыцарь. А кто, по-вашему, последний?
   -Карл! - вскричал неимоверно удивленный маршал. - Никак мой легкомысленный повеса-племянник изволил появиться на плацу?!
   -Что они там делают, шалопаи? - тут же, присмотревшись, возмутился он. - Никто из них не потрудился одеть доспехов! Они же поубивают друг друга! Все как на подбор в одних рубашках, даже без камзолов... идиоты!
   Ульрих фон Юнгинген с нескрываемым интересом наблюдал за поединком.
   -Знать бы, каковы условия, - пробормотал он. - Они дерутся партиями или за личную победу?
   В эту минуту схватка неожиданно закончилась. Молодые люди, как по сигналу, прекратили поединок и с воплями, которые можно было слышать через неплотно прикрытое окно Высокого замка, бросились на траву возле площадки на плацу, где они сражались, предварительно кучей воткнув мечи в землю. Карл Ротенбург случайно поднял к небу глаза, проверяя, начался ли дождь или ему это мерещится, и увидел в окне Высокого замка лица Ульриха фон Юнгингена и своего дяди. Догадавшись по растерянному лицу маршала, что он только что наблюдал за его необычным участием в военных упражнениях, неугомонный Карл вскочил на ноги и изящно раскланялся в их сторону.
   Куно фон Лихтенштейн с досадой отвернулся от окна.
   -Этот мальчишка невыносим! - сердито сказал он.
   Ульрих фон Юнгинген улыбнулся.
   -Полно вам, маршал! Словно вы никогда не были молодым.
   -Держу пари, ты его достал, - сказал Карлу Ротенбургу серьезный барон фон Дитгейм. - Ты дождешься, что он пошлет тебя на исправление воевать в Жемайтию или куда-нибудь еще.
   -Что я могу поделать, если его так легко достать? - огрызнулся потный, взъерошенный Карл, снова растягиваясь во весь рост на траве. - Уф! Как я устал. Вы просто дьявол, князь! Вы даже не сбили себе дыхания!
   Он раскрыл ворот белой нижней рубахи, в которой сражался, и через образовавшуюся щель блеснул на его груди небольшой нательный крест. К изумлению остальных, Острожский протянул руку, и его пальцы коснулись креста на шее Карла.
   -Вы не возражаете, барон?
   Польский князь внимательно осмотрел небольшой изящный плетеной работы крестик, в котором, по мнению Карла, не было ничего особенного.
   -Увлекаетесь предметами старины? - невинно полюбопытстввал Карл. - В таком случае, ничем порадовать не могу. Крест принадлежит лично мне, мне одному, он и сделан-то был для меня.
   -Когда вы уезжаете, князь? - спросил у Острожского барон фон Дитгейм.
   -Через день-два, - рассеянно ответил поляк, думая о чем-то своем. - Завтра у меня последняя встреча в капитуле, а затем - увидимся в Плоцке на переговорах. Вы ведь поедете в свите магистра, Карл, не правда ли?
   -Я с удовольствием встречусь с вами и в Плоцке, и в Торуни, - жизнерадостно подхватил Карл.
   Тут уже оживился рыцарь де фалавье.
   -О! Я слышал, крестоносцы планируют пригласить польского короля в Торунь и устроить там грандиозные турниры в честь подписания мирного договора между Польшей и Орденом. Князь, я тоже надеюсь встретиться с вами там на поединке. Вы принимаете мой вызов? Состязание на копьях!
   -Безусловно, - серьезно уверил его острожский. - Сочту за честь сразиться с вами.
   -А я не буду рисковать, - зевнув, сказал Карл. - Зачем? Не люблю падать носом в пыль.
   -Куда же ты любишь падать? - поддел его мстительный де Фалавье, обиженный тем, что Карл сразу же предсказал исход поединка в пользу его противника.
   -В объятья прекрасных дам! - с пафосом отозвался барон Ротенбург.
   Все трое захохотали.
   -Тогда вам сам бог велел ехать с магистром в Польшу, - немного успокоившись, снова поддразнил приятеля рыцарь де Фалавье. - Говорят, полячки - такие красавицы! Вот и князь не даст соврать.
   Карл снова прямо-таки душераздирающе зевнул.
   -Может быть, они и красавицы, - философски заметил он, - но наш дорогой господин польский посол выбрал предметом своих воздыханий девушку из замка Мальборг. О господи! - внезапно оживился он, сначала приподнимаясь на локтях, чтобы лучше видеть, затем усаживаясь на колени, а потом и вовсе вскочил на ноги. - Я видел носилки леди Рейвон на Среднем дворе! Кажется мне пора. Встретимся на ужине в общей трапезной.
   -Постой, малахольный! - закричал ему вслед Дитгейм. - Меч свой забыл!
   -Заберу его вечером у тебя из казармы, - отмахнулся Карл, поддавая еще быстрее, чтобы успеть застать на Среднем дворе носилки леди Рейвон.
   -Я, пожалуй, тоже пойду, - сказал Острожский. - Хотел занести в литейню свой меч.
   -С ним что-то случилось? - удивился рыцарь Фалавье.
   -Ничего страшного.
   Острожский вложил меч в ножны и показал рыцарю Фалавье пустое гнездо на отполированной до блеска рукояти клинка, в котором, по-видимому, некогда находился драгоценный камень.
   -Это меч моего отца, - пояснил князь, - два изумруда выпали вчера вечером, когда оруженосец чистил меч. Хочу вставать их на место, пока у меня есть время.
   -Идите к Гойте из Силезии, - тут же посоветовал ему живо интересовавшийся оружием и всем что с ним связано Генрих де фалавье. Он знал всех мастеров оружейного дела в замке по имени, и именно к нему обычно обращались друзья за советом, когда нужно было отдать оружие в хорошие руки. - Он замечательный мастер.
   -Благодарю вас, Генри.
   Польский князь был уже хорошо знаком с оружеником Гойтой. Им пришлось встретиться в первый же день прибытия Острожского в замок, когда у него неожиданно захромал конь. Гойта великолепно справился с перековкой белоснежного арабского скакуна Острожского, а узнав, что его заказчик - польский посол, прибывший в замок в качестве посредника при готовящихся переговорах, со слезами на глазах спросил его по-польски, когда же, наконец, король Ягайло придет с войском и вышвырнет из страны всех этих рыцарей к чертовой матери. Гойту привели в замок с веревкой на шее, как пленника, много лет назад. С тех пор он уже давно "вышел в люди", заслужив себе славу превосходного мастера оружейных дел и кузнеца, и имел неплохие деньги, достаточные для того, чтобы выкупить из плена себя и свою семью, но по-прежнему не любил немцев.
   Между старым кузнецом и молодым князем Острожским с первой минуты знакомства возникло необъяснимое чувство взаимной симпатии друг к другу. За две недели пребывания в замке, молодой человек даже несколько раз посетил его мастерскую, познакомился с его семьей, и старый мастеровой с удивлением убедился, что вопреки его представлениям о кичливой польской шляхте, князь не чурался надеть фартук мастерового и постучать молотком.
   Литейная мастерская Гойты находилась в специальном оружейном квартале на территории Среднего замка. Сворачивая по узкой улочке к ее дверям, Острожский увидел выскользнувшую из дома гибкую стройную женскую фигурку, закутанную в белый орденский плащ. Через секунду он столкнулся с женщиной лицом к лицу. Ветер завернул полу ее плаща, из-под него показалось бледно-лиловое платье, а снятый порывом ветра капюшон растрепал светлые волосы Эвелины Валленрод, которая прошла мимо оторопевшего от неожиданности польского князя, даже не взглянув в его сторону. Он все еще не мог прийти в себя от того, как застучало при виде прекрасной племянницы комтура его сердце, когда зашел в мастерскую и увидел фигуру склонившегося над работой у горна Гойты.
   -Вы выглядите удивленным, мой князь, - заметил оружейник, не поднимая головы, но мигом оценивая выражение лица поляка.
   Острожский покачал головой.
   -Я имел весьма интересную встречу у твоих дверей, Гойта, - медленно сказал он, словно взвешивая каждое слово. - Прекрасное видение в светло-лиловом платье под белым орденским плащом.
   -Эвелина! - подняв голову, усмехнулся в усы мастеровой.
   -Племянница гневского комтура, - уточнил молодой князь. - Холодная красавица-королева почти всех рыцарских турниров в этом году. Что она делала в сумерках у ворот твоего дома? Ты случайно не ее тайный любовник, старик?
   -Скажешь тоже, - проворчал мастер, вновь принимаясь за работу. - Делаю для нее всякий мелкий ремонт, вот и все.
   -По ночам? - удивился князь.
   -А когда ж еще? Днем ее цепные псы комтура стерегут, да по турнирам и замкам водят. На пятки бедняжке наступают. А вечерами ей немного посвободнее. Псы то они псы, да порой ведут себя лучше людей. Покуда она не на свиданья с рыцарями бегает, они и делают ей маленькие поблажки. Девчонка-то - красавица писаная, и сердце у нее доброе. Никого не обидит. Даром что крестоносцы нашего брата не жалуют.
   -Ты никак ее жалеешь, Гойта? - заметил Острожский, который слушал его очень внимательно, изумленный теплотой, звучавшей в тоне мастерового, в общем-то, не любившего крестоносцев, при упоминании этой девушки из их круга.
   -Как же не жалеть, - согласился мастеровой. - Помог бы ты ей, князь.
   -Помог?! - переспросил Острожский, не веря своим ушам. - Чем я могу ей помочь?!
   -Говорят, что на переговорах в Плоцке, - доверительно сообщил ему мастер, ни на секунду не отрываясь от работы, так что стук его молотка по наковальне иногда заставлял его на некоторое время прерывать свою речь, - ваш король и наш магистр, помимо всего прочего, будут говорить об обмене пленными. Это так, мой князь?
   -Вполне вероятно, - согласился Острожский, не понимая, к чему клонит Гойта.
   -Включи девчонку в список пленных, поговори со своими друзьями-рыцарями и монахами из замка. Пропадет ведь ни за что красота такая, имей жалость к девчонке!
   Князь Острожский открыл рот, чтобы его прервать, но затем снова закрыл его и выслушал слова Гойты до конца, после чего, убедившись, что тот закончил, осторожно уточнил:
   -Ты хочешь сказать, что эта королева рыцарских турниров, Белая Роза Ордена, как называет ее мой друг Карл фон Ротенбург, пленница комтура, а не его обожаемая племянница?
   От удивления Гойта выронил молоток.
   -Племянница Валленрода? - глупо вытаращив глаза, переспросил он. - Да ты в уме ли, князь?! Где ты слышал такую глупость?! Племянница Валленрода!
   -Но рыцари в замке убеждены в этом, - все также осторожно сказал Острожский.
   -Рыцари из Среднего замка все равно, что дети, - презрительно сказал Гойта, приходя в себя, и, наклонившись, полез под стол в поисках молотка. - Они верят всему, что скажет им братия.
   -Но она не похожа на пленницу! - вскричал Острожский.
   Гойта вылез из-под верстака весь в пыли с молотком в руке и, сплюнув себе под ноги, с сердцем сказал:
   -Важно, не на кого она похожа, а кто она на самом деле, мой князь! Она полячка из достаточно знатного рода, если судить по ее манерам и тому, как она держится. Она не хочет открывать мне своего имени, но она - пленница комтура, это точно. От людей я слышал, что он даже какое-то время держал ее в подземельях Гневно, стремясь получить ее повиновение. А при случае, когда она в очередной раз положит венец победителя турнира на твою глупую голову, мой князь, взгляни хорошенько на ее запястья. Она несколько раз резала вены, пытаясь убить себя и спасти свою семью от позора. Комтур держит ее под замком и бережет как зеницу ока. Только долго она не проживет. Ее красота все расцветает с каждым годом, но ее сердце умерло, оно даже уже не кровоточит. Помог бы ты ей князь, - снова повторил он. - Красота-то какая погибнет зазря!
   Острожский был потрясен до глубины души.
   Загадка поведения этой молодой женщины, ее бледность, странная трагическая красота при полном отсутствии какого-либо интереса в ее светлых холодных глазах, ее надменное презрение к мужчинам, - все, буквально все нюансы ее поведения внезапно обрели под собой основание. И оставалось лишь удивляться, как слеп он был до сих пор. Ночью он ходил взад-вперед по зале в своих покоях в гостевом крыле Среднего замка и никак не мог успокоиться. Ее прекрасное лицо, так живо напоминавшее ему лицо покойной королевы, неотступно стояло перед его мысленным взором, в то время как слова Гойты, сказанные на прощание, звучали в его ушах: "Самые крепкие доспехи князь - это не те, которые делают оружейники, поверьте мне. Самые крепкие доспехи создает человеческая гордость, доведенная до абсурда. Тогда она побеждает и порабощает человеческий дух и отныне ведет его прямиком к гибели, неважно, к чему она направлена, к освобождению ли гроба Господня или к вполне объяснимому человеческому желанию сохранить в чистоте свое имя. Э-эх! Поклоняемся Господу, а в душе горды как Сатана!"
  
   Перед отъездом из Мальборга князь Острожский был вновь приглашен на личную встречу с магистром. В конце официальной части беседы, посвященной последнему уточнению аспектов встречи короля и магистра в Плоцке, которая должна была состояться сразу же после праздника Тела Господня, Конрад фон Юнгинген вежливо, с долей несвойственного для него любопытства, поинтересовался, как понравилось польскому послу его пребывание в замке. Князь Острожский, в свою очередь, учтиво поблагодарил магистра за оказанный ему теплый прием, призванный, без сомнения, продемонстрировать добрые дружеские отношения, которые в настоящее время пытаются достичь могущественный Орден и сильное Польское королевство.
   Усмехнувшись в усы велеречивости поляка, стремящегося словно пародировать принятый при орденском дворе дипломатический этикет образца Священной Римской империи, Конрад фон Юнгинген доброжелательно спросил:
   -Каковы ваши личные впечатления от пребывания при моем дворе, князь? Вам понравился Мальборг?
   -Великолепный замок! - честно ответил поляк. - В военном отношении просто идеальный. Весьма впечатляет. Но, на мой взгляд, слишком мрачноват. Хотя возможно, это потому, что я - человек светский.
   Великий магистр согласно наклонил голову.
   -Я слышал, вас весьма благосклонно приняли гости Ордена, европейские рыцари. Только вчера маркграф Бранденбургский рассказывал мне о ваших глубоких познаниях в военном деле, а посланник его высочества герцога Бургундского отпускал комплименты вашим дипломатическим способностям и превосходному французскому.
   -Да, ваша светлость, - чуть улыбнувшись, согласился молодой князь, - в этом отношении я нахожу пребывание в Мальборге чрезвычайно приятным. Более того, если уж мы заговорили об этом, я могу назвать его незабываемым.
   -Надо полагать, большая заслуга в том принадлежит фройлян Эвелине Валленрод? - невинно заметил Конрад фон Юнгинген.
   Поляк удивленно приподнял бровь, а затем покачал головой и посмотрел на великого магистра. Конрад фон Юнгинген, удобно устроившись в кресле, слегка барабанил пальцами по подлокотнику. В глазах его, устремленных на молодого человека, сквозила добродушная насмешка.
   -Отдаю должное вашей проницательности, ваша светлость, - ограничился нейтральным замечанием Острожский.
   Магистр уже откровенно улыбался.
   -Какая уж там проницательность, мой дорогой князь. Вы были столь эффектны и недвусмысленны в демонстрации своей симпатии фройлян Валленрод, что только слепой мог этого не заметить.
   -Значит ли это, что вы одобряете мой выбор? - тут же поинтересовался польский князь.
   -Выбор? - удивленно переспросил магистр.
   Молодой человек спокойно и невозмутимо встретил его взгляд.
   -Будете ли вы возражать, если я попрошу руки фройлян валленрод? После того, как получу на это разрешение моего короля, разумеется.
   Конрад фон Юнгинген широко раскрыл глаза.
   -Даже вот как, - задумчиво протянул он, оставив в покое подлокотник кресла, и переключаясь на поглаживание материала своего церемониального роскошно отделанного одеяния магистра Ордена. - Ну что ж. У меня нет причин возражать. Вы лично мне глубоко симпатичны, по своему социальному положению вы выше фройлян Валленрод, но она, в свою очередь, племянница одного из моих комтуров, и я не вижу никаких препятствий со стороны орденского капитула этому браку. Возможно, они могут появиться у комтура Валленрода или у самой фройлян Эвелины, она, как мне известно, уже отклонила несколько предложений о замужестве.
   -Возможно ли мне, в качестве личного одолжения, просить вас поговорить об этом деле с господином комтуром? - помедлив, спросил Острожский.
   Конрад фон Юнгинген поднялся с кресла и подошел к молодому князю.
   Протягивая ему руку для прощального рукопожатия, он добродушно проговорил:
   -Вы действительно большой дипломат, мой дорогой князь. Хорошо, я поговорю с Валленродом. Надеюсь, переговоры в Раценже будут успешными, и вы еще вернетесь в замок в качестве официального польского посла при Орденском дворе. По крайней мере, я буду просить короля об этом. А сейчас прощайте, князь, получите ваши охранные грамоты и езжайте с Богом.
  
  

Часть II. Белая Роза Ордена

  
  
   Глава 1.

Призраки Вавеля

Вавель,

Краков, Польское королевство, осень 1404 г

  
   Косые лучи утреннего солнца струились из высоких, стрельчатых окон Вавельского собора в Кракове и неровными бликами ложились на холодные мраморные плиты пола. Блистал и парил под куполом торжествующе непобедимый солнечный свет, пенящийся в воздухе мириадами мельчайших пылинок. Подсвеченная им, загадочно переливалась витражная мозаика, бросая живые теплые тени на непорочно белые колонны внутреннего убранства собора. Лишь стыли в гулкой тишине надменно-безмолвные королевские гробницы, овеянные ледяным дыханием смерти. Опершись на безжизненные камни надгробий, равнодушно взирали с высоты своих пъедисталов беломраморные статуи польских королей. Торжественные звуки органа наполняли просторное помещение собора, взмывая под его высокие купола.
   Высокий молодой человек в темном плаще остановился возле усыпальницы последних королей из династии Пястов. На какую-то минуту он вступил в полосу солнечного света, тотчас в его темно-каштановых густых волосах вспыхнули золотистые, тонкие, как кружево, лучи. Затем он безмолвно опустился на колени возле одной из гробниц и, наклонив голову в знак траура, надолго замер в такой позе.
   Бросив на молодого человека беглый взгляд, старый каноник Вавеля узнал его сразу. Это был племянник ныне царствующего короля Владислава-Ягелло молодой князь Острожский, сын покойного князя Нариманта, новгородского наместника и любимого брата короля. После убийства отца король взял его к польскому двору, где тот был воспитан под присмотром благочестивой королевы Ядвиги. Каноник покачал головой, вспомнив свое собственное удивление и недоверие двадцать лет назад, когда в храмах Польши впервые появились эти суровые, остававшиеся в душе язычниками, литовские по происхождению родственники короля. Теперь уже многие из них, особенно молодежь, искренне восприняли веру христову.
   Присмотревшись, каноник понял, что молодой человек стоял, преклонив колени, перед статуей королевы Ядвиги, воздвигнутой на ее могиле в полумраке фамильного склепа Пястов в Вавеле. Вот уже пять лет после смерти молодой и благочестивой королевы, дочери последнего короля Анжуйской династии, князь Острожский постоянно приходит сюда два раза в год, в день ее рождения и день ее смерти. Каноник покачал головой. Вокруг этого молодого человека всегда витала тайна, тайна его рождения, тайна его связи с королевой. Тайна, которая все больше и больше проявлялась в его чертах, в звуках его голоса, в его манере говорить и двигаться. Каноник был уверен, что, не умри король Людовик Анжуйский так неожиданно и скоропостижно, существование этого молодого человека изменило бы судьбы европейской политики. Задумчиво глядя на него, каноник поймал себя на мысли, что молодой князь Острожский, без сомнения, унаследовал лучшие черты трех королевских семейств. Знает ли он сам о своем происхождении? Каноник вздохнул. Несомненно, знает. Покойная королева знала правду и, возможно, она открыла ее этому мальчику накануне своей смерти. Но сейчас это ничего не меняло. Каноник вновь взглянул на преклонившего колени перед могилой королевы князя Острожского.
   Молодой князь был красив. Камзол черного бархата, отделанный серебром и сшитый скорее по европейской, чем по польской моде, оттенял бледность его лица, подчеркивал темный, почти черный, цвет глаз, и главное, что больше всего поразило святого отца, какое-то непередаваемое по скрытой силе, затаенное, почти трагическое, их выражение.
   Каноник видел, как тени воспоминаний скользили по его лицу. Глаза его то искрились, то туманились. Торжественные звуки органа наполняли просторное помещение собора.
   Молодой князь думал о бренности всего сущего. Прекрасная королева была так же сияющее недоступна при жизни, как эти великолепные создания рук неизвестного ему человеческого гения в Вавеле. Она жила, и словно не жила, овеянная ореолом святости и непорочности, закованная в блистающую броню своей красоты и добродетели. Он знал, он всегда чувствовал, как глубоко несчастна она была под ней. Вся ее жизнь казалась ему чей-то злой шуткой, определившей ей жребий быть символом королевской Польши, женщиной, которую любили и боготворили за то, что она ею не была. Словно в четких контурах этих великолепных, волшебных по красоте, оправленных в свинец цветных витражей, ее жизнь не создавала впечатление реальности. События ее жизни: рождение, первая несчастливая любовь, брак с Ягайло, служение своей стране, являлись отдельными этапами этого недолгого пути и как будто отделялись друг от друга свинцовыми перегородками витражей, разделяя один цвет от другого. В них не было подлинной жизни, лишь струящийся, льющийся с неба, идущий от Бога свет, наделенный всеми чарами цвета. Сияющее чистыми красками великолепие готического Вавеля, волшебное и сказочное, отрицало реальность. Это был холодный свет бестелесности, мистического чувства причастности к вратам царствия Божия. В нем не было места для жаркой искристой любви земной, дарящей тепло истерзанной человеческой душе и плоти, в нем лишь блистал иней непорочной любви к Господу, словно сковавший льдом скульптуры людей в храме, обращенных им в камни.
   "Бедная королева, - снова горько подумал молодой князь. - Ты обрела столь желанный твоему исстрадавшемуся сердцу вечный покой. Я рад за тебя... но я скорблю обо всех нас, любивших тебя на этой земле. Я скорблю о своей душе, о своем сердце, разбитом твоей смертью на мириады цветных осколков, не складывающихся отныне в затейливые картинки витражей. Пожалуй, я был одним из немногих, любивших в тебе живого человека, плоть от плоти, кровь от крови, видевших в твоих прекрасных чертах не святость отречения от земной жизни, а лицо любимой сестры, матери, друга. Покойся с миром, моя королева!"
   Он не заметил, что давно уже не один. Неслышно ступая по гладким отполированным плитам мозаичного пола, король Владислав-Ягелло, оповещенный служкой каноника о появлении в соборе князя Острожского, подошел сзади и остановился немного поодаль за его спиной, уважая чувства молодого человека, испытывавшего подлинную привязанность к покойной королеве.
   Выражение лица молодого князя вновь изменилось, словно подернулось траурной дымкой. "Она предупреждала меня. Она кричала об опасности Крымского похода великого литовского князя Витовта во всеуслышание. Она умела смотреть в будущее. Но никто не хотел ее слушать. Даже я, который обычно был так внимателен к ее словам. И случилось непоправимое. Не просто первое разочарование в непоколебимом убеждении юности, что все, что происходит с тобой, не может быть несправедливо. Грязь и кровь составляют непременные атрибуты жизни мужчины. Но не чувство вины за свое неумение защитить женщину, которая заменила тебе мать. Если бы я остался, - в который раз с раскаяньем повторил сам себе он, - возможно, Ядвига сейчас была бы жива. Я бросил ее в самый трудный момент ее жизни, я оставил ее один на один с ее болью и одиночеством среди людей, которые любили, но никогда не понимали ее. Я чувствую себя так, словно я ее предал".
   Его мысли вновь смешались, клубясь, как утренний туман над рекой.
   В эти редкие минуты, когда он приходил к могиле Ядвиги, он всегда словно ощущал рядом с собой ее присутствие. Она всегда направляла его и советовала ему.
   "Я встретил девушку, - снова начал свой безмолвный монолог с королевой он. - Она напомнила мне тебя. Она красива, как ты, и она несчастна, как ты. В ней нет ничего от твоей добродетели, но она так же, как и ты, вся закована в блистающую броню своей красоты и холодности. Она живет и словно не живет, она как будто застыла во времени. Она поразила мое воображение. Она очаровала и околдовала меня, моя королева. Я хочу ее. Хочу так сильно, как никогда не хотел ничего в жизни. Помоги мне. Подскажи мне, как поступить".
   Король Владислав Ягелло безмолвно стоял за его спиной, наблюдая за племянником, ожидая, когда он отдаст дань памяти его покойной жены, которая всегда покровительствовала ему, приемному сыну его брата Нариманта. Король думал, как сильно меняются молодые люди его возраста буквально за несколько лет. Еще, кажется, вчера он был всего лишь хорошеньким стройным мальчиком с обаятельной улыбкой, умненьким, изящным, умеющим держать в руках оружие, с неуловимым налетом мальчишеского персикого пушка на нежных щеках. За пять лет, прошедших с момента смерти королевы и поражения Крымского похода Витовта, он превратился в красивого молодого человека, умного и искушенного в придворных интригах, с любезной улыбкой на устах, под которой он научился хорошо скрывать свои чувства. Его великолепные каштановые волосы, некогда длинные, пышные, волнистые и блестящие, предмет постоянного восхищения Ядвиги, теперь были коротко пострижены и, вопреки польской моде на длинные локоны, едва достигали до ворота камзола. В нем все больше проявляются черты принца крови анжуйского дома, с незнакомой ему нежностью вдруг подумал Ягайло. Он всегда относился к этому мальчику, которого так отличала среди всех родственников королева Ядвига, с каким-то самому себе удивительным чувством сердечной привязанности, словно он был его собственный сын. Сын, которого у польского короля Владислава Ягелло в его неполные пятьдесят лет еще не было.
   Вспомнив об этом, король нахмурился. Через два года спустя после смерти королевы Ядвиги он вступил в новый брак - Польше нужна была королева, а ему - долгожданный сын, так необходимый каждому суверену престолонаследник. Но прошло еще три года, а желанный наследник так и не появился на свет. Король чувствовал себя усталым и разочарованным. Ядвига, которая научила его быть королем, ушла и бросила его на произвол судьбы. Господь послал ему все эти испытания, и рядом с ним не было женщины, способной утешить его, какой была в свое время для него молодая наследница анжуйского королевского дома. Возможно, уже в который раз суеверно подумал он, это случилось потому, что он не исполнил последнюю волю Ядвиги. Он снова вспомнил о тайне, которую поведала ему королева перед своей кончиной. Она также просила его позаботиться о молодом князе Острожском. Одним из пожеланий королевы был его скорейший брак с девушкой, которую она выбрала для него самолично. И вот, спустя пять лет после ее смерти, князь Острожский все еще холост. Королю внезапно пришла в голову шальная мысль о том, что как только князь женится, последнее желание Ядвиги будет соблюдено, и он получит долгожданного наследника. Подумав об этом, король приободрился.
   Еще немного помедлив, Владислав-Ягелло подошел к коленопреклоненному молодому человеку и положил свою крепкую ладонь, унизанную перстнями, ему на плечо. Молодой князь обернулся к королю. Слезы, стоявшие в его темно-фиалковых глазах, поразили Ягайло. Он порывисто обнял его за плечи и внезапно почувствовал слезы, катившиеся по его собственным щекам. Словно неведомая тяжелая рука легла ему на сердце и сжала грудь, не давая возможность не дышать, не вымолвить ни слова.
   Торжественные, строгие звуки органа плыли над их головами, взмывали к высокому куполу собора, отражались от него и вновь звучали в сердцах молчаливо взирающих на холодный камень надгробий людей. Игра света и тени, цвета и его оттенков, то сверкающего, то приглушенного и таинственного в полумраке проходивших по небу облаков, создавала под взлетом могучего готического свода собора волнующе-тревожное настроение, увлекавшее их обоих от земного мира крови и смертей в мир небесный, неосязаемый и лучистый, с вершины которого улыбалась им она - навеки юная и прекрасная королева, царившая отныне только в их сердцах.
   - Я хочу, чтобы ты женился, Зигмунт, - совладав со своим голосом, после долгой паузы, сказал король. - Это была последняя воля Ядвиги. Ты слышишь меня?
   Молодой человек согласно наклонил голову.
   - Мой верный воевода Адам сейчас находится в Кракове. Я вызову его с дочерью ко двору Александры в Плоцке. Его дочь, насколько мне известно, является той невестой, которую сосватала тебе Ядвига.
   По лицу молодого князя прошла тень. Нахмурив темные четкие брови, он напряженно вспоминал, пытаясь ухватиться за конец каких-то беспорядочных мыслей, хаотично роившихся у него в мозгу. Двенадцатилетняя девочка с длинными светлыми волосами, собирающая в поле маки, а затем подарившая свой букет ему. Если ему не изменяет память, он встречался с ней как раз накануне печально знаменитого Крымского похода князя Витовта, по возвращении из которого и должна была состояться свадьба. За прошедшие пять лет он совсем забыл о существовании своей невесты.
   - Да, ваше величество, - тем не менее, коротко сказал он, предпочитая не прекословить королю в храме. - Я никогда не сомневался в выборе моей королевы.
   Король Владислав умиротворенно вздохнул.
   - Ты женишься сразу после того, как закончишь свою миссию в Плоцке. Твоя кандидатура в качестве представителя польского посла в замок крестоносцев была одобрена на вчерашнем заседании сейма. Наша сестра, княгиня мазовецкая Александра, очень довольна выбором сейма. Пан казначей и его службы приступили к изготовлению твоих верительных грамот. Они будут готовы к концу апреля.
   Король еще немного помолчал, прислушиваясь к звукам органа, а потом добавил:
   - Магистр, княгиня Александра и сам Витовт настаивали на твоем участии в переговорах в Плоцке. Кстати, великий князь и твой дед, старый князь Острожский, все еще надеются, что ты сделаешь выбор в пользу Литвы.
   - Я уже сделал выбор, мой король, - все так же скупо произнес молодой человек. - И вы хорошо знаете, каков он.
   Король удовлетворенно кивнул.
   - Ты остаешься в Польше! Что ж, я весьма рад, что ты последовал воле покойной королевы.
   - Что касается моей женитьбы, - поднял на него темные глаза князь Острожский, но король с нетерпеливым жестом перебил его:
   - Мы поговорим об этом сразу же после того, как прибудем на переговоры в Плоцк. Но сначала мы с тобой отправимся к Витовту, в Вильну.
  
  
  
   Глава 2.
  

Братский визит в Вильну

Вильна, Литва, осень 1404 г

  
   Осенью 1404 г., в преддверии переговоров с крестоносцами в Плоцке, великий князь Витовт неофициально встретился со своим братом, польским королем Владислава Ягелло в нескольких верстах от некоронованной столицы Литовского княжества - города Вильны. Королю дали понять, что речь пойдет о судьбе Жемайтии, главном камне преткновения на переговорах о мире в Раценже между поляками и крестоносцами.
   Начавшиеся два года назад, эти переговоры не были особенно успешными. Их первый тур был сорван военной компанией князя Витовта против крестоносцев в 1401-1402 гг, после которой литовцам пришлось пойти на подписание мира с крестоносцами, ибо у Витовта начались проблемы на другом фронте - в отношениях со своими восточными соседями и родственниками - с Москвой. В своей нынешней ситуации Витовт был готов уступить рыцарям Жемайтию до тех пор, пока он не решит свои проблемы на востоке. Именно этим положением дел и поспешили воспользоваться польский король и его советники, чтобы снова начать переговоры о мире с Орденом, остановив надвигающиеся кровопролитие и войну.
   В начале февраля королевское посольство приближалось к Вильне. Князь Витовт в сопровождении небольшой свиты выехал навстречу сюзерену. С ним были лишь несколько мелких удельных Гедеминовичей и оруженосцев, в числе которых он особо выделял молодого Донатаса Доманского и князя Кароля Радзивилла. Все до одного в наглухо застегнутых походных одеждах в плащах, давно уже заменивших традиционные медвежьи шкуры, в рысьих шапках или беретах с перьями литвины, неспеша, покинули город и спустя четверть часа хорошей езды увидели впереди на горизонте передовой отряд королевского посольства.
   По знаку великого князя литвины придержали коней и в молчании ждали их приближения.
   Князь Витовт был впереди. Породистый каурый жеребец под ним нервно прядал ушами и без устали танцевал на месте, перебирая тонкими сухими ногами.
   Великий князь улыбался. Ему было под шестьдесят, но он прожил настолько бурную жизнь, что, несмотря на возраст, выглядел прекрасно. Высокий, сухощавый, со светлыми янтарно-желтыми пронзительными глазами, он производил впечатление человека незаурядного и энергичного, каким, по отзывам современников, и являлся в свое время. Его боялись и ненавидели или любили и были до конца ему преданы, но не было в Литве феодала, который бы относился к нему равнодушно. Вся его жизнь прошла в борьбе, сначала - в жестокой борьбе за жизнь, затем в не менее беспощадной - борьбе за власть.
   Человек, с которым он должен был сейчас встретиться, бывший литовский князь Ягайло, а ныне польский король Владислав Ягелло, был его двоюродным братом и участником убийства его отца, доблестного князя Кейстута. Человек, которого он ожидал, четверть века тому назад силой и коварством заключил его в Кревский замок и держал там более двух лет, прежде чем ему удалось оттуда выбраться. Человек, ставший ныне его союзником и сюзереном, был бы неминуемо убит им в борьбе за власть еще тогда, двадцать лет назад в Литве, как были уничтожены его братья Наримант и Свидригайло, не подвернись ему счастливый случай стать польским королем.
   Великий князь был спокоен. За ним, как и двадцать лет назад, стояла Литва, за ним стояло будущее, в лице окружавших его сейчас молодых представителей литовской шляхты, таких как, например, его любимцы: русоволосый, серьезный, в бою смелый до безрассудства князь Кароль Раздивилл, готовый пойти за него и в огонь, и в воду; и светлоглазый, с темными длинными кудрями, ниспадающими из-под темного шерстяного берета, пан Донатас Доманский, рассудительный и спокойный, но непоколебимый в своем желании умереть за интересы Литвы.
   Свита великого князя безмолвно и терпеливо ждала. В утреннем весеннем воздухе, все еще прихваченном морозцем, слышалось только короткое ржание коней. Поляки медленно приближались, пока не подозревая об их присутствии. Вскоре, по легкому движению в передних рядах, дальнозоркий князь Витовт догадался, что литвинов увидели. А еще немного погодя от отряда отделилась группа в десяток человек и стала быстро передвигаться в их направлении. Великий князь подал своим людям сигнал двигаться им навстречу и, когда расстояние между всадниками сократилось настолько, что Витовт сумел узнать в переднем из них самого короля, он жестом подозвал к себе Доманского и Радзивилла и вполголоса стал называть им людей из свиты Владислава Ягелло.
   Великий князь видел их всех прекрасно.
   - Впереди, разумеется, сам король, его величество Владислав Ягелло, по-простому, мой двоюродный брат или, как изящно выражаются наши общие друзья крестоносцы, кузен из Литвы, Ягайло. Вы ведь еще не имели чести лицезреть его величество лично, Доманский? Не правда ли, мы с ним похожи? Прекратите улыбаться, Радзивилл! - нарочито строго заметил он, обращаясь к одному из своих любимцев.
   - Так, далее. Свита, или королевские рыцари, как вам угодно, у Ягайло все с величайшей помпой, даже названия. Так уж ему хочется прослыть богобоязненным европейским государем с приличным европейским двором. Рядом с королем, по левую руку от него, Пашко Злыдзей из Бискупиц, темная личность, типичный мазур, одни бредни в голове, настоящий придворный. Пан Зындрам из Машковиц, краковский мечник, хороший воин, один из лучших полководцев Ягайлы. Левее, да-да, чуть левее него, пан Завища Чарный из Гарбова, особенно рекомендовать не смею, его репутация говорит сама за себя. Насколько бессовестным считают меня, настолько честен и достоин он. Сами крестоносцы, по слухам, советуются с ним в вопросах этой самой рыцарской чести. Вы, кстати, не знаете что это такое, Радзивилл? Рядом с ним, с правой стороны, небезызвестный нам всем пан Повала из Тачева, знаменитый турнирный боец, недавно совершил турне по европейским странам, поддерживает, так сказать, реноме польского рыцарства на международной арене. Дома ему, бедолаге, скучно, делать нечего. А вот мальчика слева от него я что-то не припомню. Хотя есть в нем что-то ужасно знакомое.
   Князь прервал свой монолог, чтобы перевести дыхание. Радзивилл опять смотрел куда-то явно не туда. В голосе Витовта послышалось уже нескрываемое раздражение.
   - Радзивилл, вы что это? Куда это вы загляделись? Девок в польском посольстве, вроде бы, нет. Слушайте внимательно, нам скоро воевать с ними, и не между собой, а, кажется мне, на одной стороне, а это хуже, гораздо хуже, чем между собой, поверьте!
   - Одесную от короля, один из Гедеминовичей, молодой князь Ямонт, если не ошибаюсь, да, точно он. Ага, а вон тот свирепый на вид молодец - княжич Александр, сын плоцкого Земовита и сестры Ягайло, княгини Александры, которая так любит крестоносцев, ну прямо совсем как покойница королева Ядвига. Что-то не видно их младшенького, Земовита, он у них пошел по военному делу, кстати, вопреки семейной традиции, рыцарей не жалует.
   - Так... далее чехи... дай бог памяти! Барон Жулава, да, кажется, и Бениаш Веруш. О, и князь Федушко с ними! Прочую мелкую сошку я не называю, хотя, клянусь Вижутасом, как же я не заметил! Вон тот крайний, в подбитом соболями плаще, знаменитый Добко из Олесницы, известный силач и опять-таки турнирный боец, заметьте, Радзивилл, как поляки любят всякие куртуазности. Ну вот, пожалуй, и все. Только мальчика рядом с Завишей не помню. Разве сын? Да нет, у него дети вроде постарше будут. - Великий князь на секунду задумался. - Готов поклясться, где-то я его видел! Уж больно мне знаком его синий берет и эта великолепная каштановая шевелюра. За исключением явно литовского по происхождению берета, он выглядит больше как крестоносец, чем поляк.
   - Что вы собственно пытаетесь сказать мне, Доманский? - недовольно спросил он в ответ на явные попытки молодого литвина из его свиты привлечь его внимание заговорить.
   - Синий литовский берет! - вскричал князь Радзивилл. - Клянусь душой, пане-коханку, это молодой Корибут, племянник князя Сигизмунда!
   - Не кричите так, Кароль, - поморщившись, попросил великий князь. - У меня, право, уши закладывает.
   Прищуренные ястребиные глаза князя Витовта внимательно разглядывали всадника в синем берете.
   - Да помню, - наконец, сказал он. - Конечно же, помню.! В Польше этого мальчика знают под именем его матери, княгини Острожской.
   - Тоже наш, литвин! - вполголоса сказал один из старейших воинов в свите великого князя. - Гедеминович.
   - Иезус Мария! - огрызнулся Витовт. - Ягайло тоже не поляк! - а затем, скорее для себя, чем для своих людей, с сарказмом заметил: - Отец молодого князя Острожского, князь Наримант Ольгердович, младший брат Ягайло, наместник Новгорода и Пскова, был убит во время междоусобицы в Литве. После чего его мать, полячка, урожденная княгиня Острожская, замечательная, кстати, женщина, царство ей небесное! увезла сына в Польшу ко двору короля. И не смотрите на меня так, Радзивилл! - сердито сказал он. - Все прекрасно осведомлены, что это именно я убил несчастных Нариманта и Свидригайлу, у меня просто не было другого выхода. В конце концов, Ягайло тоже не всегда был святым, как сейчас: в свое время, если мне не изменяет память, именно он распорядился убить моего отца, доблестного князя Кейстута! Что касается этого умненького мальчика, сына Нариманта, то его взяла под свое крылышко королева Ядвига, кроме того, он оказался действительно умен. Он воевал со мной на Ворскле и остался жив, несмотря на то, что большинство поляков, доблестных и благородных, славных своими подвигами на турнирах, а не на войне, сложили головы в Крымском походе. Теперь он снова при дворе Ягайлы, и тот весьма благосклонен к нему, но я хочу, чтобы он вернулся ко мне в Литву. Чем вы опять недовольны, Доманский?
   - Но, князь! - попробовал возразить молодой литвин.
   - Да, я прекрасно знаю, что вы хотите сказать! - брюзгливо заметил Витовт. - После Ворсклы молодой князь Острожский заявил, что не вернется в Литву. Вы ведь, кажется, с ним лично знакомы, не правда ли? Это именно он, ваш, кстати, ровесник, если мне не изменяет память, вытягивал вас с Раздивиллом, мокрых и трясущихся от страха, за уши из Днепра, когда нам на пятки наступали башибузуки Тимур-Кутлука? А сейчас Ягайла отдал ему в распоряжение что-то в виде военной разведки. Парень не дурак, он улыбается крестоносцам, но при случае довольно успешно дает рыцарям по рукам. Поэтому он мне и нужен. Я, знаете ли, секретарей, на манер его королевского величества, не держу! Мне нужны воины, а не...
   Великий князь запнулся, подбирая нужные слова, но так и не нашел на его взгляд достаточно хлесткого и полностью отражающего суть вещей выражения. Махнув рукой на словесные фокусы, он сердито подкрутил усы, тронул шенкелями бока коня и двинулся навстречу королю.
   Молодые литвины выразительно переглянулись за его спиной.
   - Это про нас с тобой, - подмигнул Доманскому Радзивилл.
   - Хорошо, хоть не обозвал, - со вздохом отвечал ему пан Донатас. - До конца дней своих буду вспоминать тот день, когда Корибут попросту выкинул нас на берег Днепра, как тонувших котят.
   - Меня, в частности, он назвал мокрой курицей, - подчеркнуто сокрушенно заявил Радзивилл, усмехаясь.
   Литвины и поляки съехались.
   Король Владислав Ягайло, грузный, немного хмурый на вид, набычившись, смотрел на брата. Ему было 56 лет. Карие, несколько водянистые, глаза его светились мягким приглушенным светом. Он был опрятен, аскетически суров в одежде и в речах, очень набожен, бледен и спокоен. Ратных подвигов не любил, хотя, если нужда толкала его на брань, старался держать себя как можно достойнее. Его оружием был расссудок. Именно рассудительность заставила его в 1380-м, после того как он обещал Мамаю помощь против Москвы, в решающий момент отвернуть от Куликова поля. Благодаря своей рассудительности, он имел скверную репутацию неважного политика и никуда не годного полководца.
   Князь Витовт-Александр лучезарно улыбался ему в ответ. Они были ровесниками. Два брата, два родных внука князя Гедемина, воинственного и в своем роде гениального авантюриста, неизвестно каким образом очутившегося на литовском престоле.
   Князь Витовт больше походил на деда. С братом же его роднило лишь пристрастие к колдунам и хлодникам. Нынешний великий князь Литвы был печально знаменит в Европе недюжинными полководческими и дипломатическими талантами вкупе с неразборчивостью средств, которые он использовал для достижения своих целей. Несколько лет тому назад он имел честь быть союзником крестоносцев, воевал вместе с ними против своих же мятежных князей, пока не решил, наконец, что пришло время обнародовать свое собственное политическое кредо. Его целью было объединить Литву с русскими княжествами, страдавшими от политической раздробленности и отсутствия сильного политического лидера, и создать огромную славянскую империю от Балтики до Крыма. В 1395 г. он выдал свою дочь за московского князя Василия, но недолго дружил с Москвой, ибо его молодой зять неожиданно уперся и не захотел отдать ему так необходимый Витовту стратегически важный Смоленск. Великий князь тут же обратился за помощью к крестоносцам. Вскоре тяжелые рыцарские пушки уже день и ночь обстреливали Смоленск. Когда же рыцари Ордена Святой Богородицы под шумок вознамерились прибрать к рукам Литву, великий литовский князь ни секунды не колебался - он развернул жерла своих пушек против крестоносцев. Это показалось столь обидным и несправедливым великому магистру Ордена, герцогу Конраду фон Юнгигену, что в наказание за вероломство великого князя он приказал умертвить двух его малолетних сыновей, оставленных в замке Мальборг заложниками верности их отца. Детей, по слухам, убили. Те же слухи называли имена их убийц - рыцарей Маркварта, Зальцбаха и Шанберга. Нынешний великий магистр Ордена Конрад фон Юнгинген добавлял к их списку и имя их отца. Ненависть и опасение к Витовту в среде крестоносцев были так велики, что в кругу своих придворных магистр мрачно шутил, что, создавая Витовта, Бог не досмотрел и Сатана вдохнул ему душу.
   Королю не нравилась улыбка князя Витовта. Тем не менее, он добросовестно приготовился к самому худшему - его брат был слишком самобытен, чтобы предсказывать его действия наперед.
   Обмен приветствиями между двумя царствующими братьями занял немного времени. По окончании его король и великий князь, как добрые друзья и союзники, обнялись и облобызались. Эта картина вызвала противоречивые чувства в свитах королей.
   - Ну, прямо идиллия! - насмешливо шепнул Доманскому Радзивилл. - Витовт неподражаем!
   - Да сохранит нас Бог от этого человека! - тихо сказал князю Острожскому пан Завиша Чарный из Гарбова.
   Молодой человек с легким удивлением взглянул на него.
   - Великий князь ведет себя безукоризненно, - скупо ответил он.
   - Вот это меня и пугает, - вздохнул в ответ тот. - Берегитесь его, Зигмунт, это опасный человек! Помните, в ваших жилах течет литовская кровь, и он слишком хорошо запомнил вас по Крымскому походу. Ваш дед, князь Острожский, также ратует за ваше возвращение в Литву. Король обеспокоен.
   - Вы хотите сказать, что Ягайло просил вас проследить за мной? - уточнил молодой человек с едва заметной улыбкой.
   В эту минуту великий князь неожиданно обернулся в сторону свиты короля, рассеянно скользнул взором по лицам придворных, которых он хорошо знал, и взгляд его остановился на лице князя Острожского. "Вот, значит, каким он стал, - подумал великий князь, рассматривая молодого придворного короля с все возрастающим интересом. - Сын Нариманта и любимчик покойной королевы. Мой умненький племянник, сумевший уцелеть на Ворскле. Восходящая надежда польской дипломатии, обласканный при обоих мазовецких и польском дворах и замеченный двором самого магистра. Говорят, Ягайло обращается с ним почти как со своим собственным сыном".
   Была еще одна черта, роднившая, словно клеймо родового проклятья, двух литовских братьев, короля Владислава Ягелло и великого князя Витовта. Об этом ни тот, ни другой не любили упоминать. У обоих не было сыновей. Не было наследников. Каждый утешал себя как мог. Князь Витовт с присущей ему самонадеянность полагал, что у него все еще впереди, а король Владислав-Ягайло, в промежутках устройства своих династических браков с целью приобретения сыновей и укрепления своего престола, всей душой прилепился к красивому сироте-племяннику, о судьбе которого просила позаботиться перед смертью его покойная жена, королева Ядвига. Память о ней сблизила их. На какое-то время мальчик заменил ему сына, заняв в сердце бездетного короля ту пустую нишу, которую каждый мужчина осознанно или неосознанно оставляет для своего наследника; король успел полюбить его и привязаться к нему.
   "Мальчишка Острожский даже в свои пятнадцать лет был умен и честолюбив, - рассуждал тем временем князь Витовт. - К тому же, он мне такой же племянник, как и Ягайле. Он даже больше похож на меня, чем на него! Он прекрасно знает повадки рыцарей, выглядит и ведет себя как европеец, но не забывает об интересах своего народа. Его военные и дипломатические успехи говорят о том, что он настоящий Гедеминович. Что может дать ему король, этот монах, насквозь пропахший ладаном! Он молод, он хочет войны, славы, любви. Мне нужны такие люди! Я дам ему почувствовать пьянящий привкус свободы, власти, я дам ему возможность сражаться под моим руководством, или у Лугвения, ему дам ему в жены красавицу-литвинку и, клянусь Перкунасом! он - настоящий литвин, он останется у меня!"
   Великий князь снова повернулся к королю, некоторое время, оживленно жестикулируя, поддерживал беседу на прежнюю тему, после чего напрямую осведомился у короля Владислава Ягайло о своем молодом племяннике, внуке одного из его самых сильных и преданных феодалов, князе Острожском. На лице короля Владислава отразилось недовольство, но он, тем не менее, сделал князю Острожскому знак приблизиться.
   - Помни о том, что я сказал, - быстро шепнул молодому человеку пан Завиша. - И да хранит тебя Бог!
   Острожский согласно наклонил голову и, тронув поводья своего коня, приблизился к королю.
   - Зигмунт, - постным голосом сказал король Владислав, после того, как Витовт и молодой князь Острожский обменялись традиционными приветствиями. - Великий князь предлагает тебе роль одного из своих облеченных неограниченной властью представителей в Жемайтии. Он, как выяснилось, хорошо запомнил и по достоинству оценил твою доблесть на поле у Ворсклы.
   - Мне казалось, что я уже имею дипломатические полномочия для переговоров в Мальборге, мой король, - возразил Острожский, глядя на Владислава Ягайло. - Их дали мне ваше величество, княгиня Мазовецкая и польский сейм.
   - Вы примете участие в войне! - живо откликнулся князь Витовт, блистая глазами. - Хотите, в качестве моего особого, облеченного всей полнотой власти, полководца, как князь Сигизмунд, например, ваш дядя. Ваше имя, ваше происхождение, ваша отвага, ваша удача, черт возьми, дают вам право на это!
   - Вы очень щедры, великий князь. Благодарю вас, - невозмутимо любезно отзвался Острожский.
   Король Владислав молчал, хотя в душе его бушевала буря - он не хотел войны с Орденом из-за Жемайтии, и совместно со своими сановниками предпринимал поистинне титанические усилия для того, чтобы предотвращать неминуемые столкновения с рыцарями-монахами, как литвинов, так и польских рыцарей.
   - Вы получите людей и полную свободу действий, - еще более воодушевляясь, говорил Витовт. - Вы смелый человек, Корибут, вы будете творить чудеса! Вы докажете крестоносцам, что литвины - храбрые и умелые воины, а не стадо баранов, которых можно безнаказанно истреблять и перегонять с места на место!
   Король Владислав поморщился, как будто проглотил пилюлю. Он уже хотел было сказать нечто, что остановило бы словесный поток любившего и умевшего поговорить великого литовского князя, как с удивлением услышал ровный и любезный ответ острожского князя:
   - Насколько мне не изменяет память, ваша светлость, в настоящее время мы не воюем с крестоносцами. Более того, наш король пригласил вас на встречу, чтобы обсудить детали мирных переговоров с Орденом.
   - Да, конечно! - рассеянно сказал Витовт, но в ту же минуту его лицо вновь порозовело от возбуждения, заискрились, засверкали превратившиеся из янтарных в золотистые его хищные рысьи глаза.
   - Я имею в виду компанию против Руси, мой дорогой мальчик! Конечно же, мы заключим мир с рыцарями, бог с ней, с Жемайтией, мы пока еще не настолько сильны, чтобы воевать с Орденом, но я уже сейчас могу позволить себе свести счеты со своим московским тестем! В Польше на настоящий момент такому доблестному воину, как вы, все равно будет делать нечего!
   Король и князь Острожский обменялись взглядами. В глазах короля сверкало негодование, в то время как глаза молодого человека все так же ровно светились мягким приглушенным светом в тени ресниц, не позволяя определить, о чем он раздумывает.
   - Ну же, Корибут, решайте, - подзадорил Витовт Острожского, искоса поглядывая на Владислава Ягайло, намеренно, в пику королю, продолжая называть его родовым литовским именем,
   - Я уже давно все решил, - спокойно сказал молодой князь. В его мыслях быстро промелькнул и изчез образ белокурой красавицы из рыцарского замка. - Я непременно приму участие в войне. Немного позже. Если она будет официально объявлена. Я более дипломат, ваша светлость, хотя и не чуждаюсь поорудовать мечом.
   Это был вежливый отказ.
   - Достойный ответ, - несколько разочарованно заявил Витовт, тем не менее, с привычной улыбкой на устах. - Приятно видеть, что молодое поколение в наши дни отличается таким благоразумием и рассудительностью!
   Молодой человек неожиданно приобрел в его глазах еще большую ценность. Теперь уже улыбался король, но Витовт поклялся самому себе, что он дорого заплатит за эту улыбку. "Что ж, если у него нет самолюбия военного, - философски подумал великий князь, - придется сыграть на чем-нибудь другом. А Ягайло, Ягайло право рано радуется. Как правило, при всех наших с ним столкновениях последним всегда смеюсь я!"
  
  
  
  
   Глава 3.
  

Семейство Верех

Ставицы под Плоцком,

королевство Верхняя Мазовия,

земли Польши, осень1404 г.

  
   Русский боярин Твердислав Верех слыл у себя в Новгороде человеком упрямым, как черт, и корыстным до крайности. Он мог выйти сухим из воды в любой ситуации, отпереться от чего угодно, продать всех и каждого, если того требовали интересы дела, которые, по необъяснимой, но приятной случайности, почти всегда совпадали с его собственными интересами. Вместе с тем, боярин был человеком, необыкновенно привязанным к семье. После безвременной смерти жены на его руках остались две дочери - Марина и Елена, которых он любил, пожалуй, даже больше своей мошны. От покойного отца, наряду с солидным капиталом и большим делом, он унаследовал также неистребимую тягу ко всякого рода эффектам, авантюрам и сомнительного рода предприятиям. Эта семейная черта стала настоящим безумием для всей его родни. Его отца, кандидата в посадники, она незаметно, но верно привела в потайной проруб новгородского Судилища; его старшую сестру, красавицу Анастасию, она толкнула на побег из-под венца с богатым новгородцем к ее любезному другу, знатному поляку пану Ставскому, и последующее затем замужество с ним в Польше. Пятнадцатилетняя племянница боярина, Эва Ставская, также унаследовавшая тень фамильного безумия, несколько лет назад, по слухам, сбежала из дома отца с крестоносцем. А собственное чадо Вереха, очаровательная боярышня Марина в головокружительных скачках на диких литовских лошадях, шутя, обгоняла литовских молодцов великого князя Витовта, к слову, приходившегося ей крестным отцом.
   Самого Вереха эта фамильная черта, в конце концов, заставила покинуть Великий Новгород и искать пристанища у гостеприимного, знаменитого своим хитроумием и коварством, литовского князя, с которым ему удалось поладить без особых проблем. Злые языки объясняли его успех у Витовта родственностью душ, и, пожалуй, были правы, поскольку великий князь и боярин частенько засиживались при свечах до самого утра, ведя долгие беседы при закрытых дверях. Радушный, распологающий к себе людей боярин с двумя милыми юными дочерьми довольно часто с успехом выполнял деликатные поручения великого князя.
   По странному стечению обстоятельств в конце 1404 г. боярин Верех неожиданно покинул Вильну и двор Витовта и отправился погостить к своему деверю в Польшу. Возможно, причиной этого была новая военная кампания, развязанная великим князем против Москвы. Хотя боярин никогда не слыл патриотом, он, тем не менее, ни при каких условиях не участвовал и не спонсировал "русские" походы Витовта.
   Деверь Твердислава Вереха, муж его ныне покойной сестры Анастасии, польский воевода из Познани, пан Адам Ставский, происходил из известного герба Сулима, и к тому времени являлся уже видным вельможей при дворе короля Владислава II Ягелло. Его единственная дочь, Эва Ставская, была ровестницей и некогда подругой старшей дочери новгородца, Марины. Она так и не вернулась домой из Пруссии, куда, согласно записке, найденной именно Мариной, убежала со своим сердечным другом крестоносцем. Пан Ставский, в свое время, приложил много усилий для того, чтобы правда об исчезновении его дочери не выплыла наружу, утверждая, что она уехала погостить на родину матери, в Новгород. Он проводил все свое время на службе короля, а когда у него выдавалась свободная минута и подходящая оказия, посещал рыцарские замки, пытаясь узнать хоть что-нибудь о судьбе своей дочери. Одно из многочисленных его имений, по счастливому для боярина Вереха стечению обстоятельств, находилось под Плоцком, и по большей части пустовало, так что хитроумный Твердислав Ярунович без всяких усилий, как он и рассчитывал, получил разрешение погостить там со своими дочерьми столько, сколько ему заблагорассудится.
   В Плоцке, в 20 милях от имения пана Ставского, располагался второй по значению и первый по изысканности и куртуазности манер двор княгини Александры, сестры короля Владислава Ягелло, и ее супруга, мазовецкого князя Земовита IV. Блистательная княгиня, как некогда королева Ядвига, была поклонницей западной моды и образа жизни и покровительницей крестоносцев. Про себя Твердислав Ярунович решил во что бы то ни стало посетить Плоцк и побывать при дворе княгини, особенно, когда там будут проходить переговоры поляков с крестоносцами. В Литве говорили о том, что в Плоцке встретятся лично герцог Конрад фон Юнгинген, великий магистр Тевтонского Ордена, и польский король Владислав Ягелло. Инструкции великого князя, данные Твердиславу Яруновичу, были тайные, четкие и недвусмысленные. Кроме того, у хитрого боярина имелось письмо князя Витовта к его молодому племяннику, некогда воевавшему под его руководством с Тимур-Кутлуком. Этот молодой человек, князь Острожский, весьма интересовал Твердислава Яруновича с точки зрения его собственных матримониальных планов. В неполные 24 года он все еще был не женат, что являлось явлением необычным для польского шляхтича. Кроме того, он был также непозволительно богат, соединив крупное состояние в Польше, доставшееся ему от матери, княгини Острожской, с не менее крупным состоянием от его отца, литовского князя Нариманта, княжившего некогда в Новгороде, и приумножив их своим личным участием во многих удачных военных кампаниях. В добавление ко всему, он приходился родственником всем коронованным владыкам польских и мазовецких земель, что автоматически обеспечивало ему карьеру при дворе.
   Развалившись на крепкой лавке возле стола в большой горнице Ставиц, в имении деверя, разряженный в алый кафтан с темной соболиной оторочкой, боярин размышлял, глядя на дочерей, кто лучше сможет осуществить его честолюбивые намерения, Марина или Елена.
   Они жили в Ставицах уже почти два месяца. Общество, собиравшееся обычно у Вереха, было немногочисленным. Его представляли два посланные вместе с боярином в Польшу литовцы, пан Доманский и князь Радзивилл с сестрой, темноволосой и темноглазой, как цыганка, Эльжбетой, которую в кругу семьи называли "ведьмой", а также поляк пан Станислав, сын краковского каштеляна пана Тенчинского. Обстановка в доме отличалась крайней простотой: стол, лавки, застеленные дорогими коврами, на столе белая, шелковая, с узорами скатерть. На стенах ничего, кроме тяжелого, украшенного драгоценными камнями фамильного оружия да тяжеловесных, старомодных настенных канделябров для факелов, освещавших горницу по вечерам.
   В тот день вся компания с нетерпением поджидала возвращения пана Ставского из Плоцка. В городе уже открыто говорили о том, что Владислав Ягайло и свита польского короля будет в Плоцке завтра в середине дня. В просторной горнице Ставиц с самого утра царила нервозная обстановка ожидания, не исчезавшая на протяжении всего дня.
   Доблестный пан Доманский, с некоторых пор зачастивший в дом Верехов, в расстройстве чувств ходил взад-вперед по горнице. Он был, пожалуй, единственным человеком, который знал о матримониальных планах боярина Вереха. У него также имелись веские основания подозревать, что его чувства по отношению к младшей дочери новгородца уже не являются для него тайной, и что в любой момент он может запретить ей даже думать о нем.
   Боярышня Марина сидела на лавке у стены с рукоделием в руках. Тоненькая, гибкая, как литовская хмелинка, с глубокими, словно озера, серо-голубыми глазами, пленяющими выражением задорного вызова, она обладала столь редким чистым девичьим обаянием, что немногие молодые люди могли забыть ее озорного взгляда и ясной улыбки. Пылкие литвины ловили каждое слово, жест, улыбку, и готовы были умереть за малейшую прихоть молодой боярышни.
   Пан Станислав Тенчинский стоял подле нее, опершись коленом о лавку и склонившись к Марине. Как обычно в ее присутствии, он говорил, говорил, не умолкая, обо всем и ни о чем, стремясь привлечь и удержать внимание Марины. Верех задумчиво смотрел на них. Он не любил пана Тенчинского, хотя не раз, видя расположение к нему Марины, уже прикидывал выгодность подобного союза, но всякий раз отметал его как неподходящий. Пан Станислав, по его мнению, был недостаточно родовит, чтобы разбогатеть милостями короля, и недостаточно умен и храбр, чтобы достичь богатства самому.
   Еще ниже склонившись к русоволосой головке боярышни, пан Тенчинский, улыбаясь и поблескивая глазами, рассказывал, судя по легкой улыбке, коснувшейся уст боярышни, что-то забавное. Боярин слегка нахмурился. Несомненно, пан Станислав был хорош собой. Черты его лица отличались замечательной правильностью и гармонией, невысокий гладкий лоб покат, тонкие дуги бровей словно выписаны кистью иконописца. Голубые, немного водянистые глаза были, пожалуй, маловаты, но в общем, красивы; длинный орлиный нос трепетал тонкими подвижными крыльями, выдавая легковозбудимую натуру поляка; и наконец, полные, по-женски капризные по рисунку, губы четко оттенялись негустыми темными усами над верхней губой. Удивительно белый цвет нежной кожи, казавшейся почти алебастровой по контрасту с темными, цвета воронова крыла, длинными кудрями пана Станислава, по польской моде завитыми в локоны, и здоровый румянец во всю щеку вместе с немного заносчивым выражением, которое придавала ему оттопыренная нижняя губа, довершали примечательный портрет молодого поляка. Он был, бесспорно, красив, но красив слишком уж манерной, женственной красотою. В его облике не было ничего от воина.
   В своих размышлениях боярин Верех упустил тот момент, когда в беседу Марины и пана Станислава включились остальные - немногословный пан Доманский, экспансивный князь Радзивилл и резкая в суждениях, темноволосая и темноглазая "ведьма" Эльжбета Радзивилл. Ему пришлось приложить некоторые усилия, чтобы понять, что Марина и насмешница Эльжбета втянули в рассуждения о литовских князьях, ставшими польскими вельможами, всех, не исключая меланхолически настроенную Елену Верех.
   Прислушавшись к разговору, боярин еще больше нахмурился. В данный момент беседа плавно перешла к младшим представителям трех королевских дворов Польши. Обсудив достоинства и недостатки мазовецких принцев, молодежь заговорила о младшем племяннике короля, стремительно начавшем восхождение при польском дворе князе Острожском, кузене и друге Эльжбеты и Карла Радзивиллов, с которым они вместе росли.
   -Не спорю, Станислав, у тебя есть особые причины не любить Острожского, - посмеиваясь, заметила Эльжбета, выразительно посмотрев на брата. - При всем этом, ты должен согласиться, что он сделал просто головокружительную карьеру при польском дворе.
   Пан Тенчинский презрительно усмехнулся, чванливо поправил прядь волос надо лбом и посмотрел на заинтересованно разглядывающую выражение досады, появившееся на его лице, боярышню Марину.
   -Карьеру? - сквозь стиснутые зубы процедил он. - Он обязан расположению короля только усилиям своей матери и покойной королевы! Без них он бы так и остался мелким литовским князьком и сидел бы в своем литовском болоте до скончания века. Он ничем не лучше всех остальных!
   Эльжбета сверкнула своими цыганскими темными глазами, и алые губы ее растянулись в насмешливой улыбке.
   -Ты лукавишь, Станислав, - поддразнила его она. - Даже если отнять у моего кузена все остальные его достоинства, ты должен признать, что он замечательно умен и удачлив.
   -Он просто невыносимый, самовлюбленный тип! - безапелляционно заявил пан Тенчинский, словно подброшенный невидимой пружиной, вскакивая с лавки. - А после смерти королевы, когда Ягайло неизвестно за какие заслуги приблизил его к себе, он стал еще хуже! При его смазливой наружности, он любимец всей женской половины семейства его величества, ему покровительствует княгиня Плоцкая, княгиня Анна-Данута, и даже новая королева!
   -Смазливой наружности? - меланхолически переспросила боярышня Елена. - Он что же, красивее вас, Станислав?
   На мрачном лице пана Радзивилла, втайне питавшего пылкие чувства по отношению к боярышне Марины, впервые отразилось некое подобие удовольствия.
   -Ну что вы! - тут же с готовностью отозвался пан Доманский. - Красивее пана Станислава никого в Польше нет!
   -И умнее, - впервые подал голос пан Радзивилл.
   Боярин Верех совсем развеселился. Пан Тенчинский оскорблено поджал свои красивые пухлые губы, и демонстративно не отвечая на невежливые выпады со стороны литвинов, снова обратился к боярышне Марине, начав рассказывать ей очередную байку.
   -Вы были когда-нибудь в Плоцке? - осмелился спросить пан Доманский у светловолосой синеглазой сестры боярышни Марины, Елены, которая понравилась ему с первого же взгляда, когда их представили друг другу вчера утром, и в присутствии которой он робел, как мальчишка.
   -Один лишь раз, - тихо ответила ему та, тоже смущаясь от его явного внимания.
   -Карл обещал взять меня с собой завтра в Плоцк, - заметила Эльжбета Радзивилл, оборачиваясь за подтверждением своих слов к брату.
   -Ты счастливица, - со вздохом заметила Елена. - А мне тут скучно, хоть плачь. Отец все время занят своими делами. Марина красуется в обществе пана Тенчинского, а я сижу одна, как сыч.
   -Вас же представили княгине Мазовецкой, - возразил боярин Верех с некоторым неудовольствием к претензии, высказанной дочерью.
   -Судя по всему, мы ей не понравились, - сокрушенно сказала Елена.
   -Марина - слишком красивая девушка, чтобы не вызвать недовольства княгини Александры, у которой двое дочерей-дурнушек на выданье, - язвительно заметил пан Тенчинский. - К тому же в Плоцке со дня на день должен появиться ее племянник, князь Острожский, а у княгини, с недавних пор, появилась идея сосватать его со своей младшей дочерью. Вот она и не хочет появления других красивых девушек при дворе!
   -Какой ты злой, Станислав! - хмыкнула Эльжбета Радзивилл. - Юная княжна Мария вовсе не дурнушка, она очень даже миленькая, только, разве что, совсем еще ребенок. А что касается князя Острожского, тут ты снова несправедлив, и все уже знают, почему. Ты ему просто завидуешь.
   -Ничего подобного! - с апломбом заявил Тенчинский.
   Помимо воли в голосе пана Станислава послышалось беспокойство и раздражение. Марина изумленно взглянула на него, и в словах ее, обращенных к Эльжбете, влюбленный молодой человек с дрожью сердечной прочел худшие свои опасения:
   -Он что же, действительно не только умен и удачлив, но и так же хорош собой, как пан Станислав?
   -Конечно же, нет! - с досадой сказала Эльжбета Радзивилл. - Острожский очень привлекательный молодой человек, но в нем нет придворной сусальности пана Тенчинского. Тем не менее, никто из женщин еще не был в состоянии устоять пред ним, - ехидно протянула она, наслаждаясь досадой, отразившейся на лице мгновенно потерявшего всю спесь самодовольного поляка.
   Серебристый смех Марины ручейком разлился по горнице.
   -Эльжбета, ты нарочно дразнишь Станислава? - отсмеявшись, спросила она у литвинки.
   Эльжбета Радзивилл фыркнула и пожала плечами.
   -Ему это нравится, ты не находишь?
   Боярин наблюдал, как тоненькие иконописные брови пана Тенчинского в гневе сошлись в переносье в одну линию, а на бледных щеках выступили алые пятна румянца. Он уже не мог больше оставаться рядом с Мариной, неведомая сила заставляла его в возбуждении мерить горницу крупными шагами, в то время как с уст его слетали сердитые слова:
   -Дело даже не в его смазливой наружности! Наши дамы в таком восторге потому, что он, задрав нос, не смотрит ни на кого из женщин, оправдывая свое невежливое поведение страданиями по поводу неразделенной любви. Ничто так не привлекает женщин, как слезливые любовные истории!
   -Неразделенной любви? - переспросила Марина. - Что это за история? Расскажите мне, Станислав. Право, я чувствую себя так, что за те несколько лет, что мы прожили в Литве, я отстала от жизни.
   - Соскучилась по сплетням? - снова фыркнула Эльжбета Радзивилл, и словно утомленная разговором, прикрыла ресницами темные, искристые, "ведьминские" глаза. - Говорят, мой великолепный кузен влюблен в девушку из Мальборга, племянницу гневского комтура Валленрода.
   - Князь Острожский влюблен? - заинтересовался боярин.
   - Это только слухи! - сказала Эльжбета Радзивилл.
   - Это не слухи, - возразил наслаждающийся вниманием Марины пан Станислав Тенчинский. - О красоте племянницы гневского комтура ходят легенды. Эту девушку называют Белой Розой Ордена Богородицы. Немудрено, что наш такой уж необыкновенный Острожский в нее влюбился. Ему всегда достается самое лучшее. Но в этот раз он может сколько угодно мечтать о Розе Ордена, король никогда не разрешит ему жениться на ней!
   - Почему? - удивленно спросила Елена Верех.
   - Потому что у него уже есть невеста.
   Боярин Верех заерзал на лавке, чувствуя себя старым идиотом - он даже не подозревал, что вокруг польского племянника Витовта бушуют такие страсти.
   - Кто же его невеста? - легкомысленно спросила Марина.
   Эльжбета Радзивилл снова открыла свои темные ведьминские глаза и внимательно посмотрела на боярышню.
   - Эва Ставская, - ответил пан Тенчинский.
   - Какая Эва? - еще больше удивилась Марина, широко раскрывая глаза.
   - Ставская! - сердито отрезала Эльжбета. - Эва Ставская! Твоя кузина, сестричка. Дочь воеводы Адама Ставского. Совсем памяти лишилась с годами? Замуж пора?
   Боярин увидел, как от гневного движения Марины, разозленной резкостью Эльжбеты, работа упала с ее колен, и пан Тенчинский, чуть не перевернув лавку, на которой она сидела, поспешно бросился поднимать вышивание. Схватив его, он старательно отряхнул и расправил ткань, а затем учтиво подал ее Марине. Скривив губы в усмешке, Эльжбета Радзивилл наблюдала за ним с нескрываемым презрением во взоре. По мгновенной ассоциации, причудливо всплывшей в мозгу, боярин Верех вдруг вспомнил, что Эльжбета Радзивилл была лучшей подругой дочери воеводы Ставского, той самой его юной племянницы, двоюродной сестры Марины, которая внезапно изчезла из родительског дома пять лет тому назад и, по слухам, самовольно венчалась с крестоносцем. Боярин не знал, правда это или нет, сам Ставский что-то туманно твердил о поезке дочери на Русь, к родственникам матери, но на взгляд Вереха, это выглядело неубедительно и маловероятно.
   -Жених Эвы был литвин! - твердо сказал Марина, принимая из рук пана Тенчинского свое вышивание. - Племянник великого князя Витовта. Очень милый юноша, князь Корибут, но он погиб на Ворскле почти шесть лет тому назад.
   Князь Кароль Радзивилл, также, по наблюдениям боярина, весьма чувствительный к красоте его дочери, с любопытством посмотрел на боярышню, делая вид, что не замечает предупреждающего взгляда пана Тенчинского и сказал, обращаясь только к Марине:
   - Разве вы не знали, боярышня, что князь Зигмунт Корибут вовсе не погиб на Ворскле? После поражения в Крыму и трагической гибели своего названного отца, пана Спытко из Мельштына, он покинул Литву и присоединился к польскому королевскому двору. Ведь он не только племянник Витовта, но и его величества польского короля. В Польше его знают под именем князя Острожского.
   - Не может быть! - вскричала Марина. - Я все время думала, что он погиб в Крыму! Кто бы мог подумать! Ведь имя князя Острожского у всех на слуху.
   Поерзав на лавке, устраиваясь удобнее, немного успокоившийся боярин Верех добродушно спросил:
   - Кстати, Карл, а почему поляки зовут молодого Корибута князем Острожским?
   - А почему литвины зовут его Корибутом? - вмешалась неугомонная Эльжбета Радзивилл.
   Боярин пожал плечами, поморщился, недовольный ее вмешательством, но тем не менее ответил:
   - По-видимому, потому, что князь Сигизмунд утверждает, что он его племянник и сын покойного брата Ягайло, князя Нариманта Новгородского. Таких Корибутов в Литве хоть пруд пруди, это известный княжеский род, их все знают.
   - Поэтому поляки и зовут его по второму титулу, доставшемуся ему от матери, княгини Острожской, - буркнула снова опередившая брата Эльжбета Радзивилл. - А то действительно не поймешь, какого Корибута имеют в виду.
   -Ох, и бойкая у тебя сестрица, пан Кароль! - покачал головой боярин, с неодобрением глядя на светлокожее, вызывающе яркое по контрасту с темными волосами и глазами, лицо Эльжбеты.
   Заметив взгляд боярина, литвинка ослепительно улыбнулась ему в ответ, темные глаза ее засветились насмешкой, полные алые губы соблазнительно изогнулись. Темные, с синеватым отливом волосы, волнистые и длинные, свободно рассыпавшиеся по плечам, придавали ей сходство, по мнению пана Тенчинского, с языческой ведьмой из дремучих лесов, красивой и опасной, словно ядовитая змея.
   Пан Раздивилл только усмехнулся в ответ. Он и его младшая сестра Эльжбета были единственными наследниками старинного литовского рода, постепенно и неуклонно близившегося к упадку. Оставшись без отца в раннем младенчестве, они росли под присмотром матери, сестры княгини Острожской, и были частыми гостями в ее большом имении, Остроленке, где до сих пор, несмотря на смерть княгини, часто бывала и подолгу жила их мать, вдовствующая княгиня Радзивилл. До Крымского похода князя Витовта они были очень дружны со своим польским кузеном, князем Острожским, однако после того, как тот ушел на службу к польскому двору короля в Кракове, а Кароль Радзивилл выбрал для себя двор великого князя в Вильне, их встречи стали достаточно редкими. Однако Эльжбета Радзивилл, оставшись жить вместе с матерью в Остроленке, любила Острожского, как родного брата, и ладила с ним лучше, чем со своим собственным братом.
   Задумавшись, боярин снова пропустил значительный кусок разговора, очнувшись только от язвительного замечания пана Тенчинского на рассказ о крымском походе князя Витовта. Чувствительный поляк снова не смог перенести даже беглого упоминания об участии в этой кампании юного князя Острожского, которое с невинным коварством подбросила в разговор, чтобы его позлить, Эльжбета Радзивилл.
   -Словом, ваш Острожский и там отличился! Прямо второй воевода Спытко Краковский!
   -Воевода Спытко был только один. Больше такого не будет, - с грустью сказал пан Доманский. - Но пятнадцатилетний Острожский спас нам с Радзивиллом жизнь в этом походе. Если бы не он, мы бы просто утонули в Ворскле, как многие другие.
   -Подумаешь, герой! - пренебрежительно сказал пан Станислав, подбоченившись.
   -Вот бы уж никогда не подумала, что вы такой завистник, Станислав, - прищурившись, сказала Марина.
   -Панна Марина! - с укором вскричал поляк, устремляя на нее одновременно умоляющий и негодующий взгляд.
   -Все здесь гораздо проще, - лениво пояснила Эльжбета Радзивилл с ее обычной легкой усмешкой, бесившей пана Тенчинского до умопомрачения. - Мой великолепный кузен отнял у пана Станислава почетный венец самого выгодного жениха Польши, и теперь, он не без оснований опасается, что твой отец сочтет его лучшей партией для тебя, чем он сам, а, лично встретившись с Острожским, ты, чего доброго, еще и влюбишься в него! Ведь ты, помнится, весьма неровно дышала к молодому жениху Эвы.
   Она еще не успела закончить своего язвительного замечания, как пан Тенчинский вскочил на ноги, с шумом уронив на пол скамью. Все, что с улыбкой сказала Эльжбета, было правдой, более того, жестокой и неприятной правдой, которой пан Течинский стыдился сам. Поставленный перед ней лицом к лицу довольно грубо, да еще в присутствии прекрасной боярышни Марины, он сначала побледнел, а затем покраснел, как рак, от бурного прилива гнева.
   -Это ложь! - пылко воскликнул он. - Будь вы мужчиной, вы бы ответили за ваши слова, Эльжбета!
   Литвинка взглянула на него словно на надоедливого комара.
   Взор ясных, прозрачных от негодования глаз Марины, устремленный на непроизвольно сжавшиеся в кулаки руки пана Тенчинского, сделавшего шаг по направлению к Эльжбете, отрезвил поляка. Он несколько раз глубоко вздохнул, стараясь погасить свой гнев, но не сумел справиться с ним, и все клокотавшее в его груди негодование излилось на голову пана Доманского, продолжавшего бесконечное хождение по горнице из угла в угол.
   -Донатас! Сядьте, ради бога! У меня уже в глазах рябит от вас!
   Пан Доманский удивленно покосился на него, но, тем не менее, внял его просьбе, сделанной, правда, в несколько необычной форме. Еще раз украдкой посмотрев на Елену Верех, он уселся на скамью рядом с ухмыляющимся во весь рот Каролем Радзивиллом.
   Молчание продолжалось недолго.
   -Куда же подевался дядя? - со вздохом спросила боярышня Марина, снова склонившись над своим рукоделием, чтобы не видеть молящий о прощении взор пана Тенчинского.
   -Ты что же, скучала по мне, детка? - раздался от дверей веселый голос воеводы Ставского, в эту минуту появившегося на пороге.
   -Дядя Адам! - радостно воскликнула Марина, вскакивая с лавки, и в порыве чувств бросилась на шею вошедшему в горницу поляку, высокому, крепкому, как дуб, мужчине, с обветренным, потемневшим от загара лицом, на котором выделялись яркие голубые глаза.
   -Ну-ну, полегче, дорогая, - пробормотал воевода, осторожно сжимая в медвежьих объятьях хрупкое тело изящной, как статуэтка, боярышни, словно боясь ненароком его повредить.
   -Рад тебя видеть, Тверд! - поверх головы Марины приветствовал он новгородца, а затем по очереди, улыбаясь в усы, поздоровался со всеми находившимися в горнице его дома людьми.
   Эльжбета Радзивилл, которая также приходилась родственницей поляку со стороны матери, и, была с детства привязана к нему, повисла было на другом, свободном плече воеводы, известного своей недюжинной физической силой рыцарей герба Сулимы, но, взглянув через его плечо в проем открытой двери, вскрикнула от удовольствия и неожиданности:
   -Острожский!
   В этот момент из полутьмы коридора вступил в горницу доселе никем не замеченный спутник воеводы Ставского. Очутившись на свету, он остановился, на секунду прикрыв глаза от яркого после сумрака коридора света, и всем присутствующим вполне хватило этого времени для того, чтобы как следует рассмотреть молодого князя. Острожский хорошо знал это выражение растерянности, так или иначе проступавшее в лицах встречавшихся с ним в первый раз людей. Едва уловимая усмешка тронула его губы при мысли о том, что он пришел к воеводе в надежде отдохнуть и расслабиться от кутерьмы и сутолоки мазовецкого двора, а застал полон дом гостей.
   Приоткрыв от изумления рот, Марина смотрела на молодого князя, не отводя глаз. Яркий свет горницы золотил упругие кольца его густых каштановых волос, ниспадавших ровной волной до ворота плаща; невозмутимо-спокойное, матовой бледности лицо, отмеченное печатью благородства рождения, было примечательно не столь классической правильностью черт, а привлекало внимание изысканностью волевого очерка, твердой определенностью выражения темных искристых глаз. Высокий, худощавый, с широкими плечами и узкий в поясе, он был одет в простой дорожный камзол и высокие мягкие литовского покроя сапоги. Тем не менее, эта простая одежда лишь подчеркивала достоинства его фигуры. В нем чувствовалась врожденная грация, неуловимо сквозившая в каждом движении, в каждом жесте изящного придворного, за обликом которого отчетливо проглядывала непреклонная выучка воина.
   -Князь Острожский, надо полагать? - с шутливой торжественностью провозгласил боярин Верех, обрадованный впечатлением, которое произвел на разборчивую Марину красивый и необычный польский вельможа. - Приятно познакомиться, дорогой князь!
   Марина со странным чувством смотрела в лицо Острожского в то время, как он здоровался с отцом и приветствовал всех остальных. "Помнит ли он меня? - гадала она. - Это просто судьба, что Эва умерла, а он остался жив! Теперь нет никаких препятствий к нашему с ним браку. Он будет моим мужем, клянусь!"
   -Мои племянницы: Елена, Марина, - сказал воевода Ставский, представляя сестер Верех польскому князю.
   Марина с трудом поняла, что воевода попросту развернул ее лицом по направлению к Острожскому. Словно во сне, она повернулась к нему, улыбнулась, подала ему руку. Когда князь, склонившись к ее руке, по польскому обычаю, поднес ее пальцы к своим губам, она вздрогнула и еле сдержалась, чтобы не отдернуть их. Ей целовали руки по много раз на дню, иногда - люди, пламенно обожавшие ее, но этот обычный вежливый поцелуй князя словно обжег ее. Со смутным удовольствием она отметила, наблюдая, как он выпрямлялся, гордый постав его головы, словно точеную линию шеи, слегка округлый подбородок, прямой нос и высокий лоб.
   -Радзивилл! Доманский! - суетился Верех. - Что же вы стоите, как изваяния?
   -Мы знакомы, боярин, - улыбаясь, сказал Острожский, обмениваясь с молодыми литвинами традиционными дружескими приветствиями.
   -И довольно давно, - не удержалась от замечания Эльжбета Радзивилл. - Я лично знаю пана Зигмунта с рождения!
   -Язва! - беззлобно сказал Кароль Радзивилл, и, обращаясь к бессильно опустившейся на лавку от смятения чувств боярышне Марине, спросил: - Хотите, я расскажу вам, при каких занятных обстоятельствах состоялось наше знакомство?
   Боярин Верех с удовольствием отметил, что глаза Марины неотступно следили за фигурой красивого польского князя, который по приглашению воеводы Ставского, прошел через горницу и присел за стол рядом с ним. От его глаз также не укрылось беспокойство, отразившееся на лице пана Тенчинского, и откровенное презрение, светившееся в глазах Эльжбеты Радзивилл. Раздумывая, каким образом он сможет извлечь из всего происходящего наибольшую для себя пользу, боярин уселся на лавку у стола по другую сторону от Ставского, по-свойски слегка пихнув его в бок, и охотно поддержал предложение пана Радзивилла.
   -Говорите же, Кароль, мы вас слушаем.
   -Это замечательная история, - посмеиваясь, начал Кароль Радзивилл, который слыл при литовском дворе хорошим рассказчиком. - Вот и Доманский не даст соврать.
   На лице Острожского было написано вежливое любопытство. Не прислушиваясь к рассказу Радзивилла, он немного помедлил и повернул свой чеканный профиль к соседу справа, воеводе Ставскому. Темно-каштановые волосы князя отливали оттенком червонного золота при свете пламени свечи, горевшей на столе в нескольких дюймах от него.
   -Вы встречались с королем, пан Ставский? - вполголоса спросил он у воеводы.
   Польский воевода собрал в щепоть брови и печально покачал седеющей головой.
   - Пока нет. Король слишком занят подготовкой к переговорам.
   - Я поставлен в весьма сложное положение, - тихо продолжал Острожский. - Вчера вечером он вызвал меня в замок. Король настаивает на нашем с Эвой скорейшем браке. Я бы хотел встретиться и поговорить с вашей дочерью.
   - Зачем? - настороженно спросил Ставский. - Вы хотите разорвать помолвку, князь?
   - Для начала, я хотел бы познакомиться с Эвой. Я полагал, что она прибудет в Ставицы вместе с семьей дяди, боярина Вереха.
   Воевода Ставский все также настороженно смотрел на него. Красивое лицо поляка было спокойно.
   - Дело в том, что Эва пропала, князь, - наконец, почти прошептал пан Ставский.
   -Как пропала? - удивился Острожский. - Что вы имеете в виду?
   -Этого не может быть! - недоверчиво вскричал вдруг пан Станислав, прерывая их тихую беседу.
   Ставский нехотя обернулся к гостям, чтобы посмотреть, что происходит. Боярышни смеялись. Оживленно сверкая глазами и жестикулируя, взъерошенный от успеха своего рассказа и внимания Марины пан Радзивилл обратился к Острожскому:
   -Князь! Мне не верят! Скажите вы.
   -Если не верят вам, почему вы думаете, что поверят мне? - резонно возразил Острожский.
   -Вы - гость! - нашелся Радзивилл.
   -Да-да, - поддержал его боярин Верех. - Расскажите нам всю правду, князь. Разоблачите этих молодых авантюристов, готовых даже войну превратить в забаву. Что там произошло в Крыму?
   На чистый лоб молодого польского князя набежала тень при упоминании о Крымской кампании.
   -Я не помню ничего, что было бы забавным или смешным в поражении на Ворскле, - медленно сказал Острожский, и в его голосе, отстраненном и неестественно спокойном, Марине послышалось подлинное страдание. - Были лишь горы трупов и реки крови, как и предсказывала покойная королева!
   В горнице установилась тишина.
   Марина полными слез глазами смотрела на потемневшее лицо прекрасного принца ее мечты. "Боже мой! - потрясенно думала она, - а я никогда и не слышала про этот дурацкий поход. Ну, может быть, совсем чуть-чуть, от отца и Эвы". Кароль Радзивилл растерянно смотрел по сторонам. Эльжбета с нескрываемым удовольствием наблюдала откровенную растерянность всегда такого самоуверенного старшего брата.
   Разряжая обстановку, воевода Ставский положил тяжелую, загрубевшую в частых военных походах ладонь на плечо молодого князя. Он справедливо подозревал, что в резкости ответа Острожского было виновато его собственное замечание о пропаже своей дочери.
   -Полно вам, князь. Что прошло, то прошло. Расскажите лучше боярышням про свое посещение рыцарского замка. Да мне и самому интересно. Мне как-то раньше никогда не приходилось бывать в Мальборге.
   -Говорят, там замечательные входные ворота! - оживился старый Верх. - А еще там сосредоточены просто огромны запасы золота и драгоценных камней, свезенные в тайную сокровищницу Башни со всех концов света. На эти деньги великий магистр Ордена может купить не только всех европейских королей, но и самого папу римского! Говорят, что богатства Ордена огромны, замок неприступен, а рыцари Христовы непобедимы, потому что им помогает сам Всевышний!
   Кароль Радзивилл громко фыркнул.
   -Княгиня Анна, жена Витовта, рассказывала нам немного о замке, - сказала в свою очередь рассудительная боярышня Елена. - По ее словам, Верхний замок - это нечто великолепное, просто замечательное, рыцари едят там на золоте и серебре, и они настолько богаты, что полы Большой трапезной, как и потолок, отделаны плитами из чистого золота.
   -А по ночам на их небе движется алмазная луна, - серьезно добавил Острожский после того, как она умолкла, и укоризненно посмотрел на расмеявшуюся от этих слов Эльжбету.
   Теперь уже развеселились все. Боярин Верех громко хохотал, поблескивая белоснежными крепкими зубами, не без удовольствия наблюдая, как обычно холодная, гордая и привередливая Марина не сводит с Острожского немного влажных от смеха серых глаз. Воевода Адам тоже смотрел на боярышню, но думал о своей дочери Эве, ровеснице Марины Верех, точно также не скрывавшей счастливой улыбки при виде юного князя, тогда еще просто красивого мальчика с золотисто-каштановыми волосами до плеч, темноглазого, с обаятельной улыбкой, приехавшего просить ее руки согласно воле его отца и королевы Ядвиги. Как давно это было, с тоской думал он.
   Пан Станислав Тенчинский, скорчив гримасу, молчал, предпочитая лучше придержать свои замечания при себе, нежели поссориться с Мариной, поведение которой оправдывало его худшие опасения. Она улыбалась князю, ловила его взгляды, улыбку, попеременно краснела и бледнела, глаза ее искрились приглушеным тихим и мягким светом, туманились от стеснявших ее грудь чувств. Боярин Верех был в восторге. Происходящее с Мариной не могло укрыться от его цепкого отцовского взгляда. "Она влюбилась! Она, несомненно, влюбилась, - пело у него в душе. - Князь Острожский будет моим зятем! Никто не может устоять против чар моей дорогой девочки!"
   Он полуобернулся и благосклонно, даже покровительственно взглянул на высокую фигуру молодого князя. Предчувствие, та самая интуиция, которая никогда не обманывала его при заключении сделок, внезапно заставило его насторожиться. Пользуясь всеобщим весельем, Острожский и пан Доманский о чем-то тихо и серьезно, вполголоса, беседовали. На лице пана Доманского было написано недоумение. Видимо уступая настоянию поляка, он достал из-под одежды свой нательный крест и показал его князю. Острожский взял его в руки, долго осматривал со всех сторон, затем, покачав головой, вернул обратно со словами то ли огорчения, то ли извинения. Пан Донатас кивнул, лицо его озарилось выражением крайнего удовлетворения, он засмеялся, по обыкновению, не преминув пошутить, ибо Острожский ответил ему своей неподражаемой ослепительной обезоруживающе любезной улыбкой.
   Эту улыбку приняла на свой счет очарованная князем боярышня Марина. Она молила Бога о помощи в соблазнении князя, снова чувствуя себя девчонкой, когда шесть лет назад она мгновенно и безвозвратно влюбилась в красивого польского вельможу, жениха своей двоюродной сестры. "Это, наверное, какой-то рок! - с некоторым испугом думала она, - просто удивительно, как меня тянет к нему!" Сама того не замечая, она пытливо и жадно вглядывалась в чистые классические черты молодого польского князя, его невозмутимое лицо, бледность которого оттеняли густые черные бархатные ресницы и пурпурный, изящно очерченный рот. Занятая своими мыслями, она не замечала, что молодой князь никак не поощряет ее внимания.
   Подивившись про себя странному поведению князя Острожского, боярин Верех тут же забыл об этом, поскольку разговор неприметно перешел на предметы ювелирного искусства. Под снисходительные смешки дочерей, он тут же хвастливо заявил, что в настоящий момент не существует лучшего знатока золотых изделий и драгоценных камней, принадлежащих представителям знатнейших родов Руси, Польши и Литвы, чем он. Воевода Адам, случайно обернувшись, заметил, что при этих словах новгородца взор темных глаз Острожского стал глубоким и острым.
   -Князь! - тут же шепнул ему Доманский. - Рискните. Боярин действительно большой знаток драгоценных изделий.
   Воевода Адам решил, что пришло время вмешаться.
   -Хорошо, Тверд, - сразу же приступил к делу он. - Всех нас ты знаешь, как облупленных, да мы и не принадлежим к верхушке знати. А вот что ты можешь сказать, например, о кресте князя Острожского?
   Негодующе фыркнув от возмущения при мысли о том, что можно так грубо усомниться в его знаниях, боярин Верех ловко выхватил из камина уголек и прямо на белоснежной скатерти, постеленной поверх дорогого ковра на столе, в несколько приемов нарисовал ажурный, с затейливой вязью, крест.
   -А ну-ка, - заинтересовался Кароль Радзивилл, обращаясь к Острожскому, - покажите ваш крест, князь!
   Тот, поколебавшись секунду, расстегнул ворот камзола и неприметным движением вытянул из-под шелковых кружев нижней рубашки свой нательный крест. Резким жестом оборвав тесьму, он протянул его Радзивиллу. Литвин взял его в руки и поднес ближе к свету.
   -Силы Христовы! - вскричал он, сличая крест с нарисованным на скатерти изображением. - Боярин, я недооценивал вас!
   Польщенный похвалой, Верех выкатил грудь колесом и гоголем прошелся по горнице.
   -Таких крестов было три, - пояснил он глубокомысленно, не без удовольствия поглядывая на сохранявшего молчание Острожского. - Все три попали к вашему отцу, князю Нариманту, молодой человек. В этом не может быть сомнений, все три креста делались в моей новгородской мастерской. Так что, - обращаясь в воеводе Адаму, подмигнул ему боярин, - это было легкое задание, мой дорогой шурин. Придумайте что-нибудь посложней.
   Он гордо оглядел горницу и всех находящихся в ней людей. Прежде, чем кто-либо из них успел опомниться, в горнице мягко прозвучал голос молодого польского князя:
   -Где же два остальных креста, дорогой боярин?
   Верех поперхнулся от неожиданности, но тут же доброжелательно, с полным знанием дела пояснил:
   -Ничего не могу сказать о них, князь, кроме одного: в настоящий момент ни у кого из сиятельных особ в Польше и Литве их нет. Два остальных креста, которые я делал по заказу вашего отца, бесследно исчезли после его смерти. Если бы они объявились, я бы непременно узнал об этом. Такой крест - слишком дорогая вещь для простого шляхетства и слишком заметная, если не приобрести ее законным путем.
   -Благодарю вас, боярин, - серьезно отозвался Острожский, казалось, теряя интерес к дальнейшему продолжению беседы.
   Но Твердислав Ярунович уже вошел в раж, и его трудно было остановить.
   -Нарисуйте мне любой крест, - наступая на князя, продолжал хорохориться он. - Любой крест, который вы когда-либо видели на шее влиятельных людей из Польши, Литвы и Руси, и я скажу вам, кто его владелец!
   Он почти силой всунул в руку Острожского уголек и подтолкнул его к столу.
   -Вы пропали, дорогой князь, - извиняюще улыбнулась поляку тихая боярышня Елена. - Папа может говорить на эту тему до бесконечности.
   -Рисуй, Зигмунт! - подбодрила Острожского неугомонная Эльжбета Радзивилл. - Разве тебе самому не интересно? Загони дядю в угол, только ты в состоянии сбить с него спесь.
   Незнакомый Марине холодноватый ледок просквозил во взгляде Острожского. Он взял уголек и несколькими штрихами обрисовал контур, а затем и мелкие детали рисунка креста. Боярышня подозревала, что он сделал это лишь из вежливости, но увидев, как глубокая вертикальная складка пересекла гладкий, несмотря на годы, лоб боярина, угадала неладное.
   Вся хвастливая спесь мигом слетела с Вереха. Он некоторое время, как завороженный, созерцал грубый набросок на белоснежном полотнище скатерти, а затем, словно сделав над собой усилие, оторвал взор от изображения и, обращаясь почему-то не к Острожскому, а к воеводе Адаму, шепотом, почти не сказал, а выдохнул, словно не веря самому себе:
   -Это - крест Гедемина! Крест старшего сына князя Витовта, убиенного крестоносцами!
   Марина ахнула и прижала руки к щекам. Воевода Адам порывисто наклонился вперед, словно хотел соскочить с лавки навстречу бледному, но спокойному польскому князю. Кароль Радзивилл круто обернулся от окна, недоуменно подняв брови, а пан Станислав с видимым наслаждением покрутил пальцами у виска.
   В горнице стало тихо.
   Прошло некоторое время, прежде чем смысл произнесенной фразы дошел до самого боярина Вереха. В следующую минуту он покачнулся и без сил опустился на лавку.
   -Это ваш крест?! - неожиданно резко, почти грубо спросил у Острожского воевода Ставский.
   Польский князь отрицательно покачал головой, нимало не удивившись, словно ожидая этого вопроса.
   -Где вы видели такой крест?! - словно подброшенный пружиной, вскочил с лавки боярин Верех, в возбуждении не замечая, как пот катится по его холодному лбу, затекая ему за уши. - Отвечайте же, ради Христа!
   На миг у него мелькнула шальная мысль. У княгини Анны золотисто-каштановые волосы и темные глаза. Маленький Витень был тоже золотоволос. Может ли быть?! Он лихорадочно считал в уме. Двадцать два-двадцать пять, не больше, было бы теперь Витеню, старшему сыну великого князя Витовта. Примерно столько же, сколько молодому польскому князю. Откуда у него этот крест? За что Витовт убил Нариманта? Может быть за то, что он был каким-то образом замешан в истории с крестоносцами и его детьми?!
   Бесстрастный, спокойный голос Острожского несколько остудил пыл боярина:
   -Я не помню, Верех. Где-то видел. Сожалею, что так расстроил вас.
   Боярин шумно вздохнул и кивнул головой, то ли просто в знак согласия, то ли принимая извинения Острожского. Алые пятна возбуждения постепено сходили с его лица. Он пригладил разметавшиеся по лбу редкие серебряные пряди, еще раз искоса, пытливо осмотрел молодого князя с ног до головы, а затем сделал вид, что окончательно успокоился, в то время как напряженная работа продолжалась в его мозгу. Больше за весь вечер он не сказал ни слова.
   Эпизод с крестом очень скоро был благополучно забыт всеми остальными, молодые люди смеялись, шутили, так как совместными усилиями воевода Ставский, Эльжбета Радзивилл и польский князь окончательно очаровали всю компанию, вызвав под конец улыбку на даже лице впавшего было в черную меланхолию пана Станислава Тенчинского. Боярин Верех не слышал ни слова из того, о чем они говорили. Он мучительно размышлял о том, что же теперь ему делать. Он не мог легкомысленно отнестись к поручению великого князя, которое тот дал ему перед отъездом в Польшу, и покинуть страну до того, как исполнит его. Но то, что он хотел сообщить Витовту, он не мог доверить простому письму или гонцу. К концу вечера боярин, наконец, нашел компромисс. Он постарается закончить все дела как можно скорее и после этого незамедлительно покинет Польшу. В деле, которое тянется двадцать лет, несколько дней ничего не решают.
  
  
  
  
   Глава 4.
  

Знакомство на постоялом дворе в Плоцке

Плоцк,

королевство Верхняя Мазовия,

земли Польши, осень 1404 г.

  
   Барон Карл фон Ротенбург приехал в Плоцк вмеcте с людьми торунского комтура Иоганна фон Остероде, давнего знакомого его дяди. Хотя комтур Куно фон Лихтенштейн совсем не приветствовал поездку племянника с миссией магистра, призванной оказать ему достойный прием и заодно попытаться прощупать позицию короля в деле о Добжинских землях, тем не менее, он ей не препятствовал. Сочтя, что близость к магистру может сослужить хорошую службу в будущем продвижении племянника по орденской карьерной лестнице, он ограничился лишь скупым предупреждением вести себя как настоящий рыцарь Ордена, а не подражать "добродушным медведям-забулдыгам из польских лесов". Прижав руку к сердцу, Карл согласился со всеми вздорными требованиями дяди, и 4 октября 1404 г., с наслаждением вдыхая свежий весенний воздух, наполненный ароматом трав и цветущих деревьев, въезжал в городские ворота древней столицы Мазовии.
   Расположенный на скрещении важных торговых путей (водного - по Висле, и сухопутного - с юга к Балтике), стольный город могущественного плоцкого князя Земовита IV, некогда претендовавшего на польский престол, и княгини Александры, любимой сестры польского короля Владислава-Ягелло, длинной грядой из пышной зелени протянулся вдоль низкого, пологого берега Вислы. Внизу, по берегу, виднелась россыпь веселых рыжих черепичных крыш. На холме, возвышаясь над ними, поднимались кирпичные стены и две башни-близнецы старинного княжеского замка, заложенного еще королем Казимиром Великим. Рядом с замком высился широкий купол каменного романского стиля собора, а чуть поодаль находилась башня бенедиктинского аббатства, датировавшаяся XII столетием.
   Город Карлу понравился. Внутри было весело, сновали люди, простолюдины и рыцари, одетые порой с изысканной роскошью, кипела жизнь на рынках, строились новые дома, спешили куда-то, подбирая полы ряс, священники и церковные служки, проезжали в паланкинах дамы, порой тянувшие за собой целые процессии сопровождавших их слуг. На стенах княжеского замка развевались знамена и флаги, от обилия которых у Карла пестрело в глазах. Золоченые купола соборов, горделиво поблескивающих венчавшими их крестами, сияли на солнце, слепя глаза, а густой колокольный звон, отметивший полдень, чуть не оглушил его. Почти на каждой улице, по которой проезжали послы Ордена, красовались яркие вывески постоялых дворов, число которых приятно удивило Карла.
   Посланников магистра разместили на подворье княжского замка и предоставили им возможность свободно передвигаться в пределах городской черты. Как только они очутились на княжеском подворье, стало известно, что король со свитой прибудет завтра в середине дня, таким образом, рыцари Ордена могли позволить себе некоторый отдых. Отклонив любезное предложение плоцкой княгини на ужин, Карл отправился ужинать в город.
   На маленьком постоялом дворе на окраине Плоцка ему предложили на выбор столько всякой закуски, что Карл озадаченно подумал, что проведи он в этом милом городке неделю, ему придется делать новую мерку для своих доспехов. Выпивка тоже была отменной - наливки, квасы, бражка, темное виноградное и светлое яблочное вино, крепкая польская водка, Карл даже растерялся от ее количества. Поляки также не высказывали немедленного желания его убить или растерзать. Карл отчетливо сознавал всю опасность своего пребывания в богатых рыцарских доспехах и орденском плаще среди простолюдинов и вспыльчивой польской шляхты. Рассудив что, в любом случае, он лишь входит в число светского посольства, он оделся в обычную повседневную одежду состоятельного рыцаря - темный камзол с галунами, шляпу с широкими полями и перьями и темный плащ, и, таким образом, выглядел как любой иноземный путешественник, которых в Плоцке было хоть пруд пруди. Лишь на боку, несколько нарушая миролюбие его облика, зловеще покачивался в ножнах боевой меч, ибо превыше всего в жизни Карл ценил собственную безопасность, стоившую, несомненно, гораздо больше, чем причиняемые излишней предосторожностью некоторые неудобства.
   В ожидании ужина Карл с интересом осматривался по сторонам. В корчме было многолюдно, но довольно мирно и спокойно. Поляки сидели за столами, сколоченными из свежеструганных досок, на широких лавках, пили, ели и разговаривали, отчего в помещении стоял непрерывный гул голосов. Как и в общей трапезной замка, некоторые из них говорили тише, некоторые - громче, других же вообще не было слышно. Когда Карлу подали пышущего жаром поросенка с гречневой кашей, в корчму зашла женщина, лицо которой было закрыто густой вуалью.
   Судя по легким порывистым движениям, она была молода. Ее европейская по покрою одежда удивила Карла. Хозяин корчмы, видимо, хорошо знал молодую женщину, он тут же подбежал к ней и, немного переговорив, отвел ее к пустому столику в самом углу корчмы, где она и опустилась на скамью, сложив руки, обтянутые черными бархатными перчатками, на столе и устремив глаза на дверь. Забыв об остывающем поросенке, Карл заворожено смотрел, как она сняла свою вуаль. У нее были темные, цвета воронова крыла, волосы и казавшееся бледным по контрасту с темными волосами лицо с яркими алыми губами. Когда она скользнула скучающим взором по посетителям корчмы, он успел заметить, что глаза у нее тоже темные, скорее, даже карие. Ее тонкие пальцы в нетерпении барабанили по столешнице, а выражение лица оставалось настороженным, но одновременно рассеянным.
   Мысленно обругав себя за тупость, Карл отвернулся к своей тарелке. Какое ему дело до полячек, разгуливающих по улицам без сопровождения, к тому же, судя по всему, ее здесь хорошо знали и не обидят. Может быть, хозяин корчмы ее отец брат или муж. Карл поморщился. Он определенно не хотел бы узнать, что хозяин корчмы был ее мужем. Что-то в облике этой девушки его задевало, делало в его глазах неизмеримо привлекательной. Он снова обернулся, чтобы еще раз увидеть ее бледное лицо в таком контрастном обрамлении черных густых волос. Девушка смотрела прямо на него. "Я ошибался, - со странным чувством подумал Карл, не в силах оторвать от нее глаз, - у нее вовсе не карие глаза. Они скорее коричнево-золотистые, словно расплавленное червонное золото, и выражение у них такое же завораживающее, словно у древних статуй азиатских народов, которые он без счета повидал, путешествуя по Святой земле. И она красива, красива той странной загадочной красотой этих варварских славянских народов".
   Не сознавая, что он делает, встретив ее взгляд, он приподнял в знак приветствия свою шляпу, словно они были знакомы, и постарался улыбнуться как можно приятнее. "Возможно, она тоже путешествует, - не совсем последовательно промелькнуло у него в мозгу, - и в таком случае, он может предложить ей свою помощь и содействие". Он отставил блюдо со своим недоеденным поросенком в сторону, вытер руки полотенцем и, в последний раз хлебнув для храбрости крепкой польской водки, бросил на стол золотые монеты в плату за ужин. Затем поднялся и, не спеша, ленивой походкой хорошо тренированного человека, направился прямо к крайнему столику в углу корчмы.
   -Разрешите, сударыня? - вежливо снимая свою шляпу, осведомился он, останавливаясь перед привлекшей его внимание польской красавицей с темными волосами.
   Эльжбета Радзивилл с изумлением и неудовольствием посмотрела на него, но тем не менее, не желая показаться невежливой, кивком разрешила незнакомцу, по виду явно европейскому рыцарю, присесть за свой стол, сама тотчас же вернувшись к созерцанию входной двери.
   -Черт, она не слишком-то любезна со мной, - пробормотал Карл, усаживаясь за стол.
   Эльжбета старалась не смотреть в его сторону. Карл фон Ротенбург, напротив, не сводил с нее глаз. По-хозяйски расположившись за ее столом, он подозвал хозяина и заказал бургундского вина, вежливо предложив его предварительно даме. Эльжбета отрицательно покачала головой в ответ, по-прежнему не произнося ни слова.
   -Может быть, я помешал вам, сударыня? - все также по-немецки спросил Карл некоторое время спустя.
   Темно-золотистые глаза Эльжбеты Радзивилл, наконец, остановились на его лице со смешанным выражением одновременно любопытства и неприязни.
   Перед ней сидел молодой человек лет двадцати, двадцати пяти, несомненно, европеец. Гладкий лоб его обрамляли, ниспадая к вороту камзола, рыжевато-соломенного цвета волосы, казавшиеся жесткими, коротко подстриженные по моде рыцарей Ордена. Большие, янтарного цвета, широко расставленные глаза были холодны, как сталь. Он смотрел не нее с приветливой улыбкой, открывавшей ослепительной белизны зубы, но смотрел пристально и сурово, что никак не вязалось с его любезной улыбкой. Великолепные белокурые усы по саксонской моде шли от его верхней губы к подбородку, подчеркивая форму твердого, небольшого, но изящно очерченного рта.
   В ответ на его вопрос Эльжбета снова отрицательно покачала головой.
   -Вы говорите по-немецки? - вышел из терпения немного экспансивный Карл.
   -Не хуже чем вы! - немедленно, с высокомерной улыбкой на устах, отзвалась литвинка.
   -Даже лучше! - тут же горячо уверил ее Карл. - В отличие от меня, у вас голос ангела.
   Эльжбета Радзивилл снова, уже укоризненно, покачала головой и взор ее возвратился к входной двери.
   Прошло еще четверть часа. Разговор не возобновлялся, прекрасная незнакомка Карла по-прежнему нетерпеливо поглядывала на дверь, в то время как он, потягивая бургундское, старался определить про себя, кто же она такая и что здесь делает. Эльжбета Радзивилл с отчаяньем перебирала в уме предлоги, под которыми ей можно было бы избавиться от этого прилипчивого немца до того, как здесь появятся люди из свиты великого князя Витовта: ее брат, литовский князь Радзивилл, а с ним, возможно, пан Доманский и другой ее литовский кузен, князь Острожский; которые уж точно будут хохотать до упаду, застав ее в подобной компании. Как назло, на ум ей не шло ничего иного, кроме как встать и уйти. Она уже решила, по возможности вежливо попрощаться с иностранным рыцарем и сделать вид, что уходит, а потом снова вернуться, но неожиданно сказала совсем другое, на редкость нелюбезное, что, несомненно, заставило бы ее мать покраснеть от стыда за ее поведение:
   -Вы собираетесь сидеть передо мной столбом вечно, господин не знаю вас как?
   -Барон Карл фон Ротенбург, к вашим услугам, сударыня, - тут же вскочив с лавки, преувеличенно вежливо представился Карл. - Имею честь состоять при особе посланника магистра Ордена, ожидающего приезда вашего короля в Плоцке. Что же касается первого вопроса, то могу заверить вас, что готов сидеть, стоять или лежать перед вашими глазами весь остаток моей жизни. Я покорен. Вы убили меня своей несравненной красотой.
   -Я не собираюсь оставаться здесь до конца своей жизни! - с досадой сказала Эльжбета, пытаясь определить, является ли он буйным сумасшедшим или просто одним из тех многочисленных идиотов, симулирующих, по обыкновению, любовь с первого взгляда к ее богатому приданому.
   -Какая жалость, сударыня, - сокрушенно отозвался Карл, получая удовольствие от растерянного выражения, на миг промелькнувшего на ее лице. - Я действительно искренне огорчен. Было так приятно сидеть в вашем обществе и молчать. Могу заверить вас, что вы - единственная из женщин, которых я встречал за всю мою жизнь, сумевшая промолчать пять минут подряд. Все остальные дамы до невозможности болтливы!
   -Могу сказать то же самое о вас! - не осталась в долгу Эльжбета.
   -Miserere, мадам! - взмолился Карл. - Моя последняя фраза была самой длинной из того, что я сказал за последние полгода!
   -В самом деле?
   Эльжбета Радзивилл решительно поднялась с места и надела на голову шляпу с вуалью.
   -Прощайте, сударь. Мне пора.
   Она грациозно наклонила головку в знак прощания и собралась покинуть корчму, но в это время в низкий зал стремительно вошли три высоких стройных молодых человека, облаченных в темные походные камзолы и плащи, сапоги которых были щедро усыпаны дорожной пылью.
   -Эльжбета?! - в изумлении воскликнул один из них, широко раскрывая такие же темно-золотистые, как у молодой женщины, глаза.
   -Кароль! Ну, наконец-то!
   Карл Ротенбург успел заметить, как просияло лицо молодого человека, навстречу которому поспешила его прекрасная незнакомка. Затем, когда они оба упали друг другу в объятья, он отвернулся, прилагая усилие, чтобы оторваться от созерцания этой неприятной для него картины, и встретил откровенно насмешливый взгляд темных искристых глаз второго из вошедших в корчму молодых людей, который оказался, к его величайшему удивлению, князем Острожским.
   -Рад видеть вас в Плоцке, барон! - протянул ему руку первым поляк и, немедленно обернувшись к стоявшему рядом с ними третьему молодому человеку, представил их друг другу: - Карл фон Ротенбург, племянник Куно Лихтенштейна. Пан Донатас Доманский, свитский великого князя Витовта. А сладкая парочка, - указывая глазами на оживленно обменивающихся приветствиями прекрасную литвинку и ее спутника, добавил он, - мои кузены из Литвы Кароль и Эльжбета Радзивилл.
   -Черт возьми, Эльжбета! - воскликнул Кароль Радзивилл, обнимавший сестру, от удивления выпуская ее из своих рук. - Что ты тут делала в обществе одного из людей великого магистра?! Ты же ненавидишь рыцарей Ордена Черного Креста!
   -Так вы еще и крестоносец! - с упреком сказала Эльжбета, глядя на Карла Ротенбурга.
   -Интересно, кем бы еще я мог быть, говоря с вами по-немецки, - с достоинством заявил в ответ молодой человек. - К тому же, не в пример вам, я представился!
   Пан Доманский не выдержал и прыснул со смеху.
   -Он мне нравится, Зигмунт, - сказал он Острожскому и, обращаясь уже к Карлу, заметил: - Ее имя Эльжбета Радзивилл, если она вам так и не представилась, а этот молодой человек - ее брат, князь Кароль Радзивилл, литовский кузен князя Острожского. А сейчас мы просим извинить нас, но мы должны уйти. Нас ждут при дворце князя Земовита.
   -Давайте возьмем барона с собой, - предложил Острожский. - Я уверен, княгиня Александра приглашала его на ужин вместе с послом, господином фон Остероде, но Карл, видимо, чувствовал себя не совсем уютно, лишенный общества друзей. К тому же, могу с полной ответственностью заявить, что я горд назвать барона своим другом.
   Карл заметил, как молодые люди быстро переглянулись между собой, и холодное выражение лица Эльжбеты Радзивилл неожиданно смягчилось, ее глаза потеплели, и в них разлилось медовое золото нескрываемой, на сей раз, симпатии.
   -Ну что ж, Корибут, - сказал Кароль Радзивилл, обращаясь к Острожскому и по привычке называя его родовым литовским именем, - твоей рекомендации мне достаточно.
   И он протянул руку Карлу со словами:
   -Рад познакомиться с вами, господин барон.
   После этого, Эльжбета Радзивилл с мягкой извиняющей улыбкой тоже протянула Карлу свои тонкие, затянутые в черную замшу пальчики, и он благоговейно коснулся их губами.
   За обедом в Большом зале княжеского замка в Плоцке Карл сидел рядом со своей прекрасной незнакомкой. Он говорил и говорил, не останавливаясь ни на минуту, потому что ее золотисто-янтарные глаза сияли ему навстречу, она внимательно слушала его, смотрела ему в лицо и была с ним удивительно тактична и мила. Когда Карл узнал, что она, как и ее брат, родилась и выросла в Литве, удивлению его не было предела. В его представлении, основанном на рассказах ветеранов из замка, повоевавших в свое время на просторах Литвы, это была дикая страна, населенная варварами в медвежьих шкурах.
   -В волчьих шкурах! - смеясь, поправила его Эльжбета, когда он откровенно сказал ей об этом. - Один из предков Острожского, он ведь тоже родом из Литвы, не правда ли, Зигмунт? князь Воишелг, для устрашения германских рыцарей, подобных вам, господин барон, распорядился подбить свою одежду волчьей шкурой.
   -Бьюсь об заклад, он сделал это из соображений практичности, - вступился за своего предка Острожский. - Я сам носил волчий кожух, когда жил в Литве, и могу со всей ответственностью сказать, что он прекрасно спасает от влаги.
   -Вы носили волчий кожух?! - спросил шокированный Карл, во все глаза глядя на невозмутимого красавца польского князя, одетого по последней европейской моде.
   -Помнится, мы одевали его на голое тело, - подлил масла в огонь Кароль Радзивилл. - И до сих пор одеваем, когда отправляемся на охоту. Корибут прав, это удивительно практичная вещь. Хотите, барон, я подарю вам один, я привез его для участия в королевской охоте здесь, в Мазовии.
   -Нельзя быть таким самоотверженным, Кароль! - под смех остальных осадил Радзивилла Острожский. - Оставь свой кожух при себе. Не доводи барона до культурного шока.
   -Культурный шок у него будет, когда он увидит в кожухе Эльжбету, - проворчал Радзивилл, подмигивая Острожскому. - Потому что моя сестра использует на охоте только свою волчью безрукавку и сыромятные литовские кожаные штаны.
   -Это правда? - спросил Карл у Эльжбеты, в то время как его услужливое воображение мгновенно нарисовало ему красавицу-литвинку, облаченную в этот экзотический наряд, причем картина была такая яркая, что краска возбуждения прилила к его щекам.
   -Ты еще забыл сказать, как хорошо я управляюсь с рогатиной, когда хожу на медведя! - с упреком сказала Эльжбета, посмотрев на брата.
   Молодые люди за столом рассмеялись.
   -Вы меня разыгрываете! - вскричал Карл.
   Он взъерошил рукой тщательно уложенные пряди своей прически и тоже рассмеялся вместе со всеми.
   Со своего места за столом за ним осуждающе, но с некоторой долей зависти, следил торунский комтур Иоганн фон Остероде, глава делегации магистра, сидевший в одиночестве и чувствовавший себя за княжеским столом христианским миссионером, вынужденным делить трапезу с язычниками. Это выражение было ясно написано на его лице. Княгиня Александра проследила за его взглядом, увидела веселую польско-литовско-немецкоязычную компанию, усмехнулась, поняв причину угрюмости тевтонского рыцаря, и немного погодя, воспользовавшись предлогом, устроила так, что в разговор за княжеским столом включились все из ее людей, свободно владеющие немецким, особенно, хорошо знакомый рыцарям князь Острожский. Посол Ордена заметно взбодрился, но все же, несмотря на явное желание придворных княгини, получивших строгие инструкции быть как можно вежливее с людьми магистра, речь его время от времени начинала дышать сдержанным ядом по отношению к его собеседникам, которым он вполне ощутимо старался выказать, насколько они необразованны и провинциальны.
   Торунский комтур был несправедлив, и сам знал это. Двор мазовецкого князя Земовита IV и княгини Александры по праву считался одним из лучших среди соседних королевств Польши, Венгрии, Чехии и Литвы. Сам мазовецкий князь, богатый, могущественный и по тем временам весьма образованный человек, по праву своего рождения и политического авторитета двадцать лет назад претендовал на польский престол. Будучи по происхождению из древнего польского королевского рода Пястов, славившихся недюжинной физической силой, он в свои неполные шестьдесят лет все еще без усилий ломал пальцами подковы и выжимал, зажав в кулаке ветку березы, из нее сок. Высокий, с красивыми волнистыми каштановыми волосами, тронутыми сединой, и приятным славянским лицом, следующий в своей одежде своеобразному смешению стилей последней европейской моды и традиционной одежды предков, он казался живым олицетворением европейского государя, спокойного, мудрого, невозмутимого, как сфинкс, осторожного и велеречивого, подобного папским легатам.
   Княгиня Александра была полной противоположностью своего супруга. Тоже высокая, как все литовские князья, темноволосая, темноглазая, со смуглым цветом кожи, она так и искрилась еле сдерживаемой энергией, которая, казалось, была готова выплеснуться наружу в любую секунду. Глаза ее, темные, выразительные, большие, как вишни, видели и замечали все, и очень немногие могли скрыть от проницательной плоцкой княгини то, что она хотела от них узнать. Она приехала ко двору мазовецкого князя тридцать лет назад одиннадцатилетней девчонкой из глухой провинциальной Литвы, хорошо умея стрелять из лука, объезжать норовистых лошадей и вести большое хозяйство, но совсем не зная европейского придворного этикета. За последующие тридцать лет княгиня Александра совершила невероятное - ее имя стали упоминать рядом с именем королевы Ядвиги, выросшей и получившей образование при блестящем дворе отца, венгерского короля Людовика Анжуйского. После смерти Ядвиги именно к ней перешла пальма первенства и звание самой изящной, образованной и культурной женщины западнославянского мира. Знание немецкого языка и явная симпатия плоцкой княгини ко всему европейскому, ее восприимчивость к кодексу куртуазности, введенному ею при дворе князя Земовита, способствовали тому, что магистр Тевтонского Ордена, оценив по достоинству такие качества княгини Александры, как податливость лести и ее влияние на своего нерешительного и вспыльчивого брата, польского короля, объявил ее лучшим и преданным другом Ордена. Княгиню довольно часто приглашали на рыцарские турниры и празднества в замок Мальборг, из подвалов которого, узнав о ее пристрастии к хорошему вину, сам великий магистр присылал ей каждый месяц лучшие и отборные вина Европы.
   Среди напитков, подававшихся к столу, Карл сразу же и безошибочно узнал монастырское вино из личных запасов Конрада фон Юнгингена, которое ему не раз приходилось пробовать за столом великого магистра во время официальных обедов в Большой трапезной Высокого замка.
   К его удивлению, прекрасная литвинка не пила. В ее бокал, как успел заметить Карл, наливали странный янтарно-коричневый напиток, называемый квасом. После прекрасного выдержанного вина крестоносцев эти питие показалось любопытному барону, тотчас же попросившему обслуживающего его виночерпия налить бокал и ему, просто отвратительным пойлом, типа того огуречного рассола, который ему предлагали как лекарство от похмелья в польском кабаке. Он недоверчиво посмотрел на улыбавшуюся при виде его растерянного лица Эльжбету, краем глаза заметил беглую усмешку Острожского, а затем снова попробовал напиток на вкус.
   -Квас! - повторил он, приподнимая брови и стараясь не морщиться от отвращения.
   Несдержанный пан Доманский не выдержал и захохотал.
   В это время княгиня Александра несколько раз хлопнула в ладоши и в трапезной зале постепенно установилась тишина. По знаку княгини в дверях появился менестрель. Карл скривился от досады, когда тот запел слащавую балладу о благородном рыцаре, уходящем в крестовый поход и оставившем на родине верную невесту, которая умерла от горя в тот самый момент, когда сердце благородного рыцаря поразил кривым мечом кровожадный язычник-сарацин. Но прекрасная литвинка внимательно прислушивалась к пению менестреля, который, как скрепя сердце честно должен был признаться себе Карл, обладал замечательным высоким и чистым голосом подростка. От нечего делать, Карл принялся рассматривать певца. Ему было лет пятнадцать, не больше. Бледный, тонкий, с огромными синими глазами и льняными кудрями, ниспадающими до плеч, оп производил впечатление церковного херувима, а его немецкий был выше всяких похвал. Оглядевшись по сторонам, Карл заметил, что торунский комтур, глава рыцарской миссии, выглядел умиротворенным пением молодого менестреля. С другой стороны стола он заметил быстрый выразительный взгляд, которым обменялись мазовецкие супруги, причем, в темных больших глазах княгини Александры, устремленных на тевтонского посла, светилась нескрываемая циничная насмешка.
   В следующий момент Карл почувствовал, что княгиня перевела взгляд на него. Он быстро сменил скучающее выражение своего лица на вежливое и оживленное, и обратил на нее взгляд, полный восхищения и признательности, обнажив в улыбке свои великолепные крупные, белые, как у волка, зубы. Княгиня насмешливо скривила губы и снова хлопнула в ладоши. На смену молодому певцу, закончившему полную сентиментальных жалостливых образов балладу, столь тронувшую черствое к страданиям женщин и детей, убиваемых по его приказанию в набегах на пограничные земли сердце комтура фон Остероде, вышел суровый, благообразный, с седыми, коротко подстриженными волосами старик, запевший на польском языке песню о походах королей древних времен. Карл прекрасно знал, что комтур фон Остероде, как и многие из силезких немцев, хорошо понимал и говорил по-польски. Это и было одной из главных причин, по которой магистр назначил его главой тевтонской делегации, несмотря на его явную антипатию к полякам.
   Песня была ритмичной и суровой. Даже Карл, не понимавший по-польски ни слова, мог по достоинству оценить древность и простоту ее слога. Поляки и литвины в трапезной княгини постепенно начали постукивать каблуками сапог в такт медодии и негромко подпевать. На лице комтура Остероде застыло брезгливо-недоуменное выражение, словно он неожиданно обнаружил в поданном ему блюде аппетитного жаркого дохлую лягушку.
   Карл повернулся к Эльжбете Радзивилл, лицо которой порозовело от возбуждения, вызванного напевом древней баллады, судя по всему прославлявшей подвиги ее предков, и спросил:
   -Могу я узнать, о чем гласит это замечательное музыкальное произведение, фройлян?
   -Не знаю, покажется ли оно вам таким замечательным, когда вы узнаете, о чем оно гласит, - несколько невежливо в своей обычной манере ответила литвинка. - Впрочем, извольте. В нем рассказывается о большом сражении, состоявшемся во времена короля Болеслава Кривоустого между поляками и пруссами, и о некоем рыцаре Доленга, прославившемся в этом сражении небывалым мужеством и застрелившем прусского вождя из арбалета.
   -И ничего такого, что могло расстроить комтура Остероде? - не поверил Карл.
   -Кроме упоминания о поражении Пруссии? - предположила Эльжбета Радзивилл.
   -Вы двое стоите друг друга, - подал голос пан Доманский, сидевший рядом с Эльжбетой с другой стороны. - Прекратите ехидничать! Кажется, князь и княгиня собираются предложить нам полонез. Или не полонез, а мазурку? Ах, какая жалость, что я не разбираюсь в танцах и не умею танцевать!
   -Полонез? - удивился Карл. - Что это? Никогда не слышал о нем.
   -Сейчас увидите, - загадочно сказала литвинка.
   В это время в зале сначала тихо, а затем все громче и отчетливее зазвучала музыка, настолько оригинальная и красивая, что Карл просто сидел и слушал ее, наслаждаясь звуками, вызывавшими в душе тревожное чувство ожидания чего-то хорошего, что должно случиться сейчас, знакомое ему по временам его ранней юности. Он так увлекся, что не заметил, как поднялись со своих мест князь и княгиня Мазовецкие, князь Острожский и очень многие из поляков, очнувшись только тогда, когда услышал рядом с собой шуршание платья уходившей Эльжбеты Радзивилл.
   Он поднял глаза и был поражен теперь уже красотой и изяществом разворачивающегося у него на глазах действа. В этом старинном танце не было ничего от манерности придворных танцев, которые он не раз наблюдал, будучи по поручениям Ордена, при дворах Франции и Чехии, а также императора Священной Римской империи. То, что его начинали мужчины, возглавляемые самим князем Мазовецким Земовитом IV, в глазах Карла только подчеркивало его древний серьезный рыцарский характер. За мужчинами, держась за руки, следовали дамы с открывавшей цепочку княгиней Александрой, и только затем пары смешались. Карл с восхищением не сводил глаз с четких, отшлифованных до совершенства, свидетельствующих о большой практике, движений польского посла в Мальборге князя Острожского и мягкой грации Эльжбеты Радзивилл, оказавшейся его партнершей в танце. Красота и отточенность поз танцующих, переплетавшаяся с красотой и совершенством древней мелодии, производили завораживающее впечатление на отзывчивую и чувствительную ко всему прекрасному и естественному душу барона фон Ротенбурга. На какую-то долю секунды ему даже показалось, что глаза его защипало от навернувшихся не прошеных слез. Это было так красиво, что не могло быть правдой, подумал он, постепенно успокаиваясь. С трудом оторвав взгляд от князя Острожского и Эльжбеты Радзивилл, он посмотрел на князя и княгиню Мазовецких, улыбавшихся друг другу во время переходов и танцевавших с неменьшим изяществом, получая явное удовольствие от того, что они делали.
   Танец продолжался долго, но Карл не чувствовал себя утомленным. Наблюдая за парами, он твердо решил, что, когда переговоры закончатся, и посол польского короля вновь вернется в Мальборг, он непременно упросит Острожского научить его основным фигурам этого красивого танца. В следующий раз, очутившись при дворе этой замечательной женщины, плоцкой княгини Александры, Карл будет танцевать с очаровательной литвинкой Эльжбетой Радзивилл. И тогда она непременно сменит свою надменную литовскую невежливость на пленительную улыбку, подобную той, которую она сейчас, на его глазах, дарит своему польскому кузену, князю Острожскому.
   За полонезом, древним танцем, общим для всех польских земель, как объяснила Карлу Эльжбета Радзивилл, вернувшаяся на место вместе со своим братом, таким же темноволосым и темноглазым, как и она, последовала мазурка, танец, принятый при дворах мазовецких князей. Также с четким ритмом, с мелодичной красивой музыкой, это был, несомненно, более придворный и более современный танец. Около дюжины пар, образовав широкий круг, плавно двинулись под музыку, пристукивая каблуками; кавалеры, заложив одну руку за спину, а дамы, подхватив рукой подолы длинных, польских по покрою, чрезвычайно понравившихся Карлу своей простотой и изяществом платьев, которые были в основном, бледно-голубых и бледно-розовых тонов, отделанные кружевами и золотыми или серебристыми шнурами, с пеной белоснежных нижних юбок, видневшихся из-под них.
   Открывали танец князь Острожский, как обычно невозмутимый, улыбающийся и великолепный в своем белом, атласном, отделанном золотыми шнурами и позументами, костюме, и младшая дочь мазовецкого князя Земовита, двенадцатилетняя княжна Мария. Ее хорошенькое беленькое личико, обрамленное соломенными кудряшками, раскраснелось от удовольствия от приглашения красивого польского князя, по которому открыто вздыхали все невесты при мазовецком дворе.
   -Этот ваш с Ядвигой-покойницей протеже, сын Алиции Острожской и Нариманта Литовского, меня просто поражает, - заметил князь Земовит, обращаясь к своей супруге, указывая глазами на князя Острожского и свою дочь. - Он говорит на полудюжине европейских языков, все знает, вежливый, обаятельный, такой замечательный, что все молодые дамы при нашем дворе с его появлением только и делают, что шушукаются о нем по углам. Что за монстра вы воспитали, сударыня? Более того, сегодня утром я получил письмо от Конрада фон Юнгингена, в котором он благодарит меня за ваш прекрасный выбор посланника в Мальборг, князя Острожского.
   -Тебе он не нравится? - улыбаясь, спросила мужа княгиня Александра, с удовольствием поглядывая на плавно движущегося в танце элегантного польского князя и тоненькую, как былинка, золотоволосую княжну.
   -Если он такой замечательный, что покорил сердце даже великого магистра Ордена крестоносцев, - ворчливо сказал мазовецкий князь, - может быть, стоит женить его на одной из наших дочерей? Он ведь племянник Владислава Польского, если не ошибаюсь?
   -А также племянник мне и Дануте, супруге князя Януша Мазовецкого, - добавила, откровенно забавляясь, княгиня Александра. - А уж про все те слухи, которые ходят об особом отношении, которое питала к нему покойница польская королева, даже и говорить не хочется. Ты, помнится, также был неравнодушен к его матери, тридцать лет назад.
   -Тридцать лет назад! - пробормотал князь Земовит. - И с тех пор ты не даешь мне об этом забыть ни на минуту, дорогая! Так за чем же дело стало?
   -Дело в том, что он уже обручен, Вит. Еще с рождения. С девушкой, которая бесследно изчезла несколько лет тому назад, дочерью воеводы Ставского из герба Сулима, кузена нашего дорогого пана Завиши Чарного.
   -Ну и что с того? - заметил князь Земовит. - Сколько ему сейчас лет? Двадцать? Двадцать пять? Что же, Ягайло намеревается держать его в холостяках вечно? А если девчонка не найдется вообще?
   -Я уже давно хотела поговорить об этом с Ягайло, - задумчиво проговорила княгиня.
   -Вот и поговори! - живо отозвался князь. - Пусть берет в жены Марию, если она ему нравится. Старшие две все равно уже просватаны. То-то Александр наш обрадуется, - с усмешкой добавил он погодя, имея в виду своего старшего сына. - Они же с молодым Острожским всегда были неразлучны, как братья.
   -Мне кажется, у самого князя несколько иные планы по этому поводу, - дипломатично заметила княгиня Александра. - Правда, магистр в своем письме лишь намекнул мне на это. Я толком и не поняла, что он имел в виду.
   -Что такое? - подозрительно спросил Земовит IV.
   -Ничего определенного, - уклонилась от ответа княгиня, и мазовецкий князь, хорошо зная характер своей жены, не стал настаивать на немедленном ответе.
   -Кстати, - оживился он, меняя тему беседы. - Как идут приготовления к большой охоте, которая должна состояться после того, как Ягайло закончит переговоры с крестоносцами? Думаю, магистр также не откажется принять в ней участие.
   -Для охоты все готово, Вит, - сейчас же заверила мужа княгиня Мазовецкая. - Остается лишь дождаться появления Ягайло. Он будет здесь со своей свитой завтра утром. По крайней мере, так говорят поляки и такого же мнения придерживаются твои осведомители и шпионы магистра.
   -Ужин удался замечательно, не правда ли? - помедлив, добавила она, оглядывая по очереди гостей-крестоносцев и собственных придворных, образовавших смешанные компании в разных концах большой приемной залы. Некоторые из них даже танцевали, в то время как другие наблюдали за танцами.
   -Комтур фон Остероде - явно знаток дворцового политеса, - кивая в сторону тевтонского посла, ядовито сказал князь Мазовецкий, не любивший силезских немцев. - Его больше всего заинтересовали танцы.
   -По крайней мере, он перестал выглядеть как надутая жаба, - справедливо заметила княгиня Александра. - Даже боюсь подумать, что он будет рассказывать в Мальборге о нашей мазурке.
   -Не сомневаюсь, что он изобразит в лицах, как развлекаются дикие мазуры! - брюзгливо сказал князь. - В прошлый раз, помнится, князь Януш говорил мне, что, побывав при дворе Витовта, послы крестоносцев рассказывали что-то о свальном грехе во время одного из его пиров.
   Княгиня рассмеялась, и ямочки, появившиеся при этом на ее щеках, сделали ее еще молодое подвижное лицо почти таким же юным и привлекательным, как у ее дочерей.

  
   Глава 5.
  

Недовольство короля

Плоцк,

королевсвтво Верхняя Мазовия,

земли Польши, осень 1404 г.

  
   Личная встреча князя Острожского с королем Владиславом Ягелло носила совсем не столь мирный характер. Король не поверил своим ушам, когда его молодой племянник совершенно спокойно попросил его расторжение помолвки с панной Ставской и разрешения на брак с другой девушкой, в которую он был влюблен.
   Княгиня Александра, также присутствующая при этой примечательной беседе в ее резиденции в Плоцке, откровенно посмеивалась над растерянным выражением лица своего царственного брата. После известия о том, что дочь королевского рыцаря не горит желанием вернуться в Польшу из Ногорода Великого, чтобы встать под венец с князем Острожским, королю Владиславу-Ягелло никак не удавалось склонить Острожского даже к самой мысли о женитьбе.
   -И кто же эта твоя счастливая избранница? - придя в себя от удивления, буркнул король.
   -Фройлян Эвелина Валленрод, племянница гневского комтура, - спокойно сказал молодой князь.
   -Девушка из Ордена?! - вскричал король.
   -Янек, принеси его величеству пива, - попросила княгиня Александра одного из своих придворных, стоявших поодаль и потому не имеющих возможности слышать содержание разговора.
   Молодой поляк опрометью выскочил в коридор, напуганный и несколько озадаченный выражением мгновенной ярости, отразившейся на лице короля после слов вежливого, всегда выдержанного князя Острожского.
   -К черту пиво! К черту Янека! - рявкнул король. - Я хочу поговорить с Зигмунтом наедине! Надеюсь, вы не возражаете, сестра моя?
   Княгиня Александра ободряюще подмигнула Острожскому и вышла, уведя за собой всех своих придворных и приказав плотно прикрыть двери.
   Первый порыв гнева короля, как обычно, был страшен.
   -Ты соображаешь, о чем ты меня просишь? - вне себя от ярости орал он, расхаживая по просторной зале обширных покоев парадных апартаментов княжеской четы в Плоцке.
   Красивое лицо Острожского казалось невозмутимым, и именно это, пожалуй, еще сильнее распаляло гнев короля.
   -Да, черт возьми, я слышал об этой девушке! Белая Роза Ордена! Племянница гневского комтура, которая, по слухам, имеет отдаленное сходство с Ядвигой, упокой господи ее душу! Да, она молода, она прекрасна! Но она надменна и холодна, как Снежная королева, уж прости мне этот каламбур! Говорят, у нее нет сердца. С какой стати тебе приспичило жениться на этой девушке из Ордена? По причине сходства с обожаемой королевой?
   -Пане кралю, - дождавшись окончания его тирады, сухо сказал молодой князь. - Не знаю, откуда вы почерпнули сведения о внешнем облике племянницы гневского комтура, но в любом случае, не следует делать из меня дурака. Я хочу жениться на ней потому, что она мне нравится, независимо от того, похожа она на королеву Ядвигу или на правителя Самбийского!
   -Опомнись, Зигмунт! - устало сказал король, чувствуя себя разбитым от внезапно налетевшего и также внезапно испарившегося приступа гнева, обессилевшего его. - Не делай глупостей. Прошлого не воротишь. Послушай меня и откажись от этой бредовой затеи.
   Молодой человек некоторое время внимательно смотрел на короля, по-видимому, о чем-то раздумывая. Король уже начал успокаиваться, полагая, что тема исчерпана, и князь больше не намеревается настаивать на своей причуде, поэтому спокойное и твердое замечание Острожского повергло его в еще большую ярость.
   -Дело в том, что я влюблен, мой король.
   -Это меня не удивляет! - уже не сдерживаясь, загрохотал Владислав-Ягелло. - Если девчонка похожа на Ядвигу! Я уверен, что проклятые рыцари нарочно подставили тебе ее!
   Теперь уже темные глаза молодого Острожского князя заискрились гневом.
   -Что касается покойной королевы, - пристально поглядев на короля, тихо, сдерживаясь, сказал он. - То мы с вами условились никогда не упоминать ее имя всуе. Относительно же коварства крестоносцев могу сказать лишь одно: окажись все так, как вы предполагаете, то вы ведете себя именно так, как ожидает магистр - устраиваете трагедию из ничего, и одновременно восстанавливаете меня против вас, в то время как магистр, по его намекам, готов отдать девушку мне в жены. Более того, запрети вы мне жениться, Конрад фон Юнгинген снова будет говорить о предубежденности Польши против Ордена. Я уверен, что в своем очередном письме к Его Святейшеству Римскому Папе он непременно прибавит к этой, в принципе, простой истории что-нибудь еще, уже лично от себя, и повесит всех собак за все ссоры, происходящие в последнюю сотню лет между Орденом и Польшей, на упрямых, не знающих о христианских методах решения проблем польских королей.
   -Чтоб он сдох, проклятый! - в сердцах вскричал король.
   Острожский пожал плечами.
   -Мне право, очень жаль, Ваше Величество, - он опустил голову и не смотрел больше на короля. - Я люблю эту девушку, и я намерен просить ее руки. У вас нет причин отказать мне в подобной просьбе. Пусть она ниже меня по социальному положению, но она не простолюдинка. Я могу на ней жениться.
   -А как же быть с дочерью пана Адама?
   Владислав Ягелло постарался взять себя в руки, и ему это удалось. Когда он снова заговорил, его голос прозвучал уже несколько язвительно:
   -Как же быть с волей покойного отца и покойной королевы, которых ты так любил? Ведь это они постарались устроить твой брак с панной Эвой Ставской. А что ты намерен сказать воеводе Адаму, хотел бы я знать? Что ты передумал?
   -По заявлению пана Адама, Эва Ставская исчезла. О ней никто ничего не знает, ее никто не видел. Полагаю, она совсем не горит желанием вернуться ко двору, чтобы стать моей женой, - нахмурив темные брови, возразил Острожский.
   -Скажи это Ставскому! - вспыхнул король. - Вы ведь, кажется, с ним большие друзья? Он утверждает, что его дочь уехала на Русь навестить родню ее матери!
   -Родня ее матери сейчас в имении пана Адама. Сам боярин Верех, ее дядя, и его две дочери. Панны Эвы среди них нет.
   -Это не имеет никакого значения! Пока воевода не заявит официально о смерти его дочери, ты повязан по рукам и ногам. Ты обручен! И даже думать не смей об этой девчонке из замка!
   -Но это несправедливо, мой король!
   Владислав Ягелло жестко взглянул во взволнованное лицо всегда такого спокойного и невозмутимого молодого князя. Его ответ был точно таким же, как и его взгляд, жестким и недвусмысленным:
   -Я ничего не желаю слышать! Если ты хочешь остаться при моем дворе, расстанься с мыслью о женитьбе. Хотя бы повремени с ней. Повремени! Ты слышишь меня, Зигмунт? Ну а потом... Пока не станет известно, что случилось с твоей невестой, тебе даже нет смысла думать о женитьбе на других женщинах! Положись в этом на Божью волю!
   -А если Эва Ставская не найдется вообще? - резонно возразил Острожский. - Сколько лет я должен ждать, пока станет известно, что с ней случилось? В конце концов, существует такой способ решения этой проблемы, как расторжение помолвки.
   -Ты скажешь об этом пану Адаму сам или будешь просить меня сделать это за тебя? - язвительно спросил король.
   Темные глаза Острожского предупреждающе блеснули.
   -Вы знаете, я всегда делаю все сам, мой король!
   -Не сомневаюсь! Ты даже можешь заручиться одобрением Ядвиги и своих родителей с того света, мой дорогой самонадеянный племянник?
   -Я уверен, что при сложившихся обстоятельствах отец и королева не стали бы возражать против моего брака с другой девушкой! - твердо ответил молодой человек.
   -Но их с нами нет! - отрубил Владислав Ягелло, давая понять, что ему надоело препираться. - Вместо них у тебя есть я. Что Я думаю по этому поводу, я уже сказал. Все! Я больше не желаю говорить на эту тему!
   -Стало быть, вы запрещаете мне жениться? - вежливо уточнил Острожский.
   Задыхаясь от возмущения, король почувствовал, что его терпению пришел конец. Брызгая слюной и поводя очами, словно норовистый конь, он топнул ногой в накатившем на него новом приливе ярости и прохрипел:
   -Моего согласия на этот брак нет! А если ты обвенчаешься самовольно, то навеки распростишься с Польшей! Можешь тогда убираться куда захочешь, хоть к пану Витовту, хоть к черту на рога!
   Острожский в молчании еще раз взглянул на короля, отвернувшегося к нему спиной, давая понять, что разговор окончен, затем, согласно придворному этикету, отвесил глубокий поклон спине короля и, повернувшись на каблуках, вышел.
   Ожидавшая в приемной зале окончания этой беседы, отдельные фрагменты которой были столь бурными, что отголоски их гуляли по дворцовым коридорам, княгиня Александра с сочувствием посмотрела на расстроенное лицо молодого князя, но ни о чем не спросила, дав ему возможность уйти.
   Она вновь вернулась в парадную залу, где ее царственный брат порывисто ходил из угла в угол, все еще полный негодования после разговора со своим любимцем. По знаку княгини им принесли чаю, вина и любимых пирожных короля Владислава-Ягелло, на которые он тут же с жадностью накинулся. Потягивая хорошо выдержанное бургундское, присланное ей из винных погребов Мальборга магистром Конрадом фон Юнгингеном, княгиня Александра, время от времени поглядывая на короля, терпеливо ждала, когда он успокоится. Наконец Вдадислав Ягелло окончательно пришел в себя.
   Немного погодя, во время пышного королевского обеда, княгиня вновь заговорила об Острожском. За столом было шумно, все присутствующие уже изрядно выпили и чувствовали себя совершенно свободно, даже два рыцаря Ордена, торунский комтур Фридрих фон Венден и комтур из Остероде Иоганн фон Шенфилд, которых магистр послал для того, чтобы приветствовать короля от его имени в Плоцке. Разговоры то и дело вспыхивали и замирали за столом, некоторые говорили одновременно и никто уже не обращал на это внимания. Рыцари обсуждали победы на турнирах, государственные сановники - перепитии предстоящей встречи с магистром, и княгиня Александра решила, что, наконец, настал подходящий момент смягчить гнев короля, направленный против предполагаемого брака его племянника и девушки из замка Мальборг, известной как Белая Роза Ордена, сама идея о заключении которого ей так понравилась.
   -Честно говоря, я не понимаю причин твоего неудовольствия, Ягайло, - примирительно сказала она. - Что, если Зигмунт действительно влюбился? Он хочет жениться? Почему бы и нет? Рано или поздно он должен жениться все равно.
   -Дело вовсе не в том, - кисло сказал король.
   -А в чем? Надеюсь, весь сыр-бор не из-за того, что он нашел себе невесту в рыцарском замке? Вспомни, что ты сам женат на немке.
   -Да причем тут немцы! - не выдержал Владислав Ягелло. - У него есть невеста, ты не помнишь? Дочь одного из лучших и знатных польских военачальников и верных вельмож. Что скажут поляки, что скажут в сейме, что скажет церковь, черт возьми, если я разрешу ему жениться в то время, как дочь пана Адама еще жива?! Никто не знает, где она: на Руси у родни матери, как утверждает воевода, в Литве, как уверены мои поляки, или сбежала из дому с крестоносцем, как говорят злые языки. Я не знаю, что произошло! Но я знаю, что они были обручены еще при жизни Нариманта и Ядвиги, и я намерен соблюсти их волю! Пока я не получу веских доказательств того, что панны Эвы нет в живых, я не разрешу ему жениться!
   Княгиня Александра вздохнула и покачала головой.
   -Конечно, ты прав, дорогой, но это ужасно жестоко по отношению к мальчику. Мои люди в Мальборге рассказывают прямо-таки о феерическом романе Зигмунта и этой девушки, фройлян Валленрод, романе, который поощряют оба фон Юнгингена.
   -Еще бы им не поощрять! - буркнул король, и тут же сердито добавил: - Но это не основание для того, чтобы восстанавливать против себя польскую шляхту.
   -Не стоит восстанавливать против себя также и рыцарей Христовых, - кротко возразила ему княгиня Плоцкая. - Иногда лучше уступить, и затем поиметь больше, чем можно добиться глупым бессмысленным упрямством.
   -Ты говоришь о Зигмунте или о чем-то другом? - подозрительно спросил Ягайло.
   -Я говорю обо всем сразу. Подумай, стоит ли ссориться с Орденом из-за Жемайтии. Витовт - крайне ненадежный союзник для тебя, брат. Сегодня он воюет с Орденом, завтра - его лучший друг. То он отдает Жемайтию немцам, то отбирает ее обратно. Никто на самом деле не знает, чего он хочет и что замышляет. Я даже, право, не понимаю, как можно говорить о нем, как о твоем вассале. Он тебя просто ни во что не ставит! Он украл из состава Польши Подолию, наследство Скиргайла, который должен был бежать к немцам, чтобы добиться справедливости, поскольку ты не захотел его слушать! Он - лжец, клятвопреступник и убийца, он одного за другим убивает твоих братьев, а ты просто смотришь в его лживые глаза, как завороженный, и вновь и вновь даешь ему выйти сухим из воды!
   -Довольно! - вскричал Владислав-Ягелло, поднимая ладонь вверх, словно защищаясь от нападок сестры. - Я уже слышал все это! И я уже принял решение. И в отношении Зигмунта, и в отношении Скиргайла, и в отношении Витовта! И я не желаю обсуждать это за обедом! Иначе у меня, чего доброго, еще желудочные колики начнутся.
   Оставшись один, король задумался. Бессмысленное упрямство? Кажется, так она сказала. Витовт - лжец и клятвопреступник? Кто же этого не знает! Скиргайла просто пешка в его игре за независимое королевство Литвы. Польша не может себе позволить воевать с Литвой либо с другими потенциальными союзниками в славянских землях. Самая экстремальная мера, которую сейчас можно предпринять против Литвы - это заставить Витовта пойти на ее католизацию. Покойница Ядвига показала ему всю силу и мощь церкви. На это требуется время, но оно того стоит. Придет день, и Литва сольется с Польшей так тесно, что забудет свое имя, и королями нового, могучего славянского государства станут его наследники. А проклятый Витовт будет лежать во прахе, потому что наследников у него нет и не будет! Так сказала перед смертью молодая королева-провидица, и он от всего сердца надеялся, что ее пророчество сбудется. Еще она просила его позаботиться о юном острожском князе, ее воспитаннике, а согласно злым слухам, ее сводном брате от последнего романа короля Людовика Анжуйского с известной польской красавицей. Владислав-Ягелло неожиданно усмехнулся. Молодой князь Острожский действительно красив красотой венгерских Анжу, но слишком умен, чтобы замечать это; в то же время у него быстрый ум и чертовская проницательность, свойственная всем потомкам Гедемина, и за эти несколько лет со дня смерти Ядвиги он привязался к нему даже больше, чем к собственному сыну. Конечно, он своеволен, бывает резок, но никогда не осмелится пойти против воли своего короля. Что касается женитьбы, то он женится. И очень скоро. Завтра же Ставский ответит, где его дочь. Женой Острожского должна стать Эвелина Ставская. Так просила его покойница Ядвига, которая предсказала, что его сыновья станут королями Великой Польши, поглотившей Литву. Король свято верил, что если последняя воля Ядвиги, касающаяся князя Острожского будет соблюдена, то ее пророчество сбудется!
  
  
   Глава 6.
  

Польская делегация в Мальборге

  

Мальборг,

земли Ордена, конец мая 1404 г

  
   Переговоры между магистром Тевтонского Ордена и польским королем Владиславом II Ягелло состоялись в Раценже в мае 1404 г. Несмотря на то, что результатом их стало подписание мирного договора, обе стороны остались недовольны друг другом. Как и в Плоцке, Конрад фон Юнгинген потребовал присутствия на переговорах если не самой княгини плоцкой Александры, то ее доверенного лица, молодого князя Острожского, к которому он проникся доверием во время пребывания его в Мальборге в качестве особого королевского посланника. Недовольный король Владислав посадил Острожского возле себя и возложил на него все обязанности переводчика, как для себя лично, так и для Конрада фон Юнгингена. Остеродский комтур Иоганн фон Шенфельд, взятый магистром в свою свиту исключительно по причине того, что он свободно говорил по-польски, будучи родом из Силезии, таким образом, остался не у дел. Все свое нерастраченное красноречие он направил на пикировку с польскими рыцарями за пиршественным столом.
   Суть подписанного договора вкратце сводилась к следующему. Добжинская земля, предмет спора, допускалась для выкупа польской стороной. Не без колебания и недовольства король Владислав Ягелло принял этот пункт договора, который значил введение в Польше нового налога на шляхту для того, чтобы покрыть расходы на выкуп.
   Дебаты за Жемайтию закончились полной капитуляцией - Жемайтию князь Витовт должен был уступить Ордену. Великий литовский князь обязался также не помогать жемайтам продовольствием и войсками, кроме того, магистр Конрад фон Юнгинген с укоризной посетовал королю на недопустимость участия польских рыцарей в военных действиях против Ордена на территории Жемайтии. Подобные инциденты, подчеркнул магистр, будут рассматриваться правителями Ордена как прямое подстрекательство к развязыванию войны. В ответ на это заявление магистра, король Владислав-Ягелло в довольно резкой форме указал на бесчинства немецких комтуров в приграничных польских землях. Конрад фон Юнгинген устало прикрыл ладонью глаза и пообещал разобраться.
   Отдельным пунктом договора стал взаимный обмен пленными. Поляки отдавали крестоносцам захваченных в разбойных нападениях на пограничных землях тевтонских рыцарей, взамен Орден обязался освободить уведенных в рабство польских женщин и детей.
   Польское представительство по обмену пленными отправилось в Мальборг вместе со свитой самого магистра. Воевода Ставский был включен в состав польской делегации, куда входили также князь Острожский, лучший полководец и стратег короля пан Зындрам из Машковиц, а также другие польские рыцари, надеявшиеся отыскать в замке следы своих пропавших родных.
   Прогулка по зеленеющему весеннему лесу, погожие майские дни и то обычное, чуть приподнятое состояние духа, которое охватывает всех в первых месяц пробуждения и расцвета природы, вселили в сердце воеводы Адама радостное ожидание. Во время путешествия ему, наконец, удалось переговорить с глазу на глаз с князем Острожским о судьбе своей дочери, его нареченной невесты. К его удивлению, польский князь отнесся к сообщению о побеге Эвы с крестоносцем на редкость спокойно.
   - Как я понимаю, это только слухи? - невозмутимо спросил он.
   - Разумеется, - осторожно подтвердил воевода Ставский. - Я не имел никаких вестей о судьбе моей дочери с того памятного дня. Возможно, она была похищена одним из этих негодяев - комтуров, которые так восхищались ее красотой.
   - Эва была красива? - нейтрально спросил Острожский, думая о своем.
   Воевода Ставский неодобрительно покосился на него.
   - Я предпочитаю не говорить о ней в прошедшем времени, мой князь.
   - Примите мои искренние извинения, пан Ставский, - тут же извинился Острожский, словно очнувшись от своих мечтаний. - Если вы подозреваете, что она была похищена во время одного из многочисленных набегов на ваши земли три года назад, то сейчас у вас появится прекрасная возможность осмотреть в ее поисках весь замок и дворцовые подвалы снизу доверху. Я уверен, герцог фон Юнгинген откроет для поляков все двери, какие возможно. В данный момент он как никогда заинтересован в союзе с Польшей.
   Пан Адам согласно наклонил голову, но в его словах, обращенных к князю, прозвучала горечь:
   -Я уже не чаю ее найти. Иногда я думаю, что ее и в живых то нет! Если она не ушла с парнем добровольно, а мне так не хочется в это верить, то ее увели насильно, а моя дорогая девочка такая упрямая и вспыльчивая, что ее, наверное, сразу же прибили или изнасиловали до смерти...
   -Я бы не советовал вам отчаиваться, - осторожно посоветовал ему в ответ князь.
   -Сейчас мне почему-то кажется, как я с каждым шагом приближаюсь к ней, - доверительно заговорил пан Ставский, помолчав. - Конечно, это звучит глупо, - тут же сокрушенно признался он, - но у меня есть предчувствие. Не знаю, как вы, князь, но я просто не могу поверить, что моя милая Эва сбежала из дому с рыцарем Ордена. Эта ее записка все никак не идет у меня из головы. Что-то здесь не так, концы с концами не сходятся. Если проклятые крыжаки украли ее, они должны были сделать это ради выкупа. Но никто и никогда не обращался ко мне с предложением о выкупе!
   Он помолчал, рассеянно прислушиваясь к приглушенному цокоту копыт кавалькады по мягкой, свежей весенней траве. Деревья обступали дорогу со всех сторон, нарядные, ярко-зеленые, пахнущие весной и свежестью. На редких полянах и между деревьев цвели поздние подснежники и белели нежные пахучие ландыши. На одном из привалов юный оруженосец Острожского нарвал целую охапку этих весенних цветов, и польская часть кавалькады магистра двигалась далее, окутанная дурманящим ароматом лесных цветов.
   -Что меня настораживает, - через некоторое время без всяких предисловий продолжил разговор воевода Ставский, - так это одна странная вещь. Хорошо, допустим на минуту, что она действительно сбежала из дому с крыжаком. С ее стороны, в таком случае, было бы глупо брать с собой вооруженный эскорт из моих слуг. Всякая другая на ее месте убежала бы с милым одна, полагаясь на его людей, а не на моих. Мои рыцари скорее бы повязали Эву по рукам и ногам, чем позволили ей совершить такую глупость.
   Князь уже внимательно прислушивался к рассуждениям воеводы.
   -Что же случилось с вашими людьми, пан Адам? - спросил он.
   -Их нашли изрубленными в капусту почти возле границ владений моей сестры, у которой гостила в то время Эва. Моя сестра Ягенка утверждает, что она взяла их с собой, точнее, она уехала с ними, отправляясь по ее словам, домой.
   -А что это за записка? - нахмурив брови, спросил Острожский.
   -Обыкновенная записка, - вздохнул пан Ставский. - Что-то вроде того: прости, отец, но я люблю его и уезжаю с ним. Хуже всего мне становится при мысли о том, что люди, к которым она попала, может быть, вовсе не рыцари, а обыкновенные разбойники-мародеры. В таком случае...
   -Она бы назвала им свое имя и пообещала хороший выкуп, - сказал Острожский. - Они бы не упустили такую прекрасную возможность сорвать с вас приличный куш. Скорее всего, отсутствие подобного рода известий значит именно то, что никто из нас не хочет признать: она действительно влюбилась и сбежала из дому со своим избранником.
   Говоря это, князь смотрел в другую сторону и потому не мог заметить странный взгляд, который бросил на него воевода.
   -Вы совсем не знали моей дочери, князь, - глухо сказал пан Ставский, помедлив. - И не любили ее так, как люблю ее я. Никто не может винить вас за это. Более того, я бесконечно благодарен вам за все те усилия, которые вы потратили, помогая мне в ее поисках. И за ваше молчание, разумеется. Король уже ясно дал мне понять, что если в ближайшее время Эва не появится при польском дворе, он будет искать вам другую невесту.
   -Король вспыльчив, - нейтрально заметил Острожский. - Он никогда не забудет ваших заслуг. Не беспокойтесь воевода, он будет ждать столько, сколько понадобится, чтобы узнать о судьбе вашей дочери.
   Воевода Ставский пристально посмотрел в лицо молодого человека, внешняя красота которого всегда немного сбивала его с толку, заслоняя порой его душевные качества. Острожский поднял голову и встретил его суровый взгляд, пытавшийся проникнуть в самые тайники его души.
   -А вы, князь? Будете ли ждать вы?
   -Я жду уже пять лет, - пожал плечами Острожский, не отводя глаз. - Честно говоря, я даже не помню, как выглядит ваша дочь.
   Воевода Ставский печально покачал головой.
   -Я все понимаю, князь. У вас просто не было шанса ее полюбить. Если вы не помните Эвы, приезжайте в мое имение в Познани, у меня есть замечательный портрет ее матери, на которую Эвы была похожа. Вы увидите, какой красавицей она была. Я не смог полюбить ни одной женщины после смерти своей жены. Впрочем, - помолчав, добавил он, - я слышал, что вы встретили девушку, ради которой были готовы порвать помолвку с Эвой, если бы не король.
   Острожский слегка нахмурился. Тонкая морщинка залегла между его бровей.
   -Я не стану вам лгать, воевода, - скупо подтвердил худшие опасения воеводы он.
   -Марина Верех? - почти утвердительно спросил Ставский, прикрывая от острой сердечной боли глаза.
   -Нет.
   Воевода так удивился, что даже на секунду забыл обо всех своих проблемах.
   -Кто же тогда? Княжна Мазовецкая, как судачат при плоцком дворе?
   -Бог с вами, пан Адам, - засмеялся Острожский. - Малышка Мария еще слишком молода, чтобы говорить о замужестве.
   -Княгиня Александра так не думает, - медленно, словно раздумывая, сказал воевода.
   Он внезапно вспомнил, как нахмурились тонкие брови плоцкой княгини, когда она читала послание от магистра, которое привез ей молодой польский князь.
   -Кто же она такая, князь? - полный смутных опасений, спросил воевода, не замечая своей настойчивости.
   Острожский помедлил, но тем не менее ответил:
   -Это девушка из Мальборга. Сирота-племянница одного из Орденских комтуров.
   В словах его была некая уклончивость, которую моментально почувствовал воевода.
   -Кого именно? - осторожно, словно ступая по скользкому льду, спросил пан Ставский.
   -Какое это имеет значение, - вздохнул Острожский. - Ее дядя достаточно знатен, чтобы я мог на ней жениться. Но я обручен, и король категорически против подобного мезальянса. Кроме того, девушка меня не жалует. Она красива, у нее много поклонников и вокруг нее витает атмосфера какой-то тайны. Тайны, которая заставила ее несколько раз покушаться на собственную жизнь.
   -Будьте осторожны с этими рыцарскими тайнами, - неодобрительно предупредил погрустневшего князя старый воевода. - Как правило, ничего хорошего за ними не стоит.
   -Благодарю вас, Ставский.
   Князь поднял голову, подставляя ветру разгоряченное воспоминаниями лицо.
   На горизонте показалась кирпичная кладка крепостной стены Нижнего замка Мальборга, над которой серели мрачные своды Среднего и Высокого замков со сверкающим в свете яркого солнца мозаичным изображением Богородицы на золотом фоне купола храма Святой Девы. Острожский почувствовал, как по его телу пробежали мурашки волнения при мысли о том, что очень скоро он сможет снова увидеть холодную красоту племянницы гневского комтура. Резкий стук копыт лошадей кортежа магистра по доскам подъемного моста прозвучал в его сердце приятной музыкой. Минуя Сапожные ворота и Воробьиную башню, процессия медленно проехала на территорию замка Мальборг. Тяжелые циклопедические ворота с грохотом захлопнулись, как крышка мышеловки.
  

Замок Мальборг,

земли Ордена, конец мая 1404 г

  
   Несколько дней подряд после прибытия польской делегации в замок князь Острожский был занят с утра до вечера, вместе с братом Зигфридом показывая полякам замок, крепостные сооружения, роскошные палаты гостей и трапезные. К его удовольствию, лучший полководец короля, краковский мечник Зындрам из Машковиц сосредоточил все свое внимание на дворах предзамковых укреплений, особенно Форбурге, предпочитая говорить с мастеровыми, литейщиками, простыми рыцарями и вообще, с дворцовыми служителями, пользуясь для этого помощью Острожского, с которым они были хорошими знакомыми. Воспользовавшись случаем, молодой князь свел его с мастером Гойтой, который еще не забыл польский, а затем, посмеиваясь, пил чай с пирогами в его гостеприимном доме, отдыхая от трудов праведных и слушая их страстные споры о неприступности замка для осады и о возможности решить эту проблему тем или иным образом.
   Воевода Ставский нашел его на дворе Форбурга лишь к концу третьего дня. Он выглядел подавленным и разочарованным.
   -Я прошел по всем подземельям, просмотрел всех узников Мальборга польского происхождения, но не нашел моей Эвы. Ее здесь нет, князь! А я так надеялся ...
   -Мне очень жаль, - сочувственно сказал Острожский.
   -Мне тоже, - вздохнул воевода. - Пойдемте. Мне отвели покои в Среднем замке. Скоро стемнеет, и этот рыцарь-монах, который таскался за мной, предупредил, что в 9 часов вечера они поднимут мост, разделяющий замки.
   -Идите со всеми, пан Адам, - указывая воеводе на приближающуюся к мосту группу польских шляхтичей, судя по всему, намеревавшихся отправиться на обед, который давал магистр в честь приезда польских гостей в Большой трапезной Среднего замка. - Я вернусь позже, с паном Зындрамом из Машковиц.
   - А где сам Зындрам? - удивился воевода.
   Острожский глазами указал ему на беседующих, оживленно жестикулируя руками, краковского полководца и мастерового из Мальборга, которые медленно перемещались ближе к крепостной стене Форбурга.
   Взглянув вниз, на Нижнее подворье, он внезапно с холодком в груди заметил мелькнувший там тонкий силуэт в белом орденском плаще, скрывшийся в дверях часовни Св. Николая. Еще со времен своего прошлого посещения замка он знал, что эта часовня была излюбленным местом посещения Эвелины. Небольшая, очень хорошей, древней постройки, она была уютным и уединенным местом, где племянница гневского комтура могла часами стоять на коленях на холодном мраморном полу со сложенными в молитве руками и устремленными к иконостасу глазами. О чем она в это время думала, Острожский мог только догадываться. Причетник, отец Оганес, чувствовал себя весьма польщенным, что из всех церквей и храмов, находящихся на территории Мальборга, красавица Эвелина Валленрод предпочитала именно его.
   Когда воевода ушел в Средний замок, князь воспользовался первым же предлогом, чтобы спуститься на Нижнее подворье. Несмотря на то, что он спешил, это заняло у него некоторое количество времени, и к тому моменту, когда он, стараясь не слишком сильно греметь шпорами по каменным плитам пола, вошел в часовню, там уже никого не было. "Возможно, она мне лишь примерещилась, - с горечью подумал он, опускаясь на колени и осеняя себя крестным знамением, - это немудрено, если я все время думаю о ней". Но он был уверен, что не ошибся.
   Он увидел ее сразу же, как только покинул часовню, и про себя удивился, как мог не заметить ее с самого начала, когда только подходил к маленькой церквушке со стороны Николаевского моста. Она стояла на крепостной стене и смотрела на спокойные волны Ногаты. На фоне сумеречного вечернего неба Острожский отчетливо видел ее тонкий силуэт и развевающиеся на ветру длинные светлые волосы, стянутые обручем, придерживающим покрывало у нее на голове. Он знал, что это была она, хотя с такого расстояния не мог видеть ее лица. Немного помедлив, он поднялся на стену и остановился рядом с ней. Она обернулась на звук его шагов, но ничего не сказала. Он снова поразился красоте ее тонкого выразительного лица, бледного, с четкими иконописными чертами, обрамленного светлыми локонами, отливающими золотом в свете вечернего солнца. Она показалась ему еще более хрупкой, более беззащитной, чем он запомнил ее два месяца назад. И еще более красивой. Но, судя по тому, что она даже не посмотрела на него, она по-прежнему не хотела его знать.
   Он еще немного подождал, а потом заговорил первым, заговорил по-польски:
   -Послы короля Владислава-Ягелло приехали за пленными, фройлян Валленрод. Сейчас уточняются списки. Вы не хотите, чтобы ваше имя было внесено в них?
   -Какое это имеет отношение ко мне? - высокомерно спросила Эвелина, не оборачиваясь к нему.
   -Я знаю, что вы полячка.
   -Знаете? - Эвелина осталась неподвижной.
   На губах ее появилась презрительная улыбка.
   -Откуда? Вам снизошло озарение свыше?
   -Я знаю! - твердо сказал Острожский.
   -Замечательно. И что я должна для этого сделать? - все также холодно спросила Эвелина, не поворачиваясь к нему. - Быть более благосклонной к вам, принц?
   В ее тоне прозвучало такое невыразимое презрение, что он содрогнулся.
   -Я хочу вам помочь, - стараясь контролировать эмоции в своем голосе, сказал он.
   -Помочь?! - она, наконец, обернулась и посмотрела на него. - Что-то вы перестали говорить о моей красоте, вашей любви и намерении просить моей руки, дорогой принц. Теперь, когда вы случайно узнали мою тайну, вы уже не хотите получить в жены Белую Розу Ордена?
   Острожский невольно отшатнулся от нее, столько холодного безразличия и откровенного презрения было в льдисто-голубых глазах этой прекрасной светловолосой девушки.
   - Вы несправедливы, фройлян Валленрод, - сдержанно сказал он, пытаясь не показать обиды и недоумения, вызванного ее словами. - Поскольку вы явно дали мне понять, что никоим образом не намерены поощрять мои матримониальные намерения, я полагал, что для начала я смогу помочь вам вернуться на родину, и только после этого буду снова пытаться завоевать ваше доверие и вашу любовь.
   Она некоторое время смотрела ему в лицо, словно наслаждаясь его замешательством, а потом все с тем же ледяным безразличием сказала:
   - Помогают тем, кто нуждается, дорогой принц. Я ни в чем не нуждаюсь. Ни в вашей любви, ни, тем более, в вашей помощи.
   -Вы убиваете себя, Эвелина! - глядя ей в лицо, взволнованно сказал он, называя ее по имени. - Остановитесь! Остановитесь, пока еще не совсем поздно! Дайте мне помочь вам!
   -Я думала, что вы умнее, принц! - покачала головой она. - Все дело лишь в том, что я не хочу жить! Понятно вам это, самодовольный болван?!
   Она подобрала полы своего белого орденского плаща с крестом и ушла, не оглядываясь, оставив его в изумлении столбом торчать на стене.
  
  
   Глубокой ночью Эвелина проснулась вся слезах и в поту от снова и снова повторяющегося кошмара, преследовавшего ее после второго побега из Гневно три года назад. Он начинался так же жутко и страшно, как она помнила его на самом деле...
   ... По прибытии в Гневно, прямо со двора замка ее вели не в жилую часть, а туда где находились караульные помещения и склады боеприпасов и продовольствия. Возле дальней стороны крепостной стены, окружавшей замок, оказалась узкая галерея, ведущая по направлению к донжону. Где-то на середине пути галерея кончается, и Эвелина в сопровождении рыцарей через низкую темную дверь в стене, открывшуюся совершенно бесшумно по знаку одного из них, входит под низкие каменные своды. Их дальнейший путь продолжается все ниже и ниже под уклон. Когда впереди под ногами оказывается длинная каменная лестница со множеством ступеней, уходящих в темноту, Эвелина понимает, что ее ведут в подземелье. Внизу темного туннеля, по которому идут Эвелина и ее сопровождающие, показывается слабый проблеск света факелов. Эвелина до рези в глазах всматривается в него, пытаясь разобрать, что происходит внизу, но так ничего и не может увидеть. По мере того как они продолжают свой путь, свет становится все ближе и ярче. Наконец, нескончаемая лестница неожиданно кончается, и они оказываются на центральном дворе подземелья, представляющим собой квадратную комнату с высоким потолком, вдоль стен которой стоят странные конструкции, а на каменных стенах висят в ряд страшные орудия, предназначенные для пыток. В дальнем углу комнаты сидит на низкой деревянной скамеечке коренастый здоровый мужик в темном фартуке поверх голого тела, забрызганном свежей кровью.
   Эвелина чувствует, как начинают шевелиться от ужаса волосы на ее голове, а руки и ноги становятся какими-то ватными. Стража наваливается на нее всем скопом, выкручивая ей руки и ноги, раздавая пинки и удары, куда придется и, в конце концов, с большим трудом, взгромождает ее извивающееся тело на широкий стол возле передней стены, чем-то отдаленно напоминающий катафалк. Крепкими сыромятными ремнями они привязывают ее руки и ноги к специальным крючьям по разным углам стола так, что Эвелина оказывается жестко зафиксирована на нем, словно распята, в горизонтальном положении. Время тянется ужасно медленно. В подземелье холодно, пахнет кровью и еще чем-то невыразимо гадким, однако никого, кроме нее в данный момент на других пыточных столах нет. Час проходит за часом, руки и ноги Эвелины затекают от неудобного положения, но никто так и не появляется. Измученная и невыспавшаяся, Эвелина, наконец, забывается неглубоким тревожным сном. Сколько времени она спит, она не помнит. Отголоски далеких твердых шагов по каменным плитам пола подземелья вырывают ее из небытия. Эвелина тихо лежит, прислушиваясь к приближающимся шагам, звуки которых становятся все четче и отчетливее, пока не смолкают совсем близко от нее.
   - Эвелина! - называет ее по имени голос комтура Валленрода.
   Она не в силах не только закричать или убежать, но даже пошевелиться. Словно ночной кошмар, Валленрод снова и снова склоняется над ней, и ....
  
   ... Эвелина просыпается, вся в слезах и в поту. Проклятый кошмар повторяется из ночи в ночь, убивая ее. Через несколько минут она снова впадает в неглубокий тревожный сон.
  
   ... Картина неожиданно изменяется. Она осматривается по сторонам и видит себя в крохотной каморке возле пыточной. С влажных, покрытых вонючим налетом от плохой воды, стен срываются ледяные капли, попадающие ей прямо на тело. На полу целая лужа воды. С трудом поднявшись на ноги, Эвелина подходит к дальнему углу каморки, где с потолка стекает журчащей струей целый ручей воды, и умывается, а затем осторожно вытаскивает из земли длинный острый осколок от сломанной посуды. Потом, острым краем осколка она принимается методично резать себе вены, сначала на одной, затем на другой руке. Вскоре руки ее слипаются от крови, она видит, как ее кровь стекает на пол, но упрямые вены требуют титанических трудов для того, чтобы их поймать, юркие, как ртуть, они прячутся, уходя все глубже и глубже во внутрь ее запястий. Наконец, она чувствует такую слабость и головокружение от потери крови, что выпускает из немеющих пальцев осколок и приваливается головой к стене. Вода все течет и течет, своим мерным журчанием унося ее все дальше и дальше, пока вдруг какая-то неведомая сила не начинает неумолимо выталкивать ее на поверхность. Она словно медленно, преодолевая сопротивление, выныривает со дна глубокой реки, ощущая тугую плотность рассекаемой сознанием воды забвения, возвращаясь к поверхности, где были свет и воздух. Она задыхается и хочет вновь увидеть солнце. Какое-то время она уверена, что уже умерла. Затем чувствует боль в запястьях, и память начинает постепенно возвращаться к ней...
  
   Эвелина выбралась из влажных простыней постели и подошла к окну. Весенняя ночь была еще прохладной, но ей было жарко от прилившей к лицу крови и бешеного стука сердца, вызванного воспоминаниями и кошмарным сном. Слезы опять текли по ее лицу, хороня и оплакивая красивую наивную девочку Эву, дочь могущественного воеводы Ставского, как это происходило в течение каждой ночи всех этих долгих трех лет в замке. Она снова и снова заставляла себя осознавать, что, поскольку ей не дали тогда умереть, ей придется жить, жить, жить с тем грузом, который всегда будет лежать на ее плечах. После этого обычно приходило глубокое безразличие, словно спасительный якорь, который позволял ей все еще держаться за жизнь.
  
   Утром следующего дня Эвелина столкнулась с отцом лицом к лицу на территории Среднего замка, почти возле покоев комтура Валленрода. Она была в компании с леди Рейвон и неизменным бароном Карлом фон Ротенбургом. Все вместе они направлялись в трапезную в Высокий замок. Члены польского посольства собрались возле здания главной конюшни в ожидании, когда им подадут лошадей. Все произошло мгновенно, как в ночном кошмаре минувшей ночи. Она почувствовала на своем лице чей-то пристальный взгляд, обернулась и встретила напряженные глаза воеводы Ставского, устремленные, как ей показалось, прямо ей в сердце.
   "Какая красавица! - мельком подумал воевода Адам, глядя на изменившееся от удивления, видимо, под его пристальным взглядом, лицо молодой девушки, принадлежавший, по всем признакам, к верхушке орденской знати. К его сердцу прилила внезапная горечь. - Наверняка, чья-то гордость и надежда. А я вот свою не уберег. Что-то в ней есть, в этой девочке, что почему-то напоминает мне мою милую дочь. Видимо, возраст".
   "Он постарел, милый, добрый отец, - с нежностью и печалью подумала Эвелина, стараясь удержаться от слез при виде его такого родного и такого дорогого лица. - Я так тебя люблю, дорогой! Ты искал меня. Искал повсюду, ты даже приехал в этот богом проклятый замок за мной! Но я не могу броситься тебе на шею и назвать тебя отцом. Потому что прежней Эвы нет. Я всего лишь обесчещенная рабыня Валленрода, нечто среднее между продажной девкой и маркитанкой. Я не хочу снова позорить твое имя, милый отец. Я останусь Эвелиной Валленрод".
   Воевода Адам мог прекрасно слышать и понимать разговор между орденским вельможей и сопровождавшими его дамами, который велся на немецком языке.
   -Мы идем или не идем? - удивленно спросил Карл фон Ротенбург, глядя на своих спутниц, остановившихся без всякой видимой причины.
   -Ищешь своего красавца-поляка? - не удержалась от вопроса леди Рейвон, с любопытством наблюдая за приготовлениями польских послов.
   -Его здесь нет, - вмешался по обыкновению всеведущий Карл фон Ротенбург. - Он в Высоком замке на приеме у магистра. С остальными поляками, которые приглашены на обед в Большую трапезную.
   -А эти что? - леди Рейвон кивнула в сторону поляков у конюшни.
   -Они занимаются пленными и выкупами, - пояснил Карл. - К завтрашнему дню все списки будут окончательно согласованы и поляки уедут. Жаль, что все наши турниры сорвались, говорят, и Конрад, и Ягелло в жутком настроении - оба ожидали от этих переговоров большего, чем обмен пленными.
   Эвелина не слышала, о чем они говорили. Воевода Адам давно уже ушел, но его лицо все еще стояло перед ее мысленным взором. К кошмару, пережитому прошлой ночью, добавились воспоминания о родительском доме, о жизни в Польше. Она с трудом удержала набежавшие на глаза слезы, и уже не хотела никуда идти, никого видеть, лишь вернуться, наконец, в свои покои, и там как следует выплакаться о своей горькой доле. Отец не узнал ее, он смотрел на нее в упор, смотрел в течение таких долгих нескольких минут, но не узнал. Ей показалось, что она снова переживает тот страшный момент, который ей уже довелось пережить три года назад в Гневно - горькое ощущение того, что она умерла и все забыли о ней.
   -Что случилось, Эвелина? - вывел ее из размышлений обеспокоенный голос англичанки.
   -Мне что-то нехорошо, - пролепетала Эвелина первое, что пришло ей на ум, и тут же добавила: - Пожалуй, я вернусь к себе, у меня отпала всякая охота обедать в компании.
   -Возможно, ты права, - леди Рейвон внимательно смотрела на нее. - Иди к себе и приляг. Ты такая бледная, что похожа на привидение. Барон проводит тебя до твоих покоев, правда, Карл? - И не возражай! - сердито добавила она, видя, что Эвелина уже открыла рот, чтобы отказаться от помощи Карла фон Ротенбурга.
   Очутившись в своих покоях, Эвелина прилегла было на постель, но никак не могла заснуть. Промучившись некоторое время в постели без сна, она вскочила на ноги и лихорадочно заметалась по опочивальне. За окнами хлестал дождь. В комнате стало темно, хотя не было еще и четырех. Эвелина уже жалела, что отказалась от обеда в Общей трапезной Высокого замка. Возможно, среди людей она бы чувствовала себя лучше. Не в силах больше оставаться одна, она прекратила, наконец, бесконечные метания по опочивальне, накинула на плечи белый орденский плащ Валленрода и вышла на улицу.
   Дождь обрушился на нее сплошной стеной. Освеженнная его ледяными струями, заливавшими ее горящее от возбуждения лицо, Эвелина побрела, сама не зная куда, чувствуя как враз намокла и потяжелела от влаги ее одежда. Она не помнила, сколько времени прошло, где она и что происходит, пока не увидела чадящий от сплошной стены дождя факел в чьей-то руке и услышала знакомый голос, назвавший ее по имени. Эвелина хотела ответить, но не могла сказать и слова. Дрожь сотрясала ее тело с ног до головы.
   Она стояла, прислонившись спиной к холодной каменной стене, и в свете факела, который он держал в своей руке, Острожский увидел, что лицо ее залито дождем и слезами. Длинные волнистые светло-русые волосы растрепались, плащ, накинутый поверх белого атласа вечернего платья, почти спустился с ее плеч, один конец его лежал на земле, и маленькая ножка Эвелины в атласном башмачке стояла на вышитой свастике орденского креста. Даже заплаканная, с разметавшимися в беспорядке по лицу, плечам, спине, груди волосами, в помятом испачканном платье, она была так желанна для него, что у Острожского защемило сердце.
   Не говоря ни слова, он подошел к ней, обнял ее тонкий стан и, успокаивающе поглаживая ее содрогающиеся от рыданий плечи, положил ее голову себе на плечо. Бессильно обвиснув в его объятьях, Эвелина уткнулась лицом в теплый бархатный воротник его камзола и расплакалась, как ребенок. Он так же безмолвно, сжимая ее в объятьях, ждал, когда она успокоится. Факел, воткнутый им в уключину на стене литейни, бросал рваные, мечущиеся от ветра тени на их лица. Промасленная пакля тихо шипела, когда капли дождя попадали на нее, и начинала смрадно дымить, в конце концов, совсем намокла и пропиталась влажностью, и факел погас. В кромешной темноте слышалось только завывание ветра, плеск воды у мельничного пруда, да тугие струи дождя хлестали по плечам стоявших без укрытия людей. Своим плащом Острожский прикрыл плечи Эвелины, его одежда, сделанная наполовину из кожи и отделанная кожаными полосками и ремешками, несмотря на дождь, не промокла насквозь, подобно нежному, легкому, белому атласному платью Эвелины.
   -Спасибо, Гойта, - наконец, в последний раз шмыгнув носом, сказала Эвелина, и сделала попытку освободиться из его объятий.
   Со вздохом сожаления Острожский разжал свои руки и выпустил ее.
   -Гойта? - неуверенно позвала Эвелина.
   В темноте она не могла видеть его лица, но чувствовала что-то неладное. Мужчина, стоявший рядом с ней, который так недавно держал ее в своих крепких руках и уютных объятьях, давая выплакаться, был, как ей показалось, выше и крепче старого мастерового. Не имея возможности рассмотреть его в темноте, она подняла руку и коснулась его лица. Острожский вздрогнул от легкого прикосновения ее холодных пальчиков к своей щеке. Ее рука скользнула по густой шевелюре коротко подстриженных волос, вороту его камзола, прошлась вдоль груди, словно пытаясь определить ширину плеч, наконец, скользнула в его ладонь. Гибкие сильные пальцы князя, привыкшие сжимать узду коня или рукоять меча, вполне можно было принять за руки мастерового. Но он был гораздо крупнее и выше Гойты, несмотря на его достаточно тонкую и гибкую для столь физически сильного мужчины фигуру.
   -Кто вы такой? - шепотом спросила Эвелина, и в ее голосе Острожский не уловил ни страха, ни удивления.
   -Князь Острожский, к вашим услугам, сударыня, - снова, как при первой встрече с ней, повторил он в ответ с едва уловимой иронией.
   -Это опять вы! - вздохнула Эвелина.
   Она подняла голову и некоторое время в молчании смотрела ему в лицо.
   -Что вам от меня нужно? - наконец, тихо спросила она. - Почему вы преследуете меня?
   -Почему вы плакали? - не отвечая на ее вопрос, спросил князь.
   -Вам-то какое дело, - устало и безразлично сказала Эвелина.
   -Почему вы не захотели включить свое имя в списки пленных? - снова спросил Острожский. - Должна же быть причина, черт возьми! Не влюблены же вы в своего комтура, в самом деле!
   -Оставьте меня в покое! - с досадой в голосе ответила Эвелина.
   -Послушай, девочка! - Молодой князь, неожиданно рассердившись, схватил ее за плечи и с силой развернул к себе.
   Дождь к тому времени постепенно прекратился, небо прояснилось, а так как шел лишь шестой час вечера, темнота уже не казалась Эвелине такой кромешной и абсолютной, какой была до этого. Возможно, ее глаза стали привыкать к ней. В любом случае, она могла четко различить заблестевшие гневом глаза молодого человека, крепкие пальцы которого сжимали ее плечо.
   -Я хочу всего лишь помочь тебе.
   -Я, кажется, уже сказала вам, что я думаю о вашей помощи! - сердито ответила Эвелина, поводя плечами в тщетной попытке высвободиться от его железной хватки. - Я не хочу возвращаться домой, понятно вам, твердолобый болван!
   -Ты хочешь остаться в замке до конца своих дней? - тоже повысил голос князь. - Чтобы иметь возможность наконец-то прикончить себя во время очередной попытки самоубийства?
   Эвелина перестала сопротивляться, и князь несколько ослабил хватку, но по-прежнему крепко придерживал ее за плечи, не давая ей возможности ускользнуть.
   -Стало быть, Гойта проникся к вам таким доверием, что выболтал чужую тайну, - с горечью сказала она, помолчав.
   -Он хочет тебе добра. Поверь, я действительно могу тебе помочь. Почему ты упрямишься, Эвелина? - тихо спросил Острожский, пытаясь разглядеть выражение ее лица.
   -Оставьте меня в покое! - она еще раз дернулась в его крепких руках.
   -Отпустите меня немедленно, слышите вы, наглец!- помедлив, чтобы собрать в кулак всю свою волю и противостоять ему, нарочито спокойно произнесла она, холодно взглянув сначала ему в лицо, а затем на его крепкие пальцы у себя на плечах. - И не смейте обращаться ко мне на "ты". Мы с вами детей не крестили, и я не ваша любовница!
   -Почему вы не хотите вернуться домой? - не сдавался Острожский, казалось, ничуть не обескураженный ее неожиданной вспышкой высокомерия.
   -Потому что не хочу! - не выдержала Эвелина, и ее холодное безразличие внезапно разбилось на мелкие осколки, разлетевшиеся брызгами гневных нетерпеливых слов во все стороны: - Не хочу позорить свою семью! По-вашему, это достаточно веская причина для того, чтобы отказаться от свободы? Но если вы действительно так уж хотите мне помочь, как говорите, то помогите мне выбраться из замка. Я хочу воевать, хочу попасть к князю Витовту в Жемайтию! Поляки меня разочаровали. Они лишь болтают о мести, а сами ездят кумиться к крестоносцам, похваляясь победами на рыцарских турнирах! Вы отпустите меня, наконец?! Или мне что, пожаловаться на вас комтуру?
   Князь разжал руки, и Эвелина, потирая затекшие от железной хватки его пальцев плечи, с укором взглянула на него своим огромными серо-голубыми глазами.
   -Вы сделали мне больно, князь!
   -Будете жаловаться комтуру? - приподнял бровь Острожский.
   Она непонимающе взмахнула длинными ресницами.
   -Вы находите это смешным?
   -Скорее, забавным.
   -Забавным? - она как-то странно посмотрела на него, нахмурив брови, а затем ее нежные губы искривила усмешка: - Простите, ради бога, дорогой князь, я и забыла, что вы того же поля ягода, что и мой хозяин. Христианский рыцарь. А они большие забавники!
   -Я хочу помочь вам, Эвелина, - серьезно сказал Острожский. - Я ваш соотечественник.
   -Ах да, я снова об этом забыла! Вы так удачно притворяетесь своим среди крестоносцев! Еще раз прошу прощения, пане коханку. Так о чем же мы с вами говорили, милый князь? Не о том ли, что вы не даете мне проходу, пытаясь помочь? Надеюсь, вы не влюблены в прекрасную племянницу гневского комтура, как все остальные ослы из Среднего замка? Как своему соотечественнику могу дать вам хороший совет. Чем скорее вы обо мне забудете, тем лучше для вас. Мой дядя-комтур строго предупредил, что если он услышит хоть единую сплетню относительно меня и одного из гостей-рыцарей замка, то он, не колеблясь, отдаст меня на потеху ландскнехтам. Не правда ли, забавно? Мне, конечно, все равно, какой смертью умирать. Но такая - уж очень трудная и, извините, позорная. Что же вы молчите, милый князь, вы всегда были так разговорчивы со мной? Вам нечего сказать? Я удивлена!
   Она смахнула навернувшуюся на глаза слезу бессилия. Стоя пред ним, с высоко поднятой головой, сверкающими от негодования глазами, мокрыми волосами, прилипшими к щекам, в своем белом атласном платье с открытыми плечами и пышной юбкой, Эвелина казалась ему обольстительной русалкой, вышедшей из воды для того, чтобы очаровывать мужчин, а затем сводить их с ума разочарованием в любви. Но в глазах ее сквозил совсем не любовный призыв, а боль и отчаянье. То ли от холода, то ли от пережитого возбуждения, она дрожала, как в лихорадке. Плащ Острожского уже давно спал с ее плеч.
   -Вам холодно, - помолчав, скупо сказал князь. - Возможно, вам лучше всего вернуться к Гойте и просушить одежду.
   -Я не нуждаюсь в ваших указаниях, князь! - снова высокомерно возразила ему Эвелина, в то время как ее зубы выбивали дробь от холода. - До моих покоев совсем недалеко. А вот вам уже точно не попасть в Средний замок. Мост подняли сразу же после девяти. Идите к своему другу Карлу Ротенбургу в казармы, а я вернусь к себе. И не надо меня провожать. За мной присматривает один из людей комтура, так что ничего со мной не случится. Прощайте, милый князь. Было очень приятно с вами побеседовать.
   Легкая издевка, неизменно сквозившая в ее голосе в разговоре с рыцарями, и с ним самим, в частности, окончательно вывела Острожского из себя. Он внезапно даже для самого себя схватил ее за руку, и притянул к своей груди. В следующую секунду Эвелина с изумлением почувствовала на своих губах вкус его поцелуя, который, против обыкновения, не вызвал в ней никаких отрицательных эмоций. Она была так удивлена этим, что даже не сопротивлялась. Ее губы полураскрылись ему навстречу, как у неопытной девочки. Острожский почувствовал, как кровь бросилась ему в голову и одновременно бешено запульсировала в том месте, о котором не принято говорить. Он понял, что еще минута, и он не сможет сдержаться. Поэтому он резко отпустил ее, словно оттолкнул от себя, с непроницаемым лицом учтиво произнес вежливые слова извинения и, круто развернувшись, пошел по направлению к казармам для наемников, служивших Ордену.
  
  
   Глава 7.

Хитроумный план Эвелины Валленрод

Мальборг,

земли Ордена, конец мая 1404 г

  
   Эвелина побрела было в сторону своих покоев, но на полдороге внезапно вспомнила, что комтур Валленрод покинул замок сегодня утром, сказав, что по важному поручению магистра он должен уехать на пару дней в Торунь. Когда комтур уезжал, Эвелине разрешалось проводить ночь в домике Гойты, к суровой, молчаливой жене-немке которого Валленрод испытывал непонятное доверие. Эвелина не без оснований полагала, что в свое время Марта, жена Гойты, была одной из многочисленных любовниц Валленрода.
   Сразу же забыв о встрече с поляком, Эвелина развернулась и побежала в направлении мельничного пруда, за которым находился маленький уютный домик мастерового.
   Гойта был возбужден и, казалось, думал и говорил только о предполагаемой войне с Орденом. Визит польской делегации и разговор, состоявшийся у него с краковским мечником Зындрамом из Машковиц, считавшимся одним из самых опытных и знающих полководцев короля Владислава Ягелло, вызвал в нем радостные предвкушения и смутную надежду изменить свою жизнь к лучшему. Его жена никак не разделяла его энтузиазма. Помогая Эвелине снять ее промокшую насквозь одежду для того, чтобы повесить ее сушиться над очагом, хмурая сухопарая немка ворчливо напомнила мужу, что его мастерство литейщика приносит ему немалые доходы в замке. Неизвестно еще, что он получит в случае войны с Польшей. Может случиться и так, что поляков разобьют, а заодно с ними лишатся голов и те, кто не хочет или не может придержать свой длинный язык.
   В ответ на это замечание Гойта не на шутку обиделся и замолчал. Эвелина сидела у очага, закутанная в теплое, сухое одеяло и грустно думала о том, что силы Ордена настолько велики, что он, пожалуй, непобедим. Она вспомнила ту смесь мгновенного ужаса и глубокого сожаления, которую она испытала, увидев на подворье Форбурга в числе польской делегации своего отца, и грустно покачала головой: возможно, эта встреча была последним подарком судьбы за много лет. Отец не узнал ее, да и не мог узнать. Прошло почти три года с тех пор, как она не по своей воле покинула родительский дом. За это время из девочки-подростка она превратилась в молодую женщину.
   Она была так расстроена, что даже громкий стук в дверь дома Гойты не вывел ее из состояния задумчивости. Очнулась она только тогда, когда возле очага рядом с ней уселся в старое скрипучее кресло князь Острожский.
   -Какого черта! - только и произнесла она, плотнее заворачиваясь в одеяло. - Что вы тут делаете?
   -Могу сказать то же самое! - не очень вежливо отозвался князь. - Вы же собирались домой, шановне панна? Это мне деваться некуда, мост действительно уже поднят, а мое появление в казармах без Карла фон Ротенбурга, который невесть где болтается в подобный час, вызовет среди братии ненужные разговоры.
   Жена Гойты вошла с подносом, на котором дымились две чашки горячего шоколада. Эвелина была права. Много лет назад молоденькая жизнерадостная девочка из предместья Мальборга действительно стала одной из многочисленных любовниц комтура Валленрода. Но в отличие от всех остальных она глубоко и преданно любила его, и чуть не умерла от горя, когда он равнодушно, как старую тряпку, выкинул ее из своей постели и из своей жизни. Время несколько залечило ее душевные раны, она вышла замуж, родились дети, но прежнее сильное чувство к комтуру Валленроду не пропало, а переродилось в глубокую ненависть, которую она тщательно скрывала за любезной улыбкой всякий раз, когда встречала его. Она поклялась отомстить ему, и терпеливо ждала повода сделать это. Красивая молодая пленница Валленрода, которую он выдавал за свою племянницу, и к которой он, в свою очередь, питал странное для него чувство болезненной привязанности, могла стать прекрасным орудием для ее мести. Все в замке знали о том, что молодой польский князь, богатый и знатный, после недели пребывания в замке просил руки Эвелины Валленрод, и получил отказ. Познакомившись с ним лично в литейне Гойты, фрау Марта сразу же поняла, что этого молодого человека не остановить. Он привык получать то, что хотел. Зная жизнь, видя, как красив и обходителен поляк, она поняла, что более удобный случай отомстить Валленроду ей вряд ли представится - нет такой женщины, которая бы могла устоять перед богатым, красивым, молодым, и невероятно упрямым поклонником. Сам случай привел их обоих в ее дом в один и тот же час. Она не собиралась терять время. Валленрод в отлучке, и она сделает все для того, чтобы создать молодым людям подходящую атмосферу для грехопадения. Она покроет их сейчас, и будет покрывать в будущем, она дождется, пока их отношения перейдут в серьезную фазу, а потом откроет самонадеянному, злобному комтуру глаза на предательство Эвелины и сполна насладится зрелищем его страданий. Заодно она преподаст урок этой надменной девчонке, которая смотрит на нее, как на несчастную, безвольную жертву, какой была она сама, и не хочет пользоваться всеми благами, исходящими из положения любовницы Валленрода, за обладание которыми она, Марта, готова была заложить черту свою душу. Что же касается поляка, то он быстро утешится. Все мужики одним миром мазаны.
   Поэтому, ничтоже сумняшеся, фрау Марта быстренько отправила рыцаря-монаха, по поручению Валленрода присматривающего за Эвелиной, в казарму спать, заявив ему без обиняков, что сама присмотрит за девчонкой и сделает это, в любом случае, лучше его.
   Дуя на обжигающий шоколад, князь исподтишка посматривал на Эвелину. Ее волосы высохли и пушистым покрывалом лежали на ее плечах и груди, ничем не стянутые, струились вниз по спине, прекрасное лицо было бледно, и лишь ярко-красные губы и бисеринки пота на висках говорили о том, что она уже согрелась. Длинные ресницы прикрывали глаза, время от времени она взмахивала ими, но он никак не мог уловить выражение ее глаз. Возможно, в них и не было никакого выражения, внезапно с досадой подумал он, кроме обычной безразличной холодности, которую он видел в них до сих пор.
   Эвелина была раздражена. Его присутствие стесняло ее, хотя, казалось, уже не было ничего на свете, к чему бы она испытывала какие-либо эмоции. Особенно по отношению к мужчинам. Все они были или настойчивые, похотливые и грубо-напористые, как Валленрод, или утонченно-рафинированные, и от того еще более неприятные ей, как вздыхающие от придуманной ими самими галантной любви к абстрактной Даме сердца рыцари-гости крестоносцев из Европы. Она никогда никого не любила и не хотела любить. Пребывание в лапах ландскнехтов три года назад, а затем грубое изнасилование Валленрода заставляли ее содрогаться от отвращения при упоминании физической близости. Разговоры о возвышенной любви вызывали у нее лишь горький смех или циничную улыбку. Она знала, что красива. Она видела, наблюдала в зеркале день за днем, как ее красота становится все совершеннее и утонченней, вызывая в ней самой легкое недоумение и еще большую досаду на саму себя. Она ненавидела свое оскверненное тело, но оно было совершенно. Она боялась заглянуть в свою растоптанную душу и, замечая влюбленные взоры мужчин, слушая их пылкие признания в любви, лишь с досадой сетовала на свой жребий быть объектом подобных излияний. Она не изменяла Валленроду не потому, что боялась его угроз. Все вокруг него были подобны ему. В глазах каждого из мужчин она видела похоть или глупую восторженность, которая бесили ее до умопомрачения. Она знала, что никогда не сможет никого полюбить, но леди Рейвон открыла ей глаза на возможность использовать физическое влечение мужчины в своих целях. Дело было в том, что у нее не было целей. Она не знала, чего она хотела бы получить в обмен на возможность владеть ее телом. До недавнего времени она хотела лишь одного - получить возможность умереть тихо и спокойно, в мире сама с собой.
   Эвелина сидела в кресле у камина и напряженно думала. Встреча с отцом на подворье в Мальборге внезапно вызвала в ней бешеное желание дорого продать свою жизнь, и она с изумлением вдруг ощутила, что к ней вернулось давно забытое желание сражаться, сражаться если не за свою жизнь, то за свою свободу. Она хочет убежать из замка и драться в рядах литвинов, потому что литвины и жемайты, а с ними князь Витовт, были единственными людьми, которые воевали с проклятыми крестоносцами. Возможно, кровавый дурман постоянных сражений был бы единственным лекарством от ее ночных кошмаров.
   Сидя в кресле у очага, она вдруг подумала, что этот молодой самодовольный мужчина, сидевший рядом с ней в кресле у очага, может быть ей полезен. Он мог помочь ей покинуть замок. Он был неравнодушен к ее красоте. Замечая его взгляды в свою сторону, Эвелина импульсивно приняла решение. Она должна попытаться. Он был ее единственным шансом. Крестоносцы и рыцари-гости из Европы не бесполезны для нее в данной ситуации. Они не позволят ей покинуть замок. Зато этот странный польский князь, так похожий на крестоносца, может не только помочь ей выбраться из Мальборга, но и указать дорогу к литвинам, а, может быть, даже добраться до них. Все зависит от того, что именно он хочет за свою помощь. Она тут же с усмешкой одернула сама себя. Что он хочет? Все они хотят одного. Эвелина мстительно нахмурила брови. Красивый поляк получит все, что он запросит, если поможет ей. Она влюбит его в себя, она отдаст ему свое тело и свою душу, она сделает так, что даже если он захочет ее обмануть и не выполнит своих обещаний, он не сможет без нее жить. А рано или поздно, он должен будет покинуть Мальборг по приказу короля. И тогда она уедет с ним, а затем, если он захочет удержать ее возле себя, просто сбежит от него при первом удобном случае. Но для начала она должна стать его любовницей.
   Эвелина на минуту прикрыла глаза, чувствуя себя страшно утомленной нервными потрясениями прошедшего дня и, незаметно для себя, задремала.
   Острожский сидел в кресле подле полыхающего жаром очага и думал о том, что же скрывает от него эта очаровательная девушка с холодным сердцем и завораживающей душу красотой. Она, видимо, уснула, и во сне лицо ее, спокойное и мирное, с четкими тонкими чертами, было классически совершенно, как лицо мадонны с фронтонов костела Святой Богородицы.
  
   Когда Эвелина проснулась, польский князь и Гойта говорили о короле Владиславе-Ягелло, о военных приготовлениях поляков и о мире, который был заключен в Раценже несколько дней назад. С изумлением она услышала, что столь любезная ее сердцу Жемайтия была вновь отдана в руки крестоносцев.
   -Князь Витовт не мог поступить так с Жемайтией! - не успев подумать, вскричала она.
   Мужчины обменялись удивленными взглядами.
   -Князь Витовт всего лишь наместник короля в Жемайтии, - вежливо объяснил ей Острожский. - Решение в данном случае принимали король Владислав Ягелло и польский сейм. Кроме того, Витовт согласился с ними, он собирается воевать с Русью и хочет иметь для этого развязанные руки. Жемайтии вновь придется подождать, как и всем нам.
   -Все вы, мужчины, предатели! - пробормотала Эвелина.
   Князь сделал вид, что не услышал ее слов.
   -Вы, князь, не пойдете с Витовтом в этот раз? - спросил между тем у Острожского Гойта.
   -Думаю, что нет, - отвечал поляк. - Я останусь при дворе короля Владислава.
   -А что, вы воевали вместе с великим князем, знаете его лично? - снова вмешалась в разговор Эвелина, вспоминая о своем великолепном плане.
   -Да, - скупо ответил Острожский.
   -В Жемайтии?
   -В Синей Орде, с Тимур-Кутлуком и Едигеем.
   Эвелина широко открыла глаза.
   -Вы хотите сказать, что вы были в том самом крымском походе князя Витовта, неудачу которого предсказала королева Ядвига?
   Теперь уже князь посмотрел на нее с любопытством.
   - Для такой красивой женщины, вы хорошо информированны, дорогая фройлян Валленрод. Откуда вы это знаете?
   -Вы сражались на Ворскле? - вместо ответа снова спросила Эвелина. - И остались живым? Но позвольте, сколько вам тогда лет? Пять лет назад вы, видимо, были оруженосцем!
   -Я находился в свите князя Витовта, - слегка улыбаясь, отвечал ей князь, радуясь тому, что холодная королева Мальборга внезапно заинтересовалась его персоной. - Мне было тогда 15 лет, и я только что получил золотой пояс и шпоры рыцаря.
   -Вы просто везунчик, - буркнула Эвелина, отворачиваясь от его слишком пристального взгляда и, казалось, теряя интерес к беседе.
   Выждав некоторое время, которое мужчины посвятили живому обсуждению отличий тактики и стратегии планирования военных компаний и сражений между крестоносцами и славянским миром и татарами, Эвелина вновь воспользовалась наступившей паузой для того, чтобы узнать, что она хотела, о самом князе. Пока она раздумывала, с чего начать, разговор между Гойтой и Острожским плавно перешел к русской супруге великого князя, княгине Анне Святославне, дочери смоленского князя, а затем коснулся покойной польской королевы Ядвиги и плоцкой княгини Александры, сестры короля Владислава-Ягелло и тетки Острожского. В конце концов, беседа о роли женщин в истории Польши и Литвы завершилась обсуждением особы нынешней супруги короля, целейской графини Анны, правнучке короля Казимира Великого. Подождав, пока Гойта сведет "женскую тему" к сетованиям по поводу суровости своей немецкой супруги, Эвелина, невинно округлив глаза, спросила, обращаясь к князю:
   -А вы, вы были женаты, мой принц?
   Она тут же отметила, как помрачнело лицо поляка.
   -Нет, - коротко ответил он.
   -А как же ваш долг перед Польшей? - слегка поддразнила его она. - Шляхтич должен жениться как можно раньше, чтобы в случае своей смерти иметь десяток-другой сыновей, которые заменят его на службе своей стране и королю.
   Видя, что князь никак не прореагировал на это замечание, она подмигнула Гойте и снова спросила с невинным любопытством:
   -Ну, а невеста то у вас есть?
   -И есть, и нет, - поднял голову князь.
   Глаза его блеснули то ли гневом, то ли сожалением, и погасли.
   -Как это так? - удивилась Эвелина, и не смогла удержаться от вопроса: - Она что же, об этом не знает? Или она еще слишком молода для брака?
   Князь смерил Эвелину таким холодным взглядом, что она тут же пожалела о своей дерзости. Затем, пожав плечами, с появившимся в его темных глазах прозрачным ледком отчуждения, любезно, но в то же время холодно объяснил:
   -Не угадали, фройлян Валленрод. Несколько лет тому назад моя юная невеста сбежала из дому с крестоносцем.
   Гойта соболезнующе поцокал языком, одновременно подавая Эвелине знак немедленно прекратить расспросы. Эвелина сама уже была не рада своему любопытству, ответ князя поразил ее, но то, что он сказал далее, повергло ее в состояние, близкое к умопомрачению.
   -Что же вы не спрашиваете, кто она такая, Эвелина? Не смущайтесь, я охотно вам отвечу. Вы видели членов польской делегации сегодня, не правда ли? Тех самых поляков, которые приезжали договариваться об обмене пленными. Среди них был и отец моей несостоявшейся невесты, воевода Ставский, который до сих пор продолжает поиски своей дочери и расспрашивает о ее судьбе всех, кого может, объезжая рыцарские замки один за другим. Но девочка, видимо, вышла замуж за своего любовника, потому что он до сих пор не нашел никакого упоминания о ней. Никаких следов.
   -А вы? - немного осипшим от волнения голосом спросила Эвелина, когда смогла заговорить. - Вы не искали ее?
   Во взгляде поляка просквозило высокомерие.
   -Искал. Но она ясно написала в письме к отцу, что уезжает со своим возлюбленным. К тому же я не знал ее лично. Свадьба была задумана много лет назад по инициативе моего покойного отца и королевы Ядвиги.
   -Но, позвольте, дочь пана Ставского была обручена с одним из литовских принцев Корибутовичей, племянником Витовта! - воскликнула Эвелина.
   -Корибут - родовое имя моего отца. В Польше меня предпочитают звать князем Острожским, наследником польских владений которых я стал после смерти моей матери, - пояснил Острожский, и тут же не удержался от замечания. - Я вижу, вы хорошо знакомы с генеалогией польской аристократии, фройлян Валленрод.
   -Пан Ставский принадлежит к гербу Сулима, - машинально ответила Эвелина, даже не думая о том, что говорит. - В Польше этот род знает каждый ребенок.
   -А вы полячка, Эвелина?
   Она поспешно отвернулась к спасительному огню очага. Ах ты, боже мой! У нее дрожали губы, руки, все поджилки внутри. Значит, он и есть князь Зигмунт Корибут! Пятнадцатилетний мальчик с ослепительной улыбкой, который ушел на войну с князем Витовтом и не вернулся. Точнее, вернулся, но тогда, когда настала очередь исчезнуть ей. Ее несостоявшийся жених, по слухам, то ли брат, то ли просто протеже покойной королевы, взявшей его под свое покровительство после смерти отца, брата короля Владислава Ягелло, литовского князя Нариманта, княжившего в Новгороде Великом. Ее литовский принц, в которого она когда-то была так влюблена! Значит, он и есть польский посол в замке Мальборг! Действительность оказалась даже хуже, чем в ее кошмарах!
   -О Господи!- искренне вырвалось у нее.
   Князь снова пристально посмотрел не нее своими странными темными глазами, но промолчал. Тем временем Гойта встал и пошевелил кочергой угли в очаге.
   -Поздно уже, - сказал он, широко зевнув. - Я, пожалуй, пойду спать. Ваша светлость помнит, где мы поместили его, не так ли? Эвелина же - частый гость в моем доме, она знает, куда ей идти. Еще раз прошу простить старика за то, что нарушаю компанию. Спокойной ночи.
   Когда он ушел, они долгое время молчали, смотрели на полыхающие в очаге угли и думали каждый о своем.
   -Так в чем же причина того, что вы плакали сегодня, Эвелина? - вдруг спросил князь, поднимая на нее глаза.
   От неожиданности Эвелина смешалась.
   -Я была расстроена, - совладав с собой, наконец, сказала она, стараясь, чтобы ее голос звучал как можно холоднее.
   -Чем? Тем, что польские послы покидают Мальборг с освобожденными пленными, а вы остаетесь здесь?
   -Этим тоже, - пробормотала Эвелина.
   -Я все время думаю о вас, - продолжал, между тем, Острожский. - Что заставлят вас так маниакально стремиться к собственному саморазрушению? Вы сказали что-то о том, что ваше возвращение навлечет позор на вашу семью. Что же с вами случилось, Эвелина? Вас изнасиловали? Вы кого-то убили? Что произошло? Сотни женщин попадают в плен, половина из них теряет рассудок и умирает от надругательств, но другая половина выживает и возвращается к нормальной жизни. Поляки только что обменяли большое количество пленных, среди них преимущественно женщины и дети, захваченные во время набегов. Не думаю, что их семьи примут их как опозоренных или выгонят их вон. Что с вами происходит?
   -Не хотите сделать этого по официальным каналам, - добавил он после короткой паузы, - скажите ваше имя мне. Я вернусь в Польшу и найду ваших родных. Если у вас нет родных, я выкуплю вас сам.
   Эвелина уже пришла в себя окончательно.
   -А вы не думали, дорогой князь, - произнесла она с ноткой увещевания в голосе, в манере, какой говорят обычно с непослушными детьми и которая так раздражала Острожского. - Вы не думали, что все рыцари, комтуры и магистр вместе с ними полагают, что я племянница Валленрода, а не какая-то там полячка, и ничто на свете не заставит их изменить это мнение. Особенно если Валленрод сделает большие глаза и скажет, что вы, или кто там еще, ошиблись. Я попала в плен больше четырех лет назад. За это время никто меня официально не искал. Никто в настоящий момент не может доказать, что я - это я, а не Эвелина Валленрод. Никто, кроме комтура Карла фон Валленрод. Он никогда не пойдет на это. Поверьте мне, я знаю, о чем говорю.
   -Даже если дело коснется больших денег? - спросил Острожский, который слушал ее очень внимательно.
   Эвелина покачала головой.
   -Комтур знал, что мой отец богат. Он прекрасно осведомлен, что мой жених также обладает большим состоянием. Дело не в деньгах.
   -У вас есть жених? - быстро спросил князь.
   -Был, - в голосе Эвелины прозвучала горечь. - Только не спрашивайте меня, кто он.
   -Вы полагаете, что я с ним знаком, не так ли? - полуутвердительно сказал Острожский.
   -Я уверена в этом.
   Князь в изумлении приподнял бровь, некоторое время о чем-то раздумывал, а потом снова заговорил:
   -Не хочу казаться невежливым, но чего, в таком случае, добился Валленрод, получив вас? Он что же, питает к вам греховную страсть?
   -Как вы догадались? - с откровенной издевкой в голосе спросила Эвелина. - Полагаю, что если вы еще несмого подумаете, то придете к такому же выводу, что и я - у меня нет иного выхода, кроме, как вы выражаетесь, саморазрушения или побега. Но никто в этом замке не поможет мне бежать!
   -Возможно, есть и другой выход, - помолчав, сказал князь. - Если Валленрод так дорожит вами, что объявил вас своей племянницей, а не любовницей, ведь жениться на вас он не может по уставу Ордена, вы можете выйти замуж. Это реальная возможность уладить дело наиболее оптимальным образом для всех, кроме него.
   -Вы смеетесь! - вскричала Эвелина с ужасом. - Даже если Валленрод сохранил мою репутацию, я ненавижу мужчин!
   -В любом случае, - добавила она немного погодя, заметив странное выражение, появившееся на лице молодого князя, и стараясь лихорадочно исправить впечатление, произведенное ее импульсивным порывом и вырвавшимися словами на польского князя, поддержка которого была ей так нужна, - я не хочу замуж. Я хочу сражаться против Ордена, я хочу отомстить за себя!
   Князь покачал головой и прикрыл глаза, словно утомленный беседой.
   Часы на полке у камина пробили два раза. Эвелина смотрела на его бледное красивое лицо, тени от ресниц на его щеках, каштановые волосы, казавшиеся более темными в полусвете пламени, отбрасываемого огнем очага, на совершенную, классическую линию его носа, четкий очерк губ, разлет бровей, и лихорадочно думала о том, что именно она должна сделать, чтобы привлечь его на свою сторону. На секунду у нее даже мелькнула мысль сознаться ему, кто она такая, и отдаться во власть его решений, дать ему возможность улаживать все проблемы, а самой, наконец, отдохнуть, вздохнуть спокойно по окончании всего этого трехлетнего кошмара. Но она осадила себя, трезво рассудив, что произойдет потом. Отец, несомненно, отдаст ее в монастырь, а в глазах этого красивого молодого князя будет светиться сожаление и жалость, поскольку даже если он неравнодушен к ней, он не сможет на ней жениться, и даже не захочет взять ее в любовницы. Она закончит свою жизнь в монастырской келье. Нет, решительно подумала она, после того, что я перенесла, мне не стоит так легко сдаваться. Леди Рейвон указала мне другой путь. Мне ничего ни стоит попробовать его. В любом случае, мне нечего терять.
   Выпитое для того, чтобы согреться терпкое, темное вино, предложенное Гойтой, давало о себе знать. Ее глаза начали слипаться, по всему телу разливались восхитительные спокойствие и слабость. Она вдруг подумала, что для привлечения мужчины на свою сторону есть древний и веками испытанный способ, путь Саломеи. Она должна сделать его своим любовником. Это ее последний шанс выбраться из замка. Если она потерпит поражение, и комтур узнает о ее измене, то она умрет. Пусть так. Она должна попробовать. Такой шанс не дается дважды.
   Затем, прерывая ее размышления, словно сквозь сон она снова услышала голос князя:
   -Вы устали, Эвелина. Идите спать.
   Она неожиданно развеселилась, решив, что игра стоит свеч.
   -Вы снова командуете, князь! Но дело в том, - она засмеялась, - дело в том, что я не привыкла пить дешевое крепкое вино, и сейчас просто не могу встать. У меня кружится голова.
   Острожский, как зачарованный, смотрел на нее. Улыбка преобразила лицо Эвелины, словно ледяная маска холодности Снежной королевы спала с него, открыв прекрасное, оживленное нежным румянцем лицо молодой девушки, которой она оставалась под покрывалом своего горя. В обычно спокойных серо-голубых глазах заблистало веселье, маленькие нежные ямочки прорезались на щеках, ярко-розовые губы приоткрылись в пленительной, чуть удивленной полуулыбке:
   -Что же мне делать?
   -Я помогу вам подняться, - проглотив ставший в горле от волнения ком, сказал он, поднимаясь из своего кресла и подходя к ней.
   Опершись на его крепкую руку, Эвелина некоторое время стояла, покачиваясь, возле своего кресла, а потом подняла на него глаза и с извиняющей слабой улыбкой сказала:
   -Мне, право, очень жаль, князь. Я не могу идти. Оставьте меня в кресле, я прекрасно высплюсь в нем.
   -Это глупо, - спокойно возразил Острожский. - Вы скажете мне, где находится ваша комнате, и я отнесу вас в постель. Обхватите меня руками за шею и не дергайтесь. Я не кусаюсь.
   В следующую минуту он поднял ее на руки и понес вдоль по коридору в самый конец маленького домика Гойты, где фрау Марта приготовила ей в одной из свободных комнат постель на кровати, по размерам напоминающей супружеское ложе.
   -В скупости нашу хозяйку уж никак не обвинить, - заметил он, осторожно опуская Эвелину на край постели.
   Эвелина с удовлетворением вздохнула, когда ее щека коснулась подушки. Она вытянулась на постели во весь рост и, лежа на спине, сквозь полуприкрытые ресницы смотрела на то, как польский князь покрывает ее одеялом, тщательно подтыкая его концы, словно заботливая нянька. Затем она протянула руки и ее ладони легли на плечи не ожидавшего этого молодого человека.
   -Что вы хотите, Эвелина? - приглушенным от волнения, вызванного ее близостью, голосом спросил он.
   Ладони Эвелины скользнули с его плеч выше по его шее, коснулись густых темных волос. Она взъерошила их и рассмеялась, с удовлетворением заметив, как исказилось судорогой желания его красивое лицо.
   -А чего хотите вы, милый князь? - спросила она. - Ну же, поцелуйте меня вновь, как сделали это во время дождя. Меня еще никто так не целовал. Это забавно. Вы ведь любите все забавное, князь? Остальным, как правило, нужно другое.
   Наслаждаясь замешательством молодого человека, она притянула к себе его голову, и чуть приподнявшись, коснулась своими губами его рта. Когда он, сначала слегка, а затем все крепче и крепче, ответил на ее поцелуй, руки Эвелины вновь скользнули к его плечам и сплелись вокруг его шеи. Она с мгновенным удовлетворением отметила про себя, что отсутствие в его поведении неприкрытого грубого желания, обычно судорогой сводящего мышцы мужчин и ставшего для нее первым побудителем к приступам омерзения, которые она испытывала в лапах своих насильников, не пробуждает в ней обычного отвращения к мужским объятьям. Он просто сначала отвечал на ее поцелуи, а затем, склонившись к ней, опершись коленом о постель, стал целовать ее сам. Его дыхание участилось, но поцелуи были долгими и нежными, он не делал попытки навалиться на нее всем телом и, пользуясь своим физическим превосходством, принудить делать то, что она не хотела. Она не чувствовала ничего, кроме приятного ощущения теплой, словно струящейся по всему телу воды, которое вызывали в ней его поцелуи. Она вновь положила свои ладони ему на плечи, на сей раз, ее пальцы скользнули вниз, под тонкое полотно его рубашки и, раздвинув его, двинулись по твердым буграм мускулов его предплечий к его груди, попутно расстегивая застежки рубашки. Покончив с ними, она стала потихоньку стягивать ее с его плеч. От прикосновения ее рук его тело вздрогнуло и напряглось. Сжимая зубы, чтобы не закричать от страха перед тем, что снова должно было произойти сейчас с ней, Эвелина ощутила, что его тело внезапно вновь расслабилось, поцелуи стали мягче и нежнее, а затем он вообще оторвался от нее.
   Распахнув зажмуренные глаза, Эвелина столкнулась с внимательным взором его темных глаз.
   -Что с тобой происходит, девочка? - мягко спросил он.
   Выпитое вино придало Эвелине смелости.
   -Я не хочу, чтобы вы играли в благородного рыцаря, Острожский. Вы знаете, кто я такая, и что со мной произошло. Я хочу, чтобы вы стали моим любоником. За это вы поможете мне убежать из замка.
   Заглушая сорвавшиеся с губ молодого человека слова протеста, она провела своим пальчиком по его губам, а потом ее ладонь быстро скользнула по его груди, к животу, коснулась жесткой ткани все еще зашнурованных штанов в том самом месте, прикосновение к которому вызвало всплеск яростного восторга во всем его теле.
   -Остановитесь, Эвелина! - сдавленным голосом ответил он, не в силах поверить в то, что происходит. - Я всего лишь мужчина. Я могу и не устоять.
   Сдерживая колотящееся сердце, Эвелина постаралась успокоиться. Он не выглядит насильником, утешала она сама себя, в любом случае, он не будет хуже, чем Валленрод. И он ей нужен, ей так нужна его поддержка и его помощь, может быть не сейчас, но в ближайшем будущем. С его помощью она выберется из этой темной норы, в которой она оказалась, к свету в конце туннеля, который кажется уже так недалеко. Если ей хоть немного повезет, и комтур пусть даже несколько месяцев не узнает о ее измене, то у нее появится реальный шанс раз и навсегда ускользнуть из его цепких лап. Если же он догадается о том, что происходит, она просто примет смерть с достоинством, какая бы она не была. Она не может больше жить так, как она жила последние два года. Всему на свете есть конец.
   Она не успела додумать свою мысль до конца. Гибкое, сильное, горячее тело молодого князя скользнуло в постель рядом с ней, она задрожала, когда его руки коснулись ее тела, но он всего лишь помог ей избавиться от ее платья. Затем их обнаженные тела соприкоснулись. Эвелина почувствовала где-то возле своего живота его возбужденное естество. Ее желание покончить с неприятной для нее неизбежной процедурой как можно скорее было так велико, что она сама прижалась к его груди, положила голову ему на плечо, а свою руку на его гладкое, твердое, словно отполированное бедро, продвигаясь все ближе и ближе к самому опасному месту его тела, надеясь пробудить в нем желание, которое заставит его сделать все, что ему нужно, до конца и уже без ее помощи. Князь не нуждался в поощрении. Его желание захлестнуло его с головой, сметая все опасения и доводы рассудка. Эвелина почувствовала, что постепенно погружается в какое-то странное состояние, приятное и блаженное, как сон или беспамятство.
  
  
   Глава 8.

Прогулка

Мальборг,

земли Ордена, конец мая 1404 г

  
   Когда Эвелина спустилась к обеду в зал Большой трапезной во второй половине следующего дня, леди Рейвон встретила ее насмешливой улыбкой.
   - Ну, наконец-то! Наш очаровательный господин польский посол уже выжег дырку своим взглядом на твое пустое кресло!
   Опустив глаза, Эвелина заняла свое место за столом и ничего не ответила. Леди Рейвон пожала плечами и занялась дегустацией блюда, которое лакей тут же поставил перед ней, а затем и перед Эвелиной. Прошло некоторое время, прежде чем Эвелина отважилась бегло взглянуть через полуопущенные ресницы в сторону, где, по-обыкновению, сидел князь Острожский, и с облегчением перевела дыхание. Польский посол о чем-то оживленно разговаривал с бароном Ротенбургом, не обращая никакого внимания на нее, и к их беседе с видимым интересом прислушивались соседи.
   Эвелина успокоилась и взялась за вилку и нож, отдавая должное кулинарному искусству дворцового повара. "Я определенно сошла с ума, - напряженно размышляла она, машинально, не чувствуя вкуса, пережевывая нежнейшее мясо седла барашка. - Только этим и можно объяснить то, что вчера ночью я прыгнула к нему в постель. Господи Всемогущий! Валленрод прибьет меня на месте за подобный проступок!" Особенно после того памятного разговора с магистром, когда Конрад фон Юнгинген сказал комтуру о том, что польский посол намерен просить у него руки Эвелины. Она вспомнила апоплексический удар, который чуть не получил после этого разговора с магистром комтур Валленрод, и ее настроение немного улучшилось. "В конце концов, что сделано, то сделано", - философски подумала она. По-крайней мере, у поляка хватает такта не афишировать их отношения. Комтура в настоящий момент нет в замке, и все еще может сойти ей с рук, если она будет достаточно ловкой и сумеет, воспользовавшись помощью князя Острожского, ускользнуть с ним в Польшу, а затем и в Литву.
   Эвелина тряхнула головой, отгоняя докучливые мысли, и тут же заметила быстрый взгляд темных, внимательных глаз польского посла, на миг скользнувший по ее лицу.
   - Ты поедешь с нами на прогулку, Эвелина? - услышала она рядом с собой голос леди Рейвон. - Так, ничего особенного, просто небольшой пикник в лесу на другой стороне Ногаты. Хотя общество, надо сказать, самое избранное. Ульрих фон Юнгинген, мессир де Лорш, мой муж, тоже, согласись, не последний человек в замке, Карл фон Ротенбург, с которым никогда не приходится скучать, наш очаровательный польский посол и еще десятка два рыцарей и дам. Фрау Амалия Альгейм, в том числе. И господин великий казначей. Погода великолепная. Ты едешь?
   - Пожалуй, да.
   Эвелина положила на полуопустошенную тарелку нож и вилку и поднесла к губам салфетку.
   - Бьюсь об заклад, поляк будет кружиться возле тебя, как пчела возле ложки с медом, - подмигнув, сказала ей леди Рейвон, вставая из-за стола.
   Леди Рейвон ошиблась. Когда кортеж праздных придворных собрался во дворе замка, и процессия сформировалась, князь Острожский оказался позади Эвелины и леди Рейвон, рядом с европейскими рыцарями и Карлом фон Ротенбургом. По одну сторону от Эвелины гарцевал на черном аргамаке великий казначей фон Вобеке, по другую, рядом с леди Рейвон, находился ее муж, высокий, сухопарый, молчаливый англичанин, командир Белого отряда, пришедшего из Англии с целью помочь рыцарям Ордена воевать с язычниками в Литве. Герцог Ульрих фон Юнгинген и графиня Амалия Альгейм были соседями Эвелины и леди Рейвон впереди.
   После почти получасовых приготовлений, во время которых оруженосцы рыцарей носились взад-вперед, как стрижи, доставая забытое или доделывая недоделанное, Ульрих фон Юнгинген, наконец, дал сигнал к отправлению.
   В воротах они оказались одновременно с отрядом тяжеловооруженных итальянских рыцарей, также отправлявшихся прочь из замка, но, судя по качеству и обилию их брони и оружия, вовсе не на прогулку, а на войну.
   - Один из отрядов, посланных на подкрепление комтуру Вернеру фон Теттинхему в Литву, - уловила Эвелина отрывок фразы, которую произнес, обращаясь к графине Амалии, галантный брат великого магистра.
   Пока они ожидали, когда опустят мост, европейские рыцари из кортежа придворных переговаривались с итальянцами, расспрашивая их о цели похода, о сроках возвращения, давали им советы и шутливые напутствия. Итальянцы, кто в шлемах с поднятыми забралами, кто вообще пока без шлемов, охотно шутили и смеялись, предвкушая грядущие сражения и возможность легкой наживы. Один из них, совсем еще мальчик, тот самый, который во время обеда, даваемого в честь представления польского посла, так искренне пожалел о том, что крестить в Польше и Московии уже некого, сеньор Бартоломео Контарини, застенчиво улыбнулся и отважился помахать рукой Эвелине, с которой у него установились добрые, дружеские отношения. Она прекрасно говорила по-итальянски и была так красива, что впечатлительный итальянский мальчик сразу же влюбился в нее и объявил ее своей дамой сердца. Оказалось, что он происходил из знатного римского рода Контарини, к венецианской ветви которого принадлежала покойная мать Эвелины. После того, как юноша узнал об этом, он стал относиться к ней, как к обожаемой старшей сестре, раз в неделю посылал ей цветы и приглашал на все мероприятия итальянцев, чем весьма раздражал подозрительного комтура.
   В ответ на приветствие сеньора Бартоломео, Эвелина также улыбнулась и помахала ему рукой. Юноша зарделся ярким мальчишеским румянцем, а в душе его взыграло столь понятное для семнадцатилетнего юнца непреодолимое желание сейчас же, на глазах своей дамы сердца, совершить незабываемый подвиг, который будут воспевать в столетиях, или, по-крайней мере, показать ей, какой он красивый, ловкий и сильный.
   К тому времени мост спустили, и кортеж придворных, давая дорогу военному отряду, немного посторонился, пропуская его вперед, а затем пристроился в арьергарде. Сеньор Бартоломео еще раз обернулся, чтобы последний раз взглянуть на Эвелину, увидел ее улыбку, все еще поднятую в приветствии, затянутую в белый шелк перчатки руку, и неожиданно решил, что пришло время действовать. Он поднял на дыбы своего коня, заставил его развернуться по направлению к кортежу придворных, и гордо отсалютовал Эвелине своим тяжелым старинным мечом, доставшимся ему от предков, эфес которого был усыпан бриллиантами чистой воды. Его огромный каурый жеребец, обычно спокойный, внезапно испугался обилия людей, близости реки, сверкания и отблесков на солнце доспехов и оружия, и сделал пару громадных скачков в сторону, расстраивая ряды итальянцев, а затем загарцевал на месте, тщетно усмиряемый рукой всадника, рассерженного тем, что конь не желает ему повиноваться. По молодости и неопытности, сеньор Бартоломео натянул поводья слишком сильно и повредил чувствительные ноздри животного. Жеребец взревел от боли и, уже ничего не видя перед собой, рванулся вперед, сделал несколько судорожных скачков взад, вперед, вбок, и в следующее мгновение всадник с конем уже летели вниз с моста, с расстояния в несколько десятков метров, туда, где бурлила неспокойная вода глубокой Ногаты.
   Все это произошло так быстро, что улыбка не успела сойти с губ Эвелины. Итальянцы, как один, ахнули и столпились, разрушив стройные ряды воинского построения, на краю моста. Кортеж придворных, моментально рассыпавшись, присоединился к ним.
   Леди Рейвон, бледная, прикрыв рот рукой, неотрывно смотрела вниз, где расходились круги от ушедших от удара под воду молодого рыцаря и его коня. Итальянцы вокруг заголосили, закричали, заламывая руки и указывая в направлении падения. Эвелина, с бьющимся где-то возле горла от ужаса сердцем, заледеневшим взглядом, до рези в глазах, уставилась на неспокойную рябь воды, словно надеясь, что случится чудо, и сеньор Бартоломео, живой и здоровый, вынырнет сейчас из воды и улыбнется ей ясно и светло, как умеют улыбаться не знающие жизни семнадцатилетние мальчики.
   - Он утонет! - услышала она рядом с собой голос великого казначея Ордена фон Вобеке. - Если уже не утонул. Доспехи слишком тяжелые, он не сможет избавиться от них самостоятельно, кроме того он на коне. Глупый мальчишка!
   - Но ведь кто-нибудь из рыцарей мог бы ему помочь, - непослушными губами прошептала Эвелина. - Кто-то из его друзей, оруженосцев. Он богат, этот мальчик, они получат хорошее вознаграждение!
   - Итальянцы все в доспехах, пока они станут их расшнуровывать, юнец успеет отдать богу душу, да и не будет никто из них ради него снимать доспехи! Что же до оруженосцев, надо быть сумашедшим, чтобы прыгать с моста с такой высоты, кроме того, редко кто из них умеет плавать.
   - Плавать достаточно хорошо, чтобы достать его со дна, - с мягким французским акцентом сказал по-немецки рыцарь де Лорш с сожалением в голосе. - Бедный мальчик! Если бы на реке были рыбаки. Но сегодня, как назло, никого нет! Слишком поздно!
   - Они что же, не собираются помогать мальчишке?! - раздался позади Эвелины такой знакомый голос польского князя.
   Эвелина резко обернулась.
   Позади нее стояли, разговаривая, также как все, не сводя глаз с поверхности воды, барон фон Ротенбург и князь Острожский.
   - Он же утонет, идиоты! - уже возмущенно сказал Острожский.
   - Сейчас ему может помочь лишь господь бог! - сокрушенно откликнулся Карл фон Ротенбург.
   - Стоит ли затруднять его по таким мелочам! - сердито пробормотал поляк.
   Замедленно, словно во сне, Эвелина видела, как он скидывает свой белый атласный камзол, расшитый жемчугом и серебром, его длинные гибкие пальцы, в спешке ломавшие застежки легкой парадной кольчуги. Затем, отбросив в сторону железо кольчуги, польский князь одним движением соскользнул с коня. Уже на полпути к краю моста он сбросил с пояса перевязь с мечом, а затем, на миг замешкавшись, отстегнул шпоры со своих мягких низких, литовских по покрою, сделанных из лосиной шкуры, сапог, и тут же, не останавливаясь, прыгнул в воду. Его гибкое сильное тело изогнулось в воздухе дугой, затем выпрямилось, как струна, и он вошел в воду почти без брызг, с легким всплеском. В тот момент, когда он нырнул, Эвелина со свойственной в минуты опасности пристальностью взгляда к деталям успела заметить, как сверкнул в его руке вытащенный одним движением из-за голенища сапога длинный острый кинжал.
   Дамы снова ахнули, леди Рейвон прижала одну руку к сердцу, другую - к голове, а итальянцы разразились целым каскадом беспорядочных восклицаний, обозначающих все оттенки чувств, от восхищения благородным поступком придворного магистра, до вспыхнувшей вдруг в их сердцах надежды на спасение мальчика.
   Все столпились на краю моста, напряженно вглядываясь в поверхность воды. На стенах замка караульные, побросав посты, маячили тут и там, с упоением наблюдая захватывающий спектакль, разворачивающийся на их глазах.
   Первым на поверхность вынырнул храпящий конь с обрезанными удилами и стременами. Теперь уже в воду прыгнул оруженосец польского князя и, доплыв до немного успокоившегося к тому времени животного, ухватил его за узду, затем - за мокрую гриву, и стал подталкивать его в направлении берега. Затем на какое-то мгновение вынырнула темноволосая голова польского князя, он вдохнул в легкие воздуха и снова стремительно ушел на глубину. Наконец, несколько томительных минут спустя, он вытолкнул на поверхность воды безжизненно мотавшуюся из стороны в сторону голову сеньора Бартоломео.
   Итальянцы на мосту бешено зааплодировали и закричали что-то нечленораздельное. Польский князь, тем временем, удерживая на плаву обмякшее тело юноши, который судя по всему, находился без сознания, поплыл, увлекая его за собой, к противоположному пологому берегу Ногаты.
   - Какой великолепный мужчина! - выдохнула леди Рейвон, все еще прижимая руку к груди. - И какой благородный рыцарский поступок!
   - Сумасшедший! - с лаконичностью англичанина отозвался ее муж.
   - Чтобы извлечь парня из воды, ему понадобилось обрезать удила, подпруги у коня, а затем все ремешки, которые удерживали доспехи парня, - со знанием дела пояснил Эвелине великий казначей Ордена фон Вобеке. - Жалко, латы утонули. У этих итальянцев, знаете ли, прекрасные доспехи из хорошей стали, крепкие и красивые, и, конечно же, неимоверно дорогие.
   - Я думаю, мальчика все равно уже не спасти, - меланхолично вздохнула графиня Амалия Альгейм. - Так что, польский принц совершенно напрасно рисковал своей жизнью. Он, несомненно, успел захлебнуться.
   - Пошлите за доктором, - коротко распорядился Ульрих фон Юнгинген и, пришпорив коня, поскакал вперед, стремясь скорее пересечь мост и увидеть, что происходит на другом берегу.
   Придворный кортеж, разбив стройные ряды, предписанные этикетом, устремился вслед за ним. Итальянцы уже ускакали на другой берег, сразу же после того, как увидели, что именно туда направлялся польский князь. Эвелина, старавшаяся не отставать от Ульриха фон Юнгингена, оказалась на противоположном замку берегу Ногаты уже после того, как польский князь вытащил на берег безжизненное тело сеньора Бартоломео. Итальянцы и несколько человек из придворного кортежа, успевшие прискакать раньше Эвелины, уже окружили их плотной толпой, из которой слышались возгласы сожаления и горестные восклицания. Нарушая все правила поведения благовоспитанной барышни, Эвелина протиснулась между рыцарями в самый центр толпы, где на траве лежало тело юноши, и непроизвольно издала тихое, сдавленное восклицание ужаса. Несчастный мальчик, несомненно, был мертв. Его лицо отливало на солнце какой-то невероятной смесью синевы с зеленоватым оттенком, глаза были закрыты, руки и ноги безжизненно обмякли, а рот так и остался полуоткрыт, словно в последнем крике о помощи.
   Эвелина опустилась перед ним на колени и взяла его руку в свою. Рука сеньора Бартоломео была мокрой и холодной как лед.
   В это мгновение кто-то тронул ее за плечо. Эвелина подняла глаза и увидела напряженное лицо польского князя, которого в первый момент она и не заметила, движимая неудержимым стремлением узнать, что же стряслось с бедным мальчиком. Поляк был так же вопиюще мокр, как и молодой итальянец, с его одежды ручьями стекала вода, но он уже восстановил дыхание после изнурительной борьбы с течением Ногаты за свою жизнь и тело несчастного сеньора Бартоломео. Отводя назад с лица влажные пряди волос, казавшихся темнее обыкновенного, он тихо заметил:
   -Отойдите от него, Эвелина, и отпустите его руку. Это неприлично, в конце концов! Вспомните, что говорил вам дядюшка насчет ландскнехтов. Вы весьма художественно мне это описали.
   -По-крайней мере, мы сможем достойно похоронить его тело, - в волнении не замечая сарказма, прозвучавшего в его голосе, сказала Эвелина, устремляя на него полные горя и боли светлые глаза.
   -Он еще нас с вами переживет, если вы немедленно от него отойдете. Оставьте его, мадмуазель Валленрод! - со светской любезностью, с какой он обычно говорил с дамами, так не вязавшейся с трагизмом нынешней ситуации, повторил свою просьбу польский князь и бросил несколько слов по-литовски своему оруженосцу.
   Тот подошел поближе, вдвоем они аккуратно уложили мальчика на спину, так, что его подбородок оказался приподнят, а руки и ноги свободно разметались по траве. Карл фон Ротенбург и Ульрих фон Юнгинген одновременно протянули Эвелине руки, чтобы помочь ей подняться.
   Дальше, к ужасу Эвелины, началось нечто невообразимое. Острожский стал на колени перед телом сеньора Бартоломео и, упершись коленом ноги о землю, сложенными в замок ладонями рук начал равномерно, сильно, ритмичными ударами нажимать на грудную клетку юноши, так сильно, что Эвелине казалось, у трупа трещали кости, а лицо сеньора Бартоломео стало странного красновато-фиолетового оттенка. Потом он сменил положение и, зажав пальцами его нос, приник своим ртом к его рту, несколько раз резко вдохнув в него воздух, словно стремясь передать тому часть своего собственного дыхания. Онемев от кощунства происходящего на ее глазах надругательства над трупом, Эвелина смотрела на него, не в силах проронить ни слова. Поляк, между тем, повторил эту процедуру несколько раз, прежде чем Эвелина уже немного пришла в себя от ужаса и избавилась, наконец, от сжавшей ее горло судороги, мешавшей ей закричать и просить брата великого магистра прекратить это издевательство над бездыханным телом сеньора Бартоломео. Она только открыла рот, чтобы сделать это, как лицо мальчика внезапно стало пунцовым, он вздрогнул, закашлялся, и из горла его несколько раз подряд низверглись потоки речной воды. Потом он распахнул глаза, схватился за руку польского князя и, с его помощью поднявшись на колени, продолжал и продолжал выливать из своего желудка неимоверное количество воды, которое он наглотался, будучи в реке. Наконец он остановился и мутными глазами уставился в лицо Острожского.
   - Спасибо, принц, - сипло сказал он и снова в изнеможении повалился на траву.
   - Вот теперь ему нужен доктор, - удовлетворенно сказал поляк, поднимаясь.
   Мальчик-оруженосец немедленно набросил ему на плечи теплый плащ.
   - Распорядитесь отвести его обратно в замок, - сказал Острожский, обращаясь к командиру итальянцев, рыцарю Лоренцо дель Ортега, - боюсь, ему придется на некоторое время отложить исполнение своей мечты о миссионерской деятельности в Литве. В любом случае, ко времени вашего возвращения он будет здоров.
   - Вы совершили чудо! - взволнованно произнес, протискиваясь к Острожскому, дядя сеньора Бартоломео, граф Контарини. - Вы спасли ему жизнь дважды! Это невероятно! Я глазам своим не верю! Это просто чудо, чудо, знамение Божье!
   Губы польского князя изогнулись в насмешливой улыбке.
   - Ну что вы, сеньор Контарини! Это просто один из литовских трюков. Тот самый, каким, знаете ли, дикие языческие племена возвращают с того света утопленников. Мне, право, было даже как-то неудобно применять его в таком благочестивом обществе. В любом случае, благодарю за комплимент.
   -Отныне и навсегда я ваш должник! - торжественно заявил в ответ от волнения не особо прислушивавшийся к смыслу его слов итальянский граф. - Этот мальчик - единственный наследник своего рода. И этот поход в Литву должен был стать для него последней вехой его крестового похода за славой! Родные настоятельно требуют, чтобы он вернулся в Рим и вступил в права наследия после неожиданной трагической смерти его старшего брата. Это очень, очень богатый и влиятельный род в Италии, поверьте мне!
   Судя по всему, взволнованный граф Контарини мог говорить на эту тему еще довольно долго, но тут, к явному облегчению поляка, в дело вмешался герцог Ульрих фон Юнгинген.
   - Очень жаль прерывать вас, господин Контарини, - вежливо, но твердо сказал он, - но князю нужно вернуться в замок и сменить одежду, кроме того, сеньор Ортега получил предписание двигаться в поход, а мы, люди военные, не в состоянии игнорировать подобного рода приказы. Вы сможете встретиться с князем и поблагодарить его позже, когда вернетесь в замок. Не беспокойтесь, я возьму все хлопоты о здоровье и благополучии сеньора Бартоломео под свое личное наблюдение, - добавил он, проследив за направлением обеспокоенного взгляда итальянского рыцаря. - Идите с Богом и вернитесь назад живым!
   - Идите и бейте язычников, чьи приемы возвращения к жизни утопленников спасли жизнь вашему племяннику, - ехидно прошептал на ухо Эвелине барон Карл Ротенбург. - Жизнь - забавная штука, вы не находите, фройлян?
   Эвелина не ответила. Она смотрела в сторону замка, от которого по мосту катила большая дорожная карета, приближаясь в их направлении. Когда она остановилась, не доезжая нескольких метров до сидевшего на траве сеньора Бартоломео, из нее выскочил маленький, толстый человечек, в котором Эвелина безошибочно узнала дворцового врача, по отзывам комтура Валленрода, шарлатана, невежду и чернокнижника. Сеньора Бартоломео уложили в карету, и она вновь запрыгала по булыжным камням мощеной дороги назад к мосту, ведущему к воротам замка. Эвелина поискала глазами стройную фигуру в темном плаще, пытаясь определить, куда делся польский князь, и барон Ротенбург тут же услужливо показал ей две темные точки, маячившие уже почти возле самых ворот - князя и его оруженосца, возвращавшихся в замок.
   -Боюсь, без нашего милейшего господина польского посла прогулка будет менее увлекательной, - со вздохом сказала леди Рейвон, ни к кому не обращаясь.
   -Он уже предоставил в ваше распоряжение, миледи, целое представление, - все с тем же непроницаемым выражением лица сказал ее муж. - Грешно, право, требовать от него большего!
   Под смешки придворных леди Рейвон сделала кислое лицо и закатила глаза, прежде чем ответить ему с кротким выражением, но с сочившимся в голосе сдержанным сарказмом:
   - Меня бы устроило просто само его присутствие, милорд, его обаяние и его улыбка, а так же то ощущение безопасности, которое я при этом испытываю. Оно дает мне уверенность в том, что если я, не дай, бог свалюсь с моста в воду или на меня нападет волк, рядом со мной будет этот очаровательный, сумасшедший, как вы выразились, милорд, молодой человек, который не задумается рискнуть своей жизнью, чтобы меня спасти!
   Ульрих фон Юнгинген, уже сидевший на коне и слышавший их перебранку, опустил поводья и, подняв руки, несколько раз похлопал затянутыми в серые лайковые перчатки ладонями, подражая аплодисментам:
   - Достойный ответ, моя дорогая леди! Я думаю, вы выразили мнение всех без исключения дам. А теперь, господа, я прошу вас всех занять места в кортеже, и мы продолжим нашу прогулку. Господин польский посол, - добавил он, посмотрев в сторону леди Джейн, ответившей ему почтительным наклоном головы, - присоединится к нам позднее. По крайней мере, так он мне заявил, отправляясь в замок.
   Полчаса спустя кортеж придворных достиг живописной деревушки в излучине небольшой реки, притока Ногаты, конечной цели путешествия, где находился охотничий домик, принадлежавший магистру, который так же, как и многие королевские особы того времени, был страстным любителем охоты.
   Возле коновязи у домика придворные спешились и, по-обыкновению, дожидаясь сигнала к начале охоты, разбрелись кто куда, пользуясь возможностью побыть на свежем воздухе после недель, проведенных в душных и влажных стенах холодного замка.
   Карл фон Ротенбург принес леди Джейн и Эвелине высокие запотевшие бокалы с холодной водой. Они сидели на поваленном стволе дерева, и Эвелина с наслаждением вдыхала свежий весенний воздух, запахи леса, коры, еще не оттаявшей от зимнего холода земли, и влажный, немного тягучий запах болота, располагавшегося, судя по лягушиному кваканью, где-то неподалеку.
   - Вернулся Острожский, - жизнерадостно сообщил Карл Ротенбург, протягивая бокалы дамам. - Сеньор Бартоломео чувствует себя вполне сносно, учитывая его положение, а наш господин посол свеж и чист, как новая монетка, словно и не нырял сегодня в поисках железного болвана и его коня на самое дно Ногаты. Ульрих пригласил его на охоту, и все европейские рыцари тотчас же сгрудились вокруг него со своими поздравлениями его невероятной отваге, словно в предчувствии того, как необходимо им завести знакомство с поляком на случай, если им когда-либо приведется грохнуться с моста.
   - Вы неисправимы, Карл! - покачала головой леди Джейн, улыбаясь.
   - За это вы и любите меня, миледи, - осклабился в ответ барон фон Ротенбург, оглядываясь по сторонам, нет ли где поблизости лорда Рейвона.
   Эвелина почувствовала себя лишней. Она мило поблагодарила Карла за освежающий бокал воды, поднялась с их импровизированной скамьи и, предупредив леди Джейн, что она присоединится к остальным, пошла в сторону раздававшихся с поляны громких голосов.
   Возле коновязи, разговаривая, стояли рыцарь де Лорш, сеньор де Мендоса, великий казначей фон Вобеке и графиня Амалия Альгейм. Первое, что бросилось в глаза Эвелине, была высокая гибкая фигура польского посла среди них, сменившего белый костюм, который был на нем утром, на серый с серебром. Он выглядел по обыкновению безукоризненно, как настоящий придворный, словно находился сейчас не в центре немецкой провинциальной деревеньки, а на приеме у великого магистра в Высоком зале Верхнего замка. Единственным послаблением, сделанным в пользу прогулки на природе, были его низкие, мягкие сапоги из лосиной кожи, скроенные по литовской моде, но согласно европейской традиции, имеющие жесткую подошву и небольшой каблук.
   При появлении Эвелины разговор тут же оборвался. Удивленный этим поляк обернулся, увидел ее и, сказав присутствующим несколько слов, встреченных понимающими улыбками и насмешками, пошел ей навстречу.
   - Чертовски красивая девчонка! - пробормотал сеньор де Мендоса себе под нос, не сводя глаз с Эвелины, одетой в белую, с золотым шитьем амазонку, распущенные светлые волосы которой отливали на солнце золотом, делая ее похожей на небесного ангела с церковных фресок.
   Рыцарь де Лорш тонко усмехнулся.
   - Похоже, нашей снежной принцессе-недотроге нашелся достойный принц.
   - Комтур Валленрод никогда не согласится с этим, - заметила графиня Амалия, обращаясь к великому казначею фон Вобеке. - Сам Конрад говорил с ним о желательности брака поляка и Эвелины, но Валленрод с негодованием его отверг. Ни за что и никогда его дорогая девочка не достанется этому проклятому племени! - с легкой гримасой процитировала она слова комтура.
   - Дело кончится адюльтером! - с пафосом предсказал сеньор де Мендоса.
   - Типун вам на язык, сеньор! - замахал на него руками рыцарь де Лорш.
   Эвелина и князь Острожский встретились где-то на середине поляны. Протягивая ему руку для поцелуя, Эвелина сдернула перчатку и, глядя на его склоненную к ее руке голову с безукоризненно уложенными темно-каштановыми волосами, взволнованно сказала:
   - Спасибо вам за Бартоломео, князь! Я просто не знаю, как вас благодарить за спасение его жизни! Этот мальчик - мой единственный настоящий друг в замке!
   Поляк разогнулся, все еще удерживая руку Эвелины возле своих губ. Взгляд его темных глаз скользнул по ее лицу.
   - Такой же, как и я? - в следующую минуту, приподняв бровь, с легкой насмешкой спросил он.
   - Вы - мой любовник, князь, - понизив голос, быстро ответила Эвелина, глядя прямо ему в лицо. - А он - мой друг. Вы не находите разницы?
   - Допустим, - в глазах польского князя промелькнуло удивление. - Разве что, одно. На каком языке проходит ваше дружеское общение с сеньором Бартоломео? Он же, если мне не изменяет память, не знает немецкого языка.
   - На итальянском, - коротко сказала Эвелина.
   Острожский едва приметно усмехнулся.
   - Значит, ваш итальянский действительно так же хорош, как и польский.
   - Я, кажется, упоминала, что моя мать была наполовину итальянка, - неохотно пояснила Эвелина. - К тому же, по ее линии мы с сеньором Бартоломео дальние родственники.
   - Даже вот как! - Острожский выглядел озадаченным. - Разрешите полюбопытствовать, кем была ваша матушка на вторую половину?
   - Русская.
   - Так вот значит в чем причина, которая заставляет вас так стремиться в Литву, - задумчиво пробормотал польский князь, словно сам про себя. - У вас там родные?
   - Вы снова не угадали, - сказала Эвелина, вежливо пытаясь освободить из его рук свою ладонь. - Моя мать была из Новгорода Великого.
   - Как тесен мир! - снова приподнял бровь Острожский, внимательно глядя на Эвелину. - Мой отец, князь Наримант, как вы, может быть, слышали, был одно время князем-наместником в Новгороде и Пскове, и я провел там свои ранние детские годы. Ваш дед был богатым купцом, надо полагать? Судя по тому, что его угораздило жениться на итальянке.
   - Сейчас же прекратите меня расспрашивать! - рассердилась Эвелина, выдергивая свои тонкие пальчики из его рук. - Я никогда не скажу вам своего имени! Для вас я Эвелина Валленрод, и только.
   - Думаю, мне не особенно сложно будет узнать, кто из польских вельмож Ягайлы женат на русской из Новгорода Великого, чья мать была итальянкой, - с вежливой улыбкой сказал Острожский, и в тот же миг заметил, как на дне светлых, прозрачных серо-голубых глаз Эвелины вспыхнул беспокойный огонек страха.
   - Вот вам и разница между другом и любовником! - быстро, с горечью, сказала Эвелина. - Бартоломео принимает меня такой, какая я есть, а вы выспрашиваете и вынюхиваете то, что я хотела бы сохранить в тайне!
   Она отвернулась от него, подхватила подол своей юбки, и побежала по направлению к небольшой рощице, находившейся в противоположной стороне от того места, где сидели, любезничая, на стволе поваленного дерева леди Рейвон и барон фон Ротенбург.
   Когда Острожский догнал ее, она уже была в подлеске, надежно скрытом от взглядов остальных густой листвой. Польский князь остановил Эвелину, развернул ее к себе и приблизил к ее лицу свое красивое бледное лицо. В его темных глазах блеснуло предупреждение.
   - Единственной целью моих изысканий является всего лишь пылкое желание встретиться с вашим отцом, - медленно, глядя в глаза Эвелины напряженным и откровенно чувственным взглядом, сказал он.
   Его губы легонько коснулись волос на ее виске и мягко скользнули вниз, к изгибу шеи Эвелины.
   - Я хочу встретиться с ним с единственной целью просить у него вашей руки. Потому что с Валленродом мне не везет.
   Он отстранился от Эвелины в то самое мгновение, когда она собиралась оттолкнуть его.
   - Нам лучше вернуться к остальным, - тут же заметил он. - Я не хочу, чтобы впечатлительная графиня Альмейн рассказывала всем и каждому, что господин польский посол и фройлян Эвелина Валленрод в разгар светских развлечений предпочли сбежать в лесок. Вашему дядюшке это определенно не понравится.
   Он сделал паузу, после чего обычным будничным голосом, словно само собой разумеющееся, добавил:
   - Мы встретимся с вами в глухом крыле Среднего замка, сегодня после ужина.
   - Как мне это понимать? - внимательно глядя на него снизу вверх, спросила Эвелина и, понизив голос, спросила: - Вы принуждаете меня, князь?
   - Я?
   Поляк уже было отвернулся, намереваясь покинуть рощицу первым, но после ее слов вновь обернулся к Эвелине. Гибкость и кошачья мягкость его движений завораживали Эвелину. От него шли ощутимые даже ею флюиды опасного мужского обаяния, привлекательности хищника, играющего со своей добычей перед тем, как ее съесть. Затем он улыбнулся, его глаза холодно блеснули.
   - Это вы, Эвелина, лишь минуту тому назад объявили меня своим любовником. После единственной ночи, проведенной вами по большей части в пьяном угаре. Это вам, по-видимому, так нужна моя помощь, что вы согласны терпеть мою любовь. Вы же знаете, что я люблю вас, не правда ли? И я так, черт возьми, по-глупому влюблен, а в настоящее время еще и лишен возможности получить вас, что готов терпеть подобное положение дел. Но берегитесь, я человек упрямый, и я клянусь вам, вы будете принадлежать мне!
   - Никогда, по своей собственной воле, я не буду принадлежать ни одному мужчине! - вежливо сказала в ответ Эвелина, поравнявшись с ним, и вслед за тем, подняв голову и расправив плечи, вышла на поляну.
   - Даже если полюбите его? - бросил ей в спину польский князь.
   - Я не могу любить! - не поворачивая в его сторону головы, ответила Эвелина, рассеянно оглядывая поляну в поисках леди Рейвон или Карла фон Ротенбурга, общество которых помогло бы ей избавиться от опасной близости польского посла.
   - Разве вы не человек? - тихо удивился князь.
   - Нет! Та, кем я когда-то была, умерла несколько лет назад. Я всего лишь красивая кукла-марионетка в руках комтура Валленрода.
   - Потому что вы смирились с этим, - сказал Острожский, выходя вслед за Эвелиной из рощицы и делая выражение своего лица надменно-спокойным, любезным и даже скучающим, потому что при его появлении глаза многих придворных на поляне обратились к нему. - Боритесь, Эвелина, но боритесь так, чтобы вас трудно было наказать и вам не пришлось снова резать себе вены! Не бойтесь принимать чужую помощь - большинство мужчин готово помогать прекрасной даме если не бескорыстно, то в кредит.
   - Как вы, например, - сохраняя маску радушия на своем лице, уточнила Эвелина.
   Князь повернулся к ней с выражением непонятного сожаления на его красивом бледном, с чеканным профилем, лице.
   - Вы пытаетесь узнать, можно ли просить меня об услуге, предварительно заплатив мне вперед? - медленно спросил он с таким выражением, что у Эвелины вспыхнули щеки.
   - Всем мужчинам всегда нужно только одно, - сердито сказала она, стараясь контролировать свои эмоции, потому, что на поляне было слишком много людей.
   - Не спорю, - спокойно согласился польский посол. - Так о чем же вы хотели меня просить?
   Эвелина как можно непринужденнее огляделась по сторонам, чтобы убедиться, что поблизости никого не было, и, видимо, вполне удовлетворенная результатом своего осмотра, тихо, не поворачивая в сторону князя головы и не глядя на него, чтобы сохранять видимость ничего не значащей светской болтовни, сказала:
   - Я хочу, чтобы вы увезли меня из Мальборга и помогли добраться до Литвы.
   Князь ничего не успел ответить, потому что в это время заиграл охотничий рожок, означавший сигнал к началу охоты, и к ним галопом, красуясь на своем черном, с белым пятном на лбу, жеребце подскакал возбужденный барон Карл фон Ротенбург.
   - Острожский, ну что же вы! - закричал он. - Кончайте с любезностями, мы опоздаем к травле!
   - Я подумаю над вашим предложением, - обращаясь к Эвелине, сказал поляк.
   Расторопный оруженосец уже подвел ему коня, он по-литовски, не касаясь ногой стремян, взлетел в седло, ибо к тому же, в отличие от остальных, не был обременен кольчугой, и разбирая поводья, наклонившись к Эвелине с седла, негромко повторил:
   - Мы поговорим сегодня вечером в замке.
   - Безопаснее всего говорить о делах в местах скопления людей! - запрокинув голову, не согласилась Эвелина, глядя на него, большими светло-серыми глазами, свет которых, казалось, зачаровывал князя. - Езжайте вперед, Острожский, я присоединюсь к охоте позже, и тогда мы сможем обсудить все серьезно.
   - Я не могу обсуждать дела на охоте, - насмешливо сказал молодой князь. - На охоте я думаю только о звере, которого хочу затравить. Будьте благоразумны, Эвелина. Мы поговорим в Мальборге, после ужина. В глухом крыле Среднего замка. И помните, я вам еще ничего не обещал.
  
  
   Глава 9.

Тайный договор

Мальборг,

земли Ордена, конец мая 1404 г

  
   Эвелина отправилась на встречу с польским князем сразу же после того, как покинула трапезную, однако опередить Острожского ей не удалось. Еще только поворачивая в дальний конец коридора, она увидела в его глубине высокую стройную фигуру Острожского. Он обернулся в ее сторону и ждал, пока она приблизится, не сводя с нее взгляда темных, непроницаемых, как ночь, глаз.
   В полутьме коридора она казалась ему небесным виденьем: все в том же белом платье, отделанном золотыми нитями, с распущенными по плечам густыми светло-русыми волосами, удерживаемыми лишь тонким золотым обручем на голове.
   -Вы подумали над моим предложением? - спросила Эвелина, помедлив, остановившись рядом с ним.
   Он коротко кивнул и, заложив руки за спину, чтобы удержаться от желания коснуться ее, просто смотрел не нее и ждал, что она скажет.
   -Вы поможете мне? - не дождавшись, пока он заговорит сам, снова спросила Эвелина.
   -Да, - коротко сказал князь.
   В полутьме коридора Эвелина не могла рассмотреть выражение его лица. Тряхнув распущенными по плечам золотистыми кудрями, по которым скользнул взгляд князя, она неизвестно почему досадуя на себя, в очередной раз спросила:
   -И какова же будет ваша цена?
   На лице поляка показалось задумчивое выражение, в его голосе, когда он, помедлив, ответил на ее вопрос, звучала двусмысленность:
   -А у вас есть что предложить?
   -Ничего, кроме собственного тела! - вспыхнула Эвелина, награждая его сердитым взглядом. - Не морочьте мне голову князь. Скажите, что вы хотите, и давайте поскорее покончим с этим!
   Острожский с непроницаемым выражением посмотрел на нее. Эта странная девушка, казалось, не замечала своей красоты и не понимала, какое действие она производила на мужчин. Он был готов каждую минуту рисковать своей жизнью за то, чтобы получить ее в свое владение, получить ее тело, получить ее душу, получить ее любовь. Он был молод, красив, знатен, богат, он мог выбирать себе невесту при любом европейском дворе, но не мог завоевать любовь этой странной девушки из Орденского замка. Его губы изогнулись в насмешливой улыбке над самим собой, когда он мягко ответил, заставив Эвелину вздрогнуть от изумления и пристально посмотреть ему в лицо:
   - В таком случае, я хочу, чтобы вы поклялись мне, что когда я сделаю вам очередное предложение, мы с вами немедленно обвенчаемся.
   - Нет! - вырвалось у нее непроизвольно, и она тут же прикусила себе язык.
   Острожский остался невозмутим.
   - Что ж. Будем считать, что наша сделка не состоялась.
   Он повернулся, собираясь уйти.
   Эвелина до боли закусила губу.
   -Я предлагаю вам себя, князь, - сказала она ему в спину. - Разве этого мало?
   -Вы предлагаете мне любовную связь? - уточнил Острожский, с трудом удерживая себя от того, чтобы не обернуться и снова увидеть ее.
   -Да, - побледнев, ответила Эвелина.
   Острожский обернулся. Она стояла рядом с ним, опустив голову, он видел, как пушистые светлые локоны, упавшие ей на грудь, подрагивали от ее дыхания. Один из них запутался в кружевах низкого лифа ее платья, в котором он с волнением в крови увидел полуоткрытые полушария ее судорожно вздымавшейся от волнения груди. Он поднял к себе ее лицо. Она вздрогнула, как от озноба, когда темные глаза молодого человека вновь изучающе скользнули по ее лицу.
   -Вам очень тяжело расстаться с милордом Валленродом, надо полагать? - негромко заметил он.
   -Если бы мне не была нужна ваша помощь, я бы плюнула вам в лицо, - сообщила в ответ Эвелина, изо всех сил стараясь сдержать себя.
   -Я долго ждал, когда вы это скажете.
   Он внезапно улыбнулся, его белые зубы сверкнули в полутьме коридора, красивое с точеными чертами лицо стало еще более привлекательным, вызвав в душе Эвелины непонятное чувство тянущей боли и досады.
   - Видите ли, Эвелина, - снова становясь серьезным, медленно сказал он, не сводя с нее глаз. - Вы можете не поверить мне, но, делая вам предложение о замужестве, я оказываю вам большую услугу. Вы сказали, что Валленрод объявил вас своей племянницей, хотя, на самом деле, вы являетесь его пленницей, но он никогда не признается в этом и не захочет взять за вас выкуп.
   Забыв о своей досаде, Эвелина внимательно смотрела на князя, прислушиваясь к каждому его слову.
   -Я достаточно знатен, чтобы мое предложение вам было одобрено капитулом Ордена, - продолжал Острожский. - Милорд Валленрод в настоящее время поставлен в ситуацию выбора. С точки зрения капитула, я для вас - выгодная партия, и упрямству Валленрода нет объяснений, ведь рано или поздно он должен отдать вас замуж.
   Острожский сделал паузу, а затем все тем же тихим голосом спокойно продолжал:
   -Если Валленрод не захочет с вами расстаться даже под давлением магистра и капитула, он потеряет возможность своего карьерного роста. Поверьте мне, он хорошо это понимает. Если им движет страсть, он может заявить, что вы не его племянница, а его пленница, и это и есть причина его отказа. В таком случае, я найду ваших родных или выкуплю вас сам, хотя сумма, которую он запросит, без сомнений, будет огромной. Но дело пойдет по официальным каналам магистра. Не знаю, понимаете вы это или нет, Эвелина, но ваше дело сдвинулось с мертвой точки. Я буду повторять свое предложение снова и снова. Валленрод должен будет что-то предпринять!
   Эвелина сжала пальцы так, что хрустнули суставы.
   -Если он согласиться на ваше предложение, я должна буду выйти замуж!
   -Это так угнетает вас? - небрежно спросил Острожский, стараясь справиться с возбуждением при мысли о том, что Эвелина Валленрод может стать его женой: - Большинство женщин находят это приятным.
   -Я не принадлежу к их числу! - резче, чем намеревалась, сказала Эвелина. - У меня нет чувств, за исключением ненависти и желания отомстить. Вы пожалеете о своем браке в тот же день, когда заключите его!
   Никогда, мысленно поклялся про себя Острожский. Никогда в жизни я не пожалею об этом браке, моя дорогая Снежная Королева. Но для начала мне надо узнать, что с тобой случилось, узнать твое имя, получить тебя в жены и завоевать твое доверие и твою любовь.
   -В таком случае, я, возможно, сначала помогу вам отомстить, а уж затем мы вместе постараемся обнаружить ваши чувства, - задумчиво сказал он.
   -Вы?
   От неожиданности Эвелина чуть не рассмеялась.
   -Почему бы и нет?
   -Вы, такой изящный придворный и велеречивый дипломат?
   Он усмехнулся.
   -Давайте скажем по-другому. Я, который сражался с татарами в Московии и рыцарями в Жемайтии. Под рукой великого литовского князя, которого вы так почитаете.
   -Даже если для этого понадобится повернуть ваше оружие против столь возлюбленных вашей королевой рыцарей Ордена? - не без ехидства спросила Эвелина, с удовольствием замечая, что его лицо стало сердитым.
   -Вам не кажется, моя дорогая, что вы слишком много обо мне знаете? - угрожающе любезно спросил князь, делая шаг по направлению к ней.
   -Вы действительно незаконный сын Ядвиги? - не удержалась от того, чтобы уколоть его Эвелина.
   Она видела, как по красивому лицу поляка просквозила тень удивления.
   -Я отвечу вам, если вы скажете мне, кто, в таком случае, мой отец, - помедлив, сказал он.
   -Герцог Австрийский, кто же еще, - удивилась Эвелина.
   -Так вот кто распространяет эти слухи! - заметил Острожский, ничуть не смутившись. - Крестоносцы! Рыцари-монахи! Но почему именно он?
   -А вы не знаете? - откровенно забавлялась Эвелина, используя возможность досадить ему и таким образом взять реванш за те минуты унижения, которые он доставил ей ранее. - Во-первых, он несостоявшийся жених и тайная любовь королевы. Это всем известно.
   -Во-вторых? - с не предвещавшим ничего хорошего выражением на лице спросил Острожский, видя, что она запнулась и замолчала.
   -Во-вторых, все, кто знал короля Людовика Анжуйского, утверждают, что вы на него похожи. Высокий рост герцогов Анжу, изящное сложение при большой физической силе, золотисто-каштановые волосы и этот перстень на вашем пальце.
   Эвелина заметила, как напряглось лицо молодого человека при упоминании о перстне.
   -Перстень? - в его голосе, мягком и бархатном, послышалась сталь. - Что в нем особенного?
   Эвелина посмотрела прямо ему в глаза.
   -На обратной стороне камня печать Анжуйского дома, - тихо и отчетливо сказала она.
   Внезапно насторожившись, князь Острожский, в свою очередь, испытывающе взглянул на Эвелину, но потом, покачав головой, расслабившись, заметил:
   -Его видели только вы, не правда ли, сударыня? Никто другой не был со мной столь близок, чтобы так хорошо рассмотреть перстень на моем пальце.
   -Это правда, - шепотом сказала Эвелина. - Теперь ваша очередь. Я сказала вам имя вашего отца. По происхождению вы знатнее вашего короля!
   Острожский в удивлении смотрел на нее. Кем бы ни была эта прекрасная загадочная девушка, даже если она полячка из хорошего рода, как утверждал Гойта, она должна принадлежать к верхушке польской или литовской знати, чтобы обладать такими познаниями в генеалогии европейских королевских дворов и таким развитым уровнем логического мышления. Впрочем, она могла получить все эти знания в замке, подумал про себя он, и тут же мысленно усмехнулся тому, как глупо это прозвучало. Еще раз посмотрев в лицо ожидавшей его ответа Эвелины, он, тем не менее, спокойно опроверг ее умозаключения:
   -Вы ошибаетесь, Эвелина. Все это слухи. Королева была слишком молода, чтобы быть моей матерью. Хотя она и относилась ко мне, как мать, а я, я ее очень любил и уважал.
   Эвелина вздохнула, внезапно теряя интерес к разговору, и устало и рассеянно сказала:
   -Какое это имеет значение! Королева действительно была прекрасной женщиной, но, на мой взгляд, немного деспотичной.
   В глазах Острожского вспыхнул неподдельный интерес.
   -Вы встречались с Ядвигой при дворе? - вкрадчиво спросил он, чувствуя себя как никогда близким к разгадке ее тайны.
   -Да! - вскричала Эвелина, неожиданно для самой себя, раздражаясь от его неотступных вопросов. - И не один раз, милорд ищейка! Ваш король гладил меня по головке и говорил, что я вырасту красавицей! Я не единожды была при дворах Януша и Земовита Мазовецких, после смерти королевы мне было приготовлено место при дворе княгини Александры Плоцкой! Мой отец богат, знатен и могуществен! Но это не спасло меня от насилия и позора! Вы довольны?
   Она смахнула со щеки слезу и вызывающе уставилась в наглое, красивое лицо этого самодовольного поляка. Он уже не улыбался.
   -Я убъю этого мерзавца! - холодно сказал он.
   -Слишком поздно! Лучше помогите мне. Сделайте то, что я прошу! Увезите меня из замка!
   Молодой князь неожиданно протянул руки и привлек Эвелину к себе. Она почувствовала сухое тепло, исходившее от его тела, и выставила вперед ладони, упершись ему в грудь. Ее голова едва доходила ему до подбородка. Он наклонился, и в следующую минуту Эвелина ощутила на своей щеке его дыхание, а затем его губы нежно и страстно прижались к ее рту. Она не могла удержаться от искушения вернуть ему поцелуй. Его губы были неожиданно мягкими и нежными. Эвелина слишком хорошо помнила удивительное открытие прошлой ночи - сладость и сводящее с ума наслаждение его поцелуев. Ее руки ослабли, она уже без возражений позволила ему прижать себя к своей груди и, согретая теплом его тела, разрешила себе на короткий миг окунуться в спасительную атмосферу его пылкого влечения.
   Призывая себя к сдержанности, князь старался не думать о ее роскошном теле, все изгибы которого он чувствовал через тонкое сукно своей туники и мягкий шелк ее легкого одеяния. Готовность, с которой Эвелина сначала робко, а потом все смелее и смелее откликалась на его поцелуи, удивляла его и одновременно лишала сил сопротивляться жгучему желанию немедленно бросить ее на постель и насладиться близостью ее тела, сводившего его с ума. Но он слишком хорошо помнил, как напряглось и затвердело такое гибкое и желанное тело Эвелины после того, как пылкие поцелуи и сдержанные ласки сменились прошлой ночью физической близостью. Ее лицо исказилось страданием, хотя он был очень нежен и осторожен с ней, и с той минуты, как ему показалось, она словно ушла от него, ушла в себя, предоставив ему в распоряжение только свое прекрасное тело манекена, не способное ни чувствовать, ни получать наслаждение. "Во всем виноват этот изверг Валленрод! - с холодным бешенством вновь подумал он. - Придет день, и этот подонок сполна заплатит за все! Это будет несравненно легче, чем завоевать доверие и любовь Эвелины!".
   -Так вы поможете мне? - прошептала Эвелина, сгорая от непонятного внутреннего огня, начинавшего разгораться в ее теле от его поцелуев. Его длинные пальцы сдвинули платье с ее правого плеча, и она вздрогнула от целого всплеска ощущений, когда они коснулись моментально затвердевшего соска ее груди.
   -Вы же знаете Эвелина, - его голос прервался, - я сделаю для вас все, что в моих силах и даже свыше того.
   -Вы увезете меня из замка?
   -Я попытаюсь.
   "Черт бы тебя побрал! - с досадой подумала Эвелина. - Он достойный ученик крестоносцев скользкий, как угорь!"
   -Вы дадите мне слово? Вы поклянетесь мне? - слегка оттолкнув скользящую по ее груди руку молодого человека, взволнованно спросила она, уклоняясь от его губ.
   -Вы хотите, чтобы я поклялся на Библии? - с неуловимой иронией в голосе спросил он.
   Эвелина почувствовала, что его настроение изменилось, в то время как его руки все так же крепко держали ее за талию, не давая освободиться.
   -У вас есть меч, - едва слышно сказала она, стараясь, чтобы ее голос звучал умоляюще, но не был полным страха перед тем, что он не согласится, и ей снова придется жить в аду, без всякой надежды на освобождение.
   -Что вы имеете в виду? - внимательно посмотрев ей в лицо, спросил Острожский.
   Выражение светлых серо-голубых глаз Эвелины было озабоченным и умоляющим и только, в них не было ни намека на расчетливое лукавство или какую-то игру.
   -Литвины приносят клятвы верности на мече, - также негромко сказала она.
   -Это язычество.
   Холодное лицо Эвелины озарилось неожиданно мягкой улыбкой, от которой у Острожского остро защемило в груди: такой сказочно красивой и юной выглядела она, когда улыбалась.
   -У меня была подруга, князь, - с каким-то мечтательным выражением на лице сказала она. - Просто очаровательное создание! Честная, пылкая и язычница до мозга костей. Единственный человек на этой земле, которому я смогла бы доверить любую тайну. Мне нравятся язычники. Если они дают клятву, они держат ее. Могу я обратиться к языческой части вашей души?
   Острожский помедлил, прежде чем ответить, но удержался от искушения.
   -Я христианин.
   -Тогда идите к черту! - резко сказала Эвелина, стряхивая со своей талии его руки. - Я не верю в клятвы рыцарей и крестоносцев!
   На глазах у изумленного таким поворотом дел Острожского она подобрала юбки своего платья и побежала прочь от него по коридору.
   -Мне показалось, что вы просили меня о помощи! - опомнившись от внезапной смены ее настроения, бросил вдогонку убегающей девушке Острожский.
   Эвелина остановилась. Даже на таком расстоянии от него князь с сердечной дрожью видел, как вздымается от волнения ее наполовину открытая глубоким вырезом фасона модного платья грудь.
   -Мне показалось, что вы отказали мне! - слегка запыхавшись, ответила она.
   Он быстро приблизился к ней и снова властным жестом положил ладони на ее талию.
   -У меня тоже есть литовская кузина, - слегка насмешливо сказал он, не сводя глаз с тонкого прекрасного лица Эвелины, безупречно совершенного, словно лицо мадонны. - Тоже весьма замечательная личность. Кстати, чем-то напоминает мне вашу подругу. Может быть, вы с ней знакомы? Ее зовут Эльжбета Радзивилл.
   -Эльжбета! - Эвелина быстро отвернулась, чтобы он не заметил выражение панического страха, на миг захлестнувшего ее с головой. Эльжбета Радзивилл, ее лучшая подруга детства, которую она только упомянула в разговоре, не называя ее имени. Он словно читает ее мысли!
   -Вы знакомы! - с удовлетворением сказал Острожский, не сводя испытывающего взгляда со стоявшей к нему вполуоборота Эвелины. - У меня странное впечатление, что при таком количестве общих знакомых мы тоже должны быть знакомы с вами в вашей той, прошлой жизни. Я не прав?
   Сверкнув глазами, Эвелина сердито отчеканила прямо ему в лицо, сама внутренне холодея от своей дерзости:
   -Конечно же, вы правы, князь! Еще минута и я сознаюсь, что я - ваша пропавшая без вести невеста!
   Вместо того чтобы разозлиться на подобную бестактность, польский князь лишь на минуту, словно от нестерпимого света или боли, прикрыл глаза, а затем, покачав головой, мягко и не без сожаления сказал:
   -Это было бы слишком хорошо, чтобы быть правдой!
   -В самом деле?
   Эвелина почувствовала себя неимоверно уставшей. События этого долгого дня измотали ее. Было уже довольно поздно, и хотя комтур все еще отсутствовал по своим делам, приставленные к ней наблюдатели, пожалуй, уже начали беспокоиться, куда она пропала после ужина. Кроме того, следовало навестить и справиться о здоровье несчастного Бартоломео.
   Вспомнив об этом, Эвелина заторопилась.
   -Словом, вы не хотите мне ничего обещать, князь? - быстро и с некоторой долей раздражения сказала она, подводя итог разговору.
   -Я не хочу приносить никаких клятв, - бесстрастно уточнил молодой человек. - Если мне представится малейшая возможность вам помочь, я помогу.
   Эвелина вздохнула.
   -Тогда прощайте князь. Ждите своей возможности. У меня нет времени ждать.
   В мгновение ока молодой князь оказался рядом с ней, словно по волшебству, и его пальцы отнюдь не с нежностью прекрасного принца сжали ее предплечье.
   -Надеюсь, вы не собираетесь делать глупости, Эвелина? - тихо и угрожающе спросил он. - Например, в очередной раз резать себе вены или подсыпать яду в тарелку комтура? И потом вспомните, вы обещали мне себя!
   -Всего лишь свое тело, - машинально поправила его Эвелина, удивленная выражением тихой ярости, написанной на его лице.
   -Помните, мы заключили сделку! - сказал он, разжимая пальцы. - Отныне вы целиком и полностью принадлежите мне, и вы будете делать все, что я вам скажу, чтобы выбраться из замка, даже если вам потребуется ради этого выйти за меня замуж.
   -Мы говорили об адюльтере, а не о рабстве, - заметила Эвелина из чувства противоречия его повелительному тону, потирая свою руку в том месте, где кожа все еще горела от прикосновения его пальцев. - И, кроме того, все это действительно лишь в том случае, если вы поклянетесь увезти меня из замка!
   Польский князь уже открыл рот чтобы ей ответить, как в конце коридора послышалось гулкое эхо шагов. Эвелина инстинктивно бросила быстрый взгляд на Острожского, в ее глазах явственно отразились беспокойство и страх - по коридору необитаемого левого крыла Среднего замка определенно шли два или три человека, и, судя по звяканью лат и оружия, это были рыцари. Князь взял в свою руку холодные тонкие пальцы Эвелины и указал ей глазами в направлении глухой внешней стены. Не понимая, что он имеет в виду, Эвелина вопросительно посмотрела на него, он прошел несколько шагов вперед и, прежде чем сумел коснуться вытянутой рукой стены, словно испарился. Озадаченная Эвелина не успела удивиться, в следующий момент его крепкая ладонь, появившись словно ниоткуда, обхватила ее запястье, он сильно дернул ее по направлению к себе, и она очутилась рядом с ним в небольшой нише, сделанной между внешеней стеной замка и внутренней стеной покоев. Тот, кто не знал о существовании этой ниши, никогда не смог бы догадаться о превосходном убежище, которое она собой представляла. Единственным неудобством был ее небольшой размер. Эвелине пришлось стоять почти вплотную к молодому человеку, который при своем изящном сложении был рослым и крепким мужчиной.
   -Кого мы ищем, черт побери! - раздался почти под ухом у Эвелины раздраженный голос барона Карла фон Ротенбурга.
   -Не знаю! - не менее любезно отвечал ему рыцарь Фалавье. - Мне приказано осмотреть пустующее крыло замка. Похоже, господин казначей намерен отремонтировать его заново и размещать здесь все пребывающее и пребывающее европейское рыцарство.
   -К черту приказы! - с апломбом заявил барон Ротенбург. - Надеюсь, ты не собираешься открывать здесь каждую дверь и вымазаться в паутине? Я бы с удовольствием вернулся домой и что-нибудь выпил.
   Фалавье ответил ему что-то, но Эвелина уже ничего не слышала. Тесно прижав ее к своему сильному крепкому телу, польский князь наклонился к ее уху и прошептал:
   -Я вам клянусь, что увезу вас отсюда, Эвелина! Только, ради бога, будьте осторожны, когда обстоятельства заставят меня на некоторое время покинуть замок и вернуться в Краков.
   -Вы уезжаете? - вздрогнув, спросила Эвелина, рассеянно прислушиваясь к звукам удаляющихся шагов.
   -Ненадолго, - быстро сказал он.
   -Когда?
   -Через пару часов.
   -Один?
   -Я не могу взять вас с собой сейчас, - помедлив, мягко сказал он.
   -Я не это имела в виду.
   Эвелина вздохнула и отвела с лица упавший локон светлых волос, выбившийся из-под придерживающего газовое покрывало золотистого головного обруча. Руки князя по-прежнему лежали на ее талии, ее грудь была прижата к его груди, на своей щеке она чувствовала тепло его дыхания.
   -Поляки, которые приехали за пленными, - осторожно спросила она, помолчав, - они останутся в замке? Вы уедете один?
   -Они уедут завтра утром, - отвечал князь. - Обмен состоялся, их миссия завершена. Все, за исключением пана Ставского, удовлетворены.
   Резко подняв голову, Эвелина успела заметить тень, скользнувшую при упоминании имени отца по красивому подвижному лицу Острожского, на какую-то долю секунды словно затвердевшему в чертах. Решив не испытывать судьбу, Эвелина сдержала рвавшийся с языка вопрос об отце и благоразумно промолчала.
   -Ну, что ж, - вежливо сказала она, потихоньку высвобождаясь из его рук, так как в коридоре стало тихо, и им уже не было необходимости скрываться в узкой нише. - Я буду с нетерпением ждать вашего возвращения, князь!
  
   Двумя часами позже, полностью экипированный и готовый к путешествию в Польшу, князь Острожский в ожидании своих людей вышел на широкий двор Форбурга.
   Стояла прозрачная июньская ночь. На стенах внутренней галереи чадили факелы, где-то негромко перекликались часовые. Прислонившись спиной к баллюстраде, Острожский смотрел на усыпанное звездами небо и думал о Эвелине.
   В конце галереи внезапно скрипнула дверь, послышался голос Гойты, затем другого мужчины, а затем отчетливо прозвучал нежный, мелодичный голос Эвелины:
   -Вы плачете?
   "У меня начинаются галлюцинации, - со вздохом подумал Острожский. - Каждый женский голос напоминает мне голос Эвелины. Я слишком много думаю о ней".
   -Благослови тебя бог, деточка! - ответил дрожащий голос воеводы Ставского.
   Острожский оторвался от перил и, оставаясь в тени, пошел в направлении отчетливо раздававшихся в тишине голосов. Он сделал всего лишь пару десятков шагов, как в колеблющемся свете факелов увидел на галерее фигуры пана Ставского и Эвелины. Он не ошибся. Это была она. Скрытый темнотой, он остановился почти в двух шагах от них, наблюдая за выражением лиц обоих, которые он четко мог видеть в свете факелов. Суровое лицо воеводы Ставского было скорбным и печальным, на одной его щеке виднелся след, оставленный слезой. В следующую минуту Острожский с изумлением увидел, как всегда такая холодная, надменная племянница комтура Валленрода вдруг протянула руку и коснулась пальчиками шершавой щеки воеводы, останавливая катящуюся из глаз того слезинку.
   -Что случилось? - ее голос звучал непривычно мягко и нежно, так, как она никогда не говорила с ним.
   Воевода Ставский, растроганный ее жестом, живо напомнившим ему любимую дочь, сжал в своей руке ее тонкие пальчики и по очереди коснулся губами каждого из них.
   -Ты словно святая, деточка, - пробормотал он, вглядываясь в безупречно красивое лицо молодой девушки, стоявшей перед ним. - Глядя на тебя, я все время вспоминаю мою несчастную дочь.
   -Она умерла? - спросила Эвелина, испытывая сердечную боль при виде несчастного лица отца и редких слез, катившихся по его изборожденному морщинами лицу.
   -Думаю, что да, - тяжело вздохнул воевода. - Я ищу ее уже пять лет, и никак не могу найти. Вполне вероятно, что ее и в живых-то давно нет.
   -Мне очень жаль!
   Эвелина взволнованно покрыла своей ладонью дрожащую руку отца.
   -Не отчаивайтесь, милостивый пан! Пути Господни неисповедимы. Может быть, она жива.
   -Благослови тебя бог за такие слова, деточка! - поднял голову Ставский. - Она была для меня всем, такая милая, добрая, горячая, честная. А потом сбежала из дома с крестоносцем, и думать об отце забыла!
   У Эвелины потемнело в глазах, она уже жалела о том, что затеяла этот разговор с отцом, увидев, как он одиноко плачет, привалившись спиной к стене нижней галереи.
   Никем не замеченный, Острожский стоял в тени и через своды галереи отлично видел при свете факела лица обоих: седого сурового воеводы и красивой молодой женщины. Прекрасное, обычно холодное и отрешенное, лицо Эвелины было искажено страданием.
   -Может быть, все не так, как вы думаете, - осевшим голосом сказала она, наконец. - Может быть, с ней случилось несчастье? Может быть, кто-то хотел того, чтобы все это выглядело так, как будто она сбежала?
   -Что толку гадать, - горько сказал воевода. - Главное, что она не со мной. Даже если с ней случилось несчастье, почему она не дала мне об этом знать? Я бы всегда ей помог, независимо от того, что с ней произошло.
   Эвелина покачала головой, чувствуя, что отец, насторожившись, смотрит на нее, но уже не могла остановиться, стараясь только, по возможности, контролировать свои эмоции.
   -Вы не понимаете, милостивый пан! С молодой девушкой может случиться такое несчастье, что она скорее наложит на себя руки, чем сознается в этом кому-либо, даже отцу.
   -Что ты имеешь в виду, деточка?
   -Ее могли изнасиловать, - с трудом подбирая слова, медленно сказала Эвелина. - Запугать, да мало ли что?! Или, может быть, она слишком горда, чтобы навлечь на вас позор, рассказав о своих несчастьях.
   -Ты думаешь, она жива? - вскричал воевода, сжимая в руках ее узкую ладошку и с надеждой заглядывая ей в лицо.
   -Я не знаю! - уклончиво сказала Эвелина, жадно вглядываясь в такие родные черты лица отца, словно стараясь запечатлеть их в своей памяти на долгие годы. - Только на вашем месте, я бы не стала так жестоко судить вашу дочь. До тех пор, пока вы не узнаете всей правды о том, что с ней случилось.
   -Я не могу ее найти! - не помня себя от волнения, вскричал воевода. - Я уже давно ее за все простил. Мне все равно, что с ней случилось! Я лишь хочу прижать ее к своей груди и никогда больше не отпускать!
   Эвелина почувствовала, что на глаза ее тоже наворачиваются слезы. Она уже открыла рот, чтобы еще раз повторить отцу о необходимости положиться на волю Господа, как обеспокоенный голос Гойты окликнул ее от дверей:
   -Эвелина, вам пора! Охрана будет беспокоиться.
   -Эвелина? - повторил за ним воевода Ставский. - Тебя зовут Эвелина, дитя мое? У тебя есть родители?
   Легкая, как тень, фигура девушки в светлом платье скользнула к дверям. На пороге она остановилась и обернулась к взволнованному донельзя воеводе, в сердце которого внезапно вспыхнула искра безумной надежды. Он снова увидел ее бледное, кроткое лицо, обрамленное белокурыми, серебристыми при свете факела, волосами, слегка вьющимися у висков.
   -Я сирота, милостивый пан, - прозвенел в ночи ее нежный голос. - Я живу с дядей, комтуром Валленродом.
   Острожский безмолвно отошел в темноту. В этой сцене, невольным свидетелем которой он стал, было что-то неуловимо важное, значение которого он не мог постичь. Каждый из них был взволнован своей болью, но они прекрасно поняли друг друга. И по какой-то непонятной причине Эвелина говорила с польским воеводой по-немецки. Учитывая таинственность, окружавшую Эвелину, он не удивится, что если в той, прошлой жизни, она тоже была с ним знакома. Пожалуй, ему действительно стоит навести в Польше справки об этой красивой, загадочной девушке, которой он отдал свое сердце, даже не зная, кто она такая.
  
  

Часть III.

Невеста польского князя

  
   Глава 1.

Искушения

Мальборг,

Земли Ордена, лето 1404 г.

  
   Следствием второго Раценжского съезда, как окрестили переговоры между магистром Тевтонского Ордена и польским королем, стало неопределенное состояние нейтралитета с крестоносцами. Князь Витовт целиком и полностью погрузился в восточные дела, с упоением громя одну за другой русские вотчины свой московской родни. Король Владислав-Ягелло и его сановники, делая вид, что их совершенно не интересуют дела Ордена, с величайшим вниманием присматривались к тому, что происходило в его землях. Послы Ордена почти постоянно оставались при дворе польского короля, в то время как послы Польши находились в Мальборге. Главой польского посольства в замке был назначен один из авторитетнейших польских вельмож, остававшийся в Кракове, в то время как все его практические обязанности были возложены на князя Острожского, которого по-прежнему высоко ценил старый магистр. Здоровье Конрада фон Юнгингена заметно ухудшалось, параллельно с этим начинала набирать силу партия сторонников войны с Польшей и Литвой, возглавляемая братом магистра, графом Ульрихом фон Юнгингеном, которого его единомышленники в полный голос прочили в преемники магистра. Но пока старый магистр был жив, никто не мог открыто выйти из-под его повиновения. Дисциплина военно-монашеского образования, каким продолжал оставаться и поныне Тевтонский Орден, несмотря на то, что была заметно ослаблена временем и возросшим богатством и роскошью, в которых жили отныне не только члены капитула, но и рядовые рыцари, в принципиальных случаях оставалась довольно жесткой.
   Тем не менее, все, начиная с рыцарей Ордена и кончая сановниками короля Владислава-Ягелло при далеком польском дворе, прекрасно осознавали, что смерть старого магистра станет сигналом к новой войне.
   Связь между Мальборгом и Краковом осуществлялась обычной курьерской службой, но в ряде особых случаев или инцидентов князь Острожский выезжал в Краков для разговора с королем и членами сейма собственной персоной. По указанию Владислава-Ягелло двери королевских покоев были открыты для него днем и ночью.
   За минувшие полгода князь покидал замок дважды. Первый раз это произошло сразу после подписания договора и посещения Мальборга польской делегацией. Он вернулся через несколько недель и почти три месяца безвыездно оставался в замке.
   Двор Конрада фон Юнгингена, и ранее благосклонный к молодому польскому князю, без колебаний принял его в число своих почетных гостей. Обаятельный, легкий в общении князь Острожский, свободно говоривший на нескольких европейских языках, стал желанным гостем не только на приемах, даваемых хозяевами Мальборга, но и на светских развлечениях европейских рыцарей - гостей Ордена, особенно итальянцев. На всех этих развлечениях, словно по воле рока, всегда присутствовала прекрасная племянница гневского комтура, и молодой польский князь не переставал демонстрировать ей недвусмысленные знаки внимания. Он повторил свое предложение о браке с Эвелиной комтуру Валленроду, и снова получил отказ.
   Между тем, судя по всему, сердце прекрасной Эвелины Валленрод начало постепенно оттаивать. Она стала принимать корзины цветов, преподносимые ей почти ежедневно польским князем, несколько раз на турнирах позволяла повязывать ему на копье свой шарф, и, встречаясь с ним на официальных приемах, первой протягивала ему руку для поцелуя. Никто не подозревал, что под прикрытием этих мелких знаков внимания, сразу после возвращения князя в замок Эвелина и Острожский стали встречаться почти каждый день, и их свидания вовсе не были невинными встречами романтических влюбленных.
   Первое их свидание наедине состоялось через неделю после возвращения князя в Мальборг и проходило за пределами замка, в маленьком охотничьем домике магистра. Оно неожиданно превратилось в самый ужасный провал планов Эвелины совратить Острожского, чтобы заставить его влюбиться в себя и увезти ее с собой в Литву. Тем не менее, оно стало поворотным моментом в их отношениях. В тот день, ступив на порог охотничьего домика и увидев в полутьме горницы высокий силуэт Острожского, Эвелина решила сразу же взять быка за рога. Недолго думая, она протянула к нему руки и, пробежав через горницу, кинулась ему в объятья. Приятно удивленный таким поворотом событий, Острожский прижал к себе ее хрупкое тело, и с наслаждением вдохнул слабый запах лаванды и розового мыла, исходящий от ее волос.
   -Вас не было почти месяц, принц! - сказала Эвелина, улыбаясь и поднимая к нему свое оживленное зарумянившееся лицо. - Я успела соскучиться.
   -Бьюсь об заклад, все это время вы составляли хитроумные планы, как бы уговорить меня увести вас в Литву, - насмешливо прошептал Острожский, прежде чем поцеловать ее.
   Прикосновение его жарких твердых губ было неуловимо приятно, и Эвелина позволила себе дать ему увлечься этой игрой, которая неожиданно понравилась ей самой. Она сильнее прижалась к его телу, чувствуя сквозь ткань своего платья и его одежду, как стремительно нарастает его возбуждение. Но хотя его объятья были крепкими, они казались ей нежными. Он просто целовал ее, не делая никаких попыток зайти дальше или принудить ее к чему-то другому. Поэтому Эвелина успокоилась и, расслабившись, отдалась во власть пленительной сладости его поцелуев. Ей даже вдруг смутно захотелось большего, захотелось, чтобы его руки коснулись ее тела, нежно и ласково, как он сделал это в домике Гойты. Острожский словно почувствовал ее настроение.
   -У вас есть возможность доказать мне ваши слова на деле, - прошептал между поцелуями он, мягко увлекая ее к покрытому меховыми покрывалами ложу маленькой опочивальни.
   Смирившись с неизбежным, Эвелина позволила ему себя раздеть, со смутным удовольствием разглядывая широкие плечи князя, его грудь, укрытую тугими пластинами мускулов, его узкие бедра, и, сделав над собой усилие, наконец, прильнула к нему в объятьях, пытаясь изобразить страсть. Поцелуи князя становились все крепче и жарче, его руки ласкали ее грудь, это было так приятно, особенно после того, как жаркие губы князя переместились к ее груди. Она вздрогнула от удовольствия и выгнулась ему навстречу. В этот момент он быстрым движением вошел в нее и начал двигаться в ней. Сначала это было вполне переносимо, но потом, когда он впился губами в ее губы, а затем навис над ней и прижал ее к постели своим сильным худощавым телом, ускоряя движения внутри нее и вкладывая в них все большую и большую силу, Эвелина почувствовала, как мысли ее смешались, и нарастающая волна паники начала все сильнее и сильнее овладевать ее душой. Она напряглась, внутри нее словно сжалась какая-то невидимая пружина, захлопнувшая перед ней ожидание наслаждения и превратившая его в ожидание боли и пытки, подобной той, которые она испытывала в объятьях Валленрода. Она сжала зубы, зажмурила глаза, почувствовав, что ее начинает бить дрожь холодного омерзения, и постаралась скрыть свое состояние от князя. Все еще не замечая этого, Острожский еще крепче приник к ней, стремясь проникнуть как можно дальше в глубины сводящего его с ума совершенного тела, которое внезапно, как по волшебству вдруг одеревенело и застыло, став холодным, словно тело русалки.
   Застонав от неудовлетворенного желания, он остановился и резким движением вышел из нее, перекатившись на спину. Прикрыв глаза ладонью, он несколько раз глубоко вздохнул, приходя в себя, прежде чем снова открыть глаза, чтобы посмотреть на девушку, находящуюся рядом с ним в постели.
   Эвелина лежала рядом, холодная, с закрытыми глазами, полуприкрытая разметавшимися по ее телу и мехам постели длинными светлыми волосами.
   Острожский приподнялся и сел, а затем внимательно посмотрел на оставшуюся неподвижной девушку, находившуюся рядом с ним.
   -Господи Иисусе! - вскричал он, коснувшись мертвенно холодной, покрытой потом кожи Эвелины. - Да что же вы с собой делаете?!
   Быстро одевшись, он накинул на ее дрожащее тело свой подбитый соболями плащ, и, пройдя к двери, открыл ее наполовину, достаточно лишь для того, чтобы увидеть в проеме стоявшего на страже оруженосца.
   -Айвар, у тебя есть что-нибудь выпить? - попросил он. - Что-нибудь покрепче.
   -Только польская водка, - сказал мальчик, протягивая ему фляжку.
   Вливая в рот Эвелины водку, он с жалостью смотрел на ее бледное лицо с неизвестно откуда появившимися синими кругами под глазами. Крепкий напиток обжег Эвелине горло, она поперхнулась, закашлялась и моментально пришла в себя. Отстранила руку князя с флягой и, чувствуя озноб, села на постели, обхватив руками себя за плечи. Затем, заметив, что из одежды на ней остался лишь роскошный плащ поляка, накинутый поверх ее обнаженного тела, с ужасом посмотрела на князя.
   -Все в порядке, моя дорогая, - он поставил фляжку с водкой на пол рядом с ложем, боясь прикоснуться к ней, чтобы не вызвать неприязненного взгляда. - Успокойтесь, Эвелина, я наконец-то в полной мере ощутил, как неизмеримо отвратителен вам мужчина. Я и раньше догадывался...
   Эвелина распрямилась, как разжатая пружина.
   -Тогда какого черта вы тащили меня в постель? - словно выплюнула злые слова она.
   "О господи! - подумал князь, - что с ней сделали эти ублюдки?!"
   Не слыша ответа, Эвелина вне себя от пережитого ею ужаса, срывающимся голосом потребовала:
   -Дайте мне слово, что вы больше никогда не коснетесь меня!
   -Нет, я не дам вам такого слова.
   Он мягко уложил ее на кровать и прикрыл одеялом прямо поверх плаща, с которым Эвелина так и не хотела расставаться.
   -Успокойтесь, Эвелина, я не собираюсь вас насиловать. Давайте поговорим позже, когда вы придете в себя.
   -Нет! - Эвелина рывком села на постели. - Я не хочу больше ни о чем говорить. Ни о чем! Только оставьте меня в покое. Я больше никогда не хочу пережить это вновь, сначала безумное греховное желание, а затем, затем такой ужас в моей душе... Я не хочу ни видеть вас, ни даже слышать о вас! Будьте вы прокляты с вашей любовью! Мне не нужна ваша помощь! Только не ваша! Лучше бы мне умереть!
   -Что же с вами произошло, Эвелина?
   Он сел на ложе рядом с ней, взял в свою руку ее пальцы и легким ласковым движением отвел с ее лба спутавшиеся волосы.
   -Расскажите мне, вам сразу станет легче, я обещаю.
   -Рассказать? - Эвелина спрятала лицо в густой белой опушке его плаща. - Если я расскажу вам, что со мной сделали, вы в ужасе убежите и больше никогда даже не захотите дотронуться до меня!
   Он молча сжал ее пальцы, некоторое время помолчал, а потом снова заговорил.
   -На этом свете нет ничего такого, что оттолкнуло бы меня от вас, Эвелина. Расскажите мне. Я постараюсь вам помочь. Комтур Валленрод...
   - Идите к черту! - всхлипнула Эвелина, не открывая лица. - Это не ваше дело! Оставьте меня в покое! Какого черта вы пристаете ко мне со своими исповедями! Я ненавижу мужчин!
   -Как вы попали к Валленроду, Эвелина? - подождав, пока она успокоится, спросил Острожский.
   -Меня украли практически из дома отца, - помедлив, все-таки ответила она. - Большего я вам не скажу.
   Эвелина перевела дыхание и села на постели, прикрывшись плащом князя, и избегая смотреть в его сторону.
   -Где мое платье и накидка?
   -Зачем вам платье и накидка, Эвелина? У нас есть еще два часа. Вам надо успокоиться.
   -Идите ко мне, - сняв через голову свою европейского покроя рубашку и развязав кушак, он снова растянулся на ложе рядом с сидевшей, закутавшись в его плащ , Эвелиной.
   -Что вы имеете в виду? - подозрительно посмотрев на него, спросила она, в последний раз шмыгнув носом.
   -Ложитесь рядом, мы согреемся и немного поспим. Было бы глупо упускать такую возможность побыть вдвоем. Не волнуйтесь, Эвелина, я полуодет, - добавил он, видя выражение паники, появившееся на ее лице, - а против поцелуев вы ведь не имеете ничего против, не правда ли?
   Эвелина некоторое время недоверчиво смотрела на него, и в ее светлых глазах он почти мог различить отражение ее смятенных мыслей, затем он заметил, что как она немного расслабилась.
   -Я неодета, - неохотно привела последний аргумент она.
   -Я не собираюсь вас насиловать, - терпеливо повторил он. - Я просто хочу еще раз насладиться ощущением прикосновения к вашему телу. Пусть даже прикосновением.
   -Вы странный человек, князь, - посетовала Эвелина, тем не менее, удовлетворенная его ответом.
   Отбросив его плащ, со вздохом непонятного ей самой удовлетворения она вытянулась в постели подле него и, помедлив, положила руку ему на грудь. Острожский закрыл глаза. Эвелина поерзала рядом с ним, устраиваясь поудобнее, натянула на их тела меховое покрывало, а потом осторожно придвинулась к Острожскому.
   -Да что такое, в самом деле! - не открывая глаз, пробормотал молодой человек, одним движением привлекая ее к себе.
   Эвелина почувствовала, как ее грудь плотно прижалась к его груди. Его кожа была гладкой и горячей, от нее шло приятное сухое тепло. Она обхватила его торс одной рукой, чтобы ей было удобнее лежать, и положила голову ему на плечо. Ее длинные светлые волосы покрывалом легли ему на грудь. Острожский еще крепче закрыл глаза и мысленно прочитал молитву, стараясь успокоить возбуждение, вызванное прикосновением к ее телу.
   -Вы спите? - через некоторое время тихо спросила она, прислушиваясь к его ровному дыханию.
   Острожский не ответил. Тогда, осторожно приподнявшись на локте, Эвелина заглянула ему в лицо. Его глаза были закрыты, красивое, с четкими чертами лицо, казалось спокойным и расслабленным. Пользуясь случаем, Эвелина откровенно разглядывала его, невольно отмечая чистую кожу его лица, длину темных ресниц и классическую пропорциональность черт. Выпростав из-под покрывала руку, она легко, едва касаясь, провела пальцами вдоль его короткого прямого носа, обвела полукружья бровей, а затем ее палец слегка прошелся вдоль его скулы и коснулся линии его четко очерченных губ.
   -Вы очень красивый мужчина, Острожский, - едва слышно пробормотала она, чувствуя желание коснуться своими губами его губ, но не решаясь сделать этого. - Какого черта вы нашли во мне, просто непонятно.
   Ее рука соскользнула с его лица и переместилась на его грудь. Отодвинув одеяло, Эвелина осторожно исследовала его тело. Ее пальцы прошлись по всей ширине его плеч, скользнув вдоль гладких твердых бугров мускулов на его предплечье и груди и постепенно спустились к узкому поясу, дойдя до того места, где начиналась хорошо выделанная кожа его узких, литовских по покрою брюк, плотно облегавших его длинные мускулистые ноги. У нее снова возникло искушения коснуться его в том самом месте, которое почему-то вызывает наибольшее удовольствие у мужчин, но она благоразумно удержалась от этого. Молодой князь, к конце концов, человек, не стоит провоцировать его, тем более что ее последняя попытка удовлетворить его как мужчину закончилась полным крахом. Но лежать рядом с ним и касаться его было даже приятно. Снова натянув на них обоих одеяло, Эвелина осторожно положила голову ему на грудь и закрыла глаза. Незаметно для себя она согрелась и заснула.
   Разбудил ее жаркий поцелуй князя. Спросонья, не поняв в чем дело, а ощутив только приятное возбуждение, Эвелина невольно ответила на него, крепче прильнула к теплому телу князя в постели, но ощутив мгновенное непроизвольное напряжение его тела, немедленно проснулась, сделав над собой усилие, чтобы не оттолкнуть его от себя. В следующую минуту, князь сам отстранился от нее, сел на краю ложа и стал одеваться.
   -Нам пора, Эвелина, - негромко сказал он. - Сейчас я принесу вам ваше платье и накидку.
   Быстро и со знанием дела, он помог ей натянуть платье, и даже не запутался в застежках, как всегда делала ее маленькая немецкая горничная.
   Обернувшись к нему, чтобы поблагодарить, Эвелина с легкой усмешкой заметила:
   -Из вас вышла бы прекрасная горничная, Острожский. Чувствуется большой опыт в одевании и раздевании дам.
   -Вы ревнуете? - удивился князь, поднимая на нее глаза. - Какое вам дело до моего опыта в подобных делах?
   -Не знаю, - откровенно сказала Эвелина, и тут же с удивлением добавила: - Но мне почему-то все равно неприятно.
   Глаза князя блеснули насмешкой, но он ничего не сказал.
   -Когда я увижу вас снова? - спросила она Острожского в тот момент, когда он подсаживал ее в седло ее лошади на дворе.
   -Вы хотите снова меня увидеть, Эвелина? - удивился он. - Зачем? Физической близости вы не переносите, а в официальной обстановке и на разного рода рыцарских посиделках мы и так встречаемся каждый день. Стоит ли так рисковать из-за возможности просто поспать рядом? Я обещал, что помогу вам, и я помогу вам выбраться из замка. Я буду повторять свое предложение снова и снова. Вам необходимо только демонстрировать всем окружающим, что вы принимаете мои ухаживания. Это все.
   Уже сидя на лошади, Эвелина снизу вверх посмотрела в его поднятое к ней лицо. Его каштановые волосы разметало ветром, темные искристые глаза вприщур полоснули по ее лицу. Она неожиданно для него нагнулась в седле и поцеловала его в четко очерченные губы. Он вздрогнул, и тут же стащил ее с седла и поставил перед собой.
   -Что вы от меня хотите, Эвелина? - недоуменно спросил он.
   -Вы ведь нарочно все это сделали? - спросила она, полу утверждая, глядя ему в лицо, чтобы видеть его выражение, в то время как она говорила.
   -Сделал что?
   -Вы нарочно уложили меня с вами в постель и оставили спать рядом с вами. Для того, чтобы приручить меня, чтобы я привыкла к вашему телу, к вашим рукам, вашим губам. Вы дали мне слово, что не коснетесь меня и вы сдержали ваше слово, хотя вам безумно хотелось, - она запнулась, но затем все-таки договорила, - хотелось пересечь черту. Но вы не сделали этого. Вы хотели, чтобы я вам поверила. Поверила в том, что вы можете держать свое слово и сдерживать вашу похоть. Так вот, знайте, вам это удалось. Я вам верю. Скажу больше, вы мне нравитесь. Поймите меня правильно! - она приложила к губам Острожского свой палец, в жесте, умоляющем его не перебивать его. - Я не говорю, что вы нравитесь мне, как мужчина. Хотя, даже не так, конечно же вы нравитесь мне как мужчина, но больше, как друг. Я имею в виду, что я не люблю вас, и может быть, никогда не полюблю. Причина не в вас, причина во мне, я не могу любить. Но вы, точнее ваши прикосновения не омерзительно противны мне, как прикосновения всех остальных мужчин. И я, я готова рисковать, чтобы снова пережить это ощущение прикосновения к вашему телу. Прикосновения мужчины, которые не вызывают у меня ужаса и омерзения.
   Она перевела дыхание и тут же быстро добавила, боясь, что не сможет сделать этого через минуту:
   -Я уверена, что у вас в арсенале имеются еще несколько подобного рода уловок с тем, чтобы сделать вашу постель привлекательной для меня. Научите меня, князь!
   Острожскому показалось, что ее светлые глаза заглянули прямо ему в душу.
   -Научите меня, как справиться с моим отвращением к мужчинам. И я ваша.
   -Я не верю ни одному вашему слову, - опомнившись от изумления, сказал он, прикрывая насмешливой улыбкой свое волнение, вызванное ее словами. - Вы просто хотите меня использовать.
   -Какая вам разница? - возразила Эвелина. - По-моему, это вполне справедливая сделка. Даже если я хочу вас использовать, как вы только что выразились, а на моем языке это звучит, как использовать вашу помощь для того, чтобы убежать из замка, то все равно, в обмен на эту услугу, я хочу доставить вам удовольствие. Научите меня как, и я это сделаю.
   -Теперь я понимаю, почему во все времена красивых женщин, подобно вам, жгли на костре, - пробормотал Острожский. - Вы просто ведьма-искусительница из литовских легенд. Зачем вам это надо, Эвелина? Ведь если я научу вас, и мне понравится, я вас не отпущу!
   -Отпустите, - отстраненно сказала Эвелина. - Вам, блистательному и неповторимому князю Острожскому, принцу крови, никогда не позволят связаться с девушкой, потерявшей свою честь до свадьбы, типа меня.
   Она с холодной улыбкой на губах смотрела в его ставшие сердитыми глаза.
   -Это мы еще посмотрим, - ограничился нейтральным замечанием он, так и не поняв, то ли она его провоцирует, то ли говорит серьезно.
   -Мне пора, - Эвелина повернулась к своей лошади.
   -Я помогу вам подняться в седло, - галантно предложил Острожский.
   -Не стоит, князь.
   На Эвелину вдруг накатило детское желание похулиганить, которого она не испытывала с тех пор, как лишилась теплого крова дома отца. Вспомнив уроки своего литовского воспитателя и тот факт, что когда-то, во времена своей юности, она часами не вылезала из седла, она быстро подошла к своей лошади, сбросила накидку и, подвернув полы своего платья, едва коснувшись стремени ногой, как учил ее Гунар, по-литовски вскочила в седло. Изумленный Острожский только что заметил, что против обыкновения, ее лошадь была оседлана мужским седлом.
   -Так гораздо удобнее, - проследив за его взглядом, сказала Эвелина, подражая его насмешливому тону.
   -Вы не перестаете меня удивлять, фроляйн Валленрод, - покачал головой Острожский.
   Он поднял с земли накидку Эвелины и подал ее девушке, гарцевавшей на лошади.
   -Так когда мы встретимся, князь? - повторила Эвелина, удерживая нетерпеливо перебиравшего копытами жеребца.
   Острожский подумал и вскинул на нее ставшие темными и непроницаемыми глаза:
   -Через три дня, в пятницу, приходите в часовню Святого Николая. Там и решим.
   - Я приду.
   Эвелина пришпорила коня и галопом вылетела со двора располагавшегося в лесу уединенного охотничьего домика великого магистра. Молодой оруженосец Острожского подбежал к нему и недоуменно спросил, глядя ей вслед:
   -Эта девушка, должно быть, литвинка?! Ее конь оседлан по-литовски, и она управляет им также по-литовски, при помощи ног. Откуда она взялась такая, в этом замке?
   -Хотел бы я сам знать, откуда, - пробормотал Острожский, возвращаясь в дом. - Она меня совершенно запутала, эта загадочная фроляйн Эвелина Валленрод!
  
  
   Никогда в жизни Эвелина не предполагала, что она сможет испытывать такое неизмеримое удовольствие от предвкушения свободы. Она словно проснулась, в ее светлых глазах, всегда таких спокойных и безразличных, вспыхнул огонь жизни и мести. Желание реванша сделало ее дерзкой и бесстрашной. Острожский и сам не сознавал, какие тайные и глубоко запрятанные силы ее натуры вызвала к жизни в Эвелине одна только мысль о его поддержке.
   В пятницу, презрев недовольство комтура Валленрода, она битых три часа простояла на коленях в церкви Святого Николая на Нижнем Подворье замка, но Острожский так и не появился. К ее величайшему огорчению, комтур не оставлял ее без присмотра ни на минуту. Полагая, что именно присутствие рядом с ней комтура является причиной того, что князь не хочет появляться, Эвелина была необычно резка с Валленродом. Раздосадованный этим обстоятельством, комтур коротко приказал ей покинуть церковь немедленно.
   Она уже шла к дверям, когда прошмыгнувший мимо нее мальчишка из служек с совершенно безразличным видом, прямо в присутствии комтура сунул ей в руку клочок бумаги и независимо прошел мимо. Эвелина так обрадовалась, что на обратном пути даже лицемерно кротко извинилась за свою резкость с комтуром, свалив всю вину на женские недомогания. Валленрод дернул плечом, ничего не ответил, но, тем не менее, после обеда разрешил ей остаться в постели в своей комнате. Забравшись под одеяло, Эвелина развернула записку.
   "В понедельник, после дневной обедни, на том же месте в лесу", - лаконично гласила записка, написанная по-польски.
   Она поспешила в охотничий домик сразу же после окончания обедни, воспользовавшись тем, что Валленрод был занят делами, но ей снова пришлось ждать. Уже находившийся в домике мальчишка-оруженосец Острожского, тот самый, что передал ей записку в церкви, с сожалением посмотрев на нее, сообщил, что князь неожиданно был вызван на прием к магистру.
   -Могу я подождать? - несколько разочарованно спросила Эвелина, проходя в маленькую опочивальню, где они были с князем в прошлый раз.
   -Да, конечно, ваша светлость, - быстро пробормотал паренек. - Только никто не знает, когда князь освободится, а за вами следят.
   -Следят? - Эвелина внимательно взглянула на тонкого, высокого мальчишку. - Откуда ты знаешь?
   -За вами следили в замке. Сейчас вы не привели их за собой. Но будьте внимательны, ваша светлость, они умны и хитры.
   -Как тебя зовут? - заинтересовалась Эвелина.
   -Айвар.
   -Ты литвин?
   -Да, - гордо сказал он. - Вы ведь тоже литвинка, ваша светлость?
   Эвелина вздохнула.
   -Пожалуй, в какой-то мере, да. В детстве я долго жила в Литве, и у меня там много друзей. Мой воспитатель тоже был литвин.
   -Так вот почему вы седлаете лошадь и ездите по-литовски! - хлопнул себя ладонью по лбу мальчишка.
   -Я скучаю по Литве, - с грустью сказала Эвелина, - скучаю по своей вольной жизни, и по своей свободе. Я уже забыла, как пахнет степной ковыль. Ты знаешь, что такое жить в плену?
   -Не переживайте так, ваша светлость, - шмыгнув носом, сказал Айвар, - мой князь вам обязательно поможет. Он из-за вас последнего покоя лишился. Вы знаете, как него кричал король, когда он сказал, что хочет на вас жениться? Прямо ногами топал! И все про какие-то там обязательства говорил, про его обязательства перед этой польской паненкой, дочерью воеводы Сулимы.
   -Какой еще паненкой? - недоверчиво спросила Эвелина, боясь поверить в то, что она услышала. По ее разумению, после предполагаемого побега с крестоносцем, ее имя не должно было даже упоминаться рядом с именем князя Острожского.
   -Не берите в голову, ваша светлость, - поспешил успокоить ее услужливый мальчишка. - Паненка эта все равно где-то в Новгороде Великом и уезжать оттуда не хочет. Да и князь с ней незнаком. Она ему не за надобностью. А после того, как он познакомился с вами, он вообще ни на кого другого смотреть не хочет. Вы такая красавица!
   В голосе Айвара прозвучало искреннее восхищение.
   В тот же момент они услышали дробный звук копыт на дороге, ведущей к охотничьему домику.
   -Вам лучше зайти внутрь, ваша светлость! - быстро сказал мальчишка. - Вас никто не должен здесь увидеть!
   Эвелина без пререканий вошла в дом, прикрыла за собой дверь, но осталась стоять у порога, наблюдая через узкое окошко в двери за появившимися на дороге двумя всадниками. В первом из них, одетом, как европейский рыцарь, она сразу же безошибочно узнала Острожского. Второй, постарше, лицо которого она рассмотреть не успела, был, по всей видимости, одним из его людей. Осадив коня на дворе, князь спешился, бросил поводья мальчику и что-то быстро у него спросил. Айвар ответил, и Острожский сразу же поспешил в дом.
   Эвелина успела отскочить от двери, но не сумела уклониться, когда он сразу же заключил ее в объятья и поцеловал. Она с удовольствием вдохнула исходивший от его одежды запах кожаных ремней, перемешанный с легким запахом терпкого лошадиного пота и полевых трав.
   -Простите, что я опоздал, - прошептал он ей в ухо, отрываясь от ее губ и касаясь своими губами ее волос у виска.
   Эвелина почувствовала смутное сожаление от того, что его поцелуй так быстро закончился.
   - Когда вам нужно возвращаться назад в замок? - помедлив, спросил он.
   Эвелина пожала плечами и теснее прильнула к его теплому, крепкому телу.
   -Не знаю. Я убежала сразу же после обедни, комтур был занят с герцогом Ульрихом. Думаю, до вечера он меня не хватится.
   -Как вы сюда добрались? Под видом конной прогулки?
   -Нет. Я просто взяла из рыцарской конюшни коня, и все. Брат Зигфрид иногда позволяет мне делать это.
   Острожский отстранил Эвелину от себя и с удивлением посмотрел ей в лицо.
   -В самом деле? Вам нельзя больше так рисковать. В следующий раз мы встретимся в замке.
   -В замке за мной следят. Только что ваш милый оруженосец подтвердил мне это. Жалко, что мне нельзя иметь при себе подобного оруженосца, иначе бы я выпросила бы его у вас. Мальчик умен.
   -И, кроме того, он литвин и большой льстец, - улыбаясь, сказал Острожский.
   -Не без того.
   Высвободившись из рук князя, Эвелина подошла к застеленному мехами ложу, села на него и стала расстегивать верхние пуговицы своего плотного суконного платья. Острожский внимательно смотрел на нее.
   -Зачем вы хотели видеть меня, Эвелина? Что-то случилось?
   -Я как раз хотела задать этот вопрос вам, князь. Вы не изменили своих намерений?
   -Каких намерений?
   -Вы поможете мне?
   -Я уже обещал вам свою помощь, - сдержанно сказал Острожский. - И я не собираюсь отказываться от своего слова.
   -Даже в свете последних событий? - с замиранием сердца спросила она.
   -Каких событий? - нахмурил четкие нити бровей князь.
   Эвелина испытывающе смотрела ему в лицо.
   -Ну, скажем так, я оказалась не совсем такой замечательной любовницей, какую вы ожидали.
   -Вы не интересуете меня в качестве любовницы, - его голос стал холодным и высокомерным. - Я сделал вам предложение, и насколько я понял, вы приняли его.
   -На определенных условиях! - светлых глазах Эвелины зажегся огонек предостережения.
   Острожский вздохнул.
   -Разумеется.
   -У вас уже есть план? - не сдавалась Эвелина.
   -Предоставьте это дело мне, фроляйн Валленрод. И, умоляю вас, не делайте резких движений. Вы можете все испортить.
   -Испортить что?
   -Эвелина, - он поднял ее с ложа, поставил перед собой, вытащил у нее из рук уже снятый ею теплый плащ и отбросил его в сторону. - Вы сказали, что доверяете мне, не правда ли?
   -До определенной степени.
   Эвелина подняла голову и посмотрела ему в лицо.
   - И до какой именно степени? - почти язвительно отозвался князь. - Вы доверяете мне или нет? Мне нужно знать, являемся ли мы союзниками. Могу ли я доверять вам?
   -В каком смысле? - удивилась Эвелина, забывая возмутиться его уклончивостью.
   -Мы заключили с вами определенное соглашение, - вздохнув, напомнил ей он.
   -Вы имеете в виду ваше предложение? - уточнила она.
   -Да.
   -И это все? Вы намерены ждать, когда мой любезный дядюшка сменит гнев на милость? Если это и есть ваш план, то я сразу скажу вам, что он провальный! Потому что комтур никогда, слышите, никогда не согласится на этот брак! Право, я была о вас лучшего мнения!
   Эвелина сердито сверкнула глазами, нагнулась и, подобрав с полу свой плащ, снова накинула его себе на плечи.
   -У вас есть другие предложения?
   -Да!
   -Какие же?
   -Когда вы в очередной раз покинете замок, возьмите меня с собой. Довезите до границы, и отпустите на волю!
   -Это просто смешно! - сложив руки на груди, отозвался Острожский. - Вы сами-то понимаете, что говорите? Во-первых, мы просто не доедем до границы. Теперь, после того, как я несколько раз сделал вам предложение и получил отказ, где вы думаете, вас будут искать в первую очередь, если вы внезапно исчезнете из замка? И догадайтесь, что за этим последует? Дипломатический скандал. Для меня - немедленный отзыв из замка назад в Польшу. Для вас - возвращение к вашему дядюшке.
   Эвелина с досадой уставилась в невозмутимое лицо польского князя, сознавая справедливость его слов. Вздохнув, она сняла плащ и снова опустилась на застеленное медвежьей шкурой ложе.
   -Вы все просчитали и подстроили, не правда ли? - устало спросила она, поднимая глаза на Острожского. - Вы, вы просто не оставили мне выбора... Или вы, или Валленрод!
   Молодой польский князь встал на колени перед ложем, чтобы заглянуть ей в глаза.
   -Я никогда не скрывал от вас цены за мою помощь. Я дал вам свободу выбора. Я ни к чему не принуждал вас силой. Я не воровал вас из дома вашего отца. Я не предлагал вам стать моей любовницей. Я не угрожал вам. Я обещаю вам не просто помощь, я предлагаю вам свою руку и свое сердце. Более того, я люблю вас. Вы понимаете, Эвелина, что своими словами вы оскорбляете меня?
   -Так не бывает! - выпрямив спину и напрягшись, как струна, сказала Эвелина. - Я не верю в благородные намерения! Всему на свете есть цена. Какова ваша цена, князь?
   Молодой князь поднялся на ноги и, скрестив на груди руки, некоторое время в молчании смотрел на нее.
   -Я уже неоднократно повторял вам, фроляйн Валленрод, - наконец, ответил он. - Вы принимаете мое предложение, и я беру на себя заботу обо всем остальном.
   -Что останется у меня после того, как я приму ваше предложение? - вскричала Эвелина. - Ровным счетом ничего! Только ваше слово!
   -Вы мне не верите? - вкрадчиво спросил Острожский.
   -Вы отпустите меня воевать в Литву?
   -Через год. И при условии, что в Литве будет война.
   -Почему это через год? - недоверчиво переспросила заинтригованная Эвелина. - Что это за срок такой?
   -Какая вам разница. Это мое условие.
   С некоторой долей цинизма Эвелина подумала, что ей действительно без разницы, каковы его планы на дальнейшую жизнь в Польше и Литве. Скорее всего, она даже не доберется с ним до Польши, а успеет сбежать по дороге. Его матримониальные планы также мало интересовали ее. Ее главной целью было выбраться из замка. Она вздохнула и решила перевести разговор в другое русло.
   -Зачем вас вызывал к себе магистр, князь? - неожиданно для Острожского спросила она.
   Острожский удивленно приподнял бровь и взглянул на Эвелину. На прекрасном тонком лице племянницы Гневского комтура было написано откровенное любопытство, по-крайней мере, как ни пытался, он не мог определить никакого подвоха. Эта девушка не уставала изумлять его.
   -Вы чем-то напоминаете мне мою тетушку, княгиню Александру, - невесело пошутил он. - Та тоже готова говорить о политике даже в постели.
   -Вы спите со своей тетушкой? - поддразнила его Эвелина.
   -Нет, мне жаловался на это мой дядя, - рассмеялся в ответ он.
   -Князь Земовит? - тут же уточнила она.
   -Да, моя милая всезнайка, он самый. Я уверен, что вы понравитесь им обоим. Впрочем, по вашим словам, с моей тетушкой вы уже встречались.
   -У вас хорошая память. Мне было тогда одиннадцать лет. Она меня не помнит, - мило заметила Эвелина, а потом снова перевела разговор на то, что заинтересовало ее. - Так о чем вы говорили с Конрадом? Я заметила какие-то странные признаки военной активности в замке. Они что, готовят очередной набег на Литву?
   -На Жемайтию, - уточнил князь, уже с новым интересом посмотрев на нее. - Вы очень наблюдательны, Эвелина.
   -И зачем позвали вас? Чтобы заручиться согласием на эту разбойничью акцию со стороны польского короля?
   -Браво, мой очаровательный политик! Именно так все и было.
   -Вы уезжаете в Польшу? - воскликнула Эвелина, поднимаясь на локтях и садясь в постели.
   -Зачем? - удивился он, забавляясь разочарованием, отразившимся на ее лице.
   -Разве вам не нужно встретиться с королем?
   -Нет. С какой стати рыцари будут спрашивать на свои набеги разрешения короля? Меня просто поставили в известность об этом. Я поставлю в известность короля.
   -Значит, вы не собираетесь уезжать?
   -Вы разочарованы?
   -Нет. Я буду по вам скучать.
   -Даже так?
   -Вы мне не верите?
   Эвелина соскользнула с ложа и приблизилась к нему. Помедлив, положила ему на плечи ладони и прижавшись своим телом к его телу, дотянувшись до его губ, поцеловала его.
   -Я смотрю, вы быстро учитесь, мадмуазель, - насмешливо прошептал он, отвечая на ее поцелуй.
   -Не так быстро, как мне хотелось бы, - с сожалением отвечала она.
   -Не огорчайтесь. У нас еще все впереди.
   Эвелина опустила голову, отчасти, чтобы скрыть свое облегчение от того, что он не требовал от нее немедленно разделить с ним ложе, а также чтобы укрыться от его понимающего чуть насмешливого взгляда.
   Громкий стук в дверь прервал затянувшееся молчание.
   -Князь, уже шесть часов! - донесся со двора голос Айвара. - У вас назначена встреча в замке. Этот человек не любит ждать!
   -Нам пора.
   Уже в который раз за этот вечер, Эвелина потянулась к своему плащу, чувствуя неимоверное облегчение, что их снова прервали. Острожский знаком остановил ее.
   -Не торопитесь, Эвелина. Мы отвезем вас в замок, так будет гораздо безопаснее для вас. Возьмите мой плащ, и как следует в него закутайтесь. В таком виде вы сойдете за моего оруженосца, никто в замке никогда не смотрит на слуг. Айвар поедет на вашем коне чуть позже и поставит его в конюшни. Мы остановимся у Гойты, скажем, что захромал один из коней. Там мы вас и оставим. Не знаю уж по каким причинам, но ведь вам разрешено проводить время в доме у Марты и Гойты?
   -Причина проста, - сказала Эвелина, накидывая предложенный князем плащ с гербами его дома. - Марта - одна из многочисленных любовниц комтура в замке, и он ей доверяет. Доверяет приглядывать за мной. Превосходный план, князь. Даже если мы столкнемся с Валленродом у дверей дома Гойты, у меня будет время потихоньку скрыться.
   Эвелина словно в воду смотрела. Через час, когда они благополучно добрались до замка, прошли на территорию Нижнего подворья, и уже расседлывали коней на дворе Гойты, в раскрытые ворота подворья въехал на коне сам комтур Валленрод.
   -Что я вам говорила? - шепнула Эвелина Острожскому, прежде чем скрыться в глубинах дома. - Задержите его разговорами хоть на минуту, мне надо переодеться, чтобы прилично выглядеть.
   Острожский кивнул и, придав своему лицу выражение холодного высокомерия, соответствующее его статусу принца крови, пошел навстречу комтуру, чтобы приветствовать его.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

2

  
  
  
  

 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  М.Ваниль "Исцели меня собой" (Романтическая проза) | | М.Анастасия "Хороший ректор - мертвый ректор" (Любовное фэнтези) | | В.Мельникова "Избранная Иштар" (Любовное фэнтези) | | Е.Лабрус "Держи меня, Земля!" (Современный любовный роман) | | А.Респов "Эскул. Небытие" (ЛитРПГ) | | М.Старр "Ненавижу босса!" (Юмор) | | М.Старр "Мой невыносимый босс" (Современный любовный роман) | | Т.Тур "Женить принца" (Любовное фэнтези) | | Б.Толорайя "Найти королеву" (ЛитРПГ) | | И.Шаман "Реалрпг. Демон разума" (ЛитРПГ) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Атрион. Влюблен и опасен" Е.Шепельский "Пропаданец" Е.Сафонова "Риджийский гамбит. Интегрировать свет" В.Карелова "Академия Истины" С.Бакшеев "Композитор" А.Медведева "Как не везет попаданкам!" Н.Сапункова "Невеста без места" И.Котова "Королевская кровь. Медвежье солнце"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"