Федоренко Александр Владимирович: другие произведения.

Ничего себе Поездочка, или Съездил блин в Египет...

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
  • Аннотация:
    Авантюрно приключенческий роман. Компания молодых людей отправляется в неизведанный Египетский оазис. Немного попутешествовав, они таки находят в оазисе то, что искали. Вначале компаньонам попадаются вполне обычные ловушки, но потом начинается кошмар, в котором почти ежесекундно, приходится отдавать все силы, чтобы выжить... И это еще цветочки... Служит началом для книг серии.


   0x01 graphic

Ничего себе Поездочка

или

Съездил блин в Египет...

0x01 graphic

  

Пролог

***

   Жизнь штука загадочная, и порой, преподносит такие сюрпризы, что они меняют всю судьбу человека. Парня звали Алексеем, хотя в некоторых кругах, он был больше известен под прозвищем "Датый". В смысле так его звала пацанва на районе. Не потому, что любил часто закладывать за воротник, нет, просто, когда они были подростками, сосед Антон сказанул как-то, и прилипло. А все потому, что Лехина фамилия была - Даталов, но кто запоминает фамилию человека, если это не друзья, не соседи и не одноклассники, да еще может быть, районный участковый, если конечно были приводы...
   Ничем особым Леха из толпы не выделялся: ни броской внешностью, ни яркой одеждой, ни ростом, ни рельефными мышцами, выпирающими из-под футболки. В общем, такой себе, не особо примечательный молодой человек, каких много. Среднего роста парень, хорошо сложенный, в меру с развитыми мускулами: не данным от природы, а над которыми пришлось, хорошо потрудится. В общем, Леха мог постоять и за себя, и за друзей, если понадобится. Что не раз и доказывал, как в дворовых разборках, школе, и дискотеке, так и в армии, где пришлось защищать не только Родину...
   С детства, Леха, дружил с разными ребятами, открыто даря им свою дружбу. И тем, кого называют шпаной, проводившей время во дворах и по вечерам в садиках. И с ботанам, что увлекались точными науками, игрой на скрипках и пианино, и не курили в подворотне, но все равно выходили гулять во двор. Хотя когда все, они познакомились, переехав в один новый дом, никто еще, не разделялся на какие-то типы.
   Но к моменту окончания школы, дружба естественно не была уже той, какой была в начальных классах - круг интересов, стал чересчур разным. И так получилось, что всерьез дружили только трое, на вид совсем разных приятелей - сам Леха, Савва Березовский, и Максим Нагорный. Их троица, несмотря ни на что, была, просто не разлей вода. Хотя приятелей и знакомых, у каждого из них, было много, но костяк компании, если таковая собиралась, состоял именно из этой троицы.
   Если бы Алексей писал свою автобиографию и помнил, что краткость - это сестра таланта, то изложил бы все в таком порядке: родился, учился, работал, служил.... Затем снова работал и учился, но бросил, не закончив, и теперь в поисках себя и хорошо оплачиваемой работы праздно проводил время.
   По жизни весельчак, балагур, но как принято считать, немного чудной, потому что все еще верил в чудо, ждал подарка судьбы и все такое. Впрочем, как и половина населения некогда огромной страны, в свое время наводившей ужас на жителей других континентов. И дождался.... И кто знает, как бы сложилась дальнейшая жизнь Алексея, если бы не неожиданный поворот судьбы и необычное предложение "Березы"... Но не будем забегать вперед.
   Не сказать, что Леха серьезно увлекался историей древнего Египта или вообще какой-либо древней историей, но кое-что знал. Не из школьных учебников - так, почитывал для себя разные журналы да заметки и статьи, выложенные во всемирной сети. Хотя, наверное, спроси его - он, как и большинство туристов, для отдыха предпочел бы шикарный отель на побережье, а не раскаленные пески пустыни, со всевозможной гадостью там живущей.
   И скорее всего, выбрал бы Табу - потому, что этот городок, расположенный неподалеку, от границы между Египтом и Израилем, устроил бы его больше всего. Знакомые и приятели много рассказывали именно об этом курорте, знаменитом своими чудесными лагунами и пляжами, и живописными видами, а также многочисленными гротами, если увлекаешься дайвингом. Дело конечно вкуса, кто какие ландшафты любит, но там имеются и разноцветные, гранитные горы, почти вплотную подступают к морю, и пляжи с золотистым песком, и тенистые оазисы отелей. А еще, из этого города открывается прекрасный вид на залив Акаба, и сразу на три страны: Израиль, Иорданию и Саудовскую Аравию.... И вот это-то самое главное, потому, что при должном желании, подкрепленном финансовыми возможностями, можно побывать еще и в этих странах, взяв одно - двухдневную экскурсию.... По крайней мере, о такой вот поездке Лехе рассказывал один, мимолетный знакомый, который остался, очень даже доволен отдыхом.
   Да, Леха бы очень хотел туда слетать, но к его глубокому сожалению, таких финансовых возможностей, у него не было. И по правде говоря, его устроил бы любой, и не только египетский курорт, да даже и отдых в палатке, лишь бы у моря. Сейчас у него вообще с деньгами было туго, если не сказать - никак. Потому, предложение "Березы" как между собой называли Савелия, пришлось как нельзя, кстати - ведь у Лехи уже полгода, длилась полоса невезения. Савва, давно уже работал над одним авантюрным проектом - любил он археологию, и именно из-за нее, вел кафедру истории, в одном из местных Университетов. А летний период использовал для выезда со студентами, на всякие там раскопки...
   Да, лето, как известно, пора отпусков и каникул, а тут еще как посыл свыше, у Макса, появился знакомый, пожелавший спонсировать экспедиции их друга. Как говорится неожиданно - но очень кстати. И хотя тот спонсор был весьма мутным типом, других желающих предоставить свои накопления, как-то не нашлось...
   Савелий быстро провел подбор кандидатов для экспедиции, ну и понеслось - началась подготовка, предварительная разработка, закупка снаряжения, провианта, техники и инструмента, и все такое. Ну и само собой вел переговоры с зарубежными компаньонами. А уже буквально в завершающей стадии, Савва, ни с того ни с сего, предложил "Датому" поучаствовать в этой авантюре...
   ...Поздно вечером, возвращаясь, домой, и, подходя к подъезду, он увидел товарища, в одиночестве скучающего, на лавочке.
   - Леха, здорово! Ты чего тут один, втыкаешь, да еще с таким кислым видом?
   - Здорово Солнечный - поприветствовал рыжего приятеля Алексей - да вот, настроение на нуле. А вдобавок еще и кондишин накрылся, жара так замучила, что спасу нет. Да и Сему выгулять надо, он хоть и квартирный, но жаль котяру в знойных застенках мучить. Да и, поймает, может, что на ужин...
   - Так че не починишь, кондишин-то? Вызови мастера - они и на дому делают.
   - За какие шиши? Тут на сигареты нет, курю вон "Мономах" какой-то левый... да хорошо Тоха, домой шел, пиваса чуть подогнал оскомину сбить. А то "чайник" уже закипать начал...
   - Эх, ты чайник... У тебя же умная голова, зря академию бросил - закончил проще все, было бы. Ну а с работой, что все никак?
   - Да глухо,... то опыта нет, то специальность не та, то еще что-нибудь. А водилой, или охранником я не хочу. Уж лучше с Антоном на рынке торговать...Ты, кстати, завтра, что делаешь? Может, замутим что-нибудь, суббота ведь? Наших соберем, так чисто дворовой компанией, а то уже и не помню, когда все вместе сидели.
   - Тебе напомнить, чем заканчивались все эти совместные "замуты"? - Усмехнулся Савва, который теперь как говорится, держал фасон - Бухнули, и начинается: - а давайте как в детстве, а слабо,... Да и с кем, ты соберешься? Танька и Маринка, съехали. Бумер уж третий год, как чалится. Витек по контракту остался - служит Родине. Не с кем, в общем, толково посидеть.... Да и вообще взрослеть пора - не во дворах сидеть, а в нормальном кафе.
   - Умеешь ты разубеждать,... думал, хоть чуток развеюсь, а то зачах уже совсем, с этими поисками. А в спортзал идти - платить нечем, там теперь цены тоже не детские, сильно не позанимаешься. Вот и кисну....
   - Слушай - наконец усаживаясь рядом, проговорил Савелий - а давай-ка ты со мной отправишься. Намечается тут поездочка, а мне водитель классный нужен. Тебе же родоки права международные нарисовали? Ну, и загранпаспорт у тебя, есть. Поможешь нам оборудование грузить, да перевозить. Может, чуть лопатой помашешь, и ни какого напряга. Плюс кормежка трехразовая, может даже что, и заплатим, будет тебе на расходы.... Ну так как?
   - Ты опять копаться в древностях, решил? Глубинка, или в области где?
   - Ну да, решил. Только на этот раз, это тебе не наши раскопки четырнадцатого века, тут все круче - мы отправимся в Египет!!! А Египет, как не крути, песчаная страна утерянного народа, которая манит, и восхищает до сих пор. Она поражает красотой своих пляжей, курортов и заповедников. А Оазисы пустыни, все еще загадочны и таинственны. И как бы люди, ныне живущие, не старались разгадать их тайны, все равно воз и ныне там: кто, что, как, когда строил и зачем? Все эти пирамиды, древние плотины, храмы, гробницы, дворцы, некрополи, все это словно из сказки. Вот я и хочу, немного приоткрыть завесу тайны, покопаться, порыться. У этой страны какая-то особенная аура, и это притягивает меня. Правда, еще не до конца, удалось договориться, но деньги Тимура, делают свое дело, надеюсь, все удастся.
   - Ну раз Египет, то тогда без вопросов - я согласен. Тоже разделяю твою страсть к этой стране. К тому же, это может оказаться свежим потоком ветра перемен, в моем загнивающем болоте. Да и вообще, хороший шанс мир поглядеть,... Кто еще участвует? Из наших общих знакомых, кого-то звал?
   - Из тех, кого ты знаешь - Макс, и Бадру, ты его помнишь, вы на параллели учились, оказалось он родом из Каира, вот и пригодилось его родство. С остальными ты не знаком, так, еще несколько парней, да девчонки с разных факультетов.
   - Зная тебя, могу предположить, что заучки какие-нибудь?
   - Ну не моделей же туда везти - на кой они нам? Хотя эти девчонки довольно симпатичные, и не ханжи домоседки, а так сказать, со свободными взглядами. Одна даже вполне в твоем вкусе, блондиночка, и все при ней.
   - Это ты из-за Ленки так решил? Ну что мне нравятся, такие девицы как она? Тут ты друг не угадал. Случай с ней был случайным отклонениям, от моих предпочтений.
   - Ой, хорош мне тут втирать, предпочтительный ты наш. Тебе, по-моему, все равно - рыжие, черные, азиатки или скандинавки, было бы лицо красивым, и сама она легкодоступная. Мы с тобой выросли вместе, так что я все, помню... Ладно, как знаешь, по ходу разрулишь, если что. Хотя даже там, у тебя будет сильная конкуренция. Ну а если сильно прижмет по местной экзотике, все египтянки из домов утех, будут в твоем распоряжении. Но за свои средства,.... Только ты сильно губу не раскатывай - не веселиться летим.
   - Да меня сейчас все устроит, дома по всем раскладам, полная засада - не до крутых подкатов. Предки к тетке во Владик, уехали, а мне уже жить не на что, кот вон последнюю пачку вискаса дожирает.... дальше на кильке оба сидеть будем. А предкам, я сказал, что все решу, теперь денег не попросишь, так что твое предложение как нельзя в тему.
   - Ну и отлично - тогда до завтра! На свежую голову, все и обговорим.
   Савва поднялся и побрел к подъезду, Леха услышал, как за ним стукнула дверь, вскоре спустился и поднялся лифт, а когда все стихло, посмотрел на звездное небо и попросил:
   - Пусть все будет весело и познавательно. Так, чтобы запомнилось на всю оставшуюся,... Кис-кис, Сема, идем домой - жара вроде спадает...
   Он тоже встал с лавочки и медленно побрел домой - спешить пока было не куда.
  

Глава первая

Страна фараонов

***

   ...Это было неделю назад, а сегодня, Алексей вместе со всей честной компанией, сидя в небольшом самолете, чартерным рейсом, летел в Каир. Он сидел у иллюминатора, держа на руках походную корзину с Семой, которого не на кого было оставить, да и характер у котика был еще тот, потому все знакомые отказались бы от присмотра.
   Сейчас уже битый час, Леха, с некой тоской разглядывал однообразные массы облаков, над которыми летел самолет. Ему казалось, что они уже вечность летят над бескрайними льдами, над которыми только солнце и больше ничего. Это лежа на лугу, можно видеть в облаках различных животных или замки, сверху же это ледяные торосы. Ни читать, ни слушать музыку не хотелось, и он, повернувшись к сидящему рядом Савелию, поинтересовался:
   - Так куда конкретно мы летим?
   - Я же тебе говорил - сначала в Каир, но это так уладить кое-какие нюансы, больше там делать нечего. Видишь ли, почти все пирамиды, Сфинкс, все найденные храмы и гробницы давно исследованы, и переисследованы. А что не исследовали, то под запретом. Там нам, конечно тоже, было бы интересно, но все что в них можно было найти, уже нашли. Вернее то, что разрешили найти. Для нас первая пара дней - это экскурсия по "быстрячку", не более.
   - А ты нашел что-то еще? - Удивился Алексей - я просто в подробности особо не вникал, когда мы общались, думал на месте войду в курс дела. Тут есть еще укромные уголки?
   - Да это же не страна, а кладезь древностей, ведь на ее землях существовала одна из самых загадочных культур. Тут где ни копни, на что-нибудь да наткнешься. Шучу - не зная где рыть, найдешь только песок. Но, например, в Оазисах пустыни, есть масса интересных объектов, добраться до которых, рискуют не все. Насколько мне известно, Египет может похвастаться четырьмя Оазисами, или даже пятью - тут я не уверен. Например, в Фарафе, таком себе зеленом уголке среди песков, живет знаменитый скульптор, который создал целый глиняный город.... Это конечно не скульптуры изо льда, но все же. А в Оазисе Харга сохранился мавзолей Эль-Багават и руины храма Амона. Ему там, вообще много храмов, было посвящено.... Слово храм, кстати, переводится как дом бога, и это наводит на определенные мысли. Еще на Египетской территории, есть оазис Бахария, в тех местах находится "Долина Золотых Мумий", которую открыли совсем недавно.
   - И мы поедем туда? Думаешь хоть там, еще не все перекопали?
   - Нет, нам нужен другой оазис. Он называется - Сива! И чтобы попасть, в него, необходимо получить специальное разрешение в Каире, а потом еще и по месту. И это просто, чтобы посмотреть. А мы не только глазеть собираемся, потому и задействованы большие деньги, конкретные люди, ну и понятно родственники Бадру.
   - Ну а там что, пирамида какая-то особая имеется, или храм хорошо сохранился? Или усыпальницы царей Египетских?
   - Нет, там просто больше вероятностей, найти ценности, фараонов, там жрецов, или знати - неважно. Тимур и его партнеры, не дали бы столько "бабла", на простые раскопки, где только черепки, да ржавые железки. Ну и сенсация понятно. В Сиве, тоже сохранились развалины Храма Амона, а так же погребальный комплекс, уникальная крепость, и имеются знаменитые озера. Посмотреть есть что, искупаться есть где, так что вполне нормальный отпуск. В этом Оазисе есть такая, небольшая деревушка Билад Эль-Рум, в ней покоится прах многих римских воинов, и ходят слухи, что даже сам Александр Македонский, похоронен, именно там, что увеличивает шансы найти что-нибудь...
   - Ничего себе..... Я смотрю, ты хорошо подготовился. Но для таких раскопок требуется очень серьезное разрешение, и охрана спецназа. И.... еще много чего.
   - Это да - нахмурившись, протянул Савелий - не все удалось решить удаленно. Доделывать будем на месте, как приземлимся, сразу конечно в отель, он уже заказан, а там нас будут ждать. Переночуем, а с утра и начнем решать.
   - Из аэропорта автобаном? А то иначе, не поместимся.
   - Да, это вообще не вопрос - Бадру решит на ходу, он местный, хоть и давно уже у нас, но друзья то остались. Да и родня у него большая, поможет. Мы вообще пока, путешествуем как туристы - налегке. Все оборудование доставят в Мерса-Матрух, в столицу только за всеми согласованиями, ну и просто посмотреть чуток.... А то когда еще, такая удача выпадет? Спецом сюда ехать никто не будет...
   - Это ты прав - с кресла позади, подал голос Макс. - Я если сюда еще прилечу, то только чтобы в море поплавать, пузо на песочке погреть, пиво местное продегустировать, и все такое...
   Леха усмехнулся, понимая, что его белобрысый приятель подразумевает под все такое, он и сам был не прочь, через это все пройти.
   - Ну, этого бы все хотели, да только не мы, музыку тут заказываем - проговорил круглый как колобок, розовощекий Димон, оборачиваясь к Алексею и Савве.
   По некоторым признакам, Леха догадался, что этот толстый парень, принадлежит, к той же национальности, что и Савелий. Это было заметно, и по носу, и по курчавым черным волосам, хотя у "Березы" они рыжие. Да и физического труда его руки явно не знали. То есть не держал он в руках ничего, тяжелее компьютерной мышки, или джойстика игровой приставки. Но зато, был не скучным и не нудным, как большинство Савиных друзей, которых Леха знал до этого.
   - Ну моря, там не будет - подал голос Тимур, оплативший не малую часть затрат на экспедицию - а все остальное очень даже, может быть. Так что девочки! - Он повернулся, к сидящим вместе Элеоноре и Илоне. - Купальники нужно было захватить.
   Те хихикнули, не отрываясь от изучения какой-то заумной книги, или журнала - со своего места Лехе, было не видно, что за чтиво, у них в руках, и Тимур расплылся в довольной улыбке. Это означало что их спонсор, совсем не собирается скучать сидя у себя в палатке, едва они достигнут нужного места. Девушки и впрямь как сказал Савелий, оказались не такими уж недотрогами, но вот только, нужной для возникновения взаимного притяжения, симпатии, в Лехе не вызывали.
   Потому он просто прикрыл глаза, отбросил все ненужные мысли и начал в уме прокручивать все, что помнил и знал, об этой стране, название которой, вроде бы, переводилось, как Поднятая Земля. А потом уже, появилось множество версий ее наименований..... Но Поднятая или Черная Земля что-то в себе хранило, какую-то тайну что ли.... И это могло о многом рассказать. В древних текстах, это название хоть как-то объяснялось, мол, области те, были подняты из вод или из болот, и осушены. Возможно во времена таянья льдов после ледникового периода. И ирригационные системы, видимо кто-то освоил еще тогда...
   Леха читал много, особенно за последние полгода, но источник где вычитал про это, вспомнить не мог. Но ему, это было и не нужно, потому он подумал о главных, и самых известных богах этой страны. В древности их было много, вроде сто сорок восемь, если он не путал, но особо почитались большинством, только пятеро нетер - Ра, Амон, Анубис, Осирис и Гор. По крайней мере, именно о них больше всего известно. И именно они, являлись одним, из главных секретов Древнего Египта. Но кто там, на верхушке пантеона? Леха, до конца, так и не понял, потому открыл глаза, и тихо спросил Савелия:
   - Савва, объясни - так кто, все-таки, на вершине пантеона древнеегипетских богов? Ра или Амон, или еще кто?
   - Видишь ли, там такое наслоение разно-одинаковых богов друг на друга, что не всегда понятно.... Все путано и загадочно, потому что время, да и фараоны меняли их первенство. К тому же в разных городах, почитали разных богов. Амон в их понимании, это ни кто иной, как великий и важнейший бог-царь, скрытый Всеотец. Или отец богов и бог солнца. Известно, что изначально Амон был покровителем Фив - ну одной из прежних столиц, но с развитием и увеличением их влияния, он становился все более почитаемым божеством. И в итоге, соединился, слился с Ра, в одно божество, ставшее самым могущественным в пантеоне. С тех пор, бога солнца, в Египте называли Амон-Ра. И был это еще более могучий бог, чем они оба порознь. Он считался покровителем, заступником и творцом. Фараоны верили, что именно Амон-Ра, помогает им, справедливо и мудро управлять страной, и побеждать врагов. Они и сами, обожествлялись ведь фараоны, считались сыновьями Амона-Ра. Потому зачастую, носили имена, которые, включали в себя имя божества. Ну Рамсес, Сети, например...
   - Так Ра, тогда, что на втором месте сразу был?
   - Ра, гм.... Я же говорю - почитание, и соответственно восхваление, и верховенство в пантеоне, зависело от номов. Ну, губерний, областей или регионов, по-нашему. Вот в них все боги Египта почитались по-разному. Это зависело, от того, какой временной период царил в стране на данный момент, какой фараон правил. Жители страны, не могли представить свою жизнь без солнца, и потому бог солнца в Египте - самое почитаемое божество. Впрочем, как и во всем древнем мире. А бог солнца в Египте - это в первую очередь - Ра. Но он далеко не сразу стал главенствующим. Культ поклонения ему, зародился в городе Иуну, который являлся важнейшим, городом страны, а местонахождение его, было недалеко от нынешнего Каира. Там вообще место такое, что города возникали, недалеко друг от друга. Тысячи лет назад, влияние этого божества было очень сильным. Солнце для египтян играло важную роль, поэтому у каждого периода солнечного пребывания на небе в течение дня, имелось определенное название. К примеру, утреннее солнце называлось Хепри, дневное и яркое - именовалось Ра, а вечернее, имело название Атум. Вот и соответственно - солнце одно - а божеств три. Теперь ясно?
   - Мне ясно, что ничего не ясно - хмыкнул Алексей - вовек не разберешься. Хотя и у славян, всяких солнечных богов было хоть пруд пруди. Недавно в Интернете вычитал статью, там сейчас, много всякой всячины выложено - что они, и до Египта добирались.
   - Вот-вот, только у нас, они не опасны как бы, а тут все еще могут выкинуть сюрпризы.
   - Это вроде вирусов, спор и ядовитых испарений?
   - Нет, тут какая-то древняя наука, нам не понятная и пока недоступная. Ты ведь в курсе, что у древних египтян было электричество? Даже принцип его добычи схож с нашим методом. Только лампочки, были вытянутые как кабачки, а не наши груши....
   - Да, в курсе. Я видел как-то по телику воссоздание,... схемы по найденным настенным рисункам и каким-то раскопанным, артефактам.
   - Ну вот. А представь теперь их достижения.... Настоящие достижения в области медицины, строительства, магии.... Да-да магии, потому что наука, доведенная до грани волшебства, и есть магия. Это доказывает и совершенство их сооружений, и мумификация мертвых, и эти все странности с головами богов.
   - Слушай Савелий, а что, ты собираешься искать на самом деле? - Перебил друга Леха, понимая, что того сейчас понесет, и придется слушать, длительную лекцию.
   - Все. Все что сможем отыскать и отрыть. Но в первую очередь, надо бы найти что-то, удовлетворяющее аппетиты наших спонсоров. Ладно, в отеле поговорим, а то ушей много, да уже вон, и на посадку скоро. Давай пристегиваться.
   Через некоторое время, когда самолет уже приземлился, Леха отстегнулся, встал, взял клетку с Семой, накинул лямку сумки, и принялся, продвигаться по проходу. Рисуя в своем воображении город, аэропорт, обстановку и все нафантазированное по пути сюда, он дошел до люка. На миг, замешкавшись перед трапом, Леха вдохнул полной грудью и вышел в мир зноя, шума и пальм.
   Сходя по приставной лестнице, он окинул взглядом свою разношерстную компанию - семь парней и две девицы, у которых, явно не будет недостатка внимания. А в пустыне, они вообще взлетят в глазах мужчин, до разряда высших красавиц. Больше всех, конечно, за ними уже ухлестывает Тимур, но ему это положено по крови. Он ведь татарин, они как видят белокожих и светловолосых дамочек, славянской внешности, просто закипают, а если еще и подпили немного, то все, словесный поток уже не остановить. К тому же, насколько Алексей знал - в экспедицию, вместе с ними, отправятся и несколько арабов, так что девчонки точно не заскучают...
   Ступая с последней ступеньки, он перевел взгляд на Тимура. Татарин похож на такого себе сладкого хлыща, не привыкшего себе в чем-либо отказывать, и соответственно ждущего этого же от других. Макс познакомился с ним, в каком-то ночном клубе, они даже вроде устроили разборку, из-за какой-то девицы, которую не поделили. Но потом, выпили мировую, и как говорится закорешились. Тимур был единственным в группе, кто не был другом, знакомым, или коллегой Савелия, и отправился в экспедицию для того, чтобы проконтролировать, как будут тратиться, его средства, ну и естественно быть в числе первых, если они наткнуться, на сокровища древних правителей Египта.
   Бориса и Димона, Леха, пару раз видел с Савелием, но не мог сказать, что знаком с ними, хоть их и представляли друг другу. Борис был невысоким щупленьким пареньком, Димон же полная его противоположность - поперек себя шире. Но что Алексею больше всего понравилось, никто не был многословным занудой, и если что рассказывали, то это было интересно послушать, или просто поржать. В принципе подобранные "Березой" участники экспедиции, Леху ни чем не раздражали - а значит устраивали.
   В самом хвосте своей группы, Алексей проследовал к огромному зданию аэропорта. Взгляду открылся широкий холл, с массой кресел для ожидания, и пальмами в горшках. Суть да дело, прошли контроль, таможню, выполнили все необходимые, по прилету в чужую страну процедуры.
   А потом мир жары, пальм, всевозможных лотков и магазинчиков, шума и смуглолицых людей распахнулся во всей, своей красе. Но знакомиться с ним было еще рано, и вскоре буц доставил, полусонных, и полупьяных "археологов" прямо к входу в отель. Если Леха правильно прочел название, то назывался тот - "Wake Up Cairo Hostel".
   - Не смотри на меня так - этот хостел очень в удобном месте построили - пояснил Бадру, недовольному Тимуру, который очень хотел остановиться в отеле, построенном в арабском стиле. - К тому же всего семь-десять минут пешком, и вы в центре города. Дошли до площади Тахрир, а там, и музей, и остановки, если захотите куда поехать, и все такое. А из окон, вдобавок виден Нил - все ж лучше, чем просто кварталы.... Тут, конечно, шумновато, но в Каире это повсеместно. Тут неподалеку есть мечеть, потому призыв к молению слышно пять раз в день, но поскольку мы тут всего на одну ночь, то мешать будет только утром.... Так что Тимур - потерпи чуть, и вскоре ты окажешься в шикарном отеле, а после в экзотическом, если не захочешь брать участие в раскопках...
   - У нас говорят - не говори гоп, пока не перепрыгнешь - прервал Савелий, тираду египетского друга - вот оформим, все необходимые бумаги, тогда и поговорим. А пока, давайте оформляться, и сразу спать. Утром у нас много дел, нужно быть свежими, а вам на ногах, почти весь день, провести придется.
   Алексей уселся на диванчик, и посмотрел на пышногрудую Элеонору, ее красиво уложенные волосы, цвета золотой пшеницы, изгиб бедер, голубые глаза и полные губы, все вроде бы ничего, но что-то не сильно тянет. Он перевел взгляд на ее подругу - блондинку Илону, у этой глаза зеленые, как молодая травка, лицо милое, губы чувственные и вызывающе манящие, ладно скроенная фигура, усовершенствованная занятиями фитнесом и йогой. Плюс веселый характер, что немаловажно - в принципе девочка, что надо, недаром Тимур тает...
   Но в душе парня, что-то явно противилось, и он понял что, ни та, ни другая, несмотря, на выпитые полбутылки "вискаря", ему по вкусу не приходятся - ну так чтобы что-то екнуло. Что поделать, он любил брюнеток, загорелых, и стройных, а если их губы были накрашены перламутровой помадой, вообще балдел. Но в их компании, таких девушек, не было, а до обслуги он пока еще не созрел. Потому спокойно уселся на диван, предоставив Савелию и Бадру, оформляться в номер, и стал играть с котом.
   Номера были забронированы заранее, а вот кто с кем, в них будет размещен, как-то не продумали. Но это быстро решилось, потом как, ассистентки "Березы" категорично отказались, заселяться с кем бы, то, ни было, кроме друг друга. "Трехместник" выпал Алексею, Савве, и Бадру, что впрочем, никого не огорчило. Тимур, Макс, Дмитрий, и Борис, поделили между собой, два оставшихся двухместных номера.
   Имея при себе, только сумки с личными вещами, они сразу отправились осматривать, места для ночлега, как назвал их Тимур. В номерах не привыкшим к роскоши друзьям, в принципе все понравилось, местный стиль был немного выражен, различного рода циновками, просматривался в пледах и коврах. Низкие кровати, тоже устраивали туристов, на тот, случай если с непривычки вдруг свалишься во сне.
   Поврубав кондиционеры, и наскоро приняв душ, расстелили постели, и улеглись, не забыв проверить бар. Леше пришлось поухаживать за котом, а удостоверившись, что тот, не будет пытаться вырваться на свободу, он взял Сему в кровать, уложил у себя в ногах, и попробовал уснуть. Однако сразу заснуть не удалось, и Алексей некоторое время, ворочался, а потом, поинтересовался у Саввы, на счет опасности, которая могла их ожидать при раскопках.
   - Может, нам прикупить, какие-то определенные медикаменты? Или амулеты местные, мало ли что? А то я всякого наслышался,...
   - Ну, во-первых, мы не сразу, попадем в экстремальные условия. Вначале будет немного Каира, и совсем чуть-чуть Мерса-Матруха.... А в них все цивильно. Во-вторых, я же не зря тащил сюда Элеонору - она медик, и не плохой. А еще с нами Борис, который тоже кое-что знает. Ну и, в-третьих - нет, тут ничего страшного, ну скорпионы, змеи, грибок там, какой - спокойно заметил тот - А на счет всей этой мистики связанной с гробницами, ничего определенного сказать не могу. И тут важно отметить, что те, кого именуют здешними богами, скорее просто представители другого народа - и являются нетеру, лишь в сознании тех людей, которыми они правили.
   - Хочешь сказать, это были просто люди, но стоящие несколькими ступенями выше остальных? Ну, в своем развитии?
   - Да. Ведь, несмотря, на большую продолжительность жизни, первые правители Египта все-таки были смертны. Например, Ра, по преданию все-таки со временем постарел.... А Осирис был убит своим братом. При всем этом, у богов были некие сверхспособности, которых у обычных людей не было, ну разве что у фараонов и жрецов. И к этому имели отношение, определенные предметы, такие как хеджет - головной убор правителя, на котором размещался урей - символ власти - макет кобры. Этот таинственный урей, располагал невероятной мощью, и был способен, по словам древнего текста - "рассеивать противников".
   - Ну в мифах и былинах, описано много всякого оружия, щитов, доспехов, кольчуг, и всяких полезных вещей. А про уреи - это как-то подтверждалось, впоследствии?
   - Не знаю. Наверняка, не скажет никто. Нужна машина времени, чтобы выяснить это. Тут еще важно отметить, что у загадочных первых правителей Египта, была родина, именуемая Страной Богов. Исходя из сказанного, некоторые исследователи, сделали вывод, что в данном случае, речь идет о представителях инопланетных цивилизаций. А кое-кто, вообще предположил, что это жители, высокоразвитой, но вполне земной цивилизации, например, Атлантиды, Му, или Лемурии.
   - То есть если мы столкнемся с их псевдомагическими штуками, нам может очень не поздоровиться?
   - Мы же не гробницы первых правителей, раскапывать поедем. В лучшем случае какой-нибудь тогдашней знати. Хотя надеюсь, что попадется нечто невероятное, но тут уж, как подвезет. Местные ребята, уже давно там что-то обнаружили, но что - пока не ясно. Ладно, давай спать, завтра трудный день.
   Алексей закрыл глаза, и под урчание Семы, мысленно прокрутил прошедший день в голове. В принципе, он был доволен, и началом поездки, и всеми сопутствующими факторами. Сон подкрался незаметно, унеся его в какие-то странные миры.
   ...А утром, едва рассвело, и в мечети прозвучал призыв к молитве, "Береза" вскочил первым, чем несказанно огорчил спящих приятелей, и обрадовал Сему, который в незнакомом месте, только и мог, что просить пожрать.
   Леха слез с кровати, буркнув:
   - Ты чего подорвался, то в такую рань? И нас выспаться не дал. Сему вон дразнишь,... - и уже коту - Сема успокойся! Еще рано, пузо набивать.
   - Дел много. А на счет выспаться - так ты что, дома не отоспался? В твоих же интересах объять, как можно больше, выжать максимум из этой поездки. А Каир поверь, насыщен экзотикой...
   - Ясно все с тобой. Ладно, я в душ, так что ждите, пока справлюсь.
   - И вправду, чего так рано то? - Уселся на кровати, хлопающий глазами Бадру.
   - А чтобы, как ресторан заработает - сразу на завтрак. Тебе еще родных повидать, надо успеть, а ты еще спрашиваешь - чего так рано? Так что давай, как Леха, выйдет - умывайся, приводи себя в порядок, у нас ведь несколько встреч помимо всего прочего, запланировано на сегодня. В общем, умывайся, по-деловому одевайся, и собирай манатки.
   - Что собирать?
   - Ну, сумки пакуй, в смысле.
   - А-а. Вечно вы, что-то придумываете. Мало вам слов что ли, в русском языке? Вещь одна, а имен у нее десять.
   - Что поделать, страна то не маленькая, из разных языков и жаргонов, образовался сленг, на нем и говорим. Потому нам, и не понятно это узколобое англоязычество.
   Быстро приняв душ, под мотив веселой, песенки, раздающейся из динамика приемника, Леха глянув в зеркало, проверяя, не появилось ли красноты, в глазах, после не очень хорошего сна, и вчерашних возлияний. Убедился в отсутствии покраснения, и потом, проведя рукой, по коротко остриженным волосам, порадовался, что не надо мучатся с прической, да и расческа не нужна. Сема за это время, успел отметиться на унитазе, и теперь ждал, когда хозяин откроет дверь.
   - Да сейчас уже - буркнул Алексей, на требовательное - "мяу".
   Выйдя из ванной, он первым делом, покормил кота, сыпанув тому сухого корма, затем достал из сумки красную футболку с надписью СССР, и напялил на себя.
   - Ты что, ничего другого взять из дому не мог? - Удивился Савва - шведку там, или майку без всяких там логотипов и...
   - Пусть знают, из какой я страны. Хоть ее больше и нет. Но ее тут помнят и уважают. Будут лучше встречать, не все подряд конечно, но... Бадру ну скажи ему, так ведь?
   - Так - согласно кивнул египтянин - этому явный пример - Асуанская плотина, пара заводов, куча различного оборудования для предприятий, да и в военном противостоянии с Израилем тоже немало помогли....
   - Вот видишь, так что Савва, не надо мне тут. Сам то, небось, постараешься себя за местного выдавать? В смысле из соседней страны, но тогда, язык надо знать, иначе не прокатить.
   - Да ничего, я не буду - у меня одни деловые встречи сегодня, кучу формальностей надо уладить. Ни пива не попить, ни культурной программой себя не порадовать.... Так что, на то как вы время проведете, меня жаба давит.
   Леха порылся в сумке, достал льняные шорты, в которых и не жарко, и гладить не надо, нахлобучил на голову солнцезащитные очки, и, собрав, разбросанные вещи, повернулся к "Березе":
   - Ну все, я готов. Точнее мы. Но Сему я на тебя оставлю, уж прости, но позаботься о меньшем брате.
   - Тогда, сиди, жди нас - мы так быстро не умеем.
   Савва за то время пока, Леха, принимал душ, звонками по мобильному, поднял тех, кто не проживал с ними, и теперь ждал пока соберутся его соседи, улыбнулся и сказал:
   - Ну, так отлично, все только начинается...
   Через некоторое время, все спустились к ресторану, где наскоро позавтракали, съев яичницу с ветчиной, и медовые булочки с йогуртом. После чего, Савва собрал всех, на "ресепшине" и, не слушая возражений, погнал их смотреть музей - и по причине редкой возможности, и по причине близости к отелю. Сему, Лехе пришлось оставить на попечение "Березы" и Бадру, дав им пакетик с кормом, и приказав поить, и давать возможность отметиться в сортире.
   Эти двое в музей не шли, потому что им предстояло закончить решать, все дела с разрешением, поэтому остальные участники, повздыхав, отправились туда сами.
   Идти, оказалось действительно недалеко и недолго. Пока скурили по сигарете, да поглазели по сторонам, рассматривая лотки, вывески, пальмы и другую экзотическую зелень, уже, и добралась до музея. Даже не зная города они, легко смогли узнать в здании похожем на театр, нужное им заведение - то есть Каирский Музей. Потому что музей очень даже смахивал на дворец, пред которым были и сфинксы, и скульптуры, и соответствующая отделка фасадов. Музей тоже окружали пальмы, и всяческие зеленые насаждения, да еще народ сновал туда-сюда. В общем, при всем желании, спутать было невозможно.
   Искать гида, который бы сносно понимал по-русски, друзьям не пришлось, он нашел их сам, подскочив к группе, и предложив свои услуги. Тимур оплатил экскурсию, и друзья, войдя, что называется буквально с порога, погрузились в совершенно другой мир. В мир древности, и уже давно позабытых эпох.
   Музей оказался двухэтажным, и Лехе, почему-то напомнил пасаж, хотя крыша тут была не стеклянная. Немного походив среди расставленных по залам колонн, каменных саркофагов, и более искусно сработанных экспонатов, Леха, еще на первом этаже, казалось, утратил ощущение времени. Воображение разыгралось, а наличие статуй и скульптур позволяло хотя бы приблизительно представлять жизнь людей ушедшей цивилизации.
   Перед глазами, неожиданно для самого Алексея, смутными видениями предстали картины из далекого прошлого. Он представлял толпы полуобнаженных людей, спешащих поклониться своими исполинским господам, которые если судить по статуям значительно превышали человека в росте. Парень словно ощутил дуновение древних эпох, возможно еще того периода, когда Сахара, еще была саванной. Это ощущение, заставило Леху, воспринимать все, как-то по-особенному, он видимо словил нужную волну.
   Но истинной древности, или настоящего величия, здесь оказалось не так и много. Почти вся, экспозиция музея, была посвящена, эпохе фараонов, которые появились далеко не сразу. А вот из периода, что были до них, почти ничего не было. Как тут же узнали, новые знакомые Алексея, и он сам - начало всей этой, коллекции, было положено собранием экспонатов, найденных первым директором музея - французом Огюстом Мариеттом, прибывшим из Лувра. До того момента как он прибыл в страну, и основал музей, многие находки, уже исчезли...
    Оказавшись в Египте, Огюст стал очевидцем расхищения древностей, имевших, по его мнению, большую ценность. Все многочисленные приезжие - путешественники, паломники, ученые, и всяческие любители старины - стремились приобрести, какие-либо древности. И еще хорошо, если вывозили для музеев своих стран, а не для продажи и личных коллекций. Кроме этого законы Египта, того периода не могли обязать приезжих авантюристов, прекратить раскопки, как не могли, и остановить вывоз находок из страны. И вот Огюст Мариэтт, вместо того, чтобы, по примеру других археологов, добывать сокровища для своей страны, посвятил свою жизнь Египту. Он вложил самого себя в создание музея в Египте, где хранилось бы все, найденное на этой земле. Понятно из того, что не успели вывезти.
   Когда группа поднялась наверх, Леха убедился, что и второй этаж музея, так же, вмещал в себя различные экспонаты, а не служебные кабинеты. Ему вновь показалось, что время остановилось, и он каким-то непостижимым образом, попал в далекое прошлое, этой невероятной страны. В горле пересохло, но Леха даже не подумал потянуться за бутылкой с водой. Коверканные слова гида, смутно пробивались к сознанию, а перед компанией искателей, словно вживую, представала многотысячелетняя история, одной из древнейших цивилизаций. Древнее которой возможно были, только цивилизации Междуречья. Хотя тут можно спорить...
   Алексей испытывал странную тоску, при мысли, что народ, создавший все эти шедевры, бесследно исчез, хоть потомки древних египтян, тут все еще жили. Похоже, с населением тех времен что-то случилось, иначе, почему такая искусная цивилизация сошла, на нет? Леха раздумывал, и дорисовывал в мозгу возможные варианты. Он чуть ли не грезил наяву, просматривая воображаемые картины, из далекого прошлого.
   Так Алексей, почти на полуавтомате, следовал за своей группой, а они побывали более чем в ста залах и галереях, так что перенасыщение увиденным, было явным. В музее оказалось собрано, около ста пятидесяти тысяч, экспонатов. На обзор всего этого богатства, пошло бы несколько суток, а то и неделя - смотря как смотреть. Поэтому, залы исследовали не тщательно, а можно сказать бегло, обращая внимание на самые интересные экспонаты. Хотя тут предпочтения были у каждого свои...
   Леха уже не крутил головой, почти перестав обращать внимания на мелочи, подходил только к тем экспонатам, которые его притягивали и особо впечатляли. Слушать экскурсоводов он обычно не любил, предпочитал сам интересоваться тем, что ему приглянулось. Пройдя множество залов, от блеска содержания которых, уже начинала резать в глазах, и, ощущая все нарастающее желание закурить, Леха, начал подумывать, чтобы выйти на улицу, но что-то его остановило. Вскоре, они вышли к сокровищам Тутанхамона, обнаруженным в его не разграбленной гробнице.
   Гробница была обнаружена в двадцатых годах, прошлого века, в Долине Царей, и ее сокровища были так многочисленны, что открыватели были просто напросто шокированы. А на опись и перевозку находок в музей, ушло целых пять лет. Совсем недавно Алексей видел передачу, что все это была большая фальсификация, только не понял - для чего ее проделали. Может, хотели отвлечь внимание, от, чего-то более важного. А может, хотели, чтобы иностранцы отстали, и успокоились, довольствуясь этим.
   Порассматривав, выставленные на всеобщее обозрение четыре, деревянных ковчега, на которые искусно нанесли позолоту, друзья, перешли к много рез, виденной по телевизору, золотой маске юного фараона. Теперь они уже воочию разглядывали ее. Она хоть и достоверно воспроизводила лицо, молодого фараона, который умер в раннем возрасте, но определить по ней расу, Леха не смог.
   Тимура, все это время крутился возле позолоченного трона Тутанхамона, и прицокивал языком, потому как тот, был еще и украшен драгоценными камнями. В глазах одного из спонсоров экспедиции, постепенно разгорался блеск золотой лихорадки, и Леха понял, что теперь тот, уж точно, не будет отсиживаться в отеле, а примет активное участие в поисках, если конечно им повезет, и они найдут, где рыться. Тут Алексея услышал смех Бориса, наблюдавшего реакцию татарина, который поразился еще больше, когда узрел, три саркофага, один из которых полностью состоит из литого золота.
   - В нем более ста килограмм веса. - Восклицал Тимур, он явно был шокирован растратой такого количества желтого металла, и в уме, видимо подсчитывал, сколько такая штука может стоить.
   - Да отлипни ты уже от этого огромного куска золота - дернула его за руку Илона - и идем дальше.
   Тимур неохотно повиновался, и они прошли в следующий зал, где напоследок, и как бы готовясь к встрече, со своими собственными находками, осмотрели зал царских мумий. За стеклом, где находились мумии, поддерживался климатконтроль, чтобы температура была такой, как и в гробницах долины Царей, и они хорошо сохранились. Перед Лехой, если их конечно умело не разводили, были мумии, великих и известных фараонов. Среди которых имелись и бывшие телесные оболочки Рамсеса и Тутмоса второго, и Сете первого.
   - Знаете - проговорила Элеонора - тут, по-моему, вообще нет неинтересных экспонатов - все они чем-то да поражают.
   - Потому что, их отобрали из сотен тысяч тех, которые хранятся в хранилищах музея - ответил ей Димон - надо было гида слушать внимательней.
   - Да какой тут слушать - отпарировал Тимур - когда вокруг столько всего - глаза в прямом смысле слова - разбегаются.
   - И не говори - заметил Алексей - так можно, и окосеть, ха-ха.
   - Идемте уже на выход - проворчал Димон - я проголодался как сто волков - не поем, начну на людей бросаться...
   - Да, действительно - поддержала его Элеонора - идемте уже обратно.
   И они один за другим, двинулись к выходу, и наконец, оказались на улице, где Леха, первым делом закурил, чтобы унять странную дрожь, от разгоравшегося желания владеть подобными сокровищами. Даже покинув музей, он, все еще жмурился, вспоминая, блеск украшений супруги фараона Таа Второго - царицы Аахотеп.
   Когда они уже шли обратно к хостелу, делясь впечатлениями от посещения музея, Тимур, с сожалением, вздохнул, и проговорил, ни к кому конкретно, не обращаясь:
   - Хотелось бы и нам, что-нибудь найти. Мне лично хватило бы чего-нибудь вроде находок из гробницы царицы.... Как ее там.... Хет.... Хетепхерес кажется, ну этой.... матери Хеопса. Жаль их уже нашли, как и множество всего другого. Одна надежда, на самые отдаленные места, тайны которых хранят пески....
- К сожалению, местные и иностранные археологи, давно уже тут все перекопали - невесело проговорил Макс - а тут, как мы все убедились, было, что взять.... Так что нам, в уже открытых, и отрытых местах ловить нечего, да и не разрешат. Нужен, так сказать, другой уровень допуска.
   - Это ты прав - согласно кивнул Тимур - тут и этот, чтобы получить пришлось поднапрячься. Если бы не заварухи с этими переворотами, да с Ливийцами, вряд ли бы вышло.
   День давно уже склонился к вечеру, когда вся семерка подошла к отелю, но поужинать приятелям не удалось - Савва и Бадру, успев решить, все возникшие проблемы и нюансы, заказали транспорт в Гизу. И у отеля, всех уже ждал микроавтобус, чтобы отвезти их, к пирамидам, которые, по словам Бадру - особо прекрасны, при закатном солнце.
   Личные вещи, были уже перенесены в микроавтобус, и, несмотря на возмущение голодных экскурсантов, "Береза" был непреклонен - затолкал всех своих подопечных в "буц". Затем поднялся сам, и, вручив каждому по бутылке светлого пива, и пластиковой упаковке с бутербродами, с преспокойным видом уселся на переднее сиденье.
   - Да мы же не собрали, разбросанную косметику, гардероб, и... - начало было Илона, пытаясь выйти и вернуться в отель.
   - Все ваши причиндалы, я сгреб в ваши чемоданы - заявил Бадру - все здесь, можете проверить.
   - Да как ты...
   Леха, не слушая дальнейшую перепалку членов команды, пробрался к двойному сиденью, где Савва оставил клетку с Семой. Вытащил из нее своего любимца, положил рядом, погладил, и поскреб, затем, раскрыл упаковку с бутербродами и принялся жевать.
   Для Алексея, и это было уже за счастье, за последний месяц, он привык не особо привередничать в еде. А тут еще как бы все бесплатно, и буженина ничего, или что тут вместо нее, и сыр пристойный, и пиво будто бы стоящее, пьется легко, хоть и несколько необычное на вкус. Хотя если честно, после вынужденной жажды, он бы не отказался, сначала выдуть пару бокалов, свежего разливного "Бархатного", а уже потом лопать бутерброды, запивая маленькими глотками местным "Sakara". Но выбирать не приходилось - радуйся и тому, что дали. Сам-то он, еще не потратил и цента.
   Сема, освобожденный хозяином из клетки, был тоже несказанно рад, и теперь уже, сидя на сиденье рядом с ним, пытался вытянуть из булки, что держал в руке Алексей, кусок мяса. Тот позволил любимцу, проделать это, а потом еще и покормил с ладошки сыром, а в завершении этой трапезы, плеснув в пасть наглому котяре, даже глоток пивка, так как вода что он брал с собой, давно закончилась.
   Наконец, все споры улеглись, и микроавтобус, резко тронулся вперед - на Каирских улицах движение было то еще, нарушать, или не соблюдать правила здесь считалось нормой. А лихая езда, только приветствовалась.
   - Джигиты блин - пробурчал Алексей - ехали бы в пустыню и там лихачили...
   Но потом и сам залюбовался как лихо, выписывая виражи, их водитель. Тот все это время, весело крутил "баранку", и что-то мурлыкал себе под нос, под непринужденный мотив, проигрываемых по местному радио, песенок.
   Пока ехали к пирамидам, Бадру, пользуясь затянувшимся молчанием, вызванным, быстрым поглощением скудной пищи, как заправский экскурсовод, кратко, но монотонно, начал рассказывать всем, о своем городе:
   - Друзья! Если глядя по сторонам, вы думаете что Каир, это современный город, то ошибаетесь. Ему больше тысячи лет. Он построен на территории, где существовал не один древний город. Началось все с военных лагерей и постройки мечети. Древние города, хоть и не граничили друг с другом, но он рос, и со временем вобрал в себя и их территории. Основав новую столицу в честь победы халифа, ее назвали "аль-Кахира". Теперь это крупнейший город на материке, в нем живет около девятнадцати миллионов жителей, а еще, сколько приезжих тут бывает. И всех умещаются! В нем даже история представлена слоями, которые накладываются один на другой, ведь Нил всегда был истоком жизни, и потому тут вам представлен и старый и новый Египет....
   Леха слушал в пол уха, больше посматривал в окно, где мелькали высотные дома и виллы, вздымались к небу башни мечетей - минареты и колокольни. А среди этого всего ютились многочисленные лотки и лавочки где можно купить и поесть, и попить, и что-нибудь на память. И все это среди пальм и кустарников. Вскоре они выехали на окраину, и стало заметно, что кварталы города, вплотную подошли к плато Гиза, где сохранилось одно из семи чудес света - комплекс пирамид, и как принято считать более древний, и всегда загадочный Сфинкс.
  

Глава вторая

Гиза и Мерса-Матрух

***

   Парни и девушки жуют, Бадру на ходу бросает реплики, автобус едет по улицам, пирамиды маячат на горизонте, и в Лехиной душе, зарождается, какой-то непонятный трепет, то ли в предвкушении чего-то необычного, то ли наоборот, возврата к неким корням. Он давно мечтал их увидеть, и побывать внутри, может что-то и ощутит, и поймет.
   Алексей посмотрел в окно - город действительно вплотную подошел к храмовому комплексу и пирамидам, и буквально в ста метрах от жилых кварталов, что сбило все впечатление, высился любитель загадок - Сфинкс, глядящий куда-то вдаль.
   Леха усмехнулся, слыша, как Бадру спросил Димона, знает ли тот, сколько всего пирамид на плато? И ему, вместе с колобком, ответили Тимур и Илона:
   - Ну три.... Хотя нет - четыре. Там еще есть маленькая...
   - А вот и нет... - улыбнулся довольный египтянин - девять, не хотели?! Маленькие это уже поздние попытки походить на творение великих предков...
   Тут уже не выдержав, взял слово Савелий, и начал рассказывать о строителях, высоте, числе каменных блоков, отсутствии раствора в швах, и тому подобное. Ну и конечно о возможном методе доставки блоков и их подъеме, о предназначении, и точности геометрических пропорций, и так далее. Но Алексей уже не прислушивался, он это все и сам читал.
   Так бросая взгляды в окна, и слушая реплики Бадру, или пояснения "Березы", компания к закату, добралась, до самого плато. Въехали на территорию комплекса, и двинулись к смотровой площадке.
   - Это плато - не умолкал Бадру - наверное, самое посещаемое место на Земле. Потому тут и смотровая площадка, и некоторые удобства... и куча мусора, к сожалению.... И уже водителю - давай Азим, подъезжай к ней.
   Леха улыбаясь, смотрел, как все вываливаются из автобуса, и хватаются за фототехнику - вид открывается действительно потрясающий. Все пирамиды, как на ладони. Самому ему пришлось задержаться, одеть на Сему, солидный шипастый ошейник, и пристегнуть поводок, а уже потом, выхватив свою цифру, Алексей спешно метнулся, следом, за остальными членами группы.
   Он просто ликовал в душе - будет, что показать родным и знакомым. Свои фото, не из Интернета, может и не так красиво, зато впечатляет. Надо только все правильно снять. Бадру, будто улавливая, его мысли, показывает лучший ракурс - он стал ближе к краю, смотровой площадки и оттопыривает свою руку в сторону - мол, фотай как будто она на руке...
   Леха смотрит своими глазами, а не по экрану - вот они три Большие Пирамиды - вроде бы построенные фараонами Хуфу, Хафрой - возможно сыном первого, и Менкауром - который возможно был внуком Хафры, хотя кто их там разберет с их кровосмешениями и привычками жениться на сестрах.
   - И с чего это эту семейку, взбрело в голову, строить такие сверхточные и грандиозные сооружения? - Ни к кому конкретно не обращаясь, спросил Максим - что-то тут не то... Раз так чтили богов, где пирамиды или зиккураты с их именами?
   - Может это они и есть - предположил Леха - никто ж так до сих пор и не знает, сколько им лет на самом деле.
   Он посмотрел на три гигантских маяка - отсюда со смотровой площадки, то есть издалека пирамиды впечатляли, хоть вблизи, и не казались такими огромными, как ему хотелось бы.
   Бадру вновь принялся баять о том, что вроде бы в древности Нил, имел настолько широкое русло, что Сфинкс стоял прямо на берегу реки. Лехе верилось в это мало, но памятуя, как изменяется климат, в течение последних десяти лет, это не казалось уж таким маловероятным. Тысячелетия прошли ведь, а сколько самой этой величественной скульптуре достоверно неизвестно ...
   Алексей покрутил головой, но Сфинкса отсюда не увидел - тот располагался ближе к городу, и вообще словно бы сам по себе, хотя при нм и остатки храма мумификации. Зато отсюда уже хорошо было видно, что вокруг пирамид Хафры и Менкаура располагается еще несколько мелких, сильно разрушившихся, пирамидок - по официальной версии, это были гробницы их жен, детей, и наложниц ... Тут "Датый" точно не знал, щелкнул так для вида, и пошел обратно в "буц" - время поджимало. А зайдя в него, уселся на сиденья, и в нетерпении стал ждать, пока они доедут к первой пирамиде - Миккерина.
   И вот наконец-то у всех появилась возможность, рассмотреть пирамиду, вблизи. Леха взял Сему и направился к выходу. Все выскочили из автобуса, и потрясенно замерли - кому как, а Алексею стало жаль эти некогда совершенные сооружения. Снятая облицовка, местами разрушенные уровни, упавшие блоки, все это вызвало в груди какое-то щемящее чувство. И все равно пирамиды впечатляли совершенством своих форм, и некой неземной грацией, потому день, когда, Алексей с друзьями, увидели это живое воплощение разума Древних, они не забудут никогда.
   Алексей, если честно ожидал увидеть нечто более грандиозное, и менее разрушенное. А высота пирамид оказалась, не особо большая - сто пятьдесят- сто восемьдесят метров, и до поездки сюда, Леха представлял себе нечто совсем уж монументальное. А по факту практически руины, можно сказать остовы, от некогда величественных, и блистающих на солнце, сооружений. И Леха с замиранием сердца подошел и дотронулся до стены, ожидая, что почувствует... хоть что-то, почувствует. Но, ни потоков энергии, ни какой-либо вибрации не ощутил, если пирамиды их и производила, то явно на каком-то более тонком уровне.
   Он отошел и пошел к разбредшимся друзьям, а те, заметив, что словарный поток Бадру, постепенно иссякает, остановились неподалеку от русскоязычной группы, которая тоже приехала поздно, дабы избежать ненужной дневной толчеи и жары. Приятели стояли так близко, что могли слышать слова их гида, который распинался, стараясь отработать хороший гонорар. И слушая этого экскурсовода, каждый русо турист, включал свое собственное воображение, и уже представлял, как много веков назад, эти самые пирамиды, которые находятся, всего лишь в паре метров от него, возвышались белыми правильными фигурами над величественной пустыней. Или саванной, а может быть и зеленым цветущим краем. 
   Алексей в одиночку пошел к пирамиде Хеопса, теперь он видел, воочию, а не по фото и фильмам - пирамиды сложены из обтесанных каменных блоков. Блоки лежат один на другом, и действительно, ничем между собой не скреплены. Все блоки с выщерблинами и зазубринами, не понятно от чего получившимися.
   Покрутив головой, Алексей рискнул, и, подсадив кота, следом сам влез на первый блок пирамиды. А оттуда уже рассмотрел протоптанную тысячами туристов тропу, уходящую к вершине. Блоки были достаточно большие и шагать, просто так вверх не получалось, да они и не были для этого предназначены, просто всем интересно - как там наверху, вот и лезли. В нужных местах, множество ног, уже проскребло, что-то вроде ступенек, или выемок, о которые можно было опираться. Но Алексей, как не пыхтел, все равно, смог осилить только семь уровней. Сема порывался взбираться дальше - есть у котов, такая дрянная привычка, но рывок поводка, заставил его вернуться. Зато выше них полезла какая-то деваха, и причем, так целенаправленно полезла, будто хотела достичь вершины, и что-то там совершить. И ей бы, наверное, это удалось, если бы снизу не заорали: "чтобы не дурила и слазила, а то током долбанет". Это подействовало, и девушка начала спуск.
   Леха схватил кота, и тоже спустился на наваленные гранитные блоки. Такими блоками были облицованы и укреплены от разрушения нижние уровни пирамиды. Вероятно, тот известняк или ракушечник, из которого сложена пирамида, уже не выдерживал бурного потока туристов. Туда и слезли Леха с котом, а уже оттуда "Датый" обратил внимание, как Тимур, набирает в пластиковый пакет, песок на память.
   - Я думаю, не стоит везти с собой подобные сувениры - кивая на татарина, наклоняясь к Максу, и понижая голос, проговорил он - песок грязный и перемешан с мусором. Скажи ему, пусть высыпает - зачем ему дома эта гадость?
   - А я бы, кусочек пирамиды, отломил с большим удовольствием - с сожалением, проговорил подошедший к ним Дмитрий - положил бы в сервант, и...
   - От стены Плача отламывай - буркнул Бадру - дай вам волю, вы весь комплекс, по кусочку растащите.... А это моя родина, между прочим!
   - Мы не варвары - подходя, подчеркнул Савелий - поэтому ограничимся фотографиями... И вообще, пацаны, уже поздно, давайте к Сфинксу, его бы тоже, хотелось бы посмотреть - непреклонным голосом заявил он. - Дамы! Вас это тоже, касается - нам ведь, еще на самолет сегодня.
   - Да ты что? Тут же еще светозвук проходит - удивился Борис - еще чуток и начнут. Я читал это прикольное зрелище.
   - А я то, думаю - стукнул себя ладонью по лбу Дмитрий - что за хреновина, портит вид на пирамиды, а это видимо, трибуна для зрителей шоу.... Может, посмотрим?
   - Вы не в турпоездке, не забыли? Нам платят не за любование древностью, а за конкретную работу - это я так, позволил себе лишку. Да и слушать эту чушь, на счет гробниц, у меня нет никакого желания. Уже полмира знает, что Великая Пирамида, является чем угодно, но только не гробницей.
   - А чем же? - Поинтересовалась Илона - Маяком, антенной, или чем-то вроде этого? Читала я как-то пару статей в бульварной прессе.
   - Почитай труды Захарии Ситчина. - Посоветовал Савелий. - Он подробно расписывает возможное предназначение пирамид, зиккуратов и вообще все странности Древнего Мира. Хотя конечно, его любимая тема это Шумер, но в древней истории, все переплетается. Я бы сказал Шумеры, это первооснова, первая цивилизация, из которой многое почерпнули и другие древние народы. Потому он от них, и отталкивается, подробно изучая их мифы, и сравнивая их, с другими. В общем, пересказывать не буду, кому интересно найдите в электронном виде, и почитайте, всего где-то двенадцать книг у него. И кстати, именно древнему Шумеру, принадлежит изобретение часов, минут, а также шестидесятеричной системы счисления, без которой, мы сегодня не обходимся. Шумеры еще тогда, владели секретами металлургии, обрабатывая олово, с медью  и получая бронзу, которая, стала основным сплавом, открыв новую эпоху. Я бы с удовольствием, покопался и на руинах их городов, но кроме Ура, вроде ничего обнаружено не было. Хотя может я что-то, упустил, меня ведь больше занимала история Египта...
   ...Алексей шел за друзьями углубленный в свои мысли, ему почему-то казалось, что во всем мире, остались только они с Семой. А перед глазами странным образом мерещились картины из давних дней, может, наслаивались фрагменты виденных фильмов и передач, может само место что-то навеевало. Но вот раз, и внезапно кот перестал мурлыкать, они вновь забрались в микроавтобус, и вскоре переехали к Сфинксу. Вновь вышли, уже практически в сумерках, и попытались пробраться ближе, к самому Сфинксу, и расположенным перед ним развалинам храма мумификации, которые отгораживал заборчик.
   Леха перевел взгляд на Сему, надеясь, что тот, что-то почувствует, и рассмеялся сам с себя - кот округлившимися глазами уставился на нависшую над ними громаду Сфинкса.
   - Вы должно быть уже слышали, но я все равно расскажу - заявил Савва - о том, что ряд исследователей, считает, что разгадка тайны утонувших материков, будет связана с разгадкой секретов Сфинкса и Пирамид. В свое время, американский ясновидящий Эдгар Кейси заявлял, что некоторым жителям легендарной Атлантиды, удалось спастись, и перебраться в Африку. Эти люди по его словам, поселились в этих краях, где и оставили сведенья о ее историю. Выжившие атланты принесли с собой часть своей истории: копии всех важных, государственных документов, свитки с самыми разнообразными сведеньями, пособия к разным научно-магическим направлениям, и спрятали все это в "Зале Летописей". Кейси видел, будто это небольшая пирамида, расположенная между правой лапой Сфинкса, и рекой Нил. По его утверждению, в специально хранилище, созданном, как и Сфинкс, двенадцать тысяч лет назад, находятся тела атлантов, переселившихся в Египет, и бывших его правителями. Однажды люди найдут "Зал Летописи", в котором хранятся музыкальные инструменты, украшения алтарей, таблицы, печати, лекарства, льняные ткани и золото...
   - Но пока все это не найдено - все предсказания просто очередная чепуха. - Перебил Тимур.
   - В общем, Сфинкс, это по-любому нечто особенное, ты это хочешь сказать? - Поинтересовался Борис - я где-то читал, что он намного старше пирамид, ибо помнит дожди, часто выпадавшие здесь когда-то, и эти борозды пронес он сквозь века.
   - Конечно, он особенный. В пирамидах уже ни чего нет, все вынесено в незапамятные времена. Хотя не сто процентов это факт, могут быть и подземные тоннели.... А вот в Сфинксе точно есть... Эдгар Кейси, так же, предсказал следующее: - "Информация должна быть найдена в основании левой, передней лапы Сфинкса, но не в подземных туннелях под ним". Тоесть вся плоскость под пирамидами и сфинксом, возможно, изрезана целой сетью тоннелей. Да и вообще, считается, что здешним сооружениям не более трех тысяч лет, однако в начале девяностых годов, часть американских египтологов пришла к заключению, что Сфинкс и три большие пирамиды были созданы более одиннадцати тысяч лет назад. Предположительно, Сфинкс по замыслу его создателей, должен смотреть в точку восхода солнца в день весеннего равноденствия, а его взгляд, должен быть направлен к созвездию Льва. А это могло быть реализовано, как установили ученые, только в период с девяти тысячного, по одиннадцати тысячные годы до нашей эры.
   - Я уже несколько раз читал - заметил Леха - что время создания пирамид и сфинкса все время растет в обратном отсчете - от десяти до двадцати, а порой и более, тысяч лет.
   - А я слышал - несмело начал Борис - что существуют такие предания - как в Египте, так и у других народов, что в тот момент, когда тайна Сфинкса и близлежащих пирамид, будет разгадана, наступит конец мира. Так говорится: "Когда будет разгадана, последняя загадка Сфинкса, он расхохочется, и мир прекратит свое существование..."
   - Думаю, это будет нескоро - пристально рассматривая громаду Сфинкса, проговорил Бадру - наши Египетские власти, запретили все исследовательские работы под ним, особенно с его лапами. Не знаю уж, чем это вызвано, боязнью разрушения статуи, или чем-то еще. Может им запретили, какие-то таинственные силы? Допускается, только легкая реконструкция.
   - Знаете - решив огорошить своих компаньонов, негромко проговорил Алексей - есть мнение, что Сфинкс, это вовсе и не сфинкс.
   - Это как? - Оторопели все трое.
   - Да вот так. Считается, что Сфинкс, изображает химерическое существо, с телом льва и человеческой головой. Но как считают, некоторые пытливые умы, это не совсем так. Известно, что примерно сто лет назад, из песка выступала лишь голова Сфинкса. А сейчас мы видим всю статую, и можно спокойно рассмотреть туловище - по общему мнению, львиное, но.....
   - Ну? - Заинтересованно спросил Савелий.
   - Ну, некоторые профессоры, считают, что тут имеет место случай массового самовнушения. Нет в этом туловище, никаких признаков льва - если не считать таковыми, четыре лапы и хвост. Нет, прежде всего - гривы! Все согласны? - Леха поочередно посмотрел в лицо друзей.
   - Давай, не тяни - выдвигай свою гипотезу.
   - Она не моя, как я уже сказал. Просто перед тем, как ехать, я прочитал пару интересных, не шаблонных, статей. Так вот, у этого так называемого львиного тела, отсутствуют также, грудные мышцы, возле передних лап, хорошо развитые у львов и видимые на их скульптурах. На кончике хвоста нет кисточки - обычно тоже присутствующей на "нормальных" изображениях львов. И самое главное - спина Сфинкса - совершенно прямая. Думаете ошибка скульпторов? Но достаточно взглянуть на какой-нибудь древнеегипетский текст, чтобы увидеть среди иероглифов, точное изображение львиного тела в профиль - со всеми его изгибами.
   - Интересное замечание - заметил Савелий - всегда ведь считалось, что Сфинкс - это тоже лев, пусть даже с головой человека, но почему так? Может просто потому, что кто-то и когда-то увидел в нем льва?
   - Хочешь сказать - пораженно проговорил Борис - мы смотрим на эту древнюю скульптуру, чужими глазами неведомых путешественников, "думавших", что это лев, и просто не подвергаем это сомнению?
   - Да. А теперь задумайтесь, если перед нами не лев, то кто? Чье тело, послужило моделью для туловища Сфинкса? Молчите?
   - Леша, не тяни - попросила Илона.
   - Ладно, не гадайте - скажу сразу - определенно, перед нами - шакал или собака! Скульптурные изображения Анубиса, определенно наводят на эту мысль.
   - Да, растерянно протянул Бадру - Анубис изображался скорее как пес, чем как шакал - хотя его часто именовали шакалом, но он еще и бог волк, в древности...
   - И точно - проговорил Савва - припоминаю, на его изображениях спина, лежащего животного - прямая, совсем как у Сфинкса. Естественно, на кончике хвоста Анубиса отсутствует и кисточка, а сам хвост нередко изогнут - опять же, как у этого Сфинкса. Ни гривы, ни грудных мышц, разумеется, у Анубиса нет. Да, эта идея, действительно, не лишена смысла - задумался он - ну и что там дальше, автор статьи предполагает?
   - Ну, то, что, скорее всего, Большой Сфинкс - это именно Анубис, старый, древний бог, чье изваяние поставлено для охраны священной территории на плато Гиза. Многие специалисты полагают, что некий фараон, одержимый страстью к самовосхвалению, приказал придать Сфинксу черты портретного сходства с собой, великим.
   - Человеческое лицо, высекли вместо морды Анубиса? - С недоумением спросила Элеонора.
   - Ну, смотрите - нынешняя голова Сфинкса непропорционально мала по отношению к туловищу. Похоже, что ее некогда обтесали. И в любом случае, его туловище, значительно больше напоминает собачье, чем львиное. Сейчас очевидно, даже несведущему обывателю, что пирамиды те три пирамиды символизировали что-то важное, и связанное с небосводом. Я конечно не спец, но мне кажется, трудно было бы найти для охраны этого комплекса, лучшего сторожа, чем Анубис.
   - Его функции в пантеоне, сводились к двум словам - согласно кивнул Бадру - беречь и стеречь. 
   - Ну да, тут ты, или он, профессор этот, я уже запутался кто - проговорил Савелий, обращаясь к Лехе - абсолютно правы. Современная наука, имеет лишь туманное представление обо всей культуре, до первых фараонов Египта. И людям многое еще чего, предстоит раскопать, в дельте Нила и в других местах, этой страны...
   - Ребят, смотрите - перебивая Савелия, указал Димон, на какое-то шевеление на площадке - похоже действительно готовят светозвуковое шоу. Нам повезло, может, успеем посмотреть. Бадру, а ну чего там по этому поводу нам расскажешь?
   - Ну, шоу это впервые поставили двадцать лет назад, и оно прославилось настолько, что даже бондиаде мелькало, так что зрелище действительно впечатляющее. Немного подождем, и сами увидите...
   - Не увидим - прервал его "Береза" - я же сказал: - к Сфинксу, и сразу уезжаем, Опоздаем на самолет - весь график сорвется. Так что идем, а по пути, ты нам расскажешь.
   Алексей взял на руки, порывающегося куда-то бежать, кота, отряхнул лапы, и, уперев в плечо, начал поглаживать, а когда кот, замурчал, пошел следом за товарищами. А Бадру, смешно забегая вперед, начал быстро пояснять, что такое это шоу:
   - Ну ладно тогда представьте - солнце клонится к горизонту, а потом раз и скрывается, и тут пирамиды подсвечиваются мощными прожекторами. Создается определенная иллюзия, и начинается шоу. На Сфинкса направляют мощные лучи света, а к притихшей публике, обращается мощный голос, идущий как будто из ниоткуда: "Я, фараон Хафра, я раскрою вам древние тайны. Я обращаюсь к вам из глубины веков..." И тут лазерный луч, начинает рисовать на стене пирамиды чертежи-схемы. Чертит погребальную камеру, сокровищницу....
   - Разводняк для туристов - сплюнул Максим - но должно быть красиво. Кстати, есть мнение что, и Пирамиды и Сфинкс были построены в древние времена, или самими пришельцами, или под их надзором и руководством. А уже ступенчатая пирамида Джосера - более позднее произведение сугубо человеческих рук...
   - Да все может быть - пожал плечами Савелий - в этой стране, было немало и других пирамид, построенных по образцу ступенчатой пирамиды Джосера, но многие из них, развалились. Впоследствии, египтяне, отказались от попыток, строить гигантские пирамиды. Кстати Геродот, в своей второй книге, повествует о пирамидах - но совершенно не упоминает, этого Сфинксе. Можно, предположить, что во время его путешествия, Сфинкс был скрыт под песками....
   - Или кто-то основательно все подчищал - предположила Илона - как в текстах, так и на месте...
   - Ладно, давайте уже топать к автобусу - проворчал Савелий - шоу бесспорно, тоже интересное зрелище, но мы должны были отправиться в Мерса-Матрух, еще в обед. Я и так, попросил Ахмеда подержать наше оборудование в ангаре, и билеты поменять, а это все деньги...
   Несколько разочарованные быстротой осмотра комплекса, искатели сокровищ, уже затемно по одному потянулись в автобус. Алексей, дожидавшийся пока Сема, загребет свои метки, последним забрался в "буц", и проговорил:
   - Ну что за сегодня, мы все посмотрели, что и где надо искать, и как оно выглядит, и теперь можем приступать к поискам, так что поехали...
   - Садись уже. Тебя, только дожидаемся. - Буркнул Савелий, и, повернувшись к шоферу, добавил по-английски: - Давай, Азим, трогай! А ты Леха продолжай, что там дальше про сфинкса-то, а мы с удовольствием послушаем.
   - Ага, - подумал Алексей - подрыхните вы, под мой монотонный рассказ, но вслух этого не сказал, и продолжил извлекать из глубин памяти, прочитанную, пару дней назад статью.
   Он вкратце пересказал вычитанные доводы, но почему-то уже ему самому все казалось не более чем гипотезами. Дальше по дороге в Аэропорт, все ехали, практически молча, и лишь изредка перебрасывались репликами - все-таки за день сильно умаялись, почти не ели, усталость сказывалась. А впечатлений полученных за день, дома хватило бы на неделю, а то и на две. Поэтому, каждый, прокручивал в голове наиболее понравившиеся моменты. Леха думал о прошлом этой страны, и том, почему вся эта цивилизация сошла на нет, анализировал сотни раз слышанные предположения о предназначении пирамид, и тому подобное. Но понятно до истины, только в собственных рассуждениях не докопаешься, и он стал просто смотреть в окно.
   При подъезде к Аэропорту, Макс, первым подал голос:
   - Как я посмотрю, египтяне с названиями не заморачиваются - из Аэропорта Каир перелетаем в аэропорт Мерса-Матрух... ха-ха. Савва, но ты мне, вот что скажи, у нас будет время в "дютик" забежать? Или как?
   - Что запасы топлива заканчиваются? - Хмыкнул Алексей - или ты впрок?
   - И впрок, и в бок - рассмеялся Максим - да и сигарет нормальных возьму, кто знает как там дальше, все будет, а тут без пошлины...
   - Ладно, тогда как выгрузимся, разбегаемся. - Подвел итог Савелий - магазины, туалеты, журналы, но на регистрацию, чтобы успели, все!
   - Не боись - не потеряемся - ответил ему Макс - без нас не полетишь.
   ...Леха, Савва и Бадру минут десять мялись у таможенной стойки, ожидая разбредшихся приятелей, вскоре те начали сходиться. Дотащились запасшиеся, виски, ромом, и джином Тимур с Максом. Подошли с кипой журналов девушки, и следом за ними постаравшиеся, набрать как можно больше блоков сигарет "кэмел" и тонких "Кент, довольные, но жутко усталые Димон и Борис. Все закупались на всех, а не только для себя.
   Пройдя, все необходимые, процедуры, отправились на посадку. И вновь переход, трап, салон, и быстрый выбор своих мест, и пора в полет. Алексей, снова попал возле иллюминатора, и с некоторым ощущением "дежавю", откинулся на спинку кресла. Пристегнулся, не вынимая из клетки, погладил кота, откинулся на спинку, попытался представить себе, следующий на их пути город, и... усталость тут же взяла свое, он забылся легким, поверхностным сном. Под мерное гудение турбин, в полудреме, полет прошел незаметно, и быстро,
   - Вставай, давай, сурок ты наш! - Сквозь сон, послышался голос захмелевшего Макса - уже прилетели. Ты самое интересное, пропустил...
   После этого, последовал легкий толчок в плечо, и Леха, нехотя открыл глаза, отстегнулся, и принялся выбираться в проход. Сема как, оказалось, тоже дрых, и потому даже не мяукнул, пока хозяин, тащил клетку с ним, к трапу. Уже сходя по ступенькам, Алексей пожалел, что не проснулся перед посадкой, ведь должно быть, вид на фоне моря, ночного Мерса-Матруха показался бы ему, интересным. Но проспал - так проспал.
   Город этот, по словам Бадру, являл собой, своеобразный курорт для египтян - то есть отдыхали там египтяне среднего класса, а все эти иностранные туристы, сюда доезжали редко, предпочитая Хургаду, Шарм-эль-Шейх, Дахаб, или Табу. Да и Средиземное море, явно уступало Красному, по красоте подводного мира. И их компании, его было, ни как не миновать, ведь нужная им дорога, начиналось именно здесь. А сам Мерса-Матрух, помимо дожидающегося здесь груза, и автомобилей, может быть им интересен, как последний, населенный пункт, перед долгой дорогой в оазис. Потому как Сива, находилась в трехсот пятидесяти километрах к юго-западу от него.
   - Ты опять нам, только обертку покажешь, а конфетку съедят другие? - Поинтересовалась Элеонора, нагоняя Савелия, когда они уже спускались по трапу. - Это же курорт, море, пляжи, экзотика...
   - Ага, битком набитый, и замусоренный - хмыкнул тот - сейчас разгар сезона, город буквально осаждаем египетскими туристами, и в этот период спокойствия тут не найти. В остальное же время, ты права - тут классно. Но сейчас, тебе бы не понравилось.
   - Ну, ты изверг - шутливо набросилась на него Илона - дай хоть в море искупаться, молчу уже о позагорать.
- Милые дамы, да и вы парни тоже. Мне понятны, все ваши желания, но.... Но, во-первых, нам ехать долго и далеко, причем троим из нас вести машины.
   Во-вторых, мы едем не в пустыню, там источники, не только покупаетесь, но и здоровье поправите. А в-третьих, пляжи частные, и чтобы искупаться, надо селиться в отель, а это все время и деньги. К тому же я хотел выехать пораньше, чтобы хоть какую-то часть пути проехать не по самой жаре.
   - То есть ты хочешь сказать, выезжать надо на рассвете? - Спросил полусонный Димон.
   - Ну да, а вы что думали, будете отсыпаться полдня, а потом в море киснуть? Так мы как бы, не на отдыхе.
   - Что один день что-то решит? - Не отставала Илона - море тут говорят красотища.
   - На обратном пути, если порадуем успехами, наших спонсоров - кивнул Савва в сторону Тимура - обязательно отдохнем, все равно нам, через "Мерсу" возвращаться. Вот тогда и покупаетесь, и даже может, ни в чем себе не откажете.
   - Да-да - деньги работать любят - согласно кивнул Тимур - хотел бы я просто отдохнуть, ехал бы не сюда - Красное море и красивее и для нервов полезней, чем Средиземное. А поскольку отвечаю за средства моих компаньонов, то я тут...
   - Хорош уже трепаться - буркнул Макс - идем на контроль.
   - И, правда, хорош - подогнал всех Макс - нам еще полдня ехать...
   Когда друзья, прошли все необходимые процедуры, и вышли к группе арабов, где заметили табличку с именами Бадру и Саввы. Это были не просто встречающие их посредники, часть из них, была прикомандирована к экспедиции египетскими властями - никто бы, не позволил иностранцам копаться в реликвиях старины, самостоятельно.
   - Салям алейкум! - Поздоровались арабы - Ахлан васайлан! 
   - Алейкум ассалям! - Ответил Алексей, вместе со всеми, быстро считая встречающих - в группе было, семь человек, причем двое в форме, и явно военной.
   Савва на ломаном арабском, пожелал благополучия Акилу, и Косею, и двум египтянам, с которыми сотрудничал. Один был, ведущим египтологом, работал в Каирском Университете, кем-то там, Леха не запомнил, но на факультете археологии, это точно. Второй, чье имя обозначало - лев, был коммерсантом, а эти хитромудрые ребята, крутились во всех сферах жизнедеятельности. Про остальных "Береза" ему ничего не говорил, и Леха слегка напрягся, не зная чего ожидать. Но, по-видимому, все было обговорено заранее, а значит входило в планы Савелия, и по его беззаботному виду, становилось понятно, что все в порядке.
   - Вон те двое, местные искатели из Луксора, - пояснил ему Бадру, кивая на двоих крепких арабов. А этот, что странно одет, бербер - наш проводник - без местных жителей, туда соваться бессмысленно.
   Алексей, удивленный тем, что не надо скрещивать руки на груди, или прикладывать развернутой ладонью ко лбу, обращая в сторону того, с кем здороваешься, по очереди пожал всем встречающим руки. Пока так сказать лидеры говорили, остальные, переминаясь с ноги на ногу, ждали. Но, наконец, все было обсуждено, и все, развернувшись в сторону выхода, покинули здание аэропорта.
   Так же, все вместе, прошли к парковке, в грузовую зону, где их дожидались три пикапа и фургон. Фургон, по-видимому, принадлежал встречающим, пикапы предназначались для команды Савелия. И свет фонарей, позволял хорошо их рассмотреть.
   Леха обмер, не веря, что машины, стоящие перед ним именно для них. Ведь это же были чистые "Хамеры" вернее Hummer H1 Alph! Не машина - мечта! Сзади него, ловили свои челюсти Макс, и Димон, которым тоже предстояло, вести этих зверей.
   - Ничего себе! - Наконец нашелся Максим. - Да это же Хамер икс один Альфа, пикап две тыщи шестого года, количество дверей - четыре,... Автомат трансмиссия, мощность двигателя.... В общем, зверюга, та еще. И это нам?
   - Нам - коротко ответил Тимур - не думал же ты, что поедем в такую даль на какой-то дрянной развалюхе? Шесть лет машинкам конечно, но уж простите, не с салона, же было брать.
   - Да ладно,... какое там простите - выпалил Димон, подбегая к машине, открыл дверцу, и заглянул в салон - это же просто счастье, лепота, кайф, и все такое.
   - Посмотрим, что запоешь через час - хмыкнул Борис, и тоже открыл дверцу, только уже заднюю, и, поставив на сиденье свою сумку, начал что-то напевать: - вроде, "...крепче за баранку держись шофер".
   Алексей, обратил внимание, что у пикапов, аккуратными стопками, сложены ящики с оборудованием и амуницией, которые ему же, и предстояло погрузить в машины, закрепить и удостовериться в прочности крепежа.
   - Ну что, похоже, скоро рассвет? - Глянув в сторону восхода, где поднималась алая заря, констатировал Савва - давай Леха, грузи наши вещи в салон, а ящики и коробки, в кузова. Ребят помогите разобраться по маркировке, где, чье, оборудование.
   Алексей развернул кепку козырьком назад, и принялся за работу. Первым делом перенося, самые большие и тяжелые ящики. Осторожно ставил их в кузов, передвигал, и крепил, Пока он занимался погрузкой, Савва отправил Бадру за пивом, на что те, кому предстояло провести время за рулем, только поскрипели зубами. Грузить пришлось не только оборудование, но и пятилитровые бутыли с водой, ящики с провиантом, аптечками и инструментом, палатки и разборные навесы, складные столики и стулья, а также газовые баллоны с горелками печек.
   Когда вся амуниция и инвентарь, были погружены, и закреплены, Алексею не удалось даже передохнуть, потому что ребята из сопровождения, уселись в свой фургон, и собрались отъезжать. Савва кивнул им - мол, давайте, мы за вами, и уселся на заднее сиденье. Правое пассажирское сиденье, он оставил Бадру. Первый пикап, ведомый Димоном, уже отъезжал, когда Алексей, занял свое водительское место, и завел автомобиль. Вторым стартовал Макс, в машину которого уселись девушки, и естественно Тимур, ну а Лехе, пришлось ехать в хвосте.
   Пока ехали по городу, Бадру вкратце посвятил друзей, в историю возникновения этого местечка.
   - Мерса-Матрух, чтоб вы знали - тоже древний город, потому как был основан еще во времена династии Птолемеев. А прославился он во времена Клеопатры, которая тут, иногда жила в одном из дворцов. Тут в нескольких километрах от города, есть купальня, и царица любила принимать там ванны.
   - Ты же тут никогда не был - перебил его Савелий - откуда знаешь, может байки это все? Тур-развод, как говорит Макс.
   - Ну не был, ты же тоже не везде был, на Байкале, например, а рассказать о нем можешь верно, ведь?
   - Ладно - снисходительно разрешил Савва - трави дальше...
   - Кого травить? А опять это иносказательное.... Ну, так вот, места те, где имеется маленькая уютная бухта, окруженная скалами, и назвали ваннами Клеопатры.... А уж купалась она там или нет, я не проверял...
   Алексей, слушая в пол уха, сосредоточено вел машину, он уже было подумал, что пока выедут из города, он и расслабится, не сможет. Но, то ли всему виной, был столь ранний час, то ли в Мерса-Матрухе, в отличие от других городов Египта, водители были более правильные. Потому город проехали быстро, и без эксцессов. Сразу за городом, начиналась асфальтная дорога, которая резко уводила прочь от побережья, и такого всеми желаемого моря - курорты закончились. Начинались пустоши.
- Акил перевел мне, со слов нашего проводника-бербера, кстати, они не любят когда их племя называют этим прозвищем, ибо оно означает варвары - сообщил Савва - как звался наш оазис, в древности.
   - И как - заинтересовался Алексей - жемчужина песков?
   - Нет. Нехт-Ам, то есть "Земля Пальм". Там как я прочитал много финиковых пальм, и оливковых деревьев, чем они, собственно говоря, и зарабатывают, собирая хороший урожай.
   - Понятно - усмехнулся Леха - хоть фиников наедимся от пуза.
   - Да, только, скорее всего только сушеных плодов. Сейчас еще не сезон.
   - Да хоть каких, я давно не привередливый - у нас, их сильно не поешь - цены закусают. Да и нормальные редко попадаются...
   - Это да. Ну значит, будем наедаться впрок.
   Савва умолк и отвернулся к окну, и стал рассматривать пустынный ландшафт. По краям от дороги как раз, потянулись пейзажи, угрюмой песчаной равнины, усеянной густым кустарником и щебнем - оставшимся после строительства дороги. Поверхность местности становилась все более неровной и слегка воз­вышенной. Но дорога была довольно сносной, и Леха нажал на газ, догоняя оторвавшегося Макса.
   Он хотел, было включить музыку, но тут Бадру, решил, рассказав кое-что о местности, куда они ехали.
   - Оазис, в который мы едем, является, пожалуй, самым ярким что ли, и загадочным из всех оазисов Египта. Живут там, в основном берберы, их женщины всегда одеты в традиционные костюмы, и ювелирные украшения из серебра, поэтому отличать легко. В оазисе имеется, несколько пресноводных источников и соленые озера. Два из них, довольно большие. Ну и самое главное - там произрастает огромное количество пальм, дающих прекрасный урожай. На сегодня, города Сивы - это сады, обнесенные живыми стенами из пальм и оливковых рощ - должно быть красиво.
   - Да-да - встрял Савва - я вычитал, что, несмотря на то, что Сива, находится в Сахаре, в ней есть множество источников. Часть из них - с холодной ключевой водой, пригодной для питья.... Что нам как нельзя, кстати - не надо везти бочки с водой... В некоторых встречается даже теплая минерализованная вода. Где-то в тех краях даже делают минералку...
   - Ну а как там с женским полом? - Не удержавшись, перебил Алексей, обращаясь к египтянину.
   - О, женщины Сивы считаются самыми красивыми во всем Египте - засмеялся Бадру.
   - Ты сам-то видел хоть одну? - Спросил Алексей - или это так слова...
   - Я тут не был. Но сестра рассказывала что они покрывают голову серо-голубыми накидками, украшенными вышивкой. Это придает им праздничный вид, и кажется что они, что-то празднуют.... Их наряды расшиты разноцветными шелковыми нитями, украшены кистями и перламутровыми пуговицами. А сами на внешность - ум персик!!!
   - Понятно каждый кулик свое болото хвалит - пробурчал Савелий.
   - А эти туареги меня не зарежут, если вдруг что не так? - Подумав, поинтересовался Леха.
   - Не знаю, не сталкивался. Надо будет у Акила спросить, пусть узнает у нашего проводника.
   - Так вы будете слушать или нет? - Обиделся Савва - а то я тогда спать буду, а вы как хотите...
   - Не-не, извини брат, давай повествуй.
   - Так вот - столица оазиса имеет одноименное с ним название, городок образовался вокруг древнего форта под названием Шали. Эта столица похожа на наши ПГТ. Там на холме и находится крепость, построенная в двенадцатом веке. Ее стены сделаны из кусков обожженной глины, которые соединены между собой смесью соли и особого песка, добытого со дна озер. А особая достопримечательность Сивы - это древний глиняный город Агурми, который раньше, был столицей оазиса. Неизвестно почему древние жители покинули его, и построили новый.
   - Все верно - подтвердил Бадру - ты гля как он подготовился...
   - И что там ценного? - Поинтересовался Леха.
   - Ну в этом Агурми, находится знаменитый Храм Оракула. О сказаниях его прорицателей, сохранилось много письменных свидетельств. Многие правители, философы и полководцы приходили в храм Амона, чтобы узнать у его жрецов свое будущее. Не исключение и Александр Македонский. Никто не знает, какие вопросы он задавал оракулу, но похоронить себя завещал в Сиве. Завещание вроде как, не было исполнено...
   - Ну а копать, где мы там будем? - Поинтересовался Леха - что там храмы, руины города, или подземелья?
   - Там все присутствует. Я не случайно выбрал именно этот Оазис - продолжил Савелий - ведь именно в нем, несколько лет назад, были найдены отпечатки ног человека, жившего здесь около трех миллионов лет назад. Только представь - три миллиона!!!
   - Не представляю...
   - Вот-вот, эти следы были, и до сих пор остаются, наиболее древними из найденных на Земле. Поэтому, по всей видимости, именно Сива, является одним из древнейших, известных поселений на всей планете. Хотя это пока спорно...
   - Ты думаешь в нем чего-то поискать?
   - Ну там имеется еще одна достопримечательность - Гора Мертвых. Это скала с выдолбленными в ней могилами. Учеными она не изучалась, но известно, что в ней расположено, почти семьсот гробниц греко-римского и позднего египетского периодов. Во время второй мировой, египтяне использовали гробницы как бомбоубежища. Ну и к тому же наши арабские партнеры, тоже как-то вышли на одно племя, в преданиях которого, упоминается некий затерянный город, который занесло песчаной бурей длившейся восемь дней. И город этот где-то в пределах озер.
   - Понятно - протянул Алексей - ну что же, будем надеяться, что ты сделал правильный выбор. А теперь, если не возражаете, я включу музон....
   Он нажал на кнопку, и в динамиках зазвучал старый трек дискотеки "Аварии" про отдых в Египте: - "Солнышко, солнышко жгучее, колючки, колючки колючие ля-ля, ля-ля-ля...
   Нравилось это его пассажирам или нет, Леху не волновало - за рулем он, а значит все условия ему. Пусть парни поспят, дорога длинная, а он должен быть сосредоточенным, а то можно, и в сторону уехать.
   ...Одинакова дорога, одинаковые пейзажи, желтые пикапы впереди, и нарастающая с каждой минутой жара - это все что ожидало Леху в ближайшие часы. Но кондиционер в машине имелся, значит, ни пассажиры, ни дремлющий в своей клетке-корзине кот, от жары мучатся, не будут. Алексей достал из кармашка ременной сумки, очередной диск с шансоном - специально отобранные веселые песенки, и, предложив Бадру последовать примеру Саввы и немного вздремнуть, целиком и полностью, отдался дороге. И собственным мыслям.
   Конечно, для спокойного сна товарищей, следовало поставить что-нибудь медленное и без слов, но тогда его самого, начала бы одолевать дрема, а так он бодрячком, рулил себе, периодически отхлебывая, медленно нагревающуюся газировку...
  

Глава третья

Оазис

***

   Дорога уже начинала казаться бесконечной, несмотря на вынужденные остановки по нужде, но вот когда они проехали скалистую гряду, неожиданно на горизонте возникло огромное зеленое пятно - это и был столь желанный, оазис Сива. Леха уменьшил громкость, проговорил:
   - Пацаны просыпайтесь! Мы, похоже, приближаемся.
   - О хорошо, что разбудил - пробормотал Савелий, потирая глаза - как раз самое то.
   - Нам бы пожевывать, не мешало - напомнил Алексей, желудок которого давно уже подпевал проигрываемым песенкам - как въедем, сразу об этом подумай. И нормальной жрачки, а не какой-нибудь местной лабуды, в сухомятку. Хотя бы пиццу.
   - Хорошо. Тем более, я думаю все остальные, тоже сильно проголодались.
   Спидометры отмеряли последние мили, и чем ближе они подъезжали, тем больше становилось восхищение пассажиров пикапов. Оазис казалось, излучает какую-то магию, вызывает некие странные ощущения, будто у путников, совершивших переход через пустыню на верблюдах. Леха представил себе, как все участники экспедиции уже начали потирать руки, и протирать фотоаппараты, в предвкушении насыщенного дня. Ведь, по словам Савы, омываемая "водами" великого песчаного моря, Сива все это время, жила собственной жизнью, почти не подвергаясь влиянию цивилизации.
   Дорога пошла вдоль пальмовых садов и заборов, огороженных пальмовыми же листьями. Хамер Алексея, как привязанный следовал за пикапом, который вел Макс, потому парень не особо смотрел по сторонам, только отмечал, что едут они по лабиринту узких улочек. А быстрых взглядов, брошенных на соседние вершины, со стоящими на них развалинами, ему хватало, чтобы понять, что они не зря предприняли это длительное путешествие. По крайней мере, не голое место, есть, где остановиться и на что посмотреть.
   - Да уже заметно - проворчал Бадру - что этот мирный и процветающий оазис, и как принято считать навевающий романтические мечтания, все-таки вливается в современную жизнь. Но, несмотря на обилие военных, с их грязными казармами - мы все равно, будем поражены.
   - Это, смотря, что ты видел до этого - протянул Леха - но нам выбирать не приходится.
   Фургон с сопровождением, свернул к полицейскому участку, останавливаясь на небольшой парковке, рядом с ним припарковались и джипы - надо было еще что-то оформить. Потому Савелий, Акил, и их проводник, который сам был из этих мест, в очередной раз, собрав паспорта, отправились туда.
   Леха, наконец-то расслабился, откинулся на спинку кресла, и поинтересовался у Бадру:
   - Чем у вас тут вообще кормят, я так понимаю ни борща, ни харчо, ни пиццы ждать не приходится?
   - Ну, борща точно не найти, а пиццу вполне возможно, но где тут ее искать не знаю. Я слышал, в этих местах готовят очень хорошую еду. Одним из самых популярных считается старый местный ресторан "Абду". Но в любом случае нам придется подождать,... если хочешь перекусить, могу сходить купить финики.
   - Было бы, кстати - ты сходи, а я пока вылезу, ноги разомну.
   Леха покинул салон, вывел Сему, на поводке, и так вот вместе с ним, чуть поприседал, и потряс ногами, затем, не подходя к двум другим пикапам, отошел чуть в сторону, делая вид, что выгуливает кота, а сам все это время, крутил головой:
   - Ага, вот, похоже, и она - крепость, о которой говорил Савелий, возвышается на холме около центральной площади.
   Он еще некоторое время смотрел по сторонам, а после этого беглого осмотра, ему стало ясно - здесь основным средством передвижения, служат ослики с одноосными тележками. Леха еще повертелся, прикидывая размеры Оазиса - да, тот огромен, здесь, наверное, можно совершить, множество прогулок по пустыне, и пальмовым рощам. Они как Леха понял, просто таки усеяны множеством, небольших водоемов.
   - А уже хотелось бы, и нырнуть в прохладную водицу - мечтательно пробормотал Алексей - скорее бы, все решили.
   - Ты это о чем? - Подходя сбоку, поинтересовался Бадру.
   - Да вот, мечтаю вслух.... Попить прохладной водицы, да окунуться...
   - Ну, воду тут пьют не отовсюду. Ее берут из колодцев, вырубленных в скалах. А покупаться в источниках, пока не получится - они за чертой города.... На вот - держи - протягивая Лехе, коробку с финико-ореховой смесью, проговорил египтянин. - Тут они продаются в виде некоего набора - вместе с миндалем и шоколадом, так, что будет немного приторно... Но всего семь фунтов за коробку весом в пятьсот грамм.
   Леха зачерпнул пригоршню, предложенных лакомств, сунул в рот, прожевал и выдал:
   - Да, действительно сладковато.... придется запивать. А холодной минералки больше нет, ты ни чего не взял попить?
   - Холодный чай из гибискуса, без сахара и меда, в такую жару самое то. Будешь?
   - Ну, давай, попробую.
   - Погоди у меня в термосе....
   Бадру полез в машину, и вернулся уже с откупоренным термосом, плеснул прямо в крышку какой-то красной жидкости, и протянул напарнику. Леха сделал большой глоток, прополоскал рот, и удовлетворенно кивнул, в знак благодарности.
   - Ничего так. Освежает.
   - А то - напиток фараонов. У вас он тоже продается, только все крупные бутоны на родине остаются, а на экспорт идут листья и труха.
   - И как он, у нас называется?
   - Каркадэ.
   - А, знаю такой. Его надо заваривать уметь, иначе отрава получается.
   - Так все надо уметь заваривать. Кофе с кардамоном, например, чай китайский, что на гречку похож. Везде свои пропорции и секреты.
   - Это да, мы уже больше к гранулированному кофе привыкли, да к чайным пакетикам. Ладно, как думаешь долго еще тут торчать?
   - Не знаю, так что подкрепимся пока этим - уже будет веселей. Человек не малую часть энергии получает из еды и питья.
   - Ладно, давай доедать...
   И они принялись уничтожать содержимое коробки с финиково-ореховой смесью и шоколадом. А когда Савелий, с проводником и египтологом уладили все необходимые формальности, получив окончательное разрешение, и допуск, было уже около трех часов дня. Вопрос, где же именно разбивать лагерь, завис в воздухе. Решили немного осмотреться, и на пару дней заселиться в местный отель.
   - Тут у нас есть выбор - намекая Тимуру на финансовую разность - сообщил Савва - местные отели, английская вилла, вместе с хозяевами или эколодж Adrere Amellal, расположенный в отдалении от города. Это как описал наш проводник, небольшой стилизованный под берберские постройки, отель, стоящий в пустыне у подножия отвесной скалы. Здание выстроено полностью в местных традициях, даже окна не стеклянные, а соляные. Но номер стоит сто двадцать евро за ночь, в цену правда входит: проживание, питание, транспорт по окрестностям, и экскурсии.
   Тимур посмотрел вокруг, с сожалением, глянул на покрытых чадрой, местных женщин, на их одежды, скрывающие все части тела, потом на Элеонору и Илону, пожал плечами и сказал:
   - Думаю напоследок, можно воспользоваться отелем, впереди у нас только - палатки.... Спроси у них - кивнул он, на фургон сопровождения - какой отель нам наиболее удобен, и ближе всех находится? А то надоело ездить - экзотику я люблю, но предпочитаю другую. Можно глянуть, что-нибудь по-быстрому, и все - селиться. Только пусть забронируют места.
   - Хорошо.
   Савелий сказал пару слов Акилу, тот Йозефу, потом все в обратном порядке, и "Береза" наконец сообщил:
   - По их словам, ближе всех располагается "Dream Lodge Hotel" он буквально в десяти минутах ходьбы от Горы Мертвых. Говорит минимум удобств, там есть...
   - Сойдет - махнул рукой Тимур, - не до перебора сейчас. Так что едем к Горе, посмотрим там все, а потом сразу заселяться. С голоду надеюсь, никто не помрет, видел, - все чем-то перекусили.
   Леха выругался про себя - все-таки второй день считай всухомятку, даже кофе ни разу не выпили, но что делать хозяин - барин. А по дороге, перекусят припасенными чипсами и крекером. Он затолкал Сему обратно в корзину, сыпнул немного вискаса, и, погладив, потрепал за ухо - мол, потерпи брат, а там глядишь, еще за египетскими кисками побегаем. Сема умный, Сема все понимает, только сказать не может. Не зря же выбирал при покупке, самого смышленого на вид, котенка.
   Вновь уселись в автомобили, и тронулись в сторону горы с гробницами. Пока ехали к ней, смогли убедиться, что население оазиса состоит в основном из перешедших от кочевания к оседлости, берберов. Как ни странно, среди них заметили много альбиносов - белокожих блондинов, но со всеми особенностями, негроидной расы.
   - Видимо, сказывается закрытость общины в течение тысячелетий - пробормотал Савва, делая свои выводы.
   - Ну как финики, понравились? - Поинтересовался Бадру - и, увидев, утвердительный кивок Алексея, продолжил - это главное богатство оазиса, ну, в смысле финиковые пальмы. Причем более их половины - "саиди", одного из самых лучших, в мире сортов...
   - Не отвлекай его - пусть привыкнет, а то если тут въедешь не туда, пол квартала снесешь - попросил Савелий.
   Египтянин обижено замолчал, а Леха врубил местное радио, отыскал волну с ненавязчивой музыкой, и постарался не отставать от пикапа, едущего впереди. Они чуть пропетляли по улочкам, потом проехали чуть по прямой, и сразу сбавили скорость, доехав до места. Некрополь времен Древнего Египта, под названием "Гора мертвых", был размещен на холме, и окружен каменной террасой. Поэтому естественно, туда поднимались только пешком. Остановились, и, оставив пикапы с грузом на попечение военных спутников, поплелись вверх.
   ...Холм оказался, сплошь изрыт могилами, кое-где даже виднелись человеческие кости, то ли намерено не убираемые, то ли по неряшливости. Леха шел не очень охотно, подземные могильники он не любил, хотя в катакомбах бывал не раз. В голове крутились какие-то непонятные мысли, а обзор особого интереса не вызывал. В придачу вскоре выяснилось, что лишь четыре могилы, в этом некрополе, имели историческую ценность, и доступ к ним, был перекрыт решетками. Но Акил с луксорцами, о чем-то поговорили со сторожем, может, сунули тому небольшое вознаграждение, и тот открыл их для археологов. Он же и провел краткий экскурс.
   Вскоре друзья уже знали, что самое известное тут погребение - это могила Си-Амона - богатого торговца. Она была случайно найдена вместе с тремя другими, в сороковом году во время бомбежек. Местные жители укрывались от бомб, в некрополе, но, так как места для всех не хватило, начали рыть землянки и наткнулись на ранее неизвестные, могилы.
   - По ходу, тут, нам бы уже ничего не светло - тихо проговорил Тимур - даже если бы и получили возможность поискать. Все давно разграблено...
   - Но хоть росписи на стенах гробницы остались - ответил ему Савва - смотри, они иллюстрируют историю жизни этого Си-Амона, которую нам сейчас, расскажет Акил. А я тут, и не рассчитывал рыться, если ты об этом.
   - Да? Так чего же...? Все больше никаких отсрочек...
   Леха, хмыкнул. И в который раз за день, покрутил головой - росписи, действительно прекрасно сохранились - рассматривай, сколько хочешь. Но чтобы сфотографировать и потом изучать, возможности не было - не позволяли это делать, как и во всех подземельях. Зато сторож Мухаммед с удовольствием позировал Илоне и Элеоноре - как-никак, у него была очень незаурядная внешность - на очень смуглом лице, сияли ярко-голубые глаза, вот девочки и загорелись...
   Алексею вдруг стало как-то не по себе, то ли почувствовал мертвую энергетику, то ли еще что-то, потому он, оставив гробницы, вернулся на террасы склона. Отсюда открылся отличный вид, на оазис, и Леха переключился на созерцание Жизни.... Зеленые сады, серо-голубые озера, палящий зной немного согрели душу, и он, расслабившись, стал рассматривать загадочный храм, видневшийся на скале. Затем перевел взгляд на бурую полосу пустыни на горизонте - все дышало спокойствием и умиротворением, но его одолевали какие-то смутные предчувствия, как будто кто-то настойчиво пытался его о чем-то предупредить.
   - Затишье перед бурей - почему-то подумалось ему - хотя, что тут может произойти? Ливийцы вторгнуться, или внезапное наводнение?
   - Ты чего убежал? - Выходя их гробницы торговца, и подходя к Алексею, поинтересовался Бадру.
   - Да так, что-то меня не впечатлило. После Каирского музея, меня уже ничем не проймешь. Ну, ты как - будешь ждать остальных, или со мной? А то я к машине. Сема там один, пойду, выгуляю чуток.
   - А, ну да, согласен с тобой музей, это нечто - согласился тот. - Ладно, идем к машине, остальные догонят.
   Леха пожал плечами, и пошел открывать пикап, ключи были только у него, а там все-таки можно посидеть в прохладе, врубив кондиционер. Он вынул кота, и немного поводил по округе. Сема чуть погулял, но потом спрятался в тени, и Леха забрал его в салон. Пока ждали Березовского и остальную компанию, покурили, перекидываясь вялыми репликами - жара давала о себе знать, а адаптироваться, еще не успели. Бадру хоть и был местным, но за время учебы в более умеренном климате, успел отвыкнуть.
   - Ты так с Ленкой, и не помирился? - Неожиданно спросил египтянин.
   - Нет - чуть поморщился Алексей, когда тот затронул больную тему. - И не помирюсь уже. Запросы у нее - мама не горюй, а сама из себя, толком ничего не представляет.
   - Не скажи, она самая красивая на курсе.
   - Ну, это с вашей, арабской точки зрения. Вы как блондинок видите, так и млеете сразу. А я с ней, случайно замутил, не в моем вкусе она. Так просто получилось. А там понеслось, поехало...
   - Ясно. Ладно, заводи, вон уже "Береза" идет, поехали в отель, а то пот градом после этой горы Мертвых
   Вскоре все расселись по машинам и отъехали, выстраиваясь один за другим, и вновь следуя за фургоном сопровождения. Ехать пришлось недалеко, пропетляли немного по узким улочкам, затем почти по прямой еще пару километров, и вскоре уже гостеприимный Отель Dream Lodge, распахнул свои двери. Самое главное в нем оказался работающий, и бесплатный Wi-Fi , брал, правда, не везде, в основном в ресторанчике, но и это было уже много. Имелся здесь, и ??открытый бассейн, что порадовало всех без исключения.
   Практически сразу, едва оформившись и пройдя в номер, Леха быстро осмотрел его - выявил, что имеются диван-кровать, холодильник и телевизор. В отдельной ванной комнате - душ, а что еще надо? Он побросал вещи на кровать, быстро переоделся в плавки, набросил полотенце, и пошел освежаться к бассейну... Но не забыл, при всем желании освежится и про младшего друга, прихватил клетку с Семой, которому обещал погулять, и отправился вниз.
   Рассчитывая на то, что любимый котик, все-таки не дурак, когда оказались во дворе, он вынул того из клетки, на ошейник нацепил рыбацкий колокольчик, и сказал:
   - Побегай, но не далеко!
   А сам аккуратно спустился по лесенке, попробовал ногой воду, затем решился и плюхнулся целиком. С удовольствием нырнул пару раз, проплыл туда-сюда, а потом просто болтался, отмокая и охлаждаясь. Вскоре послышались громкие голоса - сюда добрались и остальные участники экспедиции. И тут же начали прыгать, в такую долгожданную воду.
   Раздалась серия всплесков, несдерживаемые возгласы удовольствия, и визг обрызганных девушек. Сильный всплеск, заставил воду в бассейне колыхнуться, Леху - это Димон, и Борис, прыгнули на голову, демонстрируя свое умение. Вскоре туда попрыгали, и остальные, нарушая безмятежный покой Алексея. Тимур, ухлестывая за девчонками, не отходил от них, ни на шаг, всячески показывая свой интерес, цокал языком, и метал оценивающие взгляды.
   Леха улыбаясь, помахал всем, и рывком подтянувшись, вылез из бассейна, сразу отправившись на поиски Семы. Шел, ориентируясь, на звон колокольчика.
   - Райха фин? - Спросил попавшийся навстречу Джамиль.
   - Ана мэбат каллимш араби. - Ответил Леха уже заученной фразой, означавшей - я не говорю по-арабски - и пошел по территории, разыскивать своего любимца.
   Вскоре отыскал, свое дымчатое чудо, увлеченно роющееся, под цветущим кустом, и, подхватив, сунул в корзину, а затем направился обратно в номер, на ходу мечтая о запотевшей бутылке пива. О чем мечтал Сема, осталось загадкой.
   Только теперь, войдя в номер, Леха более тщательно рассмотрел свои временные "Хоромы" которые, к комфорту гостей, были оформлены в традиционном стиле, и обставлены мебелью ручной работы. Номер Алексея, Саввы, и Бадру, оказался застелен сиванскими коврами, имел балкон с видом на сад и небольшой уголок с бытовой техникой. Но самое важное для жаркого климата - это был работающий кондиционер.
   Выудив из холодильника запотевшую бутылку "Сахары" Леха, не желая рисковать с каким-нибудь другим, не известным ему пивом, откупорил ее, и залпом выдув половину, лишь тогда отнял бутылку от губ.
   - Ух, блаженство - проговорил Алексей - иногда для счастья надо так мало.
   Затем, переодел плавки, уселся на кровать и, покрутив бутылку, принялся высматривать содержание алкоголя:
   - Так - пробормотал он - ага четыре процента.... плотность че то не указана, но явно не выше десяти. Для жары то, что надо. Да и выбора нет...
   Он поднес горлышко к носу и принюхался, наверное, в первый раз за все дни - аромат был слабый, водянистый. Леха сделал большой глоток - вкус пустоватый, с едва заметной солодовой составляющей. В послевкусии чувствовался хмель, не сильно, но вполне явно. В общем, выпить такого пива, можно было много, ведь по жаре, оно освежает как нельзя лучше. Что не сказать о "Стелле", которой его угостил Акил, говоря, что вот оно то, и есть, настоящее Египетское пиво.
   За дверью послышались голоса, смех, и топот, пришли Савва и Бадру, глянули на цедящего пиво Алексея, разлегшегося рядом с ним, довольного кота, и тут же направились к холодильнику, чтобы последовать его примеру.
   - А я бы не отказался от сидра - задумчиво проговорил Бадру, распахивая дверцу холодильника, он и раньше не особо чтил арабские сухие законы, а после учебы за границей, так и подавно - там и градус имеется, и вкус приятней.
   - Надо сказать пусть еще холодильник пивом затарят - отпивая больше половины из своей бутылки - сказал "Береза" - а сейчас одевайтесь, нам накроют ужин у камина.
   - Во как - поразился Леха - кому-то холодно? Ну тогда конечно. Сема ты тут пока побудь, обещаю притащить что-нибудь мясное. Ребят дверь в туалет не закрывайте, мало ли коту, понадобится...
   Вскоре они покинули номер, и чуть погодя вся честная компания, включая Акила, Косея, и Луксорских искателей уже сидела за столами. Здесь состоялось более близкое знакомство, с арабскими коллегами". Бадру работал переводчиком, правда и Акил мог тоже помочь в общении, но он знал только английский, а по-русски не мог связать, и пары слов.
   Джамиль, что значило "красивый", о чем он сразу, не преминул заявить, и Сабир, имя которого переводилось как "терпеливый", оказались молодыми парнями, хоть по ним, это не особо было заметно. После того как Бадру, перевел значение их имен, Леха, через Акила, сообщил, что его имя обозначает "защитник". И тут же узнал, что оно по-арабски звучит как Эльмосаад.
   Со стороны это общение выглядело смешным, мешая русские и английские слова, Савва пытался общаться со всеми сразу. Арабский он знал еще хуже, чем английский, который почти так же знал и Акил. Но, помогая себе жестами, вставляя пару простых слов, по-арабски, кое-что смог объяснить парням из Луксора, даже Алексей.
   - Кулю тамэм? - Тем временем, спросил Сабир, у Тимура, видя некоторую заминку, среди русских партнеров.
   - Он интересуется, - перевел Бадру - все ли нормально?
   - А, кулю тамэм - без вопросительной интонации ответил татарин - только они не пьют, и мы себя чувствуем немного не в своей тарелке.
   - Они говорят - пускай, нас это не беспокоит... 
   - Ну, тогда ладно, Макс, давай-ка открывай джин, холодный тоник, надеюсь, тут найдется?
   - Сейчас все организуют - ответил Бадру и что-то сказал Акилу.
   Алексей осмотрел квадратные столы, которые накрыли в традициях ближневосточной кухни. Блюдущие свои фигуры девушки, выбрали "Кушари". Оно как им пояснил Бадру, считалось национальным, вегетарианским блюдом, и состояло из макарон с томатным соусом, который перемешивали с рисом, чечевицей, карамелизированным луком, чесноком и нутом. Остальные как гарнир, выбрали "Фул медамес" - это блюдо готовилось из бобов, которые подали с растительным маслом, чесноком и лимонным соком.
   - Слово "медамес" - на хорошем английском, отвечая на вопрос Савелия, пояснил Косей - в переводе с коптского языка означает "зарытый". Готовили его еще во времена фараонов двенадцатой династии. Название связано с тем, как тогда готовили это блюдо: - горшок с бобами зарывали в горячие угли и песок. Сегодня "фул медамес" дополняют разнообразные ингредиенты, например, сливочное масло, томатный соус, тахини, жаренные или вареные яйца. Однако традиционно, его нужно есть само по себе, вместе с хлебом. Попробуйте, не пожалеете.
   Лехе вообще было по большому счету все равно - кормят бесплатно, и хорошо. И пива пей, сколько хочешь, в разумных естественно пределах. Он просто старался не опозориться, и есть аккуратно, искоса наблюдая за соседями по столу.
   Когда с первой частью ужина было покончено, Савелий, неожиданно заявил:
   - Думаю, завтрашний осмотр достопримечательностей, тоже ничего особого не даст, поэтому хотелось бы сразу уточнить - копать мы будем далеко за жилыми зонами. Вообще далеко от жилых мест. Начну издалека. Разными путями, пользуясь разными источниками, я и мои египетские коллеги, пришли к выводу, что под песками в окрестностях Сивы, что-то есть. Затерянный город, возможно храм - что означает дом бога в прямом понимании. И возможно из периода, когда Египтом правили Нетер, а не фараоны и цари...
   На этом месте Борис, и Димон одновременно поперхнулись, на лицах Макса, и девушек тоже отразилось чрезмерное удивление. Тимур, Леха, и арабы, ни чем не выказали, своих эмоций, а Савелий тем, временем выждал чуть, и продолжил:
   - Если верить древним свидетельствам Манефона и Геродота, которым вроде незачем было все придумывать - династиям фараонов, предшествовали четыре других династии - Савва сделал паузу - две богов, одна полубогов и одна переходная династия. И вначале Египтом правили семь великих богов - всего время их правление составило двенадцать тысяч триста лет. Перечислю кто и сколько правил.
   - Да ладно... - Скептически хмыкнула Элеонора.
   - Можешь не верить, но трон Египта передавался от бога отца к богу сыну тысячелетиями...
   - Не углубляйся - усмехнулся Макс - а то сейчас расскажешь, кто там кого родил.... Я тебя знаю.
   - Ладно, я просто предположил что под песками не просто древний город каких-то там ливийцев или абиссинцев, а первый город Птаха или Ра.
   - Ну так они-то не тут правили - пожал плечами Тимур - к чему тогда ты клонишь?
   - Да так, объясняю в общих чертах, с чьим наследием мы можем столкнуться. Начнем, с этого самого загадочного Птаха. Египтяне верили, что их "великий бог, пришедший на Землю в древние времена" буквально поднял эти земли из воды и грязи - он перегородил дамбой воды Нила, а также проделал огромную работу по рытью каналов. Согласно египетской легенде Птах поначалу обосновался на острове Абу, этот остров находится неподалеку от Асуана. Плотина кстати, строилась на месте, или рядом с древней дамбой. А и, в тексте и на рисунках бог Птах, символом которого была змея, изображался сидящим в подземной пещере, откуда, он управлял уровнем воды в Ниле.
   - Намекаешь на высокие технологии древних? - Задумчиво спросил Борис.
   - Ну посуди сам - в текстах записано: "Это он охранял двери, сдерживающие наводнения, это он запирал засовы в нужное время". В переводе с простого языка это означает, что в самом подходящем с технической точки зрения месте, Птах построил "двойные пещеры" - допустим шлюзы, которые могли открываться и закрываться, запираться и отпираться, что позволяло регулировать уровень воды и скорость течения в Ниле. Каково?
   - Ну, допустим, некто технически подкованный давным-давно, прибыл сюда и основал Египет, что это дает нам? - Вопросительно посмотрел на Савелия, Тимур - мы ведь не научная экспедиция, за такие догадки деньги не платят, в лучшем случае гонорар в какой-нибудь захудалой газетенке. Были бы, подтверждаемые находками факты, тогда еще можно на что-то рассчитывать, а так.... Нет, нам нужны сокровища, и неважно чьи, богов, царей, фараонов, или просто знатных египтян всех времен.
   - Да ладно, пусть продолжает - поддержал приятеля, Бадру - все равно пока чай заварят, то, да се, нам, что же молча сидеть? А по-арабски вы не гу-гу. Я буду переводить...
   - Спасибо - кивнул египетскому приятелю "Береза", продолжил - так вот Птаха и других богов египтяне называли Нетер - возвышенные Стражи или Наблюдатели. Согласно легенде они пришли из земли Та-Ур, "Далекой, Чужой Земли". Чье название, Ур, означало "древний", но могло быть и названием конкретного места, которое часто упоминается в месопотамских и библейских текстах - древнего города Ура в южной Месопотамии. А Ур бывал и столицей Шумера, и просто городом. И тут уже возникают параллели.
   - И что? - Не поняла Элеонора.
   - А то, что узкий пролив Красного моря, соединявший Месопотамию и Египет, назывался Та-Нетер, или Место Богов, потому, возможно именно этим путем боги пришли в Египет. Предположение о том, что древнейшие боги пришли из библейской земли Шем - Шумера, подтверждается и тем, что имена этих древних богов имеют аккадские корни - а в древнеегипетском языке, не имеют смысла.
   - Намекаешь на ануннаков? - Спросил Максим - те то, как раз в тех краях властвовали...
   - Ну да, просматривается связь. Да и египтяне верили, что Ра спустился на Землю с "планеты миллионов лет" на небесной ладье, верхняя часть которой имела форму конуса и называлась Бен-Бен. Впоследствии этот корабль, будто бы хранился в специально построенном святилище, в священном городе Ан, и туда совершали паломничество.
   - Ну-ну - фыркнул Тимур - мы, что же будем искать небесную ладью? Или что там? Самолет, какой, или тарелка?
   - Да-да - пробормотал Бадру - конкретнее...
   - Ну и? - Коротко вопросил Борис.
   - Так вот, к чему я веду - если согласно этим текстам древними богами Египта являлись реальные существа, обладающие сверхзнаниями и возможностями, то помимо изделий из золота, мы можем поискать и их оборудование-оружие, которое могло быть и тем и другим одновременно. Не знаю, куда подевались эти продвинутые ребята потом, но после себя они по-любому должны были что-то оставить...
   - Как бы потом не пожалеть - заметил Димон - по логике вещей, такие вещи по-любому круто охраняются.
   - И ты решил поискать, это "что-то" - именно здесь? - Удивилась Илона - но почему?
   - Тому есть несколько причин. Во-первых, именно здесь выявлены наидревнейшие следы человека. А во-вторых, именно в этих местах как мне кажется, в последний раз, было применено сверхоружие древних...
   - Чего!?
   - С чего ты это взял? - Хмыкнул Борис.
   - Акил! Расскажи им. - Переходя на английский, позвал Савелий.
   Египтолог, отпил немного каркадэ, проговорил:
   - Не так давно, в пустыне стали находить древнее оружие. Много, от каравана, или небольшого отряда столько бы не осталось. Дело все в том, что когда персидский царь Камбис Второй захватил Египет, прорицатели, Сивы не слишком поспешили его признать. К тому же, они обладали немалыми богатствами и землями, что еще больше раздражало царя.... И он отправил, пятидесятитысячное войско для покорения Сивы, и тут случилось непонятно...
   - Что? - Встрепенулся Алексей.
   - Все воины бесследно исчезли в пустыне... А значит, тут определенно что-то упрятано, и охраняется, с очень древних времен.  
   - Что боевой механизм? - Вопросительно, улыбнулся Димон, любивший всевозможные компьютерные "игралки". - Пофигачил там всех лазером, и всех делов...
   - Думаю нечто другое. Может даже лазарет богов. Во всех древнеегипетских мифах, бог. Тот слывет как великий врачеватель: и Осириса воскресил, и Исиде голову приделал.... То есть явно обладал чем-то сверхсильным и могущественным, может восстановительной капсулой. А может жезлом, каким особым. Найдя подобную штуку, мы можем сказочно разбогатеть.
   - Ты всерьез что ли, на счет наличия изделий, технического прогресса, у древних богов Египта? - Не выдержала Элеонора
   На это Савва, лишь пожал плечами, и, отхлебнув мятного чая из изящной чашки, пояснил:
   - В настоящее время уже известно, что первые мифы о богах и людях были записаны в Шумере, земли которого, не так и далеко отсюда. Все сходится на нем. Именно там, найдены многочисленные тексты, описывающие события, случившиеся в доисторические времена. Исходя из этого, можно сделать вывод, что все так называемые боги древних земель, одни и те же действующие лица, фигурирующие под разными именами. И если первый народ, который им стал свидетелем - шумеры, то становится понятна любовь человечества к золоту - потому что именно шумерские боги, рьяно занимались его добычей. Описание их оружия и оборудования, есть на глиняных табличках. Загадкой осталось только одно - почему Шумер уничтожен в один миг, и успели ли перевезти все добытое золото? Но это так, мои размышления вслух. Мы не можем быть, одновременно в сотне мест, в которых бы хотелось порыться.
   - Так что, нам все-таки здесь искать? - Вернул искателя древностей, в реальный мир, Борис - Храм, или зиккурат?
   - Бункер с золотом - заржал Димон - желательно уже с петлями для крючьев, чтобы зацепить вертолетом.
   Все заулыбались, но тут вполне серьезно на своем посредственном английском, заговорил Акил:
   - Это что-то, сокрыто под песками Великого Моря. И скорее всего, находится близ водоемов, потому как иначе было бы бессмысленно строить, чтобы то ни было. Об этом говорят предание туарегов, далекие предки, которых вроде бы услышали его от последних жрецов местного храма...
   В этот момент, подали десерт, и египтолог замолчал, давая возможность приезжим, насладиться местными вкусностями. Леха из глиняного чайника, налил себе чашку мятного чая, и решил попробовать все. Первой его внимание, привлекло блюдо из манки, вымоченной в сахарном сиропе и покрытое миндалем - называлось оно Basbousa". Затем последовало - песочное печенье Kahk, фаршированное орехами и покрытое сахарной пудрой. Остальные больше предпочли пахлаву, по-местному -"Baklava" - сладкое блюдо из нескольких слоев теста, пропитанных сиропом и посыпанных орехами. В общем, все блюда десерта были довольно сытой смесью теста, сахара и орехов.
   После трапезы, Джамиль, пытаясь проявить гостеприимство, предложил гостям его страны:
   - Шиша? Сигар?
   - Он спрашивает, будем ли мы курить кальян, или сигару - перевел Бадру.
   Пока остальные раздумывали, Алексей поднялся из-за стола, после стольких часов проведенных за рулем, ему хотелось лечь полежать, и, покопавшись в памяти, он сказал арабским товарищам:
   - Шукран. - Что, по его мнению, означало "спасибо" и добавил - Ана табэ айза энэм. - И надеясь, что правильно сказа фразу - "Я устал, хочу спать", Алексей пошел в номер.
   Как и обещал, он принес для Семы, пару кусков верблюжатины завернутой в салфетку, чем не сказано того обрадовал, и несколько минут слушал довольное урчание. По соседству с их, располагался номер Элеоноры и Илоны, но, видя явный интерес Тимура к девушкам, "Датый" не стал даже предполагать, что творится там. Включил телик, поискал музыкальный канал, и улегся, вспоминая все, что когда-либо читал или смотрел о богах древних цивилизаций.
   Бадру тоже последовал его примеру, пришел в номер, и вскоре погрузившись в полудрему, они чутко забылись поверхностным сном. Ждать Савелия пришлось долго, он решил воспользоваться беспроводным Интернетом. Сема, доев мясо, понарезал круги по номеру, затем попробовал выпросить еще чего-нибудь съестного, но когда понял, что мяуканье не дает никакого результата, попил воды из пиалы, и, облюбовав место на ковре, улегся.
   Уже на грани сна и бодрствования, Леха услышал, как щелкнул замок - это наконец-то пришел Савва, и только тогда, погрузился уже в более глубокий сон. Остальные участники экспедиции, поужинав, тоже разошлись по номерам, где почти сразу улеглись в кровати. Долгий день закончился, он хорошенько вымотал почти всех, и усталость дала о себе знать...
  

***

   Утром следующего дня, наконец-то нормально выспавшись, встав и приняв контрастный душ, друзья еще сытые после вчерашнего ужина, нехотя отправились на завтрак. Но выпив в ресторанчике, только по чашке местного густого кофе, сразу отправились на осмотр, здешних памяток старины. Для этих целей отель, выделял собственный транспорт, и сопровождение.
   Подумав, прикинув все "за" и "против" Леха оставил Сему, на попечение Тимура, который с ними не ехал, а предпочел насладиться отелем, в полной мере. А следующим пунктом их просветительной программы были храмы, возведенные в честь бога солнца Амона-Ра, покровителя Сивы.
   Пока ехали в открытом фургоне, местный гид поведал, что Храмов Амона тут имелось два, и оба находились в деревеньке Агурми - древней столице оазиса. Первый, некогда стоял в пальмовых рощах у основания утеса, и местные жители называют его Умм-Убейда. До начала девятнадцатого века, он был в хорошем состоянии, но в тысяча восемьсот одиннадцатом году, его сильно повредило землетрясение, а через восемьдесят шесть лет, тогдашний правитель оазиса, взорвал единственный уцелевший после землетрясения зал. И зачем?! А чтобы добыть стройматериалы, для возведения собственного дома.
   - Нда, - подумал Леха - дикость поколений, последующих после падения древнего Египта, просто поражает.
   Когда приехали на место, Алексей был несколько разочарован, хоть и знал что особо ожидать не чего - от храма осталась лишь одна стена. Правда, на ней замечательно сохранились, барельефы, поэтому хоть было на что посмотреть. И попробовать запомнить некоторые символы.
   Далее двинулись к руинам храма Амона-Ра находящихся на вершине утеса Агурми, где когда-то жил оракул, подтвердивший статус Александра Македонского, как божества. Храм Оракула, так и стоял на возвышенности, среди развалин Агурми, первого поселения в Сиве. Видимо что-то его до сих пор хранило. А сам Агурми, на поверку оказался музеем, и вход в него естественно был платным, как все в Египте. Внутрь города, можно было попасть только по узкому коридору, стены которого были сделаны из глины, смешанной с некрупными камнями - в общем, не обойдешь.
   Леха с горечью подумал, что наскреби он, даже денег на перелет, все равно ему не было бы, ни за что есть, ни за что смотреть. Делать нечего, Савва оплатил билеты для всей их группы, и служитель музея, стал показывать "псевдоархеологам", уцелевший храм. Приятелей, еще снаружи впечатлили восьмиметровые стены храма, а когда вошли вовнутрь, Луксорцы, Савва и Акил, бросились к стенам залов, украшенных барельефами. Леха же прошел к одной из стен, в которой имелось три ниши, в которых будто бы прятались жрецы, отвечая за оракула, на вопросы пришедших.
   Служитель рассказал, своим собратьям, как был устроен город, в котором даже водопровод имелся, а друзья уже все это услышали от Бадру. Второй храм Амона, заинтриговал Леху куда больше. Этот храм Оракула был построен гораздо раньше первого. Его жрецы, прославились своими прорицаниями, а оракул Сивы, слыл тогда одним из семи знаменитейших оракулов. Сюда-то и приезжал Александр Македонский после завоевания Египта, чтобы посоветоваться с ним. Именно тогда жрецы нарекли его сыном Амона, а Александр выразил желание быть похороненным в Сиве.
   Некоторое время порассматривав всю отделку, и некоторые секреты храма, Алексей вышел во двор, покурить, и остался там дожидаться остальную компанию. Солнце палило нещадно, и стало совсем жарко, Лехе захотелось искупаться, или хотя бы принять душ. А когда храм покинули и остальная компания, оказалось, что он был такой не один, и по совместному желанию, их всех повезли, к следующей достопримечательности Сивы, скрытой тенью финиковых пальм, - ванне Клеопатры. Это оказался круглый бассейн диаметром метров десять. Его стены были выложены каменными блоками, а вода в нем булькала и пузырилась благодаря источникам, бьющим со дна.
   - Джакузи блин - обрадовался Алексей - кто как, а я пошел...
   - Ха, давай, кто первый - воскликнул Макс - и принялся снимать футболку.
   - По преданию, легендарная царица - по-английски проговорил Акил - очень любила плавать в этом бассейне. Узнаем почему?
   Но он опоздал, с вопросом, потому что с криками:
   - А чем мы хуже? Русо туристо, и все такое, - русскоязычная, мужская часть компании, в два движения освободившись от одежды, ринулась к купальне, и бултыхнулась в воду.
   А пока ребята, балдея от удовольствия, плавали, и охлаждались, к ним присоединились и девушки. Алексей было заскучавший и утративший интерес к одноцветным сооружениям, теперь же освежившись, чувствовал себя намного лучше, и был готов ехать на осмотр поселка Шали.
   Ближе к полудню, приободрившаяся группа туда и отправилась. Они понятно не собирались исследовать глиняные развалины, но посмотреть было интересно. Леху порадовало то, что вход в город был свободный, потому что не очень приятно, когда за тебя все время платят, а было это, наверное, потому, что граница между заброшенными и жилыми домами в поселении была весьма условна.
   - Я слышал, что тут все дома были построены из не совсем обычного, для средних широт, материала - поравнявшись с Лехой, проговорил Бадру - смеси ослиного навоза, глины и пальмовых листьев.
   - Воняло должно быть жутко - промелькнула первая мысль у Алексея - может не идти? Хотя если учесть, что построена она века назад, то все давно выветрилось...
   Тут Савва, проработавший немало информации, о местности, куда собирался ехать, стал сам посвящать своих компаньонов в историю города и крепости, и Леха невольно прислушался.
   - Шали, раньше был столицей оазиса. А эта крепость была построена для того, чтобы защищаться от племен бедуинов, которые, то и дело предпринимали попытки разрушить все вокруг. Может это вызвано тем, что им так приказали? Внутри крепости было поселение, примерно в семьсот жителей. Никаких чужеземцев и путников в деревню не пускали, но в тысяча восемьсот сороковом году Мухаммед Али начал свое завоевание Египта и, в частности Сивы. Поэтому жители, стали покидать деревню и начали кочевать. А может, этому была другая причина, и жители попросту бежали? Но в любом случае, крепость Шали осталась пустой, а после череды затяжных ливней и вовсе стала полуразрушенной....
   В этом, вскоре все и убедились. А на взгляд Лехи крепость вообще была не особо примечательна, ведь камни для строительства крепости, делали из обожженной глины, соли и песка, который приносили со дна солевых озер. И для привыкших видеть крепости только из камня, друзей, это было странно, для временного укрепления такое сооружение еще бы сошло, но не для крепости...
   Не смотря на то, что городок был заброшен, сверху Леха заметил, что кое-где еще живут люди - прямо у подножия холма, на котором находится часть развалин, среди глиняных домиков с низкими дверными проемами и маленькими окнами, резвилась детвора, бродили, козы и куры, и тяговые ослики. Забравшись повыше, Леха и остальные члены команды, через отсутствующие на многих домах крыши, увидели скудное внутреннее убранство домов, что вызвало ощущение печали. Зато с самой вершины холма открылся отличный вид, на весь оазис, потому Алексей, сделал несколько фотографий - надо же, хоть что-то привезти на память о поездке.
   Спускаясь вниз, начали уже мимоходом заглядывать в брошенные жилища, дома оказались построены очень близко друг к другу, улочки узкими - два человека с трудом могли разминуться, потому ребята шли один за другим.
   - Интересно можно ли тут найти, хоть какие-то сведения о тех временах, когда люди здесь еще жили - осторожно ступая по узким улочкам, проговорил идущий впереди всех Борис.
   - Это вряд ли - пожал плечами Бадру - хотя если перерыть весь холм до основания,... но нам этого не позволят...
   Алексей, глядя на этот глиняный город, шел и думал:
   - Что-то Савва, нас куда-то не туда завез - какие тут могут быть ценности, одна беднота.... А спонсорам надо конкретные находки из желтого металла. Нда...
   После осмотра Шали, в отель возвращались опять усталые, и голодные, потому что Савва, не стал тратить на обед и фунта. Сказав, что неизвестно, насколько они здесь застрянут, ведь с пустыми руками никак нельзя, возвращаться, поэтому найти что-нибудь удовлетворяющее аппетиты спонсоров, просто обязаны, а в отеле, мол, уже все оплачено.
   По прибытию обратно в гостиницу, Леха первым делом забрал кота, накормил, напоил, и только потом отправился в душ, а когда вышел из ванной, Бадру сообщил ему, что в ресторанчике у бассейна, их ожидают на ужин. Натянув белые джинсовые шорты, и набросив шведку "гаванку" Алексей обул шлепанцы, и отправился вслед за приятелем.
   ...Ужин действительно, сервировали, в открытом ресторане, у бассейна. Когда Бадру и Алексей, подошли туда, там оказались уже все их компаньоны. Видимо, сначала решив поужинать, а потом уже все остальное.... Усевшись на свободные места, приятели стали ждать горячее, перебрасываясь репликами, по поводу их экскурсии. Вскоре подали горячее - нежнейшее мясо верблюда, гарнированное вялеными оливками с пряностями, и отличными свежими салатами, с местными травами на выбор. К салатам и мясу подали оливковый и апельсиновый соусы в маленьких пиалах.
   - Ну что друзья - взял слово Савелий, переходя на инглиш - вот мы и закончили ознакомительный этап. Уже завтра мы будем искать следы форта богов. Да-да вы не ослышались. С утра, отправляемся на место, где разобьем лагерь. Там уже не будет таких замечательных условий, так что - наслаждайтесь сегодня. Конечно, все будет не так плохо, по крайней мере, воды в изобилии, еда есть, машины с нами - на случай бури, или невыносимой жары нам будет, где укрыться. И уже завтра, мне понадобится все ваше умение, потому что, век технического прогресса подарил нам многие штуки, облегчающие поиск. Иначе мы бы щупами, в песок тыкали.
   - Ну да оснастка у нас вроде неплохая - согласился Тимур, выделивший немалую сумму на приобретение чудес техники и геофизического оборудования - главное место для поиска точно определить... А то тут территории, просто огромные.
   - Это да, но для того у нас, и имеется проводник, от которого Акил и услышал историю о священном и запретном месте, которое находится в оазисе. Его предки считали, что там сокрыто, не что иное, как "Лестница Богов", по которой те спускались и поднимались. Предания столь давние и смутные, что нет никаких подробностей. Но почему бы не попробовать?
   - То есть в принципе - это поиск наобум? - Уточнил Борис, с кислой миной на лице.
   - Не совсем. Приблизительно место есть. Его обходят верблюды, и вообще животные. Неподалеку от него, и разобьем лагерь.
   - Понятно - проговорил Косей, - завтра все и выяснится. Что же, насладимся блюдами, а то неизвестно когда попробуем в следующий раз. Хотя мы и не в изоляции будем.
   Что и сделали, сосредоточившись на еде, тщательно все, пережевывая и смакуя. Под конец ужина, когда все уже вроде бы и наелись, принесли еще и десерт, что особенно порадовало девушек, и круглого как колобок Дмитрия. Леха, словно собираясь, наестся на всю оставшуюся жизнь, тоже влупил пару пирожных с шоколадным муссом и финиковым сиропом. А потом просто сидел и смаковал апельсиновый мармелад, запивая холодным, молочным коктейлем.
   - Ух - вот это я наелся - поднимаясь из-за стола, и потягиваясь, проговорил Савелий - вы я думаю тоже. Так что дорогие мои помощники, сегодня лучше лечь спать пораньше, и как следует выспаться. Подниму всех на рассвете. Чтобы разбивать лагерь не по жаре.
   Леха не стал ждать, когда все разойдутся, распрощался, и вернулся в номер, где взял Сему, и повел выгуливать. Отойдя недалеко от отеля, они практически нарезали круги вокруг него, причем Алексею, постоянно пришлось смотреть себе под ноги, и на ветки кустов, если те, попадались - как-то не хотелось нарваться на змею, или быть ужаленным скорпионом. А Сема ведь не собака, предупреждать не будет.
   Закончив прогулку, он немного посмотрел на чужие звезды, пытаясь вычислить так любимый древними египтянами Сириус, но не преуспел и отправился назад. В номер не прошел, а почти, что, прокрался, Савва и Бадру, уже действительно спали, потому стараясь не шуметь, он помыл коту лапы, и тоже улегся в кровать, уложив Сему в ногах, немного поворочался, а потом и сам, не заметил, как провалился в сон. А сны почему-то почти до утра снились какие-то тревожные, Леха просыпался, ворочался и соответственно, толком не выспался.
  

Глава четвертая

Поиски в песках...

***

   Утром Савелий, как и обещал, поднял всех ни свет ни заря. Вначале разбудил всех своих, а потом набрал Акилу, чтобы тот растолкал остальных членов экспедиции. Сборы были недолгими: кофе заварили в термосах и взяли с собой, прихватив заранее заготовленные бутерброды. Через полчаса уселись в автомобили и поехали в сторону озера Зейтун.
   Как обычно пикап, который вел Алексей, ехал в этой маленькой колонне замыкающим. На этот раз вместе с тремя друзьями в машину сел еще и Акил. Говорил он по-английски не всегда уверенно, но если что-то было непонятно, Бадру переводил с арабского языка.
   Так некоторое время, они ехали по дороге вдоль озера Зейтун. Озеро, было протяженностью около двадцати пяти километров, и являлось самым крупным и известным в оазисе. Пока по дороге никаких трудностей не возникало, и Леха надеялся, что так дальше и будет. Они ехали через край богатый водой, и это-то посреди знойной пустыни, воспринималось очень по-особенному.
   - Знаете, раньше бывало - не спешно проговорил, Акил - что путники утомленные переходом на верблюдах, измученные жарой, жаждой и однообразием пейзажа дойдя до Сивы, принимали ее за мираж. А потом за божественный дар. Ведь поверить, что посреди безжизненной пустыни, словно из самих песков, вырастает зеленое царство, и вдруг обнаруживается столько воды и влаги, трудно. И воспаленный мозг отказывается это принимать. И не мудрено, ведь тут два огромных, соленых озера - Сива и Зейтун, и множество подземных источников с пресной водой. И сотни тысяч оливковых деревьев и финиковых пальм, растущих благодаря этим подземным ключам.
   - Так купаться в озерах можно? Или они как мертвое море - слишком соленое, и потом надо смывать соль? - Поинтересовался Алексей, не отрывая взгляда от дороги.
   - Со слов нашего проводника - лучшее место для купания, можно найти в тридцати пяти километрах, к юго-западу от города, в Абу Шуруф. Там есть большой бассейн с прохладной, чистой водой. - Блаженно прикрывая глаза - ответил Акил. - Говорит, это напротив фабрики по разливу минеральной воды Хайят. Но туда, к сожалению не наездишься.
   - Жаль. Но ничего как-то обойдемся.
   Леха включил музыку, тем самым вспугнув, задремавшего, было в своей клетке Сему, и тот недовольно рыкнул. Алексей уже раз сорок пожалел, что взял его с собой, но девать кот, было некуда, и потому пусть терпит.
   Едущий впереди фургон притормозил, и свернул с дорог. За ним это повторили и пикапы, и теперь все выехали на едва заметную колею. Тут уже Лехе пришлось попотеть, стараясь вести машину так, чтобы ее ни трясло. Но когда колея закончилась и они выехали на песчаный грунт, он понял что, то еще были цветочки. Пикапы осторожно следовали за фургоном, который по указанию проводника, ехал определенным маршрутом. Так проехали еще около часа, по Сахарскому бездорожью, и когда Алексей уже подумал что, это уже начинает походить на ралли "Париж - Дакар" они прибыли на место.
   Выйдя из машин, искатели древностей, первым делом обследовали местность, на наличии опасности, и природной, и после жизнедеятельности человека. Затем, Леха почти все утро, часов до десяти, разгружал машины, распаковывал ящики и коробки, извлекал из чехлов, а потом уже на пару с тем, или иным напарником, ставил навесы и палатки.
   Димон вслед за ними, монтировал камеры, и освещение по периметру лагеря, все питалось от аккумуляторов и батарей, потому выбраны были самые экономичные и мало потребляемые изделия. Остальные распаковывали свои инструменты, приборы, устанавливали столы и прочие необходимые вещи.
   К полудню, отвлекшись только на кофе с бутербродами, они уже почти закончили, обустраивать лагерь, и занялись наладкой аппаратуры. За неимением должного опыта в этих делах, Леха взял Сему, пристегнул поводок, и, прихватив с собой тесак, отправился к недалеким, оливковым рощам.
   Кот, осторожно попробовал нагревающийся песок лапой, и некоторое время, не шел, а почти полз, рядом с хозяином, так что тому, приходилось почти волочить его за собой. Потом Сема, то ли обвыкся, то ли осмелел, но бежал уже резво даже сам пытался вырваться вперед. Идти по пустыне было непривычно и интересно. Леха присматривался к бороздам и волнам, выискивая взглядом всякие опасности. По пути к роще, набрели на стайку птиц, внешне очень похожих на фламинго. Они размеренно расхаживали по воде, вылавливая рыбку, или лягушек.
   Алексей, взяв кота на руки, окунулся, и вброд перешел к оливковой роще - посмотреть, как выглядят деревья, и попробовать их сырые плоды. Тут уж Сема отвел душу, и по деревьям полазил, и на птичек поохотился, и ящерицу погонял. Леха внимательно осмотрел дерево, на предмет висящих на ветвях змей, и когда удостоверился, что их там нет, сорвал несколько на вид зрелых плодов, то есть чуть коричневатого цвета. Вытер, сунул в рот и прожевал по привычке как маринованные, или соленые, но в свежем виде они оказались редкостной гадостью, потому с трудом проглотил, и больше есть не стал.
   Затем, некоторое время, провел в тени деревьев, наблюдая как его любимец, крадучись на полусогнутых, гоняется за жуком-навозником. В какой-то мере, не привыкший к ползающей под ногами опасности, Алексей, испытывал постоянный напряг из-за того, что приходилось все время быть начеку. Конечно, многие змеи и скорпионы, днем спят в норах, или зарываются в песок как сахарская, рогатая гадюка, но все же. Из пояснений Акила, Леха узнал, что именно эта змея, была хорошо известна древним египтянам, и именно этот вид послужил основой для египетского иероглифа "фи. Да и заклинатели змей в Египте и раньше, и теперь охотно используют в своих представлениях помимо кобр, и рогатых гадюк. Только от этого, как-то легче не становилось.
   Обратно к лагерю человек и кот, шли несколько другим путем, и на одном его отрезке, с Семой случился припадок. Он неожиданно для Алексея начал бегать кругами, валяться на спине, издавая какие-то странные звуки, в общем бесился. Леха поспешил убраться из странной зоны, пометив ее начало выструганной на случай встречи со змеей, палкой. А затем по широкой дуге обойдя это место, они возвратились в лагерь.
   - Ну, как осмотрел окрестности? - Поинтересовался Бадру, едва они появились - что интересного увидел?
   - Оливки попробовал, птичек заценил, кота выгулял, окунулся слегка - коротко ответил Алексей, направляясь в свою палатку.
   - Лучше бы ты к источникам сходил, а не к озеру - выходя из-под навеса, где собирались устраивать столовую, проговорил Савелий. - Там, нам придется пополнять запасы воды, и мыться.
   - Завтра и схожу - спокойно ответил Алексей - ну как там, с аппаратурой, отстроили?
   - Да, и даже опробовали - в пределах лагеря, ничего не обнаружено.
   - Понятно, значит, с утра всех ожидает кропотливый труд? Поиски так сказать начнутся?
   - А как же. Нам тут не год сидеть - надо все разведать быстро. Зайди, глянь там Илона и Сабир как раз все закончили,
   Леха подумав, отвел кота в палатку, положил на матрас, и настрого приказал, из нее не выходить - не дурак поймет, а дурак, что ж будет, как будет. А потом направился посмотреть, на чудо техники. Что касательно аппаратуры, привезенной с собой, то тут Леха мог сказать мало - какие-то сканеры и георадары.
   Из лекций в академии он помнил, что Георадар состоит из трех основных частей: антенной части, блока регистрации и блока управления. Антенная часть включает передающую и приемную антенны. Под блоком регистрации понимается ноутбук, или другое записывающее устройство, а роль блока управления, выполняет, система кабелей и оптико-электрических преобразователей. В изучаемую среду, излучается электромагнитная волна, которая отражается от разделов сред и различных включений. Отраженный сигнал принимается и записывается георадаром, далее отраженный сигнал обрабатывается компьютером, который, в свою очередь, рисует, так называемые профили - срезы того пространства, которое радар сканировал. Из этих профилей становится понятно, есть что-то под землей, или нет, каковы слои залегания разных почв и пород, а также исходит много другой интересной информации. Но тут необходим определенный навык, чтобы правильно эту информацию интерпретировать.
   И им как кладоискателям, этот прибор интересен для поиска неметаллических объектов: фундаментов зданий, скрытых под землей, подземных ходов, погребов и других пустот, а также он вполне может обнаружить, например, сундук, зарытый на глубине нескольких метров. Они привезли несколько таких георадаров, с разной частотой, для разных целей.
   Откинув полог палатки, Леха, заглянул вовнутрь, там Илона и Сабир, сидя за разными столами, подстраивали на своей аппаратуре необходимые параметры. На экранах ничего определенного видно не было, и Алексей не стал даже заходить, отправился на импровизированную кухоньку, помогать готовить ужин - ведь никто, ему праздно шатающемуся по лагерю, денег платить не будет.
   Некоторые продукты для экспедиции, Элеонора закупала сама. Потому что готовить предстояло именно ей. Поэтому девушка сильно не напрягала свое воображение, выбрала только то, что легко и быстро можно приготовить. Или вообще просто открыть и есть. Соответственно набрала пакетов с лапшой и вермишелью, всевозможные супы на кружку, вакуумные упаковки с концентратами борща и супа-харчо, в которых присутствовала даже говядина, консервы, и так далее - в общем, все то, что можно положить в кастрюлю, залить водой, и сварить. Конечно на печке с газовым баллоном, можно было приготовить все что угодно, но в первый день, девушка заморачиваться не стала.
   Когда Алексей, подошел к загородке, под тентом, на горелке уже стояла большая кастрюля, с закипающей водой.
   - Что готовишь? Чем помочь? - Поинтересовался он.
   - Сегодня будет паста - Аля-Сахара,
   - Это в смысле - макароны с песком? - Пошутил Леха.
   - Если ветер не нанесет - то нет - улыбнулась девушка - Еще какао с молоком, а к нему на выбор галеты и кунжутные палочки. Пока все наше - будем готовить из того, что привезли. Йозеф вроде обещал еще овощей подкинуть и оливок.... Хочешь помочь - открывай банки с тушенкой, только бери, те, что с коровой, а то мало ли не едят они свинину, арабы ведь. И пакеты открой с макаронами.
   Алексей окинул взглядом, стоящие рядом друг с другом коробки, с припасами, определил нужные, и принялся раскрывать указанные продукты.
   Готовили они не долго, не отрываясь от дела, в шутку перекидываясь словами, и вскоре в кастрюле, варились макароны спагетти, перемешанные с тушеной говядиной, с добавлением кусочков паприки. Тут как раз подошел их проводник Йозеф, поставил большую коробку, и показал, чтобы использовали содержимое. А в коробке оказались кучки разных овощей и пучки свежих трав. Поэтому пасту украсили еще и травами, дольками маринованных оливок, и чуть-чуть кетчупом, из пакетов. Какао в большом чайнике без носика, сделали из консерванта, разбавленного кипятком, вышло довольно вкусно.
   Тут ослушавшись хозяина, прибежал обиженный Семен, помяукал немного, потерся чуть об его ногу, а затем принялся охаживать Элеонору. Та угостила его чем-то, а Алексей собрал в кучку, кусочки и обрезки, от приготавливаемых продуктов, отдал их коту:
   - Ешь, не привередничай. Дома вообще уже выбора не было, а тут что хочешь, выбирай.
   Пока Леха возился с котом, к импровизированной столовой, без всякого приглашения сошлись все участники экспедиции. Но ужинать искатели уселись, когда солнце уже клонилось к горизонту. Сели все вместе, как это принято у арабов Египта, все шестнадцать человек, включая проводника... Арабы тут же выставили на столы пиалы со специями, всякими там кускусами, куминами, перцами и прочим.
   Только сейчас за ужином Алексей и узнал о предназначение каждого члена экспедиции. Элеонору Савелий взял как медика-биохимика и по совместительству кухарку. Илона была физиком, Димон -- электротехником и компьютерщиком. Борис - неплохим химиком, у которого оказалась целая минилаборатория. Тимур и Косей выступали спонсорами и в какой-то степени "решальщиками" разных проблем. Сабир был чем-то вроде геодезиста и физика. Джамиль и Акил были египтологами, знающими древнеегипетский язык и обладающими нужными связями. Двое солдат египетской армии, Махмуд и Ахмед, специализировались на подрывном деле и должны были обеспечивать охрану лагеря и находок, если те, будут иметь место. Ну а Макс и сам Леха были просто друзьями Савелия, правда первый еще свел того с Тимуром и поручился за него.
   Уже с набитым ртом Савелий сообщил по-английски:
   - Знаете, историки утверждают, что духовка, дрожжи, хлеб и оладьи пришли к нам, из плодородных долин Нила. А по некоторым предположениям, пиво тоже изобрели в древнем Египте. Кстати, и обычный лук произрастал здесь, почти пять тысяч лет назад. Правда, от древнеегипетской кухни, в современной арабской кулинарии, почти ничего не осталось. К примеру, древний рецепт продления молодости фараону, нашли в гробнице Тутанхамона, а делался он так: - бралось несколько яиц, их следовало разбить и смешать с растопленным медом и свежим виноградным соком. Затем в эту смесь вливали прокипяченное вино и взбивали до образования пены. А под конец добавлялись зерна граната. Но пришли арабы, и вино пить стало запретным, как и есть свинью. И вообще, вы ребята - он посмотрел на смуглокожих парней - принесли свои кухонные традиции, мало что, оставив от прежней.
   - Естественно - на том же языке, ответил Косей - мы такие. Мы не менее древний народ, чем копты. Сейчас появились сведения, или вернее слухи, что даже всемирно известная библия изначально переводилась с арабского языка. И что наш язык, был в древние времена чем-то вроде нынешнего английского. Можно сказать язык посредников.
   - Ну, торговать-то, вы любите - подумал Алексей - потому все возможно...
   - Да ладно - не выдержав, усмехнулся, Савва.
   Косей, как-то странно посмотрел на него, а потом заявил:
   - Хочешь версию? Не я, ее автор, но правильностей, в ней много.
   - Так, давай, излагай.
   - Ну смотрите, скажем так - то, что многие библейские тексты переведены с арабских диалектов, видно любому кто относится непредвзято. Возьмем такие выражения как: смертию умрешь, или удивился он удивлением великим.
   - Мы бы написали - диву давался - влез Максим.
   - Ну тут и так понятно, что библию писали не славяне - усмехнулся Косей - так вот, таки выражения существуют только в нашем языке. Их не было в древнееврейском и нет в иврите, как нет, ни в одном языке, кроме арабского. Их уже нет даже в арабских диалектах.
   - Ну-ну - подзадорил его "Береза". - Это все? Или есть еще какие-то доводы?
   - Есть, вот другой признак арабского происхождения ветхозаветных текстов. В тексте о Сотворении Мира, дни недели поименованы через их номера, как в арабском: день первый - воскресенье, день второй - понедельник....
   - И что?
   - Да то, будь перевод с еврейского, дни недели были бы пронумерованы через буквы алфавита: йом алеф, йом бет.... ну вы поняли. Греки тоже не могли написать оригинал, потому что не знали семидневной недели, они считали дни декадами. В общем, в этой научной работе, много всякого приводится в пример, но главное то, что дни эти считаются не просто как творение по факту, а разбиты по степени достижения результата. На уровни. На этапы. На фазы.
   - Это как?
   - Первый уровень в смысле день - это работа с тонким миром плазмы. То есть еще неосязаемым миром. Второй день-уровень - запуск химических процессов. Всякие микроорганизмы, бактерии, водные процессы. Третий - физическое воплощение, уже видимые, грубоматериальные планы. Тут уже и свет есть, и твердь. Четвертый - взращивание флоры, соответственно и пригодной атмосферы. Пятый - более сложные организмы появляется фауна. Шестой - конечный результат пятого дня появление человека. Ну и седьмой - Духовный план - уровень обучения, знаний, информации - он длится и сейчас. Ну и еще то, что от первого до седьмого дня прошли миллионы лет.
     - Гм, интересно. И трактовка своеобразная, дашь потом автора, или сноску хотелось бы прочесть этот труд.
   - Да, без проблем. Скажи лучше, как думаешь завтра действовать?
   - Главное определить точный район поиска. Сузить территорию до минимума, а там уже прозондировать по-полной. Можно, конечно, еще попробовать в том месте, где находили оружие воинов, потерянной армии, но мы зайдем сначала с этой стороны.
   Это все, что Леха понял из разговора компаньонов, его знание английского не было столь доскональным, а арабский он вообще не понимал, ну разве что пару фраз. Тем временем, Макс и Тимур, достали кое-что из своих собственных привезенных припасов - банку красной икры, масло- спред, багет, и бутылку джина. Поэтому вскоре, вся русскоязычная часть экспедиции, включая и Бадру, под бутербродики и сто грамм, скрашивала вечер. А арабы блюли свои запреты, и пили безалкогольные напитки. Хотя Акил, по происхождению, вроде копт, поглядывал как-то с интересом, но, то ли сдерживался, то ли у него, были какие-то другие причины.
   Уже когда было затемно, и зажгли тусклые фонарики, проводник, отрабатывая свои деньги, заварил бедуинский чай. А еще он привез с собой помимо овощей, и трав, местный шоколадный десерт, который порадовал всех, это была необычная еда для пустыни.
   Так они еще долго сидели, разговаривая под сигарету и пиалу чая, и спать, разошлись неохотно, но памятуя, что завтра, встать лучше засветло, все-таки отправились по палаткам. В палатках, у каждого была поставлена раскладушка, потому что спать на положенном, на песок матрасе, могло быть чревато - какая-нибудь гадость могла забраться к спящему человеку, несмотря, ни на какие меры предосторожности.
   Алексей улегся, положив Сему рядом с собой, и попытался заснуть, но сон почему-то не шел, возбуждение в предвкушении завтрашнего дня не давало мозгу прийти в должное состояние. Да и ночевать в таком месте было очень необычно и непривычно. Кот по привычке взобрался на грудь хозяина, и замурчал, это немного успокоило, и Леха все-таки уснул. Его тут же вобрали в себя, миры сновидений, где древние египтяне, присутствовали очень часто. И особенно египтянки...
   ...А утром, не свет не заря, Леха вскочил от требовательных криков Семы, выпустить его погулять, В палатке было душно, и коту это явно не нравилось, а может, были и другие причины, и Алексей рискнул, дать ему долгожданную свободу, надеясь на то, что кошачий инстинкт, поможет Семе выбраться из любой ситуации. Собак, волков, или шакалов, с варанами, он тут не заметил, а значит, его любимцу зубастая опасность не угрожала, оставались змеи, но тут Леха, понадеялся, что те спят после ночной охоты.
   Он расстегнул, и откинул полог, кот выскочил из палатки, и как угорелый, куда-то умчался, не зря ведь в день эта порода, может пробегать до десяти километров, а его хозяин принялся будить своих собратьев, раз уж сам поднялся - нечего и другим разлеживаться.
   - Савва, Бару! Подъем! Солнце уже высоко, а работы много...
   Затем Леха вышел наружу, умылся из подвешенной баклажки, обтерся водой до пояса, и, натянув майку, отправился к импровизированной столовой. Там уже сидели Акил, и Джамиль, о чем-то беседуя.
   - Сабак эльхер! - Поздоровались, они, прерывая разговор.
   - Сабак ин нур! - Ответил Леха, пожеланием доброго утра - некоторые фразы, и слова он уже запомнил.
   Памятуя о своих широкопрофильных обязанностях, Алексей пошел на кухню помогать Элле. Пока, суть да дело, подошли и все остальные. Элеонора быстро и суетливо, расставила чашки, и разложила бутерброды, собираясь заниматься чем-то более основательным, но ее остановил Тимур, сказав, что времени мало, да и остальных снедало нетерпение.
   Потому позавтракали на скорую руку, кофеем и бутербродами с плавленым сыром. Тут появился и Сема, с умным видом подошел к хозяину, и требовательно мяукнул. Ему тут же, подали на листке бумаги остатки от вчерашней тушенки, и он довольно урча, принялся лопать, а Алексей успокоился - с котом все было в порядке.
   Сразу после трапезы, все разошлись по местам, и работа закипела, каждый занимался своим делом, но, то и дело подбегали взглянуть на экраны - не показалось ли там, чего. Как ни старались, но первый день, не дал никаких результатов, приборы показали, что под песком ничего нет. Ничего, ни крупного, ни маленького, ни даже единичного предмета.
   Видя, сразу помрачневшее лицо Савелия, Леха рассказал ему о месте, где его кот словно взбесился, и предложил на всякий случай пройтись георадарами и там. Савелий тут же воспрянул духом, и приказал передвинуть лагерь ближе к обозначенному месту. А это включало в себя: перенос, или перевозку оборудования и снаряжения, запасов припасов и инвентаря вроде складных столов и стульев, палаток навесов, и тому подобное. Началась суматоха, с некоторой степенью недовольства - только ведь устроились, но все понимали, что бегать туда-сюда, тоже замаются.
   Солнце уже осветило горизонт красным заревом, когда добрались до нового места, и в этом свете стала видна некая площадь, где цвет песка казался просто золотым. Димон решительно направил туда, летающий зонд, на радиоуправлении, но тот едва пересек обозначившуюся границу, коротнул, задымил, и плюхнулся на песок. Илона и Сабир, действовали осторожнее, выключили свое оборудование, и сами пересекли невидимую черту, охраняемого каким-то полем, периметра. И только потом, пройдя несколько метров, вглубь выделенной зоны включили свои приборы.
   Началась обработка данных, все затаили дыхание и стали ждать. Наверное, у каждого в воображении рисовалось, что-то свое. У Савелия и Акила, научные открытия, разгадки древних тайн, сенсационные находки. У Тимура и Косея, перед глазами мелькали, золотые изделия и украшения в сундуках, или россыпью, у других членов группы еще что-то. Алексей почему-то вспомнился кинофильм про Египет и ожившую мумию, с загадочным городом мертвых - Хамунаптрой, которая внезапно появлялась из песков. Но только тот город мертвых это мифы и легенды.
   Хотя из слов Джамиля, переведенных ему Бадру, Леха узнал, что такое место имеется на самом деле, и находится на левом берегу Нила в Луксоре. Но это местно не что иное, как большой Некрополь, в котором, навеки упокоены души, как многих царских родов, так и простых египтян. Раньше там, где стоит Луксор, находился город Фивы, там жили несколько поколений фараонов, и каждый из них возводил свой храм и дворец..... Спустя время, столица была перенесена, и теперь, бывшие Фивы и некоторые прилежащие к ним территории, не более чем место погребений...
   В любом случае, чтобы не представляли, участники экспедиции, в своем воображении, то, что они обнаружили, было совсем иным, и его сложно было назвать одним словом. На экранах медленно вычерчивалась модель, огромного, нет - грандиозного сооружения вполне определяемой формы, но совершенно не понятного предназначения. Ни храм, ни зиккурат, ни пирамида, ни башня, ни подземный резервуар, скорее все это, вместе взятое.
   Модель на экранах показывала то, что сооружение, было несколько необычным. Нижняя его часть, представляла собой некую платформу, причем не природную, а явно рукотворную, на которой стояла высоченная восьмигранная пирамида, больше напоминающая башню. Четыре ее грани, являлись ничем иным, как ступенями лестниц, сейчас уводящих вниз, но кто знает, какими было их предназначения, в давние времена? Может как раз подниматься ближе к небу?
   - Нехарактерно для Египта любы эпох - услышал Алексей, шепот Акила, говорящего с Саввой.
   Послышались возгласы изумления, восторга, упоминание Аллаха, матери божьей, просто ахи и охи, и другие восклицательные звуки. А Алексею стало ясно, чем он будет заниматься в ближайшие дни - копать, рыть, и еще раз копать. Так будет, пока они не доберутся до вершины или не найдут способ войти туда. И навряд ли будет привлечена, какая-нибудь землеройная техника - и по причине скрытности проводимых раскопок, и по причине отсутствия таковой поблизости.
   - Все-таки пирамида.... - пробормотал Савелий, первым приходя в себя, после того, как буря эмоций утихла - знаете, свойства пирамид давно вызывают удивление ученых, которые не могут толком эти свойства объяснить.
   - Это ты про что? - Поинтересовался Бадру.
   - Об исследованиях. На определенной высоте, помещенные в них скоропортящиеся вещества, сохраняются дольше мясо там, молоко. Бритвенные лезвия самозатачиваются, приходит излечение заболеваний, но для всего этого надо знание. Например, четырехгранная пирамида для полноценного использования, должна быть сориентирована по сторонам света. Не зря же пирамиды в Гизе расположены именно так, чтобы их грани были повернуты строго на Север. Погрешность ориентации пирамиды Хеопса составляет всего три процента, что говорит о том, что ось все-таки смещалась...
   - Да, но это требование только для четырехгранных пирамид. - Задумчиво проговорила Илона - А тут граней целых восемь - и потому, насколько я знаю, такая пирамида в ориентировании по сторонам света, не нуждается. Потому что соответствует золотому сечению, а ее восемь граней позволяют располагать ее произвольно. Хотя это мы так думаем, древние могли знать что-то ее - это геометрия Вселенной..... Такие пирамида предназначена, прежде всего, для экранирования пространства, и защите его, от инфоэнергогрязи, и космического излучения.
   - Кто еще, что знает о свойствах таких пирамид? - Спросил Савелий
   по-русски, а затем продублировал вопрос на английском языке.
   - Я немного в курсе. - Несколько неуверенно проговорила Элеонора. - В восточной медицине, их, применяют для защиты людей: всяких там неврастеников, сердечников, аллергиков, и детей с астмой. А еще подобная пирамида, может защитить сознание личности, от высокой радиации Космоса, и восстанавливает целостность сознания и тела.
   - Ясно - коротко проговорил Савелий - мы практически ничего не знаем - ну что же будем разбираться по ходу дела. Скоро стемнеет, поэтому давайте ужинать, и спать, а завтра, все кроме девушек возьмемся за лопаты - надо отрыть хотя бы вершину, которая кстати усеченная. С чего бы это?
   - Отроем - разберемся - чересчур спокойным голосом проговорил Тимур, а пока надо подкрепиться. И имел он в виду, совсем не пищу.
   В наспех, передислоцированном лагере царил некоторый беспорядок, и теперь, пришлось все по-новой, раскладывать и расставлять. Алексей и Элеонора на скорую руку, принялись сооружать какой-то ужин, Тимур и Макс, распечатав бутылку виски, уселись около них, и делали вид, что помогают.
   Идя за очередной пятилитровой бутылью с водой, Леха обнаружил Сему, увлеченно играющего с большим, черным скорпионом. Кот то ли имел родовую память, то ли инстинктивно ощущал некую опасность, и на рожон не лез. Но, несмотря на это, его хозяин замер, в нескольких шагах не зная как себя вести, и настороженно проговорил:
   - Сема это тебе не креветка, оно ужалить может. Ты бы поаккуратней. Или давай я его прибью, а ты потом порассматриваешь...
   Кот и ухом не повел, вертелся вокруг интересной букашки, и лапой пытался ее перевернуть. Алексей знал, что яд скорпионов, бывает двух видов, один смертельно опасен для человека, другой не страшнее укуса осы, но как определить, чем ужалит этот? Поэтому он осторожно приблизился, извлек из мягких ножен тесак, примерился, и резким движением отсек жало - теперь котяра может играть дальше. И внимательно глядя под ноги, он, направился к импровизированному складу. А, возвратившись назад, поставил баклажку, и предупредил:
   - Ребят тут скорпионы встречаются.... Мы же периметр лагеря осмотреть не успели - так, что будьте внимательны!
   - Будем - будучи уже слегка навеселе, усмехнулся Макс - зови остальных уже все готово. Сегодня решили нашим байховым арабов угощать, а на завтра кофе в термосах заварим, чтобы утром, время не терять.
   - Резонно - кивнул Алексей, и, выйдя на середину лагеря, заорал:
   - It's time for dinner! Аша! Аша!
   Он вернулся под навес в кухню - столовку, и Макс дружески хлопнув его по плечу, рассмеялся:
   - "Датый" ты так и арабский выучишь, пока мы назад вернемся. Будешь переводчиком, где-нибудь в турбюро.... Чем тебе не работа?
   - Тебе бы только подшучивать - пробурчал Алексей, усаживаясь на свое место. - Хотя мысль конечно дельная, но в ближайшее время, нам больше понадобится староегипетский язык.
   - Тут ты прав - согласился Нагорный - если найдем какие-то надписи, то мы полные профаны, чтобы хоть что-то прочесть. Одна надежа на Акила, и его Луксорских коллег.
   Словно услышав упоминание о себе, появились их египетские приятели, поприветствовали всех, словно и не виделись сегодня:
   - Маса эльхер! - Что значило, - Добрый вечер!
   - Маса ин нур! - Ответили друзья положенной фразой.
   И вскоре, все уже расселись за столиками, и принялись за еду. Поужинали быстро, почти без разговоров - так перекидывались репликами не больше, и, закончив, сразу же разошлись по палаткам. Всем, нужно было накопить силы перед тяжелым физическим трудом. А привычным к такому роду деятельности не слыл никто.
   Сколько еще возились, остальные члены группы, Алексей не узнал, потому что едва уселся на раскладушку, ощутил, как слипаются веки, и не стал терять редкую возможность сразу провалиться в сон.
  

***

   Под утро, проснувшись, и с трудом разлепив глаза, Леха, встал, выпустил Сему по его кошачьим делам, и понял, что такой ранний не он один. Следом за ним вскочили и Савелий с Бадру. А когда они вышли из палатки, быстро умылись и почистили зубы, показались и остальные, участники экспедиции. Казалось, что ночью никто и не спал вовсе, потому что поднялись еще затемно, солнце только едва-едва показалось над горизонтом.
   Едва "археологи" привели себя в порядок, сразу же отправились в "столовую" и уселись завтракать - день то, не такой уж и длинный, а работы было хоть отбавляй. Выпив по чашке кофе с галетами, намазанными плавленым сыром, не рассиживаясь, отправились к палатке, с инвентарем. Там вооружились лопатами, и отправились к месту обнаружения, пока еще загадочного комплекса, с пирамидой наверху.
   Вначале все работали как заведенные - песок летел во все в стороны, почти беспрерывно, но, поняв, что так быстро устанут, принялись копать более размеренно. Руководствуясь принципом - бери побольше, кидай подальше. Хилых тут не было, хотя и качками парней было не назвать, но мускулатура, почти у всех развитая, и не просто дутая, в смысле для показухи. Так что, броски получались сильные, песок далеко улетал за край, обозначенной ямы.
   Время текло медленно, ползло словно улитка, Солнце давно уже поднялось высоко и припекало просто конкретно. От рытья парни отрывались только на то, чтобы попить воды, принесенной девушками, или чуток перекурить, если конечно курили, а так просто передохнуть. Сто потов сошло с каждого, кто откапывал верхушку поглощенной песками пирамиды, но, ни снять майки, ни головные уборы, не позволяло пекущее солнце. Когда жара стала совсем невыносимой, побросали лопаты и ушли в лагерь под тент, где заодно и можно было пообедать.
   Устало попадали на брезентовые седушки, раскладных стульев, и несколько минут жадно пили теплую воду, потому как охладить было негде.
   - Фух - наконец, выдавил Алексей - давно, я так не работал, уже и забыл как это тяжело. В армейке помню, в наказание как-то сортир копать заставили, тогда мы тоже умаялись...
   - А я вообще никогда, так не работал - постанывая, заявил Димон - я человек умственного труда, и мне физический труд противопоказан....
   - Ничего - толкнула его в бок Илона - тебе, это только на пользу пойдет.
   - Боюсь до входа, если он есть нам в любом случае не добраться - думая о насущней проблеме, сожалеющее сказал Савелий, принимая из рук Элеоноры, миску с супом - чтобы отрыть ее, хотя бы до половины понадобится спецтехника и немало времени. Нужно искать альтернативный путь.
   - Какой? - Невесело проговорил Тимур - взрывать стену, и проделывать пролом?
   - Пока не знаю - насупился Савва - такие сооружения в основном, стоились ярусами. Лестничные пролеты прерывались площадками, там могли находиться и дополнительные входы. К тому же, в таком огромном сооружении определенно должны быть техэтажи. Даже в самых простейших, всякие там вентиляционные шахты, или еще какие, тоннели. Выявим сканерами, и тогда может быть станет понятно, где закладывать взрывчатку, если иного пути не будет.
   - Давайте для начала доберемся - вернул всех в реальность Алексей - может там люк на вершине, или заслонка шлюза имеется, мало ли.
   - Какого еще шлюза? - Поднял брови Борис - думаешь это пусковая установка для ракет?
   - Да это я так, просто предположил. Но что это не гробница, это уж точно. Ее же явно не зарывали, а время и бури закидали песком.
   - Думаю, ты прав - согласно кивнул Бадру - чтобы закидать такую высоченную штуку понадобится не одна тысяча лет, если не сотня.
   - А может и сотни тысяч - вдруг проговорил "Береза" - согласно шумерским текстам, от древних городов которых до этих мест не так уж и далеко, их повелители уже правили на Земле, более трехсот тысяч лет назад, а первые упоминания о проявлении деяний их богов, вообще простирается на четыреста сорок тысяч лет назад.
   - Ничего себе - присвистнул Дмитрий - а нам тут голову морочат, что миру только пять тысяч с хвостиком.
   - Ну, положим, по отмененному Петром, летоисчислению - семь тысяч с хвостиком - заявила Илона - но все равно, это ничто, по сравнению с такими цифрами.
   - Погодите предполагать - вступил в разговор Тимур - а то так договоритесь до инопланетян, и будете бояться и близко подходить к этой штуке. Сначала доберемся до вершины, что, по-сути просто самая верхняя площадка, исследуем ее, а там уже будем думать что это, и с чем его дырявить...
   Бадру перевел все сказанное египетским компаньонам, и те согласно закивали, говоря:
   - Таиб. Таиб. - Что означало - хорошо.
   - Ну раз хорошо, то думать будем тогда, когда покажется материал, из которого сложена пирамида. Просканируем, сделаем все возможные в полевых условиях анализы - решительно сказал Савелий - а пока жуйте, даже если в горло ничего не лезет.
   - Ща бы пивка - мечтательно проговорил Макс - хоть одну запотевшую бутылочку.
   - Я бы тоже не отказался - рассмеялся Димон - от полторушки "Старого Мельника" и бутербродов с маслом, крабовыми палочками, и укропом.
   - Закатайте губы - незлобно прервала их Элеонора - ешьте вон суп пока, а на второе будет картофельное пюре в стаканах и сардина
   - Чувствую, мы тут на консервантах язву заработаем - пробормотала Илона - ребят может, поймайте рыбки, в озере плавает какая-то, а раз птицы едет значит съедобная. Масло и сковорода есть, пожарим, а?
   - Может и наловим - согласился Алексей - только сначала откопаем нашу находку, чтобы хоть приблизительно оценить, на сколько дней мы тут задержимся?
   Он отдал свою порцию сардины в масле, коту сам довольствовался только супом-харчо, из вакуумных пакетов, и остывшим кофе с сухими сливками и крекерами. Он давно уже стал не привередлив, не до ресторанной еды было в последние месяцы, а тут ему платить не приходиться, так, что чего нос воротить.
   Пообедав, стали отдыхая и ждать, когда хоть немного спадет жара, а пока было время, обсуждали свои дальнейшие действия, в плане спуска в пирамиду, когда изыщут возможность для этого. И только часам к четырем дня, вернулись к работе продолжая отрывать вершину пирамиды. А потом непрерывно, так и трудились до темноты, и лишь затемно, не помня себя от усталости, цепочкой потянулись в лагерь.
   ...Так минул день, второй, и лишь к полудню третьего дня, вершина, наконец, стала доступной. Ее тщательно очистили от песка, и прочего мусора, укрепили склоны, и позвали Илону с Элеонорой. Солнце как раз начало сильно припекать, но никто не хотел, идти под навесы в лагерь. Потому прямо у маленького котлована, натянули тент, перетащили сюда столы и георадары, и принялись исследовать.
   Алексей, оставшись без дела, просто наблюдал за работой специалистов. Вскоре они выяснили, что материал, из которого сложена пирамида, схож с камнями, используемыми при строительстве комплекса в Гизе, но и те, не однородны, как выяснилось за последнее время. Из возникшего тут же спора, произошедшего между Савелием и Акилом, Леха узнал что некоторые исследователи доказали, что верхние ряды трех Великих Пирамид, состоят из синтетического материала на подобии бетона. В состав египетского "бетона" входили пальмовая зола, крошка песчаника и особый вид соды, полученной из воды Нила.
   - Ну это скорее метод реконструкции - подумал Алексей - там вообще уровни из разного материала, чем ниже тем древнее.... А фундамент так и вовсе. Может ее, просто реконструировали разные народы? С разным уровнем развития? Но тут вершина не из бетона...
   Пока все носились с какими-то образцами, спорили и суетились, Алексей, надев кепку, осматривал едва видимые боковые грани пирамиды, не лишенные облицовки, как те, что находились в Гизе. Только это были совсем не белые известняковые плиты, какими были покрыты великие пирамиды. Это был материал похожий на равномерно, растекшийся камень, абсолютно гладкий, как будто шлифованный.
   Алексей опустился на корточки, и приложил ладонь к шероховатой поверхности, плоскости усеченной вершины, закрыл глаза, и постарался хоть что-то ощутить. Но ему помешали размышления Акила, говорящего по-английски, видимо, для того чтобы не повторяться.
   - Мне почему-то кажется, что эта вершина, всего лишь древняя надстройка, над чем-то еще более древним - рассуждая, проговорил египтянин, а значит, научную ценность имеет, бесспорно, но боюсь, это лишь способ укрыть что-то более важное....
   - Все может быть - ответил ему Савелий - мексиканские пирамиды, например многие построены по принципу матрешки. То есть над изначально малыми первыми строениями, возводились более поздние надстройки и облицовка. И чтобы, к примеру, увидеть те самые первые, надо разрушить всю последующую оболочку.
   - Да, только мы этого сделать не сможем - рассматривая модель на экране - громко проговорил Тимур - так что давайте думать, как и где лучше всего сделать пролом. Не смотрите на меня так, всего лишь небольшое отверстие, чтобы опустить камеру и посмотреть. Сканируйте, может какая шахта подходит на уровень вершины. Это даже металлоискателем, можно определить, пустоты там и все такое. В общем, ищите место, где бурить. Тут нам повезло, что вершина плоская, а то толстенные плиты боковых стенок, можно было бы и месяц долбить.
   - Так, а теперь послушайте, что скажу я - с надрывом в голосе, проговорил Савелий - прежде чем мы спустимся туда - хотелось бы, чтоб вы знали - Пирамид во всем мире, за последнее время открыто великое множество. Но, ни одной такой, как эта что стоит под нашими ногами. Самая огромная это пирамида-гора Кайлас, она считается рукотворной и самой древней. Так же наибольшую известность, получили мексиканские Пирамиды, которые по своим размерам не уступают Египетским. А весь комплекс Пирамид в Теотихуакане, выполнен так, что схематически соответствует расположению планет, солнечной системы и восходом над горизонтом Сириуса, Плеяд, Большой Медведицы. Это созвездия почему-то были очень важны в древности. Это могла сделать какая-то высокоразвитая цивилизация, знавшая космические законы, пока не доступные нам.
- И что? - Непонимающе спросил Тимур. - Эта, то - он притопнул ногой - тут причем?
   - А то, что пирамиды и зиккураты, обнаруживаются повсеместно - они давно известны в Перу, Боливии, Китае, но как оказалось, такие строения находили в течение всего существования человечества. А последние два века немало приумножили их количество... Так что мы вполне могли натолкнуться на такую вот доисторическую постройку. Сергей Проскуряков утверждает, что "Гизский комплекс Пирамид построен по единому проекту, высокоразвитой цивилизацией, а архитектором комплекса в Гизе был представитель созвездия Большого Пса".
   - Не увлекайся. Давай по-сути - перебил его Макс, видя нетерпение коммерсантов - просто кратко введи нас в курс дела, если мы, чего не знаем.
   - Ладно.... В науке существуют обоснованные гипотезы, что в далеком прошлом пирамиды строили, для стабилизации Земли и управления тектоническими процессами. Она по каким-то причинам была очень не стабильна.... Ее трясло, вращение было неравномерным, серия следующих друг за другом землетрясений не давала строить ничего постоянного. Надеюсь, теперь всем стало ясно, что пирамиды строили не только в Египте. Чтобы подтвердить эти слова приведу примеры строительства пирамид по всему миру...
   - Я так понимаю это еще не все? - Поинтересовался Бадру.
   - Да, так что переведи для наших арабских друзей следующее: - Обнаружены пирамидальные сооружения в Австралии, в Бермудах, в Боснии, в Белизе, в Японии, Гватемале, Гондурасе, острове Яве. А так же в России, и Украине. В общем, проще сказать, где их нет, чем перечислять страны, где они имеются. И они, похоже, все еще в рабочем состоянии. Так что на нас ложится огромная ответственность, если мы начнем разрабатывать найденный комплекс.
   - Я понял, к чему ты клонишь - раздраженно сказал Тимур - надо сообщить властям, научному миру, и все такое. Но только пойми, тогда тут сразу все перекроют, а нас вообще депортируют. И в лучшем случае заплатят крохи за находку. Ну, еще можно срубить небольшой гонорар за статью в какой-нибудь газетенке, но только это совсем не то, на что рассчитывал я, и мои компаньоны.
   - Значит, входим сами? - Вглядываясь в лица стоящих вокруг него людей, поинтересовался Савва.
   - Именно так - кивнул Тимур - и я думаю, со мной согласны все. Так что распаковывайте инструмент, пока наши ученые коллеги ищут полости и пустоты. И Савелий, ты же сразу понимал, что это не научная экспедиция, так что все сомнения прочь!
   Несмотря на усиливающуюся жару, Макс и Леха, не сговариваясь, пошли в лагерь за ящиками с инструментом. Помимо него, взяли еще ломы, кирки, и так любимую чернорабочими кувалду, правда, современную, более похожую на молот. По ходу дела прихватили чипсов, ореховой смеси и бутыль с водой, потому что, и без слов было понятно, что обед, в лучшем случае перейдет в ужин.
   Пока они с Максом собирали и тащили все необходимое, из лагеря к мини котловану, остальные тоже время зря не теряли. Элеонора отправилась вслед за ними, и в свою очередь подготовила персональные костюмы и личные мини аптечки. Димон принялся рыться, в своих комплектах, подбирая видеокамеру с вмонтированным, светодиодом, закрепляемую на гибком шнуре. Борис на скорую руку что-то колотил в прозрачной колбе. Тимур маячил за спиной Илоны, иногда переходя к Сабиру, который бегал по вершине пирамиды, тыкая в нее какими-то щупами. Савелий, Акил и Косей, отчаянно жестикулируя, о чем-то совещались, и только солдаты, да Джамиль пока просто бездельничали.
Усевшись под тентом на один из принесенных ящиков, Леха извлек из другого мощный перфоратор на аккумуляторе, и принялся подбирать подходящие по длине и диаметру, буры. Если плита перекрытия окажется слишком толстой и бура не хватит, придется, как встарь добивать отверстие при помощи пробоя и кувалды.
   - Все ни как не пойму, почему тут электроника пашет, а на границе зоны сгорает любое изделие? - Задумчиво посматривая на вершину пирамиды, ни к кому конкретно не обращаясь, спросил, Димон.
   - Скорее всего, охраняется сам периметр - размышляя вслух, ответил ему Бадру - а внутри зоны, оно почему-то должно работать.
   - Как же тогда, погибло то войско, что шло, на захват Сивы - задумался Алексей - наверное, тут есть еще что-то, помимо самой пирамиды, и мы его пока не обнаружили. А может нас зачем-то пропустили?
   Когда он наконец, закончил подготовку инструмента, Сабир и Илона после недолгого спора, наконец определились с местом для бурения, и ему почти не оставили времени для перекура. Вернее покурить то он успел, а вот отдохнуть ему не дали. Поэтому, закинув в рот пару горстей ореховой смеси, запив их водой, он развернул кепку, козырьком назад, надел солнцезащитные очки, и отправился делать отверстие...
   Вначале тонким буром, в указанном месте, наметил скважину, затем расширил ее, но, как и ожидал, до конца не пробурил. Потому достал пробой, и уже вручную пробил отверстие полностью.
   - Все готово - вытирая со лба трудовой пот, проговорил он - Давай Димон опускай туда, свое "всевидящее око".
   - Это мы мигом - жизнерадостно ответил толстячок, спускаясь вниз, с уже заготовленным приспособлением.
   Пока Дмитрий, опускал внутрь пирамиды камеру, рядом с ним оказались и остальные, правда, пока что только в роли зевак - сверху-то смотреть было не на что, все отражалось на дисплее. Взгляды прикипели к экрану, отображающему все, что запечатлела камера, но кроме пустоты и темноты, сразу ничего увидеть не удалось.
   Тимур и Косей, разочаровано вздыхали, Луксорцы негромко о чем-то переговаривались, Алексей посмотрел, на нервно закурившего Савву, и тоже потянулся за сигаретой - ему уже было не безразлично, найдут они что-нибудь ценное или нет. Все-таки ученые изыскания это одно, а материальные блага совсем другое, и немного поправить свое финансовое положение, он был совсем не прочь. Но, не будучи наивным, о не сметных богатствах, он даже не мечтал, ему хватило бы двухэтажного особнячка, приличного автомобиля, и своего небольшого бизнеса. Хотя это и так уже много. Мечтать, конечно, не вредно, но Леха пытался смотреть на жизнь не сквозь розовые очки...
   - Ну что ребята и девчата - не отрывая взгляда от дисплея - произнес Димон - тут, похоже, ничего ценного нет, если хотим что-то найти нужно входить, и пробиваться глубже.
   - Пожалуй ты прав - поддержал его Бадру - насколько мне известно, на таких уровнях никогда и ни чего не находили, если там что-то и есть, то упрятано ниже. Надо вскрывать, в нашем случае, взрывать.
   - Алексей, сделай отверстия по кругу - видимо, прикинув в голове возможные варианты, проговорил Савва. - В них заложим заряды, и точечный направленный взрыв, образует проем, в который мы сможем пролезть и спуститься. Акил, скажи нашим бравым воякам, пусть рассчитают, сколько надо взрывчатки для малого взрыва, и заложат ее, как только мой друг закончит с отверстиями.
   Леха вздохнул, и вновь взялся за перфоратор, надеясь на то, что аккумулятор, заряжен, есть, конечно, запасной, но кто знает, что ожидает их на пути вниз. Он наметил окружность, и принялся делать отверстия, по ее контуру, да так чтобы в случае неудачи с взрывом, их можно было бы дорубить зубилом. Ему то, особо спешить было не куда, не сегодня так завтра, они войдут в пирамиду.
   Сделав свою работу, он поднялся наверх, выбираясь из ямы, и отошел в сторонку. Затем прошел под навес, и, оставаясь под ним, закурил, при этом наблюдая как военные, управляются со своим подрывным делом. Через некоторое время Ахмед приказал всем отойти, подальше, а еще лучше вернуться в лагерь. Заряд взрывчатки они заложили крошечный, чтобы ни дай бог, ни привлечь чье-то ненужное внимание, и не обрушить весь свод.
   Докурив, Алексей отыскал Сему, лежащего в тени кухонного навеса, взял на руки, и, почесывая, приготовился ждать, довольно звучного взрыва. Но, по-видимому, то ли заряд рассчитали очень точно, то ли звук в пустыне не отражался, но все что он услышал, был лишь, не очень громкий хлопок. Так что навряд ли, его слышали даже вездесущие туареги, а не то, что в каком-либо селении.
Как по команде все члены экспедиции бросились к воронке, с торчащей внизу, вершиной пирамиды. Леха добежал, одним из первых, и осторожно, заглянул за край котловины. Практически посредине, верхней площадки, пирамидального сооружения, зияла немного рваная дыра. Добежали остальные, и уже все вместе, спустились вниз, не спеша подошли к образовавшемуся лазу, и заглянули вовнутрь. Но смотреть там было еще не на что, поднятая пыль и мелкая крошка, стояли столбом, перекрывая дальнейший осмотр.
   - Ну что глянем? - Вопросительно уставился Тимур на Савелия. Думаю Косей, тоже жаждет поскорее узнать, хоть что-то.
   - Хорошо. Только не все сразу. Пойдем: я, Леха, Акил, Ахмед, и...
   - И я - тоном, не терпящим возражений, сказал Тимур.
   -Так и быть - согласился Савва - но все, кто пойдет пусть наденут защитные костюмы, а пока, надо обработать края пролома, а, то можно зацепиться и что-нибудь порвать. Макс будь добр, займись этим...
   Борис, опережая схватившего инструмент, и было, направившегося к дыре Максима, первым подскочил к пролому, и, плеснув туда, что-то из своей колбы, пояснил:
   - Так на всякий случай нейтрализовал, некоторые виды вирусов и грибка, если они там, имеются. Подождем чуть-чуть, пусть пройдет химическая реакция. А потом Макс, можешь стесать острые края.
   Тем временем, Элеонора, несмотря, ни на какие отказы, заставила каждого участника экспедиции выпить какие-то пилюли, и вручила индивидуальные костюмы, со словами:
   - Прежде чем надеть изучите матчасть, это прототип, и гибридный вариант двух образцов.
   Алексей, получив коробку, тут же ее раскрыл, вынул содержимое, и прочел название и маркировку на вкладыше:
   "Костюм, изолирующий КИХ-5, предназначенный для защиты от воздействия, жидкого и газообразного хлора и аммиака при проведении аварийно-спасательных работ. Костюм состоит из герметичного комбинезона с притачным капюшоном, в лицевую часть которого, вклеено панорамное стекло.... Костюм изготовлен из устойчивого к хлору и аммиаку прорезиненного материала. Костюм используется в комплекте с резиновыми сапогами, перчатками, а также.... Бр-бр... Масса костюма.... так понятно... ага дыхательный аппарат под костюмом.
- Да мы, там запреем нафиг - раздался голос Тимура - что без этого нельзя?
   - Нет, все в целях вашей же безопасности. Лучше перестраховаться, чем потом бегать по больницам и шаманам.
   Не обращая внимания, на ворчание Тимура, Леха, принялся читать следующий вкладыш:
   "Комплект защитный изолирующий Ч - 20 предназначен для защиты кожных покровов, органов дыхания и зрения от воздействия высокотоксичных химических веществ. Радиоактивных пыли и аэрозолей. ...Так... Очистка и подача воздуха на дыхание и вентилирование подкостюмного пространства осуществляется с помощью узла очистки и подачи воздуха...
   - Это описание к уже используемым костюмам - ваши же, это нечто среднее и улучшенное - по-английски, проговорила Элеонора - надевайте. Это гибрид.
   Леха немедля принялся натягивать эту защиту на себя, остальные делали то же самое, не зависимо от того, будут спускаться вниз, или нет - предосторожность в данном случае не помешает. Алексей надел штаны комбинезона, затем куртку, натянул капюшон, и уже в конце примерил мягкий шлем. Вместо сапог, правда, надели кроссовки, а резиновые перчатки, заменили кожаными, для велоезды. Затем стянул шлем, и отправился к остальной группе.
   А когда пролом, наконец-то был готов, и туда вполне мог протиснуться даже Димон, несмотря на столь, позднее, время, решили спуститься, и посмотреть. Бадру подогнал один из пикапов. К его лебедочному тросу, Леха привязал веревку, и хорошенько закрепив, он бросил ее в пролом. Веревка, больше напоминала канат, но так было спокойнее. Пропустил вперед Ахмеда, который, вооружившись автоматом "Калашникова" начал спуск первым. За ним, после того, как тот подал знак, что все в порядке полез сам Алексе, за которым последовали Акил, Савелии, и Тимур.
Замелькали лучи мощных фонарей, выхватывая из темноты видимые на стенах, изображения богов, и сцен с их участием. Первая обнаруженная камера, оказалась совершенно пустой, только ровно посередине виднелся каменный гроб, гигантских размеров, с массивной, плитой-крышкой, не имеющий ни каких украшений, или росписей. Правда, на нем имелось, что-то вроде каменных хомутов, или обручей, но это сразу не особо бросалось в глаза.
   Акил первым, бросился к этим памяткам древности, и, подсвечивая себе нашлемным фонарем, принялся разглядывать эти фрески. Через некоторое время послышался его приглушенный голос:
   - Тут все в самых ранних традициях. Никаких детей и внуков Ра... Призыв к Нуну и его супруге Наунет, сущности воды. Взывание к Хуху и Хаухет - вечности пространства, а также к Куку и Каукет - тьме, и Амону и Амаунет, несмотря на столь, позднее время - скрытому, невидимому миру. Видите божества мужского рода, изображены в виде лягушек, а женского - в виде змей. Амон тут упоминается, еще как Кематеф.... Он изображался в виде лягушки или змея, в знак возрождения скидывающего свою кожу... что мы тут и видим. Еще какие-то надписи... не могу все разобрать.... они явно просят богов, оберегать это место от мира, а мир от него. Другие, по смыслу, призваны предостеречь от прохода дальше...
   - Какого прохода? - Тут же воскликнул Тимур - его что замуровали, или мы нарвались на какой-то древний секрет? А может, давайте сдвинем эту плиту, что закрывает, тот каменный ящик, и тогда станет ясно....
   Он подбежал к громадному саркофагу, и только теперь заметил обручи, зачем-то удерживающие крышку.
   - Похоже, строители не хотели, чтобы это, кто-то открывал - догоняя не в меру ретивого татарина - проговорил Савелий - а у жителей древнего Египта, ни чего не делалось, просто так, и без веских оснований...
   - Да ладно тебе - в худшем случае, найдем там мумию - заупрямился Тимур - но я надеюсь на лучшее. Может там золотые монеты и украшения.
   - Ребят если там мумия - с некоторой дрожью в голосе проговорил Алексей - то кому, она принадлежит? Посмотрите на размеры саркофага....
   - Ну и что? - Удивился Тимур - кто бы там не лежал, все равно он дохляк. Или ты боишься всяких там проклятий, о которых тут повсеместно рассказывают?
   - Я не боюсь, а опасаюсь - спокойно ответил Алексей - эта штука древнее, чем все, что обнаруживали тут, за все время. Можно ожидать чего угодно. И не оживших мумий, а какой-нибудь додревней гадости, которая к человеку не имеет никакого отношения.... Акил прочти, кто там захоронен.
   - Ну да - хохотнул татарин - слизняк или ящер, или вообще Хищник лежит, ну этот из расы охотников, что чужих выращивали...
   - Ничего тут не написано - подойдя - ответил Акил - странно...
   - Ты, Леха, по-моему, фильмов пересмотрел. - Хмыкнул "Береза" - но в целом - он повернулся к Алексею. - Тимур прав, заглянуть туда стоит. Так что нужно сбить эти хомуты.
   Леха пожал плечами, подошел к проему и попросил по рации, чтобы сбросили ему кувалду. Когда оттуда прилетело, вовремя успел отскочить, и, подхватив инструмент, пошел к саркофагу. Постоял, примеряясь, а потом не сильно ударил по каменным оковам сбоку, загудело так, что даже сквозь наушники и шлем, резануло по ушам. Удар, другой, третий, и вот уже одного обруча, как не бывало, только обломки и каменная крошка, Еще пара размеренных ударов, и дело готово.
   Отбросив в сторону кувалдометр, Алексей вместе с остальными, дружно налег на крышку, и через пару секунд, напряжения в мышцах, она, сдвинулась в сторону. Взглядам открылся темный проход, а в свете фонарей, показались ведущие вниз ступени. Не будь они защищены, в ноздри ударил бы спертый, затхлый воздух, но никто этого не ощутил, будучи облаченным, в костюм.
   - Умно - коротко проговорил Тимур - а вы - не надо открывать, мало ли что...
   - Но надеюсь, сейчас-то, ты туда не полезешь? - Поинтересовался Савелий, пока настороженный Ахмед водил дулом автомата, перед спуском внутрь пирамиды.
   - А что такого? Тут все равно, что там наверху - день, или ночь, одинаково темно.
   - Тимур - не тупи! Нам всем надо отдохнуть, взять пробы на вирусы, проверит воздух на пригодность, ведь не в костюмах же все время париться, хоть шлемы снимем,... а уж потом спускаться дальше, и все это завтра. Так что поднимаемся обратно.
   - Ну ладно - буркнул недовольный спонсор экспедиции, и, вернувшись к пролому, дернул один раз за веревку, пристегнулся карабином и словесно сказал:
   - Поднимайте.
   Следом, за Тимуром, их по очереди вытащили из пирамиды. Сам пролом, на всякий случай накрыли картоном и полиэтиленом, придавив пустыми баклажками, предварительно наполненными песком, и отправились в лагерь.
   Леха, этот десяток метров еле доплелся, ведь устал он за сегодня, солидно. Мало пил, плохо ел, сильно потел, и вот, пожалуйста - упадок сил, и обезвоживание, так что судороги похватывают. Сема уже давно шарился на кухне, терся об ноги Элеоноры, выпрашивая очередное угощение, и вроде бы был весьма доволен жизнью.
   - Эй, прохвост! - Ты чего тут трешься? Нет, чтобы хозяина встречать - в шутку пожурил он кота - тапочки там принести, или за пивом сбегать....
   Все кто понимал русскую речь, заулыбались, а изрядно проголодавшийся Савелий решил подыграть другу, и спросил:
   - Сема. Что ты тут нам приготовил? Ну-ка рассказывай. Девочки надеюсь, помогали?
- Да - тут же нашлась Илона - что будете? У нас шашлычки из скорпионов, и кобра по сахарски, под кисло-сладким соусом. Еще песочное печенье....
   - Мне и то и другое - не стал ломать игру ""Береза" - можно еще и ту птичку, что на озере рыбу ловит, запечь на вертеле.
   - Эй, гурманы - шутливо прикрикнула Элеонора - усаживайтесь, давайте. А то остынет все. И наших арабских приятелей зовите.
   Сполоснув руки из перевернутой пластиковой бутылки - такого себе, всем известного рукомойника, Алексей умыл лицо, вытер бумажным полотенцем, и отправился за стол, где уже сидела, почти вся честная компания.
   В этот раз на ужин была разогретая тушеная фасоль с овощами, кабачковая икра, намазанная на хлеб, и паштеты из птицы, все естественно из баночек-заготовок, и пластиковых упаковок, потому что, как уже говорилось, Элеонора не собиралась торчать на кухне, с утра до вечера. Но консервированная пища, была лучших производителей, потому никто не жаловался - ели с удовольствием, это чем-то напоминало, старые забытые походы. Запили все черным чаем, с баранками, привезенными из России, но арабам и они пришлись по вкусу.
   ...Спать Леха шел, уже едва волоча ноги и мечтая, о том, чтобы завтра кто-нибудь из местных съездил за пивом, и заодно привез сухого льда. Ведь теплая вода, и горячие напитки, начинали нешуточно доставать, а жара доканывать...
   Схватив недовольного кота за шкирку, он отнес его в палатку, и, сунув на коврик под раскладушку, приказал спать, сам же вышел, покурить. Пока дымил, смотрел на чужое небо, затем, пожелав всем спокойной ночи, отправился к раскладушке, улегся, и попытался уснуть. Но сон не шел, руки непривычные к тяжкому труду, гудели, ладони горели, и он пожалел, что не пошел купаться к источникам вместе с египетской группой. Хотя если бы пошел, то там бы и ночевал - сил тащиться обратно, не было бы никаких.
   Затем в голову пришла мысль, почему из вершины пирамиды лестница, ведущая вниз, была запечатана? Как тогда покинули пирамиду, те, кто упаковывал тот каменный гроб? Или сначала запечатали, а потом достроили, уложив плиту перекрытия? С этими мыслями он и провалился в сон, правда и сновидения были какими-то беспокойными, даже пугающими. Но ближе к утру, все исчезло, и Леха умудрился доспать как младенец.
  

Глава пятая

Исследования и находки

***

   На следующий день, едва рассвело, поднял всех уже не Савва, а Тимур, просто подходя к палаткам, и крича:
   - Подъем!!!
   Ему явно не терпелось, а тут еще пробы эти пока возьмут, то да се, уже и утро кончится. Потому он погнал Бориса на пару с Максом сделать все необходимое, еще до завтрака. И пока все готовились к спуску, они не только взяли пробы, но и успели их изучить. Девушки, и Алексей, тем временем, варили кофе, жарили яйца, прихваченные из поселка Йозефом, да делали бутерброды с салями, которая в вакуумной упаковке, легко справилась со всеми перевозками, потому, когда подготовка закончилась, завтрак был уже готов.
   По общему решению в лагере оставались Махмуд, Йозеф, и Сабир, все остальные спускались в пирамиду. По лицу друга Алексей понял, что тот, оставил бы тут еще и девушек вместе с чересчур, торопливым спонсором, но тут как говорится - кто платит тот и музыку заказывает. Но самого его в данный момент, больше заботило - как быть с питомцем? Ведь в лагере никто из его компании, не оставался, а брать кота с собой тоже не разумно и проблемно. Подумав, Алексей таки сыпанул вискаса в пластиковую тарелку, поставил ее у пустой Семиной, клетки, и кот остался предоставленным сам себе.
   Было часов восемь утра, когда группа из тринадцати человек, облачившись в костюмы, с припасами и снаряжением, спустилась в пирамиду. Число людей было как раз, то, что надо, чтобы мысли повернулись в сторону мистики. Помимо всякого археологического инструмента, взяли еще кирки, ломик, и самое надежное пробивное приспособление - кувалдометр. Его естественно пришлось тащить Алексею, как и мотки веревки, запасные батареи, и много чего еще.
   Вниз спускать антенные блоки на колесных рамах, было неудобно - много возни и мало тока, поэтому взяли георадар "EASYRAD GPR". Это был новейший портативный многоцелевой сканирующий георадар - георадиолокатор подповерхностного зондирования, подходящий как раз, для задач инженерной геологии, гидрогеологии, археологии и экологии. Его нес один Джамиль. Илона тащила несколько другое оборудование.
   По одному, через пробитую в потолке дыру, спустились в зал. Как и накануне закрепив веревку, за трос лебедки "Хамера", чтобы в экстренном случае быстро поднять груз, или человека. Те, кто еще не был в верхней камере, настороженно осматривались. Алексей же следуя за Ахмедом, сразу направился к скрытому в саркофаге, лестничному пролету, ведущему в темноту. Борис пока брал пробы воздуха, успел плеснуть туда свой химикат, должный нейтрализовать все вредоносные камерные споры, но в целях предосторожности, все равно дышали воздушной смесью.
   По ступеням спускались медленно, и настороженно. Ахмед держал оружие наготове, хотя в кого тот собирался стрелять, Лехе было невдомек, но почему-то такая мера предосторожности, излишней не казались. И он просто шел за солдатом, подсвечивая тому головным фонарем, а душа замирала, в предвкушении чего-то чрезвычайного.
   Лестница оказалась довольно длинной, а может, сказывалось нервное напряжение, и приличный вес груза, который тащил каждый участник археологического похода. И когда, наконец, добрались, до ровного пола, хоть это и было лишь начало спуска, ноги, успели подустать. Пока переводили дух, Алексей попробовал осмотреться - они оказались в каком-то небольшом узком проходе, от которого налево и направо, ответвлялись коридоры. Он посмотрел себе под ноги, пройдясь лучом фонаря взад-вперед. В голову почему-то лезли эпизоды фильмов про Индиану Джонса, и остальных расхитителе гробниц, на счет россыпи черепов, скопищ скорпионов, червей, или пауков. Но там, ни чего такого не было, лишь толстый слой пыли - всегдашний отпечаток времени, так сказать вековой налет.
   - Хочешь, не хочешь, а придется разделиться - раздался в динамиках голос Савелия - Ахмед, Алексей. Бадру, Джамиль, Борис и Димон, идите правым коридором, остальные, со мной пойдут налево. Переводите.
   - Налево это мы всегда готовы - тут же пошутил Тимур - тем более девочки с нами,... А личный доктор, не когда не повредит, ха-ха.
   - Каждые пять минут проверка связи - не реагируя на шутку - продолжил руководитель экспедиции - Бадру дублируй, для наших египетских друзей.
   - Ата Ахмед гхарог - сказал Алексей их военному спутнику, и тот, свернув направо, пошел дальше.
   Идя вдоль стены правой стороны и почти касаясь ее локтями, они почувствовали, что спуск становится круче, свод опускается ниже, так что скоро придется пригибаться.
   - Долго интересно нам так блуждать? - Вслух, ни к кому конкретно не обращаясь - проговорил Алексей, - не налегке ведь, топаем?
   Он уже давно положил кувалду на плечо, потому что иначе уже бы уронил себе или кому-то на ногу. Хорошо еще вся остальная кладь, влезла в рюкзак, и одна рука все время оставалась свободной.
   Поворот, еще один, затем еще, небольшой спуск, и стены внезапно раздвинулись в стороны, а потолок рванул высоко вверх. Так, по крайней мере, показалось Алексею, после сжатых пространств узкого коридора. Снова распахнула свои объятия темнота, и Леха попытался осветить весь зал, в котором они оказались. Но куда там - луч выхватывал из темноты, какие-то отдельные участки, и совершенно не давал возможность увидеть картину в целом. По залу заметались световые лучи, но какими бы, они не были мощными, их силы не хватало, чтобы осветить хоть одну часть, огромного зала. С левой стороны послышался шорох, звяканье, и приглушенная ругань, а затем пару девичьих визгов, сопровождаемых восклицанием:
   - Ой, мамочки!
   - На нас не натолкнитесь - заранее предупредил Алексей.
   И из-за поворота тут же показались, все те, кто свернул в левые проход. Света тут же добавилось, и стали видны отблескивающие в свете фонаре, медные статуи, потемневшие от времени.
   - Ребят, поберегите фонари! - Предупредил Димон - сначала используем светопалочки.
   Бадру перевел арабам, и все как по команде тут же извлекли эти изобретение химиков, слегка согнули, и вот, пожалуйста - пусть и тусклый свет, но озарил ближайшую стену темного помещения. Стеклянные палочки, при должных условиях, могут светить довольно долго, потому резонно было вначале использовать именно их. Но памятуя о возможных проблемах, с электроникой, их тоже нужно было тратить щадящее.
   - Прямо волшебство, какое-то - пробормотал Макс - как их делают?
   - Все просто - ответил ему Борис - Нужно просто взять, стеклянную капсулу, наполнить ее раствором фенилоксалата и флюоресцетного красителя, потом добавить перекись водорода. Все это помещается во внешнюю оболочку из прозрачного пластика. А когда при разламывании капсулы, все эти компоненты смешиваются, начинается реакция. Вот вам и свечение.
   - Додумался же кто-то - хмыкнул Тимур - и за это ему большое "Мерси".
   Осторожно ступая, они приблизились к каменным стенам, подсвечивая себе палочками. Внутренняя камера пирамиды, освещенная неярким светом, показалась зловеще угрюмой, будто и предназначалась для того, чтобы отпугивать непрошеных гостей. Стали видны символы и знаки, которыми буквально, испещрены были все стены. По углам четырехугольной камеры, а точнее куба, стояли черно-золотые статуи, причем статуи далеко не самых светлых богов Египта. Но в руках они держали явно золотые уасы, анкхи, и еще какие-то предметы, ни названия, ни предназначения которых Леха, не знал.
   - Ура!!!
   - Есть!!!
   - Смотрите сколько...
   - Вот это да! Нашли, нашли! Не зря искали - послышались голоса в наушниках.
   Некоторое время, все разглядывали находки, бурно выражая свой восторга, когда страсти улеглись, Тимур поинтересовался у египетского коммерсанта, осматривая скипетр ближайшей к нему статуи:
   - А какое золото они использовали для литья? Я имею в виду пробу...
   - За это золото, по-любому дадут много - ответил Косей - какое бы "грязное" оно ни было.
   Несколько минут, в эфире царила тишина, изредка прорезаемая окликами, ойками, ахами, и краткими репликами. Все осматривали находки, стены, и шершавости на стенах.
   - Вроде бы знакомые боги - протянул идущий сзади Лехи, Бадру - только выглядят как-то не обычно.
   - Мне уже все равно - на инглиш, подал голос Тимур - как они выглядят - главное за них можно получить кучу "лавэ" А вот скипетры и кресты, я вообще бы припрятал, и по-тихому вывез.
   - Их здесь не так много - по-английски ответил Косей - на всех не хватит. Давайте осмотримся, может, есть еще.
   Алексей, видя интерес Савелия и Акила, к письменам, тоже всмотрелся в закорючки и значки, вырезанные на ближайшей стене. Узнал египетские иероглифы, каждый из которых означал какое-то понятие. Он знал, что их значение могло меняться в зависимости от контекста. Сам термин иероглиф появился уже в его тысячелетии, и означал "священно вырезанные письмена". Древние египтяне называли собственную письменность "божьим письмом", и это было очень интересно, но Леха, если и знал несколько наиболее часто встречающихся символов, то только на вид.
   - Странно - послышался в наушниках голос египтолога - здесь собраны статуи наиболее древних Египетских богов. И совсем нет тех божеств, которые имели большое влияние на страну. Нет ни Ра, ни Амона, ни Осириса с Гором. Зато, вот пожалуйста - и Баби, и Акеров полно...
   - А это кто еще? - Поинтересовался Алексей, глядя то на резьбу на стене, то на медные и каменные изваяния, стоящие у нее.
   - Ну Баби или Бебан.... это вот этот бабуин, откуда и его имя, означающее вожака в стае бабуинов. Вообще-то, он считался демоном мрака и тьмы, и обычно выступал в роли божества Дуата, враждебного умершему. Так же он, соратник, Сета, изваяний и изображений которого, тут тоже полно. Хотя насколько я знаю, по времени, они очень далеко, отстоят друг от друга...
   - Ну а, все эти кобры и другие змеи?
   - Змеи, и в частности кобра вообще самые загадочные в плане мистики. Но в данном случае эти все Акеру, считаются воплощением "духов земли" - змей. Эти вот львы, это тоже они, вернее он, бог Земли - Акер. Боги плодородия, это вообще самые первые боги на Земле... Они появились даже раньше солнечных богов.
   Леха прошел чуть дальше влево, поднося палочку вплотную к стене, и вглядываясь в изображения, наиболее чаще встречающихся здесь богов, он знал их по картинкам. И их статуи, тут тоже присутствовали. Чаще всего изображаемый в виде человека с головой шакала, или просто, лежащим черным шакалом Анубис, и Сет, вроде бы тоже с человеческим телом, но головой более всего похожей на муравьеда, или вообще неземного существа.
   - О чем здесь говорится? - Спросил он Савву, пристально разглядывая изображение Сета, и длинные тексты возле него - Ну хоть вкратце...
   - Да я, так... говоря сленгом - верхушек нахватался - смутился тот. - Могу только рассказать о некоторых странностях. Ведь в период, среднего царства - Анубис считался сыном Осириса, а тут он представлен как додревний бог. Это странно.... И Сет, как бы сам по себе, а не брат, того же Осириса, которого вообще нигде не видно. А еще их имена, несколько иные... Большего не скажу, сейчас Акил или Джамиль посмотрят, и нам расскажут.
   - Ну тут, ничего странного нет. Тор, например тоже считается то братом, то сыном Одина, а иногда он сам по себе - в смысле не родня они. Тут может такая же путаница.
   Акил, наконец, добрался до них, и, всмотревшись в письмена, проговорил:
   - Здесь говорится о создании Стражей. Изначально двух. Древние Египет вообще везде использовал двойку, тому немало свидетельств... Инпу и Сетх, тут написано именно так - должны вечно стеречь оберегаемые пределы. Не в целом, а именно то место, что находится ниже.... Очень важное место. Настолько важное, что им вручены... э-э буквально "Смертельные Лучи Света" и "Дыхание погибели"
   - Их поставили охранять пирамиду, что под нами или то непонятное сооружение, что еще ниже? - Спросил Савелий, поворачиваясь всем телом, к египтологу.
   - Тут указана некая "гора" но это может быть, все что угодно, в том числе и пирамида.... Но мне не понятно, почему для Стражи выбраны именно эти боги. Сетх считался повелителем пустынь, и всего враждебного долине Нила, почитался в качестве покровителя далеких стран и чужеземцев. Тут сходится, ведь пирамида расположена в пустыне, и Ливия рядом.... А Инпу был - покровителем умерших, некрополей и кладбищ, одни из судей царства мертвых, хранителем ядов и лекарств, так же считался судьей самих богов. Но это все намного позже Древнего Царства.... Хотя если учесть что пирамиды уходит в глубь на тысячи метров, то понятно, почему он.
   - Анубис и Сет, или Сетх, вообще самые противоречивые личности из всего пантеона. - Задумчиво проговорил "Береза" - может, для этого было, немало оснований? Сетх - Бог хаоса и беспорядка, но никогда не воспринимался египтянами, как Зло. Несмотря на проигранный спор за престол отца, Сетх остался повелителем южных областей Египта и "спутником Ра", источником штормов и плохой погоды, силы которой ему подвластны.... Но то, что мы видим здесь, произошло намного раньше, а значит, были у этих парней определенные заслуги.
   - Да - подтвердил Акил - Сетх был глубоко почитаемым божеством с самых отдаленных эпох существования древнеегипетской цивилизации. Его культ процветал.... Так что думаю все это неспроста - они знали, я имею в виду, мастеров этой пирамиды, что-то, что не известно нам.
   - Точно неспроста все это - буркнул Алексей, интуиция которого, иногда сильно обострялась, - чует мое сердце, валить отсюда надо! Может, заберем все что нашли, и ходу... А проход взорвем, так чтобы пески заспали тут все. Если древние жрецы, или кто там это высекал, призывали на помощь именно этих божеств, то там, под этим полом, может скрываться какое угодно зло. А мы можем его пробудить.
   - Да успокойся ты! - Раздался в наушниках голос Бадру - у древних было такое свойство - всех запутывать, и запугивать. Акил! - Переходя на английский, чтоб было понятно всем, спросил он - что мы знаем об этом божестве, такого уж, страшного, кроме истории с братоубийством, с ее последствиями...?
   - В древних источниках записано, что Сет, это египетский бог зла, а также разрушения, и ярости. Со временем Сета стали наделять все более скверным характером, и из помощника Ра он превратился в злого бога, правда, все равно выполнял определенный функции. И как не странно, мои далекие предки, не считали его врагом.... А Инпу изначально считался богом смерти, но потом его сменил Осирис, а он сделался его сыном...
   - В общем, во времена, что изображены на этих стенах, эти божества все еще хорошие, мирные парни. - Перебивая, вставил свое слово Тимур - это потом, уже спустя много веков с ними что стряслось.... Так что, ни каких проклятий, или болячек, нам бояться нечего. И мы, не за разгадками, сюда спустились. Думаю надо поднять наверх все найденное.... И, исследовать дальше. Так что давайте решим, кто, чем займется, и не будем медлить.
   - Поддерживаю - твердым, голосом проговорил Косей - Никакой опасности здесь не вижу. Пусть Илона при помощи прихваченных приборов, пока ищет, где скрыт проход вниз, Алексей остается при ней, а остальные займутся подъемом ценностей наверх. Ахмед давай иди обратно скажи Сабиру, и Махмуду, пусть возьмут упаковочные материалы, и тоже спускаются, Йозеф присмотрит за лагерем. А мы пока аккуратно все отсортируем.
   - И как ты собираешься, это делать? - Поинтересовался Савелий.
   - Золото к золоту, медь к меди, каменных истуканов сдвинем вместе. Ну а те, что изваяния, просто оставим. Главное поднять, а там перепакуем, если понадобится.
   - Хорошо, как скажете, господа коммерсанты - сквозь зубы, пробормотал Савва - давайте пацаны за работу! Вынимайте посохи и кресты. Только Тимур, как все поднимем, дашь нам время на изучение всех этих надписей и символов.
   - Он прав - поддержал Савелия, Акил - крайне неразумно двигаться дальше, досконально не изучив послания, древних. И не только здесь, но и в верхнем зале. Предостережение просто так бы не писали. Это не гробница где всякие там страшилки, использовались для отпугивания грабителей.
   - Ладно - проворчал тот, как только поднимем большую часть, можете заняться изучением текстов.
   Так и поступили. Пока Ахмед бегал наверх, остальные компаньоны осторожно сортировали обнаруженные находки, складывая на куске ткани изделия из золота, Алексей помогал Илоне получать данные, об устройстве этой части пирамиды. То есть изыскивать возможность для дальнейшего продвижения - искать скрытый проход на нижние ярусы, или пустоты и полости, где его можно было проделать. Пока она сканировала и сверяла параметры, получаемых данных, он обеспечивал ей хорошее освещение. Борис, как оказалось, тоже, времени зря не терял, и вскоре сообщил, что никакой угрозы нет, и можно снять шлемы, чтобы поберечь запасы воздушной смеси, но из-за того, что дальнейшая часть пирамиды глубоко под песком, воздухоснабжение работать не может, потому если они и смогут дышать, то совсем недолго.
   - Тогда тем более, есть резон поторопиться - Проворчал Тимур, видя, как медленно идет дело.
   Леха не обратил особого внимания на его слова - согласно инструкции запаса воздушной смеси, должно было хватать часов на десять, беспрерывной работы в костюме. А они пробыли тут не так долго. Потому он, просто подсвечивая нужные участки, ходил за девушкой по залу, или внутренней камере, тут было не понять, и изредка посматривал, на отображаемые, на дисплее контуры,
   - Мне кажется, вход должен быть не замурован, а просто перекрыт - после очередного, неудачного участка стены, проговорила Илона - как думаешь, где тут могли спрятать скрытый механизм, и соответственно проход?
   - Ну я не специалист по устройству пирамид - просто ответил Алексей - но поищи на модели следующего зала возможную лестницу, по идее перед ней, и вход.... Или может попросить Акила подсказать, он-то не мало, всяких местных пирамид и храмов, повидал, знает их устройство.
   - Эта, похоже, сильно отличается от всего, что раньше находили на этих землях - поэтому и расположение ее внутренних залов, проходов, и тоннелей, может сильно отличаться. Ладно, давай перейдем правее...
   Леха повиновался и молча, сдвинулся вправо, попутно пробегая глазами по новому участку стены, а значит и очередной порции изображений, и текстов. Пока Илона занималась поиском прохода, он старался догадаться, о чем повествуют все эти многочисленные письмена, называемые древними жителями страны, божественными... Он уже выучил несколько символов, так сказать знаков счастья, благополучия и удачи, обозначающие богов-покровителей. Иероглифом Гора - был сокол. Исиды как царицы - трон. Нефтиды - дом и женщина. Осириса - глаз. Вот только такие символы тут не встречались. Промелькнули в луче света, шакал Инпу, и зверь с хвостом в виде стрелы - явно Сетх, это, пожалуй, было все, что мог распознать Алексей, правда, еще некоторые знаки, он мог бы интерпретировать как символы несчастья, приносящие беду, но до конца, в этом уверен не был.
   А пока они с Илоной, скрупулезно исследовали участки стены, ища хоть какие-то зазоры или очертания, остальные участники похода, подготавливали, и переносили обнаруженные находки ближе к лестнице ведущей наверх.
   - Что же, теперь, когда все более-менее, готово к переносу, давайте перетащим все это богатство, к пролому - подытожил проделанную работу Савелий. - И чтобы систематизировать этот процесс, каждый возьмет, определенный участок пути, и только на нем будет носить ценности. Так мы избежим толчеи, и не нужной спешки...
   - Годится - забывая, что находится в шлеме, кивнул Тимур, и направился наверх, этим давая понять, что он безоговорочно будет ближе к свежему воздуху.
   За ним тут же пошли Косей, и Сабир с Ахмедом. Для переноса ценностей, задействовали всех, включая девушек, потому что спешили, поднять наверх как можно больше предметов, боясь каких-нибудь неожиданных сюрпризов, естественно неприятных.
   Разбили пройденный путь, на участки, и сделали своеобразную живую поточную линию. То есть на определенных участках, переносом занимались одни и те же люди. Алексею, Бадру и Дмитрию, досталась лестница, ведущая в зал с сокровищами, и они поднимали по ней, все отсортированные находки, донося их до начала тоннелей. Снося предметы золотой символики, к началу правого коридора, что вел наверх, они уже немало подустали, и решили сделать передых.
   - Как думаешь - догоняя Алексея, на верху лестничного пролета, поинтересовался, запыхавшийся Димон - сколько может стоить один такой анкх?
   - Смотря где его продавать. И кому. - Пожал плечами Алексей, но поняв, что тот не видит это движение, подошел вплотную, к новому приятелю, и, не пользуясь радиосвязью, проговорил:
   - С такой штукой, лишь бы куда, не заявишься. Если хочешь срубить побольше "капусты", то лучше предлагать частным коллекционерам. А так, хитрые скупщики, купят как лом и не более. Ну или в музеи, но там сам понимаешь деньги не те.... Только ты пока, губу не раскатывай, их еще из страны вывезти надо, или тут как-то толкнуть, а деньги перечислить на счета. И это, во-вторых.
   - А что, во-первых? - Тоже глухо, не используя рацию, спросил соотечественник Алексея.
   - Да кто его знает, как поведут себя эти арабские Савины партнеры? - Заметил Леха - у них два "калаша", и сами местные.... А золотая лихорадка, она, знаешь ли, многих погубила. Надо подстраховаться.
   - Ну, ты меня обрадовал - фыркнул Дмитрий - и как же быть?
   - Держать ухо востро, а то боюсь, до дележа, может и не дойти. Нельзя оставаться внизу всем нам, нужно хотя бы двоих как-то отправить наверх.
   - Надо сказать Савелию.
   - Надо. Как только придет, передай ему наш разговор. А сейчас сообщи Бадру, пусть скажет свое мнение. А я пока, схожу, гляну обстановку наверху
   Вскоре вернулся Ахмед, приведший с собой Сабира, а Махмуда они оставили наверху, чтобы тот, на пару с Йозефом, обеспечивал подъем ценных грузов. И живой поток заработал, всем пришлось много раз, сходить туда и обратно, перенося и перетаскивая все отобранное в вершину, и оставляя прямо у пробитого отверстия.
   Алексей быстро шагал, по коридору, благо дело заблудиться тут было негде, да и от первого, наспех обследованного ими зала, где начинался спуск, вниз, было недалеко. Вырубив включенный было снова фонарь, и, подсвечивая себе только палочкой, быстрым шагом, он пробрался по узким переходам коридоров, и вскоре поднялся в верхний зал. А там вовсю кипела грузоподъемная работа, замедляемая тем, что и проделанный проем, и веревка-трос, были только в единственном числе.
   Савелия здесь не было, наверное, он прошел вниз левым коридором, и Леха с ним не встретился, зато все остальные были тут. Подъемом ценного груза руководил Косей, выбравшийся наверх, и сразу сбросивший себя весь костюм, внизу крепил его Сабир, рискнувший снять шлем, а наверху принимал Махмуд, и убыстрить, весь этот процесс было невозможно.
   Алексей сделал знак Борису и Максу, следовать вниз, а сам, воспользовавшись перерывом в поднятии крепко увязанных тюков, потребовал поднять его наверх, мотивируя это болями в животе, а заодно следом за собой вытянул и Элеонору, как медика, чья помощь ему может понадобится.
   Первым делом, они освободились от шлемов, жадно вдыхая, хоть и раскаленный, но более свежий воздух пустыни, чем, та смесь, которой пришлось дышать почти шесть часов. Косей, вроде бы ничего не заподозрил, а может, действительно не строил, никаких коварных планов, по крайней мере, пока, и даже подсказал, где может быть любимец Алексея, впрочем, как уже и почти всей остальной группы, ведь котов и кошек в этой стране, до сих пор любили, и уважали.
   По пути в лагерь Леха, поделился с девушкой- врачом своими опасениями, на что та, ответила, что его подозрения беспочвенны, и не стоит попусту напрягать других. "Датый" несмотря на эти слова, остался при своем мнении, решив при случае, одолжить "травмач" у Тимура, который, тот привез с собой, и теперь держал в палатке.
   Элла, сразу прошла в свою палатку, видимо намереваясь сначала привести себя в порядок, а Алексей забежал к себе. Порывшись в сумке, он выудил оттуда, большой складной нож, спрятал его под костюмом, и лишь потом отправился, в домик неизвестного архитектора, проще именуемый отхожим местом. Делал он это, не только для вида, а действительно понадобилось... Выйдя из импровизированной "биокабинки", Леха сразу встретил Сему, который сидел и просто ждал хозяина. По его смышленой морде, он понял, что кот, приперся совсем не из-за желания чего-нибудь повыпрашивать, а действительно, то ли соскучился, то ли чем-то обеспокоен. В умных глазах кота, читался отблеск некой внутренней тревоги, но что стало ее причиной Алексей понять не смог. Лишь покрутил головой, осмотрел небо, и горизонт со всех сторон - песчаной бури, вроде бы не намечалось.
   - Прости братец-котик - вынужденно признать он - но я тебя, не понимаю. На озерах все тоже вроде как спокойно, в чем причина? Шакалов боишься? Так их тут нет. Ладно, идем, я дам тебе воды, да и сам чего-нибудь попью - и они пошли, в сторону кухонного навеса.
   Промочив горло и плеснув несколько горстей воды себе в лицо, Алексей, налил в обрезанную баклажку, свежей воды, для питомца, положил рядом, пригоршню вискаса, и отправился обратно, к пирамиде. Вскоре он уже подошел к проему, около которого Махмуд, Косей, Макс, и Тимур устроили небольшой перекур - а значит, свои парни таки поднялись на поверхность, видимо Димон, успешно все передал Савелию, и тот постарался принять, хоть какие-то меры. Это конечно ничего не гарантировало, но перспективы быть запертыми в пирамиде, надумай арабы взорвать верхний ярус, они пока избежали. Да и не поднятых находок, было еще много, поэтому ожидать какой-нибудь каверзы было рано.
   Алексей "стрельнув" у Макса сигарету, тоже закурил, и некоторое время дымил, помалкивая, чуть прислушиваясь к разговору соотечественников. Затем, снова нахлобучив шлем, попросил, чтобы помогли спуститься вниз, и вернулся к переноске. Еще некоторое время, вмести с Савелием и Бадру, он носил оставшиеся, предметы древних, к проему, в то время как Илона, Борис, и Дмитрий, поднялись наверх. Акил и Джамиль закончив переносить находки, принялись более тщательно осматривать стены, верхнего зала, попросив Ахмеда все время подсвечивать стену, в нужных местах.
   Леха работал как автомат, говорить ни с кем, не хотелось, из мыслей не выходила загадочная мордашка любимого кота, уж явно чем-то серьезно озабоченного. Верить или не верить в проклятие древних пирамид, дело лично, но то, что древние жрецы и фараоны, обладали некой, таинственной силой признавал, почти что каждый, хотя бы раз читавший историю древнего Египта, и видевший экспонаты в музеях.
   Лехе, в силу полученных из прочитанной литературы, знаний, тоже приходилось признать, что боги древних цивилизаций мира, обладали чем-то вроде техномагии, или наукой доведенной до уровня магии, или наоборот. Причем все эти знания и умения, они умело использовали.
   - Ну что там, удалось что-то прочитать? - Услыхал в наушниках вопрос на английском, обращенный Савелием к Акилу.
   - Да пока ничего определенного - ответил тот - снова есть некий призыв, обращенный к восьми силам, с просьбой уберечь Землю, от порождения... не пойму чего, здесь как бы комета изображена, но явно, не от нее. Может это метеорит? Тут, то ли какой-то скрытый подтекст, то ли писали для тех, кто и так все поймет...
   - Ясно. Ну, вы еще минут пятнадцать посмотрите, и давайте наверх, на сегодня хватит. Нам еще в лагерь все надо перевезти.
   Леха понял, что можно закругляться, и сказал Бадру, собиравшегося подтаскивать статую бабуина, ближе к Сабиру:
   - Все, я уже ни рук, ни ног, не чувствую.... Бросай все - продолжим завтра.
   К тому моменту как солнце начало клониться к горизонту, поднять наверх, удалось только малую часть, драгоценных находок, потому, благоразумно решили, что никуда они не денутся, а поднять остаток, можно и завтра.
   За весь этот день, подняли только самую легкую часть добычи, и ее успешно перевезли в лагерь на пикапах, где сложили в одной, из палаток - теперь Ахмеду и Махмуду, было что охранять. Пока Леха, Димон, и Бадру, освободившись от жарких костюмов, и переодевшись, теперь тупо сидели за столом, в ожидании ужина, наименее уставшие Джамиль и Акил, до его начала, паковали находки по коробкам, обматывая и обкладывая старыми газетами.
   Усталые, можно сказать на пределе своих сил, археологи потянулись в столовую на ужин. Сегодня из вечерних блюд, была большая редкость - консервированные сосиски, поданные с пшеничной кашей, которую, уставшая не меньше остальных, Элеонора, сварила просто в специально предназначенных для этой цели, бумажных пакетах. Самой большой проблемой оставался хлеб, как ни старались, сохранит его свежим, он все равно зачерствел, несмотря на то, что был запечатан.
   Ели все, несмотря на радость находки, немного вяло, хотя и активно использовали специи, любезно предоставленные арабскими компаньонами, которые сыпали их во все и на все. Вместо салатов использовали соленые оливки и кабачковую икру, а когда, наконец, перешли к чаю, разговор зашел о странном предупреждении, но только Алексей мыслями витал где-то очень далеко, и не особо прислушивался, к беседе. Опомнился только тогда, когда Тимур сказал зевающим голосом:
   - Не ну вы как хотите, а я спать. Илона идем, доложишь мне, по существу, хоть приблизительно наметилось ли куда двигаться дальше?
   - Я тоже - пойду отдыхать - сказала Элеонора - уберете тут все...
   Они встали из-за стола, и направились к своей палатке, вскоре разошлись и арабы, остались только земляки Алексея, и Акил, с Бадру. И Леха докурив сигарету, налил себе мятного чая, сделал пару глотков, и сказал:
   - А давайте пойдем, окунемся. Я понимаю, все устали, но в палатке дышать нечем - все равно не заснуть.
   - А что - это идея - откликнулся Савелий. Акил, идем с нами!
   - Хорошо, сейчас, переоденемся в плавки, и идем.
   Они разошлись по палаткам, и через пару минут, были готовы, идти к озеру. Захватив ножи и фонарики, семеро полуночников, отправились купаться. Шли вместе, можно сказать цепью, рука об руку, или плечом к плечу,
   - ...Да, как бы мне не хотелось верить, в некую магическую природу богов моих предков - продолжая разговор, который Леха не слушал витая в облаках, проговорил египтолог - современные информационные сети, этот огромный источник сведений, показывают что они, если не сами выходцы из других миров, то уж точно потомки таких пришельцев. И у каждого народа проживающего в любом уголке Земли, были такие учителя. Причем многие из них даровали человечеству знание астрономии....
- А тут, не надо спешить, с выводами. И верить всему, что выкладывается в Интернете - предостерег его от поспешных выводов Савелий - это на Земле, нынешних времен, не существует настоящей магии, чародейства, и волшебства. И наука идет определенным путем, со своими законами.... А где-то в другом месте может все обстоять иначе, и тонкая грань между определенными разделами магии и науки может быть стерта. И в современной науке есть уже пример такого соития, одна из ветвей магии, уже стала ее частью...
   - Это какая же? - Глянув, что Сема, бежит рядом, и ни куда не убежал, удивился Алексей.
   - Алхимия. Потому Акил, даже если и найдется множество фактов, подтверждаемых археологическими находками, что боги египтян, это просто, очень отстоящие от нас по своему развитию существа - не надо отрицать возможность их мистического происхождения. Они, безусловно, владели какими-то видами психоэнергии, что для нас, тоже уже часть магии.
   - В чем-то я с тобой согласен. В них есть, и те и другие, признаки. - Кивнул Акил, глядя на песок, перед ногами. - Бог Тот например, изображался с телом человека и головой птицы, что, возможно, и было правдой, а возможно, символически указывало на его космические полеты. Может, он не зря считался богом земли, моря и неба. Но в тоже время, также был основателем всех искусств, и наук, верховным магом, покровителем литературы, и писцом богов. А еще изобретателем иероглифов, автором магических книг, основоположником геометрии, астрономии, медицины, музыки и математики...
   - Видишь, у них это неотъемлемо и естественно - перебил Савва - перемешаны заклинания и научные открытия, магические свойства трав и насекомых, и их же лекарственная сторона. Ничего не разделялось. Все едино и переплетается. ТО был еще мистический мир, а у нас уже только научный.
   - Может и так...
   - Знаете, тогда все эти жрецы богов - заметил Димон, до этого молча выслушивающий египтолога - в течение многих тысячелетий, наблюдая за звездами, должны были записать, и оставить хоть какие-то сведения или заметки,... а не мифы и легенды.
   Акил пожал плечами, и ответил:
   - Должны. Но, к сожалению, видимо они не сохранились...
   - Да полно загадок прошлое этого мира - подвел итог разговора Бадру - но вот уже и берег озера, мы почти дошли.
   Далее все бросились бежать, словно дети, радостно приветствуя воду. Сбросив на прибрежный песок, легкую одежду, они с наслаждением окунулись в воду. Лехе показалось, что кожа даже зашипела, а вода забурлила - настолько нагрелись за день их тела.
   - Во, хорошо то как - выныривая, проговорил Борис - я бы тут прямо и спал...
   - Я бы тоже - ответил Димон - если бы ее еще, и пить можно было...
   - Я воду захватил, ответил Леха - только она теплая.
   - Ох, какое блаженство - протянул Савелий - разлегшись, на водной глади - так бы и лежал до утра, смотря на звезды и откисать...
   Некоторое время, все просто наслаждались, и охлаждали свои тела, не выходя на берег, и стараясь оставлять на поверхности воды, только носы. Так и плескались, пока подушечки пальцев не раскисли.
   - Пора, обратно - с сожалением сказал Савелий - завтра работы - начать и кончить! Так что давайте вылезать.
   Леха встал, нехотя побрел к берегу, и тут в пустыне резко настала ночь, так, что он с трудом нашел свои вещи, и то только потому, что в темноте светились два желто-зеленых глаза. Включив прихваченный фонарь, он надел шорты, и осмотрел Сему, а убедившись, что с ним все в порядке, только потом натянул майку. По соседству, на берегу, добавилось лучей от фонарей - это одевались друзья, и вскоре они уже нехотя шли обратно.
   По дороге, вспомнили о безопасности лагеря, но Дмитрий, всех успокоил:
   - Я направил видеокамеры так, чтобы захватывали не только периметр лагеря, но и все пространство, около пирамиды. Не по себе мне как-то...
   - А что толку? - Хмыкнул Алексей - тогда дежурить надо.... Или ты на тот случай, чтобы полиция, после того как нас не станет, могла посмотреть, кто напал на лагерь?
   - Ну, я так на всякий случай - смутился тот - а когда мы завтра спустимся - Махмуду и Йозефу легче будет охранять, просто поглядывая на экраны.
   - Так что мы можем придумать, ну по поводу спешки наших денежных компаньонов? - Спросил Борис, издали, поглядев на палатки Косея и Тимура..
   - Да ничего - неожиданно зло сказал "Береза" - разве только, если разделить команду на две группы, одна останется поднимать находки, и дежурит в лагере, другая же будет продвигаться дальше. В случае чего, вторая придет на помощь первой. Только вот как подать сигнал? Мобильные там не берут, рации по мере углубления тоже откажут.... Остается только договориться о сроках, и если в назначенное время первая группа не объявится, часть второй должна будет идти на поиски.
   - В данном случае, это самое разумное предложение - согласился Акил - а теперь идем спать, уже довольно поздно, а нам надо набраться сил.
   Они дотащились до лагеря, попрятали кухонные принадлежности, и отправились каждый в свою палатку. Леха подхватил разгулявшегося кота, и пошел за Саввой, с трудом переставляя, так и не отдохнувшие ноги. Стараясь не шуметь, расстегнули полог, и на цыпочках, проскользнули вовнутрь, Леха повозился с застежкой, и они тихонько пробрались к своим местам, а спустя десять минут, забылись чутким, тревожным, сном.
  

Глава шестая

Каменная Западня

***

   Приход рассвета не обрадовал никого. Мало того, что никто не выспался, так еще и все болело. Алексей с трудом сел на раскладушку, протирая глаза. Все тело ныло, ломили кости, а перегруженные мышцы то и дело отдавали болью. Всунув ноги в шлепанцы, он вышел из палатки, и, чуть открутив крышку "рукомойника", долго умывался и тер глаза. Затем, экономно расходуя драгоценную в пустыне жидкость, почистил зубы, и, набрав воды в кружку, побрился станком. Двухлитровой баклажки, приспособленной для этого дела, надолго не хватало, а в его обязанности входило доливать туда воду. Потому, закончив умываться, Леха поплелся к загородке с водой из источника, где стояли пятилитровки с запасом.
   Сема все это время неотступно следовал за ним, по его мнению, время кормежки уже давно наступило, а хозяин что-то тянет.
   - Сбегай, поймай себе ящерицу - буркнул Алексей - учись сам добывать себе пропитание. Тут тебе не в квартире горло драть...
   Кот укоризненно глянул на него, и вновь настойчиво мяукнул, подбежал и принялся тереться об ноги.
   - Ладно-ладно, сейчас пойдем завтракать, там и покормлю.
   Леха долил воды в обрезанную бутылку и вернулся обратно в палатку. Там надел самую тонкую шведку и отправился помогать Элеоноре. Курить натощак не стал, да и сигареты следовало поберечь - ехать за ними далековато, да и горючее, стоит не копейки.
   - Доброе утро! - поздоровался он с добровольной поварихой. - Как спалось?
   - Доброе. Ты издеваешься? Как тут еще может спаться? Плохо конечно, затекло все. Хорошо было немого сил на зарядку, чуть размялась.
   - Понятно. Чем будешь кормить сегодня?
   - Жульеном и французским кофе с круасанами, - хохотнула девушка. - Не смотри так, шучу я. Выбор у нас небольшой, потому что хлеб весь черствый, а значит невкусный. Потому его надо очень тонко нарезать, а потом намажем остатками спрэда, он в вырытом подвальчике хоть как-то сохранился. Надо бы все скоропортящееся отнести в пирамиду, там, думаю, дольше продержится...
   Сверху нанесем слой индюшачьего паштета, и солями есть еще немного, она в вакууме, должна быть хорошей - вот уже и два вида бутербродов. Ну а еще можно на галетное печенье намазать мед или джем, они у нас в таких маленьких упаковочках, ну помнишь, как в отеле...
   - Помню, с этим понятно, ну а пить что будем?
   - Кофе и черный чай, ни зеленый, ни каркадэ, сейчас не к месту. Надо взбодриться, тонус повысить...
   - Согласен - кивнул Алексей - нам бы энергетика еще бахнуть, тогда вообще бы нормально было. Ладно, тогда я ставить воду.
   - А я пока нарежу хлеб.
   Так и сделали, Алексею особо и не пришлось помогать с бутербродами. Элла очень быстро справилась сама, ловко их соорудив. А остатки паштета достались Семе - и тот довольно урча, принялся за угощение. Спустя двадцать минут, гора бутербродов уже возвышалась на пластиковом разносе, кофе заваривалось просто в трехлитровом чайнике, а для чая вскипятили воду.
   Скоро в импровизированную столовую, подтянулись все участники экспедиции, и труды Алексея и Элеоноры мгновенно исчезли. За завтраком Савелий завел дискуссию, на тему, того кто все-таки мог построить эту пирамиду, как давно, действительно ли являлись богами Инпу и Сетх, и наконец, кого, они стерегли.
   - Знаете, кое-что наводит меня на мысль что это не древнеегипетское сооружение - проговорил Акил по-английски - египтяне считают себя самыми древними жителями Земли. По оккультным преданиям, десятки тысячелетий назад, лемурийцы бежали сюда со своего погружающегося в океан континента. Они прошли через Индию и обосновались на Верхнем Ниле. И кто такие, были эти пришельцы, точно неизвестно.... Поэтому могу предположить, что этому сооружению больше двадцати тысяч лет, и возвели его, над еще более древней постройкой, чего-то опасаясь. Но! Но после, или по дозволению строителей сюда попали те, кто высек тексты...
   Тут после перевода для Луксорцев, заговорил Джамиль, и соответственно суть сказанного всем перевел Бадру.
   - В отеле вы говорили, о богах - первых правителях моей страны. У меня несколько другой источник - книга на греческом языке, потому в ней допущены аналогии. Там сказано, что после того, как в Египте закончили править боги, царствование передавалось по наследству их прямым потомкам на протяжении тринадцати тысяч девятисот лет, вплоть до Бодиса. Затем сколько-то там тысяч лет, правили уже фараоны, а вот потом, в стране пять тысяч девятьсот тринадцать лет стояла пора владычества Духов Смерти.... 
   - Кто это - Духи Смерти? - Удивился Савва - первый раз слышу...
   - И я не знаю - растерянно протянул египтолог - но как бы мне, не хотелось это признавать, напрашивается предположения, что это были пришельцы со звезд... 
- С чего такие выводы? - Поинтересовался Косей.
   - На основе некоторых сведений - ответил Акил - видите ли, в древнеегипетских летописях, сохраненных Синцеллием, содержатся сведения о тридцати династиях, состоявших из ста тринадцати поколений, правивших целых тридцать шесть тысяч пятьсот двадцать пять лет! Вы только вдумайтесь в это число!!!
   - Ну Савелий нас уже огорошивал, числом примерно в пятьсот тысяч - заметил Тимур - это еще ни о чем, не говорит.
   - Ну, как сказать. Некий Симплиций в шестом столетии писал, что египтяне якобы вели астрономические наблюдения на протяжении предшествовавших шестисот тридцати тысячам лет, что сопоставимо с утверждениями, вавилонского жреца храма бога Мардука - Белруша. о том, что еще за четыреста тридцать две тысячи лет до Великого Потопа, в Вавилоне уже был царь.
   - Наверное, тогда год был другим. И состоял из меньшего количества дней - предположил Алексей - да и вообще что касается Месопотамии там все конкретно мутно и запутано. Потому что каждый новый народ, брал что-то из верований предыдущего и соседей. И отсчет времени вели по-своему.
   - Ну, хорошо - усмехнулся Акил - а что вы тогда скажете на это. Зодиакальный пояс, изображенный на потолке храма в Дендерах, показывает положение звезд на небосклоне, таким, каким бы оно было девяносто тысяч лет до нашей эры, и это, подтверждает факт, что древняя история Египта по времени совпадала с эпохой Атлантов.
   - Ну ты загнул - говоря по-русски, перебил египтянина Максим - Атлантида.... Да про нее, все пишут, нашли уже сто раз вроде как, а воз и ныне там. Пока это просто миф. Может, что когда и было, но нельзя же, все спихивать на ее жителей.
   В какой-то момент Алексею, даже захотелось потрясти головой - некоторые вещи просто не укладывались в уме, да еще переводить надо было все, что услышал, для себя самого. Он встал, и чуть отойдя, закурил, все равно, прислушиваясь к повествованиям египтолога, а тот не поняв, что сказал Макс, сделал глоток чая, и продолжил:
   - Я изучил много чего, из того, что касается, моей страны. Например, в утраченных ныне трудах, греческого историка Теопомпа было упоминание о том, что атланты вторглись в Европу и Ливию, силами в десять миллионов человек! Случилась грандиозная война, которая велась ядерным и электрическим оружием. Если не верите, почитайте Махабхарату, подобные сражениям, описаны в древнеиндийских Ведах.... Египтяне в коалиции с элинами, сокрушили своих грозных врагов, с помощью космических сил, что якобы привело к смещению земной оси, вызвавшему последний ледниковый период...
   - Это какая-то фантастика - не выдержав, перебил Косей - взято из древних источников, которые будто бы были, но их нет. Поэтому пишут что вздумается...
   - Ага - согласился, с ним Максим - что мешает кому-то, сильно пожелать написать такую, вот небылицу? И сделать это.
   - Зачем это древнему греку? Хотя да, понимаю ваш скептицизм - мне лично он этого не говорил. Но эта история не так уж фантастична. Хотя чтобы обладать подобной мощью, древние египтяне должны были, владеть чем-то вроде "Ока Ра" или "Глаза Гора", они всегда упоминаются при описании Небесных Сражений....
   - Опять эти бои Сета и Гора - перебил Косей - надоело. Там можно интерпретировать как угодно, почти каждое слово...
   - Нет, это я о другом.... Если предположить, что небесные боги, которым поклонялось большинство народов, были одними и теми же, небожителям, либо выходцами с какой-то одной планеты, то у них должны были быть корабли и челноки разного класса. Мои предки считали, космические корабли, появлявшиеся над их страной, Лодками Солнца, плавающими по небу. Не только у нас и в Междуречье, можно встреть резные изображения Солнечных Лодок, не буду перечислять, где еще - скажете, сам не видел, а говоришь... В древних преданиях упоминается, что строители Великой пирамиды, зарыли в ее окрестностях Солнечную Лодку, то есть, возможно, космический корабль...  Теперь, немного о "Книге Мертвых". В ней собраны заклинания и магические слова, гимны и песнопения. Она представляет собой описание путешествия души умершего человека, в загробном мире, через преисподнюю, через круги адовы она добирается до Зала Суда. Но я о другом. В ней упоминаются странные сведенья и названия, которые как кажется не только мне, ошибочно интерпретировали, и соответственно - перевели.
   - Хочешь сказать, имеет место неправильный перевод? - Спросил Бадру, и тут же, едва не споткнулся.
   - Не в целом, а в некоторых местах. Если чего-то не знали, или не понимали - переводили так, как им представлялось. Так, например описанных в библии Нефилим перевели как - ангелы божие, а это наблюдатели - люди из ракет. Во множестве папирусов, составляющих "Книгу Мертвых", содержатся выражения типа: - "Священные сущности в Божественном Оке", "Крылатые диски" или", "Скрытые боги", "Небесные легионы, а так же "Древнейший из Дней", "Духи Света", "Сыны Тьмы" - налицо фрагменты, говорящие о присутствии на Земле и в Небе, неких существ, которые воюют между собой.
   - Гм - протянул Савелий - просматривается явная параллель, между войной ангелами Света и силами Тьмы в ветхом завете, и небесной битвой, между Гором и Сетом.... А если они все, были некими "людьми из ракет", тогда конечно. Но это можно и за уши притянуть
   - Так никто и не утверждает что это истина. Древние египтяне и слово "бог" понимали по-разному. Многие из египетских нетер, вероятно, символизируют наставников из других миров. 
- В верованиях древних славян - подумав, проговорил Алексей - тоже есть немало признаков, что, по крайней мере, часть пантеона их богов, это люди - учителя. Просто разница в развитии, умениях и знаниях, между теми, кто пришел учить, и теми, кто внимал, очень велика.
   - Все, хорош рассиживаться - недовольно сказал Тимур - время-то идет. Давайте быстро обсудим, и за дело.
   Савелий тут же предложил вариант дальнейших действий. Тот, что вкратце обсудили вчера вечером, на что Тимур и Косей дали утвердительный ответ. Теперь предстояло решить, кто пойдет дальше вглубь пирамиды, а кто продолжит подъем находок и займется обустройством и сохранностью лагеря. Тут нужен был либо рациональный расчет, либо выпавший жребий, а может быть и то, и другое.
   После некоторого совещания, решили - Йозефа и Махмуда однозначно остаются в лагере, здесь от них было больше пользы. Элеонору, по двум причинам, тоже. Во-первых, нужно было готовить еду, а во-вторых, врач мог и не понадобится. А раз оставалась она, нужен был и кто-то из россиян. А еще в лагере нужен был свой человек, и тут, как нельзя, кстати, подходил Максим, имевший, помимо всего прочего, черный пояс по тхэквандо. Косей сам изъявил желание остаться, да к тому же собирался решать вопросы по телефону. Сабира, как уже набившего руку, на крепеже поднимаемых находок, тоже оставили. Ахмед шел вниз, это тоже было неоспоримо. Остался невыясненным, только вопрос о надобности внизу Бориса и Димона. И первый, и второй могли пригодиться как знатоки своего дела, а могли, и нет.
   Савелий поглядел на одного, на другого, потом подумал о том, как упитанному Дмитрию будет тяжело и, наконец, решился:
   - С нами пойдут Ахмед, Илона, Тимур, Джамиль, Борис, Бадру, Акил и Алексей. Если что-то обнаружим еще, кто-нибудь вернется и сообщит вам.
   - Хорошо - ответил Косей - тогда мы займемся подъемом и упаковкой всего остального и будем ждать новостей от вас.
   - Тогда мы пошли переодеваться. Леха, запасы воды обнови, и надо взять с собой что-нибудь поесть. Если конечно будет возможность снять шлемы, сможем перекусить. Но взять по-любому надо.
   Покинув столовую, все сразу разошлись, ведь у каждого нашлось свое безотлагательное дело, а через десять минут Алексей, выполнив все необходимое, стоял у пролома, ведущего в пирамиду. Подошла Илона без привычного набора - рамы и большого ноутбука.
   - Ты сегодня налегке? - удивился Алексей.
   - Нет, - она наполовину вытянула из чехла плоский предмет. - Вот, гляди - одноканальный георадар GSSI SIR-3000, последняя разработка. И что важно - он портативный, Это надежная, высокопроизводительная, радарная система. Легкое построение трехмерных изображений. А главное, совместим со всеми моделями антенн GSSI. Так что тянуть за собой тяжеленные антенные блоки не придется. Так, не более бытового металлоискателя.
   - Понятно. Тогда я не беспокоюсь, ты нас выведешь, если что...
   - Ага, надейся и жди, - хихикнула девушка.
   Тут подошли остальные, чуть постояли - перед спуском следовало хорошо накуриться и утолить жажду - не в смысле травы, и не в смысле залить сушняк от нее. Потому, все кто курил, немного подымили, и пока что, не надевая шлемы, начали спуск.
   Спустившись в верхнюю камеру, извлекли и чуть согнули светопалочки, обеспечивая себя освещением, и приготовились идти вниз, проверяя снаряжение. Напоследок Акил и Джамиль еще раз просмотрели изображения на стенах, пробежали взглядами по немногочисленным тут письменам, перекидываясь при этом короткими фразами с Сабиром, спустившимся сюда вместе с ними. Затем все надели шлем и группа, спустившись по первой лестнице, исчезла в переходах, оставив второго Луксора в одиночестве.
   Леха быстро прошагал уже ставшим знакомым и привычным путем, а когда добрались до второй лестницы, спускался даже не глядя под ноги, до того тут находился за вчера. Первым делом отыскал оставленные тут кирки, ломик и кувалду, поднял свой стенобитный инструмент и жестом предложил разобрать остальной другим. Илона, к которой сразу прилип Тимур, занялась продолжением поиска, скрытого прохода в стене, или может быть люка в полу. Джамиль, и Савелий по-новой принялись, осматривать настенную роспись. Борис принялся брать пробы воздуха и соскребать налет с каменных блоков, собираясь делать очередной анализ. Он проводил его в своей походной лаборатории, которая представляла собой небольшой раскладной чемоданчик. Без дела остались только Ахмед, Бадру, и сам Леха.
   - Леха, а ну-ка посвети мне, - попросил Савелий, подходя к следующему участку стен, который обследовал. - Тут, похоже, текст с какими-то сведениями...
   Алексей быстро направился к нему и включил фонарь, потому что света от палочек было недостаточно. Некоторое время, они, молча, взирали на иероглифы, аккуратно вырезанные на поверхности стены.
   - Акил, я не могу разобрать, иди ты прочти, - вскоре послышался голос Савелия, - тут вроде про Нил что-то.
   Египтолог, оставив свой участок стен, где тоже что-то читал, подошел к ним. Несколько секунд всматривался, и, на ходу переходя на инглиш, проговорил:
   - Ну, я вам переведу общий смысл, а не дословно.... Ну значит так, тут сказано, что когда великое Сахарское море исчезло, а Нил стал впадать в Средиземное море, племена из Ливии заняли его дельту, а эмигранты из Абиссинии двинулись на север - в Верхний Египет, принеся с собой знания правивших ими небожителей. Божественные цари ушли из Египта, когда беженцы из Абиссинии обосновались на Ниле - их новые города, получившие общее название Нижнего мира, появились у истоков Нила и в горах, в частности Синайских, между которыми поддерживалось сообщение водным путем через туннели...
   - Подожди - перебил Алексей - значит, все эти пески раньше были морским дном?  
   - Когда-то, безусловно, здесь было море - ответил египтолог - захватывающее часть Ливийской равнины, потом оно стало озером.... О нем есть какие-то упоминания. А о великом Сахарском Море есть упоминания в одной из книг Гермеса Трисмегиста. Там помещен рассказ бога Тота о пирамидах, стоявших когда-то на берегу моря, "волны которого в бессильной злобе бились в их основания", что свидетельствует как о размерах Сахарского моря, так и о великой древности египетской цивилизации.
   - Это все конечно интересно, - влез в разговор Тимур, - но вы сможете вернуться к изучению этих памяток и позже. А сейчас ищите то, что поможет нам идти дальше.
   Савелий и Акил вынужденно прервали свое изучение и принялись быстро переходить от одного текста к другому, проглядывая самые необычные наборы иероглифов.
   - Агхом!! - Неожиданно сказал Джамиль, что означало "вот они", и все обернулись к нему.
   - Что-то есть? - Подбегая к Луксорскому профессору, поинтересовался Тимур, - давай читай...
   Но тот в английском языке был не силен, потому только развел руками, тогда переводить с арабского языка стал свободный от дел Бадру. И получился смешной до жути перевод: - с древнеегипетского на арабский язык, потом на инглиш, а усваиваться все должно было на русском. В наушниках Алексея, после каких-то невнятных фраз, раздался чуть звенящий от возбуждения голос Бадру:
   - Если ты не внял предупреждению, о Идущий путями сокрытыми, то будь готов познать "Ярость Пламени", "Буйство Вод", и "Гнев Металла". А если и они не убедят тебя повернуть... то "Дыханием Смерти" будешь ты обречен угаснуть. В муках познаешь "Жажду Пустынь", великую сухость земель. Но не надейся на облегчение, в посмертии тебе тоже не будет покоя...
   - Еще одна страшилка, - скептически хмыкнул Тимур, как и всегда перебивая говорящего. - Ну в древние времена может это и представляло страшную опасность, но с нашими костюмами и оборудованием нам ничего не грозит. Поэтом ищем проход дальше.
   Делать нечего, стали искать, тщательно исследуя уже и сам пол, и его стыки со стенами. Но, по всей видимости, этот зал таил в себе какой-то секрет, потому-то, ни нажатия на выпуклости, ни прощупывание иероглифов на предмет подвижности, ничего не дали. В конце концов, Лехе надоело, и он даже пару раз стукнул по стене кувалдой, пытаясь понять разницу в звуке, а затем, отчаявшись, уронил ее на пол.
   И тут небольшая плита, куда ударил боек, чуть опустилась, внутри стены послышался тихий скрежет, а небольшой вертикальный блок неожиданно утопился в стену и съехал набок. Леха как ужаленный отскочил назад, но из темноты ничего не вылетело и не выскочило, но ведь могло. Вздумай древний изобретатель оставить там механизм самострела, выпускающий дротик или стрелу, не помог бы и костюм.
   Осторожно приблизившись, Алексей поднес к проему светопалочку, но толком ничего не увидел, зато луч от так и не выключенного фонаря выхватил из темноты небольшую нишу в конце открывшегося коридора, и в ней что-то тускло блеснуло. Присмотревшись, Леха заметил там нечто напоминающее вазу или урну, хотя он бы сказал, что там стоит кубок, который дарят чемпионам.
   - Золотой сосуд вроде там, в конце, - неуверенно проговорил он, - но больше ничего не разглядеть...
   Все тут же бросились к нему, включая нашлемные фонарики и поднося светопалочки ближе к темноте за порталом. Узкое помещение стало видно полностью, и ничем особо не выделилось - ни облицовки, ни росписей, ни резьбы. Тимур, демонстрируя свою догадливость, подобрал лежащий на полу каменный шар, и словно в боулинге накатом швырнул его в проем. Ничего не произошло, шар просто прокатился до конца коридорчика и замер на месте. Выждав некоторое время, туда двинулся Ахмед. За ним осторожно пошел Бадру - его пропустил Алексей, чтобы поднять упущенную кувалду и лишь потом, идти дальше. Борис подхватил лом, и, держа его как копье, двинулся следом за ним. Удостоверившись в безопасности, за ними прошли и остальные.
   Бадру, обойдя Ахмеда, подошел к нише, и, протянув руку взял кубок. В тот же миг из стен ударили мощные струи огня, и, не будь ткань костюмов огнестойкой, стали бы всем девятеро живыми факелами. Все произошло так быстро, что среагировать никто не успел, только Савва заорал:
   - Поставь на место!!!
   - Run!!! Бегите!!! - Крикнул Алексей, толкая вперед Ахмеда.
   Благо дело дальше был не тупик. В огненном зареве, просматривался поворот направо, а значит, там мог быть выход из узкого помещения, и Ахмед, пригнув голову, ринулся туда. По дороге он увлек Бадру, все еще держащего кубок, и они вместе вывалились в темноту спасительного проема. Леха, бежавший следом за ними, замешкался, перехватил кувалду, взяв ее под боек, и попытался понять - куда бежать. Но сзади налетел Борис, которого, в свою очередь, тоже толкнули. И они, не удержавшись, повалились на не успевших прийти в себя и подняться арабов. За ними прорвались и остальные, но, не заметив в темноте упавших товарищей, тоже растянулись на каменном полу. Алексей извернулся и перекатился на другой бок, потому что под ним оказался лом, который химик не бросил даже в такой спешке. Впрочем, как оказалось позже, никто ничего не бросил, а сейчас Леха просто отодвинулся к ближайшей стене, таща за собой кувалду, чтобы ни дай бог кто-то об нее не покалечился. Им вообще сильно повезло, ничего себе не переломать.
   Туша друг друга, потому что рюкзаки воспламенились стали осматриваться. Леха, опираясь на стену и кувалду, попробовал встать, но его кто-то схватил за руку. Обернувшись, он увидел химика.
   - Воздух! - сдавленно прохрипел Борис и показал пальцем назад.
   Алексей решил, что тому нечем дышать и лихорадочно соображал, что же делать. Но тут химик добавил:
   - Огню было в чем гореть.... Надо взять пробы...
   - А-а, - только и вымолвил Леха, - надо, а то тоже задыхаюсь...
   Наконец встав на ноги. Алексей помог подняться Илоне, подал руку Савелию, затем Ахмеду, и в свете чудом уцелевших, но сильно оплавленных фонарей, они принялись дальше тушить уже почти сгоревшие рюкзаки. Помимо сбивания пламени, надо было еще попытаться спасти драгоценную поклажу, и хотя они еще не осознали, что ждет их впереди, но старались сохранить и взятую с собой воду, и личные вещи.
   - Мне надо сделать анализ, - все повторял Борис. - Может тут есть запасы воздуха.... Или какая-то древня система его получения в замкнутых пространствах.
   - Да погоди ты.... Давайте хоть осмотримся, - выдавил из себя Савелий, - все хоть целы?
   - Да, да, да, - послышались голоса в наушниках, - только чуть барбекю из нас не сделали, - истерически засмеялся Тимур. - Если бы ни костюмы - все люди-гриль.
   Наскоро осмотрели друг друга. Покрытые копотью и пятнами гари люди с перепуганными скрытыми за стеклом лицами - вот что увидел каждый член команды. Леха попробовал осмотреться, но после огненной купели ужасно хотелось пить, и это отвлекало мысли. Сетуя, что этой проблемой конструктора костюмов не озаботились, Алексей облизнул пересохшие губы и мысленно выругался, что не придумали что-то сами. Но это надо было делать в лагере, а сейчас попить, не снимая шлема, было невозможно, хоть пластиковые бутылки и уцелели. Правда их покорежило, но вода не вытекала. Немного покусав язык, чтобы выработать хоть каплю слюны, Алексей все-таки поповорачивался в разные стороны, стараясь под лучом фонаря рассмотреть, где они очутились.
   - По ходу это была "Ярость Огня", - отдышавшись, пробормотал он. - Не хочу и представлять, что будет дальше.
   - Быстро же сбылось предупреждение, - хмыкнул Димон.- Теперь боюсь не то что сделать шаг в сторону, а даже пошевелится.
   - Будьте все предельно осторожными! - предупредил Савелий, говоря по-английски. - Следите за каждым своим шагом. Бадру, а ты, если решишь еще что-то потрогать или взять, привязывай крепкую нитку и дергай издалека.
   - Я вообще не буду больше ни к чему прикасаться - ответил раздосадованный египтянин, облокачиваясь на стену, чтобы положить добытый кубок в уцелевший, только у него рюкзак. И тут же отпрыгнул, потому что, чуть выступавший оттуда кирпич внезапно стал на место, и проем, откуда они только что выпали, закрыла опустившаяся сверху каменная плита.
   - Бадру!!!
   - Бадру какого...?
   - Бадру...ты мудак!
   И египтянин услышал восемь совсем не лестных отзывов о себе на двух самых ярчайших языках мира.
   - Гребаный ты ишак! - растеряно протянул Савелий - Как можно было в темноте, надавить на тот самый, нужный кирпич... Пьтфу ты...
   - Аллах свидетель - я нечаянно...
   - Да никто и не говорит, что ты спецом. - Проворчал Алексей, пробуя каменную преграду бойком кувалды. - Можно попробовать разбить, - с сомнением произнес он. - Только вот я не заметил, какой она толщины. Борис, а ну попробуй ломом поддеть...
   - Да она, зараза, в паз вошла, - наклоняясь к полу, проговорил химик, - подогнано так, что и перочинный нож едва пройдет. Да и весить она может с пол тоны...
   - Боюсь, мы в любом случае не успеем, - как-то очень спокойно проговорил Акил, поворачиваясь то направо, то налево, а затем посмотрев на потолок.
   - Это еще почему? - Поинтересовался Тимур, сходя вниз по короткой, всего в три ступени, лестнице.
   - Потому что мы в мышеловке. Это квадратная, герметичная камера, и... вы слышите этот звук?
   - Какой еще звук? - Прекращая простукивать плиту и прислушиваясь, спросил Алексей.
   - Буйство Вод! - прошептал Савелий, но так, что его услышали все, - похоже, это наш последний в жизни заплыв...
   - Нет!!! - закричала Илона и принялась стучать кулачками в запертую дверь. - Нет, нет, мамочки!!! Не хочу... Вы-пус-ти-те!!!
   Из незамеченной ранее каменной трубы под потолком, донесся рокот, и стало понятно, что затопление уже неотвратимо.
   Ахмед!!! - заорал Тимур. - Подствольник есть? Бадру, переводи! Если есть - пусть заряжает.
   - Ты сдурел? - Накинулся на него Борис, - там же осколочные заряды, живую массу поражать. Нас всех посечет... Лучше осмотрим пол.... Давайте, ищите.... Люк, заслонку, хоть что-нибудь!
   Лихорадочно заметались лучи фонарей, в темноту полетели бесполезные теперь палочки, давая осмотреть почти всю квадратную камеру. Кто-то светил на стены, ища там хоть какой-то неровный выступ или вмятость, кто-то освещал потолок в надежде, что там может быть окно или люк. Джамиль тыкал во все камни подряд, надеясь открыть хоть какую-то щель, через которую можно было бы проскользнуть. Но времени не хватило - с ревом и клокотанием из трубы сильным напором хлынула вода, и камера стала быстро заполняться. Но люди есть люди, уже стоя практически по пояс в воде, они продолжали искать.
   - Если получится, пробуйте пробиться в то отверстие, откуда поступает вода, - крикнул Савелий, - как только камеру затопит, приток должен уменьшиться и иссякнуть.
   - Постарайтесь сохранить хоть что-то, - закричал и Леха, - выживем - пригодиться.
   Краем глаза он заметил, что Бадру все это время при помощи кирки пытался вытянуть обратно нажатый им кирпич, но принцип замка видимо был такой, что открыть можно было только с другой стороны двери, которая могла весить и тонну. Мелькнула скоротечная и несвоевременная мысль, что будь они просто заперты, может быть, и придумали бы как выбраться, но сейчас это уже не важно. С досады, от осознания, что наступает настоящий конец и чуда похоже не предвидится, Алексей схватил кувалду, и начал бить по всем каменным блокам подряд, безумно надеясь если не найти скрытый рычаг, то может быть нарушить кладку, и под давлением воды выдавить блок наружу.
   В одном месте, где-то на уровне солнечного сплетения, стена пошла вязью мелких трещин, и Леха, уцепившись за этот крохотный шанс, стал наносить поистине богатырские удары. В висках застучали тревожные молоточки, и он крикнул:
   - Борис, ко мне! Ломом помогай!!!
   Химик, со всех ног расталкивая воду, бросился к нему, и словно копьем принялся бить ломом. Бадру тоже подскочил, и, видимо пытаясь, искупить свою провинность, заработал киркой, так усиленно, что, наверное, никогда бы не смог повторить такую скорость.
   - Бадру, бей в стену под углом, - заорал Борис, - чтобы я потом ломом...
   Говорят, в минуты смертельной опасности у некоторых людей открываются резервные силы организма. Они перепрыгивают огромные расстояния, в одиночку поднимают автомобили, голыми руками разгибают прутья кованых решеток или бегут так, что обгоняют гепарда. Видимо и тут сработало нечто подобное, а может всему виной была конструкция пирамиды, но усилия троих парней не пропали даром. Сила неистового желания и утроенная мощь ударов давали свои результаты - огромный каменный блок с трудом, но подавался - вдвигаясь вовнутрь стены.
   А вода все поднималась. Вот уже по грудь самому высокому Ахмеду, не говоря уже о низкорослом Борисе. Еще чуть-чуть, и им придется плыть.
   - Борис, теперь используй лом как рычаг, - крикнул Савелий, - вбей его между блоком и стеной и дави!
   Он подскочил к непомнящей себя от усилий троице, и, выхватив лом из обессиленных рук химика, принялся помогать. Леха почувствовал, как ноги отрываются от пола. Последние несколько ударов он и так нанес сквозь плотную толщу воды, а теперь еще и это. Он присел, перехватил кувалду и бил уже торцом бойка, не в замахе, а просто от себя вперед. Теперь только усилия Савелия и его собственные могли спасти всем жизни.
   В висках стучали уже не молоточки, а кузнечные молоты, в ушах бухало нарастающее давление, Леха задыхаясь, уже не бил, а просто всем телом налегал на рукоять кувалды, пытаясь додавить плохо поддающийся блок, на ту сторону.
   - Еще чуть-чуть, - прохрипел он в момент, когда высунул голову, - помогайте давить...
   Подплыл Джамиль, нырнул, и вместе с Саввой они налегли на лом уже полностью под водой. Невероятное напряжение мышц, в голове затухают все мысли, и последним неимоверным усилием они таки его продавили. Грохот падающей на той стороне выбитой глыбы, рев бурлящей воды, подстегивающие крики товарищей, все смешалось. Алексей вставил перед собой кувалду и позволил гигантской струе увлечь себя в образовавшуюся дыру.
   А дальше он уже ничего не запомнил, то ли ударился головой, то ли вконец обессилел, но сознание видимо потерял, еще по эту сторону стены.
   ...В себя Алексей пришел, от звуков смеха с истеричными нотками, очень сильно смахивающего на смех сумасшедшего. Перед глазами стояла красная пелена, но дышалось почему-то легко и свободно, а тот же, голос, который смеялся, проговорил:
   - Двадцать первый век - нанотехнологии, робототизированное производство, а нам спасли жизнь... кувалда и лом. Аха-ха - вновь залился смехом знакомый голос, по которому Леха признал Тимура. - У вас теперь будут новые погоняла - Лом и Кувалда... Ха-ха-ха.
   Алексей со стоном сел и ощупал лицо - шлема на голове не было, но дышать вроде бы как-то удавалось. Он протер глаза и посмотрел вокруг себя, услышав реплику Бориса:
   - Тимур, возьми себя в руки, и без тебя тошно. Леха ты как?
   - Башка гудит, - ответил Алексей, - и перед глазами круги разноцветные. Все выбрались?
   - Да, - послышался голос Савелия, - благодаря тебе, между прочим. Хорошо, что в костюмах были, иначе бы захлебнулись. А так, все живы, все целы, отделались только ушибами, да синяками. Ну и нервы понятно подлечить придется...
   Зрение, наконец, наладилось, взор прояснился, и Леха начал различать окружающие его силуэты. Зрелище было печальным, если не сказать больше. Посреди огромной лужи лежали и сидели Лехины товарищи по несчастью. Обессилевшие, жалкие, но несказанно счастливые - несмотря, ни на что, они выбрались! Зал чем-то тускло освещался, но как, ни присматривался Алексей, источники света не обнаружил. Странностей становилось все больше...
   Он снял перчатки и принялся стаскивать с себя костюм, собираясь выкрутить промокшую одежду, потому как она промокла до нитки. Ведь вместо сапог все надели кроссовки, и перчатки были не те.
   - Надо собрать все, что удалось сохранить, - тем временем устало проговорил Савелий, - и посмотреть, что мы имеем. Приводите себя в порядок... ну насколько это возможно. Нужно будет вернуться назад, подобрать все что уцелело.
   Алексей, раздевшись до пояса, выкрутил футболку, тупо осмотрел разбитое стекло своего шлема, и спросил:
   - А как мы дышим то?
   - Не знаю.... - ответил ему Борис, охая и держась за бок - наверное, какие-то древние штуки, все еще работают.... Дышится довольно хорошо, несмотря на то, что мы глубоко под песком. А вирусов и грибков уже бояться не чего, если что-то тут и было, мы уже это вдохнули...
   - Обрадовал - фыркнула Илона, осматривая свой маленький прибор, который так и не выпустила из рук.
   Алексей, не одеваясь, разулся, вылил воду из кроссовок, затем, вновь надев их на ноги, принялся осматривать весь валяющийся мусор, который принесло сюда водой. Отыскал бутылку с водой, открутил крышку, и, припав жадно к горлышку, выпил несколько больших глотков. Затем отправился исследовать окрестности.
   Зал с колоннами, вот как можно было назвать помещение, куда их вынесло водным потоком. Только колонны эти были не круглыми и не рельефными, а прямоугольными, довольно простыми, словно литыми из доисторического бетона, видимо являющиеся несущими конструкциями всего гигантского сооружения или какой-то его части. У стен стояли ряды, вытесанных из камня величественных статуй, но, ни шикарной росписи, ни письмен нигде не наблюдалось. Лишь в центр потолка было помещено изображение Луны, которое ни с чем нельзя было спутать, потому что древние зодчие разместили там даже кратеры...
   - Лунный Зал что ли? - промелькнула скоротечная мысль, но поскольку сейчас было не до того, Леха просто отодвинул ее на потом и принялся бегло осматривать стены.
   Некоторое время, покружив по залу, он обнаружил тот вываленный ими блок и прямоугольную дыру в стене. Подойдя к проему, Алексей, заглянул туда, но кроме темноты, ничего не увидел. Зато между стеной и выпавшим блоком обнаружились несколько упаковок хлебцов и чипсов, взятых ими с собой.
   - Эй, народ! - повернувшись лицом к товарищам, показал он свою находку. - Давайте в кучу, у кого что есть - надо подкрепиться. Потом уже постараемся выудить оттуда, - он кивнул на проломленную стену - свои вещи.
   Припасов, уцелевших после катания на "водных горках", естественно оказалось не так много. Да их и брали-то чуть-чуть. Но, тем не менее, у них оказалось: три больших пачки чипсов, упаковки хлебцев, что дают в самолетах, пакет ореховой смеси с изюмом, с десяток упаковок печенья, пачка сушеных бананов, и пакет засушенных фиников.
   А еще семь пол-литровых бутылок и литровая военная фляжка с водой, которые сохранились на поясах, и банка тоника, которую Бадру нес в своем единственно уцелевшем рюкзаке. Правда, еще уцелел подсумок Ахмеда, но у того там были только боеприпасы.
   - Не густо, но хоть не пусто, - проговорил Савелий, - давайте подкрепимся, но чуть-чуть - думаю, не все прямо так проголодались... Припасы надо беречь.
   Некоторое время все сохли и ели, сидя прямо на своих же снятых защитных костюмах. Одинокие путники в зале из другого времени, которым еще предстояло решать, что они будут делать дальше.
   - Прямо-таки проходим курс по выживанию, - усмехнулся пришедший в себя Тимур, - осталось еще научиться добывать себе пропитание и разводить костер из ничего.
   - Из чего костер? И какое пропитание? Разумней всего будет вернуться и попробовать открыть ту запертую дверь, - проговорил Борис.
   - Это придется делать по пояс в воде, - чуть помедлив, сказал Алексей, - воды вытекло не больше половины... Можно конечно попробовать взорвать, если у Ахмеда есть динамит...
   - Откуда тут вообще вода? - Размышляя вслух, подумала Илона.
   - Наверное, какой-то подземный источник, - ответил ей Савелий, - мы же в оазисе, их тут много.
   - Надо отыскать чемодан Бориса - проговорил думающий о чем-то своем Бадру. - Если уцелели его пробирки, и все прочее.... то сделать анализ воды. Если она пригодна для питья - пополнить наши запасы.
   - Ты никак дальше идти собрался? - Удивилась Илона. - Мало нам что ли?
   - А если дверь не откроем, даже если попробуем? - вопросом на вопрос ответил египтянин. - Так что пока одни будут заниматься дверью, остальные могут собрать уцелевшие вещи, и попробовать их наладить. Что твой ноут, включается?
   - Я еще не сошла с ума, чтобы пробовать. Батарею вынула, пусть он просохнет. А в плане радаров и сканеров, мы пока слепые, как котята.
   Поев, все оставшиеся продуты, сложили в рюкзак Бадру, и, проверив работающие фонари, принялись по-новой натягивать костюмы. Затем, уже без шлемов, просто надев на головы ремешки с фонариками, помогая друг другу, пробрались назад в затопленную комнату. С этой стороны оставили только Илону и Тимура, чтобы те принимали все утерянные вещи, которые смогут разыскать.
   - Как думаешь, скоро ли нас пойдут искать? - спросил у Алексея Борис, лучом фонаря освещая поверхность уже успокоившейся воды.
   - Ну, как только сильно обеспокоятся - ответил Леха, - хороших новостей они не дождутся, и ближе к вечеру, пожалуй, тревогу забьют. Пока соберутся, пока выдвинутся, в общем, не раньше, чем часов через шесть...
  

Глава седьмая

Преодолевая препятствия и ловушки

***

   Пока Бадру, Борис, Савелий, Акил, и Леха, бродя по воде, искали потерянные вещи, Ахмед и Джамиль осматривали дверь. И через некоторое время Бадру, переводя, сообщил неутешительные новости:
   - Плита мощная, заряд взрывчатки должен быть большим, а у Ахмеда только одна динамитная шашка. Тут бы пластит, тогда бы может, и вскрыли. Можно еще попытаться, выбраться через тот тоннель, откуда лилась вода, нужна веревка с кошкой, а у нас, только веревка, и та наполовину сгоревшая. Так что остается только ждать помощи сверху или пробовать идти дальше с тем, что у нас есть.
   - Ладно, - нехотя сказал Савелий, - тогда выбираемся обратно, сохнем и пробуем открыть следующий проход.
   В тусклом свете зала с колоннами, и, как оказалось, вырубленными в камне статуями, они выяснили, что разыскали практически все свои вещи. Только вот оборудование Илоны стало уже нерабочим, хоть запасные батареи к фонарям, взятые Лехой, уцелели, так как были запечатаны в прочный целлофан или полиэтилен - тут "Датый" точно сказать не мог. Нашлись и еще целые светопалочки, как и спасшие жизнь всем участникам этого похода лом, кувалда и две кирки с мотком обгорелой веревки. Так что день они уж точно могли продержаться, а завтра их должны по-любому отыскать.
   - Ну что, - спросил Савелий, когда все выбрались обратно в зал - все согласны двигаться дальше? Или у кого-то, быть может, есть желание остаться и подождать помощь...
   - Я думаю, сидеть тут в одиночестве, мало кому захочется, - с нервной ноткой в голосе хихикнула Илона. - Так что давайте подумаем, как открыть вон ту, красивенькую дверь, тем более что искать ее не надо.
   Все обернулись в указанную девушкой сторону, где виднелся четко очерченный прямоугольник портала - вход куда-то, перегороженный массивной плитой двери. Больше видимых выходов из этого зала не было, и, естественно, пока их никто искать не собирался - нужно было открыть тот, что обнаружился. Собрав все свои вещи, горе археологи направились туда.
   Здесь действительно все было оформлено массивно, монументально, но не так помпезно, как во времена Среднего и Нового Царств. По обе стороны от арки входа - толстенные пилоны, по бокам от них - сидящие статуи Инпу и Сетха, а на протяжении всего зала до самого этого портала, вдоль стен застыли каменные сфинксы с бараньими головами.
   - Судя по всему, тут чтили Барана, - на ходу заметил Савва, - как иудеи Тельца... Может это как-то связано с зодиаком или периодами рассвета по звездным эрам?
   - Может, - коротко ответил ему Акил.
   Они приблизились к арочному проему, и "Береза" прервал все свои размышления, сосредоточив все внимание на каменной плите дверного полотна. Оно было украшено символикой и витиеватым орнаментом. Ровно посередине плиты, на уровне груди Алексея, была прикреплена квадратная пластина с иероглифами.
   - Прямо как "пятнашки", - хмыкнул он, подходя ближе и рассматривая дверь-преграду с этой, то ли таблицей, то ли загадкой. - Надо правильно собрать.... Переставить иероглифы так, чтобы вышла правильная комбинация.
   - Это какой-то кодовый замок, - проговорил Савелий, - и, похоже, мы застряли.
   - Ну нет, я не собираюсь просто так сдаваться! - Зло проговорил Тимур, подходя к двери, и начиная двигать квадратики, на которых были вырезаны символы различных птиц, змей, веревок, ножей, человеческих ладоней и тому подобное.
   - Если бы их было только три, - покачал головой Акил, - тогда еще были бы шансы подобрать комбинацию, но там целых двенадцать символов. Комбинаций может быть много.
   Когда Тимуру надоело, и он отошел, его место занял Джамиль, пробуя что-то свое. А Алексею почему-то пришла мысль об обманке, и он принялся шарить за пилонами и осматривать стены самого проема. Но ничего такого не обнаружил. С несколько смущенным видом он понажимал на возможные рычаги, и, ничего не найдя, тоже подошел к двери. За это время свои попытки успели перепробовать все, кто хотел. Настала очередь Алексея.
   Он не стал сразу пробовать смещать квадратики, а просто рассматривал их. И вот, среди всех остальных заметил вроде бы несоответствующий знак. Он был хоть и немного, но крупнее остальных, и чем-то неуловимым притягивал взгляд. Изображенная на нем священная птица ибис символизировала Тота - бога науки и магии.
   - Хитрый умный маг - вслух проговорил Леха - к тому же ученный, а значит с практичным складом ума.... Так-так.... Савва, а ну напомни - чем там еще, Тот знаменит, кроме науки и магии.
   - Много чем. Он изобретатель астрономии, медицины и геометрии, автора "Книги мертвых". Тот, также служил небесным летописцем, и был покровителем Луны - календарь составлялся на основе лунных фаз. Изображался в виде ибиса или человека с головой ибиса, увенчанной лунным диском.
   - Ага, луна, значит, его планета, как и моя. - Проговорил Алексей - я седьмого июля родился - пояснил он. - Ну, тогда тут несоответствие, за ибисом изображено восходящее солнце. Попробую нажать...
   И он, не понимая, чем руководствуется, ткнул пальцем в выбранный символ, и хорошенько надавил. Послышался тихий щелчок и звук убираемых и растягиваемых в разные стороны запоров. Каменная дверь с тихим стуком отъехала прямо в стену, открывая узкое, но довольно длинное помещение. Пустое, и более всего похожее, просто на очередной коридор.
   - Ну, ты факир, - подскакивая к другу, обрадовался Савелий, - как додумался то?
   - Не знаю, может фильм, какой вспомнил, может игрушку компьютерную, играл в свое время во всякие бродилки по древним замкам... И это делали люди - принцип мышления одинаков.
   - Нормально ты наиграл себе опыта, - воскликнул Борис. - Димон бы обзавидовался...
   Все сразу проявили нетерпение, стали заглядывать в открывшийся проем. И Ахмед, держа автомат наизготовку, тут же двинулся вперед, но Алексей, схватив его за плечо, показал предупреждающий знак - что-то в боковых стенах показалось ему подозрительным. В памяти всплыли фильмы про всякие там сокровища, спрятанные в глубинах древних храмов или руинах городов, прежних цивилизаций, когда герои по сюжету сталкивались с разнообразными многовековыми, хитроумными ловушками, и успешно преодолевали их.
   Оставаясь по эту сторону проема, он удобней перехватил рукоять кувалды, и осторожно дотронулся бойком до первой же плиты, находящейся по другую сторону. Ничего не произошло, тогда Леха ткнул сильнее в ту же плиту, а заодно и следующую. Несколько долгих, невероятно растянутых мгновений, стояла гулкая тишина, все оставалось на месте, а потом из узких, но длинных вертикальных пазов на стенах, выехали острые, огромные, и бешено вращающиеся диски. Они занимали всю высоту от пола до потолка, и их возвратно-поступательное движение не вдвигало их обратно в стену и наполовину. Причем расстояние между ними было таково, что, навряд ли их можно было как-то миновать, даже высчитывая временные промежутки.
   - Похоже, рассчитано не для простого отпугивания, - испугано пробормотал Бадру, застывая сбоку от Алексея и выглядывая из-за плеча приятеля, - нас бы технично так, попилило. Порезало бы на вертикальные полосы.
   - Ага, пошинковало бы на раз... - выдавил из себя Савелий, выглядывая с другой стороны. - Как же быть?
   - Надо как-то заклинить их - подумав, ответил Алексей - тогда может, и удастся протиснуться...
   - Или вернуть на места - подсказал Тимур и так напрашивающуюся мысль - и не наступать на те плиты...
   - Как это сделать? - хмыкнул Савва. - Механизм наверняка хорошо упрятан, и отсюда не доступен. Да и вообще, у всех этих ловушек пружина назад не взводиться.
   - А, по-моему, - проговорила Илона, - вы не замечаете очевидного - никто бы ни стал устраивать такую западню, намереваясь туда вернуться. А значит, она устроена против тех, кто мог пробираться изнутри. Они боялись кого-то идущего с той стороны. Но и с этой тоже защитились от проникновений.
   Наступила озадаченная тишина, все стояли, молча глядя на беспрерывное вращение гигантских дисков.
   - Или не хотели, чтобы кто-то разграбил их сокровищницу. - Наконец выговорил Тимур, тыкая взятым на время ломом в те плиты, что запустили механизм. - Бадру, а ну-ка спроси у Ахмеда, есть ли у него еще гранаты для подствольника, или потерял?
   - Ты что собрался запулить туда гранату? - не поверил своим ушам Савелий. - Да нас же....
   - Я ему это уже говорил, - хмыкнул Борис,- видать не понял.
   - Ну, а как иначе? Давайте динамитом, - не сдавался Тимур. - Может, перекорежит там все, и мы пройдем. Можно конечно попробовать кувалдой, погнуть диски, и они заклинят, но толщина бронзы может оказаться более трех миллиметров.
   - У Ахмеда только одна шашка, - напомнил Бадру. - Но, тем не менее, перевел вопрос Тимура военному египтянину, и тот начал рыться в своем довольно вместительном подсумке.
   - А это, похоже, и есть "Гнев Металла" - тем временем, проговорил Акил. - Все оказалось предельно просто...
   - Да. А я думал, жидкий терминатор нападет, - пошутил Алексей, - или на нас опрокинут чашу расплавленной меди. Вот тогда бы да - Гнев Металла.
   - Нам и это не пройти, - горестно заметил Борис, - если бы маятниковые клинки там и алебарды туда-сюда болтались, а тут... эх.
   - Надо пока посмотреть - обернулся Савелий к остальным членам группы - может, есть еще скрытые проходы. Везде надо глянуть - пол, стены, потолок. Тем более что тут подсветка есть.
   По-сути, они оказались в большом запертом зале, потому что ни прежним выходом выйти не моги, ни этим, что открылся тут. Потому пока зал мощно было считать закрытым, а положение - безвыходным. Можно было проделать пролом, заложив совместный заряд гранат для подствольника и динамитной шашки, но для этого надо было знать, где его закладывать, а приборы Илоны вышли из строя, и такое место было не определить.
   Ахмед, наконец, разобрался со всеми своими запасами, извлек подствольный гранатомет, конструкция которого включала в себя устройство, блокирующее ударно-спусковой механизм, что исключало возможность стрельбы из гранатомета, не присоединенного или не полностью присоединенного к автомату. Солдат надел резиновый затыльник-амортизатор, устанавливая его на приклад своего "калаша". Теперь оставалось только вставить "выстрел" - непосредственно сам заряд для гранатомета.
   Алексей глянул в проем, за которым по-прежнему вертелись громадные диски, и попробовал прикинуть, какой ущерб может нанести им выстрел из гранатомета, рассчитанного на пехоту.
   - Какой-то путь все-таки должен быть - отрывая его от предположений, проговорил Акил, естественно, на английском, иначе его поняли бы только трое - ведь предупреждение не заканчивалось "металлом". Там еще были воздух и земля - то ли два в одном, то ли по очереди, а значит к ним тоже возможно добраться.
   - В нем так же сказано, что если первые три не убьют, то, то, что последует за ними, прикончит точно - хмыкнул Бадру - и мне кажется, нечего искушать судьбу и Аллаха, надо выбираться отсюда и довольствоваться тем, что уже нашли. Если все найденное по-умному продать, мы все станем богачами.
   - А мне лично кажется, что разумно будет подождать освобождения из этого каменного плена, - выпалила Илона, - а затем вернуться в лагерь. И уже поев, отдохнув, и искупавшись с нормальной амуницией, штурмовать эту первую пирамиду дальше. Надеюсь, все помнят, что она всего лишь малая, более поздняя надстройка над чем-то более древним, вообще доисторическим! Боюсь даже представить, что может ждать нас там...
   - Это еще не факт, что нижнее сооружение стоит с доисторических времен, - скептически проговорил Тимур. - Но без оборудования нам это не определить, даже если мы к нему и доберемся. Сколько еще ярусов до него? По последним замерам, по крайней мере?
   - Хоть почти все коридоры и тоннели были наклонными, мы еще даже не в середине пирамиды. - Ответила Илона. - Но уже недалеко до этого своеобразного центра.
   - Значит, у нас есть все шансы обнаружить еще какие-нибудь ценности, - подвел итог спонсор экспедиции. - И как бы мне не хотелось идти дальше, тут я с вами согласен - нам нужен полноценный отдых и работающее оборудование. Так что ждем помощи. И, надеюсь, она придет быстро - мы прошли не так уж много, поэтому им долго пускаться не придется...
   - Ладно, тогда возвращаемся к затопленной камере и ждем, когда откроется дверь. - Принял решение Савелий. - Будем по очереди постукивать в нее. Чтобы поняли, что мы сразу за ней.
   - А с чего вы решили, - поинтересовался Алексей, - что дверь открывается со стороны зала с огнеметами? Кто-то видел там рычаг или что-то вроде него? Если они даже и быстро доберутся до двери, им ее так сразу не открыть, значит, еще посчитаем время на подготовку взрыва. То да се, выходит завтра к обеду, в лучшем случае...
   - Ночью тоже можно работать, - буркнул Тимур, - по крайней мере, Макс на это способен. Главное подать знак...
   - Ну, тогда поспешим, - подхватывая опертый о стену ломик, проговорил Савелий.
   - Я пока еще тут помозгую, - не согласился Алексей сразу уходить, и тупо сидеть, ждать, пока их бросятся искать - это было слишком по-американски.
   - Как знаешь. - Пожал плечами Савелий, и, повернувшись, отправился в другой конец зала. За ним последовали и все остальные.
   Леха посмотрел в открытый, но прегражденный вращающимися дисками проход, подобрал пару мелких камешков, лежащих у статуй, и швырнул туда, проверяя, не обман ли зрения вся эта древняя система "против воров". А то ведь многие древнеегипетские жрецы были способны на разные фокусы. Камешки звякнули и отскочили от плоской поверхности первого диска, которого и одного было достаточно, чтобы перекрыть проход, а их было минимум три, а максимум по всей длине коридора.
   Он таки рискнул войти и приблизиться к первому диску, все еще нося в мозгу идею с заклиниванием. Но куда там. Паз, из которого выходит диск, узкий, и превышает толщину самого смертоносного круга, лишь на миллиметр. Зато в полу видны какие-то бороздки и канавки, но это, наверное, для того, чтобы распиленные части жертвы упали вниз, не мешая работе суперпилы.
   - "Болгарка" блин.... - пробормотал Алексей - все что хочешь, попилит. Надо было хоть дров прихватить...
   Он развернулся, и вернулся назад, а там вновь принялся исследовать колоны и изваяния богов, высившихся рядом с ними. Но ничего не нажималось, не крутилось, и не поворачивалось. Если где-то и был скрытый рычаг, Леха его обнаружить не смог. Текстов тут не было, потому разглядывать было нечего, и, покрутившись еще немного возле сфинксов, Леха был вынужден отправиться к товарищам.
   Пока Савелий и успевший сменить его Акил, стучали в твердь запертой двери, Борис занялся взятием проб, затопившей помещение воды и последующим их анализом. И когда подошел Алексей, тот раскрыв свой чемодан, возился с какими-то пробирками, порошками и еще разными непонятными штуками.
   Леха, от нечего делать, принялся прикидывать - сколько мог весить тот блок, который они выбили совместными усилиями за столь малое время. Потянулись долгие часы ожидания. Мающиеся бездельем Джамиль и Акил бродили по залу, осматривая чуть ли не каждый уголок, метр стены или бараноголового сфинкса. Конечно, застрянь они во втором зале, где обнаружились статуи, тексты и изображения, их бы было не оторвать от изучения, но туда теперь было не попасть, и египтологи находили удовольствие в малом, остальные - откровенно скучали.
   Настала и Лехина очередь постукивать в запертую дверь, а это значило стоять по пояс в воде, довольствуясь только светом одного фонаря и обратной стороной кирки, стучать в каменную плиту. Он застегнул все замочки костюма, надел ремешки фонаря прямо на голову, и, включив его, полез в дыру в стене, что вела в затопленную камеру. Пролез, перевалился, плюхнувшись в воду, встал на ноги, и осторожно побрел к перекрытому проему, нащупывая дно перед собой, памятуя, что на пути еще встретятся три ступени. Но вот и они, осталось только нащупать верхнюю - и дверь уже рядом. Хотя это больше похоже не на дверь, а на задвижку, изолирующую от... чего?
   Он замахнулся, и, стукнув три раза, послушал - не стукнут ли в ответ. Но нет, с той стороны прохода, перегороженного каменной плитой, ни звука, ни поскребывания не слышно. Привалившись спиной к этому полотну. Леха попробовал осмотреть камеру, пытаясь вспомнить ее контуры в те краткие мгновения, пока они тушили друг друга, и пока дверь была открыта. Ведь выход должен был быть предусмотрен. И до того как Бадру случайно запустил запорный механизм, открывая шлюзы, он должен был быть открыт. Где же он тогда располагался?
   Люки в полу или потолке? Поворотный блок в стене? Ну, тогда они должны быть достаточно большими. Чтобы прошел человек... или не человек? В свете фонаря не было видно никаких швов, но и при хорошем освещении, скорее всего их, было бы трудно заметить. Потому что древние архитекторы всегда старались сделать швы максимально незаметными.
   Развернувшись, Леха стукнул еще раз десять, решив, что надо бить чаще, чтобы услышали наверняка, и прислушался, нет ли ответного стука или может быть голосов. Так, периодически повторяя серии ударов, он и провел свое двадцатиминутное дежурство, уступив место Бадру. Двадцать следующих минут, не больше, чтобы избежать переохлаждения, тарабанить в дверь будет он.
   Выбравшись обратно в Лунный Зал, про себя Леха решил именовать его так, он принялся стягивать костюм, собираясь выкручивать вновь намокшую одежду и выливать воду из кроссовок. Каждому отдежурившему предоставляли горсть ореховой смеси, ржаной хлебец, представляющий собой практически, то же галетное печенье, и глоток тоника, припасенного Бадру - это должно было дать какую-никакую долю энергии для пополнения жизненных сил.
   Бадру сменил Джамиль. Плюнувший на свою проверку Борис, а у него испортились какие-то реактивы, решил, что вопрос о пригодности воды сейчас не столь важен. И вот именно в его дежурство, на стуки ответили с той стороны. Вот только парня встревожил сопровождаемый частыми ударами и скрежетом рев. Он крикнул об этом остальным, и уже спустя полминуты рядом с ним стоял Ахмед, держащий на прицеле закрытый проем, а сбоку от двери притаился Алексей, готовый ударить кувалдой любого, кто оттуда появится.
   Напряжение нарастало с каждой секундой, от волнения пот катил градом, лучи фонарей не отрывались от каменной плиты, перегораживающей выход. Тут дверь немного приподнялась, с той стороны донесся очередной скрежет. И Леха тут же покрепче сжал кувалду, готовясь ударить, как только проем полностью откроется, и краем глаза заметил, как Ахмед чуть отодвинулся назад, покрепче упирая приклад в плечо.
   Каменная плита рывком приподнялась, еще сантиметров на десять, под нее что-то просунулось, и парни, сжав нервы в кулак, приготовились встретить пробирающуюся к ним тварь. Но вместо этого, услышали чью-то витиеватую ругань на русском языке, что уже обрадовало - значит, кто-то свой. Поток брани длился довольно долго, говорившего человека, видать, окатило прорвавшейся холодной водой, потому что ее уровень в камере заметно начал спадать. Наконец после чертыханий и всяческих нецензурных высказываний в адрес строителей пирамиды, человек прокричал:
   - Эй, ребята вы там? - прозвучал его чужой, приглушенный голос. - Савва, Леха, Тимур! Ау!!!
   - Макс?! - полувопросительно, полуутвердительно, дрожащим голосом спросил Борис. - Это ты?
   - Я, а вы кого ждали? - Вновь послышался какой-то искаженный голос. - Ну вас тут и заперло, скажу я вам.... Пришлось сверлить отверстия, иначе было не поддеть.... Вот удалось лом подсунуть.... Тяжеленная штука, мы и вдвоем не поднимем.... Даже с рычагами. Сейчас Димон домкраты притащит, потерпите чуть-чуть. Ох, тут и звуковые искажения.... Я пока сверлил, все казалось, с той стороны меня монстр поджидает.
   - Нам тоже, - все еще нервно сказал Борис, - вентиляция видимо дает такой эффект, хоть она и не работает - под песками ведь.
   Леха опустил кувалду и расслабил до предела напряженные мышцы и нервы - теперь уже волноваться не стоило. Даже если дверь приподнимут только на полметра, они все равно смогут выбраться. Теперь уж дело за малым.
   Вскоре, из-под двери показалась полоска света, видимо притащили мощные ручные фонари, а еще через некоторое время, каменная плита медленно поползла вверх, и в образовавшийся проем, не став дожидаться пока он расширится, ринулся Тимур, правда как пролез, остановился и позвал:
   - Илона, давай выбирайся, а вы давайте вещи.
   Савелий помог девушке перебраться, затем проползти под каменной плитой двери, подал ее ноутбук, и пропустил химика. Далее, они по-быстрому покидали туда кирки, лом и кувалду, чемодан Бориса, и словно ужи скользнули сами. Макса и Димона обнимали так, как будто не видели лет десять. Те, обалдев от такого изъявления чувств, только и твердили:
   - Ребята да вы че? Прекратите. Идемте быстрей наверх, ночь уже спускается.
   Никого из девятерых горемык, успевших за столь краткое время и намучиться и настрадаться, упрашивать было не надо. Чкурнули так, что, как говорится, дым пошел, и догнать их не смогли ни Макс, ни Дмитрий. Теперь, тоже частично затопленный коридор, с упрятанными в стены раструбами уже выдохшихся огнеметов, они промчались на одном дыхании, стараясь быстрее оставить позади это место. Никто не остановился, чтобы вылить воду из обуви или освободить занятые руки, все просто мчались наверх - к солнцу, к жизни, к воздуху, к открытому небу.
   Лестница, переходы, снова лестница, и вот он пролом, ведущий на свободу. Там хоть и жаркий, но чистый воздух. Сабир, дежуривший у веревки, даже не понял причину такой спешки, только освободил место, чтобы искатели могли прицепляться. Наверху дежурили Махмуд и Йозеф, потому, не мешкая стали дружно вытаскивать одного за другим членов первой группы, в темноте не сильно замечая их измазанные в гари и копоти костюмы.
   - Фух - проговорил Борис, - выбрались. Уже лагерь как дом родной воспринимается. Сейчас бы пива литра три, сушеных осьминогов и не о чем не думать...
   - Помыться бы надо, - пробормотал Савелий, - но я за сегодня так наплескался, что даже смотреть на воду не могу.
   - Ничего, сейчас "вискаря" на грудь примете, - усмехнулся Макс, - сразу полегчает и настроение выровняет. Заодно и расскажете, что там с вами приключилось.
   - Это обязательно, - кивнул Алексей, - вы такое даже в фильмах не видели....
   Избитые и измученные, с изрядно подпорченными нервами, они по одному входили в санитарную палатку, где Элеонора проводила быстрое обследование, и заставляла каждого выпить чуть ли не горсть таблеток. Она же чуть позже и накормила ужином - пшенной кашей, сваренной по типу размазни, и свиной тушенкой с лечо вместо салата. Макс, как и обещал, притащил литровую бутылку виски, занялся восстановлением жизненного тонуса своих друзей и приятелей по-своему. Натерпевшиеся за день горе археологи с удовольствием принялись поправлять здоровье. И только теперь, за поздним ужином, переодевшись в сухую одежду, и всунув ноги в легкую обувь, Леха, Акил и Савелий на двух языках поведали остальным о своих злоключениях. Только теперь, оставшиеся в лагере участники экспедиции поняли причину перемен, отразившихся на лицах и в глазах их товарищей.
   Алексею, повезло больше всех, его еще и Сема подлечивал, хоть и считается, что лучше всех для лечения различных заболеваний подходят многоцветные кошки, но дымчатый кот тоже справлялся весьма неплохо. А после запоздалого ужина, видя, что почти все буквально клюют носом, Леха, чувствуя легкое головокружение, поднялся из-за стола, пожелав всем спокойного сна, отправился в свою палатку, не забыв зайти в определенное место.
   Кот бежал за ним, с явным намерением поиграть, но Лехе было не до того, единственно, о чем он сейчас мечтал - это о покое. До раскладушки он добрался на автопилоте - сказывалась изрядная доза виски и нервно-физическое перенапряжение. Потому так, не раздеваясь, упал на нее пластом и тут же вырубился, уже ни о чем не думая...
  

***

   Утро следующего дня, пришло как кара за все грехи прожитой жизни. Все без исключения болело, ныло и ломило. С трудом, заставив себя подняться, Леха выпустил кота, и сам вышел из палатки. Пошел к "умывальнику", наскоро умылся, затем немного помахал руками-ногами. А разогревшись, даже потренировался чуток, выполнив самые простые упражнения из смешанных боевых единоборств, которыми в свое время увлекался. А уже потом, нехотя поплелся за водой для рукомойника - потому, что израсходовал всю.
   - Надо бы двойное кофе выпить - мелькнула здравая мысль, когда он проходил мимо кухни-столовой - а то перед глазами, чуть ли не мушки летают. Курить натощак точно не буду.
   Пока ходил за водой, проснулись и Савелий с Бадру, долго соображали, где находятся, потом, умывшись, заявили, что они намерены продолжать штурмовать пирамиду дальше. Алексей покрутил пальцем у виска, сказал Семе: кис-кис, и пошел на кухоньку. Там зажег горелку, и поставил воду для кофе.
   - Доброе утро! Что совсем, паршиво? - Раздался женский голос позади него, это появилась Элеонора, бодрая и веселая, чему оставалось только позавидовать.
   - Утро добрым не бывает - буркнул он в ответ - а на счет состояния - да, совсем хреново...
   - Ладно, тогда сиди, отходи, я сама все сделаю - и она принялась за стряпню.
   - Да я, кофейку сначала выпить собирался...
   - Сейчас заварю. Сиди.
   Через десять минут, Леха сидел, похлебывал горячий кофе, и смотрел, как девушка раскрывает, и высыпает в алюминиевые кружки, содержимое пакетиков, вермишелевого супчика с гренками, который просто заливался кипятком, и через минуту, его можно было пить. Затем она приготовила бутерброды с паштета из гусиной печени, и открыла банку какао со сгущенным молоком, которое каждый мог положить себе по вкусу, и развести кипятком. Элеонора поставила на стол разнос, с разнообразным печеньем, как местным, так и привезенным с собой из дома.
   - Ну все, завтрак готов. Теперь можно и твоего любимца покормить.
   Коту как всегда, достались остатки паштета, и он с удовольствием, их, умяв, теперь мурчал, лежа у хозяина на коленях. Вскоре лагерь стал собираться на завтрак, ведь как бы ни хотелось поваляться подольше, нужно было готовиться, к очередной, вылазке вниз.
   - В общем, так, быстро завтракаем - и вперед - появляясь в столовой, и здороваясь со всеми, заявил Тимур - если там есть, еще что-то ценное, мы должны его найти и достать. Будет глупо упустить такую возможность...
   - Полностью поддерживаю Тимура - улыбнулся Косей - тем более я созвонился с нужными людьми, и они ищут покупателя, который даст хорошую цену... Лучше все это продать, не держать при себе долго.
   - Да мы только за - пожал плечами Савелий - но главное дров не наломать... немало случаев, когда расхитители потом поплатились за свою поспешность. Что-то нельзя трогать, что-то несет на себе печать древних проклятий - пусть это не доказано. Но все равно опасно. Так что пред тем как хватать золотой артефакт, надо понять, что он значило для древних.
   - Ну, это мы как-нибудь решим - отмахнулся Тимур - вы главное приведите меня туда, где скрыты сокровища пирамиды.
   - Если они вообще есть - внес нотку скептицизма, Максим - помните поговорку - жадность фраера, сгубила. Проверено столетиями.
   - Ладно, вы доедайте, а я пойду готовить костюм - вытирая руки, поднялся Леха, из-за стола - у меня стекло разбито.
   Он покинул "столовую", и отправился на склад - в палатку с инвентарем, и оборудованием. Где более получаса потратил на подбор, необходимого, по его мнению, снаряжения. Большую часть утра, потратили, на оснастку новой группы, собирающейся идти вниз. Теперь, вместе со старым составом, шли еще и Сабир с Димоном, набравшим кучу электронных прибамбасов, жвачек, леденцов, и фотокамеру. Прошедшая же огонь и воду девятка, на этот раз, взяла больше съестных припасов, веревок, крепких капроновых ниток, а так же непромокаемые пакеты, легкие бамбуковые одеяла, наборы инструментов, большой запас осветительных палочек, и батарей к фонарям. Ахмед существенно расширил запас взрывчатки, взял еще запасных магазинов, и саперную лопатку.
   Леха помимо всего прочего, сунул в рюкзак несколько банок "сгущенки" с десяток маленьких упаковок, с медом, и повидлом, складной нож, и моток ниток, с иголкой, в надежном футляре. А потом, прогулялся к машине, и, взяв вязанку дров, направился в палатку. Там рассовал по полену, в рюкзаки друзей, стал дожидаться, пока они соберутся. Вскоре, Бадру и Савелий были готовы, и они все вместе, отправились к пирамиде. А на выходе из лагеря, к ним присоединились и остальные члены команды, на этот раз под пески, уходило одиннадцать человек.
   Быстро переговорив между собой, часам, к десяти, группа уже спускалась вниз, просто скользя по висящей веревке. Шлемы пока одевать не стали, убедившись, что каким-то образом, воздухоснабжение, на верхних ярусах поддерживается. У первой лестницы засветили палочки, и третий этап, разведки залов и лабиринтов, начался. Уже известный участок, до комнаты с огнеметами, прошли быстрым шагом, особо даже несмотря под ноги, пока еще ни змей, ни жуков, ни черепов не встречали.
   - Вот тут-то, нас чуть не поджарило ...- указывая на покрытые копотью, стены пожаловался Борис, Димону.
   - Интересно, было бы узнать, как устроена эта древняя ловушку? - Ответил тот - газ, какой использовали или что другое. И как воспламеняли
   - Да разобрать бы, и посмотреть поддержал его, химик - но это все потом, если нам дадут...
  
   - Шагайте, давайте - подогнал, остановившихся было приятелей. Савелий - нам еще как-то "Гнев металла" разрушать...
   - Ага, вам только волю дай - проворчал Тимур - вы все в первом зале застрянете. И начнете изучать письмена, камни, и прочую чепуху.
   Они посветили в проем, включенным именно для этого фонарем, и как всегда идущий первым Ахмед, скользнул в него. Раздался плеск, это он приводнился, уже с другой стороны, и Леха услышал, чуть приглушенный голос араба:
   - Мумкин! - Означавшее - можно!
   Леха шедший последним наклонился и вьюном пробрался на ту сторону, тоже плюхнулся в воду, развернувшись, забрал у Бадру свой рюкзак, и кувалду, затем, пройдя пару метров, подал это все в отверстие, которое они так, поспешно пробивали, Ахмеду. Один за другим искатели пролезли, под поддомкраченной каменной заслонкой двери. Дальше Алексей перебрался через окно выбитого блока, в Лунный Зал, и стал ждать, когда подаст свои вещи Бадру. Вскоре так по одному, на ту сторону, перебрались и все остальные. И уже, не надевая рюкзаки, направились к далекому порталу выхода.
   - Так вот тут, вы, значит, и застряли? - Поинтересовался Димон, подходя к проходу, где так и вращались диски - ну что ж посмотри, посмотрим...
   Он раскрыл рюкзак, и недолго покопавшись в нем, достал, какую-то цветную коробку, и напыщенно проговорил:
   - Представляю вам свое изобретение - он извлек оттуда небольшую игрушку - робопаука!
   - По-моему я таких роботов, в магазине детских игрушек видела - рассмеялась Илона - и что он может?
   - Ну да, изначально он был игрушкой, но я его переделал.... Не было времени испытать, сейчас и проверим.
   Поставив паука на пол перед проемом, он, достал пульт управления, повозился с ним немного, и робот, шевельнувшись, подергал лапками, крутнулся на месте, и медленно пополз вперед. На маленьком дисплее, пульта, отражалось все, что транслировали камеры установленные, в глазах арахнида. Они превосходно передавали картинку, которую засекали в довольно широком диапазоне.
   - Ну, давай дружок вперед, покажи всем, на что ты способен! - Воскликнул Дмитрий, запуская паука вовнутрь.
   Вокруг толстячка тут же собралась почти вся группа, только Сабир, ходил вдоль стен, рассматривая сфинксов. Взгляды прикипели к маленькому экрану, где по мере продвижение "паучка" отображалось плиты пола, край стены, острые края диска, и маленький, зигзагообразный проход, между первым и вторым кругом... Дмитрий осторожно подвел робота, к первому диску, аккуратно обвел его по левой стороне, почти вплотную прижимая к стене.
   - Даже если бы они не вращались - пробормотал Борис - мы бы все равно не прошли. Слишком узко...
   - Димон, давай уже двигай быстрее, своего паукоробота - нетерпеливо сказал Тимур - увидим что там, в конце, и будет понятно как нейтрализовать эти штуки.
   - Может попробовать их погнуть и таким образом заклинить - высказался Алексей - хотя нет, а вдруг обратно не впихнуться,...
   - Илона - подумав, сказал Савелий - ты пока попробуй георадаром выявить механизм, где он? Может его как-то...
   - Бадру, а ты скажи Ахмеду, пусть подготовит взрыв. - Приказным тоном сказа Тимур - если ничего другого не останется, мы рванем эту пилораму.... А может и раньше, ведь второй день тут топчемся, а толку ноль.
   Египтянин глянул на Савву, но тот отвернулся, и Бадру ничего не оставалось, как переводить.
   Тем временем паукоробот, осторожно перебирая лапками, огибал смертоносные диски, и почти добрался до конца перегороженного, ими коридора. Димон на миг, оторвал палец от рычажка, некоторое время смотрел на дисплей, а потом решительно двинул своего дозорного, вперед. Как только буркала - камеры паука, уставились на перегородившую выход, каменную плиту, люди тоже ее увидели, и главное, возле этой двери четко виден был выступ рычага. Дмитрий, покрутил паука на месте, и повел обратно, а остальные принялись горячо обсуждать, как пройти эту преграду.
   И хотя, решение в группе принимали только два человека, дискуссия развилась та еще... После минутного горячего спора, посыпались шутки, и полусерьезные предложения, но пока все нереальные. Зато Илона раскрыв ноутбук вместе с Сабиром, проводила другие исследования, и вот-вот должны были выдать данные, проводимых замеров. Все это время Тимур нервно ходил туда-сюда, и аж подпрыгивал, от возбуждения. В конце концов, он не выдержал:
   - Все, мое терпение кончилось - отходите все назад. Ахмед взрывай нафиг, эту "пилораму" Переведите ему.... И пусть не перемудрит чего. А то будет тут, братская могила...
   Савелий вздохнув, попросил Акила, чтобы тот сообщил военному, данные, которые успела обработать Илона, зная их, тот мог более точно разместить, заряд, и махнул рукой - мол, отойдите все, подальше. Если кто был, и не согласен с принятым решением, то промолчал, хотя угроза обвала, не исключалась. Оставалось надеяться, на расчетливость и умение Ахмеда. На всякий случай египетский солдат, жестами, посоветовал всем, отойти не только подальше, но и в бок,
   Леше уже наскучило без толку топтаться на месте, в ожидании, пока солдат установит заряд. Но едва он отошел, как Ахмед подал предупреждающий знак, Алексей, отбежав, уселся на пол, за последним бараноголовым сфинксом. Втянул голову в плечи, закрыл уши ладонями, и приготовился ждать. Мысли бегали как застоявшиеся кони, перескакивали с одной колеи на другую, так что Алексей запоздало, понял, что большое БААМ! Это и есть звук от взрыва. Он, просчитав время разлета осколков, чуть выждал, и осторожно выглянул из-за своего сфинкса, но отсюда не смог разглядеть освободился ли проход, или нет. Все заволокло пылью и дымом, но потолок, по крайней мере, не рухнул.
   Дым медленно рассеивался, а пыль оседала, уже стали видны обломки искореженного металла, и груда битого щебня, а коридор заметно расширился.
   - Благо дело, для литья дисков была использована бронза - протянул Борис, заглядывая в проем - а не что-то высокопрочное и тугоплавкое...
   - Надеваем шлемы и вперед! - Скомандовал Тимур, совсем уже оттирая Савелия, от управления группой - время не ждет, так что поторопитесь.
   Он первым, взбежал на кучу образовавшегося мусора, и, пробежав по ней, в конец коридора, надавил на рычаг.
   - Так он долго не проживет - мелькнула мысль у Алексея - ну что же, беги-беги, посмотрим, кто кого быстрей найдет ты свои вожделенные сокровища, или тебя, девушка с косой и в капюшоне...
   Леха удобней расправил лямки рюкзака, и последовал за Ахмедом, который памятуя про свою роль, пытался догнать Тимура. За ними, сразу последовал Бадру, и поспешили остальные. И вскоре проход с "Гневом Металла", остался позади, теперь нужно было иди осторожно - за любым углом, или поворотом, могла поджидать серьезная опасность. Но на этот раз, все обошлось - раскрылся наклонно уходящий вниз широкий тоннель, опять же, не понятно как подсвеченный, казалось, сами каменные блоки, излучают это свечение.
   - Ни как не пойму - проговорил Борис - как они светятся? Их, то ли чем-то обработали, то ли что-то напылили, или может, облучили? Возьму я, пожалуй, образец...
   - Тогда бы они излучали в спектре - ответил Димон, а я проверял - нет. Тут что-то другое... Может, магия?!
   - Ага, сейчас и дракон объявится - скептически фыркнул Савелий - всему должно быть, научное объяснение. Даже магия работает на каких-то нам, не известных принципах. И тоже делится на разделы.
   - Ты то, откуда знаешь? - Удивился Алексей - в колдовстве вроде замечен не был.... Или я просто не в курсе?
   - Смотрите! Тут какая-то роспись - привлекая всеобщее внимание, воскликнула, проходя вдоль стены, Илона - звери дерутся, встав на дыбы. Или нет, танцуют что ли.... О, да это пантеры... или не пантеры? Кошки, но не совсем кошки.... Какая-то смешанная порода.
   Остальные тоже остановились, и начали рассматривать рисунки, подсвечивая еще и светопалочками.
   - Это петроглифы - пояснил Савелий - то есть высеченные на скалах, смысловые изображения. И что хорошо, они редко несут в себе двоякое значение.... Но тут их нарисовать не могли, скорее всего, это строители пирамиды, использовали материалы, которые были поблизости.
   Леха всмотрелся в рисунок - и точно на задних лапах, танцуют существа с глубоко посаженными глазами, острыми, как у рысей ушами, длинными хвостами и полоской шерсти вдоль хребта.
   - Кто это? - Спросил Тимур - действительно кошки что ли?
   - Может черти? - Предположил Алексей - рогов, правда нет, и пятаков...
   - Я бы сказал это вставшие на дыбы козлы - высказал свое мнение Борис.
   - Сам ты... - съязвил Бадру - что не видишь, в фигурках есть что-то человекоподобное? Это - джинны...
   - Джины вроде огненные существа - высказался Савелий - а эти что-то не похожи на пламенные сгустки...
   - Похоже, тут целая галерея! - Раздался голос Акила, перешедшего на английский язык - вероятно, пирамиду строили спешно, из тесаных глыб, изготовленных из скальной породы, где уже были эти изображения. Тут вообще намешано, всего.
   Леха прошел чуть дальше, обгоняя остановившихся товарищей, и начал рассматривать, картинки на стене. С удивительным, для древних людей мастерством, здесь кто-то, изобразил хищников, из семейства кошачьих: - львов, пантер, и диких кошек. Дальше были немного странные слоны, носороги, и крокодилы. Алексея поразила реалистичность рисунков - многие животные были так искусно изображены в движении, что казалось, что при желании, они, могут перемещаться по этой стене.
   - Может магия рисунка? - Подумал он.
   Немного странными казались изображения тех животных, которых древние охотники, тут видеть были не должны. Но, то ли действительно когда-то тут обитали, то ли те, кто рисовал сами пришли откуда-то.
   - Нет, вы только посмотрите! - Воскликнул Савелий, обгоняя Алексея - на этой фреске вообще какая-то разновидность разгневанного слона. Четыре бивня, другое тело, видите, задняя часть ниже, чем у современного, уши растопырены, хобот вытянут вперед, и строение черепа чуть другое. Напротив него - носорог, тоже какой-то странный, рог вон длиннющий какой...
   Друзья, бросились к нему, и уставились на стены. Некоторое время, Алексей просто рассматривал встречающиеся на пути петроглифы, изображающие быков, баранов, каменных козлов с шаром, нарисованным между рогами. Когда он, путаясь и подбирая слова, спросил об этой странности у Акила, тот с сомнением, ответил:
   - Это напоминает с одной стороны, изображение бога солнца Гжарзаля которому поклонялись, в незапамятные времена жители Сахары, но с другой фрески с изображением богини Хатор. Или символ Амона, оракул которого находился, тут в Сиве.... Вообще, между сахарским искусством додревнего Египта, и позднеегипетскими фресками, иногда прослеживается схожесть...
   - Смотрите - перебивая их, восторженно подпрыгнула Илона, и Леха оглянулся - длинноногий крокодил и кенгуру!!! В Африке кенгуру!!!
   Все подошли к участку стены, перед которым остановилась девушка и всмотрелись - там действительно были изображены странные сумчатые животные с короткими передними лапами, мощными задними и длинным хвостом.
   - Это не кенгуру - усмехнулся Бадру - или почему тогда, они изображены не вертикально, а горизонтально? Это какие-то пережитки ящеров...
   - Жираф тоже пережиток, по-твоему?
   - Какая разница - раздраженно сказал Тимур - что вы как дети, идем уже дальше... не на экскурсии по наскальной росписи. Пора делом заняться.
   - А вот вам и жираф! Тут вообще существо похожее на человека едет на нем - как будто и, не слыша, слова рассерженного татарина, воскликнул Борис - кто бы мог подумать.... Надо будет как-то и себе попробовать...
   И тут запульсировали, запищали датчики, вшитые в рукава костюмов, сигнализирующие, о ядовитых испарениях, или выбросе еще какой-то дряни. Леха в недоумении глянул на собственный рукав, датчик явно зашкаливал, то есть доза была смертельной. Он посмотрел на ничего не понимающее лицо Савелия, скрытое за стеклом, и, подтолкнув того, к далекому выходу из тоннеля, крикнул остальным.
   - Бегом отсюда!!! - Помчался за другом.
   Ломанулись все, как табун диких мустангов, все-таки опасность, всегда подстегивает.
  

Глава восьмая

Опасные сюрпризы

***

   Отбежали метров десять, и остановились, посматривая на датчики.
   - Если бы не шлемы - проговорил запыхавшийся Дмитрий - то тут бы, нам всем и лежать. Потому что, заинтересованные петроглифами, мы навдыхались бы паров, и даже если бы что-то ощутили, уже никто не смог бы добежать обратно.
   - Это точно, поэтому идемте быстрее дальше - подхватывая кувалду - уже на ходу бросил Алексей - а то еще сверху польется какая-нибудь гадость. И хоть мы защищены будет неприятно, да и мало ли...
   - Хитро вообще-то придумано - заметил Борис, догоняя Алексея - идущий ненароком, но засматривается на петроглифы, и останавливается. А в это время невидимые, но вредные, для дыхательной и нервной системы, пары, спокойно себе струятся, или еще как-то попадают в него. И все: - не было слышно ни крика, ни стона... Непонятно только что мы зацепили, чтобы активировать механизм?
   - Топай быстрее - подтолкнул его Димон - потом разглагольствовать будешь. Запасов то смеси, не так много, а она нам жизнь спасла, экономить надо. Лучше пробы воздуха делай чаще...
   Они заспешили миновать эту галерею, настороженно всматриваясь в маячившее в конце тоннеля темное пятно.
   - Давайте хоть на время, на выходе из тоннеля, включим фонари - попросила Илона - а то мне, как-то не по себе.
   - Без вопросов - сказал Бадру - Ахмед - тшагель!
   Идущие впереди Ахмед, Бадру, и Алексей, засветили нашлемники, и лучи мощных фонариков, разогнав темноту, высветили, открытое пространство впереди. Они еще немного прошли, и вот кубической формы помещение, или зал, открылось взглядам. На полу в хаотичном порядке разбросаны кости животных, и, по-видимому, не только их. В свете фонарей, Леху сумел рассмотреть вполне нормальной формы человеческий череп, никаких шишковатых наростов, или яйцевидной формы, значит именно хомо сапиенс. Вдалеке виднелся еще один, и еще.
   - Откуда они тут? - Нервно спросил он - пирамида же под песками столько столетий. Вряд ли сюда кто-то забирался.
   - Мало ли - хмыкнул Димон - может жертвенник, чтобы пирамида стояло долго, а духи этих несчастных ее охраняли.... Надо быстрее уходить отсюда!
   - Эй, приятель не каркай - оборвал не к месту разошедшегося друга, Борис - мы и так, что ни шаг, так вляпываемся во что-то.
   - Тут есть какие-то надписи - освещая ближнюю к себе стену, проговорил Акил - мы посмотрим.
   И он, Джамиль, и Сабир, пройдя вперед, принялись изучать определенный участок фрески.
   - Это какая-то совсем другая письменность - через минуту сообщил он - половина символов вообще не знакомые...
   Бадру вслушиваясь, в разговор египтян между собой, переводил русским приятелям, краткие реплики тех, если те касались текста:
   - Тут что-то на счет крови древнего змея...  или не змея, не могу понять.
   - Древний змей присутствует практически в каждой мифологии мира - с видом знатока, сказал Борис.- Я читал, что планета в промежутке между эрой динозавров и эрой людей, была населена разумными рептилиями, которые и были хозяевами Земли... Разные там нагасы, человекозавры, они вроде и сейчас еще есть, обитают в самых глубоких пещерах, и в недрах гор.
   - Ну да, а многие правители мировых держав, это гибриды людей и ящеров, которые все еще правят миром - хмыкнула Илона - об этом сейчас много пишут, и приводят фотодоказательства, показывая снимки их зрачков, на некоторое время ставших щелевидными.
   - Думаю в этом всем, есть какая-то доля правды - заметил Савелий - множество археологических находок, с текстами мифов прежних цивилизаций, а так же статуэтки, и глиняные таблички и изображениями, повествуют, или демонстрируют всегдашнего оппонента главного бога - Первозмея. И змей, кстати, не везде, представлен как Зло. Там эти змеи выступают как дарители знаний, иногда даже как творцы земель и человека. Шумерский Эа, Кецалькоатль майя, сатана у иудеев, и еще много где, сейчас так сразу и не вспомню. Но почти у половины народов нашего шарика, они цивилизаторы. И это не огромная, голодная змеюка, а существо, обладающее мощным разумом, обучающее некоторых людей не только земным знаниям, но и знанием о космосе. Иногда именно он представлен настоящим богом, превратившим непригодную для жизни Землю в благоухающий, цветущий мир...
   - Я тоже читал выдержки из подобных мифов - подтвердил Алексей - только, причем тут, эта пирамида?
   - Ну, в египетской мифологии, некоторые боги, могли принимать облик гигантского змея. - Ответил Савва. - Тот же Сет, например, который тут, кстати, представлен в совершенно ином свете, то есть по времени, еще не должен быть рожден, потому, что нет, ни одного упоминания, о его брате, и сестрах....
   - Из того, что нам удалось прочесть - послышался голос Акила, и "Береза" умолк, - становиться ясно, что речь идет о предметах, или каком-то оружии. Судите сами, что это может быть? - Острое лезвие обезумевшего льва...  Призматический диск Амон-Ра.  Звездный камень.  Какие-то светила и их сияние...
   - Напоминает игру - найди и собери - сказал Димон - но только не понятно, что это, и зачем...?
   - Погодите! - Вдруг не своим голосом, сказал Савелий - мы прошли уже три стихии и один первоэлемент, сколько их всего я уже сбился?
   - Ну вообще-то стихий четыре, если ловушки по этому принципу - то уже все - сказал Борис. - Огонь - это огнеметы. Вода - это потоп. Земля - это металл, и испарения - это Воздух. Должны, уже кончится.
   - Это у китайцев - металл и дерево в числе первоэлементов - не согласился Алексей - а мы в Египте, и это значит, Земли еще не было, комната с дисками, это конечный продукт, а не руда. И значит, не относится к Первостихии.
   Пока они говорили, Ахмед нашел упрятанную в нише с другой стороны зала, каменную дверь. Алексей увидел, как он толкает ее, но та видимо, заперта, и солдат, надавливает, на выступавший, из стены рычаг. Дверь остается на месте, но в зале происходит какая-то неуловимая перемена.
   - Пацаны, что-то не так!!! - Еще успел крикнуть он, но остальные, это уже поняли сами.
   Потому что, проход, ведущий в тоннель, внезапно перекрыло толстенной плитой, и со всех сторон послышалось нарастающее шуршание. Складывалось впечатление как будто сотни тысяч маленьких лапок, бегут по жестяному желобу. Фонари включили уже все, лучи заметались по помещению, выхватывая отдельные участки, и в этом их свете стали видны падающие сверху, песчаные струи. В потолке и стенах, образовались до этого совершенно не заметные полости, и оттуда набирая скорость и объемы, посыпался раскаленный песок,
   - Вот вам и жар пустынь, и сухость земель - пролепетал Борис, отскакивая от стены.
   Алексей бросился к упрятанной в нише двери, которую пробовал открыть Ахмед, и со всего размаха ударил кувалдой в ее центр. Дверь содрогнулась, загудела, но и чуть-чуть, не поддалась.
   - Светите все сюда - крикнул он - надо понять, в какую сторону она открывается,...
   - Да она может, и в стену уходить, или вверх, как там где нас затапливало - подбегая, выпалил Тимур - взорвать не получится, укрыться негде,... так, что по ходу трындец нам...
   Через пару долгих, и драгоценных секунд, за которые песок дошел до колен, стало понятно, что дверь все же открывается наружу,
   - Давите, кто-нибудь на рычаг - завизжала Илона - может он, все-таки отпирает замок...
   - Навалимся все массой - предложил Савелий - должна пойти,... Давайте же, ну...
   Упираясь руками в дверь, и друг друга, начали судорожно давить, ноги вязли в песке и скользили, дыхание сбивалось, песок все сыпался, а дверь стояла как вкопанная.
   - Ну! Раз-два - орал Тимур - еще налегли, ну...
   - Налегайте сильнее - кричал Димон - а то тут нас и похоронят...
   - Учтите сразу мы не сдохнем - предупредил Борис - придется еще и помучаться.... Ну, или добить друг друга.
   - Да заткнитесь вы, и давите - завопила Илона - она кажется, поддается...
   От совместных усилий, плита двери все-таки поддалась, но отошла вглубь не намного - с другой стороны ее явно что-то подпирало. Уже засыпанные почти по пояс, люди толкали и толкали, эту много килограммовую тяжесть. А когда щель стала достаточной, чтобы в нее протиснуться, один за другим, стали выскакивать в полумрак, разлитый по другую сторону двери. Фонари выхватили что-то большое мешающее двери открыться полностью, и осветили помещение дальше.
   Точно такой же, как и предыдущий, квадратный зал, только с колоннами, одна из которых упала, и придавила дверь. А может, ее, таким образом, подперли. Леха рассмотрел шесть гранитных колонн в форме пальмы, и больше ничего, потому в этом зале задерживаться не стали, тем более что, арочный проход, дальше, был свободен. Оттуда начинался следующий коридор, ведущий вниз. В него и проследовали, спешно покидая странное место.
   Коридор, оказался совсем низкий, потолок буквально давил на голову. И будь тут Макс, ему бы пришлось пригибаться.
   - Фух - пронесло - выдавил из пересохшего горла Дмитрий - как думаете, долго, ли еще нам будет так везти?
   Ему никто не ответил, гонимые странными чувствами, они поспешили пройти дальше. Загасив фонари, по уходящему вниз коридору, шли гуськом, освещая себе путь, только светопалочками, при этом тщательно, осматривая стены и потолок. Леха отметил несколько боковых ответвлений, встреченных по дороге, но поскольку, никто на них не отреагировал должным образом, ничего говорить не стал.
   Стены тоннеля были совершенно голые, ни петроглифов, ни каких либо особых следов обработки. Систему этих коридоров миновали без всяких неожиданностей, и вскоре, очутились в восьмиугольном зале, разрезанном начетверо широкими проходами,
   - Соответствуют наружным лестницам - кивая на коридоры, отдышавшись, проговорил Савва - запомните из которого мы вышли, а то они абсолютно одинаковы.
   - Лучше пометить - ответил Алексей, и немного поцарапал бойком, стену, справа от себя.
   Зал оказался колонным, в раннем стиле копирующим в камне, стебли тростника, связанные в пучок и обмазанные глиной, их еще, если Алексей не путал, называют папирусными. Между этих колон на небольших постаментах стояли, маленькие золотые статуи, изображающие лежащих льва, шакала, бабуина, и рогатую гадюку. Перед каждой статуей на подставках, были расположены какие-то предметы, сильно смахивающие на артефакты. Леха зажег фонарь, и при ближайшем рассмотрении, заметил, что это ритуальный кинжал, круг, пылающий светом, красный камень в пасти у гадюки, и странная рукоять чем-то напоминающая вычурную дверную ручку.
   - О, это уже хоть что-то - радостно проговорил Тимур - хотя и маловато для таких ловушек, которые мы прошли...
   - Подождите! Не трогайте ничего!!! - Предупреждающе сказа Акил - пусть Сабир и Илона проверят все своими приборами, если ни каких хитроумных секретов, не обнаружится, тогда возьмем.
   Пока девушка и арабский парень, настраивали свои хитроумные "сканеры" Леха подошел к статуэтке Акера, выполненной просто в форме лежащего льва, вскинувшего голову. На подставке возле нее, лежал кинжал, и он принялся его рассматривать. Кинжал был довольно короткий, с изогнутым клинком, из странного чуть синеватого металла, рукоять простая медная, цилиндрической, сужающейся по обеим сторонам, формы. Не особо подходил для оружия - значит ритуальный, или нож портного, что здесь маловероятно.
   Леха передвинулся за следующую колонну, где стоял постамент, со статуэткой шакала, и стал рассматривать странную рукоять, лежащую на резной каменной подставке. Металл тоже, был какой-то интересный, сама ручка вроде бронзовая, а вот непонятная толстая пластина, приделанная к ней, из серо-темного сплава, абсолютно неопределяемого на вид.
   Поразмышляв, о предназначении этого предмета, Алексей перешел на другую сторону зала, и стал рассматривать гадюку, олицетворяющую Сетха. Камень, вставленный в пасть, он определил как рубин, хотя мог и ошибаться, изделие было огранено, и потому свет отражался от многочисленных граней, заставляя камень сверкать. Но помимо этого, внутри рубина тлел огонек пламени.
   За следующей колонной находилась небольшая статуя обезьяны, держащая на вытянутых лапах золотой, солнечный круг. На стенах виднелись немногочисленные письмена, и Акил, на пару с Джамилем, изучали их, поцокивая языками. В наушниках Алексея периодически раздавались голоса товарищей. Но он продолжал хранить молчание, потому что уже, сильно хотелось пить. Словно прочитав его мысли, Димон, попросил:
   - Борис, ты бы сделал пробы воздуха, а то я уже проголодался, и не прочь пожевать чего-нибудь,... да и жажда, уже около часа мучает, а шлем не снять...
   - Хорошо - ответил химик, приседая, и открывая свой чемодан, и хоть его никто и не спрашивал, стал пояснять - из чего состоит, то, чем они дышат:
   - Чтобы вы знали - состав воздуха не обладает постоянством, даже на поверхности. В зависимости от географического положения, местности, погодных условий, и плотности населения, воздух может иметь различный состав и различные свойства. Он может быть загазованным или разряженным, свежим или тяжелым - все это означает, что в нем имеют определенные примеси. Главным образом воздух состоит из  азота, и кислорода, где-то девяносто восемь, и пять процентов в сумме. Кроме того, в нем присутствуют и другие газы: гелий, аргон, неон, ксенон, водород, озон, и другие. А также закись азота и водяные пары. Сумма их составляет чуть меньше одного процента...
   - Мы поняли - прервал начинающуюся лекцию, Тимур - ты делай свои анализы, а мы займемся собирательством. Хотя из-за жажды, у меня уже все мысли, путаются...
   Алексей подумал, что если бы ему дали время, в лагере, повозиться с приспособлениями, и если бы Элеонора, согласилась поделиться медицинским запасом, он бы смог сделать нечто вроде подкостюмной поилки. Всего и нужно-то было капельница, и полиэтиленовая емкость из-под физраствора, небольшая переделка, и все. По-сути тот, же закрытый пакет с трубочкой. Но не успел, так не успел, теперь нужно ждать вердикт Бориса, если воздух, хоть немного безвреден, пусть даже недостаточно насыщен кислородом, они, хотя бы жажду утолят.
   Они потихоньку исследовали зал, заглянули в три остальных прохода, но отсюда было не понять, куда они ведут, но Савелий был уверен, что именно это и есть центр, пирамиды. Наконец Илона объявила, что никаких механизмов, или внутренних полостей, ни в пьедесталах, ни за ним в стенах, нет, и можно взять найденные трофеи. Тимуру только это и требовалось, он бросился к золотой гадюке, и схватил ее жадными руками, поднял вверх, заявив:
   - Эту продавать не буду - поставлю дома! Уж больно красивая! Собирайте остальные статуэтки.
   Он положил в свой рюкзак, золотую змею, причем камень, оставил у нее в пасти, бабуина и льва, забрали египтяне, а шакала, взял себе Савелий. Остальные найденные предметы, распределили среди оставшихся членов группы. Лехе достался кинжал, и странная рукоять, которую почему-то никто не захотел тащить - она оказалась довольно тяжелой. А Бадру прихватил бронзовый "круг", представляющий собой восьмиугольную призму.
   - Можете снять шлемы - вставая, и потирая затекшую поясницу, проговорил Борис, - воздух может и не особо пригоден для дыхания, но ядовитых паров и спор, я не обнаружил.
   - Уф, наконец-то - тут же стаскивая шлем, обрадовался Димон, открыл бутылку, надолго, припал к ней, а после, начал расшнуровывать рюкзак.
   - Объявляю привал - и сам, освобождая голову, сказал Савелий - отдохнем немного. И перекусим...
   Леха, отстегнул бутылку, и, откручивая одной рукой пробку, другой принялся стаскивать шлем, и едва лицо ощутило сырую, как ему показалось, прохладу подземелий, сразу же припал к горлышку. Отпив меньше половины, попробовал вдохнуть полной грудью, и посмаковать затхлый, но на самом деле сухой, воздух. Дышать было можно, но видимо что-то, там, в составе воздуха было не так намешано, поэтому даже вдох полной грудью, не давал достаточного ощущения насыщения, кислородом. Алексей чуть смирил дыхание, достал запечатанное в обертку, печенье и пакет с орехово-изюмной смесью, раскрыл, и принялся, доставая понемногу, класть в рот, и быстро пережевывать. Усиленно жевали и остальные, понимая, что это больше необходимость, чем желание поесть, только Димон, удовольствием налегал на запасенные припасы. Некоторое время все молча ели, стараясь пополнить запасы энергии, и утолить жажду на ближайшее время.
   - Стоило бы разведать правый и левый проходы - прожевав, проговорил Савелий - но думаю, они все равно выведут туда же. Поэтому пойдем прямо.
   - Тут бы можно было разделиться - сказал Тимур - больше бы всего исследовали. А то вдруг что-то важное, пропустим.
   - А тебе все мало - про себя усмехнулся Алексей - наверное, в мэры метишь...
   Он закрыл рюкзак, надел его на плечи, и, пристегнув, почти пустую бутылку, пошел к выходу из зала.
   - Леха, погоди! - Попросил Савелий - Тимур прав, нас достаточное количество, чтобы идти порознь.... Давайте так: - прямо пойдут Ахмед, Илона, Тимур, Леха, и Акил; Левый проход обследуют Джамиль, Сабир, и Бадру. Ну а правый коридор, возьмем на себя я, Димон, и Борис. Возражения есть?
   - Нет. Вот только как мы отыщем друг друга? Думаешь, рации достанут, они и так уже с сильными помехами работают, даже когда мы в метре, друг от друга? - Нахмурившись, спросила Илона.
   - Рации военные, таким, спецвойска укомплектованы - сказал Димон, чуть обиженно, ведь это он их закупал - лучше уже не куда. Но если не потянут, давайте условимся, где можем, встретиться.
   - Думаю, все равно все проходы где-то сойдутся - подумав, проговорил Савелий - но если нет, придется вернуться сюда, или остальным двум группам, если не объединимся через двадцать минут, следовать за той, что пойдет прямо.
   - Ясно тогда выдвигаемся - Тимур пропустил Ахмеда, вперед, и пошел следом за военным.
   Леха пропустил вперед всех остальных, и пошел замыкающим, неся на плече, не раз уже пригодившийся инструмент. Некоторое время, пропетляв по извилистым лабиринтам, периодически круто сворачивающими, под прямым углом, они вышли на открытое пространство. Здесь уже чувствовалась монолитность, присущая древнеегипетской архитектуре, свод высоко вверху, стены сложены из огромных блоков - чувствуется величие и мощь.
   Но как следует осмотреться, никто не успел, преградившая им путь стена чуть дрогнула, и огромная ее часть, неожиданно пошла вверх, открывая широченный проход на следующий ярус. Красивейший, хорошо освещенный зал, обложенный мраморной плиткой, открылся взглядам, но их сразу притянул пол. Там, кучами, россыпью и в сундуках, лежали золотые, монеты, обрядная утварь и украшения.
   А среди всего этого изобилия, поблескивали сапфиры, изумруды и рубины. Сверкающее Великолепие, ничего боле. Призывное, манящее, и влекущее. Между всеми этими сокровищами, высились искусно сработанные троны, на которых тоже немало золота, серебра и самоцветов.
   Этот вид открывался с площадки, от которой начиналась, широкая мраморная лестница, с позолоченным, низким парапетом, по бокам. Завороженные, словно девицы, в ювелирной лавке, взирали Ахмед и Акил, в радостной улыбке, расплылся Тимур, восхищенно, прошептав:
   - Сокровищница Первых Царей.... Нашли наконец-то!!! И это все наше!!!
   Замерев, и затаив дыхание, все пораженно рассматривали "кучу" золота не в силах поверить своему счастью. Наконец, Илона восторженно завизжала, срываясь с места, и бросилась вниз, а по пути, ее догнал Тимур, и они почти одновременно сбежали с лестницы.
   - Емши ля!!! - Крикнул вдруг Акил, автоматически произнося слова по-арабски, что означало - Не ходи!
   Стойте!!! - Заорал и Алексей, понимая каким-то древним чутьем, что сейчас произойдет что-то непоправимое - осознание того, что с этим залом, что-то не так, пришло к ним одновременно.
   Но было уже поздно - Тимур и Илона, видимо, намереваясь искупаться в золоте, сошли с последней ступени лестницы, и бросился к вожделенным сокровищам. Леха, всем естеством испытывая ощущение надвигающейся угрозы, сжался и покрепче сжал рукоять в данном случае, уже боевого молота, а не строительной кувалды.
   Резко потянуло морозом, задул неощутимый, но холодный ветер, сразу пронизавший до костей, всех без исключения людей. Алексею показалось, даже иней проступил на белых, отблескивающих стенах, а позади, послышался скребущий камень звук, опускаемой стены. Он развернулся, и ринулся назад, в два прыжка преодолевая расстояние до спасительной щели, но громадные каменные врата, опустились, и застыли на месте неподъемной тяжестью. Леха развернулся на месте, снова поворачиваясь в зал, и застыл как вкопанный, обозревая, происходящие там перемены.
   Иллюзия рассеивалась, все величие и великолепие, как-то вмиг померкло, пелена морока слетела с глаз. Мраморных стен и россыпи драгоценностей, превращались в плохо оштукатуренные блоки, и кучи старого, строительного мусора. Золоченые перилла и парапеты тоже пропали как мираж в пустыне, не осталось даже столбиков, и теперь это была просто широкая лестница, состоящая из десятка ступеней.
   - Обманка! - Промелькнуло мысль, и горькое разочарование обожгло мозг Алексея.
   - Это ловушка! - Крикнул Акил - как мы про такое не подумали?
   Но времени на сожаления, ни у кого не осталось. Ведь, это было еще не все - в некоторых местах, стены пошли трещинами, и начали рассыпаться каменными осколками, мелким крошевом, и пылью. Стали видны многочисленные ниши, а из них, как по команде, выпрыгивали вооруженные воины. Древние, подвижные, неистово свирепые, и... давно мертвые. Засверкали обнаженные клинки кхопешей, наконечники копий, и лезвия острых топоров, и все это сразу направилось в сторону горстки незадачливых искателей.
   Тимур оторопел, до того быстрым был переход от такого близкого Счастья к чрезвычайной Угрозе, и потому, он был не в состоянии осознать надвигающуюся опасность. Илона вообще впала в ступор, и, не веря сама себе, глазела, на бегущих к ней мумий.
   Леха видел - это не привычные мумии, виденные в музеях, или тех же кинофильмах, никаких бинтов, посмертных масок, или саванов. Нет, они были облачены в простые кожаные доспехи с медными вставками, и более всего эти воскресшие воины, напоминали высохшие тела иноков Киево-Печерской Лавры, То есть их кожа была коричневого цвета, и приобрела крепость дерева.
   Не в силах поверить в реальность происходящего, на несколько секунд, Леха, тоже впал в оцепенение, но свистнувший мимо уха брошенный топор, как-то сразу вернул в угрожающую действительность.
   - Назад!!! - Заорал он - призывно замахав рукой - к нам! Быстрее!!!
   Сам Алексей, конечно, не знал, как противостоять таким вот зомби, но инстинктивно собирал всех в кучу. Ведь сзади их защищала стена, а положение сверху, от противника, давало кое-какое преимущество. Тимур и Илона, наконец-то сорвались с места, но первые мумифицированные воины, были уже рядом.
   Девушка взвизгнув, закричала не своим голосом, сумела как-то уклониться, и со всех ног, бросилась к лестнице. Татарин же чуть замешкался, к нему уже устремилось копье, направленное бегущим впереди всех, остальных мертвецом. Он неожиданно даже для себя самого взъярился, зажатой в руке киркой, отвел в сторону, нацеленный в лицо, копейный наконечник, и с размаха вонзил ее же, в череп преследователя. Голова не разлетелась, как гнилая тыква, и Алексей понял, что он и его приятели, больше чем "попали".
   Ему пришлось спуститься, несколькими ступенями ниже, чтобы встретить несущихся за уходящими жертвами мумий, и дать товарищам шанс добежать до верхней площадки. Кувалду он взял, как учили в армии брать автомат, для рукопашной схватки. То есть одной рукой у самого бойка, а другой на удобном расстоянии, для хорошего ухвата.
   Неестественно, широко распахнутая пасть первой мумии, встретила прямой тычок бойком, это был тот самый воин, которому Тимур пробил череп - оттуда так и торчала застрявшая кирка. Мертвеца отбросило назад, и он рухнул на ступени, Двинув набалдашником рукояти прямо в приплюснутый нос, второго, Леха, поднял кувалду и ударил по застрявшей кирке, в черепе первой мумии, и тот наконец-то разлетелся.
   За это время Тимур и Илона, преодолели все ступени, и теперь тяжело дыша, смотрели на несущуюся к лестнице толпу мертвецов.
   - Твою ж... - сквозь стиснутые зубы проговорил Алексей - вот попали, так попали. Скажи кому - за психа примут...
   Кровь с удвоенной силой, заструилась по венам, выброс адреналина, отогнал страх, но четкого плана как не было, так и не появилось. Акил метнулся вперед, подхватил кирку, и сразу же отошел назад к Алексею, и уже вместе, они попятились к остальным - расстояние, отделявшее их, от нежити, быстро сокращалось.
   - Что это за хрень? - Выпалил потрясенный Тимур, наконец-то обретая дар речи - как это вообще возможно? - Он уже немного пришел в себя, и теперь шарил под костюмом, пытаясь извлечь на всякий случай, прихваченный с собой, "травматик".
   Ахмед выдвинулся чуть вперед, и, глядя расширенными от ужаса глазами, на приближение мумий, надавил на курок, практически в несколько секунд выпуская весь рожок. Пули ушли кучно, но ощутимого вреда мертвым воинам, это не причинило. Звук очереди больно резанул по ушам, а пули просто-напросто завязли в телах, двух ближайших мумий, на некоторое время, останавливая их продвижение. Солдат быстро сменил рожок, и теперь собирался вставить "выстрел" в гранатомет, который надел раньше.
   - Расстояние мало - краем глаза следя за манипуляциями араба, сожалеющее подумал Леха, взвешивая, их совместные шансы на успех.
   Сказать что археологи, были совсем беззащитны, и безоружны было нельзя - их костюмы, пожалуй, выдержали бы несколько режущих ударов, но в руках, бегущих на них мумий, виднелись не только махайры, но и серповидные длинные кхопеши, предназначенные только рубить. Помимо этого у них еще были копья и топоры, что уже делало неудачных искателей практически голыми. Конечно, у них имелся автомат, травматический пистолет, кирка, кувалда, два больших складных ножа с фиксируемыми лезвиями, но численное превосходство, было на стороне мумий, да еще те, были плохо уязвимы.
   - В головы стреляем! - Крикнул Тимур, забыв, что египетский солдат его не понимает.
   Но тот, видимо и сам, пришел к такому выводу, зря израсходовав первый магазин, перевел на одиночные, и стал стрелять прицельно, целясь в глазницы.
   - Бах! Бах! Бах! - Зазвучали сменяющие друг друга, выстрелы из пистолета и автомата.
   Илона выхватила нож, фиксируя лезвия под прямым углом, прижалась к стене, и, оскалив зубы, приготовилась, отбиваться. Алексей продолжал бить кувалдой, короткими, но емкими ударами, отбивая атаки самых рьяных мертвецов. Акил вертелся, вовсю орудуя киркой, сбивал шлемы с тех, на ком они были, и поражал в темя, при удачных моментах. А если не получалось попасть, просто уворачивался от выпадов, используя ноги, для отталкивания, все время подскакивающих мумий.
   - Патроны кончились - прокричал Тимур - выкручивая руку, набросившемуся на него зомби, и в прямом смысле слова, выдирая ее, из сустава - а запасной обоймы у меня нет...
   - Ну хоть занятия борьбой зря не пропали - сквозь зубы ответил Алексей, увидев, как немного полноватый татарин, отобрал у мертвеца копье, и принялся отбиваться уже им.
   Вокруг все завертелось, закружилось, понеслось, Ахмед тоже отбивался врукопашную, хоть в магазине еще может, и осталось с десяток патронов, но расстояние уже не позволяло стрелять в мертвые тела. Потому он отбивался прикладом, метя в челюсть или зубы, а саперную лопатку, египетский солдат, сунул Илоне, чтобы хоть как-то увеличить ее шансы. Акилу тоже удалось отобрать кхопеш, и теперь он действовал уже двумя руками, киркой бил сверху стараясь проломить и разбить череп. А мечом-серпом, срубить голову, ведь изначально такие мечи, использовали против слонов вражеских армий, отрубая боевым животным хобот.
   Тут уж, как говориться начала работать поговорка - хочешь жить - умей вертеться. И они вертелись, пригибались, отклонялись, но не сказать что побеждали, но тут ткань на рюкзаке Тимура рассекли, и оттуда высунулась голова золотой гадюки, в пасти которой, сверкая яростным светом, огромный рубин. И это не сказать, что остановило зомби-воинов, но как-то странно замедлило, и теперь с ними бороться стало легче. Можно было бить прицельно, самому почти не уворачиваться, как ни крути, а привыкшие к сумасшедшему современному ритму жизни, люди были тоже довольно быстрыми.
   Илоне правда, приходилось тяжелее всех, не потому что женщина, хотя и это тоже, но одним ножом, будь он и длиной с хороший кинжал, и лопаткой которой она пользоваться не умела - сильно не насражаешься. Так уворачиваясь, от очередного выпада, девушка не удержалась на краю площадки, куда ее оттеснили, и слетела с лестницы. А пытавшийся схватить ее за руку, и удержать, Акил, просто не успел - она исчезла за краем лестничного пролета, и упала вниз. Послышался ее крик боли, и совсем не женский набор, отборных ругательств, значивший, что с ней более-менее все в порядке.
   - Надо ей помочь! - Крикнул Тимур - сама она там не отобьется.
   Он уже собирался прыгать вслед за упавшей девушкой, но тут она сама закричала:
   - Ребят! Тут какая-то ниша под лестницей,... а в ней каменная крышка в полу. Может это люк? Прыгайте ко мне, сама не сдвину!
   - Давайте по одному туда - путаясь в русских и английских словах - проорал Алексей - я их, чуть задержу...
   Он удвоил количество ударов, и свою скорость, хотя и понимал это ненадолго - быстро вымотается, и не сможет даже поднять кувалду, она и так казалась уже весом с тонну, а руки грозили то и дело разжаться.
   Больше не мешкая, Акил первый прыгнул с лестницы, сразу же за ним поспешил Тимур, оставив Леху с Ахмедом, сдерживать беснующуюся нежить. Двумя мощными ударами сбив нескольких мертвецов с лестницы, Алексей, указал солдату, на край площадки, и тот, кивнув, в несколько прыжков, преодолел отделявшее их расстояние, исчез внизу. Подумав уже бросит, неподъемную кувалду, и прыгать следом, Леха, с трудом заставил себя не оставлять, столько раз уже выручавший инструмент, потому разбежался, и сиганул вниз, держа свое боевое оружие, изо всех сил.
   Приземлившись, на ногах не удержался - упал, но сразу подхватился и заковылял к нише, где его друзья уже сдвинули каменную крышку люка, с каким-то странным знаком.
   - Там слишком крутой ход - проговорил Акил - но выбора нет, прыгаем! - И первым исчез, в проеме люка.
   Слышно было только как он не выдержав, заорал. Все увидели, как его быстро понесло, и теперь знали, что им предстоит, но мертвые воины, уже почти добрались и сюда, поэтому никто не мешкал. Тимур, и Илона, попрыгали друг за другом, и уже скрылись в отверстии люка, когда первый мертвец показался возле ниши. Леха тяжело вздохнул, попытался вскинуть свой кувалдометр, но руки отказались повиноваться, и тогда мумии, врезал прикладом Ахмед, выбивая довольно крепкие на вид зубы. Они переглянулись, и солдат, прокричав что-то на арабском языке, тоже прыгнул вниз, тогда и Леха, не теряя ни мгновения, перехватил кувалду, взял ее за боек, рукоять зажал ногами и последовал за солдатом.
   - А-а! - Разносилось многоголосое эхо, по извивам стока, или что там это было.
   Крутой спуск, оказался чем-то схож с водными горками в аквапарках, только без воды и гладкой поверхности. Их понесло вниз, с все нарастающей скоростью. Оставалось только откинуться назад, и попытаться не ушибить голову. Крученный узкий тоннель, скоро кончился и Леха вылетел в небольшую квадратную камеру, с кучей спрессованного песка, на полу. Ахмед едва успел откатиться в сторону, когда он плюхнулся на эту кучу, больно ударившись спиной.
   - Ох - простонал Алексей, которому от удара, вышибло дух - дайте руку, не могу согнуться...
   Им помогли подняться, приземлившиеся более успешно Акил, и Тимур, хотя все тяжело и возбужденно дышали, но в принципе они в очередной раз сумели выпутаться, из вроде бы безвыходной ситуации. Единственное, что было большой, если не огромной, утратой - все без исключения, потеряли шлемы. А значит, не было и фонарей. Светопалочки тоже потеряли, но они все равно бы уже погасли к этому времени, поэтому засветили новые, хорошо хоть их взяли больше, чем в предыдущие выходы.
   - Надеюсь, мы оторвались? - Клацая зубами, спросила Илона.
   - Ну, если они сторожили только тот зал, то да - ответил Алексей. - Но в любом случае, нам надо отсюда убираться. Они могут и всю пирамиду охранять.... Раз уж пробудились.
   - Ну, теперь-то куда? - Оглядываясь по сторонам, кисло спросил Тимур - я уже и не рад, что решил спускаться ниже - того, что мы нашли вполне достаточно. Надо только сдавать за самую большую цену, на каком-нибудь, подпольном аукционе.
   - Хорошая мысля - приходит опосля - скривившись от боли, проговорил Алексей. - Давайте только дух переведем, и осмотримся.... Только очень осторожно.
   - Что-то ту слишком много ловушек - пробурчал Тимур - а что прятали не ясно.
   - Тут вообще слишком много странностей - ответил Леха - как будто и против вторжения сверху, и подъема снизу все устроено,... И намешано всякого. Будто в разное время, принимались разные решения. Ладно, давай хоть попьем,...
   Некоторое время, они просто отдыхали, утоляя жажду, но есть не стали - место было не совсем подходящим, под кучей песка, слышалось какое-то потрескивание. Будто там что-то перемещается, и это настораживало, уже столкнувшихся со сверхъестественным, археологов.
   - Вон проход какой-то темнеет.... Идем, посмотрим - сказала Илона - почему-то мне хочется, быстрее убраться отсюда.
   Они бросились в указанном направлении, посветили, немного удостоверяясь, что проход сквозной, и вдвинулись в него. Осторожно протискиваясь в узкую щель, пятеро успевших настрадаться выше крыши, людей, успешно пробрались в очередной коридор.
   - Куда дальше идти то - направо, или налево? - Поинтересовался Тимур, говоря на языке туманного Альбиона - тут же все одинаковое...
   - Сориентироваться надо - вертя головой и осматривая стены, по-английски, ответил Акил - хотя еще, и надо решить движемся ли мы, дальше
   вниз, или ищем, другой выход на поверхность - прежним то путем уже не пройти.
   - Наверх понятно - ответил Алексей - тут надо с ротой спецназа зачистку делать, а не с девчонкой бегать.
   - По-моему ответ однозначен - наверх! - Просто сказала Илона.
   Но не собраться с мыслями, не принять какое-либо решение им не дали. Из-за угла выскочили до ужаса перепуганные, и взмыленные, Савелий и Борис, за которыми еле бежал запыхавшийся Дмитрий.
   - Эй, ребят вы чего? - Замахала рукой Илона - давайте к нам...
   Но те, повели себя странно, на крик, как-то не отреагировали, и с вытаращенными от страха глазами, промчались мимо, прохрипев на ходу:
   - Бегите... они повсюду!!!
   - Мумии их нашли что ли? - Подумал Алексей, оставаясь на месте.
   У Дмитрия, видимо не осталось сил, даже на слова, он тяжело дышал, видимо мчались они уже достаточно долго, и силы были на исходе. Он едва плелся, если сравнивать с мчавшимися как лоси через лес, Борисом и Савелием.
   - Кто они? - Быстро спросил Леха - Мумии? Э-э зомби-воины? Что случилось, кто за вами гонится?
   - Какие еще мумии... нам не до смеха - приостановившись, ответил "Береза" - бежим, чего застыли!? - И помчался дальше.
   Немного опешившие напарники Алексея, не сразу тронулись с места, и стояли, глядя в ту сторону, откуда, прибежали приятели. А там нарастал какой-то многоголосый писк, почему-то сразу ассоциирующийся со скарабеями, из известного всем шедевра кинематографии, про искателей сокровищ. Но шевелящаяся живая масса, выметнувшаяся из-за поворота, состояла совсем не из этих пластинчатых жуков, которые в фильме представлены крупными, плотоядными хищниками. Были это не скорпионы, или пауки, Лехе удалось рассмотреть несколько экземпляров вырвавшихся вперед. Память отозвалась - кого-то эти членистоногие напоминали, но с ходу вспенить не удалось...
   - Да бежим же!!! - Вернулся Савелий, хватая Алексея и Акила, за плечи, и увлекая за собой - они очень опасны и быстры.
   Автоматически побежав, за другом, Леха, тем не менее, несколько раз обернулся, и в мозгу все-таки всплыло насекомое, похожее на тех, что гнались за его приятелями - сколопендры. Только неимоверно увеличенные особи, вдвое крупнее самой, гигантской обитающей только на Ямайке.
   - Чего многоножки то взбесились? - На ходу поинтересовался Алексей, пробегая рядом с Саввой - и откуда их столько много...
   - Это не многоножки - задыхаясь, выдавил тот - какая-то жуткая помесь, сколопендр, щетинистых червей, и еще какой-то гадости вроде тех паразитов, что используют человека как временное вместилище. И без лапок.
   Леха вспомнил, что почти все сколопендры являются хищниками, ухватил кувалду двумя руками и наддал скорости. Так, некоторое время, просто бездумно бежал, следуя за друзьями. Ахмед же на бегу обернулся и пальнул из подствольника в этот преследующий их пищащий вал, видимо уже плюнув на опасность ранений, от заряда...
   Взрыв разметал и посек осколками многих, но основную массу не остановил. Солдат, вскрикнул, и бросился бежать дальше, уже вдвое быстрее, а Алесей, тоже обернувшийся понял, что с этими созданиями сражаться, не получиться - огнеметов у них не было, замораживателей тоже, потому шансов ноль. Тем более что жутких тварей там были не десятки - целая живая волна катилась за ними, и он наддал, из последних, как казалось сил.
   Сердце бешено стучало, дыхание уже пошло с хрипами, когда они выметнулись в большой, напоминающий холл, Зал. И в растерянности остановились, не зная, куда бежать дальше - потому что, везде виднелись порталы ведущих далее ходов. Из одного из них выбежали такие же запыхавшиеся, и до жути перепуганные египтяне, пошедшие, из зала, где делали привал, левым боковым коридором.
   - Бегите! - Замахал руками Бадру - нас преследуют.... гоаулды...
   - А это еще кто? - Прохрипел Тимур - мало нам мумий и безногих сколопендр, что ли? Куда бежать? Вдруг там тупики...
   Сабир и Джамиль горланя что-то на своем языке, промчались мимо остановившейся в растерянности группы, и бросились к одному из проходов. Но оттуда тоже выметнулся живой поток, по всему видно плотоядных, пищащих от возбуждения, тварей.
   - Ну, пока все хоть вроде живы - отчего-то подумалось Алексею - и даже не покусаны. А это уже немало...
   Он немного отдышался, и теперь лихорадочно выбирал проход, по которому можно будет мчаться дальше. Словно загнанные звери, горемыки-археологи, сбились в кучу, обшаривая глазами каждый закуток, но.... Но нелегкая задача, разрешилась сама собой, из всех, кроме одного, самого широкого прохода, потекли волны этих странных созданий.
   - Туда! Гхинек!!! - Заорал Леха, указывая на единственный, свободный выход, и первым помчался к прямоугольному порталу.
   Никого, подгонять не понадобилось, несмотря на зверскую усталость, все рванули так, будто гнались за отошедшим поездом.
  

Глава девятая

Вниз или вверх

***

   Ноги гудели от напряжения, в голове бушевали шторма, пот давно катился градом, и как до сих пор, он не бросил кувалду, для Алексея, самого, оставалось загадкой. Хотя никто из его пятерки, тоже ни чего не бросил. Тимур так и бежал с копьем, Акил как не устал, не выбросил не кирку, ни меч, видно инстинктивно понимали, что это, какое-никакое, а оружие, которое может еще не раз пригодиться.
   Еще несколько минут дикого бега по проходу, и вот он нижний ярус, вмещающий в себя массу лабиринтов, перестенков, и небольших залов - основа всего большого сооружения. Выбежав на свободное пространство, по инерции прошли еще метров десять, стараясь оставить проход с возможными преследователями как можно дальше.
   - Мне кажется - сгибаясь пополам, и упирая руки в колени, прохрипел Савелий - или именно сюда нас и гнали?
   - Гнали? - Удивился Димон.
   - А мне кажется, у тебя развилась мания преследования - неудачно пошутил Алексей - и мнительность...
   - Нет, я серьезно - разгибаясь, и откручивая бутылку с остатком воды, проговорил "Береза" - чересчур слажено все как-то вышло... Быстро потому, не заметна сразу, их определенная тактика.
   - В любом случае - все пути назад, отрезаны - горько усмехнулась Илона - через зал-холл, нам не пройти при всем желании. Там их тысячи....
   - Это да - выдавил из себя Тимур, тоже припадая к бутылке с водой - поэтому пока давайте осмотримся, и отдохнем,... А уж потом будем что-то думать. Илона, Сабир, у вас уцелело хоть что-то из аппаратуры?
   - Надо найти более-менее безопасное место и проверить, что у нас осталось - трезво сказал Савелий - лично вы как посмотрю, что-то потеряли, а что-то приобрели.... Откуда копье и кхопеш?
   - Да так.... - нехотя ответил Тимур - нарвались на стражей...
   - В смысле? Каких таких стражей? - Вопросительно, изогнул бровь Бадру - неужели Сетх и Инпу?
   - Нет, все гораздо проще - почти безумно рассмеялась Илона - просто уже несколько тысячелетий, мертвые воины, мумии - е.... - добавила она пару емких эпитетов.
   - Как мумии? - Дрогнувшим голосом спросил Борис - ожившие трупы что ли?
   - А ты думал, что их за ниточки дергали? - Буркнул Тимур - нет, самые что ни на есть, настоящие, быстрые, и опасные мертвецы. Пришлось вступить в бой, вот трофеи и он сунул под нос химика, бронзовый наконечник копья.
   - Вы что серьезно? - Удивился и Димон.
   - Нет, блин, шутки у нас такие - не выдержал и Алексей - Ахмед вон, рожок, в двоих засадил, а они бегали дальше, как ни в чем не бывало.
   - Я смотрю ваше приключение вышло, жестче наших злоключений - пробормотал Савелий - нас только эти вот, бешенные сколопендрогады гоняли. Мы на них случайно наткнулись, видно там у них что-то, типа гнездового термитника было. Когда их разведчик выполз посмотреть кто там, в гости пожаловал, я решил что это единственный экземпляр, под влиянием каких-то неизвестных факторов, достигший таких гигантских размеров.
   - А я вовремя вспомнил, что они все хищники - вставил Димон - маленькие, питаются другими беспозвоночными, моллюсками и кольчатыми червями. А более крупные виды, обитающие в тропиках, способны съесть лягушку и даже мелкую птицу. Напав на жертву, сколопендры оборачиваются вокруг добычи и ждут, когда начнет действовать яд... и лишь после этого они приступают к трапезе....
- Но это сколопендры - перебила его Илона - а та жуть, что гналась за нами это.... это.... Что это вообще за твари такие? Какой-то древний вид?
   - Я же говорю, напоминают гоаулдов - устало проговорил Бадру но это не они, потому что те, это придумка режиссеров.
   - Кого-кого? - Во второй раз, услышав это слово, в один голос, переспросили Тимур, Илона, и Алексей.
   - Ну, червяк-змея такая, из саги о Звездных Вратах, что будто бы, имеются на разных планетах. Вы что ни разу не смотрели? - Удивился обрусевший египтянин.
   - А, помню - выдавил Димон - это паразитический вид такой. Змееподобные твари, хотя внешне напоминают миногу. 
   - И я что-то припоминаю - протянул Алексей - хрень такая залезала в человека, и жила в нем до определенного периода...
   - Да-да, видно сценаристы где-то откопали этот образ, там тоже все действия начинаются в Египте. Это конечно не они, но мне со страху показалось, что похожи жутко.
   - Их слишком много, чтобы жить внутри и управлять носителем - трезво сказал Борис - это не они.
   - Не они - кивнул Димон - но возможно это чужеродные организмы с другой планеты.
   - Или искусственно выращенные гибриды наших форм и инопланетных - предположил Савелий.
   - Пока мы не видели тут ничего инопланетного - заметила Илона - так что, давайте подыщем место и сядем.
   Так, перекидываясь фразами, он шли дальше, осторожно заглядывая в закоулки, и проемы встречаемых помещений.
   - Ну-ну и что еще ты запомнил? - Подтолкнул Бадру, к дальнейшему рассказу. Бори, понимая, что им всем, необходимо отвлечься.
   - Ну, по фильмам - переходя на английский язык, чтобы понял и Акил, начал египтянин - эти гоаулды очень разумные твари. Они обладали генетической памятью, и знания, предыдущих поколений, передавались следующим. Они влезали в человека, прикреплялись там к нервной системе, или еще как, и управляли. Убить носителя такой твари, было крайне сложно, так как гоаулд придает ему нечеловеческую силу, и неплохие регенеративные способности...
   - Так может, вся эта древнеегипетская братия носила в себе подобных паразитов - заметил Борис - вот и причина их сверхспособностей
   - И долгой жизни - добавил Димон.
   - Да вы че с дуба рухнули, сейчас это обсуждать? - Возмутился Алексей - нас явно хотели сожрать! И подумав, добавил, или действительно куда-то гнали, как предположил Савелий...
   - Или не пустить дальше - заметил Тимур - наверное, сокровища все же есть, и они их стерегут...
   - Да нет, они вроде нас, все-таки гнали - хмыкнул Савва - а не, не пускали.
   - Во! Смотрите! - Воскликнул Димон - В этом закутке мы могли бы поесть, отсюда все проходы более-менее просматриваются.... А то я скоро упаду. Сил совсем не осталось.
   - И правда, давайте поедим - попросила Илона - ноги уже не держат - нужен передых....
   - Давайте - согласился Савелий, скидывая рюкзак и опускаясь прямо на пол.
   Рядом с ним, попадали и остальные, правда, расположились так, чтобы видеть все пространство вокруг. Развязали рюкзаки, и принялись доставать, что у кого было, не считая НЗ, всунутого всем, Элеонорой, на случай, непредвиденных задержек. Меньше всего припасов оказалось у Димона и Сабира, не ходивших во вторую вылазку вниз. Поэтому все съестное, свалили в кучу, и разделили поровну.
   На каждого вышло по паре горстей ореховой смеси, перемежаемой дольками кураги и фиников. А так же по несколько чипсов, и по паре упаковок различного рода, печенья. Ну и никому сейчас ненужные жвачки и леденцы, прихваченные Димоном.
   - Воду экономьте - посоветовал Савва - что-то нам не встретилось ни одного резервуара или бассейна.
   Некоторое время, все устало жевали, и старались не думать, о том, что могут никогда уже отсюда не выбраться.
   - Хватит есть! - Неожиданно для себя рявкнул Леха, прикинув количество часов, которые могут уйти на поиски выхода - надо экономить. Думайте лучше, что делать будем? Идти туда, куда нас гонят, или попробуем прорваться назад? Но тогда нужен огонь - а у нас, ни газа, ни бензина.
   Наступила звенящая тишина.
   - У меня есть немного спирта - выдавил из себя Борис - но из него, только факел выйдет, и, то если одежду порвать на полоски...
   - Ну - протянул Тимур - там их столько, что только с мощными огнеметами и можно прорваться.... А у нас их нет.
   - Может поискать какое-то оружие - предложил Дмитрий - должно же хоть что-то тут остаться...
   - Знать бы, где искать - заметил Борис - что-то не видно тут ниш или комнат с арсеналом...
   - Понятно - сказал Савелий - пока вариантов нет. Тогда давайте хотя бы посмотрим, что удалось сохранить во время этой сумасшедшей гонки...
   Они стали осматривать свою скромную ношу. Состояние приборов Сабира, было никаким - по причине полного их отсутствия - пришлось бросить во время бегства. У Илоны дела обстояли чуть лучше, не было только антенного блока, но без него от георадара, тоже проку никакого. В случае крайней нужды, оставалось надеяться что Димон, сумеет что-то, сконструировать, из своих игрушек. Борису тоже пришлось оставить свой чемодан, чтобы не мешать бежать, но предприимчивый химик, успел кое-что переложить в непромокаемый, резиновый мешок, и теперь сообщил, что разбилось только несколько пробирок. Остальные имели при себе только наборы инструментов, но все они были предназначены для мелких работ.
   Самое ценное это были веревки, капроновые нитки, светопалочки, и два ручных фонаря, так что запас батарей, которые нес Алексей, некуда было вставлять. Подумав, он пока не стал, их выбрасывать, мало ли Димон куда-то пристроит.
   - Что ж - проговорил Савелий - почти как в девятнадцатом веке - лом, кирка, факелы, веревки. Будем посмотреть.... - И принялся собирать, свой рюкзак.
   Леха тоже встал, и тут пол под ногами качнулся, решив, что дело в огромном переутомлении, он шире расставил ноги, стараясь принять наиболее устойчивое положение, но это не помогло, пол качнуло еще раз, уже значительно сильнее.
   - Что это? Подпрыгивая, взвизгнула Илона - земля качается...
   - Я думал, мне показалось - заметил Бадру - но раз и ты, почувствовала, то, похоже, это землетрясение.
   - Только его, нам и не хватало - пробурчал Тимур - протягивая Алексею золотую гадюку - на, положи к себе, мой рюкзак совсем исполосован. Вываливается все.
   Алексей взял статуэтку, и аккуратно сунув в непромокаемый пакет, уложил в свой рюкзак. И тут дрогнуло, уже ощутимей, пол казалось, просто ушел из-под ног, послышался доносящийся гул, а одновременно с ним, уже знакомый писк, и звуки, получаемые от трения членистых тел.
   - Твою дивизию - простонал Димон, подхватываясь на ноги - опять они!
   - Бежать особо некуда - надтреснутым голосом сказа Борис - похоже, все...
   Писк слышался уже со всех сторон, Лехе показалось, что он слышит даже щелканье многочисленных жвал. Тут уже действительно пора было молиться, и одному только Творцу, известно кому. Наверное, какому-нибудь богу Мгновения, потому что помощь, нужна была ни сиюминутная, а в буквальном смысле - прямо сейчас. И тут все одиннадцать археологов - горемык, вместе с резко провалившимся полом, ухнули вниз.
   Но пока падали, даже испугаться, как следует, не успели, хотя может с жизнью, уже и попрощались. Несколько мгновений падения, показавшихся полетом в бездну, и последовал удар, но ноги выдержали, не сломались. Все только попадали, больно ударившись о твердое дно пирамиды, а что это было именно дно первой пирамиды, и начало второй, нижней сомнений не было - материал был абсолютно другой.
   Привстав, опираясь на локоть, Леха смотрел, как вся сложная конструкция пришла в движение.
   - Кажется, она перестраивается - запинаясь, проговорил Димон.
   - Или сдвигается - дрожащим голосом, проговорил Савелий - или трансформируется в нечто иное...
   Все это видели, чувствовали и слышали, без озвучивания собственных мыслей. Громадные блоки, отъезжали в сторону, какая-то часть стен, ушла внутрь, вместо них выехали другая, буквально каждый камень, пришел в движение, но, несмотря на происходившие метаморфозы, все части сооружения, располагавшиеся внутри, теперь становились боковыми гранями. Потолок тоже унесся вверх, стены все больше раздавались, образуя нечто вроде огромного каменного склепа. Весь нижний, или нулевой уровень пирамиды, трансформировался, а посреди отъезжающих плит, пола, стал, виден поистине гигантский люк, более всего, похожий на сомкнутые Створки Шлюза. И это была лишь малая часть, открывающейся другой, пирамиды, уходящей своим телом глубоко в земную кору.
   На ближайших к месту, куда упала группа, блоках составляющих стену, можно было рассмотреть изображения людей, в основном охотников, которые преследовали дичь, стреляя на бегу из луков. Видимо пирамиду все-таки строили из того, что было под боком, или неподалеку.
   - Смотрите, эти гадостные твари снова собираются! - Прерывая рассматривание диких камней, указала Илона, на парапет образовавшийся вверху.
   Все подняли головы, наблюдая как там за невысоким парапетом, по периметру, выстраивавшегося восьмигранника, начинают собираться "сколопендры" они издавали такой писк, что ушам становилось больно, а шлемов не было, уже ни у кого, чтобы хоть как-то, его приглушить. Твари яростно взбрыкивали, верещали, но, ни одна вниз так и не слетела. Но надолго ли это никто не знал.
   - Их вроде что-то сдерживает - проговорил Димон - какой-то барьер или силовое поле. Вон как беснуются, и все больше сатанеют. Нам надо срочно выбираться отсюда, потому, что если сюда рухнет, хоть несколько десятков... - он не договорил, всем и так было понятно, что будет.
   - Борис - ты бы сделал какую-нибудь горючую смесь, или реагент, чтобы отогнать этих тварей - попросил Бадру - распылим ее, чтобы подползти не могли...
   - Чтобы сделать что-то, надо взять пробы их крови, понять суть.... А вот горючую смесь это можно попробовать.
   Леха со стоном встал на ноги, и огляделся, помимо света от палочек, еще и сама поверхность второй пирамиды чуть светилась. Дышать по-прежнему как-то удавалось, и он надеялся, что так будет и дальше. Быстрый осмотр показал, что кроме этого огромного закрытого Шлюза под верхней пирамидой ничего не было. Складывалось такое впечатление что ее и построили, именно вокруг него, чтобы перекрыть единственный верхний выход. На гигантских Створках, разделенных на четыре лепестка, виднелись, явно намного позже, чем их отлили или выплавили, сделанные надписи, и было не понять инструкции это, или что-то еще.
   Акил и Джамиль тоже всмотрелись в символы, которые тускло, светились сами собой, и потому были хорошо видны. Некоторое время пытались прочесть написанное, затем заспорили, не придя к одинаковым выводам.
   - Что там? Нам говорите, может, до чего-то вместе додумаемся - попросил Савелий - две головы хорошо, а одиннадцать лучше...
   - Часть символов мне не известна - задумчиво начал египтолог - может это письменность Шумера, или древнего Вавилона, может майя или ацтеков, хотя эти вроде жили далековато, а может еще каких-то пропавших народов. Их вроде было не меньше семи...
   - Но хоть что-то можете прочесть - спросил Тимур - только быстрее, а то, этих безногих сколопендр наверху становиться все больше. Может там написано, как открывается эта штука, к которой нас, похоже, и гнали?
   - Тут выгравировано, "что четыре Божественных Стража призваны хранить это место... На него наложены семь печатей.... так-так.... Некий Узник, чье имя не упоминается, ибо оно - Сила его.... В огромнейшей темнице под горой, был запечатан, никто не должен "пищи" подносить ему... на счет пищи, как ее понимаем мы, я не уверен.... Так, один страдать он будет, от жажды умирая, и путь к истокам водным будет перекрыт". Еще что-то про каких-то глогхов, что будут столетиями сторожить подступы к входу.... Опять предостережения.... Мол, кара постигнет всякого кто нарушит печати, и даст пищу Запертому...
   Тем временем Сабир, Димон, и Илона принялись кружить у закрытой Шахты вход или выхода, тут смотря с какой стороны смотреть, и пытались понять принцип работы механизма, который ее запирал. Время быстро утекало, и если они в ближайшие минуты не найдут способ запустить механизм, сколопендры кем бы, они ни были, прорвав защиты, таки посыпаться вниз.
   Алексей обшарил глазами все открытое пространство - нигде и намека, на скрытые выходы или люки. Они оказались в западне. Он едва не взвыл от отчаяния, и, не выдержав гнетущей обстановки, взял у Савелия лом, и тоже подбежал к краю исполинского колодца. А там попытался подсунуть его в промежуток между пазом и кромкой огромной Створки Люка, напоминающего скорее Врата перекрывающие вход в преисподнюю, чем просто некий ход вниз.
   Тимур, увидев его действия, и себе решил попробовать поковырять Гигантские Створки, наконечником копья. Но обе это попытки были тщетны, по причине несоизмеримости габаритов, инструмента и "люка". Как не ломали себе мозг вроде бы, не глупые люди, найти ключ к механизму не могли - громада Створок оставалась на месте. А может, ответ был прост - они запирались, и отпирались только изнутри, и ломиться в запертые ворота бессмысленно.
   Внезапно Алексей увидел плоский камень, которого раньше не замечал, тот, словно был утоплен, в пол, а теперь выдавился вверх. Странная штука лежала сама по себе невдалеке от петроглифов со сценами охоты, и представлял собой прямоугольный плоский блок с оттиском, человеческой руки. Догадка молнией промелькнула в голове, это может быть либо панель допуска, либо какой-то более грубый идентификатор...
   Леха сорвался с места, и бросился к "камню", а подбежав, попытался его сдвинуть, но тот как будто врос, в странный материал вершины уже нижней пирамиды. Тогда Алексей, с мыслями - а чем черт не шутит - стянул свою кожаную перчатку, с обрезанными пальцами, и вложил ладонь правой руки, в этот оттиск.
   Пальцы защипало, по ним будто пробежались сотни иголочек, затем последовал, болезненный укол, в безымянный палец, он дернулся, вскрикнул и попытался высвободить руку. Но она словно приросла, а камень вдруг стал менять цвет, и становиться прозрачным. Тут уж Леха заорал во всю глотку, крик разнесся далеко вокруг, и на него обернулись все до единого, человека.
   - "Датый" ты чего? - Подскочил взволнованный Савелий, и, рассмотрев, пробормотал - Твою ж дивизию, как ты умудрился то? Что это вообще такое?
   - Н-не знаю - выдавил из себя Леха - так, решил догадку проверить...
   - Едрен-батон! Этого тут раньше не было, я точно помню - Только и сказал Димон, тоже подбегая на крик.
   Алексею начало казаться, что с ладони сдирают кожу, он опять дернул, и рука освободилась, быстро осмотрел ее, - ладонь была красной, но даже не исцарапанной.
   - У меня по ходу анализы взяли - со страхом пролепетал он - клонировать наверно будут...
   - Или на органы разберут, если подойдешь - неудачно пошутил Дмитрий - так что советую напиться химикатов Бориса....
   Внезапно раздался громкий щелчок, и лепестки громадных Створок дрогнули, а затем медленно и бесшумно начали втягиваться в пазы, открывая гигантскую пропасть, наполненную, изредка прорезаемую сверкающими зигзагообразными молниями, и Тьмой. Вся команда, тут же бросилась к краю, и замерли, как должно быть замирали аборигены утонувших материков когда, видели нечто грандиозное опускающееся с ночного неба.
   - Какая огромная... - Прошептала Илона - это что Шахта?
   - Лично мне эта штука напоминает трубу доменной печи, колоссальных размеров - оценив увиденное, сказал Борис - ну так, если смотреть сверху...
   - Можно попробовать спуститься - включая ручной фонарь, и заглядывая за край, сказал Савелий - там есть что-то, вроде смотровой площадки.
   - А у нас нет другого выхода - просто сказал Тимур - так что поторопимся. Сбрасывайте веревки...
   Быстро размотав свою, Алексей бросил ее вниз, а другой конец, обмотал вокруг себя. Таким образом, держать веревки вначале пришлось Алексею, Джамилю, и Дмитрию. Первым спустился Ахмед, за ним Бадру, и Акил. За ними, уже по проторенной канатной дороге - Илона, Тимур, и Сабир. Затем слезли Борис, и Савелий, и уже вдвоем, Леха с Джамилем, осторожно спустили толстого Димона. Осталось спуститься только им самим. Удостоверившись, что друзья отошли на безопасное расстояние они сбросили туда, кувалду, лом, и третий моток веревки. Кхопеш, копье, и кирку, Акил и Тимур, умудрились спустить вместе с собой.
   - Ата энта - непреклонно сказал Алексей - что должно было значить - давай ты - с арабским у него было туго.
   - Хэлуа - видимо согласившись, ответил луксорец.
   Потихоньку стравливая веревку, Леха отправил вниз и его. А теперь ему предстояло самое трудное - спуститься самому.
   Над головой раздался торжествующий визг - барьер то ли исчез, то ли
   "бронированные червяки" всей своей массой его как-то продавили.
   - Держите крепко другой конец - заорал Леха - я спрыгну на счет три. Вы должны будете меня вытащить...
   Он узлом закрепил обмотанную вокруг пояса веревку, и буквально с визжащими тварями у себя на "хвосте", без разгона прыгнул вниз. Дыхание перехватило, душа, как говорится, ушла в пятки, а сердце попыталось выпрыгнуть из груди и сбежать, и Леха полетел...
   Само собой это был не полет, это напоминало, ныне такие модные прыжки с резиновыми канатами, с мостов, труб, и крыш, с той лишь разницей что Алексей, падал в неизвестность, и веревка была не прорезинена. За доли мгновений, он, наверное, сжег десятки нервных клеток, но тут отмерянный кусок веревки закончился, и его потянули вверх, а мимо него в гигантскую трубу посыплись верещащие, и извивающиеся "сколопендры". Некоторым удалось вцепиться в Леху, но он их яростно смахнул, и попытался сбивать гадов, еще на подлете к себе. Наконец друзья быстро вытянули его - подтянув к площадке, и помогли взобраться на нее.
   - Ну, ты акробат - пробормотал Тимур - экстремал высшего разряда.
   - Ты как? - Похлопывая Леху, по плечу участливо спросил Димон - в штаны не наложил? Я бы точно, от такого, обделался...
   - Потому тебя, аккуратно так, и спускали - поддела его Илона - чтобы ты воздух не испортил.
   - Га-га-га - ответил ей толстячок - как смешно.
   Все были на нервах, на грани истерики и истощения, но еще держались. На некоторое время, они отсрочили свою смерть. И как бы там ни было, прошли в нижнюю пирамиду, или что там это было.
   -У кого есть почти израсходованная светопалочка? - Спросил Акил - Бросайте вниз, хоть глубину этой шахты приблизительно рассчитаем.
   Борис, покрутив в руках свой источник света, и бросил вниз, и как только она начала падать, пирамида отреагировала - ее стенки отразили тусклый свет, и сами чуть заметно, засветились оранжевым, больше похожим на излучение, свечением. Леха посмотрел как пятно света, медленно исчезает, в бездне, попробовал отсчитать секунды, но палочка, то ли догорела окончательно, то ли просто отлетела на большое расстояние, и он перестал.
   Зато теперь, можно было, хоть что-то рассмотреть вокруг себя, и немного ниже - они оказались на краю площадки, нависшей над уходящим глубоко вниз, гигантским провалом. Спиралевидный мостик - лестница, с большими, длинными пролетами, постепенно понижающимися на одну ступеньку, вился по самому краю, этой рукотворной бездны, а вся эта конструкция, сильно напоминала раздутую до неимоверных размеров башню звездочетов или чародеев средневековья. Стены странного сооружения были изготовлены из какого-то неизвестного материала, коричневато-черного цвета, с вкраплением оранжево-багровой структуры, и чем-то неуловимым, напоминали лестницу эскалатора изнутри.
   - Это что, все разложили? - Пораженно прошептал Димон - развернули как... Как. .. Трансформера.
   - Скорее выстроили. - Натужно проговорил, не менее пораженный Савелий. - Только выстроили, не в нашем понимании, этого слова. Это как бы наноматериал...
   Леха покрутил головой - громадное сооружение, теперь чем-то подсвечивалось, так что он мог, рассмотреть его дальнюю стену. Из глубины доносился странный гул, и вообще все казалось каким-то нереальным.
   - Ну вот, кажется это она и есть - Лестница Богов - пробормотал сбитый с толку Тимур - то ли выстраивали до небес, то ли попросту запускали челноки...
   - А мне кажется это вообще нечто другое - заметила Илона - как бы оно не оказалось чей-то тюрьмой, которая станет и нашей. Недаром же, мы встречали предупреждения и ловушки.
   - Как бы там ни было, нас ждет очень долгий, и нелегкий путь - проговорил тихо Алексей - назад, при всем желании, все равно уже не выбраться. У нас ни крючьев, ни кошек, ни карабинов, короче никакого снаряжения верхолазов. И припасы на исходе. Нужно искать здесь. Если это тюрьма, то должно быть и обеспечение. А если некое древнее устройство, надеюсь - тоже.
   - Что ж - тогда идем! - Принимая решение, высказался Савелий, подхватывая ломик - пока живу - надеюсь. Глядишь, еще и выберемся.
   - Твои бы слова, да Богу в уста - пробормотал Дмитрий.
   - Об изучении и исследованиях, придется забыть - горестно вздохнул Акил - теперь главное - выжить! Так что идем, там внизу, может у нас и будет шанс.
   И они, подобрав все свои вещи, начали длинный спуск, по нисходящей. В привычном, лишь слегка измененном порядке - первым пошел Ахмед, за ним Бадру, Акил, Джамиль, потом уже Леха, и остальные. Сверху продолжали валиться сколопендровые гады, но они падали по центру колодца, и добраться до людей никак не могли. Но в напряжении, зато держали всех, и постоянно.
   По стенам изредка пробегали, энергетические волны, видимы глазу как краткие цветные вспышки, а после первого витка винтообразной лестницы, на стенах стали проступать двухметровые символы. На расстоянии более десятка метров друг от друга, они разгорались и гасли, причем каждый в определенной, цветовой гамме. Таким образом, чтобы расшифровать каждый символ, требовалось либо останавливаться, либо идти совсем медленно, что бы предыдущий еще не погас, а следующий успел засветиться.
   - О чем они повествуют, эти надписи? - Громко спросил Тимур, переходя на так, не любимый всеми английский язык - может что-то важное...?
   - Мы срисовываем - ответил Акил, держа в руках пластиковый блокнот, и маркер - иначе не прочесть, когда составиться ряд, тогда можно будет попробовать, что-то выяснить
   Тем временем, взглядам все больше открывалась черная уходящая вниз труба колодца, нечто вроде шлюзовой шахты, и глубина которой, была очень велика.
   - Что-то мне все это напоминает - натужно проговорил Димон - мысль вроде бы крутиться на поверхности, но все время ускользает. Ни как не могу уловить суть.
   - Ага, еще скажи - родовая память проснулась - фыркнула Илона - будто бы твои, очень далекие предки с этим сталкивались, и ты вроде бы знаком с этой штукой, но вспомнить, ни как не можешь.
   - Я тоже смутно вижу какую-то схожесть с чем-то не менее большим - проговорил Борис - но пока не понял с чем, именно.
   Прошли еще целый виток, ноги начали дрожать от перенапряжения, и Илона попросила:
   - Ребят давайте передохнем, а то еще немного и вам придется, меня нести.
   - Поддерживаю - прохрипел Димон - а то боюсь, с меня скоро начнет спадать вся одежда.
   - Ладно, привал! - Дублируя, и по-английски, сказал Савелий - заодно помозгуем, как обнаружить боковые входы-выходы. Должны же они где-то быть. Не может, такое огромное сооружение, вмешать в себя только этот колодец.
   Все почти сразу, скинув рюкзаки, упали на пятые точки, вытянув натруженные ноги, и привалившись спинами к стене, казавшейся такой надежной и незыблемой. Леха облокотился о казавшуюся, даже через костюм слегка теплой, стену, и, развязывая рюкзак, спросил:
   - Как думаете, вода тут может быть?
   - Вне пирамиды - может - ответил Борис - а вот внутри, только если ее создатели, этим озаботились.
   - Это не пирамида - задумчиво заметил Алексей - это что-то совсем другое, это просто у него конструкция пирамидальной формы. Но это не строение типа тех, что уцелели на Земле. Древним Египтом тут и не пахнет
   - Может это остатки первого корабля пришельцев - в шутку предположил Тимур - или нет станции, которую сбросили за ненадобностью, когда освоили планету?
   - Похоже, как раз нам, и предстоит это выяснить - буркнул Борис.
   - У кого электронные часы? - Спросил Савелий - хочу понять, сколько мы уже здесь. И что там наверху все еще день, вечер, или поздняя ночь?
   - Похоже, мы тут уже часов десять - ответил Димон - на моих двадцать три пятнадцать, если они не сбаивали конечно.
   - Нам в любом случае, надо поспать - сказал Алексей - даже если там наверху день. Иначе мы просто, попадаем от усталости, в самый неподходящий момент.
   Он достал легкое как пушинка, небольшое бамбуковое одеяло, крепко скрученное им в лагере, раскатал, и, выложив на него содержимое рюкзака, принялся сортировать и убирать обратно ненужные вещи. Голод, несмотря на интенсивно растрачиваемые силы, еще не мучил, что было не сказать о жажде. На себя одного Алексей рассчитал две полулитровые пластиковые бутылки, с крышкой-поилкой, но от одной уже осталась только тара, которую он решил не выбрасывать, вторую же, надо было растягивать, как можно дольше. Благо дело, остальные члены команды, тоже несли с собой двойной запас, и хотя бы триста миллилитров еще имели. Потому главное было сделать, по паре больших глотков, разделяя их во рту на четыре маленьких, и смачивая все глотать, а потом не пить, до следующей остановки.
   Все начинало приобретать другой смысл. Другое значение приобретало время и вода. Начиналась настоящая борьба за выживание - практически без еды, и воды, находясь на глубине более полукилометра, под землей, и с полной неизвестностью впереди. Надо было не терять надежды, и бодрости духа. И не сойти с ума от безвыходности и перенапряжения.
   Леха спрятал все обратно в рюкзак, обернулся одеялом, и, привалившись к стене, закрыл глаза, потом, подумав, спросил:
   - Дежурить будем?
   - Пожалуй, да - ответил Савелий - кто-нибудь хочет первым?
   - Айва ана - ответил Ахмед, когда ему перевели, что означало - Да, я.
   Тогда Алексей вновь закрыл глаза, и постарался заснуть. Снились ему мумии и сколопендры, гоняющие их по замкнутому кругу. Затем в сон ворвались шакалоголовые существа, вручившие ему что-то вроде длинного жезла, с утолщением на конце, и он отстреливался из него. Снились еще какие-то схватки, вроде бы одинаково одетых людей, затем верхняя пирамида, и Стражи, поставленные охранять тот люк, который они открыли.
   Проснувшись в поту, Леха выбрался из кокона одеяла, и равномерно распределив его на стене, вновь облокотился и через некоторое время, погрузился в сон. На этот раз в сновидении он брел по пустыне и, изнывая от жары и жажды, видел пригрезившиеся ручьи и колодцы, цветущие оазисы с источниками, но когда пытался напиться, осознавал себя со ртом набитым песком.
   Растолкал его Бадру, заявив, что настала очередь Лехи дежурить, не смыкая глаз. С трудом проморгавшись, Алексей принял вахту, и некоторое время, просто сидел, глядя, на далекую, противоположную сторону, затем открыл рюкзак, и постарался понять важность и ценность найденных предметов. Кинжал, похожий на жертвенный нож, камень в пасти гадюки, и длинную рукоять, с пластиной, более всего похожую на оторванную вместе с "мясом" дверную ручку от массивных ворот.
   Присмотревшись к ним, более тщательно, Алексей отметил, что у каждого предмета, вроде бы появилось небольшое свечение. Из статей об эзотерике, иногда печатаемых в определенных газетах, он знал, что аурой обладает каждая вещь и живая, и не одушевленная. И если смотреть под определенным углом, ее может увидеть каждый. Особенно она видна как светящаяся полоска, белого цвета, толщиной не более миллиметра, повторяющая контуры пальца. Потому не особо удивился что видит некое свечение, исходящее от этих предметов, может быть такой эффект давало непривычное освещение, может они несли в себе дозу какого-то излучения, но факт оставался фактом - они светились.
   Взяв кинжал за рукоятку, Алексей сделал пару плавных режущих движений, словно рассекал его кривым лезвием, саму материю пространства. Было довольно удобно, и теперь в случае надобности, он мог отбиваться от чересчур быстрого противника, не кувалдой, а складным ножом и этим кинжалом. Спустя некоторое время ему начало казаться, что они не просто спустились внутрь пирамиды, а прошли чрез некий временно-пространственный барьер, попав в далекое прошлое.
   Внезапно, обостренный до предела слух, уловил на самой грани слышимости чей-то монотонный шепот, повторяющий одни и те же слова, или фазы. Слов было не разобрать, но пирамида как-то усиливала этот шепот, делая его многоголосым, явно зловещим, и к тому же, странно резонирующим с мозгом. Леха замер, и попытался вслушаться в эти непонятные звуки, совершенно чужого языка, которые бесспорно давяще действовали на сознание.
   Вскочив на ноги, парень врубил ручной фонарь, передаваемый по смене, и быстро осветил левую от себя сторону - никого, затем, то же самое действие, выполнил во всех остальных мыслимых направлениях - тоже пусто. Шепотом казалось, был наполнен сам воздух, само пространство пирамиды, и это уже казалось странным.
   - У меня что "глюки"? - Подумал Алексей, помотал, и потряс головой, и принялся будить Бориса, которому, наступала пора его менять.
   Едва тот раскрыл глаза, и начал соображать, где находится, и что с ним происходит, Леха спросил:
   - Шепот слышишь? Прислушайся...
   Химик помотал головой, затем сказал с усмешкой:
   - Шутки шутить изволите сударь? Что б я на измене, дежурство провел - не выйдет.
   - Какие нафиг шутки,... что действительно не слышишь? Тогда я, похоже, приплыл. Ладно, держи фонарь, а я в аптечке пороюсь.
   В его миниатюрной аптечке, понятное дело ничего такого не оказалось, тогда Алексей просто выпил аспирин, и две таблетки валерианы, сетуя, что пришлось потратить еще один, драгоценный глоток волы, чтоб их проглотить. Снова усевшись на свое место, Леха закрыл глаза, и подумал, о том, что наверху их еще не скоро хватятся. Договорились вроде, что если никто из их группы, не появится, начинать искать не раньше, чем, через двое сутки. Да и что это даст, если на пути розыскной команды встретятся совсем не приветливые мумии, и эти непонятные сколопендрогады. С этими беспокойными мыслями, он и уснул, чутким, поверхностным сном. Хотя какая-то странная жрица ему все же приснилась, но до ласок дело не дошло.
   ...Проснулся Леха снова сам, потому что затекла шея, и ныла спина, глянул на часы, и, толкнув в бок, как раз дежурившего Савелия, тихо спросил:
   - Ты с Максом, конкретно о чем-нибудь договаривался? Ну, если мы не покажемся к вечеру?
   - Да, сказал, чтобы он с кем-нибудь из арабов, шел по маршруту, который, я ему нарисовал. Только он, и камеру с песком не пройдет, не то что...
   - Ой, да я про нее, и забыл уже, столько всего случится, успело.
   - Вот-вот. Так что наврядли они нарвутся на неприятности. Но и нам они никак не помогут это уж точно. Так что братан, либо сумеем как-то выбраться сами, либо тут нас всех и найдут, уже в виде мертвецов.
   - Поплюй, накаркаешь.
   - А тут хоть плюй, хоть не плюй, шансов мало, в любом случае надо идти дальше, иного выхода нет. Может, внизу найдем что-то важное, в свете нынешних обстоятельств. Ход, наверх, или подземный источник, вода нам в любом случае интересна.
   - Я тебя услышал, только будь готов - за себя я пока ручаюсь, а у остальных членов группы, могут начаться приступы паники, и страха. Да и от истерик, никто не застрахован. Воды у нас, максимум на день, припасов, если впроголодь, на два. Без еды человек живет две недели, а без воды и пару дней не протягивает. Так что силы растрачивать, надо только, по существу.
   - Тогда не будем тратить их попусту - я бужу остальных.
   Савелий принялся расталкивать, сонных и усталых друзей, а Леха, потеребил за плечо Бадру, и попросил разбудить своих земляков.
   Когда все были уже готовы, продолжать путь, Савелий спросил по-английски:
   - Я думаю всем понятно, что если мы, так и будем двигаться дальше по этому, спиральному спуску, то можем потратить зря, такое драгоценное в нашем случае время?
   - Ну да, это очевидно. Спускаться, таким образом можно очень долго, ведь конца края, этого шлюза не видно - сказал Димон - а мне как самому тучному, нравятся более короткие пути.
   Савелий, попробовал обвести всех, взглядом, чтобы удостовериться, что возражений нет, но узкие пролеты мостика, сделать это не позволили, и он продолжил:
   - Итак, самым важным на данный момент, становится поиск любых ходов, люков, или решеток, ведущих в помещения, вне этой шахты. Поэтому обращайте внимание, на любые изменения, в одинаковости окружающих стен. Все вперед, идем в прежнем порядке.
   Леха нехотя поднял кувалду, облокотил на плечо, которое уже начинало не просто ныть, а болеть, от постоянного, такого с собой обращения, и, стараясь идти подальше от края, двинулся за Джамилем.
  

Часть вторая

  

Глава первая

"Подземная Гора Богов"

***

   Сделав первые десять шагов, в стену вперили десять пар глаз, и так уже шли вниз, ощупывая взглядами, буквально каждый сантиметр, однородной поверхности. Время тут казалось, текло иначе, и было каким-то древним что ли. Словно было совсем не той мерой, к какой люди привыкли.
   Первый боковой проход, обнаруженный группой, был похож на люк переборки отсеков подводных лодок, только самого люка нигде не было видно. Просто овальное отверстие в беспрерывно тянущейся стене, за которым начинался коридор, практически сразу переходящий в квадратный, похожий на вентиляционный, тоннель.
   - Да там же тесно до жути - едва они миновали, короткий коридор пробормотал Димон - может кто-нибудь разведает сначала, а? А то мне просто так туда-сюда ходить, никакого здоровья не хватит.
   - Ладно, я схожу - подумав, сказал Алексей - мне, кажется, там не так и тесно, в детстве мы немало по близлежащим стройкам лазили, видели места и поуже и потесней.
   - Я с тобой - неожиданно сказал Бадру - ты у нас везучий...
   - Хорошо, давай только привяжемся веревкой, друг к другу... небольшой метра три, погоди, я чикну от мотка...
   Они сбросили свои рюкзаки, Леха поставил рядом со своим мешком кувалду, отмерял нужный размер, веревки, и, зацепив один конец за свой пояс, другой протянул египтянину. И, вооружившись, одним только ножом, пролез в квадратный проем узкого тоннеля. Бадру одолжил у Акила кирку, и почти сразу последовал за ним.
   - Лазили бы в наших коммуникациях, и то без планов здания, не знали бы чего ждать - через некоторое время, проворчал Леха - а тут и подавно. Ты главное, готов будь, ко всяким неожиданностям.
   - К неожиданностям, подготовиться не возможно - хмыкнул однокурсник Алексея - надо хотя бы успевать среагировать...
   - Правильно среагировать - добавил "Датый" прощупывая поверхность гладкой стены.
   Освещая себе путь светопалочками, они медленно пробирались вперед, исследуя метр за метром, и на каждом шагу ждали, каких-то сюрпризов. Затем, убедившись в том, что тоннель абсолютно прямой и не таит никаких опасностей, задвигались быстрее, и так шли пока не наткнулись на развилку, где тоннель поворачивал круто вбок, вел дальше, загибаясь налево, и шел так же, вниз и вверх.
   - Похоже, тут целая сеть лабиринтов - все нам не исследовать - сказал Алексей - надо разделяться, или возвращаться. Мне кажется, эти ходы смахивают на вентиляционные шахты, а они могут пронизывать все сооружение, и, не зная, где может быть, решетка выхода в помещение, ну или что-то в этом роде... мы может лазить тут вечно.
   - Тогда давай вернемся и поищем следующий боковой вход.
   - Давай - вынужденно согласился Леха - разворачивайся, и двигай первым.
   Развернулись и пошли назад. Выбираясь обратно к ожидавшей их группе, поспешили быстрее преодолеть обратный путь, и когда, наконец, вывалились из душного и узкого коридора, взмокли неимоверно. Пот тек градом, глубоко и часто дышалось, оба мокрые как из-под душа, лица красные ...
   - Уф, ну там и парилка... - Разгибая уставшую спину, и потирая поясницу, пожаловался Леха. - В общем, походили мы, посмотрели, пощупали, ничего определенного сказать нельзя.... добрались до развилки, там поняли надо идти назад, иначе есть угроза заблудиться. Там можно неделями лазить, так, что ищем другой вход.
   Подхватив свои вещи, Алексей вернулся на спираль - там было чуть прохладней, и стал ждать, пока выберутся остальные. Вскоре выстроившись прежним порядком, вновь двинулись вдоль стены, высматривая двери или люки. Несмотря, на сухость воздуха, и более учащенное дыхание, Лехе хотелось курить, нервное напряжение, вопреки всеобщему мнению это бы конечно не сняло, но от некоторого напряга, избавило. А про бутылку или в данном случае бутылек, холодного пива, он старался не думать, хотя такие мыслеобразы, сами по себе лезли в голову, выискивая в памяти, самые подходящие воспоминания. Двигаясь почти как сомнамбула, "Датый" клялся себе и своему стонущему организму, что больше никогда, ни в какие подземелья, пещеры, колодцы не полезет ни за что, ни за какие коврижки - только чистый лесной воздух, или влажный речной, в крайнем случае, озерный или морской, но в широтах с умеренным климатом. Не только, сама жизнь, теперь, начала восприниматься по-другому, но и такие ее простые блага как, холодная вода и чистый свежий воздух, хотя вода, все равно уже какая, да и воздух лишь бы был.
   Второй вход нашли случайно - Сабир нечаянно задел рукой какой-то скрытый рычажок, и часть стены просто растаяла, как будто ее и не было вовсе, а все по каким-то неясным причинам, просто проходили мимо, ничего не замечая.
   - Надо все-таки сделать замену антенному блоку - рассматривая образовавшийся портал, сказала Илона - интересно обнаружили бы мы его, или тут надо еще, и температурные данные, плотность стены и все такое...
   - Нам бы в любом случае, работающий георадар не помешал - проговорил Тимур - не надо бы было, впустую тратить столько усилий.
   - Это еще не факт - заметил Савелий - вдруг тут все экранировано, или специально создаются какие-то помехи и искажения...
   - Да заходите уже - не выдержал Димон - чем быстрее найдем спуск, тем быстрее станет понятно, наше положение. В смысле, в полной мы "ж", или еще можем вывернуться.
   - А я как-то не тороплюсь выяснить, что мы в полной заднице - усмехнулась Илона - хотя нам и сейчас, нужно надеяться только на чудо...
   - С точки зрения логики - сказал Борис высокопарно - выход должен быть, его не может не быть. Площадь сооружения огромна, да и наверху охраняемый полем периметр, довольно большой, и армию эту древнюю уничтожили дальше, значит, есть еще минимум два выхода на поверхность.
   - В любом случае, начинаются все они на первом ярусе, и нам надо туда попасть как можно быстрее - прекращая разговоры, сказал Савелий - поэтому идем.
   Дождавшись пока Бадру перевел суть сказанного арабам, он приглашающим жестом, отправил вперед Ахмеда, и, пропустив египтян, пошел сам.
   - Я так понимаю это уже все не древнеегипетское - нагоняя Савву спросил Алексей - можешь сказать, чья это культура?
   - Могу только предположить, ответил тот - эти земли хорошо хранят свои тайны. Нет ни одной, точной даты когда, даже приблизительно зародилась Египетская цивилизация. Негроидные расы, долгое время оставались дикарями, и откуда в Африке взялись другие более развитые люди, непонятно. Они, скорее всего кем-то усовершенствовались. Поэтому эта штука, может быть наследием тех, кто сюда перебрался с утонувших материков. Или, вообще неземное сооружение, каких-нибудь гостей с того же Сириуса, намеренно или случайно, оказавшихся здесь. В смысле в результате разведрейда или аварии...
- Человек, по-твоему, такое выстроить, не способен?
   - Нет, конечно. Пускай Египтяне доказывают всему миру, что они сами строили пирамиды и Сфинкса, тратя на это колоссальные ресурсы, уйму времени, средств, задействую при этом неимоверно, сколько своих рабов и местных жителей. Чем они объясняют подобные строительства? Всего лишь непонятной прихотью фараона, желающего увековечит свое имя, в камне? Я в это не верю. И откуда у зодчих того времени такие познания? Где инструмент, строительные машины, чертежи, наконец? Не найдено ничего - ни инструмента, ни планов постройки, ни доказательств, с какого перепуга именно пирамиды,... в общем, все говорит о том, что, либо все это строил кто-то другой, либо древние жители только помогали это делать, или использовались как живая рабочая сила, но задумка и способы строительства, это не их. А эта, тем более сто процентов, что не коптское сооружение.
   - Получается, хоть принимай версию с пришельцами, хоть отрицай, а как не крути, выходит ребята со звезд, в древности, явно полюбляли нашу планету - хмыкнул Алексей - медом им тут, что ли намазано было?
   - Не знаю, но если судить по легендам, инопланетяне на протяжении многих тысяч лет, если не сотен тысяч.... Имели базы и колонии по всей нашей Земле.
   - Куда же, они потом подевались все эти боги, учителя, и жрецы, ведь за последние двести лет ни одного упоминания, точно нигде не было?
   - Может, и было. Ведь никакие важные сведения никогда не всплывают на поверхность. А то, что пишут в газетах, или показывают в передачах типа "Невероятно, но факт" фактами ни разу не подтверждалось. Домыслы, гипотезы, да версии не более. Заешь, многие уже, просто руководствуются принципом Фомы - увижу, тогда поверю, а все это - может быть; а если предположить; где-то там написано, в каких-то преданиях сказано; и тому подобное просто загрузка мозга, не нужным мусором. Доказательств нет!
   - То есть, среднестатистический человек, как ничего не знал, так и не знает, как ему дурили голову, так и дурят.
   - А ты как хотел? Ведь как это не обидно звучит, абстрактное человечество - стадо, а стадом нужно править, и чем оно тупее и легковерней, тем легче им управлять.
   Они резко умолкли, впереди, посреди коридора показался портал, закрытый толстой плитой, казавшийся на вид очень тяжелой двери, Ахмед в нерешительности остановился, и, включив ручной фонарь, который теперь был только у него, и у Тимура, осматривал стены. Он явно, искал какой-нибудь рычаг, или углубление с кнопкой, какого бы странного вида, они не были. Бадру просто шарил рукой по стене, ища неровности, и то ли кто-то что-то нащупал, то ли дверь была автоматической, настроенной на какие-то параметры хомо сапиенсов, но она открылась сама, резко уйдя вверх.
   - Кинематограф и компьютерные игры до того нас довели - выругался Димон - что все это, кажется знакомым. Только мы этим вживую ни разу не пользовались, и не понимаем ни принципов действия, ни устройства.
   - Ну и что? - Удивился Тимур - я и мобильный не знаю, как устроен, а пользуюсь же, не говоря уже, о технике посерьезней.
   - Я как-то размышлял, на эту тему - заметил Савелий, когда арабы двинулись дальше - стоит вырубить электричество и нашей цивилизации хана. Второе поколение еще сможет пользоваться остатками ее благ, а третье уже деградирует в дикарей. Вот скажите, кто-нибудь из вас может починить любое современное достижение науки и техники, если нет пособия по ремонту под рукой? А развести огонь без спичек и зажигалки? Вот-вот, поэтому даже если что-то уцелеет из того, что работает на солярке, те же генераторы, надо еще знать, где переключить и как запустить.
   - Хочешь сказать, все вернутся к кострам, пещерам, воде из ручья, рыбалке, охоте и собирательству?
   - Нет, на уровень крестьян восемнадцатого века - То есть деревянно-глиняные избы, колодцы, кресало, жернова, и кормиться будут кто как. В лучшем случае будут жить как Робинзон Крузо, То есть пользоваться тем, что найдут - огнестрельное, и холодное оружие, утварь, одежду, предметы быта. Ну а если придется все изготавливать самим - сразу дикий век - шкуры, собирательство, охота, разорение диких пчел, может быть рыбалка. Ни каких особых заготовок, все заботы только об одном дне.
   - Мы сейчас почти в тех же условиях - тихо сказал Алексей - еще день пользуемся благами цивилизации, а потом в дикость... только ни охотиться, ни рыбу ловить, тут не на кого, и негде.... И воды не набрать из ручья.
   - Друг друга есть начнем - не менее тихо полушутя, полусерьезно, прошептал идущий, позади Тимур.
   - Все Димон - держись! Ты первый! - С нервным смешком хихикнула Илона.
   - Начинается - подумал Леха, вспоминая, свой утренний разговор с Савелием. - Хоть бы не запаниковали...
   Проходы, проемы, тяжелые квадратные двери, открывающиеся как угодно, встретились буквально сразу, больше всего поражало людей, не их конструкция, и материал из которого они изготовлены, а то, что все это работало спустя тысячелетия. Принципы чужой науки, основанные не на механике и электронике, а вообще непонятно на чем, действовали несмотря ни на что.
   - Что это все-таки за комплекс такой? - Размышлял вслух Дмитрий - шахта похожа на шлюз для запуска ракет - тогда, по крайней мере, часть пирамиды это пусковая установка. И в самом низу, или несколькими ярусами выше, должна быть стартовая площадка.... А сверху периметр этой зоны охранялся системами защиты, которые и уничтожили, древнее войско, зашедшее не туда...
   - Свидетельств об использовании древними цивилизациями, или их богами космических челноков - переходя на инглиш, чтобы понял и Акил, сказал Савелий - предостаточно. Почти каждая древняя страна имеет их. Индия, Китай, Греция, исчезнувший Шумер и Египет, да если хорошенько покопаться найдется и у других народов. Записанные мифы, сказания, устные предания, в какой-то степени, исторические упоминания, странные для тех времен, изображения и статуэтки, которые по-другому не интерпретировать. Самолеты уж точно были...
   - Так и я, могу сказать - перебил Тимур - конкретнее давай. Все равно дорогу эту надо как-то коротать, а то свихнемся от перенапряжения.
   - Ладно. Существует много косвенных доказательств так называемого палеоконтакта.... В смысле того, что разные пришельцы прилетали на Землю. Многочисленные находки, найденные в разных уголках земного шара, изображают странных существ, которых в наше время принято называть гуманоидами. Хотя конечно часто они в скафандрах или защитных костюмах, поэтому непонятно...
   - Ну, давай продолжай - сказал Борис - мне тоже интересно...
   - Ну вы и сами о многом слышали, я только напомню. В Японии, нашли глиняные фигурки догу. У фигурок выпученные глаза, в рот вставлена трубка, похожая на трубку подачи воздуха, на груди расположена странная пластина. Догу очень напоминают человека, в костюме водолаза, или в скафандре космонавта. Конечно, это могли быть и какие-то подводные жители, о которых сейчас тоже говорят, но и со звезд они вполне могли прилететь.
   - Про догу, я не только слышал, но и видел ролик - проговорил Димон - ты давай про менее известное...
   - Ну тогда скажите, знаете ли вы про находку предметов на границе Сибири и Китая? Нет? Так вот, там раскопали старинные предметы обихода. Так, например, на золотых гребнях, были выгравированы вытянутые лица, с огромным глазами, и без носов. Вот и думайте - кого же на них изобразили?
   - Может, нечисть какую? - Предположил Тимур - раньше говорят, полно было всяких шайтанов....
   - Ну может и да. - Согласился Савелий - но как тогда быть с боевыми топорами, каменными долотами и украшениями, на которых, древние мастера вырезали лица существ, напоминающих птиц. А на голове, у них было, что-то вроде шлема с гребнем и плоскими выпуклостями, закрывающими уши....
   - Шаманы какие-нибудь - фыркнул Тимур - они себе на головы что только не напяливали...
   - Ну а кроме, статуэток и изображений? - Скептически спросила Илона - какие доказательства? Ведь их, и тут полным-полно, причем головы статуй, далеко не всегда, человеческие.... Не может же такого быть, чтобы во Вселенной существовали все эти птице, крокодило, шакало, бараноголовые, а тела были исключительно наши, в смысле человеческие?
   - Тут я с тобой согласен, имеет место некий перегиб.... Или может Тимур прав - и это просто шаманы дурачили недалеких родичей, нацепляя на себя головы и хвосты зверей, животных и птиц, а их соплеменники, увидев странных существ, принялись зарисовывать.... Но вернемся к затронутой теме, помимо артефактов, есть и другие свидетельства посещения Земли пришельцами. - Не смутился Савелий. - Как уже говорилось, это мифы и легенды разных народов, где упоминаются различные фантастические существа...
   - Все это конечно интересно - проговорил Алексей, видя, как египетские компаньоны переговариваются между собой - но нам сейчас, ни как не поможет. А вот если принять гипотезу Дмитрия, о пусковой установке, то в районе стартовой площадки, должны быть охладители, радиаторы, и тому подобное, а значит, резервуары с водой, даже если она дистиллированная, или даже техническая - нам без разницы.
   - Ну да, если это так, может здесь до сих пор, работает автономная система жизнеобеспечения - предположил Димон - тогда мы на время, может быть, и отсрочим свой переход в мир иной...
   - Ладно вам пророчить раньше времени - перебил Тимур - лучше шагайте быстрее, пока можете.
   Так дивясь конструкции системы коридоров, и высказывая вслух различные предположения, они добрались до первой лестницы, ведущей на нижние уровни.
   - Это уже хоть что-то - устало проговорил Тимур - от голода еще никого не шатает? Нет? Тогда спускаемся, промедление чревато...
   Лестница, впрочем, как и вся пирамида, оказалась из непонятного материала, смахивающего одновременно и на черный мрамор и на малахит, но видимо, ни тем не другим, не являющимся, скорее это был какой-то слав, или вообще синтетический материал.
   Никакой вычурности, или помпезности, просто ведущий на другой уровень неширокий лестничный пролет, ступени которого, были выполнены, довольно под крутым углом, хотя может, это было из-за того, что ход был чем-то вроде пожарных, или технических выходов, как в человеческих постройках.
   Ахмед как, всегда держа автомат, наизготовку, и подсвечивая себе привязанным к "Калашникову" фонариком, начал спускаться первым, остальные настороженно последовали за ним, приготовившись к очередной схватке, еще пока неизвестно с кем. Но ничего такого не случилось - эта пирамида не таила в себе, ни коварных ловушек, ни мумифицированных стражей, ни плотоядных сколопендровых тварей. По крайней мере, пока.
   - А вот интересно, куда же делись Сетх и Инпу, если им вверили стеречь, и оберегать, это место? - Неожиданно даже для себя самого, поинтересовался Димон, преодолевая последнюю ступень.
   - Тебе что, мало досталось? - Удивилась Илона - ах да, тебя же с нами не было, когда стража, состоящая только из давно мертвых воинов, пыталась добраться до наших глоток.
   Леха подумал, что таки да, будь Дмитрий тогда с ними - неповоротливого толстяка точно бы посекли, или нанизали на копья, как кабана на вертел. А потом сожрали.
   Бадру же просто ответил, тому на вопрос:
   - По-моему это как раз не секрет, они сами прервали свою стражу, когда по истечению десятков тысяч лет, ничего не случилось, а время шло их собраться занимали ключевые посты, в правящей иерархии, среди своих соплеменников. И думаю, ни Инпу, ни Сетху, не хотелось оставаться в стороне, так сказать оттертыми родней, подальше. К тому же на этих землях, зарождалась цивилизация, и им видимо захотелось принять участие в ее становлении, а потом и повелителями местного народа, стать. Ну, по крайней мере, мы знаем из мифов, как они проявились, в истории Древнего Египта.
   - Думаю после своей Стражи, они как раз и получили статус богов смерти, и подземного мира - проговорил Савва - а события, описанные в текстах, произошли уже много позже.
   Тем временем, перед ними, распахнулось первое встреченное здесь помещение, выглядевшее просто, как прямоугольный зал с изогнутыми колоннами, расположенными по краям от центра, на всем его протяжении. По мере продвижения группы, медленно разгорался свет, неяркий, но достаточный, чтобы рассмотреть стены, пол, и потолок, выдержаны в серых тонах, переходящих от темно-серого к светло-серому цвету. Рисунок везде один и тот же - большие и маленькие, повторяющиеся завихрения и спирали.
   Зал прошли быстро, почти не разглядывая, можно сказать пробежали, и Алексей понимал почему - это место как-то по-особому давило на психику. Соединительный коридор, пропустив через пару, убравшихся в стены дверей, вывел их к следующему залу. Здесь уже был темно-фиолетовый цвет, а по стенам и потолку, разбросаны созвездия, из которых ни одно знакомым, Лехе, не показалось.
   Снова лестница, на этот раз более широкая, но короткая, вывившая прямо к высокому ромбообразному входу в огромный зал, который можно было бы назвать Залом Истины, потому что едва Ахмед крадущейся мягко ступающей походкой, вошел туда, сами стены подсветились, и стали видны изображенные на них сцены. Каждая картина с письменами по бокам. Самые первые, если смотреть, как привыкли определять начало европейские нарды - слева направо, картины, изображали звездное небо, где из одной далекой звездочки к другой, не менее далекой, идет штрихпунктирная линия.
   - Это, то ли два, сообщающихся тела - проговорил Борис, когда они остановились чтобы посмотреть - или путь проделанный звездолетом, либо туда либо туда.
   - Ага, либо туда и обратно - хмыкнул Савелий - вектора то нет...
   Но следующий эпизод показывает нам полет, или точку в пространстве определенного тела, рядом с объектом уж очень похожим на нашу Землю, которую так наверно только мы и называем. Тут целая серия малых картинок, по которым я могу предположить, что это тело, привязано к орбите нашего голубого шара, тут оно расположено в разных точках, но все время на одинаковом расстоянии. И это не Луна, размер маловат.
   - Про наш спутник, кстати, тоже мало, что известно - заметил Леха, тоже рассматривая изображения на стенах - куча версий, естественно без фактов. Одни твердят, ее вообще сразу не было, другие, что их было три, есть даже отсчет времени в славянских древних календарях, вроде начинающийся от периода Трех Лун. Вся эта путаница и неясность, в последнее время отбивает у меня охоту, чем-либо интересоваться. Про Атлантиду, к примеру, я вообще молчу - где ее уже только не находили, и за что, только не выдавали.
   - Вон Акил и Джамиль - обрадовались - кивнул Тимур в сторону египтян - значит, что-то смогли прочесть.
   Леха повернулся в указанную сторону - и, правда египтолог и его коллега, оживленно жестикулируя, тыкали пальцами в символы и, перебивая, друг друга, что выкрикивали.
   - Раз уж остановились, давайте может, перекусим, а? - Жалобно спросил Димон - у меня уже кишки, друг другу дули тычут, и живот к хребту прилип.
   - Хорошо сказал Савелий - но НЗ, пока не трогаем. Доедаем то, что осталось.
   И пока часть группы продолжала рассматривать изображения и письмена, другая сооружала импровизированный стол. Расстелив прямо на полу, непромокаемые пакеты, и выкладывая на них: галетное печенье, упаковки с медом и джемом, курага, финики, остатки орехово-изюмной смеси, несколько штучек, запечатанной в фольгу брусков халвы, и вафли которые прихватил с собой Сабир.
   - Кофе бы не помешал - пробормотал Тимур - могли же взять в термосах, чего не озаботились, сам не пойму...
   - Уже все равно бы выпили - пожал плечами Димон - сколько бы ни несли.
   Леха облокотив кувалду о колонну, прошел дальше вдоль стены, рассматривая в принципе простые, изображения, где были запечатлены... уже знакомые вещи. На одной предстала модель солнечной системы, в простейшем варианте, но без дикости, то есть солнце было показано не как ладья Ра, а нормальная такая звезда с лучами, вокруг которой, вращается двенадцать планет.
   - О-па - а почему двенадцать? - Алексей остановился и пересчитал - точно - не ошибся, две на самом краю. Одна почти на той же орбите что и Земля, но с другой стороны звезды.
   - "Датый", иди уже есть - позвал его Савелий, отвлекая от рассуждений.
   Леха повиновался, и отправился к сидящей на корточках группе археологов, которым, конечно, теперь, так можно было именовать.
   - Одно меня радует - переходя на инглиш, проговорил Алексей, прожевав первую порцию - эту штуку, судя по всем, построили, такие как мы. В смысле с таким же мышлением.
   - А я бы так не сказал - ответил Акил - много чуждого нашей психике.
   Некоторое время, молча, жевали, с трудом проглатывая, пережеванную пищу, по привычке хотелось запивать, но воду следовало беречь, а значит - два больших глотка в конце и все.
   - Ну что, теперь, немного об этих записях.... - Начал Акил, когда дожевал свою порцию - половина текстов почти понятна, хотя в некоторых нет нужды, поскольку символизм изображений достаточно ясный. Если я все правильно сопоставил, и расшифровал, немного интерпретируя, получается следующее: - Некогда выходцы из далеких звезд, обнаружили эту галактику, которые греки назвали Млечным путем. Вскоре они добрались и до нашей Солнечной системы.... И обнаружили замерзшую на тот момент, Землю. Далее сказано что им это почему-то подошло, и они спрятали подо льдами Нечто, которое заповедовали не тревожить. Иначе миру придет конец... Дальше я пока не успел прочесть или просмотреть.
   - Ну, тогда раз все уже подзаправились, пора подумать, и о дальнейших действиях - голосом, не терпящим возражений, сказал Тимур, показывая кто тут главный - нужно найти воду, это первое, и самое важное. Во-вторых, постараться разобраться в этом хитросплетении ходов, и выйти на уровни, где могут быть арсеналы хозяев. Нам могут понадобится акваланги, или дыхательные аппараты, ведь если я не ошибаюсь, озеро рядом, а его питают подземные источники, и если удастся их обнаружить, мы сможем выбраться. Место тут вроде нормальное, так, что именно здесь нам и надо разделиться
   - Не думаю, что тут все, это есть, но на счет, разделиться - мысль дельная - несколько странным голосом проговорил Савелий - так больше шансов что-то обнаружить. Только вот как сообщить об этом, друг другу?
   - Придется вернуться сюда - через час... нет два, с любыми результатами - подсказал Борис. Давайте решим, кто с кем, и куда пойдет.
   - А что тут решать? Дмитрию. Илоне, и Сабиру, лучше остаться здесь - проговорил Акил, когда Бадру пересказал ему содержание разговора - пусть попробуют собрать нечто вроде сканера, заодно будут как наши связные, а мы разобьемся на двойки, и поищем спуски вниз, ну и по пути проверим все помещения.
   - Не круто ли на двойки? - Задумался Савелий - можно пойти двумя четверками. Осмотрим меньше, но так надежней, в крайнем случае, разделимся уже внизу.
   - Может ты, и прав - согласился Акил - тогда пойдем так - я, Ахмед, Савва и Алексей в первой четверке, а Тимур, Борис, Джамиль, и Бадру, во второй.
   - Идет - сказал Тимур, поднимаясь - а это место между собой будем звать Залом Начала. Раз все решили, нечего терять времени - оно у нас теперь драгоценное. Бадру скажи Джамилю - мы выдвигаемся.
   - Ребят! - Напоследок, сказал Савва. Давайте так, если через два с половиной часа никто из нас, не появится. Вы начинаете, двигаться по нашим следам. Мы будем оставлять метки, и ставить буквы "Т", или "С" чтобы было понятно, чья команда, здесь прошла. Так будет проще разыскать друг друга,... ну все успеха вам всем, а мы потопали.
   Его команда тоже не стала затягивать, с продвижением дальше. Все четверо, надели рюкзаки, подхватили вещи, и, пожелав удачи остающимся технарям - "электронщикам", вместе прошли зал до конца. Тот оказался сквозным, переходящим в следующий, который можно было назвать яйцевидным, То есть похожим на поставленное стоймя куриное яйцо. Тут уже все было облицовано мелкой плиткой, прямоугольной и квадратной формы, с нанесенными на нее разными символами, геометрическими фигурами, непонятными знаками, и орнаментом. Быстро миновали этот, зал и оказались на следующем лестничном пролете. Вернее небольшой лестнице в десяток ступеней, ведущей, в квадратный пассаж, потолок которого находился где-то в недосягаемой глазу, вышине.
   - Ого, сколько ответвлений.... Куда же идти? - Рассматривая открывающиеся виды на арки проходов, растеряно протянул Борис - как тут не прогадать...
   - Ищите те, что вниз уходят - быстро проговорил Савелий, заглядывая в ближайший к нему, проем.
   Леха принялся делать то же самое, быстро заглядывать в проемы, всовывая туда руку со светопалочкой, определять, что именно перед ним, ниша или ход, и двигаться дальше. Оказалось что, действительно часть из тоннелей под углом уходит вверх, другая же точно под таким же углом ведет вниз.
   - Ладно вам левый, нам правый - сказал Савелий - ставьте метки, и давайте быстренько пробежим, не на что, особо не отвлекаясь, если тупик вернемся сюда.... Ну и удачи всем!
   Он пропустил перед собой приготовившегося Ахмеда, и начал спускаться сам, Леха тоже выждал, пока Акил последует за "Березой" черкануло ножом стрелку, добавил букву "С", и подхватил свою дополнительную тяжесть, пошел замыкающим.
   - "Датый", ты посматривай, чтобы мы не зацепили что-нибудь - обернувшись, сказал Савелий - а то если проход закроется, нам сюда долго придется искать обходные пути...
   - Хорошо, я прослежу, но и вы, будьте аккуратны.
   Осторожно продвигаясь по довольно удобному спуску, через пару минут, они вышли к очень длинному, но не широкому помещению, между стен, которого, перебивая все желание идти дальше, возникали дугообразные, энергетические волны. Красные, синие, и голубые дуги, на краткие промежутки времени, замыкали все пространство, до далекого выход, и Ахмед уже развернулся, чтобы идти обратно, но тут под ногами обнаружилось круглое отверстие, уходящего вертикально вниз колодца.
   - Фу ты, чуть не грохнулся - выругался Алексей - ни на секунду расслабиться нельзя...
   - Похоже, мы забрели на техэтажи - пробормотал Савелий - и если перед нами какая-то силовая установка - туда лучше не соваться.
   - Да, нам как бы туда и не надо - понимая, о чем дальше пойдет речь, проговорил Леха, снимая с плеча, разматывая, и сбрасывая в люк длинный конец веревки, и добавил уже по-английски - прошу вас господа!
   Бросив на дно колодца, почти отсветившую свое палочку, по одному, начали спускаться вниз, Алексею как замыкающему, пришлось слазить, упираясь ногами в стены, которые казалось, покрыты каким-то серым налетом, и ноги скользили. Благо дело колодец оказался неглубоким, и когда он, преодолевая последние метры, просто спрыгнул на свободное, от посторонившихся приятелей место, то рассмотрел четыре темных квадрата - начало ведущих в разных направлениях, тоннелей
   - И что нам теперь, делать еханый бабай - выругался Алексей, - каждому по одному выбирать?
   - Может зажигалкой тягу проверить? - Размышляя, вслух проговорил Акил - ну, или спичками. Где будет - туда и пойдем иначе я просто теряюсь в догадках, по какому ответвлению, двигаться?
   - Давайте придерживаться направления - подсказал Савелий, глядя на стрелку компаса на своих часах - левый не подходи - он упрется в шлюзовую шахту. В обратном направлении, идти тоже смысла не вижу. Остаются пути прямо и направо, так что, пожалуй, раньше, чем хотелось бы, а придется разделиться.
   - Нет - сказал Акил, давайте пока пройдем прямым путем вместе, что-то мне, как-то не по себе...
   - Хорошо. Леха тогда нацарапай над проемом, что-нибудь, если заплутаем, поймем что тут уже проходили.
   Оставив метку, они практически на присядках, влезли в ведущий прямо тоннель, и стали пробираться вглубь. Это было ужасно неудобно, в придачу ко всему Лехе приходилось еще тащить веревку и кувалду, но он терпел, надеясь, что это мучение скоро закончится. Некоторое время, обливаясь потом, продвигались по узкому, и низкому, квадратному тоннелю, не имевшему ни каких ответвлений.
   Наконец, в луче фонаря Ахмеда, в полу мелькнул темный квадрат, хода вниз, сам тоннель вел куда-то дальше, но в этом месте еще и разделялся, резко уходя вглубь под прямым углом. Ход оказался довольно глубоким, и Лехе, опять пришлось спускать веревку, и держать ее пока спускались товарищи. А уже потом, положив поперек поема лом, и закрепив за него веревку, он бросил вниз кувалду, и полез туда сам.
   - Отойдите вбок, я сдерну ломик с веревкой - почувствовав под ногами прочную основу, первым делом сказал, он.
   - Не надо - остановил его Акил - вдруг придется возвращаться этим же путем. Как тогда поднимемся? Лом придется оставить, а веревку просто обрезать у пола.
   Хорошо - кивнул Алексей, быстро перерезая веревку, а остальной моток, закидывая на плечо, и облокачивая, на него кувалду.
   Это было последнее место, которое четко мог описать Алексей, а дальше начался кромешный ад, с бесконечными спусками, переходами, и пробежками, через странные места. По возможности делали метки, нацарапывая стрелки, или просто прилепляя на неподдающийся царапанью материал, полоски разжеванной жвачки, благо дело, Димон набрал этого добра на всю команду, и теперь они помогали и слюну вырабатывать, и клеились как метки отлично.
   Чем ниже, тем сложнее и загадочнее становились внутренние сооружения пирамиды. Лехе с товарищами приходилось пробираться через низкие треугольные переходы, протискиваться в щели между двух высоченных стен, свод над которыми терялся во тьме. Перебежками миновать широкие квадратные коридоры, с высокими прямоугольниками выходов, где после тесных ходов и лазов, они чувствовали себя еще более неуверенно... Но помимо них попадались просто огромные, темные пещеры, как будто они лазили в недрах какой-нибудь горы. Туда вообще старались не заглядывать, стараясь просто обойти стороной.
   Все четверо были уже на грани обморока, и почти не разговаривали, когда сеть этих немыслимых лабиринтов, наконец-то, закончились. Но это совсем не принесло должного облегчения, а наоборот, ввергло в такое нервно психическое напряжение, что никто бы еще час назад, не подумал, что такое вообще, можно испытывать. Нижние ярусы казались какими-то совсем чужими, То есть было, похоже, что строили их совсем не те существа, что всю остальную пирамиду. Переходы стали округлыми и рифлеными, у всей без исключения четверки создавалось впечатление, что они идут внутри гигантского гофрированного шланга, причем спотыкаясь на каждом шагу.
   Леха чертыхался, и мысленно задавал себе вопрос:
   - Кому удобно будет ходить по такому полу, и держаться за такие стены? И не находил ответа. Воображение рисовало таких странных существ, что впору было бежать без оглядки, да некуда.
   Первое же обнаруженное на нижнем уровне помещение, сбивало с толку, не давало трезво мыслить, давило на психику, и абсолютно лишало возможности как-то ориентироваться. Его явно выстраивали так, чтобы идущий, не смог его пройти. А шепот слышимый ранее только Алексеем, здесь уже услышали все.
   - Эсма! Эсма! - Закричал Ахмед, хватая Акила и Савелия, за плечи. - Слушай!!!
   - Что это?! - Замирая на месте, встревожено проговорил Савелий - Слышите?
   - Я это уже давно слышу - буркнул Алексей, - только думал это мои собственные "глюки". Борису сказал, так он только посмеялся, думал, разыгрываю, вот больше никому, и не говорил...
   Шепот здесь был уже намного громче, слова и фразы чужого языка, звучали с определенным ритмом, можно было разобрать, даже некоторые слоги, и эти слова кто-то, навязчиво пытался вколачивать в мозг обескураженных искателей.
   Леха огляделся по сторонам - вокруг совсем другая архитектура, линии, изгибы, пропорции, все какое-то инородное, чужое. Да что там архитектура - другая геометрия. Вогнутые, заведомо покрученные стены, из материала, похожего одновременно и на черное стекло, и на сплав металлов, темного цвета, с серебристыми прожилками и разводами по всей поверхности.
   - Двигаемся дальше - усилием воли подавив нарастающую панику, проговорил Алексей - быстрее, пока можем!
   Он сунул в рот, один из леденцов - угощение все того же Димона, чтобы сосредоточиться на вкусе, и пошел дальше первым, увлекая за собой, остановившихся товарищей. Леха, шел бездумно, но словно по какому-то наитию, находил верный путь, ведущий неведомо куда.
   На этом пути встречались гигантские ребристые залы, пол странный, словно по нему проехали гусеницами десятки тягачей, и именно в тот момент, когда он застывал. Формы самих стен похожи на результат действия огня, если бы они были, из не возгорающегося пластика, и оплавились от высокой температуры, вследствие чего, их повело, перекосило, и они оплыл под собственной тяжестью.
   Пройдя так, около двухсот метров, вновь попали в закручивающийся вниз, спиральный спуск, по которому, пришлось почти что съехать, на мягких точках. И вот он, словно некий дромос, вывел их к полукруглым кельям, древних, как предания, об Атлантиде, усыпальниц.
   Здесь, как ни странно, навязчиво пробивающийся в голову шепот, отстал, да и дышать стало легче, хотя перед глазами все еще плясали разноцветные пятна. Леха остановился, и трясущимися руками опустив на пол ставшую неподъемной кувалду, плюхнулся рядом, прохрипев:
   - Все, привал!!!
  

Глава вторая

Древние склепы

***

   Это было совсем неподходящее место для отдыха, но еще не понятно, сколько идти дальше, а сил уже не было, ни каких. Подражая примеру Алексея, рядом с ним грохнулись на пол, рюкзак Акила и ранец Ахмеда, а Савелий, как и Леха, уселся, не снимая рюкзака. Некоторое время Леха слышал только хриплое дыхание товарищей, и собственное бухающее сердце, да шум в ушах, но постепенно и взор начал проясняться, привыкая к полутьме, и дыхание становилось тише и ровнее.
   - Де.... Демонтировали все, похоже - выдавил из себя он - вынесли подчистую...
   - По ходу если не пожрем и не попьем - нам хана - отдышавшись, проговорил Савелий - истощение налицо, в весе уже килограмм по пять минимум потеряли. Да еще все время пот градом.... Если не восстановимся, хоть чуть-чуть - дальше, уже не пойдем, тут и останемся.
   Уговаривать, никого было не нужно, неприкосновенный запас, он конечно неприкосновенный, но иногда дело доходит, и до него. Мужскому организму, как известно необходимо мясо, и поскольку в НЗ имелась говяжья тушенка, все четверо, тут же принялись ее открывать. Хорошо еще Элеонора снабдила всех небольшими столовыми ложками, с короткими ручками, иначе пришлось бы, есть с ножей.
   Леха достал еще несколько галет, и импортная тушенка, ушла за милую душу, не успевал даже как следует прожевать. В конце трапезы он позволил себе несколько глотков воды, прежде чем глотнуть которые, тщательно прополоскал рот, и теперь в бутылке осталось меньше половины, драгоценной влаги.
   Халас! - Не давая Савелию, прикончить весь остаток жидкости, в его бутылке, сказал Ахмед, сам закручивая свою флягу.
   - Да сам знаю, что достаточно - буркнул Савва - просто оторваться не могу...
   Леха понимал друга, как нельзя лучше, сам еле заставил себя не сделать еще один глоточек, и пополнять запас воды, надо было уже безотлагательно. Чтобы отвлечь свои мысли от еды и воды, потому что ни голод, ни жажду в должной мере, никто не утолил, встали, и, сложив в кучу рюкзаки, и другие свои вещи отправились исследовать кельи. Лишь Ахмед пошел вооруженным, потому что не захотел расставаться с автоматом, и чувствовал себя с ним, более уверенно.
   Акил и Савелий застряли, под первой же аркой, жадно рассматривая
   стоящий там каменный саркофаг. Леха же и Ахмед прошли до конца, чтобы удостовериться в отсутствии каких-либо неожиданностей. По пути до перекрывающих выход, громадных врат, быстро заглянули в каждую усыпальницу. В них тоже, каменные гробы, все не простые, с витиеватой резьбой, и многолучевыми звездами.
   Леха остановился у самых восьмигранных ворот, перекрывающих ход дальше, с интересом посмотрел на мощные запоры, дополнительно приваренные засовы, и подпирающие их железные балки.
   - Явно хозяева кого-то не хотели впускать - прикидывая в уме толщину такой вот створки, пробормотал он - или выпускать.... Да-а, похоже, воды тут нам не найти. Путеводитель надо оставлять, братья по разуму блин...
   Он развернулся и пошел к Савелию, отметив про себя, что самый крайний к воротам, саркофаг, очень сильно отличается, от предыдущих гробов.
   Идя вдоль арочных входов в эти древние склепы, Алексей как бы заучивая, почему-то важные сведения считал их, и вышло: семь округлых келий, в каждой из которых, находился каменный, высокий саркофаг, стоящий на пьедестале. Больше ничего - ни статуй, ни письмен, ни изображений, просто голый пол и стены. Все очень смахивает на шероховатый камень, хотя до этого материал, из которого все тут выстроено, больше напоминал нечто синтетическое, не природное. Хотя кто знает, какие сплавы и растворы, могли изготавливать продвинутые ребята, с какой-то целью прибывшие сюда, из глубин космоса.
   Заглянув к перевозбужденным от интереса приятелям, ходившим вокруг саркофага, и забывшим, обо всем на свете, Алексей напомнил:
   - Нам бы возвращаться пора. Или кому-то надо вернуться за остальными.
   - Да, ты прав - не отрывая взгляда от поверхности крышки каменного ящика, проговорил Савва - мы же договаривались через два часа вновь собраться вместе, и в любом случае, найдем что-то или нет. Но как бросить такое сокровище, даже не исследовав? А? Я тебя спрашиваю?
   - Успокойся, я понимаю - хмыкнул Леха - искателям приключений, вроде вас, сложно пройти мимо таких трофеев. Ведь в них часто можно найти золото, драгоценности и другие не менее ценные предметы... Но как же, Димон, Илона, и все остальные?
   - Вот ты за ними и сходи, все равно отсюда ближе к резервуарам, если они вообще есть, чем от Зала Начала - ответил Савва, заодно может, и Тимура с командой встретишь....
   - У-у, холодно как! - Пробормотал Алексей - у них, что тут климат контроль?
   - Технологии Древних, нам не понять, может это свойства камня, может еще что.... Ты время то зря не теряй, пока мы тут все осмотрим, вы с Ахмедом сходите за остальными.
   - Он вообще-то нам не подчиняется - в ответ буркнул Леха, которому совершенно не улыбалась перспектива, тащиться обратно - да и язык друг друга, ни он, ни я не знаем. Как переговариваться то?
   - По-пьяни, помнится как-то, ты и с китайцами разговаривал, и с Витькиным догом, а уж с котом своим, так вообще на одной волне, в одном звуковом диапазоне - так что не маленький - справишься.
   - Тогда скажи Акилу, пусть все ему объяснит, а я пойду, чуть облегчу свою ношу.
   Проклиная все на свете, Леха отправился за вещами, чуть подумав, отнес к дальнему саркофагу кувалду, вынув из рюкзака, оставил там же, все не нужное ему сейчас, включая и найденные предметы. В рюкзаке, оставил только НЗ, аптечку, и бутылку с остатками воды, чтобы не было соблазна, снять ее с пояса, и сделать глоток. Ахмед же облегчаться не стал, и в полной амуниции, ждал, пока будет готов Алексей.
   Вот так вдвоем, они и двинулись обратно, пользуясь неровностями крученого хода, как ступеньками, выбрались в первый ребристый зал, напоминающий творчество сумасшедшего зодчего, и начали прохождение уровня, словно персонажи какой-то игры-бродилки. Переговариваясь в основном с помощью жестов, хотя в спецназе не служил ни один, не другой, но передать указание направления, скорость движения, и "иди" или "стой", как-то получалось.
   Шепот снова вернулся, и Алексей принялся мурлыкать себе под нос, залихватские песенки, из русского частушечного жанра, Ахмед, уловив идею, тоже начал что-то напевать. Двигаясь как можно быстрее, миновали залы с чужими пропорциями, и начали искать свои метки, которые только на первый взгляд было легко обнаружить, на самом же деле, очень даже запросто, можно было пройти мимо них, ничего не заметив.
- Табэн? - Поинтересовался Леха - это было одно, из тех, двух десятков слов, что он запомнил, означавшее - Устал?
   - Швайя-швайя - ответил араб.
   - Хорошо хоть не швайн - усмехнулся "Даты", хоть и понял, что это "швая", значило чуть-чуть. Тогда две минуту отдохнем - он показал два пальца, и ткнул в часы на руке.
   - Хэлуа - кивнул солдат, и они, привалившись к стенам, несколько минут успокаивали дыхание, и рвущиеся из груди сердца.
   - Обратный путь, всегда одновременно и легок, потому, что ты его как бы знаешь, и в то же время, тяжел. - Думал Леха - потому что тянется бесконечно долго, нужно подниматься, а не спускаться, идти все время вверх, и совсем не с тем любопытным настроением, что шли туда.
   Чуть отдохнув, они двинулись дальше, опять проходя через лабиринты низких тоннелей, треугольных переходов, и пугающе широких коридоров со странными барельефами, в которых, казалось, притаилось нечто зловещее. Во время очередной остановки, перед высокой, но узкой щелью, они услышали голоса, доносящиеся с другой стороны. Прислушавшись, Алексей прокричал:
   - Димон! Илона! Мы тут!!!
   - Леха? - Послышался искаженный голос Дмитрия - ждите, мы идем.
   Ахмед устало облокотился о стену, и сполз вниз, вытянув ноги и положив автомат на колени. Алексей же, заглянул в этот промежуток, между двух громадных плит, и постарался рассмотреть идущих навстречу приятелей. Вскоре он увидел спешащую к нему Илону, за ней пробирался Сабир, а вот Дмитрию пришлось, чуть ли не продираться - большой вес так быстро не потеряешь, потому он сильно отстал.
   Леха едва успел пожать Сабиру руку, как девушка неожиданно для него, бросилась ему на шею, заключая в объятия, и чуть ли не разрыдалась, он разобрал только сквозь всхлипы:
   - Думали уже никогда вас, не найдем.... Эта пирамида поглотит всех нас. Хорошо вы оставили лом с веревкой, а то бы мы не смогли спуститься... Димка, правда, чуть не застрял, но ничего обошлось.
   - Все хорошо уже. - Поглаживая девушку по спине, сказал Алексей, стараясь ее успокоить. - Правда, до стоянки, еще не близко, но зато мы все вместе.... Почти... А Тимур и его команда, где?
   - Мы их не встречали - оторвавшись от Лехиной груди, пролепетала девушка - думали они с вами...
   - Нет, они пошли противоположным ходом... Мы же метки оставляли, вы, что не видели?
   - Ваши, видели, вот и пошли по ним... Мы вообще ждали, ждали, а никто не приходил, вот и решили, как договаривались на свой страх, и риск, идти следом.
   - Ничего удивительного, что мы разминулись - наконец добравшись до них, выпалил Димон - территория то огромная. А вы что так мало прошли?
   - Нет, мы с Ахмедом вернулись за вами, а Акил с Саввой там гробницу исследуют.
   - О! Вы нашли гробницу? - Без особого интереса спросила Илона - а воду, или выход, или хоть что-то дающее нам шанс... ну говори же!
   - Пока похвастаться нечем - отвел глаза Алексей - может Тимуру и его команде повезет больше... Давайте отдохнем тут, десять минут, и пойдем к ребятам. А Тимуру, тут знаков побольше нацарапаем.
   Так и поступили, передохнув десять минут, и оставив кучу меток, принялись вести, уже дважды пройденным путем, остальных членов команды. Конечно, теперь идти было повеселей, требовалось и подсказывать, и помогать кое-где, но главное - и Ахмед, и Леха, теперь нашли одноязычных собеседников, потому весь отделяющий их от усыпальницы, участок пути, показался короче.
   Добравшись до первых трубчатых переходов, за которыми начинались странные рифленые Залы, с чужой архитектурой, трое найденышей внезапно остановились и зажали уши. Леха хлопнул себя по лбу - забыл предупредить, своих коллег по несчастью, о Шепоте, который атаковал тут ни чего не ожидающего путника, сам-то он к нему успел притерпеться, и дальше ушей не пропускал.
   - Что это такое? - Пропищала Илона - Этот шепот, как будто в сам мозг пробирается. Настырно лезет в голову...
   - Я даже ощущаю липкий язык, пробующий мои мозги на вкус - пожаловался Дмитрий - был бы сам, точно рехнулся бы...
   - Мы так и не выяснили - смущенно ответил Алексей - что это за явление.... Постарайтесь не обращать внимание. В этих залах, наша психика, дает сбой, а в гробнице он пропадает, сейчас главное добраться туда. Там несколько холодно, но в тоже время, как-то уютно.
   Гуськом, стараясь не смотреть по сторонам, а, просто уставившись в спину впереди идущего товарища, они прошагали исковерканное пространство гигантских залов. Были ли тут еще какие-то боковые ответвления, или нет, Леха не гадал, вел своих товарищей, как и в первый раз по максимально короткому расстоянию, к тому самому последнему залу, из которого начинался крученый спуск-трубопровод вниз. А мысли об исследовании, всего тут находящегося давно ушли на задний план, сейчас надо было просто выжить.
   Наконец, уставшие, и потратившие немало сил, они добрались до "гофрированного" тоннеля.
   - Тут придется немного прокатиться - предупредил Алексей - так быстрее, и надежней, а можно споткнуться и загреметь, смотрите как надо - и показал как.
   Съехав до самого конца, он ловко вскочил на ноги, и собирался уже крикнуть "Березе" что это, мол, мы - назад идем! Но его друг, стоя на коленках, увлеченно вскрывал саркофаг, осторожно загоняя в тончайшую щель миниатюрное зубило, и даже не повернулся на шум.
   - Ученые, есть ученые - у них свои заморочки - махнул рукой Алексей.
   Он дождался, пока съедет Илона, подхватил ее, потом помог остальным. И только тогда, развернувшись, отправился к своим компаньонам. А когда он подошел, те даже не отреагировали толком.
   - Вы хотя бы для приличия оторвались - буркнул Леха по-английски - мы всех привели. Точнее только тех, кто оставался, а от группы Тимура ни слуха.
   - А вы вообще звать Тимура и остальных не пробовали? - Не отрываясь от работы, после того как выслушал отчет, спросил Савелий - ну в смысле аукать, громко кричать, стучать?
   - Да как-то не подумали - ответил Леха - мы как встретили эту троицу, сразу обратно пошли.
   - Ладно, проехали,... а что там с георадаром? Что-нибудь вышло?
   - Да - ответил Дмитрий - вышла, конечно, смесь бульдога с носорогом, но пашет, зато.
   - Ну, вот и отлично. Идите вон к тем воротам, и попробуйте просканировать, что за ними. А то наобум туда соваться, даже в самом отчаянном положении, глупо. Слишком ясно, что сюда старались не пускать никого.
   Леха осмотрел кельи, и понял, что пока они отсутствовали, Савелий и Акил, успели только срисовать все узоры и символы с крышек, первых трех саркофагов, и теперь пытались при помощи инструмента археологов, вскрыть один из них, используя зубильце и молоточки. Они перекинулись с новоприбывшими лишь парой, слов, и снова, заядло принялись долбить, плохо увеличивающуюся щель
   Леха вернулся к стене, где оставил выложенные вещи, и, собирая их обратно рюкзак, услышал, как Илона перейдя на инглиш, чтобы понял и Акил, спросила:
   - А почему древние использовали, не просто гробы, То есть прямоугольные деревянные, или каменные ящики, а именно саркофаги?
И ответил, впрочем, как она и ожидала, именно египтолог.
   - Тут не просто объяснить, поскольку все не до конца ясно, это слово греческое, и значение его, достаточно неожиданное - "пожиратель мяса". Древними Египтянами это слово было выбрано предположительно потому, что от тела покойника, которое было положено в саркофаг, через некоторое время остаются только кости. А еще согласно одной из теорий, египетский саркофаг играл роль лодки, на которой душа покойника плыла в загробный мир. Следующая теория гласит, что саркофаг, нужен, чтобы помочь душе, освободиться от тленного тела, которое удерживает душу, которая должна улететь на суд. Однако, это все только теории, а точный ответ на вопрос, зачем нужен саркофаг, до сих пор не известен научному миру и, наверное, мы его и не узнаем.
   - И что - спросил Димон - старались хоронить всегда вот так? А не проще ли спалить, как это делают в Индии? И сбросить в Ганг, ну в данном случае - Нил?
   - Может и проще, но, видишь ли, по каким-то причинам, саркофаги, стали неотъемлемой частью погребальных церемоний, фараонов, жрецов, и богатых или знатных людей, древнего Египта. При богатых торжественных захоронениях пользовались несколькими саркофагами. Они помещались один в другой, как ваша матрешка. Первые саркофаги изготавливались из дерева, в него непосредственно помещали забальзамированное тело. В более поздние времена, его стали делать даже из картона. Второй или внешний саркофаг, как правило, был изготовлен из камня, иногда из металла или сплава металлов.
   - Понятно - протянула девушка - есть наука, а есть псевдонаука, которая только еще больше все запутывает... Савелий, что ты там, хочешь обнаружить? Что так рьяно пытаешься открыть именно сейчас? Это гроб, а не автомат с напитками, ты не забыл, мы ищем воду
   - Да понимаешь...
   Дальше Леха не слушал, его внимание целиком, и полностью, захватил саркофаг, возле которого, он оставлял свои вещи. Теперь, когда он задержался тут подольше, в камере появилось тусклое свечение, исходящее неведомо откуда. И теперь, он мог лучше рассмотреть, этот последний в ряду гроб, или первый, тут уж смотря с какой стороны смотреть. А саркофаг, действительно был очень необычным, и хотя Алексей не был специалистом по этим вопросам, но отчего-то догадывался, что захоронения в таких гробах, не свойственны древним египтянам, или кому-нибудь еще.
   Нижняя его часть на вид была вроде бы из металлокерамики, по крайней мере, очень на нее смахивала. А вот крышка, состояла из мутного материала напоминающего стекло, вделанного в янтарь, белый янтарь. Вся поверхность крышки была испещрена значками, которые как знал Алексей, использовались и древними египтянами. Он попытался разобрать, что же там написано, но не преуспел, знаний явно не хватало. Тогда Леха, выглянул из кельи, и позвал:
   - Акил!!!
   Тот, услышав и оценив взволнованность, прозвучавшую в голосе Алексея, оставил свое занятие, и перешел к нему.
   - О чем там говорится? Это для посмертия? Или что-то другое? - Поинтересовался Леха, по-английски, кивая на крышку саркофага, там вроде есть и египетские, иероглифы.
   Египтолог, подошел ближе, аккуратно кисточкой смел все пылинки, всмотрелся, и пробормотал, невнятно:
   - Гм, действительно, тут часть текстов на древнеегипетском.... Да и сам саркофаг видывал виды, его видимо не раз перетаскивали с места на место. Сейчас, сейчас попробую разобрать... Ага, тут что-то про предназначение... жертву кому-то... средство спасения.... Пока не пойму суть...
   - А имя есть? - Подходя, поинтересовалась Илона - там явно чьи-то останки. Силуэт виден хорошо, даже, кажется, не намного и усох.
   - Да сейчас, прочту, тут слишком много знаков, для одного имени.... Так-так, Хатшепсут-Иризи-Хейт-Лэйла-Асенат.
   - Это что все имя? - Изумленно спросил Леха - или принадлежность к сословию?
   - Тут все - ответил Акил, продолжая разбирать иероглифы, и периодически, вглядываясь в мутное "стекло". - И имя, и принадлежность, Сейчас-сейчас... кто же ты такая?
   - Так это женщина? - Подаваясь вперед, перебил его Алексей.
   - Несомненно. Это видно и по силуэту, и по именам. Она Хенеретет - то ли Звездная Жрица, то ли Жрица со Звезд. Имя Хатшепсут не такая и редкость, означает, что она происходит, из благородных женщин. Иризи - значит вылепленная Изис, То есть королевой трона. Значит, она, скорее всего дочь царской семьи, наследница, ибо Хейт переводится, как коронуемая. Имя Лэйла, говорит о том, что она рождена ночью, ну а Асенат - что еще девственница, и принадлежит только отцу.
   - Звездная Жрица, это может обозначать все что угодно, и жрица Солнца, и жрица Сириуса, если я не ошибаюсь, его знак тоже есть на крышке. Но она предназначалась в жертву кому-то, как это возможно? Знатная, но, ни с кем не помолвленная, жрица но, в жертву. Тогда вопрос кем был тот, кому она предназначалась?
   - Мы еще только начали, скоро все выяснится - натужно проговорил египтолог - одно ясно точно, эта девушка попадает под какую-то определенную категорию, иначе все это не перечислялось бы. Узнать бы, что за ритуал, тут провели тьму веков назад, тогда бы стало понятно.
   - Гм - Алексей наклонился, и попытался протереть мутную поверхность крышки, чтобы хоть немного разглядеть лежащую внутри мумию, и тут где-то невдалеке раздался треск, и тут же последовала отборная ругань Савелия, который, по-видимому, открыл первый саркофаг.
   Все одновременно, бросились туда, рассчитывая увидеть даже восставшего мертвеца, но нет, там был только "Береза" баюкающий сбитую до крови руку. Практически, на цыпочках, осторожно подошли ближе, памятуя, что в гробницах можно встретить различные виды саркофагов: от простых каменных глыб, до золотых, испещренных узорами и драгоценными камнями шедевров. И потому в предвкушении, заглянули под сбитую крышку, а там...
   Там в своем каменном вместилище, абсолютно не повторяя контуры саркофага, лежал второй, но не деревянный и резной, как принято, и не металлический,... и вообще не саркофаг, это был саван, целиком состоящий изо льда, а в него, был вморожен человек.
   - Хотя человек ли? - Леха, отбросив все предубеждения и предрассудки, подошел к самому краю каменного ящика, и попытался всмотреться в того, кто лежал, упрятанным в саван изо льда. Это была не мумия, и не высохший костяк, а прекрасно сохранившееся существо, хоть и похожее на человека, но им не являющееся - у него были некоторые признаки, которые разительно отличали его от современных людей и от древних египтян, в том числе.
- Смотрите, какой широкий рот - осторожно выглядывая из-за плеча Алексея, прошептала Илона - прямо как у жабы. Нос тоже какой-то не такой, странный, как будто предназначен не для дыхания, привычные, для нас уши тоже отсутствуют,... зато рост, о-го-го, метра два с половиной, парень явно гигантизмом страдал....
   - У него совсем непропорционально короткие ноги - с видом знатока, комментируя существо, по-английски проговорил египтолог - и, наоборот, длинные руки. Но самое главное смотрите, какая голова, должно быть его череп по своему внутреннему объему почти в два раза больше чем у нас. К тому же, почти половину лица занимали огромные глаза....
   - А что это, у него в руке? - Проговорил восторженный Савелий, обматывая бинтом, подранную руку - даже через лед видно, держит какой-то металлический диск, покрытый странными письменами,... О, и костюм прекрасно виден,... вон блестит как...
   Одеяние погребенного, было нехарактерным для древних египтян, и вообще народов, того времени.
   - Похоже, одежка то из металлосинтетики - наклоняясь вплотную, проронил Димон - на стопах даже остатки чего-то, вроде обуви.... А это что за квадратики?
   - Кажется это таблички... и их много вокруг него - почему-то осипшим голосом проговорил Акил - смотрите все заполненных изображениями то ли звезд, то ли планет и еще чего-то. Отсюда не разобрать...
   - Можете считать меня вандалом - трезвым голосом проговорил Алексей, думая о насущных жизненно-важных проблемах - но вот вам и вода...
   На миг все оторопели, затем Савелий встрепенулся первым:
   - Ты что предлагаешь растопить эту глыбу? - Возмутился он - да это же культурно-историческая ценность.... Это свидетельство, не только контактов с иными цивилизациями в древности, но и может быть совместной деятельности...
   - Угу - хмыкнул Леха - они стояли с плетками и подгоняли падающих от усталости рабов.... На данный момент, нам все равно, кто и что, делал тогда. Главное этот вот источник влаги, прямо под носом. И не смотрите на меня так - мы не будем ничего топить, а вот наколоть мелких осколков, и сложить их в пустые баклажки это, пожалуйста. Так что предлагаю открыть и другие саркофаги, если в них тоже замороженные в глыбах льда звездные ребята, мы обеспечим себя водой, особо не повредив их ледяной скорлупы. И таким образом продлим себе жизнь на некоторый срок.
   - А ты голова - восхищенно проговорила Илона, и тут же добавила со смешком - только не говори, что когда кончится НЗ, мы будем, есть сырое мясо инопланетян. Ха-ха.
   - Почему сырое? - С серьезным видом спросил Леха - мы его прямо там и сварим, дрова я всем по мешкам рассовал.
   У Димона при этих словах, челюсть отвисла в прямом смысле слова, он не мог понять шутят они, или серьезно, намереваются что-то делать с находками, и пролепетал:
   - Вы что, вправду хотите это.... это...
   - Чего ты заладил - это, это... не стой как истукан - поддела толстяка Илона - тебе же лучше.... А то первый бы был, в кандидаты на ужин. Иди, открывай другие саркофаги. Я тут сама льда наколю...
   - Молодец девчонка! Держится - подумал Алексей - хоть положение все хуже и хуже... и проговорил вслух, уже более жестким тоном, подпуская в голос металла:
   - Я вообще-то не шучу - хотите выжить - надо добыть воду. А пока это единственная возможность. И это лучше чем через три-четыре дня перегрызть друг другу сонные артерии, чтобы напиться. Так что за работу господа - это еще не крайние меры.
   - А как же Тимур и ребята? - Спросила Илона - они же не знают где мы...
   - Мы оставили достаточно меток - ответил Алексей - добудем воду, пойдем искать. Борис бы пригодился, нейтрализовать всякую гадость, мало ли что, в этом льду, а кипятить не очень-то выйдет - дрова, я вам всем рассовал по рюкзакам, на привале, еще у шахты, но их мало...
   - Ладно, как ни крути, а он прав - поднимая с пола, свой инструмент, проговорил Савелий, если не озаботимся сейчас, завтра уже наружу вылезут мысли вызванные обезвоживанием и инстинктом самосохранения. А это страшная штука. Акил будь добр переведи, все Сабиру и Ахмеду, что надо открыть и другие саркофаги....
   Акил пошел к арабам, а Леха вернулся за оставленными у седьмого саркофага, вещами, в голове обрывки телепередач из цикла "Наука выживать" или "Выжить любой ценой" да еще краткий армейский курс выживания. Все они в первую очередь предполагали поиск воды, пищи, и ночлега. С разными вариациями, в зависимости от приоритетов данного времени, и имеющихся с собой запасов. Но все это выживание, без исключения должно было проходить в условиях дикой природы. Где можно было найти, и воду, и поймать, или сорвать кого-нибудь и что-нибудь съестное, и найти или соорудить, какое-нибудь укрытие. А потом ориентируясь на местности, пробираться к людям...
   Тут же, не было ничего этого, кроме укрытия. И Алексей задавал себе вопрос - как бы повели себя все эти инструкторы по выживанию, в таких условиях, как эти? Уж от воды изо льда, они бы точно не отказались, запаслись бы ей как можно больше, а затем бы стали искать выход на поверхность. В любом случае, за два-три дня можно выбраться, главное отогнать сколопендр, или найти другой выход.
   - Что ж - вполголоса сказал он - будем решать, по мере поступления проблем, иначе можно тронуться умом. И сейчас приоритет - вода.
   Леха снова отправился к седьмому саркофагу и принялся пытаться хоть что-то разглядеть через стекло. Его интересовала не мумия, лежащая в нем, а возможные предметы. Но стекло было только в верхней части, и потому что там, в ногах, было не рассмотреть.
   За это время, Савелий, как уже опытный взломщик, перешел ко второму саркофагу, Сабир оставив сканирующий прибор у ворот, принялся вместе с Ахмедом, вскрывать третий, Димон тяжко вздыхая, пошел к четвертой келье, Акил вернулся к осмотру пятого, а Алексею достался шестой, потому, что седьмой глыб льда в себе, явно не имел.
   Распределив, "наборы археолога" и вооружившись маленьким зубилом и молоточком, все шестеро, принялись за тонкую работу. Хотя конечно в данном случае, бояться повредить крышку саркофага, было крайне неразумно - на кону стояла жизнь, но люди есть люди. У Лехи промелькнула варварская мысль - просто огреть кувалдой по каменной плите, расколов ее напополам, и не морочить себе голову, с этим осторожным вскрытием. Но, во-первых, на ней есть изображение четырех звезд, одна из которых самая большая, во-вторых, еще какие-то символы, и он себя переубедил, принявшись расклинивать щель между основанием и крышкой.
   По доносившемуся многоразовому стуку, Алексей знал, что его товарищи, делают то же самое, и, наверное, как и у него самого, в их душах царит смятение. Ведь при других обстоятельствах, они с замиранием сердца, наблюдали бы как это, медленно и аккуратно делают специалисты. На пороге невероятных открытий стояла бы научная общественность, хотя, скорее всего, все бы просто засекретили, в лучшем случае, сообщив максимально краткую сводку в газетах.
   Потому Леха ощущал себя свирепым дикарем, выдирающим проводку из работающего системного блока, лишь для того, чтобы укрепить свою кремневую секиру, и потом ею же, разбить голову странного, сверкающего зверя...
   Наконец, крышка поддалась, раздалось шипение, то ли выходила какая-то газообразная среда, то ли из саркофага, был выкачан весь воздух, и теперь его вновь, заполняло. В общем, было не понять. И Леха инстинктивно отскочил, подальше, выждал, пока все не прекратится, и лишь потом, осторожно приблизился. Он всем телом налег на крышку, старясь сдвинуть ее к краю, и едва это удалось, сразу же отпрянул. Как он и предположил, внутри каменного ящика, без всяких там, повторных саркофагов, лежала ледяная глыба, то ли умело обработанная, то ли так, и отлитая в форме.
   Не отодвигая крышку до конца, Леха наклонился ближе, на всякий случай задержал дыхание, и вгляделся в существо, скрытое толстым слоем льда. Оно были похожим на нагаса, представителя таинственного народа из индийского эпоса - некую жуткую помесь полулюдей-полузмей, с явно гибкими конечностями, потому что суставы, в слегка согнутых "руках" не просматривались. Красноватые веки были опущены, и если бы не лед, можно было бы подумать, что нагас спит. Вернее это была она, это было видно по более изящным очертаниям тела, и чертам лица, и груди.
   Судя по сохранившимся описаниям, которые иногда печатали в сети, именно такими были... пришельцы с Сириуса, они являлись земноводными существами, живущими в водной среде, с большими красными глазами и раздвоенным языком. А Сириус, как известно, входил в созвездие Пса, может отсюда и происходит внешность древнеегипетского бога Анубиса? И Сфинкс изначально пес?
   Тут Леха, услышал, как его зовет египтолог, потому оставил шестую келью, и пошел помочь Акилу, тот как раз подбил запоры, и теперь пытался сдвинуть крышку. Вместе они чуть ссунули ее вбок, и сразу отскочили, потому что, изнутри тут же пошел газ, или пар, кто его разберет. Выждав немного, сдвинули ее до конца, а затем осторожно, переложили на пол, и уставились на третьего увидевшего свет мертвеца.
   Этот был вообще, почти лишен привычной гуманоидности, более всего ему подошло бы прозвище "рыбоголовый" но от рыбы у этого существа была не только голова. Сквозь толщу льда просматривалось нечто похожее на сложенные плавники, между пальцев кистей рук, виднелись перепонки, Ноги тоже, были обуты, в странную обувь похожую на короткие ласты.
   - Обалдеть - пробормотал Леха - никто на человека не похож - может отсюда и все эти египетские боги, с головами всевозможных созданий? А вдруг Осириса именовали именно так, потому что он с Сириуса, и изначально это звучало как - О, Сириус!?
   - Нет - покачал головой Акил - древние египтяне, называли эту звезду - Сотис. Египетский год отсчитывался от момента гелиакического восхода Сириуса - его первого появления на небе непосредственно, перед восходом солнца после семидесяти дней пребывания в Дуате....
   - Понятно, но ладно сейчас не до научных изысканий идем, поможем Савве. Затем займемся, сколом льда, заодно и исследуешь находки.
   - Идем - хоть это, и противоречат всем, моим принципам.
   Они прошли ко второй келье, где Савелий, уже заканчивал подрывать кварцитовую крышку, на которой, незнамо как, неведомые резчики, изобразили три звезды пояса Ориона. А так же, символы, вроде бы и известные, но до того по разному трактуемые, что опознать их, было трудно, по крайней мере, Алексею.
   - Мы помочь - проговорил Леха - уже справились там сами, - у нас там серпентодевка и рыбопарень...
   - Чего-чего? - Чуть не подавился словами "Береза" - ты что несешь?
   - Говорю в тех саркофагах, тоже лед, а в нем змеевидная женщина и мужик, полурыба-получеловек. Амфибия, в общем.
   - Женщина, что с телом змеи, и верхней половиной земной бабы?
   - Нет, она гибрид, но не такой, как в индийских или китайских мифах. Как и тот, рыбоголовый... помесь глубоководного создания и человека, но от первого в них больше, чем от нас. Другая ветвь направленной эволюции, ну или что-то в этом роде.
   - Ясно потом посмотрим, а сейчас, давайте сдвинем плиту, поглядим кто у нас здесь.
   Леха, и Акил, ту же дружно навалились на крышку, уперлись, и она пошла уже легче, как и в случае с предыдущими саркофагами, выпуская облако какой-то гадости. По привычке, отбежали подальше, чуть выждали, и несмело приблизившись, заглянули вовнутрь.
   На этот раз, взглядам парней предстал вмороженный в такую же глыбу льда, человек-мотылек, только вот ничего особо прекрасно в нем не было, тут больше подходило выражение - дьявольски красив. Существо было ростом примерно два- два с половиной метра, он имел, крупную, похожую на муравьиную голову, серо-коричневую кожу, большие красные глаза, которые почему-то, не закрыли, и этот взгляд даже через слой льда, пробирал до костей. Размах чуть примятых, и так и замерзших крыльев, мог быть до трех метров, тут Алексей, точно сказать не мог, а нижние конечности вообще - заканчивались копытами!
   - Блин, все круче и круче, жуть пошла - не выдержал, наступившего молчания Алексей - и это что боги древних людей?
   - Не говори - пролепетал Савелий - обделаться можно... Может в этом и секрет - запугивай и властвуй?! И "Датый" - ты просто изверг - застонал он - заставлять нас пить воду с таких вот чудищ, это вообще ни в какие рамки...
   - А ты не смотри на это с такой стороны. Может это твои сопланетники, а не пришельцы со звезд? Они тогда, как бы и не монстры, просто другие. Да и вообще, что есть другие варианты? - Не узнавая сам себя, холодно сказал Алексей, для которого время, почему-то неимоверно ускорилось - нет? Вот и не ропщи, начинай скалывать лед.... Или меняйся с Илоной, там жаборотик он не такой уж и страшный.
   - Знаете - пораженно проговорил Акил - В свое время, ученые египтологи обнаружили аналогию между расположением звезд в созвездии Ориона, и крупнейших египетских пирамид эпохи Древнего царства. Древние египтяне, почитали звезды Ориона, так как, думали, что именно там находится обитель богов. В Текстах пирамид, есть обращение к фараону, смысл которого можно передать примерно так: "О, фараон! Ты есть спутник Ориона, путешествуешь по небу рядом с ним, управляешь подлунным миром вместе с Осири, ты восходишь на востоке, возрождаешься вновь в свой сезон, и свой момент времени". И если этот гм, божок, оттуда, то я, просто в шоке.... У меня нет, ни слов, ни мыслей.
   - А ты думал они как мы, только выше? - Поинтересовался Савва. - Хотя конечно есть от чего так думать. Есть такое индейское племя - Хопи, так вот у этого народца, есть поверье, что к ним спустились высокие учителя с Голубой Звезды, что входит в пояс Ориона. Мол, те спустились с неба, из места под названием Тоонаоттекха кажется. Их хопи называют Качинас. Благодаря этим Качинас индейцы научились обрабатывать металлы, узнали азы астрономии и медицины. Так вот изображения, богов в петроглифах Хопи, сопоставляют с существами, чем-то напоминающими муравьев, отличающихся большими глазами, иногда имеющих некое подобие антенн на головах. И еще.... бога смерти у Хопи по имени Масау, что означает "муравей", также сопоставляет с этими существами. То есть напрашивается вывод, что звездные скитальцы могут выглядеть как угодно, и быть и хорошими и плохими, в широком понимании. Впрочем, как и мы. И этот - он кивнул на саркофаг подходит под описание.
   - Ладно, парни - вы ковыряйте тут, я пойду, гляну, что там, у остальных? - Сказал Алексей, и отправился к Димону.
     Вскрыть осталось два саркофага, и тогда можно, уже отдохнуть, но пока этого не случилось, Леха, решил даже не приседать. Он заглянул под арку третьей кельи, отметил, что у арабов, все отлично получается, и поспешил к Димону, опасаясь как бы того удар, не хватил, если вдруг толстячок, уже подобрался к моменту срыва крышки. Подоспел он вовремя - Дмитрий уже пыхтел, пытаясь сдвинуть тяжеленную плиту, Леха с разбегу налег, предупредив:
   - Приготовься отскочить!
   - Зачем? У меня уже ноги дрожат...
   - Потом, поймешь. Давай! - Они дружно отпрыгнули, когда плита едва подалась, и газообразное облако взлетело к невысокому своду.
Снова лед, такой же формы, не зависимо от размера застывших в нем созданий, на этот раз под слоем льда, существо маленького, по сравнению с предыдущими экземплярами, роста. Но не менее жуткое, потому что там лежал рептоид.
   - Упс - только и выговорил Алексей - ящер! Да гляди какой, зелено-серый, явно прямоходящий, мода, почти человеческое лицо.
   Лехе отчетливо была видна большая, вытянутая голова, тонкие и длинные, конечности, тонкие пальцы, но с большим количеством суставов.
   - По виду вылитый, выкопанный "драко" - проговорил Дмитрий - как пишут - это злые твари, которые живут на планете, уже давно, но скрываются в глубоких пещерах и подземельях...
   - О, о них уже даже пишут? - Удивился Леха - не знал, не знал.
   - То ты, просто не интересовался...
   - Может и так. Мне это вся уфо-хренология по боку, давно надоела.... Ты только посмотри, тут лежат летающие, плавающие, подводные и подземные обитатели гм.... Чтобы это значило? Ладно, все потом.... Пустая баклажка есть?
   - Да я, как и все, запасся...
   - На, держи мой "тесак". Передохнешь, и начинай откалывать кусочки льда, такие, чтобы в горлышко пролезли. На тварь старайся не смотреть, сядь сбоку, и направляй взгляд выше. А я пойду, еще нашим арабским приятелям, помогу.
   - А вот тебе и тот, кто жил в период, имевший место между исчезнувшими динозаврами и нами - заглядывая к ним, проговорил Савелий - становится все интересней и интересней.
   - Ты воду сначала добудь, а потом интересуйся - буркнул Леха - и поторопитесь, - лед то не сразу растает, а пить хочется уже...
   Он перешел в соседнюю келью, и только там вспомнил, что сказать этим ни бельмеса, не понимающим по-русски, египтянам, не сможет. В английском языке, он бы попробовал подобрать нужные слова, но его, они тоже почти не знали, оставались жесты. Третий по счету, но предпоследний, по очереди саркофаг, вскрываемый Ахмедом и Сабиром, издал какой-то совсем уж жуткий звук, еще, когда Алексей, только вошел в келью. Леха решил, что там, вообще лежит, вообще уже какая-то хрень несусветная, и бросился к саркофагу.
   Но каменный гроб, из третьей кельи, ни чем особенно от остальных не отличался - в такой же, глыбе льда, застыло, смутно знакомое существо. Словно комар в янтаре, в ней раскорячился человекозавр, с мощным торсом, крупной головой, и бычьей шеей. Ото лба к затылку тянулся темный хребет, да и изо лба, торчали два больших рога, а еще несколько небольших рожек, были разбросанных по всей поверхности черепной коробки. Лоб большой, в середине глаз, который, похоже, закрывался не сверху вниз, а из стороны в сторону.
   - Оба-на - выдавил из себя огорошенный Леха - а вот и бес собственной персоной - значит, вот откуда ноги то растут... Ага.
   Египтяне вообще не нашли в себе сил, что-то сказать, просто онемели, застыв, с суеверным ужасом в глазах, а Леха пересиливая нечто древнее, поднимающееся из глубины души, заставил себя продолжить осмотр.
   У этого существа, помимо всего прочего, имелся хвост, гибкие пальцы, явно лишенные суставов. Кожа на вид была чешуйчатая, рост превышал всех предыдущих созданий, и составлял метра три.
   Леха отвел взгляд, и случайно бросил его, на опрокинутую арабами крышку, внутренняя поверхность которой, вся была просто испещрена малюсенькими значками, и естественно это привлекло его внимание.
   - Ого, сколько тут текста, на внутренней стороне крышки - покачав головой, проговорил он - пусть Акил как льда набьем, сразу глянет, может, что важно сможет прочесть.
   В принципе часть работы была сделана, теперь требовалось наколоть льда, и наполнить им, пустую тару, потом уже можно будет уже и рассматривать, все эти значки, символы и письмена, но пока главным приоритетом была, и остается добыча воды.
   Леха оставил египтян, квохтать над обнаруженным "чертом" а сам вернулся к шестому саркофагу, и, достав найденный кинжал, принялся откалывать кусочки льда. Пока долбил, острием ледяную глыбу, заметил, что на внутренней поверхности снятой крышки, тоже есть письмена, правда, в не таком количестве, как на той, что закрывала "беса".
   - Тоже что-то сообщают - подумал Леха - узнать бы, что? Хотя наврядли эти сведения чем-то нам помогут.
   Как бы там ни было, пускай еще и не совсем, готовая, но вода была найдена. И это давало дополнительные два дня, пока не начнут слабеть от голода, когда кончится НЗ, и за это время нужно успеть, выбраться на поверхность.
   - А как это сделать? - Как догадывался Алексей, пока не знал никто, из всей команды. А еще, нужно найти Тимура, будь он неладен - успел, зараза куда-то подеваться, вместе с химиком, который бы очень пригодился.... Теперь вот думай, всем ли, выдвигаться на поиски, или же, кому-то остаться здесь? Ведь несмотря что это гробница, тут надежней, чем где бы то ни было еще.
   Насыпав отколотые кусочки льда, в бутылку, Леха, перенес, все свое "барахло", к противоположной стене, помещения, потому что в келье, лед бы не таял вообще. И потом, подошел глянуть на экран, гибридного, сканирующего устройства, собранного из подручных материалов. Теперь можно было позволить себе немного отдохнуть, и поесть, но чтобы экономить, оставшуюся провизию, придется разделить ее на несколько приемов, а для этого надо открыть только несколько банок, и разделить, между всеми
   Алексей извлек, сверток с НЗ, там осталось еще три банки, рис с мясом кабана, такие консервы, когда-то входили в летчицкие пайки, сгущенка, и рыбная консерва. И тот же, набор, у каждого члена группы.
   - Эй, трудяги, давайте перекусим! - Позвал и показал он.
   Второй раз даже для арабов повторять не пришлось. Все устали до такой степени, что уже буквально падали, и еще чуть-чуть могли попадать от голодного обморока, и обезвоживания. Соседство с древними трупами, неземных созданий уже ни кого не беспокоило - почти как в музее.... Потому просто сели кружком, и, откупорив банки с рисом, в котором присутствовал фарш, из кабанины. Чтобы было удобно всем, использовали пустые банки из-под тушенки, так вышло даже вкуснее, открыли только четыре банки, равномерно распределив содержимое среди всех. Таким образом, в запасе осталось еще три банки. Правда, Леха пришлось делиться, оставшимися у него галетами, но зато пока его НЗ, было почти целым.
Египтяне, несмотря на то, что арабы свинину, вроде бы есть недолжны, но голод не тетка, уплетали так, что аж за ушами трещало. Теперь, можно было себе позволить допить остатки воды, но все понимали, что тогда придется пить талую воду из растопленного льда, и потому хоть немного - не больше двух глотков, но в бутылках оставили. Ахмед был единственным членом группы, у кого не было пластиковой бутылки, и он набросал лед, прямо во флягу, в которой, еще оставалась вода, и теперь осторожно, отхлебывал, смакуя смесь.
   Желудки радостно заурчали, получив такую долгожданную пищу - впроголодь жить никто не привык, и организм бунтовал, требуя нормального насыщения. Прополоскав рот, и глотнув драгоценную жидкость, Леха прислонился к стене, и прикрыл глаза, ощущая какую-то непонятную вибрацию, исходившую от нее. Тут было холодновато, и не комфортно, но лучшего места, искать не было сил.
   Леха достал одеяло, положил его на пол, рядом поставил рюкзак, и уселся, облокачиваясь на стену. К нему тут же присоединились Илона и Димон, усевшись рядом.
   - Десять минут передых - по-английски, сказал Савелий, тоже устало, откидываясь на стоящую сзади колонну - затем открываем ворота - не идти же в обход, через те залы, с искаженным пространством. Там и так крыша едет, а еще этот навязчивый шепот, с ума сводит - и добавил, чуть повернувшись к египтологу - Акил, делись, давай чего ты там напереводил?
   - Савва дай отдохнуть, потом пойдем к плите, и я попробую пересказать текст. А пока помолчи...
   - А точнее - поспи, неугомонный ты наш - почти рявкнул Алексей, начиная уже заводиться всерьез.
   Наступила тишина, и он почти мгновенно вырубился...
  

Глава третья

В поисках пропавшей команды

  

***

   Леха словно из глубокого омута, вынырнул из сна, открыл глаза и вздрогнул, увидев перед собой открытые саркофаги. Посмотрел на часы, и понял - вместо десяти минут, отведенных для всех. Саввой, проспали они три часа, которые пролетели как мгновение. Только вроде бы присели, а уже вставать. Он неохотно поднялся и принялся разминать затекшие ноги и руки.
   Тут же подскочил и Савелий, огляделся, тоже глянул на часы, и громко сказал:
   - Ну все - передохнули, пора за дело. Давайте отворять ворота!
   С трудом, начали подниматься с пола египтяне, затем с охами и ахами, встал Димон, помог подняться Илоне, и с ходу заявил:
   - Волей, не волей, а получается, что лучшего места для временной базы, чем эта усыпальница нет. Потому даже открыв, ворота, все вместе, покидать это место не будем. Я установлю зонды, и буду отсюда отслеживать любые передвижения в этом направлении. Так никто, и не заблудится, и мы будем видеть, сколько объектов движется к нам. Это я так на всякий случай...
   - Ага - чтобы зад, свой не отрывать - пошутила Илона - какой, такой случай?
   - Да нет, он прав - предосторожность, нам не помешает - проронил Савелий - тут до такой степени все непонятно, что голова кругом. Потому трое пойдут на разведку, остальные останутся тут.
   - А не страшно вам тут будет? - Спросил Алексей - Мы и приблизительного понятия не имеем - что это за пирамида в целом, и этот склеп в частности. Может это криогенная камера древних, или ее аналог. Может все эти мертвецы какие-нибудь цари и царицы, каждый в разную эпоху, у разных народов. А то и боги, для диких землян.... Вдруг оживут не страшно-то самим оставаться?
   - После этих трупиков, я готов уже чего угодно ожидать. - Ответил Савва - Хоть "хищника", хоть "чужого", хоть подменышей, потому давайте придумаем пароль...
   - Пусть будет... - наморщила лоб Илона - будет... имя кота Алексея, а отзыв колокольчик.
   - Ерунда, какая - буркнул Савва - но пусть будет, некогда придумками заниматься. Теперь уже, идем к воротам. Интересно бы узнать, что это изначально, был за отсек?
   Все семеро, как по команде двинулись к перегороженному выходу, или точнее входу. Леха шел мимо шести арочных проемов ведущих в кельи, и бросал взгляды на видневшиеся слегка покоцанные ими глыбы льда, в каждой из которых был вморожен гость со звезд.... А может вовсе и не гость, может они здесь родились, но им никогда это не узнать...
   - Какая же загадка седьмого? - Думал Алексей - он наиболее поздний, или наоборот наиболее ранний, по виду в нем вполне человеческая женщина, хотя, что там можно разглядеть через почти непрозрачную вставку, в крышке саркофага? На самом деле, она может оказаться, откуда угодно с Альдебарана, например, или с той же Нибиру, о которой так много пишут в последние годы, и быть не человечком.... А может, там наверху и нет никакой жизни, и все эти мумии, представители народов, обитавших на планете, более сорока миллионов лет назад...
   - Закрыто герметично - пробормотал Димон, отвлекая Алексея, от размышлений - словно запечатано.
   - "Датый" че завис? - Развевая остатки Лехиных мыслей, позвал Савелий - давай убирай балку...
   Леха опомнился, и, подхватив упертую в пол, и в створку ворот, толстенную "железяку" потащил ее в сторону, так же поступили и Сабир, с Савелием. Первым делом, они убрали подпорки, которые даже за тысячелетия, не утратили своей прочности, и сложили их слева от заслонки. Затем отодвинули вертикальные запоры, и большой накладной засов, явно приделанный позже. Сбили капли сварки, которыми кто-то скрепил обе створки, и теперь взирали, на вроде бы отпертую переборку.
   - Ну, что - навались?! - Полуутвердительно спросил Савва - давайте на счет раз!
   Дружно навалились, давя всей своей массой, щелчок, и по центру януса, прошла узкая вертикальная трещина, только тогда, Леха понял, что это все-таки створки, а не переборка, убирающаяся вверх, или в сторону. Ворота бесшумно распахнулись, открывая начало темного, овального коридора. Ахмед тут же включил фонарь, и теперь стало видно, что коридор ведет в двух направлениях, прямо, и круто сворачивая налево.
   - Ну что, кто пойдет на поиски Тимура и команды? - Спросил Алексей - я так понимаю, выбор не велик - снова идти мне, и Ахмеду. Но нужен третий! Думайте.
   - Ну, у меня, и тут дел полно - сказал Димон - установлю "жучки" по периметру, налажу обзор, и все такое.
   - Я бы хотел изучить седьмой саркофаг - спокойно ответил Акил - заодно и льда еще набью...
   - Ну, без знания языка с одними арабами тебе, идти тоже нельзя - сказала Илона, - поэтому я пойду с вами
   - Ты язык тоже не знаешь - усмехнулся Алексей, в мыслях думая, зачем ему эта морока? Еще, и ее придется оберегать. Да и вообще, уж извини - желателен крепкий парень...
   - Ну тогда, либо я, либо Сабир - сказал Савелий - думаю лучше идти, и мне и ему, я все равно тут особо ничем не помогу.
   - Ну, тогда идем. Разгружайте рюкзаки, берем только все необходимое.
   - Подождите - Димон, порылся в рюкзаке, и вручил им по какой-то круглой штуке - вот возьмите, так хоть вас, я буду видеть, в смысле смогу опознать, что это вы
   - Ладно, все готовность, через пять мину! Акил переведи - Кратко сказал Савелий, и пошел разгружать свой рюкзак.
   Когда весьма облегченная четверка была готова, Акил вручил Сабиру кхопеш, и что-то сказал, явно напутствующее, а Илона поспешила вернуть Ахмеду, саперную лопатку, добавив:
   - Это чтобы... ну вы понимаете...
   - Понимаем. Ну, все, не скучайте! - С теплотой, глядя на остающихся приятелей, проговорил "Береза" - а ворота, пожалуй, снова закройте. Так, на всякий пожарный...
   И с сожалением, засветив по светопалочке, потому что у каждого, они уже заканчивались, четыре "спасателя" выдвинулись в темноту коридора. Здесь непонятно откуда берущееся освещение, отсутствовало, хорошо еще, хоть воздух как-то нагнетался. Не смотря на то, что уже, почти сутки не курил, Леха не ощущал желания закурить, и так дышалось трудновато.
   Сначала, пройдя по левому проходу, убедились, что он почти сразу обрывается, переходя в узкую лестницу, упирающуюся в.... В пол. Потому что там больше ничего не было, никаких проходов, люков, или отверстий - ни в стенах, ни в потолке.
   - Это, похоже, уже нижняя Платформа. Она еще помнит море - с трепетом в голосе проговорил Савва - материал другой, камень не камень, хрен поймешь, что это?
   - Как по мне, она уже несколько ярусов как началась - ответил Алексей - есть большие отличия в последних залах, если сравнить с теми, что мы прошли пока спускались. Видимо вторую пирамиду возвели над уже существующей основой. Думаю это какая-то очень древняя буровая, или исследовательская станция...
   - Все может быть. Но нам в этом ответвлении, похоже, искать некого и нечего, кроме тех вот, непонятно откуда тут взявшихся мегалитов.
   Леха посмотрел на указанные, стоящие по углам глыбы, на каждой из которых, виднелись едва заметные, примитивные рисунки, каких-то диковинных существ, напоминающие черных мохнатых осьминогов, причем ходящих на своих щупальцах. На каждой глыбе по одному, над каждым рисунком, короткая надпись, и больше ничего.
   - Наверное, какие-то Повелители Моря - предположил Савва - мало ли кого, тут могли запечатлеть? Их в ту пору много всяких водилось. Люди боялись, и возвеличивали.
   - Тех, кто построил эту платформу, наврядли бы испугали подобные твари - скептически хмыкнул Алексей - серьезную угрозу мог представлять только мифологический Кракен, да и то, его бы пошинковали на пятаки.... Скорее сюда эти глыбы просто перетащили, откуда-то, с поверхности.... Тут вообще, похоже, было нечто вроде музея, но не изначально.... А кто-то приспособил. Ладно, идем время, не терпит.
   Им пришлось вернуться, и двигаться прямо, с удовлетворением и с некоторой долей беспокойства, отметив, что ворота уже закрыты - друзья советам вняли, и к ним теперь можно подобраться, только с другой стороны. И на воротах и на ближайших к ним стенах, были заметны какие-то темные пятна, имелись выбоины, и оплавления.
   - Тут, похоже, шла нехилая перестрелка - заметил Алексей - кто-то с кем-то воевал? Может потому, и ворота были наглухо заперты, и забарикадированны.
   - Ну это и так ясно, что заперли, потому что кто-то пытался ворваться. Загадок все больше и больше блин, а ответов ни одного. Может Акил хоть что-то расшифрует...
   Арабы тоже шли, переговариваясь между собой, это придавало всем некоторую уверенность, и они медленно продвигались вперед, правда, шарахаясь на каждом шагу - все тут было не для восприятия человеческой психикой.
   - Боюсь, как бы мы, не искали их там, где они и не бывали - освещая, странно изогнувшийся поворот, пробормотал Алексей - ведь не факт, что Тимур и компания, сюда дошли.
   - В любом случае, исследовать то надо - ответил Савелий - если не найдем иного выхода, придется идти обратным путем. Запасаться льдом, сколько сможем, растягивать припасы, и двигаться до шлюзового люка, там мастерить какие-то зацепы, и выбираться в первую пирамиду. Ведь даже если мы и пробьемся в эту додревнюю базу, что может даже и не база, а орбитальная станция, которую затопили в свое время за ненадобностью, и найдем там выходы - как пробьемся сквозь толщи песка? Так что путь у нас один - возвращаться.
   - Или искать подземные источники, они тоже выведут на поверхность, и, используя остатки воздуха попробовать выплыть.... Это уж на самый, крайний случай, если эти ползучие гады все еще там.
   - Не смеши - отмел эту идею Савелий - отсюда не могут бить родники, они выше проходят, а подземные потоки, так и идут себе дальше.
   - Ну значит выбора нет, надо найти то, что хорошо горит, и отгоняя "сколопендр" огнем, пробираться наверх.
   - Думаешь, они не все вниз пососкакивали?
   - Нет, конечно, их столько не падало. Я видел, когда прыгал в шахту, их было много.
   - Обрадовал. Может нам все лучше застрелиться, пока у Ахмеда есть патроны...? Зато без мучений.
   - Тоже вариант, но давай, еще попробуем найти управляющий центр, и врубить всю эту штуковину, вдруг она стреляет чем-то, или летает? Уж лучше так, чем стреляться.
   Они резко замолчали, сосредоточившись на движении вперед, египтяне тоже о чем-то переговаривающиеся, резко замолчали. Настроение Алексея съехало вообще ниже нуля, ведь не так-то легко удерживать бодрость духа, зная, что смерть уже точит свою косу для тебя. Сегодня это случится или завтра, значения уже не имеет, так, наверное, себя чувствую арестанты, приговоренные к "вышке" потому что ожидание, хуже всего.
   И, наверное, истинные мусульмане, и христиане, начали бы бесконечно молиться, ничего не делая, воспринимая все, как кару небесную. Но после созерцания существ, замороженные в лед, вся система ценностей восприятия мироздания, рухнула. И боги древних людей, теперь казались вполне обычными ребятами из звездолетов, которые устроили на этой мирной планете свои разборки, используя при этом тупых, местных дикарей, с еще светлыми душами, верящих почти во все, что им скажут, или покажут инопланетные кудесники.
   Сейчас Лехе было все более-менее ясно. Ведь заявись он, к примеру, к аборигенам, затерянного в джунглях племени, с простой зажигалкой, бутылкой газировки, хорошей аптечкой, и мобильным с большим объемом заполненной памяти - все бог. Если конечно, все правильно обставить, и вести себя соответствующе... Алексей улыбнулся своим мыслям, и заставил себя сосредоточиться - впереди показался очередной поворот. Мозг перестроился на восприятие ощущений, и "Датый" в который уже раз ощутил острое желание помыться, костюмы они по-прежнему не снимали, и потому тело, просто выло от желания смыть с себя все, что налипло на коже за последние дни.
   Снова крученный непонятный спуск, у четверки людей, создавалось впечатление такое, что они идут, внутри чудовищной, постоянно извивающейся, и изворачивающейся кишки. Мрак казалось, стал овеществленным, начал сгущаться, ни луч фонарика, ни светопалочки, его почти не разгоняли.
   Дышать сразу стало труднее, и сердце застучало чаще, слух напряжен до предела, грудь тяжело вздымается, сразу выступивший пот разъедает глаза. Леха сжал кинжал правой рукой, заметив, как палец Ахмеда, лег на спусковой крючок, поворот, и ...
   И тут одновременно, слух уловил два звука - тот же самый ставший заметно громче шепот, и тихое всхлипывание, как будто забившись в угол, плачет ребенок. Все тут же остановились в нерешительности.
   - Внимание! - Показал Ахмед жестом, и осторожно стал приближаться к тому месту.
   Леха сильнее сжал рукоять найденного кинжала, тесак он оставил в склепе, и приготовился пустить его в ход. Метрах в пяти от них, мрак чуть сдвинулся, и донесся тихий шорох, Ахмед тут же повел автоматом, направляя туда луч фонаря, и готовясь выпустить туда очередь, а у Савелия сдали нервы, и он бросил во тьму светопалочку.
   В неярком круге света, стал, виден, забившийся в изворот тоннеля, дрожащий, и тихо всхлипывающий человек. Он сидел на корточках, обхватив голову руками, и казалось, ничего не замечая, тихо повторял:
   - Земля мне служит, обувью небо мой покров.... И расточаться врази его, и исчезнут, яко исчезает дым, во тьме пройду и не убоюсь... ибо ты со мной.... Затем череда всхлипов и все повторялось.
   Ахмед, не опуская автомата, с непониманием спросил:
   - Мэ хэза? 
   Никто ему не ответил, но тут человек, поднял голову, и видимо автоматически, проговорил:
   - Ана мэбат каллимш араби. 
   И тут Алексей с трудом, и ужасом, узнал Бориса, на автопилоте сообщавшего, что он, не говорит по-арабски. Он опустил руку с кинжалом, и бросился вперед, запоздало услышав Савино:
   - Подожди, не напугай! И осторожней там...
   Он подбежал и подхватил дрожащего химика, который вращал глазами как обезумевший, и пытался отбиваться, да так, что Лехе пришлось немного заломить тому руки.
   - Боря, Боря! Это я - Леха, слышишь? Мы это мы! Мы - я, Ахмед, Савелий. Сабир. Боря-я-а! - тряс он не погожего на себя химика.
   - Боря, что случилось? Ответь нам! Где остальные? Что произошло? - Требовал Савва - давай, давай, дружок, приходи в себя.
   - Золото, много золота - выдавил из себя тот - очень много, и чудовища- невидимки.... Быстрые как вода.... Но не золото стерегут, нет.... Они.... Они...
   - Какие чудовища, Боря? Какое золото, вы же за водой пошли? - Тряс его теперь уже Савелий. - Воду нашли? Пультовую какую? Склады? Арсеналы? Остальные где?
   - Н-незнаю - клацая зубами, ответил тот - бассейна нашли... вода не подходит. Пусто там, демонтировано.... Стали искать.... Потом появились они.... я сразу сыпанул в одного.... У меня заготовлено было.... И побежал.... Потом бежал, не останавливаясь пока светопалочки не кончились.... Но оно, по-моему, так и не отстало...
   - Давно это было? - Спросил Алексей - у тебя же циферблат светится...
   - Было - повторил химик - давно.... Год уже, наверное.... Чудовища ели золото.... Там его горы.... Мы нашли резервуары.... Хотели, проверит...
   - По-моему он тронулся - пытаясь заглянуть в глаза Бориса - пробормотал Савва - я отведу его обратно, а вы пройдите дальше, гляньте что там...
   - Хорошо - давай. Его все равно дальше не потащишь...
   Видя, что Савелий тащит химика за руку, и ведет в обратную сторону, Сабир повернулся к Алексею, и спросил:
   - Кулю тамэм? 
   - Да, да - Кулю тамэм. - Ответил Леха - все нормально! Нормальней некуда - и рукой показал на себя, на них, и вперед, - мол, следуем дальше, сами.
   И они уже втроем, на пределе напряжения двинулись темноту, ведь шанс найти остальных, все еще оставался. Извивы переходов, темнота, рифленые стены, тугой, какой-то плотный воздух, дышится как сквозь мембрану, и шепот, въедающийся в мозг, шепот, сводящий с ума - это все что запомнили путники, проходя довольно длинный участок пути. Когда во рту пересохло, позволили себе пару глотков, и дальше. Внезапно "кишка" кончилась, пошли уже более привычные прямоугольные залы, фермы из металлических конструкций, абсолютно пустые, в них только едва видны, следы каких-то демонтированных установок. Эти залы, миновали без приключений, и уже вполне нормальной формы коридорами, двинулись дальше.
   Путешествие с двумя, ничего не понимающими на известных ему языках, арабами, начинало конкретно напрягать Леху, а в темноте, чисто на жестах не пообщаешься. Но видимо все-таки, везенье на свете все же, есть - и Тимура, Джамиля, и Бадру они отыскали. Правда, вышло это случайно.
   Заглянули, проходя мимо в смотровое окно, запертой камеры, что-то вроде пустой генераторной, и увидели человеческие силуэты, метнувшиеся в разные стороны. Парни, тоже, как и Борис, были явно не в себе, и не хотели никого узнавать, а тем более впускать. Хорошо еще оружия у этой троицы не было, а то бы уже открыли огонь. Леха не сильно понял как, но Сабиру удалось уговорить тех разбаррикадироваться. Сам-то он все это время вместе с Ахмедом, охранял подходы, памятуя слова Бориса, о чудовищах. И пусть тому, могло, и привидится, но все же. Да и собственные страхи, дорисовывали какие угодно опасности, тем более что предпосылки были....
   После долгого разговора по-арабски, три добровольных узника, все-таки, согласились впустить Сабира, и он, надавив на каменную дверь, оказался внутри. Леха опасался, как бы того, сгоряча, не прибили, но все обошлось, и вскоре, Тимур, а за ним и остальные, покинули свое убежище.
   - Они повсюду - невидящими глазами глядя на Алексея, пролепетал Бадру - это их дом... нам не уйти... они знают тут каждый уголок. Аллах спаси нас!
   - Кто они то? Сколько их? Что вы обнаружили?
   - Монстры, ждущие во мраке.... они ужасно голодны, но их что-то сдерживает, им это не нравится, но они еще повинуются,... слышишь шепот? Он зовет, взывает к нам. Как только придем, они отстанут.
   - Я его, давно слышу - старая пластинка,... Успокойся, мы вас выведем, за этим и пришли. Хотя стоп - куда придем?
   - Тьма наполнена жизнью - заладил и Тимур - в ней постоянно что-то движется.... Бориса оно сожрало.... - Потом, словно опомнился и сказал: - Бадру успел заметить, эту будку, до того как светопалочкам настал конец. Мы заперлись, нашли там какие-то стержни и подперли ими дверь. Но они еще долго пытались прорваться к нам, и по стенам все время, что-то хлестало...
   - Бориса, правда, сожрали? Вы видели? - Решил перепроверить Алексей.
   - Правда. А иначе где он? В двери не ломился, не орал - слопали мгновенно.
   - Понятно. Ну тогда показывайте - где резервуар?
   - Так там же чудовища - жалобно сказал Бадру.
   - Не бойтесь, у Ахмеда есть волшебная громопалка - отгонит. Так что ведите.
   Тимур как сомнамбула двинулся влево, Алексей сунул ему свою светопалочку, и тот пошел уже уверенней. Ахмед двинулся сразу за, ним, и так цепочкой, они проследовали в соседний зал, в котором, действительно оказались резервуары с водой - два сообщающихся между собой круглых бассейна, и громадная цистерна с отходящими от нее трубами.
   Леха быстро подбежал к одному из бассейнов, сунув палец, попробовал на вкус, оказалась соленой, и к питью явно непригодной, и то, что они нашли лед, неважно кто там, в нем лежал, это великое счастье, потому что обнаружь эти бассейны сразу, могли и нахлебаться.
   Еще была цистерна, но найти кран сразу, было невозможно, требовалось искать вентиль, и кран, а это тоже требовало времен. Но их могло и не найтись, тогда бы пришлось стрелять, чтобы сделать отверстие, но толщина металла, скорее всего, этого бы, не позволила.
   Леха покачал головой, давая арабам понять, что не годится, то водица, и жестом показал - возвращаемся. Уже когда шел обратно к группе, постучал рукоятью, по цистерне, и понял - пусто, или совсем у дна вода, есть вода, но она скорей всего - воняет и на вкус будет плохой. Уже уходя, заметил то ли глиняную, то ли каменную табличку, испещренную каким-то значками, наклонился и прихватил ее с собой.
   Воды они не нашли, еды тоже, оружия или еще чего-то, что можно было взять и унести, даже не встречали, наступало время последнего рывка. На скорую руку, прошерстили все встреченные залы и помещения - пусто, как в цехе, из которого все демонтировали и вывезли, порезав и забрав с собой даже мелкие металлоконструкции. С пустыми руками, и с нарастающим отчаяньем в головах и душах, компаньоны стали выбираться обратно к склепам.
   Вновь начались гнутые и извивающиеся коридоры, мрак в которых совсем не хотел рассеиваться. Чтобы не поддаться паники, друзья все время говорили. И как оказалось Бадру, Тимур, и Джамиль, шли не с пустыми рюкзаками, по пути они рассказали, что нашли и несут, золотые шары, которые Борис, определил как моноатомное золото, потому что черные спруты, его ели...
   А на обратном пути первое, что обрадовало, это полное, отсутствие шепота - то ли тот изменил диапазон слышимости, то ли вообще умолк. Леха почти еле переставлял ноги, пока они шли назад - на лицо был упадок сил. Но, наконец, вот и он тупик. Ворота оказались заперты, и потребовалось выждать некоторое время, пока их отворят - хорошо еще, что парней никто не преследовал.
   - Заходите быстрей - закричала Илона - тут Борис нам такого нарассказывал.... Ой, Тимур!!! - И она тут же повисла на шее у своего ухажера.
   - Борис??? - Сразу встрепенулись те, в чьей команде был химик. - Но он же...
   Алексей только усмехнулся, за руку втащил в склеп, обессилевшего кореша из Каира, и тут же принялся закрывать створку, а Ахмед и Сабир, затворили вторую. Затем вдвоем с Савелием они поставили подпорку, и только после этого расслабились, вытирая пот со лба.
   И тут же врата сотряс ужасающий по силе удар, свидетельствующий о реальной, а не мнимой, или вызванной галлюцинациями, угрозе. Все отскочили, и со страхом уставились, на толстую с виду переборку врат, но теперь казавшуюся такой хрупкой. Последовала еще серия ударов, по звуку таких, как будто с той стороны в ворота, бросали бревно, затем оттуда донесся недовольный то ли визг, то ли рев, и все прекратилось.
   - Теперь мы точно не одни - констатировал Леха - хорошо еще, те ребята во льду, а то бы еще и они ожили, вот бы была морока. И веселуха - нервно добавил он.
   - А ты все шутишь - пробормотал Димон - тут впору, уже и заикой сделаться.
   - А с чего мне грустить? Зато от скуки, точно не помрем. И поплакать мы всегда успеем - ответил Алексей - а ты бы лучше посмотрел, что там за хрень в ворота бьется, камеру ведь поставил? Может это к нам жрачка рвется, а мы ее не пускаем...
   - И точно - взвизгнул Дмитрий, хватаясь за свои электронные "примочки - можно же посмотреть....
   - А нам пора воду делать - продолжил Алексей отдавать распоряжения, видя, что все остальные ведут себя вообще потерянно - побуду вашим начальником по безопасности. Ходу туда нам теперь точно нет, все здесь и можно рискнуть идти в обратную сторону. Поэтому наполняйте льдом бутылки. Жаль мало тары, а то бы взять так литра по три, на каждого и можно наверх прорываться. Там у нас только три препятствия.
   - Это, какие же? - Спросил Савелий.
   - "Сколопендры". Отсутствие крючьев и снаряжения. Комната, засыпанная песком. Это если в точности, придерживаться пройденного маршрута.
   - Хочешь сказать, тогда появляются хоть какие-то шансы выбраться?
   - Да, других возможностей мы не нашли, и уже не найдем. Думаешь, ломившаяся сюда тварь, позволит нам свободно здесь разгуливать? Вот, я тоже так решил, поэтому поедим, чтобы были силы на подъем до шахты, напьемся воды, наберем с собой льда - и в путь. Только надо еще придумать что-то против членистотелых червяков.
   Заметив, как Тимур, Джамиль, и Бадру смотрят на химика, Леха добавил:
   - Борис, Димон есть идеи?
   - Ну, я бы мог еще собрать что-то вроде шокера - подумав, ответил Дмитрий - только его разряда хватит только на одну тварь.
   - А излучатель? Ну чтобы импульс какой, электромагнитный? В общем, делай все, что сможешь из своего электронного барахла. Сейчас я аккумуляторы к фонарям дам,... Борис то как - отошел? - Поинтересовался он уже у Савелия, а то что-то по нему не скажешь. Жаль паролем не проверить,... хотя эй пацаны как зовут моего кота?
   - Сема.
   - Семеном кличут.
   - Сема - это уже Борис.
   - Ну, вот все вроде свои, никого не подменили - усмехнулся Алексей, стараясь задать настроение. - Борис можешь сделать что-нибудь, чтобы сколопендры расползались, или хотя бы близко не подползали. Сейчас самое время заняться, больше такой возможности не будет...
   Только тут Леха, заметил, что саркофаг с девушкой открыт, и над ним склонившись, что-то "колдует" Акил. Любопытство ни смотря, ни на что, сразу разыгралось, и он поспешил туда.
   Тихонечко подошел и заглянул, взгляду открылось вполне человеческое создание, ничего лишнего, и все вроде присутствует, хотя особо ничего и не видно. Вместо савана или марлевых бинтов на мумии - длинное белоснежное платье с перевязью. На шее широкое ожерелье мусех, на руках золотые браслеты, но на голове вместо большого пышного парика, золотой убор странной формы, в древнеегипетские жрицы таких не носили. На пальцах всевозможные кольца, которые практически не видно из-за размеров вправленных самоцветов.
   Но не это поражало - мумия практически не усохла, и похоже вообще не была мумифицирована, ее видимые части тела были очень походили, на тело Хамбо Ламы, который достиг наивысшего просвещения, и даже после множества лет после смерти, остался нетленным. Здесь Леха видел почти, то же самое - девушка была как законсервированная, похожая на восковую фигуру, только очень худа.
- Видишь, как прекрасно сохранилась?! Египтянам такое и не снилось - неслышно подходя сзади, проговорил Савелий - тут явно что-то другое, если конечно это не хорошо изготовленная копия живого человека. Усохла все же сильно, ткани лишены всех жидкостей, но это и понятно, даже у живых наступает истощение...
   - Ага, мы бы это уже узрели - если бы не ледяные находки - хотя может еще и доведется.
   - Помимо того, что мумия без бинтов пролежала столько, она еще и древнее всех древнеегипетских мумий, а сохранилась куда лучше. Может дело в саркофаге, он очень не обычный, но все-таки гроб, а не криокамера. Акил что-то там мудрил с расшифровкой, у нее весь саркофаг расписан. И в придачу ко всему, символы смешаны, такое впечатление, что их, все время добавляли.... Но нет, ни дат, ни указания периода, когда она жила, ни если она жрица то, почему нет, ни принадлежности к богу, или храму, ничего,... в общем, еще одна загадка.
   - Понятно, но с этой "герлс" можете повозиться и после - чуть надавя, проговорил Алексей - а вот это переведите сейчас - и он протянул Савве найденную пластину. И скажи Акилу, пусть постарается, мне почему-то кажется, там написано что-то важное,... Я ее у бассейнов нашел. Немного повреждена, но все же.
   - Каких бассейнов, вода в них была? Вы все-таки добрались до источников?
   - Добрались, только вода там соленая, и может радиоактивная. Я даже помыться не рискнул... Ладно, вы повозитесь с пластиной, а я пошел, тоже лед набирать...
   Он развернулся, и перешел к шестому саркофагу, где присев, принялся совать в бутылку ледяные осколки, радуясь, что хоть тот, оказался не соленным. Набив доверху обе пластиковые бутылки, перенес к своим вещам, и принялся наводить в них порядок. Сортировать и раскладывать. Отложил в сторону батареи, на всякий случай глотнул таблетку аспирина, обработал йодом ссадины, а затеем, отправился к Дмитрию, возящемуся со своими устройствами.
   - Ну что засек, кто там к нам ломился?
   - Нет, она же не пишущая, назад не отмотаешь, но по движению, уловленному датчиками, объект был явно большой, такой, что едва помещался в коридоре. Большой, но быстрый, уловило только смазанное движение, и он тут же, исчез за поворотом.
   - Понятно. С одной стороны и страшно, а с другой - нам бы мясо не помешало. Может придумать ловушку? Два мотка веревок у нас есть, еще можно использовать подпорки для ворот, В общем, думать надо,...
   - Ты это серьезно?
   - Пока не знаю, это так размышления вслух.... Ах да, чего я приходил то - вот держи батареи, выжми из них максимальную пользу - протянул Леха запасные аккумуляторы, а эти две в фонарях надо поменять, один у Ахмеда, а вот второй у кого, что-то я не заметил?
   - У меня - смутился Димон - я его у Тимура забрал, еще не разобрался, там что-то с лампочкой, они ведь не на светодиодах, типа полицейских фонарей-дубинок, от удара сломаться не должны. Но если перегорела, то все - запасных нету...
   - Ну, так попробуй вместо нее, светодиод приспособить, понимаю напаять, не получиться, но можно намотать на ножки проводки, и жвачкой тонким слоем, сверху закрепить,... чем не изолента?
   Так подгоняемые Алексеем, бедолаги археологи, понемногу стали оживать, проявлять интерес, в потухших было глазах, все сильнее, разгоралась надежда.
- А когда они поедят, будут еще уверенней в себе - подумал Леха - и тогда может быть и выберемся. Главное разработать тактику и средства против злобных червяков.
   Он вернулся к вещам, достал золотую гадюку, и принялся рассматривать рубин у нее в пасти. Может этот предмет, тоже какое-то оружие, вроде излучателя? Воинственных мумий замедлил же, а его даже в руках никто, не держал? Никаких кнопок, на первый взгляд не заметно, глаза не надавливаются, хвост не крутится - литая статуэтка ничего больше. Леха снова сложил все в рюкзак, теперь уже не выложить лишнее, они ведь собираются выбираться, и придется тащить даже кувалду - мало ли понадобится разбивать стену.
   Снова начинал мучить голод, пустой желудок требовал, хоть что-то в него закинуть. Воображение не рисовало уже всевозможные яства из ресторанов, а предлагало воспоминания из светлого детства - бабушкины пирожки, картошку в мундирах с домашним маслом, и огурчики соленые. С какой-нибудь соленой рыбкой, разнообразные копчености, затем все это сменили абрикосы, а после них самый обычный, только испеченный хлеб с молоком... Леха потряс головой, и собирался сказать всем, что можно бы, уже и поесть, но тут Акил, вышел на центр помещения, и, подняв руку над головой, поманил к себе всех. Он, держа в руках принесенную Лехой, табличку и когда все собрались вокруг него, взволнованно проговорил по-английски:
   - Тут у меня, есть сомнение, но если убрать некоторые разбежности и кое-что домыслить, из того, что удалось перевести выйдет следущее: - Спиральные звездные миры населены, ибо, создав вещи, сформировав мир и придав ему движение,.. тут непонятно... одновременно создал и живых существ. Потом часть текста отсутствует и идет упоминание о каких-то "первых" или "тех, кто с первого мира", они что-то, в общем сделали. Далее, повторюсь, если я правильно расшифровал - мгновенно, пересохшими губами прошептал Акил - говорится - что место под нами есть Темница.... В прямом смысле этого слова. Там Мрак, и Тьма, и скрежет зубов.... И в ней заточен Некто очень Могущественный.... Вот - ... Здесь заточен Ужас богов Неба и Земли. Носитель Мантии Зла, Кошмар, таящийся среди Звезд.... В общем, его боялись даже те, кто низверг его сюда. Они не смогли его убить и потому заточили, и заключили под стражу. ... От веку и довеку будет он пребывать во мраке.... До конца времен, не будет ему послабления. Но если кто предоставит пищу ему, или откроет пути - то будет Проклят и немедля кара его падет, на несчастных посмевших выпустить его. Но и потом он не остановиться, ибо есть Зло - дымом просочится в любые щели, змеей проскользнет в темный угол, он восстановится, ибо был сломлен, и начнет набирать новую Мощь. А когда достигнет прежней своей Силы, сеющий Ужас Страхом окутает мир и изничтожит он всех, ибо дыхание его убивает, когти способны разорвать слона,... но тут я не уверен... Очи его прожигают дыры в скалах, а разум разит, как кинжал...
   - Описание боевой наномашины - после секунд затянувшийся тишины, пробормотал Дмитрий - ну по крайней мере, похоже.
   - И это явно не та тварь, что пыталась сюда прорваться - проговорил Савва - но тут, по-моему, все ясно - ниже нам лучше не соваться, но мы как бы и не собирались. Так что давайте есть, потом часик отдохнем, вооружимся, и в обратный путь.
   - Идея как раз к месту - потер руки Димон - а то я уже светиться, от голода начинаю...
   На этот раз решили поесть более плотно, тем более что у Бориса, Джамиля, и Бадру, НЗ оказался почти целым. Леха на общий стол поставил только, банку сардин, и банку со сгущенкой, ведь он брал себе еще и вторую, а без запасов воды, ее не очень то и поешь - сушняк задавит. Вышло шесть банок риса с мясом дикого кабана, семь банок разнообразной рыбной всячины, четыре банки сгущенки, и у Тимура нашлась еще пачка луковых крекеров, так что, обед, или ужин, получился почти нормальным.
   Дружно заработали ложки, до дна выскребая содержимое банок, Дмитрий управился быстрее всех, и заявил, облизывая ложку:
   - Никогда еще, так вкусно не ел!
   Все рассмеялись, организм уже переварил стрессовые часы последних дней, и на изможденных лицах появились первые, искренние улыбки.
   - Акил, а что на крышках саркофагов написано? - Поинтересовался Алексей по-английски.
   - Если я правильно разобрал, и расшифровал - начал тот - то смысл древнего повествования, такой: - те, кто лежит во льду, есть посланники шести звездных рас. Все они с разных планет, и являются свидетелями того, что Уахатхаш есть бог Зла и Разрушения. В борьбе с Ним, были опробованы все средства, но никто не смог остановить его продвижение по галактике... Он - конец всему. Потому его заманили и заперли. Кровью этих семерых что ли.... Еще сказано что тот, кто его выпустит, будет навеки проклят, и смерть его будет ужасна.
   - Снова предупреждение - не утерпев, перебил Димон - надо срочно отсюда убираться...
   - Что-то вроде этого - ответил египтолог - мол, не смотря на все свои разногласия, правители звездных рас, пришли к единому мнению, что Разрушителя сдержит только эта Темница, потому что она сделана еще Предтечами, которые были - тут я не понял кем...
   - Нормальный расклад! - Не выдержав, хмыкнул Алексей - подсунули нам такую Жуть. Да за такое надо в океанах топить без суда и следствия...
   - Тут сказано, что Он очень хитер - проговорил Акил - при необходимости, может менять свою форму, и повелевать целыми народами одновременно. Стравливая их, друг с другом если надо.
   - А что еще написано на крышках?
   - Какие-то сведенья, координаты...
   - Если эти в саркофагах давно мертвы, или заморожены, то это что негры писали? - Удивленно спросил Димон - я думал, письменность родилась в Египте.
   - Выходит, что нет - ответил Акил - это еще более древний язык, который переняли первые египтяне. Кстати, бог Тот, по преданиям тоже был рогатый, в смысле с рогами, и считался первым египтянином. Может, отсюда и ноги растут?
   - Может. Ну а со жрицей этой, что?
   - Она ключ к разгадке. Но язык совсем другой, только пара фраз на этой смеси, что и на других саркофагах. Ей будто бы можно задобрить или отвлечь заключенного внизу ужасного бога.
   - В общем, предельно ясно, то - проговорил Леха - что трогать тут ничего нельзя, ни здесь, ни вообще в пирамидах. Так что отдыхаем и быстро уходим. Надеюсь "червяки" все вниз попрыгали.
   - Да отдыхаем - подхватил Савелий - пьем, спим - иначе если и дойдем до люка то не вылезем, и в путь. Только на всякий случай, будем по очереди дежурить. Первые пусть приступят Димон, и Борис, им все равно еще с изобретениями, возиться. Потом Тимур, и Бадру, они не так устали, после Джамиль и Акил, ну а потом Ахмед и Алексей... дальше разберемся...
   Особо приглашать никого было не надо, Леха наполовину снял верх костюма защиты, обмотался одеялом, и, привалившись к стене, почти сразу заснул. Неимоверная усталость брала свое, организму требовался хороший отдых, а, как известно, восстанавливается он в основном, когда человек спит.
  

Глава четвертая

Ужас из Мрака

***

   Вначале Леха спал без сновидений, едва прикрыл глаза и куда-то улетел. Сознание, подсознание, все отдыхало, но потом яркий, и четкий, сон, заставил покрыться все тело, холодным потом. И что странно видел он в нем не себя, а Тимура, Бадру, и Джамиля застывших на краю огромной пропасти, в которой клубилась тьма, и явно собиравшихся туда прыгать. Потом с неба спустился луч света, из него вышла девушка чем-то похожая на Илону, и постаралась им помешать, но было далеко, и она не успевала, потому закричала:
   - Останови их! Останови!!! Быстрее!
   Во сне Леха бросился бежать к краю пропасти, но ноги, почему-то еле переставлялись, как будто он завяз в застывающей смоле, и он никак не мог добежать до этой троицы. А навстречу обезумевшим парням выметнулись, щупальца, сотканные из Тьмы, и, обвивши безвольные тела, уволокли вниз.
   Проснувшись в испарине, Алексей, обвел затуманенным взглядом, помещение и понял - что-то не так. Он оторвался от стены, встал на ноги, и тут, уже не во сне:
   - Останови их!!! - Резанул мозг то ли крик, то ли чья-то мысль.
   Леха краем глаза заметил какое-то несоответствие в стене слева, повернулся туда, и, сбросив одеяло, схватил светопалочку, и сорвался с места, с ужасом осознав, что врата распахнуты настежь. На ходу засветил палочку, побежал быстро, несясь огромным скачками, отмечая, что следом за ним подорвался и Савелий, а остальные, проснувшись, с непониманием крутят головами.
   Выглянули в коридор - никого, но так показалось вначале, а присмотревшись, различил - в конце короткого левого, перехода виднеются три силуэта, Леха бросился туда, и увидел увеличивающуюся щель в полу, где не было никаких люков, сам пол ими и был. Мегалиты повалены, и сейчас проваляться вниз.
   - Вы что творите? - Заорал он, подскакивая, но никто из троицы, на этот крик не отреагировал.
   - Они под внушением! - Потрясенно, прошептал Савелий, догоняя Леху - уже поздно - мы опоздали. Надо их оттащить от края...
   Из глубины распахивающегося, темного зева послышался нарастающий, радостный рев, а сзади раздались вопли ужаса и истеричный визг Илоны. Обернувшись туда, друзья увидели, как нечто темное уволакивает в проход, бешено сопротивляющегося Ахмеда, не успевшего, сделать и одного выстрела, а еще три огромных косматых чудовища врываются в склеп. Все происходило настолько быстро, что ни предпринять что-то, ни как следует испугаться Савва с Лехой, попросту не успели.
   Леха развернулся обратно и принялся тормошить Бадру, застывшего у края темного провала. Мозга что-то коснулось, противное и липкое - присоски, прощупывающего его чужого разума. И никогда ранее, не сталкивающийся с телепатией, "Датый" почему-то определил это как попытку завладеть его сознанием. Он подтолкнул оторопевшего, и видимо едва не поддавшегося чужой воле, Савелия крикнув:
   - Беги!!! Уходи отсюда, через тоннели!
   Сам же потащил прочь, упирающегося Бадру, стараясь увести подальше от этого, поднимающегося из вечного мрака, Ужаса. Вместе они ввалились в приютивший их склеп, где три мохнатых спрута, по крайней мере, так показалось в горячке, гнались за улепетывающими со всех ног людьми.
   Твари были несколько заторможенными, иначе бы уже поймали свою добычу, но видимо как сказал Борис, их еще что-то удерживало, вернее кто-то, и Леха догадывался кто. Но как только тот Ужас, выберется из своей тюрьмы, все оковы, сковывающие этих осьминогов, падут. Савелий надо отдать ему должное, на бегу подхватив кирку, рюкзак и моток веревки, ломанулся к крученой спирали хода ведущего наверх.
   - Бегите отсюда! - Заорал он, заметив, как Акил пытается сражаться с одним из этих монстров, орудуя кхопешем, что в данном случае было самым правильным холодным оружием - быстрее прочь!!! Эти осьминоги еще цветочки...
   Дмитрий, выйдя из ступора, схватил Илону за руку и потащил к гофрированной кишке, второго выхода, за ними, сыпанув в догоняющую их тварь какой-то порошок, рванул и Борис. Но Акил продолжал рубить толстенные щупальца, трофейным серповидным клинком, который ему вернули после спасательного рейда. Твари это не понравилось, она издала противный звук, и чуть отшатнулась назад, при этом выпуская струю чернильной жидкости. Сабир видя такое дело, завизжал не своим голосом, выхватывая штык-нож, видимо даденный ему Ахмедом, и подбежав сзади, попытался помочь египтологу.
   Третья тварь, заметив Леху так и не отпустившего египетского приятеля, направилась к ним. Бадру вдруг опомнился, заверещал как схваченный волком заяц, и, вырвавшись, бросился наутек.
   - Стой куда ты? - Только и успел выкрикнуть Леха, и добавил, уже понимая, что не в силах помешать - не туда. Там еще один!
   Но тот его, то ли не услышал, то ли с перепуга не разобрал, и сломя голову побежал вслед за чудовищем, утащившим египетского военного. А третья тварь, была уже рядом, и к Алексею, метнулись два длинных отростка, обвились вокруг лодыжек, и монстр, распахивая зубастую пасть, потащил его к себе.
   Вот тут бы, наверное, и настал конец, короткой Лехиной жизни, но по пути, под руку попался выроненный Ахмедом автомат. Парень схватил оружие, понимая, что это единственный шанс, но пули тут вряд ли помогут, потому направив на монстра, зажмурившись левой рукой, нажал на спуск подствольника. И от всей души надеясь, что тот, заряжен, Леха отпрянул назад.
   Выстрел ушел, угодив прямо в пасть чудовища, но до взрыва еще было рано, заряд рассчитан на дальность до четырехсот метров, и естественно, не взрывается в первые секунды полета.
   А тварь, уже не тащила Леху по полу, а подняв вверх, практически подносила к своей клювовидной пасти. И он, уже не задумываясь, над результатом, и последствиями, просто выпустил очередь в громадный, красный глаз намеревающегося сожрать его, чудовища. А затем стал отбиваться прикладом, метя в зубы, но, попадал куда попало. Спрут, или кем там было это чудовище, дико завизжал, в таком диапазоне, что у людей, едва не лопнули барабанные перепонки, и ударом щупальца, выбил автомат, из Лехиных рук. "Калаш" улетел куда-то в сторону, и Алексей, с ужасом понял, что это конец. В руках больше ничего не было, голыми кулаками месить этого монстра бесполезно,...
   Но тут видимо болевой импульс, таки дошел до мозга головоногого чудища, оно разжало свои кольцеобразные объятия, и Леха, грянулся об пол, ударившись спиной, да так, что вышибло дух. Лежа и пытаясь вдохнуть, сейчас не поступающий в легкие воздух, парень уже почти видел костлявую руку смерти, и в этом момент заряд наконец-то взорвался, да так, что вся громадная туша содрогнулась, вспухла и лопнула, развалившись красноголуоватым месивом. Взрывом успело задеть и самого Алексея - оглушенный и почти парализованный от боли, он потерял сознание, улетая во тьму беспамятства...
   Потому и не увидел, как развиваются события в склепе дальше.
   ...Сколько он так пролежал, Алексей естественно не узнал, но когда очнулся, словно вынырнув из глубокого омута, и подняв голову, первым делом попытался осмотреться. Вокруг никого не было, только окровавленные ошметки по всему полу, да и сам он весь в голубой крови, с головы до ног. Осознание происходящего пришло где-то, через две секунды, еще порция адреналина заставила, открыться резервные силы организма, запасенные там, на самый крайний, как оказалось, случай.
   Вскочив на ноги, Леха, первым делом, начал смывать эту гадость, с открытых мест, при этом, совсем не заботясь о расходе воды, потому, что начинало жечь. Мысли хаотично, и путано, сменяли одна другую, мозг не переставал делать робкие попытки, проанализировать ситуацию:
   - Где все? Убежали, спаслись, или их тоже как Ахмеда? Что это вообще зам монстры?
   Он еще раз, растерянно повертел головой, и тут, мозга как будто коснулись противные и склизкие щупальца - кто-то опять пытался вломиться в голову, а там видимо, этого совсем не желали. Потому что особо не разбирающийся в подобных практиках, Алексей начал возводить стены, из энергетической, экранирующей брони.
   Но воля и мощь чужого Разума была поистине велика, и хуже всего - обладатель этого мозга был совсем близко. Буквально уже за стеной, до ворот ему оставалось, не больше трех метров. И когда он войдет...
   Мысли заметались, с такой быстротой, что позавидовал бы даже суперсовременный компьютер. Первым делом Леха отыскал взглядом, отлетевший далеко в сторону автомат, но тут же, пришла мысль, что в магазине, скорее всего патронов не осталось, потому второй взгляд он бросил на кувалду, оказавшуюся намного ближе. Был еще кинжал, но тоже лежал у рюкзака...
   Кровь прилила к голове, сердце казалось, сейчас выскочит из груди, что же делать? Древние инстинкты предков, некая звериная суть, аналитический мозг современного человека, что могло помочь в эти быстро, утекающие мгновения? Как известно, утопающий и за соломинку ухватится, так и Алексей, с лихорадочной быстротой прокручивал, в уме все, что когда-либо читал, или слышал о борьбе с чудовищами.
   Любое даже самое невероятное средство, любой действенный способ, неважно будь то молитва или заклинание, или заговор, что придет из глубин памяти. Парень понимал, что сейчас он абсолютно беззащитен, ни чудесных копий или мечей, ни сверхсовременного оружия у него не было, а с голыми руками даже против льва, не попрешь, он ведь не Тарзан, который в джунглях двойным Нельсоном, ломал шеи диким царям природы, а тут далеко не гривастый лев...
   Из проема распахнутых ворот, совсем уже близко, послышался нарастающий, то ли рык, то ли рев, или даже рокот, никакое животное на Земле, такой издавать не могло. Чужой, мощный, нечеловеческий разум, разум пытающийся сломать все преграды, выстраиваемые защитой мозга Алексея, уже рядом, сейчас их глаза встретятся, и...
   Понимая, что эту встречу, ему не пережить, Леха судорожно вздохнул, кровью из разбитой губы начертал на рукояти кувалды руну "Турс", известную в Старшем Футарке как "Турисаз" и считавшуюся руной Тора. Затем взял кувалду наизготовку, и начал многократно шептать название руны, страстно призывая ее на помощь, как это делали викинги, и приготовился.
   Цепенея от ужаса, истекая холодным потом, и с дрожью в поджилках, он ждал, когда это Нечто покажется из-за угла. Воображение рисовало самых невероятных монстров, и нервы сдали, не выдержав дикого перенапряжения. Леха сам шагнул навстречу, заорав как раненный медведь:
   - Проецирую Мьельнир!!! - И вкладывая всю силу, на которую был способен, разворачиваясь в этом усилии, словно резко отпущенная пружина, нанес своим молотом, удар в темноту.
   Он ударил, услышал хруст, и, не обращая внимания ни на чудовищный рев, от которого затряслись стены, ни на смрад, идущий из темноты, ни на хлесткие удары по воздуху, выпустил из рук, кувалду, и со всех ног бросился бежать. Понимая, что еще чуть-чуть и его заметят, куда бы он ни рванул, Леха свернул под арку первой же кельи, где находился раскрытый саркофаг с мумией девушки. Тут уж точно, бежать было некуда, и он мгновенно оценив количество свободного места, с разбега запрыгнул в него, закрывая за собой крышку.
   Благо дело места там хватило, хотя крышка и давила на спину, не плотно прилегая к пазам, но он как-то уместился и замер, стараясь сжаться чуть ли, не в плоскость. Было ужасно, тесно и неудобно, и волей-неволей, ему приходилось, прижиматься к лежащей там мумии. Вжимаясь всем своим животрепещущим телом, в твердую плоть мертвой жрицы, он молил, всех мыслимых и немыслимых богов, чтобы то существо, его не ПОЧУЯЛО!!! Никаким образом, То есть ни запаховым и слуховым чутьем, ни зрительными органами, ни телепатически.
   Стараясь не дышать, и ни о чем не думать, не излучать страх, вообще казаться мертвее этой мумии, на которой лежал, Леха не шевелясь, инстинктивно пытался вобрать часть ее мертвой энергетики в себя самого. Пусть она вредоносная, пусть ядовитая для живых, но сейчас его абсолютно не заботили последствия. Так он лежал, на давно уже мертвой девушке, ощущая, как затихают удары сердца, становясь все реже, и тише, а кровь струится уже не с такой скоростью. Он чувствовал, как цепкие объятия смерти медленно увлекают его на пути, к своим Чертогам, а жизнь, утекая из него, перетекает в жрицу, видимо являющуюся проводником в загробный мир...
   И тут, парень еще больше холодея от ужаса, так, что буквально стала замерзать кровь, почувствовал, что кто-то схватил его за левое запястье, а крышка странного саркофага защелкнулась. Мозг обожгла ужасная догадка, сердце что называется, оборвалось, а душа ушла в пятки - паническая мысль тут сковала сознание. И Леха понял - мумия совсем не мертва. Или уже не мертва! А может это существо из Мрака, так на нее подействовало?
   Цепкой хваткой она держала его руку, а красиво очерченный рот распахнулся для готового сорваться, крика. Или может быть визга, или еще чего похуже. Так или иначе, Леха сразу догадался, что та ужасная Тварь сразу отреагирует на этот вопль.
   Позади чудище - древний, кошмарный монстр, которому судя по записям, нет равных нигде во Вселенной - исчадия Ада, наверное, устрашили бы меньше. А прямо под ним - нежить, которая тоже его, не очень-то любит. Надо было быстро решать: - кто из них ужасней, и кому, отдать свое предпочтение?
   И парень, помутившимся рассудком и уже не помня себя, выбрал второе, и не особо осознавая, что делает, закрыл глаза, и просто перекрыл этот так и не раздавшийся крик, поцелуем. А заодно, вдул ей остатки, рвущегося наружу воздуха... Крик умер, так и не родившись, даже крепкая хватка ослабла, и они лежали, замерев, в непонятном трансе, а снаружи раздавались приближающиеся, тяжелые шаги и глухой утробный рык...
   Леха лежал, что называется, ни жив, ни мертв в полном смысле слова, и ждал, не полезет ли ему в рот какая-нибудь гадость, которая могла дремать в теле девушки тысячи лет. Мумия тоже не шевелилась, правда ее холодная кисть, так и не отцепилась от его руки, но сама она не дергалась и не брыкалась, замерла, как и раньше, и парень тихо втянул воздух через нос, убирая от нее свою голову.
   Снаружи доносилось шумное сопение, сменяющееся периодическим рыком, то, что выбралось из мрака, собиралось явно перекусить, и по чавкающим звукам, было понятно - оно поедает разбросанные куски мяса, сейчас ему не до привередливости. Затем по удаляющимся шагам, и раздавшемуся потом треску, Леха с внутренним трепетом понял, что оно добралось до раскрытых саркофагов, там ему тоже было чем поживиться.
   - Вот мы и дали ему пищу - вспоминая строки, переведенные Акилом, подумал Алексей - и воду. Надо вылезать и бежать - было второй его мыслью - мимо этой твари в проход, или в темноту назад, и попробовать пройти тем путем, которым шли Тимур и его команда. И потом уже не останавливаться, стараясь оторваться. Это единственный шанс, иначе выловит в этих казематах и сожрет.... И это еще в лучшем случае, мало ли еще, на что эта тварь способна...
   Воздух закончился, и словно всплывая на поверхность, он стиснул зубы и судорожно дернувшись, выгнулся, давя спиной на крышку, тем самым впечатываясь в псевдоживую зомби-девушку еще больше. Но крышка не поддалась, зато с его руки убралась кисть мертвчяки, и он почувствовал, как она шарит, по стенке саркофага, в поисках скрытого замка.
   Тихо щелкнуло, крышка поддалась, и, стараясь не шуметь, но очень быстро, Леха вылез, и на цыпочках, метнулся к своему рюкзаку, понимая, что у него только несколько мгновений.... И только одна попытка, с минимальным шансом на успех. Пока бежал страстно надеялся, что его не услышат, подхватил рюкзак, кинжал, и тут же бросился назад, а по обратной дороге подобрал валяющийся патронташ Ахмеда.
   Вернувшись в келью, надел рюкзак и приготовился рвануть мимо обедающей Твари, но тут кто-то осторожно коснулся его руки, Алексей обмер, и уже собираясь ударить кинжалом, обернулся. И увидел глядящую ему в глаза, своими полными тьмы очами, мумию. И что странно, жрица глядела не с угрозой, а с некой, непонятной надеждой, хоть это и трудно было прочитать, но почему-то это не вызвало у него сомнений.
   Она приложила палец к высохшим губам, и жестами показывала, что надо сдвинуть пьедестал с саркофагом, и как можно быстрее. По какой-то неизвестной причине Леха повиновался, налег всей массой, и она тоже помогла толкнуть. Затем что-то проделала с одним из своих колец, и длинная напольная плита, опустилась вглубь, становясь мостиком, в очень низкий, подземный ход.
   Мертвячка рукой показала надо туда, и пошла первой, он на мгновение замешкался, колеблясь, потом решился и... бросился назад. Словно оголтелый он пересек необходимое расстояние, подлетел к лежавшему у стены, автомату, схватил его, и как марафонец рванул обратно, к темнеющему подземному ходу. И все это Леха делал, стараясь держать мысли в узде. Уже слыша тяжелую поступь за своей спиной, с бешено колотящимся сердцем Алексей, влетел туда, чуть не сбив застывшую мумию, и больно ударившись о стенку, зашипел от боли, а она, не мешкая, закрыла вход.
   Яростный рев, и тяжелые удары по полу, известили о том, что они ускользнули ненадолго. А в мозгу Алексея тут же, стали появляться картинки. Он видел их отчетливо - девушка указывала ему дорогу к.... К чему он не понял? Но решил ей довериться. Светопалочки кончились, оставалась надежда на фонарь, прикрученный Ахмедом к автомату. Леха попробовал включить, и вздохнул с облегчением - не разбился, светит, и теперь уже он показал жестами - иди первой. Пребывая в полном смятении, он заставлял себя бездумно переставлять ноги, следуя за мумией, которая двигалась рывками, лишь иногда, замирала на пару мгновений, словно вспоминая куда идти. Леха видел, что они идут по низкому и узкому проходу, проложенному не понятно зачем, между поверхностями Платформы, и Пирамиды. В одном месте мумия замерла, словно к чему-то прислушиваясь, затем с усилием после некоторых горловых конвульсий, просипела неразборчиво:
   - Шор уэйе!
   - Чего? - Не понял Леха. - Я не понимаю. Я не знаю твой язык.
   В мозгу тут же, появилось изображение ускоряющегося человека, и он, кивнув, пригнул голову, тут же ускорился. Остаток пути они почти пробежали, хотя и было заметно, что ей трудно передвигаться, но мумия жрицы каким-то образом, скользила над полом. И это наводило на мысль о змеином теле, под длинным белым платьем, и Алексей полез в патронташ, за новым магазином. Заменив рожок, немного успокоился - хоть и не факт что поможет, но все же, от спрута все-таки спас именно калаш, который по всему миру, не использует только ленивый.
   Мумия остановилась - впереди тупик, и, подняв руку в предупредительном жесте, выдавила:
   - Йо!
   - Можешь, не беспокоится, я все понял - хмыкнул Леха - качая головой слева - направо.
   В голове появилась картинка замершего человека, приложившего согнутую ладонь к уху, и должно быть "йо" - обозначало: - Стой! Слушай! 
   Видимо мертво-живая девушка что-то нажала, потому что каменная панель, опустилась под углом, став мостиком, вывившим их, в какое-то помещение. Леха просто следовал за своей проводницей, не снимая пальца, с курка, и на всякий случай, вставил новый заряд в подствольник, когда она взбиралась вверх. Едва мумия девушки, поднялась наверх, вспыхнул неяркий голубой свет, и Леха рассмотрев некоторые детали помещения, понял, что это что-то вроде блока информационного обеспечения, хотя вполне могло быть, и нечто другое.
   По центру на пьедестале стоит большая сфера, ее окружают рельефные колонны, безо всяких изображений. Девушка прошла между ними, и дотронулась до шара. Яркая вспышка озарила сферу - и возникло видение, прекрасной планеты снятой видимо, из космоса. Леха с трудом узнал свою, родную Землю - живую, сознательную, юную, она казалось, дышит и все-все осознает, это живое существо... Постепенно, Земля удалилась, превращаясь в сверкающую точку, сливаясь с мириадами других сверкающих точек, образующих гигантские завихрения - хвосты галактик. Масштаб картины продолжал меняться, пока и галактики не превращаются в такие же сверкающие точки, нанизанные на бесчисленные орбиты, вокруг Центра Вселенной. От этого центра исходил, яркий свет, но он освещал, не все миры. Земля находится на темной стороне Вселенной, и потому эту тварь заключили здесь.
   Леха понял, Тьма - это не только отсутствие волн света, но и ограниченное проникновение высших вибраций. Он увидел две искры, одна за другой падающие на Землю, и затем все оборвалось. А как только изображение ушло, мумия, повернувшись к Алексею, вполне по-человечески всплеснула руками, и гневно прошипела:
   - Лоп хашаки, хак тил майтак ха таака! Криста!!!
   - Тебя зовут Криста? Нет? Я не понимаю о чем ты - пожал плечами Алексей - надо учить язык. Мо- же-шь по-мо-чь? - Растягивая слова, так как русский разговаривают с иностранцами, спросил он.
   Словно поняв, она покачала головой, и подошла к одной из опорных колон, надавила в центре, на небольшую выпуклость, и там открылась панель, а из образовавшейся ниши, зомби-девушка, извлекла два блестящих обруча, очень интересных. Они были изготовлены из платины, и кем-то искусно сработанны в античном стиле, но по ободу крепились качающиеся на пружинках, многочисленные антенны, что говорило о том - обручи явно являются какими-то устройствами.
   Один она, передала ему, второй же сняв свой головной убор, надела себе на голову. Леха сделал то же самое, и стал ждать. Он подумал, что это лингвист-переводчик - устройство, которое будет переводить их языки. Но нет, в голове просто отображались мысли девушки, передаваемые в виде мыслеобразов, она показывал, что ему предстоит сделать.
   Она вновь что-то нажала часть пола вместе с глобусом ушла вниз, а вместо него поднялась странная, выполненная в форме шестиконечной звезды, установка с капсулой. Девушка произвела какие-то манипуляции, с пластиной похожей на панель управления, и капсула раскрылась. Она быстро сбросила с себя платье, сняла мягкие сандалии, и Леха удостоверился, что там вполне человеческое тело, со, стройными, сейчас конечно, сильно исхудавшими, ногами, а не змеиный хвост. Как ни странно, но она, просто превосходно сохранилась, только была очень сильно худа, просто скелет обтянутый потемневшей кожей. И если бы это была земная женщина, ее принадлежность к какой-нибудь расе было трудно определить.
   Спутница Алексея, не снимая украшений, залезла в капсулу, и он мимо воли усмехнулся - вот откуда взялось выражение - моя дорогая, моя золотая, и тому подобное. Доказано же ведь, что содержание золота в женском организме, намного превышает его же, в мужском. Вот они и строят из себя этаких цац. Она видимо уловила эти мысли, потому что он тут же получил болезненный укол, а дальше просто видел, что нужно делать - ему было необходимо, выполнять все поступающие в мозг, указания. Леха несколько разозлился - за последнее время слишком много попыток залезть к нему в голову, и управлять. Надо показать этой "звизде" кто тут главный!
   Жрица, видимо это поняла, потому постаралась как можно быстрее закончит начатое дело - перед глазами Алексея, возникали картинки, что нажать, и он бездумно тыкал, в символы, на этом непонятном для него пульте. Камера заполнилась белесой мглой, мумию уже было не разглядеть, и он понял, что начался какой-то восстановительный процесс.
   Когда этот своеобразный туман, рассеялся, и капсула снова раскрылась, в ней лежала, уже абсолютно нормальная... женщина, потому что назвать девушкой, особу женского пола, годы которой давно уже отсчитывали тысячелетия, язык как-то, не поворачивался. Леха повинуясь привитому с детства воспитанию, двинулся к ней, и подал руку, помогая встать, лишь потом, подумав, что девушка абсолютно голая, и делать это следовало, отвернув голову, или не делать совсем.
   Она несколько странно посмотрела на него, и выбралась из капсулы. Леха на миг, глянул ей в глаза, перед этим вскользь, пройдясь по фигуре - в груди что-то екнуло, это был явно его идеал. То ли на самом деле она была такой, то ли на восстановительный процесс, повлияли его личные предпочтения, представления о красоте, ведь они были связаны мыслесвязью, все это время. И все это пугало, несмотря, на все пережитое до этого.
   Понимая, что сейчас, она читает, все его мысли, он быстро сорвал обруч со своей головы, потому что их ход, перешел в область связанную с продолжением рода, и инстинктом размножения. Та видимо и так все поняла, потому что гневно глянула на него, и быстро нагнувшись, подобрала платье, а потом, выпрямившись, прошипела:
   - Реу!! Арай кри!
   Леха хоть ничего и не понял, но приблизительный смысл сказанного, уловил, и это явно было что-то типа:
   - Стой, где стоишь, чего пялишься? И тому подобное.
   Он с запозданием понял, что ради приличия надо было отвернуться, но после всех этих встрясок, это был единственный, светлый и приятный момент. Поэтому он просто сделал наглую морду, и продолжал смотреть, чтобы не стоять как истукан с отвисшей челюстью. А ей отвисать было от чего - формы и изгибы бедер, груди, губ, талии и ног, как и пропорции тела, все соответствовало Лехиным предпочтениями.
   Кожа у жрицы со звезд, была слегка смуглая, волосы черные как воронье крыло, губы цвета спелой вишни, в меру полные, скулы не острые, а в придачу к этому великолепная грация и осанка. Но больше всего сражали глаза, они были фиолетовыми. Такая себя погибель для мужчин, вот какой показалась Алексею эта обновленная незнакомка.
   Она, не видя никакой реакции, с его стороны вполне по-человечески фыркнула, и вновь облачилась в платье, а затем, осмотрев себя, оторвала от него приличный кусок, укорачивая до длины набедренной повязки.
   - И что мне делать с тобою такой... - пробормотал Леха, вспоминая слова дворовой песни - у тебя и лифчика то нет.... И хоть с виду, ты такая крутая, и сексапильная дальше некуда, но врядли сейчас чем-то поможешь, скорее наоборот.... Эй, как там тебя, Хатшепсут? Что дальше делать будем? Что это за Тварь знаешь?
   - Текма те талмак Лэйла. - Произнесла она, а потом, вдруг, будто что-то внезапно осознав, закрыв свой ротик ладошкой, и рухнула на колени.
   - Ну, Лэйла, так Лэйла, у тебя этих имен.... Эй-эй, ты чего? - Опешил Леха, увидев стоящую перед ним коленопреклоненную девушку - плохо тебе? Вставай, ты чего это надумала? Объясни, я не понимаю...
   Она, не подымаясь с колен, вновь показала ему на обруч, и Леха нехотя надел, в тот же миг в голове, нежный, сексуальный голос, четко и ясно произнес по-русски:
   - Приветствую тебя мой Избавитель, теперь мы сможем понимать друг друга. Ты распечатал мои уста. Поделился жизненной силой, вернул мою калах из дальнего путешествия. Ты нарушил предназначение, поцеловав меня, и Уахатхаш будет в ярости.... Знай же - теперь мы связаны - по законам моей расы - королевская дочь не вправе даже целоваться до замужества, если же она это сделает, будущий наследник всегда будут под подозрением.... И раз ты рискнул нарушить - я принадлежу только тебе - это уже не изменить, иначе мое имя будет опозорено. А жриц даже касаться воспрещается....
   - Опа, приехали! - Растерялся Леха, насильно поднимая ее с колен, и ставя перед собой - вот так сразу, что это у вас за законы такие? Ну, у нас там бывает - типа переспал - женись, но чтобы только от поцелуя такие последствия. К тому же не видел нас никто.... Да и не поцелуй это был.... И знаешь - у нас сейчас даже плотская близость ничего не значит - свобода воли и нравов - никого ни к чему не принуждают. Так что, если хочешь...
   - Ты лежал на мне достаточно долго - перебила она - вжимался плотнее некуда, обмен э, как это, по-вашему, ага - Инь и Янь состоялся.... К неморай нельзя прикасаться, только избранным... ты нарушил почти все запреты...
   - Ты была мертва.... Какие нафиг запреты? Некрофила, только из меня не делай! Я просто прятался, а ты пыталась заорать... - Леха осекся, понимая, что если продолжит дальше, то разрушит ее заблуждение, а ему этого делать не хотелось - знакомство несмотря ни на что, продолжить следовало. И он, выставив руки перед собой, как бы в останавливающем, успокаивающем жесте, сказал: - но я как бы и не отрицаю, но давай хоть познакомимся - меня Алексеем звать, я не из этой страны, даже не из той цивилизации, которую ты помнишь, и не из того времени. А ты откуда?
   - А какое сейчас время? - Напряглась девушка, пропуская последний вопрос.
   - Я не знаю, от какого периода, отсчитывать - признался Леха - но если так приблизительно, ты так лежала лет тут... тысяч сорок-пятьдесят... в смысле земных лет,... в которых триста шестьдесят пять дней в году,... Но это потом обговорим,... давай сначала об этом вырвавшемся на свободу Нечто. - Понимая, что все еще далеко не кончено, проговорил он - Я так понимаю, у нас не больше часа.... Потом он доберется и сюда, если правда то, что о нем написано... Кто он, и как его убить?
   - Никак - горестно вздохнула Лэйла - оно почти непобедимо. Многие пробовали.... Это Древний Ужас, никто не знает, зародился ли он, или был создан цивилизацией Гигантов. У моего народа есть легенда, что будто он пришел с Окраины...
   - Окраины чего? - Спросил Леха - Системы, галактики. Вселенной?
   - Точно неизвестно, его будто бы, пробудил экипаж разведывательного судна, исследующий окраинные области галактики Черный Глаз.... По пути в поисках редких металлов, они обследовали и астероиды, и на одном из них, нарвались на воплощенное Зло, дремавшее в недрах. Тварь, казавшаяся усохшим черным комком, и переплетением каких-то нитей, показалась им интересной, и чтобы исследовать ее, они взяли эти останки на корабль.... С этого все и началось. Этот найденный монстр с окраин, оказался совсем не мертвым, а впавшим в некий вид спячки, и пробудился, когда его пытались разрезать.... На самом деле он был очень живучим и хитрым. Его разум поистине превосходил любого из моего народа...
   - Ну что было потом, я уже понял - перебил Алексей - у нас есть такая просветительная штука, показывает предполагаемые, нереальные вещи - называется кинематограф, так что мы научены. Тварь начала перебираться из мира в мир, и пожирать все, что придется, так было?
   - Да. Он брал под контроль экипажи кораблей, и таким образом странствовал между звезд, перелетая с малых планетоидов, где имелись базы, на крупные планеты. А там сея разруху повсеместно, уничтожал все, и перебирался дальше. Пищей ему служило буквально все - твердая материя растительного и живого мира, многие виды энергий, и даже переработанная нефть. То есть если он, нуждается в пополнении, своей жизненной силы, ему подходит почт все. Он разрушал поселение за поселением, круша все на своем пути.... И набирал силу, настоящую Силу, вплоть до того, что мог создавать иллюзию реальности...
   - И что, его не брало никакое оружие? Убить то, хоть пробовали?
   - Много раз, но он успевал взять под контроль, или попросту убить через мозговую атаку, всех кто пытался. К тому же со временем, он научился преобразовывать свое тело...
   - Оборотнем стал что ли?
   - Я не знаю что это, но ты представь себе его, и я пойму.
   Леха представил человека грохающегося об землю, и оборачивающегося волком, затем девушку, перекидывающуюся в пантеру, и медведя который перетекает в человека.
   - А, поняла - кивнула Лэйла головой, хоть они общались и мысленно - нет, это другое. Он может вытягивать свое тело, становясь чем-то вроде тягучей капли смолы, и если надо, проникает в самые узкие щели. Единственным шансом было сбить звездолет, в котором он перелетал на другую планету, но никто, и, ни когда не знал когда, и куда он полетит. Сигналы бедствия не приходили вовремя, и просчитать следующую точку, его прилета не представлялось возможным. Ему было без разницы, кого и зачем, он убивает, в этом его суть. Это не зверь, который охотится ради добычи, которая нужна для утоления голода. Это коварная хитрая тварь, обладающая мощным интеллектом, поставившая себе цель уничтожить тех, кто мог, помешать ему, властвовать. А он желал безграничной власти, Власти приносящей только боль и страх.
   - Хорошо, назови оружие, которым пробовали его прикончить, может тогда проще будет понять?
   - Это долго перечислять, к тому же тебе ни о чем не скажет. Когда испробовали массу способом, мои собратья пошли другим путем, оказавшимся очень печальным для меня.... Но на счет оружия.... Есть кое-какие так и не опробованные изобретения, их сделал мой младший брат.... Только вот их местонахождение теперь, мне неизвестно, хотя я и прихватила все с собой.
   - И что это было?
   - Прототипы, Щита, Клинка, и метательного Диска лучшее, что мог сделать Каблад, это сочетать технологию и магию, потому что до последнего дня, мечтал изготовить оружие, против этого Зла, и сразиться с ним, дабы я избегла своей участи, которую мне напророчили наши обделавшиеся от страха, мудрецы
   - Ладно, обо всем это расскажешь после. Сейчас минуты идут на счет - поэтому давай конкретно, где могут быть эти предметы? И как отсюда выбраться, кстати, тоже не мешало бы знать.
   - Странно - наморщила она лобик, так что обруч даже чуть поерзал - но я чувствую их, здесь... Может ты, нашел их, у меня в саркофаге?
   - Нет, кроме тебя там ничего не было, но некоторые странные вещи мы нашли, в верхней пирамиде...
   - Верхней пирамиде? Что еще, за пирамида?
   - Долго объяснять, сейчас покажу тебе наши находки, может это они...
   Он снял рюкзак, и вынул непромокаемый мешок, со статуэткой, рукоятью, а затем, порывшись, достал кривой кинжал.
   - Они?
   - Да, только надо собрать - рассматривая золотую змею, сказала она.
   - Вот ты этим и займись, а я пока свое оружие подготовлю.
   Время давно уже мчалось с бешеной скоростью, и за ним, как не старайся, угнаться было нельзя, но они старались, за эти короткие промежутки, делать как можно больше дел. Леха порылся в патронташе Ахмеда, ища бронебойно-зажигательные патроны, что-то ему подсказывало, что именно они только и помогут. К счастью на один магазин там набралось, второй пришлось взять с обыкновенными пулями.
   Жалея, о том, что нет ни скотча, ни изоленты, и он не может скрутить вместе два "рожка", чтобы быстрее сменить магазин, Леха к месту вспомнил, о наличии лейкопластыря в аптечке. И принялся за дело, наблюдая как Лейла, манипулирует с находками их несчастной группы. Он быстро набил магазины, скрутил их вместе, и теперь занялся подствольником.
   А она, взяв кинжал, немного подержала его в руке, затем достала из пасти золотой гадюки, рубин, и коснулась им рукояти, которая была не понятно для чего предназначена. Пока Леха скручивал "рожки" вместе, девушка немного неуверенно, поднесла красный камень к медной рукоятке кинжала. Внутри что-то щелкнуло, оттуда высунулось четыре захвата, и, обхватив "рубин" так и застыли. Теперь это была неотъемлемая часть кинжала, наподобие "яблока" у меча, хотя в данном случае это было не более чем украшение, а не противовес. Но только теперь от кинжала, веяло какой-то злой силой, даже воздух вокруг его кривого клинка, немного потрескивал.
   - Вот - произнесла Лэйла - таким мне подарил его брат, это ключ к остальному оружию. Им активируется отражательный щит, включающий подавляющее часть сил монстра Поле, и метательный диск. Этот вид энергии болезнен, для Уахатхаша, и он ее не поглощает.
   - Что ж - нам придется, либо дожидаться этого вашего гнобителя, здесь, либо идти искать его самим - закончив подготавливать автомат, проговорил Алексей - бежать я думаю, все равно не вариант - вырвется на поверхность, много бед натворит, пока его укокошат. Поэтому надо прикончить его здесь!
   - Ты думаешь, вы умнее нас? - Улыбнулась странная жрица. - Думаешь, сумели создать оружие могущее убить его?
   - Ну да - вы же не пробовали, жечь его напалмом, травить химикатами, взрывать ракетами, или применять последнюю меру - ядерную или водородную бомбу?
   - Ты забываешь, что для любого мощного оружия, нужен носитель, а Уахатхаш способен, не только контролировать пилотов, а и.... Ну, в общем, обесточивать механизмы.... Поглощать электромагнитное поле...
   - Может, тогда этот монстр определенно создан для войны, и являет собой совершенную машину разрушения? Такой себе своеобразный стиратель цивилизаций? Это хуже, чем просто бронированное и быстрое, чудовище типа дракона, мои предки их всех перебили. Ну, по крайней мере, тех, у кого не хватило ума, не связываться с толпой голодранцев с кольями, и большими дубинами в руках, которые хотели иметь своих девок сами. А не отдавать огнедышащему конкуренту.
   - Я же сказала - никто не знает - кто это, или что? Он Ашрак - охотник... нет хищник.... Хатаака - истинный злодей. Никто не смог его изучить, никто не знает, на что он способен, если разозлиться всерьез! Майтак, - он проклятие моей расы.... А вы Хашаки его освободили.
   По интонации Леха понял, что Хашаки, совсем не лестный отзыв, о его собратьях, хотя он, и сам так думал, но, его уже начинало, все конкретно доставать, и в душе, помимо страха и беспокойства за свою дальнейшую судьбу, рос протест, и начинала зарождаться ярость, потому он пробормотал зло:
   - Как освободили, так и упокоим, уж ты мне поверь - от нас еще никто не уходил. Современный человек, это такая тварь, хуже всякого монстра. Где теперь все эти Левиафаны, Кракены, Тирэксы, кто смог выжить забились в самые глубокие норы и подземелья, а мы их, еще и травим сверху, так не специально, вместе с собой. А ужас древних людей - гигантских медведей еще и охраняем, жалко нам, симпатичных мишек. Так что мешающих нам самих себя убивать монстров, и всяких там чудищ, мы ох как не любим. И если не спалим, так растворим в кислоте.
   - Нас только двое - вернула она его в реальность - и тебя должна заботить только наша судьба, только твоя, и теперь поскольку мы связаны, и моя. Ты не думай, я не буду обузой - я умею постоять за себя. До того, как меня стали готовить в жрицы, меня учили многому. Раз решил надо попробовать, пока он еще не набрал Силу,... Ведь когда его заключили в темницу, сильно ослабили заклятьями, и физически он совсем не тот. Усох, раз так в пять минимум. Если не сейчас его убить, то потом уже не справиться. Уахатхаш, и сейчас очень силен, но и в тебе есть некое отличие от нас, что дает мне надежду...
   - Это что же? - Удивился Алексей.
   - Блокада мозга. На генном уровне, у тебя отключен нужный центр, поставлены барьеры, видимо в древности вас лишили возможности мысленно общаться между собой. Ну, все, пора идти, когда снимем... обручи, ты перестанешь меня понимать почти полностью, я же буду чувствовать твои желания, потому просто думай, чего хочешь, от меня... Я имею в виду в нормальном смысле - добавила она.
   Леха уже собирался снять обруч, и вернуть его Лэйле, потому что чувствовал, уносить с собой, это средство связи, не имеет смысла - работать не будут, но тут внезапная, поистине мужская мысль осенила его голову.
   - Погоди, а ну назови мне все, что связывает тебя и эту Тварь.
   - Хорошо. Согласно пророчеству предсказанному, задолго до моего рождения - снова раздался прямо в голове у Лехи, ее мелодичный голос - которое раскопали наши мудрецы, будь они не ладны! Этого монстра можно было задобрить, принеся жертву, далеко не простую, а определенной крови. Пользуясь поддержкой квазаров, это такая каста жрецов, служителей Духовного Начала, и теми из Лордов, кто считал, что эта тварь бесценна, и ее надо заключить в летающей тюрьме, они, убедили совет Лордов - у нас не монархический способ правления, а потом, и весь двор в необходимости принесения в жертву именно меня...
   - Почему тебя?
   - Они-то ли действительно откопали, то ли придумали будто бы древнее пророчество, что эту тварь удовлетворит только девственница королевской крови, рожденная ночью, под определенными звездами, и не просто седьмая вода на киселе, а наследная принцесса. У нас хоть и правили палаты Лордов, но династии сохранялись, потому формально, я должна была когда-нибудь стать королевой. Жрецы провели какой-то древний обряд, внушив этому монстру, который оказался мужской особью, что единственно подходящая ему самка - это я.
   - Как это возможно, оно же и отдаленно не напоминает человека?
   - А вот так - ни размеры, ни физиология роли, не играли. Они сделали из меня приманку, приправив все древними терминами, и закамуфлировав все, таким образом, будто этот Ужас ищет меня, и потому злится, не находя.... И перелетает с планеты на планету.
   - Я догадываюсь, что все тщательно подтасовали, так что не подкопаешься - с сочувствием усмехнулся Леха - но если все, так замкнулось на тебе, то почему бы, не разрушить эту твою привилегию, лишив тебя чистоты крови, если это так важно? Смотри, что нужно сделать, и как.
   Он начал представлять всевозможные виды соития, вспоминая все романтические моменты, которые и видел по экрану, и участвовал сам. Когда она поняла хоть какие-то азы, он первым делом посмотрел на часы, и понял что на все про все, у них не так уж и много времени, его попросту нет. Это значило, ему нужно было быть очень нежным и ласковым, сильно постараться, чтобы сделать ей максимально приятно, за короткий промежуток времени, ведь как ни крути, во всех смыслах этого слова, а первый раз, есть первый раз.
   Не снимая обручей, которые поддерживали мысленно-эмоциональную связь, они начали раздеваться. Неотрывно глядя, глаза в глаза, поддерживая внутренний контакт, чтобы не опошлить, не опорочить первый момент близости, потянулись друг к другу, земной парень и инопланетная девушка. Сейчас, Леху вообще не волновала, что она с другой планеты, и родилась под другими звездами. А, тем более что она там принцесса, которую отдали на заклание. Он видел только очень красивую, по его мнению, женщину - воплощение своей мечты, и старался не ударить в грязь лицом.
   Любви с первого взгляда, о которой ходят побасенки, может, между ними и не было, но что-то бесспорно очень стремительно зарождалось. И основной задачей Алексея, было сделать ее взаимной, и растянуть, на всю оставшуюся жизнь. Если это конечно, вообще возможно. Но сейчас, он думал только о том, как доставить ей максимум удовольствия? В этом месте, лишенной кровати, или даже стула, это было затруднительно, но тут Лехе было не привыкать, специалист, справится и на носу тонущего Титаника, как-никак, а смерть стоит за плечам, и все фиксирует. И эта первая их близость, может стать и последней в жизни.
   Тесные объятия, сплетение рук и ног, страстные и жадные поцелуи - видимо Лехины поучения, преданные в виде картинок, из мозга в мозг, дали ей полное понимание, всего, что надо делать. А помимо всего прочего, она еще и завелась, что же земляне тоже кое-чему, могут научить, развив простое соитие, до наивысшей степени, проявления телесной любви.
   ...Это было конечно не то, чего хотелось им обоим, но выбирать не приходилось. Тварь где-то там, за толщами перекрытий, явно что-то уловила, и начала бесноваться, становясь еще более опасным противником, чем еще пятнадцать минут назад. Теперь это было личное. Несмотря на ситуацию, Леха чуть не рассмеялся - он переспал с девчонкой, которая годилась в основательницы его рода, То есть могла быть пра-пра-пра и еще много пра, прабабушкой. А она спустя тысячелетия, впервые испытала, что это такое, но время как говорится тут не властно. Да и известная русская поговорка, что х... ровесников не ищет, тоже как раз про него.
   - Если выберемся - пообещал Леха, не снимая обруч - обязательно сделаем все романтичнее. Ванна там, с ароматическими маслами, ложе с лепестками роз, свечи, вино и благовония. А сейчас, надо поесть.
   Он достал из рюкзака банку, риса, и сгущенку, за неимением ножа, открыл кинжалом, и, вставив ложку, протянул Лэйле:
   - Ешь!
   Она взяла, осторожно набрала чуть риса перемешанного с кусочками мяса, и поднесла к губам, понюхала, и лишь затем, отправила в рот.
   - Понимаю, надо бы подогреть - согласился Леха - но некогда, и не на чем. Так, что давай так.
   Съев ровно половину банки, Лэйла протянула ему, оставшуюся часть, и он быстро отправил ее содержимое в себя. Затем Леха сделав две небольшие дырки, в банке со сгущенкой, и показал девушке, как надо пить молоко.
   Она надолго припала к банке, а оторвавшись, с наслаждением сказала:
   - Бонниуэ - и облизнулась, а в мозгу, у Лехи это слово отразилось как - вкусно! 
   - Ну и нормально,... теперь давай добьем - забывшись с кем, говорит, заявил он.
   Вдвоем они быстро оприходовали сладость, и теперь так же, поровну разделили, бутылку с водой, предусмотрительно оставив в ней, еще грамм сто.
   - Ну что, теперь за дело? Пока есть силы надо выбираться....
   Сейчас Леха чувствовал себя, что называется на коне, душевный и физический подъем, был настолько сильный, что казалось, готов горы свернуть. Вот так, много ли для мужчины надо? Баба есть, теперь оставалось еще ее накормить, достать бухло, и дать в зубы какому-то зарвавшемуся быку. Обычно конечно все происходит в другом порядке, но суть в принципе та же. Если отбросить всю этой лирику и романтику, прежде чем затащить в постель, нужно сводить в ресторан, или крутое кафе, или клуб, накормить, напоить, дать в зубы конкуренту, или тому, кто скажет: - а можно потанцевать с твоей дамой? Ответив ему: - кто девушку ужинает, тот ее и танцует, а потом, вытерев сбитые кулаки везти ее полупьяную домой на такси, ну или ехать к ней, тут как сложится. Сейчас же все эти пункты, поменялись местами - настала пора выбить зубы!
   - Хотя тут можно и не вывезти - вслух проговорил Леха - чересчур не равны силы, но зато у меня есть волшебная громовая палка. Секрет порошка, на котором основаны принципы ее работы, за пределами Земли не известен. Или он там попросту не воспламеняется. Ты готова? - И он, сняв устройство мыслеобмена, взял в руки оружие.
   Она кивнула, еще раз поцеловав его уже без обруча, подняла странную рукоять и вооружилась кинжалом, после этого, они уже в полной боевой, двинулись в обратном направлении.
  

Глава пятая

Взаимная Охота

***

   Теперь ему вновь, приходилось угадывать чего хочет его спутница, но дорогу эту, они уже один раз прошли, поэтому без особых затруднений, миновали полпути. А затем Леха ощутил, чье-то незримое прикосновение, чувство было таким, как будто головы касаются, развевающие на ветру ленточки - Тварь явно почувствовала их приближение, но после первого неудавшегося опыта, действовала осторожней, не ломилась напролом, а пыталась влезть незаметно.
   - Эффект внезапности не получится - немного расстроился Алексей - хотя я не очень то и надеялся... Тварь нас чует, и мысленно и запахами, и еще бог знает как,...
   В уме он надеялся только на автомат, работающий без участия какой-либо энергии, потому что кинжал, явно не являлся тем оружием, которое способно хотя бы ранить эту Тварь, а диск носил с собой Бадру, который теперь, скорее всего, мертв. Они вновь, прошли подземным ходом, на этот раз Лехе стало ясно, почему монстр, за ними не последовал - слишком низко и узко, не пролез бы. Пока не пролез бы... и психокинетической силы еще не набрал, чтобы преобразовать свое тело.
   Еще несколько извивов ход, и вот уже место, где, потолок опускался, становясь мостиком наверх.
   - Делмак! - Почти у самого выхода показала Лэйла, на засветившийся камень в рукоятке кинжал - Хатаака.
   - Он там? - Догадался Алексей, беря автомат наизготовку - ну открывай...
   - Челлнак! 
   Лэйла вновь, повернула одно из своих колец, и ход начал открываться. В ее руке тут же, развернулся большой щит, из странного синеватого металла, от которого шло нарастающее сияние. Леха держа выход под прицелом, пошел следом за девушкой, напряженный и собранный до предела.
   Тварь они увидели, почти сразу, она и не покидала склеп, перекусывая отборной замороженной всячиной - по ее меркам это, наверное, была рыба, змея, насекомое, говядина, и еще пара деликатесов. Да еще сотня литров замороженной воды, То есть силенок монстр поднабрался. Лэйла прикрываясь лучащимся щитом, первой взбежала наверх, и застыла, ожидая Алексея.
   - Ну, мы тоже не лыком шиты - выкрикнул он, и выскочил следом, держа палец на спусковом крючке.
   Он ожидал увидеть, все что угодно, благо дело голливудские режиссеры и сценаристы, напоказывали всяких чудовищ, но это... не лезло, ни в какие ворота. В нем были собраны представители всех пяти миров, включая, бактерии, вирусы, и микробы, которые можно разглядеть только под микроскопом, а тут это проявлялось во внешности форм. Черная туша, подпирающая сбой потолок, резко, сдвинулась, даже скорее перетекла по направлению к ним. Леха успел хорошо рассмотреть, только гигантскую башку, похожую на краба, слоновидные, толстые ноги, заканчивающиеся страшными когтями, да длинные, метнувшиеся в их сторону, мощные клешни. И совсем немного, нечто вроде черных лент, развивающихся, словно на ветру.... Это все, что можно было успеть, рассмотреть за пару секунд.
   От щита, полыхнуло какое-то сияние, больше напоминающее излучение, Тварь от неожиданности, даже чуть отпрянула, а дальше Леха уже не мешкал - нажал на курок.
   - На, тварюка, получиииии!!!
   Длинная автоматная очередь, почти в упор - Леха как не старался, не смог убрать палец с курка, пока магазин не опустел. Все пространство заполнилось какофонией звуков, разнеслось эхо от выстрелов, и звуков падающих на каменный пол гильз, раздраженный рев, сменился душераздирающим воплем. Бронебойно-зажигательные пули, сделали свое дело - пробили толстую, всю в роговых наростах, кожу, и видимо продолжали жечь внутренности изнутри.
   - Че тварь не нравится? - Крикнул Леха - погоди, все только начинается...
   Уахатхаш словно реагируя, на эти слова, взревел еще сильнее, и этот крик был явно в другом слуховом диапазоне, потому что очень больно резанул по ушам, едва не заставив выронить оружие, и закрыть их ладонями. За этим последовали, практически физические удары по голове - ментальная двусторонняя атака монстра, могла спровоцировать инсульт, и тогда ему уже ничего бы не стоило, добраться до этих, слабых существ. Тогда Алексей, превозмогая боль, рвущую на части его мозг, усилием воли представил, что вокруг него с Лэйлой, вырастают зеркальные стены, а сами они стоят в столбе, бьющей до самых небес энергии. Удары стали слабее, зато появилась ужасная головная боль, и Алексей заорал:
   - А ну пошел прочь от моей головы!!! - И нажал на спусковой механизм подствольника, целясь в раскрытую щель, зубастой пасти.
   - Бух!!! - Ушел заряд, и Леха все душой пожелал, чтобы он уходил в цель, иначе через пару секунд, осколками посечет и их.
   Рев, раздавшийся после этого попадания, потряс весь склеп, и понесся дальше многоголосым эхом, по всему сооружению. Он уже был полон, не только ярости, но еще и боли, с изрядной долей гнева, похоже гранатой вышибло зуб... И монстр не преминул ответить.
   Помимо ментальных атак, воздух пронзили хлесткие удары, множества длиннющих плетевидных конечностей, устремившихся к людям. Лэйла вскрикнула, пошатнулась, но щит из руки не выпустила, иначе громадная туша, уже бы давно была рядом, ее удерживало только проецируемое щитом Поле.
   Леха почувствовал очередную серию, невидимых ударов, довольно ощутимых на физическом уровне. Тело тут же, скрутило судорогой боли, а до взрыва оставалось еще долгих восемь секунд. Он сменил магазин, зная, что в нем были уже обычные патроны, и открыл стрельбу по этим распарывающим тяжелый воздух конечностям.
   Щелк, и автомат умолк, а времени вставлять второй выстрел в подствольный гранатомет, явно не хватало, и Алексей, бросив, свое оружие, одной рукой обхватил за талию Лэйлу, и потащил назад в проход, другой же отобрал кинжал, и принялся им кромсать пытающиеся достать их, плети. Так прикрываясь щитом, они начали отступать, девушка что-то кричала ему, но Леха, просто отсчитывал оставшееся до детонации гранаты, время.
   Убило бы это такого монстра или нет, осталось неизвестным, потому что тут, появились они. Загадочные, и непонятно к какому виду принадлежащие сколопендровые червяки. С двух сторон втекая в зал, сплошными потоками, отрезая оба выхода, членистотелые ползучие гады, наконец-то добрались до ускользнувшей добычи. Хотя сейчас, их цель была не совсем понятна. Леха, памятуя, что счет идет на мгновения, бросился обратно к автомату, подхватил его, заорав Лэйле:
   - Беги!!! - Помчался к ней.
   Понимая, что случится дальше, он попытался затащить девушку в подземный ход, но ее, как будто хватил, внезапный столбняк. Она расширившимися от ужаса глазами, смотрела на поток плотоядных червяков, и не двигалась с места. Но склолопендровидные ползуны, сейчас, почему-то не проявляя к людям никакого интереса. Наоборот, набросились на Уахатхаша, почти мгновенно скрыв его под массой своих тел, а поток из них все пребывал...
   Уши резанул, такой неповторимый рев, визг и шелестение, смешанные воедино, что Лехе показалось - он оглохнет, и больше никогда, не будет слышать ничего. Десятков семь сколопендровых червей, сразу рухнул мертвыми, но их были тысячи потому, через миг мертвые тела, уже разорвали собратья, а новые уже впивались в плоть чудовищной твари. Уахатхаш, сбросил и разметал еще сотни две, но эта прореха сразу заполнилась. И тут, наконец, раздался взрыв, громадное тело слегка тряхнуло, но не разорвало, а дальше Леха все-таки втащил свою спутницу, назад в подполье, и сам крутнул, то кольцо, которым она открывала и закрывала, подземный ход. Теперь, все происходящее в древнем склепе, стало недоступно его взгляду.
   Лэйлу наконец-то опустило, она сложила, или свернула щит, и прошептала с трудом:
   - Ми ла кри кал ма...
   - Да- да, идем назад в твой схрон, или что там это такое - по-своему истолковал Леха, сказанные слова - сейчас фонарь зажгу...
   - Кител?
   В голове тут же сверкнула вспышка.
   - Да свет - кивнул Алексей - сейчас...
   Он включил фонарик, и они заспешили вновь оказаться в блоке, подарившем им друг друга. А там, первым делом, она вновь достала обручи, и когда он надел свой, произнесла:
   - Кажется, мы его все-таки уничтожили. Это невероятно, но, похоже, это так.
   - Мы его только ранили. А вот те, членистотелые гусеницы-мясоеды не оставят от него и кусочка - похоже нашла коса на камень. Биооружие - вот до чего не додумались твои собратья, его и надо было использовать.
   - Они чересчур консервативны, ну мои сородичи, чтобы обладать таким гибким умом... Долгое время советовались бы, принимали решение, выбирали подвид.... Да и то, таких бы были единицы, остальные сразу бы отмели такой вариант. А мое жертвоприношение, устраивало многих, так как брат где-то пропал, и после они могли основать новую династию, взбреди такая идея им в голову,... Это оружие тех, кто держал меня в плену Сна. Мои сородичи попросту оставили меня здесь, когда эвакуировались сами. Боялись что этот Урод, полетит следом, если заберут меня с собой. А может, собирались вернуться чуть позже, но потом пришли змееликие, и мой народ сюда больше не возвращался,...
   - Ладно, свою историю доскажешь в более подходящее, для этого, время. И в другом месте, а сейчас главное выбраться.... Скажи лучше - отсюда есть еще выходы? Все равно куда, и какие...
   - Да, был один, это ведь нечто наподобие, медблока... Есть ворота в ангар, там раньше стояли... - на миг, даже мысленно запнулся ее голос, не зная как объяснить - э-э... механизмы.
   - Тогда бери все, что можно унести, и убираемся отсюда, пока эти личинки, не вздумали полакомиться и нами.... И еще, нам бы взорвать тут все, не думаю, что общество современных людей готово все это принять. Есть тут "красная" кнопка, или там средство уничтожения, какое?
   - Самоликвидации?
   - Да, что-то в этом роде.
   Лэйла на миг задумалась, и, кивнув, прошла к очередной колоне, открыла потайную панель, и принялась, что-то там делать. Послышалась небольшая вибрация, и большая часть дальней стены, попросту исчезла, Леха даже не понял, проекция это была, фальшстена, или действительно большая дверь. За образовавшимся проемом, открылось темное, достаточно большое помещение, он бросился туда, водя стволом автомата из стороны в сторону. Луч фонаря, выхватил, одиноко стоящий там... Леха назвал бы это - монстромобилем, иного слова и не подберешь - машина сочетала в себе элементы землеройной, вездеходной и подводной техники. Имела две, явно отбрасывающихся наверх, двери, четыре больших колеса, и серебристый окрас. А впереди что-то вроде бура,
   - Гидротрансфер! - Услышал Алексей голос Лэйлы у себя в голове - странно, что оставили. Отсюда вывезли все что могли, когда ловушка сработала, было демонтировано все, и техника тоже, эвакуирована.
   Она появилась позади него, красивая как богиня, хотя живи Леха тысяч так двадцать назад, пожалуй, так бы оно и было. Но для современного землянина, бог это некто совсем другой, обитающий где-то там за слоями вакуума, в Сферах Абсолюта, и выглядящий как огромный, больше Солнца, оранжево-желтый плазменный Шар. Ну, или еще как-то, у каждого свои представления. В руках Лэйла держала, нечто, вроде вычурного жезла, и пару широких золотых браслета.
   - Идем, проверим, если он на ходу, мы можем попробовать пробиться на поверхность - уже деловым тоном, сказала она - надо только рассчитать пути отхода.... В твоем мире, еще цениться золото?
   - Да, еще как. Но изделия древности из этого же, металла, стоят на несколько порядков выше. А на аукционах, так вообще...
   - Хорошо, мы возьмем с собой как можно больше, вон там есть запас.
   Леха посмотрел в указанную сторону, двинулся туда, освещая фонариком темный угол, и увидел пирамидку, сложенную из золотых шаров, размером с крупный апельсин. Они прошли к этой странной машине, Лэйла что-то нажала, открылись две двери, и боковой, отсек, напоминающий багажник, Алексей снял и положил в него рюкзак, и, пользуясь автоматом, только как фонарем, отправился к этому золотому запасу.
   И лишь подойдя к пирамидальной, золотой куче, понял - в руках то, много не унести, но не бежать же освобождать рюкзак? Тогда он наполовину снял верх костюма, стянул футболку, и, завязав ее узлом, наполнил золотыми шарами. Бережно поддерживая снизу, отнес все, в "багажник", и принялся выкладывать. Теперь им оставалось только выбраться, а там как говорится - все зависит только от хорошего расчета...
   - Шор уэйе! Давай быстрее! - Раздался голос Лэйлы - боюсь, остатков твердого топлива, не хватит надолго, нужно добраться до солнца. На поверхности можно подзарядить от него.
   - Уже бегу - ответил Алексей.
   Он уже загрузил в багажный отсек, свою драгоценную ношу, освободив футболку, потому схватил только автомат, с патронташем, подскочив к распахнутой дверце, уселся на сиденье.
   - Кри! Готовься! - Напряженно проговорила девушка - сейчас обручи отключатся, но связь между нами усилилась, понимать друг друга будет легче, и твой язык, я освою быстро, но пока придется помучиться.
   - Мне не привыкать - ответил Леха - с арабами так, и общался жестами, да мимикой.
   Она улыбнулась, видимо представив эту картину, и начала нажимать разноцветные кнопки на панели. Из пазов выехал и развернулся, небольшой руль, напоминающий штурвал самолета, а в противоположной стене, тут же открылось круглое отверстие, и Лэйла нажала на педаль. Леха не услышал ни звука работающего двигателя, ни гудения - его оплели ремни безопасности, и машина, просто пошла вперед, беззвучно преодолев, отделяющее их, от открывшегося тоннеля, расстояние.
   Скорость нарастала, по бокам замелькали гладкие стены золотистого тоннеля, девушка нажимала на какие-то кнопки, двигала небольшие рычажки, и машина неслась, как болид формулы один. У Лехи, от таких скоростей, даже в глазах потемнело.
   Словно на скоростном спуске в бобслее, они мчались вверх, по спиралевидной трассе, и Алексей то и дело замирал, ожидая, что сейчас они или опрокинутся, или со всей скорости во что-то врежутся. Внезапно впереди распахнулась пропасть, гидротрансфер, немного пролетел по воздуху, в этот миг у Алексея, едва не оборвалось сердце, и тут они рухнули в колодец, заполненный темной водой. Лэйла нажала еще несколько кнопок и рычажков, и гидротрансфер явно начал трансформироваться, выпуская гребной винт, и боковые крылья-плавники, на крыше то же что-то зажужжало, а скорость почти не упала.
   - Держись - сквозь стиснутые зубы, проговорила принцесса - сейчас начнутся перегрузки - компьютер нашел выход.
   - А до этого что было? - Хмыкнул Алексей - тут бы хоть не стошнило...
   Тут машину и правда, начало ощутимо трясти, в висках забухало стремительно растущее давление, подкатила тошнота, перед глазами разноцветные круги - Леха сцепил челюсти, стараясь задержать дыхание, и ухватился за боковой поручень, и несколько раз напряг пресс, чтобы, отпустило.
   Встряска, кручение, клокотание воды, и внезапно колодец кончился, это уже был подземный водный поток, по руслу которого они поднимались вверх. Видимо Лэйла включила еще и бур, потому что машина почти что, ввинчиваясь в водно-грунтовые толщи, неслась по восходящей, пронзая то струящиеся потоки подземных речек, то толщи песчаного грунта, то снова плотные, водные массы. Лехе, оставалось только дивиться чуду техники, древних пришельцев.
   Через полупрозрачное стекло кабины, толком ничего, нельзя было разглядеть - сплошные водные буруны, да песчаные завихрения, словно они оказались в самом центре смерча, застигнувшего их в песках Сахары. У Алексея уже начиналось помутнение рассудка, когда гидротрансфер, ведомый Лэйлой, наконец, достиг поверхности озера.
   Машину пронеслась еще несколько метров, и уткнулась носом в берег. Осознание происходящего, еще не произошло, и Леха, даже не успел обрадоваться спасению.
   - Ми ла тап - устало прошептала Лэйла, отпуская привязные ремни - мы выбрались, но я сейчас отключусь.... Большая перегрузка, я очень ослабла...
   Она едва не уткнулась носом в приборную доску, но Леха успел ее поймать, и прислонить, к спинке сиденья. А затем открыл дверцу, запуская внутрь свежий воздух, и жадно вдыхая его, потрепал девушку по щеке, и тихо, позвал:
   - Лэйла! Лэйла потерпи еще немного, ты нужна мне. Подвези меня ближе к лагерю,... я покажу куда, а там можешь хоть сутки спать. Только машину, надо замаскировать. У нее есть режим невидимости?
   - Йа - отрицательно покачала она головой, и с трудом добавила - Тиу нок. Сейчас... 
   Выбросило их довольно далековато от раскопок. И пешком по песку, Лехе было бы топать и топать. Потому он и не дал Лэйле даже передохнуть, ведь там внутри еще мог быть кто-то из его друзей, а он был из тех парней, что товарища в беде не бросает. Потому хотя бы в окрестности лагеря, ему надо было попасть как можно быстрее.
   Вокруг стояла ночь, и видеть их гидротрансфер никто не мог. Лэйла сделав над собой неимоверное усилие, вывела машину на берег, и немного проехала, в вдоль него, в сторону указанную Лехой. Выбрав подходящее место за дюной, девушка остановила машину, и устало откинулась назад - оно и понятно после тысячелетий сна, такая встряска, буквально сразу после пробуждения, уморит, кого хочешь, кроме робота. Стресс надо было снять хотя бы через сон.
   - Челлнак! - Прошептала Лэйла на прощание, пожелание удачи - помни у тебя не больше четырех земных часов - и, закрыв глаза, погрузилась в сон.
   - Ты поспи - ласково сказал Леха, снимая обруч, и ложа его на сиденье - я постараюсь быстро...
   Поцеловав ее на прощание, он, немедленно выбрался наружу, прихватив с собой только автомат, да кинжал Лэйлы, и с удивлением заметил, что почти не различает контуры машины, даже когда стоит рядом, видимо принцесса таки включила какой-то режим маскировки. Теперь гидротрансфер, имитировал цвета окружающей местности.
   Алексей постарался запомнить, ориентиры, хотя какие тут ориентиры, и уже собрался как-то добираться до далекого лагеря, но тут увидел одинокого и бесхозного верблюда. Животное лежало на песке, и как-то странно, на него посматривало.
   - Привет! Ты что потерялся? Я тоже - еле переставляя ноги, пробормотал Алексей - как сам? Как здоровье? Не подвезешь ли меня вон к тем огням?
   Он подошел к верблюду, почесал за ушами, почухал бок, и погладил по голове, а потом рискнул залезть, в неснятое хозяином седло. Управлять верблюдом он не умел, как и лошадью, но все-таки попробовал сказать что-то типа: - Вперед! Но! и так далее, сжимал бока верблюда ногами, цокал, и понукал того к действию.
   Ему явно везло, какие-то невидимые Силы оберегали парня, и направляли - верблюд поднялся и, как-то самостоятельно выбрал нужное направление. Леха схватил поводья и послал верблюда вперед, тот нехотя ускорил свой бег, и они понеслись от озера к лагерю. Пока верблюд бежал, он, вентилируя легкие, с наслаждением вдыхал свежий, по меркам Сахары разумеется, ночной воздух пустыни. Радуясь как ребенок, "Датый" смотрел на звезды, и Луну, даже песок, казался ему таким родным и близким. Медленно накатило ощущение безграничного счастья, разлилось, заполнило всего:
   - Спаслись!!! Несмотря ни на что, СПАСЛИСЬ!!! - Ликовало, все Лехино естество - Выбрались все-таки...
   Тут мысли, пошли в другом направлении, и он, вдруг, подумал:
   - А вот остальные - что с ними? Может, кто-то еще жив? Надо быстрее в лагерь.... Позвать на помощь, запастись снаряжением, и быстрее вниз....Но что он скажет им всем? Как поведает о своем чудесном спасении?
   Почему-то Лэйлу, высвечивать абсолютно не хотелось, а значит всю историю от минуты ее воскрешения, до настоящего момента, придется умолчать. Нужен план, но времени его составлять, нет. И сочинять разумную легенду, тоже. Придется больше молчать, ссылаясь на контузию после взрыва гранаты, это все видели. Да и об пол он шмякнулся сильно, когда сухопутный спрут, потянул его к себе...
   - Ладно, по обстоятельствам посмотрю, не впервой увиливать - проронил он вслух, и наддал, верблюду скорости...
   Еще издалека, он заметил в лагере какую-то возню, суету и неразбериху. Там явно прибавилось машин, и людей в форме. Но они видимо только недавно прибыли, и поисковые мероприятия не начинали. И теперь там так просто, не появишься, сделав вид, что только что вылез.
   - Блин, позвать на помощь не удастся - разочаровано протянул Алексей - придется действовать на свой страх и риск.... Хватило бы сил,...
   Появление со стороны озер, ему пришлось бы объяснять, потому Леха слез с верблюда, похлопав того в знак благодарности. Потом полез под костюм, выуживая из кармана спортивных, пару чудом уцелевших фиников, и протянул их тому, на прощание:
   - Спасибо приятель! Ну извини, все что есть...
   И уже бегом, отправился дальше. Сразу свернул к котловине, с откопанной верхушкой пирамиды, и последние метры прополз, по-пластунски. Понаблюдал, за царящей в лагере суетой, выискивая друзей.
   Но, ни Макса, ни Элеоноры, он не заметил, то ли их оттерли на задний план, то ли еще что-то, а может их общий с Саввой, кореш, не покладая рук, пытается найти, хотя бы тела пропавших товарищей? Что ж, скоро все выяснится.
   Он свернул к котловану, и вниз головой спустился вниз. К счастью, у пролома никого не оказалось, видимо все встречали помощь от военных. Тогда Леха быстро скользнул туда, и, прихватив кем-то брошенную лопату, по оставленной веревке, спустился вниз. Там врубив фонарик, отрезал от мотка, приличный кусок, метра в четыре, смотал его, и надел через плечо.
   А затем, быстро спустившись по лестнице, упрятанной, в каменный гроб, начал долгий марафон вглубь пирамиды. Понимая, что даже не минута, а секунда может спасти чью-то жизнь, Алексей, как вихрь, понесся по извилистым лабиринтам. Далее, он, перескакивая через ступеньки, спустился по широкой лестнице первого зала, где еще недавно, стояли бронзовые и медные статуи с золотыми изделиями, и рванул по коридору, через комнату с огнеметами.
   На ходу отметил, что там, где стоял золотой кубок, кто-то поставил баклажку с песком, каменная плита вернулась на свое место, домкраты исчезли, а в стене напротив, имелся круглый, отворенный люк.
   - Ах, вот оно как было - пробормотал Алексей - если бы Бадру не задел рычаг, или не снял кубок, мы бы не оказались в стремительно затапливаемой камере.... Но мне, лучше идти прежним путем, а то, еще заплутаю...
   Он решил допить оставшуюся в бутылке воду, которая все еще была прикрепленная к поясу. Снял ее, открутил, набрал полный рот, и, обмывая небо и щеки, маленькими порциями проглотил. Чуть посомневавшись, прямо тут же, в затопленной камере, пополнил запасы, не особо заботясь о качестве воды. За все, прошедшее, с момента затопления, время, вода так и не ушла, и доходила до колен. Леха наполнил бутылку, и умыл лицо, а затем, перебравшись, через проем, оставшийся от выбитого блока, помчался дальше.
   Словно марафонец, проскочил через зал с бараноголовыми сфинксами, взобравшись по куче образовавшегося мусора, миновал разрушенное помещение с "Гневом Металла" а потом, сунув лопату, под мышку, и держа автомат одной, рукой, ладонью другой зажал нос и рот, и быстро побежал по галерее с петроглифами. Остановился только у засыпанного песком зала, где они обнаружили статуэтки, и культовые как тогда думали предметы.
   - Опа, а нас все-таки искали - сделал он вывод, наступив на тонкий слой рассыпавшегося песка.
   И действительно, судя по следам, здесь бесспорно велись розыскные работы, потому что толстая плита, перекрывшая выход, была просто выломана, и песок частично высыпался в коридор, а частично был расчищен. Но дальше, слой песка всего лишь на метр не доставал потолка. Леха постоял, обдумывая, как же быть? Искать другие проходы - это все время, да и заблудиться можно. С досадой, древком лопаты, он потыкал, в песок, которого к его удивлению оказалось намного меньше, чем он ожидал, ведь оба выхода из комнаты теперь были открыты, а песок, как и вода, были в пирамиде, явно в ограниченном количестве.
   Сейчас Лехе, было не до разгадывания принципов построения и конструкции верхней пирамиды. Он проверил несколько раз - если и завязнет, то не больше чем до колен, сейчас бы очень пригодились снегоступы, или короткие, но широкие, трамплинные лыжи, тогда бы почти не проваливался. Но их нет. Тут на минуту, в голову закралось сомнение - а сможет ли он снова выбраться, его спасение и так можно было отнести к разряду чудес? И может, не стоит испытывать судьбу дважды?
   Леха поспешно подавил эти мысли, и, решившись, сделал несколько шагов - песок вроде держит. Может, его плотность позволит даже хоть с трудом, но идти, а то, думал, сразу придется ползти. Но песок оказался довольно плотным, и, закинув автомат за спину, Леха помогая себе лопатой, начал пробиваться ко второму выходу. В некоторых местах, действительно пришлось ползти, почти касаясь спиной потолка, но беспокойство за друзей, перебороло страх, и как бы, ни был этот путь тяжел, он его преодолел.
   Съехав по образовавшейся насыпи вперед головой, Алексей оказался у дверного проема, где, уже вскочив на ноги, протиснулся в него, и последние песчаные метры, вскоре остались позади. Прислонив лопату к упавшей колонне, Леха вытер со лба выступивший пот, и вначале было хотел ее тут и оставить - руки дрожали так, что вроде бы и не тяжелая лопата, казалась уже солидным весом.
   Он прикинул, где она еще, понадобится, и может оставить ее? Но потом передумал, она хоть и совковая, но в умелых руках тоже оружие, а он помнится, читал как-то книгу под названием "Боевая машина" автором, которой был знаменитый мастер единоборств, и по его рекомендациям, оружием могло быть все, что попадется под руку - ключи, ручка, разделочная доска, и тому подобное. Потому снова взял ее, в руки, и продолжил, казавшийся уже бесконечным, спуск.
   Вновь началась бешеная гонка, по проходам, ступеням, лабиринтам, благоразумно не свернув в тот коридор, который вел в зал-ловушку с воинственными мумиями, Леха побежал по тому, которым воспользовались в тот раз арабы. Тут уже пришлось двигаться медленнее - путь был незнаком, да и личинки, этих не пойми кого, гнездились как раз в этих, частях пирамиды, и нарваться на них сейчас, означало бы верную смерть. Идти одному, через знакомые места, и то было жутковато, а тут так вообще за каждым поворотом, и изгибом коридора, казалось, уже поджидают самые невероятные твари.
   Стрельбой из гранатомета, он себя защитить никак не мог, долгая, слишком долгая детонация у гранаты. Ее бы переделать, но, ни времени, ни умения, у Лехи, не было. Потому он, стиснув зубы, с замиранием сердца, просто шел вперед, одной рукой водя стволом, висевшего на ремне автомата, и тем самым, освещая себе путь, другой же, крепко сжимал, древко СЛ.
   Но вот уже и зал похожий на холл, здесь сходились вместе все коридоры, это был первый ярус пирамиды, если не считать той части, что была как бы и фундаментом, и саркофагом люка. Что осталось здесь после того, как вся нижняя часть сооружения перетерпела изменение, перестроившись, приняв другие формы?
   В самом зале-холле, вроде ничего не изменилось, все те же порталы многочисленных проходов. Леха двинулся к самому широкому, и когда прошел только половину пути, понял, что теперь тот, обрывается, выводя на образовавшиеся антресоли и заканчиваясь широким парапетом, за которым открывалась, восьмиугольная каменная коробка, сложенная из почти необработанных глыб. К его огромной радости к счастью, ни одного сколопендрового червя, здесь уже не было, видимо все они попрыгали в шахту, увлеченные, то ли голодом, то ли чем-то еще.
   - Ну и как мне слезть? - Пробормотал Алексей, осматривая сверху открывшуюся взгляду гигантскую коробку - надо ведь и о подъеме назад подумать.
   Он поискал глазами хоть какую-то щель, среди стыков, в одном месте одна такая наметилась, но чтобы туда пролезла веревка, которую он собирался зафиксировать, надо было еще поработать, расширяя зазор. Была бы столько раз выручавшая их кувалда, или хотя бы кирка, или хотя бы инструмент археолога, пусть и с маленькими молоточками и зубильцем, тогда бы особых сложностей не возникло. Но у него были, только автомат, кинжал, и лопата. Было бы время, и достаточный запас воды, можно было бы наделать деревянных клиньев из черенка, и, забив их прикладом, постоянно мочить, чтобы те, разбухая, разорвали камень, но это дело на несколько суток, и то, не стопроцентное.
   - Вот е мое... - В сердцах выругался Леха - похоже, пруха закончилась - довыеживался, везенье вечным не бывает. Наверное, браток, ты упарился меня спасать - обращаясь к невидимому ангелу- хранителю добавил он.
   Конечный пункт, до которого Леха собирался дойти - шахта, через которую они перебрались, в нижнюю пирамиду был так близок, и в то же время до обидного далек и недосягаем. Спускаться туда Алексей не собирался, во-первых, не было альпинистского снаряжения, чтобы спустится туда, и после выбраться обратно, во-вторых, чего совать голову туда, откуда с таким трудом и невероятным везением, удалось выбраться. А друзья и приятели, если конечно выжили, как раз должны были бы добраться до люка. И на все про все у них, как и у самого Алексея, оставалось не больше двух часов. А потом, сработает запущенная Лэйлой программа свертывания...
   Делать нечего, и чтобы хоть как-то оправдать весь пройденный путь, Леха снял веревку с плеча, и, положив рядом с автоматом, начал пробовать различные варианты, кромсания камня. Сначала бил шомполом от автомата, затем лопатой, стараясь хоть как-то расколоть, или раскрошить, углы, Эхо от ударов, разносилось вокруг, и его должно быть услышали, потому, что слух Алексея, внезапно уловил, отдаленные крики:
   - Эй, кто-нибудь помогите!!! Еса'ед!!! На помощь! Хелп ми! Люди, кто-нибудь!?
   Леха не узнал голосов, но сомнений быть не могло, кто-то из группы уцелел, и этот кто-то явно русский, иначе орали бы на арабском, или английском языках. Хотя чего орать, если тут никого не должно быть, Затем вспомнив о возможных поисковых отрядах, он прокричал в ответ:
   - Слышу вас! Ждите! - И удвоил усилия.
   В какой-то момент, ему в голову пришла мысль попробовать долбить кинжалом, металл, из которого он был сделан, был явно очень прочным, правда, что за камень он скалывает, Алексей так и не понял. Если бы не рубин, можно было бы попробовать бить по рукоятке, прикладом, или черенком лопаты, а так только вонзать его в плотную структуру камня, и пытаться откалывать мелкие кусочки. Но едва он нанес первые удары, рубин засветился, от лезвия пошло красноватое сияние, и клинок стал погружаться намного глубже. Теперь оставалось только отбивать эти намеченные куски, самой лопатой, ударяя под углом.
   Леха даже попробовал резать - а вдруг? Ходили ведь байки, что древние умели размягчать камень, а потом резать его как душе угодно, но видимо одного кинжала было мало, нужно было еще что-то... Как бы там ни было, а дело начало продвигаться, зазор расширялся, и углублялся, и когда продолбил на вид достаточная канавка, Леха привязал веревку, к черенку лопаты, закрепив узел по центру, уложил ее за парапет, а конец веревки, пропустив через выбитую ложбинку, сбросил вниз. Теперь лопата, упираясь в камень, должна не просто выдержать нагрузку, но и удержать веревку сверху. Закинув за спину автомат, Алексей, осторожно начал спускаться, стараясь вообще не двигать и не трясти свою страховку. Вскоре ноги коснулись твердой поверхности, и, очутившись внизу, он сразу бросился к уходящей вглубь пирамиды, шахте. Осторожно приблизился к краю и, заглянув туда, позвал:
   - Эй, ребята вы где? Сколько вас там? Веревка есть? Идите на мой голос...
   - Макс это ты? - Послышался радостный голос Бориса, и тут же сорвался в какой-то истерический вопль - вытаскивай нас, быстрее!!!
   - Нет, это я - ответил Алексей - веревка есть, а то я как-то не запасся?
   - "Датый" ты? Леха? Алексей? - Послышались недоверчивые голоса - Не может быть! Наверное, это глюк. Но как? Ты же... Мы же...
   - Потом, все потом. Веревку бросайте. Кирку привяжите и бросайте, или тяжелое что-то.
   Внизу из-за плохого освещения, он видел только силуэты, и толком не мог понять, кто там, и сколько их. А они почему-то, мешкали.
   - Да я это, я - нашли время сомневаться. Савва хочешь, спроси что-то из детства, что знаем только ты и я. Или пароль назовите,... Только быстрее у нас осталось меньше двух часов, чтобы выбраться.
   - А потом что? - Совсем сорванным от криков, голосом поинтересовалась Илона.
   - Потом все - психанул Алексей - бросайте, или я ухожу...
   - Сема - крикнули снизу, желая удостовериться, что им не мерещиться и Леха и в самом деле их друг.
   - Колокольчик - ответил он - теперь верите?
   Леха заметил, как одна из фигур, раскручивает что-то, и на всякий случай отодвинулся от края. Свистнуло, и рядом с ним звякнула упавшая кирка, к которой была привязана веревка. Он, на всякий случай чуть отойдя от края, со всего размаха вогнал кирку в камень, а затем добил, сколько смог прикладом, после чего обмотал веревку вокруг талии, пропуская через руку, уперся покрепче, и, крикнул:
   - Борис, ты самый легкий из парней, лезь первым, затем Илону вытащим...
   Веревка задергалась, и вскоре натянулась, но это, было, то же самое, что вытаскивать громадный сундук - помощи практически никакой. Без системы крепления, и карабинов, тут можно было полагаться только на собственные силы. Тщедушный химик, наврядли, смог бы выбраться сам, если бы нужно было просто взобраться по веревке, а с этой стороны никого бы не было. Ведь опираться ногами было не обо что, а руки, даже если и были бы с хорошо развитой мускулатурой, были чересчур ослаблены, так что тянуть Бориса, Лехе пришлось самому.
   Он развернулся, в противоположную от края сторону, и, наклонившись, потянул, сделав первый шаг. Перед глазами, давно плясали разноцветные пятна, пот катил как будто влаги, в организме было хоть отбавляй, но парень упорно, пядь за пядью, продвигался дальше от края. И тянул за собой химика, благоразумно снявшего с себя, и рюкзак и костюм. Наконец голова Бориса показалась над краем, и он уже сам, подтянувшись за веревку, удерживаемую шатающимся Лехой, выбрался наверх. Оба тяжело дыша, повалились на каменные плиты, словно рыбы, на берегу хватая открытыми ртами тяжелый, спертый воздух.
   - Было бы чуть ниже - прохрипел Алексей - не вытащил бы...
   - Надо спешить - заставил себя встать Борис - чудовища не отстают, мы оторвались только потому, что для них было слишком узко, но они найдут другие проходы...
   - Вы хоть одно прибили?
   - Акил с Сабиром, вроде одно прикончили... щупальца порубили. Говорят, оно уже кровью истекало, и преследовать их перестало.... Только вот Сабир...
   - Что Сабир?
   - Ранен... У этих тварей на присосках крючки.... Разодрали сильно.
   - Понятно, но он с вами?
   - Да...
   - Илона давай привязывайся - подползая к краю, крикнул Леха, сбрасывая назад конец веревки - и постарайся хоть чуть-чуть подтягиваться.
   Распределив, между собой нагрузку, они дождались, когда девушка будет готова, и дружно потянули, затем перехватили, и буквально садясь на пол, рывком подтащили ее к люку.
   - Смотри, чтобы не перетерлась - прохрипел Борис, имея в виду веревку - а то лететь ей, будет далеко....
   - Иначе... пока... никак - одними руками... нам не вытянуть...
   Так перебирая, подхватывая и подтаскивая, локоть за локтем дотащили девушку до верха, а затем уже за руки втянули к себе.
   Девушка с рыданиями, бросилась на грудь Алексея, едва не повалив его на голый камень, он отстранил ее, показав, что и так еле стоит.
   - Фух - выдохнул и Борис - не представляю, как мы остальных поднимем...
   - Не знаю как - садясь на пол, ответил совсем обессиленный Алексей - но как-то надо...
   - Я вам помогу - поправляя порванную футболку, заявила девушка, тоже снявшая костюм - теперь надо вытянуть самого сильного.
   Алексей только тут заметил, как они смотрят на прикрепленную к его поясу, бутылку с водой, и, сняв, протянул им:
   - Пейте.
   А сам вновь, бросил вниз второй конец, и крикнул:
   - Давайте кто-нибудь у кого больше сил, я уже не в состоянии вытаскивать...
   И тут сзади послышались одновременные женский и мужской крики:
   - Вот они!!! Пацаны! Илона! Мы идем к вам! Сейчас...
   Леха, Борис, и Илона, разом обернулись наверху стены - у самого парапета стояли Максим с Элеонорой, снявшие свои шлемы, и радостно машущие им руками.
   - Стойте! - Закричал Леха - Пусть спускается только Макс. Элла, а ты не давай лопате соскочить, иначе мы все тут и останемся.
   - Что там? - Закричали снизу? Тянуть думаете?
   - Думаем - свесившись с края, прокричал Борис - подмога пришла, так что скоро...
  

Глава шестая

На пределе сил...

***

   Макс спустился быстро, бодрый и свежий, практически не уставший, подбежал и с немым вопросом и удивлением посмотрел на ободранных, грязных, исхудалых и совершенно истощенных друзей. К тому же все они, хранили на лицах отпечаток ужаса, и были заляпаны пятнами, голубой крови. Не пропустил он и лежавший возле ног Алексея, автомат, с надетым подствольником.
   - Что с вами стряслось? С кем вы тут воюете? Мы уже с ног сбились вас искать,... Как вы аж сюда забрались то? Чего не вернулись к положенному сроку? - Засыпал их вопросами Макс. - Косей вон уже, спасательную операцию организовал.... Конечно, скорее больше забрать, то, что вы нашли, чем поднять ваши трупы, но все же...
   - Потом... - выдавил из себя Алексей - помоги лучше, остальных вытащить. Вернее это мы тебе поможем. Держи - он протянул веревку.
   Вместе, они вытащили Савелия, затем, уже дружно взявшись за веревку, как на соревнованиях, по перетягиванию каната, подняли Сабира, за ним Акила, затем все вещи, оставленные внизу, и только собрались чуть передохнуть, перед тем как поднимать Дмитрия, как он истерично завопил:
   - Они идут!!! Наверно нашли проход, поднимайте меня скорей!!!
   - Кто они? - Не понял Макс - там что Тимур и Бадру рехнулись? Мне кто-нибудь, что-нибудь объяснит?
   - Сейчас узнаешь - буркнул Алексей, хватаясь за автомат - Илона, Борис помогите идти Сабиру, и бегите, поднимайтесь! Пацаны, тащите Димона, я прикрываю.
   Он чуть дальше лег у самого края, и лучом фонаря поискал, черных чудищ, о которых кричал Дмитрий. Первого монстра, глаз определил, как быстро перемещающуюся громадную тень. Кирки Дмитрия, стали истошнее, да оно и понятно - когда ты болтаешься как сосиска на ниточке, а кошмарный сухопутный, волосатый спрут, определил тебя себе на обед, трудно не обделаться от страха.
   - Да тащите вы его - не выдержал Алексей - он своими воплями только их подстегивает.
   - Веревка сильно потерта - ответил запыхавшийся Макс - в любой момент может, оборваться... Дим не дергайся там, мы тянем, тянем - крикнул он уже Димону.
   Стрелять осколочными зарядами в волосатых осьминогов, пока они не раскроют свои клювы, было почти бесполезно - осколки могли задеть и Дмитрия, и особого вреда не причинить, а патронов не было никаких. Но тот, уже видимо не думал об этом, и орал Алексею, чтобы он не медлил. Леха чертыхнулся и нажал на спуск, надеясь, что это, хотя бы отпугнет кровожадных тварей. Как говорится, выстрелил наудачу, и не видя, попал ли вообще в цель, лихорадочно быстро нашарил в подсумке, еще один выстрел, и начал заряжать, и тут заметил вторую черную тушу, преследовавшую стремительно, убегающего человека.
   В этот момент голова Димона как раз показалась над краем люка, и Леха заорал:
   - Быстрее увалень! Там еще кто-то из наших!
   Он уже собирался послать еще один выстрел, но тут Димон наконец-то покинул опасный сектор, и монстр, понимая, что добыча ускользает, взревел и прыгнул следом. Толстые щупальца уцепились за край колодезного обода, и спрут, подтянувшись, практически взлетел к опешившим людям. Те шарахнулись врассыпную, только Макс, не веря своим глазам, оторопело замешкался.
   - Стреляй!!! Огонь! - Закричал кто-то, но Алексей, не стал попусту, да еще и с риском, тратить драгоценный выстрел.
   Он попятился, одновременно смещаясь вправо, таким образом, оказываясь прямо перед забирающимся к ним, чудовищу, и зажатым в левой руке кинжалом, глубоко полоснул, по ближайшему щупальцу. И едва тварь взревела, больше от обиды, чем от боли, нажал на спуск. Выстрел, тут же ушел из ствола подствольника, угодив прямо в распахнутый клюв, а Леха, упав на камни, едва успел выкатиться, из-под стеганувших уже по пустому месту, отростков.
   Спрута, отбросило немного назад, и еще чуть, и он бы полетел прямо в шахту, но щупальца удержали его огромное тело от падения, а до детонации еще было ждать и ждать. Секунды растянулись, казалось на целые минуты, то ли это Леха ускорился каким-то непостижимым образом. Он поднялся на ноги, и бросил автомат и патронташ Максиму, проорав:
   - Заряжай!
   А сам, развернулся, крутнулся как волчок, и, перебросив кинжал в правую руку, прыгнул к черной туше головоногого чудища, прежде чем оно, метнуло свои щупальца. Рубиновый камень в рукояти разгорелся красным огнем, вспышка ударила с такой силой, что монстр помимо воли отпрянул еще чуть, и тогда Леха подпрыгнув, ударил в единственно, по его мнению, не защищенное место - глаз. И тут сзади неожиданно для всех подскочил Борис, успевший смешать остатки воды и какой-то свой химикат, дико заорав, он, плеснул все это в чудовище, и оно еще чуть отпрянув, таки сорвалось в шахту.
   - Борис давай наверх - гаркнул Леха - поднимайся, и вытягивайте Сабира...
   - Не стоит благодарности - буркнул химик и побежал обратно.
   Сам же, Алексей, выждав пару секунд, заглянул в проем, но не для того чтобы убедиться в смерти падающего монстра, а чтобы увидеть, как помочь бегущему человеку. В защитных костюмах, конечно, все одинаковы, но без шлема, и по осанке, самой комплекции он смог опознать бегущего, и это давала тому слабую надежду.
   - Бадру! - Закричал он - у тебя в рюкзаке диск, ... Достань, и метни его в спрута. Быстрее! - И уже Максу - Зарядил?
   - Да.
   - Тогда стреляй, надо дать ему время...
   - Заденет...
   - Но как тогда? Оно же успеет его схватить...
   И тут египтянин, видимо окрыленный надеждой, что есть путь к спасению, рванул так, что позавидовали бы спринтеры, хотя это все равно бы его не спасло, не будь спиральная лестница, идущая вдоль стен, такой узкой для гнавшегося за ним чудовища. Извернувшись на ходу, Бадру снял рюкзак, и, не останавливаясь, принялся доставать, бронзовый, как думали раньше восьмигранник. Учитывая то, что в рюкзаке у парня, должно было остаться не так много вещей, ему это видимо удалось. Он развернулся и лишь на миг, застыв, метнул диск, так как, по его мнению, его должны метать, То есть, как камнем запускают "жабку" на водной глади.
   Леха, Макс, Савелий и Акил, затаив дыхание, наблюдали за полетом, на лету, превращающегося в смертоносное оружие, призматического диска. Из восьми его граней, выглянули острые как бритва лезвия, сам он засветился золотистым сиянием, а монстр, словно почувствовав что-то, резко сбавил ход, и даже выставил перед собой два щупальца, словно две вставшие в стойку змеи.
   - Вширх - диск вонзился в тушу, пропилил шкуру и исчез внутри утробы.
   Тварь захрипела, забулькала, видимо оружие задело что-то жизненно важное, а диск, и внутри продолжал крутиться и пилить. Бадру добежал до скинутой ему веревки, ухватился заорав:
   - Тяните! Тяните!
   Все дружно ухватились за веревку, и потянули, практически выдергивая его к себе на площадку.
   - Макс! Теперь стреляй - проговорил Леха, едва Бадру, устало рухнул на каменные плиты.
   - Бух! - Ушел выстрел, и через мгновение спрут содрогнулся, но он уже, похоже, и так, агонизировал - граната вонзилась прямо в открывшуюся рану, на месте где прошел диск.
   - Как ты узнал??? - Уставились на Лехе друзья - Как ты вообще уцелел и выбрался?
   - Не помню, взрывом контузило - соврал Леха - до сих пор, голова гудит, и рябит перед глазами. Оглох, видимо, и на меня не подействовали призывы. Вот видите, кинжальчик с камнем соединил, вот и пригодилось....
   - Бадру ты больше никого не видел? - Набросился Максим на египтянина - Тимур, где делся?
   - Бббез-дна ппоггло-ти-ла его - запинаясь, ответил тот - мрак вобб-рал их в себя...
   - Хорош столбычить - забирая у друга автомат, и патронташ - проговорил Алексей - давайте быстрее уходить, скоро счет пойдет на минуты. Я почему-то в этом уверен.... Сколопендровые выползки тоже никуда не делись, так что мы все еще в опасности. Уж вы мне поверьте.
   - Да ты уже много раз доказал - согласился Савелий - у тебя дар находить выход из самых скверных ситуаций. Так что я склонен прислушиваться. Да и не до разговоров сейчас, как ни крути. Идемте пацаны...
   Когда друзья, подхватив рюкзаки, и другие вещи поспешили в направлении стены, где все еще висела оставленная Алексеем веревка, он постоял еще пару мгновений у края, и словно по какому-то наитию протянул руку в сторону агонизирующей твари. Изо всех сил желая, чтобы диск оказался у него в руке, он мысленно призвал его, и увидел, как из окровавленной туши выметнулось что-то сверкающее и понеслось к нему. Почему-то Леха испытывал странную уверенность, в том, что ему не отрубит пальцы, или не прошьет насквозь, но инстинктивно боком, все-таки, повернулся.
   Мягкий удар в руку - и пальцы сжали гладкую, чистую от крови поверхность.
   - Вот так-то лучше - прошептал Алексей - нечего такими вещами зря разбрасываться - и сунув оружие за пояс за спиной, не спеша пошел следом за друзьями.
   Он не стал выдирать кирку, вытаскивать веревку, оставляя единственный путь наверх - мало ли, хоть шансы и были нулевые. Но вдруг еще кому-то удалось спастись? Никто ведь своими глазами не видел гибели Джамиля, Тимура, и даже Ахмеда....
   Наверху уже стояли Илона, Борис, и Акил, теперь предстояло как-то вытащить Сабира, но тут уже использовали снаряжение, прихваченное с собой Элеонорой и Максом. Да и сам Максим успел подняться наверх, и теперь разматывал собственный "тросик". Леха не знал, как правильно называются все эти карабины, колесики, петли, но при их помощи, и совместным усилиям Луксорца аккуратно подняли, а затем как бы, ни устали, начали подъем сами, взбираясь теперь уже по двум свисающим веревкам.
   Когда все оказались на антресолях, первым делом разделили между собой воду, принесенную Максом и Элеонорой, правда на каждого вышло не больше двух больших глотков, но и это было уже хоть какая-то подпитка обезвоженным организмам. Теперь оставалось только добраться до поверхности, а там уже водный баланс восстановят, и вес наберут...
   Толком никто не успел даже порадоваться - самые непроходимые и опасные участки остались позади, по-сути они были спасены, но времени, осмыслить это, попросту не было. Теперь оставалось только выбраться к солнцу, и все в тайне надеялись, что никаких препятствий на обратном пути не возникнет.
   - Макс, а вы как сюда шли? - Поинтересовался Алексей, хотя и знал что они, скорее всего, из затопленной камеры, пошли иным проходом - нам бы кратчайший путь не помешал. На бегающих мумий, или еще, какую ожившую гадость не натыкались?
   - Леха сейчас вроде не до шуток...
   - А он не шутит - совсем серьезно проговорила Илона - мы нарвались на стражу... мертвую, но живую стражу, состоящую из древних, давно мертвых воинов. А потом еще и на сотни гадких метровых сколопендр, которые были не прочь нами перекусить.... А в итоге мы освободили Истинное Зло.... Потому я, очень хочу быстрее отсюда убраться! - Под конец, перейдя чуть ли не на визг, закончила она.
   - Хорошо-хорошо - давайте поспешим - выставил Макс руки в успокаивающем жесте - я поведу.
   Элеонора тут же обняла бьющуюся в истерике, подругу, и повела по широкому коридору, Леха решил во избежание ненужных ему вопросов помогать Сабиру, спросив только у Акила, естественно по-английски:
   - Ты ему раны обрабатывал? Аптечки же у вас были...
   Тот, молча, кивнул, и, положив на плечо, свой трофейный кхопеш последовал за Бадру, которого поддерживал Савелий. Леха оглянулся на открытую шахту, потом глянул на так и державшую веревку лопату, и, подумав, заменил ее, на пустой магазин, от автомата, разместив так, чтобы тот не сдвинулся, если кто-то все-таки будет лезть по оставляемой им, веревке. Мысль о том, что это могут быть совсем не люди, его как-то не посетила. И подхватив уже не раз, выручивший его Калашников, он подставил Сабиру плечо, и они как можно быстрее побрели по проходу.
   Снова зал-холл, Макс свернул к одному из необследованных коридоров, и исчез в нем, вереница из усталых и хромающих приятелей, растянувшись через весь зал, как могла, быстро, последовала за ним. Для, в конец, загнавшего себя, и уже находящегося на грани помутнения рассудка Лехи, путь наверх показался ужасно длинным, в памяти отпечатались, только бесконечные переходы, повороты, подъемы и низкие потолки. Хотели они того, или нет, но зал, засыпанный песком, нужно было обойти.
   И тут Макс сбился - они с Элеонорой, спеша на помощь, совсем не отмечали свой путь, в местах развилок, и поворотов, а сеть лабиринтов была устроена так, что можно попадать не только в тупики, но и ходить кругами. А к тому же, еще могли быть и упрятанные ловушки. Потому все остановились в нерешительности перед очередной развилкой, пытаясь определить, куда же двигаться дальше, и тут, из одного узкого прохода, до жути перепугав всех своим воплем, стремительно выметнулось, непонятное существо.
   - Бастет! - Не верящее прошептал Акил.
   А существо, минуя всех стоящих перед Лехой с Сабиром, людей, размазанной в воздухе тенью, метнулось именно к ним.
   - Мяу! Урр! - Издало оно очередной крик.
   И в свете фонарика, Алексей опознал в этом жалком, мокром, но с очень серьезными светящимися глазами, существе, своего любимца.
   Вокруг послышался, почти безумный хохот, изнуренных людей, получивших еще одно перенапряжение, и резко расслабившихся.
   - Сема!!! - Обрадовался Леха - ты за мной прибежал, ах ты молодец котяра. Ну, Макс давай туда в тот тоннель, откуда он выскочил - по-любому выход там.
   - Все - проговорил Бадру - теперь я поверю что коты и кошки действительно божественный животные.
   - Ага - истерично хохотнул, изрядно отощавший Димон - и завел и вывел...
   - Он нашел, а не завел - ответил Алексей, похваливая любимца - но вывел точно.
   Кот ожидал, что хозяин подхватит его на руки, но тот, поддерживал Сабира, и должного внимания любимцу не уделил, тогда он просто стал тереться об ноги.
   - Пойдешь рядом - как собаке приказал Алексей - выберемся, благодарность объявлю.... Получишь и рыбу, и мясо, и даже твоих любимых раков куплю.
   Максим усмехнулся, и поспешил свернуть в проем, откуда выскочил кот, и группа двинулась дальше, пройдя немного по узкому проходу, вскоре они оказались в гладком, круглом тоннеле, напоминающем железобетонную трубу, и тут Нагорный почувствовав себя уже уверенней, быстро зашагал к виднеющемуся пятну далекого выхода.
   Еще несколько десятков метров, и округлый тоннель вывел их в камеру, где, уже как казалось - недели тому назад, их заливало холодной водой. С трудом, пересилив желание напиться прямо с громадной лужи под ногами, горемыки-искатели, выбрались в комнату с обожженными и закопченными стенами - первой ловушкой попавшейся на их разведывательном пути. А уже на выходе в первый зал, их обнаружили солдаты, привлеченные на розыск пропавших археологов Косеем.
   Леха сам едва удерживаясь на ногах, передал им Сабира, жестами показал, что не следует идти дальше, потыкал в свои часы, и сказал, первое, что пришло в голову:
   - Хати'ра майя! - Что означало - опасная вода - если конечно он правильно связал пару слов.
   Сопровождаемые и поддерживаемые солдатами они, шатаясь и часто дыша с хрипами, прошли остаток пути. И, наконец, добрались до пролома, где вверх уходил лебедочный трос. А пока друзей, стали по очереди вытаскивать наверх, Леха перепрятал под костюм, кинжал и диск. Убрал в патронташ подствольник, и закинул автомат за спину - с ним, тоже расставаться как-то не хотелось, он бы и кувалду увез домой, если бы ее не пришлось бросить - вещи, хорошо послужившие при спасении жизни, бросать никак нельзя.
   Затем заставил Элеонору нашпиговать его средствами, из ее аптечного чемодана, То есть уколами и пилюлями, и только потом, устало, прислонившись к стене, уселся просто на пол, и прикрыл глаза. Сейчас бы ему очень пригодилось умение Уахатхаша контролировать чужие умы, тогда удалось бы избежать ненужных проблем...
   Но такими способностями мозг Алексея, к сожалению не обладал. Он посмотрел на часы - до свертывания оставалось всего пять минут, а еще не выбрались наверх Савелий и Бадру. Но ускорить процесс подъема, Леха, ни как не мог, пролом был не широкий, и туда вдвоем было не протиснуться, хоть его и значительно расширили. Да и веревка была только одна. Сунув Сему. В рюкзак Бадру, Леха строго погрозил ему пальцем, пресекая попытку выскочить. А египтянину, сказал вполне серьезно:
   - Отвечаешь за котика головой!
   Вскоре внизу он остался один, военные нужнее были сверху, а прицепиться карабином, он мог и сам. Успокоив себя тем, что пирамида рухнет не сразу, он заставил себя ждать, но глаза, то и дело находили часы, а мозг отсчитывал секунды. Наконец, очередь дошла и до него, и он, застегнув карабин, приготовился к подъему.
   В этот момент, все огромное сооружение содрогнулось, из глубины донесся нарастающий гул, веревку потянули вверх, Леха еле дождался, когда пролом окажется достаточно близко, ухватился руками за его края, подтянувшись из последних сил, вывалился наружу.
   Солдаты, понимая, что сейчас произойдет нечто страшное, бросили лебедку, и разбежались, на вершине, не осталось никого. Пирамида уже вся содрогалась, колебания были похожи на землетрясение, и естественно все старались убраться подальше от опасного места.
   С трудом заставил себя встать, Леха взобрался на насыпь, и обомлел - джипа, на который он рассчитывал, рядом не оказало, его видимо перегнали в лагерь, а ручная лебедка, была, скорее всего, поставленная военными. Он вздохнул, и поплелся прочь от пирамиды, потому что бежать уже просто не мог. Ноги вязли в песке, заплетались одна о другую, в голове сплошная сумятица, в ушах непрекращающийся звон. Издалека кто-то орал:
   - Леха беги!!! Убегай оттуда!
   И тут земля окончательно ушла из-под ног, колени подогнулись, и Алексей упал. Но, понимая, что сейчас никак не подняться, а останавливаться нельзя, просто пополз. Метр за метром, он продвигался прочь от вершины, но поскольку полз очень медленно, тут бы ему и конец. Но внезапно рядом раздался рев мотора, и режущий ухо звук торможения, рядом остановился пикап, а высунувшийся из окошка Макс, заорал, распахивая заднюю дверцу:
   - Заскакивай быстрее!!!
   Леха, оттолкнувшись руками, встал на ноги, и практически ввалился на заднее сиденье головой вперед, а едва он, оказался в салон, пикап рванул с места. Позади, них сразу на десяток метров осел огромный песчаный пласт, образовав неудержимо расширяющуюся воронку.
   - Гони! - Прохрипел Леха, усаживаясь на сиденье.
   - А я что делаю - ответил Максим, и на максимум, вдавил педаль, увозя их, прочь, от гигантского оползня.
   Автомобиль понесся по пескам, с немыслимой скоростью - куда там ралли по бездорожью, его кидало и трясло, несмотря на хорошую подвеску и ходовку, но отпустить педаль Макс, не решался. Буквально за задними колесами песок проваливался, и секунда промедления, могла стоить жизни. Земля качалась, что называется, ходила ходуном, обернувшись Леха, видел как из лагеря, в разные стороны рванули "хамеры" экспедиции и военные пикапы.
   Круто свернув за дюну, Макс решил остановиться, но видимо неудачно повернул, или не вовремя и не так затормозил, машину бросило, он крутанул руль, но они все-таки перевернулись. Леха и опомнится, не успел, как крыша и днище поменялись местами. Он ударился головой, но о мягкое сиденье, а Максиму не повезло.
   - Макс - позвал Алексей - Ты как, живой?
   Ответа не последовало, Леха выругался и со стоном, принялся выбираться из машины. Едва оказался снаружи, тут же бросился к водительской дверце, рывком распахнул ее, первым делом, выключил зажигание, заглушая двигатель, и моля всех богов, чтобы подействовали уколы и таблетки, принятые только что, принялся вытягивать друга. Он обхватил приятеля за плечи, и спешно потянул на себя. Голова Макса была в крови, сам он явно потерял сознание, что могло говорить о серьезной травме, но рана была не глубокая, поэтому Леха, решил, что у друга просто обморок. Хотя большая гематома, образовывалась прямо на глазах. С трудом вытащив долговязого приятеля из машины, Леха принялся оттаскивать, его подальше от машины, Протащив несколько метров, уложил товарища на песок, и бросился назад за аптечкой. Заодно содрал чехол с сиденья, и поспешил оказать первую помощь.
   Руки тряслись, пальцы не слушались, а перед глазами плясали разноцветные круги, но кое-как перевязать голову Макса, Лехе удалось. Только когда, забинтовав голову Максима, он понял, что это именно, та дюна, за которой остался гидротрансфер, со спящей Лейлой. С трудом отыскав машину, он принялся будить девушку - помимо всего прочего надо было придумывать, как им быть дальше. Какую историю рассказывать, кому и когда. Делать паспорт документы, и все такое, и как-то вывозить ее из страны, потому что тут Леха оставаться не собирался.
   - Сколько я проспала? - Потягиваясь, спросила принцесса, почти на нормальном русском, а может, это ему так показалось.
   - Часа три точно.... Чувствуешь себя как? Нормально? Мне помощь нужна...
   - Да, мы быстро восстанавливаемся. Чем помочь?
   - Ну, вот и отлично, а я еле держусь, мне бы попить, поесть, и выспаться, но нам нужно срочно придумать, как поступим.... Но сначала... вон там, лежит мой раненый друг, он мне жизнь спас, можешь погрузить его в глубокий сон, и заодно подлечить капельку?
   - Да, при помощи все того же обруча, это не так сложно, хотя сильного мыслеобмена, уже не будет, они не подключены к... базе.
   - И с трансфером надо что-то делать, он совсем не похож на наши земные машины.
   - Я могу включить бур, и направить его обратно в озеро, он пробурит дно, и уйдет насколько возможно глубоко под землю... Жалко правда, это единственная оставшаяся от моих собратьев, вещь.
   - Даже если его замаскировать, я все равно не знаю, как переправить ко мне на родину. Это надо контрабандой, в контейнере. И надо связи,... И денег много, а я как уже сказал, не здешний. Хотя...
   Леха вспомнил о Бадру, и его многочисленном родстве.
   - Ладно, давай приведи, моего товарища в порядок, и пусть спит, а мы будем думать.
   Девушка кивнула, взяла парные обручи, и направилась к Максиму. Леха же устало опустился на песок, оперся спиной, на колесо гидротрансфера, и принялся рыться в аптечке, решив добавить, еще что-то, кроме уже принятых средств. Выбрав несколько таблеток и капсул, он обнаружил, запечатанный шприц, с уже набранным Метилгексанамином. Распечатал, вколол себе этот стимулятор, который видимо зачем-то положила в аптечку, Элеонора, затем, глотнув таблетки, запил их найденной в "хамере" водой, и прикрыл глаза. После нескольких минут каких-то манипуляций, вернулась Лэйла, и проговорила:
   - Все в порядке, он будет здоров, а пока проспит, около двух часов.
   - Вот и отлично, а меня, так можно хоть чуть-чуть взбодрить?
   - Ты сильно переутомлен,... но я попробую.
   Несколько минут водрузив себе и ему, на головы обручи, она колдовала над ним. Леха чувствовал, как по его усталому телу девушка гоняет энергию, и вскоре почувствовал небольшой прилив сил.
   - Спасибо - пробормотал он, вставая - а теперь скажи - мы можем, при помощи твоего аппарата, перевернуть пикап? - И он указал на лежащий вверх колесами "Хамер".
   - Думаю, да.
   - Ну, тогда давай за руль, а я, отсюда постараюсь помогать.
   Лэйла уселась на водительское место, а Алексей, отправился к перевернутой машине. Вскоре при помощи гидротрансфера, Лехиных рук и плеч, они поставили "Хамер" на колеса. Из-за мягкости песчаного грунта, крыша даже не помялась, и стойки не повело. Это был единственный не загруженный пикап, остальные успели нагрузить находками, и Макс, предвидя неминуемую гибель Алексея, сумел им воспользоваться.
   В эти, быстро утекающие минуты, они понятно не успевали придумать, ничего стоящего, и Леха разыскав в бардачке пикапа, карту региона, принялся объяснять своей новой спутнице, куда ей нужно добраться. Там же обнаружился и чей-то выключенный мобильник, при проверке оказавшийся разряженным, но рядом в пакетике лежал новый аккумулятор. Заменив старый, Алексей включил телефон, просмотрел данные - все нормально сеть местная, и деньги на счету есть, он забил в книжку свой номер, так на всякий случай, и постарался запомнить этот.
   Наскоро обыскав салон пикапа, он нашел там, еще и полторушку теплой газировки, и несколько пакетиков арахиса, открыл и наполнил себя теплой водой, почти не чувствуя как он проходи по горлу. Затем вылез и, перегрузив все это в гидротрансфер, забрал оттуда свои вещи, и три золотых шара, а к остальным шарам положил кинжал, диск, и подумав уцелевший автомат.
   - Я, кажется, могу немного видоизменить наш транспорт - осмотрев пикап, вдоль и поперек, заявила Лэйла. - Выйдет нечто, вроде этого автомобиля, и.... Не знаю, как сказать...
   - Ничего, спишем на какую-нибудь спецтехнику. Вот смотри это телефон. Я тебе по нему позвоню, ты должна будешь нажать вот эту кнопку, держи рядом с собой, ни куда не девай, и не бросай. Как только зазвонит, нажимай. Так же я положил в салон немного еды, и воду - думаю, продержишься. В крайнем случае, в округе полно источников и колодцев с питьевой водой, в смысле ее можно пить. Есть оливковые рощи и финиковые пальмы, не знаю зрелые ли, плоды или нет. В контакт ни с кем не вступай, включи маскировку и жди. Я постараюсь быстро.
   - Мне страшно... - как-то сразу, став похожей на брошенного котенка, - сказал девушка.
   - Мне тоже. Но во избежание всяких сложностей и даже опасности, надо все скрывать. Теперь смотри - Леха развернул карту - вот это дороги, тут тебе, если трансфер способен лучше объехать, а вот тут - он указал ей дорогу, на Мерса-Матрух, по которой им придется возвращаться, ты увидишь три таких вот машины, но я постараюсь позвонить раньше. Главное доберись до места, которое я показал. Вот карта - держи, маршрут выбирай сама, но так чтобы тебя никто не видел. Иначе, проблемы могут вырасти до небес.
   - Я поняла.
   - Тогда удачи. Езжай сейчас, а то боюсь, сюда скоро наедет кучу народа и вертолеты могут прислать.
   Он дождался, пока она усядется за руль, наклонился и поцеловал в губы, а затем, повернувшись, сразу отправился, грузить Макса в автомобиль. Еле дотащил бесчувственного друга до машины, тот оказался тяжелым, и весил для нынешних сил Лехи, слишком много, а оставалось еще, и затолкать на заднее сиденье. Долго пыхтя и мучаясь, Алексей все-таки запихал, обмякшее тело товарища, в салон, и захлопнул дверцу.
   - Фух - вытирая вспотевший лоб, пробормотал Леха - укатали меня, все эти крутые, египетские горки.... Хотя бы кони не двинуть.... И это еще не конец.
   А потом, уже опять на подгибающихся и дрожащих ногах решился взобраться на закрывающую обзор дюну. Голова кружилась, но Леха, как-то дотащился до вершины, там выпрямился и огляделся по сторонам. Оказалось, перевернулись они, на расстоянии не менее полутора километра, от образовавшейся воронки, в которую как вода ссыпались окрестные пески. Он посмотрел на светлеющее небо, где едва, едва пробивались лучи восходящего солнца, затем на удаляющуюся пыльную дорожку - след от колес гидротрансфера ведомого Лэйлой, и вновь, на хорошо видимый отсюда гигантский кратер.
   - Нда - протянул он - ничего себе поездочка! Вот это съездил блин в Египет...
   Вздохнув, Алексей развернулся и, и поплелся вниз, к машине. Им с Максом нужно было срочно отсюда убираться, а силы могли оставить его в любую секунду.

0x01 graphic


Эпилог

   Стояли последние дни августа, погожие солнечные деньки, после Египетской жары, казались почти прохладными. Леха сидел в кресле-каталке на балконе собственного особняка, и, поглаживая лежащего у него на коленях кота, балдел. Особняк был не большим, но уютным, купленным на деньги, вырученные за трофеи, с таким трудом им доставшиеся. Хорошо их еще не пришлось продавать самим. А то бы кто знает, чем бы все это закончилось.
   Сейчас, потягивая "бархатное", чередуемое с затяжками ароматической сигары, Алексей просто блаженствовал, вяло размышляя. В голове проносилась череда воспоминаний, обо всех случившихся за последние полтора месяца событиях. Ему порой не верилось, что все это случилось с ним.
   Спектакль, который им с Лэйлой пришлось разыграть, хоть и имел кучу изъянов, но как-то прокатил... Конечно, его понадобилось играть не сразу - сначала ему с пришедшим в себя Максом, пришлось бешено гнать по пустыне, а потом разыскивать остальных членов экспедиции, которые в спешном порядке, покинули лагерь на автомобилях. Как оказалось после - сматываясь, успели закинуть в них только личные вещи, хорошо еще, что перед тем, как вызвать спасателей, Косей, и Максим, перегрузили, все упакованные находки в фургон и пикапы.
   Так что вместе со сползающими внутрь земли, песками, провалились только палатки, да кое-какой инвентарь типа столов, и раскладушек, ну и понятно некоторое оборудование. Но тут уже ничего, поделать было нельзя.
   Алексей с трудом мог вспомнить, как тогда, буквально теряя сознание, сидел за рулем, и вел автомобиль. Он, разыскивая нужный путь долго рыскал по пустыне, а на заднем сиденье все это время, тихо матерился раненый Макс. Того кидало из стороны в сторону, и он уже не стеснялся в выражениях. А когда буквально на автопилоте Леха провел пикап, по едва заметной колее упиравшейся в дорогу, они оба откинулись на спинки сидений, и вырубились, забывшись.
   Эта дорога пролегала вдоль озера Зейтун, и, остановившись на едва заметном перекрестке, они перегородили выезд всем выезжающим из пустыни. Расчет, к счастью, оказался верным, и на них наткнулись, решившие добираться до Сивы, арабы, и едущий у тех, на хвосте "Хамер" с Бадру, Савелием, и Элеонорой.
   Дальше,... а дальше Алексей помнил с пятого на десятое, ему хватило сил, только перелезть на пассажирское сиденье... с него вроде стянули защитный костюм, а точнее его остатки, дали напиться, и он снова забылся. Потом, вроде заехали в первый же попавшийся отель, не особо разбираясь, что, почем. Назывался он, если память не изменяла - Qasr Alzaytuna Inn, имел более-менее, нормальные размеры, чтобы поместились машины, и тут уже особо не разбирались. С таким грузом, конечно, лучше было снять виллу или дом, но для этого надо было еще доехать до Сивы, и потратить время на поиски. Поэтому, и вломились, в первый же попавшийся по дороге, что называется ни свет, ни заря.
   Насколько Леха, помнил - Косей с Йозефом, быстро решили вопросы с заселением, и он почти бессознательно добрался до постели. Проспав, как убитый до полудня, каким-то внутренним будильником, он заставил себя проснуться, и добраться до душа. По пути в ванную, захватил бутылку пива из холодильника, даже не разобрал какого - выдул залпом, и чуть не свалился, уже, когда принимал душ, видимо выпитое натощак пиво, дни изнурительного труда, и слабость, позволили организму, опьянеть почти мгновенно.
   Хоть немного взбодрив себя холодным душем, Леха, принялся искать способ связаться с Лэйлой, но это получилось довольно просто и быстро - большая, спортивная сумка с его личными вещами и рюкзак были в номере, и стояли у кровати. Найдя свою "нокию", он ту же поставил ее на зарядку, и незамедлительно проверил сеть и счет. Но сразу набирать не стал, нужно было быстро восстанавливать силы.
   Переоделся в чистую одежду, просто выкинув в мусор свои "треники" и футболку. С наслаждением, ощущая себя чистым, и посвежевшим, Алексей, отправился искать чего-то пожевать, все равно чего, лишь бы побольше. Там уже встретил, всю остальную гоп-компанию, забрал Сему, и, попросив Савелия выделить ему должную сумму денег, раз уж так вышло с Тимуром.
   Лэйле позвонил спустя час, уже с кое-какими мыслями по поводу легенды, и предстоящих действий. А так, как Сабира, нужно было срочно везти в больницу, или даже клинику, потому как у парня, началось сильное воспаление пораженных участков кожи, то это сопутствовало их плану, как нельзя кстати. Потому Леха, и вызвался, транспортировать арабского товарища в Мерса-Матрух. Только единственной проблемой было то, что сам он этого делать не мог, и пришлось заручиться помощью Бадру. И вот на этом пути, Алексей, и собирался подобрать свою принцессу, а транспорт, оставленный ее сородичами, временно оставить, и замаскировать в песках Сахары.
   Помимо всего прочего, пред Лехой стоял выбор, через кого делать Лэйле документы, То есть, кому доверится - Косею или Бадру, рассказав им сочиненную байку о сбежавшей из-под венца невесте, которую он хочет забрать с собой. Для этого всего, нужна была не просто легенда, но и место, где он ее встретил, а тут выбор был невелик.
   Импровизировать пришлось не то, что на ходу - на бегу. Приходилось придумывать кучу поводов, для отлучек, и остановок, Проезжая через Сиву, он на рынке купил национальный женский наряд, оттуда же позвонил Лэйле, во второй раз, и когда они остановились по нужде, Леха отойдя подальше от машины, встретил принцессу в договоренном месте, и переодел. К пикапу они вернулись уже вместе, она вся в национальных традициях Сиванских женщин, голова покрыта голубой чадрой, черный платок закрывает лицо и глаза, тело скрывает длинное платье с оборками, сшитое из кружев и блестящих тканей, а рядом с девушкой, обескураженный, и разводящий руками Алексей.
   Бадру, сидевший сзади возле Сабира, тогда вообще опешил, а когда Леха, усадил девушку спереди, покрутив пальцем у виска, попытался сначала отговорить товарища, от безумной выходки, а потом заговорить и с незнакомкой. Но она как истинная Сиванка, естественно не знала арабский, а египтянин, не знал, ни берберского не бедуинского наречия, на котором как, он подумал, говорила она...
   Так они выполнили первую часть плана, и Лэйла теперь неотступно следовала за Алексеем, с видом, перепуганной, но почему-то доверившийся ему местной девицы, которую никто не видел, по причине местных строгих законов.
   Затем была долгая дорога, разговоры на жестах, Леха кормил свою "найденку" финиками и орешками, поил водой, и все время улыбался, потому что она все равно умудрялась разговаривать с ним, мысленно, а Бадру, естественно этого не понимал, и дивился насколько два незнакомых человека, понимают друг друга, все время повторял:
   - О Аллах!
   Потом был Мерса-Матрух, больница, решение разных вопросов, снятый у моря отель, и последующий переезд в него всей группы. Практически по очереди, друзья и коллеги, выслушивали запутанные Лехины сказки, над которыми ржали не только свои, но и прислуга - мол, заезжий русский, не удержался и свиснул Сиванскую красотку, пользуясь ее доверчивостью, а об их красоте ходят легенды по всему Ближнему Востоку, так что риск типа оправдан.
   Лэйла парилась, во всех этих нарядах, и Алексей даже через платок, чувствовал ее метающий молнии взгляд, но что он мог сделать - надо терпеть. Поэтому на море, они ходили по ночам, почти весь день, проводя в номере вместе - смотрели телик, ели, пили, и понятно познавали друг друга...
   ...Находки между членами экспедиции делить не стали - как вывезти из страны? Вся реализация всех этих золотых джедов, уасов, и анкхов, как и статуй что вытащили из первого зала, легла на плечи Косея, Акила и Бадру. Открыли счета, на которые порционно стали поступать приличные суммы денег. Выручку от проданных на тайных аукционах шакала, льва, бабуина и золотой гадюки, которую Лэйла убедила Алексея, себе не оставлять тоже поделили на равные части, как никак теперь без поддержки связей Тимура, не сильно покапризничаешь. Они были в другой стране, и бал тут правили другие. Потому как-то ночью, Леха вместе с Лэйлой, отправились на место, где она оставили гидротрансфер. Там, на полную врубив маскировку, перегнав его почти под самый Мерса-Матрух. И стали думать, как переправить машину за море, и дальше.
   С паспортом для Лэйлы, решилось все тоже довольно просто, Леха вручил Бадру один из золотых шаров, и попросил промониторить, этот вопрос, тот особо голову ломать не стал. Его сестра, как раз, собиралась менять свой старый паспорт на новый, а у них это делали через каждые семь лет, и старые паспорта не сдавали. Египетский кент, нашел умельца - какого-то своего друга детства, который переклеил фотографию, так что комар носа не подточит.
   В решении насущных вопросов, потянулись дни совместной реабилитации. Находясь на курорте, где не было европейцев, зато было все остальное, по довольно низким ценам, друзья почти ни в чем, себе не отказывали. Кисли в море, ели, от пуза, восстанавливая утраченный вес, литрами поглощали пиво и напитки, ели мороженное, и определенно кайфовали. Вечерами, втирали в кожу разнообразные мази и масла, заращивая ссадины и раны. И при всем этом, богатели с каждым днем. А спустя две недели, чартерным рейсом прямо из аэропорта города, улетели на родину.....

***

   Алексей отвлекся от воспоминаний, затушил сигару, и посмотрел в ухоженный двор, где возле гаража стоял чудо-автомобиль переправленный сюда, оформленный как конечный продукт программы "тачка на прокачку" и ни чем не напоминающий своим видом гидротрансфер, хотя все еще являющийся таковым.
   Рядом требовательно мяукнул Сема, выпрашивая хоть чего-нибудь поесть, и Алексей, совсем отвлекся от мыслей о недавних событиях.
   - Элла звонила, они через пять минут будут - выходя к будущему мужу на балкон, проговорила Лэйла - иди, мясо доставай.... Сам же на шашлык всю кагалу позвал, а сидишь пиво цедишь...
   - Быстро же ты стала похожа, на земную женщину, принцесса - проворчал Леха, поворачивая голову. - Может, я просто восстанавливаю утраченный водный баланс. Между прочим, растраченный пока тебя на свет божий вытаскивал.... Кстати, а ты так и не рассказала, как вообще там очутилась? Насколько я понял, вы успешно заманили монстра в ловушку, он помчался за тобой, и вы его замуровали, а дальше?
   - Да, я была приманкой.... Хочется верить, что это действительно так и было, но все пошло не совсем, так как было задумано. Там еще имел место и некий заговор. Не будем сейчас об этом, потом как-нибудь под настроение.
   - Как скажешь - тут же согласился Леха, зная, как эта тема болезненна для нее, и перевел разговор в другое русло - ты, кстати, не передумала на счет свидетельницы? Может, лучше Илону возьмешь, а то мне показалось, что пока ты была под чадрой, вы с ней больше чирикали?
   - Но она же, с Дмитрием теперь встречается, а твои настоящие друзья только Макс и Савва. Любовь должна окружать тех, кто вступает в брак, так что Максим и Элеонора нам подходят лучше всех, они тоже живут вместе.
   - Ну, хорошо, будь, по-твоему. Димона я боярином точно брать не буду, хотя мне вообще все эти штампы...
   - Главное не штампы, а процесс, хотя в нашем случае, и твоя фамилия мне не помешает, и гражданство.
   Это да - засмеялся Леха, привлекая к себе свою звездную принцессу - поженимся, а там стоит заняться вопросом твоего обучения, и вообще, нам надо какое-то собственное дело открыть. Ладно, иди, переодевайся. А то бегаешь, в одном пеньюаре...
   Лэйла ушла, а Леха, весь в предвкушении, радостной встречи с друзьями, которых не видел уже две недели, пошел доставать замаринованное мясо для шашлыка. Ему, че греха таить - хотелось похвастаться и новым приобретением, и своей нынешней спутницей жизни, уже прекрасно овладевшей родным для него языком, хотя может, это ему только так казалось, ведь мыслесвязь между ними была по-прежнему крепкой.
   Проходя мимо сейфа, с содержимым багажника трансфера, Алексей посмотрел на стоящий в нем "калаш", лежащие на мягких поролоновых подушках кинжал и метательный диск, золотые шары, обручи, и закрыл дверцу. Замкнул все, и уже спускаясь по лестнице, подумал:
   - А может, подбить Савелия съездить еще куда-нибудь?
  
   Конец.
  

0x01 graphic

  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   1
  
  
  
  


Популярное на LitNet.com В.Соколов "Обезбашенный спецназ. Мажор 2"(Боевик) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) С.Волкова "Игрушка Верховного Мага"(Любовное фэнтези) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Лакомка "(не) люби меня"(Любовное фэнтези) А.Кочеровский "Утопия 808"(Научная фантастика) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) Д.Панасенко "Бойня"(Постапокалипсис)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"