Отаку Феликс: другие произведения.

Otherworld

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
  • Аннотация:
    12 дек 2015 Что-то на тему городского фентези в аниме-стиле. Хм, надо бы вернуться к основным проектам, да написать вариант от Марвела, да что-то прет и прет...

   - Значит сегодня будет пасмурно... - Пробормотал я себе под нос, проверяя прогноз погоды на своем смартфоне по пути в колледж. - А завтра вообще дождь весь день... - Убрав телефон, я немного прибавил шаг: до начала курсов осталось пятнадцать минут, а идти еще как минимум десять... Осмотревшись по сторонам, я увидел уже привычную картину: с начала моего первого учебного года в колледже прошло не более двух месяцев, а я уже привык к этой жизни. Не то, чтобы мне не нравилась школа, но все же я не могу сказать, что буду по ней скучать. - Всего трое сегодня? Что-то вы ребята ленитесь... - Привычку говорить сам с собой я выработал еще в раннем детстве, чтобы совсем не рехнуться.
   О чем я вообще? Да вон, буквально в десяти метрах передо мной по тротуару ползет пятиметровая сороконожка с бритвенно-острыми жвалами, длинной с мою руку. И это еще так, довольно "пристойно" выглядящий призрак. Хотя кто его знает, кто это на самом деле? Призрак, демон, может даже пришелец, я не знаю. Вижу я этих тварей столько, сколько себя помню, и кроме меня никто их не видит, что только добавляет мне беспокойства: сперва родители списывали мои рассказы на детское воображение, потом пару раз сводили меня к детскому психологу, но я оказался вполне здоровым, а потом даже я смекнул, что лучше дальше помалкивать, а то мама с папой уже стали странно на меня поглядывать. Хм, вспоминая те ночи, когда ко мне в комнату забредали подобные кошмары, я до сих пор не понимаю, как умудрился с катушек не слететь. А сейчас? Сейчас уже привык: они может и выглядят страшно, но во-первых не могут ни к кому и ни к чему прикоснуться, а во вторых с какого-то момента они перестали слишком близко ко мне подходить, подползать, подлетать и подпрыгивать... И если бы не одно проишествие во время моей учебы в школе, я бы наверное решил, что эти призраки все же являются плодом моего воображения, вот только за три года до выпуска я своими глазами увидел, как призрак-змея, которая три дня ошивалась вокруг моей однокласницы, прямо посреди урока обвила девушку, после чего последняя на секунду покрылась рябью, как плохо работающий телевизор, а потом... До сих пор слышу ее крик, полный ужаса и отчаяния, хоть и длился он не долго: змея время зря не теряла, и секунду спустя уже заглатывала все еще сопротивляющуюся жертву целиком. А в классе никто ничего не заметил, и только спустя два дня в газетах появилась статься о "безвести пропавшей" старшекласснице. Не знаю, смог бы я что-то тогда сделать: может если бы я подошел к ней, змея отступила бы? Не знаю, я тогда даже пошевелиться не мог, хоть и думал, что уже привык к этим тварям.
   - Пшла прочь! - Вспомнив давнюю историю я не сдержался, и ускорив шаг, поравнялся с сороконожкой.
   - Хс-с-с... - Прошипела она в мою сторону, но все же уползла куда-то сквозь стену, рядом с которой я шел.
   - Хм? - Заметив какое-то слишком резкое движение через дорогу, я присмотрелся получше и только досадливо сплюнул, поняв, что сегодня придется опоздать на первую пару: там, в обратном направлении шла женщина лет тридцати на вид, в строгом, деловом костюме, а вокруг нее кружился очередной призрак. Этот выглядел как шестирукая обезьяна, у которой вместо кистей были короткие, широкие лезвия. Плохо дело: обычно призраки либо просто бесцельно шляются туда-сюда, либо преследуют какого-нибудь человека, но когда они вот так оживляются, это значит, что они готовятся на него напасть. Уж не знаю, когда именно они могут напасть на людей, и затащить их в свое измерение, но это происходит довольно редко: с того первого раза я это видел только от силы раз двадцать, не больше. Как бы то ни было, я быстро перешел дорогу, и пристроился рядом с женщиной, стараясь не привлекать к себе внимания и одними глазами следя за метающейся вокруг нас "обезьяной" - в такое время моя "аура" на них не действовала, и призрак напрочь меня игнорировал. Первую пару раз я ничего не мог сделать, в ужасе наблюдая за тем, как призраки убивают своих жертв, но потом я все же осмелился подойти к такому проишествию и понял, что во время еды этим тварям на меня наплевать. А потом я как-то раз попытался вмешаться, и когда очередная жертва пошла помехами, я попросту схватил этого человека, и дернул его в сторону от уже бросившегося в атаку призрака. Каково же было мое удивление, когда это сработало, и прыгнувший на нас призрак бессильно прошел сквозь как меня, так и его жертву! Сам же человек тут же потерял сознание, а я смылся подальше: с полицией мне общаться не хотелось. С тех пор и повелось: если увижу вот такого активного призрака, то стараюсь спасти того, на кого он охотится. Нет, в героев играть мне не хочется, но и пройти мимо, имея возможность помочь я не могу. Вот и сейчас я нервно переводил взгляд со своих часов на беснующегося вокруг призрака: пара уже началась, а он все не нападал, зараза! А ведь иногда они пару часов преследуют свою жертву, не нападая... Эх, не хочется мне пропускать всю пару, но бросить эту женщину мне совесть не даст. Хм? Время! Вот женщина пошла "помехами", в тот же миг призрак бросился к ней, намереваясь порезать женщину на множество маленьких частей своими лезвиями. Одновременно с этим глаза женщины удивленно распахнулись: она увидела своего убийцу, но вот я хватаю ее сзади за плечи и резко дергаю назад и в сторону. И вот туша призрака пролетает сквозь меня, и бессильно падает передо мной на асфальт. Женщина тем временем закатывает глаза и бессильно повисает у меня в руках. У меня есть пять минут перед тем, как прохожие заметят ее, и за это время мне надо отсюда смыться: осторожно положив женщину прямо тут на асфальт. Прохожие ее хоть и не видят, но бессознательно обходят стороной, а когда наконец заметят, сами вызовут скорую.
   - Грвха-а-а-а-а-а!!!- Проревела обезьяна мне в лицо, безуспешно полосуя меня своими лезвиями.
   - Да, да, оставил тебя без обеда, проваливай уже, здесь тебе ничего не светит. - Пробормотал я вполголоса: на меня-то прохожие не обращают внимания только если я держу "невидимую" жертву, так что разговаривать с невидимыми монстрами лучше не в полный голос. - Черт, время! - Это я уже крикнул не заботясь о громкости. И полностью игнорируя обиженого в лучших чувствах призрака, рванулся в сторону колледжа. А призрак, он побеснуется и убежит куда-нибудь, они всегда так делают.
  
   - Ну-с-с, дружище... - Прилетел мне в спину несильный удар. - Ты знаешь, какие у тебя планы на вечер? - Спросил меня Акира: мы с ним были в одном классе с начальной школы, и вот, теперь в одном колледже учимся.
   - Мне не нравится формулировка этого вопроса... - Насторожился я, подозрительно осматривая своего давнего друга. - Сдается мне, что ты знаешь о моих планах на вечер еще до меня.
   - Ха-ха-ха... - Оскалился он, после чего оттащил меня с середины коридора к ближайшему окну. - Скажи, ты слышал о "Медиуме"?
   - Медиум? Мне знакомо это слово, но думаю ты имеешь в виду что-то другое...
   - Да не слово, а приложение.
   - Приложение? В смысле для телефонов?
   - Именно. - Кивнул Акира. - Впрочем можешь не отвечать, и так ясно, что не знаешь. Смотри. - Парень достал свой смартфон, и спустя пару секунд у меня перед носом появился интерфейс неизвестного мне приложения.
   - Довольно неплохо сделано. - Кивнул я: все было выполнено в темных, мрачных тонах, но что именно надо делать с этой программой за пару секунд я не понял.
   - Ну это тебе виднее, я не программист. - Пожал он плечами, убирая свой телефон.
   - Ну и что это вообще такое?
   - Тут самое интересное... - Усмехнулся Акира. - Говорят... - Понизил он свой голос до шепота. - Что если запустить эту программу там, где кто-то умер, то через нее можно будет общаться с душой умершего человека...
   - ...
   - ... - И смотрит на меня, видимо ожидая какой-то реакции.
   - Ага... - Кивнул я. - Значит ты загружаешь программу через интернет... То есть набор ноликов и единичек, активируешь программу... И общаешься с душой умершего человека... Нет, ну надо же так облениться! Раьше они хотя бы актеров нанимали, которые махали руками вокруг твоей головы, дергались в креслах напротив хрустальных шаров, и передавали слова умерших... А теперь даже этого не надо: нажал пару кнопок и общайся с умершими. Все на поток ставят, даже оккультизм... - Сокрушенно покачал я головой.
   - Ха-а-а... - Разочарованно развел руками Акира. - Вот именно поэтому у тебе все еще нет девушки.
   - Это тут при чем? - Скривился я.
   - Ты всерьез думаешь, что я верю в этот бред?
   - Ха? Тогда зачем ты мне все это показываешь?
   - Напомни мне, какое сегодня число?
   - Тридцать первое октября, и что?
   - Именно! Хэллоуин!
   - Напомни мне, какая это страна?
   - Да, да, знаю, что этот праздник не очень у нас популярен, не важно! Важно то, что один плюс один сегоднай может равняться больше, чем двум.
   - Хватит изображать из себя умника, у тебя плохо получается... - Отвернулся я от ухмыляющейся морды друга.
   - Слушай, я же не зря заговорил о девушках: это мы с тобой парни прагматичные, на всяких привидений плевали с высокой колокольни... - Ага, а вон на того призрака под окном, около которого мы стояли я могу плюнуть буквально... - А девушкам всякий оккультизм и подобные стр-р-рашные легенды нравятся очень сильно.
   - А-а-а-а... - Теперь я наконец понимаю, куда он клонит. - Понятно, понятно, если подумать, я вчера как раз думал записаться в клуб оккультистики.
   - Мы не в школе, здесь никаких клубов нет.
   - Блин. - Сплюнул я. - В смысле я думал насчет подработки в качестве фрилансера оккультного журнала.
   - Ага, и в качестве пробной статьи ты решил составить нам компанию сегодня ночью...
   - Именно! - Кивнул я, вспоминая, были ли у меня планы на сегодня? Нет, я свободен. - Постой! Зачем я вообще тебе нужен? Не думаю, что вам с Саки нужен третий лишний.
   - Зришь в корень, дружище! Ты прав, я бы тебя приглашать не стал, если бы Саки не была такой трусихой. - Развел он руками. - Она мне заявила, что идти туда вдвоем слишком страшно, так что кроме нее и меня туда отправиться ее подруга. Ну и как ты понимаешь, третий лишний не нужен ни с одной стороны, ни с другой...
   - И ты хочешь, чтобы я занял подругу воей девушки?
   - Не надо на меня так смотреть, она тебе понравится, я гарантирую. Ты меня еще благодарить будешь, что я свел вас вместе.
   - Ага, а заранее благодарить можно?
   - Эммм... А зачем ты кулаки разминаешь?
   - Хм? Нет-нет, это я так... Машинально... Кстати говоря куда мы направляемся?
   - Да тут неподалеку школа заброшеная, ее следующей весной снести собираются. Про причины ее закрытия ходит куча всяких слухов, включая убийства учеников.
   - Ты не мог выбрать что-нибудь попроще? Ну кладбище там, или лес? Заброшеные здания опасны не всякими там приведеиями, а вполне себе материальными прогнившими полами и падающими на голову балками.
   - А это вторая причина, по которой у тебя нет девушки. - Покачал головой Акира. - Я тебе вечером позвоню, скажу, где и когда мы встретимся. - Хлопнул он меня по плечу, и направился по своим делам.
   - Заброшеная школа, значит...
  
   - Вы уже здесь? - Удивился я, подходя к Акире и двум девушкам: одну из них я знал - Саки, они с Акирой уже около полугода встречаются, а вот вторую вижу в первый раз.
   - Опаздываешь! - Оторвался от разговора с девушками мой друг, и приветливо помахал рукой.
   - Да нет, я заранее пришел. - Усмехнулся я, показывая на свои часы: до назначеного времени оставалось еще десять минут. - Сказали бы мне, что решили раньше собраться...
   - Проехали! - Отмахнулся он. - Ах да, вы же не знакомы... - Повернулся он к незнакомой мне девушке. - Этот хмурый парень - мой давний друг, можешь звать его...
   - Хибики. - Прервал я его: его хлебом не корми, дай какое-нибудь прозвище придумать. - Приятно познакомиться. - Улыбнулся я девушке. Подойдя поближе, я наконец сумел получше ее рассмотреть: не слишком длинные, до плеч, темные волосы, серьезное, красивое лицо, цвета глаз было не разобрать из-за того, что солнце уже давно зашно, но сами глаза мне понравились: уверенные, но не надменные, испытующие, но не снисходительные.
   - Кагуя. - Кивнула девушка. - Взаимно.
   - Ну что же, раз с представлениями закончено, то нечего на месте стоять: я до костей промерз, пока тебя ждал. - Хлопнул меня по плечу Акира, и первым направился к ограде заброшеной школы.
   - Я надеюсь мозги тебя еще не совсем покинули, и ты додумался взять с собой фонарик? - Поинтересовался я, доставая свой: уйдя с нахоженых улиц, и вдали от уличных ламп, стало совсем темно.
   - Конечно взял. Вот! - Помахал он точной копией моего фонарика. Кагуя тем временем достала практически такой же, а вот саки задумчиво протянула...
   - А телефонного фонарика не хватит?
   - Хватит, но на долго ли? - Пожал я плечами. - Лучше не трать заряд, трех фонариков должно хватить. - Девушка кивнула, и спустя минут пять, мы оказались напротив закрытых ворот школы.
   - М-да, не подумал я, что ворота будут закрыты... - Протянул Акира, подергав их в разные стороны.
   - Почему я не удивлен?
   - Хватит ныть, тут не высоко. - Отмахнулся он, после чего встал спиной к стене, слегка присел и свел руки вместе перед собой. - Давай на ту сторону, откроешь нам изнутри.
   - Ха-а-а... - Тяжело вздохнул я, но все же ступил ему на сведенные руки, и миг спустя зацепился за край окружающей школу стены. Подтянуться, перевалиться, спрыгнуть... - Гах! - Выпрямившись в полный рост я увидел прямо перед собой оскаленую пасть очередного призрака. Этот экземпляр имел два ряда острых клыков, мощное, вроде как львиное тело, три хвоста, заканчивающиеся костяными шипами... И сейчас эта тварь недовольно меня осматривала и кривила морду. Ну да, ну да, им не нравится мое присутствие, знаю. Скорее всего покривится немного и пойдет куда подальше.
   - Ты там не умер? - Вернул меня к реальности голос Акиры, после чего я забыл про призрака и пройдя прямо сквозь него, подошел к воротам с этой стороны. Простенький засов, и вот ворота открыты. - Наконец-то. - Недовольно пробормотал парень. - Я тут скоро окочурюсь, давайте быстрее в школу зайдем.
   - Не думаю, что там есть отопление. - Помотала головой Кагуя.
   - Зато там нет этого пронизывающего ветра.
   - Что правда, то правда. - Кивнул я, направляясь к темному зданию.
   - А может лучше домой пойдем? - Робко спросила Саки, всматриваясь в нависшее над нами здание.
   - Боишься? - Усмехнулся Акира.
   - К-конечно же нет! Просто тут действительно холодно, и я не хочу, чтобы ты простудился... - Начала она оправдываться.
   - Не бойся, я же с тобой, кроме того нам надо проверить этот миф, ты же сама этого хотела?
   - А если он окажется правдой? - Акира взял свою девушку под руку, и больше не медля, вошел в заброшеное здание.
   - Идем, думаю нам стоит держаться вместе. - Повернулась ко мне Кагуя.
   - Ты права. - Кивнул я, направляясь вслед за всеми.
   - Что ты вообще думаешь по поводу Медиума? - Спросила она меня: влюбленная парочка шла в пяти шагах впереди нас и судя по увлеченному перешептыванию, им было не до нас.
   - Кто-то решил немного подзаработать, и судя по всему это у него неплохо получилось. - Перед тем, как прийти сюда, я все же решил и себе установить этот "Медиум" и как оказалось, программа эта была не бесплатной... Впрочем стоила она гораздо меньше, чем ужин в ресторане, так что я был готов за нее заплатить, про себя решив, что плачу не за этот бред, а за свидание с Кагуей. Девушка мне кстати действительно понравилась. По крайней мере по первому впечатлению.
   - Многие говорят, что Медиум действительно работает.
   - Да, я просмотрел информацию и отзывы, но учитывая, как это все работает, я не удивлюсь, если пользователи разговаривают не с умершими, а с актерами, удобно устроившимся напротив камина у себя дома.
   - Если ты в это не веришь, то зачем вообще сюда пришел?
   - Не могу друзьям отказать. - Развел я руками. - А как насчет тебя? Ты-то в это веришь?
   - Еще не знаю. - Задумчиво протянула она. - Имеется несколько случаев, когда люди умирали после использования Медиума. Говорят, они разгневали души умерших.
   - Бред! - отмахнулся я.
   - Но люди действительно умерли! Это факт.
   - Ага, а ты вспомни условия работы этой программы: ее надо активировать там, где кто-то умер. А где обычно люди умирают? Если какой-то идиот решил активировать Медиум на краю скального обрыва, то что удивительного в том, что он и сам упал и разбился?
   - Хм-м-м... В твоих словах что-то есть, я не смогла узнать как именно погибли эти люди. И все же я бы не стала так однозначно отвергать возможность того, что Медиум работает: в мире полно необъяснимых вещей.
   - Ну-у-у... Именно поэтому мы здесь, не так ли: скоро узнаем, работает он или нет.
   - Не факт: эту школу действительно закрыли после того, как несколько учениц умерли, но я не смогла найти подтверждения, что они умерли именно здесь, а не за пределами школьных стен.
   - А я смотрю ты основательно подошла к этому визиту. - Улыбнулся я.
   - Думаю места лучше мы не найдем. - Вдруг повысил голос Акира: мы как раз зашли в спорт зал. - Места тут полно, так что призваным нами духам будет, где порезвиться!
   - М-может все же пойдем домой? - Спросила Саки, опасливо озираясь по сторонам. Я тоже посветил фонариком вокруг, и заметил еще одного призрака в дальнем углу зала. На нас он не обращал никакого внимания, продолжая неспеша ковылять в одному ему известном направлении.
   - Быстрее начнем, быстрее закончим. - Кивнул Акира, и достав свой телефон, стал тыкать в экран. - Ага, что тут надо делать? Угу, угу... - Покивал он головой, видимо читая инструкции. - Ага, просто активируем программу и... - Он ткнул в экран еще раз, и в тот же миг из его телефона выстрелило огромное количество белоснежных нитей! - Хм? Ничего? А где спецэффекты? - Разочаровано бормотал мой друг, в то время как я ошарашено смотрел за тем, как эти нити, будто живые, "ощупывали" пространство вокруг. Он их не видит? Что это за хрень такая? Не успел я прийти к какому либо решению, как все имеющиеся нити разделились на две группы: одна группа стала быстро оплетать ту руку Акиры, которой он держал телефон, в то время как вторая группа... Выстрелила в сторону все еще находящегося здесь призрака!
   - Кра-а-а-а!!! - В тот же миг, как нити впились в призрака, по залу раздался оглушительный крик, и судя по вжатым головам и испуганно распахнутым глазам, его слышал не только я.
   - Ч-что за? - Мотала головой Кагуя.
   - Т-т-т-там!! - Заикаясь тыкала в сторону призрака Саки. Она что, его видит? Тут я заметил, что полусгнившие доски под лапами призрака прогибаются, а когти оставляют на них вполне себе настоящие следы. Это что же получается, "Медиум" вытянул эту тварь в наш мир?!!!
   - Какого... - Ошарашено хлопал глазами Акира, рассматривая призрака.
   - Ш-ш-ш-ш!!!! - Зашипел я на него, лично заткнув ему рот одной рукой. Второй рукой я заткнул рот Саки. - Двинулись отсюда, пока эта тварь нас не заметила! - Прошипел я на них. - Саки в руки, и вон отсюда! - Подтолкнул я своего друга к его девушке, в то время как я сам схватил Кагую за руку и тоже потащил ее прочь отсюда, все это время внимательно следя за призраком. Последний пока продолжал нас игнорировать, видимо адаптируясь к материальному миру, или еще чего, но не думаю, что нам стоит испытывать его терпение.
   - Живы? - Встретил нас в коридоре Акира.
   - Чего встали? Бегом отсюда! - Подтолкнув Акиру с Кагуей вперед, я убедился, что мой друг не забыл о своей девушке, и побежал вслед за ними.
  
   - Ч... Что это было? - Выскочив из здания, Акира решил перевести дыхание, тем более, что его девушка бежать больше не могла. Хм, а Кагуя выглядела вполне сносно... Спортом наверное занимается.
   - Если можешь говорить, то нечего на месте стоять. - Покачал я головой. - Эта тварь еще неподалеку.
   - Грва-а-а-а!! - Как будто в ответ на мои слова, откуда-то из темноты заброшеного здания раздался разъяренный рев призрака.
   - Пожалуй ты прав. - Тут же схватил Акира свою девушку за руку и побежал к выходу с территории школы. Я не отставал, хотя на этот раз Кагую за собой тянуть не пришлось: девушка сама неплохо бегала.
   К сожалению мы даже полпути до ворот не сумели пробежать, как за нашими спинами раздался грохот, а бросив туда взгляд, я увидел совсем безрадостную картину: материализовавшийся призрак пробил каменную стену здания, и сейчас невероятно быстро нас догонял с очевидными намерениями. Жабья морда с огромными клыками, мощное, лысое тело, четыре лапы, заканчивающиеся длинными когтями, правда хвоста у него не было... Да и вообще он выглядит чрезвычайно массивно, хотя не выглядит: учитывая, как у него из-под лап земля разлетается, он и был весьма тяжелым... Я уже хотел было свернуть в сторону: с такими пропорциями, да по влажной земле он не сможет ловко маневрировать, вот только в моем плане имелась серьезная проблема: тварь нас уже догнала! Акира с Саки бежали немного впереди, а вот я с Кагуей были наравне, так что все, что я успел сделать перед прыжком призрака, это толкнуть девушку в сторону, одновременно используя силу толчка, чтобы рвануться в противоположную сторону. Тварь пролетела между нами, и даже не повернув к нам голову, продолжила свой бег, явно наметив перекусить либо Акирой, либо Саки. Вот эта тварь делает очередной скачок, но вместо того, чтобы распороть спину моего друга своими когтями, призрак как будто в стену врезался: остановился прямо в воздухе и весьма позорно рухнул брюхом на землю, при этом протянув передние лапы вперед.
   - Блин, как долго загружался... - Услышал я недовольный голос Кагуи, а повернув голову, чуть было не разявил рот: девушка сейчас болезненно морщилась, поднимаясь на ноги и потирая одной рукой свое бедро, в то время как во второй руке она держала свой телефон. Но это была вполне себе нормальная картина, гораздо сильнее меня удивило другое: от ее телефона ишодили точно такие же белые нити, как и из телефона Акиры, и они точно так же разделялись на два потока: один из них плотно оплетал руку Кагуи, в то время как второй поток нитей плотно оплетал... Призрака, стоящего рядом с ней! Во-первых откуда он взялся? Я уверен, что во дворе никого не было! Во-вторых этот призрак выглядел как огромный, с арбуз глаз, из которого вместо нервов росли несколько дюжин щупалец, часть которых сейчас оплела задние лапы преследующей нас твари. Ага, вот значит почему он так резко остановился в воздухе... Нет, стоп! это не важно! Почему он вообще атаковал своего "собрата"? И даже не пытается напасть на нас?!
   - Что за черт? - Недоуменно протянул я, заметив, что Акира с Саки тоже остановились и сейчас ошарашено наблюдают за происходящим.
   - Держи его надежнее. - Обратилась Кагуя к своему "Глазу", заметив, что преследующая нас тварь стала резво извиваться, пытаясь достать до удерживающих ее щупалец своей пастью. Глаз тут же отреагировал, и еще несколько щупалец обвились вокруг передних лап и шеи призрака, прижимая его всего к земле.
   - Эмм... - Подал голос Акира, бросая на меня непонимающие взгляды. - Я тут один ничего не понимаю, или я головой обо что-то ударился?
   - Нет, ты не один. - Помотал я головой. - Кажется кое-кто знает несколько больше других... - Протянул я, глядя на Кагую.
   - Не сейчас. - Отмахнулась она, внимательно следя за пытающимся вырваться призраком.
   - Хм? - Последний тем временем постепенно затих и вот вообще перестал двигаться. А еще пару секунд спустя он начал... Дымиться? Нет, он стал превращаться в черный дым, который тем не менее не развеивался, а продолжал крутиться вокруг все еще оплетающих призрака белых нитей, все так же тянущихся от телефона Акиры. Вот вся тварь полностью обратилась в дым, и нити тут же стали быстро втягиваться обратно в телефон.
   - Блин! - Поняв, что черный дым впитывается в его телефон, Акира тут же отбросил его в сторону, но белые нити продолжали связывать его с телефоном до тех пор, пока весь черный дым не втянулся в телефон, после чего все оставшиеся нити шустро последовали за ним и... Все стихло.
   - ... - Кагуя тоже что-то нажала на своем телефоне, и ее "Глаз" точно так же обратился черным дымом и втянулся в ее телефон.
   - ... - Пару минут все стояли на своих местах, пытаясь осмыслить произошедшее и переводя взгляды с одного человека на другого.
   - Пошли, расскажу, что знаю. - Наконец подала голос Кагуя. - Хотя я и сама мало что знаю... - Добавила она, поднимая отброшеный Акирой телефон. - Держи, он не кусается.
   - Эм-м-м... - Парень с некоторой опаской взял свой телефон в руки, но все же спрятал его в карман.
   - Тут есть какая-нибудь забегаловка, где можно посидеть и поговорить? - Поинтересовалась девушка.
   - В такое время? Сомневаюсь. - Покачал я головой. - Но я тут неподалеку живу, так что можно ко мне.
   - Ты один живешь? Нам лишние уши не нужны.
   - Один, один. - Покивал я. - Нам сюда.
   - А... А что вообще... - Начала было Саки, к которой видимо только сейчас вернулся дар речи, но ее тут же оборвала Кагуя.
   - Не на улице. - Помотала она головой. - Я слишком устала, так что расскажу что знаю только за чашкой крепкого кофе. - Девушка действительно выглядела сильно уставшей, что было странно: буквально пару минут назад я отметил, как хорошо она держится после спринта из заброшеного здания, а после этого она ничем не занималась: стояла наместе, да наблюдала за борьбой между "глазом" и "жабомордым".
   - Как будет вам угодно, миледи. - Усмехнулся я: кофе я любил и его у меня было предостаточно.
  
   - Спасибо. - Кивнула Саки в ответ на поставленую перед ней чашку кофе.
   - На здоровье. - Кивнул я, усаживаясь на свое место за столом. Жил я один, в небольшой, съемной квартирке, но на четырех человек тут места хватило.
   - ... - Некоторое время за столом царила тишина: мои гости попивали горячий кофе с печеньем, да посматривали на Кагую, ожидая ответов.
   - Это случилось неделю назад. - Начала она, когда тишина стала звенящей. - Я услышала об этой программе от моей знакомой и из любопытства решила проверить слухи. Недалеко от моего дома, год назад умер человек - его машина сбила, вот именно туда я и направилась, сама не слишком понимая, зачем мне все это понадобилось. Конечно же я нисколько не сомневалась, что все эти слухи про разговоры с мертвыми - бред... Я оказалась права: никаких разговоров не получилось, вместо этого на другой стороне дороги из ниоткуда появился этот гибрид глаза и осьминога.
   - Тот, что недавно нам помог? - Спросил Акира.
   - Именно. - Кивнула девушка. - Вот только тогда он не был таким дружелюбным, хотя надо признать я не могу сказать это с абсолютной уверенностью: по очевидным причинам я не горела желанием познакомиться с ним поближе. К счастью те места я знаю, как свои пять пальцев, а Глаз передвигался не очень быстро, так что несмотря на то, что он меня преследовал, догнать меня ему не удалось. А минут через десять я от него оторвалась, и уже вздохнула было спокойно, как непонятный черный дым втянулся в мой телефон. И вот, что там появилось. - Девушка положила на середину стола свой телефон.
   - Тень, второй ранг... - Прочитал я вслух надпись над картинкой глаза с щупальцами. - И три кнопки: "Вернуть", "Удалить", и "Призвать"... Это то, что я думаю?
   - Да, когда я наконец решилась нажать на кнопку "Призвать", рядом со мной появился тот самый монстр, что недавно меня преследовал, только на этот раз он не выказывал никаких враждебных намерений, более того, он выполнял все мои команды!
   - И что, у меня тоже... - Начал было Акира. - Ну да, смотрите! - Кивнул парень, показав нам свой телефон: Тень, второй ранг, картинка призрака и те же три кнопки.
   - Не вздумай его призвать у меня дома! - Нахмурился я.
   - Да-да, я еще с катушек не слетел.
   - Это все конечно интересно, но гораздо больше меня обеспокоило другое.
   - Хм?
   - На следующий день я получила сообщение, отправитель - "Медиум". Вот. - Несколько манипуляций с телефоном и пред нами предстал текст сообщения.
   - Тренируйтесь, ибо только сила способна изменить будущее. - Прочитал я вслух.
   - И что это значит? - Почесал затылок Акира.
   - Звучит как очередное предсказание конца света. - Пожала плечами Саки.
   - Мне тоже так показалось. - Кивнула Кагуя. - Но не думаю, что отправлять это сообщение в спам - хорошая идея.
   - Действительно. - Кивнул я. - Учитывая эти "Тени", думаю стоит прислушаться к совету.
   - Тренируйтесь? - Поднял брови Акира. - Что они имеют в виду?
   - Они?
   - А ты думаешь, что все это устроил один человек?
   - Ты прав. - Кивнул я. - А по поводу тренировок... Кагуя?
   - Как мне кажется, они имеют в виду управление тенями.
   - В смысле?
   - Когда моя тень находится вне телефона, из меня как будто все соки выжимают: усталось накатывается быстрее, чем если бы я бежала марафон.
   - Ну да. - Кивнул я. - Ничего не дается задаром.
   - Значит они хотят, чтобы мы тренировались удерживать этих теней вне телефонов? Зачем? - Поинтересовалась Саки.
   - Вот это я и хочу выяснить. - Развела руками Кагуя. - Пока безрезультатно: ответить на полученое сообщение не получается, а в интернете нет никакой информации о создателе "Медиума". Более того, я не смогла найти даже слухов об этих тенях, а ведь приложение находится в свободном доступе довольно давно и оно весьма популярно в определенных кругах.
   - Ты права, я тоже не думаю, что мы единственные, у кого приложение заработало. - Кивнул я. - Но если даже слухов на форумах нет, это значит...
   - Что все сообщения, касающиеся этого вопроса немедленно удаляются. - Закончила за меня Кагуя.
   - Удаляются? Кем? Медиумом? - Спросила Саки.
   - Не знаю. - Покачала головой Кагуя. - Тут могут быть варианты, но я склоняюсь к правительству.
   - Правительству?
   - А у кого еще есть необходимые ресурсы? Ведь тут надо следить за сотнями форумов и блогов, и при этом иметь возможность в кратчайшие сроки удалить все нежелаемые сообщения. Раньше я думала, что подобное в принципе невозможно, но я все же воздержалась от того, чтобы лично что-нибудь написать или задать вопрос.
   - Почему? Может другие тоже не решаются, надо лишь немного подтолкнуть...
   - Не хочу рисковать, ведь источник сообщения можно проследить и мне совсем не хочется оказаться в какой-нибудь подземной лаборатории в качестве подопытного кролика. - Помотала головой девушка.
   - И то верно. - Кивнул я, допивая свой кофе. - Ну и что мы будем делать?
   - Хм? - удивленно взглянула на меня Кагуя. - В смысле?
   - Ну теперь мы все в одной лодке, у нас на руках серьезная проблема и ее не решить сидя ровно на жопе. Ну и как известно в любой группе должен быть лидер, иначе наступит хаос. И поскольку из всех нас ты знаешь больше всего, то я голосую именно за твою кандидатуру. - Улыбнулся я, откинувшись на спинку стула.
   - Из меня выйдет плохой лидер. - Покачала головой девушка. - Лично я выдвигаю твою кандидатуру. - Кивнула она мне.
   - Я? - Удивился я.
   - Именно. - Кивнула девушка. - Думаю, что не совру, если скажу, что именно твои своевременные действия и решения дали нам достаточно времени, чтобы выжить в недавней передряге.
   - А ведь действительно... - Кивнул Акира. - Пока мы разявя рты глазели на появившегося монстра, ты быстро всех вытолкал наружу, подальше от опастности... Короче я согласен.
   - Я тоже не против. - Кивнула Саки.
   - ... - Вот ведь... - Ладно, надо, значит надо. - Потер я глаза: никогда не бегал от ответственности, и начинать не собираюсь.
   - Ну и что мы будем делать? - Вернула мне мои слова Кагуя.
   - Спать! - Заявил я. - Утро вечера мудренее. Вас проводить? - Время было уже хорошо за полночь.
   - Я их провожу. - Поднялся на ноги Акира. - Обоим идти незачем.
   - Как скажешь. - Кивнул я. - Тогда до завтра.
  
   - Хватит ботанить, у нас есть более серьезные проблемы! - Услышал я голос Акиры, оторвавший меня от конспекта.
   - О своем будущем надо думать всегда. - Наставительно произнес я, все же закрывая конспект.
   - А ты случайно не моя бабушка?
   - Боже упаси!
   - Смотри! - Сунул он мне под нос свой телефон, где я прочел уже знакомую мне строчку текста: "Тренируйтесь, ибо только сила способна изменить будущее."
   - И тебе прислали?
   - Как видишь. - Пожал он плечами.
   - Ты можешь девочек собрать?
   - Да без проблем: мы все в один колледж ходим. - Кивнул он.
   - Тогда встретимся у выхода через пол часа. И больше не мешай мне учиться. - Закончил я разговор, вернувшись к своему конспекту.
  
   - Что-нибудь надумал, лидер? - Хитро прищурилась Кагуя, когда мы все собрались о покинули территорию колледжа.
   - Пока немного, но кое-что все же привлекло мое внимание.
   - И что же?
   - Цена приложения.
   - А что с ней? - Не понял Акира. - Довольно дешево: учитывая популярность, могли бы и больше запросить...
   - Ты не понял, меня заинтересовал не размер, а само наличие цены.
   - Теперь я точно не понял. - Усмехнулся Акира. - Что такого в наличии цены?
   - Ну давай подумаем, с чем мы имеем дело? Во-первых это что-то явно паранормальное, думаю, что никто в этом сомневаться не будет. Магия ли это, пришельцы, или происки Великого Ктулху, сейчас не важно. Важно то, что этот непонятный кто-то создал программу, позволяющую захватывать этих теней и управлять ими. И вот эта программа появляется в свободном доступе в интернете. Когда именно началась цензура форумов и блогов мы не знаем, но она началась некоторое время назад, однако Медиум все еще находится в продаже. Ну допустим, что наш "некто" с помощью своей магии, или же хакерских способностей способен поддерживать Медиум в продаже, в конце концов загрузить не слишком большую программу в сеть можно где угодно, не особо привлекая к себе внимания, так?
   - Не думаю, что это так просто, но в общем я согласна. - Кивнула Кагуя.
   - И вот тут встает вопрос, или скорее проблема для создателя Медиума. Мы за Медиум заплатили не наличными, а что происходит с электронными деньгами? правильно, они оседают в каком-то банке, на чьем-то счету. А банки в свою очередь не открывают счета без паспорта.
   - Ну если создатель Медиума - гениальный хакер, он наверняка может создать себе счет без ведома банка.
   - Верно. - Кивнул я. - Но давайте предположим, что цензурой форумов и блогов действительно занимается государство. В таком случае у них предостаточно ресурсов, чтобы отследить денежные потоки. Даже если "некто" будет постоянно создавать новые счета, каждая новая покупка медиума будет выдавать этот новый счет. А учитывая, что программа весьма популярна, "некто" должен создавать сотни счетов ежедневно.
   - Бред какой-то получается. - Помотала головой Саки.
   - Верно. - Кивнул я. - И даже если ты способен как-то обойти все препятствия и уйти от правительственных следопытов, возникает другой вопрос: оно того стоит? С таким уровнем мастерства "некто" может попросту ограбить банк и за раз получить гораздо больше, чтм он заработал за все время существования Медиума.
   - Но тогда зачем он все это делает?
   - Именно поэтоу я и сказал, что меня интересует само наличие цены, ведь если задуматься, становится ясно, как день, что создателю Медиума деньги не нужны. Почему он тогда не сделает программу бесплатной?
   - ... - Наступило молчание. Я в принципе уже пришел к выводу, но хотел узнать, додумается ли кто еще?
   - Контроль. - Задумчиво произнесла Кагуя. - Он не хочет отдавать программу тем, кто не может за нее заплатить.
   - Я тоже так решил. - Кивнул я. - И кто не может заплатить за Медиум? Учитывая вполне скромную цену, только дети.
   - Думаешь он не хочет убивать детей?
   - Сомневаюсь. - Покачал я головой. - Подумай, что станет делать девятилетний пацан, если ему дать возможность призывать когтисто-клыкастых монстров?
   - Ничего хорошего. - Усмехнулся Акира.
   - Именно. А это значит, что кто бы не распространял Медиум, это не псих, которому хочется посмотреть на развернувшийся хаос. У его действий есть некая цель.
   - И что нам это дает?
   - Пока не слишком много, но тем не менее мы узнали довольно важную вещь: "некто" работает продумано и профессионально, а значит мы можем предполагать, что он будет действовать по законам логики, а это не мало.
   - Ну да, иметь дело с фанатиками мне совсем не хочется. - Кивнула Кагуя. - И все же что нам делать?
   - Думаю в первую очередь мне с Саки надо получить свои тени, а потом... Потом будем тренироваться.
   - Будем играть по их правилам?
   - У нас слишком мало информации, чтобы делать что-либо еще. - Развел я руками.
   - Не хочу тебя расстраивать, но в этом районе не так много мест, где погибали люди... - Протянула Кагуя.
   - Думаю, что программу активируют не погибшие люди...
   - А что тогда?
   - Помнишь ту тень, что сейчас сидит в телефоне Акиры?
   - Конечно.
   - Дело в том, что я видел ее еще до того, как она выла призвана в наш мир. - Я все же решил рассказать им о том, что могу видеть теней: в конце концов мы в одной лодке...
   - В смысле? - Не понял Акира.
   - Вы хотите перекусить? - Кивнул я в сторону недалекого кафе. - Там расскажу.
  
   - Расскажи ты мне об этом пару дней назад, я бы тебе посоветовал обратиться к психиатору. - Усмехнулся Акира, когда я закончил свое объяснение.
   - Именно поэтому я ничего никому и не рассказывал. - Пожал я плечами.
   - Хммм... Ну в принципе я подозревала, что Медиум не создает новых монстров, а призывает их откуда-то, так что я рассматривала возможность существования чего-то вроде паралельного измерения, ведь ни на чертей ни на ангелов тени не похожи. - Кивнула Кагуя. - Но то, что они нападают на людей сами по себе... Важна ли эта информация?
   - Хибики, так значит эти тени и сейчас вокруг нас? - Спросила Саки.
   - Эмм... - Я осмотрелся по сторонам. - Ну не то, чтобы вокруг нас: на другой стороне дороги, около красной Тойоты сидит один. еще один прицепился к стене вон того здания, на уровне третьего этажа. Отсюда больше никого не вижу.
   - Нет, ничего не вижу. - Помотал головой Акира.
   - Я тоже. - Кивнула Кагуя.
   - Как бы то ни было, вы сможете убедиться в правдивости моих слов очень скоро.
   - Что ты задумал?
   - Найдем место побезлюднее, да с какой-нибудь бродячей тенью, благо они ошиваются повсюду, я укажу вам двоим, где она находится, после чего вы призовете своих теней. Затем я активирую Медиум, и пока тень не очухалась от перехода в наш мир, вы ее быстро скручиваете, и мы спокойно ждем, пока Медиум ее переварит.
   - Вполне разумный план. - Кивнула Кагуя. - Когда и куда идем?
   - Почему бы не вернуться в школу? Место заброшеное, никто туда не ходит, а то ведь придется идти куда-то за город. А насчет когда... почему бы нам не пройти мимо нее сейчас? Вчера мы там сильно пошумели, надо проверить, заинтересовался ли шумом кто-то нежелательный.
   - Мне все равно по пути, так что я не против. - Кивнул Акира.
   - Лидер на то и лидер, чтобы решать за группу. - Улыбнулась кагуя. - Идем?
   - Идем. - Кивнул я, поднимаясь на ноги.
  
   - Похоже, что мы все же кого-то привлекли... - Пробормотал я, заметив несколько микроавтобусов, остановившихся напротив ворот заброшеной школы и кружащихся вокруг них людей.
   - Что будем делать? Пойдем назад?
   - Будет слишком подозрительно, наоборот пойдем прямо к ним, и будем внимательно все рассматривать, как и полагается зевакам. Саки, иди рядом со мной, Акира с Кагуей в двух шагах позади.
   - А ты не перепутал? - С толикой ревности спросил парень.
   - Делай, что сказано. - Прошипел я, всматриваясь в непонятную точку, кружащую вокруг микроавтобусов. Нет, с такого расстояния не рассмотреть.
   - Как скажешь, лидер. - Недовольно пробормотал он, но все же отстал от нас с Саки на пару шагов.
   - Прошу прощения! - Как только мы подошли по ближе, к нам приблизилась высокая молодая женщина в строгом, деловом костюме. Сопровождали ее два полицейских.
   - Вы это нам? - Вышел я на пол шага вперед, давая ей понять, кто будет с ней говорить.
   - Да, у вас есть пара минут?
   - Эмм... - Я выразительно осмотрел сопровождающих ее полицейских. - Мы что-то нарушили?
   - Хм? - Женщина, бросила взгляд себе за спину, и как будто только сейчас заметила полицейских. - Нет, что вы, ничего такого. А вы можете идти. - Последнее было пбращено к ее сопровождению. Полицейские не сказав ни слова развернулись и пошли прочь. - Я могу задать вам пару вопросов? Если вы не заняты, конечно же.
   - Ну пара минут у нас найдется... - Пожал я плечами.
   - Скажите, а что вы здесь делаете? Насколько я знаю, это не слишком популярная дорога.
   - Я там дальше живу. - Подал голос Акира. - А по этой дороге срезать можно неплохо. А тут что-то произошло? - С любопытством уставился он на полицейские машины. - Неужели кого-то убили?
   - Убили? Нет, никого здесь не убивали! - Помотала она головой. - Пожалуйста, не делайте подобных заключений: только слухов нам не хватало...
   - Но тут столько машин...
   - Мы получили информацию, что вчера ночью здесь что-то грохотало. Свидетели говорят, что это было похоже на взрывы, вот мы и проверяем информацию. - Проверяете информацию? Мы здесь шумели примерно в полночь, сейчас уже шестой час... Долго они проверяют информацию о "взрывах"... - Скажите, а вы случайно ничего не видели? Или может слышали?
   - Да нет, ничего такого... - Помотал я головой, переглянувшись с друзьями. - Что-то серьезное?
   - Мы это проверяем. - Помотала она головой, продолжая рассматривать нас сканирующим взглядом. - Скажите, а вы не будете против, если я взгляну на ваши телефоны?
   - Ха? - Мы "недоуменно" переглянулись, после чего я нехотя достал свой. - Ну если полиция спрашивает... - Всем видом показывая свое недовольство, я протянул ей свой аппарат.
   - Спасибо, я ценю ваше содействие. - Некоторое время женщина проверяла мой аппарат. - Еще раз спасибо. - Кивнула она мне, и повернулась к стоящей рядом Саки. - Можно?
   - Эмм... - Девушка вопросительно взглянула на меня, на что я утвердительно кивнул, наблюдая за тем, как "полицейская" начинает копаться в телефоне девушки.
   - Скажите, мы в чем-то подозреваемся?
   - Нет, что вы, я же уже говорила, что тут нет ничего такого.
   - Но тем не менее вы нас обыскиваете? Что дальше? Зубную щетку попросите?
   - ... - Видимо ей нечего было ответить, так что она решила промолчать, делая вид, что сконцентрировалась на телефоне Саки.
   - У нас и другие дела есть, знаете ли. - Продолжал я недовольно бормотать. - В конце концов вызовите нес в участок, так мы хотя бы сможем выделить вам столько времени, сколько необходимо...
   - Вы правы, прошу прощения за все доставленые неудобства. - Виновато улыбнулась женщина, возвращая Саки ее телефон. - Я ценю ваше сотрудничество. Вот, если вы что-нибудь вспомните, не стесняйтесь мне звонить. - Протянула она мне свою визитную карточку.
   - Макото Сако?
   - Ах да, я же не представилась. Приятно познакомиться.
   - Эмм... Да... Очень приятно... - Протянул я таким голосом, что и идиоту стало бы понятно, насколько мне "приятно" было с ней познакомиться.
   - Еще раз извиняюсь за доставленые неудобства.
   - Мы свободны?
   - Да-да, конечно.
   - Догда до свидания. - Кивнул я ей и пошел прочь,
   - Хибики, ты думаешь, что они... - Начал было Акира, но тут же захлопнулся, получив удар поддых. - Кха!
   - Ну какого черты ты про убийства заговорил?! - Слегка повысил я голос.
   - Ч-что?
   - А что если там действительно кого-то убили? Да даже если и не убили, зачем все настроение портить? - Все присутствующие смотрели на меня как на сумасшедшего. - Просто держи свой язык за зубами, хорошо?
   - Но ведь мы...
   - Мне еще раз ударить? - Самым что ни на есть серьезным голосом спросил я.
   - Хорошо, хорошо, молчу. - Произнес он, после чего с пониманием распахнул глаза и дальше шел уже молча.
   - Какая приставучая... - Пробормотал я, когда это существо от нас наконец отстало.
   - Ты это о чем? - Первой спросила Кагуя.
   - Все время нашего с Макото разговора вокруг нас летала... Фея? - Задумчиво спросил я сам себя. - Девушка вот такого роста... - Показал я руками. - Со стрекозиными крыльями.
   - Ты в этом уверен? Я никого не видел. - С сомнением посмотрел на меня Акира.
   - Можешь не верить, скоро сам во всем убедишься. Как бы то ни было, это существо умело разговаривать!
   - И что? - Не поняла Саки.
   - Ну для вас может и ничего, но я всю жизнь вижу этих теней, и ни одна из них не умела разговаривать! Да что там, ни одна из них даже не выглядела достаточно разумной для разговора! Они все не более, чем безмозглые животные, а сейчас вокруг этой Макото летала разумная, разговаривающая тень!
   - Думаешь она не из полиции?
   - Уверен в этом.
   - Тогда она что-то знает, про Медиум... - Кивнул Акира. - Хотя не удивительно: вон, сколько народа они притащили...
   - Но если это так, зачем ты согласился показать телефоны?
   - А нам с Саки нечего скрывать. - Пожал я плечами. - Медиум программа популярная, и ее наличие на телефоне никого не удивит.
   - Но у нас с Кагуей... - Тут он замолчал. - Так вот, зачем ты сказал нам идти подальше от вас двоих! - С заметным облегчением закончил он.
   - Как бы то ни было, у нас серьезные проблемы.
   - Ты о чем?
   - Мы же даже не думали о том, чтобы замести следы. В школе полно отпечатков наших пальцев, и рано, или поздно, нас все же вычислят.
   - И что же делать?
   - Ну Саки может еще от всего этого...
   - Я с вами. - Уверенно оборвала она меня.
   - Ну тогда нам надо что-нибудь придумать. В худшем случае придется податься в бега...
   - Неприятная перспектива... - Покачала головой Кагуя.
   - Альтернатива - подземная лаборатория и жизнь подопытной крысы.
   - Я выбираю бега. - Усмехнулась девушка.
   - Будем надеяться, что до этого не дойдет.
  
   - Я конечно понимаю, что в ту школу нам лучше не соваться, но это... - С нескрываемым отвращением протянул Акира.
   - Если у тебя есть идея получше, я тебя внимательно слушаю. - Усмехнулся я, осматривая окружающий нас четверых "пейзаж". А находились мы сейчас на городской свалке. А именно в той ее части, которую уже давно завалили мусором, так что сюда даже новый мусор не привозят, а учитывая стоящую вонь, кроме нас четырех тут за километр никого нет.
   - Если я пробуду здесь больше часа, я сам себе нос разобью, лишь бы этого не чувствовать... - Сокрушенно сдался парень.
   - Если мы здесь долго пробудем, одежду потом можно будет только выкидывать. - Кивнула Кагуя.
   - Ну так чего мы тогда ждем? - Я осмотрелся по сторонам, и приметил ближайшую к нам тень. Да, они были и здесь... Как и везде, ничего странного, собственно именно поэтому я сюда и направился: я был уверен, что эти твари имеются и здесь. - Дальше я не пойду, они при моем приближении почему-то нервничают и стараются убраться подальше, да и Саки думаю лучше не подходить ближе, а вы двое идите вон к той куче... Эмм... Электроники?
   - К этой?
   - Нет, той, что правее.
   - Здесь?
   - Ага. - Кивнул я. - Тень у тебя на три часа, в четырех-пяти метрах. Медленно бредет куда-то. Приготовьтесь!
   - Готова. - Кивнула девушка, когда рядом с ней материализовался глаз с щупальцами.
   - Ого, он действительно появился. - Удивился Акира, когда и рядом с ним появилась его тень. - А, ну я тоже готов. - Вспомнил он о том, что мы делаем. - А ты уверен, что тут что-то есть? Я ничего не вижу.
   - Ну тогда я активирую программу. Начали! - Кивнул я, и нажал на кнопку активации Медиума. В тот же миг уже знакомые мне нити плотно оплели мою руку, хотя я ровным счетом ничего не почувствовал, а второй поток ожидаемо оплел тень, и спустя пару секунд...
   - Крга-а-а-а-а!!! - Разлетелся по свалке уже знакомый нам крик вытянутой в наш мир теи.
   - Вяжите ее, пока не очухалась! - Рявкнул я, заметив удивленные выражения на лицах друзей. Хм, не верили они мне. По крайней мере глубоко в душе не верили...
   - Точно! - Первой спохватилась Кагуя, и щупальца ее Глаза моментально оплели конечности новопризваной тени, вот только учитывая то, насколько они были тонкими, я засомневался, что они смогут удержать новоприбывшую тень, ведь последняя выглядела как четырехрукий орангутан, у которого вместо кистей рук имелись мощные костяные сферы. К счастью к этому времени Акира опомнился от своего удивления, и на спину новой тени прыгнула массивная туша жабомордой тени Акиры, плотно прижимая бедного орангутана к земле, ну а с поддержкой щупалец Глаза дергающаяся и рычащая тень не имела ни малейшего шанса вырваться. Убедившись, что тут все в порядке, я перевел взгляд на свой телефон.
   - ... - Анализ... Ждите... И всем знакомый крутящийся синий бублик. - Теперь остается ждать, пока Медиум не... Хм? - Начал было я говорить, но тут же был оборван неожиданно появившемся окном на своем телефоне. Во-первых откуда здесь "окна"? Это не компьютер! Во-вторых единственное, что я успел прочитать, было "ОШИБКА!!", после чего на экране одно за другим стали появляться точно такие же окна, после чего телефон попросту погас, а оплетающие мою руку и тень нити бесследно исчезли.
   - Хибики? - Насторожилась Кагуя, заметив мое замешательство. - Что-то произошло?
   - У меня телефон полетел. - Ошарашено произнес я.
   - Как это "полетел"?
   - Я сам не знаю, как это вообще возможно! - Повернул я к девушке свой аппарат, показывая мертвый экран. - Ладно, сейчас нет времени разбираться в причинах, кончайте эту тень.
   - В смысле "кончайте"? - Удивился Акира. - Ты имеешь в виду убить его?
   - А ты как думаешь? Он все еще в нашем мире, но при этом ни к кому не привязан и в телефон ни к кому впитываться не собирается. Хочешь его отпустить?
   - Нет, но вот так убивать...
   - Хорошо, я сам это сделаю. - Вздохнул я: сейчас нет времени устраивать разборки: я прекрасно помнил, как быстро в прошлый раз Глаз вытянул силы из Кагуи. Еще немного и у этих двоих не останется сил, и тень вырвется на свободу... Приметив неподелаку отрезок трубы с острым краем, я уже хотел вытянуть его из другого мусора, и прикончить несговорчивую тень, но тут со стороны орангутана раздалось невнятное хрипение, а повернувшись, я увидел, что щупальца Глаза больше не связывают тень, а протыкают ее насквозь! Более дюжины сквозных отверстий, и вот тень затихает, и превращается в черный дым... Который развеивается по ветру.
   - Лидер сказал, мы сделали. - Развела руками Кагуя, вернув свою тень в телефон. - Помниться мы единолично за него проголосовали, так что как говориться, поздняк метаться. - Хлопнула она Акиру по плечу, и напавилась к выходу из этой гигантской помойки. - Может уже пойдем отсюда?
   - Ты права, нам здесь больше делать нечего. - Кивнул я.
   - Но почему Медиум не сработал? - Спросила у меня Саки, когда мы покинули свалку и шли по дороге домой.
   - Может батарейка села? - Усмехнулась Кагуя.
   - Да нет, батарейка не села. - Помотал я головой: к этому времени телефон уже был включен и функционировал вполне нормально, как будто ничего не произошло.
   - Может это из-за того, что ты можешь видеть этих теней?
   - Может так. - Кивнул я. - А может здесь что-то еще, у нас слишком мало информации. Вы двое хорошенько отдохните, а завтра мы попробуем получить тень для Саки, если ты еще не передумала... - Девушка отрицательно помотала головой. - Ну как знаешь... Тогда и узнаем, моя ли это проблема лично, или же тут что-то еще...
   - Верно, делать какие-либо умозаключения без информации будет глупо. - Кивнула Кагуя. - Когда встречаемся? - Все верно, завтра выходной, так что в колледже мы не встретимся.
   - Ах да, у меня же ваших телефонов нет. Не поделитесь? - Улыбнулся я девушкам.
   - Без проблем.
   - Отлично! Тогда я вам завтра с утра позвоню, тогда и решим. - На том и порешили.
   Вернувшись домой, и просидев в ванной около часа, пытаясь смыть с себя эту отвратительную вонь, я пошел спать... Лишь для того, чтобы меня разбудил телефонный звонок.
   - Хм-м-м? - Недовольно поднял я голову с подушки и взглянул на часы. Два ночи! Кто посмел?! Хм? Сотовый? Я же его выключаю на ночь, чтобы такого не происходило! Забыл? Может и забыл... Я недовольно взял свой сотовый и уже готов было сбросить звонок и выключить аппарат, но тут я увидел номер звонившего. - Что за... - Вместо цифр, на моем экране было написано "Медиум".
  
   - Алло? - Осторожно взял я труку.
   - Псивет, ты еще не спишь? - Раздался жизнерадостный женский голос. Незнакомый мне голос.
   - Эмм... - Такого приветствия от Медиума я не ожидал, так что даже не знал, что ответить.
   - Хммм? Не слышу! Говори внятно! - Недовольно заявила девушка.
   - Уже не сплю.
   - Прекрасно! А то я боялась, что не успею все сделать до того, как ты заснешь! - Может я спросоня увидел на телефоне не то, что было на самом деле? Может это и не Медиум?
   - Прости, а с кем я говорю?
   - Как с кем? Ты что, не читаешь, кто тебе звонит?
   - Там было написано "Медиум"...
   - Все верно! Это я создала Медиум. Классная программа, не правда? Я столько сил и времени на нее угробила... Ой, проси, ты наверное имел в виду мое имя? Ну можешь звать меня... Меди.
   - ... - Мне... Нечего было сказать... Я даже не знал, что думать! Вот это словестное извержение - создатель Медиума? М-да, более наглядного примера про поговорку о книжке и ее обложке я представить не могу. - Приятно познакомиться... - Кое-как выдал я, пытаясь собраться с мыслями.
   - А вот мне не очень приятно! Ты бы только знал, сколько проблем мне добавил!
   - Каких еще проблем? О чем ты говоришь?
   - А ты не понимаешь? А кто недавно пробовал активировать мою программу?
   - Полагаю ее активируют постоянно...
   - Именно! - С чувством воскликнула девушка. - Ее активируют постоянно и все работает как часы! Я месяцы потратила на проверки и чистки кода, добиваясь полного отсутствие багов! Медиум - моя гордость, Медиум - мой обожаемый ребенок! И ты недавно его сломал, подлец!
   - Ха-а-а... - Чего я ожидал от разговора с "Медиумом"? Каких-нибудь намеков д смутных предсказаний, может предупреждений, или даже угроз, но уж точно не этого... - Ну... Это же касается только меня? Медиум же не какая-то онлайн игра, и я не ломал ее сервер...
   - Ничего ты не понимаешь! Мое детище было идеальным! Безупречным! А ты взял и нагло его поломал! Это же неописуемый удар по моей гордости!
   - Прости? - И как это получилось, что я оправдываюсь? Напористая девчонка, нечего сказать.
   - Хм! Не слышу искренности! Ладно, я не за этим тебе посреди ночи звоню.
   - А зачем тогда? И кстати говоря раз ты такая умная, то может скажешь, почему Медиум не сработал? - Пора брать разговор в свои руки, и начать задавать вопросы. Куй железо, пока горячо!
   - Почему не сработал? Потому что я не расчитывала, что моим детищем будет пользоваться Экзорцист...
   - Кто-кто?
   - Хм? Ах да, ты же спонтанный...
   - Ты о чем?
   - Не важно. А звоню я тебе, чтобы передать тебе подарок.
   - Подарок?
   - Ага, активирую перенос... Сейчас. - В тот же миг прямо перед моим носом появилась ярко светящаяся синяя искра, которая стремительно превратилась во все еще светящийся шар с дыню размером, а потом пленка шарика исчезла и мне на кровать упала вполне нормальная белая коробка, обвязаная красной, подарочной ленточкой.
   - Что это?
   - Открой, и узнаешь. Не бойся, не бомба. - Пожав плечами я развязал ленточку и открыл коробку. Внутри была... Другая коробка. Поменьше... А внутри нее еще она, еще меньше.
   - Ты издеваешься?
   - Как грубо! - Еле сдерживая смех "возмутилась" Меди. Я же тем временем открыл последнюю коробку и уставился на маленькую, одноразовую тарелочку, на которой лежала одна-единственная печенька.
   - ... - Некоторое время я молча пялился на этот "подарок". - Огромное тебе спасибо за такой щедрый подарок! Я буду ценить его всю жизнь! Ну или по крайней мере до тех пор, пока не дойду до помойного ведра!!
   - Даже не смей ее выкидывать! - Заорала мне на ухо эта девчонка. - Ды хотя бы представляешь, сколько сил я потратила на эту печеньку?!
   - Полчаса в духовке? Ну да, очень много сил...
   - Что? Нет-нет-нет, ты не понял! Это не простая печенька, я вложила в нее свою любовь и душу!
   - Ты издеваешься надо мной! - Убежденно заявил я.
   - Думай, как знаешь, но если ты ее выкинешь, то подпишешь себе смертный приговор. - Тон Меди моментально поменялся и последние слова она произнесла самым что ни на есть серьезным тоном.
   - Что это значит?
   - Я создала Медиум не просто так, знаешь ли. У моего детища есть цель, но раз ты им пользоваться не можешь, мне пришлось искать альтернативу. Лично для тебя. Так что будь благодарен!
   - Эта печенька - альтернатива программы, способной призывать потусторонних монстров в наш мир? Верится с трудом.
   - Ну в то, что ты можешь видеть Теней с самого детства тоже верится с трудом.
   - ... - Откуда она это знает? Кроме меня и моих друзей об этом никто не может знать!
   - Ты чего замолчал?
   - Кто ты?
   - ... - Тишина...
   - Алло?
   - Я не стану никого выделять из толпы: ты получил "персональный сервис" исключительно из-за того, что моя программа не сработала на тебе. Теперь, когда я предоставила тебе альтернативу Медиуму, ты ничем не отличаешься от всех остальных, и продолжать наше общение, и тем более отвечать на твои вопросы будет нечестно по отношению ко всем остальным. Так что на этом и закончим. Прощай.
   - Хм-м-м... - Протянул я, отстраненно смотря на свой телефон. несмотря на то, что Меди не хотела отвечать на вопросы, она все же дала мне довольно много ценной информации. Но ее я буду обдумывать завтра. Как и решать, есть ли эту печеньку или нет...
  
   - На этом мы и закончили разговор. - Закончил я свой рассказ о ночном телефонном звонке.
   - А я думал, что Медиумом заправляет какая-нибудь тайная организация... - Протянул Акира, делая глоток кофе. Сегодня с утра, как я и обещал, я позвонил своим товарищам по несчастью, но собраться вместе удалось только после обеда: как у Кагуи, так и у Акиры были дела, а разговор я не считал слишком уж важным, чтобы заставлять их менять свои планы.
   - Может так оно и есть... - Задумчиво протянула Кагуя.
   - В смысле?
   - А можем ли мы доверять словам этой девушки?
   - Я тоже об этом думал. - Кивнул я. - Однако у нас нет информации, противоречащей ее словам, а значит думаю будет в наших интересах предположить, что она говорила правду, по крайней мере до тех пор, пока у нас не появятся факты, ее разоблачающие.
   - Логично. - Кивнул Акира. - И все же странный какой-то разговор получился: позвонила, наорала, отключилась.
   - Не скажи... - Снова возразила ему Кагуя. - Если предположить, что она не врала, тогда у нас появилось несколько интересных фактов...
   - Например?
   - Ну давайте подведем итоги. - Я достал записную книжку и ручку. - Ну во-первых она заявила, что является создателем Медиума, а так же упоминала, что "я потратила много времени и сил на чистку программы". Другими словами она либо создала Медиум единолично, либо в очень маленькой группе, где не хватает людей, чтобы доверить чистку другим.
   - Или же она просто не доверяет другим такую работу.
   - Возможно. - Кивнул я. - Но это не меняет главного: если помощники есть, но они ничего не делают, это все равно, что их нет.
   - Согласен. - Кивнул Акира, а я записал озвученое в записную книжку.
   - Второе: мы имеем дело с молодой девушкой. Правда я не знаю, насколько это важно...
   - Ну почему же? - Позразила молчащая до сих пор Саки. - Очень даже важно: психология мужчин и женщин сильно отличается, так что подобная информация поможет нам понять и возможно предсказать ее действия.
   - И то верно. - Кивнул я: ну да, девушка же на психологическом учится, так что ей виднее... - Третее: она сразу же засекла, что моя копия программы не сработала, а так же уверенно заявляла, что "все другие работают, как часы".
   - Мы все под колпаком? - Усмехнулся Акира.
   - Ну как минимум Медиум отсылает отчеты о своей деятельности своему создателю.
   - А максимум?
   - Нас прослушивают и сейчас. - Развел я руками. - Как бы то ни было, мы должны помнить, что о наших действиях с Медиумом станет известно его создателю незамедлительно.
   - Ну я это и так предполагала. - Кивнула Кагуя.
   - Четвертое: она заявила, что я являюсь неким "Экзорцистом", позже добавив, что я еще и "спонтанный". Тут вообще ничего не понятно: до прихода сюда я порылся в интернете, но как вы понимаете, слово "экзорцист" настолько распространенное, что я ничего дельного не нашел. Думаю с этой стороны тупик: мы можем гадать, что она имела в виду сколько угодно, но никакой дельной информации нам самим не найти.
   - Думаю это как-то связано с твоей способностью видеть теней. - Протянула Саки.
   - Да, я тоже пришел к этому выводу, но это нам ничего не дает. Пятое: она заявила, что у Медиума есть некая цель, и что если я выкину "альтернативу" программе, то подпишу себе смертный приговор. Другими словами отсутствие Медиума является смертным приговором.
   - Звучит, как предсказание конца света... - Передернула плечами Саки.
   - Согласен. - Кивнул я. - Из пятого пункта можно сделать вывод, что в будущем нас ждет... Что-то, некая катастрофа, в которой наличие возможности призывать Теней будет необходимым для выживания.
   - А из этого... - Заговорила Кагуя. - Можно сделать вывод, что катастрофа эта будет искусственного происхождения, ведь природные предсказать невозможно, и создатель Медиума каким-то образом с ней связан, и связан давно, ведь не за одну же ночь она создала Медиум.
   - Тоже верно. - Согласился я. - К сожалению мы не знаем, когда эта катастрофа произойдет: завтра? Через месяц? Через десять лет? А раз не знаем, то и беспокоиться по этому поводу смысла нет. Дальше, шестое: она знает о том, что я могу с самого детства видеть Теней. Это можно списать либо на постоянную прослушку наших разговоров через телефоны, либо способность видеть Теней и поломка моей копии Медиума неразрывно связаны. Седьмое: она имеет возможность телепортировать предметы, что в принципе не слишком удивительно, учитывая возможности Медиума. Ну и наконец восьмое: она по какой-то причине хочет, чтобы все пользователи Медиума были на равных условиях: отсюда и отказ отвечать на вопросы, и "персональный сервис"... - Закончил я, переведя взгляд на лежащую тут печеньку.
   - И что мы из всего этого имеем? - Спросил Акира.
   - Главное, это то, что впереди нас ждет некая катастрофа, и Меди, с помощью Медиума пытается нам помочь.
   - Зачем ей это?
   - Причин может быть море: начиная с альтруизма и заканчивая попыткой искупить грехи.
   - Хм? Ты думаешь она может быть причиной катастрофы? - Склонила голову набок Кагуя.
   - Нет. - Помотал я головой. - Но за неимением фактов, я не исключаю этот вариант.
   - Прекрасно: грядет катастрофа, а мы ничего не можем сделать! Даже в полицию не пойти: либо вышибут за дверь, либо вообще в психушку отправят.
   - Ну... Один вариант есть... - Задумчиво протянул я, вертя в руках визитку Макото, той женщины - полицейской, вокруг которой вилась разумная Тень.
   - Думаешь эта... как там ее... Макото! Думаешь она может нам помочь? - Спросил Акира.
   - Трудно сказать... Да даже если и может, у нас нет никакой дельной информации: ни настоящего имени Меди, ни ее внешнего вида, ни адреса, ни телефона. Все, что мы можем рассказать, это наши догадки: фактов, или тем более доказательств у нас нет, так что я рассматриваю этот вариант как самый крайний.
   - Да, ты прав. - Согласился парень. - Но что мы тогда будем делать? Сидеть ровно на жопе?
   - Ну во-первых надо решить, что делать с этой печенькой. - Усмехнулся я.
   - Выглядит довольно вкусно. - Пожал плечами Акира.
   - Может она ядовита? - Спросила Кагуя.
   - Сомневаюсь: если бы она хотела меня убить, то могла бы телепортировать мне под подушку гранату. Пока я спал. И все, нет меня.
   - Ну гранату добыть гораздо сложнее, чем яд. Последний можно в обычном магазине купить.
   - Не важно: с ее возможностями меня убить не составило бы труда, захоти она это. Зачем ей уговаривать меня съесть эту печеньку?
   - Пожалуй ты прав. - Кивнул Акира.
   - ... - И тишина... Друзья не спешили давать мне советов: наверняка боялись, что окажутся не правы, а я все еще не решался съесть эту подозрительную печеньку.
   - Хочешь я ее съем? Или кусочек откушу? - Наконец не выдержал молчания Акира. - А там видно будет, ядовита она, или нет.
   - Нет, это плохая идея. - Помотал я головой.
   - Я бы даже сказала отвратительная: обычный человек от такого угощения умрет минуты через три. Даже от маленького кусочка. - Услышал я над собой веселый голос, а повернувшись, увидел стоящую рядом с нашим столиком незнакомую молодую девушку. Девушка-то была незнакома, но вот голос я ее узнал без проблем...
   - Меди?
   - Ты меня по голосу узнал? Должно быть я тебе понравилась! Ты не стесняйся, у меня парня нет, так что я свободна для ухаживаний.
  
   - Это Меди? - Удивленно уставились на незнакомку мои друзья.
   - Привет-привет! - Помахала она нам обеими руками, после чего не церемонясь взяла стул у соседнего с нами столика, и села рядом со мной. Я бы даже сказал слишком близко... - Вы же не против, если я к вам присоединюсь? Нет? Вот и отлично! - Не давая нам и слова вставить продолжила девушка, хотя судя по выражениям лиц друзей, они все равно не смогли бы и слова выдавить. - Мне того же, что и у него! - Обратилась она к подошедшему к нам официанту, показав на мою чашку кофе. Я же пока рассматривал "незнакомку". Девушка была молода, наверняка еще школу не закончила, угольно-черные волосы были собраны в два хвостика, красивое, несколько острое личико чем-то напоминало лисье, а веселый огонек в глазах только усиливал это впечатление. Касательно фигуры трудно было что-то сказать: видно, что спортом она занимается, но в то же время было видно, что она еще не до конца сформировалась.
   - Кхм, прости, а что ты тут делаешь?
   - Что? Неужели мне не рады? - "Обиделась" она.
   - Несказанно рады, вот только помниться, что ты обещала больше со мной не общаться.
   - Ах это... Я передумала. - Отмахнулась она, как от чего-то маловажного.
   - Передумала? - Удивленно переспросила Саки.
   - Ну да, а что такого? Мне было скучно, вот я и решила лично познакомиться с моей новой игрушкой. - Мило улыбаясь заявила она, хитро кося на меня взглядом.
   - Игрушкой? Хм, похоже я продвигаюсь по служебной лестнице: от "никто" до "игрушки" всего лишь за сутки! Таким темпом я через неделю твоим мужем стану. - Усмехнулся я.
   - Ты мне в любви признаешься? Охо-хо-хо, а ты зря времени не теряешь, Казанова!
   - Ты сама заявила, что парня у тебя нет. - Развел я руками.
   - А я что? я не против. - Улыбнулась она.
   - Может мы вернемся к делу? - К Акире наконец вернулся дар речи.
   - Нет-нет-нет, никаких дел! - Помотала головой Меди. - Я никому ни на что не стану отвечать. Сами разбирайтесь, а я просто составлю вам компанию. На равных правах конечно же. Вон, я даже себе телефон с одной Тенью завела. - Похвасталась она, показав нам новейшую модель дотового с установленным на ней Медиумом.
   - Что? Ты собираешься прибиться к нам? - Удивленно воскликнула Кагуя.
   - А что такого? Мешать я вам не буду, а если запахнет жареным, просто забудьте обо мне, я не пропаду.
   - Да дело не в этом! С какой стати создателю Медиума все это сдалось?! - Спросил Акира.
   - Да ни с какой стати. - Пожала она плечами. - Мне просто любопытно понаблюдать за новым Экзорцистом. Они как вымерший вид: если найдешь, то просто так не отпустишь. Кроме того смотреть, как детишки играют в детективов всегда весело! - Закончила она с какой-то хищной улыбкой на губах.
   - И конечно же отказ для нас не вариант? - Уточнил я.
   - Я могу быть очень настойчивой.
   - Может хотя бы поведаешь, что это за печенька? - Вернулся я к все еще неоткушеной печеньке.
   - А ты съешь и сам узнаешь.
   - После того, как ты сказала, что Акира умрет через три минуты от маленького кусочка?
   - А ты себя не сравнивай с обычными людьми: то, что смертельно для муравьев тигра даже почесаться не заставит.
   - Мне не нравятся твои аналогии. - Ледяным тоном заявил я, после чего за столом повисло молчание.
   - Прости-прости, я не хотела никого обижать, и пример привела не удачный. - Виновато улыбнулась меди. - Я просто имела в виду, что Экзорцисты сильно отличаются от людей в духовном плане, и то, что для людей смертельно, для тебя не представляет угрозы.
   - Ты сказала так много, но при этом упорно уходишь от ответа на простой вопрос: Что делает эта печенька?
   - Полагаю у тебя есть только один способ это узнать. - Ухмыльнулась девушка, явно не собираясь отвечать на заданый вопрос.
   - ... - Надо что-то решать. Хм, учитывая, что я - лидер нашей маленькой группы, принимать решения - моя обязанность, и все же... Что-то во мне было против этого угощения. Но если рассуждать логически, то печеньку надо съесть. По многим причинам. Шестое чувство или голос разума? Я выбираю... Голос разума! - С богом! - Приняв решение, я не стал отодвигать его в долгий ящик, и тут же откусил от слегка зачерствевшей печеньки. - Хммм... Вкусно. - Кивнул я.
   - Ты все же ее съел... - Улыбалась Меди до ушей. - Ты идиот, или как? За поломку моего детища я хотела мучительной смерти виновника, и ты только что съел медленный яд. Можешь не дергаться, противоядия не существует! - Торжествующе заявила она, в то время как мои друзья поскакивали со своих мест с не предвещающими ничего хорошего Меди выражениями лиц.
   - Иногда... - Я же расслабленно откинулся на спинку своего стула, спокойно запивая съеденую печеньку. - ...Твои шутки слишком предсказуемы.
   - Что? Шутки? - Не поняла Саки.
   - Ха-ха-ха!! - От всей души рассмеялась Меди. - А ты начинаешь меня понимать! Сегодняшним числом повышаю тебя до статуса "любимой игрушки". - Заявила она.
   - Я не достоин такой чести, госпожа. - Отстраненно ответил я, пытаясь почувствовать какие-нибудь изменения в себе.
   - Можешь не напрягаться, сейчас ты ничего не почувствуешь. Для полного эффекта нужно время. И желательно сон. Кстати о сне... Так уж получилось, что в этом городе мне некуда податься, так что я решила остановиться у тебя.
   - И мое мнение тебя не волнует...
   - Ну вообще-то я зухе переместила свои пожитки к тебе в квартиру. Ты же не выкинешь такую милую, беззащитную девушку как я ночью на улицу? - И щенячьи глазки.
   - Ха-а-а...
   - Тебе надо помочь мне распаковать мои вещи. - Добавила она.
   - Все лучше и лучше.
   - Хватит ныть! Подумай об открывшихся возможностях: теперь ты сможешь подглядывать за мной, когда я принимаю душ.
   - К сожалению для тебя я уже вышел из переходного возраста и в моящихся детях не вижу ничего сексуального.
   - Как грубо! - Возмутилась она. - Я горжусь своей фигурой почти так же, как я горжусь Медиумом!
   - Поздравляю.
   - Спасибо. - Кивнула она. - Ладно, что-то я слишком увлеклась: мне еще надо уладить кое-какие дела, так что увидемся вечером у НАС дома. - Бросила она на последок, и тут же убежала куда-то. Не заплатив за свой заказ...
   - Наша компания растет... - Пробормотал я.
   - Не знаю, радует ли меня такое пополнение... - Ответил мне Акира таким же тоном.
  
   - Хм? - Как и обещала Меди, за весь день я никаких изменений в себе не почувствовал, так что остаток дня был проведен не бесцельно: я не рискнул пявляться в одном месте дважды, так что для того, чтобы Саки получила свою Тень, мы отправились за город, что заняло довольно много времени. К счастью все прошло гладко, ее телефон не спешил ломаться, и как только стемнело, я уже подходил к моему дому. Однако горящий свет из моей квартиры меня несколько насторожил. Грабитель? Сомневаюсь... Открывал я дверь прекрасна зная, кого увижу.
   - С возвращением, дорогой! - Медовым голосом пропела Меди.
   - ... - У меня не было слов. Нет, я не удивился ее присутствию, я даже ожидал подобного приветствия, но вот того, что она подойдет к двери в белоснежном фартуке на голое тело я никак не ожидал.
   - Ужин уже готов, я приготовила твое любимое блюдо... - Тем временем продолжала девушка, то ли не замечая, то ли игнорируя мое обалдение. - Или ты хочешь принять ванну? Я тебе спинку потру. Или... - Девушка подошла вплотную и обняла меня за шею, прижавшись всем телом. - Может ты хочешь меня? - Томно прошептала она.
   - Ужин пожалуйста, я сильно проголодался. - Произнес я, осторожно, но непреклонно отодвигая ее в сторону за талию. Не собираюсь я вестись на ее уловки!
   - Проходи, он уже на столе. - К сожалению сюрпризы на этом не закончились: пройдя на кухню, я увидел "свое любимое" блюдо.
   - Пицца?
   - Ну да, а что? - Улыбалась девушка, стоя рядом со мной.
   - Нет, ничего. - Помотал я головой. - Но давай завтра я сам что-нибудь приготовлю? Что-нибудь пополезнее этого... - Не то, чтобы я сидел на диете, или был вегетарианцем, но я слежу за своей формой, и предпочитаю не есть настолько вредные блюда, как пицца или фаст фуды.
   - Как скажешь. - Пожала плечами Меди. - Эту-то будешь?
   - Буду. - Кивнул я. - И может уже переоденешься во что-нибудь... В смысле может уже оденешься? Просквозит. - Кивнул я на открытое окно.
   - О-о-о, ты беспокоишься о моем здоровье? Это так мило с твоей стороны... А что не так с моим нарядом? Я думала, что мужчинам подобные вещи нравятся?
   - Просто оденься и не задавай лишних вопросов. - Отмахнулся я: день сегодня выдался тяжелый, так что у меня не было настроения влезать в очередную словестную перепалку с этой девчонкой.
  
   - Ха-а-а... - Зевнул я, открывая глаза. Второй, и последний выходной: завтра опять в колледж. Скосив глаза, я не заметил Меди, что значило, что она уже проснулась. И да, мы спали вместе: я не собирался потокать этой занозе, так что заявил, что либо она спит на полу, либо вместе со мной. Нагло проигнорировав ожидаемый поток ехидных и провокационных комментариев, я повернулся к стене и прекратил реагировать на ее слова. А минут через пять девушка залезла под одеяло рядом со мной, но к моему удивлению она не стала ко мне лезть. Просто устроилась поудобнее и моментально вырубилась. - Что за? - Вырвалось у меня, когда я выбирался из постели: мой взгляд упал на мою правую руку, и я не смог удержать восклицания: на ней была татуировка! Причем огромная! Тут же вскочив на ноги я внимательнее осмотрел свою конечность. Тонкие, черные линии начинались у кисти, как будто выходя из вен, и тут же начинали ветвиться, оплетая всю руку сложным, но надо признать, красивым узором. Проследив за узором до своей футболки, я немедленно ее скинул, и только присвистнул: татуировка распространялась на всю правую часть груди, но несмотря на свой размер, она не выглядела уродливой. Хм, хоть какое-то утешение... - Что это такое?! - Услышав какой-то шум в ванной, я незамедлительно распахнул дверь.
   - ... - Меди сейчас находилась в процессе натягивания своих трусиков. Учитывая влажные волосы и отсутствие какой либо одежды, девушка должно быть только что из душа. - А ты немного подождать не можешь? - Спокойно спросила она.
   - Прости. - Пробормотал я, закрывая дверь.
   - Ну и что такого срочного произошло? - Поинтересовалась Меди, выходя из ванной. Девушка решила ограничиться трусиками и футболкой.
   - Что это такое? - Ткнул я в свою татуировку.
   - О, ты их наконец увидел! - улыбнулась девушка, подходя ближе, и осматривая черные линии. - Это моя печенька пришла в действие.
   - Татуировка?
   - Нет, это твои духовные каналы.
   - Мои что-что?
   - Духовные каналы. У каждого человека они есть, правда у всех, кроме Экзорцистов они выглядят как запутаный клубок ниток: ни какого порядка.
   - Что-то я не замечал у других людей подобных татуировок.
   - Конечно нет. Духовные каналы невидимы для обычных людей. Твои друзья и сейчас ничего не заметят.
   - Прекрасно! Значит эта твоя печенька проявила эту татуировку для меня? Зачем?
   - Нет, ты не понял. - Помотала головой Меди. - Она ничего не проявляла, этот узор на твоей руке был всегда. Лично я его еще вчера прекрасно видела, и он нисколько не изменился за одну ночь.
   - Ты хочешь сказать, что я его раньше просто не видел?
   - Ну да.
   - Но ведь я могу видеть теней!
   - Измерение теней не... - Начала было Меди, но тут же сама себе заткнула рот руками. - Ха-ха, ты почти заставил меня ответить. - Улыбнулась она. - Как бы то ни было, в печеньке был духовный паразит.
   - Паразит?! Ты меня все же хотела убить?
   - Очень надо! Паразит был сильно ослаблен, так что убить смог бы только обычного человека. Его роль заключалась в том, чтобы активировать духовную имунную систему Экзорцистов, не более.
   - Чего-чего?
   - Окончательно пробудить твои силы Экзорциста. Так понятнее?
   - Понятнее. - Кивнул я. - Вот только не думаю, что я могу горы сдвигать и лазерами из глаз стрелять.
   - Конечно нет! За все в этом мире надо платить, впрочем я не стану больше ничего говорить: силу я твою пробудила, а как ее использовать, разбирайся сам.
   - Пожалуйста?
   - Нет.
   - Пожалуйста-пожалуйста?
   - Нет!
   - Пожа-а-а-алуйста?
   - Хватит! Я уже говорила, что не стану давать тебе никаких преимуществ! Хотя...
   - Что?
   - Хмм... - Девушка взяла свой телефон, и какое-то время с ним возилась. - Ну в принципе доступ к DLC Медиума назначен на завтра, но думаю его можно перенести на сегодня.
   - DLC? - Удивился я.
   - Ну да. - Пожала она плечами. - Простых теней будет недостаточно для выживания, так что вам понадобятся все, или по крайней мере некоторые из созданых мной DLC.
   - А какое это имеет отношение ко мне и этой татуировке?
   - Ну поскольку Медиум для тебя не работает, будет нечестно, если ты не получишь эквивалент DLC, верно?
   - Еще одну печеньку предложишь?
   - Нет. - Усмехнулась она. - Я предложу тебе ответ на один-единственный вопрос. Обещаю не увиливать и дать подробный, развернутый ответ... После того, как ты заплатишь.
   - Сколько?
   - Та же цена, что и DLC. - Пожала Меди плечами, показывая мне свой телефон.
   - Хм, не так уж и дорого... - Протянул я, доставая свой кошелек и протягивая девушке требуемые деньги.
   - Прекрасно! Теперь я хотя бы по магазинам пройтись смогу.
   - Стоп! А как ты за пиццу заплатила?
   - На твой счет записала.
   - Я уже не удивляюсь...
   - Ладно, деньги получены, задавай свой вопрос. - И смотрит на меня таким хитрым взглядом...
  
   - Хммм... - Я задумался. С одной стороны она обещала не увиливать от ответа и ответить полностью и подробно, что значит мне не надо думать над формулировкой вопроса, но даже так, у меня есть всего лишь один вопрос! Спросить что вообще происходит? Что нас ждет в будущем и как это предотвратить? Заманчиво, но... Меди обещала ответ на вопрос, не более, другими словами даже если я буду знать что происходит, и КАК предотвратить гипотетическую катастрофу, далеко не факт, что у нас получится это сделать. Более того, я сильно в этом сомневаюсь. И что мы поимеем в итоге? Кучу наверняка интересной информации и... Все. Нет, если у меня есть лишь один шанс, то надо сделать так, чтобы он был не "интересным", а "полезным". И что же может быть полезно в нашей ситуации? Знаю! - Как мне использовать все силы Экзорциста? - Спросил я, подбирая слова так, чтобы вопрос получился как можно более всеобъемлющим.
   - Какой эгоистичный вопрос. - Улыбнулась Меди, садясь на мою кровать. - Может спросишь что-нибудь, что поможет вам всем? Ну например о том, зачем я создала Медиум, или про ту катастрофу, о которой вы вчера говорили?
   - То, что ты пытаешься меня отговорить значит, что я задал верный вопрос. - Усмехнулся я.
   - Верный? Для кого?
   - Для тебя конечно же. - Я отправился на кухню готовить завтрак, и Меди последовала за мной. - Я же вроде как у тебя "любимая игрушка" и общаешься ты со мной ради развлечения? А это значит, что ты ожидаешь от меня определенных поступков и реакций, которые ты считаешь более "интересными" и "увлекательными", чем другие, не так ли? И сдается мне, что я задал именно тот вопрос, которого ты от меня и ожидала.
   - ... - Некоторое время Меди молча рассматривала меня за готовкой завтрака. - Хм, сегодняшним числом повышаю тебя до "интригующей личности". - Улыбнулась она. - Ты прав, я ожидала, что ты не станешь глупить и спросишь о том, что может вам ПОМОЧЬ, а не утолить любопытство. И я очень рада, что ты продолжаешь оправдывать мои ожидания. - Добавила она шепотом мне на ухо.
   - А уж я-то как рад: такими темпами я до конца недели точно стану твоим мужем.
   - Дерзай! - Усмехнулась она. - Ладно, свое обещание надо выполнять... - Развела она руками. - Как использовать все силы Экзорциста, значит? Ну во-первых полностью ответить я не смогу. Потому что для некоторых аспектов нужна практика, для других нужен определенный уровень имеющихся сил, но я расскажу то, что тебе нужно знать для начала. Не волнуйся, от своих обещаний я не отказываюсь и по мере твоего роста, я буду рассказывать тебе все, что тебе надо будет знать.
   - Звучит многообещающе. - Кивнул я.
   - Для того, чтобы понять львиную долю объяснений ты должен знать о существовании "демонов".
   - Демонов? В смысле тех тварей, что Медиум призывает?
   - Нет, это Тени. Демоны, это другое. Я бы тебе бе стала рассказывать об их существовании, вот только ты уже их видел, а теперь, когда все твои силы пробудились, ты и так их сможешь видеть повсюду.
   - Я не совсем понимаю...
   - Представь себе монету. Представил? - Я кивнул. - Орел, это материальный мир, где вы все живете: ходите в колледж, общаетесь друг с другом, и так далее... Сама монета, металл, из которого она состоит, это то место, где обитают Тени.
   - А демоны живут на решке?
   - Верно. - Кивнула девушка. - И Экзорцисты способны смотреть на любой из трех планов бытия, так что скрывать от тебя их существование нет смысла.
   - Ты говорила, что я уже с ними встречался...
   - Угу, та женщина с феей, помнишь? Фея и была демоном.
   - Что-то не похожа она на рогатых тварей преисподней.
   - Демоны, это не более, чем название: внешной вид демонов варьируется в самых широких рамках. Но мы все больше отходим от темы. Дай мне свою руку.
   - Держи. - Протянул я ей свою конечность.
   - Хмм... - некоторое время Меди внимательно рассматривала мою руку с татуировкой с разных сторон. - Понятно, тут еще рано... - Пробормотав это себе под нос, она отпустила руку, и теперь подошла вплотную ко мне. Правда на этот раз в ней не чувствовалось никакой игривости, как вчера: девушка внимательно рассматривала черные линии у меня на груди. - Ага! Вот, смотри. - Девушка ткнула своим пальчиком куда-то напротив сердца. - Видишь вот эти два узла?
   - Хмм... Да, вижу. - Действительно, там, куда указывала Меди, черные линии сплетались в два небольших, с ноготь размером узла.
   - Эти образования называются "митама", и они являются самой важной частью всего этого образования. - Обвела она всю татуировку рукой.
   - Митама? И что дальше?
   - А дальше... Ну во-первых со временем у тебя их появится больше: от шести до десяти, в зависимости от твоего потолка. Ну а насчет того, что они делают, тут довольно просто. Помнишь теней? Эти зубасто-клыкастые твари, которые быстрые, сильные, кровожданые, и все такое?
   - Конечно помню. - Кивнул я.
   - Так вот, демоны, они гораздо сильнее теней, и в дополнение к физическим возможностям, они еще используют и духовные силы.
   - Магия?
   - Что-то вроде того, так вот, главная задача Экзорцистов заключается в уничтожении демонов и Теней, пробравшихся в наш мир. По крайней мере так было, когда Экзорцисты еще не вымерли. Но как бы то ни было, они прекрасно справлялись со своими обязанностями. Но как? Вы же простые люди: ни лазеров из глаз, ни суперсилы...
   - Полагаю ты сама ответишь на этот вопрос?
   - Ну да: все дело в твоей руке, а именно в ее духовной структуре. Подробностей я не знаю, но Экзорцисты, пустив свою духовную силу через свою руку способны полностью уничтожить демона.
   - Полностью? А можно не полностью уничтожить?
   - Это к делу не относится, так что подробностей я не скажу. Однако скажу, что окончательно убить демона может исключительно рука Экзорциста. Все остальное не более, чем... Временное решение.
   - Ага... Стоп, так значит вот почему Тени меня сторонились?
   - Именно они инстинктивно чувствовали твою спящую силу. Теперь они будут не избегать тебя, а шарахаться как от чумы. Но вернемся к делу. Рука Экзорциста разрывает само существо демона на части, на составляющие, однако закон сохранения энергии работает везде, и не пропадать же ошметкам мертвого демона? экзорцист может впитать в себя само существо демона, и запечатать его внутри одной из своих митам.
   - Ага, убить, а потом поглотить. Что дальше?
   - А дальше Экзорцист может использовать запечатаную силу. Демон умел швыряться огненными шарами? Поглоти его, и теперь ты тоже это умеешь.
   - А вот это уже интересно... - Я сам почувствовал, как загорелись мои глаза: это же такие перспективы!
   - Попридержи коней. - Усмехнулась девушка. - Не все так просто. Как я говорила, за все надо платить: за использование силы демона, ты платишь частичкой запечатоной сущности. Другими словами Руны, как Экзорцисты называют запечатаные в митамы сущности, работают как батарейки: после определенного количества использований они кончаются.
   - Облом...
   - Ха-ха-ха, а ты как думал? это тебе не фентези мир, где "мана" плавает в воздухе и сама вливается в разнообразных магов: используй, не хочу. Нет, дорогой, хочешь что-то получить, сперва отдай что-то взамен. К счастью не все так плохо: если ты получил Руну, которая тебе сильно понравилась и которую ты не хочешь терять, ее можно перезарядить.
   - Это как?
   - Если в митаме осталась хоть капля сущности демона, ты можешь пожертвовать Тень, или другого демона на то, чтобы зарядить Руну.
   - Убийства ради убийств... - Хмуро пробормотал я.
   - Такова судьба Экзорцистов: они убивали демонов, поглощали их и использовали полученые силы для уничтожения демонов. это была их работа. Раньше. Сейчас тебя никто не заставляет тебя ничего делать. - Развела она руками.
   - Думается особого выбора у меня все равно нет.
   - Возможно. - Уклончиво ответила Меди. - На этом пожалуй закончим первый урок. Сначала получи себе первые две руны, научись пользоваться ими, а дальше видно будет.
  
   - А как насчет этого? - Поинтересовалась Меди, выходя из примерочной в одном нижнем белье. После завтрака я созвонился с друзьями и мы назначили встречу после обеда, ну а до него Меду потащила меня по магазинам. Мне в принципе делать больше было нечего, так что я не слишком упирался. И конечно же первым магазином оказался магазин нижнего белья: "мне важно узнать мнение мужчины", заявила она, за руку втаскивая меня в магазин. И вот сижу я тут в удобном кресле, да рассматриваю полуголую Меди.
   - Слишко ярко. - Помотал я головой. - Может лет через пять тебе будет самое то, но не сейчас.
   - Понятно. - Кивнула она, и снова скрылась в примерочной. Я же думал о другом. А именно о своих реакциях на ее поведение. Да, Меди ясно дала понять, что общается с нами всеми исключительно забавы ради, и флиртует она со мной скорее всего тоже просто ради веселья. Однако она уже много раз делала вполне однозначные намеки, как своими действиями, так и во время наших разговоров. Нет, это тоже более-менее объяснимо: за собой я слежу, и хоть постоянной девушки у меня нет, но у меня никогда не было проблем со вниманием со стороны прекрасной половины человечества, так что я могу предположить, что Меди находит меня привлекательным. Девушка она тоже более, чем привлекательная, даже несмотря на то, что как я раньше говорил, ее фигура еще не до конца сформировалась. А то, что у нее нет никаких серьезных намерений, ну так и я в нее не влюблен. По всему выходит, что я не должен быть против небольшой, кратковременной интрижки, однако моя реакция не все намеки девушки меня серьезно озадачила: я не чувствовал к ней никакого влечения! Вообще никакого! Как будто я смотрю не на девушку, активно пытающуюся затащить меня в постель, а на статую. Статуя может быть красивой, может быть сексуальной, но при этом ни у кого и в мыслях не будет переспать со статуей. Но Меди не статуя! Почему же я никак на нее не реагирую?!
   - Ха-а-а... - Покачал я головой. Может я слишком много думаю, в конце концов может она просто не в моем вкусе? И все же что-то не давало мне просто так выбросить эти мысли из головы. Может со мной что-то не то? Для проверки я представил Кагую, вместо Меди, демонстрирующую мне нижнее белье... Нет, со мной все в полном порядке! Значит что-то не так с Меди? Но что? Не знаю... Ладно, со временем все тайное становится явным...
  
   - Привет-привет, мы не опоздали? - В своей энергичной манере поприветствовала Меди моих друзей.
   - Да нет, как раз вовремя. - Улыбнулся Акира. - Я сам только что пришел.
   - Сегодня мы тоже будем подводить итоги? - Поинтересовалась Меди, после того, как мы все сделали свои заказы и официант оставил нас в покое.
   - Нет. - Помотал я головой. - Сегодня на повестке дня два пункта: эффект съеденой печеньки и DLC.
   - Да, я тоже хотел бы некоторых пояснений по поводу этого DLC. - Кивнул Акира. Сам я не был в курсе что там за DLC, ведь мой Медиум все равно не работает, но думаю друзья меня просветят.
   - Перед тем, как мы начнем, я хотела бы обсудить третий пункт повестки дня. - Вдруг подала голос Кагуя. - Если лидер не против, конечно же.
   - Продолжай. - Кивнул я.
   - Вчера, после встречи с Меди, я никак не могла избавиться от чувства, что я где-то ее уже видела. - Начала девушка, а я сразу навострил уши. - Долгое время я никак не могла вспомнить где я ее видела, но где-то к полуничи меня осенило! Я ее видела не здесь, а в Нагое, где я жила до переезда сюда. Немного покопавшись в интернете, я нашла то, что искала. Вот. - Кагуя положила на середину стола свой телефон, который показывал газетную статью с фотографией, изображающей Меди внутри больничной палаты, рядом с кроватью, в которой лежала незнакомая женщина. Скосив глаза на Меди, последняя рассматривала изображение с не меньшим любопытством, чем и мы.
   - Что за статья? - Поинтересовалась Саки, пытаясь прочитать, что там написано.
   - Я могу скинуть вам ссылку на статью, но если коротко, то Юи Тауре, девушка, изображеная на фотографии, обратилась в газету с просьбой о помощи. Ее мать была серьезно больна. Неизлечимо больна. Доход у семьи был маленький, больничные счета большие, и девушка хотела попросить о пожертвованиях для облегчения последних месяцев жизни своей матери. Как видите, газета дала добро на эту статью. Насколько успешным был отклик я не знаю, в то время я просмотрела статью и забыла про нее.
   - Ты сказала, что она "была" больна? - Грустно спросила Саки. - Значит она...
   - А вот тут начинается самое интересное. Когда я жила в Нагое, одна из моих подруг была дочерью врача, работающего в том госпитале, где лежала мать Юи. Сегодня с самого утра я пыталась связаться с ней и узнать подробности, и буквально час назад я получила нужную мне информацию. оказывается, что мать Юи выздоровела, причем выздоровела около двух месяцев назад. Врачи никак не смогли это объяснить, но причин держать женщину в госпитале больше не было, так что ее выписали. И так уж получается, что первое упоминание о Медиуме датируется примерно двумя месяцами назад.
   - Вот, значит как... - Протянул я, косясь на Меди.
   - Хм? - Осмотрела нас девушка. - Если бы ожидаете от меня каких-то объяснений, то спешу вас разочаровать: ни на какие вопросы я отвечать не буду.
   - Я этого и не ожидал. - Кивнул я. - Спасибо за проделаное расследование, Кагуя. - Кивнул я девушке. - Я приму эту информацию к сведению.
   - Всегда рада помочь. - Улыбнулась она.
   - У тебя все?
   - Угу. - Кивнула она.
   - Тогда пожалуй моя очередь... - Кивнул я, мысленно собирая ту нформацию, которую надо поведать друзьям. Нет, ничего скрывать я не собирался, просто у меня привычка такая: говорить четко, коротко и по делу, а не расплываться мыслей по асфальту. По крайней мере когда дело было важным: просто так я не прочь языком потрепать.
  
   - Вот как-то так. Вопросы есть? - Закончил я свой короткий рассказ.
   - Есть. - Кивнула Кагуя. - Ты говоришь, что теперь способен поглощать "демонов", вот только где их найти? Не станем же мы нападать на ту фею, о которой ты говорил?
   - Я тоже об этом думал. - Кивнул я. - И судя по всему так называемые "пробужденные силы" уже дают о себе знать: в дополнение к давно привычным мне теням, я стал видеть на улицах еще и непонятные сгустки черного дыма, как тот, в который превращаются тени во время вызова или поглощения телефоном. Полагаю это и есть демоны... - И вопросительно взглянул на Меди.
   - Так и есть. - Кивнула она. - Скоро, при должной концентрации ты сможешь увидеть не бесформенный дым, а собственно демона. Ну а с должным усердием и тренировками, ты сможешь когда захочешь взглянуть на "ту сторону" и без присутствия якоря вроде демона.
   - Якоря? Хочешь сказать, что демоны притягивают взгляд?
   - Не притягивают, просто Глаз Разума, как и обычные глаза непроизвольно реагирует на движение. Разве что обычные глаза реагируют на движение обычное, а Глаз Разума реагирует на движение духовное.
   - Новый термин! Объяснишь?
   - Почему нет? - Пожала девушка плечами. - Глаз Разума это нечто вроде духовного органа, который входит в стандартный комплект Экзорциста. Думаю я смогу указать на тот узел, который отвечает за Глаз.
   - Что он делает?
   - А из названия не понятно? Ты же не думаешь, что тени из другого измерения отражают свет, который потом пересекает барьер измерений, и попадает тебе в глаз? Те тени, что ты видишь с самого детства на самом деле ты не "видишь", а чувствуешь. Просто человеческий мозг любит все упрощать, вот ты и воспринимаешь информацию, полученую Глазом Разума, как обычную зрительную. Очевидная задача Глаза, это нахождение теней и демонов, однако он гораздо сложнее, чем может показаться на первый взгляд. Я бы даже сказала, что это не самая важная функция Глаза.
   - А что же самое главное?
   - То, что его невозможно обмануть. Глаз Разума способен смотреть сквозь любую иллюзию, независимо от того, насколько мастерски она сделана. Ну там есть еще несколько полезных функций, но они блекнут по сравнению с иммунитетом к иллюзиям.
   - Не слишком восхищен. - Пожал плечами Акира. - В жизни не видел ни одной иллюзии, так что эта функция как то...
   - Ну раньше мы жили обычной жизнью... - Парировала Кагуя.
   - И то верно.
   - Еще вопросы ко мне есть? А то у меня кофе остывает. - Пожаловалась Меди.
   - Нет, тут все понятно. Если вопросов больше нет, то давайте перейдем к недоступным лично мне функциям телефонов.
   - Вот. - Протянул мне свой телефон Акира. - DLC, который между прочим стоит дороже самого Медиума... - Парень бросил косой взгляд на Меди. - Прочитай аннотацию.
   - Хмм? "Вам надоели Тени, способные разве что раненых хомячков побить? Тогда умножьте их силу с помощью нового DLC!" И это все?
   - По-моему тут сказано все, что нужно. - Пробормотала Меди, смущенно смотря в сторону.
   - При чем здесь хомячки?
   - ... - Девушка что-то проворчала, но селала она это так тихо, что я ничего не услышал.
   - Ладно, не важно. Функционально-то как это DLC меняет Медиум?
   - В профиле имеющихся теней появилась новая кнопка. - Подсказала Саки.
   - Да? - Зайдя в профиль жабомордой тени Акиры, я действительно заметил четвертую кнопку: к "Призвать", "Вернуть" и "Удались" добавилась "Слияние". - Слияние? В смысле взять несколько теней и соединить их воедино?
   - Не знаю, у нас всех только по одной тени, но поскольку сейчас кнопка не работает, думаю ты прав. - Кивнула Кагуя.
   - Меди? Можешь объяснить? Тепер-то это уже не секретная информация: мы все равно узнаем, ты нам просто немного времени сохранишь.
   - Ладно, расскажу. - Кивнула она. - Вы наверняка заметили, что все ваши тени имеют второй ранг, так вот, это не просто так. Все тени разделяются на пять рангов: первый настолько слаб, что они иногда спонтанно развоплощаются. Просто так, без всякой причины. Пятый же достаточно силен для сноса зданий, но он настолько редок, что можете о нем забыть. Программа слияния позволяет повышать ранг теней искуственно. Тут все просто: два правила, не более. Хотя три правила. Две тени одинакового ранга создадут другую тень того же ранга.
   - А смысл?
   - Ну вдруг тебе имеющаяся тень не нравится? - Пожала плечами Меди. - Две тени разного ранда дадут одну тень меньшего ранга. Ну и наконец три тени одинакового ранда дадут одну тень более высокого ранга.
   - А если три тени разных рангов?
   - Получится одна тень науменьшего ранга.
   - То есть смысл имеется только в слиянии трех теней одинакового ранга?
   - Угу. - Кивнула девушка.
   - Хмм... - Задумался я над правилами. - А что если слить воедино три тени пятого ранга?
   - Отличный вопрос! - Улыбнулась Меди. - Сейчас ничего не произойдет. Медиум запрограмирован блокировать все слияния, включающие в себя тени пятого ранга.
   - Почему?
   - Потому что сейчас из этого ничего не выйдет, и пользователь просто выбросит на ветер тень пятого ранга.
   - Ты сказала, что "сейчас" ничего не произойдет. А потом?
   - А потом будет еще одно DLC. - Улыбнулась Меди. - Через две недели, если быть точной. И дружеский вам совет: подготовьте к его выходу по три тени пятого ранга.
   - Три тени пятого ранга значит... - Пробормотал я, проводя в уме необходимые подсчеты. Если предположить, что мы будем ловить теней второго ранга, то на одну тень пятого ранга нам понадобиться двадцать семь теней. Нам нужно три таких тени на человека, то есть восемьдесят одна тень второго ранга на человека, или двести сорок три тени на всех нас. У нас есть две недели на подготовку, другими словами мы должны ловить чуть больше семьнадцати теней в день. Восемьнадцать, чтобы наверняка.
   - Нереально. - Помотала головой Кагуя. - Медиуму нужно около десяти минут на "переваривание" новой тени, плюс нахождение и подготовка поимки. Четыре часа в день, и это самый оптимистический прогноз. Не знаю, как вы, но я столько времени могу выделить на поимку теней только в выходные. И это без упоминания того, как быстро призваные тени вытягивают силы: думаю мы просто физически не сможем так долго "работать".
   - Ты права, это слишком. - Кивнул я. - Это если мы будем ловить новые тени три на одного. Если же вы трое будете ловить по одной тени каждый, то задача уже не кажется такой непосильной: шесть теней на человека в день, думаю это уже реально. Если же отобьемся от плана, то на выходных сможем его догнать.
   - Разве это не опасно? - Спросил Акира, бросив быстрый взгляд на свою девушку.
   - Нам не надо никого побеждать, нам надо всего лишь продержаться до того, как Медиум "переварит" тень. Если подойти к делу с умом, то это не должно быть слишком опасно.
   - Хорошо, предположим, что все как ты говоришь. - Кивнула Кагуя. - Но где нам найти место, имеющее достаточно теней и не имеющее посторонних людей?
   - Кладбище. - Подала голос Меди.
   - Кладбище?
   - Угу. Тени тянутся к местам с сильным отрицательным эмоциональным фоном. На любом кладбище этих тварей столько, что и не сосчитать. А ночью там народа нет.
   - Сторож?
   - На юго-западной границе города есть "заброшеное" кладбище: власти давно прекратили за ним следить, но и строить что-то новое на этой земле никто не решается. Кладбище поддерживается в относительном порядке силами нескольких добровольцев, у которых там кто-то похоронен, но не думаю, что они будут там патрулировать ночью.
   - Вот и прекрасно. - Кивнул я. - План есть, сегодня же приступим к выполнению. Саки, ты сможешь выполнить поставленую задачу?
   - Да, не надо обо мне беспокоиться, я сделаю все, что надо. - Кивнула девушка.
   - Тогда встречаемся на станции в девять вечера. - Закончив с нашим собранием, друзья разошлись по своим делам, а я тут же достал свой телефон, и быстро отправил сообщение Кагуе: "Присмотри пожалуйста за Саки." Ответ пришел спустя одну минуту: "Мог и не просить: жизнь подруги гораздо важнее выполнения плана."
  
   - Ни черта себе! - Непроизвольно воскликнул я, когда мы подошли к кладбищю: тут действительно было столько теней, что глаза разбегались! Как и тени: Меди не врала, говоря, что теперь они будут шарахаться от меня как от прокаженного: на расстоянии двадцати метров от меня не осталось ни одной тени!
   - Что такое? - Напряглась Кагуя. Ну да, друзья же этого не видят...
   - Да нет, просто тут действительно очень много теней. Никогда в жизни столько в одном месте не видел.
   - А ты что, раньше на кладбище не был?
   - Не было повода заходить. - Пожал я плечами.
   - Как-то здесь совсем уж безлюдно. - Поежился Акира.
   - Полночь как-никак. - Парировала Кагуя. - Да еще и окраина города.
   - Ладно, хватит зевать: быстрее начнем, быстрее закончим. - Закончил я рассматривать окрестности и стал углубляться на территорию кладбища.
   - Какой план? - Поинтересовалась Саки, держащая в руках довольно крупный сверток.
   - Вы трое отходите от меня минимум на двадцать метров, потом расходитесь в стороны, чтобы не мешать друг другу, и активируете Медиум. Однако держитесь в поле зрения друг друга. На всякий случай.
   - И все? А ты что будешь делать?
   - Ну изначально я планировал координировать места активации Медиума, но с такой плотностью теней это бессмысленно: куда не пойди, тени есть везде. Так что думаю мне остается роль подстраховки: если что пойдет не так, я помчусь к месту проишествия и буду надеяться, что "дикая" тень не захочет иметь со мной дело.
   - Э-э-э, нет. - Вклинилась между нами Меди. - Моя "интригующая личность" будет занята делом, так что постарайтесь его не отвлекать.
   - Делом? - Спросил я, вместе с друзьями.
   - Именно! Твои друзья пускай тренируются со своими тенями, а у тебя тоже есть, над чем работать.
   - О, как интересно. И над чем же мне работать? Ты же сама сказала, что тени не способны превратиться в Руны?
   - Мы болтать будем, или вы за дело примитесь? - Сложила руки на груди девушка. - А тебе я на месте объясню.
   - Хорошо, хорошо, как скажешь. - Улыбнулся я. - Кстати говоря, Саки, а что у тебя в свертке?
   - Лук. - Просто ответила она.
   - Лук?
   - Угу, мой отец держит школу Кьюдо, так что я неплохо умею обращаться с луком.
   - Хм, а кстати неплохая идея... - Кивнул я: драться с тенью в ближнем бою будет самоубийством, но поддерживать свою тень стрелами... Почему бы и нет?
   - Хватит болтать! - Снова вклинилась в разговор Меди. - Я хочу побыстрее тут закончить и пойти спать!
   - Ну и что мне делать? - Поинтересовался я, когда мои друзья разошлись подальше и над кладбищем раздались три угрожающих рыка призваных теней.
   - Ты будешь учиться использовать свою руку.
   - В смысле?
   - Как я и говорила, тени не могут дать тебе Руны, однако ты все равно можешь их поглотить. Конечно без Рун для подзарядки, все, что ты от этого получишь, это неольшой прилив сил, но это не важно. Важно чтобы ты научился использовать свою руку и смог поглотить демона когда угодно, независимо от ситуации.
   - Хорошо, согласен. - Кивнул я. - И как мне это делать? Я до сих пор оккультизмом не увлекался и управлять маной, чакрой или как ты там это называешь, не умею.
   - Ну тут я тебе не помощница: никаких уроков от меня не жди, я же не Экзорцист, но я слышала, что каждый сам разрабатывает себе метод, так что тебе просто нужна практика.
   - Будет проблематично, когда все тени от меня убегают.
   - Не волнуйся, я умею убеждать. - Усмехнулась она, доставая свой телефон.
  
   - Ха-а-а... - Тяжело вздохнула Кагуя, не поднимая голову со сложеных перед собой рук. - Проспала двенадцать часов, но все еще уставшая. Эти ежедневные "охоты" меня убивают!
   - Держись, осталось немного. - Акира выглядел не лучше, но он был прав: вторая неделя подходила к концу, и все трое уже имели по две тени пятого ранга: еще одна, максимум две ночи, и подготовка будет завершена. Касательно самой подготовки... Изначально она казалась опасной, но уже на вторую ночь я понял, что это не так: никто не ограничивал моих друзей в количестве призваных теней, а две тени без труда могут сдерживать одну, если она того же ранга. Как только у моих друзей появилось четыре тени, я разрешил своей команде совершить первое слияние. Почему не раньше? Я хотел сохранить численное преимущество, что впрочем было ненужно: превосходящая рангом тень могла за пару секунд скрутить своего более слабого собрата. В итоге уже на следующий день "охота" превратилась в скучное и чрезвычайно изматывающее предприятие, после которого мои друзья еле ноги передвигали. И все же есть слово "надо", так что никто не жаловался, все ходили на кладбище каждую ночь и вот мы почти закончили подготовку.
   - А ты как, Хибики? - Поинтересовалась Саки, которая к моему удивлению держалась лучше всех. Я вообще за эти две недели сильно поменял свое мнение об этой девушке: внешне она выглядит как деликатный цветок, который хочется защитить от всех опасностей мира, и который не производит впечатления чего-то опасного, но на деле Саки оказалась очень упорной и крепкой девушкой: за все эти две недели я не помню ни разу, когда она бы на что-то жаловалась, а ведь она, в отличии от Кагуи с Акирой не просто так сидела, позволяя своим теням сделать всю грязную работу, девушка активно помогала своей тени стрелами, но при этом держалась лучше всех! нечего сказать, уважаю!
   - Обо мне не беспокойтесь, мне легче всего досталось. - Усмехнулся я.
   - Везунчик... - Простонала Кагуя.
   - Ты так думаешь? - Склонила голову на бок Саки.
   - Ты о чем?
   - Сейчас может Хибики и повезло, но ведь в будущем, в отличии от нас, ему придется сражаться в первых рядах, а не сидеть за спинами призваных теней.
   - А ведь ты права. - Кивнул Акира. - Ты как?
   - Никогда от драк не бегал. - Пожал я плечами. - Надо будет, сделаю.
   - Хм, вот именно поэтому ты и являешься нашим лидером: ты всегда делал то, что надо, не раздумывая о том, возможно ли это, или нет. Как кстати говоря проходят твои тренировки?
   - Тут все в порядке, своей рукой пользоваться научился, теперь разве что практикуюсь поглощать теней как можно быстрее. Хотел было попробовать вытянуть демона, проходящего мимо нас через кладбище в наш мир, но...
   - Можете все меня поблагодарить: я спасла ваши жизни. - Выпятила грудь Меди. - Этот псих хотел призвать демона! Эта тварь бы всех ваших теней одним взмахом хвоста порвала, а потом вами закусила, и пошла бы разрушать город. Нет, ну надо же додуматься! - Покачала она головой.
   - Все хорошо, что хорошо кончается. - Виновато улыбнулся я.
   - Ладно, я пожалуй пойду домой, отдохну еще немного: увидемся ночью. - Махнула нам рукой Кагуя и побрела прочь.
   - Я тоже непрочь прилечь, подремать... - Кивнул Акира, тоже направляясь домой.
   - Ну тогда я тоже пойду. До свидания. - Вежливо кивнула мне Саки, и догнав Акиру, пошла с ним под руку.
   - Тоже домой пойдем? - Поинтересовалась Меди, допивая свой чай.
   - Да, пойдем. - Наше отношение с девушкой нисколько не изменилось: она все так же продолжала со мной флиртовать и пытаться затащить меня в постель, ну а я все так же ничего к ней не чувствовал, и это мое отношение все так же меня беспокоило, вот только я никак не мог его себе объяснить.
   - Что у нас будет на ужин? - Спросила меди, выходя из кафе, где мы все сидели на улицу.
   - А что ты хочешь? - Мне было все равно, что готовить, вот только продолжить разговор нам не дала та самая женщина-полицейская, в которую я чуть было не врезался, выходя из кафе. - Ой, простите...
   - Хм? А, ты же эмм... - Женщина на секунду задумалась. - Хибики?
   - Верно, я тоже вас помню, Макото-сан. Как продвигается расследование?
   - Какое расследование? А, расследование! Я не могу говорить о подробностях.
   - Ну как скажете. Не буду вас задерживать. - Кивнул я, и хотел было пойти дальше, но...
   - Постой! - Как только мы столкнулись на входе, я заметил все ту же фею, кружащую вокруг Макото, вот только сейчас она замерла на месте, и неотрывно пялилась на мою правую руку. А когда я стал прощаться, чертвоа фея что-то прошептала Макото на ухо.
   - Да?
   - Ты не мог бы зайти ко мне в кабинет? Я хотела бы с тобой поговорить о некоторых деталях того проишествия.
   - Это повестка?
   - Нет, что ты! Это моя личная просьба, не более. - Улыбнулась она. - Зайди сюда, когда будет время. Пожалуйста. - И протянула мне карточку с адресом.
   - У меня есть время сейчас. - Пожал я плечами. Теперь, когда моя рука засвечена, я не вижу причин скрываться. Как раз наоборот: если буду активно скрываться, ко мне появится только больше вопросов. Наоборот, надо быть как можно более открытым и сговорчивым.
   - А твоя девушка не будет против? - Поинтересовалась Макото, взглянув на молча стоящую рядом Меди.
   - Ха-ха, Хибики, я теперь твоя девушка! - оскалилась она, пихнув меня локтем в бок.
   - Простите, я должно быть не правильно поняла... - Немного смущенно произнесла Макото.
   - Я его сестренка. - улыбнулась Меди. - И я не против, но только если вы возьмете меня с собой и потом отвезете домой.
   - Да, конечно. - Кивнула женщина. - Прошу за мной. - И направилась к припаркованой наподалеку машине. Эх-х-х, попал, так попал...
  
   - На полицейский участок не похоже... - Протянул я, заходя вслед за Макото в здание, больше всего напоминающее бизнесс центр.
   - Я представляю государственную организацию, но это не полиция.
   - А что же?
   - Давай поговорим внутри. -Несколько относительно людных коридоров и мы оказались в просторной "прихожей", где было все что надо для ожидающих посетителей: диванчики, журнальные столики, напитки. - Ты не могла бы подождать нас здесь? Я хочу поговорить с твоим братом наедине. - Обратилась жанщина к Меди.
   - Хорошо, только вы там побыстрее, хорошо?
   - Мы постараемся. - Кивнула Макото и прошла во внутреннюю дверь, вежливо кивнув местной секретарше. Еще пара коридоров, на этот раз практически безлюдных и мы оказались в еще более уютной комнатке. - Присаживайся. - Показала она на кресло напротив низкого стеклянного столика. - Кофе? Чай?
   - Нет, спасибо.
   - Ну а я с твоего позволения... - Женщина налила себе крепкого чая и села напротив меня. Все это время я старался игнорировать назойливо порхающую вокруг меня фею: эта зараза разве что не обнюхивала мою правую руку.
   - Богато живете... - Прокомментировал я обстановку комнаты.
   - Правительство не скупится. - Уклончиво ответила она. - Ты знаешь, о чем я хочу с тобой поговорить?
   - Разве это не о том расследовании про услышаные ночью взрывы на территории заброшеной школы?
   - Нет, это дело было передано полиции, мы же занимаемся несколько иными проишествиями.
   - Мы? Иными? Вы говорите загадками.
   - Мы, это ЧИП, организация, созданая с целью предотвращения и разрешения паранормальных проишествий.
   - Ага, Секретные Материалы...
   - Я удивлена, что ты знаешь об этом сериале. - Улыбнулась Макото. - И ты прав, по крайней мере в какой то степени.
   - И зачем вы мне это говорите? Полагаю обычным гражданским это знать не положено.
   - А ты не догадываешься?
   - Ха-а-а... - Тяжело вздохнул я. - Это из-за этой татуировки, да? - Кивнул я на свою правую руку. Отпираться от очевидного глупо, это только вызовет подозрения. А значит надо сплести что-то среднее между правдой, ложью и недоговорок.
   - Да, ты прав. - Кивнула женщина. - Я хотела бы задать тебе пару вопросов о твоей правой руке.
   - Дадите попрощаться с родными? - Спросил я, пытаясь прощупать с кем имею дело.
   - Зачем? - Не поняла она. - Не думаю, что наш разговор займет больше часа.
   - А потом куда? В подземные лаборатории?
   - ... - Некоторое время женщина смотрела на меня как на идиота. Наверное пыталась понять, серьезно ли я это, или издеваюсь. - Какие еще подземные лаборатории?
   - Вот и я хочу это узнать.
   - Нет никаких подземных лабораторий, и никто тебя никуда отправлять не собирается. Я просто хочу поговорить.
   - Значит я могу сейчас взять и уйти?
   - Можешь. - Кивнула она. - Но думаю у тебя есть вопросы, на которые никто кроме нас ответить не сможет.
   - Интересно... И что же вас интересует?
   - Скажи, с тобой случалось что-нибудь необычное? Выходящее за рамки стандартного?
   - С самого детства. - Пожал я плечами: раз они знают про руку, значит должны знать о том, кто ею владеет, и соответственно они знают, что я с самого детства вижу Теней.
   - А подробнее?
   - Да что тут говорить? Как себя помню, вижу каких-то то ли призраков, то ли демонов, то ли монстров. Хотя они меня не трогают, так что я довольно быстро к ним привык.
   - Ты кому-нибудь об этом рассказывал?
   - Родителям, но как вы можете догадаться, из этого ничего не вышло, так что я стал помалкивать. Во избежание встреч с такими, как вы.
   - Хм?
   - Не с вами лично... - Улыбнулся я. - А с вашей организацией.
   - Тебя что-то не устраивает?
   - Ничего конкретного, просто мне нравится моя обычная, простая, скучная жизнь, и сдается мне, что вы сейчас ее разрушите.
   - Кхм, интересный взгляд на вещи... - Покачала она головой. - И я понимаю твое беспокойство, и все же позволь мне задать еще несколько вопросов.
   - Да без проблем. - Пожал я плечами.
   - Скажи, ты замечал что-нибудь странное в последнее время?
   - В смысле кроме имеющихся повсюду страхолюдин, которых никто кроме меня не видит?
   - Именно.
   - Ну судя по поведению вашей феи, вы знаете ответ на этот вопрос не хуже меня.
   - Хм? - Удивленно взглянула на меня женщина, в то время как назийливая фея немедленно ретировалась за спину Макото. - Ты ее видишь?
   - Четыре дня назад я заметил на своей руке непонятную татуировку, которую никто кроме меня не видит. С тех пор в дополнение к монстрам я стал видеть еще и какие-то сгустки черного дыма. И вот, ваша фея.
   - Интересная история... - Раздался незнакомый мужской голос: в комнату вошел статный молодой мужчина, лет двадцати пяти в строгом костюме, напоминающим рабочую форму. Голос у него был голодный, безразличный, зато глаза как будто насквозь пробивали. И как только я его увидел, что-то непнятное зашевелилось у менай внутри.
   - Сэр! - Тут же подскочила со своего места Макото и вытянулась по стойке смирно.
   - Ты свободна, Саки, дальше я сам.
   - Ха? Д-да, как скажите. - Неуверенно пробормотала женщина, бросила на меня последний взгляд и вышла из комнаты.
   - Эмм... Здрасьте. - Кивнул я, совершенно не представляя, как себя с ним вести.
   - Кто помог тебе пробудить Проклятую Руку? - Просто спросил он, прямо смотря мне в глаза и не делая попыток сесть в кресло: как стоял на одном месте, так и стоит.
   - Что?
   - Ты можешь изображать из себя идиота с моими подчиненными, мальчик... - Скучным, безразличным тоном начал он. - Но я прекрасно знаю, что Проклятая Рука не может пробудиться сама по себе. - Мужчина приподнял свою собственную правую руку и в тот же миг татуировка на моей рука засветилась ярко-красным цветом, да так ярко, что я четко видел ее даже сквозь одежду. - Похоже, что ты ее еще и использовал, причем довольно часто. - Тут я заметил на запястье мужчины точно такие же черные линии, как и у меня! Он что, тоже Экзорцист?! - А теперь не трать мое время и скажи мне, кто ее пробудил? Кто научил тебя ею пользоваться?
   - Я не понимаю, о чем вы говорите... - Честно говоря я не знал, что говорить! Сдать Меди? Я сильно сомневаюсь, что ее поймают, а я потеряю союзника. А кроме этого... А больше нечего сказать: он такой же Экзорцист, что и я, да к тому же гораздо более опытный! Он гораздо лучше знает, что может произойти само по себе, а что нет. Остается только отпираться. - Я просто проснулся четыре дня назад и увидел эту татуировку! А насчет использования да, я ее использовал, а что, эти монстры находятся в Красной Книге?
   - Если ты не скажешь правду, у тебя будут крупные неприятности. - Все таким же спокойным тоном заявил он.
   - Знаете, что? Я ухожу!
   - А сможешь?
   - Вы меня задерживаете? В таком случае я больше не скажу ни слова до прихода моего адвоката! - Выдал я, скрестив руки на груди.
   - ...
   - ...
   - Мы еще встретимся. - Сказал Мужчина и вышел за дверь. Ха-а-а... Что теперь? Не знаю, но надеюсь свалить заботы об этом типе на Меди: в конце концов я ее зад прикрываю!
   - Хибики? - В комнату заглянула Макото, которая видимо далеко не уходила.
   - "Просто поговорить"? Ага, спасибо за гостеприимство. - Ледяным тоном произнес я, и пройдя мимо нее не повернув головы, направился к выходу. - Я дорогу запомнил, можете не провожать. - Не то, чтобы я на нее злился, но я считал, что такое поведение будет вполне объяснимым, даже ожидаемым. Вот пускай они и не разочаровываются во мне. Пока.
   - Нет, ну что за говнюк! - Услышал я за спиной голосок феи. - Мы ему помочь пытаемся, а он нас чуть было не послал! Вот тебе подарок на прощание, засранец! - Хм? не успел я ничего сделать, как меня ударило довольно сильным разрядом электричества. В зад.
   - ... - Я остановился на месте, пытаясь взять себя в руки. У всего есть предел! Даже у моего терпения: постоянное недосыпание из-за тренировок, накопившаяся усталость, появление этой дрянной организации, непонятный Экзорцист, который явно положил на меня глаз, а теперь еще и эта тварь на меня наезжает?! Не говоря ни слова, я развернулся и быстрым шагом направился к Макото с порхающей около нее феей.
   - Хибики, это было... - Начала было женщина, но я даже слушать ее не стал: просто быстро протянул руку и схватил, явно не ожидающую такого маневра фею поперек туловища.
   - Что за? Отпусти меня! - немедленно завопила она. Вокруг ладоней феи появились голубые разряды электричества и она собиралась ударить ими по моей руке... Вообще я хотел просто встряхнуть дрянную фею пару раз, но тут я чисто инстинктивно использовал то, чему учился две последние недели. А именно попытался вытянуть и поглотить сущность феи, благо держал я ее нужнной, правой рукой. - ГРА-А-А-А-А!!! - Тут же завопила она нечеловеческим голосом, в то время как крылья феи моментально обуглились, а из самой феи стали вырываться тонкие потоки красной энергии и впитываться в мою руку. Такой реакции я ну никак не ожидал и уже хотел отбросить визжащую фею в сторону, но смотрящий мне в лицо ствол пистолета заставил меня замереть на месте.
   - Немедленно прекрати! - Тоном, не терпящим возражений произнесла Макото. Никогда на меня не направляли оружие, и должен сказать, это ощущение не из приятных. Вытягивать сущность из феи я прекратил сразу, как она закричала, а сейчас я уже собирался отдать Макото ее демона: своя жизнь дороже какой-то мелкой мести, но...
   - Что здесь за шум? - из-за угла вышел тот самый незнакомый мне Экзорцист. - Саки! Доложи обстановку.
   - Сэр! Хибики напал на Лону, я пыталась остановить его.
   - Вот так взял, и ни с того ни с сего напал на твоего демона?
   - Нет, сэр! Лона ударила его несильным зарядом электричества, Хибики...
   - Можешь не продолжать, я понял ситуацию. Опусти оружие.
   - Сэр! - Женщина немедленно убрала пистолет.
   - Продолжай. - Кивнул он мне.
   - Что?! - Воскликнула Макото, явно не веря своим ушам. И надо сказать, я был с ней солидарен.
   - Мне кажется ты кое-что забыла, Саки. Напомни мне роль организации, в которой ты служишь?
   - Защищать людей от паранормальных проявлений, сэр! Но ведь Лона не имела никакого злого умысла!
   - Причины атаки, умысел или последствия не имеют никакого значения. Если демон не способен себя контролировать и нападает на людей, он должен быть уничтожен. Без исключений.
   - Но сэр... - Хотела было возразить женщина, но я не стал больше слушать. Вместо этого я протянул руку с бессознательной феей к Макото.
   - Я не нанимался быть вашим палачом. Хотите ее убить, делайте это сами. - Хмуро пробормотал я, после чего переложил фею на руки Макото и не оглядываясь пошел на выход, ожидая, что меня остановят в любой момент. Не остановили.
   - Братишка! - Подскочила ко мне Меди. - Как все прохло?
   - Потом расскажу. - Отмахнулся я.
  
   - Вот как-то так... - Собравшись в нашем любимон кафе, я коротко рассказал что произошло вчера и почему я не присутствовал на последней охоте.
   - Так ты думаешь, что за тобой следят? - Первой догадалась о моих опасениях Кагуя.
   - Я этого не исключаю и я не знаю, как они отреагируют на использование Медиума. Тем более, что нигде не слышно о других пользователях. Либо они, как и мы скрываются, либо...
   - Да, я тоже думал над этим. - Кивнул Акира. - Новое DLC так и просит, чтобы пользователи Медиума были активными и сражались с Тенями, однако в новостях и в интернете ничего об этом нет. Неужели этот ЧИП так хорошо заметает следы? Или тут что-то еще? - Все посмотрели на Меди.
   - Хм? А я тут при чем? Медиумом пользуется много народа, это я вам сказать могу точно, а почему об этом никто не знает... Вы хотя бы пробовали призвать Теней, когда вокруг нет других Теней?
   - Нет, а что?
   - Медиум запрограмирован так, чтобы Тени призывались только тогда, когда в непосредственной близости от пользователя есть другая Тень, а вокруг находится не больше пяти человек. Мне не нужно, чтобы какой-нибудь психопат устроил резню в торговом центре или метро.
   - Разумно. - Кивнул я. - Но давайте вернемся к непосредственным проблемам: ты что-нибудь надумала о том Экзорцисте, что я вчера встретил?
   - Я порылась в той части системы ЧИПа, которую я смогла взломать без обнаружения, но там ничего о нем нет. Кроме того, что его зовут Накамура Джиоджи и он является директором ЧИПа. Зато я нашла те отпечатки пальцев, что они собрали в той заброшеной школе и подменила их на совершенно случайные, что я нашла в их системе.
   - Ну хоть на этом спасибо. - Пробормотал я. - Лучше бы сказала, как с ним себя вести: сдается мне, что от меня так просто не отстанут.
   - А мне сдается, что им скоро будет не до тебя. - Лучезарно улыбнулась Меди. - Упс, я сказала лишнее, давайте представим, что этого не было.
   - ... Что ты задумала?
   - А что сразу я? - Возмутилась она. - Если я что-то знаю, это не значит, что я за это ответственна.
   - Не важно. - Отмахнулся я. - Как обстоят дела с охотой?
   - Мы вчера поднапряглись и закончили ее. - Повернула ко мне свой телефон Кагуя, показывая список Теней со всего тремя строчками. - У нас всех по три тени пятого уровня. Остается ждать новое DLC.
   - Ну если верить этой девчонке... - Показал я на молча попивающую кофе Меди. - То следующее DCL выйдет завтра.
   - Как грубо! Я не какая-то девчонка, я твоя младшая сестренка!
   - Ага, а я Папа Римский.
   - Вообще-то я серьезно: по всем документам я твоя сестра. - Усмехнулась Меди.
   - ...
   - Честно.
   - И почему я не удивлен?
   - Потому что ты хорошо меня знаешь. - И улыбка до ушей.
   - Как бы то ни было, надо решить, что делать с этим ЧИПом. - Произнес Акира.
   - Не думаю, что мы МОЖЕМ что-то сделать: они государственная организация, как-никак. Остается только залечь на дно: этот Накамура спрашивал кто пробудил мою руку, а значит они скорее всего и вас проверят, так что не думаю, что вам стоит использовать Медиум.
   - Ты прав. - Кивнула Кагуя. - Значит просто ведем себя как будто ничего не произошло и никакого Медиума у нас нет?
   - Именно, а завтра посмотрим...
   - Ребята. - Прервала меня на полуслове Меди.
   - Что такое?
   - Вы это слышите?
   - Хм? - Я прислушался и действительно услышал далекую музыку. - Вроде какой-то концерт?
   - Да, в парке через дорогу играет какая-то группа, я точно не помню какая. - Кивнула Саки.
   - Я хочу пойти посмотреть! - Заявила Меди, и не дожидаясь нас, поднялась на ноги и вышла из кафе.
   - Не так быстро! - Расплатившись за заказы, мы последовали вслед за ней.
   - А не поздно устраивать концерты на открытом воздухе? - Поежился Акира от холодного воздуха.
   - Что правда, то правда: ноябрь не лучший месяц для таких предприятий.
   - Ну хотя бы мы живем не на самом севере: не помню, когда здесь зимой было меньше нуля.
   - Теплее от этого не становится. - Усмехнулся я.
   - Быстрее, быст... - подгоняла нас Меди, но вдруг на полуслове остановилась. Совсем остановилась: встала на месте, руки опущены, на лице никакого выражения, глаза смотрят в никуда.
   - Меди? Эй, ты в порядке? - Я взял девушку за плечо, но она вообще никак на это не отреагировала. Помотал рукой перед глазами снова никакой реакции. - Меди! - Пара слабых пощечин, но опять никакого результата.
   - Я позвоню в скорую. - Тут же достала телефон Саки, но как будто услышав ее, Меди слегка помотала головой и осмотрела нас.
   - Ты в порядке? - Тут же спросил я.
   - Хм? Да, все хорошо, не обращайте внимания.
   - Это как?! Из тебя как будто провод выдернули!
   - Я просто задумалась. - Улыбнулась она. - Но похоже, что мы правильно сделали, что пошли в парк. - Протянула она, копаясь в своем телефоне.
   - В смысле?
   - В смысле некоторые планы изменились... Хмм... Не нравится мне это, ой, как не нравится...
   - А мне совсем не нравится, когда ты так себя ведешь. - Забеспокоился я: Меди, которая о чем-то переживает? Что дальше? Снег в аду?
   - Сколько времени?
   - Эмм... - Я хотел было сказать, что телефон у нее прямо перед носом, но взглянув на его экран, понял, что... Ничего не понял: вместо привычного меню по экрану ползли совершенно непонятные мне символы: то ли незнакомый мне язык, то ли странный програмный код, то ли еще что. - Пятнадцать часов пятьдесят восемь минут.
   - Вот как... - Девушка убрала телефон в карман и осмотрелась по сторонам. - В таком случае у вас есть две минуты, чтобы загрузить новый DLC. - К счастью мои друзья не стали задавать лишних вопросов, вместо этого тут же уткнувшись в свои телефоны.
   - Бесплатное?
   - Хм, деньги очень скоро потеряют свою цену. - Недобро прищюрилась Меди.
   - Учитывая, что оно загрузилось моментально, полагаю, что эта функция была доступна и раньше?
   - Да, DLC просто ее разблокировал. А теперь приготовьтесь!
   - К чему? - Меди не успела ответить. Вместо этого земля у нас под ногами начала трястись! Землетрясение? И оно все возрастало! Не удержавшись на ногах, я упал на все еще трясущуюся землю и ударившись головой о дерево, потерял сознание.
  
   - Хибики! Хибики! - Пара пощечин быстро вернули мне сознание, хоть затылок и продолжал болеть.
   - Да, да, живой я... - пробормотал я, открывая глаза и осматриваясь по сторонам. Друзья выглядели чрезвычайно встревожеными, и сдается мне это было не из-за меня. Ну или по крайней мере не только из-за меня: еще ничего толком не увидев, я уже услышал звуки, не предвещающие ничего хорошего: вой сирен, людские крики, непонятный шум, и даже далекие выстрелы! - Что произошло?
   - Судя по всему землятрясение. - Пожал плечами Акира. - И очень сильное, смотри. - Я уже успел подняться на ноги, но поскольку мы находились внутри парка, кроме нескольких поваленых деревьев, я ничего не увидел. Однако проследив за взглядом друга, я только присвистнул: в просвете между деревьями я заметил сразу несколько поднимающихся в небо столбов дыма.
   - К сожалению это не самые ваши крупные проблемы. - Произнесла Меди, потирающая поцарапаную до крови руку и напряженно всматривающаяся в глубину парка.
   - Что на этот раз? - Пробормотала Кагуя, крепко держащая свой теефон наготове.
   - Ха-а-а, ха-а-а... - Тут из парка на дорожку, на которой мы стояли выбежал незнакомый мужчина, и надо сказать, выглядел он паршиво: запыхавшийся, еле стоящий на ногах, да еще и весь в крови.
   - Что с вами?! - Тут же бросилась к нему Саки, но Меди успела схватить ее за руку. Секунду спустя за мужчиной из-за деревьев... Прискакал заяц.
   - Н-н-нет! Не приближайся! Не надо! - С нечеловеческим ужасом в глазах стал пятиться от зайца незнакомец.
   - Ха? Что... - Начал было Акира, но в следующий миг заяц прыгнул вперед. Прыгнул на такой скорости, что маленькое тельце зайца пробило незнакомого мужчину насквозь, оставив в груди зияющую дыру!
   - !!! - Саки от такого зрелища закрыла рот обеими руками и попятившись назад, упала на пятую точку. Честно говоря и мне от такого поплохело, да и Акира с Кагуей равнодушными не остались.
   - Если хотите жить, самое время воспользоваться DLC. - Прошипела Меди.
   - ... - Первой пришла в себя Кагуя, тут же переведя взгляд на свой телефон. А вот заяц тем временем отряхнулся от покрывающей его шкурку крови, и безобидно так на нас поглядывая, стал приближаться... Тут и Акира понял, что дело плохо и тоже уткнулся в телефон, а вот Саки все так же ошарашено смотрела на труп незнакомца, продолжая зажимать себе рот руками.
   - Поздно. - Каким-то разочарованым голосом произнесла Меди, и заяц тут же рванулся вперед, к стоящей ближе всех к нему Кагуе. В голове пронеслась картинка того, как болезненно закричала фея Макото, когда я попытался ее "поглотить", и я совершенно ен думая, протянул к зайцу правую руку и попытался его поглотить на расстоянии, благо за время своих тренировок я научился это делать с ослабленными тенями. Однако кажущийся таким безобидным заяц плевать хотел на мои потуги. По большей части: он все же не долетел до Кагуи, шлепнувшись на асфальт дорожки в паре метров от своей цели. Немедленно разорвав дистанцию, он... Оскалился, показав два ряда акульих зубов и... Зашипел?
   - И что теперь? - нервно спросила Кагуя у своего телефона, а я скосив взгляд, понял о чем она: экран ее сотового погас. И все же не успел я попрощаться с жизнью, как из погасшего экрана "выплюнулись" три черные кляксы, отдаленно напоминающие Теней, что Кагуя так долго собирала. На этот раз не было никаких белых нитей, не было вообще ничего. Эти бесформенные сгустки черного желе сперва упали на асфальт вокруг девушки, тут же поднялись в воздух, смешались в одну большую, черную сферу, а потом... А потом со стороны Кагуи на этой сфере образовался отросток, который на не меньшей скорости, чем заяц, выстрели в девушку! Правда целился он на в грудь, а в рот! от удара Кагуя упала на спину, вроде как ударившись головой, вот только черную массу это не остановило: она продолжала втягиваться внутрь девушки, несмотря на слабое сопротивление с ее стороны. Я попытался было ей помочь, но меня остановила Меди.
   - Все в порядке, ей ничего не угрожает. - Я мог бы с этим поспорить, видя как конвульсивно дергается девушка, и как постепенно у нее закатываются глаза, но Меди держала меня на удивление крепко, а процесс "поедания" черной субстанции занял от силы секунд восемь. И все стихло. Даже заяц ничего не предпринимал, с любопытством смотя на наподвижную Кагую. Я наконец вырвал свою руку из хватки Меди и сделал к Кагуе один шаг, но меня тут же швырнуло в другую сторону невидимой волной! Приподнявшись, я стал свидетелем обратного процесса: на этот раз неизвестная субстанция вырывалась из рта девушки и образовывала некий кокон над бессознательной Кагуей. Все те же болезненные конвульсии, все те же закатившиеся глаза... Не думаю, что это приятный процесс... Как бы то ни было, спустя еще пару секунд все снова стихло: недвижимое тело Кагуи на асфальте, и то ли кокон, то ли яйцо из неизвестной субстанции, зависшее в полуметре над Кагуей. Тут зайцу видимо надоело ждать, и он снова рванулся вперед.
   - Черт! - Меня-то отбросило в сторону, и я просто не успевал приблизиться к Кагуе, чтобы снова попытаться сбить зайца с курса! Вот он приблизился на растояние прышка, вот он ускоряется настолько, что превращается в расплывчатую тень... Однако до тела Кагуи ему было не суждено долететь: как только он приблизился на пару метров от девушки, кокон над последней как будто взорвался изнутри, и в бок летящего зайца прилетел мощный удар длинным шестом, отправивший ушастого в недолгий полет до ближайшего дерева, которое он пробил насквозь. А потом и еще несколько. Ну а между болезненно стонущей, но вроде как приходящей в себя девушки и зайцем, улетевшем в кусты стояла... Обезьяна. Хотя скорее неандерталец? Не знаю, я в этом не разбираюсь: тело и осанка у этого несомненно демона была вполне человеческая, но наличие длинного хвоста, шерсти и вполне себе обезьянего "лица" не позволяло мне назвать его человеком. В качестве оружия этот демон имел длинный, вроде как деревянный шест, усиленый на обеих концах железными бляхами. Тут из кустов прямо в обезьяну вылетело что-то совсем уж шустрое: я даже тени не заметил, лишь блик света, но и тут кровожадного зайца постигла неудача: обезьяна казалось бы даже ничего и не сделала, но вот деревянный шест ударяет зайца по хребту, последний впечатывается в асфальт, и оставив там самую настоящую вмятину, отскакивает в сторону, где прокатившись еще немного по дорожке затихает. Обезьяна же тем временем неспеша подходит к зайцу и заносит свой шест для контрольного удара.
   - Не убивай его! - Обращается Меди к ошарашено мотающей и явно ничего не понимающей Кагуе.
   - Ха? Кого? - Девушка явно не соображала что сейчас произошло, но обезьяна почему-то замерла с занесеным для удара шестом.
   - Зайца. Прикажи своему демону принести его сюда.
   - Ха? Приказать? Кому? - Выглядела она отвратительно: бледная как мел, руки мелко трясутся, а выражение лица такое, что краше в гроб кладут.
   - Не надо, я сам подойду. Ты отдохни. - Улыбнулся я Кагуе, а сам направился к поверженому зайцу: нетрудно догадаться, что Меди хотела сохранить его для меня, но приносить его мне не было необходимости: десять метров я и сам пройти могу. Хотя конечно подходить к обезьяне, так лего разделавшейся с кровожадным зайцем было немного страшно, но когда я осмыслил эту мысль... Обезьяна, убившая кровожадного зайца... Улыбка непроизвольно наползла на лицо и мне пришлось сделать неимоверное усилие, чтобы не засмеяться. Наверное это весь стресс рвался наружу. Плевать! Я лидер нашей маленькой группы, и не имею права показывать слабость! как бы то ни было, я подошел к окровавленому, но все еще шевелящемуся зайцу, и схватив того за уши, начал его поглощать. Бедняга тут же задергался в предсмертных конвульсиях, но сил сопротивляться у него уже не было, так что красные потоки энергии беспрепятственно покидали его тело и всасывались в мою татуировку. Несколько секунд и заяц распадается пылью, как будто его и не было. Еще пара секунд и обезьяна, все еще стоящая рядом со мной тоже исчезает. Но не как Тени, на этот раз она просто превратилась в синеватый дым и развеялась по ветру. И тишина... и только труп мужчины с дыркой в груди напоминал о том, что только что здесь произошло.
  
   - Ч-что только что произошло? - Первым разорвал тишину Акира.
   - Мы только что избежали смерти, и благодарить за это следует Кагую.
   - Меня? - Девушка постепенно приходила в себя, и уже гораздо более осмысленно осматривалась по сторонам.
   - Тебя, тебя. - Закивала Меди, протягивающая ей бутылку воды. - Телефон свой проверь.
   - Спасибо. - Сделав пару глотков, девушка последовала совету, а мы подошли поближе, чтобы ничего не упустить. Даже Саки пришла в себя и стараясь не смотреть в сторону трупа, заглянула Кагуе через плечо. - Хм? Теней больше нет, вместо них... - Девушка нажала на единственную строчку в списке имеющихся теней, и на экране появился портрет той самой обезьяны, что только что избила зайца. - Сан Вуконг. - Прочитала Кагуя. - Если память мне не изменяет, так звали персонажа из романа "Путешествие на Запад".
   - Угу. - Кивнул я, припоминая детали. - Король обезьян, заточеный под горой самим Буддой. Подробностей не помню, давно я это читал.
   - Отвечать, почему демон принял облик литературного персонажа я не стану. Слишком долго и муторно. - Скривилась Меди, заметив наши вопросительные взгляды. - Кроме того это не важно.
   - А что важно?
   - Ну во-первых важно то, что у вас появился демон в подчинении, а значит вы уже не являетесь бесплатным обедом для всех, кому не лень. Во-вторых важно то, что ты наконец получил свою первую руну. Кстати говоря советую ее испробовать: ни ты, ни я не знаем ее эффекта. Ну и наконец самое важное то, что вы все еще живы. - Закончила она, мило улыбаясь.
   - Кстати говоря ты права: как мне эту руну использовать? - Оттянув воротник своей кофты, я действительно заметил светящуюся слабым синим цветом руну внутри одной из моих митам. - Хм? Когда это у меня появилась третяя митама?
   - О, у тебя их уже три? Прекрасно! А когда появилась... Я же говорила, что "татуировка" меняется постоянно, так что твой вопрос останется навсегда без ответа. - Ну не заставляй нас всех ждать!
   - Знал бы я еще как это делать! - Возмутился я.
   - Вот где помочь не могу, там не могу. - Развела она руками. - Насколько мне известно все Экзорцисты инстинктивно знают, как использовать руны, так что покопайся в себе, может что-нибудь поймешь.
   - Хмм... - Закрыв глаза, я постарался вслушаться в себя. Нечто подобное я делал когда еще учился поглощать теней, но сейчас вместо того, чтобы концентрироваться на своей руке, я пытался "нащупать", если это можно так описать, свежую руну. Пытался? Да нет, это оказалось настолько просто, что я даже несколько растерялся. Такое ощущение, что руна сама бросалась в глаза! Капелька концентрации, и вот теплый поток струится по линиям татуировки мне в ладонь, где образовался белый светящийся шарик, размером с мячик для пинг-понга.
   - И что это такое? - Спросила Саки.
   - Эмм... - Я растеряно покрутил шарик в руках, как будто он был материальным. - Понятия не имею. На оружие не похоже, разве что очень сильно его бросить....
   - Попробуй его раздавить. - Посоветовала Меди.
   - ... - Пожав плечами, я сжал руку и шарик немедленно проломился, выплескивая наружу... Нечто. Газ? Больше всего это было похоже на газ, который сейчас вился вокруг моих ног и слегка искажал свет, как над раскаленным асфальтом.
   - Эмм... - Задумчиво почесал затылок Акира. - Ты что-нибудь чувствуешь? Кости в желе не превращаются?
   - Это не смешно. - Нервно передернула плечами Саки, все еще избегая смотреть на труп.
   - Прости. - Тут же обнял свою девушку за плечи мой друг.
   - Нет, разве что усталость в ногах исчезла да легкие они какие-то. Такое ощущение, что километров десять пробежать могу не уставая.
   - Это не далеко от истины. - Произнесла Меди, после чего подняла с земли палку поувесистей и ткнула острым концом мне в лицо, метясь в глаза. Я тут же отшатнулся от девушки, вот только тут произошло непредвиденное: мир на секунду ускорился, а когда все вернулось на круги своя, я стоял упершись спиной в дерево... Которое стояло метрах в пятнадцати от того места, где я только что находился.
   - Что за чертовщина такая?! - Тут же вытаращился на меня Акира.
   - Ты только что обратился четырьмя красными... Лентами? Которые отлетели к дереву и собрались обратно в тебя... - Стараясь объяснить как можно более понятно произнесла Кагуя.
   - Серьезно? А для меня просто все ускорилось на секунду.
   - А тебе серьезно повезло, Хибики. - Усмехнулась Меди, отбрасывая палку в сторону. - С первого раза получил одну из самых распространенных и полезных рун среди Экзорцистов. Если память мне не изменяет, эту руну звали "Сай" и она, как ты уже понял, позволяет моментально "прыгать" на приличную дистанцию.
   - Хмм... - Задумчиво протянул я, псоле чего рванулся вперед, обратно к друзьям, но мир снова ускорился на секунду и вот мне никуда бежать не надо, я уже на месте.
   - Эй! Не пугай меня так! - Отшатнулся от меня Акира.
   - И что, заряд тратится с каждым прыжком? - Поинтересовался я.
   - Нет, подобные руны действуют по-другому. Ты тратишь заряд на ее активацию, после чего она остается активна некоторое время. В этот промежуток времени ты можешь "прыгать" сколько твоей душе угодно.
   - Удобно. - Кивнул я, делая еще несколько прыжков, привыкая к ощущению. Не надо быть гением, чтобы понять почему такая руна была популярна: моментально сблизиться с врагом, или наоборот разорвать дистанцию, уклоняться от ударов, покрывать расстояние до цели...
   - Может мы уже пойдем отсюда? - Робко спросила Саки.
   - Да, ты права. - Кивнул я, прекращая свою забаву. - Кагуя, ты как? Идти можешь?
   - Да, я в порядке. - Кивнула она.
   - Ничего себе... - Не выдержал Акира, когда мы вышли из парка и увидели то, что стало с городом. А видок был еще тот: небоскребов в дали осталось в лучшем случае половина, ближайшие к нам здания были полуразрушены, стекол нигде не было, столбы дыма поднимались отовсюду, везде слышались крики, вой сирен, светофоры не работали, так что дороги встали. Даже отсюда я видел несколько серьезно выглядящих аварий. И всюду бегали люди. Так вот, значит как выглядит паника: все бегут кто куда, даже толком не понимая куда и зачем. Я быстро достал свой сотовый и кое-что проверил.
   - Интернета нет. Сотовой связи тоже. - Констатировал я.
   - Что будем делать? - Спросила у меня Кагуя.
   - Я беспокоюсь за родителей. - Дрожащим голосом произнесла Саки.
   - Мне тоже хотелось бы узнать, что случилось с предками. - Кивнул Акира.
   - Мои работают за границей, так что мне проверять нечего. А как обстоят дела у тебя, Кагуя?
   - Мои родители живут в другом городе. - Неохотно произнесла она, всем видом давая понять, что не хочет продолжать эту тему. Ну... У всех свои тараканы.
   - Ну тогда все решено: первым делом проверим ваши дома. Кажется дом Саки будет ближе отсюда, вот с него и начнем.
   - Спасибо. - Кивнула девушка. - Нам вон туда. - Повернулась она в сторону ближайшего угла, из-за которого выбежала девушка примерно нашего возраста, что в принципе было не слишком удивительно: людей тут было довольно много, однако эта девушка, пробежав буквально пару метров, вспыхнула как спичка.
   - А-А-А-А-А-А-А!!! - Раздался над дорогой крик сгорающего заживо человека. Все присутствующие люди тут же замерли на своих местах и заворожено наблюдали как из-за угла выходит... Гоблин? Маленькое, мне по пояс, существо с серовато-зеленой кожей, уродливым, острым лицом с неимоверно огромным носом. и набедренной повязкой в качестве одежды. В руках этот демон держал ложку. Чайную ложку, размером с лопату! и в этой ложке сейчас плескался жидкий огонь. Существо держало свое оружие довольно небрежно, из-за чего жидкий огонь расплескивался по сторонам, и даже упав на бетон мостовой, не спешил гаснуть. Вот он взмахивает своим оружием, и весь огонь летит в разявящих рты зевак! Прямо в воздухе бесформенное огненное образование формирует четыре огненных шара, которые быстро находят себе цели.
   - А-А-А-А-А-А!!!! - На этот раз над нами пронесся крик сразу четырех сжигаемых заживо людей. Зато все остальные как будто ото сна очнулись и на максимальной для себя скорости бросились кто куда. Тем временем ложка гоблина снова наполнилась, и он опять бросил в убегающих людей свое пламя, вот только на этот раз все огненные шары оказались разбиты на быстро потухшие языки пламени посохом Вуконга. И когда только Кагуя успела его призвать?! Черт, ошибка с моей стороны! Это я должен был приказать ей призвать Вуконга, а не наблюдать за происходящим как все остальные зеваки!
   - ... - Гоблин осмотрел окресности, и конечно же остановил свой взгляд на единственных, кто от него не убегал. На нас.
   - Он... Он на нас смотрит... - Со страхом произнесла Саки, нервно сжимая руку Акиры.
   - Стойте за мной! Судя по всему шест Вуконга огнеупорный. - Приказала Кагуя, и была полностью права: увидев не добычу, а врагов, проклятый гоблин перестал играться в игрушки и сейчас махал своей ложкой, как заправский шеф-повар, и при каждом взмахе в нас летело от трех до пяти огненных шаров, которые впрочем все оказывались перехвачены мастерски орудующим своим шестом Вуконгом. Но и в атаку он перейти не мог: слишком плотным был поток огня.
   - Хе буду рисковать. - Пробормотал я себе под нос, раздавливая в руке второй белый шарик энергии: Меди говорила о том, что эффект работает какое-то время и мне совсем не хотелось, чтобы оно истекло в самый неподходящий момент. Когда же эффект "Сай" оказался обновлен, я немедленно рванулся в сторону из-за прикрытия Вуконга, потом снова и снова в сторону. Гоблин среагировал моментально, и теперь несколько огненных шаров от каждого взмаха меняли свою траекторию и летели ко мне. Я же продолжал "прыгать" все дальше и дальше от гоблина, пока он не исчез из вида. Не замедляясь я продолжал "прыгать", покрывая невозможную для обычного бега дистанцию в рекордные сроки. За десять секунд я оказался на бейсбольной площадке, находящейся в одном километре от места битвы. Как я и ожидал, тут было достаточно разбросаного снаряжения. Схватит первую попавшуюся биту, я развернулся и "попрыгал" назад. М-да, подходящая руна для зайца-людоеда... Мое появление не прошло мимо внимания гоблина, вот только он ничего не успел сделать: его огненные шары не успевали за мной и вот я стою прямо за спиной демона. Взмах его ложкой, но я делаю два молниеносных прыжка: от него, а потом обратно к нему, но с другой стороны и замахнувшись получше, обрушиваю позаимствованую биту за затылок демона. Отлетевшее в сторону оружие и неестественно вывернутая голова говорили сами за себя. И все же я не расслаблялся, и ударив недвижимое тело по голове еще раз, положил на демона свою правую руку, и за несколько секунд поглотил все, что от него оставалось. Хм, а ведь я сделал это все на удивление спокойно... Неужели я начинаю привыкать к этому? Ведь охота на теней даже рядом не стояла по опасности с драками против демонов... Как бы то ни было, еще один демон побежден!
   - Хибики! Ты в порядке? - Первой ко мне подбежала Саки, осматривая меня с ног до головы.
   - Я-то в порядке, а вы как?
   - У нас тоже все хорошо. - Тяжело дыша произнесла Кагуя. - Вуконг отлично справился с защитой, вот только поддерживать его весьма затратно...
   - Ты можешь идти?
   - Могу. - Кивнула она. - Но если нам встретится еще одна такая тварь... - Девушка не закончила предложение, но и так было понятно, что нам всем нужен отдых. Знать бы, где его найти...
  
   - М-да, давно я не ужинал так... Просто... - Протянул я, откусывая от буханки хлеба и запивая простой водой.
   - Нелегка жизнь беженцев. - Усмехнулся Акира. После того, как мы разобрались с демоном, мы устроили привал, буквально на пять минут, во время которых я разобрался со своей новой руной, после чего направились к дому Саки. Вернее попытались направиться: первое впечатление от землетрясения оказалось несколько обманчивым: все было гораздо хуже. Многие дороги оказались совершенно непроходимы: где-то улицы были завалены обломками разрушеных зданий, где-то дороги перегородили горящие автомобили, где-то сами дороги превратились в непроходимую смесь трещин и дыр в канализацию. Транспорт конечно же не ходил, так что нам приходилось каждый раз пешком обходить подобные тупики, иногда даже возвращаясь на несколько километров назад, и в итоге когда стемнело мы так никуда и не продвинулись. С другой стороны больше демонов нам не попадались, так что несмотря на накапливующуюся усталость, не все было так плохо.
   Как бы то ни было, нам надо было искать место для ночлега, однако идея устроиться в одном из полуразрушеных зданий никому не понравилась: а что, если произойдет второе землетрясение, когда мы спим? Помереть под обломками мне ой, как не хочется. Так что нам пришлось изменить планы, и отправиться искать место для ночлега. К счастью Акира вспомнил про парк неподалеку, который часто использовался семьями для пикников. По его словам там было все необходимое: места для костров, просторная поляна... Вот туда и направились. Добрались туда мы относительно быстро, и сразу же поняли, что мы не одни такие умные: в парке уже было полно народа, так что найти место для нашего костра было не так-то просто. Немного побродив между группами людей, мы устроились на окраине поляны, развели костерок, благо после землетрясения, вокруг было достаточно поломаных веток, и усевшись поближе к теплу, начали "ужинать" хлебом, добытым из заправки, мимо которой мы прошли пару часов назад.
   - Что-то спасатели не спешат нас спасать... - Пробормотала Саки, прижавшись к своему парню. Ну да, вечером стало довольно холодно...
   - Думаю демоны являются серьезным препятствием для них. - Пожал я плечами. - Кстати старайтесь не светить еду.
   - Почему?
   - Когда мы бродили по этому "лагерю", я заметил несколько груп, у которых вообще ничего нет.
   - Думаешь они могут попробовать отобрать наше?
   - Трудно сказать: ситуация еще не слишком страшная, так что скорее всего нет, но гопников везде хватает.
   - ... - И тишина... Говорить было не о чем, каждый думал о своем. Саки с Акирой наверняка переживали за свои семьи, что было на уме Кагуя я не представляю, и только Меди продолжала беззаботно улыбаться. И похоже, что не только я это заметил.
   - Меди. - Первым подал голос Акира.
   - Хм?
   - Ты же знала, что это произойдет?
   - Знала. - Кивнула она, откусывая свой хлеб.
   - Ты же могла нас предупредить! Или хотя бы намекнуть! Что, если наши родители... - Постепенно повышал он голос...
   - Хватит! - Прикрикнул я на него, обрывая друга на полуслове. - Она ничего нам не должна, так что успокойся.
   - Ты ее защищаешь?!
   - Да, защищаю! Нравится тебе это, или нет, Меди - часть нашей группы, и я не позволю, чтобы вы начали ругаться! Только этого мне не хватает! И без вас проблем хватает!
   - ... - Акира как будто сдулся и смущенно отвел взгляд. - Прости, сорвался...
   - Да ничего страшного, не переживай. - Отмахнулась Меди. - Спасибо, что защитил меня, бра-тиш-ка! - По слогам закончила она, крепко обняв мою руку.
   - И как ты можешь быть таким... Непробиваемым? - Спросил парень. - Весь наш мир летит в ад, недавно несколько людей умерли на наших глазах, а ты спокойно так обо всем рассуждаешь, как будто это и не с тобой происходит! Иногда твое спокойствие меня... Пугает.
   - Мне нечего сказать. - Пожал я плечами. Я всегда таким был. Честно говоря я не помню, чтобы хоть когда-то плакал, или в сердцах на кого-то кричал. Вывести меня из себя не получалось никому и никогда, и скорее всего мне за это надо благодарить теней, которых я видел с самого детства. Я бы рехнулся, если бы оставался эмоциональным ребенком...
   - Не надо ничего говорить. В конце концов холодный и рассудительный лидер лучше, чем кто-то вроде меня. - Улыбнулся он. - Лучше скажи, что мы будем дальше делать?
   - Спать. А завтра мы... - Хотел было я продолжить, но меня перебил оглушительный раскат грома и сотрясение земли.
   - Что за? - Поморщилась Кагуя, отрывая руки от ушей и оглядываясь по сторонам.
   - Видимо двух демонов нам за день не достаточно. - Пробормотал я, глядя ту сторону, откуда раздался гром. На краю поляны, где расположились все присутствующие, в черном облаке был виден поднимающийся в полный рост силуэт. И размер мне совсем не нравился!
   - РВА-А-А-А-А!!! - Раздался над поляной победный рык демона, а резкий порыв ветра сдул дым в сторону, так, что мы смогли рассмотреть нобого гостя полянки. На этот раз демон не выглядел безобидно, как заяц, или же глупо, как гоблин с ложкой-лопатой. На этот раз перед нами стоял самый настоящий минотавр! Размером с двухэтажное здание, я от силы доставал ему до колена! Мускулистое, даже перекаченое тело было покрыто густой, даже на вид жесткой шерстью, в руках эта тварь держала двуручный топор, лезвие которого было крупнее всего меня, и как финальный штрих, из ноздрей бычьей морды непрестанно валил пар. Не став тратить время, минотавр... Наступил на ближайшего к нему человека. С такого расстояния я конечно не слышал хруста костей, но не думаю, что бедняга выжил. Бросившиеся в рассыпную люди казалось только раззадорили демона: горизонтальный взмах своим массивным топором и сразу три человека оказались разрублены надвое!
   - Архидемон! - Пискнула Меди. - С вашими силами вы его даже поцарапать не сможете, так что даже не думайте с ним драться!
   - Кагуя, призывай Вуконга. - Приказал я, одновременно с этим активируя "Сай". - Нам не надо его убивать... - Начал я короткий брифинг, наблюдая за тем, как несколько человек достали свои телефоны и призвали по несколько теней каждый. Как и ожидалось, бесполезно: минотавр просто пнул когда-то казавшихся опасными теней, и одним взмахом топора убил призывателей. - Мы его удержим на этой поляне, пока остальные люди убегают отсюда. Нам надо продержаться хотя бы минут десять-пятнадцать, дать людям убежать подальше. Потом убежите вы, а я постараюсь увести его в другую сторону, и наконец оторвусь от него, используя "Сай".
   - Ты рехнулся! Даже Меди говорит, что нам надо бежать, что ты думаешь... - Хотел было возразить Акира, но я просто подошел к нему поближе и несильно замахнувшись, двинул ему в челюсть.
   - У нас нет времени на пререкания! Здесь я отдаю команды, так что заткнись и слушай! Мы с Кагуей займем его на некоторое время, но вдвоем нам долго не продержаться: несмотря на свой размер, он весьма ловко управляется со своим топором. Вы двое призывайте своих демонов, иначе наши смерти будут на ваших руках. - Кивнул я Акире с Саки и махнув рукой Кагуе, "прыгнул" в сторону минотавра. Акира может и не самый храбрый человек в мире, но друга своего никогда не бросит, это я знаю точно. О Саки я даже говорить не стану: девушка просто не способна на что-то даже отдаленно напоминающее предательство. А значит эти двое начнут призыв своих демонов немедленно, то есть где-то через пол минуты у нас появится подкрепление. Главное продержаться до этого момента... А потом еще минут десять... А потом суметь убежать от бешеного минотавра... Хех, буду решать проблемы, по мере их поступления!
  
   Первым делом надо было отвлечь демона от охоты на разбегающихся людей. Как это сделать? Конечно можно было начать долбать его ноги битой, которую я так и не выкинул, но у меня был способ получше. А именно та руна, которую я получил от огненного "гоблина". Уже привычное ощущение тепла, струящегося от нужной руны, по руке, в ладонь, и выливающееся в холодный, ночной воздух. А миг спустя около моей руки в воздухе появились три огненные стрелы. Хотя огненными их назвать будет неправильно, они скорее были сделаны из магмы. Да и выглядели они не как маленькие стрелы, а скорее как военные дротики. К несчастью, когда я эксперементировал с этой руной, я узнал довольно неприятную деталь: я не мог "прыгать" с активными стрелами: они просто рассеивались. С другой стороны если я никуда не "прыгал", они могли вот так висеть в воздухе и даже следовать за мной, сколько угодно. Проще говоря если я активирую стрелы, их надо использовать немедленно, ведь если мне придется уклоняться от удара противника, энергия, потраченая на их создание будет выброшена в помойку. Проблема заключалась в том, что стрелы эти были далеко не такими точными, как мне бы хотелось: никакого мысленного управления не было и в помине: они летели в том направлении, куда я махал рукой, не более. Но тут мне на помощь пришла Меди, заявив, что подобные руны имеют систему наведения. Вот и я сейчас не стал приближаться слишком близко к минотавру и активировав стрелы, стал усердно пялиться на его морду. Прошло от силы пара секунд, и просто висящие в воздухе стрелы вздрогнули и их кончики повернулись в сторону морды минотавра и стали следовать за ней, куда бы демон не поворачивался. Ну а теперь остается взмахнуть рукой, и огненные заряды отправились в недолгий полет, корректируя свою траекторию соответственно движениям демона, и миг спустя раздались три взрыва.
   - Хр-р-р-р... - Минотавр прекратил нагонять убегающую от него пару людей и повернулся ко мне. На морде демона не было ни царапины, хотя взрывы были далеко не слабыми: когда я испытывал руны, одна такая стрела взорвала автомобиль. И нет, я специально вандализмом не занимался: говорю же, что стрелы эти далеко не так точны, как хотелось...
   - Привет. - Нервно усмехнулся я: одно дело говорить про то, что я отвлеку этого демона, и совсем другое чувствовать взгляд этого монстра на своей шкуре. Сглотнув вставший в горле ком, я пустил в него вторую порцию стрел, а он даже ухом не повел: стрели ударили ему прямо в "лицо", а он даже и не думал уклоняться, или блокировать! Вместо этого он рванулся вперед, и ударил своим топором. - Ух! - В самый последний момент "прыгнул" назад, а он уже ударяет во второй раз! На этот раз прыгаю не назад: там он меня достанет с топором такого размера, а наоборот, вперед, ему за спину. Но и тут у меня не было возможности передохнуть: топор был не единственным оружием твари, он попросту попытался вслепую пнуть меня своим копытом, так что мне снова пришлось "прыгать", еще дальше от него. А минотавр уже развернулся и его топор снова опускается на меня! Блин, такими темпами ни о каком нападении и речи не идет: я еле успеваю спасать свою шкуру! Но вот его топор врезается в землю, где недавно стоял я, и на этот самый топор прыгает подоспевший Вуконг. Обезьян ловко пробежал по древку оружия и самым незатейливым образом, ткнул своим шестом в глаз минотавра.
   - Грах! - Рыкнул последний. Не из-за боли, а скорее из-за раздражения. Демон попытался было отмахнуться от Вуконга, но обезьян оправдывал свои корни, ловко кувыркаясь по огромному телу минотавра, и уходя от свободной руки, которой он пытался поймать демона Кагуи. Я тоже не стоял без дела: воспользовавшись тем, что минотавр отвлекся, я тут же активировал огненные стрелы и как только они навелись на морду минотавра, пустил их в полет, надеясь, что Вуконг их заметит и додумается не подставляться под взрывы. - Гра-а-а-а!!! - Взревел минотавр, да так, что как меня, так и Вуконга отбросило от него чем-то вроде взрывной волны. Тряхнув головой, приводя мысли в порядок после удара о землю, я увидел неприятную картину: демон стоял прямо надо мной, а его копыто уже опускалось на меня. И не прыгнуть, ведь Сай работает только когда я стою на ногах! Черт!
   - Гух! - Я уже было попрощался с жизнью, как прямо передо мной появилась девушка. Более того, эта безумица попросту подняла руки и приняла на них удар копытом! Однако вопреки моим ожиданиям, девушка не сломалась пополам, а только невнятно хрюкнула, постепенно прогибаясь под мощью демона. Земля же под нами стала вдавливаться, вот только не так, как должна: ноги девушки не входили в землю по колено, вместо этого сама земля продавливалась под нами некой полусферой. Не став испытывать выносливость моей спасительницы, я быстро принял вертикальное положение, и "выпрыгнул" из-под чудовищного пресса.
   И как только я исчез из-под копыта, моя спасительница, поднапрягшись, отклонила копыто минотавра в сторону, так что оно упало на землю в нескольких сантиметрах от ног самой девушки. Хм, а если просмотреться, она одета довольно странно: просторная, белая одежда незнакомого мне покроя напоминала что-то Римское, или Греческое, и совершенно не подходила для холодной, ноябрьской ночи. Тем временем минотавр заметил нового противника, которая между прочим сейчас просто стояла у него под ногами и нахально ухмыляясь, смотрела на него, как люди смотрят на грязь.
   - Г-р-р-р-ва!!!!! -Взревел демон, и замахнулся для удара, но ему было не суждено его провести: откуда-то из-за спины прямо в глаз минотавру ударила самая настоящая молния! И если мои взрывы его никак не задевали, то сейчас он отшатнулся в сторону, и стал раздраженно мотать головой. Повернувшись к источнику молнии, я увидел там высокого мужчину, который был противоположностью моей спасительницы. По крайней мере в плане одежды: такое ощущение, что на дворе не плюс десять, а минус двадцать! Плотная, теплая куртка, длинные штаны, зимние ботинки, ну и в довершение всего, железный шлем, закрывающий чуть ли не все лицо. В руках мужчина держал длинный лук, и сейчас спокойно, неспеша накладывал стрелу на тетиву. Ну и конечно же совсем в стороне, на безопасном расстоянии я увидел всю троицу призывателей: Кагуя, Акира и Саки, все были тут и все напряженно следили за разворачивающимся сражением. Ага, значит как девушка, так и этот мужчина, оба призваные демоны? Кавалерия прибыла!
   Вернувшись к минотавру, я успел заметить довольно забавную картину:вот Вуконг подскакивает к девушке-демону, и утыкает один конец своего шеста в землю, в то время как сама девушка ловко встает на второй конец. Вот девушка немного приседает, видимо принимая более устойчивую позицию, и в тот же миг шест обезьяна удлинняется, отправляя девушку прямо в морду минотавра. А последняя не став придумывать ничего особенного, провела обычный апперкот, который тем не менее оказался настолько мощным, что минотавр запрокинул голову, открывая всем на обозрение свое горло. Тут же раздался грохот, и вторая молния прочертила небо из-за моей спины в горло минотавра.
   - РХВА-А-А-А!!! - На этот раз в реве минотавра я сумел расслышать нотки боли. И все же никакого особого вреда мы ему так и не причинили, а только раззадорили. не пора ли нам убегать отсюда? Взглянув на часы, я только досадливо сплюнул: то, что казалось вечностью, на самом деле заняло три минуты! Надо держаться! Надо дать людям возможность убежать подальше! Активировав очередную порцию огненных стрел, я снова пустил их в морду минотавра, который сейчас был занят девушкой и Вуконгом; первая крутилась у ног демона, и плевать она хотела на его попытки ее растоптать: каждый раз, когда он на нее наступал, девушка принимала удар на руки, после чего отводила его в сторону. А ударить ее топором ему не позволял Вуконг, который опять залез на минотавра и как только последний пытался замахнуться для удара, начинал тыкать ему в глаза своим шестом.
   - Отбери его топо-о-ор!! - Услышал я далекий крик, а повернувшись на него, заметил прячущуюся за деревом Меди. - Топор! Отбери его!
   - Легко сказать... - Как отобрать топор у шестиметрового демона? Хотя... Имея в распоряжении троих демонов... - Вуконг! Дай ему ударить топором! - "Прыгнув" к минотавру поближе, я стал отдавать команды. - Девушка, как там вас, как только он ударит, бей по его пальцам! Как можно сильнее! - Проигнорировав мое весьма грубое обращение, девушка согласно кивнула, и я тут же "прыгнул" к лучнику. - ударь минотавру по глазам в тот же миг, когда та девушка ударит его по пальцам. Сможешь? - Лучник молча кивнул, а я переместился немного в сторону и стал наблюдать. Вот минотавр замахивается для удара по девушке, но на этот раз ему никто не мешает. Сама девушка не стала принимать такой удар на свои руки, вместо этого она шустро отпрыгнула в сторону, и оказавшись рядом с держущей топор рукой, хорошенько замахнувшись, провела мощнейший удар. Одновременно с этим раздался очередной грохот молнии, и взревевший минотавр отпустил свое оружие и отшатнулся назад. Мой выход! Моментально "прыгнув" к брошеному топору, я схватил его правой рукой, и тут же начал его поглощать. - Вуконг! Займи его! - Обезьян тут же оказался на морде у очухавшегося демона и стал усердно тыкать его в глаза, умудряясь при этом уклоняться от рук минотавра. Ну же, ну же, быстрее! - Вырывающаяся из топора красная энергия широким потоком вливалась в мою руку, и спустя несколько невыносимо долгих мгновений, топора не стало. Теперь нам должно быть легче... Хм? У меня же только две руны? Тогда почему я ощущаю три? Отпрыгнув на безопасное расстояние, я заглянул себе под куртку. Так и есть: три митамы, и три светящиеся в них руны. Но ведь я не поглотил самого минотавра, а только его топор! Не важно, потом у Меди спрошу! Сейчас же я активировал новую руну, вот только вместо того, чтобы вылиться в воздух, текущая по руке энергия на моей ладони стала невыносимо горячей! Как будто руку в кипяток засунул!
   - Ургх! - Сдерживая ругательства, я выпучеными глазами смотрел за тем, как из моей руки что-то растет! Что-то железное! Нет, деревянное?! Не успел я толком разобраться в происходящем, как жжение прошло, и теперь я стоял, держа в руке тот самый топор, который только что поглотил! В уменьшеном варианте, конечно же. Интересно... А что если... Не став долго размышлять, я "прыгнул" к своей спасительнице как раз когда она готовилась принять очередную попытку ее раздавить. Сделав шаг в противоположную сторону от того места, куда она отводила ногу минотавра, я подождал, пока копыто коснется земли, после чего хорошенько замахнувшись, ударил топором по ноге демона.
   - АРГХРА-А-А-А-А!!! - Раздался над головой оглушительный вой, в то время как все лезвие топора беспрепятственно вошло в ногу минотавра! Вот это мне уже нравиться! Усмехнувшись, я молча кивнул стоящей рядом девушке, и ударил по ноге во второй раз. Только тогда минотавр понял, что ногу-то наверное надо убрать в сторону. Проблема для него заключалась в том, что он не мог раздавить девушку, не мог поймать меня, и топора у него больше не было. - РГХА-А-А-А!! - Тут прилетела очередная молния, только на этот раз она ударила точно в нанесенную мной рану! Больше он не медлил: поняв, что ситуация повернулась против него, минотавр развернулся и побежал прочь! Я... Такого не ожидал... Немного растерявшись, я ничего не предпринял, но к счастью Вуконг был другого мнения по поводу исхода сражения: обезьян спрыгнул с галопирующего минотавра, и скрылся в деревьях парка. Секунду спустя оттуда выстрелил удлинняющийся шест Вуконга, и пролетев аккуратно между ног демона, воткнулся глубоко в землю. Вы когда-нибудь пробовали бегать с палкой между ног? Вот и минотавру это не понравилось: колосальная сила твари заставила шест немного повернуться, из-за чего многие деревья в парке оказались "срублены", и все же инерция была слишком велика, и минотавр рухнул мордой в землю. Не став терять такой шанс, я сделал три "прыжка" и оказался прямо напротив уткнувшейся в землю морды демона. Ну-с-с, сейчас, или никогда! Хорошенько замахнувшись, я собрал все свои силы, и даже не заметил, как топор в моих руках стал расти, принимая свою первоначальную форму. Удар! И огромное, с меня размером, лезвие разрубает голову минотавра надвое! И тут же топор испаряется, как будто выполнив свое предназначение.
   - Он сейчас исчезнет! - Услышал я крик бегущей ко мне Меди. Она права, нельзя терять такой возможности! Положив руку на окровавленую голову минотавра, я начал его поглощать, пока процесс вдруг не остановился! Черт, верно! У меня же сейчас только три митамы, и все три уже заняты! Ну от "Сай" я избавляться не стану, топор тоже попридержу, ведь кроме него никто так и не смог толком ранить минотавра, остаются огненные стрелы, которые оказались бесполезными в этом бою. Избавлюсь от них! Как? Подумать об этом я не успел: как только я принял решение, процесс поглощения продолжился и совсем скоро от минотавра не осталось и следа.
   - Ха-а-а... - Тяжело выдохнув, упал я на землю. - Живы...
   - Подумать только, вы умудрились убить архидемона. - неверяще протянула Меди, присаживаясь на корточки рядом со мной.
   - Хибики! С тобой все в порядке? Ты жив?! - А вот и друзья подбежали.
   - Да, я жив, и даже не особо ранен. Рак, пара царапин, да ушибов.
   - Попробуй использовать новую руну. Думаю она тебе поможет.
   - В смысле? - Не понял я, все-таки послушно активировав полученую от минотавра руну. В руке появился светящийся зеленым желудь. - Желудь?
   - Раздави его.
   - ... - Пожав плечами, я раздавил желудь, и в тот же миг по телу прошла горячая волна, снимая всю боль! Все ссадины моментально исчезли, от синяков и ушибов не осталось и следа! - Ха-а-а... Полезно...
   - Еще бы! Все руны, полученые от архидемонов "полезны".
   - Кстати о демонах! - Я повернулся к Акире с Саки. - Те двое же ваши были?
   - Ага. - Кивнула девушка. - Моего зовут Улль.
   - Хех, а мне девушка досталась. - Усмехнулся Акира. - Зовут Биа.
   - Где-то я слышал эти имена...
   - Мне тоже так кажется, но никак вспомнить не могу. - Пожаловалась кагуя.
   - Ха-а-а, поддерживать демонов гораздо труднее, чем теней. - Вздохнула Саки, присаживаясь рядом со мной. - Вот бы в горячую ванну, потом вкусный ужин и долгий сон...
   - Думаю это можно устроить. - Раздался за нашими спинами знакомый женсий голос.
   - Макото... - Констатировал я, повернувшись к женщине, стоящей неподалеку в сопровождении шести человек в такой же форме, какую носил тот Экзорцист накамура.
  
   - Прочешите окрестности, здесь может остались выжившие. - Приказала она своему сопровождению. - Обо всех находках докладывать мне немедленно.
   - Есть! - Козырнули подчиненные и организовано разбежались в разные стороны.
   - Не думала я, что мы встретимся так скоро. - Улыбнулась женщина, подходя ближе. - Никому медицинская помощь не требуется?
   - Укола кофеина у вас нет? - Устало спросил Акира.
   - Нет, укола кофеина у нас нет, но не думаю, что вам он понадобится.
   - В смысле? - Насторожился я.
   - У вас скоро будет возможность полноценно отдохнуть. - Женщина достала планшет и стала что-то на нем делать. - Значит это вы уничтожили архидемона? - Деловито спросила она.
   - Трудно поверить? - Усмехнулась Кагуя.
   - Трудно. - Кивнула она. - Но причин вам не верить у меня нет: еще пару минут назад Лона ощущала архидемона, а сейчас его нет. - Развела она руками. - Ну а кроме вас здесь никого нет. Ну с тобой все понятно, а твои друзья значит все-таки пользуются Медиумом...
   - Что, потребуете телефоны отдать? - Нахмурился Акира.
   - Хм? Не знаю, заметили ли вы, но сейчас у нас есть гораздо более серьезные проблемы, чем непонятная программа, циркулирующая по сети. - Тут к Макото вернулся первый из ее подчиненных, сообщив, что ничего не нашел. За ним последовали и остальные, так что нам пятерым не оставалось ничего, кроме как ждать конца отчетов. - Прекрасно, здесь больше никого нет, можно возвращаться. Следуйте за нами. - Последнее было обращено к нам.
   - Куда?
   - На базу ЧИП. - Пожала Макото плечами. - Там вы сможете спокойно отдохнуть, а все разговоры оставим на завтра, договорились?
   - ... - Друзья выжидательно уставились на меня. - Договорились. - Кивнул я. Нет, я им не доверял, но тем не менее прекрасно понимал, что в нашем состоянии мы не выдержим еще одной встречи с демоном. Даже если это будет брат убитого нами зайца.
   - Тогда вперед!
   - Куда мы собственно идем? - Спустя минут десять наш отряд свернул на ту дорогу, по которой мы недавно сами ходили. - Впереди тупик, там несколько домов обвалилось, дальше не пройти.
   - Я в курсе. - Кивнула Макото, и молча пошла дальше. Передлянувшись с друзьями, я недоуменно пожал плечами, впрочем долго нам гадать не пришлось: спустя еще пять минут Макото остановилась напротив обычного парковочного счетчика, достала из кармана свой бумажник, и приложила его кэкрану, показывающему оставшееся время. Что-то щелкнуло, скрипнуло, и счетчик стал подниматься вверх! Оказывается, что этот счетчик стоял на верхушке стального шеста, спускающегося куда-то вниз, сквозь отверстие, чуть крупнее канализационного люка. - покажите, что надо делать. - Кивнула Макото своим подчиненным, и последние шустро скрылись внизу.
   - У пожарных научились?
   - Есть немного. - Кивнула женщина. - Вы следующие, я пойду последней.
   - Ну тогда я пошел. - Пожал я плечами, беря холодный шест в руки. - Если услышите мои предсмертные хрипы, будете знать, что внизу голодные аллигаторы.
   - Не смешно. - Передернула плечами Саки.
   - Прости, действительно неуместно получилось. - Пробормотал я, и поскользил вниз.
   - Все хорошо? - Поинтересовался один из подчиненных Макото, когда я спустился. Хм, они нас тут подстраховывают.
   - Да, все в порядке. - Кивнул я, и осмотрелся по сторонам. Ого! Да тут настоящая станция метро! И электричка уже нас ждет...
   - Недурно... - Уважительно кивнул Акира, спустившись влед за мной.
   - Не стойте на месте. - Спустившись последней, Макото тут же направилась к электричке. - Ехать нам минут пятнадцать. - Предупредила она, направляясь к головному вагону. Ее сопровождение устроилось во втором вагоне, ну а мы решили занять третий, и последний.
   - Осторожно, двери закрываются... - Раздалась стандартная фраза, двери закрылись, и мы тронулись с места.
   - ... - Ну вот, можно наконец отдохнуть... Вот только от этого лучше не стало: адреналин выветрился, нужды принимать какие-то решения на лету больше нет, а когда делать нечего, человек начинает думать... Вот и я обдумывал недавний бой с минотавром. И чем больше я о нем думал, тем хуже становилось настроение.
   - Думаю нам надо кое-что решить, пока мы не приехали на место. - Оторвал меня от грустных мыслей голос Кагуи.
   - Что именно? - Спросила Саки.
   - До сегодняшнего дня, все, чем мы занимались, это расследовали какую-то странную программу, не более. Сейчас же ситуация стала гораздо серьезнее, и вопрос уже стоит не о каком-то расследовании, а о нашем выживании. Думаю никто не будет оспаривать то, что нам надо держаться вместе, особенно сейчас, когда мир летит в ад, и каждый сам за себя. Поэтому думаю будет справедливо устроить голосование на тему того, кто станет нашим лидером: кто станет представлять наши интересы перед этим ЧИПом, кто станет решать курс наших действий и так далее. - Ну да, верно, после боя с минотавром, думаю будет справедливо, если лидером станет Кагуя вместо меня. - Ну а раз я подняла этот вопрос, то первой и проголосую. Выдвигаю кандидатуру Хибики. - Что?
   - Согласен. - Пожал плечами Акира. - Не вижу причин что-нибудь менять.
   - Я тоже согласна. - Коротко кивнула Саки.
   - И я! И я! - Закивала Меди, хотя ее никто не спрашивал. Она вообще занимает странное место в нашей команде: вроде как и ее член, и в то же время вроде как и нет.
   - Значит единогласно. - Улыбнулась Кагуя. - Мы надеемся на тебя.
   - ... - Не знаю,зачем она устроила этот фарс, но сил это обдумывать не было, так что я только согласно кивнул.
   Спустя пятнадцать минут спокойной езды, электричка остановилась в точной копии той станции, из которой мы выехали, и пройдя через серию пустых, скорее всего из-за позднего времени, коридоров, мы оказались в таком же коридоре, как и все предыдущие. Только в этот коридор выходило около дюжины дверей.
   - Выбирайте любые. - Махнула рукой Макото. - Они все одинаковые, и все готовы к приему новых жителей. Одежду и другие предметы первой необходимости принесут завтра утром. А сейчас ложитесь спать, у вас был трудный день. - Махнув нам рукой, женщина пошла прочь, даже не став проверять, отправимся ли мы в комнаты, или нет. Хотя мы наверное быглядели соответствующе: я сейчас ни о чем, кроме мягкой кровати и думать не мог. Не став пытать себя больше необходимого, я попрощался с друзьями, и зайдя в ближайшую комнату, не раздеваясь рухнул в кровать и тут же вырубился.
  
   Проснулся я сам, и довольно рано, учитывая, что никто не ставил никаких будильников. Чистая, небольшая комнатка, выполняющая функции как спальни, так и гостевой, дверь наружу, и как я полагаю дверь в ванную. Незнакомая обстановка... Ну да, неизвестно, существует ли еще мой дом, или нет, хотя там у меня ничего ценного и не было. Приняв вертикальное положение, я немедленно поморщился: мало того, что моя одежда была грязной и потной, так теперь она еще была и скомкана так, что одевать ее я не стану никогда! Немедленно сбросив одежду, я принял горячий душ, но когда я вышел обратно в гостиную, чтобы обыскать шкафы в поисках чистой одежды, то застал там Меди, расслаблено развалившуюся на моей кровати.
   - ...
   - Хм? - Девушка приподнялась, услышав открывающуюся дверь, и конечно же осмотрела с головы до ног.
   - ...
   - Вон, я новую одежду принесла. - Спокойно показала она на стул, на котором действительно лежала стопка одежды.
   - Спасибо. - Кивнул я, и стал быстро одеваться: девушка все так же не вызывала во мне никаких чувств, так что сохранять спокойствие было проще простого. - И кстати доброе утро.
   - Ой ли?
   - Хм? Что-то случилось? - Насторожился я.
   - Ты случился.
   - Не понял.
   - Ты в зеркало смотрелся?
   - Ну я как бы только что побрился, а вслепую я это делать не умею.
   - И как? Нравится своя физиономия?
   - Ты о чем? - Не понял я.
   - Такое ощущение, что ты лимон в рот засунул и сейчас его медленно жуешь, смакуя каждый момент.
   - Угх... - Поморщился я, представив эту картину.
   - Да ты не стесняйся, мне ты можешь все высказать. - Очаровательно улыбнулась она. - Уж что-что, а секреты я хранить умею. А там может что посоветую.
   - Знаешь, вчера я чуть не помер. Если бы Акира был на секунду медленнее, минотавр раздавил бы меня. Но... Не было никакой проносящейся перед глазами жизни, или даже особого страха. Скорее досада, что так глупо умру. Но знаешь, это так... - Неопределенно махнул я рукой. - Только потом, в электричке до меня дошло то, что на моем месте мог быть Акира, Саки, Кагуя... Если бы минотавр был поумнее, он бы мог проигнорировать меня с демонами, и попросту убить их...
   - Все ясно, можешь не продолжать. - Нагло перебила меня с кислой миной Меди.
   - Сама сказала тебе рассказать. - Обижено пробормотал я.
   - Типичный случай того, что я называю "Синдромом Лидера".
   - Чего-чего?
   - А что, если я сделал что-то не так? А что, если они погибнут из-за меня? А что, если есть кто-то более подходящий для этой роли? Не лучше ли мне уйти в сторону и не рисковать их жизнями, бла, бла, бла...
   - ... - Мне нечего было сказать: девушка как будто ои мысли прочитала.
   - Слушай, я не психолог и мозги вправлять не умею, однако позволь мне кое-что тебе разъяснить.
   - Я слушаю. - Кивнул я, присаживаясь напротив нее.
   - Я начну с простых истин, которые ты и сам знаешь с самого детства: человек, это не просто тело, это элый набор всякого барахла. Как ты реагируешь на разные ситуации, как ты разговариваешь с людьми, как ты себя ведешь в тех, или иных ситуациях, и так далее и тому подобное. И знаешь, когда ты общаешься с разными людьми, то подсознательно составляешь некую матрицу их поведения. Таким образом ты можешь предсказать действия тех, кого хорошо знаешь. Так ты прекрасно знал, что Акира не будет в восторге от идеи сражаться с минотавром но тем не менее тебя не бросит, ты знал, что Саки никогда не оставит друзей в беде, ты знал, что Кагуя выполнит приказ без каких либо вопросов...
   - К чему ты клонишь?
   - К тому, что твои друзья не идиоты: как ты составил для себя матрицы их поведения, так и они сделали то же самое. Они прекрасно знали, что в сложившейся ситуации ты рванешься отвлекать минотавра от гражданских.
   - Даже если и так, что с того? - Я все еще не понимал, куда она клонит.
   - А ты вспомни, что сделала Кагуя вчера в метро.
   - ...
   - Они не идиоты, они знают, что в сложившейся ситуации вопрос стоит о выживании. Они знают, что ты из себя представляешь, они знают, как ты будешь себя вести в разных ситуациях, и тем не менее они выбрали именно тебя в качестве лидера. Они доверили тебе самое дорогое - свои жизни. И сейчас, своим соплепусканием ты берешь все это доверие, все их надежды и выбрасываешь их в помойку, говоря "я не достаточно хорош, найдите кого-то другого". Знаешь, как это называется?
   - Предательство. - Ответил я.
   - Люди слабые существа, в тяжелую минуту им нужен кто-то, на кого они могут положится. Кто-то, кто сыграет роль нерушимого столба, на который можно опереться. В вашей группе эта роль выпала тебе. Никто не говорит, что будет легко, но если ты откажешься, то каждый останется сам за себя, а в одиночку сейчас выжить и остаться собой очень трудно.
   - Хватит мне уже лекции читать, это тебе не идет. - Усмехнулся я, поднимаясь на ноги. - Пойдем, поищем столовую, а то я уже больше суток ничего не ел, не считая буханку хлеба. - Она права. Во всем. Хватит сомневаться, это ни к чему хорошему не приведет. Я, это я, и если они выбрали меня в качестве лидера, они знали, на что подписываются!
   - Ха-ха, вот с такой физиономией, не стыдно и на людях показаться. - Кивнула Меди, спрыгивая с кровати и направляясь со мной к выходу из комнаты.
  
   - А, вот и ты! - Выйдя в коридор меня тут же поприветствовал голос Макото. Женщина только что разговаривала с Кагуей, но мое появление прервало разговор.
   - Доброе утро. - Кивнул я им.
   - И тебе того же.
   - Доброе. - Кивнула Кагуя, которой очень даже шла новая форма ЧИПа.
   - Ну и что... - Начал было я, но тут еще одна вдерь открылась и к нам вышли Саки с Акирой.
   - Ха-а-а... - Смачно зевнул последний. - Чего так рано-то?
   - Привыкай. - Усмехнулась макото. - Дел много а в сутках всего лишь двадцать четыре часа. Как бы то ни было, Шеф хотел с вами встретиться как только вы проснетесь, так что завтрак немного подождет. Прошу за мной. - Переглянувшись, я пожал плечами, и пошел вслед за Макото.
   - А, вот и вы. - Пройдя несколько коридоров и складских помещений, мы оказались чем-то среднем между кабинетом, и залом для приемов. Уже знакомый мне Экзорцист оторвался от компьютера, и поднявшись, подошел поближе. - Меня зовут Накамура Джиоджи, шеф ЧИПа. У меня мало времени, так что буду короток. - Мужчина встал напротив нас, и внимательно нас осмотрел. - У вас всех есть два варианта: либо убраться отсюда и пытаться выжить сами по себе, в таком случае можете не надеяться на нашу помощь - мы не благотворитльная организация, либо присоединиться к нам, найти источник проблемы и уничтожить его. Ваш выбор?
   - В прошлый раз вы не были настолько приветливыми. - Усмехнулся я.
   - У меня есть приоритеты, мальчик. И ты находишься в самом низу этого списка. А наверху находится нашествие демонов, желающих уничтожить все человечество.
   - А что вообще происходит? - Осторожно спросил Акира.
   - А ваш друг-лидер вам не рассказал? - Спросил он, повернувшись ко мне.
   - А что именно я должен был рассказать? - Не понял я.
   - Хм, похоже, что ты на это еще не способен. По крайней мере ты должен быть в курсе того, что наш мир состоит из трех измерений. - Я кивнул. - Так вот сейчас они все три слились воедино.
   - Так вот, почему демоны появлились у нас... - Кивнул я.
   - Постойте! - Подала голос Кагуя. - Значит ли это, что это происходит не только у нас?
   - Верно. - Кивнула Макото. - Нам удалось связаться с Китаем и Индией. У них происходит то же самое.
   - Хорошие новости заключаются в том, что такое состояние мира неестественно. - Произнес Накамура.
   - Нам-то что с этого? - Передернул плечами Акира.
   - ... - Накамура только поморщился.
   - Если это неестественно, значит что-то заставило все три измерения слиться воедино? - Протянул я.
   - Почти верно. Что-то ПОДДЕРЖИВАЕТ три измерения в таком состоянии. И наша главная задача найти этот источник и уничтожить его. А теперь попрошу перестать тратить мое время и ответить на вопрос: вы с нами?
   - Да. - Кивнул я.
   - В таком случае займитесь выполнением вашего первого задания. Саки.
   - С самого начала Слияния мы пытались связаться с центральным филиалом ЧИПа в Токио. - Переняла эстафету женщина. - Однако все наши попытки оказались тщетными. Даже сейчас Токио молчит, и вашем первым заданием будет отправиться туда и разведать ситуацию. Если филиал разрушен, или захвачен, в конфронтацию не вступать, вместо этого попытайтесь найти выживших членов ЧИПа и ожидайте дальнейших инструкций.
   - Это звучит, как ответственная миссия. - Удивленно произнес Акира. - Вы уверены, что хотите доверить ее только что принятым рекрутам?
   - Я читал доклад Саки... - Произнес Накамура. - ...И ожидаю определенного уровня компетенции от группы, способной одолеть архидемона. Вы будете получать такие задания, какие я считаю соответственными вашему уровню. По крайней мере пока вы не докажите свою неспособность их выполнить. Вопросы?
   - ... - Я переглянулся с друзьями, но ни у кого вопросов не было.
   - Свободны. - Произнес Накамура и вернулся к компьютеру.
   - Пойдем, я покажу вам, где у нас столовая. - Пошла к выходу Макото.
   - Очень приветливый у вас Шеф... - Усмехнулась Кагуя, когда мы вышли.
   - У Шефа сейчас очень много на руках: ЧИП никогда не был расчитан на катастрофы мирового масштаба, наш штат слишком мал, так что мы вынуждены нанимать гражданских вроде вас.
   - Так вот, почему нам дали такую миссию...
   - Верно. - Кивнула Макото. - Рас вы способны разобраться с архидемоном, то уж со случайными демонами, на которых вы наверняка напоритесь в Токио, у вас не должно возникнуть проблем. А чтобы узнать что случилось с ЧИПом, не надо быть мастером-разведчиком.
   - Уж не вы ли рекомендовали нас на это задание? - С подозрением спросила Меди, все это время обнимающая мою руку, как прилежная "младшая сестренка".
   - Я. - Не стала этого скрывать женщина.
   - Спасибо за доверие. - Усмехнулся я.
   - Постарайтесь не рисковать, я не хочу, чтобы вы там погибли. - Совершенно серьезно сказала она.
   - Постараемся. - Кивнул я.
   - Мы пришли: тут находится столовая местного отделения ЧИПа. Расписание вам выдам позже: обычно еду выдают только во время завтрака, обеда и ужина, но сегодня сделаем исключение...
   Плотно позавтракав, спустя где-то полчаса, мы снова оказались на "частной" станции метро, где нас уже ждала электричка.
   - Здесь я вас покидаю: у меня хватает дел. - Развела руками Макото. - Пока вы спали, я подключила ваши телефоны к сети ЧИПа, так что вы сможете связаться с оператором когда угодно. Номер простой - единица. Когда узнаете, что произошло в Токио, свяжитесь либо со мной, либо с Шефом, чтобы получить дальнейшие указания. Вопросы есть?
   - Машинист?
   - Он не будет никуда выходить. Ему запрещено покидать свой вагон в целях безопасности.
   - Тогда больше вопросов нет. - Развел я руками.
   - Удачи вам. - Кивнула Макото.
   - Осторожно, двери закрываются... - Раздалось стандартное предупреждение.
   - Всего доброго. - Кивнул я Макото и как только электричка двинулась с места, я сел напротив своих друзей. - Интересно, здесь есть жучки?
   - Не-а. - Помотала головой Меди. - Я просканировала вагон, тут ничего такого нет.
   - Просканировала? Где я могу купить такой телефон?
   - Нигде. - Улыбнулась она. - Я его лично собрала. Эксклюзив!
   - Ладно, раз тут все чисто, то тебе пора ответить на много вопросов. - Обратился я к Меди.
  
   - Вопросы, вопросы, постоянно эти вопросы... - Пробурчала девушка, забираясь на не слишком удобное сидение с ногами. - Нет, чтобы комплимент мне сделать: "Меди, ты так хорошо выглядишь", "Меди, твои волосы так прекрасны"...
   - Хватит строить из себя принцессу. - Усмехнулся я.
   - Ладно, ладно, ответить ни на что не обещаю, но я же не могу запретить вам задать вопросы?
   - Ты с самого начала знала, что произойдет это Слияние?
   - Знала. - Кивнула она. - Но не надо смотреть на меня с таким подозрением: я его не устраивала. Честное слово.
   - Но ты знаешь, кто устроил?
   - ... - Меди неопределенно пожала плечами. Ясно, говорить не станет.
   - Похоже, что с ситуацией в целом нам придется разбираться самим...
   - Не вешайте нос! - Улыбнулась Меди. - Что-то мне подсказывает, что скоро вы найдете след.
   - Угу... - С подозрением осмотрел я ее.
   - Можно уже перейти к более... Техническим вопросам? - Поинтересовалась Кагуя.
   - Да, конечно. - Кивнул я. - У тебя что-то на уме?
   - Да. - Кивнула она, и достала свой телефон. - Я вчера пыталась вспомнить, где слышала имена Биа и Улль, но так и не вспомнила. Зато я обнаружила довольно интересную деталь в нашем последнем DLC. Вот. - Показала она нам интерфейс слияния теней. - Тут нигде не сказано, что тени должны быть пятого ранга.
   - Конечно не сказано. - Пожала плечами Меди. - Ведь это не обязательно.
   - Что?! - Воскликнул Акира. - Зачем мы тогда надрывались?!
   - Две причины. - Показала девушка два пальца. - Во-первых вам нужна была настоящая тренировка: раньше вы и обычную тень поддерживать в нашем мире могли от силы минут десять, ну и во-вторых чем сильнее сумма трех изначальных теней, тем сильнее получится демон.
   - Не очень-то они сильные... - Пробормотал Акира. - Даже ранить этого минотавра не могли.
   - Кстати действительно странно. - Кивнул я. - Если мне память не изменяет, Сан Вуконг одной рукой давал прикурить всему пантеону, а тут какой-то минотавр относился к нему, как к назойливой мухе. Конечно может быть, что имена эти даются просто по внешней схожести...
   - Нет, они даются не по внешней схожести. - Помотала головой Меди. - А по поводу силы ваших демонов, это из-за того, что они всего лишь доппельгангеры.
   - Кто-кто?
   - Доппельгангер. Надеюсь вам этот термин знаком?
   - Двойник. - Кивнула Саки. - Но в контексте демонов это не несет особого смысла.
   - Не хочу вас грузить особо сложными терминами и понятиями, так что постараюсь объяснить попроще. - Почесала Меди затылок, задумчиво вглядываясь в темноту за окном. - Кто-нибудь знает, что такое коллективное бессознательное?
   - Да. - Кивнула Саки. - Форма бессознательного сознания целого общества, а не индивидуума.
   - Именно. - Кивнула Меди. - После того, как демон рождается, мироздание насильно выталкивает его на третее измерение, "изнанку" мира, где царит коллективное бессознательное всей человеческой рассы. Именно там демон принимает свою форму, и из-за влияния всех верований человечества, все демоны имеют опознаваемый внешний мир: от Ирландских фей, до демонов ада, и конечно же знаменитые фигуры фолклора, такие, как божества, полубожества, и даже герои книг и легенд. Сан Вуконг, будучи весьма знаменитой личностью уже имеется в наличии, где-то в измерении демонов, ну а сейчас где-то на Земле. Ну а твой Сан Вуконг... - Кивнула она в сторону Кагуи. - Не более, чем копия оригинала. Искуственно созданый демон, который хоть и довольно сильный, но даже мизинца оригинала не стоит. Тоже самое относится и к вам двоим.
   - Нам? - Переглянулась Саки с Акирой. - А у нас что, знаменитые демоны?
   - Биа - греческая богиня мощи и жестокости, кстати она с ее братьями и сестрами была из первого поколения богов.
   - Что значит первое поколение? - Не понял Акира.
   - Это значит, что они были сыновьями и дочерями титанов, а не богов, что в принципе ставит их на один уровень с Зевсом, Посейдоном и Аидом. Ну а Улль является пасынком Тора, богом спорта, здорового образа жизни, стрельбы из лука, а так же войны и катания на лыжах... Хотя кого волнует последний пункт? И конечно же как одна, так и другой уже где-то имеются: они - уникальные демоны, которые могут существовать только в единичном экземпляре, таких, как они зовут архидемоны.
   - Значит тот минотавр был один-единственный?
   - Конечно. - Кивнула Меди. - Это был тот самый минотавр, которого убил Тесей.
   - Значит ли это, что каждый хоть мало мальски значимый персонаж из легенд существует в виде демона? - Спросила Саки.
   - Да, можно и так сказать. - Кивнула Меди. - Хотя я не знаю насчет Иисуса: слишком уж много людей верит в него, так что появись такой демон, и его сила была бы настолько велика, что я даже думать об этом не хочу.
   - То есть чем больше людей верит в персонажа, тем он сильнее?
   - Не совсем: скорее чем больше людей знают о персонаже и чем сильнее он в своем фолклоре, тем он сильнее как демон.
   - Понятно. - Кивнул я. - Значит наши демоны не более, чем копии оригиналов, но в то же время ты сказала, что в мире может существовать лишь один вариант архидемона...
   - Правильно мыслишь. - Усмехнулась девушка. - Будучи доппелем, неважно насколько слабым, ваши демоны перетягивают часть силы оригинала на себя...
   - И оригиналам это не может нравиться... - Хмуро закончил я.
   - Снова правильно мыслишь: они придут за вами. И в итоге останется лишь один архидемон: либо вы помрете, либо вашим демонам перейдет вся сила оригинала. Впрочем можете не прятаться под кроватями: чтобы настолько сильные архидемоны материализовались на Земле должно пройти немало времени. Думаю недели три-четыре у вас есть на подготовку к теплому приему нежданных гостей.
   - Хоть какие-то хорошие новости. - Нервно усмехнулся Акира.
   - И как именно ты предлааешь подготавливаться? - Деловито спросила Кагуя.
   - Видишь ли, подчинить демонов невозможно: у них есть разум и свободная воля, так что такого трюка, как с тенями не получится. Однако их можно поймать. Если ослабить демона, то есть избить до полусмерти, вы можете активировать Медиум и "поймать" демона. Ну а потом его можно "скормить" вашему личному демону, что сделает последнего сильнее. Естественно чем сильнее "еда", тем заметнее результат. Так что вперед, на поимку завтрака, обеда и ужина для своих демонов!
   - Постой! - Помотал я головой. - Как это их невозможно подчинить? Но ведь они подчинялись нашим приказам?
   - Тут дело в другом. Как я уже говорила, ваши демоны искуственные: для их создания я использовала теней в качестве материала для создания демона, и кусок души призывателя как основа сознания демона. Так что по сути вы одно целое со своим демоном. Вы когда-нибудь слышали, чтобы рука отказывалась выполнять команды мозга?
   - Т-ты хочешь сказать, что использовала наши души для создания демонов? - Сделал круглые глаза Акира.
   - Ну да. - Пожала плечами девушка. - Ты чем слушал? Хм? Да нет, не волнуйся, в этом нет ничего опасного. Неприятные ощущения во время самого процесса, да, от этого мне не удалось избавиться, но последствий никаких.
   - Надеюсь... - Передернул друг плечами.
   - Ну что же, план прост: охотимся на демонов, часть идет на корм "нашим" демонам, часть уходит на руны... Хотя учитывая, что у меня всего три митамы, и все три рунт меня устраивают...
   - АААААА!!!! - Вдруг заорала Меди.
   - Что случилось? - Вскочил я на ноги, озираясь пос торонам.
   - Чуть не забыла! - Девушка стала копаться в своей сумочке и спустя пару секунд достала оттуда небольшую записную книжку. - Твои друзья-то получили новое DLC, а тебе ничего не досталось. Вот я и припасла для тебя подарочек. - Помахала она записной книжкой, как каким-то сокровищем. - Конечно же ты можешь от него отказаться и вместо этого задать один-единственный вопрос, на который я подробно и полностью отвечу. Выбор за тобой.
   - И что же это за книжка такая, что я могу выбрать ее вместо ответа на вопрос?
   - Отвечу, если ты вежливо попросишь.
   - Расскажи мне пожалуйста, о превиликая богиня красоты, справедливости, мудрости, доброты и заботы!
   - Не слышу искренности, ну да ладно, на первый раз сойдет. - Усмехнулась она. - Эта книжка зовется "Арс Магика". - Провозгласила она.
   - Не знаю, как она зовется, но выглядит она отвратительно. - Пробормотал Акира, и я был с ним согласен: неприятного, розоватого цвета, обложка была вся морщинистая, где-то порваная и сшитая вместе, и от нее исходила какая-то неприятная аура.
   - Конечно отвратительно: она сделана из человеческой кожи. - Пожала Меди плечами.
   - Из чего?! - Вытаращился я на нее.
   - Эмм... Может мне не стоило этого говорить... - Пробормотала она себе под нос. - Как бы то ни было, Арс Магика создана Экзорцистами для Экзорцистов. Не спрашивай, чего мне стоило добыть непривязаный экземпляр. - Устало помотала она головой. - Я хотела его исследовать, но без Экзорциста это не более, чем несколько страниц из человеческой кожи...
   - Проще говоря ты пытаешься сплавить мне ненужный тебе мусор... - Перевел я ее слова.
   - Мусор? МУСОР?!! Как грубо! Арс Магика необходимый элемент любого экзорциста!
   - Может уже перейдешь к тому, что она мне даст: без веской причины носить с собой что-то сделаное из человеческой кожи мне не хочется.
   - О, причина более, чем веская. Видишь ли, Арс Магика предоставит тебе возможность записывать в нее любую имеющуюся у тебя руну. И хранить ее сколько угодно без потери заряда. Сколько угодно рун, неограниченное время. Нужно ли мне объяснять потенциал?
   - В этом нет необходимости! - Быстро произнес я, выхватывая книжку у меди из рук: потенциал? Да он практически безграничен! Набрав достаточно широкую базу рун, я смогу менять свое "вооружение" в зависимости от противника, с которым буду сражаться: много слабых демонов? Тогда что-то, с большим количеством зарядов, но без особой разрушительной мощи будет идеально. Архидемон? Так у меня припасен топорик как раз для такой ситуации... - Что за?! - Я чуть было не выронил книжку, когда из моей руки в нее выстрелили какие-то красные щупы, вроде кровеносных вен. Вцепившись в книгу, последняя как будто расстворилась!
   - Ну вот, теперь этот экземпляр Арс Магики привязан к тебе.
   - И что это значит?
   - Это значит, что книжка функционирует как дополнительная руна, не занимающая митамы. Ты можешьпоглощать демонов напрямую в книгу, однако если ты хочешь поменять активные руны, тебе придется призвать книгу.
   - Ага, другими словами менять руны во время боя не получится.
   - Нет, для смены рун нужна концентрация и время, так что думай заранее. В конце концов это твоя работа, лидер.
   - Ну да. - Кивнул я. Как лидеру, мне придется решать, что делать с побежденными демонами: поглотить самому, или отдать на корм нашим демонам? А если отдать на корм, то кому и как много? Плюс ко всему через несколько недель к нам пожалуют серьезные гости, ну и конечно же нельзя забывать о ЧИПе, на который мы теперь работаем. Угх... Захотелось схватиться за голову и застонать: за одни сутки столько всего навлилось на мои плечи, что хоть волком вой! Однако я не забыл утреннюю лекцию Меди: друзьям не легче, и им нужен кто-то, на кого они могут положиться... - Ничего, прорвемся! - Улыбнулся я, расслабленно откидываясь на спинку сиденья. - А проблемы будем решать по мере их поступления.
  
   - Мне кажется, или мы замедляемся? - Поинтересовалась Саки, спустя где-то полтора часа после отъезда.
   - Рановато как-то, может что-то случилось? - Насторожилась Кагуя.
   - Расслабьтесь, все в порядке. - Отмахнулась Меди. - Мы просто прибыли в Токио, вот и замедляемся.
   - Так быстро?
   - А с какой скоростью ты думаешь мы ехали?
   - Не знаю... - Пожал плечами Акира. - Как быстро такие поезда ходят?
   - Мы ехали чуть медленнее семисот километров в час. - Просто заявила она.
   - Чего?! - Брови всех присутствующих поползли на лоб.
   - Чего вы так удивляетесь? Вы не задумывались, как подобный тоннель остался невредим после довольно сильного землетрясения?
   - А ведь действительно... - Задумчиво кивнула Кагуя.
   - Весь этот тоннель изресован знаками силы и скорости. И не спрашивайте, что это. Просто считайте это чем-то вроде магии. Знаки эти поддерживают структуру тоннеля, отпугивают демонов и ускоряют передвижение внутри них.
   - Удобно. - Кивнул я.
   - Удобно. - Согласилась Меди. - Только энергоемко: не знаю, как долго ЧИП сможет поддерживать знаки активными.
   - А что произойдет, когда они отключатся?
   - А мне откуда знать? - Пожала она плечами.
   - А откуда ты вообще это знаешь? Не думаю, что это общедоступная информация.
   - Все просто: у меня есть глаза. И я ими пользуюсь. Если бы вы смотрели за окно до того, как мы разогнались, то и вы увидели бы знаки.
   - Понятно. - Я ожидал какого-то изменения в пейзаже, но мои надежды были безжалостно уничтожены реальностью: спустя минут десять постепенного сбрасывания скорости мы наконец остановились в точно такой же станции "метро", как та, из которой мы отбыли.
   - Они что, эти станции на одном заводе штампуют? - Усмехнулся Акира.
   - ЧИП - военная организация, или что-то в этом роде... - Развела руками Кагуя. - Им не до украшений и изысканностей.
   - И то верно. - Кивнул парень. - Ну что теперь будем делать, лидер?
   - Наверх. - Пожал я плечами. - Посмотрим, что стало с Токио. И держите свои телефоны под рукой.
   - Так точно, босс! - Кивнул он, и последовал за мной к лестнице, ведущей наверх.
   - Вокруг ни души, освещение минимальное... Неприятное место... - Пробормотала Саки, осматриваясь по сторонам.
   - Ну поскольку связи с местным ЧИПом нет, их не могли предупредить о нашем прибытии. Кроме того я не думаю, что мы прибыли на центральную станцию.
   - Почему?
   - Потому что это написано в брифинге, что пришел мне на телефон вскоре после нашего отбытия. - Усмехнулся я. - Там не было ничего серьезного: адрес, где мы остановимся, адрес местного отделения ЧИПа, и имена высшего командного состава отделения. К сожалению адреса мне ни о чем не говорят, поскольку я в Токио никогда не жил. - Развел я руками. - Кто-нибудь из вас знаком с городом?
   - Я здесь росла. - Подала голос Кагуя. - Уехала, после того, как закончила школу.
   - Вот и отлично. - Кивнул я. - Будешь нашим гидом, а то еще заблудиться нам не хватает.
   - Да я без проблем, но Токио город огромный, и без транспорта мы можем добираться до нужного нам места несколько дней...
   - Надеюсь, что нас не высадили с противоположной стороны города. - Усмехнулся я.
   - Можно узнать адреса?
   - Да, конечно. - Я открыл нужное сообщение и протянул девушке телефон.
   - Хмм, не думала я, что там ЧИП обитает...
   - Ты знаешь это место?
   - Ага. - Кивнула она, возвращая мне телефон. - Это здание планетария. ЧИП должно быть имел там подземную базу.
   - Ну вот и проверим. - Кивнул я, открывая очередную дверь, отчего мне в лицо ударил порыв свежего ветра. - О! Вышли.
   - Где это мы? - Помотал головой по сторонам Акира.
   - Ну судя по всему мы вышли в какой-то тоннель. - Пожал я пелчами: железная дверь выходила на узкий тротуар, огражденный от проезжей части низкой металической оградой. В поле зрения были видны около дюжины брошеных машин, но особых следов повреждений на них я не заметил. - В какую нам сторону? - Обратился я к Кагуе.
   - Не знаю, надо выйти на свет божий, осмотреться по сторонам. - Развела она руками.
   - Ну тогда за мной. - Пожал я плечами.
   - Ну и где положеный холм с панорамным видом на разрушеный город? - Разочаровано спросил Акира, когда мы вышли из тоннеля на улицы города. Да, никакого панорамного вида, или даже холма не было, вместо этого мы оказались на вполне себе обычной городской улице. Не знай я, что мы в Токио, никогда бы не отличил от родного города. Правда следы катастрофы были видны и здесь: разбитые стекла, кое-где порушеные здания, брошеные машины, отсутствие спешащих по своим делам людей, и конечно же... Трупы...
   - Проверьте свои телефоны, будьте готовы призвать демонов. - Нахмурился я, рассматривая труп женщины, лежащий несколько в стороне от нас, с располосованой, как будто огромными когтями, спиной.
   - Угу. - Друзья послушно проверили свои телефоны, и лишь Меди оставалась такой же беззаботной, как и всегда.
   - Знаешь, куда нам идти? - Обратился я к Кагуе.
   - Нет. - Помотала она головой. - Я в этом районе не часто бывала, так что детально его не знаю. Можно либо забраться на крышу одного из зданий, оттуда я смогу найти местные достопримечательности и сориентироваться по ним, либо можно попытаться найти автобусную остановку где-нибудь поблизости, там обычно можно найти карту района с пометкой "Вы находитесь здесь".
   - Понятно. - Кивнул я. - Тогда сначала поищем остановку, а если тут автобусы не ходят, то придется забираться на крышу какого-нибудь здания. И никакого "давай разделимся"... - Нахмурился я. - Мы не в глупом голливудском ужастике, всем держаться вместе и смотреть по сторонам!
  
   - Не могу сказать, что мне нравится такая панорама... - Покачал я головой, когда мы поднялись на лрышу одной из многоэтажек и осмотрелись по сторонам. Вид города хоть и был ожидаем, но от этого он не становился менее удручающим: разрушеные здания, поднимающиеся в небо столбы дыма, и неестественная для такого огромного города тишина. За последний час мы не встретили никого, кроме трупов, но в то же время демоны на нас тоже не нападали. С другой стороны Кагуя заверила нас, что мы находимся в одном из окраинных районов Токио, так что скорее всего все выжившие, и наверняка демоны, охотящиеся на них сейчас собрались ближе к центру.
   - Это что же получается, сейчас все города так выглядят? - Спросил Акира.
   - Скорее всего. - Кивнул я, уделяя больше внимания небу: там я заметил силуэты, слишком большие для городских птиц.
   - Думаешь это демоны? - Поинтересовалась Кагуя, проследив за моим взглядом.
   - Наверняка. - Кивнул я. - Так что следите за небом: кто знает, когда они решат спуститься, поздороваться...
   - Понял. - Кивнул Акира. - Так как насчет местного отделения ЧИПа?
   - Да, секунду. - Кивнула Кагуя, и стала внимательно осматриваться по сторонам. Проблема заключалась в том, что мы хоть и находились на крыше одного из высотных зданий, но тут было полно таких же, так что отсюда было видно не так уж и далеко. - Хм? Ага, ясно! - Просветлела девушка, увидев что-то вдалеке. - Если это находится там... Телебашня там... И если я не ошиблась с тем парком, то нам надо в ту сторону. - Показала она куда-то на запад.
   - Тогда вперед. - Кивнул я, и направился к выходу с крыши.
   - Постой! - Вдруг подала голос Саки. - Смотри.
   - Куда? - Я подошел поближе к девушке и стал всматриваться в указанном направлении. - Ничего не вижу.
   - На земле, между вон тему двумя зданиями.
   - Хмм? - Опустив взгляд на землю, я все равно ничего не увидел, но когда уже хотел переспросить, куда мне стоит смотреть, заметил в указанном месте смену освещения. Вот, снова! Как будто за углом кто-то включает и выключает огромную лампочку. Наверное в темноте это заметить было бы легче. - Действительно, там что-то однозначно происходит. - Кивнул я. - И думается мне, что это что-то не из мирного списка...
   - Что будем делать? - Спросила Кагуя.
   - В нашу задачу входит найти выживших ЧИПа в случае его уничтожения... Думаю игнорировать происходящее будет глупо. Вперед!
   Быстро спустившись на улицы города, мы стали быстро продвигаться в нужном направлении, но при этом никто не переходил на бег: я запретил. Если впереди идет сражение, нам понадобятся силы, и тратить их еще до начала сражения будет очень глупо.
   - Тихо! - Вдруг встала на месте Кагуя, и мы немедленно выполнили команду, замерев на месте и напряженно вслушиваясь.
   - Демоны. - Уверенно кивнул я: оттуда, куда мы направляемся я сумел-таки услышать нечеловеческие рыки. - А демоны нападают только на людей. Я пойду вперед, Вуконг и Биа со мной, Улль останется защищать вас и прикрывать нас издалека. Начали! - Вместе с активацией "Сай", рядом со мной материализовались Вуконг с Бией, но к сожалению последние не могли поспеть за мноими "прыжками", что было вполне ожидаемо. В четыре прыжка оказавшись около нужного угла, я осторожно высунулся из-за здания и увидел... Интересную картину.
   В центре парковочной площадки шло ожесточенное сражение. С одной стороны выступали демоны. Вернее ангелы... Или демоны-ангелы? Короче нападающие демоны выглядели как ангелы: шестеро из них были практически точными копиями друг друга: красивые, беловолосые женщины с такими же белоснежными крыльями были одеты в простые белые балахоны и отличались друг от друга лишь лицами. Интересными деталями были ошейники из светлого метала, с тянущимися от них оборваными цепями. В качестве оружия эти шестеро имели простые полутораручные мечи, созданые из белого света. Ну а последним нападающим был еще один ангел. Правда этот сильно отличался от остальных: коричневые крылья, латные доспехи из светлого металла, вполне себе материальный меч и щит, и именно этот тип, судя по жестам отдавал команды "ангелам".
   С другой же стороны выступала одна-единственная девушка, скорее даже девочка. Лет четырнадцать на вид, в традиционном Японском костюме жрицы, она кое-как умудрялась сдерживать натиск всех этих демонов в одиночку! Хотя можно ли назвать это в одиночку? На моих глазах она бросила прямоугольный листок бумаги в сторону ближайшего ангела, вот он загорается на полпути синим пламенем, а миг спустя на ангела бросается огромный волк! Ангел принимает укус на свободную руку, одновременно с этим втыкая в бок волка свой меч. Правда волк оказался крепким: игнорируя рану, он делает резкий рывок вниз, и ангел сильно ударяется хребтом об асфальт, но вот еще один ангел пришел на помощь, и одним взмахом меча разрубает волка пополам. Миг, и на асфальт опускается разрезаный пополам листок бумаги. Впрочем демоны не сидели в обороне, как раз наоборот: они нападали на девочку со всех сторон, однако подойти на расстояние удара мечом у них не получалось: вокруг нее в воздухе кружилось множество бумажных прямоугольников поменьше, и как только один из ангелов приближался слишком близко, ему на встречу выстреливал один из листков. А вот результат варьировался: тут были и взрывы, и вспыхивающие столбы пламени, и удары молнии и падающие с неба глыбы льда, одного ангела вообще заключило в некоем подобии пузыря, который тут же выстрелил куда подальше, и если бы не ангел в доспехах, разрезавший пузырь снаружи, думаю ангел улетел бы очень далеко. И все же девочка проигрывала: да, она держалась, да, она даже иногда нападала на демонов, и даже ранила их, но тут было одно большое "но": запас бумаги у девочки не мог быть бесконечным, да и сама она выглядела весьма уставшей - тяжелое дыхание, медленные, рваные движения, короче говоря медлить нельзя! Глянув назад, и убедившись, что Вуконг с Бией уже почти меня догнали, я призвал топор минотавра, и пошел в атаку.
  
   Заметив, как один из ангелов взмахнул своим мечом над собой, разбивая падающую на него глыбу льда, я тут же "прыгнул" к нему, и пользуясь тем, что он не мог заблокировать удар, попросту разрубил его пополам. Меня несколько удивило то, что мой топор вообще не почувствовал препятствия: он прошел сквозь тело демона, как горячий нож сквозь масло, я даже чуть было баланс не потерял! Тем не менее нельзя было тратить время: отстранившись от весьма неаппетитной картины, я протянул к падающим останкам руку с топором, и начал поглощать демона-ангела. Я прекрасно понимал, что это делать опасно, но позволить ресурсам исчезнуть? Жаба задушит! Но надо поглотить его как можно быстрее! Пока остальные не среагировали на мое появление! И как будто услышав мой зов, вместо постепенного вытягивания красноватой энергии из тела умирающего демона, означеное тело попросту взорвалось изнутри, орошая все вокруг, и меня в том числе своими ошметками и кровью, но зато я в тот же миг почувствовал знакомое тепло, идущее по руке, на этот раз не в митаму, а туда, где теперь у меня "запечатана" Арс Магика.
   Заметив краем глаза непонятный блик, я тут же отпрыгнул в сторону, и как раз вовремя: на меня решили напасть сразу два ангела! Они уже повернулись ко мне и собирались пойти в атаку, как прямо за их спинами появилась исписаная непонятными знаками бумажка, которая немедленно взорвалась, отправляя обоих крылатых на землю. Прыжок вперед, но на этот раз мой удар оказался заблокирован световым мечом. А вот второму ангелу повезло меньше: На поле боя подоспело мое подкрепление, и сейчас Биа прижимала демона ногой к земле, одновременно с этим, девушка схватила его за крылья, и поднапрягшись, оторвала их! Отбросив окровавленные конечности в сторону, богиня жестокости схватила ангела за затылок, и познакомив лицо последнего с асфальтом пару раз, причем так, что после этого в асфальте осталась приличных размеров воронка, бросила умирающего ангела в сторону моих друзей, которые стояли в сторонке под прикрытием Целющегося в еще одного ангела Улля. Меди что-то крикнула Акире, в ответ на поступок Бии, и последний тут же что-то нажал на своем телефоне. И вот, уже знакомые мне белые нити оплетают умирающего демона и затягивают его в телефон. Ага, понятно, как это работает.
   Прекратив отвлекаться на посторонних, я понял лишь одно: боец из меня в лучшем случае среднинький. Я хоть и занимался в свое время кендо, но это было не профессионально, да и в руках у меня сейчас не привычный боккен, а топор! Как бы то ни было, ангел, несмотря на ранениеот взрыва, меня теснил назад, в то время как я только и мог, что кое-как защищать жизненно важные части тела, зарабатывая при этом относительно глубокие раны на всех остальных частях тела. О последних я не волновался: желудь минотавра вылечит, главное голову не потерять. Но не успел я придумать какую-нибудь стратегию для победы, как над моим плечом и прямо в лицо моего противника прилетела молния, буквально взорвавшая голову демона, вновь окатив меня его горячей кровью. Угх... Я пытался сдержаться раньше, но у всего есть предел! Сейчас меня стошнит! "Отпрыгнув" назад, чтобы меня не убили, пока я опустошаю желудок, я все же сумел успокоиться и осмотрел поле боя. А тут все было вполне себе неплохо и без меня: вуконг, мастерски орудуя своим шестом без всяких проблем сдерживал сразу двух ангелов, Бия сейчас пыталась поймать последнего ангела за руку, крылья, или одежду, ведь оружия у нее не было, зато если ей удасться схватить ангела, последний сразу завещание может писать. Ну а последний противник, тот, что в доспехах, сейчас наседал на окончательно выдохшуюся девочку.
   Решив, что нашим демонам помощь не нужна: им поможет Улль, я "прыгнул" к бронированому демону, и недолго думая, ударил того в спину топором. К сожалению так просто все не кончилось: лезвие топора ударилось о поднятый щит, а мне в лицо уже смотрел кончик его меча. От неминуемой, и откровенно неожиданной смерти меня спасла свора летучих мышей, которые из ниоткуда нелетели на демона, сбив его прицел так, что меч проткнул не лицо, а вошел в плечо, в районе ключицы.
   - Гргх!!! - Больно-то как! Нет, я знал, что в ближнем бою мне придется столкнуться с ранениями, но... Как же больно! Тут ангел как будто включил освещение на максимум: ослепительная вспышка света, и меня отбрасывает в сторону. Когда я снова мог видеть, то увидел стоящего надо мной бронированого ангела с занесенным для удара мечом. А вот дальнейшие события пронеслись моментально: вот удар молнии Улля по руке, держащей меч, отводит руку в сторону, вот эту руку кусает уже знакомый мне огромный волчара, и тут же дергает ангела на землю, наваливаясь на него всем телом. Совершенно не раздумывая и полностью игнорируя боль во всем теле, я вскакиваю на ноги, и заношу топор для удара, как и с минотавром, вкладывая в удар все силы. Вот сквозь тело волка выстреливают несколько лучей света и зверь обращается бумажкой с прожженными дырками, вот я опускаю выросший до своего оригинального размера топор, вот ангел вскидывает щит, в последней попытке защититься, и в какой-то степени ему это удалось: топор не смог разрубить щит, вместо этого он сработал, как молот, попросту раздавив демона его же собственным щитом. Последний штрих: активирую желудь, раздавливаю и мир проясняется: боль смывается неизвестно куда, всер аны, даже проткнутое плечо, закрываются, и вот я стою над поверженным демоном-ангелом. Пока его тело не исчезло, протягиваю к нему руку, и начинаю впитывать его красную энергию. на этот раз без всякой спешки: еще один кровавый фонтан мой желудок точно не выдержит.
   Готово - еще одна руна отправилась в Арс Магику. Осматриваюсь по сторонам, но тут тоже все закончилось: все демоны-ангелы повержены, и последнего сейчас затягивают в телефон Кагуи уже привычные белые нити, видимые только мне. Как там причина нашего вмешательства? Девочка сидела на коленях, и опираясь руками о землю, тяжело дышала, однако никаких ран я не заметил, так что думаю она просто истощена. Хотя чего гадать, когда можно спросить?
  
   - Ты в порядке? - Поинтересовался я, не подходя к девушке слишком близко: я сомневаюсь, что она нападет, но лучше быть перестраховщиком, чем мертвецом.
   - Ха? - Она подняла на меня взгляд, и с любопытством осмотрела. М-да, видок у меня наверное еще тот. учотывая сколько раз за этот бой меня обливали кровью... - Д-да, я в порядке. - Кивнула она, с трудом поднимаясь на ноги. - Спасибо вам большое за оказаную помощь. - Церемонно поклонилась она мне, и подошедшим друзьям. - Без вас я бы несомненно была мертва! Я бы хотела как-то вас отблагодарить, но к сожалению у меня сейчас нет ничего с собой, что могло бы считаться достойной наградой за вашу помощь.
   - Какая вежливая... - Услышал я, как протянул Акира.
   - Нас не стоит благодарить, мы помогали не ради награды. - С сомнением улыбнулся я: а вдруг моя улыбка выглядит как кровожадный оскал?
   - Как тебя зовут-то? - Поинтересовалась Меди, осматривая девушки.
   - Ах! Простите мои манеры, я даже не представилась! Меня зовут Ходжо Миюки.
   - Хибики. - Кивнул я, а пока представлялись друзья, я пытался вспомнить, где я слышал фамилию Ходжо.
   - Очень приятно с вами познакомиться! - Снова вежливо поклонилась она. - И простите за доставленные неудобства.
   - Ничего страшного. - Отмахнулся я. - Лучше скажи, что это была за магия, что ты использовала?
   - Магия? Это не магия, это шикигами. - Произнесла она, доставая откуда-то небольшой листок бумаги, на котором было что-то написано.
   - Шикигами? А ты тогда...
   - Онмьеджи. - Кивнула она, как будто это должно все объяснить. Ага, как же! Скажи она, что является магом, или австралийским шаманом, эффект был бы такой же. Впрочем не думаю, что сейчас стоит обострять на этом внимание: в конце концов какая разница, как именно она убивает демонов?
   - Понятно. - Кивнул я. - Прости за назойливость, но что ты тут делаешь?
   - Нет-нет, ваше любопытство понятно, не стоит извиняться! - Замахала она руками. - Я пыталась попасть в планетарий, когда на меня напали демоны, и мне пришлось отбиваться. Если бы не вы... Еще раз спасибо!
   - Планетарий? Точно! - Воскликнул я, отчего Миюки вздрогнула. - Ходжо Каджими, он обозначался как заместитель управляющего местного ЧИПа.
   - Вы знаете папу? - Удивилась Миюки.
   - Нет, не знаем. - Помотал я головой. - После катастрофы связь с ЧИП-Токио пропала и Шеф Накамура послал нас сюда.
   - Так вы от Шефа?! - У девушки загорелись глаза.
   - Да. - Кивнул я. - Что ты можешь рассказать о ситуации здесь?
   - К сожалению не много. - Потупилась она. - Когда случилось землетрясение я была довольно далеко от базы. После того, как землетрясение закончилось и вокруг стали появляться демоны, я попыталась связаться с базой, но у меня ничего не получилось: даже сеть ЧИПа не работала! Без возможности связаться с кем-либо из вышестоящих чинов, я решила самостоятельно вернуться на базу. И вот, почти пришла, как на меня напали демоны... Еще раз спасибо за спасение!
   - Хватит нас благодарить. - Улыбнулся я. - Мы тоже направляемся к местному филиалу ЧИПа, так что не могла бы ты нас туда проводить? Ты наверняка знаешь дорогу лучше нас.
   - Да, с удовольствием! Нам сюда!
  
   - Миюки, а ты случайно не знаешь, почему здесь так пустынно? - Задал я вопрос, осматриваясь по сторонам. - Нет, я понимаю, что вокруг демоны шастают, но все равно странно: за неполные сутки полностью обезлюдеть?
   - Так всех эвакуировали. - Пожала девушка плечами. - Национальная гвардия хоть и не очень эффективно, но все же могла сдержать демонов послабее и организовать эвакуацию в центр города.
   - Вот оно как... - Хм, национальная гвардия, значит?
   - Кстати говоря как долго нам идти? - Поинтересовался Акира.
   - Да мы почти пришли: вон, повернем на том углу и здание нланетария будет видно. - Кивнула девушка на приближающийся угол, при этом непроизвольно ускоряя шаг. Я был не против, так что тоже ускорился, и вскоре мы увидили нашу цель. Вернее то место, где она должна была быть.
   - Что за... - Вырвалось у Кагуи, и я был полностью с ней согласен: перед нами вместо крупного здания планетария раскинулась огромная выжженая воронка, как после падения метеорита. Но не это было самым странным: в самом центре воронки в небо возносился столб. Просто столб, метров двадцать-тридцать в диаметре, с такого расстояния не поймешь. неприметный, серый цвет, ничего примечательного, кроме разве что его высоты: он поднимался на высоту десятиэтажных домов вокруг воронки.
   - Что... Н-нет... - Оторвавшись от пейзажа, я повернулся к Миюки и увидел неприятную картину: широко распахнутые глаза, полные отчаяния, бессильно опущеные руки. - Мама! - Девушка бросилась было к воронке, но я успел схватить ее за руку.
   - Стой!
   - Пусти! Мама... Папа... Они были там... Нет... Не может быть... Пусти... - Последние слова она выдавливала через слезы, при этом упав на колени и уже не вырываясь. Угх... Ну не знаю я, что в таких ситуациях говорить! Утешать? Помолчать, дать выплакаться? Не знаю! К счастью мне не пришлось выбирать: Саки мягко отстранила меня от девушки, и присев рядом с ней, осторожно обняла ее за плечи и стала что-то ей говорить.
   - Хмм... - Ладно, думаю девочки сами разберуться, а мне надо делать свое дело. Достав телефон, я быстро сфотографировал воронку со столбом, после чего набрал единицу.
   - Оператор, слушаю. - Немедленно раздался приятный, женский голос.
   - Будьте добры, свяжите меня с Шефом, а так же переадресуйте ему посланую вам фотографию. - Попросил я, не слишком-то веря, что все пройдет так гладко: не думаю, что я единственный, кому надо связаться с Шефом.
   - Ждите. - Произнес оператор и в трубке повисла тишина. Хмм, могли бы хотя бы музыку включить...
   - Слушаю. - Буквально минуту спустя раздался голос Шефа.
   - Это Хибики. Задание выполнено: я отправил вам фотографию того, что осталось от ЧИП-Токио.
   - Да, я получил фотографию. К столбу не приближайтесь ни при каких обстоятельствах. Теперь у вас новое задание: вам надо расконсервировать запасную базу в Токио.
   - У вас тут есть запасная база? - Удивился я.
   - У меня нет времени отвечать на твои вопросы. - Недовольно произнес Шеф. - Все детали вам расскажет Сако. - И снова молчание. Скосив глаза я заметил, что Миюки сейчас вцепилась в Саки и плачет, пытаясь скрыть это, уткнувшись носом в грудь девушки. Акира с Кагуей не мешали, отойдя в сторону и о чем-то переговариваясь. Снова посмотрел на столб: нет, ничего не изменилось, а ведь я - Экзорцист, а значит должен видеть все паранормальное. И тем не менее ничего. Стоп! А я никого не забыл? Меди! Оглядевшись по сторонам, я так ее нигде и не увидел! А ведь я даже не помню, когда именно она пропала!
   - Алло. - Раздался голос Макото, отрывая меня от безуспешных попыток найти Меди.
   - Давно не слышались. - Усмехнулся я.
   - А я смотрю ты время не теряешь: уже новое задание получил.
   - Получил. - Кивнул я. - Еще неплохо было бы получить детали этого задания.
   - Да-да, я уже перехожу к делу. - Усмехнулась женщина. - Адрес запасной базы я вам уже отправила, как и коды доступа, необходимые для доступа и расконсервации базы. К сожалению она находится на другом конце города, так что у вас впереди долгая дорога.
   - А доехать туда на электричке нельзя? Ведь если это база ЧИП, там должна быть и станция этого вашего метро.
   - Станция есть, но она закрыта, так что попасть туда по тоннелю нельзя. Попасть туда можно только с поверхности, но вы же не боитесь трудностей?
   - Трудности боятся нас. - Пробормотал я, уже предвкушая все прелести долгого перехода по кищащему демонами городу.
   - Отличный настрой!
   - Какие-нибудь новости о родителях Акиры и Саки? - Спросил я, вспомнив, что Макото обещала отправить людей по их адресам.
   - К сожалению никаких: их дома в относительном порядке, но по указаным адресам никого не было. К счастью там не было и трупов, и даже следов крови, так что у нас есть все основания предпологать, что они живы. Но скажу честно: в сложившейся ситуации я просто не могу себе позволить выделить людей на их поиски по всему городу.
   - Да, я понимаю. Спасибо за то, что вы уже сделали.
   - Не за что.
   - Кстати говоря мы тут с вами так спокойно разговариваем, но при этом Ходжо Миюки из ЧИП-Токио утверждает, что связи даже по сети ЧИП нет. Я что-то не понимаю?
   - Дело в том, что каждая база ЧИП имеет радиопередатчик, который и поддерживает нашу "частную" линию связи. А для обеспечения секретности, телефон каждого сотрудника привязывался к одному передатчику, тому, где сотрудник работает.
   - И теперь, когда передатчик уничтожили, все выжившие сотрудники ЧИП-Токио остались без связи. - Закончил я.
   - Именно. К счастью на запасной базе есть второй передатчик, так что чем быстрее вы его активируете, тем быстрее вы сможете связаться с выжившими членами ЧИП и собрать их всех на базе.
   - А они сами туда отправиться не могут?
   - Нет, локация базы - секретная информация, которую знали лишь высокопоставленые чины ЧИП, а они в большинстве своем оставались на главной базе, так что шансы, что кто-то из них выжил...
   - Понятно. Есть еще что-нибудь, что я должен знать?
   - Не знаю, насколько это актуально, но здесь мы начали получать отчеты о проблемах людского характера.
   - Все ясно. - Нахмурился я: мало нам демонов, так еще и люди теперь... Хотя чему я удивляюсь? Теперь мы живем в мире, где выживает сильнейший...
   - Если больше вопросов нет, то у меня еще много дел.
   - Да, я понимаю. Всего доброго. - Повесил я трубку и повернулся к друзьям. Вперед, в путь-дорогу?
  
   - Вы как? - Осторожно спросил я у Саки с Миюки, заметив, что они вроде-как успокоились и сечас о чем-то тихо переговариваются.
   - Д-да, я в порядке. - Избегая смотреть мне в глаза кивнула Миюки. - Простите, из-за меня одни неприятности.
   - Не переживай об этом. - Отмахнулся я, взглянув на Саки с еще большим уважением: ничего себе Акира девушку себе получил: и красивая, и умная, и за себя постоять может, да еще и в подобных ситуациях знает, как себя вести... И чего она в нем нашла? Ладно, не важно. - Нам запрещено приближаться к этой штуковине. - Кивнул я на столб.
   - Не удивительно. - Кивнула Кагуя. - Мы в ЧИПе без году неделя, еще сломаем что-нибудь.
   - Верно. - Согласился я. - Как бы то ни было, у нас другое задание: оказывается в Токио есть еще одна база ЧИП. Запасная.
   - Еще одна? - Удивилась Миюки. - Никогда об этом не слышала...
   - Ну если Шеф нас не обманывает, она тут есть... - Я не стал говорить о том, что о ней знала верхушка ЧИПа, ведь ее отец был одним из них. Не думаю, что сейчас стоит напоминать ей о трагедии. - И она находится вот по этому адресу. - Показал я ей свой телефон, с адресом. - Ты знаешь это место?
   - Знаю. - Кивнула она. - В смысле не место, а адрес. Это очень далеко. - Покачала она головой.
   - Тогда нечего стоять на месте: надо пройти как можно больше до того, как стемнеет.
   - Да, конечно. - Кивнула девушка, поднимаясь на ноги и бросив последний взгляд на столб, пошла в глубь города. - Нам сюда.
   - Я тут вот о чем подумал... - Начал Акира, когда мы стали неспеша идти по улицам нелюдимого города. О пропаже Меди я решил не упоминать: зная эту девчонку, она наверняка появится так же незаметно, как и исчезла, а обострять на ее отсутствии внимание значит зря волновать друзей. - Местный ЧИП же был главным? Ну или центральным, уж не знаю, как это называется, верно?
   - Верно. - Кивнула Миюки.
   - И Шеф по идее должен находиться здесь, так? Тогда почему он работает у нас, да еще именно тогда, когда случилось... Это. - Парень развел руками, показывая на окружающий нас город.
   - Думаешь он знал о том, что произойдет и поэтому покинул город? - С сомнением протянул я.
   - Я просто указываю на странное совпадение.
   - Можно сказать? - Поинтересовалась Миюки, осторожно бросая на нас взгляды, как будто мы ее пошлем по недалекому маршруту.
   - Конечно можно. - Улыбнулся я.
   - Вы зря подозреваете Шефа: он покинул город больше полутора месяцев назад: примерно тогда "Медиум" стал распространяться по стране семимильными шагами, а Шефу удалось узнать, что началось "заражение" с вашего города. Вот он и отправился в местный отдел ЧИП, проконтролировать расследование.
   - Так вот оно в чем дело. - Кивнул я. Тогда все понятно.
   - Не хочу прерывать вашу беседу, но посмотрите туда. - Показала Кагуя на разбитую витрину продуктового магазина.
   - И что?
   - Скоро стемнеет, нам придется остановиться на ночь, и не знаю, как вы, а я с завтрака ничего не ела. И вместо того, чтобы тратить выданые нам рационы, не лучше ли... "Позаимствовать" еду в магазине? С момента катастрофы прошло чуть больше суток, не думаю, что много что успело испортиться.
   - Ты права. - Кивнул я, сворачивая к магазину. - Не надо набирать слишком много: то, что мы больше демонов не встречали, не значит, что их нет, и лишний багаж может стоить нам жизни. - Акира, постой на стреме, пока мы "инспектируем" магазин.
   - А почему я? - Возмутился он.
   - Я до сих пор помню твою стряпню. - Передернул я плечами. - Думаю, что девочки получше тебя знают, что можно есть, а что нет: не хочу ужинать смесью клея и моторного масла.
   - Эй! Все не так плохо! - Пробормотал он, все же достав свой телефон, и встав у входа в магазин, осматривая пустынную улицу.
   - Хмм... - Первым делом я отправился в туалет, где стал оттирать с себя следы крови. Одежда испорчена полностью, ее только на помойку, но магазина одежды я не видел. Ну хотя бы с рук и лица кровь смыть, и то не плохо. - Ужас! Если я после каждого боя буду так пачкаться, на меня одежды не напасешься... - Пробормотал я своему отражению. Помотав головой, и так и не решившись помыть волосы: на улице довольно холодно, и перспектива мокрых волос в такую погоду меня не привлекала, я оторвался от зеркала, и отправился на поиски еды. - Хм? - Заметив Миюки не в зале, а за кассой, я подошел поближе, и с удивлением понял, что девушка достала стопку прямоугольных листков, бутылочку чернил, кисточку и сейчас девушка сосредоточенно рисовала незнакомые мне символы. Настолько сосредоточенно, что она меня вообще не заметила. Так вот, как выглядят эти ее шикигами вблизи... Пожав плечами, я не стал ее отвлекать, и уже хотел было отправиться обратно на поиски еды, как одна из "готовых" шикигами вдруг засветилась мягким, золотым цветом.
   - Хм? - Несколько удивленно посмотрела на листок Миюки, после чего наконец заметила мое присутствие. - А? Х... Хибики-доно? - Ого, так меня еще не называли...
   - Прости, не хотел тебя отвлекать. Что это такое? - Кивнул я на светящийся листок.
   - Это охранный талисман. Он сигнализирует, что к нам кто-то приближается.
   - Демоны? - Нахмурился я.
   - Нет, если бы это были демоны, он светился бы красным. Золотой цвет означает людей. Но это странно: всех людей эвакуировали в центр города...
   - Не нравится мне это...
  
   - Миюки, скажи, а много народа работало в местном отделении ЧИП? - Спросил я, внимательно наблюдая за улицей из окна: после сообщении о посетителях, мы все забрались на третий этаж здания, в котором распологался магазин, и сейчас ждали гостей. Которых нигде не было видно.
   - Много. - Кивнула она.
   - И много из них были оперативниками?
   - Достаточно много. - Снова кивнула она. - В Токио постоянно что-то где-то происходит, так что нам требовался довольно большой штат сотрудников всех направлений.
   - Ясно. Значтит те, кого засек твой амулет могут быть сотрудниками ЧИП, возвращающиеся к базе?
   - Это возможно. - Немного подумав кивнула она. - Мой амулет не определяет кто именно проник в зону его покрытия, только принадлежность к демонам, или людям.
   - Понятно. - А на улице так никого и не было. Ну если не считать одинокую Тень, перебежавшую дорогу в отдалении. Кстати я их почти не видел: эта первая на моей памяти с момента катастрофы...
   - А! - Удивленно воскликнула Миюки, рассматривая свой талисман. - Они теперь от нас удаляются.
   - Значит нас не заметили, или не посчитали нужным с нами встретиться... - Заключил я.
   - Что будем делать? - Поинтересовалась Кагуя, отлипая от окна, и проходять по чьей-то комнате. Да, мы зашли в чью-то квартиру: дверь все равно была распахнута, а внутри никого не было.
   - Хмм... В какую сторону они движутся ты можешь определить?
   - Вон туда. - Показала девушка на стоящее напротив нас здание.
   - А куда нам надо идти?
   - Адрес, что вы мне показали вон в той стороне.
   - Хмм... - Не то, чтобы противоположные стороны, но и не в одном направлении. - Мы их проигнорируем. - Принял я решение.
   - А если это наши? - Спросила Миюки.
   - Нам надо как можно быстрее активировать передатчик на запасной базе. Тогда мы сможем собрать всех сразу. Тратить время на одну группу значит подвергать риску всех остальных. Кроме того не факт, что это наши, а разбираться с местными бандами мне не хочется.
   - Бандами? - Удивилась Миюки.
   - Макото предупреждала о проблемах "людского" характера...
   - Что это значит? - Не поняла девушка.
   - Посмотри вокруг. - Загворила Кагуя. - Все блага цивилизации уничтожены, люди стараются выжить кто как может, и нам с тобой это все странно и непревычно. Однако есть люди, которые так жили и до катастрофы. И люди это по большей части были не самыми законопослушными представителями общества. Для таких новая обстановка скорее похожа на рай, чем на ад: если у тебя есть сила, которую можно получить от Медиума, ты можешь делать, что хочешь и никто тебе не указ, полиции-то больше нет. Национальная гвардия может и эвакуировала население в центр города и возможно поддерживает там порядок, но здесь, на окраинах никто букву закона не охраняет, так что общаться с незнакомыми людьми может быть чревато.
   - Понятно. - Грустно кивнула девушка. - Почему мы не можем сплотиться в такую минуту...
   - Потому что такова природа человека. - Пожал я плечами. - Как бы то ни было, держи свой талисман поблизости: я не люблю сюрпризы.
   - Хорошо. - Кивнула Миюки.
   - Тогда пошли, чем быстрее начнем, тем быстрее прибудем на место. - Подав пример друзьям, я бодро направился на выход, и вскоре мы снова оказались на безлюдных улицах. Правда теперь я посматривал по сторонам в поисках теней: я не забыл, что мои руны, в отличии от демонов друзей не бесконечны, и их надо подзаряжать. И хоть я пока этой нужды не чувствовал, но лучше не доводить до предела...
   - Братик, смотри, кто-то телефон уронил. - Подала голос Меди, присаживаясь около сотового телефона, но не трогая его.
   - ... - Я скосил глаза на друзей, но те не показывали никакого удивления, как будто эта девчонка не пропадала пол дня, все это время находясь вместе со всеми.
   - У меня что-то на лице? - Мило улыбнулась она.
   - Нет, все в порядке. - Помотал я головой: если начну с тупым выражением лица спрашивать "Ты где была"?, только идиотом себя выставлю перед всеми остальными. Ничего, я с ней наедине поговорю.
   - Ну и что такого. - Кивнул я на телефон. - Думаю в суматохе землетрясения и не такое потерять можно.
   - На нем кровь, а тела поблизости я не вижу. - Просто сказала она.
   - Хмм... - Мы подошли поближе, и все так же не трогая аппарат, осмотрели его поближе.
   - Я знаю этот телефон! - Вдруг воскликнула Миюки, схватив аппарат, и внимательно осмотрев ничем не примечательный брелок, прицепленый к нему. - Да, без всяких сомнений, это телефон Отоме!
   - Отоме?
   - Она была нашим главным врачом.
   - ... - Выхватив телефон из ее рук, я провел пальцем по нескольким каплям крови. - Еще толком не свернулась...
   - Может ли... - Начала Миюки.
   - Та группа, что ты засекла? Скорее всего... Ха-а-а... Куда ты говоришь они направились?
  
   - Вон туда, но у меня есть другая идея. Если позволите, конечно. - Добавила она.
   - Конечно, говори, что ты придумала?
   - Сейчас. - Кивнула Миюки, и немного порывшись, достала еще один листок бумаги, на этот раз гораздо плотнее исписаный незнакомыми знаками, чем предыдущий талисман. Девушка закрыла глаза, и спустя секунду уголок бумаги загорелся синим огнем. Отпустив горящую бумажку, Миюки сделала шаг назад, однако ее шикигами так и не успел упасть на мостовую: вот бумажка чуть ли не взрывается огненным столбом, но тут же все исчезло и перед нами на мостовой появилась собака. Обыкновенная, ничем не примечательная дворяжка.
   - Хм, а этот мир сильно изменился... - Пробормотал песик голосом умудренного жизнью старика.
   - ... - Все собравшиеся, за исключением Миюки и Меди вытаращились на собаку, как на восьмое чудо света. Нет, демоны это конечно удивительно, но говорящая собака?!
   - Лапу! - Протянула к песику свою руку Меди.
   - Юная леди, вы оскорбляете меня своим поведением. - Протянул он, смерив девушку надменным взглядом.
   - Инуками-сан, не могли бы вы уделить мне немного своего времени. - Уважительно поклонившись, спросила Миюки.
   - А, наследница семьи Ходжо, ты сильно выросла с тех пор, как я видел тебя в последний раз. Чем я могу тебе помочь?
   - Вы не могли бы помочь нам найти одного человека? Если вам не трудно?
   - Для моих давних друзей мне не трудно. У тебя есть что-нибудь, что принадлежало этому человеку?
   - Вот. - Протянул я ему телефон.
   - Хех, а я-то думал, что будет что-то посложнее... - Пробормотал он, даже не обнюхав телефон. - След ясен, как солнце в чистом небе. - Инуками поднялся на ноги и потрусил куда-то по дороге. - Нам сюда, не отставайте, молодежь.
   - ... - Переглянувшись с друзьями, я пожал плечами и направился вслед за собакой.
   - Хмм... - Спустя где-то полчаса Инуками остановился напротив одной из полуразрушеных многоэтажек. - Человек этот несомненно внутри этого здания. Где-то под землей. Но я так же чувствую там присутствие демонов.
   - Там их несколько? - Уточника Миюки: уже минут пять, как ее талисман светился красным.
   - Три... Нет, четыре демона. А так же... - Песик помотал головой, ловя носом воздух. - Чувствую запах пороха.
   - Только огнестрела нам не хватало. - Покачал я головой.
   - Я бы вам помог и дальше, да вот только возраст уже не тот: боюсь в бою я буду вас только отвлекать, так что сдается мне, что мне пора откланяться. А вам всем удачи, и не забывай о старике. - Последнее относилось к Миюки. Раз, и собака исчезла в облаке дыма, которое тут же развеялось на ветру.
   - Что будем делать? - Первым спросил Акира.
   - Ну оставить все как есть мы не можем...
   - Четыре демона, предположительно "Медиумские", а так же огнестрельное оружие. - Протянула Кагуя. - Не знаю, насколько сильны их демоны, но если они такого же уровня, что и наши, нам будет непросто с ними справиться.
   - Верно. - Кивнул я. - Хмм... - Я замолчал, обдумывая имеющиеся варианты. - Ты права, со всеми нам не справиться, это слишком рисковано, но только идиот сует голову в осиное гнездо. Идем. - Кивнул я и направился к соседнему зданию. - Они выходили наружу за чем то, значит выйдут снова. Ну а мы устроим засаду.
   - А как же наше задание? - Спросила Миюки.
   - Придется с ним повременить.
  
   - Не замерз? - Поинтересовалась Меди, подходя ко мне и садясь на стул рядом с окном, в которое я пялился уже черт знает сколько времени. Да, мы во второй раз за день проникли в чью-то квартиру и беззастенчиво ее окупировали. Ну а поскольку сидеть у окна всей толпой нет смысла, я распустил остальных, оставшись следить за зданием в одиночку. Миюки вроде как тут же села за создание своих шикигами в соседней комнате, а что делают Саки, Кагуя и Акира я не знаю. Зато Меди вот решила составить мне компанию, и на том спасибо.
   - Да нет, тут хорошая изоляция. - Несмотря на недавнее землетрясение, окна в этой квартире остались целы, и хоть отопление и не работало, но и особого холода тоже не было.
   - Хмм... - Девушка внимательно осмотрела соседнее здание. - Надеюсь ты понимаешь, что каждая минута промедления включения запасного передатчика может означать потеряные жизни других сотрудников ЧИПа?
   - Понимаю. - Кивнул я.
   - И все равно решил тратить время здесь?
   - Решил. - Твердо кивнул я, хотя на самом деле не был так уверен в своем решении. Если убрать всю шелуху у меня был простой выбор: жизнь человека, находящегося передо мной, или жизни многих где-то там. - Осуждаешь? Думаешь, что благо многих важнее блага одного? - Усмехнулся я, скосив глаза на Меди. Я и сам не знал ответа на этот вопрос.
   - Осуждаю? Нет-нет-нет, я тебя не осуждаю. - Улыбнулась она. - И никогда не стану осуждать. Я здесь не за этим, мне просто интересно за тобой наблюдать.
   - Я тебе что, зверушка в зоопарке?
   - А ты обидешься, если я скажу да?
   - Нет, я уже привык. - Усмехнулся я. - Не плохо было бы конечно знать, с кем я имею дело... - Протянул я. - Или например куда ты недавно пропала?
   - По делам. - Улыбнулась она.
   - А почему это заметил только я?
   - Простенькая иллюзия. - Пожала она плечами.
   - Иллюзия? Ты что, одна из этих, как там Миюки себя назвала? Онмьеджи?
   - Нет-нет, я не имею к ним никакого отношения.
   - Тогда кто ты? - Снова спросил я, ожидая уже обычный ответ, либо молчание.
   - Хочешь узнать?
   - Стал бы я спрашивать?
   - Хорошо, я расскажу.
   - Хм? - Недоверчиво взглянул й на нее, но Меди выглядела на удивление серьезно.
   - Расскажу. - Кивнула она. - И не только это: кто я такая, что на самом деле происходит с миром, кто в этом виноват, как все изменить, чего ожидать. Более того, я не просто расскажу, я тебе это покажу, чтобы у тебя не было сомнений в моих словах. - Девушка протянула мне руку. - Просто возьми меня за руку и ты узнаешь всю правду.
   - ... - Я не спешил. - И что ты хочешь взамен?
   - Ничего. - Улыбнулась она. - Ты все равно не можешь дать мне то, чего я хочу.
   - Ага, значит ты меня потом... - Я провел большим пальцем поперек своего горла.
   - Что? Нет, нет, нет! Я не собираюсь тебя убивать, придумаешь тоже! Даже не стану требовать с тебя обещания молчать: делай с полученой информацией что хочешь. - Все подозрительнее и подозрительнее...
   - ...
   - ... - Девушка молча ждала с протянутой рукой. А в глазах у нее играли чертики.
   - Где подвох? - Не найдя ничего, за что я мог бы зацепиться, я спросил прямо.
   - Его нет. - Пожала Меди плечами. - Ты можешь мне верить: я никогда не лгу. Если я не хочу что-то говорить, я промолчу, но врать никогда не стану. Подвоха нет: ты получешь все ответы на все твои вопросы прямо здесь и сейчас. Обещаю.
   - ... - Она говорит правду: до сих пор она ни разу не врала: не говорила все, что знает, да, но все, что она говорила оказывалось правдой. Значит подвоха нет? Она просто ответит на все вопросы? Я стал медленно, осторожно протягивать руку к руке Меди, при этом чувствуя себя так, как будто сам завязывал себе удавку на шее.
   - Знаешь... - Голос Меди заставил меня остановиться буквально в сантиметре от ее руки. - Кто-то из мудрецов сказал, что правда, она как яд: в малых дозах способна исцелить серьезную болезнь, но если выпить весь яд разом...
   - А ты значит доктор, прописывающий дозы этого яда? - Спросил я, убирая свою руку.
   - Ха-ха, думаю это не будет слишком ложной аналогией. - И улыбается до ушей. - Ну так что? Мне долго так стоять?
   - Знаешь, когда доктор прописывает тебе лекарство, ты его молча пьеш, а не делаешь по-своему. Просто потому что доктору виднее как тебя лечить. Не знаю, что там за страшная такая правда, но причин тебе не доверять у меня не было, и не думаю, что пороть отсебятину - умная идея.
   - Второй раз я такое предложение не сделаю. - Прищюрилась она.
   - Ничего. - Кивнул я. - Со временем мы все узнаем, а получать все и сразу... Может случиться несварение.
   - Хм... - Хмыкнула Меди убирая наконец свою руку. - Интересный ты человек... Очень интересный... - Протянула она, поднимаясь на ноги и направляясь к выходу. - Сегодняшним числом повышаю тебя до статуса моего личного рыцаря! - Усмехнулась она.
   - Всегда к вашим услугам, миледи! - Машинально отозвался я, внимательно смотря ей в спину: да кто же ты такая?!
   - А, один дружеский совет напоследок. - Хлопнула она себя по лбу, как будто вспоминая что-то важное. - Эта девочка, Миюки. Ты посматривай в ее сторону: как говорится в тихом омуте черти водятся...
  
   Когда я уже решил, что наша добыча легла спать и сегодня на улицу не выйдет, я заметил внизу блики фонариков, и вскоре разлечил четыре темные фигуры, вышедшие из нужного здания и направившиеся куда-то на запад. Тут же оторвавшись от окна, я быстро собрал команду, и вскоре мы оказались на прохладном, ноочном воздухе.
   - Куда это они в такое время? - Недоуменно поинтересовалась Саки.
   - Ну думаю, что раз у них есть Медиум и они умеют им пользоваться, простые демоны для них не являются особой угрозой. - Начала размышлять Кагуя. - Другими словами низкая видимость не является для них серьезной проблемой. С другой стороны когда становится темно, люди включают свет, и их легче обнаружить.
   - Думаешь они направляются в сторону многоэтажек?
   - Скорее всего. - Кивнула девушка. - Оттуда можно осмотреть окрестности и увидеть где расжег костер или включил свет, если здесь вообще хоть где-то осталось электричество.
   - Остается вопрос зачем им все это... - Пожал плечами Акира.
   - Думаю скоро мы это узнаем. - Усмехнулся я, кивая вперед: мы догоняли наших противников, но нас все еще не заметили. Хм, придурки расслабились: думают, что являются хозяевами ночи? Ну-ну. - Прикройте меня. - Кивнул я друзьям, и активировал "Сай". Хм? Что-то не так: сразу после активации я почувствовал какое-то тянущее ощущение в той митаме, где находилась руна "Сай". Хммм... Так вот значит как ощущается почти опустевшая руна... Значит если я использую ее еще раз, то она исчезнет... Надо ее срочно зарядить! Но это потом, сейчас надо сконцентрироваться на все еще ничего не подозревающих людях. Перехватив свою биту, которую я таскал с собой еще со встречи с огненным демоном, я "прыгнул" к четырем людям и несильно замахнувшись, ударил битой по затылку ближайшего ко мне человека. Жертва тут же упала как подкошеная: надеюсь не убил.
   - Что за?! - Тут же заорали оставшиеся, поворачиваясь ко мне одновременно с этом доставая свои телефоны.
   - А-а-а-а-а!!! - Тут же ночь осветила яркая вспышка молнии, ударившей точно по телефону одного из моих противников, превращая телефон в кучку пепла, а заодно обжигая руку держащего. Судя по крику ожок третьей-четвертой степени, не меньше. Я же тем временем "прыгаю" в сторону, из поля зрения оставшихся двух, хотя думаю это было не нужно: один из них вообще свой телефон выронил, и сейчас упав на четвереньки отчаянно искал его в темноте, а второй замер, так и не призвав своего демона с шестом Вуконга, замершем в сантиметре от горла теперь уже нашего заложника.
   - Черт-черт-черт... - Последний видимо не заметил, что его товарищ ничего не говорит и не двигается и продолжал искать телефон на земле. - Хм? - Нашел: прямо перед ним на корточки присела Биа, протягивая ему тот самый телефон, что он искал. - ... - Удивление, непонимание, опаска... Эмоции быстро сменяли друг друга, но вот он резко выбрасывает руку вперед, надеясь выхватить свой телефон, но в тот же миг Биа сжимает руку, превращая телефон в горстку мусора.
   - Хм, засада прошла без всяких осложнений. - Констатировал я.
   - На то она и засада. - Пожала плечами Кагуя. - Кроме того они же гражданские, без всякой военной подготовки. Чего ты от них ожидал? Круговой обороны, выставленых дозоров, растяжек и ловушек на каждом шагу?
   - Тоже верно. - Кивнул я, подходя к моей первой жертве и проверяя пульс. Слава богу жив.
   - Кто вы такие?! Вы хотя бы знаете... - Начал было говорить Тот, которого держал в заложниках Вуконг. - Кхга!! - Несильный удар битой поддых заставил его тут же заткнуться.
   - Вот это я заберу... - Спокойно протянул я, забирая у него телефон, а заодно обыскав на предмет оружия: я не забыл предупреждение об огнестреле.. - Вот это я тоже заберу... - Повторяю процедуру с бессознательной жертвой моей биты, а заодно обыскиваю того, что с обожженной рукой. - А теперь поговорим.
   - О чем? - Поинтересовался парень с обугленной рукон, но ему сразу же прилетел в лицо мой ботинок.
   - Нет, вы ребята похоже не понимаете: здесь мы задаем вопросы и говорим, когда на них можно отвечать.
   - Да ты уже труп, подонок, ты не предст... - Снова начал заложник Вуконга, видимо лидер этой группы. - А-А-А-А-А!!! - На этот раз он не отделался ударом поддых: я не сдерживаясь врезал битой ему по колену, скорее всего сломав ему ногу, и теперь он катался по асфальту, выплевывая в мой адрес неясные ругательства.
   - Еще непонятливые есть? - Осмотрел я оставшихся двоих, но те теперь смотрели на меня с явным страхом, и только молча помотали головами. Кстати мои друзья тоже стали как-то странно на меня посматривать, что в принципе понятно: я веду себя совсем не так, как обычно, но в свое время я имел дело с городской швалью, и более-менее представляю себе как надо себя вести. А друзьям потом объясню, что эти типы ничего кроме силы не понимают. - Отлично. - Кивнул я. - А теперь вы мне подробно расскажите, чем вы занимались в последние сутки. С того самого момента, как произошло землетрясение. Мы никуда не спешим.
  
   - Что с этими будем делать? - Поинтересовался Акира, когда мы закончили допрос.
   - Очень просто. - Пожал я плечами, снял с себй выданую в ЧИПЕ куртку, обмотал ею свою биту, и в три быстрых удара вырубил бедняг. - Идем, да побыстрее, вы сами все слышали!
   - Не знал, что у тебя есть такая сторона... - Покачал головой друг, видимо высказывая мысли всех собравшихся. Даже стеснительная Миюки сейчас бросала на меня немного опасливые взгляды.
   - Ты же знаешь, что во время старшей школы я занимался кендо? Так вот там была довольно жесткая дедовщина. Так что я имею представление как разговаривать с подобными типами. - Коротко объяснил я. - И хватит болать! Бегом, бегом!
   Рассказ пленников оказался довольно странным, хотя начинался он довольно просто: жила-была ничем не примечательная банда мелких говнюков. Ничем серьезным не промышляла, так, наехать на одиноких подвипывших бродяг поздно ночью, ничего особо криминального. Парни эти вот уже около двух месяцев игрались с Медиумом, а с поступлением DLC так вообще больше ничем не занимались, так что когда произошло землетрясение, они быстро сориентировались, "создали" своих демонов, и от простого дикого зубастого зайца умирать не собирались. Тогда-то их лидер, некто Такеши, решил, что изменившейся обстановкой надо пользоваться, и парни сумели во время паники и суматохи незаметно похитить одиннадцать молодых девушек школьного возраста. Казалось бы для вполне очевидных целей, и вот тут начались странности: после того, как "добычу" привели в их новую базу на подземной парковке одного из зданий, Такеши приказал девушек и пальцем не трогать, после этого взял трех помощников и отправился устраивать себе "командирские покои" в одной из заброшенных квартир повыше. Когда же один из членов банды решил нарушить приказ и повеселиться с девушкой, Такеши появился будто бы из ниоткуда, и так жестоко избил нарушевшего приказ, что он все еще в себя не пришел. Но на этом странности не кончаются: наступила ночь, все легли спать, девушек заперли в специально подготовленном для этого помещении, а на утро их и след простыл. Однако на поднятую тревогу, Такеши заявил, что все в порядке, волноваться не о чем, все под контролем. Все конечно же решили, что этот подонок всех девушек себе решил прибрать, но помня избитого товарища, вопросы никто задавать не решился. Затем Такеши отправил всех своих членов банды патрулировать улицы города, и захватывать в плен всех, кого они увидят. По словам наших пленников за весь день им попалась лишь одна женщина, которую они оглушили и притащили обратно на базу. Ну а сейчас их, как мы и предполагали, послали забраться повыше и осмотреться в поисках источников света.
   Вроде бы вполне себе объяснимое поведение уличной банды, почувствовавшей отсутствие давления полиции над головой, но что-то тут не сросталось, что-то меня сильно тревожило! Настолько, что я наплевал на сохранение целостности группы и сейчас "прыгал" назад как можно быстрее, оставив своих друзей меня догонять. А ведь на их базе должно было находиться еще четыре человека, впрочем это неважно. Учитывая их преступную неподготовленность, я сомневаюсь, что с ними возникнут проблемы. Так и оказалось: охранник у двери даже по сторонам не смотрел, уставившись в свой телефон, и что-то там быстро щелкая. Играет? Ну... Его проблемы... - Прыгнув прямо к нему, он кажется даже не заметил моего появления: получил удар битой по голове и тихо упал на землю. Растоптав телефон: вдруг очнется, я уже пешком начал пробираться дальше: лестница, еще одна и вот я в подземном гараже, где оставшиеся трое сейчас сидели за столом и ужинали. Я чувствовал, что "Сай перестанет действовать с секунды на секунду, так что не медля прыгнул к столу, вырубил одним ударом по затылку первого ужинающего, со всей силы познакомил лицо второго со столешницей, после чего бросил свою биту в третьего, находящегося с другой стороны стола. Надолго думая схватил горячую лапшу, что они сейчас собирались есть, и отправил ее в полет, вслед за своей битой: я не был уверен, что бросил ее достаточно хорошо. Но вот кипяток в лицо оказался достаточно веским аргументом, чтобы противник и не думал сопротивляться. Ударив "второго" о столешницу еще раз, для профилактики, я обошел стол и вырубил жалобно скулящего "третьего".
   - Ха-а-а, ха-а-а... Ну ты и бегать... - А вот и мои друзья. - Хм? Ты уже со всеми разобрался?
   - Вроде как. - Кивнул я. - Только этого Такеши нигде не видно. - Черт, надо было оставить хоть одного в сознании... толкнув бессознательного "второго" на землю, и конфисковав его телефон, я плеснул ему в лицо холодной водой, добавил пару слабых пинков по ногам, и результатом было слабое шевеление, стоны и ругательства сквозь зубы.
  
   - Думаешь мы опоздали? - Взволновано спросила Саки, пока мы бегом поднимались по лестнице на десятый этаж. Короткий допрос выявил, что Такеши недавно забрал Отоме и исчез в направлении своей "командирской квартиры". Узнав, где эта квартира находится, я тут же направился туда, пытаясь побороть плохое предчувствие.
   - Не знаю... Хм? - Заметив что-то странное, я остановился и уставился на стену.
   - Хибики? Что-то случилось? - Не понял моей задержки Акира.
   - Вам не кажется, что эти жили на стенах выглядят странно? - Кивнул я на стену, на которой действительно были нарисованы красные жилы, как кровеносные сосуды.
   - Какие еще жилы? - Не понял Акира. - Стена как стена.
   - Что вы не видите?
   - Видим что? - Спросила Кагуя, рассматривая то место, куда смотрел и я.
   - А! Постойте! - Вдруг воскликнула Миюки. - Одну секунду. - И действительно, спустя секунду девушка достала еще один из своих шикигами, на этот раз маленький, размером с большой палец. Девушка нисколько не медля, лизнула его и приклеила себе на лоб. - Точно! Теперь вижу! О нет...
   - Ха? Что-то не так? - Не понял я, видя как Миюки стремительно бледнеет.
   - Это... Такие вены появляются, когда впереди установлен домен демона.
   - Это конечно интересно, но у нас нет времени! На ходу объяснишь.
   - Д-да! - Мы продолжили движение. - Домен демона, это как его дом в той поговорке, что дома и стены помогают. Демон меняет реальность так, чтобы само пространство вокруг отвечало его нуждам. другими словами в своем домене он во много раз сильнее обычного.
   - Проблемно, но мы уже имели дело с сильными демонами.
   - Дело в том, что домены имеют только очень сильные демоны. Те, кого называют архидемонами.
   - Еще одного нам не хватало... - Пробормотал я.
   - Хотя я не думаю, что домен завершен: прошло слишком мало времени с момента катастрофы, так что может быть у нас еще есть шанс.
   - Не узнаем, пока не попробуем. А вот и десятый этаж! Все готовы к бою? - Я-то еще перед подъемом призвал Арс Магику и заменил "Сай" на ту руну, что я получил от бронированого ангела: на деле она призывала невесомый щит, сотканый из света, который впрочем был вполне себе материальным. Щит, топор и желудь для лечения ран... Тем временем друзья покивали, и я открыл дверь, ведущую в нужную квартиру.

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"