Георгеус: другие произведения.

За кадром

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
  • Аннотация:
    Сразу предупреждаю, тут могут быть любые изменения в тексте, достаточно криво написанные диалоги и неполные описания. Как посчитаю, что какая часть сырого чернового варианта окончательно соответствует моему внутреннему чувству прекрасного - она тут же переходит в основной текст.


===================== Ч Е Р НО В ИК ===========================

  

Продолжаем с момента:

"...Империя развалилась и сейчас о ней уже никто не помнит..."

  
   Всем привет. Добро пожаловать. Хочу вас предупредить, не читайте дальше текст. Подождите, когда он будет выложен в основной проде. Почему? Все просто. Вы можете испортить впечатление от книги. Потому что тут вас будут ожидать спойлеры, невычитанный текст и вообще множество всяческой всячины - от которой вы можете быть в некотором недоумении.

* * *

   - Ты убьешь его персонажа?
   - Да.
   - Несмотря на то что это скорее всего последний представитель своей расы и возможно невиновный в том, что случилось с Империей?
   Хотя голос Ника был абсолютно спокойный и в этот момент он повернулся в сторону девчонок, Змей прищурился, что-то его задело в этих словах.
   - Там не было невиновных, они единогласно приняли это решение. Мне это точно известно. Кроме того, это один из их старших, только у них были те белые отметины на шерсти.
   - Хорошо. Я помогу. Присмотрюсь к нему. Если будет какая-то информация - передам.
   - Но, - Змей замешкался, - ты не должен это делать. Это моя боль, моя ноша. Кроме того, это просто опасно. Ему много лет, он намного старше, опытней и возможно это решение повлечет неприятности для тебя. Зачем тебе это?
   - Потому что так будет правильно. - Ник повернул голову и посмотрев прямо в глаза Змею искренне улыбнулся.
   Впервые за долго время Змей не нашелся что ответить.
   Некоторое время они находились на месте, молча наблюдая за тем, как резвятся воздушные духи на краю защитного поля, и слушая восторженные крики Танюшки, которая тормошила Фриду, показывая руками то в одну сторону, то в другую.
   Так продолжалось до тех пор, пока порталы по всей площадке не распахнулись и оттуда не хлынула толпа, состоящая преимущественно из молодых, крепко сложенных, загорелых парней, играющих на разных музыкальных инструментах, которые несли плакаты и скандировали разнообразные кричали. Поток людей закручивался плотным водоворотом в центре, где висел атлант. Там постоянно вспыхивали портальные пентаграммы и группки людей, превратившиеся в светящиеся шары, занимали место вокруг него в воздухе.
   - Что это?! - крепко вцепившись в Ника и Фриду, чтобы их не снесло, разделило потоком, удивленно выдохнула Танюшка.
   - Это бойцы школ собрались на Арену, поддержать своих мастеров или чемпионов. - Змей парил над ними, спокойно наблюдая за столпотворением.
   - Арену?
   - Место, где проходят соревновательные бои между школами, их мастерами и просто желающими. Конечно же бои можно наблюдать и на расстоянии, но считается очень важно поддержать выступающих в своем основном воплощении.
   - Почему?
   - Вопрос престижа, ведь это весьма затратное мероприятие. Сами билеты стоят достаточно дорого, а еще и транспортировка на атланте обходится в копеечку. Поэтому только самые богатые и влиятельные школы могут позволить себе присутствовать лично на Арене.
   - Сколько же за раз может транспортировать Атлант? - поинтересовался Ник, глядя на все не убывающий поток игроков.
   - Хм, дай прикинуть... где-то до десяти тысяч. Поэтому они и ценятся так высоко. Очередь обычно расписана на многие месяцы вперед.
   - И как, сложно, попасть на эту Арену в качестве бойца?
   - В принципе не очень. Есть разные способы. Обычно каждый мир представляют несколько школ которым выделяется определенная квота на участников. Школы самостоятельно проводят отборочные соревнования, выбирая таким образом достойных претендентов. Потом проходят поединки между самими школами. В зависимости от места занятого школой и определяется количество участников, которых они могут отправить.
   - Свободные бойцы, не связанные со школами, тоже могут пройти определенные квесты, так отсеиваются сторонние участники, которые не соответствуют определенному уровню или просто решили поразвлечься. Линейка квестов рассчитана так, чтобы практические исключить чужое влияние.
   - Чемпионам предыдущих Арен, если они не участвуют, выдаются личные приглашения и некоторое количество билетов для сопровождающих, в зависимости от их бывших достижений.
   - И в каких видах соревнуются?
   - Во всех, есть бои по определенной тематике, например, рукопашный бой или с применением определенных видов вооружения и, конечно же, свободные поединки, где даже боец на кулаках может сойтись с магом. Главное желание, а варианты поединков подберут. Таким образом участники получают бесценный опыт сражаясь с мастерами своего дела. Как говорится боевое искусство может развиваться только на практике. Поэтому все бои проводятся при стопроцентном уровне реализма, в полном контакте и до смерти одного или нескольких участников, если бой групповой.
   - Достаточно масштабное мероприятие. Интересно, какие там даются награды?
   - Так как на Арене собираются бойцы со всего древа, включая сферу техно-миров, то и награды тут весьма необычные... деньги там мало кого интересуют. Победители получают зародыши редких животных, семена растений, ингредиенты, которые они никогда не смогли бы получить в своем или сопряженных мирах. Но это не все. Главный интерес представляют те особые скиллы, навыки и умения, которые участники поставили на кон в бою. Все это можно получить только на Арене.
   - А проигравший теряет поставленное? Хм...
   - И конечно же слава, известность как самой школы, так и отдельных игроков. Иметь отметку чемпиона, которая ценится и уважается по всему Древу Миров, весьма престижно и дает неплохие возможности как в игре, так и нулевой реальности. Предоставляя пропуск в определенные места, давая доступ к ассортименту оригинальных товаров, разнообразных бонусов, обширных скидок.
   - Впечатляет...
   Тем временем среди бурлящей толпы, появилась из портала группа, вокруг которой сразу же образовалась пустота. Игроки старались держаться от нее подальше, даже разговаривать стали тише. Группа состояла преимущественно из людей, разбавленная несколькими представителей семейства кошачьих и эльфов.
   Из одежды на них были только штаны, подвязанные веревкой. Все тело, открытое для взгляда, покрывали многочисленные шрамы, причудливо переплетаясь с разнообразными татуировками. Основным мотивом татуировок было дерево, раскинувшее ветки по спине, рукам. Листва носила преимущественно темно-зелененый оттенок, а у некоторых была практически черного цвета.
   - Кто это? - Заинтересовался Ник.
   - Представители гильдии Убийц. Рекомендую держаться от них подальше. Ты пока недостаточно силен, чтобы пережить их внимание. - Тихонько прошипел Змей.
   Один человек из группы почувствовав, что за ними наблюдают, повернул голову в их сторону и мгновение задержав взгляд на Нике, мягко улыбнулся ему. Затем кивнул, приветствуя словно старого знакомого.
   Группа убийц не спеша проследовала к пентаграмме и унеслась светящимся шаром вслед остальным игрокам, заняв место в общем хороводе. Спустя несколько минут толпа исчезла, словно её тут и не было. За ними последовали Фрида, Ник, Танюшка, так как тоже пора было отправляться.
   Вокруг Атланта замерцал, переливаясь мыльной пленкой, пузырь пол. Раздался гул, сначала тихий, потом все набирающий мощь. Легкий хлопок и Атлант исчез, отправившись к первой точке своего маршрута.
   На опустевшей площадке, сверху под куполом, остался парить только Змей, задумавшийся о чем-то. Так он провисел некоторое время, пока рядом с ним из воздуха не стали появляться небольшие, отличающийся разнообразной расцветкой, птички. Которые, возбужденно порхая вокруг, торопливо щебетали, перебивая друг друга, пытаясь что-то ему рассказать.
   - Так, помедленней, не торопись, дай сказать... да, помолчи же ты!!!
   - Угу, да это я уже знаю...
   - Малая Имперская академия. Закончили быстрее всех.
   - Скрытый класс убийцы... У девчонки тоже? Интересно, но не то...
   - Ползучий Ужас Глубин ?!! А этот бедняга как сюда затесался?
   - Преследуют... Месть? Ладно, не мне судить.
   - Но это все не то. Я помню, то ощущение, очень знакомое, почти позабытое... но такое знакомое... Его улыбка, взгляд, слова "...так будет правильно". Вспомнил!!!
   Змей выглядел встревоженным.
   - Всемогущий Император! Это же было дыхание силы Инквизитора! Легкое, невесомое, только начавшее свое формирование, но это точно оно! В таких вещях я не могу ошибиться. Но этого... не может быть. Их же не было несколько столетий, с момента распада Империи.
   - Что происходит? Как это вообще возможно?
  

* * *

   [Планета Земля]
  
   - Ну ты мне подложил знатную такую свинью.
   Кирилл плюхнулся в кресло, облегченно вытянув ноги.
   - Подарок твой весьма хорош и лучшего для своих детей я и пожелать не могу. Но как мне теперь с этим разбираться - дети они же не знают слово потом, им нужно все сейчас и представляешь, что будет если котята не выберут кого-то из них? Это же будет кошмар. Сущий кошмар как для детей, так и для меня как их родителя.
   - Спокойно, выдыхай - я усмехнулся. - Выводок больше чем обычно, да и вы будете выбирать первыми. Шанс достаточно высокий.
   - Это с чего ты так уверен?
   - Укротитель чудовищ, помнишь? Оказывает мне полагаются определенные привилегии. Ими я и воспользовался. И постарайся не нервничать, в инструкции сказано, что котята это чутко ощущают и из-за этого могут не выбрать ребенка.
   - Тебе легко говорить. Ладно, погуляю снаружи, пока супруга с ними побудет. Вернемся к нашим моментам.
   После того как улеглась первоначальная шумиха по случаю моего приезда и прошел обед, мы спустились вниз, на минус третий этаж, в рабочую зону.
   - У нас с тобой есть минут десять, потом мы съездим с мелкими в Институт Разума и через пару часов вернемся. Надеюсь, с котятами... - Тяжело вздохнул Кирилл.
   - За это время мы тебя подготовим, внесем с помощью гипнообучения все необходимые коды и обновленные схемы стандртаных учебных баз ВКС . Кстати, как старые сработали?
   - Отлично. Мгновенно всплыли в голове. К сожалению, из-за разности языков, пришлось воспользоваться пиктографическим письмом. Но все прошло гладко.
   - Это хорошо, - задумчиво пробормотал друг, рассматривая запись что я транслировал с помощью нейросети на мониторы.
   - Хорошо, что ты не стал убивать персонал. Просто чудесно.
   - Такс, как ты тут пролез? С твоими габаритами это невозможно.
   - Чуть не сдох. Но пролез и теперь скрыт полями реактора.
   - Сейчас на это только на руку, но потом как все закончится надо будет предоставить ВКС детальный отчет и закрыть эту дыру в защите. Непорядок.
   - Значит ты перевел персонажа в режим сна и вышел... Надеюсь, за это время тебя не найдут. Не хотелось бы упустить такой шанс.
   - Не беспокойся, я, когда выходил, оставил младших духов на страже. Если что-то пойдет не так, с чем они не справятся - они мне дадут знать. Пока все тихо было.
   - Это хорошо, ибо боюсь если тебя там убью.... Что ты сделал? - Кирилл удивленно уставился на меня.
   - Что я сделал?
   - Да, что ты там сказал про духов?
   - Оставил на страже. Если что-то произойдет они дадут мне знать.
   - Младших?
   - Да, а что? - я начал немного нервничать под взглядом Кирилла.
   - Ты дал им полную свободу действий?
   - Да. Да. Что собственно не так? Они замечательные малыши, считают меня главой их семьи. Немного не опытные, но во всем мне помогают.
   - Малыши? Семья? Помогают? - глаза Кирилла медленно полезли на лоб. Правда, быстро взяв себя в руки, задумчиво пробормотал.
   - А ты изменился. Стал как-то более эмоциональным, что ли.
   - Результат активации сегментов старой нейросети, - я вздохнул. Сейчас вроде все нормализовалось, но психо несколько лихорадило. Сиделка переживала очень.
   - О, насчет твоей сиделки, - оживился Кирилл. - Ты давно был в купели?
   - Ты про какую?
   - Не игровую, само собой.
   - Как разморозили в ней, так с тех пор и не заходил. Срок еще не настал, необходимости не было, да и при наличии капсулы потребность в ней отдвигается на много лет.
   - Капсула это все не то. Она не дает возможности обновления на клеточном уровне. Ты не против провести некоторое время в купели?
   - Кто же откажется, вот только это не затронет мозг, а то там у меня еще формируется нейронная сеть?
   - Поэтому нам и нужна твоя сиделка, со всеми последними медицинскими данными. Подключай ее по этому каналу, - одновременно я получил пакет на вход нейросети от Кирилла.
   - Сейчас... готово.
   - Прекрасно, - Кирилл довольно потер руки. - Несколько часов проведешь в купели. Подремонтируем тебе теломеры. Отпечатаем в твоей подкорке коды, встроим в нейросеть модуль для передачи сигнала. Как вернемся начнем.
   - Ты кстати так и не сказал зачем тебе Ледышка?
   - Я там надеюсь найти одну вещь из прошлого. Очень важную, но пока не могу сказать какую.
   Кирилл нахмурился.
   - ВКС обрубили все нити, связывающие планету с Древом Миров и теперь единственный способ попасть на нее - это система квестов из Мира Игры. Но даже когда получалось пройти квест и мы открывали портал... группа гибла. Участники получали очень серьезные дебафы, включая те, которые отбрасывали прокачку персонажей чуть ли не начальный уровень.
   - Поэтому ты сейчас мой единственный шанс. Так что постарайся там не умереть. Можешь хоть сравнять базу ВКС с землей, но по возможности курсантов не убивай. Хотя ты и так это не делал.
   Я вопросительно посмотрел на Кирилла.
   - ВКС во время обучения очень любит нестандартные ситуации, ставить курсантов перед выборами, причем чем сложнее, тяжелее они проходят - тем лучше. Но в тоже время чем больше угроза, тем больше снимается изначальных учебных ограничений. Таким образом ВКС дает возможность курсантам проявить свои умения и навыки. Посмотреть, как будет решаться та или иная задача. Но есть точка невозврата, когда при определённом уровне потерь среди личного состава и, как второстепенного фактора, повреждения базы...
   - Просидит активация автономного режима. Как в мёртвых землях. Погоди, я думал от этого отказались?
   - Ну это не афишируется, но на ключевых позициях сферы обороны, этот стандартная опция. В случае же с курсантами это один из элементов обучения. Так сказать, наглядное пособие что будет если что.
   - Мда... кстати, с сравнять с землей, тут могут быть некоторые сложности.
   - Почему? При наличии учебных кодов, твоей способности ужаса и порчи, у тебя есть все шансы.
   - Ну... у меня их больше нет.
   - Как? - Кирилл ошарашенно уставился на меня.
   - Плата за помощь.
   - За какую?
   - Очень важную для меня, но пока не могу сказать какую. - Я хитро улыбнулся Кириллу.
   - Ты... - он слегка покраснел... глубоко вздохнул, - прав. Но как все это закончится - поговорим. Надеюсь, оно того стоило.
   - Да, теперь я смогу спокойно спать.
   - Крепкий сон, это очень важно для здоровья. - Понимающе усмехнулся Кирилл, указал рукой, светящийся красным, круг на полу.
   - Становись сюда. Это лифт. Доставит тебя к купели. Надеюсь, ты помнишь, как дышать жидкостью?
   - Помню. - я поежился от неприятных воспоминаний.
   - Значит инструктаж будет коротким. Раздеваешься. Колонию нанороботов, - он указал на мои татуировки, - поместишь в специальную емкость. Мы с твоей сиделкой обговорили этот момент.
   - Кстати, хочу заметить, на моей памяти это единственный ИскИн, который поставил в тупик, своими запросами получить самый полный доступ, мой Дом. И по каждому пункту предоставил подробное обоснование.
   - Не обижай его, он хороший.
   Кирилл завис, переваривая мои слова. - Хороший ИскИн. Замечательно. - Моргнул пару раз. - Все я сформировал ему права доступа... для хороших ИскИнов. Теперь вернемся к тебе.
   - После того как ты задышишь, мы тебя погружаем в сон. Пока Дом внедряет коды, мои специалисты нарастят дополнительный модуль в нейросети. Они сейчас с тобой свяжутся - предоставь им полный доступ. Этот модуль задействуешь как зайдешь в игру. Он позволит тебе подключиться к плазменному реактору и смоделировать сигнал. Который мы поймаем и получим координаты планеты. Все ясно?
   - Да. Нюансы будем разгребать по ситуации. - мы понимающе улыбнулись друг другу, и я встал в центре круга, который плавно опустился вниз к купели.
  

* * *

   Кирилл, еще несколько мгновений, смотрел на закрывшийся люк в полу, потом взмахнул рукой, отдавая команду. Стены кабинета потемнели и растворились, открывая взору помещение, больше похожее на громадный пульт управления космической станцией. Правда там, где должно было быть около сотни персонала, находилось всего два человека, которые с жаром обсуждали что-то.
   - Все готово?
   - Да. Сразу предупреждаем это большой риск. Мы не знаем, как себя поведет имперский модуль при таком способе интеграции.
   - У нас нет выбора. Какой уровень вы выставили?
   - Пять процентов. Выше уже критично, начнется распад неподготовленного носителя.
   - По идее этого будет достаточно, тем более нагрузка не должна быть непосильной. Работать будет медленно, но спустя несколько часов мы получим координаты. Условия благоприятные. Тем более, его до сих пор не нашли, да и духи, которых он оставил охранять тело, молчат.
   - Духи -- это хорошо. Взрослый, выдрессированный дух очень сильный защитник.
   - Погоди, Кирилл. Он же меньше года играет. Откуда у него духи?
   - Они у него еще маленькие. Но уже имеют полную свободу.
   Специалисты изменились в лице. - Но это же катастрофа. Ты ему объяснил, что так делать ни в коем случае нельзя? Что более коварных, шкодливых существ, не найти...
   - Нет. Они считают его семьей. - добил их Кирилл.
   - Но... их же не обмануть. Значит он действительно...
   - Это же здорово, Кирилл, ты поговоришь с ним, дашь нам возможность изучить их взаимоотношение? Это такой шанс!
   - Посмотрим. Что там у нас с разведкой?
   - Все готово. Экипажи на постах. Группы с первой по пятую находятся на позициях, остальные прибудут в ближайшие часы. Точки выбраны с учетом возможного местонахождения планеты на периферии техно-миров.
   В воздухе развернулись голографические экраны, отображающие глубокий космос. Если бы не подсветка, то заметить черные, угловатые корабли глубокой разведки, находящиеся в скрытом режиме, было невозможно.
   - Как получим данные, разведка прыгнет по координатам и поставит нуль-маяки для основного флота.
   - Как думаете, сколько времени это займет?
   - Предварительные расчеты возможного местонахождения цели показывают срок от недели до месяца временного потока нулевой реальности. Но все может измениться после получения координат.
   - Согласен. Так, я к семье, а то жена уже всю внутреннюю линию оборвала.
   - Успехов вам там. Это будет здорово, если котята выберут детей. Вот у меня дочка десять лет назад тоже проходила выбор Института Разума. И мы обзавелись прелестным котенком. Нашей радости не было предела, а уж как мы с женой были счастливы. Видя, насколько положительно влияет это общение на нее, как она меняется, взрослеет как личность. Шло время, и котенок вырос в взрослого, великолепного кота...
   Один из специалистов вздохнул.
   - Но... возникли проблемы. С мальчиками.
   Кирилл подозрительно прищурился.
   - Это какие такие проблемы возникли с мальчиками? Надеюсь, просто ревность?
   - Нет, нет, что-ты, не все так плохо. Просто теперь парням, надо понравится не просто моей дочке, но и коту с зачатками телепатии. Из-за этого все стало несколько сложнее. Подростки... они... ну такие...
   Кирилл, нахмурился и угрожающе наставил палец на специалистов.
   - Вы вот что. Даже не заикайтесь при мне об проблеме выбора парней. Лет десять еще. Нет пятнадцать. - Немного подумал и решительно сказал, - двадцать. Я хочу в полной мере насладиться отцовством и не думать... о мальчиках... А, ну вас... - и расстроено махнув рукой, уехал на лифте наверх.
  

* * *

   [Вирт: полигон ВКС #00234 - 005 ]
  
   - Что там со стаями?
   - Судя по данным систем дальнего оповещения, они заработали в полном объёме, после отключения части учебных ограничений, все стаи остановились около внешнего периметра, не пересекая его. Сбились в плотные группы. Датчики показывают высокий уровень энергетического излучения, притом вторичного.
   - Они видоизменяются, как это произошло с тем кентавром, только целиком - уже как стая. Уровень магической энергии вокруг позволяет это сделать. Наш маг каким-то образом выбрасывает просто сумасшедшее количество маны во внешний мир.
   - Отец, можешь нейтрализовать выбросы?
   - Ответ отрицательный, я не могу оперировать "маной", все энергетические возмущения, которые я вижу - блокирую.
   - И уничтожить стаи тоже не можешь?
   - На поверхности бушует буря, я ограничен в возможностях поражения наземных целей. Любая турель будет повреждена до критического уровня, при её активации и выдвижение в рабочее положение. Пока есть такая возможность, я не буду их применять.
   - Плохо. Аналитики, что с материалом. Вы смогли собрать образцы и проанализировать их?
   - Никак. Ни одного образца, в местах столкновения обнаружить не удалось. Мы проверили все. Пусто. Абсолютно чисто. Приборы не смогли обнаружить ни одной кровинки. Ничего. Ноль. Все вычищено и вылизано.
   - Сервы не убирали, только заделали механические повреждения. Тогда кто?
   - Я, думаю, что это наш приятель постарался.
   - Зачем ему это?
   - Зачем.. зачем... деньги, много денег.
   - Поясни.
   - Кровь этих тварей очень ценится на черном рынке перекрестка. Периодически всплывают небольшие партии, которые расходятся как горячие пирожки.
   - Прямые поставки с закрытого полигона ВКС?
   - Это вопрос уже не ко мне.
   - Логично. Отец, есть какая-то информация?
   - Да, только что, закончил обрабатывать информацию с камер наблюдения, транслирую.
   "... - Теперь быстро уходим. Только проверь, не попало ли на тебя частички этой твари.
   - Да, вроде все чисто. Пошли быстрее..."
   Спустя какое-то время, после того как курсанты скрылись, тень, отбрасываемая трупом твари, заволновалась, зашевелилась и из нее высунулась голова демоненка. Увидев столько мяса, демоненок шумно сглотнул слюну и облизнулся. Мгновенно появившаяся позади него погрызенная, но все еще внушительно выглядящая палка, громко стукнула его по голове.
   Недовольно порыкивая, демоненок проконтролировал чтобы туша животного исчезла в тени, но напоследок, не удержавшись, тщательно облизал, довольно причмокивая, пролившуюся кровь...
   - Это единственная восстановленная запить. С высокой вероятностью такая же ситуация была и в других местах.
   - Весело. Это, что же у нас получается...
   Раздавшийся громкий скрежет, прервал разговор, взревели сирены. Базу легонько тряхнуло.
   - Внимание. Попытка пробоя энергетического щита базы, на уровне подпространства. Попытка успешно нейтрализована. Точка выхода принудительно смещена за внешний периметр. Всем приготовится к удару.
   Маленькое солнце вспыхнуло среди разбушевавшейся бури, на какие-то мгновения залив ослепительным светом окрестности и... затем наступила тишина.
   - ...
   - Отец, что происходит?
   - Анализирую данные. Объект каким-то образом практически полностью погасил энергию совершенного гиперпространственного прыжка.
   - Это может быть команда синих?
   - Маловероятно. На данный момент у ВКС нет подобных технологий, как и у техно-миров. Выход из гиперпространственного прыжка в нижних слоях атмосферы, всегда сопровождается мощными атмосферными возмущениями, что способствует зарождению ураганов, смерчей и сопутствующими электромагнитными разрядами. Идеален для продавливания тяжело эшелонированной обороны, на безлюдных планетах. Я допускаю что буря могла повлиять на энергию выхода, но не настолько, чтобы практически полностью погасить энерговолну от совершенного прыжка.
   - Данные есть?
   - Фиксирую неопознанную энергетическую активность в точке выхода. У самой границы внешнего периметра. Визуализирую картинку на основе полученных данных.
   Перед глазами десантников возникла полупрозрачная сфера, в её центре парил гигант, окруженный сотнями, медленно вращающихся, светящихся шаров.
   - Атлант, - разделался дружный хор удивленных голосов.
   Один из шаров выбился из общего строя и спланировав на поверхность, исчез - оставив, на поверхности, человека в черных одеждах.
   - Высший. Некромант. Империя Некров. - как-то грустно прозвучал комментарий одного десантника.
   - Мастер...
  

* * *

   - Некромант, планы меняются. - Светящий шар растворился в воздухе, оставив после себя высокого воина в матовых черных доспехах, с замысловатой печатью на груди. В приоткрытом забрале клубилась тьма, скрывая лицо. На плече, обвив хвостом шею, дремала небольшая обезьяна.
   - Нужно обеспечить максимальное рассеивание внимания противника. Сколько ты сможешь выставить костяшек?
   - При необходимости могу выставить несколько десятков тысяч "мяса". Если речь идет о полноценных бойцах, то тут уже не больше тысячи.
   - Сейчас нужна масса. Атлант обеспечит доставку. Синхронизируйся с ним, для открытия порталов.
   Некромант воспарил в воздух на высоту около трех метров. Вокруг него развернулась полупрозрачная черная сфера. На внутренней поверхности которой замелькали символы, стали формироваться экраны, демонстрирующие как окружающую обстановку, так и разнообразные графики, диаграммы. На внешней стороне побежали цепочки рун, формируя защитные печати.
   Обезьяна, приоткрыв глаз, сфокусировала его на сфере.
   - Интересно. Похоже на сильно переделанный имперский командный центр. Кто бы мог подумать, что некроманты используют такие интересные вещи.
   - Это личная разработка моего учителя, адаптированная под миры начального уровня.
   - А кто у нас учитель?
   - А разве это важно? - Некромант скользнул безразличным взглядом по обезьяне. - Он уже давно ушел за предел, оправившись в другие миры. Сомневаюсь, что его можно найти, даже тебе.
   - Неважно. Просто, если ты не знал, - легкая усмешка, промелькнула в голосе обезьяны, - только паладины империи и, никто кроме них, не мог "переделать" и тем более "адаптировать" командные центры. Они были завязаны на их силу, на них самих.
   - Значит, мой учитель был одним из пяти уцелевших паладинов Империи, - спокойно сказал некромант, ни на мгновение не прекращая работу.
   - Но ты не паладин и значит это всего лишь грубая поделка на командный центр, которая не имеет возможностей и мощи оригинала.
   - Вещь удобная, надежная. Эффективная. Меня устраивает. А насчет силы и возможностей, возможно, ты захочешь проверить это лично?
   - Может как-нибудь потом. В качестве эксперимента. - насмешливо оскалилась обезьяна.
   - Почему бы и нет. Эксперимент будет интересным, - вернул насмешку некромант.
   - Твой учитель никогда не говорил об Империи, не жалел, что она распалась?
   - Говорил. Говорил, что "...Те, кто не жалеет о крушении Империи, у того нет сердца. А у тех, кто хочет её восстановления в прежнем виде, у того нет головы. Нужно смотреть вперед. Нельзя позволить прошлому хватать нас за рукава и не давать возможности идти вперед."..."
   - Интересно. А ты, что думаешь на этот счет, некромант?
   - Я считаю, что Империя в то время была слишком могущественна и её дальнейшее развитие позволило бы установить полный контроль над всей обитаемой сферой как техно, так и магических миров. Как результат -- это плохо бы отразилось на всех игроках.
   - Плохо? - явное удивление читалось в голосе обезьяны.
   - Человек, - некромант ненадолго замолчал, - Человечество, развивается только тогда, когда есть вызов, конкуренция, есть что терять. Человек должен сражаться за место под солнцем, только в этот момент он обретает смысл жизни, цель своего существования.
   - Но разве это не приведет к войнам, убийствам, хаосу? Ведь там, где нет ограничений - люди ведут себя подобно бешенным животным.
   - Приведет, но и даст толчок в развитии и дальнейшему возвышению Человечества. Творчество, жажда создание чего-то нового намного ярче сияет в виртуальных мирах. Где нет ограничений нулевой реальности. В игре, очень быстро понимаешь, что представляет из себя человек, с которым ты общаешься. На то что бы узнать человека в нулевой реальности требуются годы, в виртуальной реальности вся шелуха очень быстро облетает, показывая его истинное нутро. И не надо говорить, что в этом виноваты игры - если изначально в человеке нет крепкого стержня, то и поведение будет соответствующее, не только в игре.
   - Да ты анархист, - усмехнулась обезьяна, явно получающая удовольствие от разговора.
   - Прошу понять меня правильно, я за полную свободу в виртуальных мирах. Но в нулевой реальности должна быть крепкая власть, защищающая людей от самих себя. Должны царить порядок и мир.
   - Который охраняют ВКС.
   - Не только ВКС, все мы, пусть даже в малости, должны поддерживать порядок и мир. Нельзя думать, что кто-то это сделает за тебя.
   - Согласен, но.. Командор, ты скоро там? - обезьяна постучала по шлему человека на котором сидела. - Есть кто дома?
   - Сейчас. Все готово.
   Еще один светящий шар отделился от общей массы и исчез, оставив веселого полуголого человека, с большой кружкой золотистого пенистого напитка в руке. Который тут же со словами "о, ледок" упал спиной на поверхность и от него пошел пар. Правда, тут же с криком ужаса, вскочил на ноги. Панически оглядывая вокруг.
   - Мертвая планета!?! Командор, нет. Нет! НЕТ!!! Ты обещал! Ты же сказал, что это был последний раз!! Что я могу от него избавиться!!!
   С каждым словом жар вокруг становился все сильнее, а под ногами начал плавиться лед. В руках звонко лопнула кружка, разлетаясь раскаленными осколками.
   Вот только на командира это не произвело должного впечатления. Его голос оставался спокойным.
   - Понимаю твое недовольство. Но ситуация нестандартная. Нам нужна твоя помощь. Мне нужна твоя помощь.
   - Я каждый раз слышу это. Всегда ситуация нестандартная. - Маг огня, резко развернувшись, отошел на несколько шагов, рубанул руками воздух и выругался. Глубоко вздохнул, медленно выдохнул.
   - Что. На этот. Раз. Случилось. - голос мага был неестественно спокоен.
   - Взломать защитные укрепления ВКС, - Командор указал рукой в сторону базы.
   - Твою мать, Командор! - Столб пламени ударил на несколько метров вверх от мага. - Ты издеваешься? Меня это откинет на самый первый уровень.
   - Даю мое слово, это последний раз. После того, как все закончится, ресурсы гильдии будут в твоем личном распоряжении. Мы максимально быстро восстановим твой текущий уровень. И сделаем так, чтобы ты смог снова попасть на Арену в следующем году. Где ты сможешь поставить его на кон, а в случае, если выиграешь, мы никогда не будем тебя просить применить его.
   Плечи мага чуть сгорбились. Пламя утихло. Несколько минут он стоял молча, по колено в побулькивающей воде. Раздумывая. Пока не прошептал еле слышно.
   - Хорошо. Я сделаю это.
   Кашлянул и продолжил уже нормальным голосом.
   - Но мне нужно это... - И ткнул пальцем в один из самых больших энергетических шаров, которые вращались вокруг Атланта, с вызовом посмотрев на Командора.
   Повисла неловкая тишина.
   - Что? - маг уставился на молчаливо стоящего командира, постепенно закипая.
   - Не говори мне, что это дорого. Ты предлагаешь мне пробить защиту базы ВКС. Удар должен быть максимальным точным и мощным, даже в лабораторных условиях. Не говоря о том, что эта мертвая планета тянет энергию, а со своим богом я не могу связаться. Над базой бушует буря, часть энергии которой мне придется нейтрализовать... Так что живо давай мне этот гребанный шар!!! - Снова полыхнул многометровым столбом пламени маг.
   Командор примирительно поднял руки, отдавая команду. Энергетический шар покинув орбиту вокруг Атланта, подлетел к магу огня, который прикоснувшись к нему ладонями, замер. Прильнул всем телом, обнял. Закрыв глаза, прислушался к чему-то, что слышно только ему, навалился, напрягая мышцы. Шар, с едва слышным скрипом, постепенно стал уменьшаться в объеме, пока не стал размером с кулак и не стал ослепительно сиять, словно маленькое солнце.
   - А знаешь. - Маг открыл глаза, в которых плескалось совершенно белое пламя. - Ты прав. Это будет последний раз, - и резким взмахом руки вскрыл себе грудную клетку. Достав еще живое, бьющееся сердце.
   - Ты что задумал? - Командор отступил назад, резко кивнул головой. Глухо щелкнуло упавшее забрало.
   Воздух, вокруг мага огня, поплыл от страшного жара волнами.
   - Говоришь восстановишь уровень? Все ресурсы гильдии? Мне твои гильдейские паровозы снятся в кошмарах. Меня тошнит уже от одного взгляда на мобов, которых мне приходится убивать тысячами. Я не выдержу этот год!
   - А потом найдется еще одна важная причина. Еще! И еще!! И ЕЩЕ!!!
   - Нет! НЕТ!! Хватит!!!
   - Я не твоя цепная собачка! Если ты еще не забыл - я тот, кто дарит свет и тепло. Имя мне - Несущий Свет!
   Маг огня резко сжал пальцы, уничтожая свое живое сердце. В воздухе пронесся легкий звон порванных струн. Издав приглушенный стон, поместил полыхающий шар энергии в раскрытую рану, запахло паленным. Края раны изменили свой цвет, потекли словно расплавленный металл, стягиваясь. Все тело мага стало рывками претерпевать изменения. Раздался хруст меняющихся костей. Его кутало полупрозрачное облако, тенью в котором угадывалась размытая фигура какого-то существа. И с каждым мгновением она становилась все четче.
   - Я долго с тобой был Командор. Но сейчас наши дороги расходятся. Отпусти меня с легким сердцем.
   Голос мага изменился, стал более гортанным, грубым, больше похожий на рык какого-то животного. Его окутало пламя, полностью скрывшее изуродованное тело. То, что сейчас рождалось - человеком уже не было.
   - Спасибо тебе за все. Надеюсь, мы еще увидимся, после твоего перерождения, - склонил голову Командор.
   - Не скоро, тут еще будет много работы. - прогрохотал уже высший дух огня двигаясь в сторону базы ВКС, постепенно увеличиваясь в размерах. - Для начала зажгу свет в этом мертвом мире, лишенного богов, а потом сам стану его богом.
   С каждым шагом он становился все больше и больше. Достигнув внешней границы сферы, установленной Атлантом, Дух превратился в огненного гиганта, объятого языками пламени, под тяжелой поступью которого пошел глубокими трещинами ледяной покров, окружающий базу ВКС.
   - Какой-то нервный он у тебя, - задумчиво сказала обезьяна, постукивая коготками по шлему Командора. - Уверен, что выполнит задачу?
   - Маги огня вообще отличаются эмоциональностью, а несущие свет... - глубоко вздохнул Командор.
   - Отморозки они, даже по меркам огненных магов, - Прокомментировал Некромант ситуацию.
   - Настолько психи, что их даже в команду берут очень редко. Высока вероятность, что спалят всю команду. А полыхнуть они могут от всего, иногда достаточно одного косого взгляда.
   - Согласен. Но мы с ним давно, много лет и ни разу за все это время он не причинил вреда никому из нас.
   - Это весьма необычно, - в голосе некроманта послышалась неподдельная заинтересованность. - Что с ним не так? Мало того что он такого высокого уровня, да еще и держит себя в руках.
   Со стороны базы ВКС полыхнуло многокилометровым столбом пламени. Донесся совершенно безумный смех. Вспышки пламени подсвечивали фигуру гиганта. Вокруг него все взрывалось, плавилось, но он упорно продвигался к центру базы.
   - Он всегда отличался достаточной выдержкой, насколько это возможно для него. Но все изменилось после того, как он выиграл на Арене, высшего духа огня. Очень старого и очень могущественного. С тех пор я и остальные вообще забыли, что он несущий свет. По сравнению с другими огненными магами он стал просто образцом выдержанности и спокойствия. - Голос Командора звучал несколько потерянно.
   - Огненный дух? И насколько старый?
   - Ходят слухи, что ему не меньше тысячи лет.
   - Я, конечно, дико извиняюсь, - Обезьяна нервно заходила по плечам Командора, - но меня больше интересует - выполнит ли он поставленную задачу. Командор, мне нужен доступ к внутренней части базы. Твой несущий свет должен пробить внешнюю оболочку защитного периметра. Иначе я не смогу получить достаточное количество точек доступа для взлома базы. Я не смогу обозначить места порталов для Атланта. Некромант не сможет перебросить свое мясо. Кроме того, Атлант говорит, что максимум осталось десять минут, он и так нарушает график перемещения. Плюс ему нужно восполнить потерянную энергию в короне звезды.
   - Он все сделает. Сейчас будет Свет.
   - Свет? -Обезьяна тяжело вздохнула. - А может просто бахнем? Чтоб все в труху?
   - Ты же из техно-миров и не знаешь, что такое Несущие Свет? Ты присутствуешь при историческом моменте. Такого ты не увидишь нигде и никогда. Несущие Свет известны не только своим взрывчатым характером, но и тем, что в момент своего безумства, взрываясь они дают жизнь младшим огненным духам.
   Ослепительный свет залил все вокруг.
   - Всем приготовиться. Некромант, Король на тебе. Позаботься о нем.
   - Хорошо, - некромант щелкнул пальцами и рядом возникли две парящиеся над поверхностью фигуры, одетые в порванные плащи, сквозь прорехи виднелась тьма. Обезьяна запрыгнула на голову одного из появившегося и застыла. По всему ее телу стали открывались глаза.
   Со стороны базы громыхнуло, а потом рвануло так, на мгновение проявилось небо, поставленное Атлантом.
   - ПОШЛИ, - Командор, отдав приказ, размылся в воздухе, превращаясь в тень. Сотни шаров вспыхнули вокруг Атланта исчезая. Мгновение спустя исчез и Атлант, отправившись по своим делам. Буря, помедлив мгновение, тяжело обрушилась на поверхность, заполняя пустоту.
  

* * *

   Голос Отца эхом разносился по всей базе:
   - Шестидесяти процентное повреждение внешнего периметра комплекса.
   - Внутренний периметр комплекса разрушен на тринадцать процентов.
   - Зафиксировано около двух тысяч энергетических пробоев. Успешно нейтрализовано тысяча семьсот сорок пять.
   Перед мысленным взором курсантов менялись картины, с указание координат комплекса. Везде где вспухали пространственные сферы, из них первыми вылетали животные, размером с большую собаку - костяные гончие, следом появлялись воины скелеты, за ними ступая сквозь марево портала выходили тяжело бронированные щитовики и завершал группу вторженцев гордо вышагивающий лич.
   - Зафиксировано двадцать неопознанных пробоев.
   На карте комплекса расползались серые кляксы - области, в которых глохло оборудование, не работала связь.
   - Внимание. Ведется вирусная атака нулевого уровня. Опасность наивысшая. Отключаю периферийные системы комплекса - перевожу в автономный режим.
   Илья с Сергеем переглянулись и одновременно кивнули, соглашаясь. Шагнули друг навстречу другу. Соприкоснулись предплечьями.
   - Вместе.
   - До конца.
   Получив подтверждение, боевые системы скафандров начали формирование основного командного ядра. Синхронизируя потоки мысленной деятельности нейросетей операторов. Активируя, выводя из стазиса, встроенный комплекс квантовой связи АО-01. Все скафандры десантников, задействованные на текущий момент, получили коды для его разблокировки.
   Передовая разработка ВКС. И хотя первоначальное создание связанных квантовых частиц было неимоверно затратно, а время жизни подобной переносной системы обычно не превышало 48 часов после её активации - пока такая связь действовала, как-то вмешаться или нарушить ее было невозможно.
   По мере подключения скафандров, формировалась внутренняя вычислительная сеть, объединяющая боевые процессоры, поверх которой, накладывалась отдельная виртуальная оболочка комплекса. Вся информация, поступающая от десантников, а также от активных систем комплекса анализировалась - формируя общую картину.
   Друзья одновременно улыбнулись, общаясь мысленно.
   - Неплохо. 85%. На 5% больше чем в прошлый раз.
   - Хорошо хоть не 90%.
   - Было бы лишнее.
   - Одно дело понимать друг друга без слов.
   - Другое дело копаться в воспоминаниях друг друга.
   - Согласен, не время и не место.
   - Мастер нам знатно подгадил.
   - Найдем и покажем, где раки зимуют.
   - Что активируем?
   - Второе тело. Тень. Будущее.
   - И... поехали.
   На виртуальной карте вспыхнули отметки векторов движения групп врагов. Система тут же отметила точки соприкосновения. Передав координаты точек ближайшим десантникам, начавшим движение к новым позициям.
  
  

* * *

   Оболочка командного центра словно и не заметила обрушившейся на него бури, полностью погасив мощь разбушевавшейся стихии. Но вот некроманту явно что-то не понравилось. Нахмурившись, он некоторое время смотрел наверх, затем, вызвав дополнительный экран, изменил настройки защиты. Вокруг основной сферы развернулось еще несколько, большего диаметра, не так плотно переплетенных защитными пиктограммами и узлами печатей. Отодвинув внешний периметр на несколько десятков метров.
   - Интересно. Расход энергии просто невообразимый. И это притом, что наша цель выделяет огромное количество магической энергии, которое я могу использовать.
   Со стороны обезьяны раздался едва слышный стон. Один из её множества глаз, лопнул и теперь тонкая струйка крови неторопливо стекала вниз. Из-под капюшонов парящих фигур донеслось едва слышное урчание и жадный медленный длительный вдох.
   - Что же вы сделали с этой планетой? Впервые наблюдаю разорванные нити Древа Миров. Жаль нет времени изучить их подробно.
   - Запиши. - голос Короля прозвучал хрипло.
   - Как не тебе знать, что при записи практически вся информация, связанная с энергетическими полями, как и информационные метки, теряется. Толку от такого видео. - Печально вздохнул некромант.
   - Запиши с пометкой для личного пользования. Поставь ментальную печать с привязкой к нейросети это обеспечит сохранение обычно теряемых данных, но увидишь их только ты.
   - Спасибо, не знал, что есть такая возможность. Только... у меня нет нейросети.
   - Бывает. Касательно планеты. Я не знаю, что тут произошло. Уничтожение колыбелей вообще был резервный вариант, только в качестве последнего аргумента. Лично я занимался защитой системы. Находился на внешнем оборонительном кольце. Это и позволило мне спастись от этого чудовища.
   - Чудовища?
   - Императора...
   - Понятно. Что там с защитой базы? Можешь обеспечить дополнительные точки прорыва?
   - Нет, рассчитывай на себя. Этот ИскИн, нового поколения, скользкий как угорь. Изворачивается, юлит. Только взломаю один слой, а это оказывается обманка, как матрешка весь. Может у тебя все же в командный модуль встроен ИскИн или дух? Мне сейчас пригодится любая помощь.
   - Извини, но чего нет, того нет.
   - Печально, теперь я вижу, что это лишь тень имперского командного модуля. Тогда у нас сложилась патовая ситуация - я не могу помочь команде, а вражеский ИскИн своим курсантам.
   - Тоже хорошо. Под ногами мешаться не будет. И... разве ты не должен быть... чуть более могущественней или как всегда все преувеличили?
   - Силы уже не те, слишком долго персонаж находился в консервации. Да и я не юн, чтобы заниматься такими вещами, закостенел. Хотя понемногу разогреваюсь.
   - Зачем тогда ввязался? Сидел бы себе на лавочке перед домом и грелся на солнышке. - Добродушно усмехнулся некромант.
   - Внуки. Начали играть и хотят стать тенями, как командор.
   - И в чем проблема?
   - Юность. Хотят все сразу и сейчас. Вот только лбы порасшибали. Там мало того, что нужно пахать так и стоимость перерождения для них, только начавших играть, просто неподъёмная. Поэтому я решил сделать небольшой подарок. Расконсервировал персонажа, тряхнул стариной.
   - Что там нужно?
   - Начать свой путь человеком воином в мире Игры. Достигнуть предела и переродиться в мире второго уровня, где продолжить магом, раса любая. И уже переродиться снова в Мире игры, уже тенью. Параллельно пройдя кучу нужных квестов, получив нужные навыки, умения, достижения. И нужно много крови для всех перерождений.
   - Так, - Король зашипел от боли, лопнул еще один глаз. - Меня нет. Потерять за несколько минут очередной поток... такой позор. - И замолчал, полностью уйдя в себя.
   Из-под плаща парящей фигуры украдкой выползло щупальце тьмы и слизнуло капли крови. Раздалось довольное урчание.
   - Вы чего сегодня такие нервные? - удивленно развернулся некромант. - Я понимаю, кровь редкая, но... - некоторое, он молча что-то проверял и получив конечные данные, нахмурился. - Этого тут не должно быть. Теперь понятно, почему огненному магу крышу снесло.
   - Командор, прием, настоятельно рекомендую включить дополнительную ментальную защиту. Параметры скидываю... Нет, не природное явление... Да, излучение проецируется нашей целью... Не могу сказать. Что-то пассивное. Скажу точно, когда буду рядом.
   Не успел некромант сосредоточится на управлении командной сферы. Как откуда-то сверху раздался глухой рокот, а воздух пошел волнами, уплотняясь.
   - Эй, а ты куда собрался? - задрал голову некромант. - Младшие. Близко. Опасность. Защитить. Ты, о чем?
   На границе бушующей бури, возникли тени. Появилось три зверя, похожие на больших кошек. Легко преодолев внешнюю защиту, они прыгнули, атакуя некроманта. При прохождение второй защитной сферы, двух кошек сразу развеяло черной пылью. Но вот третью, более крупную, в последний момент перехватили щупальца тьмы, вытянувшиеся от парящей фигуры в плаще, вставшую между ней и некромантом. Нежно обвили шею. Раздался хруст сломанных костей.
   Вот это нисколько не остановило тварь. Резко удлинившимся хвостом, та пробила жалом капюшон телохранителя некроманта, снова и снова. Шипя, извернулась и когтями распорола щупальца, обвившие её. Но не успела упасть на поверхность, как её перехватила невидимая сила. Сжимая. Скручивая. Превращая в кровоточащий мясной шар.
   - Интересно, - задумчиво произнес некромант и сжал в кулак, вытянутую в сторону твари, ладонь. Раздался хруст и затухающий хрип. Шар резко уменьшился в объеме раз в пять, во все стороны брызнула кровь, небольшими струйками собираясь в сферу.
   Некромант, окунув в собравшуюся кровь мизинец, попробовал её на вкус. Зажмурился. - Ммм... значит слухи правдивы.... Неплохо ВКС устроились. - Махнул рукой телохранителю. - Можешь есть. И поделится не забудь.
   Фигура распахнула плащ и накрыла остатки твари. Раздалось утробное чавканье, хруст. В тоже мгновение шар взорвался сотнями иголок, насквозь пробившие ткань и сделавшие телохранителя некроманта похожего на необычного дикобраза. Вот только это никак не повлияло на начавшуюся трапезу.
  

* * *

  
   - Ну нахер... Ну ты видел? Видел? Они использовали для дропа Атланта. Целого гребанного Атланта. Это полный беспредел!
   - Фиксирую цели. Уставлен маркер. Отработка.
   Два курсанта в бронескафадрах, один в тяжёлом, другой в инженерном, резко остановившись, выпустили несколько очередей в стену.
   - Цель поражена. Следующая цель обозначена. Маркеры установлены. Ускорение на двадцать процентов. Проходим на повороте. Не задерживаемся.
  

* * *

  
   Временя для него словно остановилось. Вокруг была лишь темнота, в которой изредка вспыхивали искорки света, отблески его бывшей силы. Поначалу он пытался дотянуться, зацепиться, но они были слишком слабые, невесомые и даже когда он касался их - они растворялись, словно снежинки на ладони. Некромант хорошо знал свое дело, разбив его силу на тысячи мелких частей, не давая возможности поглотить её, соединить в нечто большее.
   Так было уже давно, с того момента как он проиграл бой. Сложно было сказать, когда это было - вчера или сотни лет назад. Он потерял счет дней, теперь он даже уже не помнил свое имя. Кто он вообще такой.
   Но сегодня что-то изменилось. Частицы его силы постоянно вспыхивали вокруг. То проявляясь, то исчезая. И тут он уже засомневался в своем рассудке, некоторые искорки стали светится сильнее, объединяясь поглощая другие.
   Осторожно потянувшись, он, наученный горьким опытом, не стал пытаться поглотить силу, а попытался узнать, что происходит. И в какой-то миг смог увидеть.
   Увидел в каком-то коридоре, перед собой метрах в десяти, человека в странном доспехе, окруженным защитным полем. Рядом с ним лежало несколько изломанных тел, которые он прикрывал. Вокруг защитного поля бесновались костяные гончие.
   Ощутил, как его рука что-то чертила в воздухе, какое-то заклинание. Его рука? У него есть тело? Он потянулся чуть сильнее, настойчивей. Кто? КТО? Лишенный плоти скелет, вот кто он был. В глубине его разума что -то шевельнулось, давно забытое - ярость, гнев, презрение. Рука лича едва заметно дрогнула - сбивая стройное плетение заклинания.
   И в тоже мгновение искорка силы ярко вспыхнула и погасла. Напоследок высветив как к личу метнулась смерть, против которой он не успел защититься.
  

* * *

  
   Бронескафандры набравшие нужную скорость, быстро проскочили перекресток. Коротко щелкнули рикошеты снарядов, залетевшие по ломаной траектории в центр группы щитовиков. Первый снаряд лопнул, разлетевшись кучей мелких кусочков металла, разметав порядки нежити, второй полыхнул реактивной струей прожигая энерго-щит лича, третий звонко клюнул лича в центр лба. Раздался глухой звук взрыва и лич осыпался черной пылью на пол. Гончие, находившиеся на некотором расстоянии от основной группы, смоги избежали взрывов. Но, кинувшись преследовать, влетели в мину-ловушку - паутину перекрывшую проход. Молекулярные нити даже не дрогнули, рассекая зачарованные кости гончих, рассыпавшиеся мелкими кусочками.
   - Пустышка. Слабенький лич.
   - Но наших немного потрепал.
   - Так живы же. Просто опыта мало. И после этого говорят о каких-то синих. Ты видел этого некроманта? У него на одежде вышит золотом знак высшего проклятой Империи Некров, они же вообще не вылезают за границы начального мира. А тень? Она может посоперничать с высшими вампирами по выживаемости.
   - Я так понимаю, что обезьяна и огненный дух тебя не беспокоят?
   - Фиг знает, что это за макака, а вот огненный урод был да весь вышел. Полыхнуло знатно. Он всю энергию потратил на этот фейерверк. Зуб даю, что его откинуло на первые уровни. Хоть какая-то радость.
   - Интересно, что нас ждет в слепых зонах.
   - Данных все еще нет?
   - Связь полностью глохнет. Отклика от техники нет. Мы ближайшие. Будем знать первыми.
   - Спускаемся, минус один.
   Темный коридор, осветил росчерк лазера. В образовавшуюся дыру, вслед за вырезанным куском перекрытия, спрыгнули курсанты.
   - А наш "диверсант" фармит, однозначно фармит. Работает приманкой, собирает кровь и трупы. Удобно устроился.
   - Наверное, ты все же прав.
   - К бабке не ходи, как прав. Отметка. Минус три. Вектор движения скорректирован.
   Курсанты на полной скорости нырнули в наклонный коридор и через некоторое время очутились в основном транспортном туннеле.
   - Горизонт чист. Начинаем сцепку.
   Бронескафандры рывком переместились к стенам туннеля, цепляясь к транспортным направляющим. Щелкнули захваты. Полыхнули ускорители, придавая дополнительный импульс, буквально распластавшимся на рельсах бронескафандрам.
   - Расчётная скорость достигнута. Прогноз стабилен. Окно входа подтверждено. Проходим точно по нижнему краю слепой зоны. Время контакта меньше минуты. На этой скорости получим достаточно данных и выйдем из-под возможного удара.
   - Отметка. Перевод систем в пассивный режим. Минимальное энергопотребление. Идем по инерции. Входим в зону. Пошли помехи.
   - Есть идеи?
   - Совпадений не найдено. Недостаточно данных. Стоп... есть подтверждение от моих личных баз. Серая чума - бич окраин техно миров. Включаю в общую систему анализа.
   - Ах тыж... Помнишь ты спрашивал про пожирателей... Так вот познакомься с одним из них.
   - Облако нано-машин игрок?
   - Вершина эволюции пожирателей. Очень плохо для нас. Отметка. Десять секунд до выхода из слепой зоны.
   - Фиксирую движение. Контакт. Системы на максимум.
   Стена туннеля, по ходу движения, буквально взорвалась изнутри. Пропуская человека, по габаритам не уступавшему тяжёлому бронескафандру и двигавшемуся с огромной скоростью на перехват курсантов. Вслед за ним из пролома вытягивалось серое облако, обвиваясь вокруг его тела.


Популярное на LitNet.com Д.Дэвлин, "Потерянный источник"(Любовное фэнтези) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) Е.Флат "В пламени льда"(Любовное фэнтези) М.Снежная "Академия Альдарил: цель для попаданки"(Любовное фэнтези) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия) П.Роман "Земли чудовищ: падение небес"(Боевое фэнтези) В.Пылаев "Видящий-3. Ярл"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "Мета-Игра. Пробуждение"(ЛитРПГ) Д.Маш "Строптивая и демон"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Освоение Кхаринзы"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"