Градов Игорь: другие произведения.

Сказка о Черном Бароне

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
Уровень Шума. Интервью
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Сказка о Любви, Верности и Смерти.

  
  Жил некогда барон Фридрих фон Бург, из рода славного, семьи старинной, именитой. Владел он обширными поместьями, лесами и полями, был богат и знаменит. Часто устраивал охоту с друзьями, закатывал шумные пирушки, слыл человеком весёлым и щедрым. Но больше всего любил барон войну. Почти всю жизнь провел он в боях и походах, верой и правдой служил своему королю, и в благодарность получил от него множество наград, да и денег немало. Боялись его враги и уважали друзья, и даже сама Смерть, казалось, не решалась подступиться к нему.
  Так длилось почти тридцать лет. Долго воевал барон, много славных побед одержал, неприятельских городов взял и вражеских солдат пленил. Но за всеми этими делами не успел он жениться и завести семью. Все недосуг было, не до того... И вот наконец вернулся барон в родовой замок. Хватит, говорит, навоевался я, пора бы и для себя пожить. Приехал на родину, глядит - а в замке пусто, ни одной родной души. Только двое старых, верных слуг, доживающих свой век.
  И вот сидит старый барон в кресле, пьёт из кружки горячий грог, смотрит в окно - а там уже конец ноября, листья все облетели, деревья стоят голые, чёрные. И так ему тоскливо стало - просто мочи нет. 'Вот помру я, - думает, - и никого после меня не останется. Кому замок и славное имя оставлю? Кто мой род продолжит, кто помнить обо мне будет?'
  И только он о Смерти подумал, как она тут как тут. 'Ну, здравствуй, барон, - говорит, - пора! Хватит, пожил...' Барон Фридрих фон Бург отхлебнул ещё грога, взглянул на неё и твердо произнес:
  - Что же, пора - так пора. Я никогда тебя, Смерть, не боялся, на поле боя столько раз вблизи видел... Не испугаюсь и теперь!
  - Неужто? - удивилась Смерть. - А ну-ка, давай проверим.
  И своей костлявой рукой слегка сжала сердце барона. Побледнел он, покрылся холодным потом, упал на колени, взмолился:
  - Твоя правда, Смерть, страшно мне. На войне умирать - одно, там к тебе быстро привыкаешь и внимания не обращаешь. И совсем другое дело здесь, в своём доме, у своего камина. Нет, не хочу я с тобой идти! Пощади меня!
  - Ладно, - кивнула Смерть, - за то, что правду мне сказал, признался в слабости своей - сегодня пощажу я тебе. Даю тебе еще год - чтобы женился, семью завел, наследника оставил. А ровно через двенадцать месяцев, день в день, снова приду. И ты отдашь мне жизнь... Свою или жены. Сам выберешь. Вот такое условие!
  Рассмеялась Смерть и улетела. А барон остался сидеть в кресле с кружкой грога в руках...
  
  ***
  
  Наутро барон рано проснулся и решил - пора действовать. В самом деле, почему бы не жениться, раз ему отсрочка на целый год дана? Вскоре подыскал себе он девушку из хорошей дворянской семьи, справил свадьбу и зажил с молодой женой счастливо. А через положенный срок родился у него наследник - сын Петер. Радости барона не было предела - целую неделю пировал с друзьями, всю округу пивом угощал. Но, как стал год к концу клониться, всё мрачнее и мрачнее делался наш барон. Одолевали его горькие мысли, томили душу тяжкие предчувствия. И вот наступил роковой день - 27 ноября...
  Сидит барон в своем любимом кресле, пьёт горячий грог и смотрит в окно. И вдруг перед ним - его старая знакомая, Смерть.
  - Ну, что, барон, помнишь наш уговор? Чью жизнь мне отдаёшь - свою или жены?
  - Бери мою, - мрачно ответил барон, - я уже почти старик, своё, считай, прожил, а она молодая, вся жизнь впереди. К тому же ребёнку нужна мать...
  - Как скажешь, - пожала плечами Смерть.
  И протянула свою костлявую руку к сердцу фон Бурга. Но не выдержал барон, рухнул на колени, взмолился в страхе:
  - Пощади меня, Смерть! Возьми её жизнь, не мою! Я ещё пожить хочу, увидеть, как вырастет мой сын, как станет настоящим бароном фон Бургом, как продолжит мои славные дела.
  - То-то же, - нравоучительно сказала Смерть, - все вы, люди, храбрые, пока я вас не касаюсь своей рукой!
  Взмахнула она своим чёрным плащом и улетела, унося жизнь молодой баронессы. А Фридрих фон Бург, безудержно рыдая, повалился на пол.
  
  ***
  
  На следующий день в замке был траур по безвременно почившей баронессе. И больше всех заливался горькими слезами старый барон фон Бург. Он шёл за гробом и всё время повторял: 'Прости меня, любимая, прости! Что я мог поделать?' Люди сочувственно кивали и говорили: 'Смотрите, как наш барон убивается! Видно, по-настоящему любил свою жену!' С тех пор барон стал ходить всегда во всем чёрном - в знак вечного траура по жене. Его в деревне так и стали звать - Чёрный Барон. Однако это имя вскоре приобрело совсем другой, зловещий смысл.
  Для маленького Петера нужна была нянька, и барон пригласил в замок молодую крестьянку. Та была счастлива - служба хорошая, да и платят прилично. Целый год прожили счастливо, забот не зная, но вот наступило 27 ноября. Утром барон позвал Марту, так звали девушку, и сказал:
  - Марта, я долго к тебе присматривался и решил: ты подходишь мне. Хочу, чтобы ты стала моей женой и хозяйкой в замке. Петера ты любишь, да и он к тебе, похоже, привязался, а это для меня главное. Я за знатностью и богатством не гонюсь - хватает, так что откладывать свадьбу нет смысла, давай обвенчаемся сегодня же, в замке.
  - У меня даже платья подвенечного нет, - удивилась Марта, - может быть, дорогой барон, подождём недельку-другую? Я гостей позову, платье свадебное сошью, приданое кое-какое приготовлю. Да и родителей известить нужно - пусть порадуются!
  - Нет! - воскликнул Чёрный Барон. - Не будем откладывать: сейчас же обвенчаемся, немедленно! А родителей своих потом позовешь, мы для них в замке отдельный пир устроим! Можешь всех своих родственников и подруг позвать - места и угощения всем хватит.
  Марта, конечно же, согласилась: разве это не мечта любой деревенской девушки - стать женой барона? Фридрих фон Бург пригласил священника, с которым заранее договорился, и тот быстро их обвенчал в замковой церкви. А свидетелями выступили двое верных слуг. На следующее утро молодую супругу барона нашли в постели мёртвой. Деревенский народ посудачил по поводу такого странного совпадения: две бароновы жены умерли молодыми, и обе в один и тот же день, 27 ноября, но ничего необычного в этом не нашел - в жизни случаются и не такие чудеса.
  Как вы уже догадались, вскоре в замке появилась новая нянька, которая сразу же после свадьбы с бароном (которая по странному совпадению случилась опять же 27 ноября) неожиданно умерла. Тут народ уже всерьез задумался. Стали говорить, что над замком висит страшное проклятье и что барон не случайно ходит во всём чёрном - видимо, его преследует злой рок. Теперь при появлении Фридриха фон Бурга деревенские запирали окна и двери и прятали подальше своих дочерей. Идти нянькой в замок не соглашался никто, даже за очень большие деньги.
  
  ***
  
  Загрустил барон, понял, что не найти ему больше девушку, согласную стать его супругой. Значит, придется ему покориться Смерти... Под самое Рождество, когда он сидел один в своем замке и пил любимый грог (слуги отпросились в деревню - им тоже хотелось погулять, а Петер мирно спал в своей кроватке), в дверь замка неожиданно постучали.
  Барону было скучно одному, и он очень обрадовался ночному гостю. Разбойников Фридрих не боялся - слухи о Чёрном Бароне ходили такие, что все люди обходили его замок далеко стороной, так что... Спустился вниз, открыл дверь и увидел бедно одетую девушку. Старенькое, поношенное платье, все латанное-перелатанное, рваный платок, стоптанные башмаки... Видно было, что бедняжка сильно замёрзла, и, судя по всему, была голодна.
  - Пустите меня, пожалуйста, - попросила девушка, - я только немного погреюсь на вашей кухне у камина. А в благодарность вымою вам всю посуду и подмету все полы в замке.
  - Кто ты, дитя? - удивился старый барон.
  - Меня зовут Эльза, - сказал девушка, - я сирота. Моя мать умерла, когда я была совсем маленькой, а отец недавно женился на другой. Мачеха оказалась злой и выгнала меня из дома. И теперь я не знаю, куда мне идти, у кого просить кусок хлеба.
  - Ладно, заходи, - разрешил барон, - по крайней мере, мне будет не так скучно на Рождество. А то одному сидеть за праздничным столом больно уж грустно.
  Он отдал девушке платье, оставшееся от одной из жён, и пригласил её на ужин. Девушка отогрелась, умылась, переоделась, и выяснилось, что она просто красавица. К тому же оказалась очень хозяйственной и работящей - на утро, как и обещала, навела порядок на кухне и во всех комнатах замка.
  Обрадованный барон тут же предложил Эльзе остаться нянькой при маленьком Петере, а также быть хозяйкой в замке. Верные слуги стали уже совсем старыми и не могли поддерживать порядок в доме, не говоря уже о том, чтобы готовить приличную еду. А барон, надо сказать, любил вкусно поесть... Эльза с радостью согласилась. Ей казалось, что Бог наградил её за все страдания - разве могла она, девушка из простой семьи, мечтать о том, чтобы жить в замке у барона и воспитывать его наследника?
  Через некоторое время Чёрный Барон предложил Эльзе обвенчаться - чтобы всё было, как надо, чтобы перед церковью и людьми быть честными. Девушка подумала и приняла предложение - барон был хотя и старый, но еще крепкий и здоровый мужчина. К тому же такой знатный и богатый... Стали готовиться к свадьбе. Эльза просто летала от счастья - не могла поверить, что ей так повезло в жизни!
  Справили они свадьбу и зажили дружной семьёй. Эльза воспитывала Петера и приглядывала за всем в замке, её все любили и слушались. И даже старые слуги, много повидавшие на своем веку, говорили, что барону очень повезло, что такой жены у него никогда прежде не было и, скорее всего, больше не будет. Понимал это и сам фон Бург, а потому относился к своей молодой супруге с большой любовью и нежностью.
  Но, чем ближе было 27 ноября, тем мрачнее он делался. Эльза заметила это (она вообще была девушкой очень умной и наблюдательной) и однажды осмелилась спросить:
  - Муж мой, что так беспокоит вас? В замке у нас порядок, Петер здоров и весел, какие тяжкие думы вас гнетут?
  - Ах, Эльза, - упал перед ней на колени барон, - я люблю тебя всей своей душой и всем сердцем - так, как не любил ещё никого на свете! Но у меня есть страшная тайна, о которой не знает никто!
  - Расскажите же мне, муж мой, - попросила Эльза, - и вместе мы что-нибудь да придумаем.
  Барон тяжело вздохнул, заплакал и поведал жене о своём договоре со Смертью.
  - Ничего, - поразмыслив, ответила Эльза, - у нас ещё есть время, и я придумаю, как её обмануть!
  
  ***
  
  И вот наступило 27 ноября. Барон, как всегда, сидел в кресле с бокалом грога, а напротив него, с вязанием в руках, пристроилась на стуле жена Эльза. Ровно в полночь окно комнаты распахнулось и влетела Смерть.
  - Кто это? - спросила она, заметив Эльзу. - Новая супруга? Которая уже по счету? Четвёртая?
  - Скажи, Смерть, - произнесла Эльза, - что для тебя лучше - одна унесённая жизнь или две?
  - Что за глупый вопрос! - удивилась Смерть. - Конечно же, две!
  - Тогда я предлагаю тебе спор. Я загадаю загадку, и, если ты её отгадаешь, заберёшь обе жизни - и мою, и мужа. Если нет - оставишь нас в покое, до нашей естественной кончины, определенной самой матерью-природой. Только сначала ответь на простой вопрос: ты кто - женщина или мужчина?
  - Я не женщина и не мужчина, я - Смерть! - ответила надменно ночная гостья.
  - Я так и думала, - удовлетворённо кивнула Эльза. - Ну, что, принимаешь ты моё предложение?
  - Загадки я люблю, - сказала Смерть, - и две жизни, конечно, лучше, чем одна. А ты как, согласен? - обратилась она к барону.
  Тот лишь обреченно вздохнул.
  - Ладно, договорились, - решила Смерть, - я многие тысячелетия летаю над Землёй, и нет такой тайны, которую бы я не знала. Загадывай!
  - Тогда слушай. Что это такое:
  'Старый, толстый, неуклюжий,
  Никому, считай, не нужный,
  Ну, а лично для меня
  Он милей день ото дня'.
  - Интересно, - протянула Смерть, - в самом деле, интересно. 'Старый, толстый, неуклюжий...' Кто бы это мог быть?
  И тут её взгляд упал на барона.
  - Вот он - твой ответ! - торжественно произнесла она, указывая на Фридриха фон Бурга костлявым пальцем. - Это твой муж! Он и старый, и толстый, и неуклюжий!
  - Что ты! - возмутилась Эльза. - Разве я посмела бы сочинить такой стишок о своём любимом супруге? Нет, ответ другой.
  С этими словами она подошла к кровати и отдернула покрывало.
  - Вот, смотри, правильный ответ - тюфяк. Он и старый, и толстый - от набитой ваты, и действительно никому не нужный, потому что весь уже истрепался и истерся. Но для меня он милее всех на свете, потому что после того, как нахлопочешься и набегаешься целый день по замку, одна только мечта - завалиться в постель и скорее уснуть. Тебе любая хозяйка это скажет! Я ведь не просто спросила, женщина ты или нет. Если нет, то тебе такого не понять...
  - Хорошо, - кивнула Смерть, - допустим, это тюфяк. Он и старый, и толстый, и ненужный, все так. Но неуклюжий-то почему?
  - А это я для рифмы сочинила, - честно призналась Эльза.
  Смерть рассмеялась.
  - Ты меня позабавила, женщина, и я исполню наш уговор. Я больше не буду беспокоить тебя и барона, живите спокойно - сколько вам определено самой природой. А потом я приду...
  - Только не слишком торопись! - попросила Эльза. - Я хочу ещё пожить со своим мужем, детей нарожать!
  - Всё в твоих руках, - усмехнулась Смерть, - если будешь хорошо о бароне заботиться, он проживет ещё долго. Я, так и быть, подожду, мне торопиться некуда.
  С этими словами Смерть взмахнула чёрным покрывалом и улетела.
  А Эльза и барон Фридрих фон Бург остались в замке. И жили они долго и счастливо, и народилось у них еще много детей. И никто уже больше не называл фон Бурга 'Чёрным бароном', потому что теперь он всегда одевался празднично. Ибо с такой женой, как Эльза, каждый день - праздник.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Субботина "Чужая игра для Сиротки"(Любовное фэнтези) А.Куст "Поварёшка"(Боевик) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) О.Северная, "Ворожея королевского отбора"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Кирка тысячи атрибутов"(ЛитРПГ) А.Светлый "Сфера: эпоха империй"(ЛитРПГ) А.Субботина "Проклятие для Обреченного"(Любовное фэнтези) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга вторая"(Уся (Wuxia))
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"