Vizivul: другие произведения.

Безжалостный (прода отдельным файлом)

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
  • Аннотация:
    согласно эксклюзивному договору с автор тудей, я не могу выкладывать больше 60% произведения на другом сайте. Поэтому общий файл обновляться больше не будет. Новые бесплатные главы будут тут. По формуле предыдущая глава, следующая глава.


  

Глава 29

Все новое - это хорошо забытое старое

Посей панику - взойдет капитуляция.

(Марк Ортис де Фобос)

  
   Система Кайтос.
   Великий базар системы Кайтос.
   195 день 566 года Потери Терры.
  
   Зал с фонтаном представлял собой жалкое зрелище. Тела рыцарей успели убрать, но избавиться от всех следов недавнего боя было невозможно. На стенах и потолке виднелись отметины от пуль, а на полу то и дело попадались кровавые пятна и целые лужи крови. Когда Марк с Гнем покинули зал, сопровождая покачивающегося от обезболивающего Санкара де Хакон, похожий на черепаху дроид-уборщик спешно затирал одну из таких луж.
   - Медик! - зычно крикнул Гней.
   Кто-то из сотрудников СБ Великого базара сделал знак и к ним подлетели гравиносилки.
   - И что теперь? - спросил Гней, водрузив на них юного барона дома Хакон.
   - Думаю, нам стоит подождать нашего сопровождающего и "охрану", - отстраненно заметил Марк, бегло оглядываясь по сторонам. - А вот и они.
   - Где?
   - Справа. Уже знакомый нам Азим с группой друзей, которые нам не друзья.
   - Ваша Милость, Ваша Светлость, - в этот раз Азим не стал кланяться. Чиновник чувствовал за собой силу, а потому не видел смысла лишний раз гнуть шею. - По приказу всемилостивейшего халифа я назначен вашим... - Попытка подобрать правильное определение слову "надсмотрщик" привела к короткой заминке. - Куратором! - обрадовано выдавил он из себя, отыскав подходящие слово.
   - Тогда найди нам гравикар, - холодно распорядился Гней. - Мы возвращаемся в гостиницу. Или "всемилостивейший" приберег для нас другие апартаменты?
   - Как можно! - разыгрывая возмущение, Азим всплеснул руками. - Вы дорогие гости нашего владыки. И вольны делать все, что вам заблагорассудится.
   - Да? Тогда найди нам быстроходный корабль. Мы хотим улететь с вашей гостеприимной станции.
   Азим улыбнулся, показывая, что оценил шутку.
   Из зала появился граф Дуган де Гарат.
   - Вижу, вы тоже решили выбрать правильную сторону, - заметил он, задержавшись рядом с Гнем. - Жаль, что ваше герцогство продлилось недолго.
   Марк боялся, что Гней вспылит. Но тот сдержался. Только кривая усмешка появилась на его лице.
   - Дерьмо случается, - грубовато, зато искренне ответил Гней на выпад графа. Явно намекая не столько на произошедшие события, сколько на эту встречу.
   Намек Дуган де Гарат понял. И теперь уже ему пришлось выдавить из себя ответную усмешку.
   - Наслаждайтесь отдыхом, Ваша Светлость. - Он перевел взгляд на Марка. - Ваша Милость, надеюсь с вашими новыми кораблями все хорошо?
   - Более или менее. - Марк ждал этого вопроса. Неконкретно этого, но чего-то подобного. Дуган де Гарат думает, что держит его за одно известное место? Он ошибается.
   - Рад это слышать. Ладно, молодые люди. Не стану мешать вашему заслуженному отдыху. - Граф явно хотел добавить, что отдых этот будет длительным, но сдержался.
   Бросив еще один многозначительный взгляд на Марка, он ушел. Сопровождать или конвоировать его никто не стал, подтверждая догадку Марка о сговоре дома Гарат с новоиспеченным халифом.
   - Какие еще корабли? - с интересом уточнил Гней.
   - Неважно, - отмахнулся Марк. Если Гней раньше просто не любил главу дома Гарат, то теперь тихо ненавидит, а значит и словам его не станет доверять. - Сейчас у нас другие проблемы. Но об этом мы поговорим позже. - Марк выразительно покосился на Азима и приставленных к ним охранников. - Возвращаемся в гостиницу. После такой встряски мне надо выпить.
   - Хорошая идея! - не замечая, что слегка переигрывает, нарочито бодро поддержал его Гней. - Азам! Где наш транспорт?
   Чтобы вместить неожиданно выросшую в два раза свиту "гостей халифа", Азаму пришлось заказать сразу два гравикара. В один из них загрузились Марк, Гней и сам Азам. Другой был отдан на откуп охранникам-конвоирам.
   Полет до "Кошачьей лапки" Прошел в молчании. О чем-то важном в присутствии откровенного шпиона говорить не хотелось.
   Служительницы отеля если и удивились внезапному увеличению свиты ставших заложниками гостей, то не подали виду. А может просто не знали, что на самом деле происходит.
   - Отныне я буду жить в одном из номеров, - сообщил Азам, когда они достигли дверей номера Марка. - Ваши новые телохранители будут охранять двери номеров, и сопровождать вас во всех поездках и прогулках по станции. Если вам что-то понадобится, обращайтесь ко мне.
   - Каким образом? - Гней выразительно погладил пустое запястье.
   - Какая мелочь! Эти бравые парни мне все с радостью передадут. Считайте их вашими новыми личными коммуникаторами. Живыми, - хохотнул Азам и тут же извиняюще добавил: - Прошу прощения. Не буду мешать вашему отдыху.
   - Вот и не мешай, - согласился Гней, захлопнув дверь номера перед носом назойливого надсмотрщика. - Достал! - пожаловался он, падая в ближайшее кресло.
   - Согласен. Но некоторое время придется терпеть. - Стянув верхнюю часть скафа, Марк швырнул ее на диван перед огромным голоэкраном домашнего кинотеатра. - Я в душ!
   Зайдя в гигиенический блок, он включил воду и тихо выскользнул обратно в комнату.
   Аккуратно достав из своих личных вещей небольшую пирамидку, Марк поставил ее на стол. Прикинул размеры комнаты и крутанул вершину пирамиды два раза против часовой стрелки.
   - Глушилка? - со знанием дела уточнил Гней.
   - Она самая.
   - Они нас наблюдают или слушают?
   - Если пока что не слушают, то точно будут. Так что думай, что говоришь и где.
   - Какая разница, что я говорю, если сделать мы теперь ничего не можем? Проблема даже не в том, что мы в заднице, а в том, - Гней обвел рукой номер, - что мы начинаем тут с комфортом обустраиваться.
   - Ты всегда можешь потребовать у халифа отправить тебя в рабские клетки с подавителем на шее, - зло заметил Марк, стенания Гнея начинали надоедать. Критикуешь - предлагай альтернативу. А если у тебя такого предложения нет, то стоит просто промолчать. - Всех несогласных отправили именно туда.
   - Да лучше рабские клетки! Я думал у тебя есть план!
   - Он есть, - подтвердил Марк, слегка соврав. Плана как такового все еще не было. Для начала требовалось прояснить обстановку на станции и в Халифате. - Но на реализацию потребуется время.
   - Сколько времени тебе нужно? - подобрался Гней.
   - Несколько дней. А пока что мы будем таскаться по борделям, устраивать пьяные дебоши и делать вид, что нам наплевать на все, что происходит за пределами станции.
   - Бордели? Пьяные дебоши? Знаешь, а твой план начинает мне нравиться, - несколько нервно, но все же искренне хохотнул Гней. - И когда начинаем?
   - Завтра. Если ты не забыл, у нас сняты два кабинета в "Фее".
   "Остается надеяться, что Бэмби знает, что происходит в системе и в Великом Халифате. А если нет, то через нее вполне можно организовать наше бегство. - Марк окинул критическим взглядом фигуру Гнея. - Надеюсь у Патора есть еще один тайник. Чуть больше прежнего".
   - Думаешь, нас отпустят в бордель? - не поверил Гней.
   - Сейчас узнаем.
   Убрав глушилку, Марк вернулся в гигиенический блок. Выключил воду.
   - Все грустишь? - громко спросил он, возвращаясь в комнату. - Думаю, тебе стоит развеяться.
   - Хорошая идея, - поддержал игру Гней. - От всей этой политической возни у меня болит голова и портится настроение.
   Подойдя к входу, Марк открыл дверь. Выглянул из номера. Их личные охранники, а по совместительству тюремщики добросовестно несли службу.
   - Ваша Милость? - вопросительно посмотрел один из них, демонстративно положив руку на рукоять парализатора.
   - Вызовите нам Азима, - потребовал Марк.
   - И пусть принесут обед в твой номер! - крикнул Гней из глубины комнаты.
   - Да, - Марк вспомнил, что с "утра" ничего не ел. Питательный батончик за еду он не считал. - И распорядитесь насчет обеда.
   Личный охранник или тюремщик ничего не ответил, только молча кивнул. Спустя пять минут в дверь номера осторожно постучали.
   - Войдите! - зычно крикнул Гней.
   Служащая отеля, одетая во что-то отдаленно напоминающее костюм горничной осторожно проникла в номер. Молча положив перед Марком и Гнем какие-то папки, она почтительно замерла рядом со столом.
   Непонятные папки оказались меню. Кожаный переплет и настоящая бумага, производили впечатление куда больше привычных электронных страниц. Хотя с личного коммуникатора сделать заказ было бы удобнее.
   Не успел Марк определиться, как появился Азим. Судя по мокрым волосам аромату шампуня, чиновник бейлербея не отказал себе в удовольствии воспользоваться душем в одном из номеров. Когда еще представиться такая возможность?
   - Вы звали меня, достославные? - после душа к Азиму вернулась былая почтительность, хотя угодливо кланяться, как раньше, он все же не стал. - Вам что-то нужно?
   - Есть один вопрос, который можете решить только вы, уважаемый Азим, - когда надо Марк умел быть вежливым даже с самым ничтожным из слуг. - Завтра мы хотели посетить одно заинтересовавшее нас заведение. И до совета успели сделать заказ. Надеюсь, что изменившиеся обстоятельства не помешают нашему отдыху?
   Поначалу Азим не ответил - быстро сверяясь с данными на своем коммуникаторе. А затем на его лице расцвела широкая улыбка.
   - Конечно, почтенные! Вы гости всемилостивейшего халифа, да будет прославлено в веках его имя, все развлечения Великого базара в вашем распоряжении.
   ***
   По сравнению с "Кошачьей лапкой " внешние оформлении "Феи" можно было считать скромным. Никаких кричащих многометровых голо вывесок с наглядной рекламой если не услуг, даже на Великом базаре были определенные рамки приличий, то хотя бы лучших сотрудниц заведения.
   Непримечательный, зато хорошо охраняемый вход и простая неоновая вывеска, с закосом под старину, вот и все, что позволила себе фиктивная владелица.
   Зато внутреннее убранство поражало. Драпировка из ткани, картины в золоченых рамах, массивная деревянная мебель. Все здесь не просто говорило, а кричало о солидности заведения.
   С интересом оглядев номер, Фаири Соко вновь посмотрел на голоэкран личного коммуникатора. Гости прибыли. Сняв с пояса парализатор, он положил его на стол рядом с собой так, чтобы тот был сразу заметен.
   Фаири не любил оружие. Даже такое, как парализатор. Но старые, веселые и славные деньки закончились. А новые времена диктовали свои правила.
   Он вновь посмотрел на голоэкран. Расчет оказался верен. Куда же еще, как не в личные покои поведет хозяйка самого дорогого из своих гостей.
   Тихий шелест открываемых дверей личных покоев хозяйки борделя был слышен даже в этом хорошо защищенном от прослушивания и наблюдения кабинете. Но вот и вторые двери открылись, повинуясь приказу хозяйки.
   - Фаири? - На непроницаемом лице Марка Ортиса не дрогнул ни один мускул, только где-то глубине глаз мелькнул огонек удивления. А может Фаири это просто показалось.
   - Рад тебя видеть, Марк. Не косись на парализатор. Это простая предосторожность. Я не знал, как ты отреагируешь на нашу встречу. И на нашу дорогую хозяйку тоже не косись. Она тебя не предавала и ничего не знала о моем визите.
   - Как же тогда...
   - Я сюда попал? - закончил за барона Фаири и с удовольствием пояснил: - Технический туннель. Это моя станция, Марк. Я знаю ее как свои пять пальцев.
   - Да, но как ты узнал, что Бэмби работает на меня?
   - Еще раз тебе говорю - это моя станция. Но я не в обиде на твое недоверие. Ты присматриваешь за мной, я присматриваю за тобой, а вместе мы ведем взаимовыгодные дела.
   - Вели, - внес коррективы Марк.
   - Согласен, - несколько погрустнел Фаири. - Присаживайся. Госпожа Бэмби, не принесете ли вы нам вина? Только не нужно брать тот хрустальный графин с золоченой пробкой. Я знаю, что там подмешано снотворное.
   Приняв приглашение, Марк сел в одно из кресел. Раз Фаири не стал стрелять сразу, то какой смысл делать это позже? Выяснить все его планы? Главный его план связан с "Феей". Если голос бейлербея системы Кайтос знает про бордель, то дальнейшие действия бессмысленны.
   Хозяйка борделя быстро принесла вино и фрукты. Налив первый бокал себе, она демонстративно его выпила.
   - Нет ни яда, ни снотворного.
   Пользуясь тем, что никто не отсылает ее прочь, Бэмби устроилась на небольшом диванчике.
   - Предвидя вопрос, предупредить я тебя просто не успел. И теперь мы в дерьме, - честно признал Фаири, опрокинув в себя полный бокал вина.
   - А мне показалось, что с поддержкой нового халифа торговый дом Абрадж аль-Бейт только выигрывает? - не согласился Марк, внимательно наблюдая за Фаири. Все еще не определившись, друг он или все же враг.
   - С поддержкой? Он выжмет из нас все соки, а затем выбросит на свалку. Ублюдок безумен! - Фаири словно прорвало. Начав жаловаться, он просто не мог остановиться. И выглядело это довольно искренне. - Бейлербей и раньше был со странностями. Именно это стало одной из причин, по которой моя семья пыталась найти убежище в доме Фобос. Но теперь... да ты и сам все видишь! Объявить себя халифом, не имея на это никаких прав! Взять в заложники графов Благородных домов сектора Тартар-2! Я варюсь в Пространстве больше десяти лет. И понял главное. Лучший способ вести дела с Благородными домами - держаться подальше от политики Пространства Благородных домов. Этот безумец думает, что сумеет вас укротить. И не понимает, что пытается объездить тигра, а не дикую лошадь.
   Тут Марк был с Фаири полностью согласен. Благородные дома - то еще сборище ядовитых пауков. А сектор Тартар-2 - их личный террариум. И голыми руками в него лучше не лезть. Своим прощается многое, но чужака Благородные дома не потерпят. А бейлербей - чужак. Причем довольно наглый. Будь за ним весь Великий Халифат, замысел имел бы смысл, а так...
   Но сейчас его интересовал другой вопрос. Сколько бы не был безумен Мустафа Челеби, для столь решительных действий нужна первопричина. Если ее нет, то и делать ничего не надо - Великий Халифат самостоятельно разделается с мятежником. Но существует ли еще Великий Халифат? Отсутствие мгновенной связи и космические расстояния делали свое дело, максимально затрудняя распространение информации. А в новостных лентах Великого Базара, просмотренных перед злосчастным Советом Графов, ничего особого не было.
   - Что происходит в халифате?
   - В каком из четырех? - уточнил Фаири, подарив Марку кривую усмешку, больше похожую на болезненную гримасу.
   - Четырех?
   - Может и больше. - Фаири пожал плечами, налил себе еще один бокал вина и осушил его со скоростью мучимого похмельем алкоголика. - Пятнадцать дней тому назад ханьцы разделали Священную Армаду. Халиф Умар VII погиб вместе с лидером прорыва "Славный Делами Пророк". Вместе с ним в битве погибли два его сына несколько племянников, брат... и много кто еще с теми или иными правами на престол. Ханьцы перешли в наступление и уже выдавливают остатки флота Халифата из своих систем. И останавливаться на этом не собираются. В пограничных с ханьцами системах Халифата царит паника. Диван расколот, ни один из кандидатов не набирает нужного количества голосов. Сразу три принца объявили себя халифами. И наш достославный идиот не нашел ничего лучше, как объявить о своих притязаниях, став в этой компании четвертым.
   В целом Марк что-то подобное и предполагал.
   - И что дом Абрадж аль-Бейт планирует делать в этой ситуации?
   - Мы хотим просто выжить, Марк, - грустно улыбнулся Фаири. - Просто выжить - этого достаточно. Так что я хотел уточнить - наш договор все еще в силе?
   - Система Гемина с радостью примет семейство Соко и всех кого ты посчитаешь нужным привезти, - пожал плечами Марк. Не сказать, что слова Фаири его убедили. Слова - это просто слова. Но это работает в обе стороны. Без Марка у семейства Соко нет ни единого шанса обстроиться в Гемине. А все, что есть у Фаири, это все те же слова.
   - Я знал, что могу на тебя рассчитывать. Остается одна небольшая проблема.
   - Я пленник Великого базара.
   - Эта проблема как раз таки решаема, - отмахнулся Фаири. - Ни за что не поверю, что у тебя нет прикормленного вольного торговца. Из числа тех, что постоянно мотается из системы в систему, перевозя новости и контрабанду. Проблема в том, что твой побег станет для бейлербея личным оскорблением. А этот ублюдок крайне мстителен. Он вполне способен бросить все свои силы на наглого беглеца, чтобы просто отомстить. А в одиночку Гемина не выстоит, даже если вмешается дом Велот.
   - Значит нужно, сделать так, чтобы новому халифу сектора Акшихир стало не до нас, - задумчиво обронил Марк.
   - Ты что-то придумал? - На лице Фаири застыло выражение жадного любопытства, как у ребенка, который ждет, что сейчас ему покажут фокус.
   - Нет... Хотя... - Марк задумчиво провел пальцем по переносице. - На нижних уровнях еще остались рабы?

Глава 30

Побег невозможен

Любовь - это надолго. Но ненависть - это навсегда.

(Марк Ортис де Фобос)

  
   Система Кайтос.
   Великий базар системы Кайтос.
   205 день 566 года Потери Терры.
  
   Устроившись на мягком диване - чем ему нравилась "Фея", так это удобной мебелью - Марк просматривал схему Великого базара, отмечая важные точки, когда прежде ровная и неприметная часть стены отъехала назад. Очертив ровный прямоугольник дверей, она ушла вверх, открыв узкий проход слабоосвещенного технического туннеля.
   - Он начинает терять терпение, - сообщил Фаири, выбираясь из чрева хода. - И всерьез задумывается о показательной казни части неприсоединившихся графов. Или о карательной операции против тех, кто присоединился, но не спешит передать корабли.
   - Пожелаем ему удачи, - согласился Марк. - Еще новости есть?
   - Нет, в последнее время бейлербей начал что-то подозревать. И мое положение в его окружении под большим вопросом.
   - Он тебе не доверяет?
   - Этот ублюдок никому не доверяет.
   - А тебя не хватятся? - заволновался Марк. В последнее время Фаири все чаще захаживал в "Фею" и их встречи с Марком могли длиться по нескольку часов. Непростое это дело организовать правильное восстание рабов. Ладно, сами рабы, есть еще и запертые на нижних уровнях графы. Одно время Марк прикидывал, как можно организовать спасение одних и гибель других представителей Благородных домов, но потом отбросил эту идею. Слишком сложная реализация, а план и так не из простых. Они с Фаири дадут всем равные шансы. А кто выберется, тот выберется.
   - Не хватятся, - хмыкнул Фаири. - Голос бейлербея системы Кайтос находится там, где и должен находиться - работает в своем офисе. Свидетели чему не меньше десяти человек.
   - Подделал изображение с камер? - заинтересовался Марк.
   - Все проще и несколько сложней, - охотно пояснил Фаири. - Мой племянник очень на меня похож. Немного грима - и нас не отличишь. Вот он сейчас и отдувается, пока я по техническим туннелям словно какая-то крыса ползаю.
   - Не понимаю твоих сложностей - одел маску и гуляй себе по улицам, изображая туриста.
   - Я думал ты знаешь - в каждую из масок встроен маячок и идентификационный чип, - сообщил Фаири, слегка приоткрыв один из секретов Великого базара. - А с подделкой я попадусь первому же патрулю СБ. Нет, технические туннели меня вполне устраивают. Неудобно, но безопасно.
   Марк мысленно укорил себя за редкий приступ тупости. Такое очевидное и простое средство контроля. Анонимность? Смешно! Интересно, сколько любителей "запретных плодов", теша свои скрытые пороки под "надежным" укрытием масок, оставили в руках халифатцев различные компрометирующие материалы. Проститутки и наркотики - самое невинное из местных развлечений. На Великом базаре можно найти любую грязь, были бы деньги.
   - Пробежимся еще раз по нашему плану, - предложил Марк, сделав закладку в памяти поинтересоваться у Фаири наличием данного компромата.
   Разумеется, все планы хороши только на "бумаге" и живут ровно до начала их воплощения в жизнь. Но хорошо проработанный план сам исправляет возможные накладки, неучтенные факторы и даже криворукость исполнителей, приводя неожиданными путями к ожидаемому результату.
   - Сеть?
   - Вирусы уже в системе, - подтвердил Фаири. - Одна единственная команда и внутренняя сеть ляжет. СБ станции останется без связи и камер. Отключатся все системы защиты.
   - Тяжелые пехотинцы?
   - У СБ их немногим больше двадцати человек. И все они станут в первую очередь защищать реакторную зону и Центральный Пункт Управления станции. Да и в целом треть СБ станции - мои люди, я заберу их при эвакуации.
   - Подавители воли?
   - Отключатся, когда ляжет сеть.
   - Ее могут восстановить.
   - В теории, да. Но на это уйдет несколько дней.
   - А нам нужно несколько часов, - согласился Марк. - Тюремные камеры и рабские бараки на нижних уровнях?
   - Будут открыты моими доверенными людьми. Они же откроют арсеналы надсмотрщиков. Четыре дня тому назад их очень удачно набили до отказа взрывчаткой и оружием.
   - Графы, которые заперты на нижних уровнях?
   - Их содержат отдельно от рабов. И мои люди постараются вывести их техническими туннелями до ближайших космопортов, где уже дожидаются корабли. Но возможны накладки. После начала восстания многие побегут в космопорт, надеясь спастись. Так что будет давка и стрельба. Всех графов мы точно не спасем.
   - Нам не нужны все, - отмахнулся Марк. - Половины достаточно. - И продолжил, задумчиво почесав переносицу. - Те графы, что находятся в статусе почетных пленников, вроде меня?
   - Их охрана получит приказ на их эвакуацию со станции. А там, как карты лягут. В начавшемся хаосе кто-то явно сумеет сбежать. Хотя шансов у них несколько меньше, чем у тех, кто заперт на нижних ярусах.
   Марк мысленно усмехнулся. В этом была даже какая-то ирония. Принявшие предложение бейлербея оказались в большей опасности, чем проявившие упорство.
   - Их шансы на спасение - не наша забота. - Раз у этих графов хватило ума принять предложение бейлербея, значит и планы побега они также прорабатывали. Глупо считать себя самым умным, а всех остальных - дураками. - Что мы могли забыть или не учесть?
   - Узнаем, когда все начнется, - флегматично заметил Фаири.
   Несмотря на показную браваду, он нервничал. Без использования оставшихся у него, как у голоса бейлербея системы Кайтос полномочий, предложенный Марком Ортисом план сработать не мог. И спрятать подобное вмешательство будет просто невозможно. Может Мустафа Челеби безумен, но он вовсе не дурак. Если у них все получится, то семейство Соко станет для бейлербея системы Кайтос врагом номер один. А значит, семейство Соко должно исчезнуть.
   Да, на несколько лет придется залечь на дно. Но он давно готовился к чему-то подобному. Все активы, переведенные в Гемину и ряд других систем, официально не принадлежали семейству Соко или торговому дому Абрадж аль-Бейт, а оформлены на подставных лиц. И все же, если что-то пойдет не так, им не позавидуешь.
   Поднять мятеж рабов на станции, чтобы устроить массовый побег графов. Это походило на поджог дома, чтобы избавиться от крыс. Фаири понимал, почему Марк предложил именно такой план. Этим поступком семейство Соко навсегда отрежет себя от Халифата. А судьба его семьи будет связана с домом Фобос. И вместе с тем план ему чем-то нравился. На мятеж рабов можно списать очень многое...
   - Что бейлербей?
   - Как я уже говорил, нервничает и бесится от бессилия. Корабли перешедших на его сторону графов не спешат собираться под новыми знаменами. У одних проблемы с соседями, у других - с пиратами. Третьи просто отмалчиваются, а пленные графы разводят руками, якобы не зная, что происходит.
   Марк благосклонно кивнул. Этого следовало ожидать. Без военного флота Благородные дома обречены, а потому никто не станет отдавать корабли. Графа Благородного дома заменить куда проще, чем найти новый военный флот.
   За прошедшие десять дней во флот нового халифата влилось немногим больше двух десятков кораблей. И то в основном это флот графа Дугана де Гарат и его вассалов. Причем, как влилось? Поторчав два дня в системе, корабли дома Гарат ушли обратно.
   Подробностей Марк не знал, но хитрый Дуган де Гарат явно не просто лег под бейлербея, а пытается вести свою игру.
   Впрочем, картина была не такой благостной, как хотелось Марку. Например, объединения сектора Тартар-2 перед общей угрозой тоже не произошло. А во многих домах при отсутствии главы обострились внутренние распри. Так что нельзя сказать, что у Мустафы Челеби не было ни единого шанса подчинить если не весь сектор Тартар-2, то хотя бы его часть.
   - Нервничает, это хорошо, - задумчиво протянул Марк. В разработанном им плане была одна маленькая деталь - пока в системе находится флот сектора Акшихир, мятеж рабов на станции обречен на провал. Военные корабли возьмут Великий базар в осаду, так что и мышь не проскочит, и будут методично задерживать все корабли, которые пытаются улететь. Затем на станцию высадят абордажные партии, и они спокойно зачистят ее ярус за ярусом. Рабов перебьют или пленят.
   Пытаться бежать с космической станции, когда в системе находится десятки военных кораблей нового халифата, было бы проблематично. Даже "Малышка" Патора Геры, с ее предназначенными для контрабанды тайниками могла не справиться. Да и план не в том, чтобы сбежать со станции. А в том, чтобы сбежать так, чтобы новоявленному халифу стало не до беглецов. И тут два варианта. Марк Ортис де Фобос и Гней Серт де Велот должны погибнуть во время бунта. Или, воспользовавшись этим самым бунтом, сбежать вместе с большинством прочих графов. Как принявших щедрое предложение, так и томящихся в данный момент на нижних уровнях.
   Марк подошел к делу творчески - совместив два варианта в один. В случае удачного побега, он планировал затаиться с Гнем в Гемине или Игнисе, создавая иллюзию гибели при мятеже. Долго поддерживать эту иллюзию не удастся, но от первых возможных ударов со стороны мятежного бейлербея это их точно избавит.
   Глупо требовать повиновения от домов, главы которых погибли в твоем плену.
   Оставалось ждать, пока терпение бейлербея иссякнет, и он двинет флот на ближайшие Благородные дома, с целью поторопить их с решением передать свои корабли новому халифату.
   Марк знал, что долго ожидание не продлиться. Но даже не догадывался, насколько мало времени осталось.
   Предвестником перемен стал сигнал коммуникатора.
   - Хорошая новость! - радостно воскликнул Фаири, прочитав сообщение. - Флот уходит! Ублюдок все же потерял терпение и ведет его на дом Астер. Он ближе всех, вот и станет примером. Плохая новость, численность охраны всех захваченных графов будет увеличена. А в случае прибытия в систему крупных сил Благородных домов, всех пленников казнят, не дожидаясь возможного штурма станции.
   Еще одно ожидаемое решение.
   - Сколько кораблей осталось для охраны системы?
   - Одну минутку, информация уточняется... Так... Так... Пара легких крейсеров и десять вымпелов всякой мелочи! В обычной ситуации для контроля прибывающих и убывающих из Кайтоса кораблей этого более чем достаточно.
   Фаири не стал говорить очевидного. В случае повального бегства кораблей с Великого базара, у патрульного флота возникнут проблемы. Если те корабли, что будут рваться в Пространство, еще могут попытаться остановить для досмотра или задержать, то на другие, что поспешат вглубь сектора Акшихир, будут просто игнорировать.
   На это и расчет.
   - Сколько у нас времени? - уточнил Марк, пытаясь вспомнить, где находится дом Астер.
   - Не меньше недели.
   - Прекрасно! - Марк вновь почувствовал себя в знакомой стихии. Это ни с чем несравнимое ощущение, когда твой расчет оказался верен и все идет так, словно ты невидимым кукловодом просто дергаешь за нужные нити, а послушные твоей воле куклы исполняют причудливый танец. Власть, богатство - все пустое. Именно ради этого ощущения стоит жить.
   Говорят, что нет хозяина более жестокого, чем бывший раб. Что же, бывшей марионетки тоже не грешно искусно дергать за ниточки.
   - Так значит, начинаем? - с некоторой обреченностью в голосе и вместе с тем с твердой уверенностью во взгляде спросил Фаири.
   - Да! Предупреди Патора, пусть готовит "Малышку" к вылету. - После долгих размышлений, Марк открыл Фаири имя прикормленного домом Фобос торговца. Фаири и так догадывался о его наличии, а спасаться Марк предпочитал на уже знакомом корабле. - И девочки "Феи"! Ты нашел для них корабль? - Он окинул роскошные комнаты. Столько денег выброшено, считай на ветер. Впрочем, свою роль "Фея" сыграла и неплохо. Бэмби доказала свою ценность. А деньги - это всего лишь инструмент.
   - Один из кораблей торгового дома примет их на борт вместе с моими сотрудниками, - подтвердил Фаири. - Но действовать предстоит быстро.
   - Сообщи Бэмби за три часа до начала. Она знает, кого надо спасать.
   Часть сотрудниц "Феи" были купленными на Великом базаре рабынями. Везти их в Гемину Марк не собирался.
   Действовать хотелось вот прямо сейчас, но он одернул себя. Лучшей тактикой будет выждать часов двадцать-тридцать. Пусть флот бейлербея улетит подальше. А то, кто его знает, вдруг в самый напряженный момент Мустафа Челеби решит повременить с покорением непокорных, и вернется.
   Да и последние подготовительные мероприятия еще не завершены. Их гибель с Гнем должны быть достоверной.
   - Начинаем завтра, в середине второго цикла, - сказал он, прикинув время. - И доставь мне мой труп.
   Заряды заложены, осталось поджечь фитиль и бежать в подготовленное укрытие.

***

   Гней был раздражен! Первые три дня исполнять хитрый план Марка было довольно занимательно и даже весело. Они со вкусом оттянулись в "Фее" продолжили в "Лапке". Потом еще где-то, этот момент Гней помнил уже смутно. На следущий день все повторилось. И еще раз повторилось. На четвертый день это все стало напоминать какую-то временную петлю. В затем случилось страшное - Гней устал отдыхать! Вино опостылело, как и брэнди, виски, ром, водка и весь спектр доступных алкогольных напитков. Как в чистом виде, так и в форме всевозможных коктейлей. Красотки больше не будоражили кровь. А наркотики были тем немногим, с чем Гней предпочитал не связываться. Спасибо воспитанию отца!
   Окинув раздраженным взглядом скучающих на предназначенном для гостей диване охранников, Гней решительно постучался в соседний кабинет, столь полюбившийся Марку.
   - Открывай! Это я! - помахал он камере.
   Некоторое время ничего не происходило, а затем на замке загорелся зеленый светодиод. Дверь отъехала в сторону.
   Бросив еще один раздраженный взгляд на конвоиров-охранников, Гней вошел.
   Марк сидел на диване. Более роскошной копии тех двух, что оккупировали охранники в коридоре борделя. На нем был такой же теплый халат, что и на Гнее. Торчавшие из под его полы тяжелые ботинки скафа выглядели несколько странно, но Гней не придал этому значение.
   Окинув взглядом комнату, и не найдя в ней девочек "Феи", он с удивлением покосился на развернутый настенный голоэкран с какими-то графиками и цифрами.
   - Всегда знал, что ты извращенец, - прокомментировал он увиденное.
   - Ты пришел, чтобы сообщить мне эту очевидную вещь? - уточнил Марк и внезапно улыбнулся. Это было так непохоже на его обычную кривую усмешку, что Гней поначалу не поверил своим глазам.
   - Мне бы твое хорошее настроение. А пришел я потому, что ты сам меня позвал. Или уже забыл? Как забыл и то, что мы уже вторую неделю только и делаем, что следуем твоему гениальному плану! Но чего мы ждем, я решительно не понимаю.
   - Ты прав, - важно кивнул Марк, сверившись со временем. - Ждать больше нельзя.
   Склонившись перед спальной платформой, он ловко выкатил из под нее большой контейнер. Щелкнули замки. Откинулась крышка.
   Глаза Гнея расширились. В контейнере оказался штурмовой скаф и два коротких пистолета-пулемета c толстым стволом.
   - А-а?
   - Вопросы потом! - отрезал Марк, одним небрежным движением скидывая с себя халат, под которым оказался брат близнец лежавшего в контейнере штурмового скафа. - Ты собираешься бежать или так и будешь стоять с открытым ртом?
   - Марк ты...
   - Гений?
   - Урод ты! Хитрый, коварный
   - Так мы бежим? - уточнил Марк. Забрав из контейнера один из шлемов, он водрузил его себе на голову и захлопнул узкий визир. - На вот, вколи себе алкоблокиратор.
   Вместо ответа Гней схватил инъектор и с каким-то мазохистским удовольствием вогнал его в шею. Сбросив халат, он стал быстро облачаться в штурмовой скаф. Конечно, это не тяжелый вариант: с личным щитом, сервоприводами и мощной броней. Но и не совершенно лишенный брони рабочий. В теории бронепластины штурмового скафа способны остановить стандартную девятимилимитровую ракетную пулю.
   Нацепил на руку коммуникационный браслет, он взял один из пистолетов-пулеметов, вогнал магазин в толстую рукоять, деловито распихал по карманам встроенной в скаф разгрузки запасные магазины и улыбнулся.
   - Наконец-то чувствую себя человеком!
   Криво усмехнувшись, Марк повесил на магнитные фиксаторы несколько круглых, ярко-красных гранат, больше похожих на теннисные мячи.
   - Зажигательные? - деловито уточнил Гней. - Зачем?
   - Пожар мировой революции устраивать... И переведи эту штуку, - Марк кивнул на коммуникационный браслет, - в автономный режим. Внутренняя сеть сейчас ляжет.
   Ругаясь на вылезающие предупреждения и требования подтвердить совершаемые действия, Гней последовал совету друга.
   - Готово, - сообщил он, встав сбоку от выхода из кабинета. - Я беру правых охранников, а на тебе левые.
   - Не торопись, - остановил его Марк. - Лучше помоги мне с телами.
   - Какими еще телами?
   - Нашими, - сообщил Марк, открывая гигиенический блок, на полу которого лежали два тела, упакованные в стандартные пластиковые мешки для трупов. - Правый ты, левый я. Нужно положить их на кровать.
   - Конечно, я всегда мечтал умереть в постели, - сообщил Гней, безропотно перенося одно из тел. Планов Марка он не знал, но догадывался, что так нужно. И вопросов не задавал. - Но лет через сто! И с красоткой, а не с парнем! Представляешь, какие про нас пойдут слухи?!
   - Могу позвать одну из девочек, - пожал плечами Марк. - Звукоизоляция тут хорошая, пристрелим ее и положим рядом.
   - Ха! Смешная шутка.
   Марк вновь пожал плечами. Он ведь и не думал шутить.
   - Две минуты, - сообщил он, привалившись к стене рядом с единственным выходом. - Начинаем, как только падет сеть.
   Был вариант бежать техническими туннелями. Но все должно выглядеть натурально. Погибшая охрана, тела. Для поверхностного расследования этого хватит. А глубоко копать не будут. После восстания рабов оставшимся сотрудникам Службы Безопасности Великого базара станет не до этого. Да и трупов графов с баронами на станции будет много.
   - Вдвоем, против целой станции. Тебе не кажется, что это самоубийство? - спросил Гней, припав к стене с противоположной стороны двери.
   - Кто тебе сказал, что мы будем одни? - уточнил Марк, прикинув время. - Начали!
   Охранники умерли быстро. Один копался в личном коммуникаторе и просто не понял, что произошло, когда короткая очередь отбросила его на спинку дивана. Второй успел выхватить парализатор и попытался укрыться в соседнем кабинете, но дверь оказалась надежно заблокирована. А выбить отделанную деревом, но все же стальную, герметичную дверь плечом - занятие неблагодарное. Получив три пули в спину, охранник упал.
   - Чисто! - сообщил Марк, на всякий случай выпустив еще две короткие очереди по неподвижным телам.
   - У меня только один! - зло рявкнул Гней в ответ. - Стоп! Вот он! - В дальнем конце коридора появилась фигура последнего охранника. Пистолет-пулемет в руках Гнея разразился длинной, мстительной очередью. Голова охранника лопнула, забрызгав своим пустым содержимым висевшую на стене картину в золоченой раме. - Чисто!
   Сорвав с пояса круглый шарик термогранаты, Марк вдавил кнопку взрывателя и забросил гранату в кабинет, из которого они только что вышли. Вторая граната полетела в дальний конец коридора, к телу последнего охранника.
   Взрыв был практически бесшумным. Небольшой хлопок. Услышав такой, ты просто не обратишь на него внимание. Именно поэтому данное оружие, столь любимо наемными убийцами, запрещено во многих мирах.
   - Да чтоб тебя! - выругался Гней, когда в коридоре на несколько мгновений вспыхнуло маленькое домашнее солнце, ослепившее его даже через световой фильтр шлема. - Предупреждать же надо!
   Жадное пламя охватило пол и стены, бодро набросилось на ковер и драпировку. Длинные языки лизали датчики отключенной системы пожаротушения и стремительно расползались по потолку. Не пройдет и пяти минут, как пламя охватит всю "Фею".
   - Все, ходу отсюда! - приказал Марк.
   - А девочки? - возмутился Гней, вспомнив про сотрудниц заведения, подаривших ему немало приятных мгновений.
   - Уже сбежали, - соврал Марк. Впрочем, на этом этаже сотрудниц Бэмби не было. А дым скоро выгонит спрятавшихся по своим кабинетам-комнатам рабынь из убежища, заставив искать спасения. Найдут они его на охваченной мятежом рабов станции или нет, Марку было все равно.
   - А Служба Безопасности? - не отставал Гней, пока они спешно спускались по лестнице, ведущей к главному входу. Нанятые Бэмби охранники пропали, как и встречавший гостей у входа швейцар в красной ливрее. Просто сбежали, почувствовав неладное, или хозяйка борделя взяла их с собой? Камеры слежения были отключены.
   - Поверь, СБ-шникам сейчас не до нас, - сообщил Марк, открывая дверь.
   По ушам резанул завывающий сигнал тревожных сирен. Озаполненный праздной толпой, похожий на улицу коридор оказался пугающе пуст. Многие рекламные вывески не горели, искусственное небо было так же отключено. Все прежнее очарование этого места пропало - обычный коридор, отличающийся от прочих только своими огромными размерами.
   - Что тут происходит? - изумился Гней, с опаской покосившись на Марка. - Ты устроил диверсию на главном реакторе станции?
   - Потом, все потом! Что застыл? Бежим!
   - Ты же не сказал, куда! - обиженно попенял ему глава дома Велот.
   - Сто метров вправо, там лестница.
   - А лифт?
   - Он не работает, - уже на бегу огорошил его Марк.
   Возле лифтовой зоны находились небольшая группа людей. Гостей станции, судя по так и неснятым маскам. Заметив Гнея и Марка, бегущих в их сторону с пистолетами-пулеметами наперевес, они спешно скрылись в боковом коридоре.
   Уже когда Марк и Гней оказались на лестнице, снизу послышался отдаленный шум выстрелов, взрывы и похожий на звериный вой гул.
   - Что-то они быстро! - прокомментировал Марк, начиная забег по ступенькам. - Ходу, Гней! Ходу! Поверь, ты не захочешь встречаться с тем, что сейчас рвется с нижних уровней.
   А рвался оттуда ������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������самый опасный и безжалостный из монстров - человеческая толпа. Обезумившая, впавшая в панику или опьяневшая от крови - она становится невероятно жестокой. Планируя мятеж, Марк знал, что управлять этим зверем не получится. Но зачем управлять - достаточно просто спустить его с цепи. А все, что случится - просто сопутствующий ущерб. Кому он интересен, если главная цель выполнена?
   Лестничные пролеты мелькали один за другим. Дважды им на пути попадались какие-то люди, тоже спешившие в ангары расположенного на верхнем ярусе космопорта. Заметив штурмовые скафы и оружие, они испуганно вжимались в стены. А Марк и Гней бежали дальше.
   Гул не стихал, преследовал их по пятам, но это только добавляло сил. Наконец, лестница закончилась ровной площадкой и закрытыми двустворчатыми дверьми. Последней преградой, отделявшей их от желанного космопорта. Датчики дверей сработали как нужно, доверчиво распахнув тяжелые створки.
   Вбежав в огромный ангар, Марк замер, пытаясь сориентироваться. Все десять внушительных, способных принять даже фрегат посадочных платформ были заняты. В дальнем конце космопорта уже грохотали выстрелы. Справа внушительную толпу испуганных беглецов контролировали хмурые ребята со знакомой эмблемой дома Абрадж аль-Бейт. Наставив парализаторы, а кое-кто и автоматические винтовки, они перекрыли доступ к трем посадочным платформам. На одной из них стояло несколько челноков, которые и должны были забрать этих хмурых ребят. С последней только что медленно стартовал малый торговый транспорт. А на центральной находилась искомая "Фея". Грузовая аппарель корабля была откинута, дожидаясь своих единственных пассажиров. Патор Гера прохаживался вдоль нее, нервно поглядывая на собравшуюся за жидкой цепью оцепления толпу.
   - Туда! - приказал Марк, ткнув стволом пистолета-пулемета.
   - А они нас не пристрелят? - засомневался Гней, оружие в руках бойцов дома Абрадж аль-Бейт внушало опасения.
   - Это свои, они только нас и ждут, - успокоил его Марк. Фаири должен был предупредить охрану о появлении двух пассажиров в штурмовых скафах. - Главное, не направляй на них оружие и не делай резких движений.
   - Наконец-то! - облегченно вздохнул Патор, когда они прошли цепь оцепления, и Марк стянул с себя шлем. - Ваша Милость! Нужно срочно взлетать! - эти, кивок на охрану, едва сдерживают толпу.
   В подтверждении его слов раздалось несколько выстрелов, начавшие отступать к челноку бойцы Абрадж аль-Бейт дали несколько очередей поверх голов ринувшейся за ними толпы.
   - Дельная мысль, - согласился Марк.
   - Стой! - схватил его за плечо Гней. - Мы не можем вот просто так бросить всех этих людей.
   - "Фея" не пассажирский транспорт! - отрезал Марк. - Всех нам все равно не спасти.
   - Спасем тех, кого сможем! - Гней упрямо вздернул подбородок.
   - Я капитан этого корабля, мы взлетаем, - прекратил их спор Патор, взбегая по аппарели. - У вас две минуты.
   - Не глупи, Гней, нужно лететь.
   - Но...
   Первые бойцы Абрадж аль-Бейт начали грузиться в челноки и это стало для толпы спусковым крючком. Поняв, что спасения не будет, она ринулась вперед. Несколько человек упало, сраженные огнем парализаторов, еще не меньше десяти человек получили не парализующий заряд, а полноценную пулю. Но толпу это не остановило. Смяв редкую цепь последних охранников, она ринулась к челнокам и "Фее".
   - Наверх! - рявкнул Марк, взбегая по аппарели.
   В этот раз Гней не спорил, и молча проследовал за ним на корабль.
   Подбежав к консоли управления, Марк вдавил клавишу. Аппарель стала медленно закрываться. Обезумившая толпа ревела. Грохотали выстрелы. Несколько пуль влетело внутрь грузового трюма "Феи". Прицельные они были или шальные, Марк предпочел укрыться за одним из контейнеров.
   Как же медленно закрывается эта проклятая аппарель!
   Плюнув на смятых охранников, начали взлетать челноки. Охваченные безумным исступлением берсеркеров люди пытаясь влезть на их корпус, словно это могло им помочь попасть на корабль.
   Аппарель закрылась. "Фея" задрожала всем корпусом, готовясь к взлету.
   - Все, - сказал Марк, выбираясь из своего убежища.
   - Все, - тихо подтвердил Гней и неуклюже осел на пол, оставляя на стене четкий кровяной след.
  

Эпилог

  
   - Общее количество погибших все еще уточняется...
   - Мне не нужно общее! - рявкнул Мустафа Челеби на начальника Службы Безопасности Великого базара. Он уже принял решение казнить этого недоумка после окончания расследования. Но пока что это могло внести в работу СБ станции ненужный хаос. - Что с заложниками!
   - Многие погибли. А некоторым удалось сбежать, - признал глава СБ. - Фаири Соко все предусмотрел. Во всех космопортах станции стояли корабли и челноки торгового дома Абрадж аль-Бейт. Они принимали не только своих сотрудников, но и беглецов. А у некоторых графов оказались и свои корабли. Позволю себе дерзость напомнить, что всемилостивейший сам разрешил им использовать их, для передачи нужных приказов в дома.
   - Отследить корабли предателя удалось? - без особой надежды уточнил новоявленный халиф.
   Глава СБ развел руками.
   - Увы! Негодяй все предусмотрел! Все корабли Абрадж аль-Бейт улетали вглубь нашего сектора. Никто не стал их проверять или отслеживать.
   - Прекрасно! Просто прекрасно! - От злости Мустафе Челеби хотелось, кого-нибудь убить. И глава СБ смутно подозревал, кто станет этим "кем-нибудь".
   - Недостойнейший взывает к милости халифа! Дайте мне месяц! Я найду предателя!..
   Наблюдавший за этой сценой со стороны граф Дуган де Гарат задумался. Что-то во всем этом внезапном мятеже не сходилось. Но он был уверен, что докопается до истины. А пока что, нужно изображать покорность новоиспеченному халифу, всецело помогая ему выстраивать империю. Свою империю...
  


Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"