Хэлларен Ангрралах Глидерэль Нархдаргал: другие произведения.

Два в Одном (общий файл)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 6.92*60  Ваша оценка:


Два-в-одном.

Пролог.

Голоса в голове... Шизофрения?!

  
   Что такое "не везет"...
  
  
   Действительно, а что такое - не везет? Для одних - разбитая ваза, а вот для других... А для других "не везет" - это целый день! Мерзкий, противный, не задавшийся с самого утра и злобно дотянувший до позднего вечера...
   С наших "палестин" до родной Альма-матер можно добраться только одним трамваем или одной маршруткой. И это ж надо было такому случиться, что они умудрились столкнуться?! Теперь ни то, ни другое не ходит, так что в институт я закономерно опоздала. К тому же, как назло, первая пара была контрольная, по которой мне благополучно поставили двойку. Всё, автомат накрылся медным тазиком. Теперь если и отрабатывать - то всё равно, на экзамен придется прийти и билеты выучить. Преподаватель по банковской деятельности был редкостной сволочью.
   Второй парой по расписанию была физкультура. На кой она нужна - все слабо понимали. В довесок ко всему, ведущий этот предмет учитель явно был любителем Порфирия Иванова, и все занятия проводил на улице. Нет, зимой, конечно, мы бегали в зале, но если соотнести количество никогда не заклеивающихся окон с количеством относительно работающих батарей... Как там говорят - хрен редьки не слаще? Вот то-то и оно...
   В общем, до парка, в котором проходил урок, дошло четыре человека из тридцати девяти. Причем у двоих не было формы (да они её и брать-то не собирались, воспользовавшись самой распространённой женской отмазкой), а одна девчушка имела справку о недопустимости высоких физических нагрузок.
   Хищно поглядев на меня, преподаватель радостно объявил, что сегодня мы бежим кросс в пять километров. Вместе с ним... О боже!!!
   На финиш просто приползла. Язык уже давно свесился через плечо, а легкие работали как прохудившиеся и дырявые кузнечные мехи. Воздух словно загустел и ни в какую не желал проталкиваться дальше горла. Пусть он был не слишком свежий и приятный (близость автострады и небольшой речки-вонючки делало своё дело), но всё равно, надышаться я не могла. А дальше пошли всевозможные издевательства типа растяжки, качания пресса и отжиманий. Под конец уже просто молила прибить меня из милосердия, чтоб не мучилась. Никто не внял.
   Естественно, в институт, расположенный в получасе быстрой ходьбы я добралась хорошо если минут через сорок-пятьдесят, опоздав на очередную пару. Голова болела как ненормальная, так что все ухищрения по поводу внешнеэкономических отношений, связей и прочего благополучно миновали мои уши, осев на чужих.
   На четвертую пару поток решил не появляться, забыв предупредить отчего-то меня. В результате, когда появился преподаватель... в общем, не повезло - это ещё мягко сказано.
   Под занавес, чтобы завершить издевательства надо мной - за окном пошел дождь. Нет, не так. За окном начался второй Потоп. Ливень бушевал с такой силой, что даже зонтики не спасали. А если учесть, что никакого зонтика в моей сумке с утра не водилось и даже не намечалось ...
   Надежда переждать это излияние небес разбилась со звоном отстукивающих семь часов вечера часов. Вахтер недвусмысленно указал мне на выход и, накрыв голову пакетом больше для моральной поддержки, чем для реальной защиты от падающей с небес воды, отправилась в пасть стихии.
   Можно было даже не пытаться. В первую же минуту вымокла до нитки, не взирая ни на какие ухищрения. Ветер закручивал потоки не оставляя никакой надежды остаться сухой. Асфальт покрывал ровный слой воды, а по краям даже текли целые реки, безнадежно замочив мне ноги.
   Светофор мигал желтым, отказываясь работать. Вернее желто-серым из-за дождя. Поглядев по сторонам, я робко стала переходить дорогу. Слева раздался приглушенный рев двигателя, и по глазам резануло ослепительным светом. Тело резко дернулось, левый бок взорвался болью, краткое ощущение полета и темнота... теплая, обнимающая, убаюкивающая не хуже мягкого пухового одеяла...
  
  
   А где-то далеко...
  
   - Да восторжествует Свет!
   Глаза в который раз ослепила яркая вспышка. Он безнадёжно проигрывал. Горечью в душе оседала мысль, что даже брат... даже он - против! Да что они вообще могут понять? Что? Засели в своих догмах, как гномы в пещере - и не хотят видеть ничего другого!
   - Да поглотит он Тьму!!
   Ещё пара мгновений... Ещё один удар... Сколько? Сколько он ещё сможет продержаться? Мгновение? Пару? Но ничего! Он всё равно их обыграет.
   Последний козырь, как последняя соломинка... Если им так хочется - он уйдёт. Но никто не посмеет запретить ему вернуться!
   - Ассариэ никкер! - тихий вздох разбитых губ и звонкий треск сломанного посоха. Прощай, Тёмный Ветер... Ни ты, ни я не будем пленниками...
   - НЕ-Е-Е-Е-Т!!!
   Выкрик, полный боли. Поздно братец. Раньше думать надо было. Ты знал. Ты не мог не знать, что мы не сдаёмся. Как ты говорил - да здравствует Свет? Вот у него и спросишь... Может, тебе ответят... Может...
   Он не испытывал сожаления от ухода. Разочарования тоже не было. Была лишь обида, что прекрасный Эллер будет разрушен. И Сак'виин его не увидит. А он так хотел...
   Краски померкли. Его мягко обняла тьма, унося вдаль, покачивая и убаюкивая давно забытой колыбельной:
  
   Тихо, тихо, тихо, тихо...
   Дождь идет совсем неслышно.
   И вода смывает лихо
   И поёт нам еле слышно...
  
   Серебристый низкий серпик
   Море ласково оближет,
   И зажгутся звезды ярко
   В тех глазах, что стали ближе...
  
  

Глава 1

Утро добрым не бывает!

  
  
   Здрасьте! А ты кто? Монстр?
   Нет! Я - твоё отражение!!
  
  
   Голова болела. Как, впрочем, и всё остальное тело. Я лежала на спине, боясь даже пошевелиться. Последнее, что мне помнилось - резанувший по глазам свет фар, визг тормозов - и удар. Значит, меня сбили. Козлы! Думают, если водят машину - так всё можно стало?!
   Как там по инструкции, лежать не двигаться, а то вдруг что сломано? Или наоборот - поверить целостность рук-ног? Не помню. Да и вообще в голове редкостный бардак творится. Какие-то обрывки мелькают перед глазами, похожие на кадры фантастического фильма. Но вроде бы такого ни по телевизору, ни в кинотеатре не показывали...
   Сотрясение?
   Хм, судя по тому, что на лицо ничего не льется - дождь уже закончился. Или меня перенесли под крышу. Но... до странности сухо. Настолько, что горло царапает воздух, а в нос забивается пыль. Ненавижу такое состояние, сразу же хочется чихать. Причём до тех пор, пока не перестанет свербеть.
   Если предположить, что мне попался сердобольный водитель и сейчас лежу в больнице, то куда делся весьма специфический запах хлорки и лекарств? Это что получается, я дома? Нет... Ощущение не то. Тихо, запахи какие-то странные, даже радио не говорит. Вот уж кого не заткнуть никакими силами. Особенно после того, как тумблер громкости сломался.
   Неизвестность пугала всё больше, поэтому я решительно открыла глаза. И недоумённо уставилась на высокий каменный потолок, покрытый копотью и странными разводами. До него явно было метров пять, а, может, и меньше. Но явно принадлежал он ни квартире, ни больнице. Там подобных... фигурных сводов не делают. Накладно-с.
   Тогда что это вообще такое? Это получается, меня от греха подальше завезли куда-то и бросили?! По принципу "Нет тела - нет дела"? Нда... Конечно же, я слышала о таком, но как-то не предполагала, что моё "не везёт" - обернется ТАКОЙ свиньёй! Это уже даже не хамство, это... это...
   Я скользнула глазами вдоль собственного тела и подавилась следующей мыслью. Да. Мыслью тоже можно подавиться, как оказалось. Особенно когда приходит осознание, что странный не только потолок. Здесь всё... такое вот. В общем, лежу на полу в какой-то разгромленной комнате.
   Судя по всему - тут что-то долго жгли и работали отбойным молотком. Во всяком случае - следы разрушения впечатляли. Особенно эдакая киношная вмятинка в стене. В форме человека. Даже представить боюсь с какой силой надо метнуть кого-то, чтобы остался подобный след?
   Обстановка не отставала от общего антуража. Хозяин этих апартаментов явно любил старину. И вкус у него был весьма неплохой, если судить по остаткам былого великолепия. Тяжелая (поломанная) мебель, драпировки на стенах (порванные на тряпочки)... Тут что, орда Мамая пробегала?
   Поскольку на полу (холодном) лежать не только вредно, но и неудобно, пришлось вставать, стиснув зубы. Кое-как, со стонами и сдавленными комментариями всего и вся мне кое-как удалось принять относительно вертикальное положение. Спину ощутимо оттягивало назад, словно к ней что-то прицепили. Из-за этого приходилось сидеть, чуть наклонившись всем корпусом вперёд.
   От неосторожного движения головой на лицо упали волосы и я, убирая их назад, вскинула голову и чуть не шарахнулась назад. Напротив меня сидел чумазый, сильно побитый и встрёпанный... парень?! Со вздыбленными черными крыльями за спиной... И так же ошарашено пялился на меня, не предпринимая больше никаких действий.
   Я недоумённо тряхнула головой. Сидящий напротив проделал то же самое. По идеально гладкой поверхности скользнул блик.
   Ой... Это же... Зеркало!
   Бум - голова со стуком соприкоснулась с полом, и сознание вновь откатилась в глубокий благословенный обморок...
  
   Следующее пробуждение было не столь приятным. Ко всем прочим ощущениям, испытанным ранее, добавился саднящий затылок. Всё. Не буду больше стукаться головой об пол. Неблагодарное это занятие, болезненное. Да и проблемы решить не помогает, откровенно говоря... Мысли, осторожно выбравшись из тёмных закутков, вихрем закружились в голове. Значит... значит, я умерла? И это - предсмертные глюки?
   На рай всё происходящее просто ни в какую не тянет! Да и ангел из меня... Потрёпанный, скажем так. Темнокрылый к тому же. На ад, впрочем, тоже не похоже. Вон, перья по всему полу валяются. Кома? Или бред воспалённого сознания? Кто бы ещё ответил. Хотя бы на один, самый главный вопрос.
   Почему мужского пола??!
   Нетрадиционной ориентацией вроде бы не грешила, чёрных котов в жертву не приносила, сомнительных приборов не трогала... С чего бы, спрашивается? Неужели ничего более подходящего не нашлось?
   М-да, чего только о себе не узнаешь после смерти. Оказывается... Да нет, бред какой-то! Но как тогда это всё объяснить прикажете? Перемещением душ? Не смешите пожалуйста, мне сейчас не до смеха, вообще-то.
   Хотя... Я же всё помню. И мерзкий день, и удар... теперь вот это непотребство.
   Блин, ну не могли мне хоть какое-нибудь женское тело дать, да?! Ещё и крылатое! "Не везёт" продолжает действовать. Видимо это состояние души такое, по-другому назвать подобную пакость никак не получается. Только всеобщим законом невезения. Который некоторые умники называют красивым словом "Карма".
   Ладно, лежи, не лежи, а делать что-то надо. Снова сажусь и с интересом принимаюсь рассматривать новое обличье обитания в чудом уцелевшем огромном зеркале.
   Парень, что мы уже проходили. Лет двадцати пяти - двадцати семи. На вид, я имею в виду. Белобрысый. Точнее сказать не могу - весь перемазан сажей, пылью, расцвечен кучей синяков и ссадин. Крылья. Большие, пыльно-чёрные. Тяжелые. Немного общипанные, встопорщенные, подпаленные по краям. Не знаю, можно ли на них вообще летать, пробовать тоже пока не собираюсь. Глаза ярко-изумрудные. Никогда подобного цвета не видела. Такое впечатление, что они не настоящие. Линзы? Понятия не имею.
   Одет во что-то мрачно-грязно-порванное. Когда-то, в далёком прошлом, это были штаны, рубашка и плотная куртка или пиджак... А! Тогда это камзолом называлось, так что ли? Ещё были сапоги на мягкой подошве и с мягким же голенищем, прихваченным на середине тремя ремешками. Неудобные до жути. Пояс.
   Вроде всё...
   Постанывая, ежеминутно поминая по батюшке-матушке всех и вся, я осторожно поднялась на ноги. Пару раз покачнулась, привыкая к странному балансу, и чуть встряхнулась, окончательно приходя в себя. Крылья помимо моей воли сложились за спиной довольно компактным теплым подобием плаща. Под ногами валялся поломанный то ли посох, то ли какая иная деревянная штуковина.
   Я прислушалась к себе и поняла, что главной героиней романов мне не быть. Ведь по ним нужно ощутить в себе некую силу, предназначение, зов Пророчества или ещё какую лабудень. Мне же просто и прозаично хотелось есть и пить (причём очень хотелось, но будем вежливы). Поэтому, аккуратно переступая через раскиданные то тут, то там обломки (подошва мягкая, ощущаются все камешки и соринки) вышла через покосившуюся и висящую на одной петле дверь.
   В коридоре, по всей видимости, пробежалась та же орда. Во всяком случае, подобный разгром наличествовал. Вот ведь, варвары! Такую красоту разнесли! Они что, своими силами это строили? Сомневаюсь. Иначе бы точно рука не поднялась. Поглядев налево и направо, я зажмурилась, провернулась на месте и отправилась в ту сторону, к которой развернулась лицом.
   Ну да глупо, однако мне было всё равно куда идти, лишь бы прийти хоть куда-нибудь. Желательно, чтобы в этом "нибуде" кормили и поили. В конце концов, всегда можно вернуться назад и исследовать другое направление.
   Вскоре коридор закончился широкой лестницей, ведущей на первый этаж. Во всяком случае, дальнейшего продолжения спуска я не увидела. Заглядевшись на украшенный невесомой резьбой потолок чуть не сломала себе шею, запнувшись о валявшийся на ступенях посох типа "Дрын ручной, массивный", в просторечии именуемый оглобля.
   Вскрикнув, я полетела вперед, выставив руки в попытке смягчить падение. За спиной пару раз заполошно хлопнули крылья, принеся больше пользы. Во всяком случае, приземлилась я гораздо мягче, чем планировалось. Уф, хоть в чем-то мне повезло...
   Бац! По голове прилетело забытым посохом. Да что б ему об коленку сломаться!!
   Я ухватила наглую дровеняку, горя желанием обломать ее о первый же попавший угол. Руку пронзило странной болью, словно в ладонь кольнуло иголкой. Нифига! Все равно сломаю! Не все ж мне одной страдать! В руку еще раз кольнуло, но я, упрямо стиснув зубы, направилась к так заманчиво выглядящим перилам широкой каменной лестницы. Все, мне надоело! Вот сейчас сломаю - и сразу успокоюсь... Успокоюсь...
   От посоха по руке стало распространяться тепло. Такое, как будто солнышком пригрело. Я остановилась. А оно, воспользовавшись моим замешательством, добралось до плеча и разлилось в груди. И мне стало себя так жалко... Я всхлипнула, и от жалости к себе, несправедливой обиды и ноющей боли во всем теле, села на пол и разрыдалась в три ручья, утирая слезы грязным рукавом и обнимая посох.
   Тепло озадаченно замерло и как-то осторожно окутало меня всю, утешая и сочувствуя. Наревевшись вволю, я пару раз шмыгнула носом, вытерла остатки слез не менее мокрым рукавом и поглядела на зажатый в руках посох.
   - Ладно уж, живи... Солнышко, - тихо хмыкнула я, поставила посох в угол и, поднявшись, направилась в сторону увиденного прохода.
   Только я отошла на пару шагов, как меня что-то больно ударило по пальцам. Вскрикнув, я шарахнулась в бок, заполошно хлопнув крыльями. На полу, тихо отсвечивая резным навершием, лежал посох. Не поняла... Я обернулась и посмотрела в угол. Пусто. Поглядела под ноги. Лежит. Хмыкнула, подняла, отнесла, поставила. И медленно пятясь, не спуская взгляда с посоха, опять пошла к еле приметной дверце в противоположной стене.
   Пять шагов... ничего. Я развернулась спиной и... Тут же получила по пальцам! Да мать вашу, что ж это такое?!
   - Ты меня оставишь в покое? - гневно уставилась я на лежащий на полу посох.
   Тот, естественно, ничего не ответил, но что-то внутри меня подсказало - что вряд ли. Нет, конечно собаки с выжидающе-улесливым видом, бывало, и раньше преследовали, но вот чтобы предмет древесного происхождения... за мной и по пятам, как дворовой Шарик... Со мной это впервые. Я тяжело вздохнула, подобрала эту несносную палку и вместе с ней пошла по направлению к оказавшейся такой недостижимой дверце.
   Каждый шаг давался мне все легче, боль отступала, а вот голод и жажда накинулись с удвоенным энтузиазмом. В дверцу я уже буквально влетала под возмущенные вопли желудка. За ней оказался длинный и полутемный коридор с кучей дверей. Открывая попеременно то одну, то другую я, в конце концов, наткнулась на кухню. Как ни странно, она почти на пострадала на фоне всеобщего разгрома. Большое помещение было заставлено странными всевозможными и порою страшными приспособлениями. Но меня это мало волновало. Изучив их содержимое, я наткнулась на что-то типа тушеного мяса, уже холодного, но меня это мало волновало.
   Налив в найденную тут же деревянную кружку чистой воды, отломав кусок изрядно зачерствевшего хлеба и вытащив приличный кусок мяса, я приступила к трапезе. Что это было - завтрак, обед или ужин - я не знала, так как на улице не была. Одно могу сказать - это был еще день. Или уже день. Во всяком случае - в окна светило солнце.
   Желудок со скоростью неделю голодавшего пса заглатывал все, что ему попадало, сигналя, что этого ему мало, мало, мало!!! Успокоился он только тогда, когда перед моими глазами не наблюдалось ничего съедобного. Все это время настырный посох тихо пролежал рядом, не делая попыток отбить мне пальцы. За что ему большое спасибо!
   Сыто икнув, я прикрыла глаза, намереваясь подремать. Вот только организм был с этим категорически не согласен и довольно активно просигнализировал мне, что ему бы хотелось... ээээ... с природой пообщаться, скажем так.
   Я цапнула посох и вылетела из кухни. Куда деваться теперь - я представляла слабо. Насколько я помню, все удобства в средние века (а меня все чаще посещала мысль, что именно сюда я и попала) располагались во дворе. Но вот туда я не очень хочу... Мало ли кто там бродит? Ну и не гоняли же жившие здесь благородные в одну кабинку с чернью? Так что, что-то должно быть!
   Вихрем взлетев на второй этаж я так же, тыкаясь во все двери, попыталась найти комнатку для уединенного размышления над судьбами мира. Наконец в последней клетушке по коридору обнаружилось нечто похожее. Во всяком случае, был сток с чистой водой и весьма привлекательная канавка.
   Ой...
   Я ж теперь мужик!!
   Эээ... А можно я следующую сценку пропущу, ага?
  

***********

  
   Уф... Какое блаженство... Вот только эта морда черная и страшная напротив портит все настроение. Вот если бы...
   Я подняла руку - и тут же меня вновь по пальцам стукнул посох, но я уже приноровилась хватать его, а не отбивать собственные конечности.. Странный, незнакомый жест (во всяком случае, меня ему не учили) и гротескная страшная статуэтка исчезла в неизвестном направлении с легким хлопком.
   Выйдя из комнатки, я вновь пошла по коридору вниз, намереваясь оглядеть, куда это меня занесло. И начать с первого этажа. Проходя мимо той комнаты, где пришла в себя, я чуть не споткнулась, тут же вернувшись назад и уставившись в знакомое зеркало.
   Нет, женщиной снова не стала. И крылья не пропали, просто... Просто я стала (или стал? Блин, неудобно-то как!) чистой! Одежда, лицо, волосы... все пришло в порядок, как так и росло!
   Кстати, волосы у меня теперь были ослепительно белые и длинные. До пояса во всяком случае. Аж завидно... А вот одеваться можно было бы и получше! Безвкусица в стиле "Страшный и Ужасный Злодей".
   Я настороженно поглядела на посох... Значит... Это я теперь магией владею?! А если...
   - Спасибо... - тихо протянула я и погладила теплое резное дерево. - Слушай, Солнышко, а комнату в порядок привести, это можно?
   Посох мягко завозился в руке, словно тыкаясь в нее носом. Я несмело подняла руку и описала неровный кривоватый круг. А потом двумя руками ловила челюсть. Все разбросанные вещи и отбитые куски занимали отведенные им природой места.
   - Вот это да-а-а... - восхищенно протянула я, прижимая к груди посох.
   Еще раз с любовью и восхищением поглядела на него и, радостно взвизгнув, кинулась наводить порядок.
   Вот до сих пор никогда не любила ремонты. После них вечно, в клею, краске, обоях, злой. Переругаешься со всеми по нескольку раз, припоминая все обиды едва не от сотворения мира. А про поясницу я и не вспоминаю. Особенно - после оклейки потолков. А сейчас... Взмах посохом - и нате, получите, распишитесь! Чистота и порядок.
   Мило... Очень мило! Вот именно этого предмета мне оч-чень не хватало дома. Его бы я прихватила... А вот от остального... Я поглядела... (поглядел? Тьфу ты, только этого мне не хватало!) вниз - с радостью отказалась бы. Операцию по смене пола и расы, даже бесплатную и очень качественную, я не заказывала... Мне и в своем теле неплохо было.
   А в одной комнате, обстановка которой вызвала у меня резкое неприятие оказалось, что я ее и менять еще могу. Правда, я едва не обожгла об Солнышко руку, но это так, мелочи. Зато противно-розовая комната перекрасилась в более уважаемые мною зеленые оттенки.
   Вот только после целого этажа ремонтов мой желудок надежно прилип к позвоночнику и принялся его глодать, поминая хозяйку "незлым тыхым словом". Пришлось на хорошей скорости нестись в найденную ранее кухню и извиняться перед ним мясом, хлебом и водой.
   После очередной драконовской порции (ну не знаю, как оно все в меня влезло!) еды желудок согласился, что жизнь не такая уж и поганая штука. А остальной организм после посещения дальней комнатки - что жизнь - это есть хорошо! Особенно - если хорошо есть...
   Удобно устроившись на ступенях лестницы в обнимку с посохом, я умиротворенно прикрыла глаза и призадумалась. Это что, после колдовства на меня такой жор нападает? Значит, Солнышко тянет силы, энергию или что там еще из меня, и уже этим самым наводит порядок, лечит, штопает и так далее? Да... А если представить, сколько у меня еще работы... надо срочно найти продукты! А то я всю мебель сгрызу с голодухи.
   Покряхтывая больше по привычке и от нежелания куда-то идти, я поднялась со ступенек и направилась на разведку.
   Второй этаж я более-менее изучила. Кроме той комнатки, в которой по все видимости и жил обладатель сего тела, там находилось еще пять жилых комнат, рабочий кабинет, комнатка "отдохновения", какая-то лаборатория и еще пара комнат, назначения которых я так и не поняла. Так же там была лестница на следующие этажи или этаж. Но проверять я не стала. Потом, как-нибудь.
   Первый этаж пока был мне знаком по большому помещению и кухне. Поэтому я решила исследовать именно его. Вряд ли запасы стали бы хранить этаже на третьем-четвертом. Бегать туда за ними... не самая лучшая идея. Но, перед уходом...
   Я зажмурилась (на всякий случай) и взмахнула Солнышком. По телу прокатилась волна слабости, но закопченные потолки очистились, пол стал цельным и на лестнице нарисовался длинный и бархатный ковер. Да? А он куда девался? Или его кто спер? Хи, представляю себе картинку - у вора откуда-то пропадает спертый ковер, и он носиться по улицам в поисках похитителя! Да...
   Немного постояв, я решительно направилась в обход зала, заглядывая за все портьерки, драпировки, углы. Мало ли где местные архитекторы решили спрятать двери? Кто их, болезных, знает...
   Вскоре я обнаружила еще одни довольно высокие двери, до сих пор прикрываемые лестницей. За ними обнаружился целый коридор. По нему эта орда не проносилась. В найденный коридор выходили двери библиотеки, парочки... гостиных, что ли, столовая и зарешеченные стеклянные двери, за которыми располагался небольшой зимний сад. На этом данный коридор заканчивался.
   Выйдя из резных дверей я продолжила поиски кладовки. В большом зале больше дверей не было, поэтому я направилась к уже найденной дверце, за которой скрывалась кухня. Более плотно изучив выходящие в него двери я нашла помещения для слуг, чулан всякого хозяйственного барахла и уж на самом выходе - вожделенную кладовку! Припасов там было на мой непрофессиональный взгляд достаточно, так что я со спокойной душой направилась ремонтировать строение дальше. Будет чем штаны поддерживать...
   Ремонта требовало всего ничего. Пара мест на втором этаже, коридор и наведение порядка перед массивными дверьми, судя по их побитому виду - ведущими на улицу. И именно через них сюда и проникла эта самая орда.
   Совершив уже привычный после колдовства рейс кухня-комнатка, я в нерешительности остановилась перед массивными створками. Выходить на улицу я боялась. Боялась больше, чем неизвестности. Иначе ведь...
   Страшно, короче говоря.
   В руку знакомо кольнуло. Я поглядела на зажатый в руке посох.
   - Что, Солнышко, считаешь, что надо сходить?
   Посох согласно дернулся, вновь окружая меня теплом.
   Я тяжело вздохнула и решительно направилась к створкам, намереваясь их толкнуть. Только этого не потребовалось. Массивные дубовые полотна при моем приближение тихо распахнулись, впуская в помещении е целый сноп солнечного света...
  
   Я стояла на верхушке лестницы, каменным полотном стелившейся вниз. За спиной были распахнутые створки из темного дерева, окованные стальными полосами. А под ногами раскинулся двор...
   Нет, все как полагается - замок, обнесенный довольно высокой стеной, ворота, решетка и все прочее. Но вот между этим "прочим" и самим зданием было пространство, на котором раскинулся двор.
   Мощеный плитами темного гранита. Довольно просторный. По углам виднелась пара хозяйственных построек. Как мне кажется, большая их часть располагалась именно что за замком. Почему и отчего - а я знаю? И все здесь носило так же следы пребывания пресловутой орды. Закопченные стены, перекошенные плиты, поломанные вещи... ироды. Никакого уважения к памятникам архитектуры!
   Отчего-то больше всего меня обидела вытоптанная клумба. Не знаю, отчего, но именно что поломанные цветы и кусты-деревья заставили меня отчаянно пожалеть, что замок не живое существо, и не может лечиться самостоятельно.
   Вот только я забыла, что все горячие желания с магическими предметами в руках ни к чему хорошему не приводят.
   По телу прокатилась волна оглушающей слабости, и я тихо откатилась в очередной обморок...
  
   Как же мне надоело стукаться головой! Это больно и неприятно. И во время, и после. А сейчас меня еще и мутило, как после хорошей качки. Ну и угораздило же меня... Мало того, что в мужское тело запихнули и я теперь... так, стоп. Об этом не надо. Так вот. Мало того, что запихнули, так еще и колдовских штук насовали в руки! И не отвяжешься же. А эти самые штуки, уже перекрещенные в магический посох на имя Солнышко, имеют собственное мнение. В том числе и о том, что надо, а чего не надо делать, абсолютно не советуясь со мной.
   Обидно. Хотя... Я скорее всего принадлежу к пофигистам. И на вопрос - а что вы будете делать, если умрете, отвечу - жить. Просто жить дальше.
   Вот и теперь я жива - это плюс! У меня есть тело и дом - два плюса. Есть еда, и даже магические способности! Короче, сплошные плюсы. Так что хватит нам ныть и жаловаться - пойдем-ка мы...
   Ага. Не пойдем. Голова кружиться как карусель. С такой ориентацией в пространстве я если куда и пойду... Хм, ладно.
   День приближался к вечеру. Хотя, когда я выходила из замка - была как минимум середина дня. Это ж сколько я тут провалялась?! Да на солнце! Немудрено, что голова изображает из себя веселые горки. Я осторожно осмотрелась вокруг. Солнышко валялся аж у подножия лестницы. Но это мелочи. Привычно сожмем пальцы - и посох уже у меня в руках. Иех, хорошо-то как! И бегать никуда не надо.
   Теперь, используя его в качестве дополнительной ноги и активно помогая себе крыльями (что, зря они там у меня растут?!) поднимемся на ноги. Постоим, приходя в себя, выслушаем гневные вопли желудка (ну, колдовали же, куда без этого?) и пошкандыбаем на кухню. Я надеюсь, мясо еще никуда не исчезло.
   При моем приближении двери привычно распахнулись, пропуская внутрь, и плавно закрылись за моей спиной. Так же себя повели и остальные столярные изделия. Я даже немного перепугалась - это что, у меня тут и привидения завелись? Или сквозняки?
   Я бы испугалась больше, но чувство зверского жора (есть я хотела в прошлые разы. Сейчас я хотела именно что жрать!) заглушало все остальное. Поэтому я мало обращала внимания на сии странности. В кухне я добралась до знакомого котелка, который... стоял над огнем! Кто его туда поставил... Не знаю, но уж точно не я. Но теплое мясо оказалось куда как вкуснее холодного. И хлеб был словно свежий. И вода... нет, не теплая, и не свежая. Просто... ну, не знаю, как описать. Просто она стала не такая. Лучше.
   В этот раз даже забив желудок под завязку я все еще хотела есть. Поэтому не находила в себе сил подняться из-за стола, упрямо ожидая, что все утрясется, и в меня влезет еще кусочек... ну хоть один!
   Нет, не влезет. Пришлось икая и охая вытаскивать собственное изрядно отяжелевшее тело из-за стола и шкандыбать по направлению к комнатке уединенного сидения. Перила словно подталкивали меня вверх, а ступеньки ложились под ноги, а не старались за них ухватить.
  
   Покинув уютненькое помещеньице в конце коридора я поняла, что все. Хватит приключений на сегодня. И направилась к той комнате, которую определила себе для проживания. И едва не шарахнулась назад, увидав появившееся в зеркале изображение. Никак не привыкну к собственному отражению...
   Уже сидя на кровати и стараясь не заснуть, я поразмышляла над проявившимися странностями и вспомнила... Я же хотела оживить замок! Так что...
   Я с испугом подпрыгнула на кровати и уставилась на Солнышко.
   - Так это... Это... Да?
   Солнышко ехидно (не знаю, как я это определила, но ей-ей, ехидно!) подмигнул мне чуть светящимся навершием.
   - Эээ... Замок? - тихо осведомилась я, вертя головой по сторонам.
   Гобелены тихо зашуршали.
   - А как тебя звать?
   Молчание. Ни ветерка.
   - Это что, у тебя имени нет?
   Полу-вздох сожаления.
   Я задумалась. Никогда не давала имен замкам. И ведь ничего кроме банальностей типа Несокрушимый, Неприступный в голову не идет. Плюнув на отказавшее в самый неподходящий момент воображение, я решилась:
   - Нарекаю тебя Домом!
   Стекла в окне радостно звякнули.
   - Ну и хорошо... - пробормотала я, падая на такую манящую подушку и проваливаясь в глубокий сон без сновидений...
  
  
  

Глава 2

Мечты сбываются! Помни об этом...

  
  
   Доброе утро!
   Утро добрым не бывает!
  
   Прошла неделя. Я постепенно осваивалась в новом теле и в окружающем меня Мире. Мой день теперь проходил довольно живо. Утром я вставала, приводила себя в порядок, завтракала, осведомлялась у Доме на болит ли у него чего и принималась за восстановительные работы. Так как мимохожая орда потрудилась на славу.
   После чего следовал плотный обед, после которого я занималась новым телом. А если поточнее - училась летать. А иначе зачем мне были дадены крылья? В ногах путаться?
   Урок начинался с того, что я взбиралась на не сильно высокий сарай и спрыгивала с него, махая крыльями. Внизу предупредительно была постелена куча соломы, в которую я и приземлялась.
   Первые мои попытки на летном поприще закончились ушибленными коленками и локтем, но я, с упорством достойным лучшего применения, вновь и вновь штурмовала сараюшку.
   Так продолжалось до ужина, на который меня звал Дом, громко хлопая входными дверями. А после него я шла в библиотеку, где с помощью Солнышка постигала азы чтения и письма. Больше всего это напоминало "угадайку", когда на определенную букву мне показывали соответствующую картинку. Вот так я и развлекалась до тех пор, пока глаза не начинали слипаться. Тогда я отправлялась в свою комнатку. Спать.
   Наутро у меня зверски болели крылья, но я малодушно пользовалась Солнышком, чтобы снимать боль и напряжение. Он отлично умел не только восстанавливать, но и лечить.
   В конце недели я уже могла долететь с сараюшки до ступенек лестницы, но не дальше. Дальше у меня не получалось. Пока.
   Через семь дней от "прибытия" я под вечер бродила по двору, гоняя скуку, и наткнулась на статую коня, вставшего на дыбы. Неизвестный скульптор трудолюбиво изобразил все, вплоть до мельчайших деталей. Красиво...
   Пару раз обойдя статую вокруг я, воровато оглянувшись по сторонам, полезла на нее.
   Хм... Лезу это я, значицца, на коня... раз лезу... Другой раз лезу... В общем, после того, как вершина под названием "седло коня" была покорена, мне можно было со спокойной совестью записываться в клуб скалолазания или как он там по-умному называется?
   Кто ж знал, что в этих узких штанах ноги высоко не задираются? Да и сидеть в седле оказалось не столь удобно, как показывают во всяческих приключенческих фильмах.
   Но ладно, я сюда забиралась не для размышлений.
   Поудобнее (насколько это вообще было возможно) устроившись в седле, я приняла горделивую позу полководца впереди огромного войска. Все равно никто не видит и не посмеется. Так что можно и повыпендриватся. Потом я представила, как на этом красавце-коне белого... нет, наверное - черного...
   Так, стоп. Вот интересно, а на каких конях там всякие великие полководцы ездили? Нет, что на больших, гордых, сильных и красивых - это само собой разумеется, а вот какого они должны быть цвета? Не помню, обидно...
   Ладно, тогда буду принцем на белом коне. И тоже вести войско в бой. Итак, на чем же я там остановилась?..
   Ага. Значит я, впереди войска на белом красавце-коне, взмахиваю мечом (ну ладно, вместо меча пока побудет Солнышко) и ору:
   - В атаку, мои верные воины!! - грозный вопль огласил двор.
   - И-и-го-го-го!! - отозвался на него конь, опускаясь на передние ноги.
   - ................ мать! - отозвалась я, падая ему на шею и вспоминая, что зарекалась мечтать с Солнышком в руках.
   Конь замер, обернулся в мою сторону и удивленно распахнул глаза. Отчего-то темно-лиловые.
   - Привет! - помахала ему рукой я.
   Конь тряхнул головой, зло сощурился и... И я почувствовала себя коктейлем в бутылке у бармена. Вверх-вниз-потрясти. Крутануть. Потрясти. Выписать какую-то загогулину...
   Честно говорю - держалась на испуге. Ножки у коняшки размером с хорошую тарелку, да и под ними - каменные плиты, а не зелененькая травка. Размажут тонким слоем - и Солнышко не спасет. Поэтому я изо всех сил вцепилась в пляшущего подо мной зверя, уже не считая его красивым и т.д. Сейчас у него из цензурных определений было одно - злобный.
   Но ничто хорошее - не вечно. Особо извращенный кульбит (и как у него позвоночник выдержал??) - и я зависаю в свободном падении.
   На каком-то зверином инстинкте самосохранения крылья широко распахиваются и начинают быстро и сильно бить по воздуху. Я кое-как удерживаюсь в воздухе, со злорадством наблюдая как конь, оглядев землю и не найдя меня там задирает морду вверх... и роняет челюсть.
   Никогда еще такого не видела...
   Упс! Вместе с челюстью крылья уронили и меня. На коня, куда-то в район соединения его шеи с телом.
   На каменные плиты двора мы грохнулись вместе.
  

* * * *

  
   Мы сидели на земле, тяжело и с присвистом дыша. Я и конь. Тихо, мирно, привалившись друг к дружке. Вернее я - привалившись, а конь - просто сидя. Ибо если эта туша на меня завалиться... даже мокрого места не останется.
   Крылья нервно подрагивали за спиной, дико болели и чесались у основания. Я осторожно завела Солнышко за спину и легонько почесала между лопаток, негодуя, что крылья у меня какие-то... увеченные. Ни тебе летать нормально, ни чего другого. Ну на кой они тогда вообще сдались?!
   Боль постепенно уходила, но вот чесаться стало еще сильнее. Я сильнее и почесала. В общем, вот так чесалась я где-то с минуту или меньше. А потом, удовлетворенно потянувшись, сложила крылья и поглядела на коня.
   Тот удивленно смотрел на меня, поджимая к брюху левую заднюю ногу. Наверное, ушиб или подвернул когда падал. Бедняжка... Умиротворенное настроение требовало помогать ближним по мере сил и возможностей. Поэтому я еще раз глянула на коня и развернула Солнышко по направлению к подозрительной конечности. Вспышка - и мне снова захотелось есть.
   Нет, ну вот отчего такая несправедливость? Все маги, о которых я читала - подключались к каким-то там источникам, стихиям и прочему, а я - к собственному организму! Так никакой еды не напасешься. Обидно...
   Но обиды - обидами, а пока я, кряхтя, постанывая и потирая ушибы (отчего-то мой магический посох их лечить отказывается) направилась в Дом, мечтая о теплом перекусе.
   Кстати, теперь весь процесс готовки у меня сводился к тому, что я доставала из кладовки продукты и кидала их в местный аналог кастрюли. А Дом уже сам жарил, варил, подогревал и вообще, доводил до ума. Так что к моим услугам всегда была теплая еда.
   И вот я, предаваясь блаженным мечтам о посещении уютненькой кухни, направилась к входу в Дом, когда на полпути меня догнал негодующий возглас:
   - Ты куда это?
   - Есть, - не оборачиваясь, отозвалась я.
   - А как же я?!
   - Солому жри, - мрачно пробормотала, махнув рукой в сторону своей "страховки".
   А потом до меня дошло, что из живых существ во дворе всего только двое...
   Резко развернувшись, я с недоумением и испугом поглядела на уже стоявшего парнокопытного.
   - Сам ее жри, - гордо тряхнув головой, ответствовали мне.
   - Разговаривает... - тихо прифигела я, набивая очередную шишку на мягком месте и чувствуя, как у меня отвисает челюсть.
   - А то ты не знаешь, - раздраженно хлестнул себя хвостом по боку конь. - Ну так что?
   Я растерянно моргала, глядя на это... эту... этого... Блин, ну и как его звать теперь?!
   Видимо, мой внешний вид был настолько красноречив, что конь немного испугался. Во всяком случае, он шустро процокал ко мне и настороженно заглянул в лицо.
   - Эй, ты чего?
   Я испуганно шарахнулась вбок.
   - Ты кто?? - возопила я, хватая Солнышко наперевес. - Учти, я буду защищаться!
   - Райлен, ты что, сдурел? - отшатнулся от моего крика и резкого движения конь. Затем он более подробно разглядел мой посох и прифигел сам. - Солнечный Дождь? Ты держишь Солнечный Дождь??!
   - Какой это Дождь? - нервно дернулась я. - Это Солнышко!
   Конь отступил еще на шаг.
   - Ты кто? - настороженно спросил он.
   - А ты? - не осталась в долгу я.
   - А я первый спросил, - уперлось это млекопитающее.
   - А я тут живу! - не сдавалась я.
   - А я в гости не набивался! - возмутился конь.
   - А у меня посох в руках! - привела убойный аргумент я.
   - А я... а у меня... - он явно искал подходящее возражение, но оно упорно не хотело находиться.
   - Ладно, твоя взяла, - тряхнул головой конь. - Позвольте представиться. Суур'Ильех из рода данов. - припав на одну ногу, поклонился он. - А ты?
   - Лена Матлак, студентка, за каким-то "надом" запихнутая сюда, - поклонилась я, вздыбив крылья.
   - Врешь! - выдохнул конь.
   - Сам дурак! - обиделась я.
   - То есть... ты не Райлен? - похоже, говорящая конячка ожидала чего угодно, но не такого.
   - Ни в одном глазу! - клятвенно заверила его я. - Что б мне Солнышко сгрызть!
   Посох возмущенно полыхнул.
   - Эээ... И что теперь? - недоуменно протянул конь, усаживаясь на задницу.
   - Не знаю как ты, а я есть пошла, - развернулась в направлении Дома я.
   - Погоди... ты... пошла?! - он явно выделил последнее "а". - То есть... ты еще и... женщина?!
   - Девушка, - возмутилась я. - А что, тебе что-то не нравиться?
   - Да нет... хи-хи... все просто здорово... хи-хи-хи... еще и светлая... хи-хи... Ой не могу!!!
   Вот так, странно подхихикивая он сперва бормотал нечто, а потом просто заржал. Знаете, кони не смеются. Они ржут.
   Вот и этот ржал. Самозабвенно, захлебываясь, всхлипывая и позабыв обо всем. Иногда он пытался что-то сказать, но новая порция ржания перебивала все его начинания. Передние ноги, не выдерживая такого издевательства, разъехались в разные стороны, роняя коня на землю. Но его это мало волновало. Он перевернулся на спину и продолжил свое занятие, махая в воздухе всеми ногами разом. Я еще пару минут понаблюдала за этим. А потом мне надоело.
   Солнышко свистнул в воздухе и с глухим звуком вошел в соприкосновение с широким лошачьим лбом.
   - Ик... - вздрогнул конь, резко прекращая свою истерику-смех.
   - Все? Отсмеялся? Дыхание нормальное? - заботливо полюбопытствовала я, присев перед его мордой на корточки.
   - Да вроде... - конь задумчиво поднялся и почесал за ухом задней ногой.
   - Тогда - до свидания, - и я гордо направилась к лестнице в Дом.
   - А я? - жалобно протянул он, цокая за мной и тыкаясь носом плечо.
   - А ты - гуляй, - я обиделась. Нет, еще с меня всякие млекопитающие не ржали!
   - Ну Лин... Ну что ты? - вертелся вокруг меня конь, умильно заглядывая в глаза.
   - Я не Лин, я - Лена! - вот еще, и имя перековеркают.
   - Так я ж и говорю - Лин, - тряхнул головой мой собеседник. - Ну не обижайся. Я это не с тебя, честное слово! Я с Райлена.
   - Точно? - подозрительно переспросила я.
   - Слово дана! - торжественно стукнул копытом этот подхалим.
   - Ну ладно, - смилостивилась я. - Оставайся.
   - А покушать? - с ликом несправедливо обиженного ребенка возмутился Суу... урих... Короче, возмутился Сури.
   - Ну, поищи по сараям, - пожала плечами я. - Там сено где-то было...
   - Я сена не ем, - насупился конь.
   - А я откуда знаю, чем говорящих лошадей кормить надо?! - теперь уже возмущалась я. Мало того, что поиздевались надо мной, так еще и корми их теперь!
   - Я не конь, я - дан! - обижено выдало это млекопитающее.
   - Да хоть кардан, - едва не взвыла я, - все равно не знаю!
   Сури недоуменно хлопнул густыми ресницами.
   - У вас что, данов нет? - похоже, он не представлял, что где-то могут не водиться говорящие лошади.
   - Нет, у нас только кони, - пожала плечами я. - И они не разговаривают.
   - Бедные вы, - посочувствовали мне, - ну ладно, я ем все, что и ты ешь. Но кроме мяса - уточнил он.
   "Вот нахлебников развелось" - подумалось мне, но вслух я пообещала вынести, что найду в кладовке Дома.
   А нашла я пару караваев хлеба и солидную такую охапку какой-то голубовато-серой травы. Оставив его обедать, я поплелась на кухню и приступила к собственному ублажению желудка.
  
   Из полудремы, навеянной сытым и полным желудком, меня вывел истошный вопль, донесшийся со двора:
   - Ли-и-и-и-ин!!!!!
   Едва не упав со стула и ощутимо задев по пути плечами и крыльями пару косяков, я вылетела во двор, судорожно сжимая в руках Солнышко.
   - А? Что? Кто? Где враги?! - я не могла понять, что твориться вокруг.
   - Лин, расседлай меня! - стоявший посреди дворика Сури нахально встряхнулся, лязгнув металлическими фиговинами.
   - Ты чего, совсем офонарел?! - накинулась я на него. - Кто ж так орет? Я думала, что на нас напали!
   - Да кому мы нужны? - фыркнул этот нахал. - Райлена-то мертвым считают. Так что никто сюда не сунется.
   - И все равно - нечего так орать! - я села на ступени, намереваясь еще немножко покемарить.
   - Лин! - тяжелые копыта возмущенно лязгнули о нижние ступени лестницы.
   - Ну чего тебе неймется, Сури? - недовольно пробормотала я, приоткрывая один глаз.
   - Кто? - поперхнулся конь, а потом махнул хвостом: - А, ладно. Можно и Сури. Только ты меня все равно расседлай!
   - Да не умею я, - отмахнулась от его приставаний.
   - А я научу! - загорелся энтузиазмом дан. - Ты иди сюда.
   И зачем я согласилась?..
   - Да не тяни ты так! Легче, легче, не статую расседлываешь, - издевался надо мной этот конь говорящий.
   - Будешь возмущаться - прошипела я, - сам расседлываться будешь!
   - У меня рук нет! - возмутился Сури.
   - А мои - не казенные! - рыкнула я, спихивая в сторону тяжеленное седло.
   - А я тебя потом покатаю, - стал подлизываться дан, чуя, что ему может и нагореть.
   - Правда? - уздечка застыла на половине пути.
   - Правда, правда... Ты не отвлекайся, давай!
   Процесс пошел шустрее и вот уже дан счастливо встряхивался и мотал головой.
   - Ну? Когда поедем? - нетерпеливо приплясывала рядом я.
   - Садись, - согласно кивнул Сури и подставил мне бок.
   - А как? - я настороженно поглядела на дана, спина которого была мне ну по плечи как минимум.
   - А это уже твои проблемы - ехидно ржанули мне.
   - Ах так! - завелась я, подпрыгнула на месте и сильно замахала крыльями.
   К моему и Сури удивлению, крылья послушно вознесли меня над ним и плавно опустили ему на спину. Правда, сложив крылья раньше, я ощутимо приложилась о нее копчиком но это были уже мелочи. Главное - я научилась ЛЕТАТЬ!!!!
   Дан изумленно выдохнул и без дальнейших пререканий легким галопом вылетел в предупредительно распахнутые Домом входные ворота
  
  
  

* * * * *

   Оказывается, для езды на дане совсем и не нужно уметь ездить верхом. Не знаю, отчего, но сидела на его спине я как приклеенная и не падала. На мой вопрос Сури ответил, что если дан не хочет, всадник не упадет. А седло на него надел Райлен, когда пленил. Вот только покататься не успел - к нему гости пришли. Те самые, что едва Дом не разнесли. И вот теперь он катает меня. В смысле - Лин.
   И вот теперь, поздним вечером мы с ним объезжали близлежащие места. А что, довольно красиво. Лес, дорога, цепочка небольших, но глубоких (по уверению Сури) озер. Цветочные поляны... Горы... А внизу еще и село было. Только мы туда не поехали. Сури сказал, что его жители очень даже хорошо знают Райлена, так что нас могут и не понять.
   Небо уже стало темно-синего цвета и на нем зажглись первые звезды. Неожиданно большие и золотистые. Как и луна. Ну, или как она здесь называется... Сури шел по дороге галопом и я, раскинув в стороны крылья и руки подставляла лицо ветру. Вот бы сейчас взлететь и...
   Неожиданно тишину разорвал истошный, полный смертельного ужаса крик. Сури резко затормозил, едва не скинув меня. Я, резко развернувшись в сторону вопля, пнула Сури каблуками. Тот безо всяких возмущений развернулся на месте и бросился в лес. Я пригнулась к его шее и прикрылась крыльями от шальных ветвей.
   С разгону мы выскочили на поляну и увидели... К стволу довольно высокого и толстого дерева, чем-то напоминающего дуб прижалась женщина. Из-за ее спины выглядывали двое детей, лет пяти-семи. А перед ними... А перед ними стояла стая животных, чем-то напоминавших помесь дикобраза и волка. Волчье тело, шея, украшенная гривой коротких иголок, игольчатый гребень по хребту.
   На нас оглянулись. Взгляд женщины сперва полыхнул надеждой, но потом угольки погасли, оставив в глазах только серый пепел безнадежности. А эти волко-дикообразы поглядели как на десерт, нежданно-незванно появившийся на столе. Ко всему прочему они обладали еще и тяжелыми челюстями, оснащенными внушающим уважение набором клыков.
   Сури испуганно всхрапнул и попятился назад.
   - Ты это куда? - возмутилась я, пиная его каблуками.
   - Надо быстрее уходить! Это иглистые волки! - в его голосе явно проскальзывал страх.
   - А как же они? - я посмотрела на сжимающееся перед людьми кольцо зверей.
   - Да пойми ты, дура, у тебя светлый посох! От только творить умеет! А тут не всякий темный справиться! - Сури развернулся и собрался удирать.
   Я резко соскользнула с его спины. Не могу я просто так! Ну не могу!
   - Значит, творить, говоришь... - сквозь зубы прошипела я, разворачиваясь к уже приготовившейся к атаке стае. - Ну, Солнышко...
   Я сосредоточилась на своих желаниях, четко и ясно представляя себе то, что хочу создать. Навершие посоха ярко засветилось, словно действительно зажглось небольшое солнышко. Плавный взмах - и взвившийся в прыжке зверь недоуменно повизгивая валится на землю. Его челюсти плотно стянуты широким кожаным намордником. А на шее красовался строгий ошейник с шипами внутрь. Не удовлетворившись содеянным я прицепила к ошейнику еще и короткий поводок, конец которого крепился к другому, не менее толстому дереву.
   Да! Вот просто так и крепился! Верне, рос прямо из ствола. Я ведь не подумала представить какое-то кольцо или еще что.
   Вся компания на полянке недоуменно замерла, а потом волки всей стаей развернулись ко мне. Испуг придал мне сил и Солнышко яростно полыхнул, слепя глаза. А я рухнула на землю, поскольку подогнувшиеся ноги отказывались держать.
   Когда я проморгалась, то увидела всю стаю, одетую в "сбрую" и отчаянно рвущуюся с поводков у дерева. И глядящую на меня широко раскрытыми глазами женщину. За спиной хрустнула ветка и голос Сури произнес:
   - Ну и ничего ж себе...
   - А ты думал... - перед глазами плясали звездочки. Опираясь на Солнышко я поднялась на ослабевшие ноги.
   Со стороны людей донеслось шевеление и женщина, прижимая к себе детей, несмело подошла к нам.
   - Господин... - голос был хриплый, сорванный. Видимо, это она и кричала.
   - Давайте поговорим в Доме, а? - предложила я, чувствуя, что живот сводит голодной судорогой.
   Женщина как-то странно посмотрела на меня и обреченно кивнула.
   - Сури, подсади, пожалуйста, - попросила я дана, прислоняясь спиной к ближайшему деревцу.
   Дан кивнул, развернулся к спасенным и опустился на колени. Женщина покачала головой, молча посадила на широкую спину дана детей и села сама. Я с тоской посмотрела на оставшееся место. Может, какой герой и разместился бы на крупе, но я боюсь. Одно дело, когда едешь на спине, а другое, когда на заднице. Поэтому на вопросительный взгляд Сури ответила:
   - Я своим ходом.
   Тот пожал плечами, но настаивать не стал. До дороги мы дошли пешком. Как оказалось, она не так уж и далеко была. А на дороге я взобралась на один из камней и взлетела. Крылья слушались куда лучше ног. Сделав круг в воздухе, я углядела светящиеся окна Дома и направилась к нему по прямой, не тратя время на объезд. Сури несся по дороге и к воротам мы прибыли почти одновременно.
   Ворота гостеприимно распахнулись, и мы вошли во двор. Сури снова пригнулся, давая возможность пассажирам сойти на землю. Я остановилась, подождала, пока они дойдут до меня, и направилась в Дом. Проведя гостей внутрь, я направилась на кухню. На печке уже стоял испускающий сладкий запах котелок. Я накинулась на еду, как будто неделю голодала. Утолив первый голод, я вспомнила о гостях.
   - Присоединяйтесь, - кивнула я на стол и еду. - А серьезный разговор отложим на утро, хорошо?
   Женщина угрюмо кивнула, не отрывая от меня испытующего взгляда. И чего это она? Наверное, еще от пережитого не отошла. Поэтому я наелась и отправилась спать, напоследок попросив Дом.
   - Пригляди за гостями, пожалуйста. Комнату им там покажи...
   Кровать встретила меня прохладными объятиями, и я провалилась в глубокий сон...
  
  

Глава 3

Любое место пусто не бывает!

  
   Вы что? Это же моё!
   Поздно, закомпостировано...
  
  
   Проснулась я посреди ночи от яростного стука в дверь. Голова болела нещадно, да и тело ломило так, словно я всю ночь разгружала состав с углем. Ну, или тренировалась целый день в тренажерном зале безвылазно. Солнышко же помогать отказывался категорически. А стук не утихал. Помянув по матушке того, кому не спится в ночь глухую, я слабо простонала:
   - Войдите...
   В комнату ворвалась давешняя спасенная женщина и с порога потребовала прекратить это издевательство.
   - Какое издевательство? - робко поинтересовалась я. Как по мне, так издеваются тут исключительно надо мной.
   - Самое свинское! - ответили мне. - Я целую ночь провела под твоей дверью!
   - А я причем? - неужели от потрясения у моей гостьи крыша поехала?
   - Не прикидывайся, - гневно потребовали у меня, - а то я не знаю, за что ты меня приютил! Если бы не дети...
   - И за что же? - а я-то по наивности думала, что просто так... из милосердия...
   - За то, что я буду с тобой спать! Скажешь, нет? - моя ночная визитерша приняла позу оскорбленного, но не сломленного достоинства. Но закутанная во что-то, отдаленно напоминавшее скатерть со стола - это смотрелось, скажу я вам... если бы не моя больная голова - лететь мне с кровати только так.
   - Да на кой оно мне надо? - праведно возмутилась я. - Я что, ребенок, со взрослыми спать?
   Женщина откровенно офонарела. Нет, ну действительно! Застыла столбом и округлила глаза. Натуральный фонарь получился...
   - Райлен, ты что, с ума сошел? - тихо-тихо осведомилась она, настороженно пятясь назад.
   - Нет, я в него вернулся! - зло огрызнулась я, осторожно щупая раскалывающуюся голову. И ведь болеть-то ей не с чего!
   Вот ведь! Вечно забываю, что я теперь мужеска полу. Но все равно - спать я с ней не буду!
   - И что же ты тогда от меня хочешь? - ночная гостья устало опустилась в стоявшее рядом кресло. - Учти, в твое великодушие я не верю.
   Похоже, этот Райлен был еще тем... пай-мальчиком. А мне теперь отдувайся!
   - А если за "готовить"? - жалобно спросила я. - А то я не умею...
   В ответ меня пристально изучили с ног до головы, заставив натянуть одеяло едва ли не до самого подбородка. Блин, да я же еще и раздеться не удосужилась! Ладно, утром Солнышком поглажу...
   - Хорошо... - задумчиво протянула женщина, все еще не сводя с меня глаз. - Хорошо... Это все?
   Я коротко кивнула. Она же встала и, оглядываясь чуть ли не через каждый шаг, направилась к двери. Когда она уже взялась за ручку - я вспомнила о насущном.
   - А, это...
   - Что? - тут же насторожилась она.
   - А завтрак когда? - от ответного взгляда я едва под одеяло не спряталась. Что это они такие злые все?
   Женщина возмущенно задохнулась и, хлопнув напоследок дверью, опрометью вылетела из комнаты.
   Ну вот, еще и обидела... Что-то день у меня сегодня не задался с самой ночи. И завтрак, я так чую, тоже придется готовить самостоятельно. А пока можно еще полежать...
   С этими мыслями я со спокойной совестью откинулась на подушки.
  

* * * *

  
   Голова сильно болела. И тело все зудело от ночи, проведенной в одежде. Ох, сколько же я вчера выпил, что лег спать не раздеваясь? Вчера?.. В голове полыхнуло, и память услужливо подбросила последние воспоминания о предательстве, бое, боли и утрате.
   Я подскочил на месте и упал с кровати. С кровати?.. Насколько мне помнится, я стоял на полу, и упасть должен был именно на него. Да и комната... целая...
   И я в одежде, под одеялом. Хорошо еще, что без сапог. Кстати, о сапогах. Один из них валялся у входной двери, а вот второй обнаружился у окна. Это что же здесь происходило?
   Я еще раз скользнул взглядом по комнате и едва не шарахнулся вбок. У изголовья моей кровати стоял Солнечный Дождь! Значит, здесь еще и светлый маг живет? Тогда почему он оставил свой посох в моей комнате? Или правильнее было бы сказать - камере? Значит, я все же пленник... да...
   Осторожно поднявшись на ноги, я развернулся к Зеркалу. Его можно было использовать и как обычное зеркало, и как артефакт. Я даже удивился, что оно до сих пор здесь. Хотя, если в Эллере поселился какой-то светлый маг... и отчего какой-то? Маг, способный владеть Солнечным Дождем - не какой-то. А, как минимум, уровня архимагистра. И, естественно, разбрасываться такими артефактами он не станет. Хотя бы из эстетических соображений. Как-никак работа времен правления Туурина Завоевателя.
   После короткого рассматривания собственного отражения никаких существенных изменений я не нашел. Можно немного расслабиться... в ответ мое отражение сладко зевнуло, и я с удивлением услышал собственный голос, вопрошающий чего это он делает у зеркала, если давно пора спать?
   От неожиданности я растерялся. А тело, как будто ведомое другой волей, развернулось в сторону кровати.
   - Ты это куда? - возмутился я, резко тормозя.
   Тело дернулось, споткнулось и полетело на ковер.
   - Кто здесь? - метнулась в голове паническая мысль.
   - Хозяин вернулся, - зло ответил я, - что, не ждали?
   - Хозяин?! - удивление, возмущение, упрямство. - Какой, нафиг, хозяин? Это мое тело!
   - Твое? - разозлился я. - А вот этого ты не хочешь?!
   Хоть у меня уже и не было посоха, но я еще не совсем лишился сил, чтобы оставить захватчика безнаказанным. Заклинание сплелось легко и угрожающе закружило в воздухе, вынюхивая жертву.
   - Ну что, так кто здесь хозяин? - едко поинтересовался я.
   - Ах так? - похоже, мой гость тоже разозлился не на шутку. - Солнышко!!
   Пальцы левой руки отказались повиноваться и судорожно сжались на посохе, навершие которого полыхнуло ослепительным светом.
   Что?! Вот это... это и есть тот самый светлый маг?!
   Заклинание разлетелось в клочки, а все еще фонтанирующий гневом противник резко стукнул меня Солнечным Дождем по лбу. А, поскольку я еще не оправился от предыдущего знакомства со светлой магией, то... меня опять окутала тьма.
  
   Ох... Я оперлась на посох, уселась поудобнее и прислонилась к нему еще гудящим лбом. Нда... Это ж надо было так себя звездануть? Хотя, била-то я са-а-всем не себя, но головой маяться мне ввиду отсутствия на месте объекта приложения сил. Вот только бывшего хозяина мне тут не хватало. И что же теперь делать?
   Нет, по-хорошему, конечно, тело вернуть надо, но как же тогда я? А куда деваться мне? В призраки записаться? Угу, чтоб меня тут же какой залетный, как его там... а, экзорцист и изгнал. Нет, не хочу.
   Прилетели, что называется... И что теперь делать, а? Меня такому в институте не учили! Упущение, однако...
   А, может, того? Попытаться договориться? Ну, или еще как-нибудь тихо и мирно разойтись? Он же тут уже давно живет, мало ли, может, присоветует чего интересного. Вот только... где ж его сейчас найти? Солнышко его качественно отключил...
   Ну, сам отключил, вот теперь пусть сам и ищет.
   - Солнышко, слушай, - тихо попросила его я. - А этого... который тут только что был, его вернуть можно, а?
   Солнышко удивленно мигнул. Ей-ей, были бы у него руки - повертел бы пальцем у виска. Но все же мягко засветился, и я почувствовала недавно испытанное раздвоение личности...
  
   Из тьмы меня выдернул луч света, резанувший по глазам. Исчезли все неприятные ощущения - их заменило ощущение настороженного любопытства и ожидания.
   - Что, светлый, позлорадствовать решил? - обреченно-зло выдохнул я.
   - Во-первых - не злорадствовать, а договариваться. - Ха, он из себя еще обиженного строит! - А во-вторых - решила!
   Я поперхнулся и раскашлялся...
   - Так ты что, еще и женщина?! - да... уж лучше бы это был просто светлый маг...
   - А ты что, имеешь что-то против? - тут же ощетинилась она, а намертво зажатый в левой руке посох угрожающе засветился.
   - Нет-нет, что ты! - пришлось отступить, излучая доброжелательность.
   Вот только родившийся где-то в глубине смех все же прорвался наружу. Я уже приготовился ощутить еще один удар посохом, но вместо этого моя гостья тоже рассмеялась от всей души. Ярко, солнечно, тепло.
   И веселились мы так довольно долго, пока все напряжение не ушло вместе со смехом, и мы не смогли снова внятно говорить, не сбиваясь, то и дело на новый приступ смеха.
   - Ага, идиотская ситуация... - выдохнула последние смешинки она.
   - И не говори, - все еще подхихикивая, согласился я. - Давай, договаривайся.
   - Я? - удивилась светлая.
   - Ну не я же! - действительно, заняли мое тело, а я еще и договаривайся!
   - А почему это - не ты? - тут же прицепилась к словам она. - Тебе же тут жить.
   - А тебе? - удивился я.
   Она что, уйти собирается? Вот уж не думал, что все будет так легко...
   - А я тут уже живу! - торжествующе заявили мне. - А кто раньше встал - того и тапки! В смысле - тело.
   - Ну, знаешь... - угу, легко. От такой вопиющей наглости я аж дар речи потерял.
   - Знаю, - спокойно ответили мне.
   - Слушай, а ты точно светлая? - Такой наглости и от темных не дождешься, а тут...
   - А я знаю? - искренне удивилась она. - Я вообще-то даже колдовать не умею.
   - Эргхм... - на большее меня не хватило. Обладательница одного их сильнейших светлых посохов - и колдовать она не умеет! Нет, вы это слышали?
   - Ты это, слушай, - поняв, что переговоры с моей стороны зашли в беспросветный тупик, она предприняла еще одну попытку. - А давай ты мне не мешаешь, а я - тебе?
   - А давай ты вернешься в свое тело? - раздраженно предложил я. Еще чего не хватало - делить свое тело со светлым. К тому же еще - и женского пола!
   - Я не могу, - тихо шмыгнула носом она.
   А в голове пронеслось: пронизывающий холод, дождь, резкий звук, напоминающий визг атакующей нежити, две ослепительные вспышки, боль, темнота... Я хрипя согнулся на ковре. Ну кто же ее просил так ярко представлять?
   - Ой, что с тобой? - всполошилась она. - Тебе плохо? Я могу чем-то помочь?
   Ох, темные боги! И за что вы мне послали это наказание?
   - Не надо было вспоминать так ярко, - огрызнулся я. - А теперь только и остается, что ждать, пока оно само не отпустит.
   Но она была с этим не согласна. Очень не согласна. Левая рука осторожно подтащила посох поближе, и меня стало окутывать мягкое, и даже как будто осязаемое, тепло. Сперва несмело, осторожно. А потом все сильнее и плотнее, создавая эдакий сияющий кокон.
   - Расслабься, - пробормотала светлая. - Сейчас все будет пучком...
   Причем здесь пучок я не понял, но боль действительно отпустила и ушла, оставив после себя странное ощущение легкости во всем теле.
   - Это тебя что, убили? - тихо и несмело спросил я.
   - Не знаю, - так же негромко шмыгнула она. - Или убили, или в коме валяюсь.
   - А кома - это что? - я попытался отвлечь ее от грустных мыслей.
   В ответ в голове возникла картинка какого-то помещения, в котором на кровати лежало тело с закрытым глазами. От него к разнообразным приспособлениям отходила уйма каких-то веревочек. Из звуков там присутствовало только странное тиканье.
   - И не жив, и не мертв, - прокомментировала это видение светлая.
   - И... кто тебя так? - с замиранием сердца я ждал ответа.
   Если окажется, что кто-то из темных... Но ответ меня сильно озадачил.
   - Да, какой-то гад на машине, - и новая картинка. Что-то, отдаленно напоминающее карету без лошадей и с толстым, краснорожим мужиком в окне.
   От неожиданной догадки мне стало страшно. И я попытался развеять свои сомнения.
   - А ты откуда? Из какого города?
   - Из Москвы, - спокойно добила меня она.
   Чужачка. Все-таки чужачка! Этого мне еще не хватало...
   - Лучше бы ты умерла... - метнулась в голове невольная мысль, но ей хватило и этого.
   - Почему? - испуг, недоумение, робкая надежда и пальцы, покрепче сжавшие посох.
   - Чужаки - это самый лакомый кус для всех, начиная от рядовых магов и подмастерьев, и заканчивая богами, - с вздохом просветил я ее. - Это ж неподконтрольный никому кроме владельца источник силы. И не слабый источник! За тобой начнут охоту, перед которой померкнут поиски легендарного Венца Торила Светлого!
   Сперва она не поверила. Но я был предельно серьезен. Такими силами не шутят.
   - А... а... а... - панически заметалась в поисках ответа она, - а если мы никому и ничего не скажем?
   - А толку? - пожал плечами я. - Первое же посещение алтаря и мой бог-покровитель почует, что что-то не ладно. Да и не только почует! - действительно, чего уж тут скрывать - влипли мы оба и на совесть. - Без посоха он меня теперь просто сожрет. И не подавиться, скотина темная...
   - Алтарь? - тихо переспросила она, - бог-покровитель? Слушай, - она аж светилась от странного чувства ожидания и догадки, - а это случайно не последняя дверца по коридору?
   - Она самая, - недоумевающе подтвердил я.
   Светлая хихикнула раз, второй... и зашлась в истерическом хохоте, изредка выдавливая из себя "извини" и "я не хотела". А мое недоумение перешло уже в жуткое любопытство:
   - Хватит! - короткий рявк помог ей успокоиться. - Объясни толком, что произошло?
   - Этот... хи-хи... твой бог... ой, не могу... он к тебе не придет, - смущаясь и давясь загнанным вглубь смехом, выдавила она.
   - Это еще почему? - чтобы Рак'ксар да не воспользовался бедственным положением своего адепта?
   - Ну, эта... - замялась она и выпалила с обреченной решимостью: - Я же не знала, что у вас все удобства во дворе!
   И выжидательная тишина...
   - Ты?..
   Вначале я не понял, что именно она хотела сказать. А когда до меня дошло... сперва у меня непроизвольно округлились глаза. А потом, с трудом удерживая челюсть от падения, я сдавленно поинтересовался:
   - И он тебя не прибил?
   - Да нет, его Солнышко куда-то дел, - облегчение оттого, что я не злюсь, пренебрежение и беспечность.
   Я не смог удержатся. Просто не смог, когда представил себе эту картинку. В общем, мы опять хохотали, как ненормальные. Действительно, после ТАКОГО оскорбления даже светлый бог вряд ли бы вернулся. Разве что только для того, чтобы покарать богохульника. А Рак'ксар, увидав у меня в руках Солнечный Дождь, вряд ли бы захотел возвращаться...
   - Тебя как звать-то, чудо? - отсмеявшись, поинтересовался я.
   - Лин, - коротко представилась она.
   - Райлен Темное Крыло, - эх, жаль, что поклониться по всем правилам не могу.
   - А мне Сури уже сказал, - жизнерадостно отозвалась Лин.
   - Сури? Это еще кто? - насторожился я. Тут что, она не одна? Вот, стоило только отлучиться...
   - Да этот... как его... Конь говорящий! Ой, то есть, дан, - сбивчиво объяснила светлая. Одновременно показывая картинку белоснежного коня. - Я еще на нем каталась по окрестностям...
   Хорошо, что я уже сидел. Светлая... Катается на дане... Ох, что-то мне не хочется знать подробности этой прогулки. Но мое желание никого не волновало. И она просто вывалила на мою бедную голову всю кучу своих приключений.
   Угу, и с иглистыми волками мы тоже успели познакомиться. А вот женщина... Я мечтательно облизнулся и тут же не сильно, но ощутимо получил посохом по лбу, а в голове раздался возмущенный вопль:
   - Только попробуй! Я ей обещала!
   - И что же ты мне сделаешь? - ехидно осведомился я. - Убьешь, стукнешь? Ты разве не знаешь, что светлые не могут не то, что убивать - даже просто причинять боль?
   Всегда ловил братца на этом. Интересно, а Лин как ответит?
   - Тебе интересно - что? - не менее ехидно протянула Лин, взмахнув посохом, - а ты в зеркало погляди!
   Я оглянулся просто для вида и... едва не умер досрочно! Мои крылья! Моя гордость и символ мужества... они были уже не черные. Они были... ярко-ярко желтые в фиолетовый горошек!!
   - Верни назад, - тихо простонал я, - верни...
   - Не будешь трогать женщину? - строго спросила она.
   - Без твоего разрешения - нет! Клянусь! Верни, а?
   Левая рука еще раз плавно повела в воздухе посохом, и к крыльям вернулся их первоначальный черный цвет.
   - Вредина, - коротко высказался я, ощупывая перья.
   - А кто спорит? - меланхолично осведомилась светлая.
   Наш разговор "по душам" прервал глубокий зевок. Причем зевнули мы одновременно.
   - Спать? - даже не вопрос. Скорее - уточнение.
   - Хорошо, - кивнул я. - Только давай договоримся. Кто проснется раньше - будит другого.
   - Ладно, - согласилась она. - Солнышко, ты слышал!
   Посох согласно полыхнул. Вот ведь! Теперь точно не осталось возможности обойти уговор. Эта ж магическая деревяшка не даст.
   - Спокойной ночи, - сонно прошелестело в голове.
   - Если бы, - подумалось мне, прежде чем провалился в сон.
  

* * * *

  
   Утром меня разбудило громогласное ржание одного наглого знакомого дана, и нахальный луч, забравшийся под опущенные веки. Потратив несколько минут на то, чтобы вытянутся всласть, позевать и всячески продемонстрировать свое нежелание рано вставать я все же соскочила с кровати, распахнула окно и сделала глубокий вдох.
   Эх, хорошо-то как!
   В углу полыхнул Солнышко, напоминая о ночных приключениях. Ах да! Тут же еще этого... Райлена разбудить надо. Хм, интересно, а как это делать? Вчера мы разговаривали частью вслух, а частью и мысленно. Но сейчас вопить на весь Дом - "Подъем!" - не хотелось. Я не одна. А... зачем, собственно, на весь Дом, если можно попробовать мысленно?
   - Па-адъе-о-о-ом!!!! - ух, аж у самой в голове зазвенело... Или - в общей?
   - .................. что ж ты так орешь, ..................., светлая! - эмоционально высказали мне в ответ.
   - Ну, мы же договорились - будить друг дружку, - объяснила я. - Так что пора, труба зовет!
   - Куда? - сонно и недовольно уточнил Райлен.
   - На подвиги! - патетично взвыла я, и пока еще не проснувшийся окончательно крылатик не смог мне помешать - помчалась умываться. Холодной водой из родника!
   После сей зверской процедуры, мне эмоционально высказали, что даже у темных на такую жестокость воображения не хватает. На что я обиженно предложила ему самостоятельно завершить ритуал утреннего пробуждения. При этом ехидно комментируя все его попытки разгладить изрядно помятую одежду и привести в порядок всклокоченные и вставшие дыбом волосы.
   После пятого по счету предположения, откуда у данного индивида растут конечности, мне заявили, что сама я индивид и предложили заняться этим делом самостоятельно, раз уж такая умная.
   Ехидно фыркнув, я призвала Солнышко и в пару движений привела внешний вид в состояние приемлемого. Райлен обиженно заметил, что магией он бы и сам справился.
   Еще одна заминка произошла около пресловутой комнатки. Я привычно тормознула у небольшой дверцы, на что крылатик заикнулся, что молиться он не собирался.
   - Да я за другим, собственно, делом... - помялась на входе я.
   Темный задумался, а потом перехватил управление истребителем. В смысле - махнул рукой и решительно толкнул дверь, пробормотав нечто весьма и весьма не лестное о предателях, уродах и что-то отдаленно напоминающее "фиг дождетесь!".
   - Только ты это, отвернись, а? - смущенно попросил он, глядя в потолок.
   - Интересно, и как я это сделаю? - а мне и в самом деле стало интересно.
   - Ну подумай! Ты же тут самая умная, - да что он злой такой? Не кормят его тут, что ли?
   Мое недоумение и сочувствие странно подействовали на Райлена. Он смутился и даже ощутил что-то, отдаленно напоминавшее чувство вины.
   - Ну ладно, хоть просто не смотри...
   Я согласно угукнула и попыталась отключиться от глаз. В результате каким-то образом умудрилась отключиться вообще от всего. Краткое ощущение падения - и я оказалась в каких-то серых развалинах. Но долго любоваться "дивными" пейзажами мне не дали. Кто-то громко и встревожено позвал меня по имени, и неведомая сила грубо выдернула в уже ставшее привычным крылатое тело.
   - А? Что? Кто? Где? - всполошилась я.
   Наше общее тело сидело на полу, баюкая левую руку, а Райлен строил всевозможные предположения о моих предках и моем происхождении. Хм, судя по ощущениям - все хорошо, так когда ж он успел удариться?
   - Ты что, ушибся? - подозрительно спросила я. Ну вот, стоило только оставить на пару минут... К порче личного имущества всегда относилась трепетно. - Я сейчас полечу. Солнышко!
   - Не надо! - тут же вскинулся он. - Это твоя палка меня и обожгла!
   - Кто, Солнышко? - не поверила я. - Да не жжется он ничего!
   - Тебя - нет, а вот меня - с удовольствием, - зло высказался Райлен, косясь на радостно сиявший посох. - И вообще, ты куда делась?
   - Да не знаю, там развалины какие-то. Серые... - я честно попыталась вспомнить, что же я там видела. Но, увы. Оно вспоминаться не хотело.
   - Вот только в Серых Землях тебя еще не было, - тяжко вздохнул крылатик, поднимаясь на ноги. - Ладно, пошли есть.
   Кстати о "есть"...
   - Слушай, Рэй, - пристала я к нему, - а тебе после колдовства кушать не хочется?
   - Меня зовут Райлен, - холодно напомнили мне.
   - Черненький, а черненький? - ласково-ласково осведомилась я, - тебе опять крылышки перекрасить? Может, еще и завить?
   - Не надо! - наше общее тело аж в бок шарахнулось. Хи, от меня ж все равно не сбежать! - Ладно, пусть будет Рэй...
   Судя по тяжкому вздоху - его не иначе как пахать заставляют. Хм, а вот картинка завитого и покрашенного крылатого типа, промелькнувшая в его мыслях - очень даже занимательный типаж... Надо запомнить, авось, пригодится?
   - Ну так что, есть хочется? - не отставала я.
   - Да нет, - пожал плечами Рэй, - это только если колдовать до полного изнеможения.
   - А у меня отчего-то всегда так... - пожаловалась я.
   - А как ты колдуешь? - ага, интересно?
   - Просто представляю, чего хочу и прошу Солнышко это сделать, - честно призналась.
   - А-а... Тогда - да, - кивнул крылатый. - Ты просто работаешь грубой Силой. Оттого и такая усталость.
   - А ты как колдуешь? - настороженное любопытство. Вот, сейчас еще и неграмотной обзовут...
   - А я плету заклинание сам, а посохом только наполняю его Силой, - довольно миролюбиво ответили мне.
   Хм, если он такой добренький... Понаглеем.
   - А где тогда твой посох?
   - Сломал, - коротко ответил Рэй и крепко загрустил.
  
   Продолжать расспросы я не стала, так как мы подошли к кухне. А со стороны наш разговор сам с собой смотрелся, мягко говоря, странно. Вообще-то мы решили, что пользуется телом Рэй. А я - только когда с чем-то не согласна или мне в край надо что-то сотворить. Ну, или когда помочь потребуется (Рэй ехидно фыркнул). А так... Лучше уж пусть рулит он, а то еще ляпну чего не того и доказывай потом, что ты не верблюд.
   - Завтрак уже почти готов, - все еще настороженно косясь, кивнула нам новая повариха. Значит, она все же согласилась...
   А при виде нее крылатенький чуть в косяк не врезался, так что пришлось срочно перехватывать управление.
   - И чем нас сегодня кормят? - жадно потянула носом воздух я.
   - Тем, что удалось соорудить, - довольно сварливо отозвалась мадам. - Увы, разносолов нет!
   Да что они все тут нервные такие, а? Магнитная буря на солнце или давняя "любовь" внезапно прорезалась?
   - Да нам это как-то до западного шпиля, - пробормотала я себе под нос, набрасываясь на еду. На задворках сознания тихо приходил в себя Рэй.
   - Ты... ты хоть знаешь, кого приютила? - мысленно осведомился он у меня. Если бы это было проговорено вслух, я бы сказала, что в голосе прорезались истерические нотки. А так... можно сказать - почуяла.
   - Ыгы, - промычала с набитым ртом я, - мать двоих детей, которых чуть не съела помесь волка с дикобразом. Причем мама была волком.
   Кстати, а куда же делись детки?
   - А почему не отец? - удивился Рэй.
   Хи, как же легко его с мысли сбивать и подлавливать. Чую, это станет моим любимым развлечением.
   - Искололся бы весь, - мысленно хихикнула я.
   Райлен поперхнулся воздухом и попросил не издеваться. На что получил резонный ответ, что сам он издевается. Как я могу здесь кого-то знать, если мне без году - неделя? Крылатик помялся, согласился и начал исторический экскурс.
   Из которого стало ясно, что сия дама есть жена светлого полководца или иного военачальника, который мало того, что активно громит темных, но и еще участвовал в разнесении его прекрасного замка.
   А... так вот какая орда здесь пробегала...
   Так что теперь он с чистой совестью может...
   На "может" я его осадила, напомнив, что слово дано и ничего ему тут не светит. Кроме того - это подло, пользоваться бедственным положением заведомо слабого противника. И вообще - я тут кушаю, а он мне аппетит портит!
   Как бы вторя моим мыслям женщина (кстати, надо ж хоть узнать, как ее зовут! Исара - мрачно буркнул разобидевшийся крылатик) задумчиво поглядела на меня и, помявшись, произнесла:
   - Еды надолго не хватит. Твой дан ест за пятерых.
   Ну вот, испортили аппетит... Ну где же я тут продукты найду? Огород заведу, что ли?
   - Рэй? - мысленно осведомилась я.
   - А сама? - издевательски уточнил он.
   - Между прочим - твое тело кормлю! - на всякого темного...
   - Ладно, - буркнул он. - Там в долине деревня должна быть. Моя. Они обязаны регулярно доставлять сюда продукты. Не понимаю, отчего их до сих пор нет?..
   - Так тебя ж вроде убили? - удивилась я, - чего им тут делать?
   - Они должны были надеяться! - категорично заявил крылатик. М-да, тяжелый случай...
   - Ладно, съездим - раздобудем, - вслух высказалась я, подхватила Солнышко (Рэй сдавленно зашипел) и отправилась во двор.
  
   На улице было тепло и солнечно. Выйдя на крыльцо, я счастливо улыбнулась и, распахнув крылья, сиганула вниз с высокого крыльца.
   - Стой! - истерично взвыл Райлен. От неожиданности я едва не упала.
   - Ты чего орешь? - приземлившись, накинулась на него я, - Смерти нашей хочешь?
   - Это ты хочешь! - вызверился он. - Ты что только что сотворила?
   - Полетала! А тебе что, крыльев жалко, да? - ощетинилась на него я.
   - Да не жалко, просто на них не летают, - понемногу успокаиваясь, ответили мне. - Они просто символ. Когда-то наши предки действительно умели летать, а вот мы...
   - Да? - искренне удивилась. - А вот я летала...
   Я вспомнила, как ночью добиралась до Дома на своих двоих. Крыльях, то есть. Ну, не совсем своих, как оказалось...
   Рэй закашлялся и тихо застонал. Половину слов из его высказывания я не поняла. Да что там - половину! Одни предлоги да слова-связки.
   Продолжить столь содержательный монолог ему не дали - из-за угла, звонко цокая копытами, вылетел Сури и на весь двор заорал:
   - Лин, ты чего там стоишь? Давай сюда, у меня идея!
   Не дождавшись моей реакции, он сам проскакал ко мне и затараторил:
   - Лин, я тут подумал, ты знаешь...
   - А ты знаешь, что у нас продуктов нет? - перебила его я.
   - Как - нет? - искренне удивился он. - Еще ж вчера были! И куда они подевались?
   - Съелись! - ехидно ответила я. - Кстати, не ори на весь двор, что я тут не одна. Это есть тайна. Великая! И еще, позволь познакомить тебя с Рэем. Рэй, это Сури. Сури, это Рэй! Подеретесь - огребете Солнышком. - С этими словами я скоренько устранилась, выпихнув вперед Рэя.
   Парни дружно офигели и настороженно уставились друг на друга. Первым прорвало Сури.
   - Ты меня окаменил! - взвился на дыбы он.
   - Я? - удивился Рэй. - Дан, ты что, совсем без мозгов? Я темный, а не стихийник.
   - Да? - недоверчиво уточнил Сури, - ну не сам же я себя в памятник превратил?
   - Знаешь, меня рядом не было, - огрызнулся крылатый. - Так что ничего конкретного сказать не могу.
   - А откуда я знаю, что ты не врешь? - подозрительно уточнил дан.
   Рэй равнодушно пожал плечами, а я не смогла не влезть:
   - Да не врет он, Сури, я же вижу!
   Дан мигнул пару раз, а потом ехидно фыркнул и заговорщически осведомился у Рэя:
   - Ну и как тебе? Такая близость с девушкой...
   Крылатик зарычал и произвел покушение на удушение, а я попыталась достать нахала посохом. Но Сури увернулся и заскакал по двору, издевательски ржа. Рэй молча заскрипел зубами, а я посоветовала ему не портить кусалки, а вспомнить наши утренние разборки у зеркала. Крылатый сразу успокоился и заинтересованно поглядел на дана. Управление вновь оказалось в моих руках.
   Взмах посоха - и перед нами стояла данка. Ну, или как там их кобылы называются. Длинные-длинные (мне аж завидно стало) загнутые вверх ресницы, накрашенные веки и губы, напудренный нос... Крылатик аж пополам согнулся от хохота! А Сури в недоумении остановился и посмотрел на веселящегося темного.
   - Ты это чего? - подозрительно уточнил он.
   Рэй, задыхаясь от смеха, повел рукой и перед настороженно замершим даном соткалось из темных струй небольшое зеркальце. Но Сури и его хватило, чтобы оценить масштаб надругательства.
   - Лин!! - ей богу, этот говорящий конь взревел! - Лин, немедленно убери это!
   - А в деревню свозишь? - коварно вопросила я.
   - Вымогательница! Разбойница! - разорялся на весь двор дан. Не удивительно, что на его вопли из Дома вышла новая кухарка. А из-за косяка выглянули любопытные личики детей.
   - Это ты о ком? - угрожающе спросила она.
   Сури осекся, недоуменно хлопая глазами. А я тут же спряталась за Рэя, напоследок подложив конячке очередную "радость":
   - А он за продуктами ехать отказывается!
   - Кормить не буду! - твердо отрубила суровая мадам.
   Дан тяжело вздохнул, гневно зыркнул на меня, обозвал нас всех наглыми рабовладельцами, запрягших бедного несчастного его в телегу в качестве обычного рабочего конька. После чего с видом великомученика на заклании подставил бок и велел влезать, пока он добрый, белый и мохнатый.
   Мою реплику о том, что неужели он скоро перелиняет и облезет, Рэй благоразумно решил не озвучивать. Вместо этого в его сознании промелькнула мысль о том, что ездить-то верхом он не умеет. Не учили его этому в школе...
   - Можно, ну можно я покатаюсь, а? - заканючила я.
   Крылатик с облегчением согласился. В пару взмахов крыльями взлетела на спину Сури, чуть поерзала, устраиваясь поудобнее, и помахала рукой остающейся в Доме женщине.
   - Постараюсь вернуться побыстрее.
   Ох, знала бы я, чем все кончиться - ни за что бы не обещала такого!
   Дан сделал эффектную свечку, и мы вылетели в предупредительно распахнутые Домом ворота.
  

* * * *

  
   Дорога мягко стелилась под ноги. Дан мурлыкал себе под нос какую-то песенку в такт шагам. А Рэй потихоньку осваивал езду верхом. Я по чуть-чуть ослабляла контроль за телом, в то время как он его перехватывал. Окончательно освоившись, он даже стал получать от этого удовольствие. А меня от нечего делать потянуло на разговоры. И я мысленно, чтобы не лезли тут всякие, поинтересовалась:
   - Рэй, а все-таки, где твой посох?
   - Я же сказал - сломал, - хорошее настроение крылатика стремительно рухнуло вниз.
   - А зачем? - действительно, если он без него как без рук, то какой смысл?
   - Чтоб он светлым не достался, - влез в наш мысленный разговор дан.
   - Сури, поганец, ты что, еще и мысли читаешь? - возмутилась я.
   - А ты что, не знала? - хором удивились парни.
   - Идиотский вопрос, не находишь? - ехидно осведомилась я у Рэя.
   - Извини, постоянно забываю, - покаялся он. - Нет, на самом деле даны мысли читать не могут. - И быстро уточнил: - Вернее, не все даны и не у всех.
   - Да? - возмутилась я, - а я что, такая особенная, что меня каждый вдоль и поперек читать может?
   - Нет, только я, - успокоил меня Сури.
   - А почему? - получить еще одного чтеца мне совсем не хотелось. Мне и одного - много.
   - Колдовать меньше надо было - вместо дана отозвался Рэй. - Я не удивлюсь, если ты еще и предметы одушевляешь.
   - А... Как ты узнал? - удивилась я.
   - Что узнал? - тут же насторожился крылатик.
   - Что твой замок теперь живой.
   Рэй промолчал, но испытал ТАКУЮ бурю чувств, что мы едва с дана не свалились. Он - от пережитого, а я - от словленного. Сури сбился с шага и гневно высказал нам, что не надо наглеть. Сели верхом - еще и держи их тут!
   Крылатик выровнялся, насупился и надулся на меня. Дан, поняв суть пререканий - ехидно советовал темному спрятать меня куда подальше и не выпускать. А то его отражения начнут ему же морали читать!
   - Райлен, - начала подлизываться к нему я, - а если мы будем пользоваться одним посохом, а?
   Крылатик чуть во второй раз не сверзился с дана. Да и наша говорящая лошадка тоже едва с копыт не слетела.
   - Что?! - вот редкостное единодушие...
   - Ты с ума сошла! - Рэй от неожиданности даже вслух заговорил. - Это же светлый посох! Меня он обожжет - это самое малое. А то и сожжет. Я не могу им пользоваться.
   - А кто говорил, что пользоваться им именно ты будешь? - вкрадчиво осведомляюсь. - Держать его буду по-прежнему я. И передавать его силу тебе. Это же можно?
   Сури встал, как вкопанный, едва не скинув нас на землю. Обернулся к изумленно замершему на спине темному.
   - Безранговый (бесцветный?) маг? Кто бы мог подумать, что это будет вот так...
   - Да... - маловразумительно протянул в ответ крылатик.
   - Ау, парни, вы чего? Ваше мычание моя не понимать.
   - Знаешь, Лин, - тихо заговорил Рэй, - давай ты еще подумаешь, поживешь здесь, а потом мы поговорим?
   - Не хочешь - так бы и сказал... - было обидно. Что дома, что здесь - даже если отчаянно хочешь сделать ну хоть что-нибудь, тебе обязательно расскажут, как тебя ценят и уважают, и укажут на дверь. Пойди, подумай... Мол, и без сопливых разберемся...
  
   - Лин, эй, Лин, - дан встряхнул головой, обернулся и осекся, увидав на лице одного из известных темных магов такую ярко выраженную растерянность и недоумение.
   - Эй, Райлен, ты чего? - удивился он.
   - Сури, ты представляешь, она обиделась... - тихо ответил я, недоумевающе глядя на дана. - Знаешь, глубоко так обиделась. Но я же не хотел...
   Дан прислушался к чему-то своему и резко хлестнул хвостом, задев и всадника.
   - Дурак ты, хоть и крылатый. Она ж от всего сердца, а ты? "Я подумаю, давай подождем..." - кривляясь, произнес он. - Как девица перед замужеством, честное слово!
   - Ну как же ты не понимаешь, - мне тоже стало обидно. Ох уж мне эти светлые! - Потом же скажут, что я ее заставил, что обманул, что скрыл, что воспользовался!
   - Ой, держите меня семеро, - притворно шарахнулся дан, едва меня не скинув. - Какой правильный и добропорядочный темный выискался! А не плевать бы тебе на то, что скажут? Если она захочет разорвать ваш союз - она его разорвет. Уж можешь мне поверить. Но зачем же подрезать крылья на взлете?
   - Что бы ты знал о крыльях... - пробурчал я больше для собственного успокоения. Признавать правоту Сури не хотелось. - И что же мне теперь делать?
   Спрашивать совет у дана... Мне! Такое раньше и в страшном сне бы не приснилось. Но теперь сон и явь стали понятиями весьма и весьма условными.
   - Извинятся, что же еще? - недоуменно пожал плечами Сури.
   Я хмыкнул. Действительно, что же еще?
   - Лин... - мысль - не мысль. Звук - не звук... образ. Теплый, пушистый, светлый, солнечный. Цвет. Пламя-солнце-ручей...
   - Ну? - тихое, едва слышное бурчание. Обида, разочарование, обреченность.
   - Извини, я был не прав... - робкое касание ветерка, первый луч, яркая вечерняя звезда. - Конечно, я согласен. Я просто... - озабоченность, желание уберечь, картинки всевозможных неприятностей.
   - А не пошли бы они? - ворчливое недовольство, скрытая радость, все сильнее и сильнее сияющее солнце.
   - Полетели, - уточнил я. - Большинство магов - крылатые.
   - Да хоть поползли... А как мы это сделаем, а?
   - Я. - довольная ухмылка. - Ты просто не теряй своего желания помочь.
   Поудобнее устроившись на широкой спине дана я полностью ушел в себя. Яркие, золотисто-белые нити отходили от уютно устроившегося в центре клубка, больше всего похожего на моток мохнатых ниток. Больше всего этих "нитей" было в левой руке. Ну как же, там же Солнышко. Хм, интересное название для посоха... По сравнению с Лин, я напоминал сгусток тьмы с эдакими крылышками.
   Теперь осторожно коснуться крылом шарика. В ответ тот радостно мигнул и запульсировал. Теперь надо обернуть его собой. Лин, словно зная, что надо делать - тут же выпустила ворох тоненьких ниточек и плотно переплела их с полосами тьмы, из которых состояли мои как бы крылья.
   Теперь шаг вперед и... Яркая вспышка оглушила нас обоих. Когда мы немного пришли в себя - то тихо ужаснулись. Разобрать тот ужас, в который все переплелось - не смогла бы даже арахнида с ее восьмью лапами.
   - Да... - тихо протянул я.
   - Не отмажешься, - согласно кивнула Лин.
   - Вы там не заснули, а? - вклинился в наш обмен мыслями-репликами Сури. - Нам еще в деревню успеть надо!
   Вот ведь бесцеремонное создание! Вечно ему влезть надо...
  
  

Глава 4

Давайте жить дружно! По-хорошему...

  
  
   Будь проще!
   И за тобой погонятся...
  
   К деревне мы добрались почти под вечер. А услышали ее гораздо раньше. Оказывается, там проходило какое-то празднество. Свадьба - как определил на первый взгляд Рэй и тут же облизнулся:
   - О, и право первой ночи можно использовать!
   - Угу, мечтай-мечтай! - "обнадежила" его я.
   - Лин, ну не нахальничай, а? Это мое исконное право как сюзерена и господина! - праведно возмутился крылатик.
   - Не заслужил ты его, - тут же насупилась я. - Да и вообще, это - пережиток прошлого!
   - А вот и не подеретесь, а я не подстрекатель! - влез со своим комментарием Сури.
   - А посохом в лоб? - вежливо предложила я.
   Солнышко, ради спокойствия Рэя перевешенный за спину, возмущенно полыхнул. Мол, он посох, а не дубина, чтоб охаживать всяких тут! Сури, естественно, попытался что-то ехидне сказать на эту тему, но все его слова потонули в жутком визге, донесшемся со стороны деревни.
   Приглядевшись в две пары реальных глаз, и одну - воображаемую, мы увидали, как отряд человек в двадцать-тридцать с визгом, воплями и прочими звуковыми эффектами влетел в сорванные и валяющиеся бревенчатые ворота. На единственной широкой улице селения поднялся ор и вопиёж.
   - Так ребята, если мы не хотим, чтобы эти хамы съели все то, что предназначалось нам - надо что-то делать! - тут же засуетилась я, перебирая множество вариантов спасения продовольствия.
   - Таки надо, - кивнул головой дан. - У кого какие идеи?
   - Ну... Можно их всех испепелить... - задумчиво протянул Рэй. - Вместе с деревней...
   - Ага, а мы тогда что кушать будем? - тут же возмутился Сури. - Угольки?!
   - Слушайте, а если их того, усыпить? - предложила я. - Тогда можно и всех.
   Рэй нервно передернул крыльями.
   - Можно попробовать, конечно, но я никогда такого еще не делал...
   - Все когда-то случается в первый раз, - философски отозвался дан.
   Темный хмуро кивнул и спрыгнул с его спины. Затем вышел на край взгорка, с которого мы и любовались "ожесточенной битвой". Почему в кавычках, да потому, что крестьяне и не думали защищаться, разбегаясь от захватчиков, как мухи от "Дихлофоса".
   Крылатик чуть расставил ноги и мысленно обратился ко мне.
   - Ну что, проверим, что у нас получилось?
   Я согласно кивнула его головой и, достав Солнышко, мы принялись экспериментировать с магией.
   Знаете, если смотреть со стороны, то выглядело это следующим образом. Стоит на взгорке тип, вздернув и распахнув крылья, и машет перед собой руками. В одной зажат посох. Затем посох вспыхивает, крылья хлопают - и все. Ни тебе завываний, ни громов-молний, ни прочих атрибутов "страшного и могучего" колдовства.
   А вот если посмотреть изнутри... Такое впечатление, что за руками Рэя следовали тени, похожие на длинные ленты темной прозрачной ткани. Которые он переплетал в некое подобие полотна. А потом просигналил мне - "Давай!". И я... скорее всего - подсоединилась к посоху, не знаю, как это еще объяснить. Просто сквозь меня прошла волна тепла, и плетение заискрилось, как наэлектризованное. Вздрогнуло и рвануло к деревне, расширяясь. И рухнуло вниз, накрыв собою все.
   В реальности это выглядело просто - народ заснул. Кто на бегу, кто на лету, а кто - спрятавшись под лавку. И вот в это спящее царство мы и вошли, поглядеть на незваных гостей.
   А гости оказались теми еще... татарами. Зеленые, клыкастые, с плоскими рожами, когтями, громадные... Брр!
   - Т'роши, - презрительно фыркнул Сури. - Те еще бандиты!
   - Угу, - согласно протянул Рэй. - Интересно только, что они здесь делали?
   - Чего бы они здесь не забыли, но их надо связать, а потом разбудить всех. А? - выдала ценные инструкции я, облизываясь на накрытые столы. Завтрак-завтраком, но день уже почти прошел!
   - Ага, щас же! - возмутился крылатик. - Вот крестьяне их пусть и связывают!
   "Я бы тоже не прочь перекусить" - пронеслось на заднем плане.
   Достигнув согласия хоть в чем-то, мы направились к наибольшему скоплению населения, оказавшегося как раз возле накрытых столов. Темный взмахнул рукой, снимая заклинание и, пока селяне приходили в себя - занялся едой. Солнышко же был уложен на лавку в пределах досягаемости. А то мало ли, чего спросонья в голову прийти может? Да и придет ли... хоть что-то! Дан тоже околачивался поблизости, выхватывая наиболее привлекательные, на его взгляд, куски.
   Жители деревни постепенно приходили в себя. Первым оклемался сидевший во главе стола здоровяк. Раза в полтора больше Рэя. Когда началась эта заварушка, он один не побежал, а подхватил скамейку и с ней наперевес ринулся на врага. И теперь он и спал поперек этой лавки.
   "Пф, сравнила! Меня и этого мужика!" - насмешливо фыркнул крылатик, не отрываясь, впрочем, от еды.
   А пока что герой битвы за деревню, кряхтя и позевывая, приподнялся и недоуменно оглядел место битвы, усеянное телами. Спящими. Потом его взгляд переместился на что-то жующего темного. Селянин икнул, протер глаза и еще раз оглядел Рэя с ног до головы.
   "Ну, чего ты молчишь, поздоровайся," - мысленно зашипела я.
   - Шдраште, - покладисто прошамкал крылатик, благостно поглядывая на мужика. - Пришоединяйтешь! Вкушно!
   - Ик! - высказался житель деревни. - Г-госп-по-дин? - спотыкаясь на каждом слоге толи от икоты, толи от страха выдавил он.
   - Мнум! - кивнул головой Рэй.
   - Он самый! - влез в разговор дан, подкравшись со спины.
   Селянин подпрыгнул на лавке и та, не выдержав такого издевательства, треснула пополам. В результате мы смогли наблюдать только округлившиеся глаза и взлохмаченные волосы. Все остальное скрыл уставленный яствами стол.
   - Так это ж, вас же того, этого самого, которого... - осторожно проговорил мужик, пытаясь задом отползти от стола. Но очень быстро уперся в передние ноги дана.
   - Умгум, - согласно кивнул головой темный. - А потом я вошкреш, ум ням, ням. Чав, хлюп!
   "Рэй! Прекрати грызть поросенка, когда разговариваешь!" - мысленно возмутилась я.
   Вот ведь! У него даже образы невнятно проносились. Как будто он и ими вцепился в зажаренную ножку не хуже неделю голодавшего Бобика!
   - Не моху оторвашьшя! Кушать хошешьшя... - тоже мне, жертва голодомора выискался!
   А пока мы любезничали, селянин уже окончательно пришел в себя и вспомнил, что же тут происходило. Заполошно оглянувшись, он зацепился взглядом за первого же, сладко похрапывающего зеленомордого. Мужик поднялся, осторожно подошел и попинал недовольно всхрапнувшее тело.
   - Эта... Это вы их... того? - осторожно осведомился он у пьющего что-то из глиняного кувшина крылатика.
   - А кто же? - ответил ему дан, поскольку темный был не в состоянии сказать хоть что-то, без риска захлебнуться.
   Вокруг завозились остальные. Они поднимались, недоуменно оглядывались, не понимая, что произошло, а потом натыкались взглядом на мужика и успокаивались. Переводили взгляд дальше, видели Рэя и... И судорожно отползали куда подальше.
   - И что дальше? - селянин задумчиво смотрел на слегка осоловевшего от съеденного крылатика, одновременно в задумчивости попинывая тело.
   М-да, добрые тут жители... Никогда не знала такого способа борьбы с задумчивостью. А зеленый в ответ только похрапывал. Но просыпаться категорически отказывался.
   - А я знаю? - пожал плечами темный. - Свяжите, что ли...
   Мирную беседу прервал вылетевший из столпившихся за спиной у мужика людей парень. Держа на отлете длинную оглоблю, он, завывая, бросился к нам. Нет, ну это уже вообще, сплошное хамство!
   Сури и Рэй считали точно так же. Во всяком случае, получивший пониже спины парень со свистом пролетел около вскочившего с лавки темного, совершенно случайно споткнувшись о подставленный посох.
   Финишировала сия "птычка" головой в столб. Высокий, толстый и крепкий, как оказалось. Поскольку он устоял, а вот летун... летун тихо сполз вниз.
   - Ходють тут всякие... - совершенно случайно вырвалось у меня и озвучилось Рэем.
   Толпа настороженно подалась вперед, и нам пришлось слегка отступить и собраться вместе.
   - Похоже, нам тут не рады, - пробормотал дан, отступая к нам.
   - Сейчас, я их... - темный чуть согнул ноги в коленях, и собрался плести что-то уж очень убойное.
   "Не надо, Рэй. Ну их. Давай лучше пойдем отсюда," - мне было не по себе и ужасно не хотелось драться. - Ну, пожалуйста...
   - Да что бы я... - возмущенно начал темный в голос. Толпа качнулась вперед и, неожиданно, настороженную тишину разорвал истошный женский вопль:
   - Убили!! Дитё убили!
   Словно от удара молнии, общая масса людей разделилась на две неравные части, явив нам довольно таки жуткое зрелище.
   В пыли дороги на коленях стояла женщина. На ее руках лежал ребенок. Лет семи-восьми. Вся правая сторона его тела была залита кровью. Рядом валялся громадный тесак, запачканный той же жидкостью, и зеленое тело. Видимо, засыпая на бегу, этот зеленокожий упал на ребенка, и ударил его этим... мечом? Как правильно называлось это железо - я не знаю.
   "Рэй! Он же умирает! Ну сделай что-нибудь!" - истерически дернулась я, судорожно вцепившись в посох.
   "Разве что зомби," - виновато пожал плечами он. - "Лечение не по моей части. Это к Светлым надо..."
   "К светлым?" - задумчиво протянула я. - "Рэй, дай мне тело!"
   Как ни странно, но темный молча повиновался, и я быстро приблизилась к женщине, опустившись рядом на одно колено. Та не заметила, что рядом есть еще кто-то, продолжая держать ребенка, уговаривая его не уходить.
   "Удержать душу сможешь?" - спросила я затаившегося крылатого.
   "Действуй," - отозвался он и свободная, правая, рука протянулась над окровавленной головой ладонью вниз. Под пальцами заструилась темнота, касаясь детского личика и вновь возвращаясь к хозяину.
   Это ремонт, это всего лишь ремонт - твердила я себе, водя посохом над телом ребенка. Все должно вернуться на свои места, он должен быть здоров, и крови на коже не было, не было, не было...
   Навершие Солнышка засияло режущим глаза светом, и вокруг упала оглушающая тишина. Мне некогда было узнавать ее причины. С каждым взмахом сквозь меня проходила волна обжигающего жара, но я панически боялась убирать посох.
   - Еще чуть-чуть, осталось совсем немного, - тихо уговаривала я то ли себя, то ли кого-то иного.
   Наконец покрывавшая тело кровь полыхнула зеленоватым огнем, и мы увидели абсолютно здорового ребенка, тихо лежащего на руках у матери.
   "Рэй?" - это была даже не мысль, а ее тень. Настолько я чувствовала себя уставшей...
   Темный перехватил управление и резко сжал кулак. Безвольное тело дернулось, выгнулось дугой и... и на нас посмотрели ярко-голубые глаза.
   - Мама? - несмело, робко. А потом громче и радостней. - Мама!
   Женщина вскрикнула и прижала ребенка к себе. На мгновение зажмурила глаза, а потом пронзительно поглядела на нас.
   - Чего ты хочешь, господин? - тихим шелестом ветра пронеслось над притихшей толпой.
   Райлен невесело усмехнулся, я почувствовала легкое касание и услышала его ответ:
   - Спать и есть. И много.
   А в мыслях быстро прокатилось едва слышимое недовольство "Ох уж мне эти светлые...". Но все равно, я была ему благодарна за заботу.
   "Я забочусь о себе," - тихо пробурчал темный мысленно. - "Ты думаешь, что так долго удерживать душу - легко? Я тоже еле стою..."
   "Ой, ой, ой! Так я тебе и поверила..." - он сперва обиделся, а потом иронично хмыкнул, и мы в полном согласии отправились за женщиной спать.
   Нам выделили довольно широкое ложе за печкой, на которое Рэй упал, словно целый день вагоны грузил, а не прохлаждался на свежем воздухе. И вырубился он тоже первый. А я еще успела прижать к себе покрепче Солнышко (мало ли кто) и пробормотать стоявшей рядом женщине:
   - Дана покормите...
  

* * * * *

   ...
   - Лайра, ну что там?
   - Он спит. Не шуми так.
   - Да я и так шепотом разговариваю... А что с нашим сыном?
   - На нем нет ни единого шрама! И он ничего не помнит. Так удивился, когда оказался у меня на руках...
   - Но как такое вообще может быть? Он же всегда был темным!
   - Для богов нет ничего невозможного...
   Староста деревни и его жена вышли из дома, тихо притворив за собой дверь, чтобы не разбудить мирно спящего за печью темнокрылого ари'эллира. Только что, на их глазах, воспользовавшегося светлым источником...
   ...
   - Староста! Эй, староста! А чего с зеленомордыми-то делать?!
   Предводитель налетчиков, щеголял тремя стальными кольцами на правом предплечье. Что приблизительно было равно человеческому капитану. Он исподлобья смотрел на главу деревни, от которого теперь зависела не только его судьба, но и судьба всего его отряда.
   Кто же знал, что у этой не самой крупной деревушки есть маг-покровитель? Даже у лежавшего всего в половине дня пути торгового города и то, только маги-наемники имелись на довольствии. А от тех особого толку нет. Только и горазды, что фокусы показывать.
   А тут нарвались на хозяина посоха, чтоб ему... Главное - откуда он взялся? Орги же говорил, что дело будет без шума и пыли!! А теперь... Еще и в Совет нажалуется, тогда вообще с живых не слезут...
   - Чего делать, чего делать... - отозвался староста. - Вот господин проснется и пусть решает, чаво с ними делать. А то майся с ними...
   Действительно, размышлял староста, убить - дык, дружки припрутся, еще мстить надумают. Отпустить тоже не получится - вернутся с подкреплением и что? И конец деревне. А вот отдать господину... пусть он с ними мороки огребет.
   Деревенский голова честно не знал, как относиться к неожиданному воскрешению молодого господина. Любить его в деревне особо не любили, да и кто господ-то любит? Но подати вносили исправно, а тот в свою очередь от набегов оберегал. Хотя и был большим охотником до баб. Но и колдуном не слабым был тоже. Да еще и темным.
   А тут вообще не знаешь, чего думать и чего бояться. Молодой-то господин не помер - это раз. С даном вон дружбу водит - это два. От налетчиков уберег и сына спас - это три. А четыре... видать, большую силу приобрел. Вона, светлый посох таскает, да лечить навострился. Так что по первости можно и потерпеть, а там боги решат, кому плюшки с маком, а кому и канава со злым раком...
   - Господину отдадим, - повторил староста. - А пока давайте, жалобности готовьте, да оброк собирать надобно...
   Голова сошел с высокого крыльца и, расталкивая людей, направился на задний двор, за телегой. А самые дюжие мужики тычками погнали связанных пленников в амбар, где им надлежало дожидаться пробуждения господина...
   Янтарно-желтая луна тихо поднималась из-за горизонта, заливая землю теплым светом...
  

* * * * *

   Когда я проснулась - на улице уже стояла ночь, и празднование продолжалось в полном объеме со всеми сопутствующими выкриками, шумами и покушениями на музыку. Как по мне, так от этих воплей собаки бы заливались истошным воем.
   - Нормальная музыка, что тебе не нравится, - сонно пробормотал Рэй и зевнул. - И чего ты подхватилась?..
   - Кушать хочу! И ты, между прочим, - тоже. Только ленишься крылья за порог перенести. - Подколола его я.
   - Ой, кто бы говорил! А ты вообще на улице в обмороки падаешь!
   Перебраниваясь и вспоминая все мелкие и не очень грешки, мы тихо и мирно выскользнули на улицу, направляясь к столам. Надеюсь, здешние еще не все съесть успели.
   Наше появление не осталось незамеченным. Музыканты, игравшие на некотором подобии дудочек (боевых дудках, при звуках которых враг в ужасе бежит! - мысленно и патетично взвыла я), издали особо душераздирающий звук и заткнулись. Все головы разом обернулись к нам.
   - Господин! - тот самый здоровяк, так же сидевший во главе стола (новобрачные сидели с другого торца), подхватился с места и кинулся к Рэю. - Присаживайтесь, угощайтесь...
   "Хи-хи, кушайте, не обляпайтесь," - ехидно хихикнула я. Крылатик поперхнулся и стал меланхолично стирать с рукава подливку. Я тихо взвыла от смеха.
   - Я тебе это припомню... - сквозь зубы процедил пернатый, и продолжил поздний ужин.
   - Боялась я твоего хомячка! - пренебрежительно фыркнула в ответ и добавила: - Сури натравлю!
   - Кстати, о дане, - темный быстро переключился на другую тему, чтобы не поперхнуться в очередной раз. - Где это его ветер носит?
   - Да где-то около еды, - неопределенно протянула я. - Как только его не надо будет - он появится, ты не переживай!
   - Утешила... - под нос фыркнул Рэй и вцепился зубами в ножку птицы.
   Но тихо и мирно покушать нам не дали. Со спины тихой сапой подобрался староста и громогласно, перекрывая истошно верещащую музыку, проорал:
   - Подарки господину!!!
   Похоже, покушать крылатику не дадут. За пару минут уже два раза поперхнулся... И слава всем богам, что он уже не ел, а то подавился бы окончательно и пришлось бы нам становиться привидениями на пару!
   К чему это я? А к тому, что в центр расчищенного от танцующих пространства втолкнули связанных налетчиков, художественно украсив оных ленточками, цветочками и прочей фигней.
   - Это что, все мне?.. - темный пытался понять, то ли над ним издеваются, то ли он еще спит и видит на редкость безумный кошмар.
   - А кому ж еще? - наивно удивился председатель этого сельхозпредприятия. - Вы господин, вам и разбираться...
   - Чтоб я еще раз тебя послушал... - пробурчал пернатый, нехотя выползая из-за стола и направляясь к "подаркам". - Сожгли бы сразу, и не мучались...
   - Ты мне тут еще повыступай! - нахохлилась я. - А послушали бы тебя - спали голодные!
   Ответить мне хоть что-нибудь Рэй не успел, мы уже приблизились к "дарам" благодарных крестьян.
   - Ну и что мне с ними теперь делать? - склонив голову вбок задумчиво спросил темный.
   - А на службу возьми, чего тут думать, - так же задумчиво ответила я.
   Вот интересно, стоя спотыкаться можно? Ну, можно - нельзя, но вздрогнуть крылатик вздрогнул. Я тоже. Мысленно. Собственно, а почему бы и нет?.. А то всей защиты у замка: недобитый темный, бестелесная и ничего не понимающая я да боевая мадам с собственными чадами. А, еще говорящую и наглую конячку забыла! Но если кто надумает нагрянуть... рискует загнуться от смеха.
   - А почему нет?.. - озвучил мои мысли Рэй и обратился к зеленомордым. - Умирать хотим?
   - А если и нет, то что? - мрачно осведомился один из них. - Можно подумать, что отпустишь?
   - Ага, - кивнул темный. Вокруг повисла ошеломленно-настороженная тишина. И в ней особенно громко прозвучало продолжение. - Если принесете мне присягу на верность...
   Маленькие глазки зеленого страшко едва не выскочили из орбит.
   - Что?!
   - Не, глухих мне не надо, - равнодушно помахивая посохом (ну ладно, это я подыграла, но какая картинка была!), качнул головой пернатый.
   - Ты... ты не шутишь?.. - хрипло и почти неслышно произнес зеленый.
   - Нет, - по тону нельзя было понять, как на самом деле взволнован крылатый. А он едва на месте не приплясывал от нетерпения.
   Зеленокожий обернулся к своим и пару минут они переглядывались, а потом он глухо буркнул:
   - Клянемся!
   Солнышко полыхнул, заставив окружающих зажмуриться.
   - Развяжите их, - мотнул подбородком в сторону связанных Рэй и, не глядя, как исполняют его приказ, развернулся и пошел к столам.
   Возле которых нас нагнал особо разговорчивый зеленый тип, оказавшийся по совместительству начальником налетчиков. С каменным выражением и без того не сильно эмоциональной рожи, он занял место за правым плечом крылатика, угрожающе зыркая по сторонам.
   А чуть позже подошел и староста, вежливо поклонился, сообщил, что нагруженные налогом подводы стоят в его дворе, так что как только мы соберемся... Короче, валите отсюда, а мы еще и в спину подтолкнем, али платочком вослед помахаем... Но тут возмутилась его жена. Та самая женщина, чьего сына мы совместными усилиями вылечили. Она заявила мужу, что на ночь глядя нас никуда не отпустит. А то мало ли кто?
   Хи-хи, невинную дитятку всякий обидеть норовит!
   Рэй поперхнулся в очередной раз. Уй, бедненький. Никак покушать не дают! Так и норовят кусок поперек горла заклинить...
   Так что мы остались почетными гостями (заодно накормили и новую гвардию). Наелись и напились до отвала. Единственным неприятным (для меня) моментом было то, что крылатик таки стал облизываться на невесту. А я как представила, что она весь день по жаре, да в глухой фате (интересно, а отчего - глухой?), да в плотном платье... От представленного запаха и вида невесты пернатый едва не расстался со всем, съеденным за столом.
   - Злая ты, - высказался он, когда смог без опаски за содержимое отнять руки ото рта.
   А мысленно добавил еще несколько уточнений. На что получил весьма резонное замечание, что в теле он не один, так что должен считаться и с моим вкусом. А сия представительница женскага полу са-а-авсем не в моем вкусе. Перепалка закончилась тяжким вздохом. Поскольку изрядно отяжелевший желудок желал только одного - спать.
   Поэтому мы потихоньку слиняли с празднования и под конвоем из зеленокожих добрались до того дома, где отдыхали после лечения паренька. Там мы благополучно и заснули, трепетно обняв посох и подушку.
  
  

* * * * *

   Утро было солнечным и благостным. Как ни странно, в этот раз Рэй проснулся первым. Он пытался разбудить и меня, но я заявила, что пока на столе не будет завтрака, глаз не открою. Пришлось ему, оставив Солнышко на кровати, самому идти во двор и проверять выставленный деревней налог.
   На завтрак встать все же пришлось. Я же обещала... Быстро перекусив, вызвав при помощи носившейся тут же малышни Сури и подхватив посох, мы направились к воротам. На каждой телеге рядом с возницами сидели и новые охранники Дома. Я думаю, что они ему понравятся...
   Как оказалось, они не такие уж и разбойники. Просто жить на что-то надо, а на наемников сейчас, увы, спрос очень низкий, и пришлось парням искать другие средства для наполнения желудков. Так что постоянной работе они были только рады. Особенно - службе у мага. Иех, знали бы они, куда нанимаются...
   Путь домой протекал на редкость тихо и мирно. Пернатый о чем-то спорил с даном, размашисто жестикулируя и взмахивая крыльями. Возницы затянули какую-то заунывную песню или делились с этими... как же их... а, с т'рошами последними городскими сплетнями.
   Неожиданно всю эту идиллию разорвал протяжный, но какой-то сдавленный вой, исполненный такой тоски, что становилось страшно и муторно. Кто же это там так страдает?..
   - И не думай! - в два голоса воскликнули Рэй с Сури.
   Чем вызвали недоуменные взгляды остальных.
   Я не просила, нет, я просто... ну, не знаю... спроецировала свои чувства, что ли? В общем, постаралась передать все то, что меня охватило, когда я услышала этот вой.
   Крылатик молча скрипнул зубами и рявкнув остальным: "Ждите здесь", направил дана в глубь леса. Только вот окружающие нас заросли... когда-то я их уже видела...
   Умгум, видела. Век бы не видеть!
   На поляне, у приметного дуба лежали... иглистые волки. Худые, шерсть грязная, свалявшаяся, глаза тусклые... Я же про них совсем забыла, а они... А они - живые, и этого никто не отменял! Сколько они тут? День? Два? И все без еды...
   - Лин, не делай глупостей, - тут же насторожился Рэй.
   - Не буду... Я просто исправлю уже сделанные, - тихо ответила я.
   Резкий росчерк сияющим посохом и все сотворенные мною кожаные "украшения" испарились. Еще один взмах - и перед носом самого крупного из иглистых волков оказалась солидная кучка свежего мяса, перенесенная мною из одной из наших телег.
   - Там нам хоть что-нибудь останется? - ворчливо уточнил пернатый, понимая, что переубедить меня не сможет.
   - Может, мы уже поедем? - нервно мотнул хвостом Сури, вторя крылатику.
   - Останется. Много ли им надо? - еще раз оглянувшись на оживившуюся поляну, я стукнула дана пятками. - Поехали.
   Обоз встретил нас тишиной и настороженностью, но увидав, что с Рэем все в порядке, народ расслабился и мы продолжили свое движение к высоким воротам Дома.
  
   Стены показались из-за высоких деревьев только на закате, когда под кронами стоял уже довольно плотный сумрак. Постепенно, по мере приближения становились видны некоторые детали. Масляно блестящие, словно отполированные камни стен, ставших даже вроде бы выше, острые зубцы и человеческая фигурка между ними. Нас ждут?
   Угу, причем - даже несколько сущностей.
   Под номером "раз" у нас была суровая мадам, которая еще и жена военачальника. Она стояла на стене, держа на сгибе руки взведенный арбалет. Который я узнала по многим историческим фильмам. А внизу, у ворот, плотным кружком сидели... иглистые волки. М-да, ни одно доброе дело не останется безнаказанным.
   Причем здесь были все. Худющие охотники с полянки, более низенькие и стройные самочки, мохнатые щенки, с тявканьем гоняющиеся за своими хвостами и хвостами старших сородичей. Даже пара беременных лежала, высунув языки и греясь в лучах заходящего солнца.
   От довольно худосочной и потрепанной стаи отделился вожак, я так поняла. Он почти подошел к замершему дану и пристально поглядел мне в глаза. Нет, вот именно что мне. Сквозь Рэя.
   Я молча слезла со спины Сури и присела на корточки у морды иглистого зверя. Пару мгновений мы смотрели друг другу в глаза, и я видела жизнь стаи словно бы изнутри, являясь ее частью. Словно в быстром кино летели года, десятилетия, протягивая между мной и зверем невидимую, но звенящую от напряжения нить. А потом он лизнул меня оранжевым шершавым языком прямо в нос. Мир дрогнул, но наша странная связь не исчезла, она просто стала немного другой.
   Я вздрогнула и поднялась на ноги. Волк же, словно так и надо, уселся мне на сапог и стал активно чесать за ухом задней лапой, скидывая на меня шерсть.
   - Рис, не хамничай, - проворчала я, выдергивая из-под изрядной тушки свою конечность.
   Ну ладно, не свою, но общую!
   Зверь удостоил меня презрительным и гордым взглядом и с независимым видом потрусил к лежавшей у ворот стае. При нашем приближении остальные звери разошлись в стороны и словно дворовая свора, потрусили по сторонам обоза. Ворота Дома распахнулись, и мы все пестрой толпой ввалились внутрь. Единственная фраза, которой мы удостоились со стороны жены военачальника, была:
   - Я на всю эту ораву готовить не буду! И размещайте ее сами! Как хотите, я здесь ни при чем!..
  
  

Глава 5

Одна голова - хорошо, а две - уже повод для скандала...

  
  
   Мафия бессмертна!
   Даже если она является правительством...
  
   Вот так вот. Тихо, мирно и не спеша, мы стали обрастать слугами, охранниками и прочей челядью. Почему я говорю - слугами? Да потому, что увидав "силу и мощь", а попросту - наслушавшись сплетен от возчиков, в Дом потянулись безработные крестьяне, устраиваться в прислугу. Да и нужна она нам была, скажем прямо - очень и очень!
   Возросшее население теперь требовало и большего... ну, пусть будет - внимания. Как же - приготовить на всю эту ораву, обстирать, прибрать... Правда, у иглистых волков мало кто соглашался прибирать, но потом пообвыклись и не шарахались так явно.
   Мирик, начальник зелено... тьфу ты, т'рошей, которых я перекрестила в орков (мне так привычнее), оказался весьма и весьма свойским парнем. Оглядев изрядно разросшийся замок (Дом решил, что на большее количество жителей надо и больше комнат, ну и подрос немного...), он быстро занял одно из пустующих помещений, назвав оное казармой. И взвалил на себя нелегкий труд командира гвардии.
   Теперь его парни с важным видом дефилировали по стенам, зорко выглядывая возможного неприятеля. Кроме того, проявив похвальную солидарность, он пригласил пару десятков своих друзей из окрестных лесов и дорог, что просто замечательно сказалось на оживлении торговли.
   И вот уже в изрядно разросшейся казарме (опять Дом постарался) квартирует под пятьдесят, а то и больше орков. Так что стало даже хватать на разъезды по дорогам.
   А еще Мирик обожал возиться с детьми мадам Исары. Двое пацанов разного возраста души в нем не чаяли. А так же во всяческих колюще-режущих предметах. Все свое свободное время (а такого у них было - большинство) они проводили на плацу, где капитан гонял своих подопечных. Кстати, я и Рэя туда тягала один раз. А то что, посохом махать - это завсегда, а вот железякой какой...
   Ну он и помахал. Причем так, что мне аж тошно стало. Едва не укачало внутри! Ну откуда я могла знать, что драться их учат раньше, чем ходить?! Но, зато, потренировались в воздушном бое. При виде которого орки еще долго шарахались по углам и смотрели на крылатенького квадратными от удивления глазами. А тот ходил наду-у-утый... ой, можно подумать это только его заслуга!
   А что касается иглистых волков... Рис хоть и был по меркам стаи уже довольно пожилым, но, тем не менее, держал своих "дикозёбров" в ежовых рукавицах. Так что теперь щенки и беременные самки оставались в Доме под надежной охраной, в одной из облюбованных конюшен, а остальные волки пропадали или на охоте, или патрулировали окрестности вместе с ребятами Мирика.
   И всех корми... М-да, не знаю, как бы мы вывернулись (на одной охоте долго не проживешь!), если бы... Если бы в соседних городках - Соме, Тинке и Лерроне не прознали о имеющимся в наличии крылатике!
   Оказывается, на той достопамятной свадьбе было несколько родичей из этих городков. Вернее - из одного. Как они там говорят - Великого Торгового Города Леррона. Каждое слово с большой буквы и никак иначе. Так вот, я не помню всю родословную присутствовавших там (седьмая вода на киселе, как они сами не путаются?), но буквально через неделю нас посетила весьма и весьма внушительная делегация от трех городов с нижайшей просьбой взять оные под свое покровительство.
   Не пугайтесь, это не я загнула, это была цитата из длинной и запутанной речи главы сего посольства. И теперь Рэй гордо именуется Защитником Союза свободных Городов. А на самом деле мы отхватил изрядный кус территорий. И вот они-то нас и кормят, поят и всячески лелеют.
   Насколько я поняла, не имеющие хоть сколько-нибудь магической защиты города быстро того... становятся достоянием истории и легенд. А после нашего показательного выступления, да приправленного местными байками, да раздутого до неузнаваемости (ага, если каждый пересказывавший добавляет что-то свое, попробуй докопаться до истины!), да...
   Короче говоря - мы крутее всех крутых! Ура нам.
   В общем, живем мы теперь на казенном довольствии и хорошо живем, скажу я вам! Правда, для защиты собственной территории (и оправдания расходов) мы с Рэем сделали одну интересную штуку. Называлась она "Что будет, если то прилепить вот к этому?". А просто...
   Просто не будешь же все время гонять воинов по буеракам? Они, чего доброго, заблудиться могут. И на ПМЖ их туда не засунешь. А враг - он ух, как хитёр! Везде пролезть-проползти может! Так что по самым удобным для проникновения местам, а так же на дорогах мы выставили... Ну... как бы это назвать... Скульптуры оригинального вида.
   Разные, можно даже сказать - разномонстрообразные. Творила, вернее - вытворяла их я. А образцом послужила старая книга по нежитиеведению. С тех гравюр я пополам складывалась от смеха! А пернатый только недоумевающее пожимал плечами. Ну как я ему объясню, что вот эта страхолюдина Мойдодыра напоминает?!
   Так вот, кое-как создала я эти статуи. Не скажу, что все было легко и просто, но гораздо легче, чем когда я колдовала сама. А потом мы с Рэем проехались по теперь уже нашей территории, отлавливая всякую пакостную нечисть и нежить. И вот души (ну не знаю, как еще это назвать!) этой нечисти крылатик и позапихал в статуи.
   Начальникам же караулов были выданы специальные камешки, глядя в которые можно было увидеть все, что происходило перед каменными глазами статуй. Так что у нас появились еще и эдакие своеобразные погранвойска.
   Ну, и еще нам пришлось долго и нудно просматривать законодательство этих Свободных Городов, что бы привести его к единому. Тут уже я была за главную. Как-никак два курса института по зарубежной торговле. Так что... получили купцы новые законы. А мы - новую денежку. На которую приодели воинов, купили оружия, привели в порядок дороги (не дураков же лечить!)... благо до гор, где жили основные производители колюще-режущего было рукой подать.
   А в остальное время мы с ним активно занимались экспериментами с магией по методу "научного тыка". Пернатый выискивал какое-нибудь интересное заклинание, и мы начинали над ним измываться. Нет, мы его не меняли, но слегка перестраивали и приспосабливали к себе. Так я могла сотворить какой-то снаряд, а Рэй напичкать его чем нехорошим.
   Для охраны от покусителей, или чисто в научных целях! Мы же того, добрые и светлые... До дрожи в коленях...
   Кроме того, мы заключили своеобразный "Пакт о личной жизни". Самые глубинные, самые сокровенные мысли оставались неприкосновенны. Личная жизнь, она хоть какая-то, но должна быть. Да и постоянная "ловля" чужих мыслей-чувств очень утомляет. Так что поверхностные образы, мысли, желания - это нате, читайте, а дальше - ни-ни. Ну, или только с разрешения.
   А потом наша идиллия резко и как-то вдруг закончилась. Однажды по Зеркалу крылатенькому пришло приглашение на какой-то всеобщий совет. Почему, если он считался мертвым - мы так и не поняли, и, поэтому, Рэй решил связаться со своим старым Наставником...
   Тот принял вызов очень быстро. Зеркало полыхнуло золотистым светом, и мы увидели уже седого (даже перья были серыми) крылатого дедушку. Ой, правильно их раса называлась ари'эллиры, но такого слова я никогда не запомню, и упорно продолжала звать просто крылатыми. А то понавыдумывали тут...
   При виде пернатого дедушка удивленно округлил глаза:
   - Райлен?! - не веря в происходящее и едва не поперхнувшись вином, произнес Наставник. - Но я слышал, что ты... Ушел?
   - Да, ли'эллин, это я, - тихо и скромно поклонился Рэй, вздернув крылья. - И я действительно Уходил, но вот решил вернуться...
   "Ой, ты еще ножкой шаркни, пай-мальчик!" - ехидно откомментировала их разговор я.
   "Лин, прошу, помолчи а?" - едва ли не взмолился пернатый.
   Ну что, мне осталось только молчать в тряпочку, подхихикивая на особо удавшихся местах и вставляя мысленные комментарии, которые с поразительным терпением игнорировались.
   - Решил? - дедушка все же справился с отвисающей челюстью и вежливо приподнял одну бровь. - Достойное решение...
   "Хи-хи-хи, за него решили!"
   - Я понимаю, что это невероятно, - мужественно стиснув зубы и игнорируя меня, продолжил Рэй, - но я хотел бы с вами посоветоваться. Могу я рассчитывать на ваше внимание?
   "Ка-а-кие мы ве-е-ежливые-е-е... Что-то в лесу сдохло..."
   - Да, конечно. Что ты хотел узнать? - старец уже окончательно пришел в себя и стал внимательно оглядывать своего ученика.
   "Так, все пуговицы застегнуты, ремни подтянуты, сапоги начищены, крылья ухожены... Уши мыли?!"
   - Стоит ли мне идти на Совет, или нет.
   "Краткость - сестра таланта..."
   - А ты можешь отказаться? - вежливо удивление, не более.
   "Хм, а вот это уже интересно. Получается, что Совет - это что-то типа мафии? От предложений которой нельзя отказываться?"
   - Вы правы, Наставник, - согласно склонил голову крылатик. - Я должен там быть.
   "А я?!"
   - Буду тебя ждать, - такой же вежливый поклон, но Рэю от этих слов значительно полегчало.
   Я даже удержалась от комментариев. В конце концов, мы с ним знакомы всего ничего, а вот со своим Наставником у него более... доверительные отношения.
   Зеркало еще раз полыхнуло и отобразило чернокрылого парня, хмуро глядящего исподлобья.
   - И чем мы опять недовольны? - вежливо осведомилась я.
   Из-за "тесного сотрудничества" отвратительное настроение одного сказывалось и на другом.
   - Не хочу я туда ехать! - Рэй раздраженно пнул ни в чем не повинную ножку стола. - Не хочу...
   - Так не едь, - покладисто согласилась я.
   Были бы плечи, обязательно пожала бы.
   - Не могу, - теперь последовал тяжелый вздох. - Именные приглашения так просто не оставляют без ответа...
   - Ладно, давай так. Поехать - поедем, но оставим себе аварийный выход, - предложила компромиссный вариант я.
   - Что-что оставим?
   Хоть я и пыталась не вставлять в свою речь никаких особых слов, да и Рэй тоже - но иногда они проскальзывали. И тогда мы долго и упорно пытались объяснить друг дружке что именно имелось ввиду.
   - Ну, незаметный путь для отступления, чтобы всегда можно было скрыться с этого Совета, раз тебе на него так не хочется, - более подробно растолковала я.
   - Хм, а это идея...
  
   Как же ты не поймешь, думалось Рэю, я не хочу туда ехать, потому что ты поедешь со мной. Да и Киар наверняка там будет, и братец мой... белокрылый. А если кто-то догадается, что со мной чужачка? Не пощадят ни меня, ни тебя. Это же верная смерть! И то, если повезет... Но ты права, от приглашений Совета не отказываются. Сразу же заподозрят, что не явившемуся есть, что скрывать. И вполне могут нагрянуть сами. А вот это буде гораздо хуже...
   Говорят, что за Западным океаном есть неизведанные земли, где о нас ничего не знают или легенды рассказывают... Всегда хотелось там побывать... может, когда тут все решиться можно будет предложить ей поездку. С ее непоседливостью - вцепиться руками и ногами! Моими... и в мня же.
  
   К сообщению о том, что мы решили съездить в столицу, Исара отнеслась на редкость спокойно. Мол, надо - ну и скатертью дорога, я тут при чем? Мы с крылатиком пару раз обсуждали ее поведение, но Рэю оно было глубоко фиолетово, главное, что бы кормили вовремя. Из-за полетов у него просыпался волчий аппетит.
   А мне... Честно говоря - я не знала, как к этому относиться и что считается странным. Поэтому могла только интересоваться мнением пернатого.
   А после того, как я взяла Исару под свою защиту, он на нее смотрел... как на... ну, не знаю, равнодушно как-то. Пару раз я ловила удивленные взгляды мадам, но, похоже, Рэй отличался еще и не такой оригинальностью, так что все выбрыки благополучно сходили с рук. Даже когда мы, забывшись, начинали спорить вслух.
   К поездке пернатый подошел со всей серьезностью и ответственностью. Собрал амулеты, которые могли бы пригодиться, зарядил их. Откопал официальное одеяние и отдал его служанкам, приводить в порядок. А потом сделал нечто странное. Он пригласил в свой кабинет начальника гвардии Мирика, Риса и... Исару.
   - Мирик, Исара, я понимаю, что это довольно странно, но... Но я должен вам кое-что сказать, - начал он, расхаживая по комнате от стены к стене.
   - А, может, не стоит? - робко поинтересовалась я.
   - Да нет, стоит. Нам скоро уезжать, а надежный тыл - это то, что сейчас очень необходимо. У них была не одна возможность ударить в спину, так что в их верности можно не сомневаться, - неожиданно серьезно ответил крылатик.
   От такого поворота дела я даже притихла. Рэй был серьезен как никогда, отбивая всяческое желание шутить по этому поводу.
   - Хорошо, можешь на меня рассчитывать... - крылатый ничего не сказал, лишь благодарно коснулся.
   - Так что вы нам хотели сказать, ни'эллин? Я правильно определила твой титул? - требовательно спросила Исара, пристально глядя на Темного.
   - Правильно, - кивнул Рэй, - но сейчас не об этом. Вы знаете, что я уезжаю на Большой Совет. Только вот никто не знает, чем это все может закончиться. Поэтому... я хотел бы вам кое-то рассказать...
   Он сел в свое кресло с изрезанной под крылья спинкой, сцепил руки и еще раз внимательно оглядел приглашенных.
   - Вы все удивляетесь, откуда у меня взялся Светлый посох и почему я могу его использовать. Так вот, это все благодаря Лин. Рис ее знает, правда? - и он пристально поглядел на развалившегося на ковре серебристого иглистого волка. Тот согласно фыркнул и потер морду лапами.
   - Лин? - удивленно переспросил Мирик. - Так вы что там?...
   - Да, нас двое, - просто кивнул Рэй.
   - Хм, не верю, - мотнула головой Исара. - Мог бы сказочку и поубедительней выдумать!
   Крылатик закаменел... М-да, знакомое состояние. Ты к ним со всей душой, а они туда - в сапогах...
   Тут уже не сдержалась я.
   - Ой, тоже мне, Станиславский выискался! - гневно заявила, на какое-то время завладев телом. - Не верит она! А вас никто и не заставляет верить, проинформировали - и хватит! Можно подумать, нам больше делать нечего, как убеждать всяких тут!
   - Лин! - смог вклиниться в мой гневный монолог Рэй.
   - Что Лин? Что - Лин?! - я не желал униматься
   - Не ори, пожалуйста, у меня уже горло болит! - началась знакомая перепалка. Урря! Оттаял!
   - А у меня - нет, значит, ничего не болит! - ехидно ответила я
   - А у меня - да, значит - болит! - уперся крылом пернатый.
   - Эээ... Господин... жа... да... - попытался взять слово Мирик и правильно обратиться.
   - Что? - недовольство испытывали мы оба, так что угадать у него не получилось.
   - А кто... вот это все, а? - он как-то неопределенно повел рукой.
   - Она.
   - Вместе!
   Я не знаю, как нам удалось сказать это одновременно, имея всего одно горло на двоих, но, тем не менее, у нас это как-то получилось. Талантливые, видать...
   Исара встала и осторожно, как-то опасливо подошла к столу, за которым сидел Рэй. Наклонилась вперед, пристально глядя в глаза. Что она там разглядела - понятия не имею, но тихий шепот был искренним:
   - Да будет вам попутным Ветер...
   Крылатый замер, недоуменно моргая. Я быстро перехватила управление и вежливо поблагодарила женщину:
   - Спасибо...
   - Пойдем, воин, у нас теперь очень много дел... - взяв за локоть Мирика и за ошейник Риса она буквально выволокла их из комнаты, тихо прикрыв за собою дверь.
   - Что случилось? - тут же мысленно поинтересовалась у Рэя странным поведением я.
   - Меня только что благословили... - задумчиво отозвался крылатый, разглядывая роспись на потолке. - Надо же...
   - Надо? - ехидно уточнила я. - Так давай еще и я благословлю!
   И, пока он не успел даже дернуться - приложила Солнышко ко лбу, торжественно провозгласив:
   - Благословляю!
   Над Домом разнесся громогласный вопль:
   - Лин!!!
  
   Стоявшие во дворе Исара и Мирик поглядели на окна кабинета хозяина Дома и понимающе переглянулись. Похоже, эта неведомая Лин именно то, что надо. Во всяком случае, теперь темным можно действительно гордится. И не стесняясь звать его и господином и хозяином.
   Эти Города за своего покровителя готовы всем глотку перегрызть, а торговцы, их основное сословие - так и вообще, чуть ли не молятся на темнокрылого ни'эллина. Хотя, если вспомнить его предыдущую жизнь... ну ничего особо выдающегося, кроме происхождения.
   А все дело оказалось в светлой, которая по каким-то причинам делит с Райленом тело. Причины же... они никого не касаются, кроме этих двоих. Как и настоящее положение дел. Так что... пусть все остальные думают, что хотят. Никто их ни во что посвящать и не собирается. И думать не будет. Это наше, собственное!
   Но теперь надо быть достойными оказанного доверия. А потому... А потому им предстоит много дел, пока хозяин поедет на это свое сборище...
  
   Как ни странно, но поездкой это просто называлось. На самом деле мы сделали шаг в Зеркало, вывалившись с другой стороны. Ну ладно, выйдя в довольно уютную и просторную комнату, убранную в темных тонах. Больше всего она напоминала холл какого-то здания.
   По случаю посещения большого сборища крылатых Солнышко был замаскирован под темный посох, а я запряталась как можно дальше и глубже, а то мало ли, кто тут ходит?
   Охраны мы с собой не брали. Как сказал Рэй, раньше у него ее не было, так что внезапное появление, а, особенно, такой колоритной как волки и т'роши вызовет нездоровый интерес. Но в ближайшем леске караулила пара самых ловких из молодых волков. Так, на всякий случай. Мало ли, что может произойти?..
   Похоже, пернатый тут не в первый раз. Он уверенно шел по коридору, одновременно рассказывая мне о Совете, этих помещениях и царящих тут порядках.
   Традиционно общее собрание крылатых проходило в огромном и большей частью пустующем здании в центре столицы. Оно делилось на два крыла - Темное и Светлое. Большое помещение в центре и было Залом Советов.
   В нем, в соответственно убранных ложах и размещались посетители, согласно какой-то местной Табели о рангах. И сейчас мы шли засвидетельствовать свое почтение Наставнику, как обещались и главе Темного крыла. Зачем еще и ему - никто понятия не имел, так как титул был полнейшей формальностью, но так принято, и все тут.
   Сворачивая в один из коридоров, мы наткнулись на странную парочку. Отдалено знакомый, белокрылый и темноволосый парень с девушкой, цвет крыльев которой больше склонялся к серо-стальному. Мне она сразу не понравилась, хотя крылатый отнесся к ней довольно странно. Вроде и обрадовался, но как-то несильно, удивленно, словно не понимая, а чему он радуется? Увидав их, Рэй резко затормозил, не желая быть замеченным, но уже поздно. Глаза белокрылого, при виде темного округлились и он, отодвинув девушку, решительно направился к нам.
   - Ты? - удивление пополам с облегчением и неприязнью. - Как?.. Что ты здесь делаешь?
   Пернатый как-то внутренне сжался и подобрался. Я, почуяв его настороженность, инстинктивно ощетинилась, как ёж при виде кактуса.
   - Что? Нислар, ты задаешь странные вопросы, - в душе Рэя бушевал целый тайфун чувств, которые я изо всех сил старалась подавить и вправить мозги на нужное место. - Ты же тоже приехал на Совет?..
   М-да... Любят они друг дружку... Как жена пивную кружку! Того и гляди, сцепятся в "страстных объятиях". Я даже красочно представила себе сие действо, отчего темный едва не поперхнулся. Но, как ни странно, именно это помогло ему успокоиться. Теперь он смотрел на белокрылого снисходительно, словно взрослый на разбушевавшегося ребенка.
   - Тоже? - а вот бледненькому не мешало подлечить нервы. Чего ж так дергаться? - Скажешь, что не специально приехал сюда? Что не выслеживал нас? Киар - моя, тебе ясно?!
   "У, какой жадный мальчик..." - издевательски протянула я. - "Да еще и эгоист. Можно подумать, что кроме него на Совете и глянуть нечего!"
   - Жадность до добра не доводит, - согласно кивнул темный. Белокрылый чуть не захлебнулся то негодования. - Так что не нервничай, Нис, ты мне нужен меньше всего. И без тебя забот хватает...
   Казалось, еще мгновение - и белопёрого удар хватит, но тут подскочила девушка, ту же перейдя на повышенные тона:
   - Райлен!!
   "Слушай, чего им всем от тебя надо?" - удивилась я. - "Прямо какой-то ажиотаж нездоровый..."
   И не говори, согласился со мной темный, а потом пристально посмотрел на сжимавшую посохи парочку, и индифферентно прошел мимо, небрежно поигрывая Солнышком и с интересом рассматривая гобелены.
   За спиной раздался судорожный, возмущенный и захлебывающийся вдох. М-дя, похоже так откровенно их еще не игнорировали. Хи-хи, моя школа!
   Я радостно рассмеялась и снова свернулась в клубочек...
  
  
   Райлен.
   Не понимаю. Признаюсь честно и откровенно. Спрашивается, что нам было делить с Нисом? Зачем мы вообще сцепились до такой степени, что я даже решился на Уход? Было бы с чего убиваться, как говорит Лин. Да и Киар... я не понимаю. Может, это и повторение, но это так. Отчего я стал враждовать с братом? Хочет она быть с ним - ну и пускай, я при чем?
   О Ветер, как вспомню свое поведение... так стыдно. И в первую очередь - перед Лин. Но в этом я ей никогда не признаюсь...
   Но сказать это странное "Спасибо" я ей все же обязан. Нет не так. Не обязан. Просто так скажу, я даже не представляю, что произошло не вмешайся одна светлая язва. Хотя... какая она, в Хаос, светлая? На этих слюнявых идиотов она похожа так же, как иглистые волки на комнатных болонок!
   Ехидная, вредная, упрямая, с собственным пониманием того, что хорошо, а что - нет. Не признающая ни авторитетов чужих, ни суждений маститых ученых. Все ей надо самой попробовать, все переделать и переиначить, поставить с ног на голову и вернуть обратно, если что-то не по ней. Кто угодно - но не светлая!
   Не ладно, не чисто светлая, с доводом виде Солнышка не поспоришь. Такие посохи абы кому не служат и не слушают. И она добрая. Как бы не старалась казаться умудренной жизнью. Девчонка.
   Но великий Ветер, убью любого, кто посмеет ее обидеть...
  
  
   Где-то там...
   ...
   Намир, он жив! Да, я понимаю, что это невозможно - но он - жив! Я же сама видела, как он сломал свой посох, и этот сопляк ясно ощутил его Уход! Но Оракул недвусмысленно указал именно на него в обряде Воплощения!
   Пустышка, послушай, полнейшая пустышка! Да, резерв несомненно, большой, но и у брата - не меньше. Так отчего же именно он?
   В общем, так, Намир, отправь ему именное, ты слышал - именное приглашение на Совет, что бы уж наверняка! А там и выясним, что же произошло и отчего он вернулся... А, за одно, и почему Оракул считает, что именно он представляет наибольшую угрозу для нашего плана.
   Он же всего лишь ни'эллин! И даже не стремиться повысить свой статус... Поселился на самой окраине и жилище небольшое... Самый типичный средний, даже не пытающийся взлететь повыше.
   Да, ты прав, к предсказаниям Оракула нельзя относиться пренебрежительно. И если мы не смогли закончить дело в прошлый раз... ну что ж, закончим сейчас.
   Нислар? Этот наивный мальчишка? Ничего он не заподозрит и не узнает, он до сих пор верит в сказку, что честно отбил меня у братца и теперь защищает мою честь. Знал бы он, как это все на самом деле...
   Нет, он мне пока нужен, так что я не отпущу его от себя. А потом... а потом он просто исчезнет. Случайно. Как не один эллир до него, и множество - после.
   Только вот и ты не забывай, ЧТО мне пообещал. Я не люблю, когда меня обманывают. И тогда я начинаю мстить. Ты же не хочешь, что бы эти дедушки из Совета узнали о неких милых шалостях? Пусть даже они и слабаки, но влияния на правителя у них не отнимешь! А дополнительные проблемы тебе сейчас же не нужны, так?
   А, знаешь... У меня появилась идея, как можно избавиться от этого надоедливого темного... На его земле пропала супруга твоего самого "любимого" полководца. Соке Ратин, так, кажется его зовут? Да еще и с детьми... Я думаю, что этот военачальник будет очень благодарен тебе за эту информацию и сломя голову ринется узнавать, что же там произошло.
   Ай-ай-ай, какая жалось, бедняжку задрала нечисть... А кто ею у нас повелевает, а? Правильно, темные! Так что, кто в результате окажется виноват?..
   Я знаю, я умная. Так что давай, дорогой, воплощай идеи в жизнь, награда того стоит. А мен пора готовиться к Совету, я же не могу появиться на нем как простая эллир!
  
   Зеркало связи потухло, обрывая разговор и оставляя наедине с мыслями. Да, они еще поплатятся... Все! То, что в твоих жилах течет кровь лосов - еще не повод считать низшим существом! И я им докажу, как же они ошибались!..
   Моей магии, как природной, так и приобретенной из ритуалов достаточно, чтобы заиметь крылья, перекрасив коричнево-багряные перья в светло-серый цвет. И вот уже отверженная стала светлой ари'эллир Киарлай Митин. А та, что носила это имя раньше... Хм, всего лишь несчастный случай, всего лишь...
   И теперь у меня есть действительно сильные покровители! И я получу то, что я так давно заслужила - кресло Главы Совета! Он мое по праву!
   И пусть для этого придется убрать со своего пути пару десятков этих самовлюбленных крылатых нелюдей. Они уже давно забыли, кем являются, выродившись в паразитирующих на магии слабаков. Они уже давно забыли, кто здесь должен властвовать! Но ничего, я им напомню... И слава Тимина Кровавого померкнет, по сравнению с моей!
   А что касается этого белокрылого... приятно осознавать, что линия его жизни зависит от твоей прихоти. Как только он станет ненужным... Я не успела опробовать на его брате и половине новых, интересных заклятий, которые эти старые облезлые курицы из Верховного Совета считают запретными. Так что можно будет отыграться на младшем... или - старшем? Ведь он оказался жив!
   Интересно, как ему удалось вернуться с той стороны? Похоже, перед своей смертью он что-то заподозрил. Иначе бы не стал Уходить. Ведь после этого душу не достанешь, не допросишь... и тело абсолютно бесполезно - из него даже зомби не сделаешь, не говоря уже о более интересной нежити.
   Любопытно, очень любопытно. Надо будет не торопить Нислара со смертью темного, а, предварительно, плотно пообщаться.
   Ур-р-м-м-м... Это будет сла-а-авно, сла-а-авно... темный силен и долго выдержит...
  
   Сладко потянувшись в кресле хозяйка небольшой тайной комнаты встала и, набросив на тусклое и серебристое зеркало кусок черного бархата вышла в тайную дверцу.
   Пройдя по узкому и темному коридору, она оказалась в роскошных комнатах. Посмотрела на себя в обычное зеркало, стряхнула невидимые пылинки, придирчиво оглядела отражение с ног до головы и, оставшись довольной, направилась в библиотеку. Там, в просторной и светлой комнате склонившись над резной подставкой для книг стоял светлый ари'эллир, перелистывая страницы старого фолианта.
   Девушка позволила себе презрительную улыбку - никчемная книжонка. Ничего кроме занудной морали и велеречивого описания подвигов былых лет в ней не было. Настоящие книги, содержащие много интересных заклинаний, хранились в тайной библиотеке Совета, скрытые от посторонних глаз. Но ничего, она еще до них доберется...
   - Дорогой, тут приглашение на Совет пришло... Мы едем?
   - Киар? - радостно обернулся на голос белокрылый. - Приглашение? - по лицу светлого скользнуло недоумение. Он взял письмо, прочитал его и как-то неуверенно кивнул.
   - Да, конечно, едем...
   Девушка улыбнулась, скрывая раздражение. Несомненно, парень был довольно симпатичен, но как-то туповат на ее вкус. Но у него было одно несомненное достоинство - он был настолько увлечен ею, что просто не замечал порою странного поведения.
   Пока, за не имением достойного выбора придется обойтись тем, что есть... А потом можно вселить в это тело какой-нибудь другой дух и заиметь прекрасного раба...
   Она мечтательно улыбнулась, глядя на светлого. Тот радостно улыбнулся в ответ, даже не подозревая о ее мыслях...
   ...
  
   ...
   Кристалл алого цвета, закрепленный на витом злотом треножнике, замерцал тревожным светом. Глава Совета поднял голову и внимательно посмотрел на подмигивающий огонек. Тяжело вздохнул и нерешительно потянулся к толстому шнуру, свисавшему с потолка. Рука замерла на мгновение, а потом решительно дернула кисточку вниз.
   Что ж, время пришло, только вот готовы они к этому?..
   Будущее покажет!
   ...
  
  

Глава 6

Любопытство - не порок, а морилка для кошек!

  
  
   Длинный нос не залог хорошего нюха!
   А залог бо-о-ольших неприятностей.
  
   Плутание по коридорам завершилось у массивной резной двери, перед которой стояли в почетном карауле двое каменных крылатых воинов. Рэй прошел мимо, даже взглядом не удостоив чудные изваяния, но я заупрямилась, принявшись откровенно канючить:
   - Ну, дай посмотреть, ну что тебе стоит?..
   С тяжким, мученическим вздохом крылатый затормозил на входе и развернулся лицом к статуям. Я тут же вцепилась в бразды правления, принявшись изучать изваяния. А они того стоили! Скульптор, наверное, был великим мастером, поскольку эти произведения искусства были как живые. Казалось, что настоящие крылатые воины просто взяли - и окаменели. И теперь они бессменно находятся на страже этой двери, уперев в пол лезвия мечей. Длинных, тонких, немного изогнутых. С шипастой чашкой гарды, закрывавшей весь кулак не хуже латной перчатки. Причем у каждого их было два. Даже на вид - страшно. Так что приближаться к воину, вооруженному подобным оружием я бы не рискнула...
   - Это хайты, наше национальное оружие, - пояснил Рэй. - Им пользуются только ари'эллиры, остальные рискуют остаться без головы или руки.
   - Красивое... - мечтательно протянула я.
   - Теперь мы можем идти? - вопрос был вежливым, без раздражения. Грустно вздохнув - тяжело расставаться с подобной красотой - я все же передала управление телом Рэю и мы, наконец, пересекли порог комнаты...
   Наставника в ней не оказалось. Пустое помещение, два стула с высокой резной спинкой, массивный стол, горящие светильники на стенах, высокое окно, большое зеркало, высотой от потолка до пола и множество гобеленов на стенах. Крылатый привычно направился к стулу. Но, когда походил мимо зеркала, то едва не полетел на пол, запутавшись в собственных ногах. В гладкой, полированной поверхности отражались двое! Высокий, беловолосый и темнокрылый парень, из-за плеча которого недоуменно выглядывала хрупкая русоволосая девушка.
   - Ничего ж себе, зеркальце... - произнесено было мужским голосом, но губы шевельнулись у женского отражения.
   - Но раньше... когда я тут был... Ничего же подобного не было! - вот теперь и голос, и отражение говорившего соответствовали действительности.
   - А что, у тебя и раньше кто-то квартировал? - зазеркальная девушка осторожно выбралась из-за плеча спутника, с преувеличенно-невинным выражением лица пощупав черное крыло.
   - Нет, никого не было, - растерянно пожал плечами чернокрылый, на всякий случай поплотнее прижимая крылья к себе. Его отражение послушно повторило маневр оригинала.
   - Так чего возмущаешься? - она, окончательно освоившись со своим новым положением, вышла вперед и стала приводить в порядок волосы, осматривать одежду. При этом отражение посоха за спиной переместилось к ней.
   - Ты именно так и выглядишь? - задумчиво спросил Рэй, рассматривая изображение в зеркале. Да, если бы он встретил ее вживую, то сразу бы признал чужачку. Серых глаз не бывает! Особенно таких - темных, как грозовое небо. Да и одежда... - У вас что, такое носят?!
   - Ну да, это я! - девушка в зеркале гордо вскинула голову и дунула вверх, убирая с глаз косую челку. - А что касается одежды... Чем она тебя не устраивает?
   Угу, не устраивает... Короткая, выше колен, синяя юбка, черно-коричневые, переливающиеся... туфли, наверное, на высоком каблуке. Светло-пурпурная короткая рубашка странного покроя и такая же короткая курточка, в тон юбке. Да это даже одеждой назвать с трудом можно! Хотя... ножки видно хорошо... Хаос!
   - Понравилась одёжка? - Лин неожиданно ехидно ухмыльнулась и подмигнула. - А?
   - Нет, - односложно ответил я, отводя взгляд в сторону. С этим зеркалом легко забыть, что на самом деле тело-то у нас одно...
   В дальнем углу, за занавеской раздались шаркающие шаги, словно кто-то с трудом переставлял ноги. Оба отражения замерли и синхронно повернули головы на звук. Из какого-то оцепенения их вывел скрип открывающейся двери.
   - Упс, - тихо выдохнула светлая, и ее отражение быстро юркнуло мне за спину. Пришлось немного раскрыть крылья, чтобы ничего не было видно. В руку предупреждающе ткнулся Солнышко.
   Портьера дрогнула, и в комнату вошел Наставник. Судя по опущенным крыльям и изможденному лицу - со дня их последней встречи у того забот прибавилось. Причем - основательно.
   - Райлен, это ты? Зачем пришел? - пожилой ари'эллир опустился на стул, устало опустив руки на подлокотники.
   "Отойди от зеркала! Думаешь, удобно стоять вытянувшись, как тень дистрофика?" - недовольно прошелестел на самых задворках сознания голос Лин.
   - Пришел засвидетельствовать вам свое почтение, - широко шагнув вперед, чтобы выйти из пределов отображения зеркала, я приблизился к столу. - А потом зайду еще к Главе Темного Крыла...
   - Можешь не спешить, парень, со вчерашнего вечера это моя должность. - Наставник устало улыбнулся и прикрыл глаза.
   На мгновение я остолбенел, но потом все же нашел в себе силы невозмутимо склониться в глубоком поклоне, чуть вздыбив крылья.
   - Примите мои поздравления, Наставник. - Да что ж творится, если смена Глав проходит как само собой разумеющееся?!
   - Издеваешься, да? - вскинул брови пожилой крылатый. - Мне в моем возрасте только ваших склок не хватало!
   Да, и это тоже... Темные и светлые очень часто грызлись между собой, но чаще всего привлекали Глав. Вот тогда начиналось настоящее светопреставление. Собирался Совет, заслушивалось дело... В общем - много чего происходило. Вот никогда не мог понять, зачем?! Ну ладно, темным и светлым доступны только ограниченные разделы магии. Хорошо, согласен, за множество лет у каждого рода накопилось множество претензий. Но это же не повод всю жизнь проводить в дрязгах и склоках! Когда читаешь старые хроники, начинаешь понимать, что нам досталось совсем не магическое Искусство, а лишь его жалкие крохи!
   "Если целый народ постоянно грызется, значит - это кому-нибудь нужно..." - что?.. А вот это мне и в голову не приходило...
   "Зря".
   Согласен.
   - Райлен?.. - так, похоже, я слишком сильно задумался. После "встречи" с Лин это уже вошло у меня в дурную привычку.
   - Извините, Наставник... прошу прощения - Глава, я немного задумался.
   - Называй меня как и прежде - Наставник, - тяжело вздохнув, попросил Шеграт. - И что же так сильно овладело твоими думами, Райлен?..
   Я коротко взглянул на учителя. Он всегда был немного... странным для темных. Никогда не препирался, был спокойным и уравновешенным. Из-за этого я и пошел в обучение именно к нему. Наверное, если бы я был светлым - все равно попросил родителей.
   - Да вот все никак не могу понять, отчего мы все никак не можем жить в согласии, - пристально глядя в глаза собеседнику, тихо сказал я.
   Пожилой ари'эллир склонил голову к плечу и, с нехорошей задумчивостью в глазах, посмотрел на меня.
   - Рэй, а прочему ты не сообщил мне, что прошел испытание на следующую ступень?..
   - ЧТО?! - Я непонимающе уставился на Наставника. Какая ступень, какое испытание?! Он же мне сам после обучения сказал, что выше ни'эллина мне не взлететь! - Я...
   Видимо, мое недоумение было настолько красноречивым, что мой учитель удивленно вскинул брови.
   - Ты хочешь сказать, что ничего не было?..
   - Ну да... - я все еще недоумевал. Или... может быть, это связано с Лин? В душе нехорошо похолодело. Нет, своему Наставнику я верил, но соблазн уж очень велик. Когда пользуешься магией, всегда есть желание стать еще более сильным, более могучим. А тут считай личный источник силы...
   - Хм... тогда тебе его лучше всего пройти, - я не знаю, уловил ли он мою смену настроения или нет, но тон продолжал оставаться ровно-озабоченным. - Просто у других вопросов не возникнет.
   Только этого мне еще не хватало...
   "Это опасно? Оно тебе чем-то грозит?" - обеспокоено прошелестело в глубине.
   Лично мне - нет, а вот нам...
   "Что я должна делать?"
   Если бы я знал... Просто не высовывайся, если что. Ладно?
   "Хорошо. Но только если что!"
   Гррр, тебя что, вообще не спрашивать?! Нет, ну вот почему за ней постоянно остается последнее слово?..
   Мы вошли в смежную комнату через ту же самую, скрытую портьерой дверь. Я тут уже был, но давно. Когда окончил обучение и получил титул ни'эллира. С тех пор здесь ничего не изменилось. Те же почти голые стены, на которых кое-где висели традиционная пара хайт и несколько артефактов. А в центре, на застеленном ковром возвышении стоял треножник, на котором покоился артефакт Испытания. Наставник остановился с другой стороны гладкого хрустального шара, который прихотливо оплетала кефновая паутина.
   Я привычно опустил руки на гладкую и прохладную поверхность. Учитель положил сверху свои, протяжно выводя заклинание активации. В ладонь знакомо кольнуло, шар стал изнутри наливаться светом, оттенок и яркость которого обозначали ступень мастерства. Вот он уже стал красно-фиолетовым, цветом, который отмечает именно ни'эллиров, на мгновение застыл, а потом... началось невообразимое!
   Под нашими сплетенными пальцами шар полыхнул ярким светом, и красочные блики запрыгали по стенам. Алые, золотые, зеленые, синие... Проскальзывали угольно-черные полосы, тут же сменяясь ослепительно-белыми. Я уже хотел, было, отдернуть руку, но не смог. Ладонь словно слилась с поверхностью шара. В голове испуганно пискнула Лиин, я почувствовал ток силы. Что сейчас бу-у-де-е-т!!
   И точно - артефакт ощутимо вздрогнул, и вся комната окрасилась в два цвета - золотой и черный. Как свет может быть черным - я не знаю, но шар сиял именно так. Цветные полосы переплелись, ярко полыхнули и потухли. В грудь мягко толкнуло, и я обнаружил, что сижу на полу, очумело тряся головой. Вот так испытание... С другой стороны артефакта, постанывая и держась за поясницу, поднялся Наставник.
   Покряхтывая, поминая всякими любопытными словами современную молодежь, он подошел к одной из стен, внимательно оглядел камни и нажал. С тихим шелестом часть казалось бы монолитной стены плавно отъехала в сторону, открыв темный зев прохода.
   - Ну, иди! Чего сидишь? - это уже мне. И, судя по недовольно нахмуренному лбу - отказаться я не могу. Пришлось вставать, опираясь на Солнышко, и ковылять в сторону прохода.
   Мы спустились по плавно закручивающейся лестнице, освещенной магическими светильниками, и оказались в просторном округлом зале. Посреди него стоял массивный деревянный стол, а так же несколько стульев. Иные из них были отодвинуты. Некоторые - плотно приставлены.
   - Садись! - махнул мне рукой Наставник, осторожно опускаясь на один из отставленных стульев. Я выбрал другой. Темный, массивный, украшенный тонкой резьбой. Осторожно выдвинул его из-за стола и опустился на мягкое сиденье.
   - А теперь - рассказывай! - последовал следующий приказ.
   - Что? - удивленно вскинул брови я. Лин осторожно зашевелилась, настороженно прислушиваясь к разговору.
   - То, что произошло наверху!
   - А что там произошло? - я действительно не понимал. Но, похоже, мне не верят.
   - Что? - тихо переспросил у меня Наставник, постепенно возвращаясь к своему привычному для меня, уравновешенному состоянию. - Ты хочешь знать, что там произошло?.. Мы только что наблюдали невозможное.
   Ни-че-го не понимаю, как любит говаривать Лин. Если это - невозможное, то как можно его увидеть?
   - Наставник, я не понимаю... - тяжело признаться в своей ограниченности, но мне было очень интересно понять, что же на самом деле произошло. И, судя по нервному шевелению внутри - не одному мне.
   - А ты и не поймешь, - тяжело вздохнул учитель. - Я тебе об этом никогда не рассказывал. Просто потому, что подобное считалось сказкой, легендой... В древних манускриптах рассказывается, что именно так когда-то шар реагировал на присутствие Детей Ветра. - ................................!!! - Только я не могу понять одного, - продолжал тем временем учитель. - Шар отреагировал на присутствие двоих. А где второй?..
   - Великий Ветер, - тихо произнес я. - Вот вляпался...
   - Куда? - под сводами зала прозвенел заинтересованный голосок Лин. Наставник вздрогнул и завертел головой по сторонам в поисках невидимого собеседника.
   - А куда у вас обычно вляпываются? - равнодушно вопросил я потолок.
   - А это смотря каким образом влипать, - принялась методично пояснять светлая. Учитель перестал оглядываться и пристально смотрел на меня. - Можно в сказку, можно в пластилин, а можно и куда похуже. Тебе что больше нравится?
   - Спокойная жизнь! - недовольно буркнул я, - да разве от тебя дождешься...
   - Райлен?.. - видимо, мой Наставник не то чтобы уж так непрошибаем. И любопытство его гложет как и обычных ари'эллиров. Вот и сейчас мне вежливо намекают, что стоило бы объясниться. Ну что же, попробую...
   - Видите ли, Наставник... - Солнышко плавно взмыл в воздух и лег на подлокотники, - второй не где-то. Он - во мне. И даже не второй, а вторая. Лин, позволь представить тебе рит'эллира Шеграта, моего Наставника. Наставник, представляю вам светлую, отзывающуюся на имя Лин. Ее титула не знаю, и никогда не видел вживую.
   Вот так. И не соврал, и не сказал лишнего.
   - Это ты хорошо придумал, познакомить, - скептически отозвалась Лин, только вот я ему даже "Здрасьте!" сказать не могу!
   - Отчего же, леди? - удивился Шеграт. - Я вас прекрасно слышу...
   - Ой... - смутился голосок. - Рэй, это что, правда?!
   - Правда-правда! - передразнил ее я.
   - Ну, я тебе это припомню, пярнатай! - пригрозила она и замолчала. Вот теперь я знаю, как добиться тишины! Но расплата...
   - Она называет тебя Рэй? - ехидно прищурившись, уточнил Наставник. - И ты по-прежнему утверждаешь, что ее не видел?
   Великий Ветер, ну зачем я позволил ей сокращать имя?.. Вот теперь страдаю за свою доброту...
   - Вживую - нет! - твердо ответил я.
   Учитель пристально посмотрел на меня, но настаивать на ответах и доискиваться истины не стал. Просто кивнул своим мыслям, на пару мгновений прикрыв глаза. А потом спокойно взглянул и произнес:
   - Я приказал подготовить для тебя покои в Южном коридоре. Мне сейчас надо подумать. Надеюсь, никто больше не вынудит тебя... так раскрыться. Только все же прими метку более высокого уровня, прошу!
   Я недоуменно вскинул брови. Принять? Это как? Она ж налагается, насколько я помню... Наставник тяжко вздохнул и повел рукой в воздухе. Правое плечо чуть прихватило, но это было очень мимолетно. Насколько я помню - обжечь должно существенно. Но учителю видней. Кроме того - он прав. Отдохнуть не мешало бы. Хм, интересно, а если бы он знал ВСЕ? Что бы он тогда сказал?..
   Стена бесшумно отошла в сторону, выпуская меня из зала...
  
  
   На столе слабо мигнул желтый огонек, говоря, что гость покинул тайную комнату. Старый ари'эллир неподвижно посидел еще немного, давая своему воспитаннику удалиться, а потом протянул руку и коснулся светлого кристалла, вделанного в столешницу. Тот засветился мягким светом, и над столом соткалось изображение не менее утомленного собеседника. Только в отличие от Наставника, крылья вызываемого были почти белоснежными.
   - Шег? Что-то случилось? - тихо поинтересовался светлый.
   - Да, Мес. И я хотел бы тебя увидеть...
   Брови призрачного собеседника в раздумье сошлись над переносицей.
   - Это срочно?.. - уточнил он.
   - Да. Это касается вспыхнувшего кристалла Предупреждения.
   - Я сейчас буду, - кивнуло изображение и пропало. А через пару мгновений в стене напротив сидящего появилось светящееся окно, сквозь которое внутрь помещения шагнул светлокрылый ари'эллир.
   Подойдя к столу, он привычным жестом выдвинул стул с высокой спинкой и с удобством расположился за столом, вопросительно глядя на темного Главу.
   - Знаешь, Мес, кого я только что повстречал?.. - отстраненно глядя на собеседника, начал Наставник. Его собеседник изобразил на лице вежливый интерес. Они слишком долго друг друга знали, чтобы нервничать или торопить.
   - Только что, перед тобой нашу скромную комнатку покинули двое Детей Ветра.
   - Врешь! - пронзительно выдохнул светлый. Если бы не ошеломляющая новость, то он подобрал более обтекаемое высказывание, но тема Детей Ветра уже много лет являлась больной.
   Когда-то, во времена расцвета ари'эллиров только из Детей выбирались правители и Главы. Согласно легенд, осененные благодатью Великого Ветра могли подниматься в небо. Их магия была способна творить чудеса. Но Дети Ветра уже давно не осеняли своей тенью эту землю. И упоминание о них было весьма болезненным, словно напомнить безногому калеке как он когда-то бегал...
   Поэтому светлый и не стал подбирать приемлемые выражения. А темный - на них обижаться. Он просто взмахнул обеими руками - и на столе появился не перенесший Испытания шар. Теперь на нем навсегда застыли переплетенные золотистые и угольно-черные полосы. Тот, кого назвали Месом, казалось, перестал даже дышать. Он осторожно встал, подошел к шару и коснулся его кончиками пальцев. Тихо звякнув, артефакт перекатился с места на место.
   - Прости мне мои слова, - тихо выдохнул светлый. - Неисполненная надежда хуже яда...
   - Мне не за что прощать тебя, - криво усмехнулся темный. - Если бы ЭТО не произошло на моих глазах, я бы тоже не поверил.
   Глава светлого крыла снова сел на свое место и пристально посмотрел на темного. Как он уже понял - это не все, что хотел сообщить ему друг детства.
   - Понимаешь, - глядя немного в сторону, начал темный. - Без тебя точно не справиться. Один из Детей темный. Райлен тар'Эллавир, ты должен его знать. Брат Райлена - один из твоих воспитанников...
   Дождавшись молчаливого кивка собеседника, Шеграт продолжил:
   - А вот второй, вернее... вторая из Детей - светлая.
   - Кто? - тихо спросил Глава светлых, лихорадочно перебирая в уме всех более-менее знакомых ему воспитанниц.
   - Ее звать Лин. - коротко ответил темный. - Ни титула, ни полного имени мне не сказали. Единственно что - Рэй и Лин делят одно тело.
   - Даже та-а-к... - задумчиво протянул светлый.
   Коротко переглянувшись они пришли к одному и тому же выводу. На губы светлого вползла задумчивая улыбка, словно в зеркале отобразившись на темном.
   - Похоже, твоему воспитаннику надо пройти самостоятельную практику... - не меняя тона продолжил светлый невысказанную мысль.
   - Да, и поработать в паре... - поддержал его темный. - У нас есть подходящий... объект?
   - Я как раз хотел тебе сказать, - моментально становясь серьезным, сказал светлый. - Но на Юге произошел выброс энергии Хаоса. Амулеты послали предупреждающий сигнал. Но надо бы проверить.
   - Да. Надо. Кого от своих пошлешь?
   - Нислара, - коротко улыбнулся светлый.
   Темный согласно кивнул. Соглашение было достигнуто, и теперь остались мелочи. Довести до сведения исполнителей их задачи, дать приказание служащим, оповестить людские власти на пути следования проверяющих. И, конечно, посмотреть, что из этого всего выйдет...
   Взгляды двух пожилых ари'эллиров скрестились над столом. Надежда на что-то, еще не понятное, смутное, но будоражащее зажгла в глубине так похожих глаз золотистые огоньки ожидания. Понимающе улыбнувшись, Главы одновременно встали, приставили стулья к столу и направились каждый в свой проход.
   Они сделали все, от них зависящее, и теперь все в ведении Великого Ветра, да будет он благосклонен к Детям своим...
  
  
   Выйдя из странного хода мы направились в отведенные покои, попутно размышляя о смысле жизни.
   - М-да... вляпались... А я сразу не хотела сюда ехать! - возмущалась я, предварительно убедившись, что никто меня не услышит.
   - А ты думаешь, я мог отказаться? - огрызался в ответ темный, однако за его злостью явно сквозили озабоченность и испуг.
   - Да тебя вообще нет! - не успокаивалась я. - Ты же вроде как Ушел!
   - Ну не знаю я, почему так произошло, - отбивался Рэй. - Это надо спрашивать у того, кто рассылает приглашения, а не у меня!
   - Точно-точно? - подозрительно поинтересовалась я.
   - Да, точно! - резко ответил темный.
   Ух, при других обстоятельствах я бы на него обиделась, и еще как! Только вот когда слышишь не только слова, но и мысли-чувства, на многое смотришь по иному. Сейчас казалось бы что темный просто зол. Но это не так. Он испуган, обеспокоен, не знает, чем это все закончится. И вот эта самая неизвестность пугает его больше всего. Так что злиться на него за эти слова я не стала. Сама дрожу, как негр зимой на остановке. Только вот не спрячешься, не закопаешься. Если будет плохо ему - не повезет и мне.
   Словно ощутив мой испуг, Рэй как-то насторожился, а та конструкция, которая теперь именовалась нами, ощетинилась длинными черными иглами с золотистой сердцевиной. Народная индейская изба вам, дорогие товарищи! А не пакость. Мы тут сами с усами, волосами и высокими прическами! Так что не лезьте и не огребаемы будете!
   А в комнате нас ждал очередной сюрприз - гонец от Главы темного крыла. Передав послание молоденький крылатик тут же скрылся в неизвестном направлении, оставив нас разглядывать запечатанный конверт как незаслуженно подброшенную гадюку.
   - Не хочется, но надо, - тихо прокомментировала я это стояние перед письмом.
   Тряхнув головой, Рэй решительно раскрыл послание. В нем витиеватым почерком нам приказывали-просили явиться завтра в кабинет начальства, дабы быть посланными. В дале-о-о-окое путешествие. Угу, и кто тут что-то вякал про посылаемость?!..
   - Кажется, планируемые неприятности устали ждать, когда мы к ним придем. И решили выйти нам навстречу... - сказал Рэй, смял письмо и широко размахнувшись - выкинул его в распахнутое окно. Ну что ж, у нас осталось еще почти полная половина дня и ночь, чтобы встретить эти неприятности достойно!
  
  
   - Нис! Дорогой, ты где? Тебе письмо от Главы!
   - Спасибо, Киар... - белокрылый появился из-за книжных шкафов и, вытирая испачканные в чернила руки, взял плотный конверт. Разорвал его, прочел и нахмурился.
   - Что-то случилось, дорогой? - стоявшая рядом светлокрылая девушка заглянула ему через плечо, но лист был девственно-чистым. Послания Глав предназначались только тем, кому были направлены. Так что сторонний вообще ничего не видел.
   - Да. Меня вызывают завтра к Главе светлого крыла. Что-то он мне сказать хочет...
   Развернувшись спиной к девушке, светлый в задумчивости побрел из комнаты. И из-за этого не увидел, каким взглядом его провожала собеседница. А если бы увидал - то вышел бы куда быстрей.
   - Значит, говоришь, Глава тебя видеть хочет?.. И поговорить?.. Не думаю, что его слова так уж и тайны... Послушаем, о чем вы там говорить собираетесь!
   С этими словами она развернулась и направилась в свою скрытую лабораторию. План уже близился к завершению, так что даже малейшего отклонения быть не должно!
  
  

Глава 7

Не просите приключений - и не посылаемы будете!

  
  
   - А не пойти бы вам... в поход?!
   - сказал бог, которого достали просители.
   Так появились первые приключенцы...
  
   Сборы не заняли много времени. Зато - отняли много нервов. Как же, узнав, что хозяин задерживается, Исара тут же закатила целую речь о том, что так просто она нас никуда не отпустит. Когда же Рэй решил возмутиться, что, мол, он темный а она о нем как о ребенке... То ему было заявлено, что пока сия дама находиться у него на службе, она будет выполнять ВСЕ свои обязанности и ни один темнокрылый пацан ей помешать не сможет! Темному осталось только проглотить все невысказанные слова и молча склонить голову.
   А я тихо хихикала на задворках сознания, отчего "крылатик" злился еще сильней. В результате, как доложила уже под вечер наша "домоправительница", в небольшом леске здания, за каменной стеной нас ждал Сури с припасами и пятерка воспитанников Риса. Мол, он сам подбирал, да еще и соревнования устроил, кто с нами, а кто продолжает защищать новое место обитания. Вот так. Кстати, я не забыла попросить помимо припасов положить в седельные сумки несколько нужных в дороге мелочей. Самых обычных - расческу, мыло, полотенце, одежду и так, по мелочи...
   В результате, хоть мы не принимали участия в сборах, но вымотались, как будто мешки с картошкой грузили. Так что, поужинав, просто рухнули на кровать и забылись сладким сном. Вернее - рухнул Рей, а я так, за компанию. Выбора все равно не оставалось, договор дороже денег. Но заснула тоже, на редкость быстро...
  
  
   Утро началось как всегда - неожиданно. Привыкнув спать сколько угодно, мы даже не следил за временем. В общем, неожиданно заоравший под потолком аналог местного будильника стал для нас поистине неприятным сюрпризом! Вернее - Рэй про это еще что-то помнил со студенческой скамьи, а вот я... такого и не предполагала!
   Вскакивать пришлось как по пожарной тревоге. Лихорадочно натягивать на тело одежду и Солнышком приводить в порядок изрядно взлохмаченную шевелюру. А дальше был бег с препятствиями на время, так как мы банально проспали и теперь все явно ждали нас. Ну... или уже не ждали. Не знаю даже, что хуже. Или - лучше?
   Понятия не имею, как у нас это получилось, но в указанный зал мы влетели вовремя. Вернее даже - первые. Там еще никого не было. "Уже не было" - ехидно захихикала я. Гневно фыркнув, Рэй занял выжидательную позицию у большого и высокого окна, запрятав посох за спину.
   Ждать пришлось недолго. Буквально следом за нами в комнату набилась уйма народу. Так среди них были и воины в доспехах, и пара лучников, и какой-то дядечка в обтрепанном и пыльном балахоне, но зато с ТАКИМ раздутым самомнением, что меня сразу пробило на ехидство и довольно злобные комментарии на предмет наличия комплекса неполноценности таких же размеров, если не больше!
   Темный давился от смеха, безуспешно делая вид, что он тут ну совершенно не причем, и старательно избегая косых недоумевающих взглядов вновь пришедших. Кстати, судя по всему - эти пришедшие знакомы между собой. И очень хорошо знакомы. Во всяком случае, так заедаться могут только проведшие в обществе друг друга много времени люди, причем знающие все недостатки и "больные" места противника.
   Драки не случилось. Рэй тоже был не в восторге от потасовки, особенно если учесть, что скоро должен прийти Глава, а этого крылатого товарища темный явно уважал. В результате спорщики неожиданно поскользнулись и загремели на пол. Неожиданно для себя, конечно, да для остальных. Но не для нас. Теперь все их силы свелись к восстановлению вертикального положения, которое упорно хотело перейти в горизонтальное. Заклинание "Скользкой стопы" темный убирать не стал. И правильно сделал!
   Когда же Глава, наконец, почтил нас своим вниманием, вся пришлая компания в несколько рук держала спорщиков, у которых разъезжались ноги. Недоуменно вскинув брови, Наставник темнокрылого повел посохом и "пострадавшие" все же смогли стать нормально. Новый предводитель Темного Крыла покосился на нас и решительно последовал на середину зала. За ним шел Глава светлого Крыла, как опознал его Рэй и... приснопамятный истеричный братец. Этот тут еще что делает?!
   "Рэй, ты понимаешь, что тут происходит?" - мысленно обратилась я к нему.
   "Да... есть одна мысль. Похоже, Главы собираются послать экспедицию. А вот зачем и куда..." - задумчиво выдал он.
   "М-да, по части посыланий вам равных нет..." - единственное, что смогла сказать я.
   А организаторы этого похода уже стали вещать. Из их рассказа стало понятно, что нас в самом деле посылают. Проверить какой-то там тревожный сигнал у черта на куличках ("Лин, кулички это где? Очень далеко, Рэй..."). Причем проверять должны темный со светлым. Мол, по-другому не положено. Вот и выбрали... гхм... пару. А вот все то столпотворение есть воинский отряд, который должен этих поверяющих доставить до места и назад. Добавляя всем покусившимся на важных шишек дополнительных вентиляционных отверстий. Или чего другого, смотря по ситуации. Но оба "крылатика" должны доехать туда, посмотреть на все собственным глазами и с отчетом вернуться назад.
   Непроизвольно у меня в голове закопошились варианты этого, так называемого - возвращения, отчего Рэй зашелся нервным кашлем. Ну что я могу поделать, если воображение у меня всегда было буйным?! В общем, у меня создалось впечатление, будто высокоуважаемые начальники этих самых Крыльев не знают, что делать с неожиданно появившемся Рэем, потому и посылают. И его, и братца. Заодно, так сказать.
   Наконец вводный инструктаж был закончен. Темнокрылого для приватного разговора отвел в уголок Наставник. Перл мудрости и напутственное слово, которых удостоили ученика, было на редкость коротким и лаконичным:
   - Береги себя. И ее. Возвращайтесь...
   Честно говоря, я даже не нашла, что съехидничать. Ведь Глава действительно беспокоился за своего Ученика. И за меня отчего-то - тоже... Приятно.
   Не знаю, что светлый Глава говорил братцу, но он тоже не стал тянуть время, и буквально минут через двадцать мы уже выходили на улицу. Я тут же заканючила, прося темного повертеть головой и дать мне полюбоваться на сие произведение зодчества снаружи. На что мне пообещали персональную экскурсию по возвращении, иначе все остальные могут не понять, если Рэй остановится как вкопанный и станет усиленно оглядываться по сторонам.
   "Ладно, но учти, что я тебе припомню сие обещание!" - мрачно пообещала я. Почему-то у меня складывалось стойкое предчувствие какой-то надвигающейся гадости. И это чрезвычайно портило мне настроение. А, за одно, и "крылатику". Так что до лошадей экспедиции мы уже дошли мрачные и раздраженные, как не знаю кто.
   От щедрот местной власти нам выделили пару кляч, чем-то отдалено напоминавших лошадей. Нис, белокрылый братец, успел заранее озаботиться наличием соответствующего транспорта, а потому ехидно косился на темного. Ну ничего, до ворот они нас довезут, а там посмотрим, кто на кого коситься будет!
   Честно говоря, сперва я была против того, чтобы сразу раскрывать все карты. Имеется ввиду про дана и про иглистых волков. Но наблюдая до невозможности довольное и надутое выражение светлого братца готова была голосовать двумя руками "за" эффектное и зрелищное появление наших зверушек.
   Ворота приближались ме-е-е-едленно, словно издеваясь. На самом деле просто на улицах было слишком многолюдно. Это самое здание, в котором располагались Крылья, стояло посреди многолюдного города. И сегодня, судя по всему, тут или ярмарка какая, или базарный день или еще какие массовые гуляния. Иначе как объяснить такое столпотворение на улице, которое не всякая стража и разгонит!
   Наконец тяжеленные, казалось бы, приросшие к земле створки остались позади и мы вырвались на оперативный простор. А ту нас уже ждали две неожиданности. Одна - спланированная и одна... скорее всего это была именно та самая ожидаемая гадость. Из ближайших кущей, как Кондратий из-за угла выскочила... Та самая девушка! Из-за которой и передрались разноцветные братцы. Как там ее звать? Киар, кажись?
   "Это еще что за явление Орбита народу?!" - удивленно поинтересовалась я, глядя, как светлый ловит отвисающую челюсть. - "Похоже, твой братец об этом пришествии тоже не знал..."
   "Лин... Веришь, нет, но я сам ничего понять не могу! Особенно, какого... заклинания тут делает она!" - ошарашено поддержал меня Рэй.
   Та-а-ак... насколько я помню, о походе никто кроме Глав и вас с братцем знать не должен был, так? Или я чего-то не понимаю?
   "Вообще-то это так. Киар не должна была знать о походе... Но - знает. Странно, не находишь?" - поделился своими наблюдениями темный. Нахожу, еще как нахожу! А еще мне эта девушка не нравится! Сильно. С чего - понятия не имею, но при каждом взгляде на нее ощетиниваюсь, как дикобраз и ничего собой поделать не могу!
   А пока мы недоумевали, на глазах у благодарной публики разыгрывалась сцена, достойная лучшего мексикано-бразильского "мыла". Девушка стонала в ухо своему избраннику, на всю дорогу вопия, что одного она его никуда не отпустит, что беспокоиться, что коварный темный явно задумал нехорошее, что... список получился внушительным, но меня при прослушивании тянуло во все горло заорать: "Не верю!!!" Может, я пристрастна, но сия дама явно переигрывала.
   Воины умильно наблюдали за этой картиной, их предводитель хмурился и напряженно сопел, соображая - брать лишние неприятности, или не стоит? А Рэй... он не мог определиться. Вроде бы и рад, но как-то по привычке. А еще радостней был бы, если бы Киар оказалась подальше отсюда.
   Наконец, сопли-вопли закончились, и отряд стал более-менее организованно двигаться по дороге. Теперь мы удостаивались двух издевательски-надменных взглядов. Ну ничего, щас мы вас... Условленный по Зеркалу лесок наконец приблизился и из него, с шумным топотом, храпом, красивым вскидыванием головы и прочими спецэффектами выметнулся ослепительно-белый конь. Даже я засмотрелась на Сури, хотя и ждала его появления.
   А следом за этим красавцем, на спине которого были только седельные сумки, стелясь над землей, выскочила пятерка иглистых волков. Вот вам и здрасьте! Воины испуганно задергались но, увлеченные любованием даном, упустили момент. Волки подлетели к нашей группе и, предано виляя хвостами, закружили вокруг испуганно храпящего коня Рэя. Темный, чувствуя, что все смотрят на него, спрыгнул с дареной клячи и, в окружении волков подошел к подскакавшему Сури. Я не удержалась и тут же послала дану мысль о том, что все здорово, какой он красавчик и вообще - мы ему рады!
   Белоснежный конь благодарно фыркнул, преклонил колено, позволяя темному сесть ему на спину, встал и взвился на дыбы, мелодично ржа. Иглистые поддержали его синхронным воем, от которого остальные лошади едва не поскидывали своих седоков, а потом Рэй невинно осведомился в голос:
   - Ну что, едем дальше?
   Немая сцена...
  
  
   Замок вздымал вои высокие и неприступные стены казалось бы в самое небо. А угловые башни своими шпилями царапали облака. Если б отсутствующие хозяева увидели его сейчас - несказанно бы удивились! Из посредственного места для жилья Дом превратился в мощное оборонительное укрепление, взять которое не у каждой армии хвати сил! И как раз вовремя. Почти на закате одного из дней из-за поворота широкой, накатанной дороги появился передовой разъезд незнакомых воинов. А, поскольку в гости никого не ждали - мост был тут же поднят, ворота захлопнуты а по всем закоулка строения пронесся звонкий сигнал боевой тревоги.
   Составлявшие основной гарнизон т'роши в момент оказались на стенах, задоспешеные и вооруженные. Так что, когда из-за поворота показалась основная масса пришлого войска, гарнизон уже во всю наблюдал за чужаками, предусмотрительно прикрываясь высокими зубцами.
   Наконец, вся площадка перед воротам была занята. Начальник гарнизона тихо подосадовал, что раньше не пришло на ум обзавестись баллистой и нанять арбалетчиков. Как бы славно из-за стен лишить противника львиной доли живой силы! Но увы... Придется справляться своими силами.
   Из-за ровных рядов выстроившегося для атаки войска выехал их главнокомандующий и, в сопровождении несшего белый флаг солдата, подъехал к воротам.
   - Я хочу говорить с вашим хозяином! - громко и зычно разнеслось по округе.
   - Увы, это невозможно, - пожал плечами Мирик. Говорить, что хозяина нет т'рош не стал, мало ли?
   - Тогда я хочу поговорить с его заместителем. Надеюсь, это возможно? - холодом, скопившимся в голосе военачальника, можно было заморозить средних размеров озерко.
   - Можно, дорогой, можно! - тихий голос мадам Исары как ни странно был слышен во всех закутках Дома. А ее тон не предвещал ничего хорошего объекту недовольства. Когда управительница появилась на стене - никто не заметил.
   - Дорогая?.. - наполовину удивленно, наполовину радостно отозвался воин.
   - Я тебе сейчас покажу дорогую!!! - громогласный рявк заставил пригнуться всех. И тех, что стояли на стене и тех, что под стеной. А разнос стал набирать обороты: - Тебя где носило три года, командир хренов??! Это называется - сходил на вылазку, да?! А мне - расти детей, одевай, защищай, когда благоверного носит по лесам да весям незнамо зачем! И ладно бы, если бы поживы искал, выгоды, а то словно ему дома шило в ............ вставляют, сидеть ему неймется!
   Мирик осторожно отступил подальше от разгневанной размахивающей скалкой женщины и бросил сочувствующий взгляд на сникшего полководца под воротами. М-да, вот это мужику не повезло. Пришел брать вражескую крепость, а получил разнос по всем правилам...
   - Но солнышко... - попытался вставить хоть слово в гневный монолог переговорщик. Однако вместо этого спровоцировал новый шквал упреков, на этот раз сочившийся ядовитым сарказмом и овевавший холодом.
   - Солнышко?! Ты где был, ясный сокол, когда твое солнышко с детьми выселили из дома, а? Когда на нас как на диких зверей охоту объявили? Когда твои дети чуть на корм иглистым волкам не пошли?! - стоявший у ворот побледнел и до хруста сжал кулаки. Суровая складка губ и желваки на скулах не предвещали ничего хорошего. Но упреков он не остановил. - И что я должна была делать, когда единственным, ты слышишь - ЕДИНСТЕННЫМ, кто мне помог - стал темный ари`элир?!..
   Над людьми повисла гнетущая и растерянная тишина. Шедшие спасать попавшую в плен семью своего полководца воины не знали, что делать, ведь родня воде как спасена, причем - предполагаемым врагом. Ну не лезть же на эти стены только ради того, чтобы огрести скалкой по лбу?! Да и... некоторые подробности изрядно охладили наступательный в этом направлении пыл. Видимо, врагом оказался совсем другой человек...
   Защитники тоже недоумевали, что же им делать. Пришлые нападать не спешили и, судя по гневным воплям всеми чтимой мадам, еще и извиняться долго будут. Нет, но какой же надо быть сволочью, чтобы женщину с детьми да зверьем травить?! И ведь они еще иглистых обидели! Ни за что не верилось, что Рис способен на такие вот... действия. Милый "песик"...
   Соке Ратин тоже не знал, что ему делать дальше. В письме было ясно написано, что его семья при смерти или уже погибла, причем виноват в этом никто иной, как Райлен тар'Эллавир. И вот теперь, придя под стены замка этого ари'эллира натолкнуться на живую и здоровую жену. Только радость от встречи получилась скомканной. По всей видимости, Исара пользовалась здесь уважением, а некоторые подробности ее жизни заставляли чувствовать собственное бессилие и вину. Даже не возразишь - во всем она права. Он, вместо того, чтобы защищать собственную семью...
   Молчание из растерянного стало просто давящим. Войска переминались с ноги на ногу, не решаясь встревать в семейные разборки, а каждый из спорщиков был занят своими мыслями. Неизвестно, сколько бы это продолжалось, но на стену влетели дети мадам Исары. Они перевесились через парапет и восторженно заорали:
   - Папа! Ура, папа приехал! Дядя Мирик, откройте ворота, к нам папа приехал! И войско привел! Теперь никто не сможет захватить Дом, правда?!
   Обороняющиеся переглянулись, и заинтересовано посмотрели на пришедших. Те, в свою очередь, с не меньшим любопытством смотрели на замок. Их военачальник с надеждой посмотрел на свою жену. Управительница перевела взгляд на счастливо прыгающих детей, посмотрела вниз, на мужа и махнула рукой засевшим в надвратной башне:
   - Опускайте мост, чего уж там... С хозяином потом поговорим...
   Дом счастливо вздохнул и позволил теперь уже гостям зайти внутрь. Ему нравилось, когда внутри было много народу. Оно и веселее, и уход больше. А еще появился уважительный предлог для того, чтобы вырасти еще. Дом когда-нибудь мечтал стать настоящим большим и неприступным замком, возвышающимся над раскинувшимся внизу каменным городом... Кажется, его мечта могла исполниться...
   Всего приведенного войска, к сожалению, внутри стен разместить не смогли, и солдатам пришлось топать в деревню. Они уже поняли, что по всей видимости нашли другое место службы, где их будут кормить и платить за службу. Все мелочи должен будет обсудить начальник, а их дело - исправно выполнять свои обязанности. В частности, здесь можно будет и осесть, когда воинское дело совсем надоест. А еще тут можно будет построить свой дом. Каменный, благо до гор рукой подать. Даже хорошо накатанная дорога имеется. Эх, поужинать, да можно ложиться спать. А во сне увидать домик и семью...
  
  
   Наш эскорт со светлыми от эффектного появления Сури со товарищи отходил до самого обеденного привала, настороженно косясь в нашу сторону. А что мы? Можно подумать, что тот одр, которого предложили в качестве верхового животного, дожил бы до него! Ну и что, что лошади у всех теперь нервничают? Привыкнут. Дан вот не дергается же? Да и питомцев Риса не так уж и часто видно. Они предпочитают передвигаться больше по лескам да полям, а не по наезженному и оживленному тракту. Хотя один из них постоянно бежит рядом. Встречные путники нервничают, но, глядя на внушительную охрану, от комментариев воздерживаются. Мало ли, какие причуды могут быть у высокопоставленных крылатых, путешествующих незнамо куда?
   А, чтобы не скучать в пути, я стала приставать к Рэю с вопросами. В частности меня очень интересовало, как в одной семье получились столь разные братья? Как оказалось, до... хм... у ари'эллиров этот возраст назывался первое совершеннолетие. Они тогда как раз первый раз линяют.
   Я представила себе стоящего с мученическим видом темного и мужественно терпящего, когда мама его ощиплет! Чтобы пером не сорил! "Крылатик" обиженно надулся и сказал, что ничего смешного в этом нет. На самом деле крылья ноют и зудят так, что на стенку лезть охота. Пришлось жалеть и всячески улещивать, чтобы рассказ был продолжен.
   Так вот, когда молодые летуны линяют в первый раз (лет эдак в 10-13), тогда и проявляется способность к опереженному виду магии. По цвету новых перьев. Ка-а-а-ак поразились родители Рэя, когда их облинявшее чадо гордо продемонстрировало угольно-черные крылышки! Ведь их род славился именно тем, что был насквозь Светлым! Хотя и в соблюдение традиций держал где-то на задворках домик для темной ветви. Который и получил в свое владение сей товарищ.
   Честно говоря, я сперва недоумевала, как можно отказаться от своего ребенка, даже если он темный? "Крылатик" попытался отделаться невнятным мычанием, но ежели мне чего-то захочется... В общем, ситуация была на редкость жизненной. В позу встал именно отец, которого до глубины души поразило "предательство" сына. Ну и стал подозревать благоверную. Не знаю, чем все закончилось, но обиженный ребенок послал всю семейку и ушел в ученики к темному ари'эллиру, а про родных старался не вспоминать. Пока я не напомнила...
   Пришлось срочно становиться пушистой-пушистой и поднимать самолично испорченное настроение. Причем делать это как всегда - изнутри. Рэй иронично хмыкнул, но сопротивляться не стал. А после "показанного" по "внутренней связи" анекдота вообще от смеха едва с Сури не свалился. Дан тоже не остался в стороне от всеобщего веселья.
   Конечно, при этом все остальные смотрели на нас как на умалишенных, но нам было все равно! Пусть. У Ниса этого есть подружка, вот пусть его и веселит. И всех остальных - заодно. Актерского таланта ей не занимать, вон какое представление устроила при встрече.
   Так что, благополучно послав всех куда подальше, мы вырвались вперед и понеслись по дороге, оставив остальных глотать пыль за нами. Солнышко приятно согревал спину между лопаток, жизнь прекрасна, а если вспомнить о приближающемся обеде - вообще счастье!
   На привал мы расположились в небольшом трактирчике у дороги, ту же заняв львиную долю помещения. При этом темнокрылый постарался оказаться как можно дальше от брата и его девушки. "Не знаю, не доверяю я им!" - так он объяснил свое поведение. Честно признаюсь, мне это было... ну... если не приятно, то душу уж точно согрело. Устыдившись собственного поведения, постаралась запихать это как можно дальше, чтобы не дай боже, засветиться!
   Но темный был занят своими мыслями, так что все прошло незамеченным. Кстати, мне тоже следует задуматься, что это со мной твориться? Веду себя... странно - это еще мягко сказано! Может, это на меня так перемена обстановки подействовала? Или нервное напряжение того странного Совета? Ладно, потом разберусь... Обед уже заканчивается и, судя по искоса бросаемым взглядам, последует вторая часть Марлезонской мыльной оперы.
   "Чего-чего? Что последует?" - недоумевающее переспросил темный.
   "Я говорю, кажется, сейчас нам закатят истерику с выносом тела и при поддержке белокрылого. Так что будь готов," - немного раздраженно, немного азартно ответила я. В принципе мне тоже интересно посмотреть, в каких еще смертных грехах собираются обвинить Рэя. В крайнем случае, всегда смогу взять управление на себя и рассказать где и кого видела. Вообще-то я белая и пушистая, но вот эта конкретная крылатая вызывает у меня стойкий ругательный рефлекс.
   Темный подобрался и незримо ощетинился оборонительными порядками. Я его горячо поддержала, поставив на всякий случай целую кучу щитов и всего прочего. Мало ли? Кто их, этих светлых знает? А Киар приближалась с неотвратимостью бронепоезда. Еще бы лицо попроще сделала, а то смешок у меня то и дело прорывался, заставляя ехидно ухмыляться и крылатого. В глазах же девушки отображалось здоровое недоумение. Явно предполагалась другая реакция. Ну и флаг ей в руки да электричку на встречу...
   - Райлен, - начала она, приняв вид "защитницы отечества", - ты должен понять...
   - Киарлай Митин, я могу вам чем-то помочь? - официально поклонился темный, глядя на светлую официально-отстраненно. Шедшие в атаку войска споткнулись на кочках и увязли в глубоком болоте... Я поаплодировала и тихонько покричала "Бис!".
   - Я хотела сказать, чтобы ты ни на что в моем отношении не надеялся! Ты думаешь, что я не знаю, зачем ты в этот поход поехал? - сцена безобразно скомкана. Фи, девушка, я была о вас лучшего мнения...
   - Вы правы, Глава поставил меня в известность о цели сего мероприятия, - еще один официальный поклон. - Но я не знал, что вас тоже уведомили.
   Мамочки-и-и-и... А я и не знала, какая же это страшная вещь - этикет. Запланированный скандал обернулся каким-то фарсом в исполнении вздорной девчонки, которая за каким-то "надом" лезет к взрослому дяденьке. И она прекрасно это понимает...
   "Знаешь, Рэй, нам не стоит поворачиваться к ней спиной..." - задумчиво поделилась я своими наблюдениями. - "И принимать у нее из рук еду-питье..."
   "О чем бы я с тобой спорил..." - так же задумчиво отозвался темный.
   - Рэй! - попытался влезть на защиту светлый, но под разгневанным взглядом своей подружки осекся и отступил назад.
   Сверкнув и на нас "доброжелательным" взглядом девушка, несолоно хлебавши, развернулась и едва ли не строевым шагом промаршировала в свой угол. М-да... маг был пьян и фокус не удался... В нашем случае, правда - истерика. Ладно, похоже, нам пора. Все ждут, когда проверяльщики займут свои транспортные средства, и можно будет двигаться дальше. А вот интересно, если у нас на первой же остановке такой цирк начался, то что будет дальше?!
  
  
   - Намир, я убью этого темного не доходя до места! Он осмелился, он осмелился... Нет, ты не понимаешь, я не могу его контролировать - вот что самое страшное! Он... Он словно не на меня смотрит. Или - не он. Ты же знаешь, никто, НИКТО не может устоять! Даже тебе приходиться возводить немало Щитов... Или ты думал, что я этого не знаю? Так вот, этому темному не нужно ничего возводить. Он меня сегодня при всех поставил... чего ржешь, идиот! В неловкое положение! Я себя дурой чувствовала! И за это он мне запла-а-атит, ой, запла-а-а-атит...
   Нет, я не затем тебя вызвала, чтобы устраивать истерику. Я хотела сказать другое. Мы действительно рано списали темного со счетов. Ты знаешь, что ему добровольно служат дан и свора иглистых волков? "не может быть!"... Может! И - есть. Это неправильно, так не должно быть! Просто потому, что мы этого не планировали. Надо что-то делать... Да знаю я, что ты ничего не можешь, знаю! Придется как всегда - самой... И надо опять перессорить этих братьев, а то Нис уже стал задавать вопросы, на которые я отвечать не хочу!
   И все же, что не так с этим темным... Я же его видела и ошибиться никак не могла! Значит, виноват кто-то другой...
   Но никто мне помешать все равно не сможет!!!
  
  

Глава 8

Проходимость дороги зависит от количества проходимцев...

  
   Если вами кто-то заинтересовался,
   то будьте начеку! Это может оказаться
   и налоговая...
  
  
   Дорога была на редкость унылой и однообразной. Плавный шаг дана убаюкивал не хуже колыбельной. Хотелось просто расслабиться и окунуться в мир грез... Хотя мы и обитали в одном теле, но почему-то сны у нас были разные. Я специально пару раз расспрашивала темного об этом. Он мялся, отнекивался, но на задворках сознания, промелькнуло нечто, отдаленно напоминающее: "Не приведите боги!" Хм... Это что же он там такое видит?!
   После обеда капитан отряда взял командование в свои цепкие ручонки. Нас вежливо, но с ясно читающимся подтекстом попросили не выёживаться и соблюдать элементарные правила. В смысле - вперед не вырываться, старших слушаться, не отставать, друг в дружку заклинаниям не пулять... В общем - не мешать серьезным людям заниматься их серьезной работой. Ой, можно подумать больно то и хотелось! Хотя невольно возникшую идею прицельно "пульнуть" каким-нибудь особо... красивым заклинанием в воина Рэй обозвал "садистской (и где слов нахватался?!), но о-о-о-очень привлекательной". Бю на него, он на меня плохо влияет...
   "Я?! На тебя?!" - искренне возмутился "крылатик".
   "Ну не я же?!"- еще более "искренне" ответствовала я. - "Если помнишь, то я - светлая!"
   - Сказать бы тебе... - пробормотал себе под нос темный, стараясь поудобней устроиться на спине дана.
   - Это ты мне? - тут же взвился едущий рядом брат.
   - Нужен ты мне, как налоговый инспектор! - взмутился Рэй. От его искреннего и неподдельного недоумения Ниса даже передернуло. А следовавшая чуть позади подружка сдавленно зашипела.
   "Что один раз на груди пригреешь, то всю жизнь шипеть и будет" - задумчиво прокомментировала я это выражение недовольства, и добавила: - "Слушай, солнце, хватит слова тырить!"
   "А что тебя не устраивает?" - искренне удивился он.
   "Ага, ты все словечки переймешь, а мне тогда чем ругаться?" - плаксиво затянула я. - "Никто меня не лю-у-у-у-убит, не пожале-е-е-е-ет..."
   Рэй ничего не ответил. Просто стало как-то спокойно и... тепло. Темнота, она может и согревать. Так что тихо и мирно, ограничиваясь исключительно взглядами, мы добрались до очередной точки на карте. Вернее - таверны, где предполагалось устроить целую ночевку. Если, конечно, нашего батьку-капитана не понесет куда-то на ночь глядя. А что? Дядька он своеобразный (и даже мордообразный), так что от него и не такого можно ожидать!
   "Не приведи Ветер!" - передернул крыльями темный и отправился наверх, в личные апартаменты. Подальше от явно что-то замышлявшей девушки.
   "Слушай, а она к тебе неровно дышит", - поделилась своими наблюдениями с ним.
   "Не пойму", - тряхнул головой Рэй. - "То кричит, чтобы не трогал, то откровенно приглашает... Но она совсем не в моем вкусе!"
   "Правда?!" - искренне изумляюсь, - "А что же вы из-за нее сцепились, как кефир с огурцом?"
   "Если бы я знал..."
   - Райлен, послушай... - прервал наше общение немного неуверенный голос. Это светлого брата потянуло на разговоры ввиду отсутствия его пассии.
   - Что ты хотел, Нислар? - спокойно-равнодушно поинтересовался темный. Он уже не дергался при виде родственника.
   - Рэй, - тихо начал братец, глядя куда-то в угол, - Ты злишься на меня да?
   - За что? - удивленно вскинул брови крылатый.
   - За то, что я вынудил тебя Уйти, - голос белокрылого вообще упал до уровня беззвучного шепота.
   - Ты знаешь, - темный закину руки за голову и стал внимательно изучать потолок. - Не злюсь. Обижаюсь - да, понять не могу, что на тебя нашло - тоже, а злиться... нет. Даже, может быть, скажу тебе спасибо.
   - Что? - тихо пискнул братец, удивленно таращась.
   - Спасибо тебе, Нис, - совершенно серьезно повторил Рэй. - Ты помог мне многое понять.
   Светлый офигел окончательно и бесповоротно. Он сидел, глупо хлопая глазами, и смотрел на ехидно ухмыляющегося брата. Казалось бы, раз усмехается, то это была шутка, но темный был серьезен как никогда. А улыбка... просто белокрылый выглядел настолько комично, что даже меня на "хи-хи" пробивало. А уж родного-кровного - тут вообще комментарии излишни.
   - Я... э... ну... - наконец смог разродиться он. - Пожалуйста. Просто я сам понять не могу, что на меня нашло. Слово чужой кто-то в голове поселился.
   - Чужой, говоришь? - прищурился темный.
   "Это не я! Честное пионерское!" - тут же открестилась от наглых инсинуаций я.
   "Да я тебя и не подозревал," - немного ошарашено отозвался Рэй.
   "Ну мало ли? Кто вас, мутантов, знает?" - действительно, доказывай потом, что ты не динозавр.
   "Кого-кого?" - судя по тону, обмен любезностями грозил затянутся. - "А ну-ка, повтори!"
   "Алло, дэвушька, Смольный дай, да?" - с нарочито грузинским акцентом выдала я. - "Тебя уже домогаются!"
   "Кто?!" - взвыл окончательно запутанный "крылатик".
   "Бырат, да!" - поставила точку в обсуждении я и спряталась подальше, пока не накостыляли.
   - Рэй! - светлому надоело созерцать вдруг резко задумавшегося братца и он решил наконец обратить на себя внимание.
   - Чего тебе? - хых, а раздразнила его на со-о-о-весть, белокрылый аж назад подался, от начальственного рыка. Кстати, а кто из них старше?
   "Я..." - нехотя отозвался пернатый.
   "Правда? Низа что бы ни догадалась! Детский сад один и тот же..." - притворно удивилась в ответ я.
   "Г-р-р-р-р!!!" - оказывается, мысленно можно не только рычать, но и делать это громко!
   - Ты... - возмущенно начал младший, если я правильно поняла, но тут же осекся под разъяренным взглядом темного. Так, завязываем с дразнилками, а то они никогда нормально не поговорят.
   - Извини, это я не тебе, - с трудом беря себя в руки, ответил темный. - Так что ты хотел спросить?
   - Тебе... Ты действительно не претендуешь на Киар? - решительно рубанул Нис.
   - Ну сколько можно тебе говорить, - мученически закатил глаза к потолку "крылатик" - нужна она мне как стригущий лишай!
   - Но почему?! - если бы Нис мог - точно бы взвыл. А так насторожено зыркнул по сторонам.
   - Не знаю, - слегка улыбаясь небу, ответил темный. Я даже сама затаилась, чтобы не пропустить ни звука. - Просто понял, что прекрасно проживу и без нее.
   Ну... ну вот как его назвать?! Гад крылатый. Щас я его..
   "До-о-обрый ты, а братцу, значит, просто необходим?" - не удержавшись, ехидно подколола я.
   "ЦЫТЬ!" - взревел доведенный до бешенства темный.
   "Ха! Боялась я твоего хомяка!" - презрительно фыркнула я и благоразумно заткнулась, пока мне не указали светлый путь следования. А то еще и проводят, с них станется.
   - Г-р-р-р-р! - непроизвольно в голос зарычал Рэй.
   - Райлен? - осторожно, с опаской переспросил Нислар. А вот интересно, какого мнения он будет о стоянии психики родственника?
   - Послушай, Нис, - изо всех сил стараясь говорить ровно и приветливо, обратился к нему пернатый, - у тебя все? Давай потом еще поговорим мне сейчас некогда.
   - Да в принципе все, - пожал плечами родственник, а потом неожиданно ехидно посмотрел на брата: - Тебе точно помощь не потребуется?
   На это раз Рэй снова рычал в голос и вполне открыто. Младшенького буквально вынесло из комнаты. Хм, а светлые все же симпатичные товарищи. Кстати, о цветах и товарищах.
   ЛИНЯЕМ!!! Ибо хоть я бестелесная, но по шеям - получу. Темный вон уже фыркает и роет копытом землю. Слава Ветру, что рогами не трясет. Упс, последнюю мысль не следовало иллюстрировать картинкой и думать "громко". Так как теперь прятаться придется ну о-о-ог-чень быстро!
   Это только со стороны кажется, что, мол, тела нет, так что можно безнаказанно доводить друг друга до белого каления, если не дальше. Оказывается, нет. Направленным и очень сильным чувством можно приложить почти так же, как материальной дубинкой. А если выкопать где-нибудь очень жуткое переживания или воспоминания о сильной боли - никуда не денешься, прочувствуешь все от и до.
   Так что угроза получить по шее была вполне реальной и ощутимой. Другое дело, что до смертоубийства не дойдет, но накостыляют не слабо. Оно мне надо? Пра-а-авильно, нафиг! Так что слиняем куда подальше, зарывшись в самую глубь. Конечно, выколупать можно и оттуда, но это долго, муторно и требует крайней сосредоточенности. Короче - забудешь зачем лез, пока доберешься до цели.
   В общем, Рэй очень быстро плюнул на это дело и с предвкушени5е ответной гадости спустился в общий зал. Что он замыслил - мне было непонятно, так как надежно окопалась на самом дне. А оттуда только поверхностные мысли и отголоски эмоций можно поймать. Пришлось довольствоваться малым.
   Темный спустился в зал, занял один из угловых столиков и принялся кого-то усердно высматривать. Этим самым мифическим "кем-то" оказалась одна из разносчиц, снующих по таверне. Угу... на ласку нас потянуло. Женского внимания восхотелось! Мало, наверное. Придется добавить. Но пока я злилась, в ход пошла тяжелая артиллерия из взглядов и полуулыбок. Девушка сперва поудивлялась, поудивлялась, и начала жеманничать в ответ. Ну-ну, высоковольтку тебе в руки, дрогой товарищ...
   Постепенно Рэй забыл, с чего все началось, и стал более активно ухаживать за своей пассией. В результате наверх они поднялись вместе. Ну, почти. Пернатый товарищ оказался шустрее и, вернувшись в комнату, стал создавать в оной "романтическую обстановку". По злость мы уже давно и надежно забыли, получив в свои цепкие ручонки новую игрушку.
   "Надеюсь, ты не против?" - больше для проформы уточнил он, нежели по-настоящему интересуясь моим мнением.
   Так что когда здесь появилась и хихикающая разносчица я почувствовала себя третьей лишней. Потому, не дожидаясь особого приглашения, решила удалиться по-английски. Сознание, или что там у меня, знакомо поплыло - и вот уже вокруг совсем другой пейзаж.
  
  
   Райлен.
   Нет, эта "светлая", встречный ветер ей... она меня окончательно достала! Все ей, видите ли, не так, все смешно! Ну ничего, посмотрим, как теперь смеяться будет.
   Но только я посильнее обнял местную, как по голове словно полено ударил. Создалось такое впечатление, что я наполовину ослеп, оглох и ослаб одновременно. Да что она там творит?! Возмущенный посыл, уйдя внутрь, канул в бездонную пустоту. Лин не было. Великий Ветер, куда опять понесло эту несносную заразу, ставшую моим личным и неотъемлем наказанием?
   Недоуменно хлопающая глазами разносчица была решительно выставлена за дверь. Найду... нет, точно отшлепаю. Почему вечно я должен извиняться, причем независимо от того, кто виноват на самом деле? Ну вот, вроде бы и отомстил, приструнил, но почему чувствую себя виноватым?
   Солнечный Дождь, ради такого дела решивший отложить наши с ним разногласия на потом, только предупреждающе нагрелся, но обжигать не стал. Я уселся на кровати, опершись о стену. Положил посох на колени и закрыл глаза, потянувшись к светлой. Обряд слияния, пусть проведенный спонтанно, все же создал между нами что-то вроде не рвущейся ниточки. И именно по ней я и скользил, стремясь найти неугомонную пропажу...
   Глухая темнота сменилась ослепительным светом, резанувшим по глазам. А когда привык к нему, невольно растерялся. Вокруг высился вековечный лес, пронизанный словно копьями - лучами солнечного света. Песочно-желтая тропинка вела куда-то вперед. Пройдя по ней я оказался на берегу неширокой, но очень чистой речушки. Около которой на камне сидела светлая, что-то заинтересованно разглядывающая в прозрачных струях. Если бы я не видел ее отражение в Зеркале...
   - Лин? - тихо окликаю ее.
   - Рэй? - удивленно вскинулась девушка, разворачиваясь лицом. На немного растрепанных ветром волосах криво сидел венок, сплетенный из речных лилий.
   Великий Ветер... Будь милосерден...
   Решительно шагнув вперед, я прижал ее к себе, закрывая крыльями. Не отпущу. Ни за что. Но все-таки найду управу, клянусь Ветром!
  
   - Рэй, а что это за место? - тихо спросила Лин, теребя перья на моем левом крыле. Венок давно перекочевал ко мне, а уходить не хотелось до жути.
   - Не знаю, - пожал плечами я, - в первый раз вижу.
   - А почему мы видим друг друга? - задала она следующий вопрос.
   - Хм... вообще-то, если мы друг друга видим, как ты выразилась, значит, оба находимся в нематериальном мире. Я бы даже предположил, что в Серых Землях, но не похоже, - действительно, там одни руины и пепел. Смутные воспоминания после Ухода все еще оставались в моей голове, так что было с чем сравнивать.
   - М-да, действительно, непохоже, - задумчиво потянула девушка. - Но выбираться нам отсюда в любом случае - надо.
   - Не вопрос, - хмуро киваю. Конечно, здесь тебе все, то хочешь, живи и радуйся, хоть до бесконечности, но... в том-то все и дело! Бесконечно вокруг одно и то же. - Давай выбираться.
   - Что это ты на меня смотришь? - подозрительно осведомилась Лин.
   - Ну ты же сама сказала выбираться., - пожал плечами я. - А из нас двоих посох есть только у тебя.
   - А это играет какую-то роль? - светлая встала и стала отряхивать свою... нет, это не юбка! Это очень широкий пояс, и больше ничего! Нет, мне, конечно, нравится, но за ворота Дома я бы ее в таком виде не выпустил.
   - Существенную! Возвращаться мы будем при помощи него, - пришлось тоже вставать, хотя снизу вид открывался очень уж... интересный.
   Подойдя поближе, крепко обнял ее за талию и кивнул:
   - Давай.
   - Что? - удивленно посмотрела на меня светлая.
   - Зови свой посох и иди на зов, - спокойно поясняю.
   - Угу... - она задумчиво наморщилась, зачем-то закрыла глаза и тихо позвала: - Солнышко, лапа моя, ты где?..
   М-да, если она так зовет свой посох, то я скоро переберусь туда жить!
   Сперва ничего не происходило и светлая даже стала подозрительно на меня поглядывать, но тут нас подхватил яростный вихрь, закружил и с слой швырнул вперед. Пробуждение был болезненным. Почему-то я оказался не в комнате, а на улице в каких-то кустах. Недалеко светились желтым светом окна таверны, а голова раскалывалась от боли.
   "Ой... и нафиг надо такое возвращение?" - тихо простонала Лин. М-да, голова-то одна, но болит у двоих.
   "Если болит..."
   "Знаю, значит - есть чему! Но все же лучше что-то наколдовать. И, желательно, побыстрее!" - недружелюбно огрызнулась светлая. Да я инее против.
   Так что, уступив тело стал с нетерпением ждать облегчения. Оно пришло. Спустя всего лишь взмах посоха. М-да, в таком тесном сотрудничестве есть множество плюсов. И минусов, впрочем, тоже. Причем вот так, с ходу определить чего именно больше - не могу. Особенно - сейчас. Ладно, хватит сидеть на земле, тем более что она сырая и влажная.
   "Хи-хи, еще чего застудим..." - так, если к нам вернулось ехидство, значит, жизнь идет на лад.
   "А то! Хорошо - жить, а жить хорошо - еще лучше!"
   "Кто бы спорил..."
   Поднявшись с земли, я направился назад, в комнату. И почти у собственных дверей столкнулся с разозленным до невменяемости Нисом и нашим бравым капитаном, который при поддержке мага штурмовали нашу дверь.
   "Тебе не кажется, что сегодня ты слишком популярен?" - задумчиво поинтересовалась светлая.
   "Мне кажется, что даже с избытком..." - тяжело вздохнул я. И уже в голос произнес:
   - Может, мне ее вам просто открыть?
   - Ты! - взвился братец, - Да я тебя...
   Маг с капитаном повели себя более разумно. Они остановились, придирчиво осмотрели (Руками щупать не дам! - пискнула внутри Лин, - Я щекотки боюсь!), а потом задали весьма оригинальный вопрос:
   - Если вы здесь, то кто тогда там?
   Хм, мне тоже интересно, что вся компания забыла у моей двери.
   "А ты спроси," - предложила девушка, - "вдруг да ответят?"
   - А что здесь, собственно, происходит? - внял ее совету я.
   - Ваш брат сказал, что вы соблазняете его девушку, - немного раздраженно пояснил капитан, потирая плечо, которым пытался высадить дверь.
   - Кто? Я? - вот удивили, так удивили. - Тогда почему я еще здесь?
   - Ты притворяешься, ты специально, - завел старую песню Нис, но маг его строго одернул:
   - Поверьте мне, уважаемый, ваш брат не врет.
   - Но... тогда... а что происходит там? - светлый недоуменно кивнул в сторону двери, из-за которой раздавались ну о-о-о-чень интересные звуки.
   - А давайте посмотрим? - азартно предложил я, снимая защиту и широко распахивая створку.
   Картина, представшая нашим глазам, впечатляла. Киар. с какой-то странной штукой в руках, больше всего напоминавшей сильно сплющенный валик, носилась по всей комнате, изредка вскрикивая.
   "Это что она делает?" - искренне удивляюсь.
   "Тараканов гоняет!" - зашлась в приступе истерического смеха и "нарисовала" такую картинку, что моя выдержка лопнула. Смеясь во весь голос, я сполз по стене на пол, не в силах остановиться. Киар, в странном наморднике, с какой-то обувью в одной руке, взъерошенная до невозможности выглядела не просто гротескно. А прямо-таки смешно до неприличия.
   - Рэй... Ты что? - настороженно поинтересовался у меня брат. Не имея возможности внятно объяснить, что именно меня так рассмешило, я просто показал всем желающим плод больной фантазии моей "соседки". Или буйной. Не знаю, она часто так о себе говорит.
   Теперь на полу, изнемогая от смеха, сидели все. Только Киар, в недоумении стояла посреди комнаты, то бледнея, то краснея. Она не могла понять, что именно нас так рассмешило, а потому явно злилась. По всей видимости реакция предполагалась совсем иная. И, судя по взгляду, мое присутствие не планировалось. Сюрприз, однако! Не думаю, что сильно приятный, но какой есть.
   - Дорогая, что ты здесь делаешь? - удивленно поинтересовался Нис у ставшей уже багрового оттенка девушки.
   - Тараканов гоняет! - выдал я в голос версию Лин и веселье пошло по второму кругу.
   Спутница брата рыкнула так, что даже иглистые волки бы позавидовали и со скоростью ветра вылетела в коридор. Похоже, младшего при встрече ждет изрядная головомойка сдобренная качественной женской истерикой. Это не мое предположение, это с уверенностью знатока заявила моя "соседка", сочувственно добавив, что светленького ей уже жаль.
   А я тихо радовался, что в свое время не только сам отказался, но и выслушал весьма "весомые" аргументы в пользу такого решения. Теперь могу с чистой совестью обходить Киар дальней дорогой.
   "А как на счет помощи братьям нашим, меньшим?" - ехидно поинтересовалась светлая.
   "А у братьев наших меньших своя голова на плечах растет! Вот пусть ей и пользуются," - не менее ехидно отпарировал я. - "Тем более, что чужие шишки не болят так, как свои."
   "Хм, тоже вариант!" - признала Лин и на этом приключения сегодняшней ночи завершились. Охранный контур, выставленный для обеспечения спокойного сна, не подавал сигналов опасности. А спалось... будем считать, что хорошо, хотя лучше уж без сновидений.
  
  
   М-да, после устроенного нам сеанса смехотерапии я спала как убитая, хотя, если придираться к словам, то таковой и являюсь. Ну, или почти таковой. Дух прощается с телом обычно только в подобных случаях. А снилось... что-то невнятное, оставившее ощущение близкой опасности и грядущих неприятностей. Вспомнить, что именно вызвало подобное состояние, не смогла, загнав его на всякий случай куда подальше. Нервничать раньше времени не стоит, но быть готовым не мешает.
   Так что, поставив в известность Рэя о своих тревогах, я успокоилась и принялась наслаждаться жизнью. А она того стоила. Пейзажи просто захватывали воображение, народу на дороге было очень мало, а те, что и были - быстро рассасывались в стороны от нашего отряда. Белокрылый со своей пассией так же переместился в хвост отряда и близко не появлялся.
   "Посадили бедняжку на короткий поводок," - притворно посетовала я.
   "Сам виноват," - равнодушно пожал плечами темный. - "Его никто насильно не тянул."
   "Бю-бю-бю, ой, какие мы умные да разумные! И давно в сим качестве подвизаетесь?" - выполняя роль внутреннего голоса, выступила светлая.
   "Я старше," - самодовольно ответил мне Рэй, - "а, значит, умней и опытней".
   "Угу, типа даже где-то верю. А кто устраивал истерики по поводу и без?" - ехидно подкалываю его.
   "Я?! - искренне возмутился крылатый," - наглый поклеп и инсинуации!
   "Хватит слова тырить, голубь ты, мутаногенезный!" - теперь уже пришла моя очередь возмущаться. Куда катится мир? Скоро вообще ничего сказать нельзя будет.
   "Кто?!" - тут же взвился Рэй, причем на такой громкости, что даже дан споткнулся и укоризненно покосился на ерзающего "крылатика", - "Да ты..."
   Нет, жизнь определено хороша, и некоторые моменты в ней остаются неизменны. Например, мысленно истерящий темный, который вроде бы уже должен привыкнуть или просто принять такое мое поведение, но каждый раз как с самого начала - вопил, махал крыльями, обижался, дулся. Но как-то это все было без особой обиды. Все тут же забывалось и уже через минуту он мог тоже подколоть меня, и роли менялись с точностью до наоборот.
   В общем - жизнь хороша, если ехать не спеша! А куда и зачем - это становится не так важно.
   Кстати, о "куда и зачем". Рэй, заяц ты мой, темнокрылый, а в какой пункт назначения мы, собственно направляемся?
   "Прости, КАК ты меня назвала?!" - подозрительно задумавшись уточнил пернатый.
   "А как тебя называть?" - тут же заинтересовалась я. Ну-ну, на что у нас самомнения хватит?
   "Ну почему тебя на всяких монстров тянет, а? Чем тебе не нравятся обычные слова?" - с каким-то обреченным сонном протянул он.
   "А чем тебя не устраивают мои прозвания?" - искренне недоумеваю.
   "Да потому что не поймешь, то ли обозвали, то ли приласкали!" - едва не заорал мысленно темный.
   "Ну неинтересно мне быть как все, пойм, просо неинтересно!" - попыталась объяснить свою точку зрения на данный предмет. - "Тебе приятно стоять на одной доске с целой толпой?"
   "Хм... Вообще-то нет. Во-первых, там сильно толкаются, а во-вторых - давка жуткая!" - ехидно ответил мне темный. Ну вот, уже издевается. И кто он после этого?..
   "Темный ари'эллир!" - не преминул внести ясность он.
   "А таки мы не знали!" - жаль, что мысленно нельзя показать оппоненту язык. Или длинный-предлинный нос... Чтобы показать ему и сидел, не зная, что же сказать в ответ. Хотя, нет. Для этого нужно показывать что-то другое а то с этого... ходячего пухоносителя станется ответить тем же. Хм, а интересно будет глянуть на такую картинку...
   "Дай только зеркало найти, уж я тебе покажу-у-у-у!" - нет, ты смотри, даже подумать спокойно не дают!
   "Ой, кто бы говорил!"
   "Действительно, ходють тут всякие... темные личности! И тырят у бедных и несчастных светлых любимые словечки!"
   Смеялись мы дружно и громко. Увы, только мысленно. Хотя Сури поржал за нас в голос и на всю катушку, отчего многие кони решили держаться от нас как можно дальше, а то вдруг это заразительно?..
  
  
   Где-то далеко.
   Шеграт сидел в потайной комнате за столом, вперив тяжелый взгляд в полосатый шар, лежавший на столе. Идея послать на, казалось бы, очень легкое и простое дело своего ученика, непонятно каким образом ставшего одним из Детей Ветра, уже не казалась ему столь блестящей. Главу Темного Крыла одолевали смутные предчувствия. Словно они что-то упустили, но все никак не могли понять, что же именно?
   Ари'эллиры уже давно стали терять свое влияние и не только его. Как приближенному к верхушке власти ему были известны многие тайны, тщательно скрываемые от остальных. Например, что с каждым поколением рождается все меньше и меньше одаренных детей. Реши сейчас Хаттское Королевство вновь начать войну - они не выстоят. Ни с людьми, ни без них. Поток Силы иссякал, и они ничего не могли с этим поделать. Просто потому, что не знали о нем практически ничего. То ли все знания были утеряны раньше, то ли...
   А усилившееся волнение среди родовитых семей? Как это - они все из себя такие древние и могучие, а Илла'арини занять не могут. Не по их крыльям Небо, видите ли. Куда такое годится? А то, что никто из этих самых могучих ни разу за всю жизнь не поднимался в небо - это никого не касается. Великий Ветер, да о таком только в летописях теперь можно прочитать! Легенда, демоны вас задери! Легенда, которая должна быть былью...
   А единственная надежда, слабым лучиком мигнувшая в дали, теперь едет куда-то на самые задворки, чтобы... дурью маяться?
   Тайная дверь, прикрывавшая вход в комнату, чуть слышно скрипнула, пропуская в помещение еще одного Главу.
   - Беспокоишься? - тихо спросил пришедший, осторожно усаживаясь на стул.
   - А ты - нет? - хмуро посмотрел на него Шеграт.
   - И я, - тяжело вздохнул светлый Глава. - Но все не могу понять, откуда взялась эта самая Лин и как они уживаются? Понимаешь, Шег, я проверил все записи о рождении во всех родах. Даже - в темных. Такое имя там не встречается.
   - Так ведь это укороченное, - искренне удивился его непониманию Темный.
   - Даже укороченное! Ты же знаешь традиции. Или гласная, или в честь легендарных Детей. - устало откинулся на спинку стула Мес.
   - Знаю. Но мне известно и еще одно. Имя этой девушки я буду спрашивать у нее, когда дети вернутся, а пока... тебе не кажется, что мы совершили ошибку?
   - Я тебе вот что скажу, - подался вперед второй Глава, - лучше совершать ошибки, чем страдать от безделья и сожаления. А твое неверие в силы детей делает их гораздо слабей, чем они есть на самом деле.
   - Извини, - Шег потер лицо и взглянул на своего друга уже другим взглядом. Немного лукавым, немного насмешливым. - Тебе не кажется, что самое время выпить за них? И пусть Ветер им всегда будет попутным!
   - А их врагам - встречный! - поддержал тост светлый и они направились наверх, чтобы вином закрепить пожелание.
  
  
  

Глава 9

Пока летуна не пнешь, он и летать не научится...

  
  
   Человек может летать и без крыльев.
   Но недолго и болезненно...
  
   Когда едешь по заданию каких-либо официальных структур, то чаще всего данное мероприятие ничего, кроме скуки навевать не может. Разве что вы возьмете с собой выездную цирковую группу клоунов. Или "разноцветную" пернатую семейку со товарищи. Вернее - со невеста или кем там ему приходится эта... так, опустим. Личная неприязнь это еще не повод обзывать вдоль и в поперек.
   Так вот, после "развлечения", устроенного Киар, наше путешествие стало целиком и полностью походить на странную смесь из мексикано-сицилийских картин. Если от первых явно взяли запутанность и некоторую истеричность сюжета, то от вторых - козни и образность угроз. Знай она про столь любимые на этом солнечном острове "тазики", то лично бы выкопала озеро и изобрела бетон...
   Ладно, это мелочи. А вот то, что на следующее утро Рэй мне заявил, будто у него линька приближается - ввело меня в некое состояние ступора. Нет, для него это может и не первая... смена пухового покрова, но вот для меня... Кроме того, сам темный был не в восторге от предстоящих ощущений, так почему должна радоваться я? А тут еще и луна скоро обещалась быть полной. По какой-то причине в это время похвастаться адекватностью мышления я почему-то не могу. Как и покладистостью характера. Разве что мне положат палец в рот... откушу по самые пятки!!!
   Ой, опять не туда... Короче, веселье постепенно замирало, сменяясь мрачной настороженностью, чему способствовало и поселившееся где-то в глубине стойкое ощущение грядущих неприятностей... Ожидание которых было мучительней всего.
   Наконец Великий ветер или кто там у крылатых за божество сжалился и отвесил полной мерой...
  
   Солнце палило во всю мочь, вызывая желание зарыться в тенек и не вылазить до вечера. Останавливало одно. Копать камни - очень трудно. А ехали мы уже по довольно гористой местности. Высокие и обрывистые холмы постепенно сменились отвесными, высокими и ощерившимися утесами скалами. Откуда здесь взялась подобная малопроходимая гряда, и почему мы едем именно этим путем, а не в обход - я так и не поняла. А Рэю это было глубоко до хвоста Сури. Он вообще предпочитал не задумываться над тем, что его непосредственно не касалось. Только в последнее время мне удалось настолько достать его своими извечными "почему" и "зачем", что природное любопытство темного решило тоже заточить свои зубки напильником.
   Наверное, от зависти...
   Привалы и ночевки наше сопровождение старалось устраивать в тавернах и постоялых дворах, Ниса до нас больше не допускали, видимо сообразив пагубность подобных встреч. Так что когда очередной привал вдруг решили устроить на небольшом уступе, даже "пернатого" пробрало. Он заинтересованно поглядывал на наше сопровождение, а меня в очередной раз потянуло узнать, что же там на одном из утесов синенькое фиолетовит? Почему в очередной раз? Потому как из врожденного любопытства, сдобренного изрядной толикой вредности и плохого настроения, удостаивала своим вниманием каждый камешек в округе. И не важно, что конкретно привлекло мое внимание. При наличии желания можно прикопаться даже к фонарному столбу...
   Рэй согласился размять крылья, все равно пока заняться нечем. Ари'эллиров к готовке не допускали. Вообще. Видимо, опасались не доехать до места назначения. С этого "зоопарка" станется... вообще-то я сильно сомневаюсь, что хоть кто-то из них умеет приготовить что-то сложней бутерброда.
   Так вот, бочком, бочком, мы с темным осторожно выбрались из поля зрения командира отряда и бодро полезли на заинтересовавший меня уступ. Оказалось, что определяя расстояние "на глазок" я сильно приуменьшила. Очень сильно. Так что уже где-то на трети пути энтузиазм у ангажированных масс стал резко падать. На середине появился вопрос: "А за каким... пером я сюда полез? Может, вернуться?" Но, поглядев на расстилающуюся где-то внизу землю было решено, что до уступа все же ближе.
   В общем, когда мы обрались до цели, я узнала практически весь арсенал ругательств крылатых. Довольно бедный, скажу я вам. А так же выслушала предположения и гипотезы, за какие именно прегрешения данного конкретного индивида наделили персональным проклятием. На это я уже обиделась и рассказала, что с моей точки зрения все наоборот. И вообще - наказание скорее мужского рода, чем женского, вот!
   На длинный каменный язык мы вылезли, вдрызг разругавшись и практически позабыв, зачем именно сюда шкрябались. Только перевалив через кромку, перекатившись набок и прямо уткнувшись носом в невысокий, растущий почти на краю сине-фиолетовый мохнатый цветочек, замерли. Нет, растение не было не фантастически красивым, ни имело дурманящего запаха, просто... Просто почему-то мы замолчали. А потом взгляд случайно уперся в небо, и тишина стала почти оглушающей.
   Я всегда любила смотреть в опрокинутый купол неба, запрокинув голову. Он завораживал, затягивал, давал новые силы и повышал настроение. И вот сейчас, лежа на спине на острых камнях, ощущалось то же самое. Только раза в три острее. То ли это особенность восприятия ари'эллиров, то ли...
   - Рэй?.. - тихо окликнула я темного. - Прости меня...
   - Лин... - практически одновременно отозвался он. - Я был не прав...
   Почему-то сразу стало как-то спокойно и захотелось улыбнуться. Широко... до ушей. Но весь настрой сбил приземлившийся почти у самого уха камушек. Размером с кулак... "Крылатик" подорвался на ноги так резво, что не верилось, будто он пару часов полз по скале.
   - Это еще что за... - выдохнул он, заняв оборонительную позицию. Не успела я высказать своё отношение к происходящему, как события понеслись вскачь. И первой "ласточкой" стал пролетевший мимо нашего уступа братец темного.
   В чем преимущество мысленного процесса общения, перед речевым, так это скорость. Мысль о том, что младший вообще-то не обладает летательными качествами старшего, молнией промелькнула в нашей голове, и вот уже тело, мощным толчком отправленное вослед, летит вниз. Кто именно отдал приказ - не имело ни малейшего значения. Рэю удалось очень быстро ухватить до сих пор не сообразившего, что произошло, младшего братца за руки и отчаянно замахать крыльями. Падение замедлилось, но не остановилось окончательно, ибо даже мне стало предельно ясно, что долго темный не продержится.
   "Рэй, посох!" - послала я темному мысль-образ, подкрепленную кратким объяснением, как он сам обзавелся крыльями.
   "Быстро. Долго не удержу!" - пришло в ответ.
   Старший шумно вздохну, и неожиданно отпустил одну руку брата. В тот же миг в ней оказался Солнышко. Я четко сформулировала требование и не придумала ничего лучше, чем просто приложить деревяшкой светлого по лбу. Все равно, сотрясения не будет...
   Тут же "крылатик" разжал вторую руку, уже явно норовившую оторваться, и повелительно рявкнул:
   - Лети!!
   Жить младшему хотелось и очень. Потому он отчаянно замахал крыльями. Конечно, толку с такого усилия было не много, но падение завершилось. Надо было видеть, как вздувались на его спине мышцы, чуть рубашка по швам не лопалась. Нет, это надо срочно прекращать. Он скорее воздух месит, чем что-то делает.
   "Рэй, он так долго не продержится!" - напряженная собранность, беспокойство, поиск подходящего выхода.
   "Я не могу советовать, Ветер, сам не могу разобраться, как и что!" - признание, гнев, плохо скрываемое беспокойство.
   "Тебе придется взять на себя полет, а мне - твоего родственника" - сосредоточенная готовность, опаска, безжалостно задавленная решимостью.
   "Как скажешь, приступай" - короткий высверк и странное чувство, будто паришь над телом, а не находишься в нем. Уверенность в собственных силах и правильности происходящего до краев наполняет каждое слово. Сейчас не должно быть ни тени сомнения... ни мгновения...
   - Тихо, успокойся... не маши так сильно крыльями. Раскрой их во всю ширь и доверься ветру и собственному телу, не надо паниковать, все в порядке. Чувствуешь, как тебя подхватывает воздух? Не мешай ему. Плавно, но сильно - взмах. Не спеши, доведи движение до конца. Чуть прикрой левое крыло, да, вот так. Хватит. Там восходящий поток, просто распахни теперь крылья во всю ширь и пари. Смотри, как это делаю я. Все, нам пора спускаться. Давай, кругами, кругами... вот так... теперь резко отведи крылья назад... ну, почти так.
   Белокрылый, нелепо хлопнув крыльями, покатился по камням. Но это не падение со скалы. Так, всего метр с прыжком. Уф... нет, конечно, сама я никогда вагоны не разгружала, но какое-то смутное чувство подсказывает, что определение самое верное. Выжата как лимон, хотя только и делала, что по ушам ездила...
   "Ау, пернатый, как ты там?" - не знала, что запыхаться может и душа, или что я там есть?
   "..........!" - эмоционально ответили мне. Видимо, он тоже чувствовал себя не на седьмом небе. Во всяком случае, точно не от счастья.
   "Меняемся обратно, я с твоим братцем общаться не хочу" - действительно, чем меньше вопросов, за вычетом уже имеющихся - тем лучше. Во всяком случае, я надеюсь, что их будет как можно меньше.
   "Вот гадство..." - уловил мои размышления и опасения темный, производя обратную рокировку и пряча посох за спину. М-да, такими темпами мне точно слов хватать не будет.
   Но наши опасения оказались несколько преждевременными. Светлый не пытался даже двинуться, не то, что засыпать вопросами. Он сидел, глядя на нас совершенно круглым и отрешенными глазами, не предпринимая ни малейшей попытки пошевелиться. Крылья грязно-серыми полотнищами подрагивали за спиной. Упс. Не все так плохо. Все еще хуже.
   "Это ты о чем?" - подозрительно осведомился "крылатик".
   "Кажется, у него шок. Что, кстати, не удивительно. Такая развлекуха не каждый день бывает..." - угу, если бы его каждый день роняли с какой-нибудь горки, мы бы уже не общались. Разве что некроманта где-нибудь поблизости раздобыть...
   "И... что теперь делать?" - недоумение в "голосе" пернатого грозило перерасти в нездоровое раздражение. Как же. Казалось, что все уже закончилось, а на самом деле оно только началось! У-у-у-у-у-у... мрак и ужас.
   "Э-э-э-э... ты знаешь... мне известен один способ, но..." - замялась я. Этот их Ветер знает, какие у них тут семейные отношения. Еще крайней окажусь...
   "Да говори уже! Что ты жилы из меня тянешь!" - не на шутку вспылил темный. Ладно, сам напросился. Вместо объяснений просто скинула ему картинку. "Крылатик" резко выдохнул сквозь сжатые зубы, что-то попытался мне сказать, сплюнул и, широко размахнувшись, влепил собственному родственничку оглушительную затрещину. Как мне кажется, еще и с радостью. У, садюга! И кто из нас после этого темный, а?!
   Светлого опрокинуло на землю, а голова резко мотнулась в сторону, вызывая опасения в целостности позвонков. Но зато осмысленное выражение медленно, но верно стало появляться в широко распахнутых глазах. Сейчас Нис выглядел настолько потерянным, что хотелось погладить его по голове и утереть нос платком. Только вот если я подобное все же вытворю (что сомнительно, темный нахохлился, как дикобраз под дождем), то меня явно не поймут. Или поймут неправильно, что в принципе одно и то же.
   - Рэй? - тихо произнес белокрылый. - Рэй?! Ты...
   На большего его не хватило. Но и это уже что-то. Темный как-то внутренне оттаял и осторожно присел рядом с братом и коснулся его плеча.
   - Ты как? - враз охрипшим голосом поинтересовался он.
   Нис неожиданно пристально и пронзительно взглянул на него, взял его за руку, резко рванул на себя и крепко стиснул.
   - Брат... - хрипло каркнул он.
   - Задушишь, гад! - придушенно выдал темный, трепыхнулся раз, другой и в отместку тоже обнял родственничка.
   Да так, что теперь трепыхался светлый. М-да... братская любовь налицо. Посиневшее такое, с широко открытым ртом и выпученными глазками. Картинка вышла настолько яркая и живая, что поймалась "крылатиком" на раз-два, вызвав у него приступ истерического смеха. В ответ на непонимающий взгляд, Нислар получил то же самое и теперь эти две подушки ходячие загибались от смеха, катаясь по земле. Невольно, пробрало и меня, так что напряжение мы скидывали все, заодно продляя собственную жизнь.
   Хм, а вот интересно... а у меня что-то продлевалось или на души (приведения или что я там такое) смех влияет как-то иначе? Надо бы как-то где-то поинтересоваться. А то мало ли?..
   Какое небо голубое... как же спина чешется... Обещанная линька не заставила себя долго ждать. Хотя и началась как нельзя вовремя. Днем раньше - и остался бы Рэй единственным ребенком в семье. Уже после того самого истерического смеха я заметила, что он нет-нет, да пытается почесаться. Когда просто рукой, а когда и спиной о подходящий валун. Перья приобрели сероватый, нездоровый оттенок и отлетали пачками. Эх, жаль, что мне подушка не нужна, а то нащипала бы пуха...
   Хм... а зачем самой? Можно же и пернатого попросить, ему все равно делать нефиг. Разве что просто беситься. А тут какое-никакое, но занятие. К тому же братца его подключить, нечего по сторонам крыльями хлопать. И ушами. Надо будет на ближайшем привале все же пристать. Конечно, вероятность посыла близка к ста процентам, но вдруг?!
   Вообще-то теперь у обоих наблюдается обострение братской любви, но, я думаю, долго оно не продержится. Они еще слишком разные, чтобы тихо и мирно сосуществовать. И слишком хорошо помнят прение обиды. Несомненно, в каком-нибудь отдаленном будущем все устаканится и утарелится, только сейчас на это вряд ли стоит рассчитывать.
   Так что, думаю, Нис подержит мою задумку, а вот Рэй даст по шее. Обоим...
   В лагерь мы вернулись все вместе. Светлый то и дело оборачивался назад, пытаясь заглянуть себе за спину, то и дело украдкой щупал собственные крылья и недоверчиво поглядывал на горы. Крылья остались того же размера и цвета, так что вызывали здоровое недоумение и сомнение в восприятии произошедшего. А что он ожидал? Что ему глас с небес глаголить будет? Или звезды посыпятся? Ну... последнее я могу организовать, правда только из глаз, но все же...
   "Лин, ты можешь хоть мгновение посидеть тихо?!" - неожиданно порезался на внутреннем канале недовольный рык темного. Ой... мамочки... это что... он все слышал??!! Ептыть...
   До утра я не доживу...
   "Точно, все!" - ехидность в мыслях "крылатика" сочилась через край. - "И на перья можешь не рассчитывать, так и знай!"
   "Ты... ты..." - возмущенно запыхтела я. - "Жадина ты и больше никто! Ща как уйду к Нису на ПМЖ, будешь знать!"
   "Знаешь..." - задумчиво протянул Рэй. - "Он мне, конечно, брат, но своя шкура дороже..."
   "Ты это на что намекаешь?" - подозрительно уточняю. А то в самом деле, то ли обрадовался, то ли испугался. Но ответа я не получил, так как из-за поворота показался наш лагерь, в котором наблюдалось нездоровое оживление. На месте пернатых, я бы не ломилась напролом, а тихо и незаметно прокралась или обозначила свое присутствие издалека. Чтобы фора была. Но все эти мысли были мной тщательно заблокированы.
   Хе-хе-хе, мелкая пакость иногда может заменить и большую свинью!
   Как и предвиделось, основной темой переполоха оказались наши братцы-кролики. Верней, в их случае - братья-петухи. На орлов пока не тянут, да и взаимоотношение у них опять же самое то! "Крылатиков" подпустили поближе и... итог бы закономерен. Оба отхватили по три подзатыльника и двухчасовую лекцию на тему дурости всех представителей пернатого племени, у которых ветер не в крыльях, а в голове и еще одном месте. Потому и влипают во всякие переделки, а бедному и несчастному начальнику охраны потом стой и красней, как мальчик, перед грозным начальством.
   В общем, провинившихся ари'эллиров отправили спать на голодный желудок и даже не подпустили к светлому его обожаемую Киар. И почему меня это ну ни капли не расстраивает?! А проблему насыщения решить очень просто. Конечно, если ты являешься обладателем магического посоха. Но Рэю я в этом не признаюсь. Во всяком случае точно не сейчас. Я на него обижена.
  
   Небо нависало над горами бездонным угольно-черным куполом, подмигивая огоньками звезд. Незнакомые созвездия притягивали взгляд, а сами звезды были яркими и крупными, как прожекторы. Они манили, завораживали, заставляли вспоминать, вспоминать, вспоминать... то, что хотелось забыть. Луны не наблюдалось, но все равно было на редкость светло.
   Лагерь уже давно утих, наша охрана спала, светлая тоже прекратила наворачивать круги по лагерю, изображая из себя ангела мщения и возмущения. А то, что на ее пути подозрительно часто попадались особо крупные булыжники, о которые она с таким же завидным постоянством спотыкалась... кто ей офтальмолог? Под ноги надо смотреть, под ноги... А не на снявшего рубашку красавца-мага. Тоже мне, эксгибиционист выискался. Жарко ему, видите ли, стало. Теперь пусть не орет и не ругается, что водичка, которой ему вздумалось себя окатить, оказалась ледяной. В прямом смысле этого слова. Так что он сперва стукнулся макушкой об лед, а уж потом получил контрастный душ. И пусть радуется, что на этом все закончилось!
   "Лин, я что-то не пойму. У кого из нас линька?!" - задумчиво выдал Рэй, отстраненно наблюдая за моими "шалостями". Нис тоже как-то подозрительно косился, но молчал. А что? Мы себе тихо сидим, никого не трогаем... Солнышко, вон, мило покоится за спиной... У кого какие претензии? Настроение у меня самое подходящее, давайте, высказывайтесь!
   Только завещание сперва напишите...
   "Слушай, ну чего ты злишься?" - наконец не выдержал темный. - "Что с тобой случилось?!"
   "Что случилось, что случилось!" - передразнила его я. - "Жизнь не получилась! Вот что случилось!"
   "Что? Какая жизнь?" - недоумение просвечивало все мысли насквозь. Он действительно не понимал.
   "Моя!!!" - Возмущение выплеснулось девятым валом и ушло, оставив горькую обиду чувство потерянности и одиночества. - "Рэй, я... я домой хочу... мне страшно..."
   Не знаю, как у меня это получилось, но я разрыдалась, поскуливая и подвывая от жалости к самой себе. "Крылатик" сперва ошарашено замер, а потом... весь мир потух, словно выключили картинку в телевизоре. Вокруг была темнота, теплая и убаюкивающая, мягко обволакивающая со всех сторон. Она окутывала, прогоняя страхи и тревоги. А где-то вдалеке нежный женский голос тихо выводи незамысловатую песенку:
   Тихо, тихо, тихо, тихо,
   Дождь идет совсем неслышно
   И вода смывает лихо
   И поет нам еле слышно...
  
   Серебристый низкий серпик
   Море ласково оближет,
   И качнутся звезды нежно
   В тех глазах, что стали ближе.
  
   Просто тихое касанье,
   За окном все небо плачет...
   Просто сбитое дыханье,
   Это ничего не значит...
  
   Обниму тебя за плечи,
   Протяни навстречу руку.
   Пусть уходит этот вечер
   И возьмет с собой разлуку.
  
   Усмехнутся звезды нежно,
   Ляжет под ноги дорога.
   И пустой равниной снежной
   Вдруг замрет моя тревога.
  
   Дождь споет о сне, о счастье,
   Ветер даст свободу крыльям,
   Тихо отведет ненастье
   И разбавит небыль - былью.
  
   Ты и я, и дождь, и небо,
   Засыпай, моё ты счастье.
   Обниму тебя я крепко...
   Кто сказал, что дождь - ненастье?..
  
   Сон незаметно подкрался, накрывая огромным пуховым одеялом. И правда, завтра будет новый день... оставим беды и тревоги этому...
  
  
   Райлен.
   Как странно все-таки устроен мир. Тебе кажется, что ты уже все знаешь, четко определил цели и ценности. Но проходит всего мгновение - и вместо богатств ты оказываешься на куче бесполезного барахла, которое не имеет никакой ценности. А то, что было по-настоящему необходимо - выброшено куда-то на задворки.
   Раньше мне казалось, что необходима только Сила - и весь мир будет твой. Сила и Власть. И из-за этой своей глупости пришлось Уйти, чтобы там, на изнанке мира понять, насколько это все... глупо. На самом деле надо просто жить в мире с самим собой, не терять семью и... воспоминания.
   Прислонившись спиной к теплому, нагретому солнцем камню и запрокинув голову, я разглядывал созвездия. Одновременно чутко прислушиваясь к другому источнику тепла, живущему где-то в середине груди. На самом деле понять, где же именно обитает светлая, я не мог, но сейчас именно так ощущал ее присутствие. Как большой и теплый комок, согревающий как невесомое одеяло.
   А в голове голос матери выводил колыбельную. Наверное единственную, которая запомнилась настолько четко. Помнится, еще до первой линьки меня сильно раздражало, когда мать приходила в нашу с Нисом комнату и пела колыбельную. Мне казалось, что я уже взрослый и столь... "детское" отношение раздражало и злило. Мама не обижалась. Она просто улыбалась и поправляла мне одеяло...
   Надо же, а песня запомнилась. Это, конечно, не по правилам, но после возвращения непременно навещу родителей. Отец, конечно, скривиться и отвернется. Он никак не может мне простить темных крыльев. Конечно, выбирал не я, но... зато мама точно будет рада. Я точно знаю, как она всполошиться, попытается незаметно от меня послать на кухню служанку, чтобы испекли мой любимый пирог, и будет долго выспрашивать о каких-то мелочах.
   И я отвечу...
   Хм, надо же. Какие мысли меня посещать стали. Это все явно влияние светлой. Только возмущаться по этому поводу не стану. Она сейчас не в том состоянии. Да и потом - тоже. В конце концов - я мужчина или где, как она выражается? А, значит, должен быть сильным. И еще буду знать, что самые разрушительные эмоции называются просто "женская истерика". Меня чуть в Серые Земли не выбросило тем шквалом, который выплеснула на мою бедную голову Лин. Хотя, если подумать, долго же она терпела. Сколько мы уже живем вместе - и это только первый раз. Я не знаю, что там и как было на самом деле, но, кажется, вернуться она уже не сможет. Она сама это прекрасно понимает, только признаваться даже самой себе не хочет.
   Рядом сонно пошевелился Нис. Дернул крылом, наткнулся на меня, нервно поерзал, прислонился спиной и снова мирно задремал. Я тоже прислонился к плечу брата, устраиваясь поудобней. Память тут же подкинула воспоминания о том, когда мы так спали...
   ...
   Это была моя идея - изучить пещеры, вход в которые открывался на холме, упрятанном в густом лесу. Мне отчаянно хотелось подвигов. А глее еще жить страшным чудовищам, как не в страшных и ужасных подземельях? Я воображал себя одновременно и Кеваром Быстрым, и Мерхом Сильным и Райзом Мудрым. Где-то там, в недрах темных переходов меня ждала Айнара Прекраснейшая, томившаяся в лапах злобного колдуна. Тот пока был безлик и имени не имел, поскольку всех великих злодеев давно победили.
   Ладно, имя ему придумаем потом. После того, как спасем красавицу и она выйдет за меня замуж. Что это такое - я не знал, но во всех балладах герои непременно брали замуж спасенных красавиц. Ну ладно, в крайнем случае подарю ей свои деревянные хайты, тем более, что отец обещал подарить настоящие... А злодея - красиво проткну клинком. Или нет, лучше посадить его в подземелья и тренировать на нем собственного сына.
   В том, что он у меня появится уже на втором листе эпической саги, не было никаких сомнений. Решено. Злодея - в подвал. Правда оставался еще один нерешенный вопрос. Я никак не мог определиться с собственным прозвищем. Они мне казались несколько однобокими. Ну ладно, допустим - сильный. А все остальное тогда как? В общем, остановился пока на Великолепном, а там посмотрим...
   Но всего за день до героического похода возникло непредвиденное препятствие. Мой младший брат Нис. Он каким-то образом поведал о моих тайных сборах и начал проситься со мной. Мол, иначе он расскажет родителям и меня вообще никуда не пустят. Да еще и сладкого лишат. Выхода не было - пришлось стиснуть зубы, наречь его своим верным оруженосцем и взять с собой. Иначе точно поход отменялся.
   Ранним утром, сказав родителям, что идем помогать друзьям в отдаленной деревне, мы пошли в лес. Сумки с припасами я заблаговременно припрятал в чащобе, так что к логову злобных монстров мы подошли во всеоружии. А, именно - две деревянные хайты у меня и одинарный короткий клинок у Ниса. Тоже деревянный.
   Описывать свое блуждание по пещерам не буду. Романтика благополучно скончалась после второго же ушиба коленки, и только упрямство гнало меня вперед и вперед. Если бы я бы один - давно бы повернул назад, но выказывать такое малодушие при брате было выше моих сил. Наконец, наши блуждания увенчались успехом. Мы нашли прекрасную деву. Она была младше Ниса лет на пять, грязная, чумазая, зареванная и постоянно шмыгала носом. Видимо, какая-то деревенская девчонка. Только что она здесь делает?!
   Как оказалось, малявку послали принести обед отцу, который добывал камень в этих пещерах. Вот тут уж мы с братом всполошились не на шутку. Отец не просто так запрещал приближаться к подземельям. Они были уже изрядно выработаны и грозили обвалиться. Но кто будет слушать какие-то там предположения, если пропадает великолепное место для игр в героев и монстров?!
   И вот на тебе - кто-то решил, что Лорд ему не указ и пошел сюда за камнем. Да и девчонку стоило вывести на поверхность. Хотя бы доля того, чтобы она не ревела над ухом, а то так и шагов монстров не услышу...
   Работающих в заброшенных пещерах людей мы нашли довольно быстро. Не зря я так основательно готовился к своему первому героическому походу. Те совсем не обрадовались, увидев малолетних крылатых, да еще и детей Лорда. Они пытались мне что-то доказать на ту тему, что камня в округе близко не найдешь, вот и приходиться им...
   Наш спор прервал громкий скрежет, донесшийся с потолка пещеры. Потолок прогибался вовнутрь, угрожающе потрескивая. Крестьяне с ужасом взирали на него, и если бы Нис не толкнул растяп - точно погибли под камнями. А так они успели броситься к выходу, когда рухнувшая с потолка каменная лавина разделила нас.
   Нам повезло. Нам ОЧЕНЬ повезло. Во-первых, за нашими спинами оказалась довольно просторная и крепкая ниша, в которой мы и схоронились, а во-вторых... я не зря столько времени посвятил изучению героических саг. Из них следовало, что защитные амулеты никогда не бывают лишними. Так что и взял с собой аж три штуки, позаимствовав оные из ящика стола в отцовском кабинете. И вот теперь один из них служил магически щитом между нами и кучей камней.
   Еда и питье тоже были, правда не в безгранично количестве. Это был несостоявшийся обед камнетесов и мои припасы, собранные в дальний поход. Правда, магический светляк чрез некоторое время благополучно сдох, истерически замигав напоследок, но чего боятся в темноте? Тут вокруг каменные стены, никто не подберется. Так я и сказал разнывшейся малявке, которая вздумала закатить истерику. И брату, со стороны которого донеслось подозрительное шмыганье. Только их рева мне ту не хватало...
   Мы просидели в темноте три дня. Три долгих дня, показавшихся нам целой вечностью. Припасов нам хватило едва-едва, третьего обеда уже не было. Спали в обнимку, закрываясь крыльями, чтобы хоть как-то согреться на холодных камнях. Амулет четно проработал полтора дня, а потом рассыпался мелкой пылью. Но камни не успели даже сдвинуться. Заработал второй.
   И все это время я твердо верил, что нас спасут. Найдут, отроют завал - и спасут. Мама мне часто говорила, что всегда чувствует, где ее дети. Так что любая попытка завести вой на тему "Мы все так тут и умрем" прерывалась мной безжалостно и болезненно. Кроме того, те крестьяне. Не бросят же они своего ребенка?..
   Поэтому, когда до нас донеслись голоса с той стороны, это не было для меня неожиданностью. Я гордо покосился на этих нытиков, хотя они не могли видеть выражение моего лица. Это я понял немного позже и уже в голос добавил: - Я же вам говорил! Нас непременно найдут!
   В первое мгновение даже слабый свет магических светляков ослеплял и заставлял болезненно щуриться. Но постепенно глаза привыкали к другому освещению. Когда убрали большой камень, надежно загородивший поход - осыпался песком второй амулет. Я не стал активировать третий, выпихнул сперва девчонку - достала сильно. Затем - брата, чтобы не путался под ногами и потом вылез сам. Родители тоже стояли в пещере. Бледные, изможденные. Они обнял нас с братом так крепко, что мне даже стало больно.
   Домой мы вернулись уже ночью. По дороге Нис, захлебываясь от счастья все рассказал родителям, так что не нагорело по первое число. Хотя теперь я понимаю, что отделался, как говорят, легким испугом. Братец счастливо разболтал, что именно я не давал им скулить и был твердо уверен в спасении. Но ведь это правда! Где это видано, чтобы герой гибнул в первых же строках эпоса? О ком тогда писать? О злодее что ли?
   А я себя считал самым, что ни на есть, героем...
   Конечно, одной трепкой мы с братом не отделались. Наказание длилось целый месяц. В смысле - лишение сладкого. И хайты я так и не получил, хотя всю неделю до приезда отца из столицы вел себя просто безукоризненно! Даже брата ни разу не подразнил...
   Как странно... вот теперь мы снова сидим на камнях, прижимаясь друг к другу и прикрываясь крыльями. Нас снова трое... Герой, Оруженосец и Прекрасная леди. Классический сюжет для героического эпоса. Только вот Герой носит темные крылья, Оруженосец чуть не сорвался со скалы и до сих пор не повзрослел. А прекрасная леди... вообще не имеет тела. Но, зато, теперь все главный действующие лица будущей саги теперь умеют летать...
   Я невольно улыбнулся, вспоминая все свои ощущения от полета. Интересно, а что бы написал в таком случае какой-нибудь залетный бард? Было бы любопытно почитать подобный... эпос.
   На мгновенье замерев, я протяжно зевнул. Да так, что чуть челюсть не вывихнул. Все, хвати размышлять и вспоминать. А то завтра начальник нашей охраны точно поднимет ни свет, ни заря. Надо выспаться после таких переживаний.
   У-р-р-р-м, спокойной ночи...
  
  

Глава 10

Каждый Замок мечтает стать Городом!

  
  
   Мой дом - моя крепость, думает хозяин.
   Мой хозяин - мой питомец, думает дом...
  
   Где-то далеко.
   Ночью могут любоваться не только крылатые. Некоторые Замки им в этом ничуть не уступают. Правда, смотрят они отнюдь не глазами, но когда это стало столь важно? Главное - понимание. Например, того, что появилась возможность не просто существовать, а исполнить свою мечту. Хотя бы частично. С полным объёмом придётся подождать. Но что такое лишняя сотня лет тому, кто ждал тысячелетие?
   Ойхор'Та'Эллер принадлежал семье тар'Эллавир не так уж и долго. Кто владел им до этого... Дом не собирался рассказывать. Тем более что и говорить не о чём. Он своих бывших хозяев видел хорошо, если раза два. Настоящая жизнь началась позже. Наверное с того момента, как в его стенах поселился молодой темнокрылый ари'эллир.
   Вернее, нет. Тогда он только начал побуждаться. Новый жилец ничем не обозначал своих чаяний, да и вёл себя, откровенно говоря, по-свински. Зачем-то притащил эту пакость, называемую божком. Тогда Дом чуть не устроил этому своему хозяину скоростной спуск по лестнице. Да и вообще, за помещениями не следили, фасад не подновляли. Достучаться же до этого обалдуя было невозможно. Хотя сколько он предпринимал попыток - всё мимо.
   А потом пришли Светлые. Наверное, он всё же нарушил извечный договор, заключаемый между жилищем и его обитателями. Поскольку с его стороны никакой защиты не было. Но его вины тут тоже нет! Хозяин даже не удосужился дать ему имя...
   Было больно. Но пришлось терпеть. Ничего другого не оставалось. Зато потом... Дом не понял, когда его жилец вдруг изменился. Вы думаете, что стены ничего не понимают? Отнюдь. Вот он сразу понял, что это совсем не темнокрылый, это кто-то другой. Он с любопытством и некоторой опаской следил за незваным гостем, но с каждым мгновением тот всё больше и больше завоёвывал доверие.
   И светлый посох ему подчинился. С этой деревяшкой вообще возникла интересная ситуация. У Светлых её не было. Ещё бы они забыли в логове своего предполагаемого врага такую ценность. Нет, когда тёмный сломал свой посох и добровольно Ушел, то законы равновесия выкинули хитрый финт. Мол, раз в этом месте столько тёмной магии безвестно кануло, так нате, получите светлую.
   Показывать захватчикам столь лакомый подарок Дом не стал. Просто из вредности. Они его тут ломают, а он им благодарен будь?! Так что притрусил пылью, и словно так оно и было. Как оказалось, это был на редкость разумный поступок. Особенно после того, как новенький Пробудил его. Какая же радость после стольких веков забвения снова дышать полной грудью. Фигурально выражаясь.
   Правда вернулся прежний хозяин, но, кажется, они нашли общий язык. Ещё бы не нашли! Давать в обиду хозяйку Дом бы не стал. Ну да, он сообразил, что пришелец оказался девушкой. Именно с этим фактом связывались все планы и чаяния.
   У строений, особенно "одушевлённых", есть своя своеобразная "Табель о Рангах". Но в ней на первом месте стоит не материал, из которого ты сделан. И не количество комнат, этажей, пристроек. Там главным считается, живёт ли в тебе семья, счастливы ли они, есть ли у них дети. А так же сколько поколений насчитывает данное семейство.
   Сейчас Дом находился внизу этого ранжира. Нет, не на самом, но около того. Однако появился весьма реальный шанс изменить своё положение.
   Во-первых, существенно расшириться. Жильцов стало много, так что можно со спокойной совестью занимать новые площади. Правда, места здесь не так уж и много, но внизу можно будет отпочковать от себя Город. Собственно, уже пора. Пришедшие с полководцем воины начали застраивать свободное пространство.
   И дети бегают... правда, пока не хозяйские, но для начала достаточно и их. Есть, конечно, вопрос с бестелесностью Хозяйки, но, как казалось Дому, Хозяин приложит все усилия, чтобы решить подобное недоразумение. А там дальше они и сами разберутся. Вот теперь пусть хоть кто-нибудь попробует к нему сунуться! Вмиг почувствует, что такое Дом, охраняющий свою территорию.
   Если даже не разберутся, то вполне могут произойти несколько "случайностей". Например, ночью двери перепутают. Или заклинит замок в самый неподходящий момент... Мало ли что в жизни случается? Самое интересное, что Дом здесь совершенно ни при чём. В любом случае не докажут.
   А пока можно помочь этой симпатичной женщине навести вокруг порядок. Это же совсем не дело, что каждый сам за себя. Ишь, нашли себе облегчение, все проблемы перебросить на Хозяина. Платить за это кто будет?! Вот то-то же...
   Кстати, надо будет как-нибудь пару собственных камешков в города-подопечные передать. Ещё один источник информации никогда лишним не будет. Особенно, если в его роли выступает целый город.
   Планы, планы, планы... Столько всего свалилось на крышу, что иногда с тоской вспоминается тихое существование вдвоём с Хозяином. Но радужная перспектива если не сравняться с патриархом всех строений Хауром, то хотя бы приблизиться к нему кажется весьма заманчивой. Настолько, что ностальгические вздохи становятся всё реже и реже.
   А вы что думали, домам не свойственны мечты? Ещё как свойственны. Только в отличие от людей они весьма настойчивы в их исполнении...
  
  
   Исара внимательно наблюдала, как длинный обоз продовольствия медленно вползал в распахнутые створки ворот. На стенах ходили дозором зеленокожие солдаты. Откуда-то из-за главного здания слышались звонкие удары кузнечного молота, а над всем этим царило бесконечно-синее небо и порывистый ветер. Именно так теперь выглядел дом её семейства. Счастливые дети, муж рядом, занятый любимым делом... что ещё надо для счастья?
   Да, это место принадлежало крылатому, но почему-то у неё было стойкое ощущение, что все они здесь надолго. Потому и обустраивала всё с максимальным уютом и комфортом. Правда, на этаж хозяев Дом пускал прислугу постольку-поскольку. Буквально только пыль протереть, ну ещё бельё поменять. Он чётко давал понять, что будет охранять своего Хозяина.
   В этом Исара была с Замком полностью согласна. Хотя раньше с превеликим удовольствием ободрала все перья, но в свете последних событий... Кажется, темнокрылому и так не сладко живётся. Особенно если вспомнить о светлой "соседке". Бедняга. Уж на что она любит своего мужа, а и то иногда хочется отдохнуть друг от друга. У ари'эллира это вряд ли получится. Разве что потерять сознание. Но на подобный шаг не решатся ни он, ни она.
   А дел с каждым днём становилось всё больше и больше. Правда, приятных дел. Например - размещение мужниных солдат. Кстати, надо не забыть поговорить с крылатыми на счёт найма их всех. Да, дело не из лёгких, но, думается, Лин всё прекрасно поймёт. Пока же она всё делала сама.
   Кроме того внизу, около ближайшей деревеньки стал расти новый город. Каждый хотел поставить себе именно каменный дом этажа в два, чтобы было куда привести жену. Очень многие решили оставить воинское ремесло и осесть на земле. Правда они всё больше и больше задумывались над наймом в гарнизон. И семья под боком, и работёнка не пыльная. С другой же стороны возьмись тёмный снова с кем-то воевать...
   Хотя, какая там война! Ближайшие земли крепко держали руку ари'эллира и не приветствовали на своей земле чужаков. Да что там - не приветствовали. Любой, кто рискнул возводить хулу на столь нежно и трепетно лелеемого крылатого рисковал собственными зубами и здоровьем. Народ даже стражников звать не стал бы.
   И дело сосем не в том, что он весь такой из себя хороший да красивый. Просто людям надоело бояться за каждый день. А тут жизнь мирная стала, да монеты в карманах завелись, торговля развернулась, ремёсла. Строительство опять же. Умные люди сразу поняли, а не очень умным - объяснили. Несколько раз объясняли, пока вопли о Свете и Тьме не заглохли. Какая разница, какого цвета крылья у этого ари'эллира, лишь бы жизнь наладилась.
   В общем, отсюда удара ждать не стоило. Кроме того, подвластные земли больше всего напоминали муравейник. Что-то строилось, прокладывалось, ремонтировалось... Люди целеустремлённо сновали туда-сюда, собирались в группки и тут же распадались.
   Проблему представляли ближайшие соседи. Как оказалось, умных среди них тоже было достаточно. Так что уже через несколько дней после того памятного штурма к воротам подкатила делегация. Её направили власти очередного вольного города с просьбой присоединить и их. Пришлось огорчить людей и пообещать, что как только крылатый переступит порог, ему сразу же доложат, а пока можете ввести у себя часть наших законов...
   Вскорости таких вот "ожидающих" собралось на целый свиток.
   Да, что-то хозяева запаздывают. Хоть они сразу говорили, что путь не близкий и чем это всё закончиться.
   Ой, ещё же волки! Вот уж нежданные заботы на наши головы. Почувствовав защиту, эти звери принялись плодиться с ужасающей скоростью. Если раньше каждая самка приносила от одного до трёх детёнышей, то теперь меньше шести ни в одной так называемой "семье" не было. И всех корми, обихаживай.
   Люди же не все терпимо относятся к этим хищникам, не смотря на твёрдое правление Риса. Так что вычищать одну из конюшен, отданную иглистым в пользование приходиться заставлять каких-либо наказанных. И ещё радует, что в Диком Лесу столько нечисти и нежити развелось. Так что самцы охотятся там, пока их подруги следят за потомством. Но спать приходиться с заткнутыми ушами. Ибо когда щенки начинают свою возню, то шум стоит!
   Но почему-то все эти заботы только радуют. Хорошо всё-таки иметь собственный дом. Это даже иглистые понимают...
  

********************

  
   Уррр, хорошо в краю родном... даже если он тебе не особо родной. Но всё равно - хорошо. Лицезрение еле сдерживаемого гнева на лице Киар даже пасмурный и дождливый день делает прекрасным. Особенно если последить за её гримасами, когда она пытается ласково улыбаться Нису, при этом еле сдерживая зубовный скрежет.
   Как же, её уже второй день игнорируют по полной программе! Ну, подумаешь, братьям пообщаться захотелось? Чего с этого беситься? Правда, меня тоже не особо балуют вниманием, но это совсем не повод бросаться на окружающих. Эх, и почему в этом мире неизвестны прививки от бешенства? Сорок уколов в живот, и вы в нирване.
   Нет, в гостинице или как тут говорят, постоялом дворе, мы сидим всего день. С утра припустил такой дождь, что наше сопровождение единодушно решило остаться под крышей. Мол, они не водоплавающие и жабр не имеют. Крылатые не сопротивлялись. Рэй всё ещё линял, а Нис скоро шею себе свернёт. Нет, ну зачем каждые минут двадцать заглядывать себе за спину? Что он там не видел? Или перья пересчитывает? Кстати, надо будет попросить Рэя выдрать у братца парочку. Себе на сувенир заберу.
   Кстати, о линьке. Процесс это муторный, неприятный и мусорный. Маховые перья облетали сами, стоило почесаться хорошо о какую-нибудь поверхность. А вот с пухом дело обстояло хуже. Его надо было выдирать собственноручно. Кроме того именно он вызывал зуд и неприятные ощущения. А ещё оказался совсем непригоден для подушки. Жесткий, ость колется. Ну да, я всё же проверила. Лучше купить на гусином пуху...
   Зато маховое перо отлично сгодилось бы на стрелы, но мне было гордо заявлено, что ари'эллиры собой не торгуют, так что... у, жадина нехорошая, ничего, вспомню я ему это заявление.
   Так вот, Нис делил своё внимание между крыльями и братом, периодически устраивая ему допрос с пристрастием на тему что же это всё-таки было и что теперь будет. Поскольку никакого зримого подтверждения не было (как и у нас, впрочем), то громогласно заявлять о новых лётных качествах светлый поостерёгся.
   Особенно после того, как пару раз ощутимо грянулся о землю. Нет, он что, реально думает, что для полёта достаточно всего лишь спрыгнуть с камня?! А махать своими дополнительными конечностями кто будет? Или он считает, что я теперь "на два дома" жить буду, периодически пиная то одного, то другого братца? Угу, фиг им!
   Честно говоря, меня тоже в это время не баловали вниманием. Но это не самое главное. Было забавно наблюдать, как эти двое великовозрастных... м... очень одарённых личности пытаются наладить контакт. В среднем, это выглядело так: два первых предложения ещё были наполнены заботой и вниманием. Типа, что ты, братец, кушал? Как ты, родственничек, спал? После чего или один, или другой совсем не к месту вспоминал какую-то детскую обиду, и всё благостное общение сменялось банальным выяснением отношений.
   Нет, драться братья не дрались. Кстати, кроме того единственного раза я не могу припомнить ни одного упоминания о физическом разрешении проблемы. Но спрошу об этом у Рэя позже, когда у него пройдёт этот неожиданный всплеск семейственности. А выяснения у них были исключительно словесные. Правда, светлый их чаще всего поигрывал. Тёмный братец солидно пополнил свой лексикон. У, плагиатор нехороший!
   В общем, за неимением других дел я стала устраиваться поуютней. Правда, "крылатик" от моих "телодвижений" пару раз сгибался пополам, что-то невнятно шипя, но я списывала это на пищеварение. Вечно тянет в рот что ни попадя и руки перед едой не моет! Так что сам виноват. Вот.
   Но подобного занятия хватило даже не на день, а на половину. Ладно, другую заняли наблюдения за летучими братьями. Дальше же предо мной встал вопрос занятости. Лезть к тёмному с истерикой на тему развлечений не хотелось. Достаточно было посмотреть на то, как перекашивает Киар, чтобы отказаться от подобных мероприятий. Я себя ещё уважаю.
   Вместо этого я занялась разглядыванием населения постоялого двора. В нижнем зале, куда спустились практически все, сидели не только крылатые и их охрана. Здесь же была парочка крестьян, задержавшихся из-за дождя, пара вооруженных личностей и какая-то компания. Именно она удостоилась самого пристального изучения. И не зря. Там, спиной к стене и лицом к залу сидел та-а-а-кой мужчинка! Пэрсык!
   "Ты что творишь?!" - раздраженно зашипел на меня Рэй.
   "А что," - тут же возмутилась я, - "Мне уже и на симпатичного мужчину полюбоваться нельзя?"
   "Нельзя," - коротко отрубил тёмный.
   "Шовинист!" - продолжаю обижаться. - "Значит, как самому на девушек заглядываться, так хоть весь день, а как мне приобщиться захотелось, так всё? Сиди и молчи?!"
   "Да?!" - теперь уже и Рэй начал скандалить. Ишь какой, нервный. - "А что обо мне подумают, тебя не интересует?!"
   "Не-а," - кажется, "крылатик" поперхнулся от подобного заявления. - "Какая мне разница?"
   "Ну ладно," - неожиданно успокоился он. Так, судя по мгновенно напрягшимся связям, мне готовят какую-то пакость. - "Даже если вы договоритесь и тебе, вернее - мне не свернут нос набок, что дальше?"
   "Не переживай, разберемся," - противно ухмыльнулась я.
   Ари'эллир выпал в глубокий шок. Он сидел, тупо глядя в стенку, и даже не моргал, по-моему. Упс, кажется, я перестаралась... наверное нельзя целый день молчать, а то яд накапливается и ничем хорошим это закончиться не может.
   - Рэй, что с тобой?! - к нашему столику взволнованно подгрёб братик, с тревогой заглядывая в лицо родственника.
   - Нис... - только и смог выдавить тёмный.
   - Да что случилось?! - не на шутку обеспокоился светлый.
   "Рэй, успокойся, это всё просто шутка," - поспешила вмешаться, пока тёмный окончательно не свихнулся.
   - ШУТКА??!!! - "крылатик" взревел на весь зал дурным голосом. Стоявшие позади трактирщика бутылки тонко звякнули. А все присутствующие мгновенно заткнулись.
   Кажется, у него сейчас случится инфаркт. Или кому-то оторвут голову. Нислар это тоже очень быстро понял. Поэтому подхватил братца под локоток и шустро поволок на второй этаж. Райлен сперва заупрямился, но получив солидный подзатыльник и пинок, снова впал в прострацию. Кажется, от своего братика он не ожидал подобного поведения. Чаще именно тёмный позволял себе эдакие воспитательные меры.
   В себя "крылатик" пришел только в собственной комнате, куда его решительно затолкал родственник.
   - Да что ты творишь! - уже не так громко, но не менее яростно выдохнул он.
   - Это что ты творишь? - Пошел в наступление младший. - Зачем тебе понадобилось орать на всю таверну? Делать больше нечего?
   - Да она... да мне... Ты знаешь, что она мне сказала? - попытался оправдаться Рэй.
   - И кто эта пресловутая "она", которую ты так часто поминаешь, - не меняя тона, продолжил Нис.
   "Ну что, доигрался?" - ехидно поинтересовалась я. - "Как выкручиваться будем?"
   Райлен неожиданно успокоился, провёл рукой по волосам и опустился на кровать.
   - Садись, - предложил он светлому, кивая на стул. - Наверное, надо тебе всё рассказать...
   - Что именно? - заинтересованно подался вперёд младший.
   Тёмный устало посмотрел на него и... рассказал всё, начиная от своего пробуждения, обнаружения "соседа" и заканчивая сегодняшним днём. Правда, брат услышал несколько отредактированную версию. Так оказалось, что я невинно умерщвлённая жертва, якобы когда-то обитавшая в некоем артефакте. Но буквально за мгновение до приснопамятного поступка моё прибежище сломали, и мне пришлось искать другое пристанище. Иначе развоплощусь.
   Ну а сам Рэй оказался "гостеприимным хозяином", который приютил бедную и несчастную неприкаянную меня. Правда, откуда и почему взялось всё остальное - не объяснялось. Мол, придумай на своё усмотрение.
   Кажется, "крылатику" уже очень долго хотелось поделиться с кем-нибудь. Хоть малой частью происходящего, хоть в своеобразной переработке. Но вот только Нис...
   Нет, против брата я ничего не имею, но вот Киар вызывает у меня стойкий ругательно-плевательный рефлекс даже просто в воспоминаниях. Никогда раньше такого за собой не замечала. Ну да, бывали неприятные люди, просто старалась их не замечать. А тут ручки так и чешутся взять палку поувесистей да и... расставить все акценты.
   Пока я предавалась страстным мечтаниям, Рэй закончил свой рассказ и выжидательно уставился на родственника. Кажется, зрелище его порадовало. Светлый сидел на стуле отвесив челюсть и широко распахнув глаза. Кажется, он поверил всему, что рассказал ему старший брат. Хотя с моей стороны это кажется бредом шизофреника.
   - И теперь вы... ты... я... - кажется, парня заклинило и связных предложений ждать от него, смысла нет.
   - И теперь мы регулярно доводим друг друга до белого каления, - не удержалась от комментария. Причем - озвученного.
   Ниса перекосило и заклинило. Он мужественно пытался понять смысл произнесённой фразы, но все попытки заканчивались в тупике.
   - Куда-куда вы друг друга водите? - несмело переспросил он. - А зачем? А как?..
   Кажется, чрезмерное любопытство порок отнюдь не кошачий и не женский.
   - Это в переносном смысле, - тяжело вздохнув, просветил его братец. Он сам понимал сказанное через раз. Скорее всего, догадывался по смыслу.
   - Как? - ой... что-то мне не нравиться выражение лица этого белопёрого красавца.
   Рэй тяжело исподлобья посмотрел на родственника. Подействовало. Во всяком случае, выражение блаженного идиота сменилось на всего лишь непонимающее.
   - Это значит, что мы иногда пробуем на крепость нервы друг друга. Так понятно? - судя по тону, отрицательный ответ не предусматривался.
   Нис молча кивнул головой, зачем-то поизучал взглядом угол и раскрыл рот, явно собираясь спросить ещё что-то. Только брат ему не дал это сделать, так как понимал, что некоторые вопросы лучше не задавать. А то как спросит что-нибудь... и я даже догадываюсь, что.
   Рэй, уловив мои мысли, согласился. Отвечать, как мы спим, и что делаем, если приспичит пообщаться с природой, не тянуло. Вместо этого старший с моей подачи сделал светлому разнос и внушение на тему использования крыльев. Нет, ну в самом-то деле! Кто из нас троих крылатые? Может, мне ещё рыбу поучить плавать? Почему я, видевшая крылья только на картинках или у птиц (не считая летающей техники) должна учить крылатую расу как пользоваться данным от природы?
   Нис внимательно выслушал наставления братца и даже применил их на практике с его подачи. А, именно, встал посреди комнаты, расправил крылья и заколотил ими по воздуху. М-да, клиника. Оба. Медицина тут бессильна. Кто им виноват, что младшего приложило сперва об потолок, а потом - об пол? А старшего - снесённым энергичными взмахами стулом?
   И всё бы ничего. Некоторые только так понимают, что комната - это не открытое пространство. Но я-то тут причём?! Получил по спине Рэй, а больно и мне. Жаль, что у меня не рук, а то оба получили бы по голове чем-нибудь... убедительным. Поскольку слова до них не доходят.
   - Отложим на после дождя, - предложил тёмный, потирая пострадавшее место между лопаток. Кажется, ему всё же стало стыдно. Значит, дрессировке хоть один поддается! Ура.
   Светлый радостно покивал и вымелся за дверь, переживать новые впечатления и обдумывать всё сказанное. Как мне кажется. Надеюсь, с Киар он делиться секретами не будет.
   - Они поссорились, - проинформировал меня "крылатик".
   - Кто? - сперва не поняла я. А потом задумалась о другом: - Как ты узнал? Почему я этого не слышала?
   - А он и не говорил, - пожал плечами Рэй.
   - Но тогда как... - по-прежнему недоумевала я.
   - Да... видно... - неопределенно махнул рукой тёмный, заваливаясь на кровать и закрывая глаза.
   Что видно? Кому видно? Только начинает казаться, что поняла этих братцев-кроликов, как они откалывают очередной финт ушами.
   - И зачем сразу обзываться? - притворно надулся темнокрылый.
   Моя фантазия тут же нарисовала картинку Рэя в костюме зайчика. Из Плейбоя. "Крылатик", поймав эту картинку, поперхнулся воздухом и возмущённо подскочил на кровати.
   "Осторожней!" - вякнула я. Если он грохнется с неё на пол, то больно будет нам двоим. Несправедливо...
   Но упали мы гораздо ниже. Или дальше, как посмотреть...
   - Великий Ветер! - ругнулся Рэй, поднимаясь с земли и отряхивая перья от серой пыли.
   - Машу вать, - поддержала его высказывание я, продолжая сидеть и оглядываясь по сторонам.
   Серые Земли. Спрашивается, какого... мифического существа нас сюда занесло? С одной стороны вроде бы неплохо. Здесь мы каждый сам по себе. А то я скоро забуду, как это - иметь собственное тело. Да что там, как выгляжу и то уже плохо помню.
   - Ну и? - тёмный выразительно уставился на меня.
   Хм, а тут он выглядит как эдакий падший ангел. Во всяком случае, крылья больше раза в три, чем в реальности. Они выглядывают из-за спины почти на метр вверх, а длинные маховые перья касаются земли. Красота-а-а...
   - Может, ты всё-таки объяснишь, что мы тут делаем? - нет, ну и кто его просил ломать мне всё созерцательное настроение?
   - Может, ты всё-таки поднимешь меня с земли? - в тон ему ответила я. - И с чего ты взял, что мне это известно?
   - Потому что до встречи с тобой я тут ни разу не был, - объяснил своё возмущение Рэй, аккуратно ставя меня на ноги. При этом он хотел ещё якобы помочь мне отряхнуться, но при этом почему-то замечал пыль только ниже талии.
   - Врёшь, - не сдавалась я. - Был ты тут. Когда посох сломал!
   Откуда мне это известно я и самане поняла. Просто знаю - и всё тут. Тёмный призадумался и нехотя согласился. Видимо, что-то вспомнилось. Или навеялось.
   - Ладно, давай отсюда выбираться, - примирительно произнёс он, подходя ко мне и обнимая за талию. Не поняла? Это ещё что за...
   - Ну ты же не хочешь, чтобы я потерялся по дороге? - невинно заглядывая мне в глаза, поинтересовался он.
   Ну-ну, где-то даже верю. Но о-о-о-о-чень глубоко в душе. Так, что и самой не видно. Ладно, чем быстрее мы вернёмся назад тем...
   - Рэй! - чего мне стоило не заорать от испуга, знает только бог.
   - Что? - тут же подобрался "крылатик". Видимо, долгое "сотрудничество" душ не проходит бесследно.
   - Я... я... - мне было не просто страшно, я чудом удерживалась от паники. - Я Солнышко не слышу.
   - Совсем? - сперва не поверил мне он. Затем до него, казалось, дошло, что шутить такими вещами несколько опасно.
   - ..........!!! - высказался Рэй, глядя в низко нависающие серые тучи. Оказывается, лексикон родного языка ари'эллиров очень богат, просто раньше я подобных выражений не слышала. Не знаю, что удерживало крылатого от подобного цитирования, но пусть удерживает и дальше.
   - И что нам теперь делать? - клещом вцепившись в рубаху тёмного поинтересовалась я. Мне здесь абсолютно не нравилось.
   - Думать, - неожиданно спокойно ответил Райлен. Действительно, что это со мной? Не пора бы включить серое вещество перестать паниковать как обморочная барышня.
   - С чего начнём? - я осторожно отодвинулась от крылатого и опустилась на первый попавшийся камень подходящего размера. Думать стоя у меня плохо получается.
   - С попытки ещё раз дозваться до Солнышка и определения, почему он не хочет отзываться, - Рэй опустился рядом, привалившись плечом ко мне. Пришлось упереться ногами, а то эта тушка непременно бы опрокинула. Интересно, как он с таким весом ещё и летает?!
   Сосредоточившись, я попыталась дозваться до посоха. "...А в ответ - тишина, он вчера не вернулся из боя..." Мне даже показалось, что зов не просто не принимают, а даже отталкивают. Хм...
   - Что-то тут не сходиться, - принялась рассуждать я. Давно замечаю за собой подобную дурную привычку. Если что-то не получается - рассуждать над проблемой вслух. - Предательство отпадает сразу. Просто потому, что это же светлый посох, а подобные закидоны не в их характере, так?
   Рэй согласно кивнул, внимательно выслушивая мои умозаключения. Плюнув на приличия и иже с ними я опёрлась о тёмного, устраиваясь на камне поуютней.
   - Значит, с нами не просто не хотят говорить, а это крайне нежелательно. Как и наше присутствие в данный момент времени в принудительно покинутом пространстве, - ну да, тянет меня на канцеляризмы, и что? - О чём это говорит? Скорее всего о том, что нас хотят защитить. Причём сами мы с этим справиться не сможем. Даже при поддержке посоха. Это, в свою очередь, свидетельствует о том, что враг нам неведом, а действия требуются быстрые и решительные. Сходится?
   Рэй с готовностью покивал. Может быть, он что-то и не понял, но главную мысль вроде бы уловил чётко.
   - Вывод, - продолжила я. - Нас сюда запихнули во избежание, пока наш охранник там наводит порядок. Во всяком случае, так мне кажется...
   Чуть более неуверенно закончила я и посмотрела на "крылатика". Мало ли, вдруг он не согласен или ещё что... Увиденное заставило меня пожалеть, что Солнышка под рукой всё же нет. Или любой другой достаточно увесистой палки. Это чудо в перьях нагло дрыхло, используя меня в качестве подушки!
   Нет, ну не сволочь же он?! Я тут переживаю, боюсь, пытаюсь найти выход, в общем - делаю хоть что-то, а он переложил все заботы на мои плечи и преспокойненько отдыхает!
   - Не пыхти, спать мешаешь, - сонно пробормотал Рэй, пытаясь устроить свою голову у меня на коленях. В отместку я резко убрала их в сторону. Ему повезло, что успел подставить руки, иначе поприветствовал бы местную землю лбом.
   - Ну что ты дёргаешься? - нет, и при этом он ещё и недоволен? - Расслабься... поспи вот...
   - Как ты можешь спать, когда ничего не ясно и непонятно?! - едва не заорала я. Только потому, что не хотела под конец фразы сорваться на писк.
   - Плохо, потому что ты мешаешь, - "крылатик" сел на земле, взъерошил волосы и пояснил. - Да, посохи в момент опасности могут временно удалить хозяина. Правда никто не знает, что в это время владелец попадает в Серые Земли. Обычно, этого времени никто не помнит.
   - Ты знал? Так ты знал?! - моему возмущению не было предела.
   - Нет, - с обречённым вздохом ответил тёмный. Видимо он понял, что пока я не получу ответы на все вопросы, заснуть у него не получиться. - Догадался, когда ты сказала, что твой зов оттолкнули.
   - Ты... ты... - я вцепилась в горло Рэя, предпринимая попытку придушить это наглое создание. Ари'эллир со смехом перехватил мои руки, стащил с камня и устроил на собственных коленях.
   - Спать будешь? - грозно осведомился, на всякий случай, удерживая мои руки. - Или тебе колыбельную спеть?
   - Иди ты, - обиженно отвечаю, впрочем, не пытаясь вырваться.
   Во-первых, это бесполезно, а во-вторых, мне в этих Землях очень неуютно. А если поточнее, то просто страшно. Это какой-то иррациональный страх, вроде того, как дети боятся темноты. Вроде бы ясно, что ничего страшного или ужасного здесь не водиться (во всяком случае, ничего об этом неизвестно), но всё равно - страшно.
   - Куда? - любопытствует тёмный.
   От детальной конкретизации маршрута я удержалась недюжинным усилием воли. Сказать бы ему, так ведь потом всю жизнь шпынять будет. Или, того хуже, потребует разъяснений. Может ещё даже из любопытства пойти. Если бы пошел один, то даже пинок бы вослед отвесила, а так ведь со мной порётся. Одно слово - тёмный!
   - Далеко, - невнятно отвечаю.
   В самый неподходящий момент меня разбирает дикая зевота. Как я челюсти не вывихнула - понятия не имею. Почему-то действительно захотелось спать, хотя ещё пару мгновений назад сна не было ни в одном глазу.
   - Твои проделки? - грозно интересуюсь, хотя глаза слипаются просто немилосердно.
   - Ни-ни-ни, что ты! - ну да, а глаза настолько честные и невинные, что ангелы просто рыдают от зависти. Им такое выражение и не снилось. Только почему у меня доверия ни на грош?
   - Ну ты и... - фраза заканчивается ещё одним зевком, а веки наливаются свинцовой тяжестью. После пробуждения непременно всё ему выскажу и плевать не на то, что он обо мне подумает. Это же не дело так со мной обращаться...
   - Спи... - доноситься до сознания и оно мгновенно отрубается. Интересно, мне что-нибудь присниться?..
  
  

Глава 11

Узелок завяжется, узелок развяжется...

  
  
   "Чистка рядов должна начинаться изнутри!"
   - подумал сержант, выпивая стакан отбеливателя...
  
  
   М-рр, ням-ням... Давно так не высыпалась. Что именно снилось - в упор не помню, но настроение на редкость доброе и покладистое. Вот бы еще найти, кого и куда положить - вообще жизнь прекрасной станет. Кстати, мы уже дома или все еще сидим на этих... Серых равнинах или как там их. На редкость неприятное местечко. И больше всего в нем мне не нравится, что оно вызывает какой-то неконтролируемый страх. Жуть эдакую.
   Ладно, хватит о грустном. Надо раскрыть глазки и посмотреть, куда же это нас занесло. Угу... Ага... Как там в том анекдоте: "Холмс, что вы можете сказать об этих звездах? Что у нас сперли палатку, Ватсон!" В данном случае неизвестные утащили не только "палатку" типа трактир, но еще и кучу людей с дождем в придачу.
   Кстати, встать не мешало бы. А то впивающийся аккурат между лопаток камень к размышлениям не располагает. Особенно, когда ощущаешь его, кажется, всем телом. Общим. Радует, что мы наконец снова вернулись в "реальность". Не радует то, что Рэя я совсем не ощущаю. Или спит еще или...
   О втором варианте задумываться не хотелось. Не то, чтобы я так уж к нему привязалась, но с темным было спокойно не смотря ни на что. Во всяком случае не приходилось заботиться о знании мира и постоянном контроле за действиями. "Крылатик" играл роль эдакого буфера, за которым можно было в случае чего спрятаться и отсидеться.
   Конечно, с моей стороны была не только признательность. По мере сил и возможности старалась помогать. Обеспечивала посохом, за крыльями присматривала. А в линьку еще и пух щипала. Темный оказался довольно непоседливым и раздражительным. Долгое время заниматься однообразным и кропотливым делом просто не мог - тут же взрывался и раздражался. Так что чистить крылья от старого пуха пришлось именно мне.
   В общем, было у нас эдакое взаимовыгодное сотрудничество. Честно говоря я не знаю, как к этому относился Рэй, а мне нравилось. Нет, свои минусы в этом были и еще какие. Одно только то, что мы делим тело на двоих (причем - мужское) создавало кучу проблем. Но с другой стороны когда еще сможешь вот так узнать другого? Здесь же не солжешь, не утаишь... разве что очень сильно постараться, но, надеюсь, такого не случится.
   В общем, когда, очнувшись, я не ощутила присутствия Рэя, то забеспокоилась. Только сперва решила уточнить, где именно нахожусь. Села и огляделась по сторонам. Холм, не очень высокий, но и не низкий. Покрытый травой, только вершина лысая и каменистая. Вокруг лес. Хвойный. Места вроде как незнакомые. Да и почему-то мне кажется, что холмик этот рукотворный.
   И есть хочется просто неимоверно. Как и пить. Хорошо что Солнышко рядом, это как-то вселяет надежду хотя бы на то, что от голода не умру. А там... Думаю, что дан и иглистые, которые нас сопровождают, не уйдут просто так. Найдут. И остальных приведут. Эх, если бы они еще и Киар покусали - лично чмокнула бы каждую мохнатую приложившуюся морду. Но мечты чаще всего так и остаются мечтами.
   Ладно, пора и мне заняться поисками одного наглого и темного типа. Куда его, спрашивается, понесло?! Мало мне неприятностей, так еще и этого типа разыскивай. Надо же узнать, кто на нас напал, как и почему. А так же что сделать, чтобы больше такое не повторилось. Оказываться ни с того ни с сего в Серых Землях снова мне не хотелось. Как и просыпаться потом непонятно где.
   Вот ведь! Я же даже представления не имею, что и где. Не то, чтобы совсем не интересовалась географией, но изучала ее постольку-поскольку. Точнее - на практике. Где мы проезжали, окрестные места, ближайшие соседи и наиболее интересные места. Обширных же знаний нет.
   Только вот... где же его искать?!
   - Рэй? Рэй?! - сперва тихо, а затем и в полный голос позвала я.
   А в ответ - тишина. Лес шелестит, птички... орут дикими голосами, что-то или кто-то шуршит и потрескивает ветвями в зарослях. Темный же молчит как партизан на допросе. Или страдает внезапной глухотой, что с ним иногда случается. Особенно когда слышит неприятные для себя вопросы.
   Может, он вообще возвращаться не хочет? Но почему? Скорее я бы поняла, если бы меня назад пускать не хотели, но чтобы сам не вернулся? Неужели нашел себе другое тело? М-дя... неприятная была бы ситуация. Если честно, то это именно я не оставляю надежды найти себе женское тело. Поскольку мало верю в то, что смогу вернуть собственное.
   Или он не может ответить? Тогда еще хуже. Вроде Райлен не самый последний маг. Значит тот, кто его блокирует - еще сильней? Это плохо. А с другой стороны темный сейчас без посоха, так что и сил у него не особо много. Во всяком случае мне надо найти его как можно быстрей. Разбираться с причинами молчания будем потом.
   Мухтар, след! В смысле:
   - Солнышко, а Солнышко? Где же нашего темного носит? Давай его найдем! Пожалуйста.
   Посох слабо засветился. Ну и как это понимать? Осторожно качнула его в одну сторону. Свечение стало слабей. Ага, играем в "тепло-холодно"? Ладно. Мне всегда нравилась эта игра. Так что... нашла направление, в котором свечение стало наиболее сильным. Пошла вперед и... возле самых елок меня накрыло.
   Такое впечатление, что через тело словно разряд тока пропустили. Правда, сразу же нарисовался темный. И еще как нарисовался. От разделенной напополам боли у меня ослабли ноги и пришлось опуститься на землю. Как в пресловутую соломинку - вцепилась в посох. Прохладное дерево приносило некоторое облегчение.
   Почему я в первый же момент не воспользовалась его лекарскими качествами? А вы пытались думать, когда вас словно бы выкручивают? Лично у меня не получилось. Зато потом, когда немного попустило и у меня хватило сил не только жадно хватать воздух, но и соображать - задействовала посох.
   Постепенно боль отпускала. Темный зашевелился более активно и попытался перехватить управление и отрезать боль. Но я рыкнула, чтоб не мешался под ногами, и снова сосредоточилась на лечении. Потом будет права качать. Когда расскажет, где же его носило...
   Небо было пронзительно-синее, глубокое и далекое как никогда. Выгнутое крутым куполом, окаймленное темной щетиной хвойного леса. Ни облачка, ни случайной птички. Только ветерок еле-еле колышет верхушки громадных елей. Таких в городе редко увидишь. Особенно сейчас.
   Красота... ничего не болит. Крылья свободно распластаны по земле и кое-где травинки чуть заметно щекочут кожу. Настроение созерцательно-философское, и зажатая в зубах травинка только дополняет картину, органично вписываясь в сюжет "умиротворение".
   "Ну и зачем?" - кажется, Рэй тоже пребывал в нирване. Поскольку вопрос был задан на редкость равнодушным тоном. Можно подумать, что просто для проформы. Хотя, может, это так и было.
   "А как иначе?" - травинка качнулась вверх-вниз, как бы подчеркивая сказанное таким же равнодушным тоном.
   "Можно было оставить..." - мысль он не заканчивает и правильно, могу и санкции применить. Нет, не физические. Просто обидеться. А сейчас это будет чревато.
   Кому-то почти удалось разорвать наши связи, поэтому и было так больно. Когда из тебя словно живьем тянут нервы - впечатление незабываемое. А, поскольку "сверху" условно был Рэй, то ему и попало больше, чем мне. Это уже потом мы поделили боль пополам. Что же было в самом начале - мне страшно даже представить.
   "Сам догадаешься, да?" - предлагаю вместо ответа. На злость и обиду пока не хватает сил, но на память пока не жалуюсь. Вот немного оклемаюсь - и припомню все.
   "Уже понял. Извини" - приходит ответ, окрашенный тенью эмоций. Кажется, ему уже лучше. Что радует. Я сейчас ни на что не способна, даже просто встать - и то тяжко. Так что рулить придется темному. Мне еще довольно долго отскребать себя от пола.
   "Проехали" - тихо буркаю с намеком на извинение. Снова повисает созерцательная тишина.
   Мы сейчас оба напоминаем клубки шерсти, с которыми играл ретивый котенок. Нитки торчат во все стороны, ощущение, что тебя прожевали и разлохмачены как не знаю что. Как при этом мы все еще остались связаны - понятия не имею. Восстанавливать утраченное будем позже. Тут в себя бы прийти.
   Кажется, темному надоело лежать. Ниточки чуть дрогнули и тело приняло сидячее положение. Правда, при этом крылья все так же бессильно свисали по сторонам, оттягивая назад. Пришлось подставить руки, а то так и кувыркнулся бы назад. А, учитывая, что с координацией у нас сейчас нелады - набил бы шишку. Почему-то лишний источник боли заводить не хотелось.
   Ладно, хватит изображать бедную и увеченную. Собираемся с мыслями, конечностями и прочими составными частями. Эх, сейчас бы умыться холодненькой водой. Бодрит.
   "Садистка!" - невольно передернулся темный. Вот уж кто оказался на редкость избалованным. Вода - только чтобы чистая и теплая. Нет, чтобы раненько утром, холодненькой водичкой...
   "Б-р-р-р, кошмар какой" - отозвался на это Рэй. Зато настроение поднялось. М-да, злая я, нехорошая. Испугала бедного крылатика и радуюсь. Ответное фырканье прозвучало уже вполне, осмысленно. Правильно, хватит себя жалеть, пора искать, кому за этот подарок благодарность выносить. Или просто выносить. Последнее более вероятно.
   "Кстати, Рэй, а где мы находимся?" - не последний, к слову сказать, вопрос на повестке дня. Возвращаться-то как-то надо. Сильно сомневаюсь, что охрану обрадует внезапное исчезновение одного из доверенных объектов. Скорее по возвращению нас ждет допрос с пристрастием и тщательное обнюхивание на предмет постороннего вмешательства.
   Нет, но они же сами виноваты! Можно сказать из-под носа уводят тушку не самых маленьких размеров, а они до сих пор не почесались. Что б на них почесуха напала! А то спят на посту так, что мухи табунами туда-сюда, туда-сюда! Как их еще назвать?
   "Не пыхти. Они могут быть не виноваты" - попытался урезонить меня Рэй. Да сама понимаю, что могут быть ни при чем. Просто неизвестность меня несколько нервирует, поэтому и раздражительность повышается. Вот и срываюсь на ком найду. А ищу я пристально...
   "Ты знаешь... кажется мы своих охранников несколько опередили. А, если быть точнее - дня на два. Эти леса растут гораздо дальше, чем мы остановились на ночевку" - темный усиленно крутил головой, ориентируясь по каким-то только ему видным признакам. Чем, например, этот лес отличается от других? Возле Дома вроде тоже елки встречались, если моя память не взяла отпуск.
   "Нет, там лес совсем другой. И растения не такие. Чего ты вообще цепляешься?!" - кажется, не одна я тут раздраженная и злая. Ну ладно, ладно. Верю. Только нам все равно надо из чащобы на дорогу выбраться. Иначе наши будут искать "потерю" до следующего года.
   "На холм я не пойду!" - или мне кажется, или "крылатик" боится? Только чего, понять не могу. Горка как горка. Или он высоты боится? Не смешно. Как же он тогда летает? Может, я чего-то не понимаю и тоже должна бояться? Тогда объясните, чего и как.
   "А ты разве не чувствуешь, что именно этот холм нас так... приложил?" - освежать воспоминания не понадобилось, и так всю передернуло с ног до головы. Вообще-то не чувствую. Видимо мне все что можно поотбило в Серых Землях. Или может на меня вообще не действует? Рэй, что скажешь?
   "Я тоже не понимаю. Но туда не пойду!" - ой, можно подумать, что я пойду. Тогда взлетаем отсюда? Правда, неудобно, деревья слишком близко. Вот почему не люблю елки - по ним не полазаешь. А если вдруг и приспичит - исколешься и измажешься. Обидно будет новые перья выдирать. Только-только отрасли.
   "Не переживай, у нас все получится," - подбодрил темный и решительно оттолкнулся от земли. Крылья резко и сильно захлопали по воздуху. Рывками поднимая тело все выше и выше. Наконец темно-синее игольчатое море заколыхалось внизу. Правда сразу разглядеть дорогу не получилось. Пришлось сделать пару расширяющихся витков вокруг притворявшейся безобидной горки.
   Зато потом ари'эллир заметил еле видный дымок, который поднимался из-за деревьев и решил лететь на него. А там можно и про дорогу спросить. Если сразу не убьют. Что-то меня напрягают бесхозные дымки в незнакомом месте...
   Источником этого служила классическая избушка класса "строение подозрительное" вида "явное гнездо разбойников" подвида "и все равно туда попремся". Собственно говоря, выбора у нас не было. Точнее можно, конечно, переночевать в лесу, но ни еды, ни хотя бы плаща укрыться у нас не было. А помня любовь некоторых крылатых индивидов к комфорту...
   "Можно подумать тебе так хочется переночевать под открытым небом" - обиженно бурчит вышеупомянутая личность. Ну, не то, чтобы меня сильно грела эта мысль, но осторожность тоже не помешает, согласен? Нас уже один раз Солнышко от чего-то спасал (кстати, не забыть уточнить - от чего и почему). А в другой мы сами чуть не загнулись на той странной горке. Хватит уже приключений, не находишь?
   "Хорошо, будем предельно осторожны" - не стал спорить со мной "крылатик". Ох, и почему мне не верится? Солнышко, давай поставим пару щитов на всякий случай. А то это пернатое существо ничего кроме свежей постели не видит. Ну и кто из нас слабое и изнеженное существо? Как он вообще до этого времени существовал? Не понимаю.
   Ответа на данный вопрос так и не последовало. По всей видимости, меня либо проигнорировали (что более вероятно), либо предложили догадаться самой. Не получилось, фантазия буксовала и отказывалась решать подобную абстрактную задачку со всеми неизвестными.
   Кстати о птичках, а деньги у нас есть?! А то выкинут как попрошаек. Или натурой отрабатывать станем? Интересно, темный хотя бы дрова рубить умеет, не говоря уже обо всем остальном?..
   "Ну ты и зануда!" - не то восхитился, не то посетовал Райлен. - "Не беспокойся, есть, чем заплатить. Да и магические услуги дорогого стоят".
   Действительно, чего я беспокоюсь? У нас есть представитель сильного пола. Вот пусть и огребает в первую очередь. А мы там, в сторонке постоим, посмотрим на развитие сюжета. И синяки полечим...
   Ладно, хватит о грустном. Внутреннее содержание избушки полностью соответствовало ее внешнему виду. Довольно скромный и обшарпанный интерьер, все детали которого делались явно с помощью одного топора. Тупого и кривого. И, как дополнение - группа мрачных лиц бандитской наружности. То есть, они такими бы были, если бы их хотя бы помыть, не говоря уже о побрить.
   "Мы сюда не за этим пришли", - сдержанно зарычал ари'эллир. Кажется, я его опять довела. Что мне еще остается, кроме как упражнений в словесности? Только наблюдение. Вот и развлекаюсь по мере сил и возможностей.
   "Гр-р-р!!" - ну ладно, молчу-молчу! И не надо так злиться, от этого пищеварение ухудшается. Дальше пришлось затыкаться в ускоренном темпе, поскольку почти взбешенный Рэй бы готов меня законопатить куда подальше. А нам еще связи восстанавливать. Если некоторые не передумают. Может, ему эдакое постоянное соседство уже надоело.
   "Да замолчишь ты или нет?!" - мысленно взвыл темный. Блин, ну что тут непонятного? Отходняк у меня, от сильного испуга. Выражается в повышенной болтливости и язвительности. Которая у меня и без этого не особо низкая была. Ладно, попытаюсь сдерживаться.
   Кажется, "крылатик" решил игнорировать досадную помеху в чьем-то ехидном исполнении и просто сосредоточиться на делах. Которые сводились к заказу то ли позднего обеда, то ли раннего ужина. И съему комнаты. Устраивать цирковое представление с внезапными припадками перед всеми он не рискнул. Мало ли, чего местному народу в голову может взбрести?
   Хм... то, что подали нам на стол, лично я бы есть не стала. Кусок мяса, которому только издалека погрозили огнем да непонятная субстанция коричневато-серого цвета. Чтобы не портить аппетит темному пришлось отключиться от половины рецепторов и заняться "осмотром" пространства.
   Нет, глаза в этом деле не участвовали. Скорее это можно назвать осязанием, только очень обостренным. Словно у пернатого на затылке дополнительная пара глаз образовалась. Не знаю, может эти все люди милые и добрые личности, а у меня паранойя зашкаливает, но пока буду слушать ее. Лучше перебдеть, чем недобдеть, как говорят. Да и Солнышко далеко откладывать не стоит.
   "Кажется, нас здесь не любят" - поделилась я результатами своего наблюдения.
   "Ну, это было ясно с самого начала" - решил поиздеваться надо мной Райлен.
   "Угу, именно поэтому мы сюда и полезли" - ехидно прокомментировала и добавила уже серьезным тоном: - "Тебе не кажется, что пора уединиться в выделенных апартаментах?"
   "Дама желает в номер?" - пакостно ухмыльнулся темный. - "Не смею перечить и с удовольствием выполню ваше желание!"
   "Чтоб тебя бешеный ежик покусал!" - от всей душа пожелала я. - "И перья кудрявыми стали!"
   "Не злись", - примирительно проворковал "крылатик". Кажется, еда настроила его не на хороший, а скорее на игривый лад. Ну-ну. Пусть вон с теми бородатыми личностями заигрывает. Думаю, они оценят полет фантазии и чаянья души.
   "Ревнуешь?" - тьфу ты, гад пернатый! Вроде бы не пил ничего, с чего тебя так клинит?!
   "Да так, вспомнилось" - и тяжкий вздох мученика. Ну да. Сколько у него невольный целибат длится? Со времени нашего знакомства? Бедняга. А я, помниться, как-то предлагала воспользоваться моментом. И что?
   "Ладно, закрыли тему" - тут же переключился на другое Рэй. Тем более что мы добрались до нашей комнаты.
   Угу, полулюкс. А на другую половину - карцер. Млюсенькая комнатка с узкой лавкой, которая должна изображать кровать, я так понимаю. Узкая щель в бревнах неубедительно пыталась прикинуться окном. И массивная дверь. Только решеточки и внешнего запора не хватает до полноты картины.
   "Внешний нам ни к чему, а вот внутренний очень даже пригодится" - весело промурлыкал ари'эллир. Кажется, его опять клинит. Прикладную терапию, что ли, использовать? Путем приложения Солнышка к чьему-то любу. Останавливает только одно. Шишку будем чувствовать оба.
   "А ты хочешь, чтобы в самый интересный момент нам помешали?" - вкрадчиво уточняет этот... этот... голубь мартовский!
   "Ты это о чем?" - подозрительно интересуюсь. Нет, не надо было отключаться от рецепторов. Явно в еду какой-то гадости наркотической подсыпали. Вот и заносит эту... птичку певчую.
   "Конечно о восстановлении связей!" - а в голосе столько праведного недоумения. Заррраза перррнатая! Это он надо мной поиздеваться решил, что ли?
   "Ну не одной же тебе все время развлекаться" - довольно ухмыльнулся темный. Нет, вот обижусь - будет знать! Я тут действительно беспокоюсь, а ему шуточки.
   "Не злись" - еще раз попросил он. Ладно, потом припомню. Может быть. Если не забуду, что именно. Пока же действительно стоит вернуть утраченное. А то чувствую себя несколько странно. Движения какие-то рваные или замедленные. Со стороны это не сильно заметно, но ощущения не самые приятные. Да и внутренний разговор дается с трудом. И эмоций почти не слышно.
   В общем, не нравится мне такое положение вещей. Очень не нравится. Будем срочно менять!
   Рэй был со мной полностью согласен. Поэтому молча сел на лавку, привалился спиной к стене и... больше всего это напоминало плетение макраме. Или ремонт старой вязаной вещи. Все нити надо было связать или переплести. Причем никто из нас не помнил, как же вся конструкция выглядела в самом начале. Да и тогда у нас проникновение вышло если не легко, так гораздо быстрее.
   Темный психовал, бесился, вопил, что это все ему уже надоело, но каждый раз неизменно возвращался к работе. Сделать так, как мы объединились в первый раз - можно было только после окончательного восстановления каждого из нас. А на это ушла бы целая неделя, а то и две. Ждать столько ни один из нас не был согласен. Так что пришлось заниматься "вязкой макраме".
   Ну и ничего, получалось довольно бодро. У меня, по крайней мере. Потом даже во вкус вошла и стала не только сращивать порванные, но и создавать новые связи. "Крылатик" только шипел, когда я выдергивала из "него" очередную нить.
   "Может, ты мне что-нибудь расскажешь, а порушенное я восстановлю сама?" - предлагаю, глядя, как мучается пернатый со своей частью работы.
   "Что именно?" - тут же оживился он.
   "Ну, например, ты знаешь, что это был за холм?" - интересно, почему он так на нас подействовал. Точнее - на темного. Ведь я по сути никакого воздействия не ощутила.
   "Хм... Судя по воздействию это скорее всего был либо светлый очищающий алтарь либо могила кого-то из Великих Светлых" - кажется, ни одно из предположений Райлена не устраивало. Ну да, понимаю, хорошего мало. Особенно если вспомнить, что братец младшенький и его... кхм... девушка как раз светлые. Думаю что "плюшками", которые может дать это место последняя воспользуется наверняка. М-да, не хотелось бы повторения. Ощущения не самые приятные.
   "А почему ты так решил? И поподробнее про воздействие. Как, почему, что и зачем," - а осталось не так уж и много. Четверть, если не меньше. Глядишь, скоро и закончу...
   "Потому как происходило именно что очищение. Тебя, твою сущность, почти не трогали. Даже силами поделились и защиту обеспечили. А вот я на самом холме оказался полностью заблокирован. Когда же ты стала выходить из-под его действия, то пошел сам процесс. По идее меня должно было оторвать от тебя и..." - темный замолчал и явно о чем-то задумался.
   "Что - и?" - осторожно уточняю. Мало ли, вдруг это тайна какая-то или ему просто не хочется об этом говорить?
   "Да вот просто не понимаю. Если бы там был светлый с каким-то темным заклинанием или артефактом, то сила бы просто развеялась. Артефакт стал бы просто безделушкой. Темные же в таких местах обычно теряют сознание. Вроде бы не умирают, просто блокируются их способности. Иногда навсегда, иногда только до выхода из опасного места. У нас же две души в одном теле. Что произошло бы в таком случае я понятия не имею." - он замолчал, явно не желая продолжать размышления дальше. Да и зачем? Ответ и так ясен.
   "Почему-то мне кажется, что ничего хорошего" - мрачно протянула я, завязывая последний узелок. Мы оба скептически осмотрели конечный результат. До первоначального разноцветного шарика этому... клубку траченному молью как от Москвы до Владивостока на четвереньках. Но будем надеяться, что вскоре будет лучше. Во всяком случае получившееся "нечто" работало вполне сносно. И ощущение "половинчатости" пропало. Так что не будем обижать этот шедевр абстракционизма.
   "Кстати, Рэй, а почему у тебя крылья черные?" - ведь если цвет оперения зависит от внутренней сущности ари'эллира, а тут мы сидим вдвоем...
   "Потому что я являюсь внешней сущностью" - несколько настороженно и скованно отвечает пернатый.
   Кажется, он боится, что я покушусь на столь лелеемый им цвет. Не больно-то и хотелось, что называется. Тем более, что теперешняя расцветка мне очень нравилась. Угольно-черные, только самые кончики маховых перьев словно притрушены серебристым инеем. А пух словно мерцает, как будто дорогой шелк. Красотень... Зачем что-то менять?
   "Тебе правда нравится?" - удивленно переспрашивает "крылатик".
   "Угу" - совершенно серьезно отвечаю я. В ответ почему-то приходит волна какого-то странного веселья. Нет, не обидного, просто... понять его причину я не смогла.
   "Чего это тебя так развеселило?" - интересуюсь. Мало ли, вдруг и мне смеяться надо.
   "Нет-нет, ничего!" - ну-ну, а сдавленное хихиканье мне просто чудится да?
   "Ага-ага" - нет, может, хватит надо мной издеваться? Я ведь тоже могу, и неплохо, если судить по последним событиям.
   "Ну ладно, только ты не злись, хорошо? Просто у нас, когда девушка говорит парню, что ей нравятся его крылья это означает признание, если не в любви, так уж точно в сильной привязанности" - ой, мама. Я совсем не это хотела сказать! Просто... ну, это... в общем, не обольщайся, понял?
   Веселый смех был мне ответом. Ну да, если вспомнить отражение в зеркале и Серые Земли, то Райлен действительно красив. Но вредина же редкостная. Да и характер не подарок. Наши отношения можно назвать скорее дружбой и взаимопомощью. Тем боле что мне очень хотелось бы вернуться домой. Так что на большее надеяться не стоит.
   "Кстати, тебе не хочется узнать, почему мы все же оказались здесь?" - попыталась сменить тему я.
   "Знаешь, сейчас мне больше всего хочется узнать, что под нашей дверью делают почти все посетители этой "избушки". Кстати, объясни мне это слово. Но потом, хорошо?"
   М-да, а вот и долгожданные неприятности. Вовремя мы свои реставрационные работы закончили. Темный ухмыльнулся, встал, потянулся всем телом и решительно крутанул Солнышко. Мне пришлось срочно прокладывать "нити" и в другую руку. А то точно бы обжегся, хватаясь за посох. Мой боевой артефакт очень не любил, когда его хватают посторонние Даже (или, может быть, уж тем более?) Рэй.
   Кажется, сейчас состоится самое главное представление любого трактира. Называется - драка. Только жалко мне Солнышко об эти бандитские рожи пачкать. Может, можно обойтись лавкой? Она и массивней, и не моя. В смысле - мне ее совсем не жалко!
   Только темному все мои рассуждения были глубоко до фонаря. Как же, появилась возможность совершенно законно помахать кулаками. Ну и ладно, спрячусь подальше, чтобы не мешать. Поскольку драться не умею совершенно.
   "Ну что, разомнемся?" - едва ли не промурлыкал "крылатик" и скользящим шагом направился к двери. Все, кто не спрятался - к врачу не обращайтесь!
  
  

Глава 12

Драться - плохо. А плохо драться - еще хуже.

  
  
   Куда пойти, куда податься,
   Кого побить и с кем подраться?..
  
  
   "Рэй, тебе не кажется, что махать посохом в довольно узком помещении несколько... э... глупо?" - хоть темный и довольно уверено вращал Солнышко, не подпуская к себе никого, но ему явно не хватало пространства для маневра.
   К нам таки вломились, высадив дверь. Основную массу составляли бородатые личности снизу. Впервые я порадовалась, что наши враги такие крупные. Вдвоем они еле размещались в комнате, так же мешая друг другу. Но рано или поздно подобное везение должно было закончиться. И скорее рано, чем поздно.
   "Согласен, меняем место," - "крылатик" резко перекинул посох в другую руку, сделав резкий жест свободной. Нападавших вынесло в коридор и приклеило к противоположной стене. Так они там и висели, пока ари'эллир пробегал мимо.
   В коридоре тоже собрался народ, но тут хоть потолок оказался повыше. Так что пернатый не долго думая просто перепрыгнул через них. Я только молча удивлялась. Куда там каскадерам и адептам восточных единоборств. Это они местных ребят не видели. Даже без крыльев летает так, что меня завидки берут.
   "Ха, а ты думала, меня только магии учили?!" - кажется, Рэй от всего происходящего получает нешуточное удовольствие. Вот не знала, что он такой драчливый! Со стороны если посмотреть - так тихий и милый мальчик. Значит, прикидывался. Но как же убедительно!
   В два прыжка темный достиг лестницы и сиганул вниз. Вот прыгучая зараза. Зачем ему в таком случае крылья? Пусть скачет, как кузнечик... А внизу нас ждали. Кажется, мы попались в расставленную ловушку. Иначе откуда тут нарисовалось еще столько народа. Причем неимоверно обрадованного нашим появлением. Словно звезду экрана встретили.
   "Тебя это не напрягает?" - интересуюсь у подозрительно радостного соседа.
   "Нисколько! Наоборот, я рад. Разбираться с теми лесорубам было неинтересно. А тут хоть размяться можно будет," - и что самое интересное, он же это всерьез! Блин, маньяк пернатый, чего ж ты раньше такой спокойный был?!
   "Ну... среди своих драться смысла не было, а охранники были уж чересчур напряжены. Слушай, давай я тебе потом все объясню, а? Только сейчас не лезь, хорошо?"
   Ну вот, меня мягко и ненавязчиво выставили вон. Конечно, в переносном смысле. Выпихивать из тела не стали. Просто и так понятно, что сейчас я скорее сторонний наблюдатель, нежели помощник. С одной стороны воде как обидно, а с другой - мне что, больше всего надо? Хочет он подраться - ну и пусть, мешать не буду.
   Правда и нападать на нас не спешили. Рассредоточились, взяли в кольцо - и стоят. Ждут чего-то. Или - кого. Явно красуясь и играя на публику вперед вышел молодой еще парень смазливой наружности. Кажется, он считал что выглядит круто, но мне почему-то хотелось смеяться. Уж очень это напоминало плохонький боевичок.
   Темный, считав эмоции тоже ухмыльнулся. На него вообще произвести впечатление довольно сложно, а уж с моими комментариями - и подавно на хи-хи пробивает. Щас, наверное, еще и речевку задвинет на тему "Трепещи, несчастный, пришел к тебе писец..."
   - Трепещи, темный... - начал этот пижон и хохот "крылатика", казалось, обрушит стены. Ну вот сценарий, конечно, великая сила, не надо же настолько на него полагаться! Можно же и своей головой подумать. А то, как злодей, так вечно одно и то же.
   "Ни за что такого никогда не скажу!" - то ли мне, то ли себе пообещал Рэй. Ну да, чтобы говорить такие слова надо и выглядеть соответственно, а то пародия получается. Или неумелое кривлянье.
   "Кстати, извинись перед человеком, нехорошо перебивать, знаешь ли! Да и уточни, чего от тебя надобно?" - действительно, смех сейчас немного не к месту. Тут нас вроде убивать собрались, а некоторые комедию ломают. Можно же быть посерьезнее?
   "А ты тогда не смеши меня" - разыграл обиду ари'эллир. Так и подмывало огрызнуться: "А ты не смейся", но вроде действительно пора заканчивать отвлекаться. Кажется, в отместку за сорванную постановку нам сейчас бо-бо делать будут. Ишь, с каким злорадным выражением лица мальчик за пазуху лезет.
   Извлеченный откуда-то из одежды, в руке нашего противника закачался странный... предмет. Больше всего он напоминал большой медальон с ладонь размером, только еще и толстый. Пальца два - два с половиной толщиной.
   Темный ощутимо вздрогнул изнутри и даже сделал шаг назад. Что такое, я опасности не чувствую. Может, мне объяснят, что происходит?
   "Этот... артефакт, он действует так же, как тот холм, откуда мы прилетели. Помнишь?" - вот и ожидаемая подлянка. Еще бы мне не помнить те "незабываемые" ощущения. Меня не так часто выворачивают наизнанку и, будем надеяться, что одним разом все обойдется.
   "Если ничего не сделать, то не обойдется", - мрачно предрек Рэй, выставляя вперед одну руку. По всей видимости хочет поставить щит. Но, насколько я помню его объяснения, это не подействует. Ничто темное не подействует... а если??!
   "Рэй, пусти меня, я быстро!" - ари'эллир нехотя посторонился, пропуская меня к управлению телом. Хотя постоянно маячил за плечом. На случай, если на нас внезапно нападут. Пусть не волнуется, сперва эта смазливая личность вдоволь поиздевается, мстя за свое унижение. А этого времени мне как раз хватит, чтобы совершить задуманное. Да еще и останется.
   Помниться, пернатый совсем недавно объяснял мне по "верхнюю" личность. Кажется, именно из-за этого артефакт так на него действует. А если мы эту магическую цацку немножко обманем?
   Перекинуть Солнышко горизонтально и построить самую обычную защитную сферу. Уж на это моих слабых познаний в магии вполне хватает. Затем, не отпуская щит, притянуть его к себе и словно ба "размазать" по всей поверхности. Теперь, если его постоянно подпитывать, то будет казаться, что личность-то на самом деле светлая! Осторожно, стараясь не "отпустить" сферу, передаю управление "крылатику".
   "Ну как ощущения? Все еще плохо?" - интересуюсь. Судя по волне радости и бешеной вертушке одной рукой - все в порядке. Теперь держим барьер и наблюдаем за избиением младенцев. Кстати, зараза ты моя, черноперая, оставь этого артефактоносца. Надо будет задать ему несколько вопросов. Согласен?
   Кажется, еще в самом начале нашего знакомства Райлен мне говорил, что воины крылатого народа считаются если не сильнейшими, то где-то около. Теперь я действительно верю его словам. С помощью посоха и редкой магической поддержки он навел такого шороху, что я даже восхитилась! А если ему дать те "сабли-переростки", которые видела то мелкорубленый фарш был бы готов через... ну... быстро, в общем.
   Правда, я другого понять не могу. Если они такие хорошие воины, то зачем им охрана? Сами бы путешествовали. Или здесь что-то иное подразумевается? В общем, вопросов к темному у меня все больше и больше. В не зависимости от того, получаю я на них ответы или нет. Иногда даже ответ порождает еще больше вопросов. Ничего, времени еще хватит, наговоримся.
   Тем временем враги перестали начинаться, в разнообразных позах валяясь вокруг. Последним получил свое их предводитель. Он еще в самом начале пытался смыться, когда понял, что его цацка не действует. Но Рэй остановил его начинание всего одним заклинанием. Теперь, не имея возможности пошевелить даже пальцем, добыча терпеливо поджидала охотника.
   - Что-то у меня аппетит разыгрался, - задумчиво пробормотал себе под нос темный, сверху вниз разглядывая тихо попискивающую "добычу". - Надо сходить подкрепиться.
   "А отравиться не боишься?" - я с содроганием вспомнила "блюдо", которое нам подали в самом начале. Как его вообще можно было есть?
   "Вот и не ел," - "крылатик" задумчиво попинал валяющуюся тушку. Послушал получившийся звук и отвернулся в сторону кухни. - "Собаке под столом скормил".
   "Ну, тогда пошли на разведку" - соглашаюсь с доводами желудка. Есть мы тоже хотим вместе. Кажется, желудок не рискует доверять кому-то одному, посылая сигналы сразу всем.
   Пернатый молча подцепил за воротник бывшего предводителя бывших разбойников и целенаправленно зашагал на кухню. Трактирщика мы не встретили, так что готовить придется самим. Точнее - мне. Что-то я сомневаюсь, что этот крылатый индивид хоть раз подобным занимался. Разве что зверушку какую на углях пек.
   "Наглый поклеп и инсинуации!" - ой... ептыть... это где он таких слов нахватался?! Я такого не говорила!!! - "Я еще согревающий напиток умею делать. И мясо пожарить тоже смогу... наверное."
   Ну-ну, я типа даже где-то верю. Но о-о-о-чень глубоко в душе. Ага?
   В общем, когда мы добрались до кухни, я уже морально была готова занять место у плиты, хотя не особо к нему стремилась. Нет, готовить я умею, только вот очень не люблю. Хотя иногда на меня находит и под настроение могу и сварганить что-нибудь любопытное.
   Однако там нас ждал приятный сюрприз. Кажется, после нашего "успокаивания" ожидался банкет. Во всяком случае стоявшие на кухне блюда на вид были съедобны. На вкус, как оказалось, тоже. Рэй наелся так, что даже мне поплохело. Мы что, еще и ночевать тут будем? Поскольку передвигаться в состоянии "недопереел" чрезвычайно тяжело и сложно. Разве что только в сторону ближайшей кровати.
   Кстати, ты по пленника не забыл?! А то эта гусеница уже почти уползла.
   Угрожающе икнув, темный выбрался из-за стола и догнал беглеца. Точнее - уползенца. После чего подтащил к другой лавке и снял заклинание. Парень мешком рухнул вниз, так как ноги его держать отказывались. После чего, отрезав собственным телом путь к бегству, пернатый приступил к допросу.
   - Сам скажешь, кто тебя нанял и дал эту интересную игрушку, или мне начать разговор? - покачивая амулетом-кистенем спросил ари'эллир. Судя по тому, как он выделил голосом последнее слово, вряд ли имелась в виду простая беседа. Скорее уж что-то более... страшное. Пленник, по всей видимости, знал, о чем речь, так как вздрогнул. И подобного общения не желал.
   Из сбивчивого тарахтения, которое полилось из него с пулеметной скоростью, стало ясно, что пришел в их банду однажды некий тип. Описать его было невозможно, так как посетитель кутался в длинный плащ. Но если судить по голосу, то приходил мужчина. Предложил хорошие деньги за "устранение" некоего неугодного крылатого.
   Сперва все отказались, причем единодушно. Связываться с ари'эллирами не рисковали. Неприятностей зачастую огребали куда больше, нежели сулили оплаты. Да и сами летуны за своих очень... переживали. Настолько, что похититель мог просто не дожить до своей награды.
   Поэтому просителю отказали. Но когда тот уверил, что крылатый прибудет не в самом лучшем состоянии да и амулет дали, который якобы сделает "объект" не сильней младенца, то... в общем, жадность губит.
   Правда, конкретное место известно не было. Только предполагаемое. Поэтому сразу за нас не взялись. Отправили гонца к шайке, которая курсировала неподалеку, ожидая несколько в другом месте. Рэй когда услышал, где именно нас ждали, внутри даже сжался. Насколько я поняла тот кратковременный сумбур эмоций - оттуда мы бы живыми не выбрались.
   Кстати, не забыть расспросить про это место. Что же там такого страшного и странного? Мало ли, что в жизни бывает? Надо ко всему готовым быть.
   Больше ничего внятного и конкретного пленник сообщить не смог. Поэтому темный отступил в сторону и махнул ему рукой. Мол, пшел вон. Я даже немного удивилась. И не боится же он, что этот бандит побежит докладывать нанимателю о провале? А, заодно, и о нашем месте пребывания.
   "Знаешь, я еще до такого не докатился!" - несколько зло отозвался крылатый. Интересно, на что он обиделся? На предложение связать разбойника? Кто вообще из нас двоих темный и рациональный должен быть? Ничего не понимаю.
   "Извини," - покаялся ари'эллир. - "Я... в общем... извини."
   М-да, ясней не стало, ну да ладно. Проехали, что называется. Может, мы все же отсюда уедем?
   "Поздно," - Рэй оценивающе посмотрел на темноту за оком. - "Темно уже. Да и какая дорога мы не знаем. Можем или заблудиться или расшибиться. Ты же не думаешь, что я пешком пойду?"
   Ну...я вообще-то думала, что полетим. Но да, летать ночью - это свой лоб не жалеть. Как впилимся по темноте во что-то, так блинчик на земле и останется.
   "Вот еще, летать" - та-а-а-к, кому-то крылья мешать стали? - "Нет, просто здесь есть конюшня, почему бы не воспользоваться лошадью?"
   А, понятно, тоже вариант. Теперь что, спать? Давай хоть комнатку поуютней поищем, согласен?
   По этому поводу разногласий не возникло. Тщательно перерыв все помещение сверху донизу темный выбрал самое на его взгляд хорошее помещение. Кажется, до этого оно принадлежало трактирщику, или как это заведение называлось? После чего перенес туда остатки трапезы, притащил пару тяжелых вещей. Забаррикадировал дверь и завалился спать.
   Немного повозившись, я тоже заснула. Все-таки этот день оказался на редкость богатый на события. Хотя и короткий. Но сон в Серых Землях не считается, или как?
  
  
   Солнце, тепло, чуть шелестят набегающие на берег волны - красота. Море, солнце, пляж - что еще надо для счастья? Разве что... тяжелое крыло ложится на спину, а шеи касаются горячие губы.
   - Лин... - страстный шепот пробирает до самых пяток. - А контрольную ты сделала?..
   - А-а-а-а-а!!! - воплю в испуге я и... просыпаюсь. Мамочки мои, пора завязывать. А то и не такое присниться. Правда еще не понятно с чем именно, но пора. Это же надо - Рэй на пляже! Хотя жаль, что не оглянулась и не посмотрела, в каком именно виде. Было бы любопытно.
   - Чего не спится? - сонно бурчит вышеупомянутый, не желая, впрочем, окончательно пробуждаться. Солнце только-только выбралось из-за горизонта, поэтому у нас в лесной избушке еще сумеречно и темно. Но птицы уже орут во все горло.
   - Да так, приснилось... - невнятно отвечаю. Еще прицепится невзначай.
   - А что именно? - интересуется темный, даже делая робкую попытку проснуться.
   - Ничего, спи, - хмуро отвечаю и плетусь к столу. Умываться и завтракать. Сейчас телом управляю я, так что крылатый вполне может подремать пару минут.
   Но нет. Ворчит, злится, но просыпается и берет управление на себя. Мол, ему не нравится, когда утренним туалетом занимаюсь я. То вода слишком холодная, то моюсь долго, то прическу не ту сделала. Ой, можно подумать что небрежно стянутые в хвост на затылке волосы можно назвать прической!
   Вообще-то поспать нравится и мне. Просто не могу в незнакомом месте долго дрыхнуть, уже дано за собой заметила. Первая и вторая ночи даже в гостях - встаю в пять-шесть утра как не знаю кто. А дома раньше девяти только попробуй с постели стащить. Подушка у меня всегда под рукой.
   Так что и сейчас - поспать бы еще, ан нет, сна ни в одном глазу. Поэтому и темный злится. Но не сильно. Ему здесь тоже не нравится. Хотя я и держу теперь "верхний" щит постоянно, но соседство с той странной горкой его ну никак не греет. Из-за этого ворчания не так много, как могло бы быть.
   Вчера Рэй оказался прав - позади строения имелась конюшня. В ней мы разжились конем темно-гнедой масти, даже заседланным. Ари'эллир погрузил на него сумку с провизией и... застыл куда ехать не знал ни он, ни я. А вчера спросить у разбойника никто из нас не подумал. Ну что же, не все коту масленица.
   Выехали за ворота и остановились. Дорога не очень наезженная, поэтому определить, откуда приехали те бандиты, было довольно просто. Решили ехать именно в другуюсторону. Вроде бы то самое место, которое напугало крылатого располагалось немного дальше, нежели эта избушка. Так что...
   Конь шел мерной рысцой. То, что на нем едет не его хозяин животинку не беспокоило вообще. Кажется, ему было наплевать, кого везти. Главное, чтобы не гнали и плеткой не били. Следы последней отчетливо просматривались на крупе животинки. М-да, прежний хозяин у него, видимо, был не сахар.
   Дорога была однообразной. Относительно ровной, заключенной в эдакий забор из елок. Я даже знаю, почему она популярностью не пользуется. Настоящий рассадник для бандитов. Деревья же почти вплотную подходят. Спрятать можно хоть целый полк! Так что если делать нечего, то вполне можно просто поговорить. да?
   - Ну ладно, что ты хочешь спросить? - вокруг не было ни души, так что можно поговорить и вслух.
   - Э... У... - м-да, вчера вопросы ходили толпами, а сейчас не вспомню ни одного. Хотя... - Что то за место, которое жуткое?
   - Хм... как тебе сказать... - видимо вопрос оказался не столь легким, как кому-то хотелось. - Говорят, что когда-то там жил маг. Только принадлежал он не к роду человеческому, и не к ари'эллирам. А к лосам. Живет в нашем мире такая раса. Только ее представители уже очень малочисленны, да на континенте почти не встречаются, изгнали их.
   Почему? Да потому что стали служить Хаосу. За это он давал им силу противостоять даже Детям Ветра. Но и плату за это брал не маленькую. Иногда его служители продолжали свое... существование даже после смерти. Но оно всегда сопровождалось сильной болью, заглушить которую могла только свежая кровь.
   Однажды они решили завоевать весь мир. Тогда остальные расы впервые объединились и... лосы проиграли. Решающую роль в этой войне сыграли именно крылатые. А тот маг... в общем, там был один из жертвенников Хаоса. Поэтому в том месте и до сих пор достаточно всякой нечисти, готовой выпить твою кровь.
   И, что самое интересное, некоторые из этих... существ невосприимчивы к магии. Так что окажись ты там - съедят и не подавятся. В общем, при таком изначальном плане нам, можно сказать, повезло.
   - М-да, - протянула я. - Кому ж это ты так любимый мозоль оттоптал, что не пожалели ни денег, ни сил, чтобы так качественно закопать одного ничем не примечательного темного? - ехидство - ехидством, но кажется за нас взялись всерьез.
   Только одно непонятно, это только Рэй мешает или кто-то узнал о... нас? Кажется, пернатый упоминал про то, что "чужаки" лакомый кусок. Но тогда не ясно стремление этого "некта" убить "крылатика". Тогда ж и мне не сладко придется.
   - Не переживай, - махнул рукой ари'эллир. - Как-нибудь разберемся.
   Вот это-то меня и пугает. Чаще всего как-нибудь оборачивается кое-как, а то и вообще - никак. Но будем надеяться, что неведомый враг о нашем "соседстве" не догадывается. Тогда у нас появляется гораздо больше шансов преподнести неприятный сюрприз любому покусившемуся.
   - Кстати, Рэй, давно хочу спросить, а чем Дети Ветра отличаются от обычных представителей твоего вида? - ну да, кажется именно так нас и назвали. Так что мне любопытно, что за плюшки можно получить.
   - М-м-м-м... Они могли летать, и делали это гораздо лучше обычного крылатого. Магически были сильней да и еще какие-то способности были. Честно говоря я точно не знаю. Не интересовался. Мне все равно тогда не светило даже приблизиться, так что...
   Угу, все понятно. Мол, нечего сказочки читать. Их все равно уже нет, и будут ли - маловероятно. Так что разбираться со своими "могу-немогу" нам придется самим. М-да, легкие пути не для нас...
   - Да ладно тебе злиться, вот вернемся - пойду в библиотеку Крыла и все узнаем, - ню-ню, а про то, что до этого возвращения еще и дожить надо, об этом мы скромно умолчим, так?
   - Ну чего ты с утра такая злая, а? - Рэй даже коня остановил, чтобы ничего не отвлекало.
   - Не знаю, - признаюсь с тяжелым вздохом. - Просто предчувствие нехорошее, да и полнолуние...
   - Причем здесь полнолуние? - не понял темный.
   - Да просто в это время у меня всегда настроение портится... - вернее, раньше оно портилось совсем по другой причине. А сейчас просто по привычке. Хм, у статуса "душа" есть хотя бы один положительный момент.
   - Понятно, - кажется, тему решили закрыть. Ну и правильно, объяснить толком почему мне так не нравится полнолуние я бы сейчас не смогла. - Кстати, Лин, теперь твоя очередь рассказывать!
   - Э? - вот это номер! Мы так не договаривались. - Что именно?
   - Расскажи про свой мир, - попросил крылатый. - Кто там живет, как, и про себя тоже.
   - М-да... - вот так задал задачку. И что же именно ему рассказать-то? Начну, наверное, с себя, а там видно будет. - Ну, я...
   Время в разговорах пролетело незаметно. Правда, горло после этого болело нещадно, пришлось даже обратиться за помощью к Солнышку. Иначе пришлось бы всю вторую половину дня сипеть. Вот кто нам мешал додуматься перейти на мысленный разговор, а? Тарахтели оба, как две кумушки на лавке у подъезда.
   Зато вскоре показалась развилка. Малохоженая лесная дорога упиралась в широкий и наезженный тракт. Рэй признал в нем ту самую дорогу, по которой мы двигались до этого, и предложил подождать конвой здесь. Мало ли, вдруг разминемся? Да и кушать хочется...
   Последний аргумент стал решающим. Коня расседлали и пустили пощипать травку, привязав к кустам. Сумку с припасами поставили на плоский камень, лежавший у дороги, и решили устроить себе второй завтрак. Ну что же, приятного аппетита!
   Иглистые волки в количестве трех штук выскочили из кустов как нельзя кстати. Еда закончилась. Оказывается, пернатые не только хорошие воины но и обжоры редкостные. Мне бы этой еды раза на два, а то и три хватило. А некий темный умял ее за один раз! И после этого он возмущается моими дурными привычками. На себя бы посмотрел.
   Правда появлению столь странной компании наша лошадь рада не оказалась. Оборвав привязь меланхоличная коняшка унеслась вдаль как призовой рысак. Надеюсь, что без транспорта нас все же не оставят. Идти на своих двоих не хочется категорически. Как и демонстрировать летные качества. Пусть все, кроме братца, пребывают в неведении. Чем меньше известно врагу, тем больше шансов его надурить.
   Вскоре из-за поворота показался стелющийся над дорогой дан. Зрелище просто великолепное. Грива развевается, глаза блестят, хвост по ветру... красота. Если бы еще не орал мысленно, вообще рай на земле.
   "Ты где был??!! Где вас носило!!!" - то и дело раздавалось в голове со всякими вариациями. В основном - нецензурными.
   "Похитили нас, что непонятного?" - так же мысленно отвечаю. - "А вы и проспали! Молодцы, ничего не скажешь. Все Исаре расскажу!"
   "Ну-ну, зачем же так злиться?" - тут же пошел на попятную Сури. - "Мы же просто волновались. Кстати, сейчас и другие подъедут, вам и им объяснять придется."
   - Вот и поговорим, - угрожающе пообещал Рэй, поднимаясь с земли. Кажется, и у него настроение испортилось. М-да, полнолуние, кажется, действует на всех...
   Наша охрана действительно вскоре показалась из-за поворота. Состязаться в скорости с даном они явно не могли. Нис нам был искренне рад и кажется, всерьез беспокоился. Киар вроде бы тоже изображала волнение но как-то, на мой взгляд, неубедительно. Расстройство у нее получилось лучше. Правда его тут же попытались скрыть за радостью, но только еще больше перекосились.
   А вот начальник телохранителей решил приняться за нас всерьез. Он с ходу попытался высказать темному все, что он думает о самовольных отлучках и прочем нарушении дисциплины. На что Райлен предельно вежливо, но таким холодным тоном что пробрало даже меня тоже высказался. О профессиональной пригодности этих, с позволения сказать, воинов, которые не в состоянии такой толпой уследить за вверенными объектами.
   Суть сводилась к тому, что бедного и беззащитного (три раза хи-хи) ари'эллира нагло умыкают из-под носа охраны а та, вместо того, чтобы пресечь или хотя бы быстро найти - еще и права качает.
   Начальник заткнулся, поиграл желваками и пообещал разобраться в происходящем. На что темный милостиво кивнул, взобрался на дана и разрешил продолжать путь. Тревожно поглядывавшему брату достался как-то странный жест, но после него светлый тут же успокоился и чуть отъехал. Кажется, эти двое о чем-то договорились. Интересно, о чем?
   В общем, мы поехали дальше. А нехорошее предчувствие так и не отпускало. Интересно, что ждет нас на этой ночевке? И надо бы все же узнать у Солнышка, что там произошло. И как сделать, чтобы такое больше не повторялось.
  
  

Глава 13

Энтузиазм - страшная сила...

  
   Месть подают холодной, мокрой и...
   Хм... в общем, куда дотянутся.
  
  
   Жить стало лучше, жить стало веселей. Лично мне всё происходящее напоминало какой-то фильм-страшилку. Знаете, где все друг другу улыбаются, а за спиной кинжалы держат. Понятно, что предназначены они совсем не для того, чтобы колбасу резать или бутерброды делать. Зубы тоже, кстати, ни при чем.
   Во всяком случае, трое из всей нашей компании вызывали нешуточные опасения, и поворачиваться к ним спиной совершенно не хотелось. Особенно к ласково скалящейся Киар. Она не улыбалась, нет, гримаса на её лице напоминала попытку матерой гиены казаться домашней болонкой. Почему никто больше не замечает таких перекосов?! Ненависть этой девушки буквально руками пощупать можно!
   Кроме того, двое представителей так называемой охраны являлись источником целого парада мурашек на спине. Холодных таких, колючих и противных. Хотелось почесаться или хотя бы передёрнуть плечами, но Рэй всячески давил подобные желания. Ему, видите ли, не очевидно! Ну-ну, когда получит кирпичом по голове или ножик в жизненно важный орган, очевидности будет, хоть отбавляй.
   Наглый, самоуверенный крылатый идиот! Можно подумать, что ему одному плохо будет. Ощущения же делим на двоих, так что загибаться будем тоже вместе. Оно мне надо, такое приключение? Дождется, что прилетит Солнышком в лоб, и придётся ему куковать в Серых Землях, пока я одна не спрячусь куда подальше.
   Ну да, обид будет три состава и детский паровозик, но существование в качестве бесплотного духа в перечень моих мечтаний не входило. Никогда. И так как в коммуналке живём, ещё и сосед дубово-подсосенский попался. Экспериментатор, чтоб его. Не взорвёт, так спалит или просто разваляет.
   Сам "обдумываемый" шипел, плевался, пытался возмущаться, но как-то неубедительно. Без огонька, так сказать. По всей видимости, он сам понимал незавидность положения, но что делать даже не представлял. Зато великолепно держал лицо кирпичом. Мол, и я не я, и птичка не моя. Так что внутри мы могли хоть ламбаду танцевать, снаружи это никак не сказывалось.
   Кстати, пришлось убрать барьер, а то младший братец как-то нервно на нас косился. Лично я ничего не поняла, пока "крылатик" не намекнул, что вообще-то он темный. И сиять аурой как лампочка Ильича не должен. Вот ведь личность вреднющая. Чему бы толковому научился, а то только ругательства перенимает.
   Нехороший человек, точнее - ари'эллир. О нём, понимаешь ли, беспокоишься, заботишься, переживаешь. И что? Ни-че-го! Даже спасибо никогда не скажет!
   Злые они, уйду. Наверное... Если бы ещё было куда.
   Ладно, размышления - размышлениями, но делать-то что-то надо. Рэй, ты меня вообще слышишь? Или спишь с открытыми глазами?
   "Слышу..." - ой, а как неуверенно-то. Давай, рассказывай, из-за чего страдаем?
   " Да так..." - невнятно пробормотал он. Кажется, кому-то совершенно не хочется общаться, вот только есть одно небольшое "но". И зовется оно - слияние душ. Так что никуда этот пернатый не денется.
   Знаешь, я всё никак не могу понять, - наконец решился поделиться мыслию Рэй. - Почему так получилось? Почему именно я? Хотелось бы, конечно, считать себя кем-то выдающимся, но не получается. Прекрасно ведь понимаю, что ничего выдающегося собой не представляю.
   Средняя сила, средний потенциал... всё среднее. Никакое. Живи я себе спокойно в замке - потом никто бы и не вспомнил, что когда-то существовал такой ари'эллир. Ну, это если семейные хроники не читать.
   И вот на тебе - противостояние, настоятельные попытки убрать куда подальше или вообще убить. Если бы не ты... Лин, ты не представляешь, как я тебе благодарен, но хоть мне и тяжело в этом признаться, боюсь. Боюсь и не понимаю - почему?!
   Поэтому понятия не имею, как от этого всего защититься.
   Самое интересное, что Нис тоже втянут во всё происходящее. Может случайно, а может, и нет. От этих размышлений тяжелей всего. Не хочу верить, что мой брат... Просто не хочу.
   И Киар... Наверное, я её всё-таки любил. Иначе почему не могу забыть? Умом понимаю, что меня просто подставили, но забыть не могу. Она словно ядовитая заноза, то и дело дёргающая болью. Глухой, ноющей, но не прекращающейся.
   Ничего не понимаю. Лин, прости меня, кажется, я совсем запутался...
   Мы замолчали. М-да, как-то странно получается. Вот, живём в одном теле. Казалось бы, куда уж ближе? Но в тоже время практически ничего друг о друге не знаем. Вообще ничего. Нет, эмоции, яркие мысли "внутренние диалоги" ловятся на "ура", а вот дальше стенка. Глухая и кирпичная. Что известно каждому из нас? Имя, пол, возраст, основные предпочтения - и всё. Историю жизни, так сказать, никто не стремится делать достоянием гласности. Так, мелкие отрывки, случайно услышанные или подсмотренные в размышлениях.
   С одной стороны это хорошо, всё-таки вот так вот сразу довериться чужому пусть даже и не человеку довольно сложно. Особенно для меня. Я и в обычном своём состоянии не очень рвусь общаться с незнакомыми личностями, а про такое подселенческо-бесплотное и заикаться нечего.
   В общем, личное пространство вроде бы есть и даже можно в него никого не пускать.
   А с другой стороны получается просто издевательство какое-то. Я совершенно не представляю, что именно он считает важным, а на что даже не посмотрит. Умом понимаю, что глупо от него ждать совершенно обычных реакций на некоторые вопросы, но искренне обижаюсь, когда их не следует.
   В его переживания даже лезть боюсь. Если уж у меня твориться такой сумбур (вообще-то из нас двоих считаю себя более уравновешенной, что ли?) то чего может напридумывать себе этот крылатый тип, даже представить боюсь!
   Вот и получается, вроде бы и рядом, а пельмешки врозь.
   Конечно, можно возмутиться, мол, ты от меня столько всего скрываешь, но совесть не позволяет. Ибо знаю, что сама тоже молчу о многом, а еще о большем - даже заикаться не собираюсь. Так что единственное, что я могу сделать, это просто предложить выслушать то, что он сочтёт нужным рассказать. И попытаться понять.
   Ну и не оставлять его одного, нет ничего хуже чем быть ненужным. Никому.
   Знаешь, Рэй, - начала я, понимая, что вообще-то слова не так уж и важны, особенно, когда говоришь душой. - Это совсем не важно. То, что ты не понимаешь - это не важно. Сейчас. Проблемы и вопросы, они часто так - проходит немного времени, и вот ты уже недоумеваешь - ну как такую простую вещь можно было не понять?
   Так что ты не переживай. Попробуй пока заняться другими делами. Глядишь, и прояснится что.
   От собственного "бреда" если не сказать сильнее, было стыдно. Но "крылатику" этого хватило. Кажется, ему вообще-то никакие утешения нужны не были. Так, минутная слабость.
   Хотя кто их знает, этих нелюдей?..
   Однако деятельность развил бурную. Настолько, что даже мне стало как-то не по себе, не говоря уже об окружающих. Тех просто оторопь брала. Кажется с такой вариацией темного крылатого они знакомы не были.
   Сперва этот голубь сизокрылый погнал всех галопом, мотивируя тем, что мы сильно отстали от какого-то там графика, так что дольше он этот черепаший темп терпеть не намерен. Нет, звучало это всё гораздо витиеватей да экспрессивней, со всяческими сравнениями и аллегориями, но суть сводилась к вышесказанному. Причём Сури был всеми копытами согласен с ари'эллиром, так что рванул с места призовым рысаком. Мне осталось только радоваться, что "рулю" сейчас не я, иначе точно бы навернулась.
   Всех не согласных с решением самоназначенного командира "уговорили" иглистые волки. Эти милые зверушки начали распевку возле отстающих, так что несчастные лошади (оказавшиеся не любителями оперного вокала) поспешили догнать своего разумного собрата.
   Что при этом думали их наездники, никого не интересовало, даже если они высказывали свои мысли вслух. При этом Рэй улыбался настолько мерзко и смотрел такими честными глазами, что все увещевания загибались на корню.
   Нет, не от недостатка слов, а скорее от осознания того, что этим либо потешишь самолюбие наглого пернатого, либо вообще тебя не примут всерьёз.
   Далее чернопёрое недоразумение "вспомнило" об охране. Бедным и несчастным пришлось на скаку отрабатывать всяческие интересные манёвры, призванные якобы сбить врага с толку. Не знаю как на счёт этих самых недоброжелателей, а я окончательно перестала понимать что либо.
   Сами воины скрипели зубами, сулили ари'эллиру кары небесные, но подчинялись. Так этот нехороший крылатый индивид развлекался до обеда. А когда уставшие по самое "не улыбайся" путешественники расслабились после сытной трапезы, многообещающий взгляд темного остановился на собственном брате и Киар. Как у Рэя получалось смотреть сразу на обоих - понятия не имею, но оба представителя славного полуптичьего племени заметно побледнели.
   Остальные облегчённо вздохнули.
   Самого инициатора издевательств интересовала физическая подготовка, как своего родственничка, так и бывшей (очень на это надеюсь) пассии. Причём на последнюю он поглядывал с каким-то нездоровым интересом, словно энтомолог-энтузиаст на неизвестного жука. Лично меня такое любопытство очень нервировало. Ну, если бы оно было направлено на меня.
   М-да, теперь я понимаю глубокую и трепетную любовь между этими двумя летунами. Младший огребал посохом по самым неожиданным местам с завидным постоянством. При этом попасть по мерзко ухмыляющемуся старшему ему удавалось через четыре раза на пятый. А то и вообще - махать совсем в непонятном направлении.
   Под конец белоснежные крылья основательно пропылились и стали невнятно-серого оттенка. Как, впрочем, и всё остальное тело. Лицо было в живописных разводах пота и крови из разбитого носа. Упал неудачно. Рэй вроде по лицу старался не бить. Спина, ноги, руки, ягодицы... Да и удары наносились так, скорее обозначались.
   В конце концов, у меня возник один большой знак вопроса - а как его тогда в замке зажали, раз такой крутой? Или у него это сезонное обострение и от фаз луны зависит?
   "Да нет, дело здесь совсем в другом," - "крылатик", поигрывая посохом, следил за попытками брата принять относительно вертикальное положение. Но разъезжающиеся ноги делали довольно простую задачу весьма сложной. - "Точнее в нескольких причинах. Первое - я никогда не смогу ударить своего брата. Нет, не шуточно, а чтобы убить. Он мой брат, хоть мы и разные. Моя семья. Это словно ударить самого себя. А второе - мне тогда жить не хотелось. Прости, если это покажется тебе странным, но на тот момент самым правильным решением казалось просто Уйти."
   М-да, это же как надо было достать столь энергичную личность, чтобы он сам решился сложить крылья? Как по мне, так ему тормоз надо прикрутить, иначе занесет его в такие дали, куда не всякий микроб доберется. А последние вроде живут даже в космосе. Или это не они?
   "А сейчас как настроение?" - осторожно интересуюсь, чтобы не разбередить неприятные воспоминания. То, от чего хочется смыться на другой свет, хорошим определённо быть не может.
   В ответ пришел такой сумбур чувств и переживаний, что у меня голова закружилась. Радость, предвкушение, азарт, какая-то светлая злость и дикое желание жить. Причём так, что икаться будет ещё три поколения подряд. Про дальше я даже не заикаюсь. С пернатого ведь станется поставить перед собой задачку запомниться в веках. Конечно, он с ней справится, но от способов и методов становится плохо.
   "Неплохая идея, кстати," - прорезался заинтересованный голос Рэя. Мне захотелось переселиться куда подальше или просто упасть в обморок. А эта темная сволочь злорадно хохотала, явно довольная своей выходкой. Спрашивается, кто из нас старше?
   "Не злись, мне просто хорошо" - ну, вообще-то я и не злилась, но показывать этого не стану. Точнее, почти не стану. Но в деле издевательства над Киар даже помогу! Не потому, что злая, просто настроение такое. Общее на двоих. Вредно-пакостное!
   "Есть идеи?" - радостно потираю несуществующие руки. Почему-то возможность безнаказанно сделать пакость ближнему своему несказанно окрыляет. Особенно если этот "ближний" вызывает стойкое желание послать его в дремучие леса. Бананы собирать.
   "Что-то предлагаешь?" - заинтересовался, и неподдельно. А как же жалобные песни на тему "не могу забыть, не могу простить?".
   "Предлагаю..." - ох, и чего только я не предлагаю. Первыми вспомнились бои в грязи. Правда, бикини в данном случае не предусмотрено. Иначе мы никуда отсюда не уедем. Не пустят.
   Однако даже от одного мимолётного видения ари'эллира изрядно пробрало. Во всяком случае энтузиазм чуть из ушей не закапал. По всей видимости, и на лице что-то отобразилось, поскольку праздно шатающийся эскорт шарахнулся в стороны, а сама жертва интереса нервно передёрнула крыльями.
   Только от расправы её это не спасло. Вроде как неудачно использованное заклинание и мы имеем великолепную грязную и мокрую площадку. Особую изюминку ситуации придавал скользкий глинистый грунт. Этот... нехороший пернатый тип что-то колданул себе под ноги, с полного одобрения Солнышка, и теперь ходил себе как ни в чём небывало. В то время как его условная противница лишний раз чихнуть боялась. Три падения подряд кого угодно сделают осторожным.
   Самое интересное, что светлый младший братишка по идее должен был переживать за свою пассию. Но на деле кривил такие рожи, что у меня колики бы случились, имей я тело. Рэй в этом плане оказался куда как выносливей. У него смешки пробивались через три раза на четвертый, да и то понять невозможно было, то ли он от действий девушки веселится, то ли что-то свое вспомнил.
   Кажется, подобное несоответствие в поведении стало заметно не одной мне. Киар как-то подобралась и весьма оценивающе оглядела темного. Тот в этот момент явно рисовался перед публикой, так что нехороший огонек во взгляде своей бывшей ненаглядной пропустил.
   Что произошло дальше, я так и не поняла. Просто внезапно глаза этой крылатой на секунду вспыхнули, а мне словно под дых засветили. Да хорошо так, душевно, можно сказать. В глазах потемнело, а сознание постаралось ретироваться как можно дальше. Кажется, жить в пусть и нематериальном теле, но регулярно огребающим неприятности, оно было решительно несогласно.
   Скорее всего, спокойно уплыла бы в Серые Земли, но связывавшие нас "нити" натянулись, налившись багровым светом и зло завибрировав. Они как-то враз "замохнатились", выстрелив тысячи маленьких отростков, которые вцепились в меня намертво. Короткое ощущение полёта - и я в плотном коконе темноты, ощерившейся во все стороны страшными даже на вид иглами.
   Эмоции темного читались на удивление чётко. Недоумение, злость, желание защитить и убить того, кто покусился на его собственность. Это на меня, что ли? Ну да ладно, простим. В общем, ари'эллир сейчас напоминал ощетинившегося во все стороны ужасно злого ежа. Только тронь - дырок будет не пересчитать. Если останется, кому интересоваться данным вопросом.
   Картинка, виденная снаружи, тоже не внушала оптимизма. Что-то невнятно-угрожающее из темных и светлых нитей витало вокруг вздыбившего крылья летуна. А бывшие зрители активно притворялись статуями, чтобы не приведи Ветер внезапно разозлившийся пернатый не долбанул по неосторожно пошевелившемуся.
   Мне эта картина напомнила детскую игру "Морская фигура замри". Только белокрылый недоуменно переводил взгляд с девушки на своего брата, пытаясь понять, почему же шуточная потасовка внезапно вызвала такие негативные эмоции.
   Сама виновница такого состояния выглядела... удивленной, мягко говоря. Не знаю, что должно было произойти на самом деле, но на подобный результат она точно не рассчитывала. Выразительно отвисшая челюсть и полное отсутствие понимания в глазах не оставляло сомнений в состоянии Киар. С одной стороны меня это радовало несказанно, а вот с другой возникала туча вопросов.
   Вообще-то не люблю чего-то не понимать. Особенно если это пресловутое "что-то" несёт вполне конкретный вред моему организму. Он и так существует в весьма урезанной версии, так что нечего усугублять ситуацию. Это сейчас я сижу в своеобразном танке, наблюдая внешний мир в прорезь прицела, а вдруг в следующий раз такой защиты не будет?
   Нет, понятно, что самостоятельно из этого тела не вылезу (просто потому что боюсь), темный так же весьма отрицательно настроен касательно моего "выбытия" (сейчас он это наглядно демонстрирует), но мало ли что в жизни случается?! В общем, от осторожности ещё никто не умирал. Так что неплохо было бы разузнать, а чем это таким интересным в нас прилетело? Рэй, ты меня слышишь?
   "Еще бы не слышал" - ворчливо отозвался вышеупомянутый, более-менее успокаиваясь. - "Меня это тоже очень даже интересует. Как и ответ на вопрос, а зачем вообще Киар понадобилось это делать? Кроме того мне почему-то кажется, что подобное воздействие на меня не первое. Так что пообщаться с ней мне хочется все больше и больше".
   - Райлен? - Нислар подошел поближе и положил брату руку на плечо. - Что-то случилось?
   Светлый был нешуточно обеспокоен состоянием родича. В такой ярости он видел его всего однажды. И больше не хотел. Слишком уж тяжелыми оказались воспоминания.
   Наверное, именно в этом проявлялось основное различие между разными Крыльями ари'эллиров. Точнее сама суть Темного Крыла. Они все поголовно воины и разрушители. Поэтому во гневе способны разнести всё вокруг себя. При этом слабо задумываясь о степени вины попавших под удар. Представители Светлого Крыла во гневе тоже не отличаются дружелюбием, но гораздо мягче, что ли? Или просто разумней?
   Их отец... Нис не знал, как понять его поведение. С одной стороны, когда Рэй окончательно потемнел, тот только накричал, однако и пальцем не тронул своего сына. Но с другой - просто выгнал. Да, дал старый замок под поселение, но и всё. Больше он никогда не вспоминал, что в их семье вообще-то два отпрыска, а не один.
   А теперь брат кого-то защищал. Отчаянно, не жалея себя. Так, как когда-то защищал его. Неужели эта Лин настолько дорога мрачному братцу, что он готов порвать любого? И когда на эту девушку успели покуситься?
   Вопросы... но светлокрылый отлично понимал, что ответов на них он не услышит. Его сверх всякой меры скрытный родич ничего не расскажет, пока сам во всём не разберётся. А то, что другие тоже хотят знать - его нисколько не интересует. Темный, что с него возьмёшь?
   - Нет, всё в порядке, - ари'эллир встряхнулся, складывая крылья за спиной. - Кстати, тренировка закончена.
   Зрители постарались рассосаться по окрестным укрытиям как можно быстрее. Больше всего это напоминало массовое бегство тараканов при внезапно включившемся свете. Посмотрев на издевательства над братом и его девушкой, наше охранение осознало одну простую истину - не дай Ветер темнокрылое несчастье обратит на них свой интерес! Это можно сразу закапываться как можно глубже. Чтоб в процессе откапывания позабылась сама цель этого действия.
   В общем, все прониклись, осознали и сделали далеко идущие выводы. Только иглистые и дан взирали на происходящее со здоровым пофигизмом. Знали, что их вряд ли зацепит подобный энтузиазм, а буде такое случится - можно попросить политического убежища у светлой.
   Нет, никто не сомневался в том, что Рэй является лидером и справедливо требует подчинения. Но знающие истинное положение дел так же отчётливо понимали, что если Лин скажет "нет", то ничего тёмный не сделает. Причём это совсем не означало, что крылатый во всём следует указаниям своей соседки, нет. Просто... такое вот положение вещей. И надо его учитывать, когда строишь какие-либо планы.
   Тем более что "соседи" сами не смогли бы объяснить, почему всё так, а не иначе. И почему каждый из них остаётся самим собой со всем набором страхов, недостатков и достоинств.
  
   Райлен сидел на высоком камне, любуясь заходящим солнцем. После обеда решил сегодня никуда уже не ехать. До следующего трактира всё равно не успеют, а ночевать посреди леса как-то совсем не хотелось. Тем более что день подкинул слишком много вопросов. И если откладывать их всё дальше, то в какой-то момент может стать поздно.
   Лин хоть и советовала отложить поиск ответов, но это же она! В смысле, может светлой и удавалось так решать свои проблемы, но вся натура тёмного буквально требовала отложить дела до тех пор, пока ситуация не станет яснее ручья под солнцем. Ну или хотя бы частично развеять туман.
   Ари'эллир прекрасно понимал, что произошло во время тренировки, правда не собирался делиться этим своим пониманием. Ни с братом, ни со своей "соседкой". Дело здесь совсем не в том, что он им не доверял или ещё что-то в том же духе, нет. Просто крылатый считал себя самым старшим, а потому и собирался решить всё сам, своими силами.
   Можно было бы сказать - как отец семейства, но за подобное сравнение темный вполне мог сильно обидеться. Ну и ответить как-то не очень адекватно. Например, заклинанием приголубить.
   В общем, самый сильный и взрослый, потому и отвечает за всех.
   Встряхнув головой, Рэй снова вернулся мыслями к произошедшему. К нему явно применили приворот, и не будь своеобразной "начинки" мало того, что светлой, так ещё и противоположного пола, пускал бы он сейчас слюни и шипел на собственного брата.
   А так из-за тесной связи с Лин (да благослови её Ветер), неприятные ощущения девушки перебили всю эйфорию от привязки. Так что вместо жарких и трепетных чувств вызвали не менее пламенные, но отрицательные. Само осознание того, что его как зверьё какое-то попытались посадить на привязь, бесило крылатого до невозможности.
   Ну а маленькое дополнение в виде предположения, что это происходит не в первый раз - окончательно перевело Киар в разряд личных врагов. Ни о какой привлекательности здесь разговор уже не шел. Как можно доверять тому, кто ни во что не ставит твоё собственное решение?
   "Какой интересный узор," - внезапно пришла мысль Лин.
   "Где?" - темный раскрыл глаза пошире, пытаясь найти, что же так восхитило "соседку".
   "Да вот, рядом на камне," - светлая словно бы подчеркнула заинтересовавшее её место. Рэй не переставал удивляться, сколько всего она успевает заметить. Нет, не кто куда ступил и кто что сказал, а что вокруг. Деревья, цветы, небо, россыпь камней - её привлекало абсолютно всё.
   "Эти змеи действительно красивы," - согласился он. Отблески солнца на чешуе создавали...
   "Ва-а-а-а-а-а-а-а!!!!" - истошные вопль подбросил ари'эллира в небо, а посох словно бы сам оказался в руке. Хотя почему словно? Это полуразумный артефакт явно имел своё мнение, как следует поступать в тех или иных случаях. Так что волне мог броситься на защиту хозяйки.
   "Кто? Что? Где враги?!" - темный вертел головой во все стороны, пытаясь найти злобное чудовище, вызвавшее такую реакцию.
   "Зме-зме-змея-а-а-а-а..." - толи простонала, толи прорыдала Лин.
   "Ну да, и что?" - Рэй окончательно перестал понимать, что происходит.
   "Я их боюсь," - донеслось в ответ сдавленным шепотом. Все каналы вибрировали, в полной мере передавая состояние девушки.
   Крылатый приземлился на полянку. Он честно пытался уложить в голове мысль, что она, оказывается, змей боится. А иглистых волков - нет. И т'роши ей нравятся. Темных богов, тех вообще отправляет... далеко, в общем. Это просто... просто...
   Тихий смешок перерос в оглушительный хохот. Ноги отказывались держать, так что скоро Райлен уже просто валялся на земле, колотя по ней крыльям в попытке хоть как-то успокоиться. Обиженное пыхтение светлой только подливало масла в огонь, отправляя беднягу на новый виток смеха.
   - Нет, ты просто нечто, - наконец смог выдохнуть он, смахивая выступившие слёзы. - Это просто уму непостижимо.
   Обиженный фырк вызвал только небольшой смешок.
   Ари'эллир поднял голову и посмотрел в темнеющее небо. Счастливо улыбнулся своим мыслям и отправился в таверну. Наверное, там уже ужин подали...
  
  
   ...
   Киар была в бешенстве. Вернее не так - в недоумении и бешенстве. Она не могла понять, почему её великолепный план не сработал, что злило ещё сильней. Какой-то крылатый... какой-то темный, лишенный покровительства посмел проигнорировать приворот!
   Хотя нет. Вспоминая всё, произошедшее на тренировке девушка убеждалась, что заклинание подействовало, но вот реакция объекта на него была, мягко говоря - странной. Вместо того, чтобы окончательно и бесповоротно влюбиться в заклинающего, Райлен просто взбесился. Да так, что неё чуть крылья не облысели от страха.
   Причём эту резкую перемену настроения ощутили все, значит выпущенная сила никак не соответствовала среднему уровню. А это означает, что они явно недооценили этого представителя расы ари'эллир. Мало того, пока все считали его мёртвым, этот шакру успел прибавить в силе и обзавестись какими-то странными способностями. Не говоря уже про светлый посох.
   Кажется, ситуация требовала глубокого осмысления да и планы придётся поменять. Докладывать об этом не хотелось. Ведь она столько раз уверяла своего... напарника, что всё под контролем, что позволяло ей принимать самостоятельные решения, а не быть простой исполнительницей. Так что теперь расписываться в собственной беспомощности не хотелось.
   Ничего, она всё решит сама. Разберётся, что произошло и снова вернёт крылатых под свой контроль.
   Кстати, раз уж тёмный братец оказался столь... многообещающ, то его светлый родич становится уже не нужным. Да что там, в последнее время он только мешает! Надо его... удалить. Желательно - навсегда и так, чтобы на неё даже тени подозрения не пало.
   Кажется, скоро произойдёт несчастный случай.
   Как жаль...
  
  

Глава 14

Нам песня строить и жить помогает!

  
   Караоке - 50 грн.
   Не давать караоке - 150 грн.
   (Из прейскуранта в кафе)
  
  
   М-да, что ни говори, а путешествовать гораздо комфортнее и с охраной, и в хорошую погоду. А когда с неба льет как из ведра, да и внизу уже далеко не твердая поверхность, то становится, мягко говоря, неуютно. Если же вслушаться в то, как комментировали происходящее окружающие... в общем, лексикон темного изрядно пополнился, я же старалась не прислушиваться. Не потому, что стеснялась, просто как-то не люблю подобные выражения. Да и сама стараюсь если и использовать эмоциональную лексику, то беру скорее образностью, а не чем другим.
   В общем, дождь никому не нравился. Точнее ливень. Основательный такой, второй час идёт. Остановиться же во-первых, негде, а во-вторых начальник охраны психанул и заявил, что подобными темпами мы не только до места не доберемся, а вообще никуда не уедем. Это же надо, за столько времени даже до Окраинных земель не добраться!
   Вообще местная география наводит на размышления, причём не очень радостные. Населённые земли этого континента словно разделены на две неравные части. И не природными границами в виде гор, рек и других ландшафтных изысков, а оплавленной местностью, больше напоминающей след ядерного взрыва. Эдакая смесь застывшего стеклом песка, бесплодных земель и прочих столь же жизнерадостных элементов.
   Невольно у меня возникает вопрос - а что, собственно говоря, произошло? Уж очень похоже на страшные картинки, показываемые в кино. Но откуда у местных подобное оружие? Или они нашли какой-то магический заменитель?
   На все мои вопросы Рэй или отмалчивался или просто говорил, что не спрашивал. Историей здесь вообще мало кто интересовался. Знали, что что-то произошло, а конкретно не докапывались. И, что самое интересное, никакого интереса вообще не возникало! Мне было настолько странно, что недоумение едва не из ушей плескалось.
   Темный, послушав мои размышления на подобную тему, преисполнился какой-то мрачной решимости. Он принялся дотошно выспрашивать всё, что я думала на эту тему. Размышления, выводы, предположения (пусть даже бредовые), сам рассказывал всё, что ему известно...
   В общем, мозговой штурм очень даже помог отвлечься от мерзости происходящего снаружи. Кстати, крылатые дождь просто терпеть не могли. Из-за того, что когда крылья намокают, то они дико чешутся - это раз, и два - весят в два раза больше, чем обычно. Конечно, сушить после этого их приходится очень долго, что тоже не радует.
   Почему никто не додумался создавать вокруг этих пуховых подушек простенький отражающий щит ни я ни Райлен не понимали. Ну и подумаешь, что для этого надо быть светлым, всегда можно прикупить амулетик. Которые предварительно кто-то наклепает. А какой у покупателя цвет перьев уже никого не волнует.
   Ну и второе - надо вообще задуматься над этой проблемой.
   Чем вообще страдают все крылатые - так это ленью и любопытством. Как эти две черты в них уживаются - я просто не понимаю. Вообще. Они практически не создают ничего нового, да и старое как-то не особо желают помнить, но при этом суют свой нос туда, куда не нужно. Ну и закономерно им его либо прищемляют, либо отрывают.
   В общем, вопросов к Наставнику у Рэя накопился вагон и маленькая тележка. Чувствую, что когда это пернатое недоразумение вернётся назад, то го учителю придётся месяц отвечать на вопросы. И это только если он не будет его прерывать и задавать дополнительные. Бедный дедок, он такого надругательства над собой не переживёт.
   Самое интересное во всём этом мировосприятие ари'эллиров (конечно, если судить обо всей расе по этому темному). Они сами по себе довольно умные и мозгами пользоваться умеют. Но при этом им словно кто-то шоры на глаза поставил, как пугливым лошадям.
   Ведь когда спрашиваешь о замеченном несоответствии, то темный действительно удивляется и начинает искать ответ с упорством бультерьера. В смысле что пока своего не добьется, от добычи фиг оттащишь. Но сам он этой проблемы в упор не видит. Для него настолько естественно, что даже задумываться не стоит.
   Меня это просто в аут выводило. Ну почему, почему он самостоятельно не может увидеть настолько явных нестыковок?! Не понимаю.
   "Потому что ты другая и не смотришь в зеркало..." - как-то криво ухмыльнувшись, ответили мне. При чём тут зеркало? Ну да, сейчас мне это просто проблематично сделать, но какая девушка обходится без этого? Конечно я им пользуюсь.
   Помимо неприятной погоды внутри стало разрастаться какое-то странное чувств. Как будто натянутая струна вибрирует, грозясь вот-вот разорваться. При этом мне прекрасно известно, что ничего хорошего это не принесёт, но сделать ничего нельзя. Это произойдёт, хоть ты тресни и напополам разорвись.
   Ну что ж, если не получатся отсрочить неприятности, то можно хотя бы попытаться снизить урон. Ещё бы знать, что именно произойдёт и с какой стороны ждать удара...
   Волна тепла и уверенности, пронёсшаяся по связывающим нас нитям, принесла чувство уверенности и защищённости. Действительно, я же не одна, так что можно не пытаться сдвинуть мир в одиночку, а поделиться с кем-то, кому действительно доверяешь.
  
  
   ...
   Намир, ведущий местной Ветви Покорения был в недоумении. Которое, впрочем, быстро перерастало в раздражение, поскольку не знать чего-либо он не любил. Тщательно разработанный план, воплощаемый в жизнь уже не одно поколение, грозил рухнуть из-за каких-то мелочей! Его просто не поймут, если вместо так долго ожидаемой победы он скажет "Извините, не получилось!"
   Хотя называть мелочью то, что способно разрушить столь хитроумные планы, пожалуй не стоит. Ведь недооценка противника это то, что способно привести к поражению. И если вспомнить Детей Ветра, то пример, можно сказать, перед глазами.
   Пройдясь по просторной и светлой комнате, мужчина сел за стол и разложил перед собой мелко исписанные листы. На них четко и поэтапно был прописан весь план, который должен был привести к власти его хозяев. Причём так, как будто это произошло само собой, безо всяких пошлостей в вид бунтов, революций или мятежей. Зачем переводить столь ценный ресурс как население? Кто же тогда будет платить налоги и содержать новых правителей?
   А крылатые... а что крылатые? Пережиток прошлого, за который почему-то до сих пор цепляются. Когда эти недочеловеки в последний раз поднимались в небо? Когда от них была хоть какая-то польза? Давно. Да так, что многие вообще забыли (при непосредственном участии одного весьма способного исполнителя).
   Ну да, немного помогли забыть (если уж говорить откровенно, то не совсем немного), но все равно, эти пернатые даже и не стараются возродить хоть каплю былого величия! Зачем такие правители нужны? Нет, подвинуть их и освободить жизненное пространство для других - самая настоящая и благородная цель.
   Ну а если некоторым на благородство начхать (зачем оно нужно, только жить мешает), то вполне хватит власти, влияния и денег, которые можно заполучить, помогая новым хозяевам жизни побираться наверх. Самое главное вовремя подстраховаться, показать свою преданности и полезность. Ну и умение подчиняться и выполнять приказы. Таких обычно любят и не убирают сразу после достижения цели. А вот если демонстрировать свою независимость, ум и непреклонность то вполне возможно "погибнуть в процессе".
   Кстати о неизбежных жертвах. От этой самоуверенной и мстительной девчонки придется избавляться. Слишком уж самостоятельная стала. Думает, умнее всех, начала собственную игру...
   Хм... А это вариант - свалить все на нее и сдать хозяевам. Но сперва пусть выполнить задание.
   Вот только не дает покоя мысль, чем же этот темный так опасен, что Оракул в который раз прямо намекает - крылатый лишний в мире живых? Намир в который раз пролистал всё, что было у него по Райлену. Ничего особо выдающегося или примечательного. Если бы не Зеркало, на него бы никто и внимания не обратил. Живёт себе недоделок, ну и пусть живет. Такого даже за врага не посчитаешь.
   Хотя в последнее время этот ари'эллир стал вызывать все больше вопросов. Поведение, манера речи, даже ощущение силы - все менялось и довольно быстро. Уже одно то, что этот крылатый смог вернуться из Серых земель заставляет задуматься, уже не недооценили его сборщики информации? Может, пропустили что, посчитав мелким и не стоящим внимания?
   В принципе такого быть не могло, поскольку людей там тренировали на совесть, обучая замечать и отражать в отчетах все. А уж решать, важно это или нет - будет начальство. Так что написанному можно было верить. И не думать, что что-то утаили или пропустили. В конце концов можно еще раз послать людей в этот его замок. Хотя смысл в этом, если наблюдаемый сейчас находится совершено в другом месте.
   Намир отложил бумаги и задумался. Ведь можно же проверить информацию и в пути. Пара случайных нападений, или несчастных случаев (мост там оборвался или ещё что), в дороге ведь всякое может приключиться. Ну а то, что за всеми действиям как отряда, так и отдельных его представителей будут следить - это ведь никому не интересно, правда?
   Конечно, решение нужно принимать и быстро, чтобы не произошло ничего плохого, но действовать опираясь на неполную или, хуже того, искаженную информацию чревато. Хотя бы тем, что можно сделать только хуже. Поэтому надо сперва прояснить все с этим темным и только потом строить какие-то планы.
   Полагаться на имеющегося в отряде человека не стоит. Она и так уже вышла из доверия, так что сторонний взгляд будет куда как лучше. Устранение мешающего пернатого тоже можно взять в свои руки. Как давно он не проливал крови этого небесного племени. Пора бы обновить навыки.
   Пора бы...
   ...
  
  
   Далеко мы не уехали, и первый попавшийся на дороге трактир был осчастливлен нашей компанией. Сперва народ разошелся по комнатам, переодеваясь в сухое и теплое, а потом планировался не то обед, не то ужин. В общем, место сбора - обеденный зал.
   Сам пернатый нервно шипел, с остервенением стаскивая с себя липнущую к телу одежду. Крылья пришлось досушивать посохом, из-за чего они стали немного кудрявиться. Переодевшись, и без того не отличающийся хорошим расположением духа, темный спустился в зал.
   Внизу было уныло и тоскливо. Сгрудившиеся около очага охранники что-то вяло перекидывали на столе, имитируя игру. Белокрылый братец с тоской уставился в окно, бессмысленным взглядом разглядывая дождевые потоки. Сидящая рядом с ним Киар казалось, спала с открытыми глазами, ну или бессмысленно пялилась в потолок.
   От увиденного даже Рэй как-то сник, и вяло плюхнулся на ближайшую лавку. Создавалось устойчивое впечатление, что никому ничего делать не хотелось.
   А вот меня переполняла энергия. Казалось, что еще немного - и взорвусь. Придется сбрасывать накопившееся привычными методами. Нет, кидаться молниями или танцевать на столе не стану, что я, совсем дурная? А вот немного поорать (петь у меня вообще-то плохо получалось) очень даже можно.
   "Ты не против?" - на всякий случай поинтересовалась у своего соседа. Тот что-то невнятно пробурчал в ответ. Кажется, он было готов на всё, только бы его не трогали.
   Жаль только, что с музыкальными инструментами у меня любовь не сложилось. Нет, как все дети посещала класс фортепиано, но, во-первых, где его здесь возьмешь, а во-вторых, это было давно и неправда. Так что Солнышко, родной, выручай, а?
   Посох был совершенно не против, так что уже через пару мгновений зал наполнился бодрым перебором гитары, звуками клавишных и четким ритмом ударных. Почему выбрала именно эту песню? Просто показалось, что сейчас она будет в самый раз.
   Кстати, посох совсем не обиделся, когда его стали использовать в роли микрофона. А вот голос у крылатого просто замечательный!
   День в пути встречать, удачу искать, мчать стрелою,
   Нам не привыкать, мосты разрушать за спиною.
   Вновь тающий свет огней,
   Вновь вёрсты ночных путей манят
   И назад нет дороги!
   И только ветер новых дней
   Велит лететь ещё быстрей,
   И вдаль зовёт...
   Пой, пока хватает духа продолжать полёт,
   Пой, пока везёт!
  
   В час когда дожди сбивают с пути, вихрем мчатся
   И потерян след, и кажется нет сил подняться...
   Нет сил, перейти на крик...
   Нет сил, чтоб в последний миг
   Сбежать и начать всё сначала!
   Внезапно ветер новых дней
   Велит лететь ещё быстрей,
   И вдаль зовёт...
   Пой, пока хватает духа продолжать полёт,
   Пой, пока везёт!
  
   День в пути встречать, удачу искать, мчать стрелою
   Нам не привыкать, мосты разрушать за спиною
   Пусть пробил прощанья час
   В путь крылья уносят нас
   Туда, где беда или радость!
   И снова ветер новых дней
   Велит лететь ещё быстрей,
   И вдаль зовёт...
   Пой, пока хватает духа продолжать полёт,
   Пой, пока везёт!..
  
   В зале повисла тишина. А у белокрылого на лице было столь уморительное выражение, что просто обнять и плакать. Иногда отсутствие фотоаппарата становится едва ли не главным разочарованием в жизни. Интересно, с чего это его так перекосило?
   "Просто я очень не люблю петь," - ответил мне Рэй.
   "Почему?!" - искренне удивляюсь. С таким голосом и не петь - это же просто преступление против человечества!
   "Не получается. А вот сыграть могу," - кажется, темный что-то усиленно обдумывает, так как отвечает несколько заторможено.
   "Давай," - тут же соглашаюсь. Всё-таки петь под собственный аккомпанемент как-то интересней, что ли? А то создается впечатление фонограммы.
   - А ещё? - неожиданно раздается над ухом. Рядом обнаруживается едва ли не приплясывающий младший, который в порыве чувств едва не теребит старшего за рукав.
   - Сейчас будет, - многообещающе ухмыляется Рэй, каким-то хитрым образом доставая из ниоткуда местный аналог... гитары? От виденной в моем мире она отличается большим количеством струн и наличием каких-то клавиш. Зачем там последние, понятия не имею, а спрашивать пока не буду. Кажется, крылатых разобрал нешуточный энтузиазм. Светлый откуда-то достал нечто типа флейты и явно намеревался присоединиться к нашей компании.
   В зале произошло шевеление, и народ заинтересованно подтянулся поближе. По всей видимости, ари'эллиры не так часто радовали простое население едва ли не сольным концертом. Даже охрана подобралась и расселась на ближайших лавках. Типа она при деле, блюдет и стережет. А некоторые, особо увлеченные меломаны даже рванули наверх и принесли спрятанные в поклаже музыкальные инструменты.
   Ну ничего, Солнышко начнет, а остальные подхватят.
   Самое интересное, с чего бы начать? Песен у меня любимых много, но, думаю, многие просто не поймут. Ну да ладно, концерт для меня, так что следующим номером пойдут "Волки" Максима Леонидова. Пускай народ взбодрится так. А то скоро квакать начнут в этом болоте.
   Правда некоторые слова придется заменить, но, думаю, это будет незаметно. Объясняй потом что такое "вертолет" и для чего он нужен. Хотя здесь будет самым интересным другое - откуда крылатый вообще о таком приспособлении знает. В общем, оно мне надо?..
   ... И меня не страшит, что однажды зимой,
   Я услышу в степи - стук копыт за спиной!
   В воздух стрелы сорвутся, как змеи шурша,
   И отправится в рай моя волчья душа!..
  
   Немного нескладно, но народу понравилось. Да ещё как! От воплей, свиста, грохота и прочих звуков едва светильники с потолка и стен не посыпались. Да и сами пернатые выглядели малость ошарашено. Зато темный выдал просто замечательный проигрыш, я даже за пальцами не следила, полностью доверяя Рэю.
   "Только давай в этот раз что-то поспокойней", - попросил он. Ну, не такое бодрое, значит, будет Мишина времени с песней "Скворец". И пусть подавятся те, кто не ценит свою Родину!
   ... А он, чудак, не мог понять никак, зачем улетать,
   Зачем его куда-то зовут,
   Если здесь его дом, его песни, его родина тут...
  
   Ох, как же высвистывал партию скворца темный, а потом ему "подпевала" охрана. И отбивала такт по столам с такой силой, что возникали нешуточные опасения на счет сохранности мебели. Правда, сам трактирщик был совершенно не против. Он сам молотил руками по стойке, из-за чего та вполне явственно поскрипывала.
   М-да, какие-то они тут неизбалованные культурой. Ну что, продолжаем концерт по заявкам? И следующим номером пустим опять Машину времени, но теперь выберем "Костер". Очень даже в тему, поскольку народ здесь в большинстве своем единоличники. В смысле, что пока их беда не коснется, они и не почешутся.
   Вот пусть теперь слушают и краснеют. Ну или нет, если не поймут, о чем речь. Таким и объяснять не нужно, всё равно не дойдет.
   "Кстати, Рэй, твой брат же может меня слышать? А что если вы споете на два голоса?" - поделилась я мыслью, в коротком перерыве, поскольку зверски хотелось пить. Всё-таки крылатый действительно не часто пел. Горло устало.
   "Да, а что ты хочешь?" - заинтересовался он.
   "Песенку спеть," - хихикаю, прокручивая в голове следующую композицию.
   Меня поддержали и быстро переговорили с братом. Тот согласился, и, отложив флейту, взял такую же штуку, как у брата, только без клавиш.
   - Я не очень хорошо с ней обращаюсь, - смущено признался он.
   Ой, можно подумать, что я жду от него мастерского исполнения. Но зато как они пели... заслушавшись чуть не забыла вообще что делаю. Но зато на два голоса "Дом на горе" опять же Максима Леонидова прошел просто на ура. Да что там, в конце подпевали все, а белокрылый выдал соло на флейте, хотя в оригинале его не было, но так даже вышло лучше.
   После чего о продолжении банкета пришлось забыть, так как все присутствующие посчитали своим долгом выразить братьям свое благорасположение. В смысле постучать по плечам, обнять, пожать руку, поднести чарку... в общем, крылатые на время выпали из реальности и перестали что-либо соображать.
   А я задумалась, что же петь дальше, да и стоит ли? Кажется, хватило и того, что уже прозвучало. К тому же фантазия что-то забуксовала, подсовывая совсем уж невероятные предложения, на которые у меня пока наглости не хватит.
   Вообще-то до зуда в несуществующем теле хотелось самой спеть на два голоса с Рэем но это пока невозможно. Да и если вспомнить свои домашние попытки, то лучше не рисковать. Или не позориться, что вернее.
   Так что продолжение банкета откладывается на неопределенный промежуток времени, поскольку сами ари'эллиры были несколько выбиты из колеи. Во всяком случае, мой сосед пребывал в несколько растрепанных чувствах. Сейчас его лучше не трогать, а то результат может быть очень далек от ожидаемого.
   А вот Киар не оказалась столь умной, поскольку вцепилась в локоть белокрылого и что-то попыталась у него выяснить. На что не менее взвинченный Нислар высказал ей много интересного. Нет, лично я ничего не слышала из-за стоящего гомона, но вот полюбоваться на её лицо стоило. Да и крылатый резко вырвал свою руку, демонстративно развернувшись спиной к девушке.
   Зря он это сделал, лишился очень познавательного зрелища. Думаю, если бы он хоть раз увидел у нее такое выражение глаз - больше никогда бы не поворачивался спиной. Надо будет не забыть сказать темному, пусть передаст брату. Это становится уже не смешно. С такими эмоциями на любимого не смотрят. А только на смертельного врага, которого убьешь в любом случае, даже сунув кинжал в спину.
   Тем временем Рэю надоело это столпотворение, и он отправился наверх, в комнату. Вот только вел он себя при этом как-то странно. Закрылся и вообще попытался отдалиться. Меня это несколько напрягло, но мало ли, может ему захотелось побыть одному? Ведь при нашем столь тесном соседстве это весьма затруднительно.
   Наверху он проверил, закрыта ли дверь и уселся на кровать. Судя по отголоскам, в душе у темного царил полный и окончательный раздрай.
   "Рэй," - окликнула его я. - "Может, помочь чем?.."
   "Помочь?" - темный как-то странно хмыкнул, а затем взял, и схватился обеими руками за Солнышко. Коротнуло нас обоих, причем так, что у меня звезды перед глазами заплясал.
   - Ты... Ты что, совсем с ума сошел?! - от негодования я даже подпрыгивала на месте. Темный сидел на земле и потирал затылок. Ну да, не сдержалась, но визита в Серые Земли как-то не планировала. Да и ощущения настоятельно требовали разделить их с кем-нибудь. Желательно, с виновником подобного "торжества".
   - Нет, это же надо, голыми руками за светлый посох хвататься. Ну зачем оно тебе понадобилось? Неужели попросить сложно было?!
   Иногда я его просто не понимаю. Нет, правильно сказал один умный человек - чужая душа потемки. Так что я даже не пытаюсь разобраться в других, тут себя бы понять.
   - Рэй? - крылатый не отвечал на все мои претензии, даже от подзатыльника не увернулся. Он вообще словно отсутствовал или глубоко задумался над чем-то. - Ау, радиостанция на бронепоезде! Может, хоть посмотришь на меня?
   Чтобы заглянуть в глаза сидящему, пришлось опуститься на корточки рядом с ним. Ари'эллир зыркнул из-под взлохмаченных волос, а затем резко дернул за руку, из-за чего я почти свалилась на него. Дальше же началось самое интересное - темный схватил меня в охапку и поцеловал. Горячо, настойчиво, так, словно завтра мы расстаемся навсегда.
   От удивления сперва даже растерялась. Все-таки либо у кого-то проблемы с пониманием, либо одно из двух.
   А потом стало не важно, ничего неважно кроме жара, пульсирующего где-то внутри. И чуть солоноватого запаха ветра...
  
   - Рэй... - м-да, сидеть на чьих-то коленях гораздо удобнее, чем просто так на земле.
   - М-м? - а вот крылатому общаться совершенно не хотелось. Вот только ухо трогать не надо, не люблю этого.
   - Может, объяснишься? - не то, чтобы это было столь важно, но честное слово, чувствую себя несколько неловко.
   - И что ты хочешь услышать? - Рэй ехидно фыркнул и переложил крылья. Маховые перья перестали щекотать шею, из-за чего мне приходилось то и дело мотать головой.
   - С чего это тебя на подобные подвиги потянуло? - вообще-то темный не был монахом или каким-нибудь высокоморальным (вроде хранить верность одной-единственной) типом, но поползновений в мою сторону не предпринимал. Мне казалось, что наши отношения больше напоминали родственные. Или я совсем тупая?
   - Ты никогда не думала, зачем вообще нужно это деление на темных и светлых? - после непродолжительного молчания отозвался он.
   - Честно говоря, нет. Существует - и ладно, - ну да, еще об этом голова не болела.
   - А вот я задумался, - крылатый поудобнее перехватил меня, явно настраиваясь посидеть подольше. - Мне кажется, так задумано специально, чтобы мы могли найти свои противоположности. Ведь ты сама видишь, что вдвоем мы гораздо сильней, чем каждый в отдельности.
   - Ну, с этим спорить трудно, - соглашаюсь, аккуратно убирая мешающиеся пряди волос. Не люблю, когда они лезут в рот. - Не зря же народ говорит, что скопом и батьку бить легче.
   - Не в этом дело, - мотает головой Рэй. Ну вот, только отплевалась... - Я не знаю, как объяснить, но сама посмотри, как дело поворачивается. С твоей защитой достать меня практически невозможно, поэтому появляется возможности спокойно атаковать.
   - Вот ты о чем, - ну вот, романтика увяла на корню.
   - И об этом в том числе, - ари'эллир явно не собирается меня оставлять, несмотря на все попытки освободиться. - Кроме того, отпустить тебя уже не получается...
   Под своеобразным пологом из крыльев тепло и на редкость уютно. Настолько, что даже возвращаться не хочется, но с той стороны настоятельно потянули за связующую нить. Кажется, Солнышку не нравится наше такое долгое отсутствие.
   - Пора? - вяло трепыхаюсь, обозначая попытку двинуться куда-нибудь.
   - Сюда мы всегда сможем попасть, - улыбается мне темный и поднимается, не выпуская меня из рук. - Возвращаемся...
  
  

Глава 15

Орлята учатся летать

  
   Резче взмах, сильней движенья!
   Нам плевать на притяженье.
   Пометка из учебника физики.
  
  
   Вот никогда не думала, что магические вещи могут быть такими... не то, чтобы нехорошими, но обладать довольно скверным характером. Нет, понятно, что создаются артефакты с разными свойствами, ну вот какое разумное существо будет закладывать в функции ревность?! А Солнышко именно что ревновал, иначе его попытки якобы случайно обжечь или запутать ноги Рэю я просто не могу объяснить.
   Сам темный тоже изменился. Нет, внешне все осталось, как было, но вот само поведение поменялось. Пусть не разительно, но основательно. Крылатый стал как-то спокойнее, чаще улыбался, да и вообще производил на редкость положительное впечатление. А к посоху, не смотря на все его выходки, относился как к ребенку.
   Мне сперва даже не верилось. Да что там, рискнула спросить напрямую, и что услышала?
   - Он еще маленький, вот и злится...
   В осадок мы с Солнышком выпали едва ли не одновременно. Назвать "маленьким" дубинку, которой лет дофига и больше - это же надо было умудриться! Хотя такое его отношение радовало.
   В смысле, как мирить светлый артефакт и темного мага, я даже приблизительно не представляла. А так проблема если не ликвидировалась сама по себе, так малость попритухла. Во всяком случае, откровенные нападки прекратились. Ну да, не очень приятно, когда тебя считают неразумным дитем. Поневоле начинаешь задумываться над своими действиями.
   По крайней мере - пытаться.
   Сам ари'эллир тоже оказался тем еще подарочком. То, к чему я его периодически пыталась сподвигнуть, вдруг решилось, словно само собой. Вроде бы спал он, спал, а потом проснулся и начал действовать. Оставалось только недоумевать, с чего это его так на активность пробило?
   В частности, он наконец-то поинтересовался, куда именно мы направляется, что там делать и как долго еще ехать. Устроил эдакий "разбор полетов" охране, чтоб жизнь медом не казалась. Затем переключился на иглистых, четко давая зверям понять, кто здесь вожак и чьи распоряжения надо выполнять еще до озвучивания.
   Так что хвостатых отправили на разведку, а дану намылили холку. Чисто в профилактических целях. Чтоб не задавал дурных вопросов, особенно когда начальство руководить изволит.
   Брата тоже не оставили без внимания, решив массово проявить заботу. Отчего белокрылый сбежал на крышу и отказался оттуда слезать, пока темный не угомонится. Кажется, у них и раньше были такие ситуации, поскольку очень уж резво слинял Нис, завидев радостно улыбающегося Рэя.
   Киар... а что Киар? Ее словно вычеркнули из жизни. Причем основательно так. Темному она была давно безразлична, светлому уже не нужна, а охрана изначально к ней никакого отношения не имела. Они были прикомандированы (если можно так сказать) к братцам-голубям, а она в этом раскладе вообще была, ни пришей, ни пристегни. В смысле сама навязалась, так что нечего горестно стенать.
   Девушку такой расклад ужасно злил, но она старалась не показывать своих чувств. И всячески пыталась обратить на себя внимание, если не светлого, так темного. Но с лазаньем по крышам (где прятался младший) у нее были большие проблемы, а старший просто игнорировал все попытки завязать разговор.
   Я же на этом празднике жизни вообще была сторонним наблюдателем. Любое шевеление с моей стороны тут же пресекалось суровым "Сиди, мы сами справимся". Самое интересное, что такую же позицию занял и Солнышко! Предатель деревянный, термитов на него нет. Наверное, это был единственный вопрос, по которому у них с Рэем было полное и абсолютное взаимопонимание.
   Более того, наша с крылатым "связь" теперь больше напоминала какого-то мутировавшего морского ежа. Сплошной угольно-черный клубок и колючки во все стороны. Причем кривые. Не понимаю, он изначально такие планировал или строил по принципу - что-нибудь да получится?
   Ну и конечно в центре этого непотребства - мое местообитания. Хорошо хоть от внешнего мира не отрезали, а то сидела бы и играла в орех. В смысле, что со всех сторон скорлупа, а внутри и покушать можно.
   Нет, наверное психанула бы раньше и ушла в Серые Земли ромашки нюхать. Вот умом понимаю, что обо мне заботятся, защищают и все такое, но с методами до конца несогласная. Ясно, конечно, что сама по себе я могу только громко визжать и быстро бегать. Магию обеспечивает Солнышко, а силовую поддержку - Райлен. Но окончательного же инвалида делать не нужно! Ведь без меня посох все равно ничего не сможет. Он хоть и почти самостоятельная личность, но артефакт, и от этого никуда не денешься. Так что дайте ребенку хоть за деревяшку подержаться...
   Начальник (бывший, конечно), нашего типа каравана с радостью перебросил все свои заботы на плечи новоявленного помощника, оставшись скромным старшим охранником. А крылатый настороженно поглядывал по сторонам, не покушается ли кто-нибудь на его главенство? Но народ усиленно прятал улыбки и отводил глаза.
   Еще бы, представители Темного Крыла славились не только тягой к разрушению, но и, как ни странно, стремились организовывать все и вся. Нет, это я немного утрирую, но талантливые руководители среди них встречались гораздо чаще, чем среди Светлого Крыла. Поэтому все путешественники втихомолку радовались тому, что ари'эллир взвалил на себя эту ношу.
   Причем народ прекрасно понимал, что придется мириться с требованиями и скверным характером нового вожака, но плюсы перевешивали. А к ним относилось более быстрое и качественное обслуживание в трактирах (ну еще бы, спорить с темным крылатым - дурных нет). Снижение количества нападений простых разбойников (по той же причине), и остальные не менее приятные бонусы.
   В общем, все потихоньку входило в новую колею, и трудовой энтузиазм стал заражать массы. А кто стремился от него увернуться - получал посохом по темечку. Больше всего Рэй не любил ленящихся. Особенно если он сам работает. Движение к цели стало более... активным, что ли? Во всяком случае темп взяли хороший, за один раз сделав чуть ли не два дневных перехода.
   Вот только почему меня все время терзает какое-то смутное беспокойство? Неужели опять какая-то гадость на наши головы? Ну за что нам такая напасть? Неужели кому-то жить мешаем?
   Хм, а вот этот вопрос стоит обдумать детальней. Рэй, ты меня слышишь? И что думаешь по этому поводу?
   "Давай решать проблемы по мере их поступления, согласна?" - отозвался он и снова занялся какими-то своими, очень важными делами. Хм... Хочешь по мере, значит, так и будет. В конце концов, кто из нас местный и лучше знаком со здешними реалиями? Но подготовиться не помешает.
  
  
   Райлен внутренне усмехнулся. Ну до чего же эта светлая... светлая. Пожалуй по-другому и не скажешь. Не понимает, почему изменился? Так все просто - появилось, что защищать. На самом деле предназначение темных - защищать. То, что дорого, то, что является самым важным в жизни. И ради этого они способны на многое.
   Другое дело, что об этом предпочитают не вспоминать. Ведь тогда гораздо легче ненавидеть и проще объяснить собственное неприятие иной точки зрения. Да и сами крылатые не стремятся объяснять всем и каждому почему поступают так или иначе. Зачем? Это же касается только их самих и тех, ради кого они готовы измениться.
   Ничего, скоро они смогут вернуться домой и заняться своими проблемами. Ведь надо же как-то найти Лин тело, иначе это будет не жизнь, а сплошное мучение. Причем для двоих. Что с того, что раньше этого никто не делал? Плевать. Цель есть, осталось только достичь ее, а вот уж на это у него упрямства хватит с избытком. Даже останется.
   Ари'эллир запрокинул голову и посмотрел на небо. Интересно, какой танец получится у них? Наверное, это будет красиво...
  
  
   Долго ли, коротко ли... в общем, дальнейшее путешествие было на редкость унылым. То ли мы всем так надоели, что на нас махнули рукой, то ли впереди готовят масштабную бяку. А может просто моя паранойя разбушевалась и в каждом кусте видит замаскированного разведчика.
   Ладно, в общем, еще три дня мы ударными темпами двигались к намеченной цели. Вечером наша охрана буквально валилась с лошадей, когда мы устраивались на очередную ночевку. И плевать было Рэю есть таверна, или нет. Ехали каждый день от забора и до заката, как говорят в армии. Народ порыкивал, но терпел.
   Сам крылатый словно из стали выкованный. И не скажешь, что когда-то верхом не умел ездить - сидит, как прибитый, не сковырнешь.
   К середине четвертого дня мы приехали к Разлому, за которым начинались Дикие земли. И там уже где-то был тот самый Храм, цель нашей поездки. Граница пролегала по здоровенной впадине, точнее - ущелью, больше всего напоминавшему Большой Каньон. Разве что чуть поглубже и... помоложе. В смысле что не такой изъеденный временем. Но все равно - здоровущий!
   Решили сегодня на ту сторону не соваться, а заночевать здесь. Тем более что возле моста оказался довольно приличный трактир. Ну, относительно. Кстати, что интересно. Братья ночевали вместе. Просто так получилось, оказалось мало свободных комнат. Две заняла охрана, одну небольшую - крылатые, и совсем ух махонький закуток дружно пожертвовали Киар.
   Конечно, та не была рада такому развитию событий, но о переезде не заикалась. Рэй как расположился на кровати, так там и провалялся, всем своим видом выражая нежелание куда-либо двигаться.
   Светлый тоже не понял довольно толстых намеков, прикинувшись слепо-глухо-немым дятлом. Кажется, эта леди надоела всем хуже горькой редьки. И пернатый только рад был отдохнуть от столь навязчивого внимания. Как, впрочем, и все остальные. Вот уж прилипчивая личность...
   А утром погода начала портиться. Тяжелые серые тучи затянули весь небосвод и явно угрожали неприятностями. М-да, и так окружающая природа не радовала красками и особым великолепием, а сейчас так и вообще, Серые Земли в натуре. Если еще и ливанет - вообще класс будет. Особенно если учесть мое довольно настороженное отношение к осадкам в свете некоторых событий.
   Но темному не сиделось на месте. По всей видимости, он представил, что придется находиться фиг знает, сколько времени рядом с крылатой и решил, что лучше уж вымокнуть. Или надеялся, что по такой погоде светлая не увяжется за всей честной компанией. Угу, наивный чукотский юноша. Так она и отстала. Сидела внизу и караулила, а вдруг без нее уедут?!
   В общем, народ позавтракал, собрался и выдвинулся к мосту. Ой-и, почему это мне совершенно не хочется на него лезть? Даже если принять во внимание, что перебираться будет Рэй.
   Начнем, наверное, с конструкции. Так вот, это был висячий мост! Да, широкий, да, с толстым настилом, но висячий!!! Его же мотыляет из стороны в сторону. Наверное. Интересно, а как лошади отнесутся к подобной переправе? Было бы просто замечательно, если бы уперлись. Может, где-то есть более основательная конструкция?..
   "Нет, они все такие, мосты в Дикие земли," - решил просветить меня темный. - "В целях безопасности. Чтоб местные твари не добрались до обжитых мест."
   Понятно, живут тут как в сказке, чем дальше - тем страшнее. И в это место мы должны сунуться? Что-то энтузиазм стал увядать буквально на корню, внутри же так неприятно засвербело. Соваться на ту сторону хотелось все меньше и меньше. Может, ну его?..
   Ари'эллир, не слушая моего нытья, решительно зашагал на ту сторону. Но сперва туда переправились иглистые, а вот дан остался с той стороны, внимательно наблюдая за двигающимся крылатым. Следом за родственником рванул Нис, и они на пару зашагали к той стороне. При этом якобы невзначай обсуждая какую-то очередную магическую заморочку.
   Что интересно, в последнее время они отдавали много времени подобным беседам. При этом часто делились разнообразными наработками, как одной, так и другой школы. Чернокрылому это было явно интересно. Он аж топорщился внутри, желая узнать как можно больше. Вот любопытный товарищ.
   Настроение, поднявшееся от наблюдения столь милой картины, резко пошатнулось. Э... не поняла? Или это меня глючит, или с мостом что-то не так! Блин, ну вот как чувствовала-а-а-а!
   Медленно, словно раздумывая, вся висячая конструкция стала проседать, норовя посмотреть, а что же на дне пропасти творится? Оба брата расправили крылья и побыстрее добрались до другого берега. За спиной слышался треск ломаемого дерева, невнятные вопли и какие-то подозрительные хлопки.
   Обернуться, усиленно махая крыльями, довольно проблематично, да и темный не соглашался. Он настаивал, что сперва нужно приземлиться, убедиться, что живы-здоровы, и только тогда будем посмотреть. Ведь его брат очень плохо летает, а уж с посадкой вообще полный швах. Только и умеет, что грохнуться на землю, там уж авось повезет.
   Но до противоположной стороны добрались уверенно, хотя темный и нарезал круги вокруг хлопающего крыльями светлого. При этом старался и давать кучу советов типа "Не маши так сильно, левое крыло доверни, правым шире взмах..." Нис слушал, но иногда и посылал братца на ту сторону, непрозрачно намекая, что и сам справится.
   Блин, братская любовь и взаимопонимание. Иногда в Рэе просыпается такая семейственность, что хоть прячься. Бедные его дети! Либо избалует, либо достанет до такого состояния, что они просто сбегут куда подальше от подобной удушающей заботы. Подслушавший мои мысли крылатый чуть не врезался в родственника. Возмущение в нем бурлило нешуточное. Как так, он ведь хочет как лучше!
   Ну-ну, а представь, что бы ты сказал любому доброхоту, который вздумал бы тебя учить жизни? Собрал конструкцию? Так почему думаешь, что твои отпрыски не поступят так же?
   Мой сосед задумался и отстал от брата со своими советами, чему светлый был несказанно рад. Но все равно, тренироваться надо больше, тогда и летать будет легче.
   В общем, до противоположной стороны этого Разлома добрались без особых трудностей. Приземлились, сложили крылья - и понеслось. Орать через такое расстояние - дурных не было. А жестами много не объяснишь. Но тем не менее у нашей охраны это как-то получилось. Во всяком случае то количество вопросов, которое нам зададут и способы получение ответов на них (причем правдивых) - описано было чуть ли не эпическим языком!
   Ну да не каждый день встречаешь этих самых, Детей Ветра. Ведь кроме них вроде бы никто летать не умеет.
   Единственное, что меня (да и не только меня) тревожило - была Киар. Отсюда выражение лица не особо различишь, но то, что она увидела полет двух ари'эллиров несколько напрягало. Не хотелось бы раскрывать перед ней все козыри вот так сразу.
   В общем, результатом двух часов размахивания руками стала договоренность, что крылатые свои ходом идут к месту назначения, а все остальные едут к соседнему мосту и там переправляются. Если учесть, что лошадь двигается все же быстрее, чем пешеход, то через какое-то время они нас догонят. Ну а там всей дружной компанией направятся к конечной точке маршрута.
   На том и порешили. Правда мысленный диалог дана и Рэя от меня скрыли. Сперва думала возмутиться, но глядя на рассерженно пляшущего с той стороны Сури и судя по отголоскам эмоций крылатого - а оно мне надо? Пусть останутся хоть какие-то наивные представления о мире. Да и лексикон пополнять не стоит. Особенно такими словами. И без них обойдусь.
   Дальше мы отправились тесной компанией из иглистых и крылатых. Причем светлый постоянно шипел сквозь зубы и хватался за спину. По всей видимости, подобная физическая нагрузка была для него чересчур сильной. На что темный заявил, что теперь каждый день будет гонять брата в небо. Чтоб привыкал пользоваться крыльями.
   На что услышал вполне закономерный ответ, что, мол, фиг заставишь. Радостная "улыбка" старшего заставила иглистых спрятаться в складках местности. Нис понял, что переборщил с заявлением свободы и сдался на милость победителю. В принципе он и сам понимал, что нужно тренироваться, но какая-то извечная лень вечно шептала на ухо, что начать можно завтра, чуть попозже или вообще в следующем месяце. Так что стимулу в лице собственного родственника он в какой-то степени даже был рад.
   Унылость пейзажа невольно вызывала вопросы - это природа так оторвалась или здесь что-то произошло? Поскольку безжизненные ландшафты очень часто бывают рукотворными.
   Рэй немного помолчал, и начал рассказ. В голос, поскольку белокрылый знал немного. Сам темный объяснял такую осведомленность тем, что после изгнания у него было много времени, и основную его часть скрашивали книги и разговоры с Наставником. Вот и нахватался всего и понемногу.
   Так вот, давным-давно, в незапамятные времена жили среди прочих рас ари'эллиры. Щедро наградила их природа, подарив способности к магии, силу и способность летать. Может быть, именно из-за этого и позавидовали им другие существа, населявшие благодатную землю. А, может, произошло еще что-то, но об этом никаких письменных свидетельств не сохранилось.
   В общем, стали злобные недруги плести коварные планы по убиению крылатых, дабы занять их место среди прочих рас. Ну и подгрести под себя сокровища, которые эти подлые пернатые личности якобы хранят в своих замках. А то, что этих пресловутых богатств никто не видел, так это никого не касается. Прячут же, заразы, потому и не видно.
   Сами же Дети Неба слишком поздно заметили подобные настроения, поселившиеся среди других. То ли с неба плохо видно, то ли ветер мозги выдул, но факт остается фактом - спохватились пернатые только тогда, когда воинские отряды стали громить их дома и совершать разбойные нападения якобы от их лица.
   Подергали они перья с крыльев в приступе раскаяния и стали готовиться защищать свой город. Наверное, единственный город, в котором большинство населения составляли представители этой расы. Вместе с ними готовились и другие. Те, кто остался верен и не слушал лживых обещаний.
   Вот только врагам слишком уж припекло, поскольку не убоялись они ни силы ари'эллиров, ни их магических способностей. Да и вообще, наемникам было все равно, кого убивать - женщин, детей, стриков или воинов. Собственно говоря, с последними как раз связываться опасались, они ведь сдачи дать могут. А вот с остальными проблема, спрятали их куда-то наглые летуны, так просто не найдешь. Как и обещанные сокровища - все замки пустые стоят, хоть кирпичи с них таскай, что ли?
   В общем, чтоб не оплошать в очередной раз притащили с собой наглые завистники какой-то зубо-умо-помрачительный артефакт. Как он должен был сработать - историю умалчивает, поскольку изобретатель этой хреновины погиб при активации. Но в результате магические потоки словно взбесились и заклинания работали как кому приснится.
   Именно от магии, а не от стали погибло большинство присутствовавших на поле. А не погибшие частью переродились в каких-то монстров (наемники), а частью разбежались, если кто успел. Оставшиеся крылатые ценой собственной жизни создали Разлом, чтобы появившиеся монстры не причинили вреда мирному населению.
   Считалось, что в той мясорубке погибли все - и зачинщики, и оборонявшиеся. А вместе с ними в Серые Земли кануло и большинство накопленных знаний, поскольку учить молодняк стало некому. Почему не осталось даже библиотек, темный не знал.
   Зато теперь в эти Дикие Земли часто ходят охотники за сокровищами, в поисках древних артефактов или иных, полезных в хозяйстве вещей. Кто-то находит, кто-то нет. Возвращаются тоже, впрочем, не все. Но ари'эллиры всегда держат в этих землях наблюдающие амулеты. Вдруг что-то вылезет нехорошее? Или какая древняя реликвия фонить начнет... в общем, на всякий случай. И именно на сигнал такого вот "сторожа" мы и идем. Чтобы проверить, отчего штучка сработала.
   Вот такие вот пироги с воронами. Борьбу за выживание никто не отменял, она везде естественный двигатель прогресса. Но то, что такие все из себя великие крылатые проиграли войну о чем-то да говорит. Либо о том, что не такие они и сильные, либо о том, что среди них оказались "несознательные" личности, которые помогли противнику выиграть. И хотя особой победой случившееся не назовешь, но по результатам можно сказать, что крылатым здорово досталось.
   Они ведь до сих пор не оклемались от произошедшего. А о новых достижениях можно даже и не заикаться, они и созданное не освоили. Даже наполовину. Самое интересное в том, что кто-то явно не дает летающим товарищам осваиваться, буквально мастерски отвлекая внимание и вставляя палки в колеса. Ведь за столько лет можно было бы сделать хоть что-то!
   Рэй, а что ты об этом думаешь?
   "Я с тобой согласен, только давай вернемся к этому позже?" - кажется, темный не в настроении и общаться не собирается. То ли разбередил душу воспоминаниями то ли еще что. А, скорее всего, и то и другое вместе, не по городскому парку же гуляем?
  
  
   Тлеющие угли костра отбрасывали красноватые отблески на ближайшие валуны. Сверху, причудливо рассыпанные на бархате неба, сияли звезды. Крупные и колючие, как маленькие растрепанные комки шерсти. Снизу им подмигивали багрово-алые угли. Изредка по ним проскальзывал заблудший лепесток пламени, но, устыдившись своего поведения, быстро прятался внутрь.
   Несмотря на то, что Рэй уже давно спал, у меня сна не было ни в одном глазу. Какое-то щемящее чувство не давало расслабиться и спокойно уйти в царство грез. Нет, это было не предчувствие и не какое-либо другое тревожное ощущение. Просто... не спалось.
   На мгновение захотелось встать, подойти к костру и поворошить угли, вызывая сноп недовольных искр и веселую перекличку цвета на раскаленных боках. Но ради этого будить крылатого не хотелось, он и так устал за день. Постоянно в напряжении, отслеживая все вокруг, при этом краем глаза приглядывая за братом. Кажется, этот крылатый совершенно позабыл, что Нис уже вполне взрослый и совсем недавно (ну, относительно) ощутимо навтыкал любимому родственничку. Вот и спит теперь, без задних ног.
   Нет, какой-то там охранный контур они поставили. Вместе, чтоб наверняка. Но все равно, стоило так себя загонять?
   Тяжко вздыхаю и... мир словно переворачивается. Нет, просто фокус сместился. Сейчас я словно бы смотрю с высоты своего роста.
   Своего?!
   Лихорадочно оглядываюсь и чуть не падаю в обморок. Действительно, стою посреди каменистой пустыни в своем обычном теле. Правда, сквозь меня просвечивают дальние валуны, но это мелочи, так ведь? Главное, что можно передвигаться самостоятельно, а не использовать для этого общее тело.
   Самое интересное, что наша связь не нарушилась, и я по-прежнему в любой момент могу оказаться в эдакой броне из тьмы, но в то же время могу и вполне самостоятельно передвигаться. Не знаю, почему так произошло, но воспользуюсь моментом, раз уж так получилось. Посижу около костра, полюбуюсь на звезды...
   Незнакомые рисунки созвездий так и приглашали пофантазировать и придумать для них названия. Небо было усыпано сияющими точками гораздо гуще, чем на Земле. Тихий, ласковый ветерок дарил прохладу, а еще не остывшие угли согревали, наполняя воздух пряным запахом горящих трав.
   Еще немного полюбовавшись на такую красоту, которую редко увидишь сквозь смог промышленного города, я отправилась немного побродить по окрестностям. Да, глупо соваться в пасть местным тварям, но привидениям это не страшно, так ведь? А материальности мне явно не хватало. Камни проходили сквозь тело, оставляя ощущение странного зуда. Ничего взять я тоже не могла, поэтому посчитала себя в относительной безопасности.
   Да и уходить далеко не стала. Немного посидела на особо крупном валуне, полюбовалась на ирреальную картину залитых лунным светом Диких пустошей, и пошла назад. В голове рисовались картины крушения мощных городов, довольно неприятные картины прошедшей войны. Может, это все было лишь плодом моего воображения, а может эти земли пытались рассказать мне свою историю, не знаю. Но повторения не хотелось.
   На стоянке присела около посапывающего темного и осторожно провела рукой по его крылу. К удивлению, пальцы почувствовали щекотание тонких кончиков и обманчивую жесткость маховых перьев. Тихонько улыбнулась, расправила завернувшиеся перья и скользнула внутрь. В душе поселилось глубокое спокойствие и какая-то... уверенность, что ли? Просто знала, что все будет хорошо и не волновалась.
   Все, пора спать, спокойной ночи...
  
  
   Киар была в бешенстве. Если бы вокруг не ехали эти... охранники, то можно было бы покричать и покидаться заклинаниями, а так приходилось изображать влюбленную дуру. Самое обидное, что она сама понимала, в игру уже никто не верит, но с поразительным упрямством продолжала цепляться за роль. Нет, дело не в том, что ей так нравилось подобное времяпрепровождение, нет! Просто чтобы спокойно и достойно жить дальше, надо было попасть к этому Темными Богами помянутому Храму.
   Если еще по пути удалось бы избавиться от ненавистных сопровождающих - триумф был бы полным.
   Больше всего девушку беспокоило смутное ощущение опасности. Давно это чувство не посещало ее, с тех самых пор, как она приняла новое имя и стала служить Хозяину. Но теперь маленький, но очень кусачий червячок сомнения грыз изнутри, заставляя напрягать мышцы, чтобы не выдать обуревавших ее чувств.
   Конечно, было бы просто замечательным, если оба брата свалились в Разлом. Это же просто мечта - все настолько случайно, что заподозрить злой умысел просто невозможно! Тем более что главная подозреваемая (нет, что вы, убитая горем возлюбленная!) находилась достаточно далеко от предполагаемой (выжила, зараза) жертвы. Но кто бы мог подумать, что никогда не отличавшийся предусмотрительностью темный вдруг наденет на себя и брата амулеты левитации?
   В то, что оба ари'эллира пользовались только собственными крыльями, она не верила. Дети Ветра все умерли и давно, так что нечего переоценивать противника, это может плохо закончиться.
   Ничего, осталось совсем немного, и можно будет забыть как страшный сон этих крылатых недоносков, чуть не ставших первым в ее жизни провалом.
   Хотя любопытство толкало под руку в надежде узнать, как темный вернулся и почему смог противостоять привороту. Но не настолько, чтобы ради этого рисковать собственной жизнью. Киар хотела жить гораздо больше, чем выяснять подобные мелочи...
  
  

Глава 16

Если долго мучиться...

  
   Мы быстро привыкаем к тому,
   Отчего потом отказаться невозможно!
   Вор, разглядывая украденное.
  
  
   Утро красит нежным цветом... м-да, кому-то цвет артериальной крови может показаться и нежным, но меня в первый момент пробуждения чуть Кондратий не хватил. Сплю это себе, сон вижу хороший, про небо, ветер, полет и прочее такое. Открываю глаза - и что вижу?! Море крови! Вокруг. И посреди всего этого великолепия стою бедная несчастная я и пытаюсь понять, куда меня опять занесло?
   Почему стою - да потому что подскочила как укушенная! А некоторые темные заразы все еще спят, сладко посапывая. Еще бы ножкой дрыгнул, чудо пернатое. Младший тоже сопит как у себя дома, завернувшись в крылья с головой. Эдакий красненький сверток. Почему не белый? Да вот красит некто тут все в один и тот же цвет.
   Спать больше не хотелось, слишком много адреналина в крови гуляет (так, не будем о грустном), поэтому решила заняться хоть чем-нибудь. Вообще поражаюсь я этим товарищам - бродят по чужой территории практически без ничего и хоть бы один крылом дрыгнул! Так нет, мы такие крутые, что даже ужасы Диких Земель от нас нервно разбегаются.
   М-да, были бы они настолько умные, насколько наглые. Но может, я опять чего-то недопонимаю? Ведь ни Нис ни Рэй не законченные придурки, а вполне вменяемые и разумные существа. Поэтому если они, местные жители, ведут себя так спокойно, то спрашивается - с чего так нервничаю я?
   Наверное это просто усталость накопилась. Нет, не физическая. Её за неимением тела, ощутить довольно проблематично. Скорее всего, психологическая. Ну не привыкла к подобным приключениям! Самым "страшным" моментом в моей жизни был выезд на природу в классе эдак седьмом-восьмом. Тогда я посчитала себя уже довольно взрослой и отправилась в посадку, исследовать окрестности. Нашла в кустах забытый родник и принялась его чистить.
   Ну а тот момент, что преподаватель как оглашенный носился где-то рядом, выискивая "потеряшку" как-то прошел мимо моего внимания.
   В общем, когда вернулась назад, была встречена очень горячо. На этом "единение с природой" закончилось, и мы вернулись назад, в школу. Вот такой вот турпоход с элементами неожиданности. Так что может действительно, напрасно волнуюсь? Кроме того, вокруг бегают иглистые, так что вряд ли кто подкрадется к нам незамеченным. Разве что великий зверь всех времен и народов - песец.
   В конце концов, решаю приступить к любимому с детства занятию. А именно - обследованию территории. Не то, чтобы это было так важно, но чем еще заняться - ума не приложу. Костер поддерживать - а чем? Рядом ни кустика, ни палочки. Что еще здесь можно использовать в качестве топлива - непонятно. Готовить тоже нечего, все сумки остались с той стороны вместе с Сури. А если иглистые и приволокут какую-нибудь зверюшку, так я даже не знаю, что с ней делать! Никогда еще не потрошила дичь.
   Так что остается просто слоняться по окрестностям, делая умный вид. Типа, местность разведываю и вообще при деле. Не то, что некоторые сони.
   Через некоторое время пришла мысль, что сверху виднее, а за спиной до сих пор имеются крылья. Найти подходящий камень и попытаться взлететь - было делом трех минут. Только вместо полета по ногам больно и неожиданно ударила земля. Не поняла?..
   Вторая попытка закончилась тем же. На третьей под ступню подвернулся камень, и я упала на землю, больно ушибив локоть. Это было странно, неправильно и... страшно. Ведь уже привыкла, что в любой (ну почти) момент времени могу подняться в небо, что сильней, защищенней и вообще - впереди планеты всей. Поэтому возвращаться к прежнему варианту не хочу!
   Спина ныла, крылья гудели, ноги подкашивались. Разбитые в кровь ладони саднили и болели. Пот заливал глаза, а волосы давно растрепались и лезли везде, куда получалось. Но результат того стоил. Я смогла! У меня получилось все-таки подняться в небо и даже сделать один круг. Кривенький, маленький, да и приземление больше напоминало свободный полет кубарем, ну и что?
   Ну а то, что черные маховые перья обзавелись багрово-алой каймой, вообще считаю несущественным и малозначимым моментом. Перекрасить их назад всегда можно успеть, Солнышко подобную операцию проделывал не раз и не два.
   "Лин?" - темный очнулся, но слышался нечетко, словно откуда-то издалека. - "Что происходит?"
   "Вообще-то это мне стоит задать подобный вопрос," - отвечаю несколько зло и раздраженно. Нет, понимаю, что устал и хочется отдохнуть, но продолжать нагло храпеть, когда собственное же тело не раз и не два летит кубарем по земле - это что-то новенькое!
   "Подожди... я не понимаю... все как будто в тумане, красном... Великий Ветер, как же кружится голова!" - казалось, он говорит с трудом, продираясь сквозь бесчисленное количество помех. Так, кажется, эта местность совсем не так безобидна, как привыкли считать. И главная опасность здесь совсем не монстры и прочие ужастики.
   Не знаю, что меня толкнуло, но отвечать не стала. Просто в очередной раз влезла на камень, оттолкнулась и... ветер запел в перьях, высвистывая только одному ему ведомую мелодию. В голове моментально прояснилось, а чем выше забиралась, тем сильнее рассеивалась красноватая дымка и свежий воздух бил в разгоряченное лицо.
   "Лин!" - голос "соседа" стал четче и ярче. Пришла его тревога, радость и недоумение. - "Лин!"
   "Лети!" - кричу ему и отпускаю контроль над телом. Крылья тут же сбиваются с размеренного ритма, и земля настойчиво зовет к себе непутевого ребенка, возомнившего о себе невесть что.
   "Сумасшедшая!" - яростный вопль темного набатом отдается в несуществующих ушах. Тело резко выгибается, ветер вновь оказывается в плену жесткого оперения и нас вновь подбрасывает ввысь. - "Ты что творишь?!"
   "Рэй, тебя ничего не смущает?" - прерываю его обличительный монолог.
   "А? Что?" - сбитый с толку ари'эллир пытается снова вернуться к прерванной мысли.
   "Не ощущаешь, как болят ладони, ноги, крылья? Как думаешь, почему?" - теперь уже меня охватывает праведное возмущение. Нет, а что такое? Как влипать в неприятности - так он первый, а как вытаскивать нас из них, так спит - и не добудишься!
   "Эм... и почему?" - кажется, он понял, что все не так просто, поскольку пыл поубавил.
   "Да потому что мне пришлось заново учиться летать! И падать, между прочим. А ты так и не проснулся," - всхлип под конец выдался на редкости правдоподобным. Наверное, потому, что мне стало страшно. Вдруг он так бы и не... отозвался?
   "Лин..." - эмоции как отрезало. По всей видимости, темный отгородился от меня. Но по какой причине? Неужели обиделся?
   Свист ветра в ушах становится сильнее - мы пикируем вниз. Резко, до боли в суставах выворачиваются крылья при посадке и земля больно бьет по ногам. Но Рэя это нисколько не смущает. Он спокойно ложится на землю и... мы оказываемся в Серых Землях. Оба. Не успела я открыть рот, как он сгреб меня в охапку. Так сильно, что даже пискнула от боли. Крылатый немного ослабил объятия, но все равно - держал крепко.
   - Почему? - хрипло и как-то... надтреснуто, что ли, выдал он. - Почему раз за разом я не могу тебя защитить? Почему мне приходиться все время принимать твою помощь? Неужели я настолько бесполезен?
   Страх отпускает, как и напряжение, до сих пор держащее все мышцы в напряжении. Поэтому чуть не падаю, вовремя вцепившись в куртку Рэя. Да и последний держит так, что никуда не денешься. Еще и крыльями прикрывает, чтоб наверняка.
   - Ты меня защищаешь, - говорю, не понимая головы. - Постоянно, поэтому не так бросается в глаза. А я изредка, время от времени. Случайно. Если бы не ты, меня бы уже точно не было...
   Темный хмыкает мне в ухо и встряхивает головой. Светлые волосы хлещут по лицу, щекочут нос, заставляя отфыркиваться и чесать пострадавший орган. Не руками, нет, пошевелиться все еще практически невозможно. Так что приходилось, фигурально выражаясь, вытирать сопли о так неосторожно подставленное плечо. Кажется, ари'эллира тоже отпустило, так что удушающие объятия сменились просто крепкими, и он весь как-то расслабился, что ли?
   Поднимаю голову и натыкаюсь на пристальный (даже как-то чересчур) взгляд Рэя. В голове слабо шумит то ли от временной нехватки воздуха то ли от запаха крылатого, который я, наверное, впервые почуяла. Такой вкусный и очень приятный. Темный склоняется ниже, давая возможность ощутить свое дыхание кожей...
   - Кстати, а что с Нисом? - ну вот кто меня за язык тянет? И как всегда в неподходящий момент. Ари'эллир недоуменно хлопает глазами, а затем выдает какое-то слово. Смысла не понимаю, но судя по интонации - ничего лестного или хорошего.
   Затем, не разжимая рук, мы переносимся назад. Вот интересно, раньше он просил меня это сделать, а теперь словно никакой привязки и не надо. Где логика?
   В реальности Рэй так же шустро подхватился с земли и, не обращая внимания на ломоту в мышцах, рванул по направлению к стоянке. Понимаю, весь из себя такой крутой, но если растянется на земле - приятного будет мало. Нам обоим.
   Ничего, обошлось. Правда не совсем. В лагере все спали до сих пор, даже иглистые тихо поскуливали во сне, свернувшись калачиками кто где. Выглядело это несколько жутковато особенно в свете местного "солнышка". Эдакая картинка то ли их боевика, то ли из хоррора, где все всех порезали и дружненько так померли.
   Темный впечатлился и кинулся будить брата. Тот отбивался, бормотал что-то невнятное и даже на затрещину не отреагировал, хотя голова мотнулась просто впечатляюще! Как только шею не сломал любимому родственнику?
   - Ли-ин! - то ли стон, то ли крик. Я иногда пугаюсь того, что творится в этой чужой душе. И не понимаю. Он же вроде вынудил собственного братца совершить самоубийство, если я правильно поняла этот самый ритуал Ухода. Так отчего и почему Рэй до сих пор так к нему привязан?
   - Он моя семья, - вслух отвечает на незаданный вопрос крылатый. - Он и мать... Лин, прошу тебя...
   Можно подумать, что я тут самый сильный и страшный зверь. Ну откуда мне знать, что сейчас надо делать?
   - Тебе не нужно знать. Тебе достаточно хотеть, - крылатый настолько сильно сжимает брата, что его ногти пропарывают кожу до крови. - Я не понимаю, как ты думаешь и действуешь, но у тебя всегда получается. Прошу тебя, помоги!
   Блин, да я не против, чего орешь? Скорее просто боюсь навредить. Но сидеть и ждать еще страшнее, так что Рэй, пошли в Серые Земли. Мне почему-то кажется, что они все - там. Наверное потому, что туда попадаю всякий раз, как случаются какие-то неприятности. Нет, не физические, если можно так выразиться, а душевные. Да и сам ты там бывал не раз.
   Темный прижимает к себе безвольную тушку Ниса и укладывается на землю. Солнышко кладет сверху, поперек обоих тел. Ну что, поехали? Ари'эллир без вопросов отключается, и мы летим куда-то вниз. На этот раз приземление (если это было оно) выходит довольно жестким. Я так вообще лечу носом вперед. И пахала бы борозду, если бы крылатый не поймал.
   При взгляде на него становится страшно. Нет, действительно, облик Райлена (даже уменьшать имя не хочется) пугал. Мощные черные крылья, собранные в высокую прическу волосы, холодные глаза и общее выражение лица типа "всех убью один останусь". Поневоле захотелось отступить в сторону, чтобы не видеть подобной "красоты".
   Не получилось. Во-первых, разжимать руки никто не собирался, а в ответ на мои попытки вывернуться - сжали еще крепче. А во-вторых, взяли и... взлетели! Вот так, легко и просто, с одного прыжка. Желудок скакнул вниз, следом за ним попыталась ретироваться душа, но то ли страх, то ли еще какое чувство не отпустило паршивку, заставив следовать за хозяйкой.
   Зато сама клещом вцепилась в темного, ибо здесь у меня крыльев не было и если навернусь - так будет больно и обидно. Причем вдвойне оттого, что тела как такового я не имею, но все ощущаю по полной программе. Блин, какой-то сплошной казус, причем со всех сторон!
   - Ты можешь не вертеться? - недовольно поинтересовался предмет размышлений. - Лететь мешаешь.
   Вот так вот, уже не помогаю, а мешаю. Обидеться что ли? Кажется, Райлен что-то ощутил, поскольку пристально уставился мне в глаза. Затем хмыкнул и поцеловал. В воздухе! Складывая крылья и падая вниз!
   !!!!!!!!
   Слов нет, одни эмоции. Зато потом смеялись вместе как парочка сумасшедших, да и страх куда-то ушел, оставив пустоту, мигом наполнившуюся щекочущими пузырьками. Ох, эти переходы туда-обратно плохо сказываются на моей психике, пора это дело прекращать. Вот, найдем спящих красавцев, и хватит.
   Внезапно спокойный полет прервался, темный резко рухнул вниз вызывая желание пронзительно завизжать. Просто чтобы легкие освободить от спирающего дыхание воздуха. Проморгавшись, поняла причину такого поведения крылатого. Внизу, растерянно и как-то отрешенно оглядываясь по сторонам, стоял Нислар.
   Выглядел он несколько посубтильнее своего брата. Во всяком случае, размах крыльев был существенно меньше, да и общее впечатление не внушало ни трепета, ни почтения. Эдакий мальчик-потеряшка под два метра ростом. Потискать его, разве что?
   За спиной ехидно хмыкнул Рэй. Вот как у него получается считывать мои эмоции если сама я ничего не чувствую?! Такое положение вещей немного напрягает и заставляет нервничать, поскольку не понимаю причины его поступков.
   Ну да ладно, между собой мы можем и потом разобраться, сейчас главное брата вытащить обратно.
   - Райлен? - наконец-то замечает нас это пернатое чудо. - Где мы? Что это за место? И что мы тут делаем?
   Кажется, белокрылый решил компенсировать вынужденное молчание весьма и весьма существенно.
   - Как ты сам здесь оказался? - не поддался на провокацию темный.
   - Э... проснулся? - как можно ответить с вопросительной интонацией - понятия не имею, но у этого "мотылька" и не такое получается.
   - Не-а, - решаю вступить в разговор братьев и тыкаю пальцем вверх. - Там ты еще спишь.
   Почему вверх? Ну, раз было ощущение падения, значит, мы внизу. Где на самом деле располагается это место - даже думать не хочу. Иначе лезет в голову... всякое.
   - Сплю? - неподдельно удивляется Нис. - Но как! Я же с вами разговариваю!
   - Да вот так, - пожимает плечами Рэй. - Это вообще-то Серые Земли.
   Родственник становится бледнее собственных крыльев. А, ну да, это же у них синоним загробной жизни. Думаю, любой бы испугался, услышь он что находится в Аду или Раю. У крылатых такого разделения нет, место вроде как посмертия одно для всех. Но вот как награждают отличившихся - не знаю, просто не спрашивала.
   - Да не волнуйся ты так, - пытаюсь успокоить, - мы здесь часто бываем, ничего страшного в этом нет.
   Светлый пялится на нас так, словно я призналась, что являюсь Демиургом этого мира. Подумаешь, страсти то какие. Ну, бываем, ну общаемся здесь (конечно, не только общаемся, да и не только здесь), так что в этом такого страшного?
   - Ладно, давай обратно, - мотает головой темный, решив мудро отложить все вопросы на потом. Он прав, спросить можно будет и позже, а вот на счет выбраться - я бы не была так уверена.
   - И как ты предлагаешь это сделать? - ура, в Нисе проснулся сарказм, значит не все потеряно.
   - Молча, - заявляю, делая шаг вперед.
   Рэй с неохотой отпускает меня и внимательно следит, как обхватываю его брата. Тот недоуменно пялится в ответ. Хватаю его руку и завожу себе за талию. Снова недоуменный взгляд и осторожное переглядывание со старшим.
   - Слушай, ты держаться будешь или где? - злюсь, нервно притопывая ногой. Светлый все так же с опаской обнимает меня, не сводя взгляда с брата. Плюю на непонятности и тянусь к посоху. Получается не ахти, но все равно следует резкий рывок, после которого почему-то стукаюсь затылком об землю.
   Ура, мы в реальности!
   - Сиди здесь и никуда не уходи, - бурчу, проваливаясь обратно. Там же темный остался, куда я без него денусь?
   Крылатый ждал. Искать его не пришлось, выпала прямиком ему в руки. Обнял, прижал к себе и что-то неразборчиво пробормотал мне в волосы. Не пойму мужика. Нет, не в том смысле, чего ему от меня надо. Здесь даже тупой догадается, тем более что сама в охотку обнимаюсь, себе-то можно не врать. Просто откуда это все? Ведь когда общаемся ничего же не "слышно", просто ровное дружелюбие там, желание защитить, признательность - не более. И вот на тебе
   Ладно, подумаю об этом позже, как говаривала незабвенная Скарлетт. Нам еще иглистых искать.
   С последними проблем не было. Они сами нас нашли, издав радостный вой еще на подходе. То, что мы пропустили их приближение и при резком звуке чуть не столкнулись лбами - дело десятое. Да и отправить их назад оказалось легко. Почему-то создалось впечатление, что они сами сюда пришли, светлого охранять. А может так оно и есть, кто его знает?
   Когда последний из волков растворился, вернувшись в реальный мир, мне на мгновение стало тоскливо. Вот сейчас мы вернемся назад и все станет как было - спокойное и чуть насмешливое отношение Рэя, а произошедшее будет казаться сном. Таким, нездоровым...
   Словно в ответ на мои мысли темный довольно хозяйским жестом притянул меня к себе и поцеловал. Причем так, что колени подогнулись, а время словно бы остановилось. Хотя может так и есть, кто его знает, как оно течет в этом месте. Да и вообще, что за муть в голову лезет, когда тут... м...
   Реальность снова поприветствовала меня ударом в затылок, хотя боль тут же прошла. Рэй перехватил управление, обрубив все неприятные ощущения. А вот по внутренней связи пришло ощущение, которое я с удивлением интерпретировала как довольную (скорее самодовольную) улыбку.
   Блин, что-то я окончательно запуталась. Самое интересное во всем этом - как же мне себя дальше вести-то?!
   "Рэй," - начинаю, пока это наглое и явно наслаждающееся этим существо не воспользовалось моей растерянностью. - "Нислару надо полетать, причем, хорошо так, до полной и окончательной усталости. Помнишь, как сам просыпался?"
   "Как скажешь, тайли, как скажешь," - чуть ли не пропел он в ответ, с ехидством и какой-то настороженностью поглядывая на брата. Тот сидел на земле, раскачиваясь из стороны в сторону, и тер глаза. Неужели до сих пор в сон тянет? Как мне казалось, после подобных встрясок настроение бывает совершенно другое. Впрочем...
   "Как-как ты меня назвал?" - неужели темный перенял мою дурную привычку награждать собеседника всяческими эпитетами? Только почему на своем языке, я же ничего не понимаю!
   "Тайли," - и замолчал, зараза. Кажется, из всех присутствующих он единственный наслаждается происходящим. С чего бы вдруг, а?
   "И что это обозначает?" - все еще пытаюсь добиться ответа.
   "Я тебе потом расскажу," - явно увиливает это нехороший индивид и направляется к брату. Поднимает последнего с земли за воротник и встряхивает. Светлый открывает глаза и в каком-то сонном недоумении смотрит на старшего. Мол, чего это с тобой происходит?
   Рэй препаскуднейше ухмыляется (так, что сон из глаз Ниса мгновенно улетучивается) и с криком "Лети!" швыряет ему под ноги какую-то гадость. Белокрылый не просто подскакивает - буквально взмывает в небо. А вот тут его крылья начинают вести себя совершенно хамским образом. Точнее - просто оказываются держать его в воздухе.
   Естественно, Нислару это не нравится и он начинает махать чаще и сильнее, но притяжение по всей видимости начинает побеждать. Тогда темный сам взмывает высь (рисуется, гад такой!) и опять же за шкварник пытается затащить братца повыше.
   Только вот не учел, что перед этим он его напугал и довольно сильно, так что родственник не столько пытается лететь, сколько удрать подальше от неадекватного пернатого. И весь этот ругающе-махающий клубок дергается в небе как в эпилептическом припадке.
   Меня разобрал смех. Причем хорошо так, явно отыгрываясь за нервное напряжение и вообще - крайне насыщенное утро. Следом за мной закатился и Рэй. Он бросил сопротивляющегося светлого (тот сразу же постарался убраться подальше, загребая воздух как крыльями, так и руками) и опустился на землю. Так что потом мы заливались вдвоем, плавно сползая спиной по камню. Висящий в небе и недоуменно пялящийся на нас Нис только добавлял жара.
   В общем, посмеялись мы здорово, даже живот заболел. Но все это время наши спутники старались держаться подальше, а то мало ли, вдруг кинемся? А сомнения в психическом здоровье одного темного пернатого индивида читались на их лицах (и мордах иглистых) большими такими буквами.
   - Ну да ладно, повеселились, и хватит, - Райлен встал с земли и вытер набежавшие слезы. - Пора идти дальше.
   - С тобой все в порядке? - осторожно уточнил светлый, неловко опустившись на землю, правда, в отдалении. Наверное, чтобы в случае чего тут же взлететь, пока не поймали.
   - Да, но эту ночевку я нескоро забуду, - крылатый пригладил взъерошенные волосы и отряхнул одежду. М-да, здесь скорее стирать нужно, а не отряхиваться. И Солнышком это чистить не буду, кто его знает, как здесь магия работает? Вдруг просто исчезнет вся одежда? И хорошо если без сопутствующих эффектов типа пламени, льда или еще чего похуже.
   "Ничего, переживу," - фыркает сосед. Кажется, теперь начинаю понимать, почему раньше его так "любили". Ехидный, наглый, самоуверенный тип!
   "Ты мне тоже очень нравишься," - слышу в ответ, причем таким тоном, что хочется закопаться поглубже. Почему-то такой вариант Рэя меня пугает. Он, конечно, и раньше не подарком был, но это вроде как слишком.
   - Я тоже, - брат с опаской приближается, так же приводя себя в порядок. Ну, насколько это возможно в данных условиях. Хорошо иглистым, отряхнулись и вроде как чистые.
   Крылатые собрали свой нехитрый скарб (короткие плащи, на которых спали), и отправились дальше. Солнце стояло уже высоко, так что даже мне было понятно - далеко они не уйдут. Тем более что даже не позавтракав! Хотя может это для меня аргумент, а эти крутые пернатые товарищи могут и день отмахать, ничего не перехватив.
   Ну да ладно, со всеми этим переживаниями меня стало усиленно клонить в сон. Да и встала я не свет ни заря. Может действительно подремать? Хотя страшновато, а вдруг затянет куда-нибудь?
   "Спи, я прослежу," - отозвался темный, поудобней перехватив Солнышко. Оба ари'эллира держали свои посохи под рукой да и вообще были весьма и весьма настороженны.
   Усомниться в словах Рэя мне даже в голову не пришло, так что устроилась поудобнее и задремала. Ничего, если случится что-то непредвиденное то почувствую. Не зря же мы столько времени потратили на создание пресловутой связи?..
  
   Проснулась сама и потому, что выспалась. Настроение было бодрое, самочувствие отличное и вообще - жизнь прекрасна! Если, конечно, не вспоминать о некоторых моментах. Потянулась и полезла любопытничать. В смысле проверить, что произошло в мире, пока отдыхала.
   М-да, а произошло много чего. Эти нехорошие пернатые личности успели два раза поругаться, один раз почти подрались (иглистые не дали, больно покусав обеих), помирились на почве неприязни к каким-то своим общим недругам... в общем, развлекались как могли.
   Не понимаю я их. Вроде были спокойные и уравновешенные, а тут как с цепи сорвались. Темный лезет командовать, раздавая приказы по поводу и без, светлый чуть не проповеди читает, стараясь задавить интеллектом, волки рычат на всех и каждого. Дурдом какой-то на выезде. Палата Наполеонов, блин!
   Слава всем богам, как местным так и не очень, что этот долгий день наконец закончился. Ари'эллиры развели огонь и зажарили какого-то местного зверька. Ни на него самого, ни на процесс готовки старалась не смотреть, иначе просто затошнит. Ну, бывает у меня иногда такая реакция на кровь, ничего не могу с собой поделать.
   Когда эти товарищи улеглись спать, снова выбралась наружу и осторожно присела у огня. Может, это нервное напряжение так на братьях сказывается? Или здесь в воздухе есть какая-то гадость, действующая не хуже иных психотропных средств. Ох, кто бы мне рассказал об этом, что ли?..
   Словно в ответ на мои просьбы из вечерних сумерек сгустился еще один представитель летающего племени. Придушенно пискнув, рванула к темному, схоронившись за его спиной. Будить? Не будить?
   - Т-ш-ш-ш, спокойнее, - ночное видение вскинуло руки и попыталось меня успокоить. - Не надо никого будить. Да и бесполезно.
   - Почему? - удивилась я, впрочем не покидая своего убежища. Пусть только попробует напасть - мигом спрячусь, и будет он с темным сам разбираться.
   - Они все равно ни меня, ни тебя не увидят, - призрак виновато разводит руками, словно в этом есть его вина.
   - Здесь - может быть, - соглашаюсь, осторожно выглядывая из-за плеча. - А в Серых Землях видят.
   - Ну, сравнила, - машет на меня рукой незнакомец. - Там все души, потому и видят.
   - Так чем обязаны? - пытаюсь повернуть разговор в другое русло.
   - Увидел тебя, решил познакомиться, пообщаться, - крылатый разводит руками. Мол, это же само собой разумеется! Вот только для кого - не уточнил.
   - А если я не хочу общаться? - мало ли здесь маньяков ходит?
   - Почему? - гость искренне недоумевает.
   - Боюсь, - отвечаю прямо и откровенно.
   - Не волнуйся, не трону, - он смеется но, видя мое недоверие, добавляет: - Клянусь.
   Осторожно переступаю спящего Рэя и устраиваюсь, облокотившись на него. Клятвы клятвами, но от благоразумия еще никто не страдал. Да и теплее сидеть вот так, прислонившись к живому и горячему телу. А если сверху еще крылом накрыться... Темный пробормотал во сне что-то неразборчиво, но препятствовать не стал.
   - Ну так о чем говорить будем? - интересуюсь, устроившись во всеми удобствами.
   Пришелец хмыкает и опускается на землю возле костра. Даже при его свете видно, что размах крыльев у этого индивида даже побольше чем у моего соседа! Правда цвет не понять - вроде бы темный, но нижний край словно светится. Да и внутренняя сторона значительно светлей, чем внешняя. Никогда не видела такой расцветки.
   - Я так понимаю, что о жизни ты говорить не хочешь? - он отмечает мой заинтересованный взгляд и лукаво улыбается.
   - Да как-то не очень, - пожимаю плечами. Действительно, кто его знает, когда он жил и вряд ли могу ему что-то интересное рассказать.
   - Тогда может сама предложишь? - вот это да. Пришел незваным еще и развлекай его! Хотя...
   - Ты не знаешь, что здесь происходит? Люди словно с ума сходят... - почему-то у нас сразу возникло это обращение на "ты". Как-то непроизвольно, само собой. Ну и надеюсь, что оговорку про людей он правильно понял, хотя из последних здесь только я, да и та - бесплотна.
   - Это ты называешь "сходят"? - неподдельно удивился мой собеседник. - Да они просто образцы здравомыслия и сдержанности!
   - У вас какой-то неправильный образец, лучше его заменить, - вежливо замечаю. Ну да, у каждого свои тараканы, но не настолько же большие!
   - Хм... - задумчиво тянет крылатый, пристально разглядывая меня. - Ты же человек?
   - Факт, - соглашаюсь, поглаживая крыло Рэя. Тот даже не шевельнулся, не смотря на все наши танцы по поляне.
   - Тогда с тобой все в порядке, а вот они... - незваный гость косится на мирно посапывающих братьев. В этот момент Нис неловко дергает крылом и накрывает им темного. А в ответ опять ноль эмоций.
   - Может, ты объяснишь мне, что здесь странного? - этот разговор намеками и какими-то иносказаниями уже порядком достал. Ну да, не знаю прописных истин, и что дальше?
   - Наверное надо, - согласно кивает головой призрак и устраивается поудобнее. - Наверное надо начать с истории. Ты знаешь, откуда вообще появились Дикие Земли?
   - Да, - киваю. - Рэй рассказывал.
   - Рэй? - недоуменно хлопает на меня глазами это чудо.
   - Вот он, - легко дергаю прикрывающее меня крыло.
   - Понятно, - взгляд из непонимающего становится оценивающим и каким-то изучающим. Почему-то такое положение вещей меня напрягает.
   - Ладно, - ночной визитер встряхивает головой и снова возвращается к разговору. - Тогда ты знаешь, что в конце сражения применили новое заклинание, так?
   Молча киваю, боясь высказать еще что-нибудь ненужное.
   - Вот только они немного не рассчитали, - как-то криво ухмыляется собеседник. - Никакого ощутимого урона оно вроде не нанесло, но оставило после себя след - красный туман.
   - Мерзкая вещь, - невольно передергиваю плечами от нахлынувших воспоминаний.
   - И не говори, - кивает головой крылатый. - Но самое плохое в нем то, что туман снимает все внутренние запреты.
   - В смысле? - теперь моя очередь смотреть недоумевающе.
   - Ну, как бы тебе это объяснить, - задумывается он. - Когда мы растем, то принимаем некоторые... э... обязательства. В смысле что своих не бьют, слабых обижать нельзя, к женщине нужно относиться с уважением... в общем, поняла?
   - Ты имеешь ввиду воспитание? - объяснение выходит несколько сумбурным, но общая мысль улавливается. - Что-то типа правил сосуществования?
   - Да, правильно, - призрак на время отвлекается, чтобы подбросить дров. Вот интересно, тела нет, а материальные предметы перемещать может.
   - Так вот, - продолжает он. - Красный туман эти запреты снимает. Все. Абсолютно. То есть если человек тебя раздражает, да и просто так, то его могут убить. Ну или он сам кого-то убить может. Сказать все, что хочет, ударить, забрать вещи, в общем вытворить все, что захочет.
   Мне немного поплохело. Ну да, я не ангел, и всяческие нехорошие мыслишки в голове проскальзывают. Да и завидовала, было дело. Но чтоб вот так, подумал - сделал, позавидовал - отобрал, это как бы чересчур!
   - И что теперь? - от волнения сминаю перья, отчего Рэй недовольно ворчит и дергает потревоженной конечностью. Приходится взять себя в руки и распрямить примятое.
   - Да ничего, - пожимает плечами ночной глюк. - Именно поэтому в Дикие Земли обычно ходят поодиночке или увешавшись амулетами по самые ноздри. Но на твоих спутников туман почему-то не подействовал. Вот мне и стало интересно, пришел посмотреть.
   - Чего-нибудь насмотрел? - настроение стало стремительно портиться. Хотелось спрятаться и не отсвечивать, а утром обязательно все рассказать ари'эллиру. Он умный, пусть думает. И брат тоже.
   - Насмотрел, - соглашается со мной призрак. - Интересный метод решения проблемы.
   - Это ты о чем? - что-то не успеваю за полетом его мысли.
   - Они ведь связаны? - вместо ответа то кивает на сладко посапывающих пернатых. Вот ведь... сони! Нет, точно все завтра выскажу этому темному! Спит как у себя дома, пока тут всякие ходють!
   - Да, братья, - не вижу смысла скрывать очевидного.
   - И вы с этим... Рэем тоже, - он не спрашивает, а утверждает как само собой разумеющееся.
   Приходиться кивнуть головой, поскольку ответ может вызвать нездоровую реакцию. Насколько помню объяснения Райлена, подобную связь нигде практически не увидишь. А если учесть, что нас вообще двое в одном теле, то вопросов становится еще больше.
   - Ты держишь его и защищаешь от влияния тумана, - поясняет мой собеседник. - А он в свою очередь, своего брата. Потому они практически не изменились. Так, может немного резче стали.
   - Понятно, - спрятанная под крылом рука находит теплую ладонь ари'эллира и сжимает. Самое интересное, что ощущаю ответное не менее крепкое пожатие. Становится хорошо и совсем не страшно. Ну, туман, ну и что? Тем более, что этот непонятный пернатый говорит, что все хорошо.
   Вышеупомянутый с улыбкой наблюдает, как будто видит сквозь предметы. Затем встает, отряхивает свои полупрозрачные штаны (как будто к приведениям пыль может пристать) и уходит. Даже не попрощавшись! Разве что бросает напоследок:
   - Только не задерживайтесь, хорошо?
   Смотрю ему во след, а в голове блаженная пустота. Спать хочется до невозможности. Ставлю себе мысленную зарубку не забыть рассказать про разговор и откидываюсь на спину. "Проваливаюсь" на свое уже обжитое и обогретое место и засыпаю.
   Завтра, все завтра...
  
  

Глава 17

Все выше, и выше, и выше!

  
   Чем ближе к цели, тем сильней сомнения.
   Неизвестный философ.
  
  
   Следующий день начался для меня ближе к обеду. Ну, если учесть, что предыдущий закончился где-то между рассветом и полночью, то ничего удивительного в этом нет. Братья успели уже два раза поругаться и три раза помириться. Иглистые заохотили какую-то зверюшку размером с зубра и пахнущую так, что Рэя до сих пор передергивало. В результате вместо завтрака был стремительный марш туда, где не пахнет.
   Ну а когда избавились от неприятных ощущений, оказалось, что есть не так уж и хочется. Тогда неугомонное большинство в лице темного проголосовало за продолжение движения. Светлый попытался возмутиться, но был нагло задавлен авторитетом, в довесок получив подзатыльник. На такое отношение он, конечно, обиделся, попытавшись достать "наглую темную мерзость" посохом. Не получилось, старший увернулся и, "злобно восхохотамши", пошел дальше. Нис не захотел оставаться в гордом одиночестве (иглистые уже давно убежали вперед), поэтому оскорбленно и укоряющее посапывая (вот ведь талант непризнанный) потащился следом.
   Так они шли до тех пор, пока я не проснулась.
   Немного посмеявшись и попеняв темному на его поведение (впрочем, без особого энтузиазма с результатом), рассказала о наших ночных посиделках. Рэю это не понравилось, очень не понравилось. Нет, не то, что я ему сообщила про красную гадость - той или иной пакости от местных земель он ждал все время. Больше всего его разозлило то, что к нашему костру занесло какого-то... эм... не знаю этого слова, а сам крылатый даже не проснулся! Хотя понаставил всяческих сигналок, запреток и прочей магической дребедени. А светлый окружил стоянку щитом с каким-то хитрым экраном, описание которого якобы нашел в дебрях библиотеки Светлого Крыла.
   От меня же потребовали страшной клятвы любимыми тапочками, что в следующий раз я непременно разбужу крылатого и общаться со всякими подозрительными личностями будет он. Ну, или мы вместе под его чутким надзором и руководством.
   Хм, почему это меня такие ЦУ несколько напрягают? Точнее тон, которыми они были высказаны. Нет, с одной стороны он прав, мало ли кто бродит во тьме ночной (особенно по этому одному сплошному "темному переулку"), можно нарваться на неприятности, но с другой стороны такое отношение больше напоминало дрессировку - сидеть, молчать, голос!
   Сначала хотела возмутиться, но передумала. Нет, свое непонимание такого вот поведения я ари'эллиру обязательно выскажу, но позже, когда у него мозги на место встанут, и он сможет мыслить несколько более адекватно, чем сейчас. Пока же можно поставить в памяти зарубочку, тихонько игнорируя властные замашки соседа.
   Вместо этого перевела разговор на другую тему. Конкретно - что делать с полученной информацией? Не верить ей довольно таки сложно, учитывая живой пример перед глазами и... эмоциями? Вот фиг его знает, какие у меня работают органы чувств (при отсутствии тела), а так же как это правильно назвать.
   Темный призадумался и объявил привал. Не обеденный, нет, у всех в памяти еще был жив облик и запах несостоявшегося "завтрака". Просто крылатому думалось лучше, когда ничего не отвлекает, в том числе "угрожающее" сопение брата за спиной, который до сих пор дулся на ловкого старшего.
   Результатом недолгих размышлений стало то, что иглистые отправились навстречу остаткам отряда с запиской, чего и почему стоит опасаться. Конечно, на людей туман действует слабее, но все равно, стоит поберечься. Про Киар вообще не вспомнили, ни один, ни другой.
   Хотя стоило бы. Она и в нормальном состоянии не отличается излишней адекватностью, что же будет, откажи все тормоза? Захотелось посмотреть, но подумав, отказалась от этой идеи. А вдруг кинется? Ари'эллир сдерживаться не будет (что один, что второй) - как шибанет посохом по темечку, только перья и полетят. Нет, мне ее не жалко, просто зачем нам такие воспоминания?..
   Да, Рэй посчитал нужным рассказать Нису во что они вляпались всеми крыльями, ничуть не приукрашивая ситуацию. На мой вопрос с чего бы такое участие, последовал ответ, что крылатый уже взрослый, так что пусть учится думать своей головой. Не всегда же он будет рядом и держать мелкого за шкварник, чтоб не лез, куда не просят.
   Ну да ладно, это их внутренние заморочки, пусть сами разбираются. Взрослые, как-никак, оба причем. Правда, тщательно это скрывают большую часть времени.
   После того, как волки унеслись куда-то за горизонт (направление они выбрали сами, прекрасно ориентируясь по каким-то своим приметам), ари'эллиры взлетели в небо, поднимаясь все выше и выше. Остановились только тогда, когда туман внизу стал казаться легкой дымкой, укрывающей землю. Только после этого они повернули в нужную сторону и бодро заработали крыльями.
   Ну что могу сказать, умно придумано. Интересно, почему сразу так не сделали?
   "Чтобы не привлекать лишнего внимания," - отозвался Рэй, краем глаза наблюдая за светлым. Тот в небе держался еще не так уверенно, делая несколько больше движений, чем было нужно. Если темный летел как ворона, планируя на широко распахнутых крыльях, махая ими только чтоб снова набрать высоту, то светлый напоминал пьяного или психованного воробья, бестолково мечась из стороны в сторону, то и дело заваливаясь набок.
   - Нис, успокойся, - темный подрулил поближе к брату понимая, что такими темпами далеко они не улетят. Младшенький быстро выдохнется и придется делать вынужденную посадку в эту красную гадость.
   Кстати о последней, или мне кажется, или она действительно разумна? Ну, в какой-то мере? Поскольку как только этот белокрылый воздушный "Титаник" кренился вниз, там начиналось нездоровое шевеление на тему поскорей бы поймать жертву. Но мужественным усилием воли или чего там еще (но тоже обязательно мужественным), несостоявшийся пикировщик выпрямлял полет и туман как будто разочарованно вздыхал, вновь притворяясь безобидным атмосферным явлением.
   "Хм, почему это мне туда не хочется?" - задумчиво протянул темный, вновь возвращаясь к увещеваниям брата.
   - Смотри на меня, я же не машу бестолково крыльями? Расправь их пошире, позволь ветру самому нести тебя туда, куда нужно. Взмахивай только тогда, когда чувствуешь, что опускаешься. Так силы сбережешь и пролетишь гораздо больше, чем бестолково размахивая во все стороны...
   Светлый посопел-посопел, но прислушался к словам брата и прекратил использовать стиль пьяной бабочки. Самое интересное в этом другое - оказавшись вне досягаемости этой бурой хрени ари'эллиры стали более вменяемы. Во всяком случае властные замашки одного вместе с нездоровой обидчивостью другого ужались до вполне нормальных размеров.
   Не откладывая в долгий ящик, тут же высказала Рэю все, что думаю о его командирском тоне. Тот немного поизвинялся но привел вполне разумные доводы в поддержку такому своему поведению. Я согласилась с ним, и мы вроде как помирились. Почему вроде? Так не ссорились же.
   "Знаешь, ты тоже изменилась," - неожиданно высказался темный.
   "А что ты хотел, психологическая разрядка," - пожимаю плечами в ответ. Действительно, заметила, что стала чуть резче и вспыльчивей. Неожиданно в голову пришла Страшная Мысль! Посчитала, убедилась, испугалась. Это теперь как? В смысле, что тела-то до сих пор нет, но крышу все равно будет сносить? Мать моя горлица белая...
   "Это ты сейчас о чем?" - недоуменно поинтересовался крылатый.
   "А... Э... так, просто мысли, просто мысли..." - нет, не хочу. Не надо! Блин, как же не вовремя это все, просто ужас!
   "Кстати, а ты не думала о том, чтобы заполучить собственное тело?" - Рэй прикинулся, что не заметил моего довольно таки странного поведения.
   "Я домой хочу!" - невольно вырвалось надрывное. Это раньше можно было отговариваться занятостью, вопросами выживания и прочим, но воспоминания-то никуда не делись! Я же прекрасно помню, что где-то там осталась семья - родители, брат, кот. Как же мне хочется их обнять, сказать, что со мной все хорошо и не надо волноваться... да что там, хотя бы просто увидеть...
   "Лин..." - темный ничего не сказал, а мне горло перекрывали слезы. Я знала, что если попытаюсь произнести хоть что-нибудь - разревусь и буду плакать до тех пор, пока слезы не закончатся. Поэтому свернувшись в клубочек, постаралась забиться как можно глубже. Это просто надо переждать, убеждала я то ли себя, то ли Рэя. - это просто надо переждать!
   "Я с тобой," - пришла мысль-утешение, подарившая тепло вместе с ощущением поддержки. Послала в ответ волну признательности и задремала, стараясь успокоить нервы. Вот только истерики до полной картины не хватает. Качественной такой, с обильным слезоразливом, выдергиванием волос и горестными стенаниями. А уж место вообще в самый раз - все монстры сбегутся посмотреть, что за идиот воет белугой на все Дикие Земли.
   В общем, не будем позориться, ага?
  

*******************

  
   Райлену хотелось сказать много, очень много, но он прекрасно понимал, что сейчас не время. Лин хоть и спокойная да и понимает практически все, но еще живя с матерью четко уяснил - иногда к женщинам лучше даже не подходить. Пусть перебесятся, успокоятся - тогда можно дальше общаться.
   Но все равно хотелось крикнуть - "А как же я?!" Вдруг она действительно уйдет туда, в свой мир, где ждет ее семья. Нет, он понимает, насколько дороги могут быть родственники, но все равно, что тогда останется делать ему? Вернуться к прошлому существованию? Но после того как познакомился с этой чужачкой вся предшествующая жизнь казалась тусклой невыразительной, как воспоминания о Серых Землях.
   Кроме того, она единственная вызвала у него желание познакомить с матерью. Ну да, с некоторых пор он вполне серьезно обдумывал мысль найти ей тело и официально предложить жить в Доме. Теперь же все эти размышления казались несколько... преждевременными, мягко выражаясь.
   Ладно, если она хочет... если так сильно желает вернуться - он ей поможет. Но никому не пообещает не ходить с ней или же не попытаться оставить ее здесь. В конце концов, кто из них двоих мужчина?
  

*******************

  
   "Когда это все закончится, я помогу тебе найти дорогу домой, если она существует," - неожиданно серьезно сказал темный. И эта его собранность как-то доходчиво объяснила, как я выгляжу со стороны со своей истерикой. Ну да, против природы не попрешь, но можно же как-то сдерживаться, что ли?
   "Эм... Рэй..." - попыталась сформулировать то, что беспорядочными мыслями роилось в голове. - "Зачем тебе влезать в мои проблемы? Я и сама..."
   "Помолчи!" - впервые за все наше общение на меня рявкнули и довольно зло. - "Знаешь, я не понимаю твоего стремления вернуться туда, где ты сама должна решать свои проблемы. У вас там что, вообще мужчин нет? Или они настолько... слабы, что женщины вынуждены быть сильными? Не понимаю! Да и неважно это. Главное то, что здесь ты со мной, под моей защитой. И кто же я буду, если позволю тебе делать все самой?! Тем более после того, как ты не раз и не два меня спасала?!"
   Мне оставалось только молчать во время этого пламенного монолога, ибо встревать просто-напросто опасалась. Это же не полушутливая злость, когда мы пытались друг друга достать. Нет, сейчас он был серьезен как паровоз на рельсах и так же распален. Поэтому любое мое неосторожное слово вполне могло бы стать эдакой тротиловой шашкой. Так что лучше промолчать, от греха подальше.
   Но самое обидное то, что он прав в какой-то мере. Хотя мы сами виноваты, за что и приходится расплачиваться. Но Великий Ветер, как же приятно когда о тебе заботятся!
   Потом, я расскажу ему все потом, может быть даже он и поймет все то, что собираюсь ему сказать и объяснить, а пока:
   "Спасибо," - это все, чем могу ответить на его высказывания. - "Прости и не сердись на меня..."
   "Глупая," - не то вздох, не то касание ветра. - "Как можно сердиться на тайли?"
   "А это кто?" - тут же решила привнести ясность, пока у крылатого хорошее настроение.
   "Это ты" - пришел на редкость информативный ответ.
   "Вредина!" - не удерживаюсь от того, чтобы не продемонстрировать обиду.
   "Темный," - поправляет меня он, словно этим все сказано. А, может, так оно и есть.
   Мы оба смеемся и нам хорошо. Все проблемы как-то отошли на второй план уже не выглядя такими страшными, заодно нервы подуспокоились. Нет, он все-таки хорошо на меня влияет. Иногда. Самое главное не проболтаться об этом, а то раздуется, задерет нос и будет ходить как павлин, хвост распускать.
   Всю идиллию разрушает светлый, кренясь вниз как подбитый бомбардировщик. Хотя он пытается выровнять полет, но уже подустал, так что попытки вялые, толку от них чуть. Рэю приходится подхватить брата, чтобы он не вошел в пике, и обеспечить ему относительно мягкую посадку.
   Красная гадость попыталась радостно съесть две долгожданные жертвы, но пройти выставленный мною щит не смогла, разочарованно заклубившись снаружи. Ну и что, что крылатым пришлось идти плечом к плечу? Зато мозги в норме да в голове никто не ковыряется.
   Правда есть хотелось все ощутимей, а иглистых нет, никто добычу не принесет. Эй, мужчина, что делать будем?
   "Можно поголодать дня два, здесь недолго осталось." - тут же откликнулся темный. Или мне кажется, или они уже давно это решили, только меня в известность не поставили? - "А там и остальные подтянутся с провизией"
   "Недолго, говоришь," - задумчиво тяну, устраиваясь поудобней. Раз кормить не будут, надо беречь силы. - "Значит этот Храм не так уж далеко?"
   "Не сказал бы," - хмыкает в ответ Рэй, - "По воздуху оно быстрей получилось, а так пришлось бы много обходить, дорога не везде есть"
   Ну да, ну да, в воздухе пробок не бывает, это я помню.
   "То есть мы будем на месте раньше охраны и остальных?" - что-то мне немного не по себе. То ли паранойя проснулась, то ли дурное настроение.
   "Не то, чтобы очень," - пожимает плечами он. - "Мы ведь из-за тумана порядочно задержались. Почти целый день потеряли."
   "Хм..." - все равно как-то не по себе. А вдруг там супостат засел? Нет, я понимаю, что эти ходячие подушки страсть как круты, но если противников будет много? Или они будут очень сильны (хотя по закону подлости явно будет "и")? Что тогда? Может, подождем остальных, а потом сунемся в эти развалины?
   "На месте разберемся," - предложил решение темный, беззастенчиво подслушав мои размышления. Ладно, как скажешь, жираф большой - ему видней. В смысле он тут местный и воин, вот пусть сам решает.
   "Кстати, Рэй," - до меня иногда доходит с изрядным опозданием. Этот вопрос надо было задать еще вчера. - "А ничего что твой брат меня видел?"
   "Это ты о чем?" - не понял крылатый.
   "Ну помнишь, когда Нислара вытаскивали," - неужели он вообще того момента не помнит? - "Когда в Серые Земли за ним ходили. Он же меня тогда видел."
   "И что?" - этот пернатый все никак не ухватит суть вопроса.
   "Ну, он же может понять, что я чужачка..." - дальше не продолжаю, а то еще вдруг опять поругаемся.
   "А, ты об этом?" - восклицает он, словно речь зашла о какой-то мелочи, - "Не беспокойся, ничего он не увидел!"
   "Это как?" - что-то теперь я не успеваю за полетом его мыслей.
   "Ну, я же тебя прикрывал," - говорит так, как будто это само собой разумеется. Может, ему понятно, но вот мне до сих пор нет.
   "И что это означает?" - немного угрожающе вопрошаю. Да что это такое, в конце-то коцов - объяснения тянешь, как под пыткой! Тоже мне, партизан невидимого фронта нашелся.
   "Он видел то, что я ему показывал," - старается по слогам разжевать мне Рэй. Это было бы обидно, если бы хоть что-то понимала во всей этой их магии. А так с меня спроса нет - откуда известно, что, кто и как видит? - "В смысле просто светлую. Самую обычную ари'эллир."
   "А..." - тяну, чтобы хоть что-то сказать. В принципе можно было бы догадаться. Раз не последовало воплей на тему "Чужачка!!!" и всего прочего, то что-то здесь явно не айс.
   "Кроме того," - неожиданно продолжает темный, - "Даже если бы Нис догадался, все равно бы промолчал."
   "Почему?" - невольно вырывается у меня.
   "Потому что он мой брат," - звучит так, словно хочет сказать "потому что завтра солнце взойдет". Это хорошо, когда можешь быть настолько уверен в собственных родственниках.
   "Тогда все просто замечательно," - посылаю в ответ волну радости и тепла. Не то, чтобы меня это сильно волновало, но прояснить вопрос стоило. Мало ли, чем это может обернуться в будущем? Вот той же Киар я бы даже свои носки не доверила лицезреть. Недельной носки. Не говоря уже обо всем прочем.
   "Знаешь, я бы тоже," - заговорщическим тоном просветил меня крылатый, после чего мы счастливо расхохотались. Ну и слава Великому Ветру если все в порядке.
  

*******************

  
   Нислару давно хотелось поговорить со своим братом. О многом, долго и на чистоту, как в детстве! Когда они маленькими забирались практически на верхушку старого дерева и делились впечатлениями о прожитом дне. Тогда и небо казалось дальше и выше, а дни, прожитые друг без друга, казались годами.
   Но вот действительно прошли годы, он действительно давно не видел брата. Только почему-то именно сейчас осознал, что скучал. Ему не хватало силы и уверенности темного, его способности принимать решения, хоть кажущиеся безумными, но всегда приводящие к победе.
   Ну ладно, будем честными - почти всегда.
   И пусть за идеи старшего брата порой влетало младшему (за компанию, так сказать), это ничего не меняло. Светлому было мучительно стыдно за то, как он себя вел. А еще хуже, что рядом с ним он чувствовал себя несмышленышем! Сколько раз попадал в неприятные ситуации, но все время его спасал старший!
   Это злило. Пусть разница у них всего-ничего, вот только Райлена ни у кого не повернется язык назвать сопляком. Да что там, вспомнить ту же охрану! Они относились к темному как к равному и даже старшему, беспрекословно восприняв его лидерство. А сам Нислар был для них сего лишь объект охраны, эдакое неразумное чадушко, стремящееся казаться взрослым, умудренным жизнью.
   Обхохочешься прям...
   Это злило и тревожило. Было обидно теряться на фоне чернокрылого, однако он прекрасно понимал свою вину. Кто мешал учиться или самосовершенствоваться? Правильно, никто. Вон, старший даже летать выучился, хотя все говорили, что это невозможно. Так что сам виноват.
   Но все равно - обидно!!
   Поэтому Нислар и хотел поговорить с братом. Узнать, что он читал, как тренировался, с кем общался... вот только бы не нарваться на уроки. Нет, Райлен не страшный, просто иногда его заносит, и в этот момент лучше быть подальше, иначе можно крупно получить.
   А еще хотелось поближе познакомиться с этой Лин. Кажется, она очень сильно влияет на темного, так, что даже интересно стало, насколько они близки? Может, у него скоро еще и сестра образуется? Это было бы весело и занимательно...
   Особенно для отца! И для матери... вот уж ко всегда души не чаял в старшем. Нет, Нис не ревновал, мать всегда любила их одинаково, если можно так сказать. Но она оказалась единственной, кто хоть в какой-то мере рискнул пойти против решения отца.
   Интересно, как она там? Когда все это закончиться, надо позвать Райлена навестить дом. Слишком давно от него не было никаких вестей, пусть пообщаются. И плевать, что родитель будет против, это его брат!
  

*******************

  
   Привал получился несколько ужатым. Выставленное Солнышком поле не давало сильно развернуться, так что спать пришлось укладываться чуть ли не в обнимку. Крылатые шипели, плевались, махали крыльями (точнее - пытались), но ничего поделать не могли.
   Кстати, пришлось еще светлого лечить, он изрядно перетрудился в небе, так что на земле только вяло трепыхался. Ну а поскольку темный намеревался до захода солнца пройти хоть сколько-нибудь (а тащить братца на закорках решительно отказался), то пришлось снимать боль и усталость.
   Мне, естественно, при этом сам Райлен сердито сопел в ухо и контролировал процесс. Стало даже интересно, кому из нас он не доверяет - мне или Нису? Но вопрос задать не успела - сосед устыдился и тихонько отступил. Я так поняла, что он сам понял, что делает что-то не так. Прогресс, однако!
   Прошли мы немного, бурые сумерки быстро превратились в ночь, хотя сверху казалось, что до заката порядочно времени. Опять приколы здешней местности? Как эти выверты надоели, просто ужас. Самое интересное, почему местное население ничего не делает с таким оригинальным "соседом".
   - Ну, это довольно просто, - начал в голос Рэй. Светлый с недавних пор на него нездорово поглядывал, так что темный решил проявить братские чувства. А то, мол, маленький чувствует себя покинутым и никому ненужным.
   Вот, кстати, вопрос, недавно он хотел чтобы тот взрослел, а сейчас ведет себя совершенно по-другому? Где логика?
   "Одно другому не мешает, вообще, не перебивай меня!" - сурово цыкнул крылатый и продолжил: - Тому есть несколько причин. Первая - за Дикими Землями находятся людские королевства. И сама понимаешь, дополнительная защита границы совершенно не лишняя. Тот момент, что для защищаемых она тоже опасна, стараются не вспоминать.
   Ну и вторая причина в том, что на это не хватит сил. Разве что объединятся оба крыла, а это практически невозможно, - грустно закончил он. Ну да, не смотря на то, что в обоих образованиях, так сказать, есть вполне вменяемый личности (вспомнить того же Наставника), фанатиков разной степени шизоидности там тоже хоть отстреливай.
   Это если взять почти идеальный вариант, когда нет стороннего вмешательства, пусть даже из тех, затуманных королевств. Ведь не зря же эти крылатые столько времени выдергивают перья друг другу? Ох, хоть и считают себя другими, но какие же они все-таки люди! Человеки прям, другого слова и не подобрать.
   - Кстати, завтра в обед, а то и гораздо раньше, увидим стены Храма, - решает подсластить пилюлю Рэй, поскольку от рассказанного загрустил даже Нис. Видимо тоже вспомнил кого-то со "своей" стороны.
   - Кстати, а кому он посвящен, этот Храм? - поинтересовался светлый, выныривая из своих раздумий.
   - Не знаю, - пожимает плечами темный. - Его строили задолго до войн, так что если кто чего и помнил...
   Фраза остается недосказанной, но конец угадывается. Если уж столько важных знаний порастеряли, то о принадлежность какого-то строения (к тому же находящегося в этих неудобьсказуемых землях) тем более забыли.
   - А если в библиотеке порыться? - загораются нездоровым энтузиазмом глаза светлого. Вот же книжный червь мутировавший. Можно подумать, прям сейчас побежит ответ искать, впереди планеты всей.
   - Потом посмотрим, - отмахивается от него крылатый, пытаясь поудобнее устроиться на голой земле. Дело даже не в том, что одно тонкое одеяло не очень исправляет ситуацию, а в том, что спать приходится практически в обнимку.
   Такая постановка вопроса не радует ни одного из братьев, но поделать они ничего не могут. Отдыхать в объятиях красной гадости никому не хочется, так что приходится потесниться.
   "Ну вспомните, как вы в детстве спали," - предлагаю из лучших побуждений. Иначе они до завтрашнего утра будут локтями пихаться. Ну прям детский сад, вторая группа.
   "У нас были отдельные кровати," - недовольно бурчит темный, вытягиваясь во весь рост. Кстати, интересно, а сколько в нем будет-то? До двух метров или выше?
   "Тогда самое время дополнить воспоминания детства!" - не сдерживаюсь и хихикаю. Ну да, настроение скачет бешеным тушканчиком, но это ненадолго. Всего дня три.
   "Чего?!" - недоуменно восклицает Рэй, но я уже сплю. Завтра вроде предполагается важный и насыщенный день, так что надо поднабраться сил. К тому же где-то слышал, что во сне есть не так хочется...
  
  
   Просыпаюсь оттого, что какой-то острый и колючий камешек пребольно впился между лопаток. Это как? Я же... ага, ну да, странным призраком сижу рядом с темным и недоуменно пялюсь в никуда.
   Интересно девки пляшут по четыре штуки в ряд. Не помню, чтобы выходила погулять или еще что-то в этом роде. Спрашивается, как тогда здесь оказалась? Ветром выдуло?
   За барьером возникает (именно возникает!) давешний знакомец. Правда в этот раз его глаза горят каким-то серебристым светом. О неожиданность шарахаюсь назад, невольно брыкнув ногами спящего Рэя. Тому такая побудка не нравится, и он ошалело вскакивает, сжимая посох.
   Осоловело смотрит на меня, раскрывает рот для вопроса когда замечает того, в тумане. Дальше я пугаюсь во второй раз.
   За все время нашего знакомства как-то привыкла, что при всей его непоседливости и общей вредности характера Райлен... как бы это выразиться... он не злой, нет. Беспокойный, упрямый, категоричный но вполне вменяемый и надежный, что ли? И уж тем более не пугающий.
   А вот сейчас осознаю, что боюсь. Умом понимаю, что это реакция не на меня, но ничего поделать не могу. Правда до тех пор, пока темный не переместился, закрывая меня собой и встопорщив крылья. Черные, с серебристой каймой, как в Серых Землях. Только сейчас они кажутся откованными из какого-то металла. Сама кромка перьев больше похожа на лезвие - тронь и порежешься.
   Самым интересным становятся хайты, если я правильно запомнила, как называется это оружие. Единственное, что они мне напомнили из виденного - сабли. Только широкие, как бы зазубренные (или странно изломанные), угольно-черные с тонкой серебристой полоской вдоль лезвия. Как крылья...
   Это было красиво. И страшно. Наверное только сейчас поняла, что при всей схожести ари'эллиры не люди. Не зря, получается, их боятся, есть за что. Но еще и приятно, меня никогда так не защищали.
   Однако, что это я стою? Солнышко в руки и осмотрим, кто здесь главная жаба местного болота. А за происходящим можно понаблюдать из-за плеча темного, предварительно чуть прибрав крыло. Так, краем глаза, чтобы знать, когда бить.
   - Надо же, - как-то криво ухмыляется ночной визитер, - какие мы страшные.
   Райлен не отвечает, только чуть пригибается и переставляет ноги. Этот призрачный, он что, совсем идиот? Не понимает, что его сейчас убивать будут? И плевать крылатому, что перед ним призрак - все равно угрохает, так или иначе. На редкость упрямый тип.
   - Что такое, неужели даже поговорить не хочешь? - стоящий за стенкой щита словно специально нарывается. Провоцирует? Интересно, на что?
   "Рэй, он тебя провоцирует," - на всякий случай поделимся наблюдениями.
   "Знаю," - темный чуть встряхивает головой, убирая волосы с лица, но оружия не опускает.
   - Молчим? - приподнимает брови в наигранном удивлении странный крылатый.
   - Толку разговаривать с идиотами? - притворно вздыхаю, полностью скрываясь за спиной крылатого. Мне надо сделать одну штучку... такую ловушечку. Нет, иногда даже самый дурацкие фильмы могут натолкнуть на интересную идею. Ну что, поиграем в охотников за привидениями?
   - Ай-яй-яй, девушка, как невежливо, - скалится эта жуть ночная, благо мне ничего не видно. Как, впрочем, и ему. - Неужели вас мама не учила вежливости?
   "Рэй, приготовься" - не знаю, что сейчас должно произойти, но предупредить стоит. Темный как-то весь подбирается и напружинивается, а я из-за его спины бросаю "подарочек" в направлении нежданного гостя. От удара о землю разворачивается золотистая сеть, буквально сминая наглого и приставучего типа.
   Раздавшийся вслед за этим вой мало напоминает человечий. Да и вообще кажется, что ничто живое этот звук просто не в силах передать. И это... существо мне было совсем не жаль. Почему? Да просто это не сам призрак, точнее не тот, с кем я разговаривала вчера. Похож, да, но не он. С чего такая уверенность? Да просто на того Солнышко не реагировал, а при виде этого чуть ли не вибрировал. Вывод - нас хотели надурить.
   - Уф... - сажусь на землю, меня колотит. Чем дальше в лес, тем меньше нас, как говаривали немецкие захватчики. Чем мы ближе к этому странному Храму, тем больше всякой гадости вылезает из своих углов. И почему, спрашивается, им там не сиделось?
   - Ты как? - рядом со мной приземляется Рэй, обеспокоенно заглядывая в лицо. Я с каким-то нездоровым интересом смотрю, как разлитая в его глазах темнота постепенно отступает, являя миру такой красивый изумрудно-зеленый цвет. Вот так ночь открытий.
   - Жить буду, - немного криво ухмыляюсь, опираясь на него. Организм понял, что страшное уже позади и теперь с лихвой отыгрывался за потрясение. Утыкаюсь лбом в подставленное плечо, глубоко и размеренно дышу, стараясь унять бешеное сердцебиение. М-да, давно у меня не было такой встряски.
   - Лин, - кажется, у кого-то тоже нервишки пошаливают, поскольку темный обнимает так, что воздух вылетает из легких со сдавленным "Вэк!"
   - Раздавишь, - полузадушено хриплю, пытаясь хотя бы дернуться.
   Бесполезно. Но не совсем. Через пару мгновений меня отпускают (относительно), крепко целуют (м-м-м-м, однако хорошо нервы успокаивает!) и укладывают на землю, попутно мысленно выговаривая на тему "И куда тебя опять понесло?!" Пытаюсь объяснить, что я не сама, так получилось. Хмуриться, сопит, но верит. Покрепче прижимает к себе, накрывает крылом и командует: - Спи!
   При попытке немного повозмущаться зеваю так, что чуть челюсть не вывихнула. Темный самодовольно ухмыляется. Последнее, что я слышу, прежде чем провалиться в сон, недовольное бурчание светлого:
   - Рэй, дай поспать спокойно!
   Все, занавес!
  
  

Глава 18

За сбычу мечт!

  
   Чем ближе к мышеловке, тем вкуснее пахнет сыр.
   Из наблюдений некой мыши.
  
  
   Нет, меня эти Дикие Земли с их непредсказуемостью просто достали! То внутрь, то наружу - рехнуться можно. Никогда не знаешь, где окажешься в следующий момент. Нет, конечно, все не так страшно, днем никуда не тянет и не выбрасывает, но уже вторая ночь подряд проходит вовне, так сказать. Это уже показатель.
   Не ладно, ну их, эту аномалию, в Великий Разлом, как говорит Рэй. Тем более что задерживаться в этом месте дольше необходимого никто не собирается. А Храм вон уже видать, торчит из этой красной гадости как кариесный зуб - весь в дырках, разломах и прочих свидетельствах гремевших войн.
   Братья решили не гневить богов и оставшийся до пункта назначения путь проделали по воздуху. И плевать, если кто увидит, в этом месте не такие глюки случаются. Так что в случае чужого интереса всегда можно было сказать - да им все привиделось, вруть, поганыя.
   Больше всего меня беспокоило то, что рядом с этим самым сооружением никого не было. В смысле охраны нет и непонятно, когда прибудет. Не то, чтобы сомневалась в силе братцев, но лишний ствол в кармане не помешает, как говорят. В смысле иногда охрана совсем не лишняя, а очень даже нужная вещь.
   Ну да ладно, пусть с этим разбирается крылатый, ему по должности положено. В смысле это же их послали проверять, что здесь и как, но сомнениями поделюсь. Авось интуиция проснулась, а не паранойя бессонницей мается.
   Ари'эллир выслушал мои подозрения и пообещал крыльями по сторонам не хлопать, да и брату посоветовал взять посох наперевес и сперва бить подозрительный предмет (или существо), а потом разбираться - свои это были или кто-то заблудился.
   Светлый правда немного посомневался, но после вполне резонного замечания, что охраны нет, а монстров можно встретить за любым углом, согласился с доводами и даже что-то изобразил воинственное. Лично я ничего не поняла, а Рэй уважительно покосился на Ниса и даже высказался на тему, что мелкий не совсем бесполезен.
   Перед входом в Храм приземлились ближе к обеду. Вблизи это строение буквально подавляло своими размерами и архитектурой. Вот слышала, что на Земле есть такой стиль - готика. Это когда ваяют всяческих страшил и растыкивают по всевозможным постаментам. А само здание темное, мрачное и высокое. Вот что-то вроде этого здесь и стояло.
   Высоченные ложные арки, узкие словно бойницы окна, короткие языки балконов без балюстрад и прочих перил... все это из черного камня с красными прожилками, да багровая хреномуть вокруг. Бр-р-р-р, кошмарненькое место. Интересно, кому именно был выстроен этот Храм и как здесь службы-то служились. Что-то желание лезть вглубь тихо закапывается в землю, причем как можно глубже.
   Так и хотелось поныть тихим голосом "А может не надо?"
   На что мне ответили, что если партия дала задание - комсомол ответил "Есть!". В смысле Главы Крыльев абы кого и по пустякам не гоняют, так что если они сами дают задания, то хоть облысей, но исполни. Тем более что для темного это реальный шанс доказать, что он сам чего-то стоит. Это за младшим стоит грозная фамилия с не менее грозной чередой предков, а изгнанный Райлен вроде как никто, и звать его никак. До тех пор, пока не докажет, что с ним и без поддержки нужно считаться.
   Ну да за этим у властного крылатого дело не станет, любит он покомандовать.
   Ладно, отвлеклись, просто это место мне на нервы действует. А момент истины все ближе. В смысле что ари'эллиры решили не дожидаться остальных, до их прихода самостоятельно обследовав хотя бы часть конструкции. Ну, по крайней мере то место, где был установлен следящий артефакт.
   Вот не понимаю, как он вообще в таком месте работал, да еще нормально (ну, если взять за основу, что это было так)? Да еще и передавал что-то там. Рэй начал рассказывать про напряжение полей, про локальный возмущения и прочие страшные слова, которые понимала через три на четвертое. Про смысл можно вообще не заикаться - темный лес и сдохший фонарь. Но младший понял и утвердительно покивал головой. В общем, верю, хороший был артефакт...
   Внутри строение было ничуть не лучше, чем снаружи. Кучи битого камня, пыль, мусор и узкие полосы красноватого света, как завершающий штрих этой декорации к какому-то фильму ужасов. Ну спрашивается, что может случиться в таком месте? Конечно, ничего хорошего, но мы все равно туда лезем. Эй, паранойя, родная моя, вылезай, будем перестраховываться, раз убраться подальше не получится.
   Прущих как паровозы по рельсам крылатых пришлось остановить и озаботиться разного рода щитами. Мало ли кто или что поджидает за углом? Туман вон тоже сперва никто всерьез не принял, а что в результате? Чуть не позасыпали все! Вывод, лучше перестраховаться, чем потом лечить всяческие последствия. Поэтому не просто настораживаемся, а принимаем защитные меры. В смысле вешаем щиты и достаем оружие. Чтоб потом лишний раз по стенкам не бегать, уворачиваясь от когтей и клыков.
   Моей речи вняли, пересказали молча ждущему светлому и занялись подготовкой. Теперь братья двигались немного по-другому. Впереди, приготовив хайты, шел темный. За ним, чуть в стороне - светлый, поддерживая штук пять всевозможных защитных плетений. А я работала чем-то вроде радара, постоянно проверяя местность на наличие всяческих нехороших существ.
   Данная тактика как-то очень быстро принесла свои плоды - пара неосторожных монстров превратилась в гуляш, правда есть их никто не собирался. Злые и голодные крылатые как будто сами нарывались на драку, с непонятным упорством обшаривая мало-мальски подозрительные закутки. Ну и зачем, спрашивается?
   Но как учат нас разные компьютерные игры, самый главный босс непременно ждет в самом нужном помещении. В смысле там, куда направляется отважный отряд.
   Нет, правда, отважный! Я бы в такое место не сунулась - это раз, и два - упала бы в обморок от первого страшилища. Это прячась в темном можно порассуждать, или глаза зажмурить если уж совсем страшно (хотя в первые моменты вообще ничего не понимаешь, просто смазанное движение и блеск стали), а находись бы снаружи... ладно, не будем о грустном.
   До цели - главного зала - дошли как-то не быстро, в общем. Ну да, дорога не везде давала возможность свободно пройти, да и кучи строительного мусора приходилось огибать, но дело совсем не в этом. Просто крылатые не спешили. Шли так основательно, размеренно, словно выполняя то ли какой-то сложный ритуал, то ли заранее четко зная, кто и что им предстоит. Поэтому не торопились, вычищая по дороге всякую живность. Ну да ладно, им видней.
   В самом же главном зале... блин, ну хоть когда-нибудь ошиблась бы, а? Почему у меня вечно "пророческий" дар срабатывает только на неприятности? Паранойя, ты была права...
   По классике жанра в центре помещения прямо на полу была начерчена какая-то странная фигура. Нет, я прекрасно знаю, что пятилучевую звезду называют пентаграммой, но здесь... это просто мечта авангардиста какая-то! Круги, многоугольники, линии, знаки вообще неведомые - все это составляло странную конструкцию от одного взгляда на которую начинала болеть голова.
   Под занавес посреди всего этого "великолепия" зиял провал. Снизу явно поднимался раскаленный воздух, создавая эдакое марево, ну и подсветка была тоже соответствующей - красной. Это что, они до самой могмы докопались? Вот шахтеры недоделанные!
   На фоне всего этого "пейзажа" как-то совершенно терялся обычный с виду человек. При ближайшем рассмотрении стало ясно, что это мужчина, лет эдак 35-40 в довольно вычурной одежде и с таким выражением собственного превосходства на лице, что поневоле захотелось плюнуть ему на туфли. Даже мне. У темного все перья на крыльях дыбом встали, а светлый прошипел что-то явно нецензурное.
   Редкостное единодушие. Да, чтобы вызвать такую реакцию у столь разных... э... существ, это ж каким талантом обладать нужно?
   - Вот вы и попались, - нарушил созерцательную тишину этот индивид. - Это очень мило с вашей стороны, прийти самим.
   - А жеваной морковкой вам не плюнуть? - ответ вырвался непроизвольно но очень уж в тему. Мысли Рэя на счет этого типа состояли из одних точек и восклицательных знаков. Так выбить из колеи, это сколько учиться надо?
   - Что? - все "очарование" момента разрушилось, поскольку вытянутое в недоумении лицо уже можно было переносить.
   - Не "что", а куда, - решила развить успех, а то крылатых хоть голыми руками бери, они и не пискнут.
   - Ты вообще о чем? - человек, по всей видимости, окончательно утратил нить разговора. Ну вот, перехвалила. По сценарию мы, оказывается, действовать умеем, а с импровизацией туго, как у медведя с балетом.
   Бурый мишка в белой пачке и пуантах, да с лицом этого чудика вышел настолько уморительным, что темного согнуло в пополаме. Глядя на него, расхохотался и светлый. По всей видимости, такая реакция на показанное нам выступление в сценарии не значилось, поскольку вместо каких-либо действий мужик просто тупо переводил взгляд с одного на другого ари'эллира и беззвучно разевал рот.
   "Спасибо", - тихо прошелестело на задворках сознания.
   "Не вопрос," - тихо хмыкаю, уступая место. - "Обращайтесь еще."
   Рэй чуть улыбнулся в ответ и пригнулся. Ему совершенно не хотелось вести душеспасительных разговоров, тем более с такими индивидами. Планы были четкие и конкретные - чужака убить (невинные или случайные прохожие в таких местах не ходят и с подобным выражением лица не стоят), провал завалить (вот и светлый пригодится), рисунок с пола стереть. Все остальное мелочи, не стоящие внимания.
   - Неужели вам совсем не интересно, что здесь происходит? - насквозь фальшиво удивился мужик. Фу, как банально. Словно в каким-нибудь кино, где главный злодей полчаса распинается перед главным героем в своих злодейских планах, пока его наконец не убьют. Это что, комплекс какой-то? Непонятого гения?
   - Совершенно, - хмыкнул темный, бросаясь вперед.
   Конструкция на полу полыхнула красным светом и крылатого отбросило в сторону. Извернувшись в воздухе, тот приземлился на ноги более внимательно изучая объект атаки.
   - А стоило бы, - нехорошо ухмыльнулся человек. - Тем более что теперь все действительно в сборе.
   Из-за колоны выступила Киар, держа в руках какую-то витую фиговину. На посох это не было похоже никаким местом. Ну как чуяла, что эта редиска не последняя жаба местного болота.
   - Рэй, я ей займусь, - светлый подобрался не хуже брата, вот только хайты не доставал, а закрутил свою "палочку" весьма впечатляющей мельницей. Воздух недовольно загудел. М-да, а младший не так беспомощен, как казался.
   - Давай, попробуй, - крылатая улыбнулась так же самодовольно, как и тот тип. Вот... коза нестриженная!
   - Поговорим? - привлек к себе внимание м...удрец в пентаграмме.
   Ари'эллир уже хотел сказать, где, когда и в какой ситуации видел разговоры с врагом, но у меня возникла идея.
   "Рэй, поговори с ним, мне нужно немного времени!" - кажется, мой вопль услышали, поскольку темный немного расслабился и чуть опустил клинки.
   - Ну давай, трепись, - и у кого таких слов нахватался?
   Ладно, хватит отвлекаться, я собственно чего хотела. Насколько помню все виденные здесь заклинания, они представляли собой эдакую структуру. Не важно, что входило в их состав, и какой был результат, но одно всегда оставалось неизменным - симметрия. Все "рисунки" были закончены, любой же лишний штрих только портил картину, вызывая ощущение чего-то чужеродного.
   Здесь же все наоборот, конструкция перекошена и запутана как клубок после котенка, но работает. Может, пойти от противного? Взять, и упорядочить эту гадость? Хуже не будет. Я на это очень надеюсь...
   У темного в руках хайты, если он потянется за посохом, гад в "клубочке" насторожится и может не выгореть. Пока он там токует, как глухарь весной, совершим-ка мы диверсию. Чтоб местным бякам жизнь бутербродом с красной икрой не казалась.
   Солнышко с какой-то мстительной охотой откликнулся на призыв. Лишние линии формировала по принципу "чего вижу, о том и пою". В смысле представила зеркало и "отразила" в нем рисунок.
   Резкий выдох (удерживать в голове нужную конструкцию было довольно-таки сложно) - и линии на полу вспыхивают золотистым цветом, меняя положение. Мужик, прерванный в середине монолога, с воплем отлетает в сторону. По всей видимости, что-то да получилось, во всяком случае, расклад сил поменялся. В какую сторону пока непонятно, но стоит воспользоваться моментом!
   "Рэй!" - мысленный крик словно придал крылатому прыти. Он рванул к врагу с такой скоростью, что я чуть не выпала вовне. Окутавшая человека сфера сумела отразить хайты, но от вложенной в удар силы мужчину отбросило назад.
   Вспомнился тот ежик, который сильный, но легкий. Вот если бы этот "шарик" забить в зияющую в полу "лузу", то будет вообще красота. Интересно, этот его амулет на подобные температуры рассчитан или нет?
   "Вот сейчас и проверим" - чуть ли не пропел темный, снова прыгая вперед. Кажется, идея нашла горячий отклик в его душе. В прямом смысле этого слова.
   Мужчина без своей "пентаграммки" не мог практически ничего. Проигрывая в скорости как передвижения, так и реакции он пропустил два удара, отбросивших его практически на край провала. Почувствовав жар, исходящий из бездны он обернулся, оценил расстояние до дырки и заходящего на новый подход крылатого... судя по расширившимся глазам до него дошел наш план. И ему совершенно не понравился задуманный нами новый сценарий. Оскалившись как дикий зверь, он рванул в сторону, но это ему мало помогло. Два удара, всего два удара...
   - Берегись!!! - пронзительный вопль разорвал сосредоточенность. Резко перекатившись по полу, Райлен скосил глаза в сторону, не выпуская основного противника из поля зрения. М-да, поторопились мы, бросая младшего на растерзание той девице.
   Дела у Ниса шли не ахти. Киара прижала светлого к стене и активно пыталась расковырять выстроенную им защиту. Но увидав, что у подельника стало пахнуть жареным (практически буквально), вмешалась в бой и запустила в темного какую-то гадость. Ничего хорошего от этой... этой пернатой ждать не приходилось.
   Сейчас же она, оставив потрепанного светлого отбиваться от не до конца развеявшегося заклинания, чертила в воздухе какую-то конструкцию. Затем сорвала с шеи амулет (эдакая черная блямба с надкусанным кем-то краем) и метнула это все в нашу сторону.
   По моим нервам словно наждаком прошлись. Причем именно что по моим, Рэй вообще не ощущал клубок чего-то мерзкого, летящего в нашу сторону. Ему пришлось развернуться к недобитку, который, получив передышку, тоже попытался чем-то запустить.
   Ха, обломитесь! - пронеслось в голове. Все чувства перекрыла какая-то веселая и бесшабашная злость. Думаете, вы победили? Решили, что все закончено? Ха-ха три раза!
   Шаг вперед был легок и естественен, поневоле вызывая здоровое недоумение - почему раньше так не сделала? Солнышко словно послушная собака последовал за мной, привычным движением скакнув в руку. Плавный разворот, совершивший полный оборот посох - и предо мной вспыхнул щит, приняв на себя грязно-серую гадость.
   В глазах полыхнула тысяча солнц, в грудь что-то больно ударило, сознание взорвалось миллионом осколков и кануло в темноту.
   Неужели все?..
   Обидно...
   Рэй...
  
  
   Райлен.
   Разговаривать с этим уродом? Да зачем мне это надо?! Ну ладно, раз Лин так просит. Наверное опять что-то интересное придумала. Всегда с ней так, поставит все с ног на голову и недоумевает - почему это остальные так шокированы? Действительно, с чего бы это? Подумаешь, важность какая, летать научились.
   Летать...
   Небо, никогда не думал, что он такое... притягательное и завораживающее. Ну да ладно, послушаем этого кайхосс. Может, действительно интересное что расскажет. Мне же еще Наставнику отчитываться.
   - Вы, мерзкие порождения, нелюди, - едва ли не плевался человек. - Вы не должны жить, просто не имеете права. Ну разве что в качестве рабов, да и то, бесполезны. На почти удалось уничтожить вашу мерзкую расу, но увы, не до конца. Искарран таи'Хардо, будь проклято это имя, смог частично разрушить наши планы.
   Пусть сам отказался от посмертия и стал бессмертным стражем Диких Земель но нарушил работу заклинания магистра Химо.
   - Это ты вообще о чем? - сколько эмоций, сколько ненависти, вот только ничего не понять. И имена какие-то чужие. Не знаю никого, кто бы мог так называться.
   - Ты... - мужик разозлился, однако быстро взял себя в руки. - Ну что ж, начнем с самого начала. Я, мастер Намир, являюсь здешним наместником Ордена Чистоты. Как сам понимаешь, наша цель - очистить мир от нелюдей и дать возможность людям жить самим.
   Именно мы во время Великих Войн разработали и использовали артефакт, который практически погубил всю вашу расу. Не спаслись бы даже те, кого так усиленно прятали ваши защитники.
   Только мы недооценили одного из Ведущих Детей Ветра. А именно - Искаррана таи'Хардо. Он смог не только понять, что конкретно должно произойти, но и помешать нашим планам. Правда оказался запечатан между мирами, не имея возможности переродиться, но все равно портит нам жизнь.
   Сейчас мы хотим завершить, наконец, обряд и стереть вас всех в порошок! Сколько лет лучшие из нас всеми силами стремились ослабить и не дать ари'эллирам подняться до прежних высот! Сколько лет мы вынуждены были терпеть вас рядом и улыбаться, улыбаться, улыбаться!
   Но оно того стоило. Из некогда великой расы вы превратились в бледное подобие. Деретесь между собой как стая собак за кость. Я бы оставил все как есть, но Магистры хотят получить результат уже сейчас. Что ж, у нас достаточно сил, чтобы провести ритуал до конца.
   И вы двое, да, именно вы будете теми жертвами, которые станут камнем и потянут на дно всех остальных. Гордитесь оказанной вам честью, вы умрете последними. Самыми последними из всей вашей мерзкой расы!
  
   Я слушал. Стоял и слушал, запоминая все - от выражения его лица до интонации. Наставник всегда говорил, что врага надо знать в лицо. Теперь все узнают, кто виноват в наших бедах и с кого следует требовать кровь за убитых родичей. Тогда, в те времена, каждый род потерял лучших своих воинов. Они умерли, чтобы мы продолжали жить. И смогли отомстить за их смерть.
   И я выживу, клянусь Ветром, мы оба выживем, чтобы рассказать. Чтобы донести услышанное до каждого. Ради этого я даже домой вернусь и встречусь с отцом. Эти люди, они узнают, на что способны ари'эллиры. Особенно когда они мстят.
   А этот человек, он должен умереть. Так же, как и все, кто принадлежит к этому Ордену. До последнего существа.
   Внутри словно вспыхнуло пламя, обжигая и отрезвляя. Линии рисунка, защищающего эту мразь, ярко вспыхнули. Получив внезапный удар от измененного заклинания человек отлетел в сторону.
   Громкий крик Лин словно разбил оковы странного оцепенения, охватившего меня. Я постарался вложить все свои чувства, всю свою ненависть в удар. Он должен был стать последним и убить этого мастера, как он сам себя называет.
   Но когда подобные... существа сражались честно? Защитный амулет сработал, останови хайты, но не смог убрать все последствия. Мужика словно ветром сдуло, хотя может так оно и есть? Что мы знаем о своих собственных предках?
   Светлая предложила просто идеальный план. Действительно, выдержит ли это тип встречу с недрами? Это интересно. Это просто ну очень любопытно! И стоит того, чтобы проверить. Кроме того не придется пачкать оружие поганой кровью выродка.
   Мне оставалось совсем немного - один или два удара. И то, что враг понял мой замысел и испугался (да что там, был буквально в ужасе) делало его еще желанней. Раз боится - значит знает пределы своей магической игрушки.
   А Лин... Если, нет, когда все закончится попрошу ее быть рядом со мной. Сделаю все, что она попросит, хоть ветер руками поймаю, но удержу. Она - моя!
   Пронзительный крик брата настиг меня тогда, когда победа уже теребила крылья. Увлекшись боем с этим человеком, как-то подзабыл, что у него есть сообщники. Киар. Ну надо же, везде она успела. Не зря чужачка так ее невзлюбила. Кажется, светлая сразу ощутила подлую натуру этой девки и постоянно пыталась что-то сказать.
   Не понял. Не успел. Ничего, у нас будет достаточно времени, чтобы все обсудить, ведь так?
   Последний прыжок, последний удар, скоро все закончится. От двойного удара человека бросило на пол, проволокло по каменным плитам пола и швырнуло в провал. Он пытался зацепиться за край, отчаянно скребя ногтями, но древние строители на совесть отполировали плиты. Как чувствовали, что именно это может помочь их потомкам.
   Краем глаза улавливаю яростную вспышку света и оборачиваюсь как раз, чтобы заметить тающий в этом сиянии знакомый силуэт. Время словно замедляет свой бег, позволяя наблюдать, как разжимаются пальцы, и Солнышко с каким-то обреченным стуком падает на пол. В груди разливается пожар из боли, связывающие узы рвутся с тонким и горестным звоном.
   "Лин! Ли-и-и-и-ин!!"
   Отчаянный рывок вперед запоздал, не успеваю даже коснуться исчезнувшего силуэта. Перед глазами встает победная ухмылка крылатой, внезапно сменяющаяся гримасой ужаса и боли. После чего она сломанной куклой падает на пол. Выскочивший из-за ее спины брат застывает в недоумении.
   Сознание затапливает волна осознания - ее больше нет. Нет, и все. Но душа отказывается верить, дрожа и пытаясь раз за разом дозваться до исчезнувшей светлой.
   - Л-И-И-И-И-И-И-И-Н!!!
   Солоноватый привкус на губах - я плачу?..
  
  
   Нислар.
   Брат был страшен. Наверное, впервые я понял, почему темных так боятся и не любят. Трудно испытывать теплые чувства, когда сердце заходится от какого-то звериного ужаса. Даже когда эта ярость направлена не на тебя.
   Боевая ипостась, никогда не думал, что увижу подобное. Казалось, что со ставших вроде как больше крыльев на пол стекала сама Тьма, хищно принюхиваясь и выискивая жертву. Серебристая кромка вдоль лезвия хайт выглядела хищно-безумной улыбкой, которую способен подарить своей жертве убийца.
   Никогда не видел Рэя таким, и не хочу больше. Воистину, ари'эллир, защищающий свое - просто кошмар какой-то. И как та странная светлая его только терпит?
   Но об этом можно спросить потом, когда все закончится. Пока что мне интересно другое.
   - Почему, Киар? - не могу понять. Если мы и правда были им настолько ненавистны, то что заставило ее так поступать? Она ведь была вроде как моей. Хотя нет, сперва эта девушка появилась возле брата. И только потом, после слезных жалоб на свою судьбу и той безобразной разборки - оказалась возле меня.
   А я, как слепой, следовал за ней. Не замечая, да и не имея желания замечать все эти несоответствия и нестыковки. Словно шел в темноте на свет болотного огонька, наивно полагая, что вижу свечу в окне.
   - Почему? - криво ухмыляется она. И вот это я считал самым красивым существом? Мать меня не видела, иначе все перья ощипала бы. - Тебя интересует только это?
   - Да, - вообще-то драться не хотелось, но и позволить ей мешать брату тоже не собираюсь.
   - Потому что моя мать была лосом! - рявкает она мне в лицо и словно пелена падает сглаз. Лосы. Жалкие подобия и даже пародии на ари'эллиров. Они имели крылья, но настолько маленькие и слабые, что даже насекомых не отогнать. То ли из-за этого, то ли еще из-за чего, но и в остальном ни были такие же - не люди, и не крылатые. Слишком слабые для тех и для этих.
   Их не любили. Терпели, но совершенно не уважали. Никогда не брали на ответственную работу и не назначали на хоть сколько-нибудь властные должности. Они были напрочь лишены магии, поэтому даже на этом поприще не могли рассчитывать хоть на что-нибудь.
   Говорили, что лосы это Дети Ветра, попавшие под проклятие во время Великих Войн. Поэтому их до сих пор терпели. Хотя и оставалось этих существ не так уж и много. Партнера-лоса редко кто хотел видеть рядом с собой.
   - И только поэтому помогаешь этим Орденцам? - человек говорил достаточно громко, чтобы и я мог услышать все сказанное. -Неужели думаешь, что они оставят тебя в живых?
   - А это не важно, - Киар достала из-за спины какой-то странный предмет, мало напоминающий посох. - Главное, что все вы сдохнете.
   - Вот как, - кажется, мне все ясно. И разговаривать больше не о чем, пора переходить к делу.
   - И это все, что ты можешь мне сказать? - эта псевдо-крылатая была удивлена. Правда, самую малость. И раздосадована. Кажется, она ждала несколько иной реакции, но увы. После знакомства с Лин я понял, какой на самом деле может быть девушка. Когда-нибудь, я тоже найду себе такую.
   Ту, ради которой стоит высвободить боевую ипостась.
   - А большего и не надо, - наверное, мне стоило бы поблагодарить Киар. За то, что помогла переступить внутреннее противоречие.
   Светлым очень... тяжело даются любые... э... боевые действия, так сказать. Нам довольно сложно отстаивать свое. Неважно, что это может быть, хотя бы просто точка зрения. Но мы вполне способны найти равновесие между нежеланием сопротивляться и необходимостью это делать.
   Защита. Ради своей семьи. Ради того, что можно назвать "своим", мы готовы поспорить с кем угодно. Она сама должна это знать, ведь из-за нее я тогда сцепился с братом. И пусть он не собирался отстаивать свое право до конца, но все равно - печать сломана.
   Первый удар она пропустила, не ожидая от меня такой прыти. Но от второго закрылась, выставив свое... оружие, наверное, вперед. Полыхнув багровым светом, странная вещь поглотила направленный на Киар заряд.
   Она использовала какую-то странную магию, не похожую ни на что, виденное ранее. Отражать ее атаки становилось все труднее и труднее. Вот когда сказалось отсутствие тренировок. Но мне надо было продержаться всего ничего - брат уже почти убил своего врага, и скоро сможет расправиться и с ней.
   Нет, дело совсем не в том, что мне было ее жалко. Просто светлым гораздо тяжелее дается убийство кого-либо, чем темным. Даже тогда, в замке брата, если бы я знал, что он собирается Уйти, если бы знал...
   Внезапный удар заставил меня отступить на пару шагов и прислониться к стене. Сил оставалось все меньше и меньше, но я все равно не сдамся! Никогда!
   Заметив мое потрепанное состояние Киар зло ухмыльнулась и поглядела в сторону темного. Увиденное не понравилось ей настолько, что выпустив в мня очередное заклинание она собралась атаковать брата в спину. Но мне удалось крикнуть, предупреждая его о новой опасности.
   Брат, казалось, не отреагировал, продолжая теснить своего врага к пролому в полу. Казалось, что сейчас его догонит насланное проклятие - и все закончится. Причем совершенно не в нашу пользу. Самое обидное, что я ничем не могу ему помочь...
   Неожиданно посреди зала возникла девушка. Да, именно возникла, появившись из ниоткуда. Но самым интересным было то, что в руках она держала Солнышко, посох брата. Причем так, словно он был ее. Но вот с ее человеческой природой я поспешил. Да, у нее не было крыльев, но люди не сияют как маленькое солнце и не плывут, не касаясь земли.
   Проклятие достигло ее и врезалось в выставленный щит. А дальше словно три действия произошли одновременно: первое - брат наконец-то сбросил в пропасть своего врага; второе - заклятие проникло сквозь защиту и опутало странную помощницу; третье - словно обжегшись о нестерпимое сияние, заклинание рвануло назад и вцепилось в Киар.
   Лосу выгнуло от нестерпимой боли, она закричала, но вскоре рухнула на пол. Рука безвольно разжалась, выпуская опасную вещь, а остекленевшие глаза бездумно уставились в потолок.
   Я рванулся вперед, чтобы проверить, убедиться, проконтролировать, когда меня почти сбил на пол надрывный крик брата:
   - Лин!!!
   Никогда не слышал, чтобы он так страшно кричал, а во взгляде плескалась такая боль, какой не было даже тогда, когда от него отказался отец. Рэй упал на колени, словно из него вынули стержень, который до сих пор держал его.
   Тогда я понял, что боевая ипостась - не самое страшное. А вот когда сильный ари'эллир молча плачет, не в силах произнести ни звука - вот это страшно...
  

****************************

  
   Я лежала на земле, раскинув руки и наблюдая, как в вышине по фиолетовому небу бегут серые облака. Если повернуть голову налево, то станет видна полуразрушенная каменная арка. Сквозь нее просвечивала больничная палата и тело под белым одеялом. Тихое попискивание приборов доносилось даже сюда, разгоняя давящую тишину.
   В голове четко отпечаталось - пойдешь туда и назад уже не вернешься. Никогда. Поэтому и оставалась за порогом, лишь изредка посматривая в ту сторону. Там светило солнце и в окно была видна оранжево-желтая макушка клена. Интересно третий этаж или четвертый?..
   С этой же стороны только серый песок, развалины и пронзительно-фиолетовое небо, в кои-то веки проступившее из-за серых и хмурых туч. А так же ма-а-а-ленькая искорка на краю сознания, трепещущая, как пламя свечи на сквозняке.
   Солнышко. Ему совершенно не хочется меня отпускать, но и мешать не будет.
   Рэй, почему я не чувствую тебя?!
   Шаги и шорох из потусторонней комнаты. Пришла медсестра, поверить работу приборов. Тих поправила одеяло и снова ушла. Я вижу ее уже второй раз. Интересно, а кто за это все платит? У моих родных не так много денег...
   Тихие всхлипы разбили давящую тишину. Обернувшись, с интересом уставилась на девушку, появившуюся неподалеку. Уткнув лицо в ладони, она ревела. Из-под пальцев капали слезы, выбивая в вечном пепле небольшие каверны. Это еще что за чудо и откуда оно здесь?
   - А ты вообще кто? - интересуюсь, принимая сидячее положение.
   - Э? - девушка отвлеклась от своего увлекательного занятия и уставилась на меня. А ничего так, симпатичная. Карие глаза, каштановые волосы до плеч, да и фигурка ничего.
   Поморгав немного мокрыми ресницами, она внезапно воскликнула "Ты!" и попыталась дотянуться до меня. Но растянулась в пыли, споткнувшись о камень. После чего снова зарыдала, свернувшись клубочком.
   - Эй, ты чего? - подошла поближе и потрясла ее за плечо. - Ну не стоит так убиваться.
   Я совершенно не была такой доброй да и чужие проблемы... если это были не мои знакомые, то старалась не влезать. Просто сейчас как могла оттягивала момент принятия решения и прекрасно это понимала. Но вроде как есть повод...
   - Это ты во всем виновата, если бы не ты... - прорыдала она, попытавшись сбросить мою руку.
   - Это... ты Киар? - мысль появилась как всегда, внезапно.
   - И что с того? - она подняла зареванное лицо и с вызовом уставилась на меня. - Ненавидишь?
   - Да больно надо, - отмахиваюсь, усаживаясь рядом. - Я с тобой не сорилась.
   Подумала добавить про Рэя но поняла, что это лишнее. Все равно она туда не вернется.
   - Я же тебя убила, - недоуменно пролепетала она и ладе плакать забыла.
   - Можно подумать, что я была особо живая, - поживаю плечами снова заваливаясь на спину. Почему-то созерцание неба (даже такого психоделического) действовало на меня умиротворяющее.
   - Не понимаю, - Киар села и взъерошила волосы. Зря она это, пепельный оттенок ей не идет.
   - Ну, я уже тогда была духом, так что смертью больше, смертью меньше... - ну и перед кем выеживаюсь? На самом деле-то было страшно и еще как. Но не признаюсь. Пусть считает меня крутой и отмороженной. Просто так, ради удовольствия.
   - Понятно, - она подвинулась ближе ко мне. По всей видимости это место на всех страху нагоняет, так что хочется быть рядом с кем-то. Пусть даже считаешь этого "кем-то" врагом.
   - Что именно? - уточняю скорей из вежливости, нежели любопытства.
   - Почему темный остался жив, - поясняет она, разворачиваясь лицом. - Это заклинание вышибает дух, вот оно тебя забрало и...
   - А ты какими судьбами здесь? - не то, чтобы хотелось послушать слезливую историю, но разговор поддерживать надо.
   - Да твой щит мое плетение вроде как отразил, - кривовато улыбается она, разводя руками.
   - А почему вроде как? - поворачиваю голову в сторону. Пожелтевший клен зашевелился. По всей видимости, там дует ветер...
   - Потому что так не должно было быть! - она взмахивает руками и задевает меня по уху.
   - Эй, осторожней! - недовольно тру пострадавшее место. Вот интересно, мы обе вроде как бесплотны, а ухо болит. Несправедливо!
   - Намир дал, - дернула плечом она.
   Я рассмеялась. Знаю, что невежливо, но брать что-то у этого фанатика это какой же наивной надо быть?! Он же четко сказал - мир для людей и только. Бедняжка. Наверное...
   - И ты удивляешься? - выдавливаю сквозь смех. - Да рядом с этим... существом даже одним воздухом дышать опасно.
   - Почему? - покупается она на мою подначку.
   - Отравит, - совершенно серьезно отвечаю и сажусь. Разговаривать снизу-вверх немного неудобно. - Он из той породы людей, которые ударят в спину, как только ты станешь им не нужен. Причем ты сам этот момент никогда не угадаешь.
   Она опускает голову и молчит. Кажется, и без меня знала, с кем связалась, но зачем тогда? В чем суть подобных телодвижений? Кажется, мой немой вопрос повисает в воздухе, так как через некоторое время доносится глухое:
   - Я знала, но другого пути не было.
   - Что, правда? - удивляюсь. Вообще настроение какое-то... странное. Никогда не замечала за собой такой тяги к поучению и философствованию. - Даже если тебя съели, у тебя есть как минимум два выхода.
   Довольно таки избитая фраза производит совершенно непредвиденный эффект. Киар вскидывает голову, смотрит на меня округлившимися глазами и заливается хохотом. Кажется, у нее это истерическое, потому как столько ржать просто физически невозможно. Эк ее разобрало-то!
   - Ты не понимаешь, - наконец успокаивается девушка и пытается мне что-то объяснить. - С лосами никто не хочет ни работать, ни общаться. Это уже традиция. Поэтому у меня оставался всего один путь - примкнуть к этому... этому...
   Ну да, картина маслом - кулаки сжаты, зубы скрипят, глаза сверкают. В общем мне должно быть страшно, но почему-то не получается бояться. Наверное отбили во время перемещения. Нет, ну вот как можно работать с человеком, к которому так относишься? Извращение какое-то.
   - А ты что-то пыталась сделать? - мне действительно становится любопытно. Получается они что-то вроде касты неприкасаемых в Индии? М-да, не повезло товарищам.
   На меня смотрят недоуменно и с некоторой обреченностью. Как на особо тугодумного индивида, которому пять раз объясняли, а он все никак не поймет.
   - Я лос, - как само собой разумеющееся отвечают мне.
   - Да хоть лосось! - блин, бесит! - Ты пыталась как-то изменить это? Или кроме как мести ничего в голову не пришло?
   Она задумчиво чешет в затылке. Кажется, мы друг друга понять не в состоянии... скорее всего потому, что для меня такое положение вещей дикость. Какая разница, лос ты, человек или ари'эллир. Сволочь, она национальности не имеет.
   Из-за арки донесся стук двери и голоса. Обход, что ли? Или просто палатой ошиблись? Интересно, я после комы или чего-то там буду помнить, что со мной происходило?..
   Помнить?!
   Озаренная шальной мыслью, закравшейся в голову, замерла на месте. Затем, нервно хихикнув, покосилась на сидящую рядом Киар. По всей видимости, что-то было эдакое в моих глазах, что девушка шарахнуалсь вбок, но убежать не успела - я повисла на ней мертвым грузом.
   - Слушай, а хочешь начать все сначала? Причем там, где этим самым лосом ты не будешь? А будешь как все?
   Наверное такой тон был у Змея, искушавшего Еву. Глаза моей невольной собеседницы стали квадратными и очень перепуганными. Но затем в них засветилась неистовая надежда. Думаю, ради такого предложения она бы не только беднягу дама яблоками накормила, но и з Змея бы жаркое приготовила.
   - Что мне нужно сделать?!
   - Позаботиться о моих родителях, - я отступила в сторону арки и повела рукой. - Видишь, это я.
   Киар словно только что увидела это полуразрушенное строение. Хотя, может, так оно и было. Кто их знает, эти Серые Земли. Она заворожено смотрела внутрь, поедая глазами и клен за окном, и кровать, и даже потолок в трещинках.
   - Это ты?.. - словно в полусне произнесла она. - Но что?.. Но как?..
   - Да вот как-то так, - пожимаю плечами. - Но не в этом суть. Я предлагаю тебе занять мое тело, а я поселюсь в твоем, идет?
   - Зачем? - голос у нее вдруг сделался хриплый и простуженный, как у матерого курильщика. - Зачем тебе это надо? Почему ты мне помогаешь?
   - Если я скажу, что по доброте душевной, ты же мне не поверишь? - прищурившись, наблюдаю за ней. Главное не передумать. Знаю за собой такую черту - как только начинаю задумываться над каким-то решением, то обязательно его меняю. Даже если оно и было правильным.
   В ответ на мой вопрос она мотает головой, но рот не раскрывает. По всей видимости, сама испугалась своего голоса.
   - Тогда отвечу, что для меня это наилучшее решение, - и ведь не придерешься, это так и есть.
   - Не понимаю, - мотает она головой с таким энтузиазмом, что кажется, отвалится.
   - Все очень просто, - сажусь на камень. - Понимаешь, я очень хочу остаться. Очень. Оказывается, там (машу куда-то в сторону) у меня остался тот, ради которого хочу жить здесь. Но и там (машу в проем арки) остались родители, брат и кот. Им я тоже не хочу причинять боли. Но увы, разорваться не могу. Поэтому и предлагаю такой выход. Для родственников снова буду жива, и они не будут переживать по этому поводу. А что не все помню, так ведь стресс какой!
   Она сморит на мня расширившимися глазами. Кажется, такой бредовой идеи она еще ни разу не слышала.
   - А если... - хрипло начинает она, но, прокашлявшись, продолжает. - А если я наврежу им? Как ты сможешь это проверить?
   - Да очень просто, - нехорошо ухмыляюсь. - Прежде чем пустить тебя туда потребую клятву душой, что ты не причинишь им зла. Вот и все.
   - Я согласна! - она вскакивает и начинает нервно метаться из стороны в сторону. - Но еще один вопрос. Как я там буду жить? Я же ничего не знаю?
   - Да нашла о чем переживать! - эх, если бы интонации действительно соответствовали тому, что на душе... все больше и больше начинаю сомневаться, так что пора заканчивать, пока опять не передумала. - Лови!
   И кто б мне сказал, как я это сделала?
   Мохнатенький разноцветный клубок оказался в руках у Киар и тут же исчез. Радостно улыбнувшись, она звонко произнесла:
   - Клянусь своей душой, что не причиню вреда ее родственникам!
   Марево в акре вспучилось, забурлило, и всосало девушку внутрь. Картинка дрогнула, и погасла. Теперь в проеме виднелось все то ж небо и та же серая медвежуть. Но Киар улыбалась, она явно была счастлива. Что ж, теперь пора подумать и о себе. Кажется, кто-то обещал позаботиться обо мне? Вот и проверим...
  
  
  

Эпилог

Точнее, последняя недоглава.

  
   Не все то, что кажется, и не все что кажется, на самом деле то!
   Высказывание в кабаке после очередной кружки.
  
  
   Нить, протянутая Солнышком, дрожала и вибрировала. Он был мне рад настолько, насколько вообще артефакт может радоваться. Да и сама я стремилась назад как ужаленная. Ведь там же меня ждут, правда? И теперь у меня будет собственное тело...
   Мечты-мечты, где ваша сладость?..
   Перед глазами мигнуло и все тело пронзила боль. Острая и резкая, как кнопка на стуле и перец в торте. Это было несколько неожиданно и обидно. С чего бы это вдруг? Особенно ломило спину. Такое впечатление, что меня долго пинали и били, иначе чему там болеть-то?
   Ох, мать моя... с пробужденьицем, значит.
   Кое-как подобрав под себя разъезжающиеся конечности, встала на четвереньки. Потрясла головой и попыталась откинуть волосы с лица. С третьей попытки мне это удалось. Вот только возникает вопрос, почему вокруг так тихо? Где комитет по встрече? Я зачем сюда вообще возвращалась?
   Немного пошатываясь, встала на ноги. Пощупала за спиной - крылья на месте. Вот только грязные и изгвазданные в чем-то непонятном. Откуда, спрашивается? Что-то не припомню тут никакой лужи. Или это крылатые специально ее создали, чтобы Киар помакать?
   Злые они. Щас найду и устрою истерику. Пусть боятся.
   Но на самом деле я была счастлива.
   Подхватила с пола Солнышко и заковыляла к выходу. Каждый шаг давался легче предыдущего, да и боль постепенно отступала. Тело, конечно, слушалось еще плохо, но ничего, главное, что оно есть. А там привыкнем. Чай, не впервой.
   Из дверного проема слышались голоса. О, кажется, охрана подоспела, не пошло и года. Голос светлого слышу, вон, пытается качать права и рассказать начальнику кто он есть и где ему место. Тот не остается в долгу, в общем, ребята заняты. Чуть слышный треск - это явно иглистые. Интересно, с ними все в порядке? А что там с неугомонным данном? И самое главное - Рэй, почему он молчит?
   Из дверного проема слышались голоса. О, кажется, охрана подоспела, не пошло и года. Голос светлого слышу, вон, пытается качать права и рассказать начальнику кто он есть и где ему место. Тот не остается в долгу, в общем, ребята заняты. Чуть слышный треск - это явно иглистые. Интересно, с ними все в порядке? А что там с неугомонным данном? И самое главное - Рэй, почему он молчит?
   Когда появляюсь из-за угла, то на меня смотрят как на восставшего мертвеца. Вот только радости на лицах почему-то не видно. Это вообще как понимать? Меня что, вообще не ждали?
   - Рэй? - осторожно зову темного, равнодушно сидящего в стороне. Тот на мое появление вообще не прореагировал. Да и голос оказался хриплым с непривычки. Ничего, разговорюсь.
   Крылатого словно пружиной подбросило. Вот только выражение его лица мало соответствовало радостному. Скорее так смотрят на врага, коварно прикинувшегося мертвым, но после схватки неосторожно выползшего пред ясны очи победителей.
   - Ты... - это был даже не хрип, а рык какой-то. Страшный, причем. А зажатая в его руке черная и тонкая палка аж заскрипела. По всей видимости на такие нагрузки она рассчитана не была, у пернатого аж костяшки побледнели, так он ее тискал.
   - Ну да, я, - голос стал выравниваться, но вот ясности не прибавилось. - Прости, что задержалась. Просто надо было решить пару вопросов.
   Райлен ничего не ответил. Просто его лицо вдруг стало абсолютно равнодушным и даже каким-то отстраненным. Он плавно дошагал до меня, посмотрел прямо в глаза и... отвесил затрещину. Причем явно от души! Меня мало того, что отбросило назад, так еще и перед глазами зажегся хоровод звездочек.
   Недоуменно подняв взгляд, наткнулась на улыбку. Холодную, злую и даже какую-то предвкушающую, что ли?
   В груди все оборвалось - никто меня не ждал. На глаза от боли навернулись слезы. Изо всех сил сдерживая рев, подскочила с пола и рванула к окну. Солнышко в лучших своих традициях последовал за мной, в который раз ушибив пальцы.
   Дальше, дальше, как можно дальше! Не хочу, чтобы они видели мои слезы. Но хочу...
   Грязь обсыпалась, когда крылья развернулись за спиной, подхватывая тело и унося его ввысь. Из-за спины донеслось недоуменное:
   - Лин?
   Иди ты... в Бездну! Ветер высек слезы из глаз, выбирать дорогу было совершенно невозможно, да и не нужно. Какая разница, куда лететь? Все равно вернуться не получается.
   - Лин!!! - голос рявкнул практически над ухом, а перед носом мелькнуло чужое крыло. Я дернулась и от неловкого взмаха в плечо стрельнуло болью. Ну да, резкие физические нагрузки не самое полезное дело при освоении нового тела.
   И чего ему неймется?!
   - Оставь меня в покое! - если бы еще не слезы, было бы вообще хорошо. Но снижаться пришлось - левое плечо с каждым взмахом болело все сильнее.
   Земля ударила по пяткам и лететь бы мне носом вперед, но...
   - Лин, Великий Ветер, Лин! - перед глазами возникло плечо, обтянутое довольно запыленной курткой, а ребра стиснули так, что вместо гневного вопля получился только слабый и невнятный писк.
   Кроме того сложно говорить вообще, если тебя лицом впечатывают в одежду. Тут и дышать-то получается с трудом. Про попытки высвободиться вообще молчу, так, слабое подергивание. Даже крылья не помогли, их просто сверху накрыли, так что мои трепыхания вряд ли вообще заметили.
   На щеку упала капля, за ней - вторая. Третья... это что, дождь пошел? Остатки прежней связи словно зажили собственной жизнью и рванули уда-то вперед. Навстречу им словно выпрыгнул клубок темноты и по нервам ударил бешеный коктейль эмоций. Мозги взяли выходной и тихо удалились, не попрощавшись.
   - Воздуха... - наконец удалось прохрипеть мне. Сердиться уже не получалось. А если учесть, что сама вцепилась в него как клещ, то верить в мое плохое настроение - тоже. Но щека до сих пор горит, так что будет извиняться долго и цветисто!
   Кажется, меня услышали, поскольку объятия немного ослабли, но не настолько, чтоб можно было сделать что-то кроме вдоха. Рэй молчал и шумно дышал в волосы. Да и я как-то не собиралась говорить хоть что-то, пока не успокою сердце и нервы.
   М-да уж, денек выдался на редкость тяжелым. Столько всего и сразу...
   - Прости, - пальцы осторожно погладили залитую румянцем щеку. Ну, вообще-то у меня обе горели, но воздержимся от излишних подробностей.
   Кажется, соображалка у меня только-только включилась, поскольку выдала вполне логичную гипотезу. Тело чье - Киар. А она была врагом, так что ребята и отреагировали соответственно. Ну а то, что у некоторых от радости мозги заклинило, и они не представились в первую очередь - то кто же им доктор?
   - Это ты меня прости, я сразу должна была сказать... - на большее меня не хватило, горло опять сдавил спазм. Ну кто бы знал, что окажусь такой чувствительной.
   - Да мы оба хороши, - кажется, он улыбается. Причем сосем не так, как до этого в Храме. Бр-р-р-р, как вспомню, так вздрогну. Не дай боже такое еще раз увидеть.
   - Угу, думаем явно не головой, а другой частью тела, - похоже, наконец-то отпустило. Поскольку смогла, наконец, поднять голову и посмотреть ему в лицо. Светлые дорожки на запыленной коже заставили сердце тревожно сжаться - как только он меня еще терпит? Не думаю, что кто-то еще настолько выбивал из колеи этого темного. - Я вернулась.
   - Я рад, - он сгреб меня в охапку и поцеловал. Как там в рекламе говорится - и пусть весь мир подождет?..
  
   Кефн - магический материал, теплый и шершавый на ощупь, но на удар отзывающийся стальным звоном. Чаще всего используется при создании артефактов, так как легко принимает необходимые свойства.
   Группа "Секрет" "Ветер новых дней"
   ЦУ - сиречь ценные указания. Это кто не понял, ага.
   Кайхосс - ругательство. Означает недалекое существо с крайне омерзительным обликом и извращенными потребностями.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Оценка: 6.92*60  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  А.Квин "У тебя есть я" (Научная фантастика) | | Н.Любимка "Пятый факультет" (Боевое фэнтези) | | А.Каменистый "S-T-I-K-S Шесть дней свободы" (Постапокалипсис) | | М.Комарова "Тень ворона над белым сейдом" (Боевая фантастика) | | Е.Боровикова "Подобие жизни" (Киберпанк) | | В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ" (Боевик) | | А.Емельянов "Мир Карика 6. Сердце мира" (ЛитРПГ) | | А.Невер "Сеттинг от бога" (Киберпанк) | | С.Суббота "Я - Стрела. Тайна города нобилей" (Любовное фэнтези) | | Д.Гримм "Ареал X" (Антиутопия) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"