Яфаров Дмитрий: другие произведения.

Сложность

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:

  Монета походила на медную. Ширина размаха, простота линий и непривычные завитки остановили внимание Кости на несколько минут. Глаза блестели, пока пальцы перебирались по гурту. Пара секунд заминки, только перевести дыхание. Больше десяти на приведение мыслей в порядок. Минуту назад мальчик с трудом вытащил кругляшок тёмной желтизны из блистера, чтобы потерять счёт времени вплоть до самого вечера. Множество событий с самого начала дня обрушилось лавиной и принялось сметать повседневные дела: уборку комнаты, чистку кроссовок и записку отца, оставленную на дверце холодильника.
  Стрелки отмеряли ещё утренние часы, несмотря на два прошедших урока. Их тиканье доносилось из кухни под мерный звук капающих из крана капель. В пробежавшее начало дня уложилось не так много дел, но усталости уже набралось порядком. Холодные осенние дни обычно тянулись долго, но в них оставалось не так много настоящего времени. Вскоре о Косте вспомнят и в комнате раздастся звонок: от Зои или Артёма, не суть важно. Стоило поторопиться и позвонить первым. Ради этого пришлось оторваться, вырваться из созерцания осколка прошлого. Пришлось прекратить рассуждать про себя на тему, что могло случиться с будущим семьи в год чеканки монеты.
  Костя с усилием впихнул альбом на место. Чуть поправил съехавшую полку и поспешил обратно в ванную. До понедельника отец вряд ли хватится потери, а пыль с рук хотелось смыть побыстрее. Неприятное чувство уязвимости смешалось с сухостью серых испачканных пальцев. Несуразное утро оставалось навязчивым привкусом железа во рту. Неприятно знакомым, смешанным с болью и предвкушением разговора с отцом.
  Слегка прихрамывая, подросток размышлял о нём, раскачивая мысли словно на качелях. Продумывал поведение, прокручивал возможные цепочки событий. Отец будет сердиться в любом случае: за месяц порван рюкзак, сколот зуб и получен второй синяк на лице. Достаточно, заметно, не вспоминая про вывихнутую прежде ногу, опять занывшую после побега. Но что с этим можно сделать?
  Утро сложилось откровенно паршиво, хотя засада оказалась предсказуемой и отступление удалось. Даже с численным перевесом противника Костя внёс памятную лепту на лица обидчиков. К сожалению, синева скулы и ссадины на руках и спине также говорили сами за себя. Досталось больше всех ему и изменить уже ничего нельзя. Ни сейчас, ни завтра, ничего не пройдёт. Но попробовать смягчить положение дома никто не запрещал.
  Оставалось подобрать слова, испробовать все найденные методы по устранению фиолетовых оттенков кожи и тем самым подготовиться к возвращению с работы отца. И синяки, скорее всего, даже не помешают игре, если поторопиться. Любая история рассказывается. Можно попробовать приукрасить произошедшее, промолчать или соврать. Отец всё равно узнает, что пришлось убегать и прятаться. За что-то достанется, потому что скрыться ссадины и правду не удастся. Непонятная, но действительная истина. Может, он уже изучил записи его дневника и отметки часов о состоянии здоровья. Но постараться увести внимание от позорной части всё равно следовало. Ради инстинкта самосохранения.
  Затирка между плитками заметно потемнела за последний год. Отец прекратил бессмысленный бой с плесенью несколько месяцев назад. Теперь они вместе только подклеивали обои, смывали грязь и оттирали пятна на кухне. Отец механически и долго, Костя без особого энтузиазма, как можно быстрей. Без матери уборка и ремонт, как и все прочие дела, выполнялись в силу привычки и по инерции. Атрофировались мышцы, теряли навыки, лишались необходимости поддерживать приличный порядок. Отец прекращал оставаться собой, размазываясь в серое пятно, теряясь в любых привычках и становясь страшно чужим. Серое лицо, пустые поступки и взгляд, словно залитый бетоном. Воспоминание наполняло тело неприятной дрожью, а разделить это нарастающее беспокойство уже никто не мог…
  Скорее почувствовав, чем услышав звон упавших копеек об плитку пола, Костя поспешил поднять занятную монету. Нашёл, обтёр и приложил к лицу. Металлическая прохлада слегка успокоила ушиб, но не мысли. А вскоре щека снова занялась, не оставляя никаких шансов на незаметность. И тогда подросток принял как данность, что к вечеру все оттенки сине-зелёного прибавят боли от ушибов. С неудобствами придётся уживаться с неделю точно. Сегодня же он успеет поискать выход и поиграть с минимальными потерями. На всякий случай, приостановит последние проекты. Уберёт их вечером на дальнюю полку, с глаз долой.
  Зайдя в комнату, подросток захлопнул дверь. Свернул очередную всплывающую рекламу: между уведомлениями снова предлагали набор недели со скидкой и дополнительным сундуком. Отмахнувшись от вездесущих напоминаний, забрался под кровать и аккуратно вытащил коробку с барахлом, в которой умещалась большая часть его техники. Навечно почивший в ожидании починки хлам, провода и сомнительного вида запчасти накрывали собой почти законченный проект. Механический паук: ходовая часть бюджетного китайского дрона с подключёнными к нему очками. Почти собранное по роликам и форумам, но ещё мёртвое и неподвижное, существо безжизненно свесило искусственные лапки. Стёкла крепились в самодельные пазы сверху, куда достаточно кустарно Костя прицепил бюджетный блок управления: минималистичный компьютер с контроллером и сенсорами, уходящими внутрь подвижной членистоногой части. Выглядело всё не так красиво, как в обучающих видео, но увесистый монстр Франкенштейна, сцепленный облаком проволоки, витками изоленты и массой саморезов, обещал ожить.
  Костя только планировал полноценные испытания, но модель уже запускалась в режиме наблюдателя после того, как мальчик подключил симуляцию костюма и присутствие дополнительного человека в игре, с выводом базовой статистики. Машинка должна была выдавать себя за человека, ученика в их клане, чтобы стать полулегальным серым спутником основного персонажа. Наравне с покупными автономными дронами, пусть и не такой холёный, паук смотрелся достойно. Главное, что собранный своими руками за копейки. Для себя или на продажу - Костя ещё не решил. До окончания сборки нужно было ещё дожить.
  Телефон вывел сообщение в групповом чате. Мальчик быстро свернул остальные программы, задвинул рукой хлам и запустил левую руку в волосы. Немного успокоился, увидев только два активных контакта. Артём уже звонил, Зоя ещё не вернулась, а больше никого ждать и не стоило. Запустив блокировку уведомлений, первым к разговору подключился темноволосый парень в водолазке под самое горло. Раскидывая вещи из рюкзака, он явно торопился.
   - Чёрт, что ты возишься? – крикнул Артём, сначала даже не повернув к собеседнику головы на проекции. – Я уже достал школьный костюм и поставил на зарядку. Ты же не забыл про севшие на физре аккумы?
   - Делов-то. – нахмурился и замялся Костя. – Только собирался, как-то руки не дошли. Всё равно нам нужен час: поесть, посмотреть домашку и дождаться начала локального ивента. Что на сегодня?
   - Если ты про задания, - сказал Артём, заканчивая разбирать вещи в своей комнате по ту сторону звонка, - то у нас пара кейсов по математике и эссе по «Увещанию Пилатом» Михайлова. Если про игру, то тут тема. Локальный квест «Вестник умирания» с запретом междусобойчиков подтвердили. Значит, скорее всего, будет большой босс и… вот чёрт!
  Подросток, наконец, поднял глаза и в начале резко и заметно удивился. Артём опустил взгляд и замешкался на мгновение, моргнув пару раз. Артём повёл плечами, прогнал собственное смущение и бегло оглядел друга. Почувствовав повисшую паузу, постарался поскорее добавить что-нибудь. Открыл рот и будто вылавливал губами пару секунд звуки.
   - Чёрт, неважный у тебя вид. – начал Артём, затараторив. - Опять гномы дошколята? Ну, ты же знаешь их родителей: им всё равно, одни вечно пьют, другие забили на поведение детей и отмажут от любого заявления. Собственно, знакомыми и чем-то вроде «они же дети». И ничего не светит. А если мы серьёзно отделаем их, то ситуация быстро изменится. Не в нашу пользу. Поэтому мы постараемся проводить тебя завтра. Понимаешь, вместе попробуем шугануть их в следующий раз и…
   - Как? – не выдержал и перебил друга Костя. – Мешанина какая-то. Как ты предлагаешь запугать идиотов?
   - Не знаю. – ответил Артём, пожал плечами и встряхнул головой. – Совру что-нибудь. Но попробовать разобраться стоит, пускай и получится только завтра. Сегодня сезонный квест. А ты, судя по всему, побит и растерян: минус удача, боевой дух и ловкость. Нам сегодня нужен дамагер-убийца на босса. Скорее всего, будет один , как и всегда в рейдах без сражений между людьми. Помнишь драконий смерч? Нам тогда не хватило дамагера со специальностью убийцы. Сейчас ты такого раскачал, значит мы сможем пройти босса без особых проблем. Хотя название меня смущает. Поэтому я возьму кузнеца гоблина за танка, он поуродливее и пошустрее. А тебе…
   - Тёмный маг-хил. – выдохнул Костя, осев на диван. – Выпивать ману, лечить и выжидать момент для заклятий. Надо бы надеть амулеты, вдруг смогут отрубить…
   - Да, ты прав. – кивнул головой Артём, уже одобряюще улыбаясь. – Оглушения и штрафы ни к чему. Зое отправь персонажа с сообщением. Нам всем нужно сделать домашку и потратить минимум пять минут на базовый набор упражнений. Я ещё полчаса тренируюсь на выносливость, Зоя сама разберётся… слушай, с тебя полчаса чтения, не увлекайся и не усердствуй в физике. Игра начислит премию, но сейчас не так критичны дополнительные плюшки. Сегодня потребуются светлые головы: настрой персонажа, выполни ежедневную норму и подключайся после получения бонуса. Не повреди себе, не нарывайся на травму. Ок?
   - Да, давай. – ответил Костя.
  Проекция погасла, натянутая улыбка прошла и подросток почти мгновенно рухнул на кровать. День не просто не задался, но и продолжал складываться в коллапс. Зоя, даже не участвуя в обсуждении, получит его персонажа, а он сменит её. Будет хилом в ближайшее время. Может и потом, после выздоровления. Позиция с поражающим потенциалом. Справишься – оставят с посохом, не справишься – просядешь в рейтинге ещё сильнее.
  Костя подкинул монетку, умело закрутив со звоном, и тут же поймал её на лету. Что ж, больше ловкости сегодня не понадобится. Нужно читать, решать, писать и готовиться. Ещё можно ждать, стараться, терпеть и надеяться на случай. Представиться таковой и Костя постарается вернуться на прежнее место в команде. Для этого будет пробовать новое и действовать эффективнее. Например, постарается обойтись без палки и придумать собственный подход к творению заклинаний. Могут и опыта сверху начислить, не на всё же стандартные бонусы и задания. Творчество, смекалку и уловки никто не отменял. Он бы принял их за возможность и отдушину, только на выдумки слишком уж давила упущенная возможность подобраться по прохождению к уровню Артёма. Всё казалось справедливым и правильным, но сами обстоятельства складывались иначе.
  Подросток задвинул рукой незавершённого робота и задумался. Тёр глаза пальцами и старался спокойно понять, почему на общий звонок не вышла Зоя. Девушка оставила его позади заслуженно и могла спокойно пользоваться собственным преимуществом. Может именно она, её положение так его тревожило? Не хотелось не думать о поражении, но не получалось. О чём ещё, в принципе, оставалось думать? Ведь Зоя обычная, с карими глазами, улыбкой и прочным местом в маленькой команде. Команде, что заменяла семью ему, да и всем участникам, большую часть свободного времени. Их троица с Зоей и Артёмом составляла костяк разношёрстного клана, неразлучной компании. Больше чем друзья на время игры.
  
  Костя встряхнул руками и почувствовал, как элементы костюма отозвались, меняя массу в энергию, перегоняя одно в другое, туда и обратно. Подталкивал, питал и координировал процесс основной модуль, проходивший по позвоночнику от шеи к пояснице. С оборудованием тело адаптировалось к миру, а окружающее дополняли фантазии. Так изображение перед глазами подёрнулось и принялось меняться, когда последняя дорожка осталась позади и троица выбежала под потрёпанные холодным ветром ветви деревьев.
   - Мы в зоне игры. – крикнула Зоя, переходя на бег и обгоняя слева. – Похоже, что мы вообще первые. Отлично! Быстрее, начнём и выиграем до темноты. Долой донат за подсветку и сопровождение дронов!
  Летящие слова звонкого голоса, приветливая улыбка и полусерьёзные глаза, наполненные кофе с карамелью. Классическая модификация персонажа под себя: попсовые надёжные кинжалы в руках, чуть удлинённые уши и тёмно-зелёные тона. Ожидаемо, никакой подсветки и девчачьих амулетов напоказ: всё надето и зелья уже приняты, но с маскировкой и отложенным действием. Лук за спиной и никакой брони: максимально лёгкие движения, максимально возможный на этом уровне урон на одну единицу врага. Прокаченная Костей ловкость, большие шансы на критический урон и промах соперника при уклонении в движении. Костя много времени отыгрывал персонажа и знал все основные детали, пролистав гайды: от рекомендуемого стиля до мелких бонусов. Например, с поддержкой костюма в классе лесного убийцы можно даже бежать, почти не приминая листвы. И минимизировать всё внешнее воздействие, кроме, собственно, физического урона. Сейчас Зоя скользила при беге, слегка покачиваясь в быстрых шагах.
  - Не наш случай. И не мечтай! – хлопнул его по плечу Артём так, что пришлось покачнуться. – Пока остальные собираются, мы качаемся. Не спать! Один клан, одна победа!
  Голос уже прибавил в скрипе, почти превратился в невнятный хрип, но тут же зашёлся громким смехом. Вслед за бонусом к ловкости дамагера, команда получила единицу морали за крик гоблина – приятная мелочь. Вокруг Артёма за последние секунды полностью обрисовался персонаж. Жилистый пещерный гоблин-кузнец, словно вытесанный в скале, закрытый вбитыми в тело железными кусками панциря. Смазанное и всё же скрипучее, дополненное механическим изяществом, крепкое тело задорного танка. Полотно из опавших листьев, склеенное из различных оттенков жёлто-коричневой палитры, вминалось от ударов увесистых шагов. Артём тяжело разгонял массив железа и плоти, словно вверяя себя инерции. Масса и толчки превращали подростка в малоуправляемое пушечное ядро.
   - Охота началась. – прозвучал голос, окутывающий происходящее. – Лес засыпает, и вы последние, кто видит жизнь. Торопитесь, пока холод и снег не пришли в гнилую слякоть. В лесу, в последние часы затихает дыхание. Шаг за шагом, смерть разносится среди…
   - Да заткнись же. – Артём неуклюже отмахнулся левой рукой от проекции листьев, закрутив те в вихре. Заставка - бессмысленная хрень. Вот о чём это? Какая польза от лирических отступлений? Что несёт смерть, с чем бороться? Только бы не эпическая эпидемия. Чёрт! Как не рассчитают заразу, так сиди снова и жди патча...
  Зоя подняла руку, замерев за мгновение. Ни одного звука: только прядь волос покачнулась по инерции. Девушка стояла и ждала, пока пыхтя и переваливаясь пытался затормозить замолкнувший, но не затихший танк, не сразу заметивший её остановку. Артём стоял и слушал, как стих впереди шум, как грохот шагов сменяет шёпот листвы и как летит ветер, путаясь в ободранных остатках листвы. Затем повернулся к девушке и кивнул, пожимая плечами. Ветер свистел, обдавая лицо не очень приятной прохладой. Осень входила в квест, потому промозглость не полностью устранялась костюмами на время рейда. Подходивший к друзьям гоблин поёжился, перекладывая двуручный меч из руки в руку. И тяжело подходившему Артёму, и замершему под балахоном Косте одновременно пришла мысль: класса эльфа или убийцы в принципе неудобства не касались. Но лицо девушки оставалось недовольным и отрешённым, без следа беспокойства или превосходства. Казалось, что Зою промозглая пора обходила стороной, но в глазах засели искры ненависти. Парни переглянулись, сразу заметив напряжение в повисшей тишине.
  Девушка стояла ещё пару секунд, не шевелясь. Небо над головой покрылось багряными лучами, начиная отсчёт последнего золотого часа перед сумрачной серостью. Выждав смену оттенка бегущих облаков, девушка шагнула к ближайшей сосне и принялась тереть с шуршанием пальцами по коре. Артём отвлёкся на щёки и лоб, окутанные золотистым светом вечера, и успел упустить начало ворожбы. Всего за секунду из кроны донёсся тот же шорох, быстро спускаясь по стволу. Из редких веток показался зверёк, сотканный из золотистого свечения. Тускнея, ловко соскочив на плечо Зои, белка потёрлась о щёку девушк, посмотрела в глаза своими маленькими чёрными пытливыми точками и сразу же припустилась прочь.
   - Можно было дослушать интро и поберечь ману. – сказала Зоя, поспешив за белкой. – Но не стоит, конечно, меня благодарить.
   - Тотемное животное? – спросил Артём, поведя рукой, и тяжело зашагал следом. – У неё же птица была?
   - Голубь. Класс сменился, дополненный персонаж тоже. – сказал Костя, чуть прихрамывая переходя на бег. – Завидуй молча, бери пример. Ну, зато так мы быстрее найдём босса. Все шансы получить всю экспу и лут на троих. Хорошо, что не все вернулись в игру.
   - А с чего, кстати? – просипел Артём, уже перейдя на бег вразвалочку. – После прошлого перерыва столпотворение было. Народ аж забил все места в локации. А сейчас одиночные группы, подростки из семей, ну, где не так строго…
   - С опекой родных? – перебил его Костя, стараясь миновать неприятную заминку. – Если ты не в курсе, то пойманный маньяк – первый за десятилетие слежки. Его поведенческие данные и снимки сознания не выявляли патологии. Он сломал систему, показав, что тотальный надзор и полный анализ не способны выявить некоторые отклонения. Вообще. Из-за самой природы, новизны, необычности. Только поэтому система наблюдения и быстрого реагирования восстанавливается бешенными темпами. А люди боятся, свыкаются до сих пор.
  Двое друзей заметили, что Зоя снизила скорость перед насыпью. Девушка подхватила на руки зверька и взлетела вверх, едва отталкиваясь после первого прыжка. Оба подростка забрались куда медленнее, вовсю помогая себе руками. Тяжело, подолгу приводя дыхание в порядок.
   - Фух. – выдохнул Артём, перебравшись через дорогу и вновь оказавшись на сырой земле. – Что такого не смогли обнаружить сети? Этот чёртов псих людей убивал. Такое планируется и не проходит бесследно.
   - Да, но всё заглушала музыка. – ответил Костя, кивнув и проверив готовность амулетов. – Ну, представь сам ситуацию. Поймали по сути меломана за мелочь. Принялись изучать отклонения сознания. Случайно вышли на то, что он напевал мелодии, каждую на своё преступление. Так думал, так планировал и так запоминал убийства. Жертвы ассоциировались с определённой песней. Как такое выявить? Где закономерность зла? Его время, пространство и ценности – один плейлист. Лучшие хиты, кстати.
   - Которые мы также могли слушать. – прохрипел Артём. – Не зная, что скрывают песни, что слышит в мелодии рядом идущий. Эта музыка могла играть и во мне. Пугает мысль, но толку-то? Поторопимся?
  Нарастив скорость, через минуту двое подростков уже догнали Зою. Девушка сбавила темп, оказавшись на другой стороне дороги. Здесь стволы стояли плотнее, прерываясь лишь на небольшую опушку. Теплее не становилось. Ветер усилился, с присвистом проходя сквозь кустарник и с шелестом поднимая бурые листья под ногами. Зоя подняла руку и отпустила белку, мигом метнувшуюся на ближайшее дерево. Зверёк пятном промелькнул по стволу и юркнул в крону.
   - Опушка очень похожа на арену. – выдавил Артём, пытаясь отдышаться и опираясь на колени. – На том конце что-то вроде домика на дереве. Быстро добрались. Ну, умники, похоже, наш эльф получит навык следопыта по итогам квеста. Костя, нужно бафнуть её урон и мою защиту. И всем запустить амулеты, на случай, если кто-то сможет и решит станить нас. Придётся потратиться. Нас трое, нельзя допустить вероятность ошибки.
  На этих словах Костя уже переключился. От скорости и аккуратности действий зависела сила заклятья и затраты на магию. Медлить и тормозить вообще не стоило, но в игре необдуманные, запоздалые или излишне поспешные действия могли и к штрафу привести. Подросток осмотрел обрисованную мешковину мантии, балахона с глубоким капюшоном тёмно-серого цвета, встряхнул руками и запустил кисти в волосы. Опуская руки по плечам и животу, он следил за тем, как медленно проступает пурпурное свечение. Почти фиолетовые надписи мольбы разрастались и множились на его теле, уже пробивая одежду насквозь. Кончики пальцев наполнились нитями, что дрожали под тихий минорный мотив флейты. Прикоснувшись по очереди к друзьям, подросток передал им по части света и прикоснулся к собственным амулетам под одеждой. Костюм ощутимо задрожал, передавая вибрацию и друзьям.
  На миг опередив первые шаги ребят к центру опушки, из-под ковра пожухлой зелени, смешанной с опавшей листвой, принялись выбираться грибы и ветвистые существа. Малыши различных растительных форм, создания, покрытые грязью и остатками подлеска. Антропоморфные лилипуты начали усердно мешаться под ногами и цепляться за обувь и одежду снизу, подпрыгивая и размахивая руками. Появление длилось недолго - друзья еле успели переглянуться, находясь в лёгком недоумении. Одно из созданий случайно раздавил Артём, тут же схлопотав штраф к морали. Трое спутников принялись осматривать ноги, стараясь избежать повторения инцидента. Но малыши вскоре замерли, слегка содрогаясь при прозвучавшем на всю округу скрежете, треске, чуть сторонясь от громких глухих ударов.
  Гадать об источнике долго не пришлось. Динамика игры оставалась на высоте: из леса за минуту выбралась высокая проекция переплетений корней и ветвей. На их медленно вьющихся вервиях массивное создание, растение величиной с грузовик, выбиралось на свободное пространство. Из шапки потемневшей зелени выделялись проплешины, сыпалась труха и вываливалась какая-то гниль. Корни давили замешкавшихся малышей, а с веток срывались крупные непонятные насекомые, асимметричные, с невнятным числом изломанных лапок и с креплением крыльев в самых непривычные местах.
  Пока Костя приготовился к первому объёмному заклинанию, гоблин уже подбежал к боссу. Теперь танк пятился, осыпая корни сильными ударами, стараясь увеличить крит попаданиями в то же место и проводя комбо, одно за другим. В то же время Артём получал по лицу ветками, попадал под укусы мелких летающих тварей разных оттенков ржавчины и беспомощно старался стряхнуть самых надоедливых с головы. Мало приятного, но сносно для игры за танка. Максимум отвлечения внимания, пока Зоя пристреливалась издалека, отыскивая болевые точки и постоянно двигаясь, сменяя позиции. Ей крупные членистоногие мешали больше всего, но задерживать внимание на мелочи девушка не собиралась. Оставалось только игнорировать бесчисленный рой и радоваться, что твари не брызгали ядом и не замедляли игроков.
  Стараясь освободить обзор девушке, Костя, наконец, выдохнул пурпурное облако, внутри которого молнии перебегали от одной неловкой твари к другой. Все, что попадали внутрь, встречали один конец: вспышка, подёргивание и выжимка. Выжидая необходимое на восстановление время, подросток выпускал однотипные снаряды раз за разом. Нельзя было ранить малышей под ногами, а иной эффективный приём Костя не находил. Раз облако с цепью молний всё ещё работало, подросток не спешил искать и пробовать что-то другое.
  Красные частицы потоками песка вылетали из пустеющих оболочек летающих пауков и жуков. Вихрем проходили сквозь пальцы и улетали к Артёму и Зое, восстанавливая их здоровье. Сил троих хватало для поддержания баланса, но запас жизни у основной гнили уходил медленно. Спустя десяток минут, когда время вечернего багрянца подходило к концу, плетёный монстр всё так же живо раскачивал ветвями, посыпая трухой танка. Тот в свою очередь оттолкнул подальше девушку, которая было принялась осматривать босса снизу в опасной близости от массивные корней. Гоблин только и успел махнуть рукой в сторону Кости и что-то гаркнуть, как словил один из ударов.
   - Чёртов джинн, постой! Артём до тебя не доорался. Мне нужно изменить урон! – прокричала девушка, подбежав к магу. – Тип, больше вероятность критического, меньше остального. Иначе мы попросту потеряем время. Что можно сделать?
   - Не знаю. – ответил Костя, отмахнувшись от очередной летучей твари и замотав головой. – Нужно подумать. Подожди секунду.
  Подросток на мгновение зажмурился. Многое свалилось за день. К вечеру голова совершенно заполнилась, мысли бились в тесноте за глазами, словно стайка голодных рыб – ни одну не уловить. Что-то подходящее точно имелось, вертелось на кончике языка. Но слишком мельтешила реальность по эту сторону глаз, словно вбиравшая в себя нескладные детали каждое мгновение: и ударивший в спину порыв ветра, и качнувшуюся в нём массу броуновского движения насекомых, и закиданного трухой и листвой Артёма, и оживший покров опавшей листвы, и собственные заброшенные проблемы. Словно вбитые гвоздиками в голову и пустившие ржавчину в самую глубь, они проступили и мешали, отвлекали и задерживали. Подросток откинул капюшон и почувствовал, как холодный поток растрепал мокрые от пота волосы.
   - Ветер… - прошептал он, сжав пальцами правой руки мокрые волосы.
  И тут же выдохнул с усилием воздух, выгоняя из лёгких остатки и стараясь не терять время. Нити заструились перед лицом. Их с трудом удалось стянуть правой рукой. Ячейки-кости, пронизывающие и управляющие костюмом, придавали тяжесть, заставляя вкладывать усилие в каждое движение. Особенно устала кисть, которая волнами пальцев закручивала фиолетовые потоки в спираль. Указательный палец описывал круги и его уже ломило. Обе руки сами по себе устали. Сопротивление костюмп всё усиливалось.
  Зоя стояла перед ним, с немым вопросом смотря на нити вокруг рук и медленные неестественные движения пальцев. Она как назло не понималаэ, что сейчас требуется и чем можно помочь, а сил на слова не оставалось. Девушка смотрела на него нахмурившись, пока Костя не решился на шаг ей за спину. Смесь жука с саранчой прилично укусила его за левую часть шеи , оставив за собой неприятную слизь и нарастающую боль. В торопях, не пытаясь смахнуть мерзостное существо, Костя поспешил сделать второй шаг и рухнул, проведя рукой по колчану.
  Он уже не видел, как фиолетовый вихрь нитей вплёлся в стрелы. Костюм прижал подростка к холодной земле, проекция мантии накрыла почти целиком, пульсируя слабыми, проступающими лишь на мгновения, пурпурными знаками.
  В размытых очертаниях оставалось не так много ясности. Свист стрелы сопровождался звуком довольно сильного ветра. Каждое попадание заставляло монстра с треском пошатываться, ветви резко гнулись, словно в них ударял мощный поток. Со второго удара Артём принялся отходить от корней, живо смекнув, чем закончится сражение. Но когда на седьмой стреле Зоя получила увеличение критического урона за комбо, танк всё равно получил веткой по голове. После попадания послышался оглушительный треск и неприятное влажное хлюпанье. Гнилое дерево развалилось, разбросав вокруг собственные остатки. Корни замерли, организовав мрачный постамент в сумраке, точно в месте подготовленной площадки из нескольких досок.
   - Блин. – выдохнул Артём. – Моя остальная жизнь – раннер в сравнении с этим!
   - Угу. – согласился Костя, хлопнув друга по плечу. –Все дороги в одном направлении, нет выбора, однообразно и в конце поражение.
   - Нет, нет, нет! Нойте дома! – вмешалась Зоя, растолкав обоих друзей. – И пошевеливайтесь, живее. Забыли? Нас ждут сокровища!
  Ребята быстро вместе двинулись вперёд. Реквизит явно готовили давно, скорее всего в рамках другого квеста. Деревянная платформа уже слегка отсырела, а приставленная вдалеке лестница потемнела до неприметности. Но друзья быстро нашлись и поспешили к ней, чтобы успеть вернуться засветло. Ведь оставалось только подняться, забрать лут и вернуться назад. Заметно темнело, и, переглянувшись, вся троица поспешила закончить квест как можно скорей.
  
  С десяток минут спустя компания радостно шла между деревьев, подсвечивая себе дорогу. Ребята не заметили, как сумерки спустились и заволокли небо тёмными полосками облаков. Под ногами остывшая земля местами похлюпывала. В осеннем ветре ещё не пробивались отголоски заморозков. Прохлада пока оставалась достаточно сухой и приятной.
   - Похоже, нам нужно расширять клан. – с улыбкой хрипло затянул танк. – Первыми в регионе взяли это событие. Конечно, до команд из Азии пока далеко, но игра масштабировала этот квест. И в своей категории мы в десятке на момент прохождения.
   - Сохрани, завтра уже станем архивом. – рассмеялась Зоя, чуть качнув головой. – Парни, вы неплохо справились. Думаю, что мы можем попробовать сделать что-то большее вместе…
   - Можем получить автоматом оценки по спортивной подготовке! – перебил эльфа Артём, кашлянув в кулак. – Физрук сам поигрывает, кроме шуток. Занятиям уделим больше времени, чтобы покрафтить и прокачаться, пока остальные будут спать. На волне популярности сможем набрать фанов. В худшем раскладе хоть избавимся от армии малолетних хулиганов, что покалечили Костю. Слушай, а чего ты полез в карту? Мы же домой идём. Бледный, словно призрака испугался.
  Артём пошёл ближе к другу, который замедлил ход и почти погрузил голову в проекцию местности. Их три точки прошли уже четверть обратного пути, направляющие других игроков говорили о серьёзной удалённости. Рядом блуждали ближайшие npc, никаких особых событий к ночи не могло и быть. Но тут Костя увеличил их участок и показал на одну из отметок, что блёкла и загоралась нециклично.
   - Похоже… по отклику, к нам движется мой дрон. – сбивчиво начал он, потерев лоб левой рукой. – Не включал его, не доводил до ума, не зарядил даже до конца. Остановился на домашних испытаниях, а он идёт с максимальной скоростью. Сейчас, прямо на нас…
   - Тише. – быстро перебила Костю девушка. – Шум усиливается. Словно кто-то призвал лося или медведя, в полной физике. Это не механическая игрушка, не искусственный интеллект. И игра молчит, дьявол!
  Артём расставил руки и взмахнул ими: подросток принялся пятиться, увлекая за собой обоих друзей. Те быстро последовали его примеру, стараясь не слишком сильно шуметь. Краем глаза Костя видел, что объект на карте скорректировал движение, словно наблюдая за троицей. Но предупреждать Зою и Артёма уже не имело смысла.
  Тёмная фигура проступила пятном в сумраке, с треском выбираясь из кустарника. Очертания по мере приближения принимали форму крупного мужчины лет сорока. Он задержался, вытаскивая ногу из вороха листьев и грязи. А затем человек в очках, явно оторванных от паука, которого крепко сжимали пальцы левой руки, покачиваясь и жмурясь вывалился в приглушённый свет перед ребятами. Судя по положению тела и движениям, мужчина напротив крепко выпил. Со взглядом, не видящим толком ничего и медленно с усилием переходящим от подростка к подростку, он, крупный и неопрятный, остановился в каком-то метре. Костя замер, отчётливо прочтя в глазах напротив непонимание и испуг, переходившие в привычную злость и пустоту. Дёрганно осмотрелся и снова почувствовал глухое одиночество, правда, совсем оправданное: его друзья не видели всего. Но через пару секунд Артём вскинул брови.
   - Дядя Саша. – оторопело прохрипел Артём и шагнул навстречу мужчине. – Что вы здесь…
   - Тварь! – криком перебил мужчина ещё застывшего гоблина, обдав подростка перегаром и отдушкой химической дряни. – Пошёл ты!
  После первого шага отца к Артёму, секунды оторвались от привычного ощущения времени, рывками врезаясь в сознание. Замах левой руки отца сопровождался глухим выкриком. Это застыли все костюмы в секторе и выключились все системы дополнения реальности, кроме сигнала тревоги. Может, даже у всех людей на десятки километров замерло всё, но только не у его отца. Костя сам перешивал систему и сам же всё слышал сейчас: удар, встречу плоти с металлом и глухое падение на землю. Это костюмы троицы перешли из паралича к активной защите.
  Дальше ногу снова прошибла боль. Остатки паука отскочили от костюма, который не предназначался для полной защиты. Справа подоспел ближайший летающий дрон, простой робот-наблюдатель. Но силы его удара о тело здорового человека нельзя недооценивать. Под громкий визг боли Костя почувствовал, как ловкие сильные руки подхватывают его под левое плечо. Он не помнил, чтобы отец так визжал раньше. И пальцы Зои на себе не чувствовал раньше.
   - Пошли-пошли, пожалуйста, быстрее отсюда. – тараторила Зоя прямо в его ухо, не замечая кивков подростка. – Помогай, нужно убраться подальше. Спрячемся минут на пять, пока не принесётся помощь.
   - Его леталка не остановит. – сказал Костя, краем глаза заметив, как повреждённый аппарат откачнулся и пошёл на второй заход. – Очки ещё светятся. Мы для него сейчас глюки, почище монстров или пришельцев. Не остановишь.
   - Почему? – девочка задала вопрос и шумно вздохнула воздух. – Говори, если так легче, только и помогай, пожалуйста, старайся быстрее.
   - Трудно говорить. – ответил Костя, слегка оступился, припал на больную ногу и опустил голову от боли. – Пьяный и тронутый, папа калечится в игре. Последний толчок. Глубоко, но я понимаю, кажется. Всё становилось хуже, когда мы остались одни. Помню, как начиналось. Много одинаковых дней. На столе стоял один стакан. Отец быстро опустошал его. Долго смотрел на стекло, щупал пальцами грани. Тяжело, не могу…
   - Тут же не только алкоголь. – перебила Зоя, переводя дыхание. – И ты нам ничего не рассказывал?
   - Зачем? – спросил Костя, жмурясь от боли. – Тут не помочь. Знаешь, задолго до этого мы ещё вместе отдыхали, гуляя под кронами деревьев в окружении стрёкота цикад. На коре я тогда увидел пустые панцири, которые оставили насекомые перед первым полётом. Формой живые, но жёлтые сухие оболочки без содержания. Когда отец смотрел в пустоту, я чувствовал то же самое в нём. Мы в этом одни. Никто не хочет видеть, никто не поможет. Мы не помогли Артёму…
   - Чем? – с рыком перебила Зоя. – Я даже не знаю, можно ли ещё что-то сделать...
  Костя поднял голову. Они шли под теми же соснами. Но только сейчас ту же темноту и тишину порезал луч и шум ещё одного дрона-наблюдателя. И вслед за ним снова темнота и тишина сомкнулись, возвращая лес в первозданное и привычное положение. Вокруг слабой подсветки ребят и шума листвы под ногами не оставалось ничего различимого.
   - Давай лучше говорить. – предложил Костя, сглотнув. – Не по себе. Что будем делать?
   - Спасать свои шкуры. До прихода кавалерии. – ответила девушка, тяжело дыша. – По моим прикидкам, осталось несколько минут до подхода живого патруля или автоматов посерьёзней. Пересекаем опушку и добираемся до площадки. Забираемся наверх любой ценой и ждём. Сможем хоть как-то отбиваться, если понадобиться. Ты слышал что-нибудь?
  Может быть что-то и происходило позади, но различить посторонние шорохи в шуме ветра в ночном лесу не удавалось. Ребята и без того спешили из последних сил и прока в особом внимании к шорохам не оставалось. Костя чувствовал каждый удар сердца девушки и пытался с каждым шагом опираться на раненую ногу сильнее. Скорее всего ушиб был не таким серьёзным, но пришёлся очень не кстати. Жалость возвращалась, наполняя привычным воем подростка изнутри.
   - Беги вперёд. – уже на середине опушки мальчик оттолкнул Зою. – Да не смотри так, я доберусь. Затащишь меня наверх, так быстрее выйдет. Скорей!
  Проводив глазами встревоженную девушку, Костя слегка успокоился. Она пробежала за секунды расстояние до лестницы, чуть поскользнулась, но всё-таки ухватилась за одну из нижних ступеней. Когда мальчик, прихрамывая, добрался до цели, девушка уже перегнулась сверху и встревоженно вглядывалась в темноту позади.
  Костя не стал ждать, когда под крик Зои его схватят руки отца. Он принялся карабкаться наверх, а каждая новая ступень отдавалась болью. Руки, несмотря на холод и стресс, работали слаженно и с силой вцеплялись в дерево, не заботясь о занозах. Но опираться приходилось и на больную ногу, отчего подёргивало всё тело. Настолько, что каждый перенос веса сопровождался скрежетом стиснутых зубов. Мальчик уже успел испугаться, что сил не хватит, что руки устанут и он не сможет дотянуть до площадки, когда сильные цепкие пальцы вцепились в его плечи и подтянули наверх.
  В миг он оказался на спине. Смотрел, как тёмные ветви вгрызаются в мглу неба. Разные оттенки чёрного в холодной осенней ночи, прорезанные неживым мерцанием звёзд. Он слышал, как рядом свалилась Зоя, быстро нашёл своими холодными пальцами руку девушки и сжал её так крепко, что она негромко вскрикнула.
   - Костя, прекрати. – сказала она, тут же поднимаясь. – Нужно опрокинуть лестницу. Мне страшно. Она была пустой. Но мурашки по коже от одной мысли: вдруг он уже здесь? Подымается, смотрит из темноты на нас…
  Холодок пробежал по спине подростка, заставив подёрнуться измотанное до состоянии тряпки тело. Костя знал холодный взгляд отца и мог с лёгкостью представить его рядом в ночной тьме. Понимал, что у отца до сих пор могут работать очки. И в них он увидит и местоположение команды, и локацию с квестом, и самих ребят в игровой одежде. Его система, скорее всего, ещё отыгрывает квест. И чудак в балахоне, даже с откинутым капюшоном, с пурпурными венами на лице, да ещё и вместе со странно одетой девицей, после тарана дронов вряд ли вызовут у отца какие-то адекватные мысли. Однозначную реакцию, после принятого и увиденного, уже почувствовал на себе Артём. Костя знал, что будет после задержания отца в таком состоянии, но уже не боялся последствий.
  Страх внушала бессмысленная, мёртвая жестокость к живым. Чувство, которое напрочь вымело остальные и читалось в каждом движении и в этом ночном кошмаре. Когда подросток подполз к краю и увидел отца, почти забравшегося на самый верх, Костя не издал ни малейшего звука. Также, как в любой неравной драке, также, как прежде собирая по кусками изношенные вещи и воспоминания, вновь перемалывая в голове сросшиеся страхи, он отогнал жалость, развернулся и ударил ногами по лестнице. Мальчик зажмурился от боли и страха, пока та нехотя отходила от площадки. Вспомнил, как собирал разорванные фотографии матери, как врал учителям и врачам, как боялся засыпать под невнятные рассуждения отца за стеной. Зубы завыли и заскрежетали, конструкция пошатнулась. С тяжёлым ударом лестница вместе с телом завалилась на землю. Подросток судорожно нащупал в кармане костюма монету и выбросил кусочек металла в темноту вслед за ней, не глядя.
  Между стволами деревьев замелькали лучи света. Мальчик подполз к девушке, которая сидела ближе к центру площадки. Зоя оказалась на месте сундука, открытого тремя друзьями будто в другой реальности, целую вечность тому назад. Костя присел рядом и изо всех сил обнял девушку, стараясь согреться и не замечая, ни огней, ни движения, ни шума вокруг. Он только почувствовал, что её пальцы также крепко вцепились ему в спину, чуть ниже плеч. Тёплое дыхание Зои обдало кожу лица и заполнило сметённое сознание. Всё лишнее вышло, оставив на двоих одну опустошённую ночь.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"