Lirik: другие произведения.

Закат. глава 3

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
 Ваша оценка:

  За ночь нечего важного не произошло. Уже под вечер, в сопровождении двух дюжих парней на телеге приехал хозяин дома.
  - Плотник сказал, что через три дня можно будет забирать новую мебель. - Трактирщик смотрел как парни выносят наружу сломанную мебель и укладывают ее в телегу. Одним глазом за ними еще следила впряженная в возы лошадь, видно животное смутно догадывалась о своей роли в предстоящей поездке. - Уже в третий раз меняю у него мебель, но ходьбы раз менял из-за износа, так нет же, всегда ломают, один убытки.
  Еще пару минут мы с Александрой послушали бурчание хозяина и посчитав что посочувствовали ему достаточно направились в свою комнату.
  
  Я открыл глаза, прямо передо мной на стене играли лучи восходящего солнца. Было еще рано, но сна уже не была не в одном глазу. Стараясь не разбудить спящую рядом Александру я быстро оделся и спустился вниз. На кухне уже слышались звуки сопровождения готовки завтрака и тонкие ароматы продуктов только-только начали проникать в помещение. Возле входной двери за единственным столом в зале сидел новый незнакомец. Спокойное лицо, опущенный вниз взгляд, густые и черные брови над носом с горбинкой. Обычный человек, если не считать его руки, которые по самые плечи были обрисованы белыми полосками старых шрамов. На нем была просторная безрукавка из легкой ткани, но думаю если ее снять то шрамы буду покрывать все его тело.
  Человек войны, волк сражения прошедший школу выживания и ощутивший на себе давление жизни.
  Передо мной сидел вернувшийся из дома охранник.
  Я не стал налаживать с ним общение, еще будет время. Подхватив прихваченное из комнаты полотенце я вышел во двор и направился к бочке с водой. Из-за спящей Александры, я не смог умыться в нашей комнате.
  Вода была почти что ледяная, я бы не удивился если бы минуту назад ее покрывал сантиметровый слой льда. Не понимаю людей, которые любят умываться с утра холодной водой, они просто варвары, не умеющие ценить комфорт и уют, тем более холодной водой тяжелее бриться. Я набирал воду сложенными лодочкой ладонями, и когда они достигали лица вода в них уже была теплая и приятно пахнущая. Все таки, чтобы не говорила Александра, а быть магом воды очень удобно.
  
  Завершив утренние процедуры я вернулся в помещение. Сразу же подошла новая служанка и забрала мокрое полотенце. Из кухни появился хозяин.
  - Логан, вы уже проснулись. - казалось, что этому простому событию он был необычайно рад. - Завтрак будет готов через пару минут. Знакомьтесь, это Леон. - Он показал на рукой на незнакомца. - Наш охранник.
  Леон встал с лавки. Он был примерно моего роста, расслабленный и даже казалось в какой-то степени ленивый, как лежащий на кровати кот, спокойный - спокойный, но потом раз и его уже нет на прежнем месте.
  - Мне очень жаль, за то что произошло вчера. - сказал охранник после того как слегка поклонился. - И в двойне сожалею о том, что вам пришлось вмешаться.
  Хозяин смотрел на него без укора, не капли не виня охранника в произошедшем. Жизнь есть жизнь и нельзя предугадать, что произойдет завтра, если конечно ты не пророк или чтец. Тогда такие вопросы начинают волновать меньшей степенью.
  Я слегка поклонился в ответ.
  - Хорошо все то, что хорошо заканчивается. - сказал я. - Надеюсь Леон, вы присоединитесь ко мне за завтраком?
  Кто то может посчитать, что простой охранник не должен сидеть за одним столом с благородным аристократом. Но чаще всего такое поведение встречается лишь в рыцарских романах, наполненных вымышленными героями и их же вымышленными подвигами. В реальности все намного проще, доверенные слуги и помощники часто едят за столом вместе с хозяином, потому что брошенное сегодня пренебрежение к подопечному, завтра может вылиться в предательство или подкуп.
  - Конечно.
  Хозяин отправился на кухню следить за приготовлениями, пообещав принести завтрак уже через минуту. Мы удобно устроились за столом. напротив друг друга.
  - Давай на ты?
  Леон не стал препятствовать.
  - Идет.
  - Давно вернулся?
  - Почти под утро, пару часов назад. Когда Алавар приехал в село - наконец-то я узнал как зовут Трактирщика. - я поначалу удивился, что он здесь делает в такое время. Но быстро получил объяснения, Алавар рассказал про сумасшедшего постояльца решившего уничтожить весь трактир вместе с людьми . Я хотел сразу же ехать сюда, но он меня остановил, сказал что все уже законченно. Еще раз спасибо, что не дал развалиться старому трактиру.
  Не такому уж и старому, подумал я про себя, зданию хоть и перевалило за лет пятьдесят, но построено оно было на совесть, с твердым фундаментом и крепкими стенами, оно простоит еще в четверо больше как минимум.
  - Не стоит благодарностей. Тем более, что мы защищали свои жизни.
  Подошла служанка и принесла на подносах наш завтрак. Омлет с твердым сыром, тосты с луком, нарезанная домашняя колбаса, какое-то блюдо из картофеля и мясо и только что заваренный чай с мятой. Блюда были похожи на завтрак какого-нибудь не слишком богатого лорда, не хватало только белой скатерти и стоящего рядом дворецкого.
  Выложив все это на стол, служанка удалилась, а мы принялись за еду.
  - Не думал, что здесь так готовят. - я полил омлет каким то соусов, с кусочками мелкорубленого мяса.
  Леон отдал предпочтение картофелю с мясом, видно он ел его и раньше, потому как сразу наложил три большие ложки.
  - Просто таким способом, Алавар говорит спасибо и оказывает вам почтение. Думаю предлагать вам деньги за помощь он посчитал для вас оскорбительным.
  Хорошо, что рядом не сидела Александра, а то бы она сразу же указала как Алавар был не прав в своих суждениях.
  - По поводу того сумасшедшего. - сказал Леон. - Я так и не нашел его тело. Что с ним стало?
  - Не буду вдаваться в подробности, я был вынужден использовать магию, не самую простую. - я налил себе чай.
  - Так ты маг?
  Я кивнул.
  - Он был настолько опасен?
  - Дело не в этом. Он был неадекватен, а следовательно не предсказуем, он положил трех людей и не собирался останавливаться на этом, я не знаю какие цели он преследовал, но брать его в плен и допрашивать было слишком рискованно.
  Чай был немного крепковат, но учитывая что его подавали в проездной гостинице, он был выше всяких похвал. Леон последовал моему примеру и теперь уже две кружки пускали пар над столом.
  - Давно вышел в отставку? - спросил я.
  Леон не удивился вопросу, видно он не считал это таким уж секретом.
  - Полтора года уже.
  В его голосе проскальзывала радость, уже восемнадцать месяцев он мог спать сколько угодно и не убивать людей по приказам глупых командиров.
  - Где служил?
  - Пехота. Третий корпус запада. Сержант.
  - Не плохо, но почему решил уйти? Думаю у тебя были не плохие перспективы и дальнейший служебный рост?
  Он описал в воздухе рукой с вилкой замысловатый узор.
  - Перспективы были, но терпения уже не было. Я свое отвоевал и сполна заплатил Рилиону все долги.
  Уже как триста лет, в Рилионе действует обязательная служба в армии, для всего мужского населения, но закон касается только людей, вампиры, дроды или ильеры лишены подобной привилегии. А сама армия переведена на поставную основу.
  - И как живется на свободе?
  - Намного лучше чем в казармах. - он усмехнулся. - У меня свой дом, красавица жена и вчера появился первый мальчишка. Хоть тут и окраина королевства, но живется спокойно, соседний лес часто используют военные для учений, так что разбойники не появляются. До ближайшего города почти день езды, но торговцы и курьеры останавливаются часто.
  Отправив в рот последний кусок омлета я обратил свое внимание на картошку, заодно еще раз наполнил почти пустой стакан чаем.
  - А как насчет работы? Часто бушуют?
  Если вы думаете, что я это все спрашиваю от нечего делать, то вы окажетесь частично правы. Александра проснуться не раньше чем через 40 минут, а когда встанет целитель я даже не подозреваю. Слоняться без дела по трактиру так же пошло как и завтракать в одиночестве, попутно слушая свое собственное чавканье. Но Леон мог сообщить мне кое что интересное, просто он этого еще не знал и я старался сделать так, что бы не узнал и в дальнейшем.
  - Не особо. Военные хоть и бродят близко, но останавливаются лишь офицеры, а после Пасмурного дня, наши военные соблюдают все правила и особо не бушуют. Мои клиенты, это в особенности перебравшие выпивки крестьяне или чересчур распоясавшиеся временные постояльцы, те же крестьяне или простые жители. Способные причинить неприятности, большая редкость. И то что произошло вчера вечером, было первым очень серьезным происшествием за тот год, что я тут работаю.
  - Закон подлости. - подытожил я. - Стоит сказать что все спокойно, как из-за угла выбежит сумасшедший размахивая большим тесаком.
  - Не люблю сумасшедших. С виду простые люди а как припечет становятся полными критинами.
  - Ну тот что подвернулся нам, сумасшедшим не выглядел. Скорее неуправляемым, чем умалишенным. Лысый человек в балахоне. Что может быть обыденнее.
  - Лысый в балахоне? - Леон быстро проглотил все что было во рту. - Точно?
  - Абсолютно. Небольшого роста, костлявое лицо, лысый череп и мешочный балахон.
  - Это странно. Где-то с две недели назад, тут останавливался почти такой же постоялец. Только не абсолютно лысый, на затылке у него рос длинный чуб.
  Мои труды вознаградились маленьким успехом. Слова Леона подтверждали что в игре принимает участие Анном, правда не понятно какая роль им отведена, но учитывая их узкую специализацию, это выяснится очень скоро.
  - Простое совпадение. - сказал я. - Паломники довольно частые путники пыльных дорог. Святые места привлекают их как мед голодных медведей.
  - Не думаю. - Леон доел картофель и откинулся на спинку лавки. - Он говорил что едет в Рилион, а в столице нет святых мест, лишь пара храмов да монастырей, не более. И вид у него был, не монашеский, а скорее орденский, дисциплинированный.
  Жаль Леон не знал на сколько точно его догадка.
  - Все едут в столицу или из нее. На то она и столица.
  - А куда едешь ты?
  Голос Александры, раздался над самым мои ухом.
  - Мы едем в Академию.
  Леон встал и приклонил голову.
  - Мисс. Доброе утро.
  - Спасибо, вам также...
  - Леон - представился охранник.
  - Спасибо Леон, вы я вижу чудно проводите время.
  Моя любовь красноречиво посмотрела на стол и пустые тарелки. Леон правильно растолковал ее взгляд.
  - Пойду принесу еще добавки. - Он встал из за стола и пошел на кухню.
  - Ты его напугала. - сказал я наблюдая как Александра садится за стол.
  - На вид он не слишком пуглив. - она оторвала кусок хлеба и макнула его в соус. - Военный?
  - Да. Служил на Западе.
  - Ты я вижу зря время не терял, узнал что-то интересное?
  - Более-менее, не слишком много. По дороге расскажу. Целитель уже встал?
  - Да. Когда я его видела он стоял в комнате уже умытый.
  Я не стал спрашивать ее, что она делала возле комнаты молодого мага. Ведь она могла ответить.
  
  
  Экипаж катил тихо, выдавая езду лишь монотонным гулом колес. Кучер иногда подгонял лошадей и в воздухе слышались трески его короткой плети. Вокруг был все тот же лес, зелень, зелень и еще раз зелень. Огромные деревья, пышные листья и чистый воздух, казалось что может быть лучше, едъ себе и отдыхай, наслаждайся пейзажами и поездкой. Но после прохождения третьего часа пути, пейзажи стали необычайно серыми и тусклыми, а гул колес, накрепко поселился у меня в голове, грозя в скором времени остаться там на вечно. В таких условиях отдыхать было тяжело.
  Александра сидела рядом со мной, и казалось не замечала моего недовольство. С легкой улыбкой на лице, она вела беседу с Алесом, который устроился напротив нас.
  - И каково быть сыном таких знаменитых родителей?
  Александра не потеряла своего желания узнать о прошлом целителя побольше. Но как я и предполагал, Алес не спешил что-то рассказывать. Он старался уходить от ответов, успешно играя словами и вопросами. Но кузина не отступала, и со скрипом на душе я замечал, что шаг за шагом маг терял свои позиции и расставался с драгоценными знаниями.
  - Вы Александра несколько преувеличиваете. - Алес так и не смог перейти с моей любовью на "ты". Причины могли быть самые разные, начиная от врожденной стеснительности, и заканчивая внешним видом Александры. Но я думаю, что он просто не хотел переходить тот барьер, после которого отвечать на вопросы Александры станет намного сложнее. - Мой отец в отличии от матери простой служитель и работает в городском суде. Так что я рос как и большинство обычных детей моего возраста.
  - Не приуменьшайте. - сказала Александра. - Думаю во время учебы к вам относились не как к обычному ученику.
  - Учеников было очень много и всегда есть кто-то, к кому относятся не как ко всем.
  Он не соглашался, но и не отрицал заявление кузины. Хитрая рыба умеющая вилять хвостом.
  - Как ваша рука? - Целитель внимательно посмотрел на место где вчера был виден ожег. С утра на руке не было и следа раны, организм смог залечить все до конца, но целителю знать это было не нужно.
  - Зудит, - одной рукой она потрогала рукав короткой куртки, который успешно скрывал ожег. - Но уже намного лучше. Спасибо.
  - Если хотите я могу использовать свою магию.
  Он и сам понимал, что она не согласится, но предлагал свою помощь потому что был хорошо воспитан. С некоторыми дворянами такое иногда случается.
  - Не стоит. Боль уже прошла, а все остальное не столь важно.
  В этот момент маленькое окошко возле кучера открылась и к нам заглянуло пыльное лицо кучера.
  - Проехали развилку. До города три часа пути.
  - Спасибо Дарвин. - сказал я и окошко закрылось.
  - На долго вы думает задержаться в Хорглисе?
  Целитель не выглядел обеспокоенным, скорее задумчивым и сосредоточенным. Через три дня Городок закроется приблизительно на месяц с небольшим, и те кто не успел в него попасть, будут вынуждены ждать тридцать-тридцать пять дней чтобы проникнуть внутрь. Но это касалось простых служащих или гостей с приглашением, приехавших просто так, посмотреть на строения и послушать интригующие истории экскурсоводов, или занять свою смену на работе и принять у предыдущего работника состояние дел на сегодня. Студенты, аспиранты и другая ученная братия не включая преподавателей и тех кто стоял выше, будут вынуждены ожидать начала следующего учебного года, потому как этот для них уже станет не досягаем. И хорошо если ты просто студент и твое обучение оплачивают богатые и состоятельные родители, ты с легкостью можешь погулять еще один год, ничего существенно не измениться. Другое дело если ты приехал для прохождения практики по направлению. Никто не может гарантировать что и через год приглашение будет оставаться в силе. Даже если у тебя в родителях знаменитый на весь континент целитель.
  - Нам нужно просто отправить сообщение моему отцу. Не думаю что это займет много времени.
  Александра не хотела оставлять это дело на отца, являясь прямым свидетелем и участником она желала сама заняться расследованием произошедшего. Хоть это произошло в непримечательной таверне на границе королевства, и не повлекло за собой большого количества жертв, участие в произошедшем одного из Аннома, переносило маленькую драму в совсем другую юрисдикцию. Двенадцать наемников колдунов, никогда не занимались ерундой, а то что мы столкнулись с одним из них почти не вызывало у меня сомнения. Слишком специфическая магия. И если я прав и в словах Леона про похожего постояльца правдивы, в столице уже находится один колдун-наемник. И не чем хорошим это не пахло.
  Я поправил съехавший на бок небольшой кинжал. Утяжеленная рукоять иногда мешала, стягивая оружие в сторону, зато в бою с ним я чувствую себя уверение.
  - А чем занимается ваш отец?
  Теперь настала пора отвечать Александры. Мне было интересно что она придумает в качестве ответа. Скорее всего поведают заранее придуманную для подобных случаев ложь, и с недрогнувшим лицом посвятит в ее молодого целителя. Но она не оправдала мои ожидания и просо напросто сказала правду. Как это пошло.
  - Он работает в королевской страже. - в по крайней мере какую-то ее часть - Думаю его заинтересует то, что произошло в трактире. Может он сможет разобраться.
  Целитель не произвольно потер ладони. Его лицо почти не хранило отпечатков произошедшего, но зато внутри они точно были. Не так-то легко забыть, возникший на пустом месте смертельно опасный конфликт.
  - Было бы не плохо. Такие люди не должны свободно передвигаться по земле. Им места в Зазеркалье Пуатье.
  Услышав название единственной на континенте тюрьмы для магов, Александра скривилась и тихо прошептала.
  - Милосерднее было бы уже просто прикончить.
  К счастью наш гость не услышал ее замечание и продолжал находить в хорошем настроении духа.
  Про эту тюрьму ходило такое же количество слухов и легенд, сколько придумали про День Сотворения, и хоть разница в этих двух событиях по истине колоссальна, чаша весов, реши кто нибудь их взвесить, зависла бы на отметке ровно. Тюрьма находилась во владениях Милтеров. Небольшого королевства на востоке. Это было сделано не преднамеренно или с каким либо другим умыслом. Просто так исторически сложилась.
  Само собой.
  Была обычная тюрьма, и в один день когда маги в конец перешли границы дозволенного, и засунули нос не только в дела светской, но и церковной власти, положение сил нарушилось. Это стало последней каплей в колодце недовольства дворян. Местного короля подержала церковь, обеспечивая таким образом содействие почти всех слоев населения, церковь в те времена была не так спокойна и умерена как сегодня. Под ее властью находились огромные территории и суммы, короли были вынуждены считаться с ее мнением и посылать в Светлое лоно богатые подарки.
   Даже тогда сотни лет назад, уже были мелкие несогласия между политиками и магами.
  Хотя магов можно было понять. Ранее неконтролируемая, стихийная и уничтожительная по своей природе магия наконец-то стала на ноги. Люди научились ее контролировать и держать в узде, сформировались стихийные школы и были определенны основные направления. В общем магия сформировалась как наука или искусства. Она стала централизованной и цивилизованной. Маги имели в своих руках огромные возможности, магический талант открывал большие горизонты, не только в политике между государствами, но и в науке, медицине, искусстве и других отраслях. Но проблема была в том, что как таковой власти маги были лишены. Они не были королями, монархами, не имели своих представителей в парламентах или избирательных округах. Все планки были уже поделены и молодое в своей природе течение, оказалось не удел. Нашлись амбициозные, смелые и умные лидеры заставившие власть имущих потесниться на вершине пьедестала. И в решающий момент, власти решили, что маги зашли слишком далеко.
  Тонкие корни, того раздора не смогли пуститься глубоко в почну недоверия и укрепиться в жизни государств, но пару лет головной боли принесли. Ситуацию также спасло то что, нарастание недовольства заметили и сами маги, и что самое главное они не стали наблюдать за развитием событий со стороны, а принялись работать над проблемой. В тот же день когда король маленького королевства Корзус Третий прямым текстам заявил магам что не намерен этого больше терпеть, они внимательно выслушали его претензии. Это был первый случай, когда правитель государства, в открытой форме без намеков и недоговорок заявил о готовности вступить в войну с представителями могущественного общества. И тогда правящие круги искусства решили изменить роли и отойти в сторону. Маги отказались от власти, они провели в своих рядах ряд изменений и реформ. В первую очередь были очертаны границы политической, экономической и социальной жизни за которые магам нельзя было заходить. Были закрыты две из трех школ. Оставили лишь ту которая не находилась на территории ничьего государства, чтобы исключить возможность конфликта на почве территориальных интересов. А также чтобы не вводить магов в искушение, "Раз королевства далеко, значит магам туда соваться будет заметно"- рассуждали тогда монархи. Ужесточилась иерархическая лестница самих магов, были упразднены несколько санов и положений. Колесо перемен завертелось, закружилось и побежало вперед с новым толчком и силой. Но всегда находились такие люди, которые свои интересы ставили выше чужих, и считавшие что написанный для всех закон лично их не касается. Такие личности нашлись и среди магов. Тогда король, по инициативе магов перестроил заброшенный замок одного из своих почивших лордов. Так было построено Зазеркалье Пуатье. Зазеркалье, потому что любой неподготовленный человек попавший туда сразу же терял рассудок и начинал жить в своем собственном выдуманном мире - Зазеркалье. Так говорили. Я не проверял но думаю что несколько свихнувшихся людей все-таки были. А Пуатье, по название земель на которых находилась тюрьма. Охранной замка занималась Красная палата, которая также и искала для нее новых пленников. Слухов было множество, теорий и домыслов вообще не счесть, люди придумывали все новые и новые истории одна лживее другой. И если бы кто-то все же решился просеять в сито всю эту кучу малу людских выдумок, то все бы они прошли сквозь щели Истины не оставив после себя не следа. Все кроме одной.
  С Зазеркалья Пуатье не возвращались.
  Никто.
  Никогда.
  - Тюрьма, самое нелепое изобретение человечества. - высказал я вслух мысли Александры. В подтверждение чего она легонько прижалась своей ногой к моему бедру.
  Целитель удивленно поднял брови
  - Никогда раньше ничего подобного не слышал. Объясните.
  - Пожалуйста. Вот возьмем к примеру простого, законопослушного гражданина города. В один из обычных своих дней он совершает убийство. Он совершает его не в припадке ярости или в состоянии аффекта, а наоборот, действуя вполне осознано. Он убил. Его схватили, посадили в камеру временного заключения и через пару дней происходит суд. Как по твоему его должны наказать?
  Он ответил почти не задумываясь. На одном дыхании.
  - Он убил человека, его следует за это повесить.
  Я положил руку на плечи Александры и повернул к ней голову.
  - А что скажешь ты? какое решение должен принять суд?
  В отличии от вспыльчивого мага, Александра была на порядок его старше и к тому же знала меня уже довольно давно. Она понимала что в вопросе может присутствовать подвох и поэтому не спешила отвечать первое что пришло ей на ум.
  - Наказание преступников должно приносить пользу. - сказала она. - Когда человек повешен, он не на что не годен. Думаю преступника следует изолировать, на долгое время.
  Ответ мне понравился, не придумав ничего определенного Александра сказала то что думала на самом деле.
  - Вы согласны с таким решением?
  - Да - не уверено ответил маг. - Думаю да, такое наказание будет правильным, но я еще не понимаю к чему вы клоните.
  - Суть наказания за убийство в изоляции. Человек который совершил убийство опасен для общества и его следует изолировать. Но никто не может сказать на сколько именно. Наказание никогда не бывает чрезмерным или достаточным. Поэтому приговор выносят с расчетом плюс-минус год. Все согласны что за убийство человека, преступника следует изолировать, а к примеру за кражу, достаточно будет выплаты штрафа. Но в чем разница этих двух наказаний. В случаи с кражей, у вора есть два решение или же он подумает и прейдет к мысли, что штраф слишком большой и воровство того не стоит, или же вновь подумает и решит что в следующий раз нужно быть более осторожнее. Но в случаи убийства все сложнее и в тоже время проще. По сути заключенный проходит через те же умозаключения что и вор, только размышляет он находясь в тюрьме. В страшном месте. Но вор выбирает решение в течении пары дней или максимум месяца. А у заключенного этого времени в несколько раз больше. Научно доказано что первые шесть месяцев в тюрьме самые страшные. Шесть месяцев тюрьмы - наказание, все, что больше, - изоляция. Первые шесть месяцев заключения преступник думает. Потом думать он перестает. Потом он привыкает. И выходя из тюрьмы по окончанию срока он уже не будет ее так сильно боится. В следствии чего, страх перед таким наказание не сможет остановить его от совершения последующего убийства. Поэтому я говорю, Тюрьмы бесполезны.
  На протяжении всего моего монолога целитель молчал и казалось сумел распознать, что перед ним сидит не человек а вампир, настолько удивленными были его глаза. Море вдруг прорвало платину и теперь лилось на меня через его глаза, в надежде затушить пожар сомнения и глупости, который я разжег своей теорией. Маг не хотел мне верить, но все что я рассказал было логично, а любой закончивший университет человек знает, все что логично, то правдиво. Против логики не попрешь.
  - Но что же вы предлагаете? Убрать все тюрьмы и брать с преступников одни только штрафы?
  - Тюрьмы будут всегда. Они результат нашего не совершенного законодательства, и как любое несовершенство они будут живым воплощение человеческий ошибок.
  - Значит вы признаете необходимость их существования.
  Алес попытался ухватится за соломинку моего ответа и повернуть мои же слова против меня.
  - Я лишь говорю, что не совершенные законы порождают, несовершенные действия. Тюрьма бесполезна в том виде который мы можем наблюдать сегодня. Это место убого и отвратительно. В мире множество тюрем, в больших городах они больше и просторнее и в маленьких они жестче и проще. В маленьких тюрьмах, заключенный выходя обратно на свободу, вновь становиться вашим соседом или другом детства, а в большом городе такой же заключенный отсидев за свое наказание превращается в серого гражданина без средств на существование и в восьмидесяти процентах из ста, в течении месяца возвращается обратно в тюрьму.
  - Он получает то что заслуживает. Если он вышел на свободу и не знает что ему делать это его личные проблемы, нужно было думать раньше, государство в этом не виновато.
  Целитель открыл верхнюю пуговицу своей рубашки и стянул с рук, черные перчатки из тонкой кожи. Наш диалог начал принимать интересный оборот. Алес то выходит консерватор, хоть и выглядит молодым, но мыслит критериями старых порядков.
  - Это так. Но что если никогда было думать, что если убийца его жены сидит в соседнем кабаке и пьет дешевое вино. И если его арестуют, то он получит пару лет очередного срока и ничего не изменится? Следуя вашим словам следует поступить по принципу Око за око.
  - Правосудие должно вершить государство. - сказал Алес, будто цитировал строки из учебника. - Для этого и создана городская стража.
  - Да но, уже пять лет, работа как и сам сан палача упразднена согласно Королевскому указу о гуманности.
  Александра решила не молчать, а показать что и она что-то знает. Алес посмотрел на нею как на предателя.
  - И именно поэтому преступника должны посадить в тюрьму, а не убить на месте силами потерпевшего.
  - Его посадят, осудят назначат срок и запрут на долгое время. А через пять лет он выйдет на свободу и убьет еще кого-нибудь. И что тогда? обратно в тюрьму.
  Алес немного помолчал, выстраивая свою защиту и оценивая силы. Он не столь безнадежен как кажется, если сейчас поймет что в нашем споре по сути не смысла, с него выйдет толк в будущем. Споры, а что если бы, и почему так а не так, не имеют смысла по определению. В таких случаях каждый из участников, старается не переубедить оппонента, а доказать неверность его суждений с точки зрения своей позиции. В спорах не рождается истина, в них лишь умирает время.
  На самом деле все что я рассказал придумал не я. Эта теория принадлежит одному малоизвестному в научных кругах политологу. Но кто сейчас читает не известных политологов?
  Пока Алес думал я решил немного осмотреться по сторонам.
  Карета все также продолжала катить вперед иногда ловя колесами неровности каменной дороги. Я открыл боковую штору и выглянул в окно. В небе начали формироваться тучи. Темно серые с более черной сердцевиной, они медленными и ленивыми движениями передвигались высоко над землей. Мне даже показалось, что они так не спешны лишь потому, что боятся вылить из себя стопы воды от одного резкого движения.
  Я позвал возницу.
  - До дождя успеем?
  - Думаю да, льер Логан. Не меньше часа в запасе у нас есть.
  - Уж постарайся.
  Возница вернулся к дороге, а я спрятался в глубь кареты. Как я и думал, Алес не услышал произнесенное "Льер". Он все еще обдумывал услышанное. Что-то долго он думает, как бы не придумал ничего лишнего. Но вот он наконец что-то решил, и судя по его взгляду и отсутствия в нем фанатического блеска, пришел к правильному решению.
  - Это замкнутый круг. - сказал он. - Выход из которого мне не известен.
  - Мы же свободные люди, Алес, мы только критикуем, мы не предлагаем решений.
  
  Мы почти успели.
  До города оставалось всего несколько километров, когда свинцовые тучи издали сдавленный треск и спустя минуту, тяжелые капли, тупым стуком забили по экипажу. Послышали проклятия кучера, который был вынужден натянуть поводья и уменьшить скорость, на гладких, мокрых камнях дороги, карету легко могло занести в сторону, да и лошади норовили показать характер, высказав таким образом свое отношение к поездкам под дождем.
  Как только начался дождь, мы прильнули к окнам, чтобы посмотреть как ведет себя погода. Ветер усилился и резкими порывами бросал капли дождя в спину возничего, стараясь сорвать его с места. Тяжелый плащ кучера бился и трещал, словно пойманная на крючок рыба но слуга казалось этого не замечал, поглубже натянув глубокий капюшон он продолжал править экипажем, иногда проговаривая богохульства. Тучи покрывали все небо вплоть до горизонта, был всего лишь полдень, но солнца не было видно и в помине, непроходимой преградой тучи поглощали все его лучи без остатка. Деревья с легким хрустом наклонялись в сторону, осыпая на землю сухие ветки и листья. которые подхватывал ветер и нес вперед, словно водоворот. Дождь шел еще не сильный, но я знал что это не надолго, в стороне от города тучи продолжали концентрироваться и двигаться, там они были не серыми а почти что черными, в стороне от нас били вспышки молний и трещали раскаты грома. Когда эпицентр сформируется, а то случится в ближайшие полчаса, водяная пелена закроет все вокруг, и лучше бы нам находиться в это время в сухой комнате гостиницы.
  Но возница не подкачал, проклиная всех предков лошадей, вступавший в связи с каждым прохожим, он уверено сокращал расстояние до города. Через двадцать минут мы уже были возле городских ворот.
  Карета остановилась, и между нами завис вопрос, кто выйдет наружу. Возничий может но это не его проблемы, он кучер а не наш подчиненный, Алес был нашим гостем, мы сами его пригласили, что в общем-то не мешало ему выйти под дождь и договорить о проезде. Но он как и я знал, что этого не произойдет, Александра была слишком хорошо воспитана, и не допустит подобного обращения с гостем. Я повернулся к ней лицом, но вместо ожидаемого диалога, она посмотрела на меня взглядом " Даже не надейся на это". Мысленно чертыхнувшись, я открыл дверцу и выбрался наружу. В небе взорвалась очередная молния и на миг яркая вспышка осветила окрестности. Стены города не были приспособленными для длительной осады, невысокие, но довольно плотные и крепкие, из больших, цельных каменных блоком, они имели зубья для сдерживания нападавший и тонкие бойницы для стрелков. В ночи я не различаю цвета, но в данный момент этого и не требовалось.
  В лицо бил прохладный ветер и капли дождя, кусочки мелкого мусора и щебенки уже летали в воздухе, и норовили залететь в глаза. Дождь усилился, и моя сухая одежда с недостойной быстротой впитывала все окружающую меня влагу. Прикрывая лицо рукой я прошел мимо больших двухстворчатых ворот, обитых укрепляющими полосами метала, и направился к расположенной возле них калитке. Мимоходом я успел подумать, что заклятие Лысого сейчас оказалось бы не лишним, маленькое солнышко, горящие над головой здорово бы мне помогло.
  Я постучал пару раз ногой по двери, сухие доски глухо затрещали и что удивительно, почти сразу открылось маленькое окошко напротив моего лица. Показавшийся блюститель закона грозно на меня посмотрел.
  - Кого еще принесло в такую погоду? - У него было большое лицо, с мясистым носом и полными губами, но толстым оно от этого не казалось, на голове стражника был одет шлем, который немного съехал вперед, и мешал ему полностью выглянуть в окно.
  - Звонкую монету, если поторопишься, - пришлось говорить громче обычного, дождь уже стучал не звонко, а тяжело, словно с неба лилась не вода а били маленькие камни.
  Стражник не стал комментировать такое пренебрежительное к себе отношение, а просто закрыл окошко и пропал из моего поля зрения. Я уже хотел бить дверь во второй раз, когда услышал с той стороны голоса, и шорох отодвигаемого засова. Одна из створок городских ворот начала медленно открываться.
  Когда места стало достаточно для проезда запряженного экипажа, мокрый как мышь кучер, тронул поводья и лошади вошли в город медленным шагом. После того как прошел я, двое стражников в плотно закрытых плащах, взялись за большие петли и принялись закрывать дверь, одним из них был встречавший меня солдат. Сверху над нами была деревянная крыша, перекрывавшая большой пяточек уложенной дороги, поэтому я не стал сразу же идти в караулку, а дождался пока двое молодцов закончат свое дело. Вот дверь закрылась, зашуршал засов, большое крепление угнездилось в удобные пазы. Я достал из кошеля серебряный и кинул его своему встречающему. Солдат проворно подхватил деньги и удивлено на меня посмотрел.
  - За старания. - объяснил я. И открыв дверь караульного помещения зашел внутрь. Александра и целитель не спешили покидать сухое местечко, оставив меня одного платить налог за проезд.
  Внутри было тепло и сухо. Камин трещал дровами подыгрывая бушующим за окнами молниям и наполнял дом жаром.
  Караульная имела три смежных между собой комнаты. В первой прямо напротив входа, стоял большой массивный стол с письменными принадлежностями и не заполненными бланками, возле закрытого решеткой окна по обе стороны находились два больший шкафа, битком забитые папками и книгами, слева от входа дверь и длинный диван для гостей. Над потолком горел светящийся шар не большого размера, выполняющий функции освещения. За столом сидел молодой писарь, на нем была демисезонная куртка, из под которой выглядывал воротник темной рубашки. На груди куртки был прикреплен знак, корона в двойном кольце. Государственный служащий, второго круга.
  После того как я вошел и какое-то время оценивал увиденное, писарь не отрывал от меня взгляда, продолжая рассматривать словно интересную картину. Скрипнула дверь и из соседней комнаты вошел дежурный караула. В легком доспехе и при оружии.
  - Дежурный караула, десятник Дорок. - представился он, становясь возле стола писаря. - По какому делу вы приехали в город?
  Пара морщин на выточенном из глины прямом лице, уверенный взгляд и твердый голос. Обычный вояка дослужившийся до офицера.
  - Льер Логан Фариэль. - разговор всегда нужно начинать с имени, своего или вымышленного, вдруг тебя узнают и не захотят делать то что задумали. - Проездом по делам. Думаю как только в небе прояснится, мы продолжим дорогу.
  Услышав мое имя, десятник прищурился и провел рукой по знаку на груди. Меч с алмазом в двойном кольце. Королевский офицер второго круга.
  - Вампир значит.
  Не то чтобы его голос звучал угрожающе, за свою короткую жизнь я успел повидать многое, и какой-то голос простого человека не мог внушить мне должного опасения, но своим высказыванием он хотел что-то сказать, и если не мне то хотя бы продолжавшему меня разглядывать писарю.
  Входная дверь позади меня открылась и в комнату заглянул дежуривший на улице стражник.
  - В карете двое, девушка и молодой парень. - выполнив доклад, стражник вернулся к несению службы.
  - Тоже вампиры? - спросил десятник
  - Только один. Льер Александра Алория. Парень - студент Алес Виртхеймн.
  В такт моим словам, писарь заполнял именами пропускной бланк.
  - С вас один серебряный. - я достал деньги и протянул их мальчишке.
  Получив оплату за проезд, писарь спрятал деньги в небольшой мешочек висевший на поясе, и поставил на бланке печать.
  Дорок положил тяжелую руку на плечо юноше.
  - Сходи позови Клемента, пора бы старику и делом заняться.
  Писарь встал со стула и вышел в соседнюю комнату, осторожно прикрыв за собой дверь, словно не хотел кого-то разбудить. Десятник тем временем, стараясь делать это не заметно, как бы между прочем положил руку на рукоять меча и впился в меня внимательным взглядом.
  - Что-то случилось офицер?
  - Нет, всего лишь стандартная процедура, извините за задержку. - он говорил вежливо, соблюдая этикет, но голос при этом оставался так же холоден и как и его взгляд.
  Дождь за окном продолжал набирать силу. Капли били по подоконнику без перерыва и вода почти непрерывной волной стекала по мутному стеклу. Ударил гром, затем еще раз, вспышки мелькали в окне одна за другой и казалось где-то там вдалеке идет не просто ураган, а сражаются две огромные армии заставляя небеса оплакивать их жертвы и восхвалять мужество. От очередного грохота в небесах, окно слегка завибрировало, оставалось только благодарить судьбу и нашего ловкого возничего, за то что я сейчас не в пустом лесу а под твердой крышей города.
  Десятник не врал когда говорил, что это всего лишь стандартная процедура, это было видно по его лицу и уверенному поведению, простые офицеры лгут намного реже чем солдаты или высшее командование. Но из поведения так же выходило, что он насторожен больше обычного.
  Осталось только выяснить причину, не такой же я и страшный в самом деле.
  Дверь слева от меня открылась и в комнату зашел еще один человек. Это был худой мужчина лет сорока пяти, пятидесяти, с редкими, седыми волосами на голове, длинным носом и заспанным лицом. Видно писарь поднял, его с кровати всего лишь минуту назад, и прервал мягкие созерцания сновидений престарелого мага. На нем были помятые темные брюки, заправленные в высокие, плотные сапоги и столь же помятая, серая рубашка с широкой горловиной и рукавами, на шее у него весела длинная, золотая цепочка с талисманом, который прятался в глубине рубашки.
  Как только он вошел в комнату, светящийся шарик висевший под потолком мигнул, словно его на долю секунды закрыли рукой.
  - Что тун у нас. - сказал Клименс, протирая руками красные от недосыпания глаза.
  - Льер Логан Фариэль - Дорок показал на меня рукой, представляя магу. - Надо бы проверить.
  - Вампир значит. - прокомментировал и так очевидное маг. Глаза у него оказались гладкие и внимательные.
  Тихо зашел писарь и занял свое прежнее место за столом.
  - Нус начнем, чего тянуть. - маг подошел к столу и присев на край посмотрел на меня. - Я, юноша, Арис Климент, маг четвертого круга.
  В подтверждении своих слов, он достал из-за груди тяжелый амулет, на котором было выбит знак, огонь в четвертном кольце. Когда, маг повел над амулетом рукой, над ним вспыхнул огонь, лизнув языком пламени руку, он быстрой струйкой обежал кисть и скрылся обратно в амулете.
  - Я задам вам пару вопросов, на которые вы должны ответить максимально честно.
  Теперь хоть что-то прояснилось, но вместе с тем появилась еще пару вопросов один из которых, с каких это пор маги дежурят на городских воротах?
  - В городе сейчас неспокойно. - пояснил мне Дорок. - Здесь скрывается опасный преступник. Поэтому мы тщательно проверяем всех въезжающих в город.
  Он не убирал руку с меча и внимательно следил за моей реакцией, которой не было. Преступник? Пусть так, ответ не чем не хуже сотни других, которые выдумают государственные аналитики, для скрывания правды.
  - Спрашивайте. - сказал я.
  Моя мокрая одежда и не думала высыхать, на полу подо мной уже образовалась маленькая лужица. Не долго думая, я сконцентрировался и приказал воде стать горячей и испариться. Буквально через миг кожу обожгло и воздухе появился идущий от меня пар. Это была не магия в чистом ее проявлении. Это управление стихией, более полезное и необходимое умение, чем зазубривание стандартных знаков и формул. Все зависит от соотношения носителя с выбранной стихией, чем больше схожесть тем больше его возможности. У меня это соотношение было больше среднего.
  Никто из стражников не отреагировал на мой поступок, маг продолжал чесать глаза, а Дорок держать руку на эфесе меча. Лишь в глазах молодого служащего читался интерес.
  Зато мне стало намного легче.
  - Вы я вижу закончили, тогда начнем.- наконец прокомментировал маг. - Вы знаете кого либо из Хорглиса? Отвечайте односложно или как можно короче.
  - Нет.
  - Вы вампир?
  - Да.
  - Вы когда-то убивали?
  - Да.
  Простые вопросы, чтобы найти точку опоры или как называли ее ученые точка отсчета когда я говорю правду. Дальше должны пойти более сложные вопросы, и Климент будет отмечать изменение в моей ауре и ее отклонение от точки опоры. Так маг определит лгу я или нет.
  - Вы хотите здесь кого-нибудь убить?
  - Нет.
  - Хорошо. Теперь поговорим о более серьезном. Вы знаете Отто Кримерса?
  Когда задается вопрос про имя или какую либо личность, человеку необходимо всего лишь пара миллисекунд чтобы придумать ответ, остальное время он тратит на лишнее мысли об этом человеке, мог он его знать, как бы он выглядел если человек его не знает, или что он сейчас делает если знает. Глупые ассоциации.
  - Нет.
  - Вы хотите кого-то забрать из города?
  - Нет.
  - Вы хотите с кем-нибудь встретиться в городе?
  - Да.
  - Вы знаете этого человека?
  - Нет.
  Глаза десятника блеснули а рука на мече напряглась, готовая выхватить клинок в любую минуту. Но маг молчал, толи он сомневался в том, что даже в вдвоем они справятся с вампиром, толи действительно верил моим словам. Чем бы не была занята его голова он молчал. Писарь заинтересовано подался вперед, стараясь рассмотреть все в мельчайших подробностях, в руках он непроизвольно мял гусиное перо для письма.
  - Кто этот человек? - продолжил допрос маг. В том что это был допрос я не сомневался, осталось только определить как далеко они зайдут.
  - Маг.
  Если, Климент хотел этим вопросом меня на чем-то поймать, то она бил мимо. Я говорил правду, как и раньше. Я думал, что на этом вопросы закончатся, в городе магов не слишком много, и все они известны городской страже. И то что, я еду к одному из них должно было снять все остальные вопросы. Единственное что мог спросить Климент, так это имя этого мага. Но я и сам этого не знал.
  Но как оказалось, маг думал по другому.
  - Для каких целей вам нужен маг?. - Было что-то, из-за чего маг решил продолжить допрос, и я все больше стал сомневаться, что причина тому опасный преступник скрывающийся в городе.
  - Для дела.
  - Какого дела?
  - Личного.
  - Подробнее.
  - Нет.
   Это был предел, дальше которого я не отвечу.
  Услышав мой ответ, маг хищно улыбнулся, его осанка изменилась, перейдя из сонно неряшливой в опасно быструю.
  - Я вынужден настаивать на ответе. - Он думал, что если я не отвечаю на вопрос, значит я что-то скрываю. А это для мага сравню следу, который он не думал упускать.
   - Это ваше право Климент. - сказал я. - Но вынужден всем вам напомнить, что все вампиры не относящиеся к классу "А" и "С" относятся к Анклаву , а следовательно попадают под юрисдикцию только королевского суда или же обычного суда чей представитель имеет подписанную королем грамоту на разрешение проведения допроса. Вы можете спрашивать и настаивать, но я не стану вам отвечать.
   Дальше можно было не продолжать. У мага не было нужной грамоты и он не мог заставить меня говорить, не с позиции силы не с позиции закона. Придуманные людские законы и лазейки, которыми можно их обходить в этот раз сыграли против королевской стражи.
  Климен это понимал. Но не хотел в этом признаваться. Свет в комнате стал ярче, маг был зол, и не контролировал свою энергию, которая наполнила шар до краев. Я стоял ожидая его решение. У меня в кармане лежала выданная Алорией Монета, и я в любой момент могу ее применить. Просто она одноразовая, и я не хочу ее тратить на таком пустяке как въезд в городские ворота. Тем более маг должен верно оценивать ситуацию.
  К моему удивление после категорического отказа, Дорок полностью расслабился, он убрал руки с меча и сложил их на груди, и взгляд его из холодно внимательного сменился на обычно-любопытный.
  Наконец разум взял вверх над чувствами, маг перестал злиться.
  - Вы свободны льер Логан. - сказал он, потирая виски.
  Но я не собирался уходить. Было то, что я хотел знать.
  - Если со мной покончено, я хотел бы задать вам вопрос.
  Сказать что маг удивился, значит признать шестирукого шимпанзе прямым предком человека.
  - Можете попробовать.
  - Мне нужен адрес ближайшего мага курьера . В такую погоду я могу искать его до завтра.
  Климент посмотрел в окно, где продолжала колотить гроза и едва заметно улыбнулся. Радуясь что хоть кто-нибудь может мне напаскудить.
  - Большое сообщение?
  - Мне нужен прямой канал в столицу, минут на пятнадцать.
  Маг в очередной раз задумался.
  - Я смогу вам помочь организовать диалог. Погода отвратительная но у меня в Амарте есть друг и через его кристалл я могу добрать до столицы.
  В принципе вариант меня устраивал. Маг конечно думал, что сможет прослушать о чем будет идти беседа, все таки будет использоваться его личный канал, но думаю когда он услышать имя Главы Королевской Стражи, он решить укротить свое любопытство. Вот только сидеть здесь и ждать пока маг будет готовить канал мне не хотелось.
  - Я хотел бы остановиться в любом сухом трактире и отдохнуть, если вас это устроит, то я согласен.
  - Это не проблема, моя смена закончится через час, так что я буду свободен. А чтобы мне не пришлось искать вас по всему городу, остановитесь со своими друзьями у "Дракона в мышеловке". Следуйте прямо по улице до фонтана там повернете вправо и минут через пять будете на месте. У них кстати отличнейшая кухня.
  Не знаю почему маг решил привести такой аргумент, может быть он любит поесть?
  - Договорились, буду вас ждать. Всего доброго.
  
  Прежде чем вернуться в карету, я объяснил кучеру куда следует ехать. Сейчас мы стояли под крытой крышей на сухой земле и было видно, как через пару метров впереди стояла сплошная пелена дождя, словно мутное покрывало она скрывало все что было за ней. Пара стражников сидели возле ворот и о чем то увлеченно спорили жестикулируя руками.
  Как только я оказался внутри на меня уставились две пары любопытных глаз.
  - И как там в столице? - спросила Александра.
  - Я не был в столице.
  - Правда?. - она деланно удивилась. - А я думала был, ведь за это время ты должен был как раз успеть туда и обратно.
  Целитель скромно молчал и не делал попыток вмешаться в наш разговор. Но по тому как он старательно пялился в пол, я понял что Алес слушает нас очень внимательно и не хочет пропустить не слова.
  Карета мягко тронулся, подковы лошадей захлюпали по мокрому камню, и мы вновь оказались под ударами дождя.
  - Куда это мы едем?
  Я коротко пересказал им о произошедшем в караульном помещении стараясь сократить свой рассказ до максимума.
  - Не думаю, что твои подозрения оправданы. - сказала Александры, внимательно выслушав мой рассказ. За мое долгое отсутствие она все еще на меня злилась, но также она понимала что в этом есть доля ее вины, ведь я пошел к воротам не по своей воле. И от этого злилась еще сильнее. - Это обычный город, пусть и приграничный. Все что здесь происходит характерно для любого города королевства. Всегда кого-то убивают, за кем следят и преследуют. Это нормально
  - Да, но маг у городских ворот с круглосуточной сменной это не слишком характерно для города.
  - Это говорит не о сложной ситуации в городе. Наоборот, в казне городской мэрии скопилось слишком много денег, раз она может себе позволить оплатить круглосуточную роботу магов.
  Согласно закону, маги не входили в личный состав королевской армии и городской стражи. Их работа выполнялась по договору с фиксированным временем и обязанностями работы. Были определены области в которых маги не могли работать и услуги которые они не имели права предоставлять нанимателю. Как мне говорили, на таких условиях настояла сама Академия. Маги должны все время усовершенствовать и увеличивать свои знания, а разнородная работа которую выполняли маги, способствовала этому лучше всего.
  - Как бы то не было. - сказал я. - Это нас не касается. Вечером к нам приедет Климент и я передам сообщение в столицу. После чего останется только дождаться улучшения погоды.
  Александра ничего не сказала. Как и я, она сомневалась, что все будет именно так.
  
  Трактир "Дракон в мышеловке" почти не чем не отличался от сотни своих братьев разбросанных по королевству. Такое же большое помещение для посетителей на первом этаже, те же деревянные столы и скамейки со спинкой. Большая трактирная стойка, с неотъемлемым атрибутом в лице бородатого трактирщика колоритной наружности, чей задачей было протирать чистые кубки или опустошать оные от светлого пива. Полуоткрытый вход на кухню, из которой до посетителей долетали манящие ароматы готовящейся пищи, за которую люди готовы были выложить последние гроши. И как завершение, широкая лестница ведущая на верхние этажи для постояльцев, решивших остаться на ночлег. Такие детали как висевшие на стенах картины, гобелены или чучела убитых животных я считать за стандарт не буду. Это было в каждом трактире, лишь с той разницей, на которую хватало воображения самого трактирщика.
  Возница остановился в метрах десяти от входа, ближе подъехать было невозможно, на дворе толпились люди, по не известной причине решившие находиться под проливным дождем, а не в сухом помещении трактира. Но даже этих десяти метров нам хватило чтобы промокнуть до последней нитке.
  - Чертова погода. - прошипела Александры выжимая длинные волосы. Я не стал говорить, что некоторые промокают уже во второй раз, за последние пару часов. Думаю она не поймет моей пунктуальности.
  Внутри оказалось тепло и малолюдно, большое помещение было заполнено лишь на половину. Дождь обрушившийся на город, заставил разбежаться по местам всех жителей. Но в скором времени, когда им наскучит сидеть дома, люди потянутся в трактиры или в другие питейные заведения.
  Только зайдя внутрь, я смог найти пару отличий "Дракона в мышеловке", от любого другого подобного заведения. Их было не так уж и много, в по крайней мере тех которые я смог заметить. В первую очередь это были музыканты. На небольшом пьедестале в углу, на высоких табуретах сидело четверо людей искусства и играли музыку отлично вписывающуюся в дождливую погоду. Вторым заметным отличием был внешний вид самого трактирщика. Он был гладко выбрит и имел только один глаз, второй был прикрыт плотным куском кожи как у лихого пирата. На подбородке белели длине рваные шрамы оставленные саблей или томагавком. И третьим главные отличием, была люстра, висевшая высоко над полом и освещающая большую часть зала.
  Трактир был похож на бесчисленное число своих братьев, разбросанных по всей стране, но в тоже время имел личность и запоминающуюся изюминку, из-за которой человек, каждый раз сюда возвращался.
  В одной из стен был встроен большой камин, сложенный из красного кирпича. Из-за такой погоды, он был натоплен и трещал горячими дровами, давая тепло и прогревая мокрые кости посетителей. Казалось клубы серого дыма вот-вот вывалятся из горячего чрева, толстыми лохмотьями осядут на пол и растекутся по ногам постояльцев. Но камин был собран на совесть, дым со скоростью медленного облака втягивался в дымоход и выходил под струи проливного дождя.
  Столы располагались по обе стороны зала, образуя между собой свободный поход до стойки, которым мы и воспользовались. Рядом пробежала молодая служанка с подносом вина, делая очередной шаг она чуть не поскользнулась стараясь удержаться на месте. Алес подпрыгнул от неожиданности, ставлю золотой, он сейчас начнет озираться по сторонам в поисках лысой головы, сумасшедшего мага.
  Хозяин спокойным следил за нами все то время, что мы шли до его стойки. Отложив в сторону полупустую пинту пива, оперся руками в стол и любезно поинтересовался:
  - Чего изволят дорогие гости.- Голос у него был басистый и жирный, как профессионального заводилы. Он немного гундосил, видно из-за не правильно сросшихся хрящей сломанного носа.
  - Три комнаты, и ужин - Александра стряхнула с куртки капли дождя, часть которых непреминула упасть на трактирщика.
  Надо же, она не забыла про кучера. - подумал я. Зная ее вспыльчивый и склочный характер, это было немного неожиданно. Хотя именно за ее характер я и полюбил свою кузину.
  - Комнаты три серебряных, ужин один. - Трактирщик достал из под стойки тряпку и протер ее мокрые руки.
  Александра не знала местных цен, как впрочем и я, но решила не спорить. Мокрая одежда делала ее не экономной.
  Получив плату, трактирщик позвал с кухни помощника. Им оказался девятилетний мальчуган с хитрым лицом, и веснушками.
  - Проведешь гостей в комнаты - сказал ему трактирщик, давая ключи от комнат, на которых были ярлыки с номерами. И добавил обращаясь к нам. - Меня зовут Эрлих, если что-то понадобится обращайтесь.
  Мокрые и усталые мы поднялись на третий этаж вслед за мальчишкой.
  Комната оказалась просторной с большой двуспальной кроватью, шкафом для вещей и столом со стульями. Круглое окно выходило на дорогу, но сейчас по нему лилась вода и стучали капли.
  - Интересно. - сказала Александра оглядывая комнату. - Алесу тоже досталась такая кровать?
  Я дал мальчишке пару медяков, попросил проводить до номера нашего кучера. Паренек кивнул и быстрым шагом вернулся к работе.
  - Не думаю. - серьезно сказал я закрывая за слугой дверь на ключ. - Трактирщик сложил два и два и решил выделить одну большую кровать. В то что ты будешь спать отдельно он не поверил.
  Моя любовь уже успела стянуть половину верхней одежды и теперь вытирала волосы найденным в шкафу полотенцем.
  - А если бы, я решила спать с двумя?
  - Тогда свободную комнату мы бы использовали для отдыха. Куда не гляди, а трактирщик везде в выигрыше.
  Я разложил наши мокрые вещи на стульях. Сумки слава богу промокнуть не успели, и немного покопавшись я нашел в них сухую одежу. Когда я повернулся к Александре она лежала на кровати и глуповато улыбалась. Довольная что наконец-то достигла сухого места для сна.
  - Ну что. - сказала она поворачиваясь на бок. - Давай докажем старому пирату что он не ошибся.
  - ничего не имею против. - толи сказал в слух, толи подумал я про себя.
  
  Минут через сорок пришли две служанки с кувшинами воды, для умывания. Трактирщик оказался намного наблюдательней чем мы предполагали, он ждал целых сорок минут.
  Умывшись и одевшись в сухую одежду я почувствовал себя намного лучше. Можно было сказать я почувствовал себя человеком, но в таком случаи я бы солгал. человеком я никогда не был, и вряд ли еще успею побывать.
  Алеса в комнате не оказалось зато у возничего слышался женский смех, простой человек умел довольствоваться малым.
  Спускаясь вниз я вдруг подумал, что возможно в эту самую минуту целитель доедает наш ужин. Эта мысль заставила меня шевелиться быстрее.
  На первом этаже людей прибавилось, как и следовало ожидать. Стоял не громкий гул голосов и играла музыка, создавая приятную атмосферу для беседы. На случай если кто-то из посетителей решит повторить поступок Лысого, возле двери у входа, дежурили двое охранников внушительного вида. Приглядевшись получше я смог разглядеть на одном из них белую татуировку тянущуюся через все спину на грудь. Рисунок тонко пульсировал магией и постоянно шевелился, как живой и самостоятельный организм. Охранник не понаслышке был знаком с кланами вериортеров.
  Я не стал задумываться, что могло связывать простого охранника с одним из кланов свободных жителей, мир огромен и всех его историй никогда не узнать, даже очень любопытному вампиру.
  Как не странно целитель сидел почти за пустым столом и прихлебывал из кубка вино, а не обгладывал последние косточки нашего ужина, как я себе представлял в своих голодных мыслях.
  Увидев меня он кивнул головой и зделал очередной глоток. Как и я он успел переодеться в сухое.
  - А где Александра?
  - Сказала подойдет чуть позже, решила набрать ванну. Чего тут интересного было?
  Я сел за стол и оглядел его содержимое. Пара легких закусок, лаваш свежеиспеченного хлеба, тарелка с зеленью и кувшин с высоким горлышком.
  Найдя взглядом глаза трактирщики я махнул ему рукой чтобы подавал ужин.
  - Ничего особенно. - Алес обвел зал скучающим взглядом. - Люди приходят, люди уходят, ничего нового. Разве что музыканты сегодня неплохо играют.
  - А чего ты не закал ужин раньше?
  Целитель пожал плечами.
  - Я не слишком голоден и не люблю есть в одиночестве.
  - Не приходит аппетит - поинтересовался я.
  Алес тихо засмеялся
  - Наоборот, он приходит слишком быстро.
  Я откинулся на спинку скамьи и быстро пробежался взглядом по помещению. Нечего обычного. Люди едят, пьют, обговаривают события и деляться впечатлениями. Ничего, что выбивалось бы из этого списка я не заметил. Посетители были почти одинаковы, большую их часть составляли коренные горожане. Это было заметно по их слегка презрительным взглядам которые они бросали на заезжих торговцев или просто случайных путешественников, которых остановиться здесь заставила погода. Горожане были добротно одеты и как не странно я не заметил не одного пьяного посетителя, все пили холодный эль или же потягивали вино, изредка осматривая зал внимательным взглядом. Весьма странное поведение для жителей.
  Ну и маленькую часть наблюдаемых клиентов составляли торговцы или же везунчики успевшие до начала грозы спрятаться под защиту каменных домов, как и мы.
  Пока я осматривался служанки успели принести наш обед-ужин.
  - О чем говорят местные?
  Алес задумчиво оглядел зал и печально улыбнулся.
  - Люди напуганы. Я хоть и не полноценный целитель с многовековой практикой, но некоторые азы успел усвоить. Не смотря на звучащий здесь смех и музыку я чувствую страх, он словно чадящий камин затуманил все помещение. Возможно тот маг на входе в город и не лгал, когда говорил о скрывающемся тут опасно преступнике.
  - Если только этот преступник не убивает людей десятками. Я не понимаю от куда страх. - слова мага меня встревожили. Не хватало еще попасть под руку испуганной толпы, если они узнают что ужинают в одном помещении вместе с вампиром. Хотя если целитель не узнал может и они не заметят.
  - Всякое может случиться - сказал Алес наклоняясь ближе ко мне и говоря полушепотом. - Ведь что мы можем знать о местном преступном мире.
  - Ты прав. Тем более с утра это будет нас уже не касаться.
  Главное не воспользоваться нашей с Александрой природной способностью на приманивание всякого рода неприятностей и опасных ситуаций.
  
  Клемент пришел как и обещал. Почти. Он опоздал на пару тройку часов, но когда стрелки пробивают час ночи кому интересно на них смотреть?
  Александра так и не спустилась, решив променять сидение в жестких стульях и лавках на неженье в мягком тепле кровати. Мы с Алесом сидели в порядке опустевшем зале и во всю боролись со сном. Не смотря на все мои оговорки пойти спать, целитель решил дождаться прихода мага. Посетители порасходились забрав с собой шумный гомон и запах кислого вина, большинству из них завтра предстояло вставать на работу, а она как известно ранняя пташка. Остались лишь самые терпеливые или упертые, чьи животы еще могли принимать хмельные напитки. Но их было отчаянно мало, горста выпивох вела свой, незримый для нас бой. Помимо них, осталась пара тройка торговцев, живо перешепчивающихся и договаривающихся о предстоящих сделках без лишних ушей и глаз.
  Один из охранников так же ушел домой, захватив с собой часть обслуги и немного снеди с кухни. Его напарник сейчас похрапывал на лавке положив под голову скрученный плащ и укрывшись одеялом. За стойкой стоял выспавшийся работник, молодой парень час назад занявший свою смену.
  Музыканты не стали исключением и покинули зал, оставив после себя лишь шум потрескивающихся дров и короткий стук продолжавшегося дождя.
  Идиллия.
  Появление Клемента я пропустил. Увлеченный очередным, подлым нападением сна, я не заметил как он вошел в зал.
  - Доброй ночи, льер Логан.
  Голос прозвучавший со стороны заставил меня вздрогнуть, а сон отступить на пару десятков метров. Предстоящий диалог был веским поводом чтобы не уснуть.
  Маг стоял с ног до головы укатанный в мокрый плащ, с которого можно было выжимать воду для ванны. Лицо мага не светилось радостью.
  - Доброй. - я посмотрел на спящего целителя и поблагодарил судьбу, что он не слышал обращения Клемента. Объясняться с мальчишкой не было не настроения не сил. Хотя если так пойдет и дальше - подобного разговора не избежать, слишком часто в последнее время всплывает частица "Льер" рядом со мной. - Что то случилось?
  - Проклятый дождь - маг не стал отнекиваться. - Вода все льет и льет, словно ей больше нечем заняться. Это продолжается уже несколько часов, городская канализация переполнена. Боюсь если в ближайшие два часа дождь не прекратиться, мэрия соберет совет из служащих магов и потребует решить эту проблему.
  - И почему вас это тревожит?
  - Я должен буду явиться на совет. - последние слова маг произнес таким голосом, словно объяснял душевно больному, что земля круглая. Это же очевидно, как же ты не понимаешь.
  Недовольство мага было понятным. Идти на совещание после ночной смены у ворот та еще радость, а если к ней прибавить работу которую накладет мэрия на плечи магов, можно только удивляться, что Клемент пришел сюда, а не лег спать прямо в караулке, проигнорировав мимолетное обещание данное чужаку, которого он уже завтра может и не увидит.
  - Тогда не будем терять время. - сказал я. - Может быть вы еще успеете поспать.
  Пока я расталкивал посапывающего Алеса, Клемент заказал горячий грог и последовал за нами с дымящейся кружкой.
  Когда я зашел, Александра не спала, как думалось мне ранее. Она лежала на кровати под одеялом и читала документы отца. Дождавшись когда идущий последним Клемент закроет дверь на ключ, Александра отложила листы, протерла рукой уставшие глаза.
  - Долго же вы добирались Арис Климент. - То что на улице шел дождь, а маг занимался не продажей пирожков на улице, ее не волновало.
  Увидев мою любовь, Клемент задержал вырывающиеся на ружу непристойности. Такие непристойности не должны видеть столь милое создание. Маг прихлебнул из кружки, выпрямился и ответил с четкостью настоящего солдата.
  - Обстоятельства сильнее нас.
  И хоть пару минут назад в его глазах была усталось и злость на предстоящею работу, сейчас в них плескался океан спокойствия и уверенности. Женщина, пусть даже вампир, не увидит моей слабости. - это читалось по его лицу, упертому, слегка выдвинутому вперед подбородку и напряженным бровям. Солдат, он всегда остается солдатом.
  Александра налила себе в бокал воды.
  - Что случилось? - ее светлые глаза следили за целителем, который на правах близкого знакомого занял одно из двух кресел в комнате. Клемент остался стоять.
  - Очередное убийство в северных районах.
  Очередное. Ожидаемое. Вполне ожидаемое. Вот что читалось между строк. К этим убийствам уже привыкли, свыклись с тем, что они будут происходить. Но то что на него вызвали мага, говорило что убийство не вполне обычное. И что у нас в итоге? Стражи привыкли к необычным убийствам, которые с очередностью происходят в городе, прибавим сюда магов на воротах, страх местных жителей и получим убийцу, оставляющего необычные жертвы.
  Интересный город. Нужно будет обязательно внести его в свою Красную Книгу городов и забыть про него на всю жизнь.
  Одной из причин по которой я полюбил Александру, это ее мышление. Когда нужно вывести максим выводов из минимума информации, она начинает думать как я, что намного упрощает мое общение с ней. Ненужно детально объяснять, показывать, доказывать и убеждать. В большинстве случаев она приходит к тем же выводам что и я.
  И сейчас она расшифровала слова мага почти так же как я.
  - Что-то особенное?
  - Мы не просто так долго держали вашего друга при въезде - заметил маг вместо ответа.
  - Надеюсь ничего серьезного? - в ее словах слышалось легкое беспокойство хрупкой женщины происходящими убийствами. Хорошая актриса, эта моя Александра.
  - Мы делаем все возможное.
  Клемент уходил от прямых ответов с изяществом и маневренностью опытного хищника. С опытом, который Клемент не мог получить в таком простом, торговом городке как Хорглис. Маг приехал из столичных поместий.
  - Давайте не будем терять времени. - Я кивнул на целителя, который уже вновь спал в кресле. - Час поздний и все хотят спать.
  Клемент допил грог, поставил кружку на полку возле камина и прошел к единственному в комнате зеркалу. Если бы он не оставил плащ на первом этаже, наша комната имела бы все шансы затопить соседей снизу.
  Кивнув своему уставшему отражению маг начертил на нем знак Силы. Обычный иероглиф, который может нарисовать маг самоучка не ходивший в школу. Вся проблема была в городских магах, которые предусмотрительно оплетали города защитой, не позволявшей связываться одним шпионам с другими шпионами. Поэтому для связи использовали вольных чародеев или магов работающих на стражу. То есть государственных шпионов.
  - Буря не утихает. Я обещаю вам минут десять-двенадцать не больше.
  Тучи, особенно грозовые не двигающиеся с места большое время плохо сказываются на сеансах связи. если бы у Клемента не оказалось знакомого в Амарте, чудном городе о котором я ничего не слышал, нам бы возможно пришлось ехать в другой город или ждать пока погода успокоится.
  Знак едва заметно засветился, ровным серебряным светом, обрел четкие очертания и с тихим треском въелся в поверхность стекла.
  За окном выл ветер, был слышен его злой свист и резкие порывы. Словно волна, он бился в бесконечно злобе об камень, пытаясь уничтожить преграду, сокрушить, подмять под свою силу, наслаждаясь победой над врагом.
  Поверхность стекла пошла трещинами, словно кусок сухой земли, трещины покрывали все зеркало. Они увеличивались, двигались и пульсировали, когда в один момент не осыпались в черную глубину. В бесконечную тьму, не отражающую не единого луча света, в тьму глядящую на нас.
  Клемент помассировал виски, и подойдя к столу налил себе виски. Алкоголь притуплял боль.
  - Слишком сильные помехи. Поторопитесь.
  Отложив пустой бокал Александра подошла к зеркалу. Провела рукой наслаждаясь идеальной поверхностью, глубоко вдохнула ощущая пульсирующую в темноте силу. Сняла с пальца массивное кольцо с рисунком вместо алмаза и приложила ключ к стеклу. Слова вызова прозвучали едва слышно, бушующий за окном ветер презрительно скривил бы лицо, удайся ему услышать этот шепот. Но тот кому нужно всегда услышит, даже находясь за сотни миль от говорившего.
  Аар Алория услышал.
  Чернота стала понемногу проходить, и уже через пол минуты на нас смотрели внимательные глаза дяди.
  - Не думал что увижу вас так скоро. - произнес он вместо приветствия. На нем была обычная форма Маршала Стражи, как всегда идеально чистая и без единой складки. Видно вызов застал его в королевском дворце.
  Клемент стоял в стороне от зеркала и дядя не мог его увидеть. Но справедливое любопытство мага, считавшее что имеет право знать ради кого маг тащился под дождем в такое время, взяло верх. Маг сделал шаг вперед и взглянул в зеркало.
   Красные глаза отца Александры пригвоздили его на месте.
  - Аар Алория. - с хрипотой в горле сказал маг. Было видно что он изо всех сил пытается не закашлять. В королевстве не сыщется мага, который не узнал бы Главу Исполинов. - Маг четвертого круга Арис Климент.
  - Очень приятно мессир Арис. Но что все таки у вас произошло раз вы решились на вызов? - это уже к нам.
  Александра коротко, избегая лишних слов и хождения вокруг да около обрисовала картину. Ее отец не задавал уточняющих вопросов а просто внимательно слушал, причем у меня сложилось впечатление, что Александра не в первый раз делала отцу доклады. Уж слишком тертыми казались эти двое со стороны.
  Закончив говорить Александра выпила воды. Хоть и доклад длился пару минут, она успела под конец охрипнуть.
  Клемент стоял в стороне и проклиная свое любопытство делал вид что его здесь нет, не было и просто не может быть. Он не мог не понимать что это не простой диалог о здоровье, и то что мы были знакомы с главным исполином довольно близко, лишь укрепляло эту догадку. Думаю если бы он мог, то исчез бы отсюда уже давно, но для поддерживания вызова требовалось его прямое присутствие.
  - Покажите ключ.
  Я быстро достал из сумки с вещами металлический ключик, найденный в карманах Лысого.
  - Этот ключ от моего поместья. - констатировал дядя спустя пару секунд осмотра.
  Сказать что я удивился, значит назвать золотую монету просто деньгами. Я впал в ступор, и судя по выражению лица Александры она не далеко ушла.
  Кому мог понадобиться ключ от дома вампира? Или по другому, кто находясь в здравом уме и при памяти, рискнет ограбить дом Главы Королевской Стражи??
  Ради славы. Исключено. Подобную знаменитость уже на следующий день бы увидели с петлей на шее в центре города. Ради выгоды? Та же петля, только уже в пыточных подвалах Исполинов.
  Ради покушения? Петля заменяется быстрой смертью или высушиванием.
  Из этого выходит что независимо от причины, у всех кому бы не понадобился ключ, впереди ждет одно и тоже будущее. И это является фактом, с котором ознакомлены все.
  - Но кому он мог понадобится? - Александра тоже не понимало подобного факта.
  - Это вас не должно беспокоить - сказал дядя. Он хотел сказать что-то еще, но затем посмотрел в сторону, где стоял маг и передумал. Лишь заметил на конец. - С этим разберутся другие люди. А вас ждет Академия. Если это все, тогда до встречи.
  Не дождавшись нашего ответа он исчез. Но на последок, прежде чем раствориться в наступающей темноте, он посмотрел мне в глаза. На один, единый миг он словно заглянул в мое сознание и заставил бояться. Не его силы и способностей, а того непонятного будущего, которое ждало нас впереди. Аар Алория сказал, чтобы мы были осторожными. Затем зеркало мигнуло, пошло волной как водная гладь и вновь стало обычным куском стекла, засмолённым с одной стороны и отражающим окружающих. Аркан связи закрылся.
  - Сколько мы вам должны мессир Арис? - Александра хотела поскорее закончить с делами и лечь спать. На улице шел уже третий час ночи.
  От вопроса Клемент скривился как от предложения бесплатно поработать.
  - Два золотых. - маг пожевал губы затем решившись спросил. - Ваш приезд это просто приезд или стоит чего-то ждать?
  Узнав о нашей связи с Исполинами, Клемент изменил свое мнение по отношению к нам.
  - Мы просто едем в Городок. - заверила его моя любовь. - По дороге мы попали в маленькую переделку, показавшейся нам необычной. Мы просто поделились с ааром Алорией своими опасениями, и это был просто Вызов связи, а не какой либо доклад.
  Когда доктор говорит своему пациенту, что тому предстоит операция "просто" для профилактических целей, он не хочет пугать клиента предстоящими опасностями скальпеля, чем добивается противоположного - пациент начинает заикаться и исходить холодным потом. Это обычная реакция человека на слова "просто". Но если его повторить трижды в одном предложение, то даже самой последней крысе не имеющей мозгов станет ясно, что все очень и очень не просто.
  Клемент крысой не был, но его реакция было вполне обычная.
  Он не поверил.
  - Я вам не верю. - прямо заявил он.
  Возможно подобная прямолинейность стала его билетом в этот город.
  - Я могу вас заверить - сказал я .- Мы попали в Хорглис только из-за дождя.
  Он с минуту не спускал с меня взгляда, затем убедившись что я все-таки не лгу, печально сказал.
  - Жаль, я думал вы приехали чтобы помочь.
  - Значит слухи о маньяке не просто слухи?
  Маг уже открыл рот чтобы ответить как его перебила Александра.
  - Если мужчины хотят поговорить. - слово "мужчины", она произнесла с такой издевкой словно мы были ходящими на четвереньках, крылатыми обезьянами. - Они могут поговорить снаружи. А дама будет спать.
  Это она про себя говорит. Чтобы в друг ее не с кем не спутали. С тем же креслом например.
  Оказывается любопытство Александры заканчивается ровно на том месте, где начинается фаза крепкого сна помноженного на долгую скачку в карете. В следующий раз когда она будет что-то у меня выпытывать, я засуну ее в экипаж и порошу кучера сделать пару кругов вокруг замка.
  - Все началось чуть больше недели назад.
   Мы с Клементом неспешна шагали по ночному городу. Пришлось все-таки покинуть комнату в гостинице, хотя на остывшего в кресле целителя заявление Александры не распространялось, видно после того как человек засыпает, он перестает быть мужчиной. В главном зале сидеть не захотелось, кислые лица, плохой свет и твердые скамейки. Уж лучше пройтись.
  Круглого диска Луны не было видно, затянувшееся небо надежно скрывало небосвод от любого взгляда. Лишь чуть светлые облака на фоне серых, сжатых словно мокрая вата туч, говорили что Небесная Царица продолжает следить на мелкими потугами людей. Масла в фонарях давно исчезло, льющаяся с неба вода смыла его еще в первые часы своего штурма. Горели лишь частные фонари богатых домов, мимо которых мы шли. Окруженное стеклом, пламя в них горело ровно и уверено, отлично освещая нам дорогу на пару метров впереди. Редко мигали в небе вспышки молний, но дождь не усиливался, а продолжал все также ритмично стучать мелкими каплями.
  Было прохладно но необычайно свежо. Воздух просто заставлял дышать полной грудью и наслаждаться его вкусом.
  - Отряд стражи нашел труп мужчины в грязном переулке на окраине города. - Продолжал рассказывать Клемент. - Тело было обезглавлено, грудная клетка вырвана наружу, море крови, валяющиеся на земле внутренности и непроходимая вонь разложений. Картина была просто ужасна. В ходе экспертизы, медики не смогли обнаружить сердца. Сначала это списали на случайность. Может убийца кинул его куда-то в горы мусора, возможно пробегающая мимо собака решила поживится, много чего могло случиться, поэтому искать его особо и не старались. Лишь когда мы нашли уже третье тело в таком же состоянии что и первое, предыдущая версия изменилась.
  Слушая мага я продолжал рассматривать дома. Они выплывали из ночной темноты словно огромные громады кораблей из тумана. Дома были самых разнообразных видов, было видно что они строились в разное время и совершено в разные периоды истории. На многих из них сохранились следы перестроек и дополнений, которые были отходами от обычных канонов архитектурного искусства. Каждый хозяин пытался сделать свой дом особенным, выделить его из массы окружающих камней. И многим это удалось. Мы шли по богатому району города, где имелась возможность на реализацию подобных целей.
   - И скольких он уже убил?
  Маг тяжело вздохнул и поплотней зарылся в высокий воротник плаща.
  - На его счету уже двенадцать жертв.
  Я присвистнул. За восемь-девять дней убить столько народу было не простой задачей даже для бывалого вояки. Главная проблема тут - остаться неизвестным и не оставить не единого следа, улики, подсказки или чего-то, что бы привело к тебе. Убить человека просто. Достаточно податься импульсивному порыву и труп готов. Но вот подготовить убийство, хладнокровно все проанализировать, обдумать - это задача намного сложнее. И то, что убийца сделал это двенадцать раз подряд говорит о его немалом опыте и навыках, этому человеку не впервые убивать.
  Кстати об уликах.
  - Ничего - было ответом на мой вопрос. - Абсолютный ноль. Ни отпечатков ауры, пальцев и следов ног, не единого свидетеля и предмета убийства. Даже слухов, что кто-то что-то видел, кто-то что-то знает нету.
  Очень интересно. Маньяк - маг? Событие не столь редкое. Сверхъестественные возможности и собственная сила ломала голову не хуже удара крепкой дубинки. Но каждый раз это необычно. Маги люди творческие, с большой фантазией, всегда придумывают страшные и чаще всего не подающееся анализу убийства.
  Таких поймать большая удача.
  - Люди почти уже в панике. Официально им известно о восьми убийствах, но этого оказалось достаточно. Торговые семьи ощетинились оружием, наемниками и магами, только за последние два дня, мы остановили четыре самосуда, люди пытались избить до смерти пойманных воров.
  Кто-то другой подумал бы, что маг просто боится, от того эти рассказы про жестокие убийства и смерти. Кто-то, но не я. Все маги, старше пятого круга, проходят оплачиваемую стажировку в рядах армии, в качестве солдат, наемников, полевых врачей или первой шеренги пехотного строя. И слово страх имеет весьма отдаленное отношение к таким магам.
  Клемент боялся не убийцу, храбрости которого хватило на потрошение простых жителей. Клемент опасался тех последствий которые могут возникнуть в ближайшее время. Он не зря упомянул о самосуде граждан над мелкими преступниками. Это была первая искра в предстоящем пламени пожара, жар которого охватит весь город. Убийца может играть в кошки мышки со стражниками очень долго, если он не оставил улик на протяжении двенадцати убийств, значит не оставит их и после тридцатой смерти. И не факт, что следователи словят его раньше чем лопнет терпение у горожан. А это непременно случится. Толпы людей выйдут на улицы города, огромные массы, под влиянием страха и злости начнут беспорядки. Сначала против преступников. Ведь каждый человек знает где живет бандит, но до поры старается об этом не думать. Его сдерживает страх перед возможной местью со стороны виновного. Но когда таких людей наберется в несколько сотен, страх отойдет на второй план. И польется кровь, много крови. Люди пройдутся по городу как армия противника, убивая, насилуя и грабя все что попадется на их пути. И против такой массы стражники окажутся бессильны. Они не смогут сдержать расползающийся нарыв и отступят, отойдут в сторону, наблюдая как регулярные войска буду душить выступления.
  Клемент навидался достаточно крови и не желал наблюдать как она будет литься сплошным потоком.
  - Официальный запрос посылали?
  Столичная ставка уже давно должна была прислать специалистов или подкрепление в пару десятков солдат. Холодная сталь мечей, должна остудит горячие головы.
  - Больше пяти. Мы начали их посылать когда стало ясно, что убийства продолжаться. Ответов не последовало. Я думал, что помощь уже в дороге и они не хотят тратить время на пустые разговоры.
  Выходит Исполины не выслали подкрепление. Прошла неделя. Даже самая хромая и забитая лошадь, за это время проползет от города к ближайшей ставке армии. Столица оставила город на произвол судьбы.
  Но почему?
  - Мне жаль что я ничем не могу вам помочь, мессир. - сказал я. - Но завтра утром я наведаюсь в здание Стражи и свяжусь с ааром Алорией, это должно будет помочь.
  Клемент кивнул головой соглашаясь с этим утверждением. Но не так оптимистично как я наделся. Клемент как и я понимал что это не слишком поможет. Пока уйдет приказ, пока сформируется отряд, пока они достигнут города. Убийца успеет убить уйму народа.
  
  Мы вышли к переулку с фонтаном на маленькой площади. В разные стороны уходили узкие улочки, разбегаясь по всему городу. Фонтан работал и вполне качественно помогал дождю разбрасывать капли на дорогу. Он был выполнен в виде трех переплетающихся лоз, неизвестного мне вида флоры. Из нескольких десятков цветков, расположенных по всей длине лоз, фонтаном била вода, и падала в сделанный внизу бассейн. Я представил как это местно выглядит в жаркий солнечный день. Площадь заполнена народом, стоит шум, гам, одни куда-то спешат проталкивая себе дорогу, другие идут вразвалочку и скучающим взглядом обозревают окружающих. Увидел как резвятся дети, гоняя прикормленных стариками голубей, а те не преставая гоготать пролетают у мальчишек над головами, как большая, разноцветная радуга словно огромная арка возвышается сверху и тянется через всю улицу...
  Очередной удар грома прервал мои размышления, и картина перед глазами исчезла.
  Маг стоял на месте, перед уходящим в глубь домов узким переулком.
  - Спасибо. - сказал Клемент. - Тут уже близко.
  Я пожал протянутую руку.
  - Тогда до завтра.
  - До завтра.
  Медленной походкой он двинулся в темную аллею между домами. Я смотрел как его силуэт исчезает в ночной темноте и думал про убийцу. Безжалостного ублюдка режущего людей вот в таких же самых переулках.
  Немного постояв я направился в обратный путь. Я сделал несколько десятков шагов как почувствовал искривление. Верхние пласты реальности пришли в движение. Ветер магии колыхал ими как легкой тканью и они податливо поворачивались в нужную сторону. Кто-то пользовался магией, причем не бытовой, предназначенной для повседневных нужд, а боевой, я ощущал как заклятия напитывались силой у меня за спиной. И все это происходило в каких-то сотни метров от меня.
  Не раздумывая не секунды я побежал назад. Не сомневаюсь в этом замешан Клемент, но неужели мои слова про убийцу оказались пророческими.
  Мне не хотелось в это верить.
  Под ногами хлюпала вода и холодные капли лезли в глаза мешая смотреть вперед.
  Добежав до фонтана я не сбавляя скорости бросился в переулок по которому ушел маг. Источник был где-то впереди, я это чувствовал, ощущал на подсознательном уровне. К вспышкам молний теперь присоединился грохот ударов, сопровождающихся разноцветными всполохами света. Битва шла не шуточная, раз маг применял такие заклятия. Впереди появился поворот. Я остановился, перешел на шаг и уже заглядывая в него вспомнил что почти безоружен. Рассчитывая на прогулку в ночном городе я как-то не подумал что придется драться. Все оружие осталось в гостинице. Лишь случайно на поясе оказался кинжал с утяжеленной рукояткой и у меня было жгучие предчувствие, что висеть без дела ему не придется.
  Клемент стоял ко мне в пол оборота и смотрел на своего противника. Левая бровь была разбита, из нее текла кровь сливающаяся в грязные лужи. Чистый
  несколько минут назад плащ, был порван и запачкан грязью, видно магу пришлось поваляться в грязи. В одной руке Клемент сжимал меч, а другую, вытянутой держал перед собой. Перед ним, переливаясь синим пламенем, мерцала полусфера защиты. По ней бежали яркие всполохи и искры, шипя они падали на мокрую землю.
  Его противник замер в ожидании.
  Бледное до устрашающего белого цвета лицо не двигалось. Большие немного больше чем у человека глаза, были сужены и следили за магом. Они лихорадочно блестели показывая крайнюю степень возбуждения. Если он меня и заметил то не подал виду. Губы подрагивали словно сдерживали безумный хохот сумасшедшего. Черный под стать ночи плащ, бесформенной кучей висел на худом и сгорбленном теле. Полусогнутые ноги, были готовы в любую секунду сорваться с места, босые ступни полностью утопали в дождевой луже. Противник Клемента напоминал мне животное. Не то, что сидит часами в засаде и ждет жертву, а другое, лишенное хищной грации сумасшедшее, движущиеся лишь на одном, самом элементарном инстинкте.
  Вдруг, нападавший нанес удар. Его руки, заканчивающие впечатляющими на вид когтями, в несколько раз удлинившись ударили в защиту мага. Теперь ясно как он разрывал грудные клетки своих жертв, такими лапами можно было выйти против оборотня.
  Первую волну Клемент выдержал, но его противник не стал ждать, он обрушил на Защиту шквал ударов. Его руки мелькали настолько быстро, что сливались в единое движение.
  Магия не выдержала. Ярко мигнув, синяя полусфера распалась на сотни частей. В следующий миг Клемент отлетел в сторону и со всего размаха врезался в стенку. Лежа в куче какого-то мусора он вяло шевелился и стонал, но было видно, что продолжать бой он не в состоянии. Убийца криво улыбаясь и подрагивая всем телом от предстоящий расправы медленно двинулся к нему.
  Взяв кинжал в левую руку правой я выполнил пару быстрых пасов и вышел из своего укрытие.
  Убийца остановился. Угрожающи рыча он внимательно меня изучал. Не думаю что ради любопытство, скорее уж из гастрономического интереса.
  Я не стал ждать к какому блюду он определит мою разновидность и взмахнул оружием в сторону врага. Из кинжала полетели брызги, полукругом, они разлетаясь в стороны, словно обычные дожевые капли. Убийца не предал им значения. А зря. Верхние пласты в один миг поломались, развалились на части и выплеснули наружу свою боль. Летящие капли поменяли свое направление и ударили со всех сторон. Словно арбалетные болты они пробили черный балахон на вылет. Улицу огласил крик. Полный безумия голос кричал в полную силу, и мало чем походил человеку. Убийца упал на колени и начал заваливаться вперед, его грудь высоко подымалась а изо рта валил горячий пар.
  Подходя к телу Клемента я подумал что не таким уж страшным оказался городской маньяк. Вот помню в Шолонге...
  Додумать я не успел, резкий удар вбил меня в стенку рядом с магом. Я упал на землю и проклял себя за самоуверенность, мой противник стоял на ногах и безумно хохотал, наслаждаясь глупость своей жертвы. Спина горела огнем а легким не хватало воздуха, их сжимало металлическим тесками. Но я не желал становиться доступным обедом. Кривясь от боли я поднялся на колени, а затем и в полный рост. Если бы на моем месте был обычный человек его кости раздробились бы на части, оставалось надеяться что Клемент не совсем простой человек.
  Убийца стоял с таким видом словно ничего не боялся, меня он воспринимал не больше чем лежащего в луже мага.
  - Ну что, поиграем хипи.
  В ответ он зарычал и нанес удар руками. Я успел отпрыгнуть в сторону и взмахнуть кинжалам. Боже, из чего сделаны его руки, ощущения были такие словно я ударил бетонную плиту. С трудом избежав следующего удара я откатился к стене и кинул заклятие. Диск величиной с большую тарелку ударил противника в голову и снес пол черепа. На землю полилась кровь, упали мозги и вновь он закричал. Я стоял тяжело дыша, стараясь восстановить дыхание. Подобная магия хоть и выглядит простоватой требует больших сил, если бы подонок ставил защиту мне пришлось бы попотеть.
  Я не стал повторять свою прошлую ошибку и поворачиваться к лежащему противнику спиной. Вместо этого я перекинул кинжал в правую руку и приготовив заклятие медленно двинулся вперед. Когда до тела осталось чуть больше метра, оно вздрогнуло, затем еще раз и еще. Конвульсии пробегали одна за другой, до тех пор пока убийца не воскрес.
  Черт, он вновь стоял передо мной и хохотал.
  Просто потрясающие способности регенерата, мне до него как ослу до жирафа.
  Думай Логан думай, времени все меньше, а проблем появилось больше. Как убить человека если он не желает умирать и восстанавливается со скоростью мысли. Можно было расчленить его на сотни мелких кусков, но коротким кинжалом это займет пару часов, а подобное заклятие требует подготовки. Нужно что-то срочно придумать иначе через пару минут я буду лежать рядом с Клементом. Отступая назад я вступил в глубокую лужу, сапог провалился в воду и насквозь промок, внутри противно зачавкало. Чертов дождь, чертова погода...
  От озарившей меня догадки я замер, за что чуть не схлопотал удар в голову. Сволочь двигался невероятно быстро и даже моей скорости вампира с трудом хватало чтобы избегать его ударов. О том чтобы контрактовать не могло быть и речи. Без плана моя попытки обречены на один и тот же конец.
  Но план появился.
  Вокруг вода, а я маг воды и раз не получается разрубить тело на куски, нужно разрушить его до основания и вода подойдет для этого лучше любого другого оружия.
  Я начал плести заклятия. Осторожно и не спеша, следя за каждым движение врага я добавлял в него все новые и новые штрихи. Пласты податливо скручивались в нужные мне формы. Но чертов ублюдок словно почувствовал, что я что-то задумал утроил свои усилия. Он нападал с разных углов, менял тактику и старался зажать меня в угол. Спустя минуту на таком темпе, мне стало ясно что долго я так не протяну, или он меня все-таки достанет, или же я сам подставлюсь под удар.
  Резкая боль в правом баку обожгла как соль свежую рану. Я согнулся пополам и прыгнул в кучу мусора. На место где я только что был обрушился град ударов. Убийца довольно захохотал, он чувствовал как добыча приближается. Удар рассек мышца почти до самих костей, кровь выплескивалась наружу и стекала по одежде. Минута может быть две и мне конец.
  Маньяк прыгнул, костлявое тело взметнулось на добрые пять метров в высоту и обрушилось на меня. Это был мой шанс, или сейчас или уже на том свете. Падая под его весом я избежал удара по лицу, одной рукой блокировав его лапу, другой я засадил кинжал ему под сердце по самую рукоять. Я не знаю кто из нас кричал сильнее. Бок горел огнем и сил становилось все меньше. Последним усилием я оттолкнул орущего от боли врага и произнес заклинание. Даже с ножом в сердце ублюдок продолжал жить. Он лежал на земле раскинув в стороны руки, а я ждал и смотрел как мое заклятие будет его убивать. В том что он обречен я не сомневался.
  Вода вокруг него начала пузыриться словно в кастрюле, затем начала быстро подыматься над землей и собираться в маленький ураган. Все больше капель дождя летало над землей и соединялось в одну большую каплю. Вот она стала с маленькую собаку, затем увеличилось и до человека. Когда заклятие достигнуло максимума, оно все массой поглотило тело убийцы. Он весел в воздухе как в небольшой овальной сфере, которая не переставая двигалась и пульсировала. Убийца закричал в последний раз, пузыри воздуха бежали вверх по стенкам сферы и лопались достигнув поверхности.
  Уже теряя сознание я видел как горело тело мага в кислоте. Мое заклятие меняло состав воды и превращало живущую влагу в разъедающую все на своем пути кислоту. Куски кожи, отпадая целыми кусками оголяли красные от крови мышцы, а те разрываясь на куски белый как мел скелет.
  Ублюдок получил по заслугам. Я потерял сознание довольный этой новостью.
 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"