Lirik: другие произведения.

закат книга вторая. глава 1

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Глава первая в которой по сути нечего не происходит.

  Пролог первый.
  За 7 лет до описываемых событий.
  1342 год. 23 сентября.
  
  Эволюция диктует свои законы и догмы, соблюдать которые обязан каждый человек.
  Человек, по своей природе одиночка и хищник, привыкший к беззаконию и своеволию. Но даже такой хищник как он не может жить в современном мире не подчиняясь законам государства. Он может говорить, что свободен, писать на эту тему целые книги и научные труды, но как бы он не старался все это будут лишь слова.
  Обычные и ничем не обоснованные.
  Действительность такова, что настоящую свободу не может дать сила мысли или красота слова.
  Свобода достигается кровью. И чем больше ее будет пролито, тем дольше люди будут помнить какой ценой они получили возможность говорить вслух то, о чем думают.
  Вампиры тоже проходили этот путь, чтобы основать свой Анклав они пролили море крови, утешала Алана лишь то, что большая ее часть была человеческая.
  Новый глава Исполинов осмотрелся вокруг, стараясь охватить картину целиком.
  Солнце только наметило свой подъем, далеко впереди, на горизонте, за кажущимся бесконечным лесом начали проступать красно-золотые проблески. Они пробивались вяло и размыто, словно проглядывали сквозь дешевое стекло скупых купцов. Вместе с тем через пару часов, золотая глазница Творца начнет бить в глаза, заставляя отводить взгляд в сторону. От языческих пережитков осталось поверие, что в тот день когда в небе взойдет второе солнце, наступить последний день в истории Пелея, он будет длиться сотню лет, выжигая светом порочность человеческих душ.
  Слева и справа поле окружал лес, редкий с длинными просеками, он не давал возможности использовать себя как укрытие. Но каждый маршал находит свою стратегию, даже тут Самуэль сможет извлечь выгоду. Вампир был в этом уверен. Справа на расстоянии нескольких сот миль над лесом возвышались скалы. Высокие и неподвижные они стояли на своем месте уже не одну сотню лет. Пока что не заметно, но как только подымится солнце, будет видно, что они излучают красные свет. Редких вид моха давно обжил их поверхность, став ориентиром для многих картографов.
  - Отличная погода чтобы умереть, вам так не кажется аар Алан?
  Шутки молодого барона де Азеяр никогда не остывали. Год назад из-за них ему пророчили смерть на дуэли, но барон смог обмануть смерть, отправив вместо себя в преисподнюю, другого человека.
  - Не спешите умирать, Ульрих, - посоветовал ему вампир, - Для этого не стоит ехать далеко от дома, вам достаточно было просто меня об этом попросить еще в столице.
  Вампир улыбнулся, обнажая острые клыки. Многие вояки перед боем любили показать свою бравоту и отсутствие страха, но не многим это удавалось сделать искренне. Ульрих был их тех людей, которые не перестают улыбаться даже слушая свой приговор о повешенье.
  Но насчет погоды барон не врал, он действительно была великолепна. Начало осени, сохранилось летние тепло и солнце, дожди еще не успели испортить дороги и настроения людям. Чистое небо, лишь далеко от сюда, на голубом фоне проступали размытые силуэты мятых облаков. Ярко зеленая трава на земле держала запах цветов и лесной свежести.
  Глядя вокруг хотелось достать корзину с легким завтраком и расстелив покрывало предаться отдыху, наслаждаясь тишиной и спокойствием.
  Но жизнь диктует свои порядки, судьба этот тот смотритель которого оставил после себя творец, чтобы не дать людям спуску.
  - Спасибо аар Алан, - барон отпустил поводья лошади и прямо в седле отвесил вампиру легкий поклон. - Но умирать в столице скучно. Поле брани, вот достойная могила.
  - Вы слишком малы барон, чтобы взять себе в могилу целое поле. - Алан достал из сумки на седле трубу и посмотрел вперед, - Кажется они начинают шевелиться.
  Ульрих не стал использовать свою трубу, прикрепленную справа, вместо этого он приложил ко лбу ладонь поставив ее козырьком и всмотрелся в даль. Капитан лучников обладал орлиным зрением.
  Из кромки леса, стали выступать неясные пока что фигуры. Силуэты были нечеткими и расплывались как только человек напрягал зрение. Но это в принципе и не требовалась. В такое время и таком месте тут мог быть только один противник.
  - Начинается. Нужно возвращаться.
  Алан хлопком сложил трубу, развернул на месте скакуна и ударил шпорами. Черный, с белым пятном над правым глазом жеребец, гневно фыркнул но тут же сорвался с места. Он давно знал нрав своего хозяина.
  Ехать было не долго, стоянка рилионского войска находилась всего в трех километрах. Лошадь бежала быстро, вампир ощущал как под ним переливаются мышцы скакуна и еще прохладный от ночи ветер щекочет лицо. Алан был бы рад просто так нестись вперед и не оглядываться на обстоятельства, но не мог себе этого позволить. Потакать своим желаниям удел слабых.
  Впереди появились натянутые палатки на которых словно стараясь проткнуть небо стояли длинные шпили со знаменем короля. Ровные ряды солдат уже были готовы, лица людей выражали всю гамму человеческих чувств. Кто-то хмуро смотрел вперед, прикидывая сколько ему осталась жить и как долго его жена будет по нему горевать, глаза других бегали по сторонами ища выход из положения, но их было только два, или сражаться или попытаться удрать, попав за дезертирство прямо в узел веревки. Были и такие как Ульрих, они травили шутки и улыбались во весь рот, показывая что предстоящее сражение тревожит их не больше чем поход за хлебом, это даже лучше, тут не нужно стоять в очереди.
  Алан натянул поводья, обогнул солдат стороной, офицеры видя его отдавали честь, солдаты же просто смотрели. Многим из них предстояло умереть, так что они могли себе позволить не соблюдать субординацию. За пехотой собирались рыцари и тяжелая пехота, еще дальше готовили лошадей конница. Лагерь бурлил, дышал приказами и сыпался проклятиями со всех сторон. Люди двигались, занимали места в строю, проверяли оружие или же просто смотрели в небо, дыша полной грудью. Под ноги лошади чуть не попал посыльный, молодой парень лет шестнадцати в красной куртке рассылки, выскочил из-за палатки словно заяц. Вампир резко натянул поводья, конь недовольно фыркнул и резко крутанул головой, но этого уже не требовалась. Посыльный оказался проворным малым, отпрыгнув в сторону он перекатился по земле, вскочил и в следующую секунду уже мчался вперед, по своим делам.
  - Такие погибают не от руки врага, а от своей беспечности, - бросил Ульрих наблюдая как красная куртка исчезает в мешанине людей.
  - Кто бы говорил Ульрих, кто бы говорил, - сказал Алан. - Война это единственное место где ты не ищешь проблем.
  Борон лучезарно улыбнулся, словно вампир его только что похвалил.
  Всадники направились к главному шатру где располагался король со своей свитой. Не смотря на то что было рано и добропорядочным людям почитающим спасителя своего Единого Создателя, почиталось еще досматривать богуприятные сны и готовится к полному работы дню, не один человек в лагере не спал уже как два часа. Походные кузнецы готовили оружие, от точильного камня во все стороны летели красные с желтым искры, тяжелые молоты подгоняли доспехи и выравнивали вмятины от прошлой битвы. Лекари собирали толстые сумки и разливали по флаконам зелья. Пара священников в белых, словно снег рясах проводили последнею паству. Вампир остановился перед большим с десяток метров шатром, спрыгнул на землю. Поводья тут же взял подбежавший оруженосец и повел коней во временные стойла. Вход охраняло четверо вампиров из дома Милерон в тяжелом доспехи. Внимательные глаза и не привыкшие к улыбкам лица. Завидев Алана они раздвинулись в стороны освобождая дорогу.
  Вслед за вампиром в шатер зашел молодой барон.
  - Они уже выходят на позиции, еще минут сорок и можно начинать, - сказал Алан как только оказался внутри.
  На его слова никто не отреагировал. Лишь король, склонившись над картой развернутой на разборном столе, тихо произнес.
  - Сорок минут.
  Дориан сказал это не осмыслено, словно глядя на карту, он видел не земли и реки, обозначенные пунктирами и толстыми линиями, а нечто другое. Трое королевский маршалов стояли по разным сторонам от короля и смотрели перед собой. План был давно готов и утвержден, лишние слова могли пробудить не нужные сейчас мысли. Всему свое время.
  Прибывший вчера днем в лагерь магистр магии, сейчас находился в другом конце лагеря и вместе с еще четырьмя магами готовился к своей битве. В отличии от простых солдат ему придется противостоять не только холодной стали но и магическим плетениям сороноских магов. Хотя с таким ростом и грудой мышц, маг вполне мог сражаться впервой шеренге. Он заменил погибшего от заклятия прошлого магистра Арилье.
  В шатре помимо уже названых гостей находилось еще шесть человек. Старшие дворяне, командовавшие отрядами и резервными частями. Все были облачены в доспех, в тусклом свете шатра на отполированном металле двигались широкие языки горящих свечей.
  Самуэль взял в руки лежавший на столе шлем.
  - Нужно выдвигаться, лишь женщины должны опаздывать на встречу.
  Скупая шутка растворилась в напряжении предстоящего сражения. Тонкие изгибы губ, отдалено похожие на улыбки. Даже барон больше не дышал своей дерзостью и радостью.
  Дориан посмотрел на стоящего напротив него молодого дворянина. Тот смотрел уверено и лишь разбирающиеся в чужих душах люди смогли бы увидеть на его лице проскальзывающий страх и неуверенность.
  - Мы все знаем, что должны делать. Маршалы за вами армия.
  Три ровные кивка.
  - Господа дворяне, не пустите соронских собак в обход. Барон ра Берже, оттягивайте правый фланг как можно дальше.
  - Да, ваша светлость, - не молодой уже дворянин проверил как прикреплен к поясу меч. - Мы не подведем. Ре Берже скорее умрут чем не исполнят приказ короля.
  - Ваша смерть мне не нужна барон, - король не улыбался, хмурые глаза смотрели угрюмо без капли радости. - Просто выполните приказ.
  - Да ваша светлость, - повторил барон.
  - Ульрих, не пускай своих людей по мечи, увидишь что пехота прогнулась враг давит, отступай, не геройству.
  Барон кивнул, но наблюдавший за ним Алан знал, что тот так не поступит. Это было видно по его сжатым губам, и прищуренному взгляду человека твердо решившего что-то сделать.
  Король отдал еще несколько приказов и через пару минут шатер оказался почти пустым. Слышались громкие голоса капитанов и лейтенантов, как хлысты подгоняющие солдат.
  - Леор, - Дориан обращался к молодому дворянину. - Не пробуй сделать невозможное, храбрость одного солдата редко побеждает сражение. Просто делай что должен.
  Дворянин склонил голову и прижал стиснутый кулак к доспеху, в том месте, где билось сердце.
  - Да отец.
  Король не верил что его слова были поняты правильно, его взгляд пытался проникнуть внутрь сына и удостоверится что все будет хорошо. Но большего король сделать не мог, рано или поздно Леору пришлось бы командовать армией и вести солдат на битву.
  - Можешь идти, мне нужно переговорить с аар Аланом.
  - Мой король, - еще раз покланявшись, наследный принц Рилионского королевства покинул шатер.
  
  
  Глава 1
  Можно сказать, что все темные дела твориться с одобрения монархов и действующей власти.
  Обязательным атрибутом подобного высказывания будет окружающая эти дела ночь.
  Привыкшие к повседневной жизни люди, не любят разбавлять мир красками и оттенками. Для них есть белое и черное, а значит, все плохое должно происходит ночью, ведь она темная.
  Древние вампиры, развязывающие войны с этим бы согласились. Но нынешний мир, погрязший в культурных отношениях, лишь скривился бы и продолжил свои дела.
  На самом деле, не важно какое время суток царит за окном, раннее утро или самый разгар знойной жары.
  Историю творят люди, а не положение солнца за окном.
  Королевский дворец уже давно проснулся ото сна и дышал дыханием полным жизни. Плотные, серые тучи затянули небо до горизонта и уже который день нещадно посыпали столицу белоснежным снегом. Но достигая земли, он чернел под тяжестью человеческих пороков и теплых сапог граждан. Длинные, раздвоенные на конце как язык змеи флаги бились от ветра, прикованные к шпилям, ветер бросал их в разные стороны, стараясь сорвать плотную ткань и закинуть ее до самых гор. Но в который раз это ему не удавалось.
  Стоящий с толстой кочергой Самуэль, подкинул в камин три больших палена. Эту роль должен был исполнять слуга, но тайные совещания имели свои правила.
  - Погода в ближайшие недели не улучшиться, маги пророчат тепло не раньше середины марта.
  - В подобных вопросах лучше полагаться на Чтецов. Но к сожалению они не занимаются такими вопросами, а было бы не плохо быть уверенным, пойдет завтра дождь или нет.
  Смотревший на короля Алан тихо буркнул.
  - Убьют тебе или не убьют...
  Дориан все услышал но как и большинство монархов он обладал способностью не обращать внимания на не значительные вещи. Король Рилиона кинул взгляд в окно, пару секунд осматривал серые облака пытаясь пробиться сквозь такой же плотный слой своих сомнений и на последок обвел взглядом знакомую до каждой черты комнату.
  - Глубокая зима сейчас нам на руку, так что не стоит смотреть на это только с одной стороны. - сказал Самуэль наблюдая как огонь не желает притрагивается к сухому подношению, чтобы подстегнуть стихию маршал перемешал камин кочергой. - Пока стоит снег, соронская армия останется в своих казармах.
  - Как и наша собственная, - заметил Алан. Вампир сидел в инвалидном кресле с перевязанной в гипсе рукой. Как и здоровье его настроение не спешило отправляться после того сражению на празднике. - Это играет на обе стороны.
  Сидевший до этого на столе Маркус пренебрежительно передернул плечами.
  - Если покушения продолжаться, то боюсь армии не понадобится сюда маршировать. Лавелан придумал отличную комбинацию, не разгадав которую я считаю преждевременным выдвигать солдат. Ловушки могут оказаться прямо за чертой столицы.
  Как вампир не любил спорить и портить жизнь другим, тут ему нечем было крыть. Ситуация и впрямь сложилась неопределенная. С одной стороны они смогли отбить нападение сорнских солдат, положив их прямо в особняке, но с другой, на этом ничего не заканчивалось. Война только начиналась.
  - Тут я мало чем могу помочь, - признался Алан - Все мои люди которые добывали мне информацию, уже несколько недель кормят ворон и жарятся в огне. Новые появятся не раньше чем через пол года или год.
  - Я думаю не все так плохо, - маршал увидев что огонь принялся поедать сухую древесину отложил кочергу прислонив ее к стене. - Нам много чего известно и нужно лишь сделать правильные выводы. Что говорят твои аналитики?
  Вампир рукой повернул большие колеса кресла и подъехал к окну. Он не привык чувствовать себя ущербным и слабым, и хотя каждый из присутствующих был готов возить его в кресле хоть целый день, все четверо знали, что Алан не примет такой помощи. Не сдастся и не опустится до уровня просителя.
  - Сорон выступит не раньше апреля, даже если у них найдется еще пара тройка не приятный сюрпризов, все равно вести войну на заваленных снегом дорогах они не решаться. Мы точно знаем, что Лавелан нанял Анном, двоих магов Самуэль убил во время ритуала, я осматривал их тела. Того что совершил на меня покушение среди них нет. Я не знаю сколько магов нанял король, но теперь когда война стала очевидной, думаю нужно рассчитывать на всех двенадцати.
  - Десять, - поправил Исполина Дориан, - двоих то мы убили.
  - Анном это не культ старых идиотов повернутых на традициях, - сказал Алан, - Они найдут еще двух магов и проведут ритуал принятия. Да они могут уступать им в силе и опыте, но маг и в лесу остается магом. Анном следит за выдающимися магами материка, так что я думаю это всего лишь вопрос времени. Но если маги это больше проблемы Дориана, то меня больше волнуют "низменные".
  Королевский магистр, принял проблему с таким достоинством словно ему дарили огромный изумруд а не двенадцать, жаждущих смерти магов.
  - Спасибо Алан.
  Вампир не стал тратить силы на внимание к его словам.
  - Они могут стать реальной проблемой, к Лауру вернулась память и его слова заставали меня пожалеть о том что я остался жив. Умри я тогда, расхлебывать эту кашу пришлось бы кому то другому.
  Алан не произвольно потрогал рукой крепкий гипс.
  - Что он рассказал? - Король единственный из всех не понял о чем идет речь. Если Маршал, вампир и Дориан занимались исключительно своими областями, то Дориан был вынужден успевать везде. Работа короля не предписывает конкретных постулатов. Сказано лишь "Хранить и оберегать покой королевства". Но любой мало грамотный адвокат может растолковывать эти слова в любую сторону не разу при этом не повторяясь. Поэтому ознакомится с бумагами он просто не успел.
  Вместо находившего в кресле Исполина ответил Самуэль.
  - Наш удачливый вор Лаур, стал свидетелем редкого разговора, - маршал смотрел на огонь. В камине трещали дрова, мелкими искрами взлетая вверх. - Ему посчастливилось узнать про дела нескольких вампиров с неизвестным мастером под именем Вальмииль. Все сводится к тому, что скорее всего именно он виновен в появление тех новых вампиров, с которыми пришлось столкнуться Алану.
  - Значит все таки их вывели, - сказал Дориан, - как только я получил результаты экспертизы, надеялся, что найдется другое объяснение.
  Короля можно было понять. Одно дело когда природа, в ответ на действие людей смывает их города и цивилизации огромными волнами или подымает на поверхность огненные вулканы. Это природно. Это понятно.
  Но совсем другое когда люди своими руками подымают эти волны и бросают их на своих врагов, подчиняются жажде власти и рвутся в бой.
  - Что это нам дает?
  Маркус посмотрел на хранившего молчание Алана, вампир так и не озвучил свою позицию по этому вопросу. Он был не только заинтересованной стороной, как вампир, но и прямым участником, которого могут поглотить последствия. Он являлся одним из чистокровных вампиров дома Алория.
  - Много чег,. - магистр магии потер руки, словно ему было холодно, - Мы знаем где искать проблему это раз. Мы знаем имя мастера, это два. Мы также знаем, что мастер сотрудничает не только с вампирами но и с Сороном, а значит мог предлагать свои услуги и другим странам, это три. Аналитики нашли таких причин почти дюжину.
  - Остается лишь определить наш следующий ход, - подытожил Самуэль. Как один из маршалов королевства, он был сторонником действий, будь то прямая атака или же соблазнение королевы вечера.
  - Это еще не все, - вдруг сказал Алан, - Мне стало известно, что упомянутый мастер, мог работать в Зазеркалье.
  - Откуда такие сведения? - спросил король.
  Вампир посмотрел на потолок, опустил взгляд в сторону и уткнулся в точку над головой монарха. Знавший его долгие годы Дориан, впервые видел такое поведение, не будь он уверен в друге на все сто процентов, решил бы что тот пытается что-то скрыть.
  - Из надежного источника. Ему можно доверять.
  - Тогда все становится еще не понятнее. У нас есть только зацепки, а их явно не достаточно.
  - Когда ты разрабатывал план для Красных утесов, у тебя не было даже этого, - сказал Маркус, - Радуйся что жив и думай что делать дальше.
  - У нас есть около двух месяцев, - Дориан прервал начавшийся было спор, - Плюс каждый день пока стоят снега, это еще недели две три. Раньше этого срока военных действий не будет. То есть у нас есть время. Нужно правильно им распорядится. Алан какие предложения?
  Вампир облизнул губы, бледность лица еще не прошла, целители давали прогноз на полтора месяца, слишком сильные повреждения и слишком много Исполин выпил своей крови.
  - Я за выжидание, нужно постараться узнать побольше, мы и так опаздываем на два шага. Если бы не пара случайностей, все могло закончиться для нас иначе.
  - Самуэль?
  - Это не ко мне, мое дело готовить армию. Но если предположить, то кроме ожидания у нас ничего нет. Воевать сейчас мы не можем, допрашивать некого, графа с сыном так и не нашли, Аннома в городе нет.
  - Маркус?
  - Я не знаю. Нужно готовится к сюрпризам. Видит Единый, Сорон долго готовился с этой войне.
  Дориан на минуту задумался. Может показаться легким просто задуматься. Закрыть глаза и попытаться вспомнить или определить дальнейший шаг. Но это у всех проходит по-разному. Чем трусливее и неувереннее человек, тем дольше он будет думать. Он найдет не одну сотню возможностей развалить готовый план, увидит в нем прорехи не замеченные ранее. Он будет уточнять каждую деталь, в первое время создавая впечатление умного человека. Но на самом деле он лишь пытается скрыть свою дрожь, предвидеть все варианты, сделать то, что как известно не возможно.
  Именно поэтому Дориан думал не долго. Он мог решить какой величины будет налог или каким окажется следующий год для предпринимателей. Остальное король мог лишь предполагать.
  - Пока что будем готовить солдат, нам предстоит воевать по размытым дорогам, - Дориан не изменил голоса, не стал говорит громче, но теперь его слова были приказами, а не простым сотрясанием воздуха. - Алан, на тебе этот не известный мастер, он главное звено.
  Вампир хмуро кивнул, кислое выражение лица мешало понять истинное настроение вампира, король смог определить лишь то, что оно вызнавано не только креслом на колесах и пошатнувшимся здоровьем.
  - К тому же вампиры в Анклаве. Я пошлю официальный протест Совету, пусть выполняет договор, заговоры это слишком даже для него.
  - Не думаю, что это что то даст, - высказал свое мнение Маркус, - Что ты им напишешь? Мой шпион слышал, как у вас зреет заговор. Даже если они согласятся провести следствие это займет долгое время и проблема может пуститься на тормоза.
  - Я пошлю в Анклав Майкла. Мой помощник некоторое время за ними проследит, возможно мы узнает с кем еще они свели знакомство. Убить мы всегда их сможем.
  Дориану не нравилось сложившиеся положение.
  На него покушались, отряд солдат перебил больше двух сот гостей из числа приглашенных на день рождение Первого маршала. Он сам чуть не погиб, вампир до сих пор не может самостоятельно передвигаться. Элизе угрожал ассасин.
  Король жаждал отмщения.
  Лавелан должен заплатить за все, пришло время окончательно решить проблему с наглым соседом.
  Но на дворе зима, переполненный гневом король был вынужден ждать. Сидеть на месте, строя лишь планы, которые скорее всего не выдержат даже первого соприкосновения с действительностью.
  Самуэль кажется думал о том же.
  - Они за все заплатят, - сказал он глядя в огонь, - Месть это блюдо которое подают холодным.
  Лишь Алан не думал про Сорон, его мысли блуждали в вереницы прошлого, старые воспоминания оказались совершено не такими как он их помнил. Прошлое хранило множество тайн.
  
  Покинув совещания Алан вернулся в свой кабинет. После случившегося, в столице был веден комендантский час. Дориан не желал появления неприятных сюрпризов. Усиление контроля коснулось и самого замка. Теперь чтобы попасть внутрь, нужно было получить разрешение подписанное представителем короля и пройти не одно кольцо охраны. Сам вампир не думал, что покушения повторятся, узнав, что потерпел не удачу любой человек поймет что фактор неожиданности потерян и подсылать убийц бессмысленно. Но там где начинается война, законы логики меняются, заменяясь законами выживания. Иногда настырность и безрассудство несут больше побед чем тактика и выжидание.
  Старая комната встретила его залитой солнечным светом. Окно покрылось легкой коркой морозной росписи, медленно подтаивающей под теплом желтых лучей. Подоконник был покрыт длиной шапкой снега, который казался еще белее чем обычно. Всего час назад на улице было темно из-за туч, а сейчас некуда деваться от света.
  Въехав внутрь, вампир принюхался к витающему запаху. Мягкому и зеленому как весна, чуть повернув голову он увидел стоящие на столе свежие цветы из королевских теплиц. Зимой достать их было проблемно, садовники оберегали растения как собственных детей, что впрочем не мешало им продавать детей за золото.
  - От кого цветы? Неужели я так плохо выгляжу что ты решил поднять мне настроение подобным подарком?
  Майкл хотел улыбнутся, но позволил себе лишь легкий изгиб губ. С одной стороны он не мог себе разрешить общаться с шефом в такой вольной форме, а с другой, помощник Исполина все еще был зол на последний приказ Алана. Майкл хотел быть вместе с Аланом в его последней битве.
  - Вы переживете меня и моих детей, - сказал Майкл, разглядывая вампира, - пара царапин это не причина покупать цветы. Их принесла служанка минут сорок назад, там рядом должна лежать записка.
  Алан удивился.
  - Неужели поклонница? Тогда мне нужно почаще ездить в коляске, не прошло и недели, а я уже получил чью то симпатию.
  Исполин подъехал к столу, поворачивая рукой тяжелое колесо, остановился и взял в руки лист дорогой бумаги. Майкл не увидел на его обратной стороне никаких гербов или знаков, обычная записка сделанная во время работы.
  - "Лайма Дерез покорнейше просит встречи с Главой Королевской стражи Марр Аланом Алория и желает ему скорейшего выздоровления" - прочитал вслух вампир. - Я думал там будет время встречи и место куда мне стоить прийти. Но Дерез, знакомая фамилия.
  - Барон Ширен ля Дерез, был одним из приглашенных на праздник Первого Маршала, - заметил Майкл, он был одним из тех составлял списки погибших в той бойне и запомнил множество имен.
  - Да, барон был человеком сражения, жаль что он умер. - Алан вспомнил ту сумасшедшую схватку и залитого кровью барона с мечами в руках. Он не собирался тогда сдаваться. - Это выходит его дочь. Но что ей может быть от меня нужно?
  - Может просто решила высказать вам благодарность или узнать как быстро сможет вступить в наследование майората.
  Алан спрятал записку в карман рубашки и повернул коляску в сторону сидевшего помощника.
  - Оставим эту проблему на более позднее время, нужно будет посмотреть свое расписание, может найдется для нее время, а там и увидим. Девушка смогла выжить, а это уже заслуживает уважения.
  - Я займусь.
  - Нет, - остановил его Алан, - для тебя есть другая работа. На дороге зима и у нас есть несколько недель передышки чтобы узнать пару вещей.
  - Поездка? - спросил Майкл. Как настоящий вампир, он не любил передвигаться на длинные расстояние, это заставляло его чувствовать себя человеком.
  -Да, поездка. Столица и замок к сожалению не смогут дать нам ответов. Разве что сплетни высших дворян, но меня не интересуют слухи. Вы отправитесь в замок графа де Фалко.
  - Мы?
  - Ты стал задавать много вопросов, - вместо ответа сказал Алан. Майкл не стал возражать, отчасти согласный этим упреком. - Это хорошо, может когда-нибудь я смогу отправится на покой, через пару столетий. С тобой поедет Лаур и две сотни легкой пехоты, на случай если жильцы замка не захотят открывать вам двери.
  На последних словах Алан усмехнулся, по большому счету уверенный что так и будет. Граф не мог плести заговор такой величины без согласия крупной части своего окружения.
  - Пехота понятно, штурм замка тяжелая работы, но вор. Сэр он будет не слишком полезным спутником.
  - Мальчишка отлично себя показал во время царившего сумасшествия и к тому же к нему вернулась память, так что лишение разума человеку уже не светит. Он поедет с тобой, потому что вы не будете возвращаться обратно.
  Майкл удивился.
  Секунду, вторую, третью..
  Затем подумал.
  Секунду, вторую, пятою..
  - Анклав.
  Алан удовлетворенно кивнул и взяв со стола плотную шкатулку достал из нее промасленную тряпку. Взяв клочок ткани он начал протирать им руку. Вампир привык держать меч, к нему привыкли ладони и от этого появились мозоли, но толкать коляску вампир был вынужден впервые, кожа краснела и пекла, регенерация не помогала, после случившего она еще толком не восстановилась. Приходилось пользоваться мазями целителей.
  - Поедите туда вдвоем, солдаты останутся в замке ожидать наместника короля. Вы должны прибыть в Анклав через месяц, дороги заметены так что придется попотеть.
  - Мне следует обучать вора магии?
  Майкл прошел долгую службу в армии, сначала в качестве солдата, затем гвардейца, черногвардейца пока наконец не занял пост помощника Главы Королевской Стражи. Но становится учителем он собирался впервые.
  - Не только, покажи ему Анклав, познакомь с другими вампирами, пусть увидит нас без оружия в руках. Обычную жизнь. Он должен привыкнуть быть одним из нас. Легенда для него уже готова.
  - Не думаю что это возможно сделать так быстро, мы не обращали людей в вампиров уже больше трехсот лет, ему нужно больше времени.
  - Возможно, но дорога в тысячу миль начинается с одного шага. Мы начнем. И еще. Вам нужно будет присмотреться к дому Овелон ты знаешь о их роли в происходящем.
  Помощник посмотрел на стальной взгляд своего начальника, на его повисшую руку и кресло с колесами в которую его посадили интриги врагов. Майкл ожидал, что Алан отдаст ему другой приказ.
  - Не смей их убивать, - поняв мысли помощника твердо сказал Алан, - Они опасны, к тому же их кровь моя.
  
  
  Власть имеет свой отпечаток, несет свой след обязательств и разрешений.
  Человек обремененный властью, уменьшает срок своей жизни, каждой подписью и приказом, каждой гневной тирадой в адрес провинившегося или наоборот проявившего себя с лучшей стороны слугу.
  И хотя власть убивает всех своих эмиссаров, желающих стать ее дланью и получить в свое распоряжение реальные полномочия хотя бы на несколько лет, не уменьшаются.
  Даже маги не могли отказать себе удовольствии ощущать власть. Видеть ее.
  Делиться ее и показывать другим.
  - Это ситуация нас не устраивает Молох.
  Старший следователь лишь пожал сухими плечами, выражая не значимость своей позиции. Ему было нечего ответить.
  - Семестр толком еще не начался, а в Городке уже случилось проблем, которых хватило было не на один год - вычитывающий его ректор Леонард Варахор, не брызгал слюной и не кричал, он и так знал что его слова достигнут нужных мест в голове любого человека.
  - Это не моя юрисдикция сер, - сухо ответил Молох, смотря перед собой, а не в глаза сидевших перед ним магов.
  - Если бы это была твоя юрисдикция Молох, ты бы уже давно собирал свои вещи как это делает капитан Жаген и другие офицеры, - сказал Зилазни, его уложенные в хвост волосы были переброшены через плечо и резко контрастировали с белым пиджаком. - Но от этого никому не легче.
  - Наказать провинившихся недостаточно, - подержал его Леонард, - Виновные так и не понесли наказания.
  - Я думал ассасин умер.
  Третий ректор Варанор скупо улыбнулся оценив шутку следователя.
  - Конечно, вампир проткнул его так глубоко, что получилась знатная дырка. Но как ни странно ассасин в Городке никого не убил. Он был оружием, а не рукой, сталью которая так и не убила свою жертву. Нас интересует заказчик.
  Молох ожидал подобного заявление с тех самых пор как поднялся на крышу Академического общежития. Стражники видели там лишь тело легендарного ассасина, но старший следователь уже тогда ощущал проблемы с Академией. Маги не те люди которые оставят пятно на своей репутации не смытым. Виновный должен умереть и никаких исключений маги не делали. Зачем, если их дело всего лишь отдать приказ, а остальное их не качается.
  - Я читал показания Линель де Фалко, - сказал Молох - Она ясно обозначила короля Сорона, виновным в произошедшей смуте. Мага Аннома пока что не допросили, но это лишь вопрос времени.
  - Ловелан пытался убить дочь Дориана, но это их проблемы которые нас мало интересуют, хотя конечно же Ловелан теперь занесен в список.
  - Тогда чего вы хотите от меня?
  Узкие глаза Зилазни блеснули, отражая солнечный свет.
  - Мести. Король должен быть наказан, как и маг создавший новых вампиров.
  Старший следователь развел губы в улыбку скелета.
  - Я многое могу и многое повидал, но штурмовать целое государство у меня не получится.
  Ректора оценили шутку Молоха, им не нравилось когда с ними шутили, но это вовсе не значило что маги не обладают чувством юмора.
  Добродушное лицо Леонарда Варахора утратило свою добродушнось.
  - Все несколько проще. С Сороном разберется Дориан когда растает снег, это случится через семьдесят три дня, - заметив профессиональное недоверие в глазах следователя ректор пояснил, - Чтецы могут отлично предсказывать погоду. Мы дадим королевскому магистру Маркусу десяток магов среднего круга, это будет достаточно чтобы Лориан прекратил плести интриги против Городка.
  Молоха всегда удивляла позиция магов и в особенности ректоров академии. Они могли быть жесткими, могли убивать и миловать не испытывая при этом никаких чувств. За свою жизнь он навидался всякого. Но когда речь заходила про внешнюю политику Академии, они никогда не говорили "мы" имея ввиду себя троих. Их "мы" это вся Академия и Городок. Может именно поэтому они и ректора уже который десяток лет.
  Ректор между тем продолжил
  - Но остается неизвестный маг, его-то тебе и нужно найти.
  "Не густо" подумал Молох. Он не был старым или дряхлым человеком, его здоровье не шаталось от погоды и его все еще интересовали женщины не только как собеседники. Но все же идея Леонарда ему не понравилась.
  - Я не в том положении чтобы разъезжать по материку разыскивая виновного. Мое дело Городок, все что за ним меня не касается.
  Варонор криво улыбнулся, от чего на лице стало еще больше складок.
  - Мы не для того тебя нанимали и платим такие деньги чтобы ты ел дорожную пыль. Ты останешься здесь, в Городке ты пригодишься больше.
  - Тогда мне не понятно фраза что я должен найти мага.
  - Искать его отправится твой помощник, - просто пояснил Зилазни.
  "Совсем не густо" - подумал Молох.
  - Он еще не готов, - убежденно сказал он, - Парень бес сомнения способен и многое сможет, но только через пару лет. Отправите его на поиски и вместо результатов он принесет неудачу. Если вообще вернется.
  Ректор переглянулись, словно признавались друг другу в чем-то порочном. Мол, я же тебя предупреждал.
  - Виктор поедет не сам, нам очень нужен этот маг Молох. Новый вид вампиров это реальная угроза. И предупреждая твой следующий вопрос, мы не пошлем магов во всех направлениях мира. Это глупое расточительство. С твоим помощником отправится маг внутреннего круга.
  "Густо, как все-таки густо"
  - И у нас есть подозрения, что аар Логан так же поедет на его поиски.
  - А ему это зачем?
  Сухой как душа грешника Варанор на миг утратил всю свою старость и прожитые года, его лицо разгладилось и приобрело остроту Зилазни.
  - Прошлое, он поедет на поиски прошлого.
  
  
  Идущий сбоку от меня Виктор повернул голову к Александре и в очередной раз спросил.
  - И какого это ожить из мертвых?
  Я держал ее руку в локте, от чего она не смогла вырваться и убить надоедливого следователя.
  На дворе стояла настоящая зима, морозная и снежная которую так любят вспоминать люди когда на дворе лето, и проклинать и жаловаться когда она все таки приходит. Дома, чистые и блестящие в свете ослепительного солнца, словно горы покоились на своих местах, голые деревья с шапками упавшего снега казались распухшими от сытой жизни кустами. Куда не посмотри везде был снег и люди, а точнее люди идущие по снегу. Постоянный хруст толстых подошв был лидером в череде уличных звуков, его перебивали лишь крики детворы кидающихся друг в друга снежками.
  Это был очередной день их жизни Городка.
  Рутинный и снежный.
  - Я не умирала Виктор, - терпелива ответила Александра, словно разговаривала с маленькой девочкой.
  Следователь не верил, он видел как она лежала мертвой в том дворе среди разрушенных стен и тел нападавших. Он помнил мой крик и ее, не двигающуюся от дыхания грудь.
  Виктор подозрительно на нас посмотрел словно мы от него что то скрывали и это конечно же была правдой.
  Опережая его очередной вопрос я произнес.
  - Ты так и не сказал для чего нас хочет видеть Молох, - как оказалось Старший следователь был отличным специалистом и хорошим человеком, он многое сделал для Городка и немного для нас с Александрой. Ее неожиданное появление пробудило множество вопросов, которые Молох перекрыл своей репутацией, сказав что так и было задумано. Хотя если бы тогда кто-то углубился в его глаза, то понял, что для Молоха это было столь же задумано как и полет на звезды.
  Но все же таких людей нужно держать на расстояние, следователь от мозга до костей никогда не сможет избавится от привычек и в конечно итоге станет вас в чем то подозревать. Хорошо если это будет правдой, а вот если вы окажетесь невиновными тогда ожидайте проблем.
  - Он просто сказал что будет не плохо с вами поговорить, упомянул что есть тема для разговора. Ты же знаешь его Логан, Молах редко кому объясняет своих приказы. А я не в том положении чтобы спрашивать.
  По словам Виктора было понятно что он не доволен таким положением дел, как и всякий помощник кого то знаменитого, он считал что уже достаточно умен чтобы с ним начали считаться. Я не сторонник подобных мыслей. Меньше амбиций, меньше проблем.
  Мы прошли улицу Аптекарей и через пару минут остановились возле нужного здания. Высокие ступеньки были аккуратно очищены широкой деревянной лопатой, которую после работы так и не убрали. Она осталась стоять, воткнутая в большую гору скинутого снега. Или кто то, после работы ее так невзлюбил что бросил, или же один скучающий следователь решил словить воришку на живца.
  Поднявшись на крыльцо я начал расстегивать теплую куртку с меховой подкладкой, я бывал здесь и раньше и уже знал что следователи не любят мерзнуть. В холе как и ожидалось на лавках сидело несколько подозреваемых или свидетелей, с глазу так сразу не определишь, хотя во время следствия они мало чем отличаются друг от друга.
  Я плохо помнил где находится кабинет старшего следователя, это не то место которое я хотел бы оставить в своей памяти. Мы с Александрой шли за Виктором, человек иногда кому то кивал, как будто встречал знакомых, хотя возможно он просто качал головой в такт своим мыслям.
  Здание было четырехэтажным, плюс небольшой морг и камеры на минус первом. Виктор пошел до широкой лестнице и мы поднялись на второй этаж. Людей было много, как я заметил большей частью помощники или же жители Городка, лишь дважды мимо прошли трое следователей, спокойные как море и уверенные как королевский налог. Они зашли в кабинет, с табличкой которую я не успел рассмотреть.
  Александра легонько дернула меня за куртку привлекая внимание.
  - Посмотри налево.
  Я повернул голову и заметил высокие, кажущиеся в большом помещение просто громадными фигуры братьев беров. С тех пор как я их видел в общежитии оборотней и вампиров они ничуть не изменились. Мощные, сильные и по звериному опасные. Тагар что-то объяснял своему брату.
  - Как ты думаешь зачем они тут? - шепотом спросила Александра. Потому что если в обычном доме вас могут услышать даже стены, то в здании следователей стены могут не только услышать но и арестовать вас и посадить в тюрьму до конца жизни.
  - Кто знает, может им предложили здесь постоянную работу? Давай спросим у Виктора.
  Девушка отрицательно кивнула головой.
  - Не сейчас, будем уходить потом.
  Я не видел особой разницы, но согласился. С женщинами всегда нужно соглашаться.
  Мы пошли еще с десяток метров пока не остановились возле приоткрытой двери. По бокам от нее в стене были вставлены окна, через которые Старший следователь мог следить за своими подчиненными.
  Молох в костюме сидел за столом и пил кофе. Это так не походило на того Молоха которого я привык видеть на улице и даже в комнате допроса, что казалось не настоящим.
  Но нет, следователь поставил чашку на белое блюдце и кивнул.
  - Вы быстро пришли, спасибо Виктор.
  Помощник склонил голову и развернулся, чтобы уйти и попытаться подслушать разговор через дверь но Молох остановил его.
  - Останься, это тебя тоже касается.
  Не подавая признаков удивления Виктор уселся на стул возле стены и сложил на руках снятый длинный плащ.
  Молох подождал пока мы с Александрой устроимся и сделал еще несколько глотков черного напитка. Поговаривали что кофе такой черный, от того что в нем собраны одни лишь грехи, но люди путали его с душой человека. Терпкий аромат медленно обволакивал комнату. Я смотрел помещение, стандартный стол, четыре стула под стеной, два перед столом. Стулья старые но крепкие, два шкафа с закрытыми дверями, три картины с изображением природы и Молох пьющий кофе.
  - Чай, кофе? - спросил он
  - Чай пожалуйста, - ответила Александра. Она сняла шапку и теперь убирала в хвост, длинные черные волосы.
  Молох вопросительно посмотрел на помощника, Виктор кивнул не проронив ни слова. Я понял, что до этого у него не спрашивал будет ли он что то пить.
  Следователь встал с кресла и подойдя к двери позвал секретаря. Отдав распоряжение он вернулся обратно.
  С нашей последней встречи он ни капли не изменился, те же глаза, широкий подбородок и линия рваных шрамов вокруг рта. Лишь волосы стали короче, и вместо рабочей одежды на нем был серый костюм под белоснежную как снег рубашку.
  - Поздравляю с повышением каас Молох, - сказал я. Костюм, другой кабинет и чашка горячего кофе. Я видел лишь одну причину таких преображений.
  Следователь поднял брови, огляделся по сторонам.
  - Ты ошибся Логан, это не повышение. Просто мой кабинет пострадал во время допроса мага Аннома и пока что я живу тут. - следователь прекрасно нашел другую причину.
  Я подумал про Виктора который скрыл про меня этот факт. Хотя его можно было понять, служебная тайна, секреты и обида.
  - Я не знал, что его удалось взять живым.
  - Да, стоит отблагодарить вериортеров. Если бы не они, маг оставил бы от меня одни воспоминания.
  - Мы видели их когда подымались, - поделилась Александра. Это не было вопросом, но некоторые утверждения говорятся так что приходится отвечать.
  - Они помогают найти новый вид вампиров. Прошлый след привел нас в поместье де Фалко, но их там не оказалось.
  Я вспомнил ночью и пробегающий мимо нас с Алесом отряд красногвардейцев.
  Услышав фамилию Александра на миг замерла, затем сузила глаза и переспросила.
  - Де Фалко? Девушка с длинной, золотистой косой?
  - Да, в ее комнате и прятался маг Аннома. Вы с ней знакомы?
  Теперь стало понятно ее случайное появление возле принцессы и встреча с Александрой после моего допроса. Она просто хотела выведать дорогу по который мы будем ехать, чтобы указать магу какую часть Городка следует окунуть в огненный чан.
  - Маленькая су..
  - Мы встречались, - перебил я и добавил, - один раз.
  Молох кивнул, поняв по реакции Александры, что дальше пока что спрашивать не стоит.
  Тут зашел секретарь с тележкой на которой стояли расставленные чашки и горячий чайник, пускающим через носик густое облако пахнущего пара. Я взял протянутую чашку и подул, пить кипяток удел глупцов. Мы вампиры можем себе позволить подождать.
  - Сейчас она сидит в тюрьме, - сказал Молох после того как за секретарем закрылась дверь. В его руках была новая чашка с кофе. - Суд магов будет решать ее судьбу. Если бы в происходящем не был замешан ее отец и брат, ее возможно под шумок вернули бы радетелю, но разговор уже идет про обвинение в заговоре на королевскую семью, так что она поставила не на ту лошадь.
  Мы с Александрой вежливо кивнули, прекрасно понимая, что главная тема еще впереди. Молох был следователем, ищейкой вынюхивающей правду и одиночкой по природе. Сидеть в кресле и отдавать приказы ему нравилось не больше чем мне видеть Александру лежащей в морге. Хотя в царящей дома тишине были и свои плюсы.
  Чай был вкусный, пытаться угадать намешанные в него листья было бессмысленно, потому что большую часть товаров Городок закупал через купцов, а где последние его приобретали не всегда можно было угадать. Могу лишь сказать, что он был черным со вкусом дикого лимона.
  Молох отпил от чашки, бросил быстрый взгляд на Виктора. Это выглядело странно, как будто присутствие помощника его смущало.
  - Как ты себя чувствуешь? - Молох бросил пробный вопрос. Вопросы про здоровье и погоду, нужны лишь для того чтобы наметить разговор, эти две темы имеют сотню ответов, по которым можно определить настроение собеседника.
  - Раны быстро зажили, спасибо Катарине, ее мази на время усилили иммунитет. Осталась пара шрамов, - признался я, - которые пока что не желают исчезать.
  Мы как и вериортеры не любим видеть на себе шрамы, когда живешь сотню лет, может скопится чертовая уйма таких отметит, что не особа радует когда смотришь на себя в зеркало. Нанесенные ассасином раны зажили так же быстро как и раньше, но вот шрамы остались, у меня такое впервые. Хотя шрам на спине Александры делает такие вещи более естественными, но тогда были совсем другие обстоятельства.
   Следователь кивнул, возможно, он действительно переживал о моем здоровье, ему могла например понадобится моя почка или печень.
  - Эти события с ассасином и Анномом взбудоражили город, маги не довольны такими событиями.
  Моя любовь иронично хмыкнула, показывая что она думает про недовольство магов. Но промолчать все же не смогла.
  - Пусть поспят пару дней в морге, тогда я посмотрю как они будут высказывать свое недовольство.
  Молох пожал плечами и посмотрел на стоявшие возле чернильницы перо.
  - Это был ваш выбор Александра, не скажу что он был не правильный, но вы сами его сделали.
  Александра сузила глаза и повернула голову ко мне, ведь это я предложил так сделать. Думаю это мне еще вспомнится.
  - Вы не думали про карьеру следователя? - закончил свою мысль Молох.
  Девушка еще раз пренебрежительно фыркнула.
  - Искать крыс в сточных канавах, у меня есть занятие и по лучше. - она красноречиво посмотрела на свои ухоженные пальцы.
  "Например лежать в моргах" - закончил я про себя.
  По лицу следователя я понял что он подумал о том же. Он взял перо в руку, подержал его несколько секунд и написал в воздухе слово Защита. Как не странно кончик пера покрылся зеленоватым налетом, который оставлял за собой едва видимый шлейф следа. Написав последнюю букву, Молах дунул на висевшую в воздухе надпись. Буквы дрогнули и разлетелись в разные стороны как снаряды катапульты. Я ощутил как средний пласт дрогнул, сжался и закрылся. Буквы словно крепления завернули пласт вокруг нас в непроницаемую преграду. Подобную технику делают для защиты вокруг тела, но тогда используется меньше магии, больше человеческое тело не выдерживает.
  - Теперь можно поговорить. - Молох выглядел как ни в чем не бывало, будто он минутой назад не закрыл комнату от чужого взгляда. - Ректора решили что виновный в пожарах и беспорядках в Городке должен быть наказан.
  Александра хотела уже фыркнуть но затем передумала, шутки остались в прошлой минуте, теперь разговори пошел серьезный.
  - Насколько я понимаю это Король Сорона и Анном.
  - Да, но еще есть третья сторона. Маг вывивший новый вид вампиров.
  Я вздрогнул, вспоминая те безумные от ярости лица и их когти протыкающие мою тело. Сильные враги, но не достойные противники.
  - Вам придется попотеть чтобы это сделать. Маг может оказаться где угодно. Материк слишком большой чтобы можно было его найти.
  - А если магией или с помощью Чтецов? - спросила Александра.
  - Не выйдет, - с сожалением ответил Молох. Ему хотелось бы чтобы это получилось, но бесплатный сыр бывает только у воров. Он наконец положил перо обратно на стол, - Он может укрыться от чужого взгляда, а на счет Чтецов то не получится. Не знаю почему, они не выходя из академии, я спрашивал у ректора Зилазни, он сказал что не выйдет. Придется действовать своими силами.
  Каждому человеку свойственно подозрение, это как вечно живущий червячок в вашей голове, он может спать долгими годами, а может наоборот прыгать и носится внутри часами напролет. Но бывают моменты когда он резко просыпается ото сна и начинает громко кричать.
  Именно его крик я сейчас слышал в своей голове.
  - Они хотят чтобы этот маг был убит, - вынес вердикт Молох, по его лицу я не мог определить поддерживал ли он такое решение или нет. Как солдат он должен был привыкнуть к крови ради репутации и чужих интересов, но именно как солдату это могло ему надоесть.
  - Ты хочешь, чтобы этим занялся я?
  Улыбка мертвеца, к ней очень тяжело привыкнуть, может быть именно поэтому я еще до сих пор не привыкнуть.
  - Нет, этим займется Виктор, - ответил Молох не глядя на застывшего от удивления помощника, - сейчас я хочу спросить куда ты направишься дальше. Ведь ты уже общался с дядей?
  Стоящий последним вопрос ударил как кол прямо в живую плоть. Вопрос не ребром. Вопрос кулаком.
  
  Днем ранее
  Зеркало треснуло, разделившись на несколько больших кусков, которые затем утонули в собственной глубине. Поверхность забурлила и дрогнула, мелкая рябь пробежалась по всей длине, пока наконец не разбилась в самом конце.
  Секунду на меня смотрела черная пустота, заклятие вызова еще не сформировалась полостью. Я видел как верхний пласт тонкой воронкой питает магию и терпеливо ждал.
  Наконец темнота стала расплываться, из нее появились сначала острые, а затем и плавные очертания предметов. Я протянул Александре ее фамильное кольцо, через которое осуществлялась связь со столицей
  Меньше чем через минуту в зеркале был видел дядя Алан Маар Алория. Глубоко посаженые глаза смотрели уставши, длинные волосы обрезаны где то на ладонь, возможно из-за того что были опалены. Лицо намного бледнее чем обычно, казалось он не спал несколько недель. Но это все равно был он, Глава Королевской Стражи.
  Только сейчас я заметил, что его левая рука весит в гипсе. Спинка кресла напоминала больше стуло, причем весьма плохо сработанное.
  В голове тут же появились вопросы и мысль о том, что жарко оказалось не только в Городке.
  - Аар Алан, - я уважительно склонил голову, приветствуя одного из глав своего дома.
  Александра не стала кивать, она внимательно изучала лицо дяди, ища только ей известные зацепки.
  - Отец, - сказала она.
  Черты аар Алана смягчились и в глазах появились капли тепла. Он был рад видеть дочь, живой и здоровой.
  - Хорошо что вы связались со мной, - сказал он, - я думал сделать это сам, но дела отвлекли. Как у вас все закончилось?
  Я не сомневался, что он уже в курсе событий в Городке, если он не вызывал нас через заклятие вызова значит не хотел спешить, он знал то что ему нужно и давал нам время отдохнуть.
  Александра пересказала отцу события прошедшей недели, коротко убирая из слов ненужные подробности или свои собственные мысли. Лишь факты, сухие и опасные.
  Главный Исполин слушал внимательно, не кивая и не перебивая дочь. Было ясно что почти все было ему уже известно.
  - Теперь твоя очередь, - сказала она в завершении. Александра как и я заметила состояние отца и хотела знать причины. Мы были близки и имели на это права.
  Губы вампира дрогнули в легкой улыбке.
  - Сорон решил не только убить Элизу но и осуществить заговор...
  Я слушал и удивлялся. Кажущаяся такой простой задача защитить наследницу короля, сейчас оказалась в совсем ином свете, новые подробности и факты лишь расширяли ее досягаемость, увеличивали радиус проблемы в которой я оказался по собственному желанию и сокращали количество возможных выходов. К покушениюна Элизу прибавилось покушение на самого аар Алана, Первого Маршала Рилиона Самуэль де Кара и как венец на короля. Количество появившихся жертв ужасало, их счет перевалил за тысячи и это при том, что война еще не началась. Сорон долго к этому готовился и слишком многое поставил на кон, он пойдет до конца.
  Дядя завершил свой рассказ и дал нам несколько минут на переварку информации.
  - И что теперь? - спросила Александра. Она поправила съехавшую в бок челку и свободной рукой принялась накручивать локон волос.
  - Война начнется как только сойдет снег, но это больше проблема Королевских Маршалов. Ты Логан выполнил свою часть сделки, отлично справился. Теперь моя очередь. Позавчера я выслал курьера с охраной из гвардейцев, он привезет тебе бумаги предварительного расследования смерти моей сестры.
  Он не сказал твоих родителей, что на миг меня укололо. Моя мать была для него в первую очередь родной сестрой, и лишь потом моим родителем.
  - Вы их уже читали?
  - Да, - не стал скрывать дядя, - кое о чем я и так догадывался, кое-что было не существенно, но есть нечто, что оказалось неожиданным.
  - Я тоже кое-что узнал, - я посмотрел на лицо вампира выдерживая атмосферную паузу, - их убили ассасины.
  Лицо не дрогнула, брови не поднялись что означало что дядя не удивлен.
  - Я знаю, в бумагах говорилось что с семидясити процентной вероятностью это сделали ассасины, но ты должен знать, что сначала твоя мать убила первого нападавшего, трупа не нашли, но по следам все выглядело именно так.
  Это новость меня не слишком обрадовала. Да, она была сильно женщиной, чистокровным вампиров, до силы которого мне никогда не дорасти. Но это ее не вернет. Сила не главное в нашей жизни, она не всегда сможет защитить и вернуть утрату.
  - Я не понимаю как ассасины оказались в этом замешаны, - подала голос Александра, - Это просто слишком кардинально, такое убийство привлечет к нему колоссальное внимание. Ведь можно убить вампира менее заметным способом.
  Этот вопрос меня тоже тревожил. Единственное к чему смог прийти, после раздумий это время. Тому кто отдал приказ на убийство катастрофически не хватало времени, он не мог ждать и был вынужден обратится к считавшемуся уничтоженным ордену ассасинов.
  - Вы все равно потом прочтете результаты следствия, не спрашивайте как я их получил и не лучше не думайте об этом. Но дело обстоит так. Твой отец Логан, слишком любил путешествовать и интересоваться необычными вещами.
  Дядя не спрашивал но я все равно кивнул. Я помнил заваленные всяким хламом комнаты и недельные отлучки отца, хотя когда живешь в Анклаве среди вампиров они не столь заметны как для человека. Напоминание о прошло, обнажило воспоминания которые я не хотел поднимать.
  Александра не заметно от отца сжала мою руку, призывая держаться.
  "Все хорошо"
  - В одном из ящиков стола, - продолжил аар Алан, - были найдены бумаги переписки Гирана, с неким мастером Сальвом, который предлагал ему способ улучшить породу вампиров. Путем какого-то ритуала он предлагать изменить магические поля вампиров что даст им огромную мощь. Было найдено всего три письма, остальное или украдено или спрятано в другом месте. Но ты умный парень, подумай сам, о чем мог говорить тот мастер.
  Я не стал думать. Ответ плавал на поверхности повернувшись ярким боком чтобы его не прозевали. Оставалось лишь протянуть руку и он окажется у тебя в руках.
  - Измененные вампиры, - вместо меня ответила Александра, - Все это очень странно. Ты думаешь тот мастер как то связан с этими помешанными на убийстве монстрами?
  Глаза дяди как то виновато сузились, он поправил бинт на руке.
  - Одному моему человеку, - при этих словах он улыбнулся, - удалось подслушать разговор. Некий мастер Вальмииль общаясь с двумя чистокровными вампирами из Анклава, давал отчет по проделанной работе.
  - Имена не совпадают, - тут же заметила моя любовь.
  - Да, но имя в нынешнее время ничего не значит. С ним можно делать что захочется. Но я все равно поднял архивирусов, и имя Сальв Ревенж всплыло не где-то, а в Зазеркалье Пуатье. Так звали одного из работающих там целителей.
  - Его уже ищут?
  - К сожалению согласно бумагам он умер во время пожара, по причине которого его имя и оказалось в архиве. Поэтому я предлагаю вам отправится в Зазеркалье, поспрашиваете на месте, может он погиб а может подстроил свою смерть.
  - А как же Элиза? Я думала мы будем тут еще пару месяцев.
  - Она в безопасности, после случившегося Сорон, стал для магов врагом, они защитят принцессу, можете не сомневаться.
  - Что будет с чистокровными? - наконец спросил я. Этот вопрос не был местью, и хотя они возможно замешаны в смерти родителей, я называю это карой. Расплатой. Хотя кто знает, может сейчас кто то планирует и мою расплату, но это станет интересным лишь когда появится прямая, а не вымышленная угроза.
  - За нами будут приглядывать и смотреть. Я не меньше твоего хочу их смерти Логан, но возможно тут замешаны еще кто то. Мы должны убедится, может даже получится выйти на орден. Пока война не началась у нас есть время. Я могу направить в тюрьму своих гвардейцев, но решил сначала спросить у вас.
  Александра посмотрела мне в лицо с немым вопросом в зеленых глазах. Дядя прав, я хочу узнать правду и найти виновного. Это желание преследовало меня не один год и только что я возможно стал к этому на шаг ближе, у меня наконец появился клубок который можно попытаться развязать.
  Я кивнул.
  
  
  Моргнув пару раз чтобы избавится от воспоминаний я посмотрел на все еще ждущего моего ответа Молоха. Виктор смотрел перед собой решая что могли значить слова его начальника в которых он, Виктор, будет кого-то искать.
  Александра пила чай не думая о проблемах, этот вопрос касался лично меня и моего прошлого. Делать выбор она предоставила мне. За такие простые и понятные вещи я ее и люблю.
  - Говорил, оказывается в столице происходили не менее интересные вещи чем тут в Городке.
  Следователь оценил каплю иронии.
  - Мне рассказывали про попытку переворота, но как видно иметь хороший план еще не достаточно чтобы победить короля.
  - В этом и проблема таких планов, - поняв, что разговор отходит немного в сторону, Александра решила принять в нем участие, - У кого то всегда окажется план получше.
  Молох кивнул, соглашаясь с ней.
  - И что вы решили, как я понимаю учится дальше вы не собираетесь?
  Странный вопрос, учитывая что он сказал "продолжать", по сути мы и не начинали это делать. Но он прав, посещать лекции и семинары я точно не собирался. Можно убивать время намного приятнее, например спать или смотреть в потолок
  В окно ударило яркое солнце, не сдерживаемое преградой облаков, оно лучезарно улыбалось в каждое окно, пытаясь выведать скрывающиеся внутри секреты.
  - Возможно через пару дней мы уже покинем Городок, - мне нужно было дождаться дядиного курьера, - есть дела в других местах.
  - Это хорошо, потому что я догадываюсь кого именно вы будите искать.
  Я уже давно понял что Молох великолепный следователь и сыщик, он мог найти не то что иголку в стоге сена, а иголку в городе где живет сено. Но чтобы до такой степени.
  - Маг с новым видом вампиров, - сказал он. - Он вам нужен, маг слишком опасен чтобы и дальше плодить своих созданий.
  - Как вы узнали?
  - К своему сожалению не сам, - признался он, - ректора сказали, что возможно у тебя появятся причины отправится на его поиски.
  - А в чем ваш интерес, ведь Академия никогда не лезла в чужие проблема. Академия это материальное проявление слова нейтралитет.
  Молох развел руками и посмотрел на пустую чашку. Думаю он жалел что не попросил принести две.
  - Возможно это репутация, если люди будут думать что здесь небезопасно, то никто не приедет на обучение. А может очередная интрига ректоров. Факт в другом, они тоже заинтересованы в уничтожении этого мага.
  - И ?
  - И я предлагаю вам взять с собой еще двух человек.
  Следователь выжидающе на нас посмотрел ожидая реакции, не заметив попыток к быстрому бегству из комнаты он продолжил.
  - Виктора и мага внутреннего круга.
  Младший помощник сдавлено ойкнул. Но я не обратил на это внимания. Виктор хороший специалист и сможет думать в критических ситуация, мой прошлый опыт работы с ним это показал. А вот маг это очень хорошо, маг внутреннего круга очень силен, а это сможет сберечь наши жизни, к тому же если у него при себе будут документы из Академии, множество дверей просто перестанут существовать.
  Но меня все еще интересовал вопрос с ректорами и их вниманием к моей персоне. Это Александра может просто идти вперед, выбивая дух из каждого подозрительно человека пока наконец не узнает все что ей нужно. Я же привык в большей степени не допускать ситуации в которой мне многое не известно.
  - Ваша выгода понятна, вы в случае успеха получаете мага, а нам что с этого?
  Следователь от такого вопроса на миг затерялся в хороводе появившихся мыслей, но затем широко улыбнулся.
  - Я смогу сделать вам финансирование со стороны Академии, к тому же с вами поедет первоклассный маг внутреннего круга.
  Про первоклассного младшего помощника он решил не говорить, видно не захотел портить впечатление.
  Я не долго боролся и изображал на лице работу мысли. Когда такие подарки сами к тебе идут нужно просто открывать карман пошире и оглядываться чтобы не ограбили. Мы получали маги и деньги, что делало предстоящую работу на каплю легче. Капля тут, капля там, а потом глядишь и работа сама сделается.
  - По рукам.
  - Отлично! - Молох не выглядел слишком встревоженным из-за переживания, от подобных предложений глупо отказываться, и он это отлично понимал. - Тогда договорились, когда вы собираетесь выехать?
  Я уже прикинул приблизительное время, поэтому ответил почти сразу.
  - Через три-пять дней.
  - Хорошо, Виктор с этого момента ты освобождаешься от работы в Городке. Готовься к длительной поездке. Можешь считать это своей первой командировкой.
  - Да сер, - судя по Виктору, он считал это чем то более отвратительным чем простая командировка. Скорее походом под венец.
  - Остался последний момент, - сказал Молох, - Пошли в камеру допроса.
  - Зачем? -удивился я.
  Камеры допроса это плохое место, я там был и больше попасть не хочу. Сплошные стены и недружелюбная охрана, захоти такую компанию я бы навестил родственников.
  - А я разве не сказал? - посмотрев на ниши с Александрой лица он понял, что действительно не делал этого. - Маг Аннома, он сказал что разговаривать будет только с тобой Логан. Мы можем устроить ему допрос с пристрастием но пытать мага такой силы трудоемкое занятие.
  - А если я не хочу этого делать? - по известным только мне причинам, я этого действительно не хотел.
  - Тогда его начнут пытать и ты не узнаешь что он хотел сказать.
  Если драчуны берут людей на слабо, то серьезные люди берут на любопытство. Как показывает практика утолить любопытство намного сложнее чем просто набить кому то лицо. Это колодец заполнить который никому не удается.
  Я молча встал, показывая что готов следовать за ним. Насколько я помню, камеры предварительного заключения находятся на минус первом этаже рядом с моргом. Заключенные видят что с ними может произойти если они не будут сотрудничать. Иногда это помогает, а иногда нет.
  Заключенные как и люди бывают разные.
  Оставив Александру с Виктором в кабинете Молоха мы отправились в допросную. На последок я кинул на Виктора внимательный взгляд, не начнет ли он приставать к Александре как только за мной закроется дверь. Молох повел меня к служебной лестнице на которой людей было на порядок меньше, чем когда я подымался.
  Люди с папками и стопками бумаг перевязанных кожаными ремнями, люди в грязных плащах с засохшей грязью, простые помощники с записками. Здание все работало и бурлило, тут информация не только записывалась на бумагу и хоронилась до очередного похолодания, чтобы растопить печку. Тут ее анализировали и использовали, чтобы найти виновного, а возможно и оправдать невиновного. Такие тоже иногда попадаются.
  Как оказалось маг Аннома уже был внутри комнаты допроса и мне не пришлось ждать пока его приведет конвой.
  Дверь охраняли трое красногвардейцев в полностью закрытом доспехе. Нанесенные на доспех линии узоров светились красным, чем отчетливо выделялись в освещенном фонарями коридоре. Рядом с ними стояли двое магов, в одежде обычных прохожих. Никаких мантий или плащей с рисунком направления магии, как описывают в девичьих романах. Сосредоточенные лица и серьезные глаза привыкшие к виду крови. Охранять мага Аннома ответственная задача, закаленный в боях воин мог вырваться и начать убивать. Хотя думаю маги крепко его скрутили, осталось только узнать ему от меня понадобилось.
  Молох первым вошел в комнате. Помещение без окон, лишь голая кладка камня, стены даже не прошпаклевали, стол, грубо сколоченный из старого дерева и пара столь же невыразительных стульев. Я закрыл за собой дверь и услышал как на той стороне ее придавил крепкий засов. Очередная мера предосторожности.
  Я посмотрел на сидевшего в цепях человека. Короткий волос, лицо на котором горели три синяка и спокойные голубые глаза майского неба, солнечного и прозрачного. Одежда осталась его собственная, теплый вязаный джемпер, с оборванной горловиной.
  Человек криво улыбнулся:
  - Привет Апрель.
  - Здравствуй Май.
  
  
  
  
  
  
  
 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"