Лисина Александра: другие произведения.

3. Некромант на свободе

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


  • Аннотация:
    Аннотация: "Что может быть необычного в очередном наборе студентов в Академию всеобщей магии? Пожалуй, ничего, если не считать, что туда "случайно" зачислили опытного некроманта и его таракана-фамильяра, в теле которого заперт дух светлого архимага. Устоит ли академия с такими новичками? Впрочем, это уже не важно: ведь они, как правильно заметил некромант, сами напросились. "
    РОМАН ВЫЛОЖЕН НЕ ПОЛНОСТЬЮ (авторская редакция, для печати текст был частично переписан и дополнен).
    Рис. на переплете В.Успенской, 281 с.:ил. 7Бц Формат 84х108/32 Тираж 3 500 экз. ISBN 978-5-9922-2351-4.
    РОМАН ВЫШЕЛ В ДЕКАБРЕ 2016г В ИЗДАТЕЛЬСТВЕ "АЛЬФА-КНИГА".
    Купить на RUFANBOOK
    Купить в "Лабиринте"
    Купить в Беларуси


   Лисина Александра. Некромант поневоле. Часть 2. div align="center" >

Часть 2.

Пролог.

  
   "Иногда неприятности происходят удивительно к месту".

Нич.

   - Вот оно, настоящее блаженство... - выдохнул я, с удовольствием вытянув к камину гудящие ноги. - Когда еще удастся так посидеть: тихо, спокойно, чтобы никто не гавкал под руку?
   - Да ты вернулся всего полчаса назад, - пренебрежительно фыркнул разлегшийся на столе Нич. Округлившийся в районе брюха и сытый, если не сказать, обожравшийся до предела. - А с утра бегал по всему баронству, как настеганный.
   - Дела в деревне проверить надо было? - возразил я, тоже испытывая после сытного ужина легкую сонливость. - Силу в новый алтарь сбросить стоило? Умсаков поднять следовало, чтобы проверить, как они переносят дневной свет? Ну вот. А еще хотя бы мельком просмотреть отчеты Бодирэ, проверить, как справляется Глюк, заглянуть в подвал, утащить оттуда книги, чтобы было что почитать скучными академическими вечерами... вот день и закончился. Завтра опять на занятия.
   - А до зомби у тебя руки так и не дошли, - неожиданно укорил таракан.
   - Да. Но для них надо сперва напоить замковый алтарь, иначе ничего не получится.
   - Ты уже рассчитал необходимые мощности?
   - Конечно, - сладко потянулся я. - Несколько раз все проверил - двух третей резерва вполне должно хватить. Остальное пока уходит на умсаков, горгулий и охрану. Ну и на проклятия, конечно - я пока не нашел всех, кому когда-то искренне пожелал "добра и процветания".
   - Нечего их искать, - насупился Нич. - Только время зря тратить. Сами перемрут в ближайшее время.
   - Какой ты добрый... прямо истинный "светлый". Кстати, я тут прикинул и решил, что, пожалуй, пяти-шести ходок в Черную башню мне как раз хватит, чтобы наполнить алтарь.
   - Смотри - заметят!
   - Нет, - лениво отмахнулся я. - Не должны - фон у нее такой, что небольшое его понижение никак не скажется на основных функциях. К тому же, если обкрадывать башню постепенно, она сама все восстановит. Алтарей там предостаточно, места их расположения я уже посмотрел. Осталось только потихоньку утащить силу из каждого и аккуратно переправить сюда. Либо в себе, либо в подходящем источнике.
   - Твоя Зубища кольцо не потеряла? - внезапно встрепенулся Нич.
   - Нет. С собой его всегда носит - прячет за последним зубом в левой верхней пасти, как драгоценность. Я ей предлагал на лапу надеть, но она не захотела.
   - И правильно сделала - если что, выплюнуть его будет легче, чем содрать впопыхах с собственной лодыжки.
   - Тоже верно, - не мог не согласиться я. - Хотя до этого дойти не должно - я собираюсь оставить ее в замке.
   - Что?! - пораженно подскочил на столе таракан. - Гираш, ты серьезно?! Да она же тут такого шороху наведет, что к следующему нашему приходу от замка камня на камне не останется!
   Смирно лежащая у моих ног тварь недовольно подняла голову и глухо заворчала.
   - Не наведет, - я ободряюще потрепал ее по загривку. - Она - девочка умная, присмотрит за моими питомцами. И Жраку заодно погоняет, чтобы не разжирел окончательно. Видал, как она его этим утром шуганула?
   - Конечно, - фыркнул учитель. - Этот кролик-переросток едва меня не растоптал, пока носился по всему двору в поисках укрытия. И так орал, когда понял, что его толстый зад ни в одну щель не пролезает, что у меня даже жвалы разнылись. Голосок ты ему сделал - дай демоны каждому...
   Я хмыкнул.
   - Ничего. Глюка я уже предупредил, что задаром переводить еду на этого проглота не позволю. Так что или пускай занимается своими прямыми обязанностями, или Зубища его сожрет.
   - И он внял, - хихикнул вдруг таракан. - С обеда наш толстопуз больше в замке не появлялся. Лиш говорит, что в лес удрал - границы охранять. И зализывать полученные от Зубищи раны.
   - К вечеру вернется, - уверенно предрек я, почесывая разомлевшую от неожиданной ласки нежить. - И тут его снова встретит моя красавица. Так что, как только ей надоест об него спотыкаться, бедному кролику придется снова бежать на прогулку.
   - А с Пачкуном что?
   Я вспомнил гигантскую змею, которую от нечего делать когда-то поселил в своем замке, и улыбнулся.
   - Теперь живет на улице, прикидываясь естественным орнаментом на входных колоннах. Зубища, пока он тихий и не шевелится, его не трогает. Но как только этот засранец рискнет в очередной раз загадить двор, тут же укоротит его на длину хвоста. И так - каждый раз, когда он нарушит оговоренные правила. До тех пор, пока до упрямой скотины не дойдет, или пока он не ослабнет настолько, что не сможет снова срастить себя воедино.
   - Логично, - одобрил мой план Нич. - А то обнаглели, пока нас не было, до предела. Вот только твоя Зубища... уверен, что ее не узнают?
   - Защиту на нее повешу, - зевнул я, тоже разнежившись возле жарко натопленного камина. - И велю не показываться на глаза чужакам. Пусть исподтишка следит. Моих сил как раз должно на это хватить.
   - "Темных" или "светлых"? - с усмешкой уточнил Нич.
   - "Темных", конечно. Что за глупые вопросы?
   - Тогда ладно, - успокоился он. - А то я решил, что ты собираешься оставить себе последние несколько капель.
   Я только фыркнул.
   - Когда под боком плещется целый океан, какой смысл переживать по поводу чайной ложки? А я теперь у "темных" буду часто появляться... думаю, старые лаборатории как раз подойдут для того, чтобы создать новые накопители. Так что о резерве этой части моего дара волноваться больше не надо. Тогда как "светлой" пора бы заняться вплотную.
   - А как же Модша? - внезапно вспомнил таракан.
   - Завтра к нему загляну. Надеюсь, старик выполнил мой последний заказ.
   - Лонеру не откроешься? - снова спросил Нич, испытующе посмотрев на меня со стола.
   Я качнул головой.
   - Нет. Я не могу его контролировать, следовательно, не могу и доверять.
   - Полагаешь, он может тебя предать?
   - Понятия не имею - мы слишком давно не виделись. Но надеюсь, в самое ближайшее время у нас все-таки состоится откровенный разговор, который покажет, как нам относиться к Кромму.
   Нич беспокойно замер
   - Сколько планируешь ему рассказать?
   - Нисколько. Сперва прощупаю почву, а там видно будет.
   - А к разговору с Воргом ты готов?
   - Печать уже дезактивировал, - кивнул я. - Каналы, ведущие к ней, полностью перекрыл. Сейчас это - всего лишь символ, не несущий в себе ни единой капли магии. Когда кинжал окончательно истощится, его даже ректор не сможет почуять. А если что-то и останется, астерис все равно прикроет. Что я еще забыл, по-твоему?
   Нич ненадолго задумался.
   - Вроде ничего. По крайней мере, в голову больше ничего не приходит. Когда отправляемся?
   - Через час. Как раз перед отбоем вернемся.
   - Тогда я пошел собираться, - таракан, проигнорировав мой вопросительный взгляд, спрыгнул на пол, едва не царапнув по нему разбухшим от съеденного брюхом, и посеменил к выходу. А я пожал плечами и, откинувшись на спинку кресла, прикрыл глаза.
   Сколько я так просидел, точно не знаю. Кажется, я все-таки задремал, окончательно расслабившись и разомлев у камина. И открыл глаза только тогда, когда затылок кольнуло неприятным предчувствием, под ногами тревожно зашевелилась Зубища, а из ее пастей вырвался тихий предупреждающий рык. На который совершенно неожиданно ответил такой же тихий, но откровенно издевательский смешок. Причем чужой смешок. Неприятный. Подозрительно знакомый. Как слишком поздно прозвучавший сигнал тревоги, не успевший предупредить об опасности.
   Услышав его, я замер, чувствуя, как по спине крадется отчетливый холодок, а Зубища зарычала громче.
   - Успокой свою тварь, - свистящим шепотом посоветовали мне сзади. - Иначе я ее уничтожу.
   - Зубища, цыц, - негромко велел я, лихорадочно размышляя. Затем на пробу поднял голову. Потом медленно и неторопливо поднялся сам, взглядом успокаивая недовольно сопящую нежить. Еще неторопливее и даже с ленцой отступил в сторону от камина, чтобы меня не освещало со спины предательски яркое пламя. И только после этого повернулся, бесстрастно взглянув в лицо пришедшего по мою душу существа.
   - Тебя было трудно найти, - недобро улыбнулся знакомый до боли насм, про которого я думал, что больше никогда не увижу. - Но все же не невозможно: я запомнил твою НАСТОЯЩУЮ ауру, маг. Я обещал. И теперь пришел вернуть должок...
  
  

Глава 1

  
   "Цените своих врагов: иногда они приносят гораздо больше пользы, чем друзья".

Гираш.

  
   Надо сказать, насма в такой близи (а он стоял напротив в каких-то шести-семи шагах) я видел впервые. И, поскольку на этот раз он не удосужился прикрыть голову капюшоном, я смог без помех рассмотреть тщательно выбритый, покрытый сложной татуировкой череп; по достоинству оценить подрезанные по верхнему краю уши, в мочках которых тускло поблескивали в обрамлении серебра какие-то красные камушки; изучить невообразимое переплетенией узоров на его лице, а затем взглянуть на них вторым зрением и с изумлением обнаружить, что они, подобно линиям на моем теле, пропитаны вытяжкой из семян астериса.
   Остальное было скрыто за полами длинного плаща, так что судить о телосложении насма я мог лишь приблизительно. Руки он закрыл кожаными перчатками, не оставив мне возможности рассмотреть строение пальцев и определить, были ли его когти врожденными или же стали искусственным благоприобретением. Шею прикрыл высоким воротником, поэтому судить о его истинном возрасте было затруднительно. Магический фон, несмотря на явно непростую тату, оказался абсолютно нейтральным. Так что единственное, что я мог сказать точно, так это то, что насм был выше меня на полголовы и гораздо шире в плечах. Тогда как остальные его способности по-прежнему оставались на уровне предположений.
   Безусловно, появление гостя меня озадачило, и он это прекрасно понял. Более того, дал время опомниться и внимательно себя изучить. Он не пошевелился, когда вздыбившая шерсть Зубища отступила за мою спину, а затем беззвучно растворилась в сгустившейся там темноте. Просто усмехнулся, показав острые, больше похожие на волчьи клыки, зубы, проследил за ней взглядом, безошибочно определив, в каком из темных углов она затаилась. После чего подчеркнуто равнодушно отвернулся и, сложив руки на груди, пренебрежительно бросил:
   - Она мне не соперница.
   Я молча кивнул, продолжая внимательно следить за гостем, и он понимающе усмехнулся.
   - Вижу, ты и правда знаешь наши законы... можешь говорить. Я не приму твои слова как вызов.
   - Благодарю, - тут же отреагировал я, ни на миг не усомнившись в искренности насма. - С твоей стороны это действительно любезность.
   - Не удивлен? - снова показал зубы убийца.
   - Скорее, я в недоумении. Мне казалось, между нами нет никаких долгов.
   - Свои долги каждый определяет для себя сам, - едва заметно качнул головой убийца. - И за чужие, к счастью, не отвечает.
   - К счастью для кого? - рассеянно уточнил я, все еще не отводя взгляда от гостя, который до сих пор не проявлял враждебных намерений.
   - Для всех. - Издал знакомый смешок насм. - О чем так упорно размышляешь, если не секрет? Прикидываешь, успеешь ли ударить?
   - Нет. С твоим фоном это будет затруднительно сделать. Да и амулеты на тебе неплохие... а думал я о том, что вы все-таки - маги, - спокойно озвучил я крутящуюся в голове мысль. - Не ты один, не кто-то отдельный, а все вы... весь народ. Несмотря на то, что считается, будто такое невозможно.
   - С чего ты так решил? - хищно улыбнулся пришелец, а его глаза недобро сверкнули.
   Я только хмыкнул.
   - В мой замок нельзя попасть с помощью стационарного телепорта - в этом месте слишком велики естественные магические возмущения. По этой же причине открыть сюда индивидуальный портал можно лишь с моего разрешения и после изменения конфигурации арки. Этого, как ты сам понимаешь, не произошло. Но, поскольку ты все-таки здесь, значит, использовал третий и единственно возможный способ - проник сюда с помощью дара... удивительного, редчайшего, я бы сказал, но именно дара - создавать и пробивать порталы самостоятельно. Одной лишь силой воли и внутренними резервами. Ничем иным вашу способность появляться абсолютно в любом месте просто не объяснить.
   - Может, ты чего-то не учел? - прищурился насм. - Может, я пришел сюда своими ногами?
   - У тебя сапоги чистые, - покачал головой я. - И на внутренней кромке плаща нет грязи, хотя он настолько длинный, что то и дело подметает пол. Даже если представить, что ты полдня ехал верхом и лишь последние сто-двести шагов от пригорка шел пешим, а перед самым входом в замок тщательно его почистил, не запачкать ноги на моем дворе невозможно - с утра шел дождь, поэтому перед дверью натекла огромная лужа, которую даже моим псам не удается перепрыгнуть, не испачкавшись. Так что по дороге ты этим вечером явно не ходил. И попал в замок отнюдь не через ворота. Не говоря уж о том, что в противном случае я бы узнал о твоем приближении заранее.
   - Ты настолько уверен в своей охране?
   Я только улыбнулся, когда в холл с любопытством заглянула некрупная белая кошка и, заметив незнакомца, с удивлением замерла. После чего повела носом, потопталась на месте, кидая на меня вопросительные взгляды, но затем все же осторожно вошла, придирчиво изучая рослого чужака.
   Насм на ее появление никак не отреагировал. Даже головы не повернул, когда кошка, подойдя совершенно бесшумно, деловито обнюхала полу его плаща. Только поморщился, когда она вдруг подняла голову и требовательно, на редкость громко и пронзительно мяукнула. После чего нагнулся и, подхватив невесомую тварюгу за шкирку, быстро выпрямился. Причем сделал это настолько стремительно и красиво, что я не удержался и уважительно прищелкнул языком.
   - Кошки - самые любопытные создания на свете: обожают все контролировать и исподтишка наблюдать за происходящим, - пояснил я недовольное урчание повисшей в воздухе кошки, принявшейся раздраженно дергать хвостом. - Обычно Мявка узнает о моих гостях первой, но ты и ее сумел удивить. Она пришла познакомиться.
   - Жалкая тварь, - усмехнулся убийца, кинув быстрый взгляд на пушистую нарушительницу, и, не найдя в ней ничего, достойного внимания, разжал пальцы.
   Мявка, шлепнувшись на пол, мяукнула громче. Затем фыркнула на грубияна, ловко отскочила в сторону, чтобы острый носок сапога не наподдал ей под брюхо, и проворно запрыгнула на стоящее рядом с насмом кресло. Откуда недобро уставилась на него ярко-синими глазами и возмущенно зашипела.
   - Так о чем ты там говорил? - нейтральным тоном осведомился я, когда гость на мгновение отвлекся.
   Насм фыркнул почти как Мявка и, отойдя от кресла на шаг, оставил сердитую кошку в покое.
   - Я не заметил у тебя на стенах охранников.
   - Я не об этом. Ты что-то говорил насчет долга?
   Он неожиданно замер. Потом нахмурился, словно к чему-то прислушиваясь или о чем-то вспоминая. После чего вдруг широко улыбнулся, в третий раз продемонстрировав мне кончики заостренных... определенно подпиленных... зубов, и покачал головой.
   - Хорошо уходишь от темы. Слишком ловко для простого адепта магической Академии. Потому что в последний раз мы говорили о твоих предположениях насчет моего народа. И о том, что ты, как мне кажется, придумываешь неправдоподобные объяснения для самых обычных вещей.
   - Да ну? - удивился я. - По-твоему, способность проникать сквозь любые двери - это обычно? Даже сквозь те, которые были намеренно защищены от взлома? Мне, например, кажется, что это здорово попахивает прямыми манипуляциями с пространством. Кстати, ты что-нибудь слышал про мастера Илиойса и его "Пространственные вихри"? Или, может, совершенно случайно знаком с придуманным им термином "нестандартные порталы", которыми Совет грезил еще в то время, когда магические Гильдии только-только зарождались?
   У насма впервые изменилось лицо.
   - Что тебе известно о нестандартных порталах?
   - Не очень много, - согласился я, краем глаза отметив, что Мявка, устроившаяся на спинке кресла, все еще бдительно следит за опасным чужаком. - Но вполне достаточно для того, чтобы понимать, что чисто теоретически они возможны. При условии наличия у человека дара к пространственной магии, знаний о том, как грамотно его раскачать, и некоего фактора... допустим, пока неизвестной науке рунной схемы какого-нибудь -надцатого порядка, древнего обряда, сложного эликсира или же сочетания всех этих факторов сразу... которые заставили бы самый обычный дар видоизмениться и приобрести совершенно новые свойства. Пусть даже и ценой утраты способностей к другим видам магии... как тебе такое предположение, а?
   Насм неопределенно повел плечами.
   - С точки зрения Совета ты говоришь сущую ересь.
   - Да, - охотно согласился я. - Но тебе так не кажется, не правда ли?
   - Мы не маги...
   - Не совсем маги, - педантично поправил я. - В общеизвестном смысле ваша магия настолько странна, что не подпадает ни под одно известное определение. И она, как мне кажется, не всегда врожденная. А может, вы и вовсе рождаетесь без нее, но нашли какой-то способ развить способности у полученных в качестве платы детей.
   Насм натянуто улыбнулся.
   - Ты разве не видишь мою ауру?
   - Вижу: она абсолютно нейтральна, - спокойно сообщил я. - Но ведь качественные иллюзии еще никто не отменял. Особенно когда есть возможность использовать не простое заклинание, а... скажем, амулет. Или какой-нибудь занимательный артефакт, один из которых ты, кстати, носишь под плащом и который портит здесь фон аж на тридцать четыре единицы. Интересно, если его снять, какой твоя аура станет тогда?
   - Ты когда-нибудь гулял по весеннему льду? - неожиданно спросил убийца, испытующе на меня взглянув.
   - Когда солнце уже припекает, но лед на озере все еще лежит и от неосторожного движения готов в любую секунду провалиться прямо у тебя под ногами?
   - Именно, - безмятежно кивнул убийца.
   Я ухмыльнулся.
   - Обожаю это ощущение!
   - И тебя никогда не пугала возможность оказаться на дне?
   - Я всегда заранее знаю коэффициент запаса прочности льда. Поэтому останавливаюсь там, где заведомо безопасно.
   Насм оскалился.
   - То есть шкурой своей ты, несмотря ни на что, все-таки дорожишь...
   - Как и ты своей, - спокойно ответил я, посмотрев ему прямо в глаза.
   Он снова прищурился, но отрицать очевидное не стал: если бы я был неправ, он бы не воспользовался тем эликсиром и благополучно сдох на мусорной куче, так и не закончив дело, ради которого нанимался. Он это знал, я это знал... но с некоторыми вещами, к сожалению, приходится мириться. Если, конечно, не находится способ это исправить.
   - Хочешь меня убить? - улыбнулся я, заметив, как в глазах стоящего напротив убийцы что-то неуловимо изменилось.
   Он равнодушно пожал плечами.
   - Была такая мысль.
   Внезапно в дальнем верхнем углу, почти под самым потолком, раздраженно зашипела Зубища. Мявка, услышав нежить, тоже вздыбила шерсть на загривке. Почти сразу из коридора послышался торопливый цокот когтей, и на пороге, едва-едва поместившись в проеме, возникли три лохматых пса, привлеченные шумом. Породистых, крепких, рослых, с мощным костяком и крепкими лапами... остановившись в дверях, они на всякий случай показали чужаку клыки, но затем убедились, что тот не пытается причинить мне вред, и нерешительно уставились на меня. Дескать, жрать его или сейчас поздновато для сытного ужина?
   Я хмыкнул.
   - Что же тебя останавливает?
   - Да в общем-то... ничего, - опустил руки насм, внешне ничем не показав, что заметил перегородивших выход собак. - Кроме того, что я пришел сюда не за этим.
   - Хм, - по-настоящему удивился я, краем глаза отметив, что следом за кобелями в холл просочились еще две кошки: серая и черная, которые тут же поспешно юркнули на кухню и затаились за дверью. - Зачем же ты тогда явился?
   - Хочу предложить тебе найм.
   - Что?! - чуть не поперхнулся я.
   - Что слышал.
   - Но это же...
   - Да. Я предлагаю тебе себя нанять, - ровно повторил убийца, подчеркнуто медленно убирая руки под плащ и так же медленно закутываясь в него, как летучая мышь - в свои крылья.
   И вот тогда я удивился по-настоящему.
   Ничего себе! Это был неслыханный жест доверия - в таком положении насм становился менее подвижным и гибким, а, следовательно, уязвимым. Хотя, конечно, далеко не беззащитным. При этом он показывал готовность к сотрудничеству. Предлагал себя в качестве рабочей силы весьма специфической направленности. Так что с этого момента каждое сказанное слово могло быть расценено, согласно их дурацкому кодексу, как вызов, согласие или же оскорбление.
   Но, что самое важное, просто так он бы тут не объявился. Насмешники приходили к своим нанимателям лишь в исключительных случаях... накануне какого-то серьезного и, как правило, весьма скверного события. Просто возникали из ниоткуда, изъявляли желание поучаствовать, требуя за полученное "удовольствие" сравнительно небольшую плату. Но вместе с ними рука об руку всегда шла Смерть. Рядом с ними всегда была кровь, боль, предательство, заговоры...
   Это что же получается, нам грозят крупные неприятности? Причем такие, о которых мне еще ничего не известно, а проклятые насмы откуда-то в курсе?!
   Несколько растерявшись, я знаком заставил гневно сопящую Зубищу умолкнуть. Затем подумал и жестом отослал собак. А когда кобели, окинув неподвижного чужака подозрительными взглядами, неохотно попятились, шагнул к креслу и взял раздувшуюся от недовольства Мявку на руки.
   - Цыц! - строго велел заворчавшей кошке, которой явно не понравилось, что ее сгоняют с насиженного места. - В разговор не лезть! Меня не отвлекать! Охоту пока не устраивать! Поняла?!
   Она зыркнула на насма исподлобья, раззявила пасть, демонстрируя острые, похожие на иголки, клычки, но даже не пикнула, когда я поставил ее на каминную полку и сунул под нос костлявый кулак. После чего неохотно села, и, обвив лапы пушистым хвостом, мгновенно превратилась в изящную статуэтку.
   Отвернувшись от камина, я пристально посмотрел на терпеливо дожидающегося ответа убийцу и скупо велел:
   - Говори.
   Насм понимающе улыбнулся.
   - Причин для беспокойства нет: я пришел один и по собственной инициативе.
   Я нахмурился.
   - Поясни.
   - Обычно мы не являемся на найм по одиночке. Как правило, дело, которое нам интересно, требует присутствия хотя бы одной звезды. Реже - больше. Но сейчас я не представляю клан. Поэтому пришел один.
   Я нахмурился еще сильнее.
   - С чего бы вдруг такая честь?
   - Ты мне интересен, - хмыкнул насмешник. - Я же сказал: я видел твою ауру. И она произвела на меня впечатление.
   - Я тронут. Это - единственная причина твоего прихода?
   - Да.
   - Тогда мне жаль - мне нечего тебе предложить.
   - Не спеши отказываться, барон, - неприятно улыбнулся насм. - Возможно, наше сотрудничество принесет тебе пользу.
   Я покачал головой.
   - Не сейчас.
   - Я искал тебя два года, - словно не услышал он. - И это было нелегко: в Тисре ты появляешься редко, ведешь себя тихо, крадешься по подворотням и очень хорошо заметаешь следы. Если бы не отпечаток ауры, я бы, может, тебя и не нашел. Но ты проявил неосторожность, дважды появившись в доме старого лавочника - твой запах сохранился там достаточно надолго, чтобы я его почуял.
   Я внутренне подобрался.
   - Ты убил старика?
   - Нет, - хмыкнул насмешник. - Твой недо-маг в порядке. Но если я не получу ответы на свои вопросы у тебя, то вернусь и задам их ему.
   - Это угроза? - совершенно спокойно осведомился я, знаком разрешая кошке покинуть каминную полку.
   - Нет. Я просто поясняю ситуацию.
   - И ты всегда так настаиваешь на найме?
   - Обычно в этом нет необходимости, - снова хмыкнул чужак. - Но ты, повторяю, меня заинтересовал.
   - Хорошо, - неожиданно согласился я, когда обрадовавшаяся свободе Мявка бесшумно спрыгнула с камина, добежала до стоящего рядом с насмом шкафа и ловко запрыгнула на самый верх. - Что тебе нужно?
   - Я хочу знать, что ты такое, - не сдвинулся с места гость.
   - Вот удивил... я, может, сам этого еще не понял.
   - Твоя аура принадлежит "светлому" магу, - тут же заметил он. - Однако при этом ты неплохо знаком с "темным" искусством...
   - У меня родители - некроманты. Что странного в том, что они обучали сына по своей методике? Еще до того, как стало известно о цвете его дара?
   - Допустим. Но ты использовал "темный" амулет в том переулке. И вел себя рядом со стаей рвачей так, словно уже встречался с ними раньше.
   - Я просто очень хладнокровный, - заверил я насма, уже жалея о том, что вообще полез туда любопытствовать. - А мой инстинкт самосохранения до сих пор находится в зачаточном состоянии и большую часть времени беспробудно спит, понятия не имея о том, что ему положено стоять на страже моего здоровья.
   Тот усмехнулся.
   - Я заметил. И даже сперва подумал, что ограждающий амулет был каким-то особенным, поэтому им и смог воспользоваться "светлый" маг. Я хорошо знаю, как он работает. Как знаю и то, что активация такого амулета вводит любого смертного в длительное оцепенение, а нежить парализует на несколько минут. Конечно, "светлые" изобрели от него защиту - так называемый нейтрализатор, который очень уж специфически изменяет магический фон вокруг своего носителя. Однако твоя аура осталась такой же, как и раньше, и фон вокруг тебя ничуть не изменился. Даже если допустить, что ты оказался столь недальновидным, что попал под действие своего заклинания, то должен был оцепенеть вместе с рвачами. А этого не произошло. Помнишь, что ты тогда сделал?
   Я помрачнел: увы, в тот момент мне было невдомек, что я нахожусь там не один. Видимо, не надо было давать этому внимательному гаду шанс на выживание. И не стоило забывать, что на него самого... как и на любого мэтра, кстати... ограждающий амулет не оказывает никакого воздействия.
   Насм, видимо, догадавшись, что за мысли бродят в моей голове, издал знакомый мерзкий смешок.
   - Я тебе напомню: ты, как ни в чем не бывало, вошел в переулок и убил тварей так, как убил бы их я... или хорошо обученный демонолог. Который прекрасно знал, что такое рвачи и где расположено их единственное уязвимое место, попал туда с первого раза, а затем собрал кровь, которая никогда не заинтересовала бы "светлого" мага, но зато очень пригодилась бы знающему некроманту, и спокойно ушел, ничуть не озаботившись тем, куда отправятся уцелевшие рвачи ПОСЛЕ ТОГО, как закончится действие ограждающего амулета.
   Я промолчал, терпеливо дожидаясь продолжения.
   - Поначалу я решил, что это - какой-то трюк, чтобы ты смог заполучить мое тело до того, как выйдут из паралича рвачи, - с задумчивым видом сообщил насм. - Поэтому я выжидал до самого последнего момента и потянулся за эликсиром лишь после того, как твои птицы перестали кружить над домами. Затем мне показалось, что ты насмехаешься... пузырек стоял слишком высоко, чтобы я мог до него дотянуться...
   Я равнодушно пожал плечами.
   - Раз ты уцелел, значит, в самый раз.
   Он недобро сверкнул глазами.
   - Это было трудно.
   - Зато интересно, - невозмутимо откликнулся я, и он выразительно скривился, видимо, припомнив, как подбирал кишки с мостовой.
   - Для кого как... но я еще тогда подумал, что если выберусь, то непременно спрошу у тебя о причинах. И у меня, как видишь, получилось - раны затянулись до того, как твари очнулись и сообразили, что произошло. Так что я смог закрыть свой контракт, не нарушая оговоренных условий. Ну а потом отправился на поиски, успев проследить тебя до лавки с бывшим "темным", у которого стоят такие скверные охранительные заклинания на двери.
   Я согласно кивнул: Модша, к сожалению, был чересчур легкомысленным по части обеспечения собственной безопасности. Его интересовало совсем иное, и он всю жизнь прожил, игнорируя элементарные правила. Я ему об этом уже не раз говорил, но особых сдвигов не заметил. Так что, по большому счету, он сам виноват, что в его дом без его же ведома регулярно захаживают какие-то незнакомцы.
   - Как ты меня нашел? - спросил я, мысленно решив, что вмешиваться в жизнь старика не стану. Еще немного, и его помощь мне вовсе не понадобится, так что если он не перестанет плевать на себя, я тоже оставлю его в покое. - Я был уверен, что запаха после себя не оставил. А по одной ауре можно годами искать нужного мага, так и не наткнувшись на него среди моря других.
   - Так и есть, - едва заметно нахмурился насм. - Больше года прошло впустую. В конце концов мне пришлось наведаться в столичную ратушу и сравнить отпечаток твоей ауры с теми, что записаны в Реестре. Времени это заняло, как ты понимаешь, немало - в Реестр занесены имена абсолютно всех магов, которые рождались в Сазуле последние несколько столетий. А охраняют его лучше, чем королевскую сокровищницу. Но зато когда я узнал имя, все остальное уже было проще.
   Я, сделав мысленную заметку насчет ратуши, кивнул.
   - Ну хорошо. Ты меня все-таки нашел. Что с того?
   Насм странно хмыкнул.
   - Я удивлен. Потому что ты слишком молод для того, чтобы знать о рвачах, постоянно носить при себе ограждающие амулеты, разбираться в наших обычаях и убивать, не достигнув порога взросления, с редким для подростка хладнокровием. Не говоря уж о том, что у тебя в замке спокойно бегает весьма необычная нежить. Сам замок напичкан артефактами, как запасники Совета. Защита в его стены вплавлена такая, что я ничего подобного в жизни не видел. И все это... абсолютно все... завязано на одном-единственном человеке - на тебе. При том, что именно в этот момент ты должен находиться совершенно в другом месте и не иметь никакой возможности сюда возвращаться. Хватит или мне продолжить?
   Я демонстративно сложил руки на груди.
   - А тебе есть, что еще сказать?
   - Да. Я заметил, что у тебя кожа на шее светится. И готов поклясться, что знаю причину, по которой она пропитана составом из семян астериса. Согласись, когда юный барон пытается скрыть свою настоящую ауру, это выглядит подозрительно. А когда он при этом не чувствует отката после использования "темного" амулета, контролирует как минимум два вида нежити в собственном доме и является прямым потомком древнего рода некромантов, это... наводит на размышления.
   Я взглянул на насма прямо, глаза в глаза, и он неожиданно рассмеялся. Тем тихим, торжествующим смехом, от которого у неподготовленного человека мурашки бегут по коже.
   - О-о... кажется, теперь тебе тоже захотелось меня убить?
   - Я думаю об этом, - спокойно согласился я под злобное ворчание Зубищи.
   - Полагаешь, получится?
   - Почему бы нет? Ты поразительно беспечен для своей профессии.
   - Не настолько, чтобы у тебя появились шансы, - напрягся убийца, кинув быстрый взгляд по сторонам, на мгновение задержав его на зубастой нежити. Оценив ее угрожающую позу, он сперва нахмурился, потом недоумевающе огляделся снова и, наконец, уверенно кивнул. - Она действительно мне не соперница.
   Я только улыбнулся.
   В тот же миг из коридора донеслось слаженное рычание, полное отчетливой угрозы, по каменному полу звучно царапнули, высекая искры, чьи-то острые когти. Сидевшая до этого момента смирно Зубища одним громадным прыжком поменяла позицию и, молнией промчавшись по потолку, нависла прямо над головой гостя, готовая в любой момент обрушиться на него всем телом. А затаившаяся на шкафу Мявка обнажила клыки, и, абсолютно бесшумно спустившись по стене, тихо-тихо мурлыкнула прямо в ухо застывшего от неожиданности насма.
   - Хозяин, все входы и выходы перекрыты, - величественно выплыла прямо из камина объятая пламенем гигантская гусеница и, деланно не обратив внимания на окаменевшего чужака, важно надула щеки. - Воздух контролируется Бескрылым, земля находится под присмотром ваших новых питомцев. Умсаки, как всегда, голодны и уже бьют копытами землю. Слуги в безопасности. Рассеиватели работают на полную мощность. Накопители готовы принять удар любой силы. Так что можете со спокойной душой разнести тут все по камешку вместе со своим поздним гостем - фон по округе не изменится ни на одну единицу.
   - "Хвоста" нет?
   - Нет. Харя следит за ним с самого появления, но насм ответил вам правду - он здесь один.
   - Хорошо, - кивнул я, испытующе взглянув на неподвижно стоящего убийцу, вокруг шеи которого уже успел нежно закрутиться пушистый кошачий хвост. - У тебя есть два выхода: первый - ты пробуешь отсюда уйти и даешь мне повод ответить на твое предложение категорическим отказом...
   - А второй? - хрипло спросил насм, повернув голову и с каким-то новым чувством взглянув в холодные глаза Мявки.
   - Скажи: у тебя бывают предчувствия? - вместо ответа спросил я. - Такие, которые заставляют порой делать странные вещи и игнорировать голос разума?
   - Иногда.
   - Когда ты шел сюда, ничего внутри не кольнуло?
   - Разве что любопытство, - усмехнулся он, скосив глаза на молчаливую кошку, устроившуюся на стене в совершенно невообразимой, абсолютно неестественной для живого существа позе и смотрящую ему прямо в глаза: долго, неподвижно, поразительно разумно. - Но, как вижу, не зря - с тобой действительно весело.
   - Рад, что ты оценил, - сухо откликнулся я. - Так как насчет предчувствия? Неужели совсем ничего не было?
   Убийца поморщился.
   - Только отголоски. Слабые и пока еще невнятные. Я не могу конкретно сказать, что тебя ждет и почему это должно случиться, поэтому не привлекал ни звезду, ни остальной клан. Но, возможно, в скором времени тебе пригодится моя помощь.
   Я помрачнел. Значит, не просто так все это... видимо, в ближайшие месяцы мне придется активно отбиваться от непрошенных гостей и испытывать на прочность защиту своего замка.
   - Хорошо, допустим. Какой твой интерес в этом деле?
   - Я же сказал - любопытство, - отозвался насм, не делая попыток сдвинуться с места. - И возможный риск. Для нас чем сложнее дело, тем ценнее полученный опыт.
   - Любишь играть со смертью?
   - Как и ты, - он выразительно покосился на потолок: Зубища ответила злобным шипением и на всякий случай показала сразу все свои зубы.
   - Тогда второй путь для тебя - контракт, - неохотно признал я. - На моих условиях и по моим правилам. Если тебя это устраивает, я отзову тварей. Если нет... что ж, мне всегда было интересно посмотреть, как вы устроены изнутри.
   Насм осторожно поднял голову, чтобы оценить позицию Зубищи и сравнить ее взгляд со взглядом прильнувшей к его горлу кошечки. Что-то невнятно процедил сквозь сжатые зубы. Нервно дернул щекой, а затем тяжело вздохнул:
   - Что за условия?
   - Неужто даже не попробуешь?! - изумился я, когда он демонстративно расслабился.
   Убийца фыркнул.
   - Я допустил ошибку, когда сунулся в это логово, не проверив досконально, кто его в действительности охраняет. Больше ошибаться не хочу. Ты ведь не дашь мне второго шанса?
   - Нет.
   - Твои условия?
   Я улыбнулся и коротко перечислил.
   Он мгновенно изменился в лице, поняв, что все-таки ошибся дважды, если не трижды. Затем прикрыл на мгновение вспыхнувшие яростью глаза. Несколько раз глубоко вдохнул и выдохнул. После чего снова на меня посмотрел, несколько секунд изучал мое невозмутимое лицо, а потом совершенно спокойно ответил:
   - Согласен.
  
  

Глава 2

  
   "Когда приходится много лгать, со временем начинаешь верить в то, что говоришь правду".

Гираш.

  
   - ЧТО-О?! Гираш, ты в своем уме?! - завопил Нич, когда мы вернулись в мой кабинет в Академии, и я вскользь обмолвился, что у нас теперь есть наемный убийца. - Зачем ты его нанял?!
   - Если бы я его не нанял, пришлось бы убить. А терять такой уникальный материал - нерационально.
   - И все?! ЭТО - единственная причина?!
   Я хмыкнул уже у самой двери.
   - Нет. Мне действительно было бы интересно покопаться в его внутренностях и выяснить, как он стал тем, кем стал.
   Нич, выскользнув за дверь следом за мной и, терпеливо дождавшись, пока я верну на место защиту, буркнул:
   - Это был неоправданный риск. Чем ты его привязал?
   - Контрактом.
   - На своих условиях, надеюсь? - с нескрываемым подозрением осведомился таракан, когда я отвернулся и быстрым шагом двинулся прочь.
   - Естественно. Ему они не понравились, но других вариантов не было.
   - А что же тогда было, раз твой насм не пожелал напасть прямо там и безропотно отправился восвояси?
   Я пожал плечами.
   - Ничего особенного. Я просто потребовал от него беспрекословного подчинения, попросил добровольно поучаствовать в нескольких несложных экспериментах, взял образец крови и пожелал, чтобы о нашем разговоре... в том числе, и о догадках по моему поводу... ни живой, ни мертвый не узнал. До тех пор, пока я этого не разрешу.
   У Нича отвалилась челюсть.
   - А что взамен?!
   - Взамен насм отдал мне переговорный амулет для связи. Получил доступ в жилые помещения замка, куда его пустят, конечно, только под присмотром Зубищи. Приобрел возможность изучать мои методы и пользоваться нашими эликсирами по мере необходимости, определять которую, правда, тоже придется мне. А также отказался от уплаты за свои услуги живым товаром, снизил цену в золоте в полтора раза и обязался не причинять нам вреда до окончания контракта.
   Нич звучно сглотнул.
   - Гираш... ты сошел с ума. Он убьет тебя в тот же миг, когда истечет срок действия контракта! Какое ты поставил условие для его закрытия?
   Я улыбнулся и свернул в боковой коридор.
   - Насм должен будет САМ найти ответы на свои вопросы и понять, что же я такое. Только когда он сообщит мне правильный ответ, контракт будет считаться закрытым.
   - Ч-что? - икнул от неожиданности таракан.
   - Да. Ты все понял правильно, не переживай.
   - Г-гираш... неужто он согласился на этот бред?!
   - Конечно, - довольно зажмурился я. - Для насмешников информация - самый ценный товар. Ради нее они, как выяснилось, готовы очень на многое. Даже на нарушение многовековых традиций и вопиющий произвол со стороны нанимателя. Поэтому насм не просто согласился, но даже не стал торговаться и подписал все бумаги без единого возражения.
   Нич вздохнул и, нагнав меня, с ходу запрыгнул на плечо.
   - Он тебя точно убьет. Особенно, если поймет, что эти бумаги ты подготовил заранее.
   - Он и так понял, - безмятежно откликнулся я. - Трудно было не понять, когда я достал из стола уже готовый свиток. Другое дело, что я набросал его далеко не вчера и даже не два года назад - меня, если помнишь, и раньше интересовал этот народ. И было время, когда я всерьез рассматривал возможность сотрудничества. Так что свиток просто пришелся к месту. Я только изменил отдельные пункты, чтобы отсрочить связанные с наймом проблемы, и добавил парочку новых... в качестве проверки. Однако именно это заставило насма смолчать и воздержаться от нелестных эпитетов в мой адрес.
   - Да неужели? - язвительно переспросил таракан. - А пообещать он тебе перед уходом, случаем, ничего не забыл?!
   - Такие люди не обещают, а сразу делают. Но до окончания контракта я могу ни о чем не волноваться.
   - Что ж ты его телохранителем тогда не взял? - буркнул Нич, сердито засопев мне в шею.
   - Да зачем он мне нужен?
   - Ты не всегда будешь находиться на территории Академии. Да и в баронстве мало ли кто начнет точить на тебя зуб?
   - Это меня как раз не волнует, - легкомысленно отмахнулся я. - От насма требуется только вовремя обнаружить угрозу и сообщить о ней. Остальное мы сделаем сами. Неужто два архимага не придумают, как разобраться с врагами?
   - Хорошо, а как же замок? - неожиданно уступил учитель.
   - Защиту придется усилить, - неохотно согласился я. - Думаю, на неделе разберусь с Воргом, утрясу все дела с Модшей, проверю кое-какие догадки, а в следующий выходной вплотную этим займусь.
   - Смотри, не опоздай.
   - Время еще есть: предчувствие у насма пока слабое и неконкретное. Так что в ближайшее время неприятности нам не грозят.
   Нич покачал головой.
   - Неужели ты так доверяешь какому-то наемнику?
   - У него есть дар, - уверенно сказал я. - Вернее, несколько умышленно развитых особенностей, одна из которых является чем-то сродни резко усиленной интуиции, а вторая позволяет свободно перемещаться в пространстве. Неужели ты думаешь, что он просто так появился именно сейчас?
   - Нет, - тяжело вздохнул таракан. - Что бы про насмешников ни говорили, но в чем-то они похожи на падальщиков - безошибочно чуют близкую смерть и слетаются к нужному месту, как стая воронья. Так что, возможно, ты правильно его привязал. Просто как бы оно потом боком не вышло...
   Я негромко фыркнул и остановился.
   - До "потом" еще дожить надо. А пока будем пользоваться теми возможностями, которые сами плывут в руки.
   - Как знаешь, - снова вздохнул Нич и надолго умолк. Но когда я во второй раз свернул в боковой коридор и, отыскав там неприметную дверцу, спустился на четвертый этаж подземелий, неожиданно опомнился.
   - Эй, ты куда опять меня завел? Нам же вроде надо к арке вернуться!
   - В холле у "темных" нам делать нечего, - спокойно отозвался я. - Они до самой ночи не угомонятся, а нам надо вернуться до отбоя. Я в комнате перстень свой оставил, помнишь? А проверки проходят как раз перед сном.
   - Тогда зачем ты спускаешься еще глубже?!
   - Здесь есть еще одна арка...
   - Где?! - изумился Нич. - Под башней?!
   - Да.
   - Арка, о которой не знает ректор?!
   Я хмыкнул.
   - Вообще-то, он знает. Просто по документам она числится как внутренняя и изначально предназначалась для того, чтобы упростить адептам перемещение между этажами и лабораториями башни. Но лет шестьдесят назад... ты тогда уже не преподавал, не сопи... вдруг обнаружилось, что она работает со сбоями: иногда не открывается, периодически вышвыривает адептов совсем не там, куда надо. Поскольку рисковать влететь в стену или нужник никто не хотел, ее со временем закрыли, и теперь мало кто помнит, что она вообще существует.
   - Что ж ее не починили-то? Разве адептам не нужен прямой проход в подземелья?
   - Война была на носу, - пожал плечами я. - И в этой связи, возможно, руководство Академии посчитало, что тратить силы на возню с обычной аркой слишком расточительно, а потом просто о ней забыло. Зато для нас она станет прекрасным способом появляться здесь незаметно.
   Нич вцепился коготками в мой воротник.
   - Стой. Ты что, хочешь сказать, что я должен буду сигануть в непроверенную арку, которая может заслать нас демон знает куда?!
   Я вздохнул.
   - Что ты паникуешь раньше времени? Починю я ее. Не волнуйся.
   - Да?! А вдруг не починишь?!
   - Пф-ф. Тогда мы просто вернемся тем же путем, каким пришли, и страшно удивим обитателей Черной башни, которые знать не знают о нашем появлении.
   - Кое-кто знает, - фыркнул таракан, непримиримо ткнувшись усами в мою щеку.
   - Они считают, что я давно ушел. И даже не помнят, что тот придурок опрометчиво дал мне разрешение вернуться.
   - И что? Можно подумать, ты испугался появиться перед мелкотой!
   - Просто не хочу лишний раз рисковать. Если начнутся проверки, кто-то что-то вспомнит, кто-то что-то заметит... ни к чему нам эти сложности.
   Нич нахохлился и смолчал, явно находясь не в восторге от моей идеи. А я прошел короткий коридор, заканчивающийся одной-единственной дверью, снял с нее многолетнюю защиту, мысленно подивившись тому, что она до сих пор активна, и беспрепятственно зашел внутрь.
   Комната оказалась маленькой и, если не считать арки, совершенно пустой: ни стульев, ни столов, ни даже старенькой табуретки там не было. Впрочем, как и окон, и ведущих в смежные помещения дверей. Создавали ее сугубо как проходную, одиночную, поэтому удобствами, разумеется, никто не озаботился.
   Впрочем, нам они тоже были без надобности.
   Мельком осмотрев арку и пробежавшись по выгравированным на каменном основании рунам, я провел предварительную диагностику, но, к собственному удивлению, серьезных проблем не нашел. Затем посмотрел еще раз, внимательнее, снова пришел к выводу, что опасения Нича были преждевременными, и портал абсолютно исправен. Непонятно, правда, почему его тогда снова не ввели в обиход, если уж успели починить за время моего отсутствия, но так даже лучше. Осталось только подпортить систему контроля, и можно пользоваться сколько душе угодно.
   - Уверен, что у нее есть доступ в центральный холл? - скептически спросил Нич, когда я сообщил ему свои выводы.
   Вместо ответа я коснулся нужной последовательности рун и молча указал на появившийся портал.
   - А может, он ведет не туда? - неожиданно заупрямился таракан.
   - Куда же еще он может вести? Последовательность всегда одна и та же. Раз портал открылся, значит, все работает.
   - Все равно сперва надо проверить!
   Я удивился: что еще за новости? С чего вдруг паника на пустом месте? Да еще дважды за один день? Сперва насм его не устроил, теперь арка... дескать, рискованно, неизвестно, потенциально опасно... или к старости все мы становимся подозрительными? А может, мне просто показалось, что в последнее время он стал как-то иначе относиться к угрозам?
   - Гираш, надо еще раз ее проверить! - настойчиво повторил таракан, беспокойно сопя мне в ухо.
   Я вздохнул, снял его с плеча и согласно кивнул.
   - Хорошо, проверяй.
   А затем бросил недовольно сопящего учителя внутрь, быстро шагнул сам, успев не только благополучно выбраться на первом этаже учебного корпуса, но и подхватить задохнувшегося от злости старика буквально за миг до того, как он с размаху шмякнулся на пол.
   - Ну что? Убедился? - ласково спросил я у ошеломленно разинувшего пасть таракана, некстати забывшего о том, что умеет летать и, в общем-то, до сих пор сохранил немалую часть своих сил. - Арка работает?
   - А-а-а...
   - Отлично. Тогда пошли.
   - Г-гираш, д-да ты...
   - Уже устал сегодня от твоей нерешительности.
   - Н-но я же...
   - Ты в полном порядке, - сухо отозвался я, стирая записи о своем появлении на первой арке, затем активируя вторую и возвращаясь в свою башню, предварительно отключив сигналку. - Что еще тебя не устраивает?
   В этот самый момент в холле проверещал академический колокольчик, извещая адептов о грядущем отбое.
   Нич замер в моих руках, как-то непонятно сжался, будто устыдившись своего поведения, а потом послушно заполз в рукав мантии и затих, не пожелав пояснить причину своей странной реакции на совершенно безобидный портал.
   Я спокойно донес его до комнаты, не встретив по пути никого из соседей. Постарался как можно тише закрыть за собой дверь. Затем аккуратно положил подозрительно притихшего таракана на подушку, терпеливо подождал, пока он решится на откровенность, но так ничего и не дождался. После чего пожал плечами и, накрыв его собственным халатом, рухнул на соседнюю постель.
   Завтра предстояло рано вставать...
  

***

  
   - Ну-с, молодой человек, - деловито потер ладони мастер Ворг, - надеюсь, вы готовы?
   Я поудобнее устроился на жестком ложе и спокойно кивнул.
   - Конечно, мастер. Что от меня требуется?
   - Ничего. Просто полежите спокойно полчаса. Можете даже подремать. А когда закончим, для вас найдется несложная работа в лаборатории.
   Я снова кивнул и, прикрыв глаза, постарался расслабиться.
   Первый день новой недели выдался на редкость скучным и тихим до безобразия: преподаватели меня не доставали, ученики, не сговариваясь, обходили стороной - видимо, все еще не могли простить "удачливую" крысу на уроке по алхимии; обед оказался на редкость невкусным, чем серьезно меня разочаровал; на занятиях ничего интересного нам не рассказывали; ну а Нич, удравший из комнаты еще до рассвета, за целый день так ни разу не объявился и не пожелал рассказать о своих вчерашних тревогах.
   В общем, я стойко вытерпел три своих урока, несказанно порадовав мастера Нарди, леди де Фоль и графиню де Ривье примерным поведением. Умышленно уклонился от разговора с Верией, которая аж дважды пыталась подойти и о чем-то спросить. Целый час добросовестно просидел над учебниками в книгохранилище, чтобы не выделяться на общем фоне. Немного поэкспериментировал с огнем. А после ужина, как положено, направился в Лечебницу, где был встречен широко улыбающейся артефактной дверью и тут же получил задание спуститься в лабораторию.
   Колдовал надо мной лекарь недолго: прошло всего пятнадцать минут, когда он прекратил наматывать круги возле моего ложа и что-то бормотать себе под нос, а мою кожу перестал холодить невидимый ветерок диагностического заклятия.
   - Поднимайтесь, - почему-то недовольно бросил мастер Ворг, отходя от стола. Я удивленно открыл глаза, сел, одновременно оглядываясь в поисках рубахи. Но как только мои ноги коснулись пола, маг снова вернулся и, взяв меня за левую руку, развернул ее внутренней стороной кверху.
   - Что это? - спросил он скрипучим голосом, больно ткнув пальцем в предплечье.
   Я опустил взгляд, вместе с ним рассматривая изуродованную совсем еще свежим ожогом кожу, и шмыгнул носом.
   - Сегодня утром была Печать.
   - Чья? - прищурился "светлый".
   - Некроманта, - удивленно ответил я. - Того, который мне жизнь спас. Разве ректор вам не говорил?
   Мастер Ворг поморщился и не слишком деликатно поскреб ожог ногтем.
   - Говорить-то говорил. И про замок ваш, и про некроманта тоже. Но вот Печати-то я здесь как раз не вижу... что вам известно о человеке, который ее оставил?
   Отключив чувствительность, я мысленно ухмыльнулся.
   - А что я могу про него знать? Пришел к нам домой вместе с господином графом и мастером Лиуроем. Как говорят, выбил из замка всю нечисть, которую развел старый барон. Освободил меня, но сам вроде погиб...
   - Почему вы уверены, что он погиб? - мрачно осведомился маг, снова ковырнув ожог так, словно пытаясь отрыть там следы прежнего рисунка. - Тела-то не нашли.
   Я демонстративно поморщился от боли.
   - А разве нет? Стал бы он передавать мне Печать, если бы мог выжить?
   - У мэтров свои секреты... вы знали его раньше? - уточнил Ворг, видимо, не удовлетворившись таким ответом.
   - Откуда?
   - Ваш отец был некромантом. Возможно, этот человек когда-то появлялся в вашем замке.
   Я сделал вид, что задумался, и на всякий случай попытался выдернуть свою руку из цепких пальцев мага. Однако не тут-то было - тот вцепился в нее клещом и ни за что не хотел отпускать. А попутно проверял то место ожога каким-то хитрым заклинением, которое я сделал вид, что не увидел.
   - Ну, может он и приходил когда-то. Только отец про него никогда не говорил. По крайней мере при мне.
   - Хорошо. А это у вас откуда? - рассеянно отозвался старик, будто не замечая моих гримас и продолжая издеваться над покрасневшей, заметно отекшей на предплечье кожей.
   - С заклинанием не справился, - повинился я. - Нам сегодня на Огне велели в качестве домашнего задания испробовать одно из атакующих огненных заклинаний первого порядка в сочетании с защитным. Атакующее у меня получилось хорошо. Даже слишком. А вот защитное...
   Я сокрушенно вздохнул и зашипел, когда мастер чересчур увлекся и поранил мне руку так, что оттуда выступила крохотная капелька крови.
   - Ай... к сожалению, у меня не хватило на него сил.
   - Плохо, - строго заметил мастер Ворг, незаметно стирая пальцем кровь и оставляя, наконец, меня в покое. - Поделом вам за такую самонадеянность. Может, теперь вы запомните, что при использовании нескольких заклятий одновременно, защитные следует накладывать в ПЕРВУЮ очередь!
   - Да, мастер, - понурился я, всем видом изображая раскаяние. - Я больше не буду.
   - Надеюсь, что так. Не пристало моему ученику делать такие нелепые ошибки. А что это за татуировка у вас на туловище? Фамильная?
   - Нет. Она появилась после того, как отец... ну, вы понимаете...
   - То есть это он ее вам наколол?
   Я неопределенно повел плечами.
   - Я стараюсь лишний раз об этом не вспоминать. Но до обряда этих линий не было.
   Правильно. Нич нанес их немного позже. Но пусть старик думает, что это - результат некоего некромантического ритуала. Скажем, необходимый элемент подготовки жертвы или еще какая-нибудь чушь. Пусть сомневается, вспоминает, копается в наших старых книгах, которых в мире осталось не так уж много, и старательно ищет несоответствия. В комнате, к счастью, было светло, так что линии не светились. Хотя если бы это было не так, у меня все равно имелось правдоподобное объяснение. Вернее, не совсем объяснение, а скорее встречный вопрос... один из многих... который я непременно задал бы старому мастеру, уведя его мысль в совершенно неправильную сторону.
   - Любопытный феномен, - внезапно обронил лекарь, окинув внимательным взглядом мое костлявое туловище. - Не уверен, что знаю назначение этого рисунка, но в "темном" искусстве я не силен...
   И хвала умертвиям!
   - Одевайтесь, - в конце концов разрешил он, посчитав осмотр законченным. - Отклонений в вашем даре я не нашел. Свои способности, я надеюсь, вы и без меня знаете: целительство, пространственная магия, талант к некоторым видам ментальной... Огонь, поверьте, не ваша стихия, молодой человек. Не играйте с ним больше. А вот к Воздуху, наоборот, присмотритесь: из всех видов стихийной магии он, пожалуй, подходит вам больше всех.
   Я кашлянул.
   - Учту, мастер. Спасибо.
   - Не за что. Кстати, я хотел попросить вам еще об одной вещи: вы хорошо помните, как выглядит ваша Печать?
   - Конечно. Я на нее два года любовался.
   - Тогда нарисуйте ее, - приказал маг и, положив на стол чистый лист бумаги, протянул карандаш.
   Я неторопливо оделся, умышленно упустив из виду, что мастер не любит промедлений, педантично застегнулся на все пуговицы, пока он нетерпеливо "бил копытом" возле стола. Только после этого сел и, высунув от усердия язык, принялся за рисование.
   Надо сказать, создание личной Печати - процесс весьма трудоемкий и требующий большой отдачи. Как правило, она присваивается магу по окончании Академии и прочно связывается с его аурой, так что изменить или переделать ее впоследствии уже нельзя. Более того, каждая такая Печать заносится в Реестр вместе с именем и отпечатком ауры и служит надежной меткой, по которой очень легко отыскать хозяина. Так что я хорошо понимаю пожелание мастера Ворга взглянуть на мой знак своими глазами.
   Вот только нарисованная мной эмблема была ему совершенно незнакома. И в Реестре магов ее тоже никогда не фиксировали. Просто потому, что, когда я ее придумывал, я уже не был мэтром Валоором да Шеруг ван Иммогором. А моя аура изменилась настолько сильно, что привязка к старой Печати практически исчезла.
   Конечно, при ОЧЕНЬ большом желании в причудливом переплетении ломаных линий, составлявших мой нынешний знак, больше похожий на мохнатого паука, можно было угадать инициалы главы "темной" Гильдии. Однако дело это было сложное, неблагодарное, а результаты - недоказуемыми. Поэтому рисовал я тщательно, без всякого беспокойства, а предъявлял свои художества с таким гордым видом, будто открыл новый закон алхимии.
   - Благодарю вас, - расщедрился на любезность мастер Ворг, мельком взглянув на рисунок. После чего аккуратно убрал его за пазуху и взглядом указал мне на дверь. - Можете быть свободным. Но перед уходом загляните, пожалуйста, в лабораторию номер два и подготовьте ее к завтрашнему занятию. К сожалению, сегодня там работал второй курс, и несколько студентов перепутали реагенты при составлении кровоостанавливающего сбора, поэтому в настоящее время комната представляет собой не самое веселое зрелище.
   Я понимающе хмыкнул.
   - А кого препарировали, если не секрет? Ящериц?
   - Кроликов, - поморщился лекарь. - А крови в них гораздо больше, чем в бесхвостых... ну, после лабораторки, конечно... обитателях пустынь. Как вы понимаете, бедные животные успели испортить там обстановку, пока эти неучи не нашли ошибку и залечили им раны.
   - Тогда мне понадобится ведро и много воды, - вздохнул я, представив примерный объем работ. - А еще лучше - горное озеро, способное за один раз смыть присохшую кровь со стен и потолка. Учитель, а магией воспользоваться можно?
   - А у вас хватит сил? - испытующе взглянул на меня старик.
   Я кивнул.
   - На несколько бытовых заклинаний моего дара вполне достаточно.
   - А как же домашнее задание?
   - Я его уже сделал, мастер. Больше на сегодня мне дар не понадобится.
   В смысле "светлый", конечно же, не понадобится. Тогда как на "темный" у меня сейчас планов - ого-го.
   - Хорошо, - поразмыслив, разрешил маг. - Бытовая магия там не запрещена. Только будьте осторожны, пожалуйста, и постарайтесь не затопить мне подвал.
   Я облегченно выдохнул, не испытывая никакого желания драить полы вручную, и, поклонившись "светлому", вышел из секционной, где проходила "проверка". После чего выспросил у артефактной двери, где найти швабру, добыл два пустых ведра, воду и угробил целых три часа на уборку, едва удержавшись от того, чтобы от души проклясть недоумков со второго курса, умудрившихся загадить лабораторию до самого потолка.
   Свиней они тут резали, что ли?!
   Истратив на это грязное дело последние капли своего дара и прокачав его, тем самым, еще на чуть-чуть, я с чувством выполненного долга огляделся и признал, что по части мытья полов уже давно не ставил таких невероятных рекордов. Потом подумал, что, по-видимому, мастер Ворг считает это неотъемлемой частью обучения. Посетовал на то, что старый пердун так свято верит в пользу ручного труда. Наконец, убрал инструменты на место, как мог проветрил помещение. А когда уже подходил к выходу и обнаружил, что старик до сих пор топчется в одной из комнат первого этажа, решил, что маленькая месть с моей стороны будет очень уместной. После чего напустил на себя озабоченный вид и, заглянув в комнату, где среди шкафов, полок и пустых клеток копошился мой новый учитель, невинным тоном поинтересовался:
   - Мастер Ворг, у вас на стенах в подвале я видел какую-то плесень... и много, особенно в дальнем конце... ее тоже надо было смывать?
   В кладовой с грохотом опрокинулось пустое ведро.
   - Ни в коем случае! - заполошно вскинулся старый маг, буквально бегом кинувшись к выходу. - Коридоры не трогать! Плесень - тем более! Она целебная!
   Ну да, ну да. Я даже знаю, от какой болезни она помогает...
   - Как скажете, учитель, - смиренно опустил глаза я, провожая взглядом торопливо удаляющегося мага, решившего, что я покушаюсь на его драгоценные грибочки. А когда он пропал за углом, бодро отправился к выходу, ехидно посмеиваясь про себя и строя планы на грядущую ночь.
  
  



РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Е.Флат "Замуж на три дня" (Любовное фэнтези) | | К.Татьяна "Его собственность" (Современный любовный роман) | | Я.Славина "Акушерка Его Величества" (Любовное фэнтези) | | М.Леванова "Попаданка, которая гуляет сама по себе" (Попаданцы в другие миры) | | А.Минаева "Академия Галэйн. В погоне за драконом" (Приключенческое фэнтези) | | О.Гринберга "Краткое пособие по выживанию для молодой попаданки" (Приключенческое фэнтези) | | Е.Лабрус "Держи меня, Земля!" (Современный любовный роман) | | Н.Князькова "Про медведей и соседей" (Короткий любовный роман) | | А.Субботина "Плохиш" (Романтическая проза) | | Р.Прокофьев "Игра Кота-3" (ЛитРПГ) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"