Кучеренко Владимир, Ольховская Инга: другие произведения.

Бета-тестеры поневоле (Литрпг)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


Читай и публикуй на Author.Today
  • Аннотация:
      Жизнь - странная штука, а судьба часто любит насмехаться над своими избранниками. Иногда ее забавы чересчур жестоки...
       По крайней мере, над Алексеем и Таей она пошутила сурово. С одной стороны, молодые люди находятся в коме и на этом свете их поддерживает только сложная медицинская аппаратура, а с другой - перед ними уникальный виртуальный мир. Новейший сервер "Миров Бессмертных", на просторах которого Алексею и Тае предстоит стать бета-тестерами по заданию "случайного" знакомого. Целая вселенная, неотличимая от реальности, населенная сказочными существами. Необъятная территория, на которой каждый волен быть храбрым воином или уважаемым магом и есть шанс подружиться с повелителем Темного Леса или влюбиться в красавицу эльфийку. Но так ли на самом деле чудесна и безопасна цифровая действительность и не готовит ли судьба-злодейка очередную каверзу?..
    Страничка соавтора. Советую!

    Приобрести в печатном виде можно здесь


Владимир Кучеренко, Инга Ольховская

Бета-тестеры поневоле.

(ЧЕРНОВИК)

   ЧАСТЬ 1. Предложение, от которого невозможно отказаться
   ЧАСТЬ 2. Всё, что вы хотели (или не хотели) знать о дроу
   ЧАСТЬ 3. Путь светлоэльфийского мечника
  
  
   Аннотация
   Жизнь странная штука, а Провидение часто любит насмехаться над своими избранниками. И, иногда, подобные забавы чересчур жестоки. Но, когда уже кажется - всё! Конец! И смерть дышит в затылок! Плутовка вдруг соизволит сжалиться и дарит тебе второй шанс.
   Однако Леди Судьба, оказывается, та ещё проказница, и шуточки у нее соответствующие. Над Алексеем и Таей она тоже жестоко "пошутила". С одной стороны, молодые люди в коме и на этом свете их поддерживает только сложная медицинская аппаратура, а с другой - перед ними уникальный виртуальный мир. Новейший сервер "Миров Бессмертных", на просторах которого им предстоит выполнить роль бета-тестеров по заданию "случайного" знакомого.
   Целая вселенная, неотличимая от реальности, населённая сказочными существами. Необъятная территория, на которой ты волен быть храбрым воином или уважаемым магом, известным лесорубом или модным портным, можешь подружиться с повелителем Тёмного Леса или влюбиться в красавицу эльфийку.
   Но так ли на самом деле чудесна и безопасна цифровая действительность, и не готовится ли судьба-злодейка очередную каверзу?
   Пролог
   Жёлтый сигнал светофора едва сменился зелёным, как стерильную тишину раннего воскресного утра нарушил визг покрышек. Автомобиль Эрика Крюгера, оставляя за собой дымящий чёрный след, покинул перекрёсток.
   Профессор кибернетики спешил. Сегодня важный день! Тэя должна взять под контроль системы энергоснабжения дата-центра. Когда наблюдающие техники обнаружат неладное и поймут, что же именно происходит, уже будет поздно - к тому моменту грандиозный план великого Крюгера войдёт в завершающую фазу.
   Шесть лет назад, руководство фирмы "Семантик ГмбХ" обратилось к нему с просьбой разработать систему искусственного интеллекта для компьютерной игры нового поколения. Тогда ещё достаточно молодой и амбициозный Эрик, которого, между прочим, в его двадцать девять лет, уже признала мировая научная общественность, надменно отказался. Как позже писали газеты: "гений считал посвящение себя какой-то там дешёвой поделке для несерьёзного времяпрепровождения, сопровождающегося серьёзным выкачиванием денег, как минимум - поступком нерациональным, как максимум - недостойным". Даже несмотря на астрономическую сумму гонорара в посулённом контракте.
   А вскоре, как снег на голову посреди лета, обрушился смертельный приговор врачей! Почётный член четырёх международных академий наук, автор десятка патентов, родоначальник целого ряда перспективных разработок в области Ай-Ти-технологий, живая легенда, знаменитый профессор Крюгер с потрясением узнал, что по самым оптимистичным прогнозам ему осталось от силы года четыре.
   Всю свою сознательную молодость, начиная со скамьи колледжа, Эрик без остатка посвятил науке. И вот как ему воздалось за заслуги? Пока сверстники беззаботно оттягивались, вкушая прелести бытия, юный немец, не щадя сил, занимался любимой работой и развивал свой талант. Пускай ему так и не удалось обзавестись семьёй, зато он стал лучшим в своём деле!
   "Увы, опухоль неоперабельная. К счастью, мы выявили её не на последней стадии. Однако, даже на препаратах, вы доживёте лишь до тридцати трёх", - слова медиков ещё кружились в голове, а цепкий ум, привыкший к решению сложных задач, уже искал выход. И у профессора созрел-таки отчаянный план, как перехитрить Судьбу!
   Единственная проблема - чтобы воплотить идею на практике раньше отведённых здоровьем сроков, требовались огромные финансовые вливания и сверхсовременные технические средства. А по сему, отбросив гордыню, спустя каких-то несколько месяцев после отказа о сотрудничестве с вышеупомянутой корпорацией, Эрик распахнул-таки двери центрального офиса "Семантики" и предложил свои услуги.
   Конечно, вездесущие журналюги уже растрезвонили о его беде, и потому условия в этот раз были отнюдь не столь заманчивы, как при первой встрече. Но с недавних пор профессора интересовали совершенно иные вещи.
   И он успел! Пять лет. Пять чёртовых лет, целеустремлённый кибер-гений трудился как проклятый, выжимая последние силы из ослабленного смертельной болезнью организма. И вот сегодня, все, к чему он так упорно приближался, должно свершиться! Эрик Крюгер обманет Костлявую и обретёт бессмертие! Он уже, вопреки устрашающим предсказаниям онкологов, пережил Христа! А теперь и вовсе поравняется с самим Господом!
   Зуммер на коммуникаторе оповестил профессора, о том, что Тэя успешно залила последнюю версию прошивки. Особую версию!
   "Отлично! Процесс пошёл, и обратного пути уже нет. Хотя терять по сути мне ведь и нечего", - мысленно перевёл дух мандражирующий Эрик. - "Через одиннадцать минут и двадцать пять с половиной секунд отработает последняя процедура и всё! Ложись в любую капсулу и..."
   Обычно в меру осторожный и внешне всегда абсолютно спокойный профессор вдруг поддался мимолетной эйфории и нетерпеливо вдавил педаль акселератора в пол. Могучий мерседесовский двигатель довольно заурчал, поглощая дополнительную порцию высокооктанового топлива, и "породистый" автомобиль резво рванул на обгон плетущегося грузовика...
   Возможно, Крюгеру удалось бы избежать лобового столкновения со встречным транспортом. Дорогостоящие чрезвычайно надёжные шины престижного спорт-кара рассчитаны и не на такие виражи. Но прошедший днём дождь и ударившие к вечеру заморозки превратили дорогу в сущий ад...
  

  
   ЧАСТЬ 1. Предложение, от которого невозможно отказаться
   Глава 1
   Иссиня-чёрная аппликация леса, наложенная на уже начавшее сереть рассветное небо, медленно проплывала за окном сонно плетущейся электрички.
   Электропоезд-пенсионер был старым, обшарпанным, с богатыми на щели продуваемыми окнами и неудобными деревянными лавками. Несмотря на невысокую скорость, хвостовой вагон гремел, скрипел и раскачивался, как лодка в бушующем море. Все это вкупе с жёсткой деревянной сидушкой, уже порядком отдавившей мне филейную часть, не давало уснуть. Поэтому я честно пыталась изображать благодарную слушательницу перед яростно жестикулирующим и обильно брызгающим слюной Лёхой.
   Лёшка - мой сосед по лестничной площадке, мой друг детства, мой почти брат - бугай под два метра ростом, на две головы выше меня и раза в три шире. С рыжими, вечно всклокоченными волосами и безумным, фанатичным взглядом серо-голубых глаз. Но, безумный взгляд -- не потому, что он того... тю-тю. Просто, когда парень сильно увлекается разглагольствованиями на волнующие его темы, то у него всегда такой вот пугающий взгляд.
   Это, кстати, он, подобным образом, вводит неопытную младшенькую в курс дела. После двух лет изнасилований бедного мозга, ему всё-таки удалось уболтать меня выбраться на первую в жизни "ролёвку".
   В голове периодически всплывала робкая мысль: "Какого, собственно, лешего я поддалась на уговоры и попёрлась в несусветную рань, неведомо куда, лазать по неведомым дорожкам, искать следы неведомых зверей?" Всплывала и тут же тонула под напором непрекращающегося словесного поноса, без устали генерируемого названным родственничком.
   Несколько лет назад этот рыжий искуситель подсадил бедную меня на компьютерные игры. В частности, на "Линейку"*. Потом я как-то втянулась и уже сама переманила Лёху на "ВоВку"*, потом на "Айон"*, потом на "Теру"*, потом на "Скайфордж"*, потом опять на возрождённую "Ладву"*.
  
   (сноска##:
   "Линейка", она же "Ладва" - сленговое название "Lineage II" - популярной многопользовательской онлайн игры;
   "ВоВка" - сленговое название другой культовой онлайн-бродилки - "WoW" ("World of Warcraft");
   "Aйон" ("Aion"), "Тера" ("Тera Online"), "Скайфордж"("Skyforge"), - еще три популярных ММОРПГ;
   И сразу же - ММОРПГ (от англ. Massively Multiplayer Online Role-Playing Game) - массовая многопользовательская ролевая онлайн-игра -- жанр онлайновых компьютерных развлечений, в которых большое количество игроков взаимодействуют друг с другом в виртуальных мирах (в основном, фэнтези). В ММОРПГ игроку предлагается роль вымышленного героя, и возможность управлять его действиями. От однопользовательских и небольших сетевых ролевых игр отличается множеством одновременно присутствующих на одном сервере пользователей (десятки тысяч и более), а также виртуальным пространством, которое продолжает существовать и в отсутствие игрока.
   ##конец сноски).
  
   И вот теперь новая Лёшкина блажь - ролевые игры толкинистов, мать их так. Нет, я, конечно, тоже уважаю фэнтези и отдых на природе. Но не активный - так, чисто побухать и пожрать шашлычка. А тем более не в середине осени, когда дневная, достаточно тёплая погода, чередуется с утренними и вечерними заморозками. Ну, ленивое я по жизни создание. Ле-ни-во-е и абсолютно домашнее. Вытащить меня из-за компа могут только три вещи: подъёмный кран, взрыв тактического ядерного заряда и Лёха, способный выдолбить и высушить мозг любого человека, доведя того до состояния "зомби ручной обыкновенный".
   Между тем, я никогда не была пай-девочкой. Дочь военнослужащего, провела детство в одном из отдалённых гарнизонов Забайкальского военного округа. Родители вечно оставляли меня на попечение соседского пацанёнка Алёшеньки (его отец служил там же), который был на два года старше меня. Естественно мальчишке было гораздо интереснее со своими товарищами, нежели скучать в обществе моих малолетних подружек. Потому он и таскал меня везде за собой.
   Поначалу ребятня выражала недовольство моим обществом и пыталась подначивать Лёху, обзывая нас "женихом и невестой". Но эти глупости, крупный не по годам, Алексей быстро выбивал из дурных голов. Да и я была не тихоней - не оставалась в стороне, добавляя насмешникам ещё и от себя. Так что в скором времени в компании мальчишек я стала "своим в доску парнем".
   Ну а чем занимались оторванные от всех соблазнов цивилизации пацаны? Конечно же, стремились облазать все окрестности!
   Жизнь несколько разнообразили уроки НВП*, которые преподавал нам настоящий боевой, а не отставной, командир разведбата нашего полка, бывший "афганец" и просто отличный мужик - дядя Ваня.
  
   (сноска##:
   НВП - начальная военная подготовка.
   ##конец сноски).
  
   Он добровольно взял на себя обязанности занять гарнизонную детвору. Как он сам говорил: "Чтобы от безделья не маялись ерундой". А ерундой мы действительно маялись. То лезли на охраняемые склады с НЗ и тырили огромные банки с витаминами "Ревит", а потом, обожравшись ими, бродили и, движением сеятелей, пригоршнями раскидывали драже по всему гарнизону. То пробирались на полигон во время учений посмотреть, как стреляют саушки*. То ещё чего-нибудь придумаем.
  
   (сноска##:
   Саушка - разговорное название САУ - самоходной артиллерийской установки.
   ##конец сноски).
  
   Чаша терпения переполнилась, когда десятерых пацанят и меня, чуть не накрыло залпом артиллерии. Хорошо, что нашу компанию вовремя заметили с наблюдательной вышки и в последний момент успели отменить стрельбу. Скандал разбушевался знатный! Собственно, после этого случая нами и занялся дядя Ваня.
   Конечно, не смотря на то, что главной зачинщицей того памятного похода была я, меня посчитали жертвой обстоятельств, а все громы и молнии свалились на бедного Лёху, которого первым записали к разведчику в "добровольцы". Меня же вытряхнули из любимых рваных джинсов и вновь попытались запихнуть в платьице. Но я закатила жуткую истерику, объявив, что в куклы играть - неинтересно, и что я тоже пойду заниматься к дяде Ване. В конечном итоге родители сдались.
   Чтобы дурные мысли не лезли в пустые головы, гонял нас командир разведывательного батальона, что называется, "нипадецки" и поблажек даже мне не давал. Бег по утрам, сборка-разборка-чистка оружия, выезды на стрельбище, топография, ориентирование на местности, походы в тайгу и прочее, прочее, прочее. И все это, заметьте, с согласия родителей. Только бы не лазили, где не положено. Короче, веселуха.
   А потом, с небольшой разницей по времени, сперва Лёшкин отец, а следом и мой, уволились из "рядов". Наши дружные семьи вернулись в лоно цивилизации, и "телевизор нам природу заменил"...
   - Тась, ты чё спишь? - Лёха обратил внимание, что неблагодарная слушательница перестала внимать его речам.
   - А? Что? Нет, не сплю. Медитирую, - попыталась я оправдаться.
   - Угу, медитируешь. А храпишь - это ты типа сутры читаешь? -- хохотнул друг.
   - Да ну тебя. Разбудил бедную девушку ни свет ни заря, ещё и ржёшь, - возмутилась я.
   - Говорил: "Спать раньше ложись!" А ты: "Ещё один РБ*, ещё один РБ", - поучал Лёха.
  
   (сноска##:
   РБ (от англ. Raid Boss) - мощный монстр, которого можно убить, лишь объединившись в группу. После убийства РБ дают много опыта и иногда редкие игровые ценности.
   ##конец сноски).
  
   В это время электричка остановилась на очередной остановке, и в наш вагон вошёл третий пассажир. Мужчина. На вид лет тридцати пяти - сорока. В чёрном плаще с поясом и в чёрной фетровой шляпе. Несмотря на то, что вагон был совершенно пустым, а у нас в ногах стояли огромные туристические рюкзаки с тормозками и псевдо-средневековой амуницией, мужчина уселся на скамейке прямо напротив нас.
   Уперев колени в Лёхин баул, незнакомец, совершенно не стесняясь, принялся следить за ходом нашей беседы. Цепкие угольно-черные глаза с хитринкой в уголках перескакивали с одного говорившего на другого.
   Обладатель фетровой шляпы так пристально наблюдал, что, в конце концов, это вызвало у нас чувство неловкости, диалог постепенно затих, а мы уставились на попутчика.
   - Толкинисты? - полюбопытствовал мужчина.
   - Типа того, - недружелюбно ответствовал Алексей.
   - А вы что, тоже интересуетесь? - послала я встречный вопрос.
   - Нет, я, если можно так сказать, сочувствующий, - улыбнулся "Чёрный плащ".
   Нахмуренность Лёхи, как ветром сдуло и, найдя нового благодарного слушателя, он приступил к своему излюбленному делу - выносу мозга окружающим.
   Минут сорок мой товарищ с Денисом Егоровичем - так представился нам новый пассажир, горячо обсуждали достоинства и недостатки различных видов колюще-режущего оружия, а я сидела с открытым ртом с и понимала, что, скорее всего, сочувствующая здесь я.
   Вскоре выяснилось, что наш собеседник не только поклонник фэнтези и дедушки Толкина, но и имеет непосредственное отношение к онлайновым играм. Данный факт заинтересовал уже и меня, и разговор закрутился по новой.
   Электричка снизила скорость и стала плавно притормаживать перед очередной остановкой. Мужчина взглянул за окно, хлопнул себя ладонями по коленям и сказал:
   - Ну, мне пора! Было весьма познавательно пообщаться и с вами, Алексей, - кивнул он Лёхе, - и с вами, Таисия, - кивок в мою сторону. - Наша фирма сейчас активно продвигает новый игровой проект, и ей требуются такие перспективные ребята, как вы. Поэтому, в рамках данных мне полномочий, официально приглашаю вас принять в нем непосредственное участие. И развлечётесь, и подзаработаете.
   Денис Егорович сунул руку во внутренний карман и извлёк пару визиток:
   - Прошу, молодые люди. Если заинтересуетесь, свяжитесь со мной.
   - С удовольствием! - воскликнул Лёха и первым выхватил прямоугольничек.
   Я без проявления особого энтузиазма, а скорее из вежливости, взяла второй. При этом человек в шляпе пристально взглянул мне в глаза и как-то странно улыбнулся.
   - Так что за новый проект? - попыталась выяснить я.
   В это время поезд окончательно остановилась у платформы.
   - Ой, объяснять долго. Но я не говорю: "прощайте". А, значит, все подробности, при следующей встрече, - собеседник торопливо пожал парню руку, слегка поклонился мне и заспешил к дверям.
   - Классный мужик,!- обратился ко мне Лёха, когда станция, перрон и оставшийся на нём Денис Егорович скрылись из виду.
   - Классный, - согласилась я и опустила взор на подаренную визитку. Странная она какая-то. Пластиковая, с голографическим цветочным узором, который можно увидеть, только если свет падает на карточку под определённым углом.
   Надпись, теснённая золотыми буквами, гласила:
   "Д. Е. Монов. - Ведущий специалист отдела "Балансировок игровой механики" НИИ "Крионики при Международной Академии Космических Исследований".
   - Чего там написано? - поинтересовался Лёха и тоже уткнулся в свой кусочек пластика.
   - Ха-ха-ха! - заржал он через несколько секунд.
   - Чего зубоскалишь? - повернулась я.
   - Ты фамилию и инициалы этого кренделя видела? Прочти слитно.
   - Демонов. Да, забавно, - согласилась я. - Но все же не так смешно, если быстро прочесть фамилию и имя Лены Головач.
   - Гы-гы-гы, - снова затрясся Лёха.
   - Слушай! - оборвала я его. - А НИИ "Крионики" - это же ведь разработчики "Миров бессмертных"!
   - Тех самых, о которых ты постоянно бредишь? - опешил Алексей.
   - Ага! Ещё как брежу, - не стала отрицать я.
   Лёха тут же вспомнил и процитировал один из рекламных слоганов:
   - "Полное погружение в игру! Мечта, ставшая реальностью!"
   - Да уж. Мечта. Недоступная. "Саркофаги" таких бешеных бабок стоят... Ууух! В принципе можно и без капсулы гамать, с обычного компа. Но это уже не то. Графика, конечно же, на порядок круче, чем у всех остальных. Да плюс на каждом сервере своя уникальная вселенная, отличная от...
   Закончить мысль я не успела, так как под днищем что-то громко стукнуло, потом послышался душераздирающий скрежет металла, задняя часть вагона вдруг начала уходить влево, и выяснилось, что электричка едет... боком?!
   А потом мы увидели летящий на нас локомотив встречного товарняка...
  
   Глава 2
   Вторгшийся в сознание отборный четырёхэтажный мат известил о возвращении слуха. Со всем остальным функционалом дела обстояли пока значительно хуже. Мышцы не слушались, глаза разлепить не представлялось никакой возможности, но вот ругань я слышала чётко, ясно и очень близко.
   Снова попыталась разомкнуть веки. Дичайшая боль, судорожно пронзившая каждую клетку организма, сообщила о возобновлении телесных ощущений. Я стиснула зубы и негромко застонала. На громко сил не осталось. Ещё бы! Как-никак поездом переехало.
   Наконец удалось распахнуть свои ясны очи! Распахнула и тотчас их зажмурила. От резкого яркого света моментально навернулись слёзы. Полежала так ещё минуту, снова попыталась взглянуть на окружающую действительность. По глазам повторно резануло, но я принялась быстро моргать, пока не привыкла. Яркий свет все ещё напрягал, но, по крайней мере, слезы течь перестали.
   Распластавшись на спине и обозревая пасмурное небо, я всё никак не могла сообразить, почему так светло, если все затянуто плотными низкими облаками?
   Рядом кто-то продолжал материться. Видимо, Лёха. Почему "видимо", ведь голос - явно чужой и какой-то детский? Однако столь изощрённые идиоматические выражения, моим ушам раньше доводилось слышать исключительно в Лёхином или его папика исполнении. Хотя вот уже появились и какие-то новые, мудрёные обороты. И я, как истинная ценительница великого и могучего, даже невольно заслушалась. А дождавшись логического завершения, слабо позвала:
   - Лё-ха-а! Ты там живой?
   Фонтан сквернословия затих, и надо мной склонилось симпотное лицо блондинистого пацанчика лет тринадцати-четырнадцати с ярко-зелёными глазами, прямым красивым носом и русыми волосами до плеч. Несколько прядей упали ему на лицо, и паренёк нервно сдул их.
   - Тая?
   - А где Лёха? - глупо переспросила я, уставившись на подростка.
   - Я и есть Лёха, - заявил блондин, и зло сплюнул сквозь зубы, как это обычно делал в ярости мой друг.
   Подобная метаморфоза не лезла ни в какие ворота. М-да, видать нехило меня паровозом приложило.
   - Э-э-э... - не сразу нашлась я, что ответить. Потом раздраженно уточнила: - Это что шутка такая, мальчик? Розыгрыш? Где-то спрятана камера, да? Куда помахать ручкой?
   - Да какие уж тут шутки, -- грустно ответил нежный отрок. -- Тут, Таська, ваще фигня какая-то непонятная творится.
   Попыталась выдавить язвительную улыбку, только, по-моему, это не особо удалось.
   Он был прав. Действительно фигня. Начать, к примеру, с одежды. Одет этот Лёха был престраннейшим образом. По-старинному, короче, как-то. Коричневая кожаная куртка. "Охотничья", - почему-то подумалось мне. Такие же охотничьи штанишки, заправленные в черные мягкие мокасины с отворотами, подрезанными в виде прямоугольных зубцов по краям.
   - Хм, а ты - красавчик теперь, однако! Смахиваешь на себя десятилетней давности, только более улучшенный вариант, - не удержалась я и решила подколоть друга, памятуя про его неудачи с женским полом, обусловленные не слишком фотогеничной внешностью и мерзким характером. - Уж поверь, деффки при виде такого лапочки кипятком писать будут!
   - Ой, а ты себя видела? - хрюкнул от смеха Лёха.
   На что это он намекает? Нехорошее предчувствие заставило пробежать стадо мурашек по позвоночнику от головы до ж..., ну в общем до того места откуда ноги растут, туда и обратно. Я попыталась приподняться, чтобы оценить свое состояние, но сил для подобного подвига по-прежнему недоставало.
   - Что, тяжко совсем? - посочувствовал товарищ по несчастью, глядя на мои бесполезные попытки подняться.
   - Ага, хреновато, - скривилась я, и только сейчас обратила внимание, что мой голосок тоже детский. Но не ломающийся козлиный, как у пацаненка-Лёхи, а гораздо тоньше. - Черт, а что у меня с голосом за ерунда?
   - Таськ, поверь мне, это ещё не самое страшное.
   - Да?
   - Ага. Со всем остальным вообще писец! - заявил Лёшка.
   "О чем это он?" -- продолжала тупить я.
   В конце концов, решила не травмировать свою психику раньше времени глупыми выводами. Хотя бы покуда головокружение не уймется.
   - МЧС-ники еще не приехали? - то ли проскрипела, то ли пропищала я.
   - Не-а. И, судя по всему, вряд ли приедут, - последовал ответ.
   - Чего это? -- тут же задала я следующий, вполне резонный вопрос. -- Тут два паровоза поцеловались, а они не приедут?
   - А того! Нету никаких паровозов, -- невесело сообщил мальчуган.
   - В каком это смысле "нету"? -- еще больше изумилась я, до этого момента, считая, что удивлятья дальше вроде бы уже и некуда.
   - А в самом, что ни на есть, прямом! Ни вагонов, ни железной дороги, ваапче ничего нет! Лишь лес кругом, да какие-то обгорелые развалины дымятся, - махнул Лёха куда-то вдаль.
   Внезапно рядом раздался негромкий хлопок. Юнец повернулся на звук. Я подобных действий совершить не сумела -- тело все еще плохо слушалось.
   Лёха же, увидев что-то или кого-то, вдруг резко рванул в ту сторону, опять громко сквернословя.
   - Ну-ну, прошу вас, успокойтесь, молодой человек, -- услышала я знакомый тембр где-то справа.
   - Да я ща так успокоюсь, что вам мало не покажется! - пищал Лёха. - Не сомневаюсь, это ваши фокусы! Что вы с нами сделали? - продолжал буйствовать друг.
   Хм, кстати, что же все-таки со мной не так? Хоть глазком бы взглянуть, но, блин, еле шевелюсь.
   - Да угомонитесь же, юноша! Сейчас и так все объясню, - опять знакомый голос.
   "Определенно уже его слышала! Но где?" - напряглась я. - "Стоп! Так это же Монов Д.Е.! А что он тут забыл? Он же вроде сошел до столкновения? Может, увидел аварию и добрался до нас пешком? Мы-то вроде недалеко от перрона отъехали".
   В поле зрения нарисовались две фигуры. Ведущий специалист отдела "Балансировок игровой механики" был одет еще страньше малолетки-Лёхи. Верхнюю часть его облачения я бы назвала камзолом чёрного бархата с золотой вышивкой. Ноги обтянуты черными бархатными лосинами. В качестве обуви - высокие ботфорты до колен. А еще новый знакомец был при мече и кинжале, и в, лихо заломленном на правую сторону, берете (тоже, кстати, бархатном) с огромным белым пером, приколотым к головному убору золотой брошью с зеленым камнем.
   - Звездануться! -- единственное, что смогла выдать я, и, в очередной раз, попыталась встать. Впрочем, в очередной раз, абсолютно безрезультатно.
   - Опять глючит, - понимающе вздохнул Денис Егорович, глядя на мои потуги, - Сейчас-сейчас, Таисия! Я вам помогу.
   Мужчина склонился над моим телом и совершил несколько пассов руками. Под кожей начало покалывать, как обычно бывает, когда затекает рука или нога и... боль отступила!
   Экстрасенс что ли?
   Наряженный в бархат Монов пошаманил надо мной ещё минуты две-три, после чего предложил подняться.
   О нет! Лучше бы я умерла! Мама, пожалуйста, роди меня обратно!
   Первое, что бросилось в глаза - моя рука, которую я подала нашему внештатному народному целителю. Тонкие запястья, маленькие ладошки и нежные пальчики с аккуратными ноготками. Вроде бы нормальная рука, да вот только не моя! Совсем детская. Но главное - кожа! Почему-то она серого цвета?
   "Я чё, зомби какой-то или вампир?" - мелькнула придурковатая мысля.
   Потом обратила внимание на то, что рост мой гораздо ниже, чем у Дениса Егоровича. Да что там! Даже Лёха, выглядящий, как 14-летний пацан, на полголовы выше меня.
   Будто угадав мое желание, хозяин пластиковых визиток со словами: "Айн момент" щелкнул пальцами. После чего воздух в метре от моего любопытного носа уплотнился и превратился в зеркало.
   Сначала сие, явное проявление магии, сильно заинтересовало меня, но то, что я увидела потом в наколдованном отражающем стекле, быстро вытеснило посторонние думы из головы. И не просто вытеснило, а выдуло ледяным порывом ветра. Сердце, кажется, замерло на середине удара, а легкие забыли, как дышать. Существо, пугливо взирающее на меня из зазеркалья, было... не мной, а какой-то совершенно незнакомой и ни капельки не похожей на меня в детстве мелкой девчонкой!
   Миловидное детское личико. Огромные, чуть ли не в пол лица миндалевидные фиалковые глаза, как штампуют в женских любовных романах - "в опушке длинных пушистых ресниц". Задорно вздернутый носик. Полные губки, но не привычные коралловые, а тоже серые, только на тон темнее, чем вся кожа. Тем не менее, смотрится неплохо. Белоснежная длинная челка прикрывает такие же белоснежные красивоизогнутые бровки. Волосы на затылке собраны в тугой хвостик. Скорее всего, в распущенном состоянии они будут чуть ниже плеч. Две белоснежные пряди, не попадавшие в общий пучок, обрамляют лицо слева и справа и спускаются до ключиц. В японском анимэ на такие личики обычно умиленно пищат -- "Каваиииии!".
   Облачена девчонка в зеркале в такой же охотничий костюм, как и подросток-Лёха. С той лишь разницей, что если на товарище по поездокрушению одежда сидит достаточно свободно, то наряд девочки облегает нескладную, ещё даже не собирающуюся формироваться в женскую, фигурку. Но самые поразительные вещи этого образа -- пепельный цвет кожи и торчащие по сторонам острые ушки.
   - Выдыхай бобер, выдыхай, -- закричал мне Лёха, заметив, что я уже почти минуту неподвижно пялюсь на собственное отражение.
   Наконец, с каким-то всхлипом, я смогла вздохнуть и отвести наполнившийся слезами взгляд в сторону.
   - Эта недозрелая лопоухая кукла Барби - я? - не глядя на топчущегося напротив мужчину, ткнула я миниатюрным пальчиком в сторону зеркала. Пр этом голос мой жалобно дрожал.
   Оба собеседника синхронно кивнули.
   - Вы чё совсем о....ели? - заорала я, срываясь на визг, и далее пытаясь превзойти в построении многоярусных идиоматических выражений боцманов отечественного торгового флота. Это, по всей видимости, мне удалось, так как глаза слушателей округлились до размеров кофейных блюдец. Извержение анафемического вулкана утихло только минут через пятнадцать.
   - Сильна-а-а, - уважительно протянул Лёха. - Честно признаюсь, узнал много нового.
   - По-моему это была самая ужасная вещь, которую я наблюдал за всю свою жизнь, - отдуваясь, заметил Денис Егорович. - А видел я, поверьте, немало.
   Это он, видимо, подразумевает впечатление, полученное от лицезрения миленькой соплюхи, изрыгающей проклятия практически на уровне ультразвука.
   У меня же наоборот все слова закончились, и я тупо стояла и смотрела в зеркало. Потом зло уставилась на "Демонова". Что-то подсказывало, что все случившееся с нами за последний час - дело рук этого гада. Опять гневно ткнув пальцем в отражение, грозно вопросила:
   - Итак, что это за такое?
   - Не что, а кто, -- попытался отшутиться виновник, -- Это ты, Таисия.
   - Сама уже поняла! - не отреагировала я на шутку. -- Но какого хрена это чудо - я?
   Пыталась прорычать эту фразу как можно более грозно, но тщетно -- с нынешним писклявым голоском это прозвучало совсем не страшно.
   - Ну-у, в двух словах и не рассказать, -- виновато улыбнулся Монов.
   - Желательно чтобы слов было побольше, -- настаивала я -- И желательно по теме.
   - Да, кстати, Денис Егорович, -- вставил свои пять копеек Лёха, - что это за цирк?
   Виновник событий присел на ствол поваленного в паре шагов дерева, приглашающим жестом попросил и нас присоединиться. Лёха присел, а я из вредности продолжала стоять напротив и сверлить мужчину колким прищуром.
   - Да не смотри на меня так, -- не выдержал Монов. - А то сейчас воспламенишь.
   - А могу?! - с надеждой буркнула в ответ, не снижая коэффициента ненависти во взгляде.
   Денис Егорович, поднял руки, будто сдается, и начал свои объяснения:
   - Ну, для начала, позвольте, представиться? - улыбнулся наш собеседник.
   - Знакомились уже вроде? -- буркнул Лёха.
   - Ну, в другом мире да, а здесь меня зовут Гермилон.
   - В другом мире?! -- удивилась я, - То есть, это такой толстый намёк, что сейчас мы не Земле?
   - Выходит мы... мы все-таки погибли в железнодорожной катастрофе, да? - сквозь плотно сжатые губы вырвалось Лёшкино предположение.
   - Которую, между прочим, этот Хермайор и подстроил! - обвинительно рявкнула я, нарочно переврав имя, и снова накинулась на бархатного: - Это совершенно несправедливо! Мы ведь еще совсем молодые! Да какое вы вообще имели право?!
   Честно признаться, эмоции что-то у меня как-то через край. Обычно я человек флегматичный, и довести меня до проявления каких-либо всплесков крайне затруднительно. Хотя, вам бы объявили, что вы умерли...
   - Успокойтесь, пожалуйста, молодые люди! Ничего я не подстраивал, -- обиделся Денис Егорович, который Гермилон. - Даже наоборот, собственноручно, ещё до прибытия службы спасения, вытащил ваши тела из искорёженного вагона, оказал первую посильную помощь, сопроводил до больницы, сообщил вашим родным... По идее вы еще благодарить меня должны.
   - Ничего не понимаю, - нахмурился Лёха. - Так мы не сдохли?
   - Да, уважаемый, будьте любезны, потрудитесь объяснить: на том мы свете или где? - подбоченилась я.
   - Вы на этом свете, но только в немножко другом измерении, - улыбнулся мужчина. - И вы относительно живы.
   - Как это "в немножко другом измерении"? - нахмурилась я, отнюдь не разделяя веселья собеседника. - Мы теперь типа, попаданцы что ли?
   - Ну, можно и так выразиться, - согласился Гермилон.
   - А куда конкретно попаданцы? В будущее или прошлое? - почесал за ухом Лёха.
   - Да, время тут действительно течёт чуть иначе, тем не менее, мы в настоящем.
   - Тогда это, - я обвела руками окружающее пространство, - параллельная вселенная?
   - В какой-то мере да. Но более точно будет назвать это виртуальной реальностью.
   Паренёк обалдело присвистнул.
   - Ах, во-от оно в чем дело! - протянула я, несмотря на то, что нечто подобное в моём мозгу уже крутилось. Затем ткнула пальцем в ведущего специалиста отдела "Балансировок игровой механики": - Только уж теперь не смейте отпираться, что это - не ваших рук дело! Дважды два я сложить могу!
   - Это уже моих, - признался Гермилон.
   - Ясненько. Ну и почему мы здесь оказались? Вернее, зачем?
   - И что означает ваше "относительно живы?" - уцепился друг за слова, ранее произнесенные сотрудником НИИ "Крионики при Международной Академии Космических Исследований".
   - Да, - тут же поддакнула я. - Что с нашими настоящими телами?
   - Ну, вот добрались и до самого главного, - подытожил себе под нос, нежели донес для наших ушей, Гермилон.
   Мы с Лёхой переглянулись и, в ожидании продолжения, безмолвно уставились на человека, работающего в конторе, подарившей геймерам знаменитые "Миры Бессмертных". Хотя, думаю, сейчас мы не удивимся, если выяснится, что Д.Е. Монов - вовсе не человек, а его третье и подлинное имя - Харон. То есть, существо, сопровождающее души умерших в загробное царство. В каком-то мифе читала об этом жутком персонаже.
   Опять стало безумно жалко себя, оборвавшую полет в расцвете лет.
   "Эй, тормози! Что-то совсем загнула не туда, - спохватилась и погнала прочь я "чёрные" мысли. - Четко же сказали - "ты еще жива".
   - Итак, ребята, - Гермилон набрал полную грудь воздуха начал свою речь: - Лукавить не буду. Ваши физические оболочки находятся в очень плачевном состоянии. И это еще мягко сказано. По сути, вы балансируете на лезвие бритвы, между жизнью и смертью. Помимо многочисленных переломов, у одного из вас оторвало две конечности, другой ампутировали кисть руки, и она лишилась глаза. Но и это еще не самое страшное. Вашим телам сильно досталось от огня...
   - А огонь-то откуда? - перебил обалдевший Лёха.
   - Врезавшийся в электричку состав перевозил нефтепродукты. Несколько цистерн раскололось, возник пожар. Я тоже, между прочим, пострадал, выковыривая вас, однако мои раны сущие пустяки по сравнению с вашими ожогами четвертой степени. Честно скажу, ребята, вы весьма удивили врачей! Мало какой человек долго останется живым с такой потерей крови, с практически полностью обугленной кожей, с поврежденной огнем большей части глубоко расположенных тканей - подкожной клетчатки, мышц и даже костей. Пока вы находились без сознания, в реанимации шла одна многочасовая операция за другой. Тем не менее, дальше выражения крайнего изумления доктора особо не продвинулись. Винить их не стоит, ибо они сделали все, что в их силах.
   - Сделали? - сглотнула я ком. - Почему вы говорите в прошедшем времени?
   - Борьба за ваши жизни продолжалась несколько месяцев. Светилам хирургии на какой-то миг даже удалось стабилизировать ваше состояние, - говоривший тяжело вздохнул. - К сожалению, этот период продлился недолго, и сейчас вы все равно умираете.
   - А как долго нам ещё осталось? - тихонько шмыгнул Лёха.
   - Не могу знать, - грустно развел руками Гермилон. - Но ваши родные уже смирились с предстоящей тяжелой утратой.
   Тут я, наконец-то, дала слабину и всхлипнула.
   - Но не отчаивайтесь! Ещё не все потерянно! Вы здесь, и вы живы - это главное, - как-то непонятно обнадежил вдруг мужчина в бархате, сделав ударение на слове "здесь". Потом изображение Монова задрожало, пошло рябью, как в дешевых фантастических сериалах, и мужчина исчез.
   - И все? На этом вводная часть завершена? - недоуменно разинул рот Алексей.
   - Блин, зашибись! - возмутилась я и принялась перебирать в голове варианты ругательств. Как назло, наиболее изощренные из них попрятались в темных уголках сознания. Поэтому не нашла ничего обиднее, чем выкрикнуть в пространство банальное: - Козел бархатный!
   Лёха вздохнул, смешно подергал вновь приобретенными ушами и сказал:
   - Тась, а с другой стороны и на том спасибо. Представляешь, если нам вообще ничего не сказали? Сидели бы и гадали: массовые галлюцинации у нас или синхронное умопомешательство?
   - Все равно он - козел!
   - Согласен, так это не делается. Наверное. Но не забывай, чел нас, можно сказать, спас.
   - Угу. А ты чего вдруг таким добреньким стал?
   - Не знаю, - эльфенок пожал плечами. - Может быть, когда услышал, что недолго землю топтать осталось, то захотелось остаток жизни как-то более правильно провести что ли.
   - Слышь, праведник, во-первых, не спеши себя хоронить раньше времени. И без того на душе тошно. Во-вторых, как я поняла, остаток жизни мы топтать не настоящую землю будем, а нарисованную.
   - В-третьих, тоже будет? - ехидно уточнил друг.
   - А как же! В-третьих, если мы в игре, то где интерфейс? Где кнопочки, менюшки, подсказки, карта мира, компас, квестовые* оповещалки, чаты, статус-бары состояния нашего здоровья, окошко с атрибутами персонажа, книга со скиллами, всякие другие информационные примочки, где все это?
  
   (сноска##:
   Квест (от англ. quest) -- задание, которое необходимо выполнить герою по ходу игры, подключения.
   ##конец сноски).
  
   (сноска##:
   Скилл (от англ. skill) -- навык, умение.
   ##конец сноски).
  
   - Э-э... я хэ зэ.
  
   (сноска##:
   Хэ зэ (или х.з.) -- сокращение, часто употребляемое игроками ММОРПГ, произошедшее от бранного выражения, цензурный аналог которого звучит, как: "Кто его знает" или "Понятия не имею".
   ##конец сноски).
  
   - Угу, и я про то же.
   - Но, может, это намеренно сделали? Типа настолько глубоко приблизили виртуал к реальности, чтобы погрузиться по полной? - предположил Лёха.
   - Ты сам-то в это веришь? - скептически поинтересовалась я. - Думаешь, среднестатистический школьнег-нагибатор не станет ныть: "Админы, гиде карта? Йа низнаю куда идти!". Не-ет, что-то здесь нечисто.
   - Ну вот, умеешь ты испортить настроение, - уныло прогундосил сосед по лестничной площадке. - И что нам теперь делать?
   - Снимать штаны и бегать!
   - Блин, Тая, я серьезно.
   - Я тоже! Вон видишь, мертвое тело лежит? Давай его обыщем и го* уже куда-нибудь.
  
   (сноска##:
   Го (от англ. Go) -- идти. Слово часто употребляется игроками ММОРПГ в чатах, как сокращенный вариант, вместо одноименного русскоязычного глагола.
   ##конец сноски).
  
   - Мертвое тело? Чьё? - испуганно прищурился Лёха в направлении, совпадающим с моим правым указательным пальцем.
   - Ну, если не ошибаюсь, то орка. Или кого-то очень на него смахивающего. Без интерфейса, не могу точнее сказать.
   - Уф, страшный-то какой, - заглянув в перекошенную морду с выпирающей нижней челюстью и торчащими клыками, поделился впечатлениями вновь малолетний мародер Алексей и заткнул нос. - Фу! Тась, а нам обязательно его раздевать? По-моему он уже разлагаться начал.
   Двухметровое зеленокожее существо действительно нещадно воняло, но, несмотря на это превратилось в труп, видимо, совсем недавно. Потому что не успевшая свернуться кровь еще сочилась из ран. Своими наблюдениями я немедленно поделилась с товарищем, но несчастью.
   - Раздевать необязательно, - ответила я. - Думаю, обойдемся и ножом, висящем на поясе. Но с источаемым амбре разложение никак не связано, это видимо естественные ароматы орка. Убили его максимум полчаса назад.
   - Очень интересно: кто и как? - рассматривая глубокие борозды от когтей на мертвяке, настороженно изрек Лёха и сам же ответил: - Подозреваю, кто-то чрезвычайно шустрый. Скорее всего, зверь. Бедняга даже выхватить оружие из ножен не успел.
   - Угу, похоже на то. Но еще более любопытно, куда это агрессивное животное потом подевалось? - промолвила я.
   - Поэтому давай-ка быстрее свалим отсюда, - высказал нашу общую мысль Алексей и потянулся за ножом.
   И в это момент на нас напали!
   Это была рысь! Наверняка та самая тварь, которая порешила орка. Наверняка она уже давно за нами наблюдала из засады и просто ждала удобного момента.
   В отличие от дикой лесной кошки, размеры компьютерного аналога превосходили существующий в природе прототип, как минимум раза в два! Если бы не короткий хвост и характерные кисточки на ушах, я бы и вовсе подумала что перед нами - упитанный леопард.
   Но принадлежность чудовища к классу цифровых созданий не делало его в наших глазах менее страшным. И укусы у состоящего из нулей и единичек монстра, были не менее болезненными, чем у оригинала. Хотя тут сравнивать особо не с чем, реальная сибирская хищница меня, слава богу, никогда не пыталась разодрать на части. В общем, впечатления я испытала непередаваемые. Как в книжках пишут: "Первобытный ужас", "наоралась до хрипоты" и так далее.
   Не знаю, почему в качестве добычи моб* (это же моб, правда?) избрал именно меня. Лёхина тушка вроде как пожирнее будет. Или хитрая скотина исходила из тех соображений, что с менее сильной жертвой и проблем огребёт меньше? Тогда это стало её роковой ошибкой.
  
   (сноска##:
   Моб (сокр. от англ. mobile object - подвижный объект) - персонаж, управляемый "искусственным интеллектом" игры. Существо, от которого можно получать ресурсы в компьютерной игре. Есть мобы нейтральные, а есть враждебные.
   ##конец сноски).
  
   Помимо того, что я визжала и орала, как резаная (впрочем, почему как - коготки у зверюги шинковали мясо не хуже поварского инструмента). Кулаками и коленками тоже не забывала активно одаривать, посягнувшую на мою виртуальную жизнь, сволочь.
   Гигантская Мурка, не ожидавшая от "мышки-альбиноски" такой прыти, даже несколько раз выпускала меня из своей слюнявой пасти. Я в такие моменты отползала на пару шагов, но потом зверюга опять нападала, и эпизод повторялся.
   Реакция у кошки значительно превосходила мою. Поэтому, если бы не вовремя подоспевший Лёха, который по самую рукоять вогнал кривой трофейный клинок моей обидчице в брюхо, то я уже вполне могла улететь на перерождение в какую-нибудь тридевятую локацию. После чего светлоухий дружок мой куковал бы на этой территории один-одинёшенек. Какое-то время. Думаю, совсем недолгое. До встречи со следующим пушистиком. Хотя, при должном везении, да с добытой пушкой* сей недоросль, вероятно, смог бы соло осилить еще несколько таких пятнистых царапок. С условием, что те нападать станут срого по очереди и предоставляя противнику время на полный реген.
  
   (сноска##:
   Пуха, пушка -- сленговое название игроками ММОРПГ ручного оружия. Независимо от жанра игры, будь то пистолет, автомат, кинжал, кастет, меч, дубина, копье, лук, волшебная книга и так далее.
   ##конец сноски).
  
   - Ох, мать моя женщина! Чувствую себя лягушкой, на которую случайно наступил слон, - простонала, распластанная на животе я. - Лёх, спасибо, что прикрыл мою тощую пятую точку.
   - Э... м... как бы... это... не за что, - сбивчиво промолвил приятель. - Вот именно её я как раз и не успел прикрыть.
   - Ты о чем это? - не поняла я.
   - Ну, о твоей тощей филейной части, - уточнил парень, смущенно отводя взгляд в сторону. - Больше всего она пострадала.
   - Что прямо уж настолько все плачевно?
   - Угу. Тась, кажется, зверина её совсем откусила! - братец сообщил это с такой кислой миной, что это неожиданно развеселило меня.
   - Да ладно? - улыбнулась я и, рискуя свернуть от любопытства шею, принялась успокаивать друга: - Лёх, да брось, нашел из-за чего переживать. Не забывай, где мы находимся. В ИГРЕ! Тут регенерация быстро происходит, не успеешь оглянуться, как новая ж...а вырастет. Вот, боли я уже почти не чувствую!
   - Правда, не чувствуешь? - не поверил парень.
   - Честное геймерское! - поклялась я и со старушечьим кряхтеньем поднялась на ноги.
   Боль действительно совершенно прошла, да и ожидаемого "моря кровищи" не наблюдалось.
   - И вообще, хватит обсуждать мою задницу! Давай-ка лучше... О, блин! А куда подевалась рысь?
   Остроухий отрок покосился туда, где несколько мгновений назад лежало поверженное животное, и напомнил:
   - Дык, сама же напомнила, где мы. А в игре что? - спросил друг, и, не дожидаясь ответа, сказал: - В играх трупы мобов обычно после смерти исчезают. Вон орк уже тоже пропал.
   - А и верно! - согласилась я и, указывая на приличный кусок мяса, килограмма на четыре, перефразировала известную поговорку: - Иными словами: кошка сдохла, хвост облез, кто с нее лут* возьмет, тот его и съест. Рысятинки свежей не желаешь?
  
   (сноска##:
   Лут (от англ. loot - добыча, трофей) -- предметы, выпадающие с мобов или игроков при смерти. Синоним - дроп (от англ. drop - упасть, уронить, сбросить).
   ##конец сноски).
  
   - Нет, Тась, спасибо, - отказался эльфенок и "перевел стрелки": - Тебе нужнее. Для восстановления здоровья много энергии потребуется.
   - Организм, вроде пока и без дополнительной подпитки справляется, - побрезговала я употреблять хоть и оцифрованную, но сырую плоть, а, в качестве доказательств, продемонстрировала свои уже зарубцевавшиеся крупные раны и принявшиеся потихоньку рассасываться шрамы от мелких порезов. Более того, даже дырки на одежде и те начали затягиваться. - Лан, го уже отсюда.
   И мы ушли, оставив свой первый честно заработанный дроп неподобранным. Да и куда эту окровавленную мякоть класть? Ни мешков, ни сумок, ни рюкзаков. Не по карманам же распихивать?
   После встречи с "милой кисой" желание забираться в дебри неизвестного мира резко подугасло, и для начала мы с Лёхой решили исследовать только ближайшие окрестности.
   Спустя тридцать минут осмотра района нашей "высадки" по постоянно увеличивающейся в радиусе спирали, у меня требовательно заурчало в животе. Да так, что хоть плачь! Оно и понятно: лазание по кустам и деревьям, да на свежем воздухе.
   - Черт! Лёх я жрать хочу, - пожаловалась я. - Ты оказался прав. Надо было пересилить себя и схомячить тот кусок падали.
   - Так что, обратно вернемся? - предложил "братец".
   - А смысл? Там, наверное, уже нифига нет. Не знаю как тут, а в нормальных эрпэгэшках, выброшенные предметы долго не лежат.
   - Да, скорее всего, и тут такая политика, - не стал возражать Алексей. - Но что сервак этот какой-то ненормальный - бесспорно. Сетевой мир, а ни других игроков, ни даже монстров - нет.
   - Ага, где это видано, чтобы за полчаса блужданий посреди леса, не увидеть и не услышать ни одной живой души?
   - Хм, а может мы в какой-то особенной заколдованной зоне? Типа "Мертвой рощи"? - резко становился в задумчивости бредший впереди парень. А так как разделяли нас всего пару шагов, то, естественно я тут же наступила ему на пятки и клюнула между лопаток носом.
   - Все может быть. Но это не объясняет отсутствие интерфейса, - прокомментировала я.
   Желудок снова требовательно заурчал.
   - Проклятье, сейчас я сама готова кого-нибудь загрызть! И рыси эти, как назло, попрятались. Если в ближайшие время не встретим ни кого съедобного, то я за себя не ручаюсь! Береги уши - их первыми откушу! - пригрозила я.
   Лёха хихикнул на мою шутку, однако все же его пальцы сжали рукоять ножа поплотнее.
   - А почему обязательно кого-то есть, а не что-то? - вдруг спросил он. - Можно же грибов насобирать или орехов?
   - Теоретически можно. Но что-то я тоже не вижу ни того, ни другого, - проворчала я.
   Парнишка нервно поежился, и внезапно радостно завопил:
   - А вон ягоды какие-то растут! Красные!
   - Где?!
   - Да вон же кусты!
   Я, наконец, тоже увидала, радостно облизнулась и рванула вперед, не забыв бросить товарищу зловещее:
   - Молись, чтобы они были съедобными!
   В шутку конечно.
   Приблизившись, в красных ягодах мы опознали малину. Не очень крупную, но необычайно сочную, ароматную и фантастически вкусную. Не знаю, как программисты добились подобных результатов, но в моем мозгу отложилась твердая убежденность, что я даже в реальной жизни не пробовала подобного объеденья!
   На несколько минут я просто выпала из окружающей действительности. Вернул меня туда раздавшийся над самым ухом оглушительный рёв. Испугано отрыгнув и резко отпрыгнув в сторону, я нащупала рукой торчащую из земли палку и чисто инстинктивно схватила её. Однако вместо страшного монстра увидела довольную, перемазанную красным соком физиономию Лёхи.
   - Ты что, придурок, так пугать? - заорала я на идиота.
   Точнее попыталась заорать. Однако вместо необходимых слов из моего рта также вырвался рев, наподобие того, который только что исполнил мой друг.
   Невзирая ни на что, эльфеныш продолжал самозабвенно жрать малину, глупо улыбаться и смешно рычать. А потом, вдруг, количество Лёх удвоилось!
   У меня в голове зашумело, мир странно накренился, но на душе стало легко и весело. Ощущение походило на то, когда я на Новый год, в один присест, осушила целую бутылку шампанского.
   В этот момент оба Лёхи особенно громко заревели, показывая на меня пальцами, схватились за растущие рядом деревца (сантиметров по пятнадцать в диаметре) и без особого напряга вывернули их с корнем. Причем поражало то, с какой синхронностью действовали эти забавные остроухие близнецы.
   Неожиданно и на меня нахслынуло какое-то необъяснимое бесшабашное веселье. Размахивая подобранной дубиной я тоже бросилась на Лёху, безудержно смеясь и рыча. Но тут остатки критического и логического мышления окончательно покинули мою внезапно прохудившуюся медленно уезжающую крышу...
   Второй раз за день я очнулась с ощущением того, что меня переехал поезд. Чувство дежавю стало более полным, когда рядом кто-то крякнул и выматерился тонким детским голоском.
   - Лёшик, ты здесь? - слабо прохрипела я (горло что ли сорвала?).
   В отличие от "пробуждения намбер ван" сейчас я смогла не только заговорить, но и повернуть голову в сторону чертыхающегося голоса. Однако первое, на что наткнулся мой взгляд, оказался не эльфенок Лёха, а ствол небольшого дубка, который я, почему, то обхватывала пальцами правой руки.
   Удивиться я особо не успела, потому что в этот миг, икая и матерясь, в поле моего зрения вполз Алексей. Более точно охарактеризовать способ его перемещения у меня вряд ли получится, так как идти, в стандартном понимании действия, обозначаемого этим глаголом, у парня явно не получалось. Он вставал на карачки, долго и мучительно пытался подняться, когда это удавалось, некоторое время стоял, сильно раскачиваясь, потом старался сделать шаг вперед, но опять падал. Таким образом, мелкий эльф медленно перемещался в моем направлении.
   Решив помочь опьяневшему товарищу, бодро вскочила, но передвигаться на своих двоих у меня получалось ещё хуже, чем у Лёхи. Быстрый анализ скорости реагирования организма на команды мозга подтвердил, что печальная участь перебравшего дозу алкоголика не миновала и меня. Что ж, в таком случае более благоразумно и менее травмопасно полежать. Заодно и подумать, чем же мы обязаны такому "счастью"?
   Когда колобок-Лёха практически "докатился" до меня, послышался уже знакомый хлопок, и пред глазами, в сиянии славы своей, явился ни кто иной, как наш благодетель - господин Дэ`Монов, которой изобразив на лице вселенскую скорбь, доложил:
   - Сорри. Вылетел. Админский интерфейс подглючивает иногда - зар-р-раза.
   - Значит, интерфейс здесь все-таки есть? - негромко протянула я.
   А Лёха тут же накинулся на мужчину с претензиями:
   - Вы почему нас тут, как слепых котят кинули!? Ни инструкций, ни подсказок, ни оружия нормального! Что это за игра у вас, если тут ни мобов толком нет, ни других игроков не видно?!
   - Спокойно, спокойно, Алексей, - примирительно заговорил Монов, - никто вас не бросал. Я же сказал, что вылетел...
   - Что за глючная игрушка, из которой даже админы вылетают? - продолжал буйствовать мелкий эльф.
   - Да заткнись уже, Лёха! - не выдержала я. - Что ты истеришь, как баба? В конце концов, это моя привилегия! Сказал же тебе человек - "вы-ле-тел". Сейчас нам все объяснят. Ведь так? - это уже глядя на Гермилона.
   - Рад, что в вашей команде есть хоть один трезвомыслящий человек, - улыбнулся обладатель бархатного берета.
   - А я типа бред несу? - все не унимался Лёха. - Или не трезво мыслящий?
   - Ну, судя по тому, что на ногах ты не стоишь, то трезвость, нынче, не твой конёк, - рассмеялась я.
   - На себя посмотри, - обиделся друг.
   - Ладно, - примирительно сказала я. - Просто ты хочешь всего и сразу, да еще и нахаляву.
   - Это точно, - рассмеялся Монов. - Но в одном ваш друг абсолютно прав. Вам нужна информация. Будьте любезны, напомните, на чем там прервался наш прошлый разговор?
   - Вы сказали, что жить нам осталось с гулькин нос, и родные смирились с неизбежной кончиной, - подсказала я, а на глаза непроизвольно навернулись слезы. - Это по их просьбе нас сюда подключили? Что-то вроде исполнение последнего желания, да? Мама знала, что я мечтала поиграть в "Миры Бессмертных"...
   - А вот и не угадала! - не по случаю бодро сообщил Монов. - Это я настоял на перевозке вас из клиники в наш дата-центр.
   - Зачем? - поинтересовался нетерпеливый Лёха, хотя было ясно, что дальше Гермилон и без того собирался ответить на данный вопрос.
   - Чтобы вас "заморозили"!
   - Вот радость-то! - уже не смолчала я, будто на том Денис Егоровича закончил свои объяснения. Просто он так рассусоливает всё, а у нас нервы на пределе.
   - Дорогие ребята, я прекрасно понимаю ваше нетерпение, но лучше давайте один раз все разложу по полочкам, чем потом повторно растолковывать ситуацию, когда вы сгоряча набьете полные лбы шишек, - словно прочел мысли мужчина. - Итак, как вам, наверняка, уже известно, в анабиозе вся физиологическая деятельность организма практически останавливается. В криогенных капсулах нашей организации, прозванных в народе "саркофагами", происходит почти то же самое. С той лишь разницей, что у помещенных внутрь них существ, многократно замедляются все биологические процессы, кроме активной мозговой деятельности. Именно это и позволяет безнадёжным инвалидам, раковым больным и прочим несчастным с ограниченными физическими возможностями, чувствовать себя полноправными членами общества. В "ледяном сне" они, так же, как и все нормальные люди, учатся, смотрят фильмы, читают книги, слушают музыку, общаются с друзьями в Интернете, играют в компьютерные игры, рисуют, пишут статьи в журналы, и даже делают открытия и защищают научные диссертации!
   - В теории, звучит прекрасно. А на практике ведь, таких осчастливленных людей считанные единицы, - резонно подметил Лёха.
   - Ну, на самом деле далеко не считанные единицы, а гораздо больше. Их десятки тысяч, - возразил Гермилон. - Однако ты прав, мой мальчик. Ещё далеко не все, кто нуждается, получают нашу помощь. Всё упирается в финансы. Использование дорогостоящего оборудования многим не по карману. Но мы выпускаем целый модельный ряд "саркофагов" для развлекательной индустрии без встроенной медицинской аппаратуры. Содержание более дешевых игровых капсул доступно даже пенсионеру, а их обслуживание не требует специальных навыков. Просто втыкаешь в розетку, как любой бытовой прибор и пользуешься.
   - Но в нашем случае, всё же необходимо наличие встроенного медицинского модуля?
   - Необходимо, - подтвердил Денис Егорович.
   - Ага. И мы обязаны сказать вам "спасибо" за проявление неслыханной благотворительности? Или что? - дерзко изрекла я, предчувствуя, что бесплатный сыр бывает только в мышеловке. И угадала - ни о какой безвозмездной помощи речь не шла!
   - "Или что", - не стыдясь наличия корыстных замыслов, кивнул Гермилон. - Как вы правильно понимаете, спасли вас от объятий смерти мы не просто так.
   - Кто бы сомневался, -- презрительно сплюнул Лёха. - Хороший придумали способ находить себе рабов. А я уж было подумал: "Ах, какой порядочный человек!". Ошибся, вы - самый обыкновенный негодяй!
   - Ну-ну, полно вам, юноша. Все не так трагично. Согласен, со стороны поступок мой выглядит, мягко говоря, не очень красиво. Однако, негодяй я - как раз-таки не самый обыкновенный, а очень даже порядочный. И не собираюсь заставлять вас по гроб жизни делать своими должниками. И уж тем более рабами. Все по-честному: услуга за услугу. Я помог вам - вы поможете мне. Вдобавок ко всему ещё и неплохо заработаете.
   - А зачем деньги двум кускам поджаренного, а затем замороженного мяса? - полюбопытствовала я.
   - Во-первых, чтобы оплачивать и дальнейшую сохранность ваших, извиняюсь, за цинизм, тушек. Ведь кое-чьи небогатые родственники уже изрядно потратились на бесконечные и безрезультатные операции, и у них не осталось на это средств. Моих же личных сбережений, ощутимая доля которых уже переведена на ваши счета в качестве аванса, хватит максимум на полгода.
   - "Играть, чтобы жить"? - вспомнилась мне по поводу недавно прочитанная книга. - Знакомая тема!
   - Скорее, чтобы существовать, - с печалью в голосе поправил Лёха. - Бессмысленно существовать.
   - А вот и нет! Не делайте скоропалительных выводов. Вы же только моё "во-первых" услышали. Но есть ведь еще и "во-вторых"!
   - Ну-ка, ну-ка, удивите нас! - скрестила я руки на груди.
   - При должном старании, желании и везении вы вернетесь в реальность! К нормальной человеческой жизни. Я вам сказал, что сегодняшняя медицина не в силах вам помочь. Но это есть не совсем правда. Существует клиника, в которой и ваши обезображенные лица сделают вновь красивыми, и шрамы уберут, и кожу пересадят, и трансплантацию органов сделают! Утраченные конечности, конечно, заново не вырастят, но такие сверхсовременные протезы имплантируют, на вид не отличишь от настоящих. Со сложной электронной начинкой, с управлением по импульсам, поступающим от головного мозга. Причем управляющие команды будут формироваться сами на инстинктивном уровне. Вы сможете шевелить искусственными руками и ногами, как своими собственными!
   - Звучит слишком сладко, чтобы не быть сказкой! - скривилась я.
   - Поверьте, знаю, о чем говорю, это действительно возможно! Вот только один нюанс - цена такого лечения. Она составит несколько миллионов долларов, - завершил Монов мысль, и тем самым, скорее, подтвердил, нежели развеял мои сомнения.
   - Тьфу, ты! Ну и зачем нас было обнадеживать? - сплюнул Лёшка. - Или вы всерьез полагаете, что можно заработать такие деньжищи, круглосуточно бегая по полянке и убивая компьютерных монстров?
   - А давайте посчитаем! - вместо ответа предложил Гермилон. - Как вы думаете, сколько человек играет на одном сервере "Миров Бессмертных"?
   - Ну, постоянный онлайн колеблется от пятнадцати до двадцати тысяч, - прикинула я, совсем недавно интересовавшийся подобной статистикой. - С учётом того, что в среднем геймер проводит в виртуальных локациях четыре часа в сутки, получается, что в районе сотни тысяч душ набегает.
   - Именно! - довольно воскликнул Денис Егорович. - Что сопоставимо с населением небольшого города. Теперь умножьте эти цифры на ежемесячную абонентскую плату, это где-то около двадцати пяти долларов. Затем на двенадцать - число месяцев в году. А потом ещё удвойте, так как суммарная выручка от доната топового вирт-мира примерно равна суммарной стоимости всех месячных абонементов посетителей, привязанных к этому серверу.
   - Шестьдесят миллионов баксов! - после небольшой математической паузы ахнул и поперхнулся воздухом Лёха, прокалькулировавший на секунду быстрее меня.
   - Что, действительно, такие огромные цифры? - ошалела я.
   - Вообще-то это коммерческая тайна. Но начальство разрешило ее вам разгласить. Причем, шестьдесят - далеко не предел! Есть вселенные, приносящие девятизначные доходы.
   - Ого!!! - хором вырвалось из наших с Лёхой глоток.
   - Так вот к чему я всё веду, - хитро улыбнулся Монов. - Если все сделаем правильно, и меня назначат старшим ГМ*-мом, то десять процентов от прибыли будет являться моей заработной платой. Ну а я, в качестве благодарности, обещаю вам отстегивать половину своего гонорара, в течение первых пяти лет пребывания на посту, после официального старта. И себя вытащите и близких обеспечите. Решайте!
  
   (сноска##:
   ГМ - (от англ. Game Master - Мастер Игры) - в ролевых играх так называют человека, который назначается администратором для слежения за порядком в игре и соблюдением игроками правил сервера, выполняет роль судьи в спорных и конфликтных ситуациях.
   ##конец сноски).
  
   - Мы согласны! Согласны! Согласны! - завопил алчный хомяк подсознания, захвативший власть над Лёхиным разумом.
   Мой же пытливый ум не сразу повелся на обещанные златые горы
   - Уж чересчур гладко стелете, - сказал я. - Как понимать: "если вас назначат ГМ-мом" и "после официального старта"?
   - А так и понимайте. Сервер этот ещё находится в стадии ЗБТ*. А на должность претендуют аж пять кандидатов. Получит престижное кресло, естественно, лучший. То есть тот, кто отыщет и отладит наибольшее количество ошибок, а так же обеспечит максимальный приток игроков за время ОБТ*.
  
   (сноска##:
   ЗБТ - (закрытое бета-тестирование) -- интенсивное использование почти готовой версии продукта (как правило, программного или аппаратного обеспечения) с целью выявления максимального числа ошибок в его работе для их последующего устранения перед окончательным выходом (релизом) продукта на рынок, к массовому потребителю. Для участия в данном мероприятии бета-тестеры могут попасть лишь по особому приглашению.
   ##конец сноски).
  
   (сноска##:
   ОБТ (открытое бета-тестирование) -- то же, что и ЗБТ, но отличие от него, ОБТ предполагает привлечение добровольцев из числа обычных будущих пользователей продукта.
   ##конец сноски).
  
   - Погодите! Упомянутый вами вид тестирования предполагает наличие в этом мире массы народа, озадаченного проблемами схожими с нашими. Конечно же количество игроков закрытой беты, будет не столь огромным, как открытой. Но не факт, что другие, "пробующие на вкус" новый сервак, не обойдут нас. В таком случае, плакали наши и ваши денежки. Я ведь правильно понимаю, что не только же я и Лёха на вас трудимся? И остальные завербованные есть? Отсюда следует вполне логичный вывод: каждый из нас двоих уже не на четверть вашей зарплаты губы раскатывать должен, а на какой-нибудь жалкий процентик или того меньше. Так?
   - Нет, Тая, не так. На меня будут работать только двое, и - это вы с Алексеем, - возразил Гермилон.
   - Хм. Но если у вас нет тузов в рукаве, на что вы вообще рассчитываете? Тайком от оппонентов прикрутите нам божественный интерфейс?
   - Угу, мне уже тоже положительный результат затеи, без проворачивания авантюры, не видится, - очередной раз сменил настроение с веселого на угрюмое товарищ по несчастью.
   - Нет, все должно быть прозрачно и честно. Однако к данному серверу подключат, действительно, лишь десять бета-тестеров. По паре с каждой претендующей стороны.
   - А, ну тогда другое дело! - вновь расцвел Алексей.
   Я же сморшила нос:
   - Пф, шутите? Какой-то непрофессиональный у вас подход. Что сумеют наковырять десять человек против нескольких тысяч? Или хотя бы даже четырех-пяти сотен? Нам либо сто лет придётся баги отлавливать, либо вы выпустите на рынок сырой продукт. Но тогда о бешеной популярности нового мира, а соответственно об астрономических прибылях, не стоит и мечтать.
   - Браво, Тая! Теперь мы, действительно, подобрались к самому главному, - улыбнулся кандидат в ГМ-ы. - Вся соль в том, что это - не совсем новый мир. Мы его перекупили у очень талантливых, но разорившихся зарубежных конкурентов. Про "Семантик Гмбх" слыхали? Нет? А впрочем, не важно. Гениальные немецкие разработчики, изобрели искусственный интеллект следующего поколения. ИскИн*, реализованный совсем на других принципах. Во все тонкости даже я не посвящён, но позже, как только согласитесь, поведаю, какие конкретно множители участвуют в расчете коэффициента эффективности тестирования такого ИИ*. И вы сами убедитесь, что сравнительно небольшой бета-группе вполне по силам справиться с поставленными задачами.
  
   (сноска##:
   ИИ (аббревиатура от - искусственный интеллект), иначе ИскИн, также упоминается в тексте, как "Система" - условно-разумное программное обеспечение. В интерфейсе геймеров представлено в виде информационно-справочной службы. Помимо этого управляет поведением неигровых персонажей, следит за соблюдением правил игры, контролирует целостность виртуального пространства. При обнаружении мелких несоответствий, способно самостоятельно корректировать историю мира, генерируя задания с признаками локальных сценариев. Решение более серьезных глобальных проблем производит, сотрудничая с живыми администраторами.
   ##конец сноски).
  
   - Хм, заинтриговали прямо-таки. А можно конкретнее, что из себя представляют эти ваши "поставленные задачи"? Чует мое сердце, что "косяки" мы тоже отыскивать будем не совсем стандартные.
   - Ой, нет, как раз тут, всё как обычно. Образно говоря, вам предстоит: во-первых, всю эту кухню опробовать на вкус; во-вторых, разобраться с тем, какие ингредиенты входят в те или иные блюда; в-третьих, выяснить, какими специями их заправляют и под какими соусами подают; в-четвертых, попытаться понять технологические процессы приготовления каждого из пунктов меню.
   Гермилон набрал горсть земли и поднес к нашим лицам:
   - Взгляните: цифровая вселенная настолько идеальна, что ее легко спутать с реальностью. Идеальные текстуры! До мельчайших подробностей проработаны каждая пылинка, каждая травинка, каждая шерстинка животного, каждое перышко птицы, каждая рыбная чешуйка, каждая капелька воды в океане и каждая частица влаги в облаках. Размер здешних пикселей соизмерим с размерами молекул. Работают все законы природы: преломление солнечных лучей, правила отбрасывания тени, температура воздуха, ветер, приливы и отливы. Все совершено! Персонажи, под управлением ИИ, который, кстати, заслуживает отдельного внимания, живут настоящей полноценной жизнью. Они мыслят логически, они учатся на ошибках, они хитрят, они болеют, и они любят. Они рождаются, растут, выводят потомство, стареют и умирают, как взаправдашние!
   - Круто! - резюмировала я. - Только если, действительно, тут все так идеально, как вы говорите, боюсь, ошибок мы не нароём.
   - Тем не менее, они есть! И их предостаточно. Иначе бывшие владельцы этого мира не разорились бы! Вселенная со столь безупречной графикой и такой сбалансированной игровой механикой просто обязана была стать популярной! Однако что-то её помешало. Поэтому наша с вами задача: выяснить, что это за помехи и устранить их. И чем скорее - тем лучше.
   - А с чего вы взяли, что причиной финансового краха прежних хозяев послужила халатность команды отладки, не сумевшей должным образом пофиксить баги, а не что-то более прозаичное? Например, нечистый на руку директор по рекламе?
   - А с того, что генеральный, коммерческий, и рекламный директоры "Семантик Гмбх" являлись ее соучредителями. Предательство с их стороны исключено, потому что это не в их интересах.
   - Ну а если босс по пиару не воровливый, а просто бестолковый? - продолжил гнуть мою линию друг.
   - Нет, ребята, не спорьте. Зуб даю, копаться во внешней политике администрации - бесполезное занятие. Не забывайте, что это придумали сверхответственные, многократно всё взвешивающие и все предусматривающие педанты-немцы. Однозначно нужно искать внутри игры.
   - Ну вот, сами себе противоречите! - подловил бархатного Гермилона Лёха. - Если ваши хваленые да холеные Гансы с Фрицами такие суперумные и суперперестраховщики, что ж они тогда завалили проект?
   - Во-первых, никакие они не мои. Во-вторых, там у них незадолго до официального старта произошла какая-то мутная история с гибелью ведущего разработчика. А без его умной головы, преёмники, видимо где-то оплошали. Ну а в-третьих, как говорили в старину мудрые люди: "Супротив смекалки русского Ваньки не попрёт никакой инженер из Германки".
   - Гы-гы, а супротив смекалки нашей Тайки - тем более, - скаламбурил легковнушаемый Лёха, который, гад, подсознательно уже переметнулся на сторону Дениса Егоровича.
   - Тоже мне остряк-самоучка, - фыркнула я и повернулась к Демонову. - Ладно, сдаюсь. В том смысле, что попробуем разобраться. Но только не говорите потом, что мы вас не предупреждали.
   - Не скажу.
  
   Глава 3
   - Уважаемый, а это означает, что мы эльфы? -- указал Лёха на растопырки, выглядывающие из под его волос.
   - Совершенно верно, - кивнул мужчина. - Вы - светлый эльф. А ваша подруга - темная эльфийка, то бишь дроу.
   "Что ж, темненькая - так темненькая. Я ничуть не против. Они клёвые!" - мысленно пожала я плечами.
   Товарищ же мой придерживался иного мнения, относительно выбранных для нас персонажей.
   - Тьфу ты, - зло сплюнул он. - А я орком хотел! Почему вы нас поместили именно в этих чаров, а не позволили создать самостоятельно?
   - Да кстати, Денис Егорович, почему мы - дети, почему принадлежим к представителям разных народов, и почему выбор пал конкретно на эти расы? - подхватила я, догадываясь, что всё перечисленное неспроста.
   - Ну-у-у... В двух словах и не объяснишь, - стал юлить бархатный проходимец. - Скажем так, у меня имеется план, и для его успешного осуществления вам придётся порулить именно такими немного нестандартными персонажами.
   - Хорошо. Допустим. Но где интерфейс? - взъерепенился Лёха. - Мы без HUDа* что ли гамать* должны? Слепые и тупые словно "неписи"*?
  
   (сноска##:
   HUD (от англ. - head-up display) - графический интерфейс пользователя. Система предоставления визуальной информации. В играх HUD обычно обеспечивает доступ к меню, а так же отображает такие показатели, как:
   - уровень жизни/магии;
   - время;
   - специальные способности;
   - основные характеристики;
   - прицел;
   - наносимый и получаемый урон;
   - деньги;
   - оружие и т.д. и т.п.
   : ##конец сноски).
  
   (сноска##:
   Гамать (от англ. - game - игра) - играть в компьютерную игру.
   : ##конец сноски).
  
   (сноска##:
   "Непись" или НПС (от англ. Non-Player Character (NPC)) -- самостоятельный персонаж; неуправляемый игроком персонаж (он же НИП) -- персонаж, управляемый программой. NPC могут быть дружественными, нейтральными и враждебными. Неигровые персонажи служат важным средством создания игровой атмосферы, мотивируют игроков совершать те или иные действия и являются основным источником информации о мире и сюжете игры.
   : ##конец сноски).
  
   - Не волнуйтесь, друзья мои, без игрового интерфейса не останетесь.
   - Да? И когда же его подключат?
   - А вот прямо сейчас и подключу! Только давайте сразу договоримся, что изучать его будете лишь после того, как закончу "ликбез", - объявил Гермилон. - Пока лишь маленькую демонстрацию проведу, остальное потом, сами.
   - Ну, так чего ждём? Давайте подключайте! - засуетился остроухий пацан.
   Монов закрыл глаза и застыл, как изваяние. Я даже успела подняться, доковылять поближе к мужчине и помахать рукой у него перед носом. Как раз в этот момент окружающий мир вдруг моргнул и погас. Затем вернулся, но уже в окаймлении различного рода шкал, барчиков, иконочек и надписей.
   Рядом удивленно ахнул Лёха. Демонов открыл глаза и уставился на мою руку, которую я забыла убрать от его лица.
   - Хм, - скривился, будущий ГМ, отводя мою конечность в сторону и огляделся. - Чего бы вам такого показать?
   Я тоже оглянулась и с удивлением обнаружила, что полянка, на которой мы с Алексеем "резвились" имеет весьма плачевный вид. Несколько деревьев сломано, пара выворочена из земли с корнем, да и вообще, создавалось впечатление, что пока мы тут валялись в отключке, через малинник промчалось стадо бегемотов.
   Судя по всему, Гермилона тоже поразило увиденное, так как он присвистнул, а потом широко улыбнулся и с возгласом "О!" предложил:
   - Хотите узнать, с чего это вам так резко поплохело?
   И удовлетворившись нашими с Лёхой неуверенные кивками, велел:
   - Задержите свои взгляды на кустах, с которых вы так необдуманно наелись ягод. Ведь ели? Правда?
   - Так это же просто малина, разве запрещено? - буркнул Лёха, но на куст все-таки уставился.
   Я сделала то же самое. И буквально через две секунды рассматривания местной флоры над кустом всплыло полупрозрачное окошко с описанием:
  
   Название растения: Малин ложная (Медвежья ягода)
   Класс: волшебное
   Тип: ядовитое
   Категория отравления: лёгкая
   Описание: довольно редкое растение, иногда встречается в лесах Ала-Арна. От кустов малины обыкновенной можно отличить по форме листьев.
  
   Если различие лишь в форме листьев, неудивительно, что мы - городские жители, не заметили разницы. Кто из нас помнит, как они должны выглядеть у нормальной малины?
  
   Эффекты, получаемые при употреблении в пищу.
      -- положительные: Сила +1 (от каждой ягоды);
  
   "Ого-го! То есть горсточку съела и я - супергёрл?" - мысленно опешила я, дочитав до положительных эффектов.
  
      -- отрицательные: Ловкость -1 (от каждой ягоды);
      -- побочные: галлюцинации, амнезия, блокировка всех видов чатов (кроме личных сообщений)
  
   Однако пробежав глазами по тексту дальше, слегка погрустнела и произнесла:
   - Да уж, ничего себе малинкой полакомились!
  
   Примечания:
   - длительность бафов* и дебафов* определяется из расчёта - одна ягода равна одной минуте воздействия;
   - максимальная величина временного отклонения характеристик от номинального значения не более 30 пунктов.
  
   (сноска##:
   Баф (от англ. buff - положительный эффект) -- временное усиление игрока, как правило, под действием специального заклинания. Срок бафа либо фиксирован, либо длится до его отмены игроком.
   : ##конец сноски).
  
   (сноска##:
   Дебаф (противоположность бафа) -- временное негативное воздействие на игрока или моба, отличное от прямого нанесения урона. Как правило, для любого качества, которое может быть увеличено бафом, существует уменьшающий его дебаф.
   : ##конец сноски).
  
   - Так это мы все под "малиновым кайфом" натворили? - восхитился Алексей, обводя рукой полянку.
   - Плюс тридцать к силе и отключенные мозги впридачу - страшная смесь! - ухмыльнулся Гермилон.
   Мы похихикали, представив, как тут зажигали, и как это выглядело со стороны. О том же, что тут происходило на самом деле, можно было только догадываться, ибо память бессильно буксовала, а любые потуги в этом направлении отзывались противной болью в околовисочных областях и легким головокружением.
   - Кстати, - вспомнила я ещё кое-что. - А как насчет болевых ощущений? Когда меня грызла местная "киска", было, мягко говоря, не очень приятно.
   - О! Прости, мне жаль, что тебе пришлось это испытать. Действительно, ощущения не из приятных. Но это все потому, что был недоступен интерфейс, и использовалось значение болевого порога принятое по умолчанию. Однако теперь вы сами вольны отрегулировать его по желанию. Полностью, конечно, не отключается, обратная сенсорная связь должна присутствовать, но до уровня комариного укуса передвинуть движок вполне можно.
   - Отлично! Это будет первое, что я изменю в настройках, - пообещала я.
   - В меню много различных опций, которые позволят сделать ваше пребывание в Ала-Арне более комфортным, - заверил нас наш протеже, - однако, прежде, давайте, как и договаривались, побыстрее закончим с формальностями.
   - Так мир, выходит, называется Ала-Арн? - сообразила я.
   - Да.
   - Красиво звучит, а что означает?
   - Честно? Не знаю, - пожал плечами Гермилон. - А разве это важно?
   - Всякое может быть, - ответила я. - Мало ли, вдруг в местных исторических хрониках какая-нибудь подсказка сокрыта? Может без выполнения некоего связанного с этим наименованием простенького, но случайно неактивированного задания дальнейшее времяпровождение здесь теряет смысл? И потому европейские геймеры разбежались.
   - Хм, - Монов задумался, затем пообещал. - Хорошо, Тая, постараюсь выяснить. Потом сообщу.
   - А ещё, Денис Егорович, как вы с коллегами позиционируете себя для аборигенов? - полюбопытствовал Лёха.
   - Согласно задуманному разработчиками сценарию история такова. В Ала-Арне вот уже много тысяч лет идет игра. Даже не игра, а своего рода пари, заключенное между самыми могущественными магами этого мира. Между архимигами! И НПС воспринимают меня, как одного из них. Сами архимаги, как вы понимаете, в игре участия не принимают, а действуют через посредников, привлекая помощников со стороны. А вдобавок ко всему, если эти помощники из другой вселенной, - Гермилон мечтательно прикрыл глаза, - то это вообще самый писк. Ала-Арниане их называют химерами.
   - Химерами? - удивленно переспросила я.
   - Да, это от искаженного "геймеры", - пояснил архимаг. - Хотя принятое в энциклопедических словарях определение этого слова, тоже очень даже подходит. Таким образом, получается, что вы - мои химеры.
   - А точнее пешки, -- обреченно подкорректировал Лёха.
   - Ну, нет, Алексей, это чересчур унизительно. Я предпочитаю термин "представитель", - обиделся Гермилон. -- Хотя, как ты понимаешь, любая пешка может стать ферзем. Ну, или королевой (глядя на меня). Так что, если местные вас раскусят, а они рано или поздно непременно обратят внимание на ваше чудное поведение, объявят вас химерами архимагов.
   - И как это может повлиять на наши отношения с НИПами? - поинтересовалась я.
   - Правильный вопрос! - подтянул уголки рта вверх кандидат в ГМ. - Есть большая вероятность того, что тогда вы рискуете утратить преимущество, обусловленное малолетством ваших персонажей. Поэтому, предпочтительнее, как можно дольше не показывать своей истинной природы. К химерам у местных весьма настороженное отношение и, будучи раскрытыми, вам придётся изрядно попотеть, чтобы вновь завоевать их расположение.
   - Стоп! Давайте-ка по порядку. Сперва разберемся с нашими... персонажами, - я запнулась на слове "персонаж", так как воспринимать себя, такую живую и настоящую, набором, пусть и очень реалистичных размером с молекулу пикселей, было, мягко говоря, непривычно. - Что там с нашим "малолетством", и чем для нас так важно расположение НПС?
   - Вот-вот, - по своему обыкновению влез в разговор Лёха. - Если уж внедряете нас в стан врага, да еще требуете подольше сохранять инкогнито, то нам, как настоящим шпионам, нужна правдоподобная легенда.
   - Ну, про "врага" - это вы совсем уж загнули, Алексей, - улыбнулся наш новый начальник. - Но вопросы, в общем-то, правильные. Только задавайте их, пожалуйста, не все скопом, а тоже по порядку. Договорились?
   - Хорошо. Вернемся к нашим расам и возрасту. Почему выбрано именно такое сочетание? - для начала полюбопытствовала я.
   - Как я уже упоминал, кандидатов на пост главного гейм-мастера пятеро, и стратегию для своих представителей каждый из нас разрабатывал самостоятельно, исходя из личного опыта, знаний и видения ситуации. Признаюсь честно, светлые эльфы и дроу, - из всех фэнтезийный народов вызывают у меня наибольшую симпатию. Поэтому, при изучении документации, я делал основной упор конкретно на эти расы. Так что в том, что для осуществления моего плана понадобились остроухие бета-тестеры, нет ничего неожиданного. Другое дело - ваш возраст. Тут, действительно, необычный случай.
   - И в чем же его необычность, кроме низкого роста и слабости в мышцах? Может уже, прекратите бродить вокруг да около и поделитесь "наполеоновским" замыслами? - наседала я.
   - Отчего же не поделится? - снисходительно улыбнулся Монов. - Для того здесь и нахожусь. Как я уже неоднократно упоминал, вселенная Ала-Арна уникальна, и совсем не похожа на другие "Миры Бессмертных". Как и везде, здесь имеются стартовые локации, но вот начало игры для каждого игрока проходит по-разному. Для любого вновь созданного персонажа, система генерирует индивидуальный мини-квест. И вообще, сразу замечу, что восемьдесят процентов тематических поручений - есть инициативные проделки местного ИскИна, и только пятая часть всех заданий отдана на откуп игровым мастерам, которые в основном "куют" глобальные эпические сценарии. Однако ваши биографии творил не искусственный интеллект, а я.
   - А разве это честно? - тут же изогнула я бровь.
   - Да. Это вполне допускается правилами, - заверил меня Денис Егорович. - Мои конкуренты поступят аналогично. Нам даже рекомендовали потренироваться на небольших заданиях, чтобы, так сказать, набить руку. Если же вы опасаетесь, что кто-то из соперников получит необоснованное преимущество, то не стоит беспокоиться. Шаблоны любых внедрений все равно перепроверяются ИскИном, дабы исключить разного рода нестыковки с игровой вселенной и разбалансировки механики игры.
   - Эт правильно! - одобрил подуспокоившийся Лёха.
   - После долгих препираний с контролирующим ИИ, я сочинил для вас правдоподобную душещипательную историю, от которой другие эльфы просто разрыдаются от жалости, - Гермилон на секунду задумался, затем продолжил: - Как-то я обратил внимание, что в письменах обоих рас довольно часто упоминается переживания по поводу их малочисленности и низкой рождаемости. В связи с этим, понятное дело, у обоих народов сложилось очень трепетное отношение к потомству. И тогда я придумал ход с "антивандальными" персонажами.
   - Что за персонажи такие? - озадаченно поскреб затылок Лёха.
   - То есть, ваша главная ставка - наш повышенный социальный статус? - в отличие от друга, сразу догадалась я, к чему клонит человек в бархате. - Мы все такие бедные несчастные, нас всем жалко, нам все помогают, нас все любят, нас всему учат. Так?
   - Типо того, - расцвел в улыбке Гермилон. - Кстати, проверьте, пожалуйста, журналы заданий. Стартовый квест уже должен в них появиться.
   Действительно, иконка в виде пухлой книжечки, с торчащими цветными лоскутками, заложенными меж страниц, призывно мигала желтым цветом:
  
   Задание "Новый дом"
   Тип: одноразовое, уникальное
   Приветствуем тебя, Избранная!
   И поздравляем! Взор могущественного архимага Гермилона пал на тебя! Отныне ты - одна из его химер!
   Однажды в верховных водах Эйне смелый охотник по имени Эльроход нашёл корзинку с младенцем, плывущую из Мангровых Топей. То была ты - девочка из расы дроу - извечных врагов светлых эльфов.
   Но твои приёмные родители всегда слыли чудаками среди сородичей. Поэтому неудивительно, что Эльроход и его супруга прекрасная Анфирэль, ни секунды не колеблясь, решили удочерить милое дитя.
   С тех пор, на протяжении долгих двенадцати лет, ты, вместе с приёмными родителями и сводным братом, мирно жила в уединённости от остальных представителей своего народа. Дикая Роща, являющаяся буфером между Светлым Лесом и Великой Степью, приняла вашу семью и стала для неё вторым домом.
   Но сегодня утром, к несчастью, в ваш уютный уголок забрёл крупный отряд орков - беспощадных варваров Великой Степи...
  
   "Уф, страсти какие!" - подумала я и продолжила чтение.
  
   Увы, в неравном бою Эльроход и Анфирэль пали смертью храбрых. Однако ценой собственных жизней им удалось спасти своих чад. Отвлекая зелёных разбойников на себя, мама и папа дали вам с братом возможность сбежать.
   Опасность миновала, но всё же детям не выжить одним в Дикой Роще. Ступайте вниз по течению и найдите себе новый дом.
   Цель задания: найти приют среди сородичей, завладев новым жилищем, построив оное или получив в личное пользование комнату в доме дружественных существ.
   Награда: не определено.
  
   Принять? Оказаться?
  
   Ну как вам плод моих тстараний? - гордо спросил гейм-мастер, как только мы ознакомились с текстом квеста.
   - По-моему ничего экстравыдающегося, - вредно отозвалась я.
   - Просто вы зрите лишь верхушку айсберга, - надулся мужчина, - и не представляете, как пришлосьо извернуться, чтобы придирчивый ИИ пропустил эту легенду. Мне пришлось искать подходящих под необходимые условия реально существующих НПС со своей историей, а потом подгонять под нее квест.
   - Так вы что, вот так просто взяли и зарезали четверых эльфов, ради нашего внедрения? - с ужасом уставилась я на мужчину.
   - И что тут такого? - пожал плечами Демонов. - Это же не живые существа, а набор цифр.
   - Но разве обязательно было их убивать? Никто же проверять не будет.
   - А вот тут, Таечка, ты глубоко заблуждаешься! Я уже говорил, что местный ИскИн очень продвинутый. Эльфы могут выслать разведчиков для проверки ваших слов. Представьте, если они обнаружат здесь живых и здоровых клонов тебя или твоего друга? Ваша репутация сразу упадет ниже плинтуса.
   - А НИПы разве не возрождаются? - опешила я.
   - В Ала-Арне нет, - мотнул головой Гермилон, - Да не переживай ты так, Тая, это же просто программы! Пускай очень сложные и очень точно эмулирующие поведение и эмоции. На деле я всего лишь затер часть кода. И даже правильнее сказать не затер или удалил, а переназначил адресацию. Ведь на деле ИскИн не совсем стирает из памяти набор процедур того или иного разумного персонажа, а как бы переводит его в резерв, где тот становится в очередь на "перерождение".
   - А вдруг на погибшем НПС был завязан квест? Кому тогда сдавать итемы*? - округлил глаза Лёха.
  
   (сноска##:
   Итем (от англ. quest item) -- предметы, которые необходимо собрать в процессе выполнения задания.
   ##конец сноски).
  
   - Бывает и такое. Но проблем не возникает, потому что даже в специфических заданиях функции по сопровождению приключений автоматически подхватываюся другими НПС (передача по наследству, приказ начальства или благодаря иным, сгенерированным согласно сценарию, событиям), а ссылки в квестах динамически изменяются.
   - Но зачем такие сложности? - не понимала я, - Если для каждого нового игрока придётся вырезать целую семью неписей, которые не воскресают, то на всех их просто не хватит. Да и править вручную алгоритмы - ерунда.
   - НИПов в мире Ала-Арна на самом деле очень много, так что хватит на всех. Еще и останется, - рассмеялся кандидат в ГМы. - И прошу не забывать, что это только у бета-тестеров штучные стартовые квесты. Причина проста - дополнительная маскировка от конкурентов. Так найти вас и помешать будет гораздо труднее. Кроме того, до поры до времени я намерен скрыть ваше отношение к химерам и от неигровых персонажей. Зачем это нужно, объясню немного позже. Обычные игроки будут начинать с заданий, предоставленных ИскИном.
   - Давайте теперь о магическом даре и других умениях поговорим? - бесцеремонно влез в беседу Лёха, которому было глубоко наплевать на то, сколько виртуальных душ и ради чего загубил Демонов, - Какие бонусы дают нам наши расы?
   - Тут все довольно близко к классической литературе нашего жанра. Базовые характеристики темных и светлых эльфов весьма схожи. И те и другие имеют абсолютную память, повышенную регенерацию, быструю реакцию, большую, чем у людей, силу, колоссальную выносливость, улучшенные скорость, зрение, слух, обоняние...
   - Неплохо! А абсолютная память - это как? -- поинтересовалась я.
   - Это значит, Тая, что все, что ты прочтешь, увидишь, услышишь, унюхаешь, или почувствуешь каким-либо органом чувств, все это отложится в твоей прекрасной головке навсегда. И лишь пожелав, ты сможешь вспомнить это в любое время до последней точки или пятнышка на странице, до последнего запаха или мимолетного ощущения. Нужная информация будет тебе предоставлена в графическом, текстовом или ином приемлемом виде, - тоном профессора начал втолковывать Монов.
   - Как живой компьютер! Вот бы такую халяву в реале, -- мечтательно закатил глаза Лёха. - В институте отличником был бы. Повышенную стипендию получал бы.
   - Эльфы действительно учатся поразительно быстро, - согласился Гермилон, - но не всё так радужно в ушастом королевстве. Магический дар у детей просыпается только к восемнадцати годам, до этого приходится качать боевые умения и ремесла. Потому и у вас магия временно заблокирована.
   - Ну а по поводу скиллов, чем порадуете? Какие нам положены умения? На чем акцентировать внимание в первую очередь, а на чем вообще можно не заморачиваться?
   - Интерфейс я подключил, дальше сами сориентируетесь. Главное, что вам следует знать, - здесь открытая система прокачки персонажа и рост способностей практически не зависит от уровня, а как раз наоборот. Растут только те навыки, которые ты используешь. И чем чаще, тем быстрее идёт процесс прокачки. Кроме того, можно, как заблагорассудится, пробовать сочетать различные умения и таланты, что дает возможность получить очень необычные комбинированные классы.
   - А уровень тогда зачем? - продолжил пытать Монова Лёха.
   - С каждым новым апом ты получаешь стандартную прибавку ко всем имеющимся атрибутам. К величине левела также привязаны допуски на выполнение ряда квестов, ограничения на ношение брони, оружия и бижутерии определенного ранга, диапазоны доступных для изучения способностей. Ну и ещё некоторые дополнительные бонусы. И сразу сделаю маленькую подсказку - бездумно качать все подряд не рекомендую.
  
   (сноска##:
   Ап (от англ. up - вверх) -- переход игрока на следующий уровень.
   ##конец сноски).
  
   - Обижаете, гражданин начальник. Совсем что ли за нубов* нас держите? - насупился Лёшка.
  
   (сноска##:
   Нуб (сленг англ. noob, от англ. newbie) -- игрок низкого уровня, либо игрок с плохим знанием игры.
   ##конец сноски).
  
   - Вас не поймёшь Алексей: то требуете доскональных инструкций, то дуетесь, если вдаюсь в излишние подробности, - озадачился мужчина.
   - Ой, да это у него уже зудит в одном месте - не терпится поскорее начать. Не обращайте внимания, - хорошо зная друга, доложила я. - А вот, подскажите нам лучше еще вот какую вещь, Денис Егорович, что вам известно об остальных геймерах-химерах? Чего нам от них ожидать и как поступать самим при встрече?
    - Как-как, - недобро ухмыльнулся Лёха. - ПК-шить всё, что подозрительно или шевелится. Остальное - подозревать, шевелить и тоже пэкашить!
  
   (сноска##:
   ПК - (сокращение от англ. Player Killer) -- убийца игроков.
   ##конец сноски).
  
   - Да, Алексей, это был бы идеальный варант! Но можно и мирно разойтись. Тут опять, я вам ничего определенного посоветовать не могу, сами смотрите по ситуации. Одно знаю точно: у каждого из кандидатов в ГМы своя стратегия, и делиться ею никто ни с кем не желает. А вот вставлять палки в колеса друг другу будут пытаться всенепременно. Сами понимаете, деньги и карьерные возможности на кону нешуточные.
   - Ясно. Экономическая политика, как и любая политика - грязная штука, и чтобы достигнуть в ней высот, все средства хороши.
   - Но не унывайте! Благодаря кое-каким идеям и несравненному таланту убеждения, мне удалось уговорить руководство дать вам тридцатидневную фору, - хвастливо заявил Гермилон.
   - Месяц форы?! Круто! - продолжал вестись на посулы бархатного франта друг.
   - Нужно признать, что это действительно неплохая новость, - кивнула я и пристально уставилась архимагу в глаза. - Но всё-таки, скажите на милость, с чего вдруг такие преференции? Явно же не за красивые глазки?
   - Вы о чём, Таисия?
   - С какого перепугу такой невиданный альтруизм - поместить двух малознакомых людей в дорогущие медицинские саркофаги, да за свой счет? Это же бешеные растраты. Еще и работу высокооплачиваемую предложили. А вдруг мы завтра окочуримся, и плакали ваши денежки? Не проще ли сформировать команду из нормальных тестеров? Скажите честно, что вам в действительности от нас нужно? Зачем мы вам?
   - Ну, я же уже говорил, вы будете участвовать в тестировании, - сказал Монов, но при этом глаза его предательски забегали. - Я же от чистого сердца...
   - Это мы уже слышали, - посерьёзнел и Алексей. - Что-то мне тоже подсказывает, что Таська права, а вы темните.
   - Ребята, да я вам правду говорю!
   - Верю, - кивнула я. - однако не всю правду. Нутром чую, что не всю. Как хотите это называйте: женской интуицией, шестым чувством или ещё каким сверхъестественным нюхом на ложь, но у меня сформировалось стойкое убеждение, что часть истины вы от нас пытаетесь утаить. Только зачем? Если вы претендуете на успех, придётся раскрыть все карты. Без абсолютного доверия друг другу нет резона затевать всё эту авантюру. Или сознавайтесь во всех грехах, или мы умываем руки. И данный ультиматум - отнюдь не блеф!
   Некоторое время мы молча сверлили друг друга взглядами, наконец, Демонов не выдержал и, шумно выпустив воздух, сказал:
   - Хорошо, расскажу, как есть. Фора в месяц, это - не совсем фора. Параллельно с уже оглашенными задачами, вам предстоит протестировать наше новейшее оборудование. В частности, последнюю модель игровой капсулы.
   - А каким образом, мы их будем тестировать, если мы не специалисты? - удивился Лёха.
   Но я уже догадалась:
   - Денис Егорович, выражайтесь точнее: не мы будем тестировать, а на нас будут тестировать. Как на морских свинках, не так ли?
   - Так, Тая, - не стал отпираться Гермилон. - Наши "головастики" называют эту технологию "овердрайв". Помните, я говорил, что время в этой компьютерной вселенной течет иначе? Новые разработки, позволяют ускорять время виртуального мира относительно реального. Пока эксперимент не начался, разница в хронопотоке незначительна, но... Короче, по предварительным оценкам, за месяц действительного нахождения в "саркофагах", вы пробудете в цифровом подпространстве около пяти лет.
   - Чего?!! Вы совсем офонарели?!! - выкатил глаза на лоб Лёха.
   - Сколько-сколько?! - опешила я.
   - Четыре-пять лет, - как ни в чём не бывало, заявил индивид в бархатном камзоле.
   - Но как? - непонимающе уставилась я на него. - Ведь человеческий мозг...
   - О! Вы даже не представляете, на что способен наш мозг, - улыбнулся Денис Егорович. - В реальной жизни мы используем едва ли десять-пятнадцать процентов от полных его возможностей. Но, благодаря некоторым ноу-хау нашего НИИ аппаратура ваших персональных "саркофагов" позволит "разогнать" мозг и заставить его работать более эффективно.
   - Гм, а вам не кажется, что подписывая человека на такое сомнительное мероприятие, принято спрашивать его согласие? - тут уже возмутился Лёха. - Я не специалист, но подозреваю, что затея может быть крайне опасной.
   - Риск совсем незначительный. Все теоретические выкладки тысячекратно пересчитаны и перепроверены.
   - А поконкретнее можно? Насколько незначительный?
   - Цифра столь мала, что ею можно пренебречь. Езда на автомобиле - на несколько порядков опаснее. Кроме того, молодые люди, не забывайте, что в данный момент вы и без того пребываете в коме и медленно умираете. Медики давно опустили руки, так что, по сути это ваш последний шанс. Между прочим, когда я подарил вашим родным надежду, они с радостью подписали необходимые бумаги, - жёстко остудил нас Монов.
   - Как же так? - выдохнул Лёха, растерянно глядя то на меня, то на Дениса Егоровича.
   - Алексей, предлагаемый выход, действительно, единственный. Потом ещё спасибо скажете за счастливый лотерейный билетик, - продолжал гнуть свою линию представитель НИИ. - И не надо обижаться на мам и пап. Безусловно, нелёгкое решение им пришлось принимать быстро, однако от этого зависели ваши жизни, вдобавок ко всему, участие в эксперименте существенно снизило цену содержания ваших крио-камер. И фору для вас я выбил лишь благодаря тому, что убедил начальство обкатать новое оборудование на вас двоих, прежде чем запускать в игру остальных участников. Устроить, так сказать, "стресс-тест". Конечно, извините меня за горькую правду, но ваше текущее состояние позволяет фирме снизить накладные расходы на проведение эксперимента. Сами понимаете - вы первые, и на вас вылезут все критические проблемы, если таковые есть, а остальным придётся за риск доплачивать, страховать, а это тоже деньги и немалые.
   - А мы, значит, расходный материал? - зло прошипел Лёха. - Помрём - так и не жалко, всё равно уже на грани?
   - Ну вот, опять вы зря разволновались. Я уже же объясняю, что всё много раз прогнано на математических моделях. Про критические проблемы так, к слову сказал. Простите, бога ради.
   - Ага, вам легко успокаивать. А по закону подлости, та ничтожная доля процентика обязательно сработает, - занудел мой пессимистично настроенный товарищ. - От судьбы не убежишь!
   - Ну, чему быть - того не миновать, а двум смертям не бывать! - вспомнила я народную мудрость и, язвительно поглядев Демонову прямо в глаза, добавила: - В конце концов, это просто бизнес, Лёшка.
   - Да, это бизнес, - отвел ГМ взгляд, не выдержав моего. - Но вы же видите, что я тоже в игре, точно в таком же положении, как и вы. Поэтому бояться не стоит.
   - Так вы же не всё время тут с нами будете. Сейчас поговорите и смоетесь в реал.
   - Если хотите знать, я вообще мог просто оставить свиток с инструкциями. Однако ж нет, нахожусь тут, все вам объясняю, на вопросы отвечаю. Что ещё, если не это, является лишним доказательством того, что наши технологии не столь ужасны, как некоторые тут себе возомнили? - с заметным раздражением прошипел Гермилон, умаявшись талдычить нам одно и то же. - Могу и в третий раз повторить, что теория проверена и перепроверена тысячу раз на симуляторах, и нет никакой реальной угрозы.
   - Но может мы ещё о чем-то не знаем? Так вы нам сразу скажите, - проворчал подопытный парень.
   - Уверяю, сюрпризов больше нет, - клятвенно приложил ладонь к сердцу представитель администрации.
   - Верится с трудом, - скривилась я.
   На душе было гадко от осознания, что тебя используют как вещь. Но действительно ли наши с Лёхой дела настолько безнадёжны? Вряд ли мы это узнаем. Монов точно не признается, а даже если и признается, то быстренько напомнит, что мы уже здесь - у него под колпаком. Видимо пока придётся играть по его правилам. А там посмотрим.
   - Ладно, - тяжело выдохнула я, - сделаем вид, что поверили. Вы лучше подробней объясните, на кой ляд сдались эти заморочки с ускорением времени? Это из-за них на сервере будет так мало бета-тестеров?
   - Именно! - подтвердил мою догадку Гермилон. - Народу меньше, но времени на тестирование, субъективно, больше.
   - В какой-то степени умно, - кивнул немного отошедший от недавней вспышки гнева Лёха. - Но как это воспримут реальные игроки? Не пресытятся ли уже через пару-тройку погружений?
   - Ну, настолько крутое оборудование, как в ваших капсулах, то есть то, что развивает скорость до пятидсяти двух, вряд ли появится у обычных игроков. Данные наработки мы планируем использовать совсем в иных сферах. Например, в научно-исследовательской деятельности, преимущественно связанной с освоения космоса. Ну и в кое-каких военных проектах тоже. А для широкого круга потребителей, мы выпустим капсулы, которые позволят обычному народу играть с ускорением времени всего лишь до шести. То есть, зайдя в игру на несколько часов, можно смело отправиться в поход длительностью в виртуальные сутки.
   - Всё равно, здорово! - проникся эльфячий подросток Лёха.
   - Ваша задача - следить за своими ощущениями, и в случае обнаружения каких-либо странностей сообщать мне.
   - Ну это понятно. Ну а насчёт каких-то там отличительных особенностях наших персонажей что расскажете?
   - Да, как раз сам собирался об этом потолковать, - поддержал Лёхину инициативу Гермилон. - Чтобы вникнуть во все тонкости, пожалуй, нам не хватит и суток. Да, этого, по сути, и не требуется. Если же в друх словах, то Алексей станет мечником от бога. Ещё по разговору в электричке я понял, что он помешан на этой теме. Его "конёк" - холодное оружие, фехтование обеими руками, общая стратегия рукопашного боя, тактика при сражении с несколькими противниками, немного метание... В общем, всё, что относится к колюще-режущему и успешному применению оного по назначению.
   - О'кей! Мне нравится! -оттопырил вверх большой палец потенциальный мечник от бога.
   - А чем осчастливили меня? - нервно дёрнулась я, подсознательно ожидая очередного неприятного сюрприза.
   - Касательно же тебя, Таисия, мне пришла в голову гениальная мысль: а почему бы не воспользоваться тем, что ты у нас девушка?
   - Только не говорите, что я беременна и должна родить избранного, - взмолилась я.
   - Тьфу на тебя! - сплюнул Демонов. - Посмотри на себя! Какой "беременна" в таком возрасте? Тем более ты эльфийка, а у них в этих делах свои нюансы имеются...
   - Ну а какие тогда ещё особенности в том, что я девушка?
   - Тут есть очень деликатный момент, - загадочно прищурился собеседник. - Видишь ли, мир Ала-Арна, с нашей точки зрения, является средневековой дикостью. Как и на древней Земле, всё здесь принадлежит мужчинам, а женская красота является товаром.
   - Что-то мне уже не нравится, - нервно сглотнула я.
   А Гермилон продолжил:
   - В этой игре есть такой параметр, как Привлекательность! И его можно улучшить. Поскольку ты дроу, он у тебя изначально очень высок, но я взял на себя смелость и установил его на максимум. В итоге, когда ты, - Денис Егорович критически оглядел мою фигуру, - подрастешь и оформишься, во всём этом мире не найдется прелестницы, способной составить тебе конкуренцию.
   - Поняла, Таська? - заржал Леха. - Будешь роковой женщиной - "мечтой поэта"!
   - Идиот, - прокомментировала я его выпад, покрутив пальцем у виска.
   - Поверь мне, Тая, со всеми этими вашими женскими штучками-дрючками, ты сможешь вить веревки из сильных мира сего. Одного твоего взгляда или движения прекрасным пальчиком будет достаточно для того, чтобы начать или окончить очередную войну и перекроить политическую карту мира. Всё будет зависеть только от того, сумеешь ли ты распорядиться тем, что в тебя заложено.
   - Красота - страшная сила! -- не преминул заметить Леха. - Думаю, если отмыть тебя от грязи, ты будешь классной тёлочкой.
   - Сам ты бык недоделаный! - обиделась я.
   - Теперь касательно вербального общения. Разработчики постарались избавиться от такого, присущего многим подобным ММОРПГ примитивизма, как общий язык, - улыбнулся Монов. Над этой частью контента работало несколько лучших лингвистов мира, но в итоге создали каждому народу свое уникальное наречие. Геймеры из разных стран, но выбравшие себе персонажей одного племени, легко смогут друг с дружкой изъясняться. В то же время близнецы, в реале выросшие в одной семье, но решившие играть за разные нации, не смогут читать чужих книг, свитков, магазинных вывесок, и даже переписываться в чате, так как письменности у каждой этнической группы тоже отличаются. Но не беспокойтесь, лично вы без труда сможете понимать абсолютно все языки Ала-Арна.
   - Здорово! А как мы объясним свою "вундеркидность" НИПАм?
   - Сильно афишировать это не стоит. Но если возникнут вопросы, смело ссылайтесь на то, что вы жили во фронтире. Тут многие полиглоты. Кроме того вы - эльфы. А остроухие родители с детства обучают своих чад нескольким наречиям, которыми те, благодаря уникальной памяти, владеют в совершенстве.
   - Ясненько. Ну, хоть с этим подфартило, - кивнул Леха и поинтересовался: - Итак, с чего прикажете начинать? По каким-то уже обнаруженным багам имеется инфа?
  
   (сноска##:
   Баг - (англ. bug -- жук, мелкое насекомое) -- распространённое среди программистов жаргонное слово, обычно обозначающее ошибку в программе или системе, из-за которой программа выдает неожиданное поведение и, как следствие, результат. Следует отличать баг от глюка, который есть не что иное, как симптом бага, вызывающий у рядового пользователя нервно-истерическую реакцию.
   ##конец сноски).
  
   "Нет, ну что за тяга к халяве?!" - мысленно подкатила я глаза. - "Ведь на известные проблемные места, наверняка, накинутся все остальные тестеры, и ловить там будет нечего. По крайней мере, конкуренция будет о-го-го. Хотя... у нас же есть фора".
   - Да, несколько ошибок уже обнаружили. И весьма существенных. Одну - так вообще вопиющую. Есть уверенность, что она и послужила причиной неудачного первого старта сервера.
   - И что же это? - вопросительно уставилась я на Монова.
   - В этом мире нельзя умирать.
   - Стоп. Может быть, вы хотели сказать: "нельзя умереть"? - подкорректировала я.
   - Нет, я совершенно правильно выразился. В алгоритмах Ала-Арна, до сих пор, непонятно по какой причине, не происходит вызова процедуры поствоскресительного отката.
   - То есть?
   - По идее, персонажи после гибели должны терять несколько процентов опыта и переноситься в точку восстановления. Но этого не происходит! Должно, а не работает! Хоть тресни! Смерть влечёт за собой полный вайп! Сбрасывается до нуля уровень игрока, забываются все изученные умения, теряются навыки, исчезают, как заработанные очки отношений с фракциями, так и возвращаются к исходному значению социальные статусы по отдельным индивидам, список выполненных заданий и даже френд-лист становятся стерильно чистыми. Перелета к месту возрождения тоже почему-то не случается, а убитые оживают там же, где и умерли.
   - Гы-гы-гы! - заржал Лёха, - Хардкорная игрушка!
   - На самом деле не смешно, - насупился Гермилон. - Полез на моба больше себя уровнем - вайп. Упал со скалы неудачно - вайп. Перемудрил при занятии алхимией - вайп. Не рассчитал запас набранного в легкие воздуха при плавании под водой - вайп. Вариантов умереть масса, и все заканчиваются полной потерей достигнутого. А если даже всё предусмотришь, но Интернет залагает - вдвойне обидно.
   - Да уж, - посочувствовала я. - Неудивительно, что народ разбежался. Конечно, всегда отыщутся эктремалы, которым любые трудности ни по чём. Но сомневаюсь, что таких наберётся хотя бы полпроцента. Основная же толпа решит, нафиг нужно такое счастье - каждый раз начинать все сначала. Тем более оживать без привязки к безопасной локации. А если, например, в берлоге медведя угораздит скопытиться, или на дне озера упокоишься - тогда вообще вечные муки? Следовательно, ни о каких огромных массах пользователей и сверхприбылях не может идти и речи.
   - Вот-вот, - поддакнул архимаг.
   - Но неужели разработчики сами не смогли это исправить? Да и вообще, как они довели продукт до официального старта с такой огромной проблемой?
   - Самое печальное, что первые недели все прекрасно работало. Потом внезапно сломалось. Попытки починить программный код предпринимались и неоднократные. Но я же говорил, что мир уникальный, очень реалистичный и потому весьма сложный. В нём заложены взаимосвязи почти такие же, как существуют в настоящей вселенной, а главный ИскИн весьма капризный и привередливый товарищ. Вмешательство извне привело к еще большему разбалансированию системы. Откатить состояние до предыдущего тоже не получилось. В результате поломку так и не починили, зато, как из рога изобилия посыпались новые. Теперь создатели и сами толком не разберут, что у них функционирует, как задумывалось, а что нет. Ясно лишь одно - искать причины нужно изнутри, и исправлять их стараться крайне осторожно. Где можно, желательно справляться игровыми методами - так, чтобы контролирующий ИИ безболезненно переваривал изменения, и воспринимал происходящие перемены, как что-то должное, не нарушающее гармонию мира. В идеале, конечно, было бы неплохо, чтобы искусственный разум сам инициировал необходимые алгоритмы, - выдержав паузу, Монов вздохнул. - По правде говоря, это последняя попытка все наладить. Если ничего не выйдет, придётся перезапускать вселенную заново, но это будет уже не совсем тот Ала-Арн. К тому же аналитики предполагают, что есть риск возникновения новых затруднений, не "слаще" нынешних.
   - Ну и зачем было городить такую сложную конструкцию, если её даже исправить нельзя? - презрительно изрёк Лёха.
   - Все ради реализма, - белозубо, но невесело улыбнулся Демонов
   - Погодите! - поймала я ранее ускользнувшую от моего внимания мысль. - Значит ли это, что если и мы с Лёхой скопытимся тут, то и нам придется начинать с нуля?
   - Да, - "обрадовали" меня, и тут же добили: - А если умрёте до пробуждения магического дара, а стало быть до того, как с вас будут сняты все ограничения, ваши персонажи погибнут насовсем.
   - Твою ж растудыть ... мать ... на... и через ...! - грязно выругался остроухий мальчик.
   - Полностью с вами солидарен, - кивнул Денис Егорович. - И даже больше скажу: если каким-то чудом удастся убить меня или другого архимага, то аккаунт потеряет доступ к функциям гейм-мастера, а сделать нового с такими же привилегиями будет практически невозможно. Скорее всего, с этим даже заморачиваться не станут, а зафиксируют неудачнику проигрыш.
   В этот раз излияния эльфёнка-химерёнка пришлось выслушивать гораздо дольше. Когда он затих, я прокомментировала:
   - Мистика какая-то. Ну а ваши хвалёные программисты, что на всю эту чертовщину говорят?
   - Пока лишь скрупулёзно изучают код и беспомощно разводят руками.
   - Странно все это. И что совсем никакой зацепки?
   - Почти никакой, - тряхнул головой Гермилон.
   - Ну-ка, ну-ка, здесь поподробнее, будьте любезны, - возбудилась я. - Почти - это лучше чем ничего.
   - Специалистам нашей организации, совместно с представителями разработчика, удалось проследить некоторые сложные цепочки взаимосвязей. Но, правда, не до самого конца. Именно поэтому прогнозы в поддержку данной версии дают лишь пятьдесят процентов. Не исключено, что тут вообще имеет место случайное совпадение...
   - Да не томите уже! Что у вас за мода? - психанул Лёха. - Скажите прямо!
   - Грубо говоря, все дружно пеняют на квест, призывающий охотиться на главного РБ сервера - верховную богиню Тэю. Есть подозрения, что именно после победы над ней рухнула система возрождения, - протараторил Гермилон. - Короче, разберетесь с этой загадкой или приблизитесь на шаг к ее решению, считайте, половина работы сделана! Очень надеюсь, что тесное общение с НПС должно помочь в этом деле. Ведь кому, как не местным жителям злучше знать, что в действительности здесь произошло? Собственно, это и есть фундаментальная причина тех условностей, которые применены при выборе прототипов ваших персонажей. Все уже предпринятые мною действия помогут вам быстрее получить высокую репутацию у светлых эльфов и дроу, что, в свою очередь, откроет путь к получению уникальных поручений или позволит задать вопросы по интересующей нас теме.
   - То есть, вы и разделили нас на светлого и тёмную ради расширения области поиска? - догадался Лёха.
   - Совершенно верно. Эффективность возрастёт с увеличением количества опрашиваемых НПС-свидетелей, - подтвердил архимаг.
   - Все равно чего-то недопонимаю, - проворчала я. - Либо вы опять где-то недоговариваете. Неужели руководство считает, что десять человек, наладят этот кусок Г, пускай даже в "турбо" режиме? Да ещё, не объединяющих усилия, а по сути, враждующих между собой. Что мешает довести число бета-тестеров хотя бы до сотни?
   - К сожалению, на данном этапе это невозможно. Дополнительных ресурсов не выделят, пока мы не будем готовы к ОБТ.
   - Замкнутый круг какой-то получается. Чтобы поскорее исправить ошибки нужно больше людей, но чтобы получить больше народу, требуется пофиксить баги.
   - Увы, не я решаю. Такова воля руководства. Они вложили деньги, приобрели продукт, и им нужна отдача, а тратить на него ещё больше средств, посчитали нецелесообразным. Тенденции таковы, что проект вообще заморозят, чем пойдут на увеличение бюджета.
   - А нам это не выгодно, - подметил Лёха.
   - Иначе точно кирдык, - подытожила я.
   - Повторяю ещё раз, ваша задача - отлавливать не все огрехи, а только самые вопиющие, те, которые мешают геймплею. Конечно, если вы попутно найдёте множество других мелких промахов, - это тоже зачтётся, но всякую несущественную ерунду мы планируем выявить уже на стадии ОБТ.
   - Кстати, о неправильностях, - спохватилась я, - Денис Егорович, вы в курсе, какая тут с исчезновением трупов мобов фигня творится? У нас на глазах убитый с полчаса назад орк и только что почившая рысь испарились одновременно.
   - Похвальное рвение молодые люди! - усмехнулся "пастух химер". - Обязательно сообщу об этом нашим умникам из аналитического отдела. Перед тем как расстаться, традиционно спрашиваю: ещё вопросы ко мне имеются?
   - Да. Как, в случае надобности, нам вас вызывать? - вспомнила я о самом главном.
   - В связи с тестированием режима "овердрайв", предполагающим существенную разницу в протекании времени между игрой и реалом, единственным способом общения с внешним миром оставили внутриигровую почту, так что для связи будем использовать её. Между собой можете использовать стандартный общий чат, приватный шёпот или периодически объединяться в группу.
   - Понятно.
   - Теперь всё? - вопросительно глянул на нас бывший попутчик.
   - Вроде да.
   - Ну, засим разрешите откланяться. Ребята вы опытные, если я сейчас что-то упустил, дальше сами разберётесь.
   - Надеемся.
   - Очень рассчитываю на вас. Удачи. Ни пуха, ни пера!
   - К черту!
   - И помните: умирать нельзя! - Демонов отсалютовал Лёхе, помахал на прощание ручкой мне и растворился в воздухе.
  
   Глава 4
   Щурясь от неестественно яркого в этот пасмурный день света, я тупо смотрела на место, где только что был Монов. В голове стояла звенящая пустота.
   - И что ты обо всем этом думаешь? - задал вопрос Лёха.
   - Честно? Пока ничего. Башка опухла от обилия полученной информации, а организм в шоке от всего произошедшего. Так что временно воздержусь от такого действия, как "думание".
   - Ну, как хочешь, а я начну с интерфейсом разбираться, - объявил мелкий эльф, усаживаясь в позу лотоса прямо на траву, а через пару секунд его взгляд стал стеклянным.
   Решив, что мысль, высказанная другом, в кои-то веки, здравая, я решила заняться тем же самым.
   - Фи-ла-дил, - прочитала я по слогам зеленую надпись, висящую над Лёхиной головой. - Прикольное имя!
   - Чего-чего? - рассеянно отозвался погруженный в астрал паренёк.
   - Того-того! - передразнила его я. - Зовут тебя так теперь - Филадил. Привыкай! А я, значится, - пошарив глазами по "экрану", я обнаружила в левом углу свою мордашку, виденную ранее в зеркале, с именем-нимбом около неё. - Ти-ну-ви-эль. Вот!
   - Ти... Кто? - продолжал тупить Леха.
   - Тинувиэль, балда.
   - Кто блин?
   - Я блин!
   - Ты балда?
   - Издеваешься или у тебя часть серого вещества перетекла в уши!? - не выдержала я. - Я - Тинувиэль, а ты - балда и тормоз!
   - А Филадил кто?
   - Дед Пихто!
   - О! Гля, тут мой портретик и написано что-то. Фи-ла-дил. А-а-а, это меня так зовут что ли?
   - "Третий день вся деревня с интересом наблюдала, как незаметно пробираются через лес эстонские партизаны", - подкатив глаза к небу, процитировала я анекдот.
   - Сорь, протупил. Просто я тут это... засмотрелся на все эти барчики, кнопочки, - стал оправдываться Леха. - А ты, кстати, заметила... Чёрт! Как же к тебе обращаться то теперь?! Таськой ведь вроде нельзя, а то поймут, что мы химеры.
   - Хороший вопрос, - согласилась я. - Давай, чтобы не проколоться, когда доберемся до цивилизации, я буду называть тебя, ну например, Фил? А то Филадил - очень длинно и непривычно, пока выговоришь. Надеюсь, такие уменьшительно-ласкательные сокращения у местных тоже в обиходе.
   - Ну, а тогда ты будешь Ти! - отплатил той же монетой Фил. - А то ещё дольше выговаривать.
   - Ага, сойдёт, - одобрила я. - Кстати, что ты там мне сказать то хотел?
   - Когда?
   - Ну, вот ты сказал: "а ты заметила..." чего я должна была заметить?
   - А! Ну да. Ты заметила, что кнопка выхода задизейблена*?
  
   (сноска##:
   Дизейбл - (от англ. disable "лишать возможности") - любое умение или заклинание персонажа, применив которое на врага можно запретить ему выполнять какие-либо действия. Например, оглушение, обездвиживание, запрет на использование заклинаний и т.д. В данном случае подразумевается, что кнопка неактивна, то есть невозможно вызвать исполняемую её функцию.
   ##конец сноски).
  
   - Где?
   - Внизу, самая правая.
   - Хм, - я быстро перешла в указанное меню, - точно.
   - Странно да?
   - А чего странного? - не согласилась я. - Для нас сейчас выйти из игры, это как с десятого этажа спрыгнуть. Наверняка, по нажатию этой кнопки начнется разморозка "саркофага" и...
   - "Мементо мори" - с серьезной и очень печальной миной завершил фразу Фил-Лёха.
   Грустно, но, глядя на трагичное и одновременно комичное выражение на его детском личике, я не удержалась, и мой звонкий смех разнесся над поляной.
   Долго усидеть на месте мы не смогли. То ли жажда приключений в одном месте разыгралась, то ли сказывались особенности юных организмов наших виртуальных альтер-эго, переполненных энергией. Но менее чем через час мы двинулись вниз по течению речки, что протекала неподалеку.
   ИскИн услужливо подсказал, что сия водная преграда величается Переплюйкой. Как несложно догадаться из названия, ширина её была такова, что от одного берега до другого можно спокойно переплюнуть практически в любом месте.
   Судя по проглядывающим сквозь толщу воды теням с "этикетками": "Карась", "Сом", "Щука"... - рыба здесь водилась. Да и остальные окрестности уже гораздо заметнее были заселены представителями фауны. То тут, то там мелькали зайчики, белочки, рябчики и прочая мелкая живность.
   Тучи наконец-то рассеялись, и на небо выглянуло яркое солнце. Если, по непонятной мне причине, неестественно яркий свет до этого лишь резал глаза, то теперь я полностью ослепла. Сообщив об этом Филу, я решительно свернула в сторону и буквально на ощупь поплелась в чащу леса, чтобы идти параллельно реке под сенью деревьев, где даже сейчас царил полумрак.
   На то, что эльфы - магические существа, мы обратили внимание сразу. Теперешнее наше зрение превосходило человеческое - я различала даже муравьев на деревьях, находившихся в нескольких десятках шагов. Слух также стал острее. Хотя Филадил почему-то раньше меня реагировал на шум, издаваемый бродящими по округе животными, явно заслышав их шаги с более далёкого расстояния. Да и со зрением у него все было в порядке, ослепительные солнечные лучи ему совершенно не мешали. Однако, подозреваю, что с наступлением вечера мы в этом плане поменяемся ролями.
   Перемещались мы тоже гораздо быстрее обычных людей. И на порядок тише, нежели в реале. Я пару раз даже специально наступала на сухие ветки, но они, каким-то чудесным образом не ломались и даже не шевелились под моей миниатюрной ножкой.
   "Интересно, это недоработка виртуальной вселенной или намеренно заложенные преимущества эльфов?" - подумала я и даже остановилась, чтобы порыскать в меню на предмет наличествующих у меня умений:
  
   Кулинария (I) - 30/100
   Луки/Арбалеты (I) - 25/100
   Метательное оружие (I) - 25/100
   Рукоделие (I) - 40/100
   Травничество (I) - 35/100
   Выживание (I) - 10/100
  
   Других навыков не наблюдалось. Видимо всё, что меньше единицы, вообще заблокировано от просмотра.
   Характеристики тоже не особо блистали:
  
   Сила - 1(2)
   Ловкость - 2(5)
   Стойкость - 1(2)
   Воля - 1
   Интеллект - 5(10)
   Харизма - 10
   Красота - 100
  
   Значения вне скобок - это честные мои, их уже не отнять. А вот в скобках - прибавки к параметрам от надетых на аватара вещей, которые могут износиться, быть утеряны в бою, украдены, или котороые, по той или иной причине, я сниму с себя в добровольном порядке.
   Список расовых бонусов состоял из двух пунктов.
   Первой значилась способность к бесшумному перемещению и объясняло, почему я не только по сухим веткам бесшумно пройду, но даже сумею пробежать по утреннему лугу, не стряхнув с травинок росу, или же протопаю по глубокому снегу, не проваливаясь и даже не оставляя следов. Чудеса!
   А вот детальное изучение второй особенности дроу подтвердило предположения насчёт непереносимости солнечного света. Назвалась она очное существо" и в дневное время суток навешивало на меня жесточайший дебаф, отрицательно влияющий на многие мои характеристики. Зато в темноте я буду превосходить братца по всем статьям. Ну что ж дождемся ночи.
   Нужно признать, гейм-дизайнеры не зря ели свой хлеб. Вокруг все казалось замечательным и по-настоящему реальным. Без подсказки, сама бы я ни за что не догадалась, что нахожусь в виртуальной реальности. Я слышала шум недалекой медленно текущей воды и ощущала её запах, а также более близкие ароматы прелых листьев, древесной смолы и каких-то животных. Слышала тихие всплески рыбы и жужжание стрекоз над водой, далёкие и близкие голоса птиц. Слышала, как гусеница хрустит пережёвываемым листиком, мимо которого мы только что прошли. Нарисованный лес казался удивительно реалистичным и немудрено, что даже я - домосед и до мозга костей городской житель, наслаждалась этой прогулкой, как когда-то в своём сравнительно недалёком детстве.
   Первым существенным отличием от реала являлось то, что примерно раз в час, нам приходилось останавливаться и делать привал минут на десять, пока восстановится шкала бодрости. Вроде бы ничего такого, но ощущения были странными. После нескольких часов непрерывной ходьбы или беготни усталости вовсе не наблюдалось, но стоило бодрости опуститься до нуля, как тело переставало слушаться и валилось непослушным кулем на землю.
   Из положительных моментов было то, что выносливость уже поднялась на единичку.
   - А что если идти медленнее? - предложила я. - Может тогда бодрость падать не будет?
   - Есть два варианта, - начал рассуждать Леха. - Либо медленнее идти, но тогда выносливость не будет прокачиваться, либо следить за уровнем бодрости. А вообще-то это баг. Как-то неправильно так вот тупо отрубать тело. Могли бы сделать ощущение постепенной усталости, что ли.
   Говоря это, Фил поднял с земли дикое яблоко, валявшееся под деревом, у которого мы сидели и, не глядя на плод, откусил половину.
   - А если в интерфейсе покопаться? Может там, как с болью, тоже включается-отключается? - подала я очередную идею.
   - Посмот... О! Как это? - застыл вдруг эльфёныш с открытым ртом и выпученными глазами.
   - Фил, ты чего? - не поняла я.
   - У меня бодрость - почти полная!
   - Как так? - удивилась я, потому что моя шкала едва заполнилась на треть.
   - Яблочко хочешь? - протянули друг надкусанную половину фрукта.
   - Думаешь?.. - недоговорив, я быстро сжевала остатки плода и с удовольствием увидела, как шкала бодрости резко поползла вверх, а над моей полоской жизни замигала пиктограммка "сытость". Через пять секунд действие эффекта прекратилось, зато шкала бодрости заполнилась на девяносто процентов.
   - Я гений? - гордо выпятил цыплячью грудь длинноухий подросток.
   - Мы оба с тобой - тормоза, - спустила я с небес на землю мелкого эльфа. - Уже почти полдня в игре, а пользоваться подсказками системы так и не начали.
   - Да тут просто все, как в реале, - стал оправдываться Леха. - Вот и забыли.
   Дальше мы уже внимательнее осматривали окружающий пейзаж, обращая внимание на мелкие детали и стараясь получить максимум информации.
   Новая эльфийская память, под видом жутко вумного и продвинутого HUDа, услужливо подкидывала нам справочные сведения о том, чем может прокормить человека, точнее эльфа, Ала-Арнский лес.
   Представлялось сие в виде всплывающих подсказок, как только взгляд выхватывал что-то интересное, а мозг выказывал желание узнать: "чего это там белеет такое красненькое"?
   Мы собирали и с удовольствием хрумкали ягоды, фрукты и даже каких-то гусениц. С гусеницами мне, правда, пришлось преодолеть некий психологический барьер. Интерфейс уверял: "данный зелёненький червячок-переросток съедобный и полезный", а человеческая брезгливость говорила: "Фееее!". У Фила же подобной проблемы не возникало. Он и раньше жрал всякую экзотическую гадость, а схарчить "виртуального червяка" для него было "ваще раз плюнуть. Да и прикольно!" Что сказать - повезло.
   Когда я смогла перебороть своё отвращение, то хватило буквально пары гусениц, чтобы понять - на вкус эта штука похожа на жаренные тыквенные семечки. И далее я принялась прямо на ходу срывать вкуснющие личинки насекомых с листиков и есть. Лёгкое беспокойство по поводу несварения тоже не оправдалось - организм работал как часы и ничуть не возмущался.
   Благодаря найденному способу быстро пополнять запасы бодрости, шли мы теперь без остановок. Постепенно темнота опустилась на лес и Фил, идущий впереди, начал спотыкаться о встречающиеся на пути корни и ветки. Зато у меня включился "прибор ночного видения". Только не привычный серо-зелёный, а полноценный цветной. Так что, несмотря на кромешную темень, обозревала я всё чётко и в, пусть немного поблекших, но красках.
   Кроме того, с заходом солнца, не только исчез дебаф зрения, но также обострились чувства обоняния и осязания. Причем, как мне казалось, мои повышенные сенсорные возможности превосходили аналогичные возможности Фила днем. В общем - классное непередаваемое словами ощущение - быть дроу!
   Вопреки тому, что до этого мы двигались без остановок почти целый день, с наступление ночи меня будто наполнило новыми силами, и я чувствовала себя свежей и отдохнувшей.
   Леха-Фил же заметно сник, а потом и вовсе стал клевать носом. Пока братишка не начал таранить лбом вековые стволы, убедила его лечь поспать. Мотививала тем, что он все равно сейчас, точно тот слепой крот. А сама села его сторожить.
   Ночь принесла с собой новые звуки и новые запахи. Совершенно особые, прежде никогда не испытываемые восторженные ощущения наполнили меня. Не знаю, чем это объяснить, но я чувствовала себя почти счастливой! Побродив вокруг, вышла к реке и, найдя место пошире и поглубже, разделась и полезла купаться.
   Течение было медленным, а вода тёплой, как парное молоко. Наплескавшись вволю, я пробралась к более мелкому месту и застыла, вглядываясь в глубину. Через пять минут моё ожидание было вознаграждено - крупная, с локоть длиной, рыбина лениво проплывала мимо. Но как только она поравнялась со мной, тут же была выброшена на берег ловкими руками. Реакция-то у меня теперь тоже эльфийская!
   Добыча отчаянно запрыгала по траве, в надежде вновь бултыхнутся в воду. И это у неё получилось бы, коли бы я вовремя не подскочила и не оглушила беднягу камнем.
   Рыба поконвульсировала и затихла. А я почему-то застыла в ожидании, подсознательно понимая, что чего-то не хватает. Что-то в случившейся ситуации произошло не так, как должно было быть. Не по правилам.
   Взглянула на обмякшую тушку, словно ища подсказки, и поняла! По идее, я только что убила моба, и сейчас где-нибудь внизу экрана данное событие обязано было осветиться программой. Хотя бы скудными сообщениями типа:
   - Тинувиэль нанесла икс очков повреждений Карасю! Карась убит.
   - Получено игрек опыта!
   Но ничего подобного не случилось. Также не припомню, чтобы слова, которые мы с Лёхой произносили, дублировались в письменной форме на "экране".
   Потратив ещё несколько минут на навигацию по пунктам меню в поисках настроек чата, я убедилась, что опция отображения нанесенного урона включена. Тогда почему не отображается? Либо это - очередной, обнаруженный нами, мелкий баг, либо наш дорогой Гермилон Егорович накосячил при подключения игрового интерфейса. Кстати, может только у меня такая бяка? Нужно спросить, как видит Фил.
   Оделась, вернулась к месту нашей стоянки и, пока братишка мирно сопел, насобирала веток, развела небольшой костерок с помощью огнива, обнаруженного в подвязанном к поясу мешочке.
   Потрошить рыбу, как в случае с орком, к моей огромной радости, не пришлось. Стоило лишь коснуться трупика рукой, как перед глазами разверзлось окошко, демонстрирующее пару кусочков филе, кучку чешуи и рыбьих костей.
   В ту же секунду жутко сообразительный интерфейс нарисовал дополнительное окошке в виде раскрытой книги с рецептами и подсказал, как лучше приготовить мой улов в условиях отсутствия специй.
   Однако опять никаких висящих в воздухе надписей типа:
   - Внимание! Получено достижение: "Кулинария" N-й степени! Теперь скорость приготовления ваших блюд увеличилась на столько-то процентов!
   Определённо с этим нужно что-то делать. Геймерам просто необходимо получать информационные оповещения о совершаемых действиях. Иначе это не игра, а не пойми что. Покончив с приготовлением пищи, нашла в меню иконку почты и села строчить первый багрепорт* начальству.
  
   (сноска##:
   Багрепорт - (от англ. "Bug" - сленговое обозначение ошибки программы, и "Report" - доклад, отчет, рапорт, донесение) - уведомление о выявленной неполадке в программе, с целью её дальнейшего устранения.
   ##конец сноски).
  
   Ближе к утру, мы с Филом поменялись. Он остался караулить, а я легла дрыхнуть. Без палатки и спального мешка, но мне было вполне комфортно на укрытой прошлогодней листвой земле.
   "Вот что значит дети леса", - проваливаясь в крепкий сон с улыбкой на устах, подумала я.
   Через четыре часа, по игровому времени, я вынырнула из объятий сна без сновидений. Зато в отличнейшем настроении! Сладко потянулась, как кошка, и одним плавным слитным движением поднялась. И тело ничуточки не затекло от лежания на сырой земле.
   От реки, сквозь редкие кустики подлеска, робко ползли клочья тумана. Раньше, я бы, наверное, решила, что сонный лес стерильно тих и неподвижен, но новые чуткие ушки слышали звуки нарождающегося дня. Вот совсем недалеко в норе зевнул просыпающийся барсук. Вот какая-то пичуга встряхнулась, распушая перышки. Вот капелька росы, сорвавшись с листочка, разбилась о ветку где-то у меня над головой. Шум нарастал, а я стояла, закрыв глаза, и с упоением слушала лес.
   - Балдеешь? - нарушил природную симфонию Фил. Он сидел, скрестив ноги у потухшего костра, и смотрел на меня снизу-вверх.
   - Имею право, - гордо вскинула я голову.
   - Кормись, - приглашающим жестом эльфёнок указал на кучку орехов, лежащих на листе лопуха. - Пока некоторые храпели, другие позаботились о хлебе насущном.
   - Во-первых, я не храплю, - отпарировала я, и, скосив на друга глаза и язвительно добавила: - в отличие от некоторых. Да и о хлебе насущном еще ночью побеспокоилась.
   На глазах у изумлённого Филадила, раскидала сапогом потухший костер и откопала обмазанную речной глиной и завернутую в листья рыбину. А после того, как при помощи трофейного ножа, расколола глиняный панцирь, по лесу поплыл одуряющий аромат запеченного карася.
   - Гляжу у кого-то слюнки потекли, братишка? - наконец, повернулась я к выпучившему зенки Филу.
   - Обожаю тебя, сестренка! - ответил он на мое "братишка".
   - Что ж, тогда милости прошу к столу, - радушно пригласила я и по-братски, а вернее по-сестрински разделила рыбу пополам.
   Мы жадно набросились на еду.
   - Где ты его взяла? - с набитым ртом спросил пацан.
   - Ты чего? - я постучала себя пальцем по лбу. - Вон речка, в ней рыба.
   - А-а, ну да. С голодухи, видимо туплю, - засмеялся Фил. - Ммм, какой вкусный карасик! Как настоящий!
   - Угу, мнямка! - согласилась я, и, облизывая пальцы, поинтересовалась: - А какие у нас на сегодня планы?
   - Предлагаю, ради разнообразия, перебраться на другой берег речки и двигаться дальше вниз по течению, - пожал плечами Лёха. - Рано или поздно выйдем либо на какое-то поселение, либо доберёмся до большой воды.
   Сказано, сделано. Найдя участок поуже, мы перемахнули на левый берег Переплюйки и с короткими остановками двинулись на запад.
   Когда солнце едва перевалило за полдень, в ушах раздалось мелодичное треньканье, а в углу поля зрения замигал белый конвертик.
   - Оперативно Демонов работает! Уже ответил на моё послание, - сообщила я Лехе, с которым уже успела поделиться, чем занималась минувшей ночью.
   - С учётом того, что в реале время течёт в пятьдесят два раза медленнее, то даже чересчур оперативно, - скептически заметил Фил. - Для нашего протеже ведь всего несколько минут прошло. Небось, даже от компа не успел отойти с момента нашего последнего расставания.
   - Ну, не знаю. Может овердрайв еще не разогнан до максимума. Денис Егорович же утверждал, что в процессе испытаний разные скорости будут чередоваться, - предположила я. - Или ошибка пустяковая, на ходу отремонтировал.
   Я почти угадала! Кандидат в ГМы сообщал, что траблы* с отображением достижений, - его упущение. Что-то он там недоподключил в интерфейсе, но скоро это исправит.
  
   (сноска ##:
   Траблы - от английского "trouble" - проблемы.
   ##конец сноски).
  
   После того, как небесное светило начало клониться к закату, а вдалеке показался берег Большой реки, мы вздрогнули от громкого окрика.
   - Остановитесь, кем бы вы ни были! Назовите себя и ответьте, с какой целью направляетесь в Великий Лес?
   Мы встали как вкопанные и заозирались. Никого не видно. Но, как мы уже знали, при желании эльфы в лесу могут оставаться абсолютно невидимыми.
   - Мы дети отшельников Эльрохода и Анфирэль, - прокричал в ответ Лёха. - Меня зовут Филадил, а мою сестру Тинувиэль.
   Из-за дерева в пяти метрах от нас показался высокий остроухий тип с луком.
   Ярко-красная надпись над его головой гласила: "Лорронд - 250"
   - Ой, красный! - пискнула я.
   - Тихо! - шикнул Фил.
   Тем не менее, это не помешало мне посмотреть более подробную информацию о встреченном нами первом неписе:
  
   Описание персонажа
   Имя: Лорронд
   Раса: светлый эльф
   Тип: неигровой
   Уровень: 250
   Класс: лучник
   Атака: скрыто
   Защита: скрыто
   Умения: скрыто
   Здоровье: 25000/25000
   Мана: 2500/2500
   Отношение: презрительное
   Внимание! Ваши народы находятся в состоянии конфликта. Вы можете быть атакованы!
  
   Так вот что означают циферки после его имени - двести пятидесятый левел! Ничоси! А вот почти враждебный ко мне настрой напрягает.
   - Я знаком с Эльроходом и Анфирэль, - тем временем произнес страж, разглядывая нас пристальным взглядом.
   На Фила он смотрел с интересом, а на меня брезгливо, как на какого-то слизняка.
   - Что ты здесь делаешь, дитя? - обратился НПС к Лёхе, проигнорировав мою скромную персону. - И где твои родители?
   - На наш дом напали орки, - понурив голову и, стараясь выглядеть как можно более несчастным и убедительным, ответил парниша. - Родители погибли, отвлекая врагов на себя, чтобы мы имели возможность сбежать.
   Подыгрывая брату, я попыталась выдавить из глаз мокрые солёные капельки. Это оказалось не так уж сложно. Всего-то потребовалось представить себя искалеченной, лежащей в капсуле саркофага замороженной котлетой, и первая слезинка послушно потекла по щеке. А ещё через минуту я рыдала в два ручья. Вышло, по-моему, очень натурально. Ни один остроухий "чекист" не подкопается.
   И снова чёрствый эльф даже не взглянул на меня. Неужели мой актерский талант не оценили?
   Пока я хлюпала носом, и размазывала по лицу сопли, страж вновь обратился к моему спутнику:
   - Сочувствую тебе, Филадил, - важно ответил эльф. - Но не переживай, наш народ не оставит ребенка наедине с его горем. Я отведу тебя в ближайшее селение, и там обязательно позаботятся о тебе.
   - А как насчёт моей сестры? - нервно уточнил Филадил.
   - Увы, но я не смогу пропустить тёмную на наши земли, - бесстрастно ответил Лорронд.
   Фил с грустью посмотрел на меня, потом опять на стража.
   - Но куда же ей идти, она ведь маленькая девочка?
   - Туда, - бессердечный дядька указал в сторону виднеющейся за деревьями широкой реки. - Там живут такие, как она.
   - Так, Ти, я пойду с тобой! - решительно заявил Фил. - Как твой друг и старший брат, я не могу тебя бросить! Мы должны держаться вместе.
   - Я тоже непротив держаться вместе, - грустно сообщила я. - Но боюсь, что у дроу ситуация повторится с точностью до наоборот.
   - Значит нужно найти какой-то другой вариант! - сжал кулаки Фил.
   - По-моему, этот - единственный разумный на данный момент, - заметила я. - Ну подумай логически, что мы с тобой сейчас можем? Мы же ничего не знаем и не умеем. Кто нас примет кроме сородичей?
   - А если податься к людям? - не отступал Лёха.
   - Ты забыл текст задания и слова Гермилона об отношении старших народов к потомству? Пока я вижу, что все его предположения верны. Поэтому кончай ныть, создаём пати, чтобы следить друг за другом и иметь связь через групп-чат, и разбегаемся.
   Алексей ещё немного поартачился, но, в конце концов, шумно выдохнул и подчинился.
   - Я провожу сестру до моста и потом вернусь, - проинформировал Филадил стражника.
   Всю это время НПС усиленно делал вид, что наша беседа его совершенно не интересует. Однако на последнюю Лёхину фразу отреагировал. Не произнося слова, Лорронд кивнул и отошел к деревьям.
   Убедившись, что лучник не возражает, мы с Филом пошагали к мосту, находившемуся чуть выше по течению.
   Река называлась Эйне и достигала в ширину метров двести или триста. В том месте, куда мы вышли на берег, из воды выныривали два островка, через которые была перекинута каменная переправа. Конструкция простая, без каких-либо изысков, из грубо обработанных блоков черного камня. Каким образом над водой держались пролёты, я не поняла. Да и не интересовало меня это в данный момент.
   Сильнее меня удивило другое - то, что мост не охранялся. По крайней мере, видимая стража отсутствовала, и нас никто не останавливал.
   Брат довёл меня до середины сооружения, так как я предложила на другой берег ему не сходить, а расстаться тут.
   - Уже почти стемнело, - настаивал Лёха-Фил. - Давай хотя-бы до леса провожу?
   - Опекаешь, как маленькую девочку, - рассердилась я.
   - А ты кто? - рассмеялся друг.
   - Чёрт! - ругнулась я. - Еще не привыкла, что детство вернулось.
   - Спалишься, Тайка. Нам сейчас каждое слово контролировать нужно.
   - Честно говоря, мне кажется нас и без того, сразу по поведению вычислят, - призналась я.
   - Спишем всё на дикарское воспитание светлых отшельников, - хохотнул Фил. - И всё же давай провожу?
   - Не стоит, Лёш, - отказалась я. - Тот лопоухий, что нас встретил, он ведь для меня красный. Не напал, вероятно, действительно, из-за того, что детский аватар.
   - А у меня его ник жёлтым написан.
   - Вот-вот. Значит и дроу к тебе будут враждебно настроены. Однако я не уверена, что поведут они себя так же сдержано, как этот Лорронд.
   Лёха вынужден был согласиться.
   - Ну, тогда прощай, что ли, сестрёнка?
   - До свидания, братишка.
   Мы ещё раз проверили работоспособность группового чата, затем крепко обнялись и разошлись, каждый на свой берег.
   С каждым шагом, приближающим меня к тёмно-эльфийскому берегу, решимость падала. Пугала не темнота, уже окончательно наступившей ночи, она-то как раз теперь помехой не явлалась. Пугала неизвестность. Чернолесье (а именно так называлась территория) кардинально отличалось от уже привычного мне Дикого Леса и даже от Великого Леса светлых. Деревья здесь действительно были чёрными и мёртвыми. Ни единого листочка. Ветви цвета сажи, как страшные скрюченные пальцы, торчали под невообразимыми углами во все стороны. Подлесок и кустарник такие же беспросветные и безжизненные. Доносившиеся из глубины чащи странные звуки тоже не добавляли оптимизма.
   Я непроизвольно замедлила шаг, а потом и вовсе остановилась, напрягая свои обострившиеся чувства. Понимаю, что в этом месте, наверняка, должен скрываться тёмно-эльфийский секретный пост, но, сколько не вглядывалась, не вслушивалась, ничего не заметила. Обоняние тоже не помогло, поскольку ветерок тянул от воды.
   Обречённо вздохнула, переместилась ещё на чуть-чуть в сторону опушки и опять остановилась. Из-за деревьев мягкой, текучей походкой выступило сразу три "сородича". Наконец-то!
   Дроу уставились на меня, а я на них. Высокие, стройные, все как один жгучие брюнеты с прекрасными лицами и жёлтым надписям над головами. Двое из них были хаями трёхсотого левела, а один, видимо старший, аж четырёхсотого! Мама дорогая!
   Тёмные парни молча изучали меня уже минуты две, но по их лицам было совершенно непонятно, почему затянулась пауза. То ли ребята чем-то до крайности удивлены (например, моей нестандартной блондинистостью?), то ли просто ждут инициативы от меня. Может по местным правилам первой обязана заговорить я? Ладно, попробуем пообщаться.
   - Здравствуйте, дяденьки, - выдала я первое, что пришло на ум.
   Хотя нет. Вру. Вообще-то первое, что возникло в голове - название беленького пушистенького полярного зверька семейства псовых. Но я разумно решила не произносить его вслух, тем более меня вряд ли бы поняли.
   - Кто ты, дитя? - нарушил молчание высокоуровневый страж. - И что привело тебя на этот мост, в столь ранний час?
   "Он чё, бредит?" - подумала я - "Ночь наступила, а он про ранний час".
   Но тут же сообразила: дроу ведь ночные существа, естественно, для них сейчас "раннее утро".
   - Меня зовут Тинувиэль. Я приёмная дочь отшельников Эльрохода и Анфирэль из Дикого Леса. Наших родителей позавчера убили орки, и мы с братом Филадилом отправились в Великий Лес, но меня туда не пустили, - затараторила я согласно сценарию.
   - Твой брат светлый? - удивлённо поднял бровь один из "трёхсотых".
   - Да. Он родной сын моих приёмных родителей, которые тоже были светлыми, - подтвердила я.
   Стражники переглянулись.
   - Мне больше некуда идти, - тоненько пискнула я и постаралась состроить самую жалостливую гримаску.
   - Странная история, - заметил третий страж. - Чтобы светлые удочерили тёмную? Думаю, нужно отвести бедняжку к Чёрному Гроту и отдать женщинам. Они разберутся. А потом уже пусть старейшина решает, что с ней делать дальше.
   - Шайленур! - бросил, не глядя на остальных, старший дроу. - Проводишь девочку в посёлок и сдашь на руки Иссеенэ! Затем доложишь о находке старейшине, и сразу возвращайся!
   Эльф, которого назвали Шайленур, поклонился командиру, приложив правую руку к сердцу, и обратился ко мне:
   - Прошу следовать за мной, лерра.
   И мы потпали вглубь моей новой Родины.
   На земле не было ковра из листьев, а только редкие пучки тёмно-серой пожухлой травы и клочья, неизвестно откуда взявшегося, густого тумана. Над головой раздавался лёгкий стук - это безжизненные пальцы усопших деревьев барабанили друг о друга на неслышимом ветру. Не было ни пения птиц, ни треска насекомых, зато странные звуки и рёв неведомых животных стали намного громче. Кроме того, мои ушки постоянно ловили странный потусторонний шёпот. Он возникал где-то рядом, прямо за спиной, я испуганно оборачивалась. Естественно никого не обнаруживала. И мне тут предстоит жить? Да я ж либо издёргаюсь вся от нервов, либо поседею раньше времени. Хотя последнее мне уже не грозит.
   Шайленур только загадочно улыбался, глядя на мою перепуганную физиономию.
   Немного привыкнув к окружающим декорациям из ужастика, я перестала трястись и занялась изучением местности, по которой мы проходили. Сначала меня удивляло отсутствие тропинок. Ведь патруль ходит этой дорогой постоянно и должен был уже давно вытоптать не то что узкую дорожку, а целую магистраль. Но потом вспомнила свои эксперименты с сухими ветками, которые не ломались под эльфийскими ступнями, и сообразила, что вряд ли вообще в лесах дроу или светлых найдутся тропинки. Если только их, не протопчет кто-то посторонний.
   Вскоре выяснилось, что мёртвая полоса - это всего лишь "буферная зона", призванная отпугивать чужаков. Спустя приблизительно час ходьбы в компании с немногословным проводником, мрачная картина внезапно сменилась, и перед нашим взором предстало совершенно иное, поистине волшебное зрелище! В кронах огромных деревьев, подмигивая, светились гирлянды огоньков жёлтого, зелёного и голубого цветов. Пугающие рёвы и мистический шёпот сменились звуками, похожими на лёгкое позвякивание крошечных колокольчиков, издаваемых веселящимися насекомыми и птицами. Воздух же наполнился незнакомыми, но весьма и весьма приятными запахами.
   - Как красиво! - восхитилась я, вертя головой по сторонам. - Как в сказке!
   - Разве ты никогда не была в Чернолесье? - улыбнулся провожатый.
   - Нет. Я вообще кроме фронтира нчего не видела, - замотала я головой.
   - Ну, тогда добро пожаловать! - пригласил Шайленур.
   Ещё через пять минут мы вышли к посёлку. Круглые домики, укрытые крышами из веток и листьев, прятались среди деревьев. Причём строения расположились полукругом на большой поляне у подножия огромной чёрной скалы, в центре которой угадывался ещё более чёрный зев пещеры. Видимо это и есть Чёрный Грот.
   - Вот мы и пришли, Тинувиэль, - мягким полушёпотом произнёс провожатый. - Надеюсь, твой новый дом тебе очень понравится!
  
   Глава 5
   Иссеенэ выглядела, как стройная девушка. Её чёрные, как вороново крыло, волосы были заплетены в мелкие косички и уложены в хитрую причёску. Простое чёрное платье с серебряной вышивкой подчёркивало идеальную фигуру. На ногах красовались мягкие мокасины, тоже чёрные с вышивкой. Несмотря на довольно скромную одежду, выглядела Иссеенэ просто потрясающе! Хотя, как я уже поняла, у дроу все молоды и прекрасны. Поэтому по внешнему виду их возраст определить невозможно.
   "Если, когда вырасту, у меня не будет такой же фигуры - закачу Гермилону истерику" - с завистью подумала я.
   - И откуда же ты взялась, юная лерра? - строго поинтересовалась тёмная эльфийка, как только Шайленур сдал меня с рук на руки и удалился. При этом взгляд женщины не сочетался с её серьёзным тоном. В них была какая-то родная теплота. Так на меня всегда смотрела мама.
   От воспоминаний защемило в груди, на глаза навернулись слезы, а потом меня и вовсе прорвало от осознания случившегося. Только теперь до меня наконец дошло, что я тут сейчас бегаю, суечусь, а на самом деле моя жизнь висит на волоске, моё настоящее тело, лежит где-то в стеклянном гробу-саркофаге, изуродованное, разбитое, обгоревшее. И мама. Бедная моя мамочка. Даже не представляю, как она пережила то, что случилось, и как перенесёт то, что может еще случиться. Возможно я её больше никогда не увижу. Меня скрутило от рыданий...
   В себя пришла только минут через пятнадцать, обнаружив, что изо всех сил прижимаюсь к Иссеенэ, а та гладит меня по голове, говоря в утешение какие-то добрые слова.
   Моя внезапная истерика сыграла хорошую службу. Женщина прекратила приставать с расспросами, а отвела к себе в жилище и накормила вкусным, наверное, все-таки, обедом, так как время уже близилось к полуночи (никак не привыкну, что у дроу время бодрствования сна перепутаны).
   Пока я наслаждалась трапезой, главным образом состоявшей из неизвестных землянам овощей и фруктов, хозяйка развила во дворе бурную деятельность. Совместно с ещё двумя эльфийками они натаскали в здоровенный железный, вёдер на двадцать, чан воды и развели под ним огонь. А когда вода немного подогрелась, мне велели раздеться и залезть в местный аналог ванной - круглую деревянную кадку.
   Поначалу я немного опешила, поскольку купальня находилась прямо на улице и никак не отгораживалась от взглядов, сновавших туда-сюда по своим делам дроу. В том числе и мужского пола.
   - Сразу видно, что тебя светлые воспитывали, - заметив мою скованность, рассмеялась одна из помощниц Иссеенэ.
   - В смысле? - непонимающе нахмурилась я.
   - Стесняешься обнажаться при посторонних, - пояснила девушка.
   - Давай-давай, - поддакивала вторая, - отучайся от этих ненужных заморочек. У тебя молодое, здоровое тело. Не стоит его прятать. Да и мала ты ещё, чтобы мужчины обращали на тебя внимание.
   Немного поартачившись, я быстро скинула с себя тряпьё и стрелой юркнула в деревянную кадку, которую уже наполнили тёплой водицей.
   Не знаю, зачем уж нужно было заморачиваться с купанием в игре, но, по крайней мере, это было очень приятно. А ещё навешивало два долгоиграющих бафа - один к бодрости, второй к привлекательности. Насколько долгоиграющих было не совсем ясно, но, полагаю, что положительные эффекты продержатся, пока опять не испачкаюсь.
   Старую одёжку Иссеенэ конфисковала, обменяв на такое же, как у неё, чёрное платье, отличающееся лишь меньшим размером и более простым узором вышивки.
   Но ноги мне презентовали мягкие мокасины. Правда, с солидным запасом на вырост. Не "сорок шестого растоптанного", но, без преувеличения, носить их можно аж на три тёплых носка, и нигде давить не будет. Заметив оплошность с обувью, Иссеенэ извинилась и пообещала в ближайшем будущем, справить мне новую.
   Женское бельё тоже выдали. Тут дизайнеры, конечно, отожгли, юмористы. Белые панталоны, почти до колен, все в рюшечках и кружавчиках, от одного вида которых тянуло бабушкиным нафталином. Осмотрев сие изделие местной лёгкой промышленности, я поняла, какую профессию буду качать первой. Надеюсь, в такой продвинутой игре всё нормально с творческим подходом к ремёслам.
   Потом опекающая меня женщина занялась причёской. Это отняло ещё полчаса, но результатами остались довольны мы обе.
   Когда с наведением марафета было покончено, меня повели на большую поляну перед входом в пещеру, где уже начал собираться народ.
   Явилось практически все население посёлка. Всем было интересно посмотреть на "подкидыша", как меня тут уже успели окрестить.
   У самого входа в грот располагался небольшой дощатый помост, на котором, в простом деревянном кресле с высокой спинкой восседал высокий статный дроу аж пятисотого уровня! Я снова с удивлением отметила, что все вокруг являются обладателями смоляно-чёрных волос и карих глаз. Может потому что они тут родственники все?
   - Назови своё имя, дитя, - меж тем начал допрос старейшина.
   Как мне чуть ранее сообщила Иссеенэ, а теперь подтвердил и интерфейс, звали его Амарисэй
   - Тинувиэль, - робко ответила я.
   - Странное имя, - заметил глава Чёрного Грота. - Похоже на светло-эльфийское.
   Вот уж не думала, что по имени можно определить расовую принадлежность. Интересно, а если бы у меня был ник Трумеганагибаторша, что бы выдал этот непись? Тоже решил будто светлые постарались? Ладно, оставим размышления на потом, пока же нужно что-то отвечать:
   - Мои приёмные родители Эльроход и Анфирэль - светлые эльфы, - дрожащим голоском сказала я, пытаясь войти в роль. - Они так назвали меня.
   - Эльроход и Анфирэль? - изумился старейшина. - Не те ли самые, что уединённо живут в Диком Лесу?
   - Именно, - кивнула я, с грустью добавив: - Только уже не живут. Мама и папа погибли двое суток назад. Их убили орки.
   - О, это весьма печально - потерять родителей, - сочувствующе покачал головой старейшина. - Особенно в столь юном возрасте. А известно ли тебе, дитя, как ты попала в свою приёмную семью?
   Вызвав в виртуальном меню вводный текст, я самозабвенно принялась излагать биографию Тинувиэль:
   - Матушка рассказывала, что четырнадцать лет назад, когда отец ходил вверх по Эйне до самого болота собирать редкие травы, он нашёл меня там младенцем в плывущей по реке большой корзине.
   - Не хочешь ли ты сказать, что корзина плыла по реке из Мангровых Топей? - подавшись вперёд, уточнил НПС полутысячного уровня.
   - Да, мама так говорила, - пожала я плечами, предварительно сверившись с историей сфабрикованной Гермилоном.
   - Удивительно, - задумчиво произнёс Амарисэй. - Но я готов поверить этому. И знаешь почему?
   - Нет, - я опять пожала плечами.
   - Ты что-нибудь слышала о Топях? - спросил меня старейшина, скрипнув троном.
   - Нет. О них мне мама никогда ничего не рассказывала, - честно ответила я. - А больше некому было.
   Тёмный эльф оглядел присутствующих на поляне сородичей и начал историю:
   - Как я сам слышал от более старших дроу, то место существовало не всегда. Ещё десять тысяч лет назад там находился огромный город. Город, имени которого никто не называет. Город, в котором проживали самые могущественные маги и великие учёные. Они проводили там свои дивные эксперименты, пока однажды не случилось несчастье. Один из неудачных опытов привёл к возникновению Мангровых Топей.
   С тех пор никто не может углубиться в эти смертельно опасные территории более чем на несколько сотен шагов и при этом не расстаться с жизнью. Считается, что тот таинственный город и всё его население погибло. А ныне живущие постарались навсегда забыть его название, чтобы впредь никто не пробовал повторить подобных ужасных экспериментов.
   Старейшина немного помолчал и заглянул мне в глаза.
   - И как эта история относится ко мне? -- похлопав для пущего эффекта ресницами, поинтересовалась я.
   - Видишь ли, дитя, - вновь заговорил Амарисэй. - Легенды утверждают, что среди великих магов были и дроу. Однако они несколько отличались от всех остальных сородичей.
   - Не хотите ли вы сказать, что у них были белоснежные волосы и фиолетовые глаза? - подозрительно прищурилась я, ещё раз обведя взглядом поляну, заполненную черноволосыми и кареглазыми жителями.
   Народ вокруг напрягся в ожидании ответа.
   - Да, древние писания гласят именно об этом, - подтвердил старейшина.
   Толпа ахнула.
   "Ну спасибо, господин Демонов, подогнали аватарчик!" - проскрежетала я зубами, предвидя надвигающиеся неприятности.
   - Но, надеюсь, меня не собираются изгонять за это? - попыталась я придать лицу как можно более испуганный и безобидный вид. - Я ведь не виновата в том, что произошло сто веков назад?
   - О нет, дитя. Что ты! - махнул в мою сторону эльф. - Никто тебя не собирается никуда изгонять. И уж тем более ни в чём не винит. Напротив! Добро пожаловать в клан Чёрного грота!
   "Внимание! Амарисэй приглашает вас вступить в клан "Чёрного грота". Вы согласны?" - тут же переспросил искусственный интеллект игры.
   "Конечно!" - безмолвно подтвердила я и мысленно надавила на, одной мне видимую, кнопку в соответствующем виртуальном окошке.
   Раздались фанфары (слышимые, очевидно, тоже лишь моими ушами), и перед глазами вспыхнула торжественная надпись:
   "Поздравляем! Задание "Новый дом" выполнено!"
   Вау, у нашего повелителя химер наметился явный прогресс. Игровая система уже искренне поздравляет с успехами. Видимо куратор разобрался-таки с юзер-интерфейсом и подключил недостающий модуль.
   Более того, сразу после этого ИскИн засыпал меня целой кипой сообщений, оповещающих о том, какой я, оказывается, совершила правильный поступок, и, перечисляя, какие вкусные плюшки мне за сие действо полагаются.
   - Вы получаете +3% к силе!
   - Вы получаете +3% к интеллекту!
   - Вы получаете +3% к ловкости!
   - Вы получаете +3% к выносливости!
   ...
   Ага! Это, если правильно разумею, пассивные скилы покатили?
   ...
   - Вы получаете +3% к скорости атаки!
   - Вы получаете +3% к скорости чтения заклинаний!
   - Вы получаете +3% к регенерации!
   - Вы получаете +3% к скорости восстановления маны!
   ...
   Вероятно клан не очень силен, раз всего по три процентика дают. Но все равно и такая мелочь приятна.
   ...
   - Вы получаете +3% к меткости!
   - Вы получаете +3% к физической атаке!
   - Вы получаете +3% к физической защите!
   - Вы получаете +3% к магической атаке!
   - Вы получаете +3% к магической защите!
   ...
   Оба-на! Так ко всем основным характеристикам что ли надбавку дали? Тогда беру свои слова обратно. Это очень крутой клан!
   - Внимание! На вашей карте открылись все территории, принадлежащие клану и все населенные пункты, с которыми у Черного Грота установлены торгово-экономические и политические отношения.
   Супер! За это отдельное мерси!
   - Внимание! Ваш статус отношений с персонажем Амарисэй достиг уровня "семейные узы"! Поздравляем! Вы стали приёмной дочерью старейшины "Черного Грота"!
   Ух! Ничего себе заявочки! Вот так значит?! Без спросу взяли и назначили меня местной принцессой? Молодцы, блин! Или может у них тут так заведено? Типа лидер клана по умолчанию усыновляет всех принятых под опеку сообщества несовершеннолетних? Нет, определённо мне повезло, и жаловаться - просто грех. Ишь, как устроилась!
   А под финал, когда я совсем уже было расслабилась, ИИ, с задержкой почти в минуту, решил осчастливить меня ещё одной новостью:
  
   Задание "Тайна Мангровых Топей"
   Тип: глобальный сценарий
   Описание: согласно легендам, десять тысяч лет назад на территории этих болот процветал огромный город, в котором проживали самые могущественные маги и гениальные учёные Ала-Арна. А потом вдруг наступил упадок.
   Условие выполнения: раскройте причину гибели древнего поселения и исчезновения его обитателей.
   Награда: неизвестно
  
   Принять? Отказаться?
  
   О как, глобальный сценарий?! М-да, это я удачно заглянула! Не обещаю, конечно, что выясню причину, но конечно же берусь. Глупо отказываться от тумбочки с потенциально вкусными плюшками? Ну а то, что приз сокрыт - неудивительно. Скорее всего он тоже вариативный, как у квеста про новый дом.

***

   По прихоти разработчиков, Ала-Арнские дроу несколько отличались от их классического прототипа из вселенной "Забытых Королевств". Они жили не в пещерах, а в лесах и матриархату предпочитали главенство сильной половины эльфячества.
   В сущности, тутошние тёмные являлись зеркальным отражением своих светлых собратьев, но с уклоном в ночной образ жизни. О причине такого странного деления остроухой расы внутриигровая энциклопедия скромно умалчивала. У меня самой на этот счёт имелось сразу две идеи. Первая предполагала наличие какого-нибудь главного сюжетного задания, призванного раскрыть тайну раскола единого народа эльфов на две враждующие фракции. Вторая была более прозаичной - разработчикам просто не хватило времени на доскональную проработку двух разных рас, и они пошли самым простым путём - занялись "клонированием".
   Впрочем, не исключено, что истина где-то посредине.
   В селении обитало без малого три сотни взрослых дроу от пятидесятого до пятисотого левела, да ещё пятнадцать душ детворы примерно одного со мной возраста и уровня. Десять мальчишек и пять девчонок. А я, получается, стала шестой.
   Местные НИПы приняли новенькую весьма доброжелательно. Как и обещал Монов, меня кормили, поили, одевали, и всё было замечательно, кроме одного - того, что неписями я воспринималась, как маленькая девочка, а стало быть и отношение к себе испытывала соответствующее.
   Не знаю, как там у светлых, но у дроу, действительно, был запрограммирован какой-то бзик на потомстве. Они с меня и чуть ли пылинки не сдували. Однако из-за их гиперопеки постоянно нужно было быть на стороже и вести себя должным образом, чтобы не вызывать излишних подозрений. Но как бы не старалась я себя контролировать, то и дело прокалывалась либо в манерах, либо в несоответствующем поведении.
   К счастью, система, видимо, решила сгладить сей момент, и моим спасением, совершенно неожиданно, стала чудачка Анфирэль - бедная, погибшая "квестовая мама", на которую и сыпались все шишки по поводу неподобающего воспитания дочери.
   В какой-то момент я уж было вздохнула с облегчением. Как выяснилось, зря. Вся женская половина клана, включая самых младших, решила взять шефство над "бедной сироткой" и выпестовать из неё настоящую лерру. В общем, неожиданно я обзавелась целой кучей НПС-подружек и армией нянек.
  
   Судя по периодическим Лёхиным сообщениям, у того тоже все прошло без сучка и задоринки. Причем, в социальном плане он оказался устроен гораздо круче. Если моим приёмным родителем был всего лишь владетель нескольких пограничных деревенек, то покровительством над Филадилом обеспокоилась близкая родственница светлого короля!. Правда Оравиэль, так звали эльфийку, приютившую светлоухого братца-охламона, не любила столичной суеты и предпочитала жить подальше от двора. В результате, наши стартовые условия были, практически, идентичны.
   Тем не менее, если с обустройством игрового быта своих бета-тестеров господин кандидат в ГМ-ы угадал на все сто процентов, то вот с прокачкой вышел неожиданный облом. Дело в том, что по закону жанра молодняк должен появляться в игре неподалёку от столицы. Мы же с Филом находились на слабозаселённой территории двух враждующих фракций, то бишь в зоне потенциального вооружённого конфликта.
   Кроме того, в округе были лишь высокоуровневые локации, куда соваться, будучи ниже двухсотого-трёхсотого, или, на худой конец, сто пятидесятого уровня, категорически не рекомендовалось. А те несколько манекенов на краю поселка, на которых дроу натаскивали молодняк, погоды не делали, ибо рост умений на них шёл чудовищно медленно.
   Ну и самый главный "косяк" - негде было изучать новые скилы (причём, как боевые, так и небоевые). Мастера имелись, а вот механизма передачи знаний игроку за денежку предусмотрено не было. В игровом учебнике я вычитала, что подобные персонажи обитали исключительно в крупных городах Ала-Арна. Всё это грозило вылиться в то, что мы просто профукаем свою фору, и, к моменту появления в игре остальных участников, встречать их будем лишь с прокачанными навыками кулинарии, плетения макраме да вязания носков.
   Когда я уже практически смирилась с безрадостной перспективой провести пять скучных лет в виртуальной реальности Ала-Арна, варя борщи и вышивая крестиком, "папа" Амарисэй собрал местную молодёжь, включая меня, и повёл в Чёрный Грот.
  
   Глава 6
   Йод с зелёнкой в игре отсутствовали, зато имелись аналоги покруче. Которые, помимо антисептических свойств, обладали ранозаживляющими, мановосстанавливающими эффектами, а также применялись в качестве антидотов и энергетиков. Причём, все эти чрезвычайно полезные подарки, детям леса дарила не химическая промышленность, а матушка-природа. Соответственно, и пополняли запасы лекарственных средств эльфы не в ближайших аптеках, а благодаря регулярным вылазкам в места гораздо более живописные и общаясь там с существами менее лицеприятными и более агрессивными, нежели фармацевты. Как раз в одном из таких походов предложили принять участие и мне.
   Хоть интерфейс честно предупредил, что данное мероприятие по степени риска для моей виртуальной биооболочки относится к категории средней опасности, согласилась я без колебаний. Ибо дошла до такого состояния, что была готова лезть хоть к чёрту на рога, лишь бы оказаться подальше от спиц, крючков, пяльцев и прочих скалок-прялок.
   Пещера, куда мы отправились, оказалась не простой дыркой в скале, а стратегическим объектом всего Чернолесья. Встроенная энциклопедия поведала, что в данном данжеоне* произрастают несколько видов грибов, являющихся источником сырья для вышеупомянутых зелий. Подробности приготовления последних, к сожалению, не раскрывались. Видимо сперва требовалось купить или изучить соответствующие рецепты.
  
   (сноска##:
   Данжеон или Данж (от англ. Dungeon - подземелье, темница) - игровая локация, в виде замкнутого комплекса, в которую персонажи отправляются ради получения опыта, сбора ресурсов, выполнения заданий, выбивания трофеев с монстров и т.п.
   ##конец сноски).
  
   Также данное подземелье населяли различные виды мобов, являющихся источником разнообразного лута. Самым ценным были паучьи коконы, из которых дроу получали прочные нити и ткали чрезвычайно тонкую и лёгкую ткань.
   Чёрный грот имел несколько уровней. Чем глубже спускаться под землю, тем более сильных чудищ там можно было встретить. В том числе и рейдовых боссов. Однако, на двух верхних этажах, обитали довольно слабенькие твари, с которыми эльфийский молодняк вполне мог совладать.
   Поскольку я была нубкой, в арсенале которой из прокачанных боевых умений числилось только дальнобойное оружие, то меня определили в хвост нашего маленького отряда, выделив крохотный детский лук и колчан со стрелами.
   Рядом ковылял ещё один парнишка-лучник. Замыкал процессию Амарисэй. Двигаясь позади группы, старший дроу имел возможность присматривать за всеми нами, поскольку выполнял не только роль наставника, но и лекаря.
   От входа в недра скалы тянуло холодом и сыростью. Юные "ушастики" (в том числе и я) непроизвольно поёжились, и двинулись впрёд по относительно просторному тоннелю, в котором спокойно могли уместиться в ряд пятеро взрослых воинов.
   Первые метров триста мы просто спускались по уходившему спиралью вниз каменному коридору, выведшему нас, в конце концов, в обширную сеть пещер. Почти все стены были покрыты бледно-зелёным склизким мхом, наполнявшим воздух затхлостью. С потолка свешивались толстые корни, полагаю, растущих на поверхности деревьев. Из глубин доносились подозрительные шорохи и писк неведомых обитателей подземелья. Если бы не волшебное ночное зрение, находиться здесь было бы, честно говоря, жутковато.
   - Двигаемся по левому проходу! Мечники, будьте наготове! Вторая шеренга, следим за напарниками, в случае крайней опасности, страхуйте без моего сигнала! Смена подгрупп через каждые два убийства! Лучники, не попадите по своим! - начал отдавать распоряжения Амарисэй.
   Те из ребят, что уже неоднократно тут бывали, слажено перестраивались в боевые порядки, я же с интересом наблюдала за манипуляциями неписей и мотала на ус.
   Первыми противниками оказались крысы - монстры пятого уровня. Что для меня шестилевельной стало приятной неожиданностью. Получается, всё же имеются в данном районе территории и для прокачки такой мелюзги, как я?! Просто из-за того, что подростки вокруг меня имели уровни с четырнадцатого по шестнадцатый, я решила, что старейшина взял меня в поход чисто из жалости, а не потому, что подхожу по параметрам и могу принести реальную пользу. Думала, увидел, как маюсь, и решил для разнообразия "выгулять".
   Правда, кроме маленького уровня, приятного в тех крысах было мало. Художник, работавший над этими грызунами, явно был извращенцем. Мало того, что зверюги отличались от своих сородичей из реала размерами, достигая полуметра в холке, так ещё были совершенно лысыми, со сморщенной розовой кожей и покрытой странными бурыми пятнами.
  
   Описание монстра
   Наименование: Пещерная Крыса
   Уровень: 5
   Здоровье: 20/20
   Физическая атака: 3
   Магическая атака: 0
   Физическая защита: 2
   Магическая защита: 0
   Особые умения: отсутствуют
   Агрессивность: да
   Зона агрессии: 4м
   Социальность: со своим видом
  
   Стрелять из-за спин сородичей не очень удобно - то и дело кто-то перекрывал сектор обстрела, а поскольку в игре присутствовало такое понятие, как "дружественный огонь", то метать снаряды сквозь своих, как в большинстве известных игр, оказалось невозможно. Хотя, если учесть, что второй лучник в нашем отряде, паренёк по имени Кайрин, выпускал стрелы одну за другой, со скоростью пулемёта, то всё дело заключалось в опыте.
   Через некоторое время я-таки приловчилась, и мой лук тоже начал поражать цели. Радовалась, как невестка отъезду загостившейся свекрови, когда стало получаться! Пускай не так сноровисто, как у Кайрина, но, по крайней мере, то, что ни кого из своих не зацепила - уже хорошо!
   Вместе с первыми удачными выстрелами появились сообщения о прогрессе:
   - Тинувиэль нанесла 5 единиц урона цели Пещерная крыса.
   - Тинувиэль нанесла 5 единиц урона цели Пещерная крыса.
   - Тинувиэль нанесла 5(+5) единиц критического урона цели Пещерная крыса.
   - Цель пещерная крыса убита! Получен опыт!
   - Ваш навык владения луком/арбалетом увеличен на 1 единицу! Итого владение луком/арбалетом 2/100.
   - Ваша Ловкость увеличена на 1! Итого Ловкость 6.
   Очень быстро я оценила, насколько выгоден и безопасен мой статус воина дальнего боя. Урона не получаешь, а опыт идёт наравне с теми, кто рубится на передовой. Правда немного раздражает, что идущие впереди дроу иногда перекрывают сектор обстрела, но я быстро научилась переносить огонь на соседние цели. Если "ближникам" то и дело приходилось сменять друг друга, чтобы восстановить силы и здоровье, то мне этого практически не требовалось.
   Примерно через полчаса наш отряд добрался до конца крысиного тоннеля, и мы вывалились в довольно просторную пещеру. Потолок в ней был значительно выше, и с него уже не свисали корни деревьев. Но зато появились колонны сталактитов и сталагмитов, усыпанных большими, с меня ростом, светящимися грибами.
   Потрясающе! Красотища-то какая! Ничего подобного раньше не видела! Мягкое тёплое сияние, испускаемое колониями микроорганизмов, казалось самым настоящим волшебством! Особенно посреди тёмного и сырого подземелья.
   Залюбовавшись зрелищем, я невольно задействовала встроенную в интерфейс справочную систему, и система любезно вывела инфу по заинтересовавшим моё внимание предметам:
  
   Светящиеся грибы - наиболее распространённая форма подповерхностных микроорганизмов Ала-Арна. Издревле алхимики дроу получали отвары и вытяжки из пещерных грибов, используемые для производства различного рода лекарственных микстур, тонизирующих напитков, восстанавливающих зелий, а также для изготовления противоядий.
  
   Гриб Кроводар - применяется в рецепте "Эссенция жизни".
   Необходимые уровни ремёсел:
   для сбора - "Травничество-I" и выше;
   для переработки - "Алхимия-I" и выше.
  
   Гриб Свежесил - применяется в рецепте "Коктейль бодрости".
   Необходимые уровни ремёсел:
   для сбора - "Травничество-I" и выше;
   для переработки - "Алхимия-III" и выше.
  
   Гриб Ядогон - применяется в рецепте "Антидот".
   Необходимые уровни ремёсел:
   для сбора - "Травничество-I" и выше;
   для переработки - "Алхимия-II" и выше.
  
   Гриб Чародей - применяется в рецепте "Глоток маны".
   Необходимые уровни ремёсел:
   для сбора - "Травничество-I" и выше;
   для переработки - "Алхимия-IV" и выше.
  
   - Разбиться на тройки! Пока один собирает тлю, двое других его охраняют! - скомандовал учитель, и ребятня тут же рассыпалась по пещере.
   Я немного растерялась, не совсем поняв, что нужно делать конкретно мне, но Кайрин схватил меня за руку и потащил за собой:
   - Чего встала? Идём!
   Все ещё плохо соображая, чего от меня добиваются, я проследовала за парнем к ближайшей грибной семейкк и только тут обнаружила, что по шляпке ползают какие-то жуки с ладонь размером.
   - Кто это? - удивлённо спросила я, разглядывая разноцветных буках.
   - Тля. Её используют вместо зелий, - пояснил мне мой новый знакомый. - Красная восстанавливает здоровье, зелёная снимает отравления, жёлтая повышает выносливость и приводит в норму бодрость.
   - А синяя для восстановления маны? - догадалась я.
   - Да, цвета и характеристики точно такие же, как и у грибов, - кивнул мальчишка. - Собственно, собирать этих козявок намного выгоднее. Из грибов ещё нужно вытяжку сделать, что само по себе довольно трудоёмкое занятие. Это ведь не из яблока сок добыть. Специальным образом высушить, выпарить, процедить - мороки много. А потом ещё ёмкость надо подыскать. А тут уже всё готово!
   - Поразительно! Получается, что эти создания - нечто вроде живых пузырьков с зельями? - восхитилась я.
   - Ага, так оно и есть - микстура на ножках! - кивнул Кайрин, хватая краснобокого жучка. Отработанным движением эльф ловко оборвал дрыгающиеся лапки и подвесил несчастное насекомое себе на пояс за специальный крюк.
   За подробностями я вновь обратилась к ИскИну.
  
   Описание монстра
   Наименование: Эликсирная Тля
   Безобидное насекомое, обитающее в подземельях Ала-Арна. Гораздо крупнее своих сородичей с поверхности. Как правило, эликсирная тля пасётся небольшими колониями на шляпках гигантских светящихся грибов. Главной особенностью данного вида существ является способность перерабатывать усвоенную пищу в питательную жидкость, запасая её в брюшке.
   Дроу заметили, что восстанавливающие свойства желез внутренней секреции эликсирной тли напрямую зависят от рациона насекомых, что легко определяется по окрасу изначально прозрачного жучка.
  
   - Ой, Кайрин, гляди, а вон там фиолетовый жук пополз! - тыкнула я указательным пальцем.
   - Насосался сразу и красного и синего сока, - пояснил дроу.
   - То есть такая букашка сразу и здоровье и ману восстанавливает?
   - Может. Только в меньших дозах, чем букашки несмешанные.
   - Ну да понятно, объём тельца ведь ограничен.
   - Ладно, хорош уже болтать! Собирай скорей, а то скоро стража набежит, - поторопил остроухий парнишка.
   - А как эту тлю использовать? - спросила я и,неуверенно цапнув жёлтого жучка, начала лишать его конечностей.
   - Вот так, - молодой лучник подхватил ещё одну жёлтую тлю и, сжав рукой её брюшко, выдавил себе в рот несколько крупных капель янтарной жидкости.
   На несколько секунд парня окутало золотое свечение, а использованный жук полетел в сторону.
   - Да не кривись ты, как светлая! Эти неженки делают вытяжки и варят зелья, а нам дроу и природных источников достаточно.
   - А я и не кривлюсь, - прошептала в ответ и зачем то добавила: - Я даже гусениц ела!
   Кайрин снова фыркнул, недоверчиво глядя на мою брезгливо сморщенную физиономию.
   - Внимание! Опасность! - послышался голос наставника.
   Вся молодёжь тут же побросала свои дела и схватилась за оружие.
   - А вот и охрана! - заметил второй парнишка с луком.
   Из глубины примыкавших к пещере тоннелей послышался странный шуршащий звук, а ещё спустя минуту из проходов показались здоровенные, размером с сенбернара, муравьи-солдаты. Их блестящие чёрные бока поблёскивали в тусклом свете грибов-переростков, а мощные жвала на огромных головах издавали ритмичные клацающие звуки.
  
   Описание монстра
   Наименование: Чёрный муравей-солдат
   Уровень: 7
   Здоровье: 35
   Физическая защита: 14
   Магическая защита: 14
   Физическая атака: 10
   Особые умения:
   "Атака кислотой"
  -- дальность: 4,5м
  -- физический урон: 15
  -- при попадании на незащищённые участки тела отнимает 2 единицы жизни каждую секунду
  -- длительность воздействия: 30с
  -- нейтрализуется водой
   Агрессивность: да
   Зона агрессии: 5м
   Социальность: Чёрные муравьи-солдаты, Чёрные муравьи-рабочие, Королева чёрных муравьёв, Эликсирная Тля.
  
   Первый же выстрел показал, что так просто, как с крысами не получится. Стрела со звоном отскочила от толстого хитинового панциря и, выбив сноп искр из стены, бессильно упала на пол пещеры.
   - Цельтесь в пасть или глаза, - подал совет более опытный напарник и, подавая наглядный пример, всадил две стрелы подряд в глаз моего муравья.
   - Кайрин нанёс 10 единиц повреждений Чёрному муравью-солдату!
   - Кайрин нанёс 9 единиц повреждений Чёрному муравью-солдату! - тут же отчиталась система.
   К моему удивлению монстр не издох. Но явно поубавил прыти, за что тут же и поплатился. Кто-то из наших воинов быстро подскочил к слепо ткнувшемуся в стену насекомому и одним быстрым движением кинжала отсек башку.
   - Леттсирд нанёс 16 единиц повреждений Чёрному муравью-солдату! Чёрный муравей-солдат убит!
   - Получен опыт!
   Муравьи нападали на нас больше часа. К концу боя я уже довольно сносно наловчилась не просто не посылать снаряды в "молоко", но даже частенько попадала в уязвимые места монстров. Кроме того, на два пункта поднялись мои сила и ловкость, и ещё на один стрельба из луков/арбалетов.
   Наконец поток монстров иссяк, и мы вздохнули с облегчением. Я устало прислонилась к стене, а остальные эльфы принялись дружно сгребать в заплечные мешки беспорядочно разбросанный лут. В основном подбирали крупные куски хитина, которые могут пригодиться оружейникам, да опустошали железы с кислотой, сцеживая ту в заранее припасённые пустые пузырьки - эта добыча для алхимиков. Ну и о тле и грибах, конечно же, тоже не забывали.
   В следующем коридоре нашими противниками выступили исполинских размеров мокрицы и многоножки.
  
   Описание монстра
   Наименование: Гигантская мокрица
   Уровень: 8
   Здоровье: 60
   Физическая защита: 24
   Магическая защита: 26
   Физическая атака: 10
   Особые умения:
   "Защитный клубок" - в случае опасности мокрица трансформируется в шар, прикрывая мягкое брюшко, и тем самым повышает свои физическую и магическую защиты на 10 пунктов.
   Примечание: в свёрнутом состоянии чудовище способно передвигаться с большой скоростью, сбивая с ног, оказавшихся на пути противников
   Агрессивность: да
   Зона агрессии: 5м
   Социальность: Пещерная Многоножка, Гигантская мокрица.
  
  
   Описание монстра
   Наименование: Пещерная многоножка
   Уровень: 9
   Здоровье: 40
   Физическая защита: 20
   Магическая защита: 16
   Физическая атака: 35
   Особые умения:
      -- "Ядовитое облако" - находясь за спинами Гигантских мокриц, эти мобы свиваются в спирали и выстреливают в сторону врага густыми облаками едкого газа;
      -- "Смертельные объятья" - подождав, пока противник ослабнет и потеряет ориентацию в клубах опасного тумана, монстр распрямляется, словно пружина, и прыгает на врага, чтобы оплести и обездвижить его своим длинным телом. При этом наполовину придушенные жертвы ещё получают и чудовищной силы удары, увенчанным двойными шипами хвостом.
  
   Первые мобы хоть и имели относительно мягкие тела, но обладали большим количеством хитов. Плюс истекающая из их ран бурая вонючая жижа, что скользила у нас под ногами, заставляя постоянно оскальзываться и промахиваться.
   Многоножки оказались совсем уж малоприятными сволочами, как внешне, так и из-за периодически испускаемых ими "ядовитых облаков". А поскольку пространство в подземном зале ограниченное, скрыться от выделений этих гнусных тварей было практически невозможно. Даже мне, стоящей в задних рядах, приходилось время от времени применять эликсирную тлю (как для восстановления здоровья, так и для снятия отравления). А каково приходилось воинам первой шеренги, даже представить страшно.
   Тем не менее, тактику сражения с данными видами монстров тёмные эльфы отработали давно. Действовали слаженно, осторожно и соблюдая приличную дистанцию. Так что до трагических моментов не доходило. Ну а справляться с неизбежными лёгкими ранениями, как я уже сказала, помогали эликсирные букашки-переростки.
   Поскольку поединок вёлся преимущественно на удалённом расстоянии, колчаны пустели в мгновение ока. Хорошо, что предусмотрительный Амарисэй тащил на горбу внушительный тюк запасных боеприпасов. Кроме того, как только выдавалась минутка передышки между волнами натиска мокриц и многоножек, приёмный отец заставлял нас с Кайрином собирать уцелевшие стрелы с поля боя, таким образом, приучая бережно относиться к имуществу.
   Беда, как всегда, пришла, откуда её не ждали. Крупно не повезло Летссирду - тому самому ушлому дроу, который ловко вспарывал кинжалом мурашей. Едва мы с Кайрином успели наковырять новую порцию стрел, как сводный отряд сороконожек и мокриц ринулся в очередную атаку. При этом аж два чудовища допрыгнуло до нашего предводителя и ну его душить. Однако для персонажа уровня Амарисэя - это даже щекоткой назвать трудно. Зато молодежь растерялась. Вместо того, чтобы держать строй многие почему-то бросились спасать командира. В итоге другие монстры прорвали линию обороны и глубоко вгрызлись в наши ряды.
   Что тут началось - словами не передать! Как писал классик: "смешались кони, люди..." В общем жуть! Как сама осталась жива - до сих пор диву даюсь. Даже караулящим тылы дроу пришлось бросить посты и принять активное участие в кровавой битве.
   Тут-то и приполз этот недобитый муравей. Уж не ведаю, откуда он взялся: отстал от своих, а потом долго за нами крался, мечтая о мести, либо вообще из другой группы, а здесь, потому что заблудился. Но своё подлое дело гад сделал. Брызнул кислотой прямо в лицо Летссирду.
   - Чёрный муравей-солдат нанёс 15 очков повреждений Летссирду. Текущий уровень жизни 37/104,- "обрадовал" меня компьютер.
   Мгновенно ослепший подросток заорал от боли, упал на каменный пол и засучил ногами. На моба-обидчика накинулись сразу трое.
   - Летссирд получает 2 единицы урона от ожога муравьиной кислотой. Текущий уровень жизни 33/104.
   - Летссирд получает 2 единицы урона от ожога муравьиной кислотой. Текущий уровень жизни 31/104...
   ДОТ продолжал добивать подростка. Причём самое скверное в сложившейся ситуации, что юнец не успел отлечиться от прошлых ран.
  
   (сноска##:
   ДОТ (от англ. damage over time) - дебаф, наносящий опредёленное количество урона в течение фиксированной единицы времени.
   ##конец сноски).
  
   - Летссирд получает 2 единицы урона от ожога муравьиной кислотой. Текущий уровень жизни 27/104.
   - Летссирд получает 2 единицы урона от ожога муравьиной кислотой. Текущий уровень жизни 25/104...
   Блин. Блин. Блиииин!!! У меня тоже, как назло кончилась тля.
   Система вела неумолимый обратный отсчёт:
   - Летссирд получает 2 единицы урона от ожога муравьиной кислотой. Текущий уровень жизни 21/104.
   - Летссирд получает 2 единицы урона от ожога муравьиной кислотой. Текущий уровень жизни 19/104...
   И помочь-то некому, все заняты. А те, кто свободен - чересчур далеко.
   - Летссирд получает 2 единицы урона от ожога муравьиной кислотой. Текущий уровень жизни 13/104.
   - Летссирд получает 2 единицы урона от ожога муравьиной кислотой. Текущий уровень жизни 11/104...
   "Вода!" - вдруг вспомнила я - "Чтобы обезвредить кислоту, нужна вода!"
   Но где её взять?! Фляги осушены давно. Амарисэй как раз обещал их пополнить через пару поворотов в подземном озере.
   - Летссирд получает 2 единицы урона от ожога муравьиной кислотой. Текущий уровень жизни 7/104.
   - Летссирд получает 2 единицы урона от ожога муравьиной кислотой. Текущий уровень жизни 5/104...
   В два прыжка я очутилась возле стонущего сородича, одним движение содрала с себя насквозь пропитанную потом тунику и прижала её к лицу парня. Раздалось шипение, но мерзкий ИскИн не унимался:
   - Летссирд получает 2 единицы урона от ожога муравьиной кислотой. Текущий уровень жизни 3/104.
   - Летссирд получает 2 единицы урона от ожога муравьиной кислотой. Текущий уровень жизни 1/104.
   - Внимание! Вы остановили отрицательное воздействие муравьиной кислоты на персонажа Летссирд!
   - Поздравляем! Получено новое достижение "Боевой целитель" и "Надёжный товарищ".
   - Вы получаете +1 к Находчивости!
   - Ти-ну-ви-эль, - глухо простонал под тряпкой парнишка.
   Я поспешно убрала ткань в сторону и, вглядываясь в покрытое волдырями лицо, участливо поинтересовалась:
   - Как себя чувствуешь? Сильно больно?
   - Больно, но уже не так сильно.
   - Бе-едненький.
   - Ерунда, переживу, - помаргивая уцелевшим глазом, отмахнулся спасённый и растянул рот до ушей: - Ведь оно стоило того!
   - Что чего стоило? - не сразу сообразила я. Однако, проследив за взглядом недоотравленного ушастика, сразу смекнула. Юнец бессовестно пялился на мою оголённую грудь! По сути, там толком и разглядывать-то нечего - не выросли ещё предметы любования до должных размеров; причём настолько нечего разглядывать, что инстинктивно прикрыв свои девичьи прыщики, я почувствовала себя крайне глупо. Ну а Летсирд-подлец, раз уже улыбается, значит, точно выживет!
   Спустя несколько часов бесконечного истребления насекомых-переростков, мы подобрались до спуска на второй уровень подземелья.
   Там нас встречали тоже членистоногие, но уже из отряда паукообразных:
  
   Описание монстра
   Наименование: Тарантул Чёрного Грота
   Уровень: 10
   Здоровье: 55
   Физическая защита: 35
   Магическая защита: 20
   Физическая атака: 45
   Особые умения:
   "Ловчая сеть" - существо сплетает прочную липкую паутину, остающуюся невидимой до момента соприкосновения с жертвой. Нити сети настолько прочны, что способны удерживать созданий в два раза большего уровня, нежели свивший её тарантул. Единственный действенный способ вырваться из смертельной ловушки - сжечь её.
   Агрессивность: да
   Зона агрессии: 8м
   Социальность: нет
  
   Левел у них повыше, нежели у мокриц и многоножек, на поверку восьмилапые чудища оказались более уязвимы к стрелам. Мы с напарником вносили настоящее опустошение в ряды атакующих насекомых. Иногда наш авангард не успевал добегать до противника.
   Дропались с этого вида мобов мотки шёлковых ниток, членистые ноги и традиционные для всей фауны внутренности.
   Когда основная волна мобов схлынула, дроу, не имеющие в своём арсенале луков или дальнобойных скилов, начали применять другую тактику. И действовали юные эльфы настолько слаженно, что зависть брала. Со стороны даже могло показаться, что они забавляются, а не ведут опасную охоту.
   Сначала какой-нибудь отчаянный доброволец (коих, между прочим, выстроилась целая очередь) вырывался вперёд и неизбежно влипал в невидимую паутину. Сие безобразие, естественно, привлекало внимание хозяина "адских кружев". Однако суровые мальчуганы торопились вызволять товарища из беды не сразу. А с задержкой секунд, эдак, в пять, чтобы притаившийся в углу тарантул успел поближе подползти к потенциальной жертве. Потом в сражение ввязывались либо лукари, либо файтеры с копьями, факелами и глефами.
   Как я поняла, это был своего рода тест на мужество. Наподобие прыжков с моста, с привязанными к ногам резинками. Если достойно повёл себя и был спокоен - испытание пройдено, и ты - храбрец и красавчик, за что респект тебе и уважуха! А ежели испугался, забился в истерике, значит ты ещё слабак. Данное испытание являлось делом сугубо добровольным, а мне, как девочке, проходить его было вовсе не обязательно. Но, так как я являлась гордой дроу, то просто не могла себе позволить показать трусость перед мужчинами (и плевать на то, что тёмные эльфы Ала-Арна - не классические, и что у них нет матриархата). Тем более, уж настолько отлажен у них был процесс подстраховки. Короче, я тоже вызвалась рискнуть.
   По закону подлости, система дала на мне сбой. Вот ведь везёт на неприятности! Вместо одного паука высосать из меня соки вознамерилось сразу трое!
   Сперва стартовала парочка уже привычных глазу паучков размером с бычков. Следом за ними выпрыгнул мега-монстр, превосходящий первых двух раза в полтора.
   "Рейд-босс! Мне песец!" - подумала я, онемев от ужаса. Сердце колотилось, кажется, на порядок быстрее, чем когда-либо в жизни, но никак не могло протолкнуть по жилам кровь, превратившуюся в густой студень.
   Мама-а, оно подбирается ко мне! Знаю, что всё это нарисовано, а всё равно безумно страшно! Мамочка-а-а!
   Перехваленые остроухие сородичи, тоже, как назло, растерялись. Да ещё этот Амарисэй, приотстал за поворотом и ни фига же не видит. Блииин, и приспичило же ему именно сейчас выковыривать какой-то ценный минерал из стены!
   "Всё, финита ля комедия! Даже если прямо сейчас парни опомнятся и рванут помогать, то не успеют", - обречённо полумала я.
   Боже, ну какой же псих так старательно потрудился над образами этой мерзости? Бр-р-р, мураши на моей спине не уступали охранникам эликсирной тли с предыдущего этажа. Если бы я уже не была беловолосой эльфийкой, то непременно бы поседела в эти секунды. Горло сковало спазмом, вместо крика из него вырвался не то клёкот, не то шипение:
   - Ак-кха-а-ах!
   Приглядевшись внимательнее к самому крупному из недружелюбных созданий, я поняла, что это оно всё-таки не РБ, а Самка Тарантула Чёрного Грота. Пятнадцатого уровня. Но легче от данной информации не стало. Если не произойдёт чуда - всё равно мне капец.
   И чудо произошло!!! Как выяснилось, спустя несколько мгновений, бойко перебиравшие мохнатыми лапками пауко-кобели на самом деле спешили не ко мне, а... от дамы!
   "Самки пауков после спаривания поедают самцов!" - вспомнился внезапно один из уроков биологии.
   Уж не знаю, кто из ребят являлся любовником, а кто мужем (да это и не важно), но чёрная леди, аппетитно хрустнув жвалами, откусила головогруди обоим (и всего в полуметре от меня!). А затем, не обращая внимания на нервно икающую и по-идиотски улыбающуюся меня, принялась пожирать своих кавалеров.
   К счастью, тут подоспели мои ушастые односельчане и нашинковали восьминогую "Клеопатру" в капусту.
   - Внимание! Вы попались в паутину Тарантула Чёрного грота, но вели себя достойно, рядом с хищником.
   - Поздравляем! Испытание "Стальные нервы - I" успешно пройдено!
   - Вы получаете +1 к Смелости! Итого Смелость 1.
   Спасибо!
   - Внимание! Вы попались в паутину Тарантула Чёрного грота, но вели себя достойно рядом сразу с двумя хищниками!
   - Поздравляем! Испытание "Стальные нервы - II" успешно пройдено!
   - Вы получаете +2 к Смелости! Итого Смелость 3.
   О, прикольно!
   - Внимание! Вы попались в паутину Тарантула Чёрного грота, но вели себя достойно рядом с тремя хищниками!
   - Поздравляем! Испытание "Стальные нервы - III" успешно пройдено!
   - Вы получаете +3 к Смелости! Итого Смелость 6.
   Тю! Да просто у меня от страха паралич случился, вот и не дёргалась. К тому же и дар речи и голос пропали, не то бы мои маты и визжание аж в Светлом Лесу услышали. Ну да ладно, ИскИну виднее.
   Чем дальше мы продвигались вглубь Чёрного Грота, тем больше мне казалось, что эльфы поторопились давать название данному географическому объекту. Грот, насколько мне помнится, - это неглубокая горизонтальная пещера со сводчатым потолком. Я, не была на острове Крит, но уверена, что Лабиринт Минотавра, по сравнению с бездонным комплексом многочисленных залов и постоянно петляющих коридоров этого места, просто детская головоломка. Как Амарисэй ориентируется во всей этой растянувшейся на многие километры путанице, ума не приложу.
   Преодолев череду узких тоннелей, мы снова очутились в просторной пещере. И там нас ждал очередной неприятный сюрприз.
   На сей раз атака пришла с воздуха. Пока я, в поисках противника, привычно оглядывалась по сторонам, с потолка, противно пища и размахивая прозрачными, будто изготовленными из тонкой слюды, перепончатыми крыльями, спикировала стремительная тень:
  
   Описание монстра
   Наименование: Стеклянный Кровопийца
   Уровень: 11
   Здоровье: 35
   Физическая защита: 15
   Магическая защита: 10
   Физическая атака: 15
   Особые умения:
   "Призрак вампира" - при укусе враг, дополнительно к основному повреждению, подвергается временному отрицательному воздействию, наносящему 1 единицу урона на протяжении 15с;
   "Вендетта" - после гибели монстр взрывается, нанося 10 единиц урона всем окружающим в радиусе 10м.
   Агрессивность: да
   Зона агрессии: 10м
   Социальность: со своим видом.
  
   - Стеклянный Кровопийца нанёс вам 5 единиц урона. Текущий уровень жизни 45/50
   И не успела я прийти в себя как получила ещё один удар:
   - Стеклянный Кровопийца нанёс вам 5 единиц урона. Текущий уровень жизни 40/50
   Блин, какая шустрая тварь! Повезло ещё, что вскользь царапнуло.
   После короткой атаки нападавший моб безнаказанно взмыл вверх и, затерявшись между свисающими сосульками сталактитов, стал готовиться к новой пакости.
   Я бешено закрутила головой, в поисках опасности, но всё равно прозевала момент начала второго броска. Зато Кайрин был во всеоружии, и пока летучая мышь пикировала, мой более опытный спутник успел всадить в неё сразу две стрелы.
   - Стеклянный Кровопийца убит! Получен опыт! - обрадовал ИскИн.
   Но, вместо того чтобы камнем рухнуть на землю, моб, словно оправдывая своё название, с хрустальным звоном разлетелся в воздухе на тысячу частей, осыпая нас острыми осколками.
   - Кайрин попал в зону поражения предсмертного заклинания Стеклянного Кровопийцы. "Вендетта" наносит ему 10 единиц урона. Текущий уровень жизни 116/126.
   - Вы попали в зону поражения предсмертного заклинания Стеклянного Кровопийцы. Его "вендетта" наносит вам 10 единиц урона. Текущий уровень жизни 30/50.
   "Пипец!" - подумала я. Однако внезапно вышмыгнувшая из щели над головой следующая стремительная тень, убедила меня в том, что заблуждаюсь, и то ещё были конфетки, а пипец подкрадывается именно сейчас.
   - Стеклянный Кровопийца нанёс вам 15 единиц урона. Текущий уровень жизни 15/50
   - Внимание! Вы ощущаете воздействие отрицательного эффекта "Призрак вампира". Получена 1 единица урона. Текущий уровень жизни 14/50
   - Внимание! Вы ощущаете воздействие отрицательного эффекта "Призрак вампира". Получена 1 единица урона. Текущий уровень жизни 13/50
   - Внимание! Вы ощущаете воздействие отрицательного эффекта "Призрак вампира". Получена 1 единица урона. Текущий уровень жизни 12/50
   ...
   "Ну нифига ж себе мышки! Настоящие убийцы!" - мысленно присвистнула я. - "Ещё один такой прилёт и кое-кого ждёт вайп! А этого допустить никак нельзя! Не-ет, так дело не пойдёт. Поэтому срочно-обморочно покидаем передовую линию и активно лечимся в тылу".
   - Вы применили "Нектар красной эликсирной тли". Восстановлено 6 очков здоровья! Текущий уровень жизни 18/50.
   Всего шесть ХП* - это из-за того, что руки лихорадочно трясутся, часть исцеляющей влаги пролилась мимо.
  
   (сноска ##:
   ХП, хэлс-поинты, хэлсы, хиты - от английского "health points" - очки жизни.
   ##конец сноски).
  
   - Внимание! Вы ощущаете воздействие отрицательного эффекта "Призрак вампира". Получена 1 единица урона. Текущий уровень жизни 17/50
   - Вы применили "Нектар красной эликсирной тли". Восстановлено 10 очков здоровья! Текущий уровень жизни 27/50.
   - Внимание! Вы ощущаете воздействие отрицательного эффекта "Призрак вампира". Получена 1 единица урона. Текущий уровень жизни 26/50
   Вот же дура! Антидот надо!
   - Вы применили "Нектар зелёной эликсирной тли". Воздействие отрицательного эффекта "Призрак вампира" прекращено.
   Ф-у-у-х. В отличие от остальных чудовищ Чёрного Грота, летучие мыши имели сравнительно небольшие размеры, поэтому превосходно прятались, как среди россыпи сталактитов на потолке, так и в углублениях на стенах. И потому, главное при борьбе сэтими крылатыми сволочами - предугадать место засады и момент начала агрессии, а затем суметь попасть в резко меняющее направление полёта тщедушное, полупрозрачное тельце.
   Тут нам пригодился опыт меткой стрельбы, отточенный на предыдущих монстрах. По совету Амарисэя, я старалась использовать слух, а не зрение. Уши тёмных эльфов различают сигналы мышиной эхо-локации, и, при определённой тренировке, дроу способны достаточно точно определить направление источника ультразвука, а, соответственно, и направление выстрела.
   К сожалению, быстро освоить технику слухового наведения на цель, не представлялось возможным, поэтому, я продолжала полагаться на то, что вижу. И, как следствие, девяносто девять процентов моих стрел уходили в "молоко". В общем, в этом бою моя миссия опять свелась к роли приманки и девочки для битья. Стеклянные супостаты будто чувствовали, что я супротив них беспомощна, и специально сосредоточились на моей бедной и бледной тушке.
   В конце концов, я не выдержала и, вопреки недавно полученным плюс шести к Смелости, отшвырнула лук и с испуганными воплями заметалась по всей пещере. Сородичи, как могли, отгоняли или переагривали перепончатокрылых. Однако когда мобы закончились, на мне живого места не осталось, а от приторно-сладкого целебного нектара уже просто тошнило.
   Осуждающе покачав головой, Амарисэй всё же сжалился и соизволил подлечить мои раны при помощи магии. Затем протянул оброненный лук и сказал:
   - Запомни, дочка: даже если приходится отступать, никогда не бросай оружие.
   - Поняла, - виновато потупилась я.
   К моему удивлению продолжения нотаций не последовало. Остальные ученики также не спешили надо мной насмехаться. Видимо система делала скидку на то, что это моя первая боевая вылазка и ограничила размер полагающегося мне негатива до минимума.
   Затем Амарисэй велел подобрать стеклянные останки, проинформировав, что они почти как алмаз. Их каким-то образом потом измельчают и используют в качестве абразивного материала: приклеивают к бересте и получают наждачку, прицепляют к стальным струнам при изготовлении лобзиков, и тому подобное.
   После проклятой пещеры с мышами, вновь пошли паучки. Но с этими тварями бороться я уже наловчилась, поэтому отыгралась на них по полной программе, срывая злость за недавний позор.
   А потом, когда на очередном перекрёстке мы столкнулись с огромным отрядом тарантулов и арахнидов, завязнув в затяжной схватке, и я в очередной раз пополняла запас стрел, то случайно заметила достаточно глубокую трещину в стене.
   Монстры впереди были многочисленными, но не особо сильными, так что народ вполне мог обойтись и без моей помощи. И посему я, воспользовавшись тем, что Амарисэй отвлёкся на первую шеренгу воинов, тихонечко пробралась к расщелине и сунула в неё свой любопытный нос.
   Нет, правда, я была бы не я, если бы не вляпалась в очередную неприятность! И, главное, сама виновата. Видеть в темноте как днём и не обратить внимания на тот факт, что каменная кладка в монолитной стене выглядит, мягко говоря, подозрительно, могла только истинная блондинка. Естественно, как только, сосредоточенно сопя и пыхтя, попыталась разглядеть, что же находится по ту сторону преграды, хлипкая конструкция из сложенных друг на друга и держащихся на одном честном слове камней закачалась, и я рухнула в провал.
   Слава верховному ИскИну - падать было не особенно-то и высоко, всего метра три-четыре. Зато "больно":
   - Вы получаете 15 единиц повреждений от падения с высоты. Текущий уровень жизни 35/50.
   Наученная опытом предыдущих приключений, я, практически на рефлексах, осушила красную тушку эликсирной тли. И вовремя! Так как следующее сообщение системы, я встречала уже припечатанной к ближайшей стене:
   - Вы применили "Нектар красной эликсирной тли". Восстановлено 10 очков здоровья! Текущий уровень жизни 45/50.
   - Внимание! Вас атаковал Мрачный Вихрь! Вы ощущаете воздействие отрицательного эффекта "Воздушная волна".
   - Вы отброшены!
   - Вы получили 13 единиц урона от удара об стену. Текущий уровень жизни 32/50
   - Вы оглушены! 15с.
   Кто меня так "приласкал" увидеть не успела. Что за Вихрь такой? К сожалению, или к счастью, но после рандеву со стеной я рухнула за большой валун, загородивший всё поле зрения, а затем беспомощно обмякла, неспособная пошевелится.
   - Вы оглушены! 14с.
   - Вы оглушены! 13с.
   ...
   Таймер дебафа тикал нарочито медленно.
   - Вы оглушены! 9с.
   - Вы оглушены! 8с.
   ...
   Каждое мгновение я ожидала, что неведомый враг вот-вот выглянет из-за края импровизированного укрытия и настанет конец моей недолгой карьере бета-тестера.
   - Вы оглушены! 6с.
   - Вы оглушены! 5с.
   ...
   Время тянулось и тянулось, а белый пушистый зверёк все не приходил.
   - Вы оглушены! 2с.
   - Вы оглушены! 1с.
   - Эффект оглушения исчез. Вы вновь способны двигаться!
   Руки тут же, сами, без участия мозга, нашарили на поясе предпоследнюю хилку и, уже, наверное, вбитым в подкорку движением, поднесли её содержимое к перепачканным сладким нектаром губам.
   - Вы применили "Нектар красной эликсирной тли". Восстановлено 10 очков здоровья! Текущий уровень жизни 42/50.
   Аналогичным образом я хотела поступить и с оставшейся сиротливо болтающейся на поясе букашкой. Но, задержав руку у пояса, в последний момент, передумала. Медленно подобралась к прикрывавшему меня булыжнику. Выглянула из-за него... И сразу же нырнула обратно.
   - Ох йо-о-о-о! - сдавленно пискнула я.
  
   Описание монстра
   Наименование: Мрачный вихрь
   Уровень: 16
   Здоровье: 4096
   Физическая защита: 60
   Магическая защита: 50
   Физическая атака: 30
   Особые умения:
   "Воздушная волна" - взмах крыльев сбивает всех, попавших в зону воздействия существ с ног, отбрасывает их на 5м, а также с вероятностью 25% оглушает противника на 15с;
   "Ультразвуковая волна" - боевой клич чудовища вызывает у всех, попавших в зону влияния данного умения существ временную (от 3 до 6с) дезориентацию в пространстве и заставляет противника терять выбранную для атаки цель;
   "Рейд-босс" - увеличенный запас здоровья.
   Агрессивность: да
   Зона агрессии: 10м
   Социальность: нет.
  
   Посреди большой пещеры, размером с пару баскетбольных полей, размахивая прозрачными слюдяными крыльями кружился большой и толстый летучий мыш. Рейд-босс (теперь точно!) очень отдалённо напоминал своих младших собратьев "Стеклянных Кровопийц". Разве только если их обколоть стероидами. Своими габаритами и уродской мордой он больше походил на помесь лохматого поросшего угольно-чёрной шерстью поросёнка и чёрта.
   Вновь высунула голову из укрытия и тут же встретилась взглядом с красными буркалами подземного РБ. Тварь громко завизжала, и в глазах тут же всё завертелось колесом:
   - Вас атаковал Мрачный Вихрь! Вы подверглись воздействию эффекта "Ультразвуковая волна"! Вы дезориентированы.
   Как только мир в глазах перестал вращаться, я обнаружила, что нахожусь в нескольких метрах от приютившего меня камешка. Похоже, из-за головокружения я перепутала направление и откатилась совершенно не в ту сторону, в которую намеревалась.
   Летающее чудище победно завопило и ринулось на меня. Вернуться под защиту валуна было нереально, и я рыбкой нырнула вправо, пытаясь разорвать дистанцию с тварью. Видимо недостаточно расторопно:
   - Мрачный Вихрь нанёс вам 38 единиц урона. Текущий уровень жизни 4/50.
   - Лук новичка повреждён. Текущий уровень прочности 32%. Урон предмета снижен на 50%. Точность предмета снижена на 50%.
   - Кожаная броня новичка повреждена. Текущий уровень прочности 45% Защита предмета снижена на 50%.
   - Твою ж маму! - заорала я, кувыркаясь ещё дальше.
   Получила практически ваншот* от летающей крысы-переростка. Да ещё и вещи сломала.
  
   (сноска##:
   Ваншот (от английского one shot -- один выстрел) - на сленге геймеров - убийство одним ударом.
   ##конец сноски).
  
   Отползала в сторону, пыталась найти хоть какое-то укрытие, с каждым стуком сердца ожидая добивающего удара. Но Мрачный Вихрь медлил. Словно издеваясь, РБ мерзко закричал за спиной, снова дезориентируя меня:
   - Вас атаковал Мрачный Вихрь! Вы подверглись воздействию эффекта "Ультразвуковая волна"! Вы дезориентированы.
   Понимая, что дёргаться бесполезно, я просто замерла на месте, пережидая мельтешение в глазах. И как только земля перестала предательски шататься, перевернулась на спину и оценила окружающую обстановку.
   Оказывается, не склеила ласты я, благодаря тому, что в этой части пещеры потолок несколько понижался, и нависающие сталактиты не позволяли огромной летающей твари приблизиться ко мне...
   Глупый моб бестолково метался то вправо, то влево. А я забилась в дальний угол и молилась всем местным богам, чтобы Амарисэй поскорее заметил очередное исчезновение "гадкого утёнка", и его алгоритмы поведения предусматривали вариант включающий поиск одной непутёвой геймерши.
   В общем, как в подобных случаях любит говорить шахматист Лёха: "сложилась патовая ситуация".
   Хотя нет, поторопилась с выводами. Пат - это, грубо говоря, вынужденная ничья - когда сильный противник не в состоянии причинить вреда слабому, но в то же время и слабый не может спастись бегством. Наши же с Мрачным Вихрем взаимоотношения развивались по иному, более трагичному сценарию.
   Оставив безуспешные попытки достать тёмноэльфийскую вкусняшку в ближней атаке, упырь-переросток сменил тактику и начал бить дистанционно. Сперва урод метался чем-то, напоминающим бэтмэнские сюрикены - эдакими плоскими изображениями летучих мышей анфас, вырубленными из листа стали и остро заточенными по краям. Подозреваю, без закалки магией там явно не обошлось, ибо какая сталь способна прорезать камень, словно пластилин?
   Перед каждым броском монстр делал странное движение, будто пожимал плечами. После чего снаряды резко выстреливали из-под крыльев и далее, высекая снопы искр и пугая меня до икоты, впивались в скалу в нескольких миллиметрах от моего недобитого персонажа.
   О том, чтобы выдернуть застрявший в стене предмет и бросить ответку, я даже не помышляла. С моими четырьмя хитами не до подобного героизма. Во-первых, сильно сомневаюсь, что у меня получится выдернуть "сюрикен". Во-вторых, если под воздействием дезориентирующего дебафа, и попаду в мини-босса этажа, то вряд ли это существенно отразится на его здоровье. В-третьих, скорее всего, я ещё раньше сдохну, нечаянно порезавшись или обжёгшись о вышеупомянутые железки.
   Уж не знаю, почему Мрачный Вихрь регулярно мазал. Возможно, прицел монстра сбивала собственная "ультразвуковая волна", эхом отражающаяся от стен пещер, а возможно из-за того, что я удачно забилась в щель, в которую неудобно пулять.
   И хотя во время "блокады" организм потихоньку регенерировал, утверждать, что моё пассивное отлеживание шло на пользу, нельзя. От шальных осколков, нет-нет, да перепадало. Причём гораздо чаще, чем хотелось бы.
   Сколько так продолжалось я не помню, но наконец-то в дальнем конце пещеры послышался лязг метала, и громкий голос моего виртуального опекуна принялся отдавать приказы. Ура!
   Почуяв неладное, РБ усилил интенсивность залпового огня. Система тут же "порадовала" о подкрадывании ко мне "полярной лисицы" на расстояние "плотнее некуда":
   - Внимание! Мрачный Вихрь нанёс вам 1 единицу повреждений. Текущий уровень жизни 1/50.
   "Вот и отбетатестилась, голубушка", - обречённо подумала я, а потом вдруг обратила внимание, что до получения следующего уровня мне не хватает всего-то граммульку опыта. А с апом левела у нас что происходит? Правильно - полное восстановление здоровья!
   Так-так-так надо срочно что-то сделать! Использовать хоть какое-то результативное умение. Из лука метко стрельнуть не получится, - не удобная позиция, да и повреждён он. А нож? Точно нож! Его я наловчилась швырять вполне сносно.
   "Моб достаточно крупный и находится не очень далеко, значит, всё будет хорошо", - успокаиваю сама себя и, пока летучий урод не навесил очередную головокружительную абилку*, бросаю дрожащими от волнения руками своё "оружие последнего шанса"!
  
   (сноска ##:
   Абилка (от английского "ability" - способность, заклинание) - активное (применяется по желанию) или пассивное (действует постоянно) умение персонажа. Например, способность игрока лечить или наносить особый удар. Как правило, с ростом уровня персонажа, в его арсенале появляются новые абилки, а также улучшаются старые. Однако источником абилок могут выступать не только скиллы, но свитки или предметы-артефакты.
   ##конец сноски).
  
   - Шу-ух! - пропел сорвавшийся с моих пальцев клинок.
   - Дзинь! Чвирк! - отозвался вставший на пути оружия сталактит и отклонивший его в сторону.
   - ...! - раздосадовано выругалась я.
   - Фью-у-у-у, - издевательски засвистел Мрачный Вихрь.
   - Ах ты сволочь! - разозлилась я и, подобрав булыжник поувесистей, отчаянно послала его мини-РБ между глаз.
   Бинго!
   Хоть ИскИн и оповестил, что брошенный камень нанёс ноль очков повреждений Мрачному Вихрю, удачное попадание мне всё же засчиталось, и пунктик опыта к прокачке меткости добавился. А следом последовало и долгожданное:
   - Поздравляем! Получен новый уровень! Ваш текущий уровень 11!
   Ну вот, теперь у меня аж шестьдесят хелс-поинтов!
   Впрочем, показателями полного здоровья я наслаждалась недолго. Не самый рядовой монстр данжа, смекнул, наконец, что его тактика малоэффективна, и решил испробовать новые методы. Поиграв немного с частотой своих ультразвуковых воплей, он снизил её до различимой и очень неприятно раздражающей барабанные перепонки тональности.
   - Внимание! Вы ощущаете воздействие отрицательного эффекта "Режущий слух писк". Получена 1 единица урона. Текущий уровень жизни 59/60.
   - Внимание! Вы ощущаете воздействие отрицательного эффекта "Режущий слух писк". Получена 1 единица урона. Текущий уровень жизни 58/60.
   О-о-у-у бедные мои кровоточащие остроухи!
   - Внимание! Вы ощущаете воздействие отрицательного эффекта "Режущий слух писк". Получена 1 единица урона. Текущий уровень жизни 57/60.
   Ну, где же там наши? Чего так долго возятся?
   - Внимание! Вы ощущаете воздействие отрицательного эффекта "Режущий слух писк". Получена 1 единица урона. Текущий уровень жизни 56/60.
   ...
   Да откуда вообще этот ДОТ взялся в его арсенале? Не было же в описании существа такого умения! Не хочу! Ой, как не хочу через пятьдесят пять секунд "накрыться медным тазом". Значит снова необходимо что-то придумать!
   Кроме безумного самоубийственного рывка вперёд, а затем в сторону - на прорыв к дроу, которые, надеюсь, сообразят немедленно приступить к моему исцелению, ничего на ум не пришло.
   Сделав в памяти зарубку, пожаловаться Монову на незарегистрированный скилл мыша, я бросила в разъярённую зверушку ещё один камень, после чего впритирку шмыгнула между ней и сросшимся с полом сталактитом и быстро-быстро, как только могла, зашевелила "булками".
   Вместо того, чтобы тупо броситься в погоню, Мрачный Вихрь опять принялся мудрить с голосовыми связками и добился того, что изрыгаемый из его пасти звук стал походить на шум работающего перфоратора.
   Воздействие "режущего слух писка", тотчас приостановилось. Но, к сожалению, ещё один незапротоколированный сюрприз от моба с силой отбойного молотка отколол несколько кусков скалы и больно лупанул меня ими по спине.
   - Мрачный Вихрь нанёс вам 13 единиц урона. Текущий уровень жизни 36/50.
   - Мрачный Вихрь нанёс вам 14 единиц урона. Текущий уровень жизни 22/50.
   - Мрачный Вихрь нанёс вам 12 единиц урона. Текущий уровень жизни 10/50.
   "Идиотка! Ты могла себе позволить надеяться на чудесное спасение почти целую минуту, а теперь точно капец", - отругала я себя, споткнувшись от ударов и неуклюже растягиваясь на полу.
   Заметив, что жертва больше не удирает, монстр прекратил дальние атаки и предпочёл добить меня в ближнем бою.
   Взмахи огромных крыльев взметнули облако каменной крошки вокруг. Я инстинктивно зажмурила глаза и вжала голову в плечи, ожидая последнего удара.
   - Мрачный Вихрь нанёс вам 14 единиц урона. Текущий уровень жизни 3/60.
   Монстр как будто издевался надо мной - не добил с первого удара. Но вот теперь точно конец.
   - Персонаж Амирисеэй применяет к вам заклинание "исцеляющий луч" восстановлено 53 очков здоровья! Текущий уровень жизни 60/60.
   - Мрачный Вихрь нанёс вам 20 единиц урона. Текущий уровень жизни 40/60.
   - Персонаж Амирисеэй применяет к вам заклинание "исцеляющий луч" восстановлено 20 очков здоровья! Текущий уровень жизни 60/60.
   Дожидаться, кто победит в борьбе за мою бренную тушку, я не стала, а вскочила и, со всех ног, рванула подальше от рейдового босса и поближе к "отцу-командиру". На мою беду, большой серый маус снова свистнул молодецким посвистом:
   - Вас атаковал Мрачный Вихрь! Вы подверглись воздействию эффекта "Ультразвуковая волна"! Вы дезориентированы.
   Естественно, после этого я побежала в сторону противоположную от спасителей.
   - Вы получили 2 единицы урона, ударившись головой о сталактит. Вы оглушены.
   - Да что же это за издевательство?! - выкрикнула я в межзвёздное пространство, завращавшееся у меня перед глазами, и шлёпнулась на камни.
   Ответить мне никто не соизволил, зато где-то у выхода из пещеры зазвенела сталь, и послышался бешеный визг монстра.
   Через какое-то время я смогла подняться и взглянуть на творящееся в другом конце зала безобразие. Толпа малолетних, но бесстрашных дроу скакала вокруг Вихря. Урона каждый из нападающих наносил мизер, зато их было много! Кружась в многоконтурном хороводе, сородичи очень технично сменяли друг друга, медленно выпиливая хиты из полоски жизни местного авторитета. Однако чудище "Чёрного грота" не оставалось в долгу, под управлением ИИ он грамотно пользовался всеми доступными абилками, постоянно отбрасывал, оглушал, дезориентировал наседавших эльфят, а затем, пользуясь их беспомощным положением, контратаковал.
   Бедняга Амарисэй беспрерывно осыпал подопечных лечебными заклинаниями, но сам в бой вступать не спешил. Исходя из этого, я решила, что хоть ситуация и нештатная, но молодёжи по силам справится с грозным противником самостоятельно.
   Растерянно оглядываюсь по сторонам, не зная, что предпринять. Помочь своим хотелось очень сильно, но покалеченный лук стрелял крайне криво. Что ж, поскольку другого оружия нет, придётся снова швыряться булыжниками. И тут моё внимание привлёк потолок пещеры. Точнее огромный сталактит, нависавший точнёхонько над башкой вредного нетопыря. От многочисленных звуковых атак, у самого основания сталактита образовалась неслабая трещина, которая медленно, но уверенно расширялась.
   Не знаю, на что надеялась, когда в голову пришла эта шальная мысль, однако, схватила валявшийся у ног камень и со всей силы запустила его в гигантскую известковую сосульку. И попала!
   - Поберегиииииись! - завизжала я, увидев, как основание сталактита, красиво и трагично, как в кино, пошло паутиной трещин, затем отделилось от потолка и, подчиняясь второму закону Ньютона, ухнуло вниз.
   У эльфов отличная реакция! Заслышав мой вопль, они, словно по команде, дружно бросились в рассыпную, прячась за различными природными укрытиями. А вот летучая мышка подобной дрессировки не проходила и не сообразила, что пора делать ноги (точнее крылья). Она, наоборот, от неожиданности зависла на месте, пытаясь понять, что происходит, и за кем кидаться в первую очередь. Это её и сгубило. Кол весом не менее тонны обрушился на голову не ожидавшей такого подлого приемчика твари, кританул на остаток шкалы жизни и, с неаппетитным чавканьем, пришпилил Мрачного Вихря к полу пещеры, будто исполинская игла огромного мотылька.
   Наступившая в пещере тишина продержалась не дольше пяти секунд. Пришедшие в себя дроу начали подтягиваться к туше поверженного врага, восторженно делясь впечатлениями от схватки. Я тоже решила приблизиться к утратившему опасность мобу-переростку, дабы лишний раз зло пнуть его мёртвое тело. Очень уж он достал меня. Последние пятнадцать минут были, наверное, самыми долгими в моей жизни. По крайней мере, в виртуальной, точно.
   Кстати, а чего это все на меня так косятся? Побить, что ли собираются за мои "подвиги"? Правильно, поделом. Из-за неуёмного любопытства сама едва не погибла и команду чуть не подставила.
   - Ты добычу подбирать собираешься? - прервал мои самокопания Амарисэй.
   - А? - непонимающе уставилась я на цифрового папаню.
   - Ты нанесла монстру более пятидесяти процентов урона. Добыча по праву твоя.
   - Так я же его даже не поцарапала, - удивилась я.
   - А кто обрушил сталактит? - захохотал стоявший рядом Кайрин.
   Хм, это что же получается - система посчитала, что я камешком отчикала каменюку от потолка и уронила на голову РБ? Прикольно! Интересно это очередное несовершенство программного кода, или фича*? Нужно будет поинтересоваться у Монова.
  
   (сноска##:
   Фича (от английского "feature" -- особенность, свойство, "фишка") -- здесь сленговое обозначение программных возможностей, функций.
   ##конец сноски).
  
   Я нагнулась над мёртвым созданием и прикоснулась к нему рукой. Интерфейс услужливо распахнул перед глазами виртуальный сундучок с "внутренностями" моба.
   Список добычи оказался довольно длинным - в основном различные ресурсы, несколько рецептов зелий, изготавливаемых из собираемого тут же в подземельях хлама, горсть местной валюты и ...
   - Ого! Повезло тебе, дочка, - завистливо присвистнул Амарисэй, глядя на несколько безделушек, которые довольная я изучающе вертела в руках.
  
   Название предмета: "Свисток из клыка Мрачного Вихря"
   Класс: оружие
   Тип: духовое, массовое
   Описание:
   Главной особенностью данного "музыкального инструмента" является то, что он испускает ультразвук, поражающий барабанные перепонки всех вражеских, нейтральных и даже не состоящих с вами в группе дружественных существ.
   Основные характеристики:
   Радиус поражения: 10 метров.
   Сопутствующий отрицательный эффект:
   "Глухота"
   - потеря слуха - до 1 минуты;
   - дезориентация в пространстве - до 1 минуты;
   - ушное кровотечение - до 1 минуты с ежесекундным нанесением физического урона от 1 до 4 единиц.
   Примечание: возможно усиление эффекта в закрытых пространствах (пещеры, большие пустые помещения, горные ущелья и прочие места, способные переотражать акустические волны), по следующей схеме:
   Эхо 1: +75% ко всем параметрам поражения;
   Эхо 2: +50% ко всем параметрам поражения;
   Эхо 3: +25% ко всем параметрам поражения;
  
   Согласна, занятная вещица.
   О, а это что? Похоже на доску для сёрфинга, уменьшенную до размера ладони.
  
   Название предмета: " Буллрорер Мрачного Вихря"
   Класс: инструмент
   Тип: дробящий
   Описание:
   Предмет относится к семейству свистков класса аэрофонов и производит звуки в результате вибрации воздуха. Буллрорер раскручивается над головой, планка рассекает воздух и издаёт пронзительный ревущий звук.
   Звуковые колебания, вызываемые инструментом настолько мощны, что способны входить в резонанс с камнем и дробить его на куски.
   Основные характеристики:
   Эффективная скорость вращения инструмента: 120 об/мин;
   Рекомендуемое расстояние до дробления скальных пород: 10 метров.
   Размер откалываемых глыб: 5-40 см в поперечнике:
   Внимание: начальная скорость разлёта и масса осколков достаточно велика, поэтому, во избежание травм, при использовании инструмента, настоятельно рекомендуется соблюдать технику безопасности и не приближаться к разрушаемым поверхностям ближе, чем на 8 м.
  
   Ещё одна свистулька. Только на сей раз не оружие, а инструмент, который, если я правильно поняла, можно использовать для бурения скважин, всяких разных углублений в пещерах, а также для изготовления щебня. Впрочем, при необходимости вещь можно применить и в бою. Что почивший летучий мышь недавно и демонстрировал.
   Третья "плюшка" выпала в двух экземплярах и двух цветовых вариациях - чёрной и белой. На вид это напоминало что-то среднее между кастетом и сюрикеном из фильмов про одного супергероя из города Готэма. На поверку почти этим же и оказалось.
  
   Название предмета: набор "Эльфорезы из метеоритного железа"
   Класс: оружие
   Тип: парное, метательное
   Основные характеристики:
   Чёрный клинок:
   Физическая атака: +50 при сражении с представителями расы дроу;
   +25 при сражении с остальными расами;
   Скорость атаки: +10 при сражении с представителями расы дроу;
   +5 при сражении с остальными расами;
   Ловкость: +10 при сражении с представителями расы дроу;
   +5 при сражении с остальными существами;
   Белый клинок:
   Физическая атака: +50 при сражении с представителями расы детей Светлого Леса;
   +25 при сражении с остальными расами;
   Скорость атаки: +10 при сражении с представителями расы детей Светлого Леса;
   +5 при сражении с остальными расами;
   Ловкость: +10 при сражении с представителями расы детей Светлого Леса;
   +5 при сражении с остальными существами;
  
   Простенько, убойно и со вкусом - мне нравится!
   И все трофейные штуки - из арсенала неучтённых скилов босса.
   Чтож, пожалуй, соглашусь с мнением завидующих мне НПС - действительно, козырный лут я отхватила.
   В принципе, на этой оптимистичной ноте, наш поход и завершился. На текущем этаже наш отряд всех мобов извёл. Респаун мышек, паучков и иже с ними - есть, но очень уж это длительный процесс. После учинённого нами геноцида, они восстановят свою популяцию не раньше, чем через два-три месяца. И потому всерьёз рассматривать данную локацию как место стабильной прокачки, не стоит. А жаль.
   Двигаться же дальше тоже не имело смысла, так как, по какой-то странной логике разработчиков, разрыв между уровнями чудищ верхних и нижних ярусов несоизмеримо велик. Единственное, что мы ещё сделали, перед тем, как покинуть "гостеприимный" Чёрный грот, так это на обратном пути пару часиков попаслись на грибных плантациях и наловили эликсирной тли.
  

  

ПО ДОГОВОРУ С ИЗДАТЕЛЬСТВОМ ОСТАВШАЯСЯ ЧАСТЬ ТЕКСТА ВРЕМЕННО УДАЛЕНА

  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  


РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  М.Боталова "Академия Равновесия. Охота на феникса" (Любовное фэнтези) | | С.Шавлюк "Начертательная магия 2" (Любовное фэнтези) | | Ю.Меллер "История жизни герцогини Амальти" (Любовное фэнтези) | | М.Санди "Последняя дочь черной друзы." (Любовное фэнтези) | | Е.Горская "По праву сильнейшего" (Любовная фантастика) | | Н.Яблочкова "Академия зазнаек, или Дракон попал!" (Любовное фэнтези) | | Blackcurrant "Магия печатей" (Любовное фэнтези) | | Г.Чередий "Связанные поневоле" (Любовное фэнтези) | | Л.Сокол "Заставь меня влюбиться" (Молодежная проза) | | Vera "Летняя подработка 2.0" (Короткий любовный роман) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
М.Эльденберт "Заклятые супруги.Золотая мгла" Г.Гончарова "Тайяна.Раскрыть крылья" И.Арьяр "Лорды гор.Белое пламя" В.Шихарева "Чертополох.Излом" М.Лазарева "Фрейлина королевской безопасности" С.Бакшеев "Похищение со многими неизвестными" Л.Каури "Золушка вне закона" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на охоте" Б.Вонсович "Эрна Штерн и два ее брака" А.Лис "Маг и его кошка"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"