Лешева Мила: другие произведения.

Прода.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Новый год на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
  • Аннотация:
    Прода от 14.01.2017

  Некоторое время король сидел совершенно неподвижно, точно пораженный неким заклинанием, а потом слегка обмяк и потер правый висок. Те новости, что сообщил ему лорд Деррик, меняли все! И, что самое плохое - решение приходилось принимать при недостаточных сведениях, а это Ретлар ненавидел с детства...
  Источник... Вот уж о чем он никогда не задумывался! В сказки он разучился верить давным-давно, да и все обучение королевских отпрысков в Артиаре традиционно было направлено на то, чтобы сделать из них жестких, а порой и жестоких прагматиков. Благо страны - на первом месте, все остальное... Что ж, короли тоже люди, и способов потакать своим маленьким слабостям у них предостаточно!
  М-да, благо страны... И что же будет благом в данном случае? Взгляд короля устремился в никуда - правитель Артиара просчитывал варианты. "Так, от нападений соседей с севера и востока мы по-прежнему защищены, здесь ситуация не изменилась, так что беспокоиться следует лишь о Вертане. Остается решить, что лучше: воспользоваться ситуацией или поддержать Нарвена..."
  Король покачал головой. Артиару выгоден дружественный Вертан, это оставалось неизменным! Чем чреваты для Вертана последние события? Вариант первый: все остается как есть... Второй - перестает работать артефакт защиты, и очередной заговор достигает успеха... Что ж, в обоих случаях стоит действовать по намеченному плану! И да, сообщить о возможных проблемах вертанцам все-таки стоит: лишнее доказательство добрососедских отношений со стороны Артиара не помешает, и даже в случае узурпации власти со стороны кого-то из иностранных ставленников позволит обрести союзников среди верных короне людей. Они пригодятся дальнему родственнику королевской династии, если он решит защитить страну от узурпатора.... Ну а то, что тот будет довольно сильно обязан Артиару, на первых порах можно не выпячивать!
  В конце концов, вовсе не обязательно устранять наследного принца - он еще младенец, и правильным подбором воспитателей можно добиться поистине чудесных результатов! А подвести нужных людей будет несложно - граф Итор пользуется все большим расположением у лояльных аристократов! Решено...
  Вызвав секретаря, Ретлар сухо отдал несколько распоряжений и, снова оставшись в одиночестве, задумался о другом.
  Во всех легендах Источник был связан с драконами: исчезли они, исчез - или заснул - Источник. Если же он пробудился... Не чревато ли это возвращением крылатых чудовищ? Хотя чудовищ ли...
  Мало, очень мало сведений! Пожалуй, здесь интересно другое - эн Арвиэр. Редко подводившая Ретлара интуиция прямо-таки кричала, что без лорда Ренальда эта история не обошлась, а значит, временно затаившийся герцог может вновь объявится на политической арене. Если он, конечно, еще жив - судя по словам лорда Деррика, такой всплеск Силы вполне мог убить любого мага, находящегося вблизи от его центра. Что ж, если умер - все просто, а вот в противном случае... В противном случае он вполне может оказаться этаким сказочным героем на белом коне и спасителем короля!
  Впрочем, даже в этом случае позиция Артиара остается сильной. Герцога собирались выдать королеве? Вовсе нет, лишь подтолкнуть к действиям! Тем более... губы Ретлара тронула улыбка - тем более что у него есть козырная карта - леди Элира. Подданная Артиара спасла герцогу жизнь, помогла добраться до посольства и лгала на дознании, защищая его... Если она жива и брак осуществлен, то леди может оказаться весьма весомым аргументом в переговорах с ее супругом! Хотя лорд Ренальд и сам не дурак, так что вряд ли позволит личным обидам взять верх над преданностью королю и стране. А вот Адриену, похоже, придется выбрать себе в жены другую - возможно, дочь графа эн Таронн окажется для Артиара полезней в роли герцогини эн Арвиэр, чем в роли королевы...
  
  Час спустя.
  
  Эли проводила взглядом оставшиеся позади горы и поерзала, устраиваясь поудобнее. Первый яркий, искрометный восторг приутих, но девушка по-прежнему наслаждалась чувством свободы, любуясь открывавшимися видами и восхищаясь стремительностью полета. Дракон скользил в потоках воздуха, то поднимаясь, то вновь чуть опускаясь, и Эли оставалось только радоваться своему довольно крепкому желудку.
  - Лорд Дэртарр, могу я спросить? - заговорил Рен. Вернее, не совсем заговорил - к своему удивлению Эли осознала, что слышала вопрос она не ушами.
  - Разумеется, - "голос" Хранителя был наполнен смехом - искристым и пушистым, точно снежинки на солнце.
  - Я все пытаюсь понять причины того, что в наших летописях названо Великой войной. Ведь зачем-то это эльфам было надо, но зачем? У них и без того была и Сила Леса, и долгая жизнь, и власть... Зачем?
  Эли внезапно показалось, что ясный день сменился сумраком, а горло перехватило, как после слез. Дракон помолчал, а потом ответил, мысленный голос его был мерным и каким-то мертвым:
  - Я и сам часто задаю себе этот вопрос... Где находится тот предел, за которым стремление к власти становится сумасшествием? Как можно не понимать, что власть означает ответственность? А война...
  Молчание, нарушаемое лишь шелестом крыльев, мерным гудением рассекаемого стремительным телом воздуха, дыханием и биением сердец. И снова...
  - Порой причиной войн служат странные вещи. Или всё же не причиной, а поводом? Все началось с пустяка, которому мы совершенно не придали значения... Как вы уже знаете, иногда мои соплеменники избирают себе в пару человеческих женщин, хоть это бывает и редко, ведь ваша жизнь так скоротечна... И всё же порой кто-то из нас понимает, что вот эта бабочка-однодневка - единственное близкое тебе существо. Дети от таких браков от нас не берут почти ничего - лишь чуть большее сродство с Силой. Да, они могут стать сильными магами, но это лишь возможность, просто так ничего не бывает. И лишь один-единственный раз случилось так, что моя соплеменница выбрала себе в пару не одного из нас. То был эльф, талантливый поэт, что творил, как дышал. Тернарэль аэ Сарвиэ не имел крыльев, но душа его была крылата...
  - Я читала его стихи, - Эли тихо вздохнула, - это воистину прекрасно...
  - Рад, что творения Тера пережили его, - тепло ответил лорд Дэртарр, - но было кое-что... В те времена у эльфов не было проблем с деторождением, хоть и рождался один, редко два ребенка - обычное дело для долгоживущих рас. Так вот, Тернарэль был незаконнорожденным братом тогдашнего Владыки, и тот ненавидел его за то, что отец делил свое внимание между ними, за свет в душе...
  - Одному - власть и холод, второму - любовь и тепло, - Рен был странно печален, - он ему завидовал? А когда его избрала драконица...
  - Верно. Владыка никак не мог понять, что Яррика нашла в его брате, и даже попытался отбить ее у Тера. А она лишь пожалела его...
  Эли ойкнула.
  - Все верно, именно это, пожалуй, первоначально и вызвало у Владыки ненависть к нам. Ну и... мы дольше жили, были могущественней, имели крылья и не были связаны рамками нашего мира. К тому же глупцы считали, что мы стремимся управлять народами Итравы, забывая о нашей сути - Хранителей, не правителей...
  Горечь, боль, печаль...
  - Слухи... Они так легко рождаются, и пятнают невиновных - навсегда... Драконы не желают делиться Силой Источника, дабы сохранять в секрете древние тайны и держать прочие народы Итравы в повиновении - сначала это были лишь шепотки, носимые ветром, но постепенно в это стало верить все большее число жителей нашего мира... Драконы - враги Богов, из-за них Боги не откликаются на молитвы... Управляя Источником, они могут лишить магии любого одаренного или даже целую страну... Знаете древнюю мудрость? Прячь лист в лесу, а ложь - среди правды. Так и тут...
  Взмах мощных крыльев, тяжелый вздох - и продолжение:
  - Знаете, почему Боги не откликаются на молитвы? Когда в мире появляются разумные существа, он становится слишком хрупким для того, чтобы выдержать высшие сущности. К тому же... Одно из правил сотворения разумных есть дарование им свободы выбора, свободы делать ошибки и искать ответы, падать и вставать...
  - Но должна же у всего этого быть цель... - прервал его Рен.
  - Цели есть у всех, даже у Высших. Может, они стремятся дать своим детям возможность однажды подняться до своего уровня?
  - И Хранители... - начала Эли.
  - Не знаю, почему так, но в связке магических миров обязательно должны быть Хранители, ими могут быть разные существа или сущности. Без них мир утрачивает магию, Источники иссякают... и рвется связь с Творцами. В утратившем магию мире разумные теряют возможность к восхождению на высшие уровни...
  - Вы - связь Итравы с Высшими, - откликнулась Эли, - теперь я понимаю. А ведь действительно, ложь так похожа на правду...
  - Верно, - усталость и насмешка, - отвечать на молитвы Боги не могут из-за нас, мы действительно не подпускали никого к Источнику и не делились запретными для обитателей Итравы знаниями, и мы и в самом деле при желании могли лишить магии целую страну...
  - Получается, война началась из-за зависти и лжи? - уточнил Рен.
  - Да, но это было только началом. Пошли слухи о том, что в нашей крылатой ипостаси мы кровожадные монстры, убивающие людей ради собственного удовольствия, что мы уничтожаем магов, крадя их магию, что наши мужчины воруют и насилуют молоденьких девушек... Мы долго не осознавали, что происходит, пока однажды нас не начали убивать. Точнее, убивали наших юных, только вставших на крыло, наше будущее...
  - Но от вас что-то требовали? - вырвалось у Эли.
  - Да. Уйти, оставив Источник "более достойным". Отречься от нашей сути! - ярость Хранителя светилась багрянцем. - Стать теми, о ком сочиняют ваши сказки - драконами без разума, могучими, но безмозглыми, жуткими кровожадными чудовищами. Отринуть свой долг...
  - Почему вы не сражались? - после долгого молчания спросил Рен, - вы ведь действительно могущественны! Магия, крылья... Вы могли бы уничтожить Эльтарран!
  - Даже нас можно победить числом, - горько ответил лорд Дэртарр, - кроме того, мы не можем нападать, не можем мстить, а применять боевую магию против разумных Итравы нам дозволено лишь в поединке либо защищая Источник от непосредственной опасности. Законы Высших - кому многое дано, с того многое и спросится... Многие мои соплеменники считали, что Высшим нет дела до Итравы, и мы должны дать отпор эльфам и людям, вот только такое уже бывало с нашими родичами в иных мирах, наказание настигало всех!
  - И поэтому Хранители решили сбежать?! - Эли задала вопрос резче, чем сама от себя ждала.
  - Отступить, чтобы потом вернуться. Почему этого не произошло - я не знаю...
  - Может, потому, что ваши сородичи предали свой долг? - мрачно предположил Рен, - ушли, умыв руки!
  - Возможно... - вздохнул дракон.
  - А Тернарэль? Что стало с ним? - робко спросила Эли, - и с его возлюбленной?
  - Они стали одной из первых жертв в этой войне. Тера нашли мертвым, истерзанным и обгоревшим на ступеньках дворца Владыки, а через несколько дней эльфы убили обезумевшую от горя Яррику, обвинив именно ее в гибели любимого. Мы не смогли ей помочь, я не смог, - "голос" Старейшего выдавал всю ту боль, что он испытывал.
  - Это не ваша вина, - одновременно произнесли Рен и Эли и тут же оба почувствовали, как их окутывает тепло и ласка.
  - Спасибо вам, дети. Грустный рассказ получился, правда?
  - Нам обоим очень жаль, что люди оказались столь легковерны, - вздохнул Рен, - лорд Дэртарр, я обещаю сделать все возможное, чтобы помочь вашим сородичам вернуться.
  - Я благодарен вам за это, друг мой. Думаю, нам стоит сменить тему... Расскажите-ка мне о том, чему вас учили! Как вообще сейчас учат молодых магов? И о себе тоже расскажите, я хочу знать побольше о своих юных родичах!
  

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  А.Пальцева "Зима с характером" (Любовное фэнтези) | | М.Мистеру "Всё дело в традициях" (Любовное фэнтези) | | Ж.Штиль "Стервами не рождаются. Падь" (Любовные романы) | | А.Хоуп "Тайна Чёрного дракона" (Любовная фантастика) | | А.Анонимов "Второй Шанс" (ЛитРПГ) | | Лаэндэл "Заханд. Аннексии" (ЛитРПГ) | | Д.Елизарьева "Верить – не верить (Следом за судьбой - 3)" (Любовное фэнтези) | | М.Ваниль "Накажи меня нежно" (Романтическая проза) | | А.Кувайкова "Жмурик или Спящий красавец по-корейски" (Современный любовный роман) | | Ш.Лайон "Покорность не для меня" (Городское фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Ершова "Неживая вода" С.Лысак "Дымы над Атлантикой" А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в пустоту" А.Сычева "Час перед рассветом" А.Ирмата "Лорды гор.Огненная кровь" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на учебе" В.Шихарева "Чертополох.Лесовичка" Д.Кузнецова "Песня Вуалей" И.Котова "Королевская кровь.Проклятый трон" В.Кучеренко, И.Ольховская "Бета-тестеры поневоле" Э.Бланк "Приманка для спуктума.Инструкция по выживанию на Зогге" А.Лис "Школа гейш"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"