Лисовин Алексий: другие произведения.

Сильная Русь. Глава - 4

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
 Ваша оценка:

  Глава четвёртая.
  
  
  Лавр вслед за взглядом Жиляты, какое-то время рассматривал купцов и заваленный снедью стол перед ними. Потом равнодушно пожал плечами, отхлебнул вина и вдруг, всплеснул ладонями, словно спохватившись.
  - Я же несколько дней уже маюсь, хочу тебя спросить, да вот никак не сложится. То занят ты чем-то, то вокруг посторонние...
  'Что ему от меня надо?' - Насторожился было Жилята, но тут его посетила догадка. - 'Да ясно же! Спросит, зачем я пришёл к Жирославу. Вон, какая хитрая рожа! Понять бы ещё - это ему самому интересно, или же по чьей-то просьбе?'
  Но Лавр заговорил совсем о другом.
  - Давеча у нас речь зашла, об усобице меж Владимирским князем и его младшей роднёй. - Лекарь закинул в рот кусок мяса и пока жевал его, с интересом смотрел в глаза собеседника, удивлённого тем, что речь теперь пошла об этом.
  - Признаюсь, ты меня удивил! - Со значением покивал Лавр и улыбнувшись недоумению Жиляты, пришёл на помощь, напомнив о застолье в доме Миряты:
  - Преподобный сообщил о сваре меж князей, а ты тотчас поведал об её причинах! И даже - лекарь воздел палец к пятну копоти на потолке, оставшемуся от чадившей здесь зимой жаровни - и даже, сказал кто её начал.
  Жиляте показалось, будто он в сугробе. Так его пробило ознобом от страшной догадки.
  'Неужто я спьяну это им выболтал?!'
  - Ты сказал, что во всём виноват Ярослав. - Охотно продолжал 'помогать' ему Лавр. - Мол, очень уж он хочет себе Великий Новгород.
  'Всеблагой Христос, как же ты попустил! Почему не схватил меня за язык?! Что я еще им тогда разболтал?' - В изумлении Жилята не мог сказать ни слова. Таращился на лекаря, который улыбался, явно забавляясь смятением друга.
  - При этом говорил ты, не так как мелют спьяну. А как человек весьма осведомлённый! - Он сделал паузу на один удар сердца. - Как осведомлённый из первых уст.
  У Жиляты перехватило дыхание.
  'Я рассказал, как подслушал князей?! Они там такие речи вели, что не для чужих ушей. А если узнают, что я их подслушал, да ещё и всё растрезвонил?! Тогда беда! В Суздаль мне нельзя возвращаться! Да что там в Суздаль! И здесь остаться себе на погибель. Надо бежать! Бежать туда, где не будут искать. К булгарам, или ещё дальше'.
  Тут, очень кстати, его внимание снова привлёк купец из Ростова.
  - А с серебром мне везде хорошо! И здесь не хужее чем в Великом Новограде! - Нависнув над столом, бахвалился он, при этом случайно подсказав Жиляте способ бегства.
  'Завтра же к нему напрошусь! Заплачу серебром, у меня оно есть! Доберусь до булгар, а там видно будет...' - Принял решение и сразу же засомневался в том, что сумеет так поступить, не вовремя вспомнив о своём боярине, которому поклялся служить и обещал присматривать за его наследником.
  'Как теперь исполнить клятву?' - В хороводе этих мыслей, он даже не расслышал, сказанное Лавром.
  - Я говорю, про князей это всё, ты откуда узнал? Из письма, что тебе доставил Деметрий?
  Жиляте показалось будто из сугроба, его швырнули в баню.
  'Похоже, о главном не проболтался!' - Промокнул рукавом лоб, и заикаясь от торопливости, он подтвердил догадку Лавра.
  - Всё так. Это Векша написал мне, ну то есть не сам, а по воле боярина, они мне поведали про распрю, про князей и про другое прочее...- Он запутался в словах пытаясь врать правдоподобно. Очень отвлекал купец из Ростова, оравший, что бы ему принесли вина. К тому же сбивал с толку сам Лавр, который поначалу с удовлетворённым видом кивал каждому слову Жиляты, а потом, когда тот, замявшись, умолк, сразу расцвёл ехидной улыбкой.
  - Всё из письма и со слов боярина. - Кивнул, улыбаясь лекарь еще раз, и вдруг стал серьёзен. - Да вот не похоже на Путислава, чтобы он князей, взялся обсуждать хоть с кем-то! А уж поверять слуг в замыслы потомков Большого Гнезда?! Вот уж диво дивное! Неужто он вам с Векшей настолько доверяет?
  Жилята уличённый во лжи, попробовал найти какую-то увёртку, но столкнувшись с непривычно строгим взглядом Лавра, чётко осознал, что ничего правдоподобного он не найдёт, и неожиданно успокоился.
  'Лавруха всё знает. Откуда? Я разболтал, или подсказал кто-нибудь. А может быть... Неспроста ведь его ведуном называют. Впрочем, теперь уже это не важно...
  Додумать не успел. Как раз в этот момент купец из Ростова ухватил прислуживающую в зале холопку за зад. Та от неожиданности взвизгнув, взмахнула руками, и принесённый ею кувшин грохнулся об стол, брызнув во все стороны потоками вина.
  - Вот ты тетёха! - Хохотнул ростовец, глядя на осколки кувшина в мисках со снедью в большой винной луже, посреди их стола.
  - Ермил, ты чего! - Купец из Ярославля тот, что был постарше, рванул из-за стола, стряхивая с себя красные капли. - Гляди что получилось!
  - Вот же проруха! - Хмыкнул ростовец, окинув взглядом последствия своей шутки, и обернулся к служанке, оторопело таращившейся на красные пятна, размазываемые купцом по своей льняной белоснежной рубахе.
  - Ты что дурища, натворила?! - Нахмурился Ермил и ухватив пятернёй затылок служанки, с размаху приложил её лицом об стол. Холопка только вскрикнула. Ермил рывком за волосы заставил её выпрямиться.
  - Тюха - неумеха, но я-то ужо тебя поучу! - И оплеухой сбил её с ног.
  Девушка, упав, попыталась отползти прочь от него, но скоро упёрлась затылком в лавку и там замерла, страшась подняться, плача и размазывая по щекам слякотную массу из каши и вина.
  Ермил по хмельному не твёрдо подошёл, окинул взглядом жертву и брезгливо скривившись, отступил в сторону, потребовав немедленно позвать сюда хозяина.
  'А я думал, ногой ей добавит'. - Удивился Жилята и тут обратил внимание на Лавра. Лекарь наблюдал за происходящим со всё той же своей благодушной улыбкой.
  'А ему-то что?' - Подумал с неприязнью про него Жилята. - 'Ну, изувечит купчина холопку, так ведь кого врачевать позовут? Лавруху, а ему и это на пользу! Да ему вообще впрок всё, что ни случись! Подранил наш боярин Жирку, князя прогневал и впал в немилость. Лавруха Жирку выходил и теперь у него в присных. Я кой уже месяц маюсь без дела, а он теперь тут первый лекарь. От местных почёт ему и уважение, а ещё корм, кров и достаток. А он со всего этого вон как заважничал. Шутит, улыбается, вопросы задаёт...' - Тут Жилята увидел хозяйку и временно забыл о Лавре.
  Пребрана шла через зал, степенно отвечая на здравицы гостей, коротавших вечер за её столами. По-особому приветила лекаря и воина, склонив голову в поклоне и радушно улыбнувшись. Жилята встретившись с ней взглядом, весь подобрался и приосанился, но стоило хозяйке проследовать дальше, он, как всегда, ей залюбовался, с удовольствием скользнув взглядом чуть ниже спины.
  Пребрана не посмотрев на хнычущую девку, поздоровалась с купцами и поинтересовалась, зачем её позвали столь дорогие гости.
  Ермил, звавший хозяина, глядя на нее, сначала не понял кто перед ним.
  - Хозяйка?! - Наконец-то уразумел, и криво усмехнувшись, встал так, чтобы оказаться сбоку от Пребраны.
  - Хозяйка! - Будто пробуя слово на вкус, повторил он, рассматривая её от платка до каблуков, потом в обратном направлении, где-то на полпути, так же как Жилята, задержавшись взглядом. Довольный увиденным, расплылся в улыбке.
  - Видали? - Купец обернулся к дружкам, указывая на Пребрану пальцем. - Вот кто у них здесь заправляет! - Вернувшись к хозяйке, повторил осмотр, сально улыбнулся и развёл руками. - Тот-то я смотрю, тут дорогих гостей хозяин не спешит почтить своим вниманием! А слуги его нерадивые свиньи. А знаете вы отчего это всё?
  Купец хмельного выпил изрядно, язык его путался, но голос звучал достаточно громко, что бы в нём тонули возражения Пребраны, которая к тому же, соблюдая приличия, не повышала голос на состоятельного гостя.
  - Я сейчас велю, и девки сызнова накроют на стол...
  Ермил не обращал на неё внимание.
  - Вам рассказать, почему здесь вот так? - Вопросил он, обращаясь к дружкам. Один из них тот, что помладше, сразу закивал, явно предвкушая весёлую потеху. Второй же продолжая стряхивать вино с рубашки, бычился на всех окружающих сразу.
  - Скажи уж, образумь. - Сердито буркнул он ростовцу.
  - Это от того, что нету тут хозяина. - Провозгласил Ермил подбоченившись. - А без него ну прямо беда! Слуги снедь принести не спешат, вино проливают, портят гостям дорогую одёжу и ... - он помолчал, как будто сбился с мысли и горестно вздохнув, махнул на всё рукой и направился к своему месту за столом.
  'И это всё?!' - Удивился Жилята ждавший продолжения. Пребрана же явно вздохнув с облегчением, крикнула холопкам, что бы стол накрыли заново, и пообещала сердитому, возместить стоимость рубашки.
  Ермил прислушавшись к её обещаниям, сначала поморщился, потом вновь расплылся в ухмылке.
  - Вот что хозяйка! - Глумливо смакуя последнее слово, не дал договорить Пребране. - А может я всё это у тебя куплю?
  - Что купишь? - Не поняла о чём речь хозяйка, всё-таки сбившись с делового настроя.
  - А всё! - Решительно мотнул головой ростовец. - Гостиный двор и всё что тут есть!
  'Эк его хмельным-то накрыло!' - Удивился Жилята тому, что услышал. - 'С бабой говорить о таких делах. Тут ведь к её мужу надо обращаться!'
  - Да ты соглашайся! - Тем временем Ермил убеждал Пребрану. - Я тут настоящим хозяином стану! У меня всё будет вот здесь! - Он сжал пальцы в кулак. - Двор обихожу, слуг приструню! От этого все будут довольны! Особенно ты, под таким-то хозяином! - Купец взглядом оценщика окинул помещение. - Ну как тебе моё такое предложение? - Тем же взглядом, скользнул по Пребране, впавшей в ступор от его наглости.
  'Ты это на что кобель намекаешь?' - До Жиляты дошёл смысл слов Ермила. - 'Честную жену блудом искушаешь! Да ещё на людях! Что они скажут?!' - Он прислушался к тишине, столь неожиданной для места, куда приходят выпить в компании. - 'Надо же, хозяйку бесчестят при всех, и никто из гостей за неё не вступился! Почему? Или все, как и она, ошалели? Или опасаются ссориться с купчиной? А может им всё это по нраву? Как и Лавру. Сидит, глядит как на потеху, ухмыляется, да на меня гад косится! Ждёт паскудник, что я буду делать! А что же я?!' - Жилята прислушался к своим ощущениям. - 'А мне вообще ВСЁ здесь не по нраву! Город, воевода, люди и Лавруха. И ещё этот купец!' - Давно копившееся недовольство, рвануло наружу волной негодования, и Жилята не стал её сдерживать.
  - Ты здесь кто?! - Заорал он тем голосом, которым в бою приводил врага в трепет, так что Ермил вздрогнув тревожно за озирался, высматривая источник угрозы.
  - Я здесь! - Жилята помог ему в поисках и встретив его настороженный взгляд, заговорил цедя по слогам, но громко, так что бы слышали все.
  - Ты здесь гость! Хозяйствовать будешь на своей ладье. Вот там обиходишь кого пожелаешь! Хоть вот его! - Поморщившись, указал пальцем, на купца в рубахе, забрызганной вином. - Ну, или вот его! - Он перенацелил палец на второго. - Который из них милее тебе, то мне не ведомо...
  Последние слова услышал только Лавр. Младший из купцов подскочил с лавки, громыхнув подпрыгнувшей на столе посудой.
  - Ты пёс, ответишь за брехню! - И бросился к Жиляте, чуть-чуть опережая своего товарища, тоже устремившегося покарать обидчика.
  'Ну, вот и дело!' - Глядя на них, подумал Жилята и осторожно поднялся на ноги, не выпустив из рук нож которым только что нарезал мясо.
  
  Заляпанное жиром острое железо, направленное в грудь, смотрелось устрашающе. Но больше, чем оно, напугал взгляд Жиляты, столкнувшись с которым, молодой купец будто врезался в стену, живо представив, как в следующий миг, этот человек перешагнёт через него, затем, чтобы разделаться с двумя его дружками. А он так и останется лежать здесь на полу, в растоптанных сапогами потоках своей крови, так и не попав ни в Булгар, ни в Новгород. Качнувшись на вдруг ослабевших ногах, он замер в полшага от острия. Но бежавший за ним его старший товарищ, не видел ни ножа, ни взгляда, этой заминки не ожидал и, не успев унять свою прыть, ударился с размаху в спину молодого, помимо своей воли толкнув его на нож.
  И было бы с молодым всё как ему привиделось. Но Жилята за малую долю мгновения, успел отвести руку с ножом, и купец беспрепятственно рухнул на стол, сбрасывая на пол блюдо с говядиной. Его приятель, немного замешкался, но всё же разобрался в происходящем. Зарычав, в обход стола бросился к Жиляте. Тот, развернувшись к нему, убрал руку с ножом за спину и кулаком левой руки встретил набегавшего, угодив костяшками, чуть пониже носа.
  Заляпанный вином, схватившись за лицо согнулся, и дико завизжав ткнулся ничком в доски пола.
  
  - Наших бьют! - Только теперь вступил в дело купец из Ростова. Правда пока не собственноручно, а понуждая к действию людей, сидевших за соседним столом. - Наших бьют, или вы обезглазили?! Пособляй нашим! - Его крик перешёл на воющий рёв, сподвигнув таки к действию четырёх подручных.
  
  'Кормщики с ладей, а четвёртый кто? Наверное приказчик. Скорее всего так. Пришли отдохнуть от тягот пути'. - Глядя на них предположил Жилята и удивившись столь несвоевременным мыслям одёрнул себя. - 'Мне-то что за дело кто они такие? Не до того теперь должно быть! Четверо их, да ещё этот!' - Глядя на основные силы противника, краешком глаза следил за ростовцем, который, впрочем, пока что не двигался с места. - 'Пятеро их. Ну как раз примерно столько, сколько я в последней битве убил собственными рука. А там были воины. А эти кто?'
  
  Подручные купцов, все мужи зрелые, опытные и в своей жизни повидавшие всякого, шли на него, не торопясь и с заметной опаской.
  
  'Всё верно. Так и надо.' - Мысленно одобрил их действия Жилята. - 'Видели же на что я способен! Ну да я вам ещё и не то покажу'. - Стараясь шагать ровно, только бы хромотой не выдать свою слабость, решительно отошёл от стола оставив на нём нож. Встал на открытом месте так, чтобы наступающие могли оценить его стать, осанку, ширину плеч и ножны с мечом.
  Мужики всё что надо увидели, на полмига замялись, но ободрённые очередным окриком ростовца, двинулись дальше, вынимая ножи.
  'Ну, теперь уже не до шуток.' - Понял Жилята, берясь за меч и ощущая приятную дрожь по всему телу, всегда посещавшую его перед боем.
  'Руку с ножом далеко вытянул. Проткнуть меня надеется?' - Невольно усмехнулся, наблюдая за мужиком, шедшим первым. - 'По локтю, или кисти?' - Прикинул свои действия. - 'А всё одно - увечить. Без руки - калека, но хоть живой! Так что не бойся, шагай веселее! Мне надо с вами завершить пока нога не разболелась!'
  Едва успел он это додумать, как намеченный им для удара мужик, почему-то сбился с шага, переступил ногами, да как-то так неловко, будто не своими и остановился. Во взгляде его отразилось смятение, и рука с ножом опустилась к полу. В след за ним, примерно также сделали все остальные. Встали в нерешительности, опустив оружие, переминаясь с ноги на ногу и обмениваясь меж собой испуганными взглядами.
  'Чего это они?' - Удивился Жилята, не убирая руку с меча. - 'Передумали биться? Поняли КТО перед ними и уразумели, ЧТО с ними будет. Струсили в общем! Потому как купчишки не воины...'
  - Ну что, охолонули?! - Вдруг прямо за его спиной рявкнул чей-то зычный голос. - Драться разохотилось? Так возвертайтесь на своё место!
  Жилята от услышанного так удивился, что вопреки и здравому смыслу, и своим привычкам, оставил своих врагов без внимания и обернулся взглянуть на сказавшего. Им оказался благообразный мужик, очень длинный и очень худой в новенькой приличной свитке и с изрядно уже седой бородой. Он показался Жиляте знаком. Также как и рослый, плечистый парняга, с длинной и тяжёлой скамьёй в руках, стоявший справа от благообразного и невысокий коренастый и лысый как колено крепыш, с плотницким топором, слева от него. Остальных пятерых мужиков с суровыми лицами, сильными руками и ножами в этих руках, он скорее всего видел впервые. Стояли они позади длинного, с таким выражением на лицах, что Жилята сразу же понял, чем так впечатлились купцы.
  Четверо подручных топтались на месте с тоской косясь на супротивников и с сомнением посматривая друг на друга. Наконец, напереглядывавшись между собой, они обратили взоры к ростовцу. И тот не подвёл, пришёл им на помощь. Выбравшись из-за стола, он вышел вперёд. Встал, гордо подбоченившись и расправив плечи, мрачно оглядел стоявших перед ним, брезгливо дёрнув губой, спросил благообразного.
  - Ты то, хто таков, чтобы тут верховодить?! Моим людишкам я хозяин! Я сам! Меня от Великого Новгорода и до Булгара, ВСЕ знают и все привечают и ваш воевода тоже! А вот кто ты что бы моим людям их место указывать?!
  Жиляте его слова очень не понравились:
  'А купчина, видать, важная птица! Ежели, конечно, про себя не врёт, вполне может знаться с важными людьми. С тем же воеводой. И Жирка, коль есть у него интерес, может за него заступиться. А мне сейчас с ним спорить, ох как не ко времени! Я до сих пор ничего не знаю и ничего не сделал! Ладно хоть мужики эти встряли. Но им-то теперь самое время пойти с купцами на мировую, чтобы не сердить воеводу. А если так то, как они об этом всём потом расскажут Жирославу?' - Он покосился на мужиков и разглядел сомнение на лицах у половины из них. - 'Ну точно! Меня назовут зачинщиком драки. Ещё и тот случай на причале, где я так 'удачно' свёл с ними знакомство, заодно и его мне припомнят!'
  
  И тут 'благообразный' нарушил молчание.
  
  - А вежеству, ты не обучен. - Сказал он, исподлобья глядя на Ермила. - Спрашиваешь, не назвавшись по имени. Но я тебе отвечу! Зовусь я Мирон, сын Сильвёрстов. Это - он повёл руками вокруг - это мои родичи. Честные мужи и не последние в этом городе люди. И тебе куёлда - гневно сверкнув очами, он вытянул в сторону купцов крепко сжатый кулак - мы не позволяем поносить хозяйку и затевать свару с нашими друзьями!
  Купчина несколько мгновений разглядывал вытянутый к его носу кулак, потом пожал плечами и криво ухмыльнулся.
  - А скажи мне Мирон, сын Сильвёрстов, и вы не последние мужи в этом городе, что это за нравы у ваших друзей, бранить ваших гостей последними словами? Ведь ежели кому-то, что-то не по нраву, так ты подойди и скажи об этом лично, да с вежеством, так как это принято у нас промеж людей. Он же, вместо этого, начал орать дуром, и хулить нас срамными словами! Конечно же мы оскорбились. Вы же теперь за него заступаетесь! Это у вас обычай таков? Нет?! Так кто ему дал право так себя вести?! - С этими словами Ермил продолжая смотреть на Мирона, ткнул пальцем в сторону Жиляты. - Кто он вообще таков?!
  
  'Да это я погорячился. Сперва содомитами их обругал, а после ещё и морду набил. За такое любой суд мне по любой правде виру назначит'.
  Младший из купцов тем временем поднялся на ноги и, стряхивал с одежды содержимое опрокинутых им мисок и плошек, при этом бросая на Жиляту пылающие взгляды. Второй до сих пор стоял на коленях и сердито сопя, утирал слёзы. Ермил мрачно-торжественный, приосанившись ожидал что ответит Мирон.
  
  'Проситься к кому-то из них на ладью, теперь наверное не надо'. - Вдруг поймал себя на мысли Жилята, совершенно неожиданно усмехнулся и против своей воли сделал это в слух, очень удивив и возмутив этим купца. Ермил побагровев открыл было рот, но сказать ничего не успел. Мирон опередил его.
  - Ждал я когда он сам назовётся. - Простёр он руку в сторону Жиляты. - Но нет, молчит, ибо скромен. Но я тебе скажу за него. Этот человек десница Путислава. Набольшего боярина города Суздаль. Слыхал о таком? Готов с ним поспорить?
  
  Ермил, спьяну соображал туго и несколько мгновений был невозмутим, потом на его лице отразилось смятение тут-же сменившееся тревогой.
  'Знает Путислава.' - Злорадно улыбаясь подумал Жилята. - 'И спорить с ним ох как не хочет. Тот купчишек крепко держит. Слово молвит и Ермилу в Суздаль путь будет заказан, а значит с лавкой придётся проститься. Убытки то какие! А всё ради чего? Но что же он ответит?'
  Но ответа он не услышал. Ростовец помолчал, глядя на Мирона, потом вдруг обернулся к своим.
  - Поели - попили? Айда на ладью! С избытком работы уже спозаранку. Вам ладьи к походу готовить, мне же кое кого навестить. - Метнув на Жиляту взгляд исподлобья направился к выходу, но вдруг остановился, хлопнув себя по лбу.
  - Чуть не запамятовал я! - И звонко хлопнул об стол серебрушкой размером с ноготь мизинца. - Как гостя привечают, так он и отвечает.
  'Это что же, вся его плата?!' - Изумился Жилята, надеявшийся за свой ужин рассчитаться примерно такой же монеткой. - 'Или она вперёд с них взяла?'
  Наверное, так оно и было, потому что хозяйка ничего с купцов не требовала и только с заметным облегчением вздохнула, когда они скрылись за дверью. Позвала двух служанок, велела им прибраться, и в первую очередь на столе Жиляты. Скоро он вернулся на своё место к своему вину с помощью которого удалось отвлечься от сожаления об утраченной возможности покинуть Низовской на ладье купцов.
  'А стоит ли сейчас торопиться с отъездом? Княжий гнев, вот сейчас мне пока не угрожает.' - Размышлял, ощущая как хмельное растекается по жилам. Как раз в этот момент Пребрана, своей степенной походкой скользившая по залу, повернулась боком, и он даже прищурился от удовольствия, залюбовавшись прелестью выпуклых достоинств.
  'Вот баба! Со всех сторон загляденье!' - Однако тут же спохватился. - 'Человек семейный, а пялюсь на неё как юнота какая-то! Понятно, что я с бабой уже полгода не был, так надо найти девку попроще, вон хотя бы из тех же холопок. И не пускать слюну на Пребрану, всё же она дочь одного из первейших в стольном купцов, да замужем за очень приличным человеком. Заметит кто и это боком может выйти'. - Усилием воли оторвавшись от созерцания красот, опустил взгляд и только сейчас заметил свой нож, так и лежавший на столе.
  'Не порядок!' - Взял его в руку и удивился. Нож оказался выпачкан в каше. - 'Должно из миски растеклась, я не заметил, как нож в неё бросил, а теперь об него же руку испачкал!'
  Ища чем бы вытереться, увидел служанку. Молодая, румяная, с длинной косой ниже пышного зада и главное с чистым рушником на шее, она прибиралась со стола купцов.
  'Как там её звать? Кажется Лукерья? Тоже хороша...' - Но вместо того, чтобы окликнуть холопку, сделал ещё глоток из кувшина и захотел о помощи попросить хозяйку. Благо она была совсем рядом. Стояла, оперев руки в бока, молча смотрела на холопку которой только что досталось от Ермила, и которая так и сидела на полу, прислонившись спиной к одному из столов.
  - А ты что разлеглась?! Ушёл твой ухажёр! - Гадливо скривив губы, Пребрана наклонилась к лежавшей, взялась рукой за её косу и дёрнула, рывком поставив девку на ноги. - Вставай! Да что это с тобой?!
  Девка, замычав обмякла и наверняка упала бы, если бы не другая холопка, убиравшая с пола разбросанную снедь и осколки псуды. Она пришла на помощь подхватив падающую и скороговоркой сообщив хозяйке, что её подружка, по всему без памяти:
  - Видать она крепко об пол приложилась.
  Пребрана поморщившись выпустила из рук косу холопки.
  - Дурёха, сама виновата! Неча прыгать как коза!
  - Так это из-за купца! - Холопка попыталась заступиться за подружку. - Купчина стал её хватать, а она видать не сдержалась!
  - Ухватил за зад?! - Нахмурилась Пребрана. - И что, от неё убыло?! Вишь ты, закобенилась, как коза запрыгала, а мне с того разор и гостям обиды. Иль не по нраву как ухватили? В другой-то раз идёт как под быка корова и всё что ни попросят делает исправно.
  Говорила это Пребрана тихонько, но всё-таки достаточно для того, что бы Жилята услышал и разобрал в голосе её не только раздражение, но и удивившую его, какую-то обиду. Впрочем, тут же сменившуюся негодованием.
  - А ты что зубы скалишь?! - Вскинулась, заметив лёгкую улыбку на лице холопки. - Уд тебе пригрезился, вот и разомлела? Или ты уже от воспоминаний!? Смотри же у меня! Милка, та тоже улыбалась...
  Пребрана невзначай повысила голос, теперь звучавший громко и гневно, от чего остальные девки сразу же засуетились, спеша скорее закончить с уборкой. Заметив это, хозяйка нахмурилась, покосилась на гостей и вновь понизив голос велела кое как стоявшую на ногах девку, увести с глаз долой.
  - Пусть отлежится и за работу.
  Мрачно посмотрев на удаляющихся холопок, придирчивым взором повела по залу, а потом вдруг повернулась к Жиляте и встретилась с ним взглядом, а он исподтишка любовавшийся Пребраной, понял, что попался и что бы хоть как-то объяснить своё внимание, неожиданно для себя, позвал её по имени.
  - Пребрана, хозяюшка! - И увидел, как в глазах у неё потеплело, а она сама развернулась к нему, отчего тугая ткань летника на груди, мощно колыхнулась с права налево и сразу обратно. Жилята залюбовался этим движением и тут же спеша показать, что не ради него он окликнул хозяйку, махнул пятернёй, испачканной в каше.
  Пребрана всё поняла и улыбнулась, но так будто хотела свою улыбку скрыть, или удержать, а в следующий миг совсем её прогнала и сделав лицо строгим, окликнула ту девку, что уже заканчивала приборку на столе купцов.
  - Лушка, поди сюда! - Когда холопка подошла, взяла у неё чистое полотенце и с ним в руке направилась в сторону Жиляты.
  'Дать мне рушник, могла и холопку отправить'. - Несколько отстранённо удивился Жилята, глядя на Пребрану, любуясь её статью, красотой форм и вдруг отчётливо представил под одеждой её тело.
  'Вот же наваждение!' - С некоторым усилием он сморгнул видение и узрел Пребрану в шаге от себя. Протянул руку, но она вместо того, что бы отдать полотенце, вдруг сама наклонилась к Жиляте, рушник вложила в его пальцы и он смыкая их, будто бы случайно, дотронулся до её запястья. Словно извиняясь за свою неловкость, поднял глаза и тут их взгляды снова встретились. И целое мгновение, а может быть и дольше, Жилята ничего, кроме неё не видел.
  А потом всё вернулось. И стол перед ним, и всё убранство зала, и люди вокруг. Ладонь Пребраны скользнула из пальцев и Жиляте пришлось совершить усилие, для того чтобы эту ладонь не удерживать. А она уже распрямилась и отошла на два шага, сразу становясь недоступно далека. И ему осталось только промолвить 'спасибо' в благодарность за хозяйкину заботу.
  - Спасибо тебе, воин Жилята. За то что поддержал, помог и заступился. - Мягко улыбнувшись сказала она тем низким грудным женским голосом, который очень и очень нравился Жиляте. И он его слушал как завороженный.
  - Спасибо, а это - она пальцем провела по рушнику - то не велик труд. Вот с рубахой твоей, так легко не получится.
  Он проследил за её взглядом и увидел, что бок и плечо усеяны пятнами.
  'Из кувшина Лаврухи, будь он не ладен!' - Досадуя в душе он пожал плечами.
  - Пустяк! Агапий всё отчистит.
  - Хороший у тебя холоп, но мои то девки с этим лучше справятся. Велю они и отстирают, её уж давно пора освежить.
  'Приглядливая какая! Всё примечает!' - Восхитился Жилята рассмотрев под россыпью свежих клякс, пару застарелых пятен. - Однако же она права!'
  И поблагодарил хозяйку за заботу.
  - Завтра как Агапия встречу скажу, чтобы снёс рубаху твоим девкам.
  - А зачем ждать завтра? - Чуть-чуть нахмурив брови, Пребрана выразила недоумение и тихо, почти шёпотом, так что бы кроме него её никто не мог услышать, спросила. - Неужто без Агапия никак не обойдёмся?!
  - Да он холоп мой, он обязан - взялся объяснять Жилята, но её голос, слова и улыбка, сбивали с толку, путали мысли и он в них заблудился, не в силах отыскать нужные слова, сам уже осознавая бессмысленность и тщету этого занятия и вдруг его осенила догадка. Аж дух перехватило, да так как у него бывало только в юности. Еле удержавшись, чтобы не вскочить с места, степенно встал из-за стола.
  - И то правда, в этом деле мы как ни будь сами. - Хрипя от сдерживаемых чувств, произнёс он и уже направляясь к себе, хитро подмигнул скосившись на кувшин с вином:
  - Такой же с собой не забудь прихватить!
  
  А дойдя до своей кельи, ещё и дважды прошагал её из угла в угол, прежде чем вспомнил про свою рану. Только после этого, он рухнул на лежак, испытывая сразу надежду и сомнение.
  'Неужто же придёт ко мне?! По всему - придёт. Иначе бы со мной себя так не вела! Но что за баба! Не ожидал я...'
  И тут дверь без всякого стука открылась, но на пороге, вместо Пребраны, совершенно неожиданно появился Лавр.
  - Вот ты уже где! - Удивился он. - Сколько же в тебе прыти?! Раненый, увечный, а я вроде и здоровый, а за тобой не смог угнаться. Теперь только и догнал. Вот значит, где ты обитаешь! - Лекарь обвёл взглядом убранство покоев.
  - Просторная келья! - Выделил усмешкой последнее слово и совершенно серьёзно спросил. - Войти то позволишь?
  - А скажу нет, за дверями останешься?! - Жилята с неприязнью посмотрел на Лавра. - Проходи уже!
  'Как же он не вовремя! Надо поскорей спровадить и при этом не сильно обидеть'.
  На Лавр похоже и сам догадался.
  - Да мне гостевать сейчас не ко времени. Забежал потому как случая потом долго не представится. Завтра с спозаранку в путь. Навещу кое какие сёла и веси. Там, как говорят, на травы богато! А многие из них как раз входят в силу. Так что нельзя упустить время сбора.
  - Поезжай! - Кивнул Жилята. - А то с чего варить зелья сатанинские? - Как не торопился, а не смог не уязвить.
  - Вот ты всё о том же. - Устало вздохнув усмехнулся Лавр и с сочувствием посмотрел на Жиляту. - Но я как раз и пришёл из-за зелий. А точней с одним из них. - С этими словами он достал из своей новенькой сумы кувшин размером чуть больше вместительной кружки. - Вот его надо вручить Изяславу. Пусть пьёт пот глотку сразу после трапезы. Раз после утренней, другой после вечерней.
  - Давай. - Жилята принял кувшин из рук Лавра. - И как скоро оно Изяслава излечит.
  - Не излечит. - Повёл головой лекарь вдруг построжев голосом. - Н если сейчас начнёт его пить, то через седмицу наберётся сил, достаточных для пути в Суздаль. Правда потом снова сляжет, но это будет уже дома, там ты найдёшь кто ему пособит... Он помолчал, блуждая взглядом где-то в красном углу, потом вновь посмотрел на хозяина комнаты, но теперь уже испытующе:
  - Да вот не забудь. Зелье передать, надо тайком от отца Парамона и его братии. А то он отберёт и столько трудов даром... - Лавр тяжело вздохнул. - Ты меня понял ли, друг ты мой верный?
  - Спаси тебя господь Лавруха! - С некоторой задержкой и чуть дрогнувшим голосом ответил Жилята порываясь встать и пожать руку лекарю. Но тот видя это лишь усмехнулся, своим обычным язвительным тоном.
  - Да ты не трудись! Сиди - копи силы! Ведь придумал уже на кого их потратить. Чаю сегодня ты ох как не выспишься! - И лукаво подмигнув вышел за дверь, оставляя в хаосе мыслей Жиляту радовавшегося скорому возвращению домой, и торопя встречу с Пребраной.
 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"