Мамбурин Харитон Байконурович: другие произведения.

Гостеприимный мир Книга третья - Прыжок на месте

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
Оценка: 8.73*33  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Когда то его имя часто встречалось в астрале и ментале. К его мнению прислушивались сильные мира сего, ему подчинялся архимаг и дух природы оделял его своим вниманием. Эта страница жизни оказалась перевернутой. Теперь он идет по миру, никем не узнаваемый и нигде не желанный, сопровождаемый лишь своим верным спутником-питомцем. (завершено/вычитано)

  
  
   Гостеприимный мир. Книга 3 - Прыжок на месте.
  
  
  Пролог
  
  
   Посередине ничто висела ни к чему не прикрепленная лампа с шнурком провода, уходящим в тьму. Она освещала металлический стол и пару стульев, как будто выдернутых из полицейских допросных комнат вечно благословленной Америки. На столе стоял пронзительно простой хромированный кофейник и две белые безликие керамические чашки. Создатель этой крошечной освещенной сцены так же озаботился даже наличием пола, но и тут поленился удивить возможного зрителя, ограничившись черными и белыми клетками, расположенными в шахматном порядке.
  
   Сам он тоже присутствовал, демонстрируя даже в собственном облике склонность к минимализму, представ в виде антропоморфной марионетки размером с человека. Полированное дерево, металлические круглые шарниры, гладкий овал на месте лица...исключением являлись лишь кисти рук и ног, выполненные из того же полированного дерева с шариками металла, но на куда более тонком уровне.
  
   Конечно, все это не имело бы никакого смысла, будь создатель там один. Стул напротив человекообразной марионетки был занят посетителем. Обнаженный жилистый человек с правильными симметричными чертами лица, лишенный волосяной растительной везде, кроме бровей и ресниц, сноровисто наливший себе кофе, с удовольствием отхлебывал его мелкими глотками, рассматривая собственную руку.
  
   - Если я здесь, то снова что-то пошло не так? - с любопытством спросил человек сидящее напротив него существо.
  
   - Да. Нет. Вопрос этики. - деревянная кукла поднесла свою чашку с кофе к месту, где должен был быть рот и издала хлюпающий звук. Уровень кофе в чашке ожидаемо понизился.
  
   - Опять этика? Что ж я такого натворил? - брови обнаженного гостя поползли вверх.
  
   - Ты создал неизменяемую константу перед использованием мультипликатора вероятностей. - на деревянном пальце свободной от чашки верхней конечности поднятой гостеприимным хозяином зажглась проекция прозрачного кристалла. Деревянный человек продолжил объяснение, - Мультипликатор столкнулся с выбором ровно в одну позицию в стеке и выбрал ее. После этого ты ушел на перерождение. Возникла коллизия правил, взаимоисключающих полученный класс и имеющуюся у тебя константу. Снова потребовалось вмешательство.
  
   - И ты снова решил меня не уничтожать, - покивал человек из плоти и налил себе вторую порцию кофе.
  
   - На этот раз подобная мера не рассматривалась, - у хозяина получилась удивить гостя сильнее. Гораздо сильнее. Впрочем, шарнирный манекен тут же решил, что его гостю пора заканчивать делать удивленное лицо и начинать делать страдальческое, - Твой выбор действий оказался успешен и привел к результату, превышающему сто процентов ожидаемого. Я счел это совпадение достаточным аргументом для коррекции баланса в обратную сторону...
  
   - Извини, а можно попроще? - гость сделал просительное выражение лица и виновато поскреб лысину.
  
   - Думал, что ты никогда не попросишь! - внезапно развязным тоном заявил манекен, расслабленно откинувшись на спинке стула. На его лишенной каких либо черт голове внезапно возникла одетая задом наперед бейсболка, а на груди материализовалась толстая золотая цепь. Деревянные ноги с грохотом шлепнулись на стол, а из чашки внезапно потянуло запахом хорошего коньяка. Куратор отхлебнул и добавил, - Вру, конечно.
  
   Челюсть человека из плоти и крови ожидаемо отпала. Он издал слабый звук.
  
   - Секи фишку, чувак. - марионетка начала дирижировать чашкой в воздухе, склонив голову на плечо. - Все просто как дважды два! Когда я обгадился, то зафиксил проблему сам. Пусть не тип-топ, но прилично так, жить бы ты смог вообще без проблем! Но я, как порядочный, выкатил тебе неустойку, компенсацию и вообще контрибуцию, заменив свое дерьмо отличными карамельками! Умение создавать воду? Это полный отпад, одно из лучших и редких - ты мог бы жить султаном в любой пустыне! Не нравится жить спокойно? В любой армии мира были бы тебе рады до усрачки - сиди в тылах, слушай приказы, врубай свою глушилку и не парься ни о чем. Про третью особенность вообще молчу, это один из самых шикарных моих даров!
  
   - Третью? - удивленно и заторможено спросил лысый визитер, пребывая наполовину в нирване от вида бейсболки.
  
   - Отсутствие негативных особенностей, чувачок! Те, кто трогает кристаллики, обязательно отхватывают себе нечто неприятное - это вопрос баланса! А ты же умудрился схватиться за ооочень мощный мультипликатор и потом попрыгал по миру кузнечиком без всяких последствий!
  
   - Плюшки, значит... - медленно и тяжело произнес человек и зло уставился на куклу-паяца. Он начал чеканить слова, - Каждая из данных тобой способностей была головной болью. За мной бегали, шантажировали, пытались убить, заманивали в ловушки, предавали и продавали. И ты называешь это "карамельками"?
  
   - А вот это... - манекен сменил позу, встав и нависнув над столом, уставился пустым лицом в глаза человеку и начал сыпать рублеными фразами, - Это ваши проблемы. Смертных, бессмертных, всех! Я к вам в душу - не лезу. Ты - исключение и ты - в прошлом. Смертные и бессмертные свободны в своем выборе. Этика.
  
   - Тооочно... - протянул лысый тип и саркастично спросил, - А то, что я в помутненном состоянии рассудка появился рядом с сильной менталисткой - так это просто случайность, правда?
  
   - Нет, не случайность, - ответил Куратор и спокойно сел назад на стул, наливая себе черный дымящийся кофе, который тут же дал мощный запах коньяка. Отпив, он помолчал, как будто дегустируя и все таки закончил, - Но только твое появление там. Остальное я не просчитывал.
  
   - Вряд ли мне стоит ждать объяснений по этому эпизоду, - скривился человек и сделал кислое лицо при виде утвердительного кивка манекена. Он поиграл желваками и спросил, - Но тогда может, ответишь, почему мы вообще разговариваем?
  
   - А, я должен тебя обрадовать, - вновь расслабленно откинулся на стуле деревянный аватар бога и пальцем потрогал висящую на шее цепочку, - Из-за твоих экспериментов мне пришлось изменить тебе класс, который ты обретешь после перерождения. Полученная тобой константа делает невозможным получение класса "Просветленный". Так что радуйся, гордый будущий владелец класса "Затворник"! Теперь тебя никто не найдет и не узнает...пока ты сам себя не выдашь.
  
   - Очень рад, - серьезно кивнул бессмертный и немного помявшись, спросил - А узнать, как и насколько меня изменил кристалл можно?
  
   - Увидишь, как придет время. - в голосе аватары творца мира отчетливо промелькнула усмешка. Свет начал меркнуть, показывая, что разговор закончен, но до того, как все исчезло во мраке, были произнесены и услышаны последние слова:
  
  
   "На этот раз ошибки с моей стороны не было..."
  
  
  
  Глава 1. Случайные встречи
  
   Континент Колис. Второй месяц зимы. 81 год от Начала.
  
  
   Бежать по лесу зимой голым то еще удовольствие. Особенно облачной ночью, когда видно лишь снег и торчащие из него черные стволы деревьев. Альтернативой было, конечно, остаться там же, где я возродился, выбравшись из сугроба и протанцевать несколько часов вприсядку, пока не посветлеет. Или залезть в тот же сугроб, утрамбовав его стенки и вполне себе терпимо провести время до светлого времени суток. Вместо этого я вскарабкался на одно из ближайших деревьев и оценил окрестности, насколько хватало взгляда безлунной ночью. Хватило лишь догадаться, что лес, в котором я совершил свой второй уже десант в мир Пан, находится в широкой низине между двух горных хребтов и никаких спасительно-успокаивающих лучей света от куполообразных Домов Матери рядом в небо не бьет.
  
   Диспозиция была ясна, план построен и принят к исполнению. Не самый умный, как сказал бы любой здравомыслящий человек, эльф, гном или бессмертный, но я бы с удовольствием посмотрел на них самих, поставленных в ситуацию, когда вынужденное безделье будет им диктовать открыть собственный Статус и посмотреть как на них отдохнула природа в этот раз. Хотя, будет точнее сказать - магия.
  
   План-установка был прост - выжить, обеспечить себе минимальный уровень комфорта и пищи, безопасность и лишь потом приступить к анализу того, чем меня "порадовала" Система после моего отпуска. В целом этот план очень сильно напоминал мысли и чаяния точно так же бежавшего куда глаза глядят, человека, звавшегося Соломоном, но разница...
  
   ...разница была огромной.
  
   Активированное умение "Путника" аж двадцать пятого уровня бодро подсвечивало наиболее безопасный маршрут до поставленной с вершины дерева точки и безбожно ругалось на отсутствие у меня всего, необходимого для выживания. Объединившись, видимо, со здравым смыслом, умение выделяло мигающим контуром все более-менее массивные залежи снега и подписывало их как "Устройте убежище до утра", но бессовестно игнорировалось. Я осторожно и быстро скользил между деревьев, изредка вцепляясь в стволы руками для баланса, продолжая устойчиво забирать вверх по пологому склону, обещавшему вывести меня на открытое место.
  
   Настроение было приподнятым - сказывался прекрасный, просто великолепный отдых в течении моего третьего детства и лишенное всяческих тревог "взросление". Повкалывать пришлось здорово, но каждое утро в своем втором "классовом обучении" я просыпался с широкой улыбкой. Вокруг не было никаких подозрительных личностей, никто не строил коварных планов и не примерял свой нож к чужой спине! Мне не угрожали смертельные ловушки, Дикие Леса или опасность многократной смерти в океане! Не было никакой нужды думать, анализировать, подозревать и искать выходы из ситуаций, в которые так и норовила поставить тебя жизнь или окружающие разумные. А самым главным, что грело меня долгой зимней ночью, пока я скакал впотьмах между деревьями была простая, но такая нужная и желанная мысль - "Я знаю этот мир, а вот он меня - нет!"
  
  
  
   Интерлюдия.
  
  
  
   На полянке, расположенной с краю небольшого леска, росшего буквально в получасе ходьбы от торгового городка Титабы, творилось странное действо. Присутствуй тут кто либо из смертных старожилов, видевших десять лет назад еще дикую природу на месте оживленного городишки, он бы долго чесал в затылке и пытался понять, что он наблюдает, зачем это происходит и не тронулись ли умом те разумные, кто сейчас организованно возился на полянке по колено в снегу.
  
   Полянку оккупировал девятка бессмертных (или Бессов, как их привыкли звать) самого разного вида, толка и статуса. Единственное, что их могло объединить в глазах отсутствующего здесь смертного старожила, так это то, что все эти лица он видел едва ли не ежедневно в течение последних десяти лет. Активно орудующие на полянке Бессы были такими же старожилами в Титабе и так же принимали участие в строительстве городка.
  
   Но тревоги, опаски или страха творящееся на поляне у гипотетического наблюдателя бы точно не вызвало. Бессы просто готовились к пьянке на свежем воздухе.
  
   Троица могучих людей с воинскими классами, одетых в отороченную мехом наборную броню и длинные плащи, с треском бродили по окрестностям, перебрасываясь подколками и шуточками - искали лежачие бревна и крупные ветки. Бывалый титабец с лету бы определил в них рыцаря и обоих десятников Бессов, составлявших основную боевую мощь барона Кердла Седого, хозяина близлежащих земель. В высокой фигуристой эльфийке с золотыми волосами и огромными синими глазами обыватель бы сразу узнал главную красавицу и недотрогу города, которая изо дня в день брала полновесным золотом за астральную связь с магами в других городах. В данный момент эта важная персона с притворным ворчанием убирала с полянки излишки снега одним из своих заклинаний.
  
   Бурчание красавицы было направлено лишь на одну персону, посвятившую себя полноценному безделью. Парень и девушка с острыми ушами зверолюдей доставали и переставляли кадки с какими то продуктами, ведя учет и советуясь. Мощный бочкообразный гном с длинными ручищами, выстраивал рядком материализуемые им из воздуха бочки, стараясь не мешать совсем уж молодому человеку с "медным" классом травника, сколачивающему на скорую руку столы и скамейки. И лишь женщина с зеленого цвета кожей праздно лежала в вольготной позе на стоящей посреди зимней природы софе.
  
   - Рио, твою мать, ты так и будешь валяться, пока мы тут вкалываем в поте лица? - оказавшись в зоне слышимости зеленой женщины, поинтересовалась эльфийка.
  
   Обвиняемая лениво взмахнула парой своих лисьих хвостов и томно посмотрела на эльфийку.
  
   - Я сюда три недели добиралась из Жусского графства, вместо того, чтобы нырнуть там в Купель. А после нее - обратно в постель графа, который бы успел по мне смертельно соскучиться. И только ради вас. Оцени жертвы, на которые я иду!
  
   - Га-га-га! Жертвы! - загоготал гном, держась одной рукой за выстриженный затылок и задрав мощный, гладко выбритый подбородок. Даже не закончив смеяться, он продолжил, - Для тебя прокатиться сюда действительно жертва! Обычно ты просто ныряешь из постели в постель по широооокому кругу на западе Колиса! Не удивлюсь, Рио, если ты когда-нибудь наймешь специального человека, который будет тебя просто переносить с койки на койку! Га-га-га!
  
   Прекрасная женщина с лисьими ушами и двумя хвостами внезапно хихикнула и после полноценно рассмеялась музыкальным смехом. Ее легкое одеяния, напоминающее совершенно неуместный на зимнем холоде пеньюар, ничуть не скрывал того факта, что вся поверхность ее кожи была покрыта короткой густой шерстью сдержанного изумрудного оттенка. Рионне Аскальди это совершенно не мешало радоваться жизни на всю катушку и быть очень известной в самых высоких кругах персоной. Ей так же давным-давно не мешал посеревший и перечеркнутый значок ее класса - "Отрекшаяся жрица". Знаменитая куртизанка, певица, целитель душ и доверенный курьер в одном лице. Ее слава была настолько велика и необычна, что даже женщины, из спальни чьих мужей она выходила, частенько старались не устроить скандал, а сманить подуставшую бессмертную на посиделки. Бывшая итальянка, проработавшая более двадцати лет детскими психологом, раскрыла свой дар уже в другом мире.
  
   - Чья бы корова мычала, Генрих! - весело проорал сам господин рыцарь барона гному, таща на плече здоровенную лесину. От последней шел густой пар - эльфийка-маг приложила небольшой камень с вырезанной на нем руной к дереву и то начало стремительно терять влагу. Тем временем бронированный воин серебряного класса продолжал, - Уж ли не наш низкорослый друг уже четверть века как копит средства на перерождение и втайне мечтает расширить свое либидо далеко за рамки борделей? Ведь уже почти накопил, признавайся!
  
   - А как по мне, Генрих сейчас самое то! - весело выкрикнула зверолюдка-следопыт и озорно блеснула глазами.
  
   - Тебе любой низкорослый самое то, гномофилка ты этакая! - отрезал ее напарник по сортировке угощений.
  
   - Ну, почти, - скосив глаза в сторону, признался гном рыцарю и огорченно развел руками, добавив, - Только мне оно, увы, еще лет десять-пятнадцать не светит. Уговор с бароном у меня...пока его внук в возраст не войдет, а я приемника не подготовлю, сидеть мне в Титабе и курей щипать.
  
   - А еще воров строить, кабаки держать, склады проверять, у залетных торговцев подноготную узнавать... - добродушно прогудел один из баронских десятников, откупоривая бочонок.
  
   - Ничего, Генрих, я тебя дождусь, - пообещала зеленая бессмертная, так и продолжая возлежать на софе и мечтательно закатив глаза, пообещала, - Ооо...я тебе такое покажу...таких женщин, таких мужчин, таких существ! Забудешь обо всех своих борделях!
  
   - Каких мужчин?! - выдал гном неожиданным фальцетом, заставив всех окружающих засмеяться.
  
  
   Празднество вскоре набрало обороты. Были сказаны первые тосты и съедены первые закуски. Бессы не спеша и со вкусом праздновали знаковое событие - завтра господин барон передавал регалии своего рыцаря одному из присутствующих здесь десятников, а его бывший слуга нырял в Купель. Через тринадцать с половиной лет бывший рыцарь выйдет из Дома Матери одним из наиболее сильных воителей континента и это скажется на всей группе присутствовавших сейчас бессмертных. Какое бы звание и в какой стране он бы не получил потом, это станет очередным шагом вперед для всей десятки, не объединенной ни в Гильдию и не в Клан - просто группу людей, привыкших сообща и постепенно достигать многого. После воителя придёт очередь другого - принимать дары от всех десяти в виде материалов, знаний, умений...и он тоже будет готовиться к очередному шагу. Здесь и сейчас была редкая возможность собраться всем вместе, одновременно и Бессы этим пользовались на полную катушку.
  
   Хорошо поддавший гном, радостно осклабясь и жестикулируя длиннющими ручищами, рассказывал благодарной и веселящейся аудитории:
  
   - Вот расплююсь со всем, возьму кристалл и вы меня не узнаете! Хочу быть...перррвое - высоким! Этто очень важно! Вам...не понять! Гномы крррруты, но ноги корротки! Вторррое! Кррррасивым!
  
   - Да ты и так красавчик! - послала ему воздушный поцелуй зверолюдка. Гном радостно осклабился, подмигнул ей, потом помотал головой и покачал пальцем.
  
   - ...еще крррасивее! Шоб все девки мои были! Высоким хочу ббыть...чтобы рруки - во! Ноги - во! И...чтобы шея не уставала!
  
   За шею выпили особо.
  
   Внезапно, посреди веселья, на ноги вскочила, казалось бы пьяная в стельку эльфийка маг, весело вешавшаяся на зверолюда-следопыта и неприятно резким голосом сказала:
  
   - Через охранный круг только что прошло что-то неизвестное и крупное!
  
   Бессы подобрались и начали оглядываться. В их руках появилось оружие. У всех, кроме Рио - та гибкой зеленой молнией моментально просочилась за спины воинов и с любопытством оттуда начала оглядываться. Настороженность бывалых бессмертных была вполне обоснована - эльфийка предпочитала вносить в плетение своих охранных кругов все местные известные формы жизни. А уж ее дом-башня так вообще был заколдован так, что сразу сообщал хозяйке, кто именно из горожан направляется к ней. То, что незваным пришло к ним в гости, определенно было незнакомо ни людям, ни природе.
  
   Праздновавшие аккуратно оглядывались по сторонам и принюхивались.
  
   - Оно приближается. Осторожно и с подветренной стороны. - нахмурившаяся эльфийка указала рукой, где предположительно находилась опасность.
  
   Бессы сосредоточили свое внимание на указанном направлении и довольно скоро услышали тихий хруст сминаемого снега.
   На полянку не спеша вышло...нечто. Женская часть праздновавших дружно ахнула, мужская - крепче стиснула оружие и зубы.
  
   Казалось, что нечто вышло прямиком из мечтаний гнома, которые слету превратились в какой-то кошмар. Оно было высоким, почти на локоть выше двухметрового рыцаря и сделанным, как казалось, целиком из жил и мышц, двигавшихся под неприятно серого цвета кожей. Существо было...неправильным. Его длинные руки и ноги заканчивались чуть большими, чем предполагают пропорции, кистями и ступнями...чуть-чуть, но это резало глаз. Несмотря на то, что оно стояло прямо и не горбилось, кончики длинных пальцев опускались ниже коленных чашечек. Толстые, немного загнутые ногти всем своим видом говорили о том, что они гораздо прочнее, чем должны бы быть у разумного существа.
  
   Пришелец отталкивал и настораживал своим внешним видом даже столь бывалых воинов, как баронские дружинники. Такая тварь обязана была быть сильной, ловкой и очень-очень быстрой. На злобную тварь оно походило сильно - у визитера не было паха. Вместо приличествующих половых органов бедра существа были покрыты равномерными слоями плоти, напоминающими такого же серого цвета кишки.
  
   А вот морда пришельца вызывала недоумение. Это было обычное и почти человеческое лицо, с тяжелой нижней челюстью, с чуть прищуренным левым глазом и тонкими губами широкого, как у лягушки рта, украшенного двумя небольшими клыками, торчавшими из под нижней губы. Увесистый, но аккуратный нос с горбинкой и два карих глаза, поблескивающие под мощными надбровными дугами. Все это богатство было оформлено густой гривой длинных и толстых черных волос, падающих на спину существа спутанной копной. Так же морда была украшена, если так можно сказать, еще одной знаковой приметой - на лбу существа в ряд гордо торчало шесть коротких острых рожек.
  
   - Попраздновали называется... - процедил почти уволенный баронский рыцарь 114го уровня, по имени Андрей Казаков, вытаскивая из инвентаря башенный щит и выставляя его перед собой. Бледный воин лихорадочно пытался придумать, как же выкрутиться из этой ситуации. За исключением странных рожек, волос и кишков на бедрах тварь один в один была похожа на высшего боевого гуля - плод ОЧЕНЬ серьезных усилий на ниве некроэволюции. Такие чудовища были большой редкостью и случайно появиться в месте, где гулял весь цвет бессмертных баронства, не могли.
  
   Значит, их кто-то сдал. Андрей про себя застонал. Они все выше сотого уровня, за исключением Рио, если тварь их порвет тут, то в течение трех с половиной месяцев до возрождения команды баронство будет беззащитным. Почти три десятка лет, их основная база, репутация...почти все полетит к чертям. А смертные? Они ж уже давно своими считаются...
  
   - Генрих, глянь что за тварь, - отрывисто приказал один из десятников гному. Ослаблять внимание и пытаться "просветить" статус опасной твари опытный воин сам не хотел, это ослабило бы бдительность.
  
   Прошло несколько секунд. Ни тварь, ни напряженные Бессы не двигались.
  
   - Это...орк, - внезапно раздался голос гнома.
  
   - Мне похеру из кого ЭТО сделано, - захрипел рыцарь, начиная вгонять в себя в боевой транс, - Ты мне скажи, что оно сейчас и какого уровня, быстро!
  
   - Это...орк. Первого уровня. - незамедлительно ответил гном настолько изумленным голосом, что половина присутствующих, включая саму тварь, с любопытством уставились на него.
  
   Прошла пара мгновений.
  
   - Я орк первого уровня, - ответила тварь хриплым и низким голосом, потом подняло одну лапищу и робко помахало ей в воздухе, - Меня зовут Кирн Джаргак. Я просто хотел узнать дорогу в город.
  
   - Правда? - короткий вопрос от рыцаря был начинен ядреной смесью наивности, облегчения, непонимания и какой-то детской обиды на мир. А еще он был задан настолько пронзительным фальцетом, что знаменитейшая и утонченная Рионна Аскальди, звезда светских раутов и разбивательница сердец, эталон женственности и привлекательности...рухнула в снег и начала истерически смеяться.
  
  ***
  
   - Орк он блт...первого уровня... - счастливо бубнило пьяное в усмерть бронированное тело, медленно перекатываясь с боку на бок и хрустя снегом. Бубнеж вызывал нездоровое веселье у окружающих и мешал златоволосой эльфийке приставать к зеленокожей хвостатой зверолюдке - последняя так смеялась грудью, что эльфийка сползала с софы, невесть как оказавшейся посреди леса.
  
   Я грустно вздохнул. Беда пришла откуда не ждали и даже до того самого знакового момента, когда я открою Статус. "Комплиментов" мне русский парень, валяющийся сейчас на снегу и превращающий его в наст, отсыпал по самое небалуйся. Дикая Магия добавила лишь относительно небольшие изменения в мою внешность, но общий эффект оказался чересчур убойным и неожиданным.
  
   Когда то я проспарринговал с одним веселым орком-монахом и вынес с того боя не только весьма солидный кусок опыта в цифрах Системы, но и понимание того, как устроен мир Пан. Выбор расы и внешности нес куда большие изменения, чем казалось изначально. Разные расы отличались физиологией, строением внутренних органов, костей, да буквально всем! Те же эльфы могли воспринимать куда больше цветов и оттенков, чем видят люди, а строение глаз у гнома позволяло последним ориентироваться почти в полной темноте. И эти нюансы были в чертовой куче никак не описанных мелочей! Моя же цель была в том, чтобы получить крепкое и быстрое тело с длинными ухватистыми конечностями.
  
   Мой выбор пал на расу орков. Знал я о них немногое, но благодаря паре тумаков от того самого веселого монаха понял одну важную вещь - орки тяжелые. Массивные, сильные и тяжелые. Если искать аналогию, то воин-человек в полных доспехах, навроде валяющегося недалеко от меня рыцаря Андрея вполне мог претендовать на звание человека из стали, то орки были сделаны из загадочного советского металла - чугуния. Так родился и развился мой план - сделать себе очень подвижное, гибкое, но тяжелое тело, чтобы удар, так сказать чувствовался. Здесь я преуспел на все сто! Пусть я теперь и выглядел как пособие по анатомии среди орков-баскетболистов, но это тело на первом уровне демонстрировало куда лучшие показатели, чем человеческое!
  
   - Слышшшь..., - ко мне подвинулся гном по имени Генрих, сунул в руки здоровенную кружку пива и смачно отхлебнул от ее сестры-близняшки. Коренастый и длиннорукий мужик обстоятельно рыгнул, смерил меня подозрительным взглядом и потом потыкал толстым пальцем в район бедра, спросив с брезгливым видом, - Эттто че за дрянь?
  
   - Это..., - я выхлебал половину кружки за раз, поводил головой и утащил валяющуюся без дела то ли тряпку с вышивкой, то ли скатерть. Прикрыв ей причинное место, я развернул "дрянь" полностью и помахивая ей перед обалдевшим лицом гнома, представил, - Это хвост!
  
   Тот ошеломленно замахал рукой, отгоняя мою конечность подальше. Я послушно убрал хвост подальше и отхлебнул еще пива. К хвосту, который мне подарила Дикая Магия наравне с изменившимся цветом кожи и рогам, у меня были смешанные чувства. С одной стороны, эта новая конечность аж трехметровой длины была прекрасна и удивительна - гибкая, сильная и очень полезная. Я мог на ощупь зацепиться за какую-нибудь ветку, даже не оборачиваясь и поднять свое тело только за счет хвоста! Хлесткий удар им не внушал ничего кроме уважения и опаски, а кроме этого, обернутый вокруг бедер хвост вполне себе спокойно заменял набедренную повязку. Но...я был бы очень признателен судьбе за то, чтобы у моего хвоста было бы ну хоть какое-нибудь окончание. Наконечник. Ну пусть даже кисточка! Но нет. Серого цвета канат из тугой орочьей плоти не заканчивался ничем...Кончик был похож на указательный палец человека, без всяких намеков на ноготь и поэтому хвост выглядел чрезвычайно подозрительно, напоминая помесь крысиного хвоста и щупальца.
  
   - Это...точно....хвошт?! - обвинительно тыкала в меня пальцем миниатюрная зверолюдка "лесник". Ее собственная пятая конечность от кого то из породы кошачьих бестолково мотылялась по сторонам, усугубляя амплитуду раскачивания девушки. Несмотря на высокую степень опьянения, гном Генрих тут же понял подтекст вопроса и настороженно отполз от меня подальше на заднице.
  
   Я горько покивал головой, подтверждая, что таки да, это оно, а не нечто другое, но подозрений не развеял. Девушка подошла ко мне вплотную, отчаянно кося глазами и насторожив большие кошачьи уши, постояла, явно вспоминая нужное слово и наконец выдавила из себя:
  
   - Покажи!
  
   Взгляд по сторонам показал, что тема воспринята с серьезным интересом и мне лучше бы..."показать". Пришлось убирать простынь и показывать. Да, простой хвост, не вот это самое. С софы раздался одобрительный эльфийский свист и демонстрация эльфийской руки с большим пальцем вверх. Сделал вид что смутился.
  
   Успокоенный гном подсел назад и предложил выпить за хвосты. Вопль с софы уточнил, что у некоторых хвостов несколько, поэтому надо пить за каждый. Выпили за каждый, а потом по настоянию зеленошкурой лисицы, которую все звали Рио, выпили еще и за все "не хвосты".
  
   Повод, по которому меня включили в этот сугубо тесный междусобойчик был простым и незатейливым. По общему мнению большинства, отпускать меня в таком виде в город было равнозначным поднятию тревоги, на которую пришлось бы реагировать как раз тем, кто пьянствовал на полянке. Поэтому угрозу решили превентивно обезвредить и потом легализовать на месте. Ну и выпить заодно за знакомство. Я был совершенно не против, по общению с полноценными разумными успел здорово соскучиться.
  
   С зеленым змием эта компания Бессов умела бороться на профессиональном уровне. Когда я удивился тому, что все пьют почти наравне и находятся в одинаковой кондиции, то мне с гордостью начали тыкать пальцем в падшую уже на гнома эльфийскую красавицу, что-то томно наговаривающую в заинтересованное гномье же ухо. Оказалось, что в собственности у сей девы находится целый арсенал каменных глифов, вырезанных профессиональным глифомансером - и проводя свою энергию через эти каменные знаки девушка может использовать несвойственные для ее школ заклинания. Одним из наиболее популярных среди Бессов было "проклятие опьянения", понижавшее резистентность сверхмощных организмов к алкоголю. Вот эльфийка и шарахнула точно дозированным проклятием всех и каждого еще до того момента, как я вышел на поляну.
  
   Подпившие Бессы умели, хотели и могли поговорить и совершенно не задавали вопросами кто я и откуда, видимо, вновь приняв за полного Новичка, который к тому же, шутки ради, изуродовал себя до невозможности. Но, к их чести, о своих делах молчали как рыбы, разглагольствуя в основном об окружающих землях и царящих там порядках. Из их рассказов я быстро узнал где нахожусь - городок Титаба, расположенный недалеко от северо-восточного побережья континента Колис был условно-торговым городком. Точнее ключевой точкой популярного транзитного маршрута, принимавшей с севера пушнину и редкие ингредиенты, а с юга и запада - инструменты и прочие продукты цивилизации. Крупные караваны использовали Титабу для продолжительных отдыхов и закупки провизии, а для купцов мелкого и среднего пошиба городок служил точкой соприкосновения интересов. Тем не менее, место считалось глухоманью и сонной лощиной, где встречались, торговали или отдыхали определенные и почти никогда не меняющиеся разумные.
  
   Что я мог считать чистой удачей, так это один момент, когда опершийся на меня и почти не теряющий сознания "егерь" с ушами и хвостом волка, закатил целую речь, стоило мне заикнуться о паре интересующих меня вопросов. Икающий и подзависающий парень довольно подробно объяснил мне географию континента и куда именно мне нужно идти. Спрашивал я просто про гоблинов или иных мелких тварей, с которыми начинающий бессмертный может начать свой путь, но узнал гораздо больше.
  
   А вот один из напившихся сотоварищей лежащего в счастливом отрубе рыцаря ударил меня прямо по больному.
  
   - Уот ты вв..вроде парень харрроший! Только...вот...улыбаесся! - мужик погрозил мне пальцем, сделал умное лицо и, доформулировав претензию, выдал, - Улыбаесся как будто ст...стащил что то! Хитррая морда! Аррестовать!
  
   - Я когда тело делал, ошибся немного, - сказал я ему чистую и грустную правду. И руками развел, - С челюстью ошибся. Хотел сильнее на человека походить, у орков же головы широкие, челюсть нижняя здоровенная. А я сузил. Теперь лучше нормально не улыбаться.
  
   - Пп...покажи! - потребовал храбрый воин.
  
   Я показал.
  
   Тот сел. Подумал. Помотал головой. Погрозил мне пальцем и родил мысль:
  
   - Не делай так больше!
  
   Ну да...стараюсь. Да, моя ошибка. Орки меня всем устраивали, за исключением крупной шарообразной головы и челюсти-эскаватора. Ну не сочеталось это богатство с длинной сухощавой фигурой! Сами орки массивны, бугрятся мышцами, их голова органично располагается на мощной короткой шее...а мне требовалось нечто более...человечное. В итоге, после черт знает какого количества времени проведенного при сотворении своего будущего тела, мне удалось достичь приемлемого компромисса с пропорциями и внешностью. Но вылезла жуткая побочка в виде изменившейся мимики. В спокойном состоянии моё лицо напоминало американского индейца - неподвижный похерфейс. При попытке улыбнуться в "гуманном" исполнении - брови ползли вверх, глаза прищуривались до состояния щелочек, щеки натягивались...и получалась улыбка профессионального азиата-мошенника, который что то спер и точно знает, что не пойман. Как сказал ошеломленный десятник - "Аррррестовать!".
  
   Но вот при попытке улыбнуться от души...
  
   У орков парные клыки, по две штуки с каждой стороны, просто одна из пар гораздо меньше. А еще у орков много крупных и белых зубов, очень похожих на человеческие. Сузь челюсти и получишь...это. При попытке улыбнуться от души или засмеяться, мой рот приоткрывался, демонстрируя частокол заостренных от частоты расположения зубов, а нижняя челюсть немного отпадала вниз. В итоге заинтересованным лицам демонстрировалось лицо маньяка-убийцы в половине шага до экстаза кровавой бани и лица резко становились незаинтересованными. Причем даже вроде бы совершенно неполноценные персоны в расовом и классовом сценарии бледнели с лица. А там ведь были орки! Жить это не мешало - тщательно жевать оркам не нужно, желудок луженый, но вот укусить или напугать я теперь умел хорошо. Хоть и незапланированно.
  
   Хвостато-рогатый орк цвета высшего умертвия с большими мимическими проблемами. И это даже не верхушка айсберга, а так, малозначительные мелочи жизни. Впереди у меня Дом Матери и вызов своего друга-питомца...
  
   Солнце давно зашло, был глубокий вечер. Моя меланхоличная задумчивость, подкрепленная хорошим холодным пивом постепенно сходила на нет, а Бессы начинали потихоньку двигаться в сторону города. Первым ушли гном и эльфийка, хотя, если быть точным - гном ее унес, сжимая в крепких объятиях с совершенно определенными целями, написанными как на его лице, так и на немного опухших от засосов ушах. Как оказалось, по словам "лесников", это было небольшой проблемой, потому как именно гном хотел предложить мне свое гостеприимство на ночь. В итоге был найден компромисс в виде продолжающего пребывать в бессознательном состоянии рыцаря. Мне было предложено оттранспортировать тело в его дом и пользуясь оказанным добрым делом и остаться там ночевать. По словам незаметного тощего парнишки-травника, в котором я с удивлением опознал очень высокого полурослика, дома Андрей Казаков практически не жил, а лишь отсыпался после пьянок, поэтому не будет слишком сильно встревожен, если с утра заметит постороннего.
  
   Обнадежив меня этими словами и подробно описав, где живёт рыцарь, парень дружески мне кивнув, понес в город зеленошерстую Рио, которая умудрялась даже на таком чахлом фундаменте возлежать томно и грациозно.
  
   А вот мужик в доспехах весом явно за десять пудов для моего первого уровня был тяжеловат. И нести я его точно не собирался, вместо этого организовав волок из пары широких полотнищ, которые компания использовала вместо скатертей. С ними дело пошло веселее и славный рыцарь славного барона поехал по снегу как на санках.
  
   Уже сгружая бессознательное тело павшего в борьбе с зеленым змием воина на его лежак, я внезапно подумал, что мне точно не стоило оптимизировать процесс его перевозки и тащить волок хвостом, особенно перед взглядами предупрежденных кем то из ранее прошедших стражников, но потом я пожал плечами и решил, что раз рыцарь пропадает надолго, то особых последствий не будет.
  
   Сам же спокойно улегся на досках крохотной кухоньки и поспал часов шесть. В моих планах было подняться затемно и выйти из города к указанному гномом Дому Матери, не беспокоя жителей города видом серого чудовища в простыне, но так, как была зима, народ вставал поздно, я решил сделать кое-что до ухода.
  
   На крохотной запыленной кухоньке небольшого каменного домика Андрея давным-давно повесилась мышь, но очаг и пара котлов явно использовались часто. Заглянув в ледник, расположенный в подполе, я откопал там пару хороших кусков копченого мяса и каких-то корнеплодов. В планах было быстро сварить острый жирный суп - первейшее средство от похмелья, знакомое еще по самой первой жизни. Особых проблем это не составило и вскоре в варящееся мясо, распространяющее вкусный запах копченостей, уже летели корнеплоды и нашедшаяся на кухне соль. Варево булькало, я одухотворенно мешал его половником и оптимистично смотрел в будущее.
  
   Раздавшийся сзади слабый и неестественный звук заставил меня резко повернуться, готовясь ко всему.
  
   Опасности не было. Вместо нее на полу, в дверном проеме сидел Андрей Казаков, рыцарь 114го уровня и смотрел на меня остекленевшими глазами без всяких признаков разума, прислонив голову к косяку.
  
   Я оглянулся по сторонам. Оглядел себя. Оправил найденный фартук, который надел на себя, чтобы не ошпарило. Снова посмотрел по сторонам. Взгляд упал на снятую перед готовкой с чресел скатерть. Перевел взгляд снова на фартук. Попытался заглянуть себе за спину.
  
   Многое понял и сильно покраснел.
  
   Андрей издал еще один слабый и тревожащий звук.
  
   Я жалко улыбнулся, пытаясь найти слова, которые все быстро объяснят рыцарю.
  
   Воин захрипел, закатил глаза и потерял сознание.
  
   Да. Неловко получилось.
  
  
  
  Глава 2. Сам себе ревизор
  
  
  
   - То, что Андрей бегает по городу с мечом наголо и разыскивает тебя...это ведь недопонимание? - раздавшийся из за спины мурлыкающий женский голос отвлек меня от размышлений, на что потратить два оставшихся золотых. Туника новичка с проверченной ножом дыркой для хвоста прикрыла срам, вещмешок скрыл флягу и огниво, нож занял свое место на поясе...а остальное в ассортименте казалось желательным, но далеко не обязательным.
  
   - Безусловно. - ответил я, поворачиваясь к Рионне, стоявшей посреди меня в позе жены, встречающей загулявшего мужа. Видя, что она всей позой настаивает на продолжении объяснений, я добавил, - Просто с утра я готовил суп и опрометчиво надел фартук...на голое тело. Андрей чрезвычайно не вовремя проснулся.
  
   Женщина сдавленно хрипнула, но нашла в себе силы сохранить тон и уточнить:
  
   - Это все?
  
   - Ну..., - я почесал затылок и честно признался, - Еще я улыбнулся...
  
   - Тогда...ха-ха...понятно...Как!...один...из...сильнейших...ой, не могу...рыцарей... - Рионна согнулась и начала хохотать. Спустя минуту она разогнулась и перед очередным взрывом хохота успела из себя выдавить, - ...бегает с показателем инфаркта от Системы!
  
   Сохранить похерфейс было тяжело, но я справился. Наконец зеленошерстая закончила хохотать и вытерла слезы.
  
   - Тогда правильно, что я сказала ему, что видела тебя уходящим к шахте! Думаю, что еще минут десять он сюда не заглянет! - зеленошерстая хлопнула себя ладонью по бедрам, продолжая веселиться.
  
   - Спасибо, что предупредила. Значит мне пора выдвигаться отсюда подальше. - смело описал я свое нежелание объясняться с психующим воителем 114го уровня. Даже со своими характеристиками я буду сейчас бежать так, что прежний Соломон бы обрыдался от зависти.
  
   Я направился к выходу из Дома Матери, благодарно поклонившись Рионне.
  
   - Погоди. У меня есть к тебе небольшое предложение. Поехали со мной в Западный Эльм! - неожиданно предложила бывшая жрица.
  
   - Спасибо за предложение, но мама учила меня опасаться людей, которым что-то бывает нужно от слабых и никчемных орков первого уровня... - тактично отверг я подозрительную женщину.
  
   Та снова засмеялась.
  
   - Брось, Кирн Джаргак! Я ехала сюда три недели, поучаствовала в одной короткой пьянке и не хочу тащиться до своего дома в одиночку еще неделю. Это невыносимо скучно! Давай так - ты составишь мне компанию, а я тебе подарю кое-что интересное!
  
   - Ощущение, что красивая взрослая тетя заманивает в подворотню конфеткой очень страшного маленького мальчика, только что окрепло, - поведал я ей.
  
   Отхохотавшись, зеленошерстая лиса все-таки смогла меня убедить хотя бы провести пару часов в ее карете, аргументировав тем, что рыцарь, несущий возмездие во имя своих подозрений неприятно близко. Условившись о месте, где я буду ожидать ее карету, мы на время расстались.
  
   Сев прямо в снег, я глубоко вздохнул и приступил к изучению статуса.
  
   "Затворник - монахи-отшельники, полностью отвернувшиеся от мира внешнего и углубившиеся в познание тайн, сокрытых внутри их разума и тела. Им более нет нужды уединяться в пустошах и пещерах, тишина и покой сопровождают их всюду. Этот класс получает неотчуждаемую особенность ""И пусть весь мир подождет""
  
   Эва как. Серебряным дают особенности, как оказалось. Золотым аж две светит, как понимаю. Что у нас с аспектами?
  
  
   - "Триединство". Плоть, дух и разум затворника пребывают в недостижимой для других гармонии.
  
   - "Целостность". Монах идёт по пути самосовершенствования. Будучи приверженцем Равновесия, он не приемлет однобокое развитие. Ему необходимо достигнуть Предела Расы во всех характеристиках и поднимать их все одновременно на одну и ту же величину. Яды, токсины и наркотические вещества имеют ослабленный эффект на организм адепта.
  
   - "Пользователь Ки". Класс использует внутреннюю энергию, образующуюся при равном смешении Телесной Мощи (Янь) и Духовной Энергии (Инь). Она называется Ки. Это многогранный и тонкий инструмент, способный на потрясающие чудеса, но открыть его секреты будет очень непросто.
  
  
   Вот и начались потери. У меня сменился один из аспектов и теперь вместо полезнейшего "Аскетизма", который сильно облегчал выживание и снижал стоимость повышения характеристик в Купели, у меня теперь какое-то непонятное "Триединство". Правда теперь я могу быть коронован на царствие, что нафиг не надо, но зато...на меня должны начать действовать исцеляющие молитвы жрецов, что вполне неплохо! Да и гармония духа, разума и плоти должна же что-то подкинуть? Я надеюсь...
  
   С характеристиками все должно быть повеселее. Я в аналоге орочьего монастыря вкалывал как отряд китайских папов карлов на стройке тысячелетия просто затем, чтобы не мучиться с голодухи, достигая Предела Расы куда более быстрым, но неприятным способом.
  
  Характеристики:
  
  Сила - 35
  Выносливость - 30
  Ловкость - 20
  Реакция - 20
  Восприятие - 20
  Энергетика - 25
  
  Дополнительные характеристики:
  
  Мудрость - 85
  Стойкость - 10
  
  Свободные очки:
  
  Характеристик - 40
  
   Увиденное внушало смешанные чувства. Я откровенно порадовался тому, что Система сохранила мои "призовые" очки за выполненные задания, был счастлив увидеть сохранившиеся дополнительные характеристики и доволен тем, что вся основная статистика важно поблескивала золотом, намекая, что Предел Расы достигнут. Показатели Силы и Выносливости вообще приводили в восторг - врезать даже сейчас я могу как прошлый Соломон! А вот остальное...внутренняя жаба впервые за жизнь жалко квакнула, резюмируя, что я аж на двадцать процентов хуже идеального человека по показателям ловкости, восприятия и реакции. И ползти до значений прошлого монаха мне предстоит долго и упорно.
  
   Но тут же пришлось себе самокритично признаться, что я практически всю свою историю в этом мире в основном решал свои проблемы сто первым приемом карате, то есть - убеганием и сейчас в этом крайне хорош.
  
   Ну, пришло время собраться с духом и заглянуть врагу в глаза. Особенности!
  
   - "Внутренний Монолит" - Ваша форма в тонких слоях бытия не только скрыта внутри тела, но и стала неприступной для любых внешних коммуникаций. (Ваши энергетика и духовная сущность никак не взаимодействуют с внешним миром)
  
   - "Эти Дни" - В течение месячного цикла вы в течении трех-четырех дней испытываете физический и психический дискомфорт, который временно пропадает, если у вас получается заставить кого либо кровоточить.
  
   - "И пусть весь мир подождет" - когда затворник задумывается или медитирует, сама его суть встает непреодолимой стеной между размышлениями и миром. (с каждой прошедшей в раздумьях минутой растёт физическая крепость затворника и его масса, а Восприятие падает. Предел роста/падения - х100)
  
   - "Скромность адепта" - тело есть храм, обитель скромности. Адепт не бросается в глаза внешним видом, продолжая совершенствоваться.
  
   ...и вот тут мне захотелось оросить заснеженную дорогу горькими орочьими слезами.
  
   "Скромность", полученная мной от настоятеля в "классовом" сценарии, впечатленного моим усердием? Прекрасно! "Мир", который будет подождать? Невелико горе! Издевательские "Эти Дни", которые мне наконец то объяснили, почему я почти двадцать лет раз в месяц зверел и вел себя как полудурок?! Да чхать, женщины с таким на Земле большую часть жизни жили! Не показывать никому и всё!
  
   А вот "Внутренний Монолит" объяснял многое. Почему у меня ничего не получалось с приготовлением особых монашеских лекарств. Почему Ки не устремлялась ни в один из взятых в руки предметов... Почему настоятель, преподававший ритуалы и обращение с талисманами лишь хлопал меня по плечу и отправлял медитировать или тренироваться...
  
   Твою-то бабушку... Называется - бойтесь своих желаний...
  
   Из горьких дум меня вырвал едва слышимый методичный стук по лбу. Непонимающе похлопав глазами, я пришел в себя и увидел стоящую рядом раскрасневшуюся и запыхавшуюся Рионну, которая примеривалась врезать мне какой-то железякой. Последнюю я успел перехватить и с возмущением уставился на зеленошерстную даму.
  
   - Я...тебя...полчаса докричаться пыталась! - тяжело дыша сказала мне бывшая жрица, излучая взглядом возмущение, любопытство и нецензурные слова. Уперев руки в колени, она выдохнула и повысила голос, - Я ему кричу! Я ему ору! Я его ногой пинаю! А он сидит молча, глазками хлопает и в землю уходит! Это что такое?!
  
   Действительно, я сидел в глубокой аккуратной ямке, с торчащей над уровнем снега головой. А...так вот почему меня наставники заставляли медитировать только на голой ровной скале...
  
   - Извини, вот такая у меня особенность, - повинился я, вылезая из ямки на глазах удивленной женщины. Та вздохнула, покачала головой и сунула нечто, сильно напоминающее фомку, куда-то под дно своей кареты.
  
   Средство передвижения бывшей жрицы внушало. Здоровенный длинный фургон, выкрашенный бледно-зеленой краской со множеством узоров, нанесенных позолотой, и восемь здоровенных колес. Двое "Безмолвных служителей" 90го уровня - зомби, один из которых был за кучера, а второй стоял на приступке, вооруженный мощным арбалетом. Четверо высоких копытных тварей за тягловую силу, отдаленно напоминающих очень крупных и пушистых маралов. И руны. Десятки прихотливо извивающихся рунных цепочек по всей поверхности транспорта.
  
   Мой опыт говорил о том, что внутри их было еще больше и он не ошибся. Рионне Аскальди нравилось много путешествовать и она делала это с комфортом. Ее транспорт возможно вез только тела, но делал это безусловно с душой - личная двуспальная кровать и удобный диван для гостей, которым пока на кровать нельзя это одно, но даже своя небольшая уборная и душ...это было сильно. Причем, было очевидно, что создатели этого комфортвагена вовсю руководствовались опытом дальнобойщиков Земли - роскошь роскошью, но эргономика и продуманность были на высочайшем уровне.
  
   Рионна вытащила из явно не часто открываемого ящика пару здоровенных пакетов и несколько бутылок, вручив все это богатство мне. Позаботившись таким образом о госте, она почти не глядя ткнула в несколько рун, явно приказывая кучеру трогать, после чего разделась донага и бухнулась на свою двухметровую внутрикаретную кровать, подтаскивая к себе кальян. Чавкая какой то упитанной жареной птицей, я не мог не признать, что голой бывшая жрица совсем не выглядела...и даже обнаженной. Ее густая зеленая шерсть создавала впечатление плотного обтягивающего комбинезона. Рионна тут же подтвердила мои мысли, похлопав себя по стройному бедру:
  
   - Ты даже не представляешь, насколько хорошо меня греет эта шерстка. Стараюсь обходиться минимумом одежды.
  
   Я молча покивал, продолжая интенсивно жевать.
  
   - Итак, Кирн, - Рионна выдохнула большой клуб дыма и посмотрела на меня посерьезневшим взглядом, - Сначала я хочу задать тебе вопрос. То, что ты перерожденец, я теперь вижу за версту и это твои дела. Меня, о самый страшный из серебряных орков, интересует для начала совершенно другое - что ты такое? О таком классе я никогда не слышала. И да, не делай серьезный взгляд, а жуй свое мясо! Меня не интересуют твои тайны, я просто спрашиваю, из кого могут вылупиться такие, гм, "затворники"?
  
   - Из монахов, - скрывать такую мелочь я и не собирался, вместо этого задав свой вопрос, - А что, я действительно такой страшный?
  
   Почему то повеселевшая от моего ответа женщина тут же скривилась, как будто съела лимон.
  
   - Поверь мне... - проникновенно сказала она и затянулась кальяном, о чем-то размышляя. Потом, видимо морально подготовившись, лисодевушка закончила фразу, - ...я женщина очень...очень широких взглядов. И большого опыта. И когда я смотрю на тебя, то у меня в горле застревает даже фраза "Давай останемся друзьями!". А если ты улыбнешься, то даже мои зомби могут заплакать!
  
   Я огорченно хрюкнул. Стезя успешного харизматичного разумного теперь выглядела трудной как никогда.
  
   - Но у меня есть кое-что, что тебе точно пригодится! - тут же бодро и даже как то утешительно выдала двухвостая и замахала свободной рукой, - Но об этом позже! С какого момента мне рассказывать о том, что в мире творится?
  
   - Ну, например, я понятия не имею, почему я вышел к людям вместо орков. - предложил я ей тему для разговора и дополнил хитрым вопросом, - Или почему мы вообще с тобой друг друга понимаем, хотя говорим на разных языках?
  
   - ...да уж, хорошо, что с нами нет Генриха. Наш товарищ так давно трудится над получением кристалла перерождения, что это стало для него идеей фикс. Ты был когда то либо чертовски умным, либо чертовски удачливым засранцем, Кирн! Первый из Великих Проектов - Вавилонская Башня, дающий возможность всем понимать всех, был достроен почти четверть века назад! Сколько тебя не было?!
  
   - Более тридцати пяти лет, - пожал плечами я, впервые полностью удовлетворенный своей новой мордой лица. Возраст по ней угадать было невозможно.
  
   - Ого...вопросы так и лезут на язык, но я их сплюну. Или проглочу. Девушка должна уметь полежать за свои слова, а я уже сказала, что твои тайны не мое дело. - пошлая лисица сделала затяжку и ловко стукнула локтем куда то в изголовье кровати. В деревянной панели над мобильным траходромом открылась узкая ниша и из нее выпала и была поймана увесистая бутыль. Рионна начала задумчиво цедить бокал, знаком показав, что думает о том, что и как рассказать.
  
   Я мирно ждал, оценивающе глядя на уже пустые пакеты, в которых была переданная мне провизия и цедил какой-то эль из бутылки. Объем сожранного был неутешительным, прежний Соломон бы полторы недели на этом прожил, а я только заморил червячка.
  
   - Итак, внемли великой жрице! - зеленошкурая взмахнула почти пустым бокалом в театральном жесте, но тут же продолжила обычным тоном, - Для Бессов есть возможность получить "мирные" классы. Для этого они должны были прийти в Пан "пустыми" или же что то ну очень сильно наворотить в своем классовом сценарии...но что есть, то есть. Строители, плотники, художники, архитекторы - идею ты понял, да? Так вот, их нормальный "потолок" развития - это серебряный класс. Выше прыгнуть обычными средствами невозможно. Зато рано или поздно такому продвинутому мастеру снится сон, который тот может воплотить - на картине, чертеже, в виде скульптуры или миниатюры, не важно! Даже описать в книге и то можно. Снится всегда здание или строение, других вариантов, известных народу, на сегодняшний день не существует.
   И Бесс идет по миру с своим творением, ища, какую страну бы заинтересовать его постройкой. Каждый воплощенный в жизнь проект даёт всем разумным Пана определенное преимущество.
  
   Аскальди цедила вино, курила свой странно пахнущий кальян и продолжала рассказ. На этот момент были завершены лишь три Великих Проекта - Вавилонская Башня, Базар и Форум. И как оказалось, каждый делал куда больше, чем могло показаться на первый взгляд.
  
   Вавилонскую Башню чуть не снесли разгневанные жители города в 62ом году, когда исследователи по всему миру поняли, что строение не только дарует возможность всем разумным понимать друг друга, но и медленно, исподволь и незаметно, учит их одному языку. Смертные и бессмертные чувствовали себя обманутыми - защита от внешней агрессии, которую, как они считали, даровало им столь полезное здание, постепенно истончалась. Но, к счастью, Башня устояла, раскрыв исследователям метрополиса пару интересных тайн Великих Проектов - каждый из них в внушительном аж с континентальной точки зрения радиусе смягчал силу природных катаклизмов и отпугивал особо крупных океанических жителей, которые иногда выползали на сушу. Кто-то из этих тварей хотел отложить яйца, кого-то привлекал шум и магия больших городов... В общем, на Башню теперь чуть ли не молились и последние 16-17 лет Вавилон рос в жителях как на дрожжах.
  
   Базар, построенный династией Хокиидов, управляющих Империей Ранма континента Араана, был куда более странным, но не менее полезным. За полсотни золотых монет Пана любой смертный или бессмертный мог быть телепортирован через Купель в особое место, вне мира, которое и называлось Базаром. Кроме себя родимого других живых он там не видел - лишь неясные тени других посетителей, с которыми он не мог контактировать и бесконечные ряды прилавков, за которыми стояли джинны и джиннии, предлагающие товары на продажу. Или не бесконечные, потому что на самом Базаре ничего изначально не продавалось. Но принести свой товар и арендовать прилавок с безразличным синекожим продавцом мог каждый, у кого были деньги. И что тут же привлекло на Базар бесчисленных продавцов и покупателей - выложенное на прилавки не портилось! Но, были два серьезных ограничения - внести и вынести с Базара можно было то, что помещалось в инвентарь и хранилище Дома Матери, а так же жесткое правило "один разумный - один прилавок". Людей, желающих продать большие партии чего-либо ожидала дорога караванов.
  
   Форум, выстроенный на востоке Империи Царамата континента Чуя, был еще более привередлив к своим посетителям. Он был лишь для смертных, позволяя пройти через Купель в отделенное от мира место, одному представителю одного независимого государства. Точнее, самых Форумов было два - Форум Государств и Форум Рас и оба служили источником сильного негодования в определенных кругах. Форум Государств буквально весь был вотчиной людей, последних было едва ли не столько же, сколько прочих разумных, вместе взятых. На этом Форуме, так же известном как Низший - творилась политика. Заключали и разваливались союзы, проводились голосования, принимались общие законы, которые поддерживались Системой. Изредка, когда проходило голосование. А количество голосов, которыми обладал представитель той или иной страны было прямо связано с количеством населяющих ее смертных. На Форуме Рас, так же называемом Высшим, творилась картина обратного плана - от каждой расы был один представитель и их голоса были равнозначны. Это заставляло человеков разумных исходить пеной и ядом по очень многим причинам.
  
   Одна деталь в многословном рассказе женщины-лисицы меня заинтересовала - оказалось, что Форумы не дают возможности общаться представителям разных слоёв планеты. Внешний, Срединный и Глубинный миры не соприкасались.
  
   Углубляться в детали политики и нюансы взаимоотношений государств Рионна не стала, вместо этого начав веселым тоном мне объяснять новую картину мира:
  
   - Ты вернулся в расцвет нового времени, Кирн Джаргак! Форум достроили всего три года как, но по всей планете наступила эра Мира и Любви! Каждая смертная девчонка, только вступившая в пору, теперь либо лежит, задрав ноги в потолок, либо ходит с животом! А ее муж напивается в стельку каждый раз, когда она производит нового младенца! Меньше налогов, больше льгот, куда больше уважения - каждой стране теперь позарез нужны новые жители!
  
   - Они всегда были нужны, - пожал плечами я и подогрел рассказчицу, провокационно заявив, - О льготах и сниженных налогах для родителей я услышал чуть ли не на первый день своего появления здесь, в Начале..
  
   - Небо и земля! - расхохоталась подвыпившая женщина. Аскальди даже изменила позу, убрав бокал с кальяном и усевшись передо мной поудобнее, чтобы жестикулировать обеими руками, - Раньше - поощряли! Раньше - награждали! А теперь, поверь моим словам, Кирн - все разумные засучили свою крайнюю плоть и разрабатывают мышцы таза! Крестьяне, горожане, аристократы, королевские фамилии...все! Сейчас наступил повальный культ деторождения! За Бесса обладающего преподавательским талантом и не твоей внешностью идут настоящие схватки и торги! Боги плодородия купаются в шампанском! Медики и целители забыли про сон и бедность! Тот, кто обидит друида или геоманта, занятого в земледелии, изгоняется из страны! Мир и Любовь, Кирн! Странам нужны голоса на Форуме! Короли хотят быть услышанными!
  
   Собеседницей лисохвостая была интересной и всесторонне образованной. А еще Рионна явно искренне наслаждалась возможностью говорить собеседнику все, что она думает. Для нее, видимо, это была редкая возможность. Не особо сдерживаясь, обладательница двух зеленых лисьих хвостов, делилась веселыми историями из жизни, пересыпая их солеными и пошлыми шутками и не забывала подбадривать себя вином. Я сумел даже немного расслабиться, хотя несколько лет настраивался на тотальное недоверие ко всем и каждому.
  
   В какой-то момент Рионна отдала мне честь приложенной к виску ладонью и вырубилась, сладко посапывая. Последовав ее примеру, я с утра обнаружил, что поспать зеленая совсем не дура и далеко уже не любитель, а настоящий профессионал в этом приятном деле, поэтому потратил свободное время на завершение анализа собственного Статуса. Впрочем, для начала пришлось научиться себя одергивать, когда начинал проваливаться в мысли - я совсем не хотел сломать этот передвижной будуар внезапно возросшим весом.
  
   Инвентаризация была...неутешительной. По моим боевым умением прошлось татаро-монгольское иго, три табора цыган и население двух курортных городов. Я не мог проводить Ки вовне, а значит и укреплять свое оружие, чтобы оно могло выдержать хоть какое либо усилие даже с моими нынешними параметрами. Колдовство монахов, алхимия, молитвы, оружие, астральные путешествия - все было мне теперь недоступно вовеки веков. И конечно же - почти весь мой арсенал рукопашных приемов и практик, зависевших от манипуляции Ки вне тела.
  
   Но на огромной куче постигшего меня кармического копроизобилия от птицы обломинго была положена одна, видимо, так и не переваренная зловещей птахой вишенка. И звучала она как "Повелитель Цепей".
  
  Приёмы:
  
  "Путь Ветра" - 9 ур.
  "Беспощадный удар" - 4 ур.
  "Затмение" - 3 ур.
  "Целительная Медитация" - 1 ур.
  "Железная Рубашка" - 1 ур.
  "Повелитель Цепей" - 1 ур
  
   "Повелитель Цепей" 1 ур. - вы умеете манипулировать цепями из любых металлов, если они находятся с вами в тактильном контакте или в пределах прямой видимости. Умение потребляет Ки. Радиус действующей прямой видимости - 1 метр.
  
   Это...было...это было. Потенциал возможности был велик и обещал сильно помочь моим упавшим боевым способностям, которым я в своих планах отводил очень важную роль. Все ближайшее время, возможно даже годы, я всерьез намеревался провести вдали от цивилизации, сокращая пропасть между собой и "нормальными" Бессами, а для этого нужно было уметь много и хорошо убивать. Другие пути развития были для меня закрыты.
  
   Почувствовав, что зрение меркнет, спохватился до того момента, как затрещал диван. Все потом, все потом! Но мелкая и подлая мыслишка, вырвавшаяся напоследок была поймана за хвост.
  
   А где же пакость? Где подвох? Если рассуждать здраво, то большую часть моих потерь пришла именно от "Внутреннего Монолита", названного Куратором "неизменной константой" и пара несчастных особенностей и приемов ну никак не тянут на возможности кристалла Дикой Магии, которого я коснулся. Хвост? Рога? Шкура? Даже не смешно.
  
   Тогда что?
  
   Как?
  
   Где?
  
   К чему готовиться???
  
   Ответов не было, а карета продолжала неустанно катиться вперед. У Рионны оказались шахматы, карты и чрезвычайно много тем для бесед. Я отдавал ей должное в том, что вопросов она не задавала, хотя с удовольствием выслушала несколько моих баек. Где-то раз в день мы останавливались в одном из местных населенных пунктов и покупали провизию и выпивку. Хорошее вечернее возлияние двухвостая ценила и была не особо привередливой к качеству напитка. Алкоголизм бессмертным был не ведом, поэтому я диагностировал у зеленой девушки лишь зашкаливающий уровень жизнелюбия.
  
   Что она и подтвердила спустя три дня поездки. Я неоднократно ловил на себе странные взгляды покрытой шерстью красавицы, которые никак не поддавались расшифровке, но в конечном итоге ларчик открылся просто - она нализалась и мы переспали. В один прекрасный момент пьяненькая Аскальди сползла с своего ложа и сосредоточенно нахмурясь, взгромоздилась мне на колени. Строго погрозив мне пальцем, она выдала инструкцию "Не улыбайся и держи свой хвост на виду!", после чего, собственно и приступив к разврату.
  
   На следующий день, ловя мои вопросительные взгляды, девушка лишь пожала плечами и выдала очередной перл:
  
   - Ну я бы себе не простила, если б у нас ничего не было!
  
   А вот в предпоследний день путешествия, мы провели серьезный разговор.
  
   - Скажи, что ты знаешь о инкубах и суккубах? - спросила меня бывшая жрица, вновь посасывая свой любимый кальян.
  
   - Одни из самых распространенных и социальных небоевых демонов, как меня учили в монастыре, - пожал я плечами, жуя нечто, похожее на яблоко, со вкусом моченого в пиве...яблока. Подумал и добавил, - Гадкие твари, жрут паразитную энергию души и тела, совершенствуя свои возможности по выдаиванию разумных. Помесь наркотика, сексуальной куклы и имитатора личности, а на самом деле - бездушная тварь с демоническим комплексом.
  
   - С демоническим комплексом? - Рионна вздернула бровь.
  
   - Ну, мне не так много рассказывали о демонах, - хмыкнул я, беря еще одно странное пивояблоко, - но их эволюция проста. Демоны как акулы - жрут все, что могут пожрать и постоянно растут в силах, если кто-то другой их не сожрет. Достигнув определенного уровня силы, достаточного, чтобы пожирание окружающих было нерациональной тратой времени, демонические создания начинают развиваться интеллектуально, изыскивая новые пути увеличения своей силы и влияния. Небоевые демоны, привыкшие паразитировать и соответственно эволюционировавшие, находятся в иерархии силы у демонов крайне низко и очень болезненно относятся к своей слабости.
  
   - Ты абсолютно прав, - покивала Рионна и добавила, - Послушай небольшую предысторию к тому, что я хочу тебе предложить. И не напрягай свои жевательные мышцы, если ты скажешь "нет", я не заплачу от горя!
  
   - Когда то в этих местах у одного из Домов Матери встретились несколько неудачников, взявших неверное направление. - начала зеленая свой рассказ. - Им сильно не повезло оказаться на территории находящейся вне обещанных Системой защитных кругов, бывших у всех стран в самом Начале, поэтому они чуть ли не три года провели лишь в обществе друг друга. Изучая языки, помогая, выживая, деля горе и радость. Последнего было мало, уверяю тебя! Как мы пальцами и камнями выковыривали кусочки золота из скалы, чтобы обменять их у Хозяина Дома на первую золотую монету...ууу...
  
   Аскальди передернуло и она махом осушила бокал вина. Я понимающе молчал, вспоминая собственные приключения в мире, где цивилизации делали лишь робкие первые шаги. Кучка голых разумных, застрявшая в пустоши...бррр...
  
   - В общем, лишь много позже мы, неудачники, поняли, что были счастливчиками. Пережитые проблемы сделали из нас настоящих друзей, а ты, я уверена, понимаешь, ЧТО это значит в Пане...
  
   Я утвердительно кивнул.
  
   - Долго ли коротко, но в нашем сплоченном коллективе возрастало недовольство. Одной...твари. Имя ей было Зарис и это был бог, служение которому я выбрала. Знаешь, Кирн, я всегда любила простые радости жизни и бога себе выбрала соответствующего. Но...увы. Зарис Покровитель Веселья, был крайне скуп на даруемую мощь, зато являться во снах и требовать, чтобы я все бросала и бежала искать ему последователей, не ленился. Долго это продолжаться не могло, поэтому мне пришлось сделать выбор...и он был не в пользу бога. И сны были лишь одной из множества предпосылок. Тварью я назвала Зариса совсем не просто так.
  
   Рионна погрузилась в воспоминания.
  
   - Нормальный бог заботится о своих последователях или как минимум им не вредит. Но, как я и говорила, Зарис был скуп. Он мнил себя организатором, манипулятором, владыкой веселья и праздника, но вот платить по счетам должны были его последователи. И не только в реальности. Хитрая тварь научилась отлавливать едва сформировавших сознание суккуб и инкубов и воспитывать из них нужных ему служителей. Ночь с таким чуть ли не "храмовым" демоном, как бы это абсурдно не звучало, оставляла разумного в крайней степени изнеможения и очень часто без медяка в кармане. В одном из снов тварь похвалилась мне своим прагматичным подходом, утверждая, что "смертный всегда будет склонен к веселью, посему позволить ему отдохнуть на полную катушку и без оглядки есть божественное благо".
  
   Бывшая жрица сладко потянулась и перекатилась с боку на бок.
  
   - Спустя годы, один шапочно известный тебе гном нашел маленькие залежи странного и хрупкого минерала. И не поленился отнести их на экспертизу знакомому старенькому магу. Дедуле материал понравился, но спустя множество частично оплаченных гномом и его друзьями экспериментов, маг продемонстрировал находчику небольшой кругляш спеченной черной субстанции и с насмешкой пояснил, что единственное найденное применение минерала может быть интересно только любителю странного. А именно - минерал позволял заточить в себе слабенького демона и при желании и надлежащем контракте общаться с ним и взаимодействовать. К примеру - бить. Кому может понадобиться держать при себе и уж тем более лупцевать демоненка маг решительно не понимал.
  
   Аскальди перевернулась на живот, положила голову на руки и посмотрела на меня с явной гордостью.
  
   - И тут на сцену вышла некая бывшая жрица жадного и туповатого божка! "Зачем бить и разговаривать, когда можно трахать?" - задала она своим друзьям вопрос, который через несколько лет принес определенную славу всему континенту! На Колисе нет Мировых Проектов, он очень беден на события и здесь редки войны, но вот знаменитейшие и желанные всеми Бессами амулеты суккубов - начали создаваться именно здесь! - лисодевушка не поленилась сесть на пятки и театрально выпятить грудь.
  
   Видя, что я вроде как и согласен начать аплодировать, но еще не до конца понимаю, чем восхититься, она понуро вздохнула и объяснила:
  
   - Бессы, мой страшный друг...а точнее - их характеристики и нестабильное финансовое положение вопили о спросе, который вызовут консервированные в найденном Генрихом минерале суккубы! Нам нужно было лишь найти самого паршивенького демонолога и принять его в дело. Молоденькая, только что сформировавшаяся суккуба или инкуб загонялись в кругляш страстенита (как мы обозвали этот минерал) под строго определенную контрактную формулировку. После этого черный кругляш заковывался по вкусу в серебро или золото, к нему привешивалась цепочка и вот вам, пожалуйста - абсолютно безопасный и доступный везде секс сколько угодно! Изюминка была в том, что в контракте строго прописывалось количество энергии, которое демон мог забирать с разумного за единицу времени. Бессы, которые месяцами мотались по диким территориям и были способны за городом порвать живого быка на две части за счет Силы, могли безбоязненно иметь любовь в любое удобное им время!
  
   - Действительно изящно и востребовано, - заметил я после заслуженных аплодисментов, но не смог удержаться от вопроса, - И суккубы прямо шли под такие волчьи условия контрактов добровольно?
  
   - И с песней! Их выживает то до зрелости одна из тысячи!
  
   - Но..? - я многозначительно посмотрел на развалившуюся девушку, которая тут же поникла и стрельнула в сторону взглядом.
  
   - Но в самом начале я немного облажалась...- призналась Рионна и чуть помявшись, начала рассказывать, - У нас был весь найденный страстенит, некоторые фонды, мы нашли Бесса-демонолога и даже случайно наткнулись на совсем безбашенного извращенца, согласного тренировать для нас суккуб за копейки! Нам был нужен...консультант, а так получилось, что я знала истинное имя одной из "храмовых" суккуб Зариса. Мы заключили договор...но она нашла лазейку...в одном из первоначальных вариантов контракта и смогла набрать энергии для перерождения. Несмотря на все предпринятые нами меры, она через год-полтора все таки завершит преображение и мне нечем будет ее удержать.
  
   - Два вопроса - зачем ее удерживать и причем тут я? - поднял я одну бровь, в надежде что лицо не очень перекосится. Двухвостая посмотрела на меня и содрогнулась, пришлось возвращать лицо в форму "индеец с запором".
  
   - Я не хочу ее удерживать, а хочу, чтобы эта тварь мучилась как можно дольше и не имела возможности вырваться и начать рушить нашу репутацию или шантажировать меня этим! Но контракты с демонами нельзя изменить в одностороннем порядке, если это не предусмотрено в них. Как только сучка переродится, минерал просто разрушится и выпустит ее на волю. - Аскальди злобно подышала, затем успокоилась и вытянула из своей сваленной в углу одежды короткую изукрашенную палочку. Наведя ее на меня, она прижала ногтем какую-то руну, и на палочке загорелся зеленый символ. Помахав странной штукой, она пояснила свои манипуляции, - Вот этот индикатор, который я использую для проверки камней и руды на их схожесть по свойствам с страстенитом, говорит о том, что у тебя чрезвычайно высокое сопротивление к магии. Ты - идеальный вечный сосуд для моей дорогой подруги.
  
   И я поперхнулся, увидев полный неистовой злобы оскал зеленой девушки.
  
  
  
  Глава 3. Обгоняя ветер
  
  
  
   Я вновь провалился в сугроб и отфыркнувшись от снега сделал еще один прыжок, отталкиваясь всеми четырьмя конечностями. Тело могло быть страшным и неприятным на вид для чувствительных глаз, но насколько оно было мобильным! Мои полторасто килограммов жил и костей, ноги, а иногда и руки несли в безумном темпе, позволяя совершать прыжки для перелета препятствий или прокладывания дальнейшего маршрута через "Путника".
  
   - Умение "Путник" повысилось на 1 уровень.
  
   Такое сообщение за последние три дня бега я видел уже в четвертый раз, что не могло не радовать. Еще несколько часов бега и "Путник" станет 30го уровня, подарив еще какие-нибудь перспективные возможности.
  
   У Рионны Аскольди в особняке я загостился почти на четверо суток. В первый день мы разобрались с суккубой - я просто напросто съел черный треснувший камешек, обернутый специальной ритуальной бумагой со знаками контракта и никаких перемен до сих пор внутри себя не ощущал. Но "просто напросто" - звучит неверно. Что лиса, что ее смертный дворецкий выли волками и плакали крокодилами, отвечая на все заковыристые вопросы, которые могли прийти на мой ушибленный паранойей ум. Под конец моего опроса насчет суккубы, контрактов, договоров и сносок мелким шрифтом в глазах бывшей жрицы отчетливо ощущался немой вопрос "с кем я связалась?" и немалая доля уважения демонолога-теоретика...к коллеге.
  
   Остаток времени мы пьянствовали и ждали, пока мастеровые Западного Эльма выполнят мои заказы. Деньги на последние у меня появились внезапно - я заподозрил Рионну не только в торговле "черным демоническим деревом", но вообще вслух обвинил ее в том, что она чрезвычайно похожа на ловкую даму, имеющую множество интересных теневых связей, с чем двухвостая согласилась, скромно отведя взгляд. Но вид "Среднего центра Дикой Магии 42го уровня" тут же заставил ее отрапортовать - "Продаются за тысячу, скупаются за шестьсот пятьдесят, но у меня сейчас только три сотни монет!". Три сотни золотом для первого уровня? Конечно же да!
  
   Поэтому у меня сейчас в инвентаре лежало свыше центнера разномастных цепей, выкупленных или сделанных кузнецами городка, за бешеную сумму аж в 6 полновесных золотых и еще столько же походных рационов и запаса воды, которые обошлись уже в тридцать монет. Еще двадцать полновесных золотых я отдал за свою будущую прелесть - укрепленную рунами кожаную маску на морду лица, с завязочками и твердыми кристальными пластинами на глаза. Последнее, по словам Рионны, мне невероятно шло - настолько, что мы прыгнули в постель "на посошок" не снимая этой самой маски, но в основном она мне требовалось для того, чтобы ветер во время бега не мешал видеть. Еще настоянием двухвостой были пошиты три длинные белые рубахи из грубого сукна и три пары крепких кожаных штанов, призванных вместе с маской закрыть большую часть нелепостей моего тела для взглядов в населенных пунктах. С помощью еще трех стянутых у конюха кожаных ремешков я подвязал свою гриву в три хвоста - один на спину и два перед ушами, став вообще приятным во всех отношениях орком. Естественно, в своих мечтах.
  
   Теперь же я с внушающей даже мне трепет скоростью мчался по лугам и долам на север, к экватору. Благодаря словоохотливой бывшей жрице, я довольно точно представлял себе свои цели на местности и расположены они были чрезвычайно удобно.
  
  Статус
  
  Имя - Кирн Джаргак
  Раса - орк
  Класс - Затворник (серебро)
  Пол - мужской
  
  Уровень - 1
  До следующего уровня - 22 единицы опыта
  Фракция - отсутствует
  
  Характеристики:
  
  Сила - 35
  Выносливость - 30
  Ловкость - 20
  Реакция - 20
  Восприятие - 20
  Энергетика - 25
  
  Дополнительные характеристики:
  
  Мудрость - 85
  Стойкость - 10
  
  Свойства Бессмертного:
  
  "Пространственный кошелек" - 16 ур.
  "Пространственный карман" - 16 ур.
  
  Особенности:
  
  "Внутренний Монолит", "Эти Дни", "И пусть весь мир подождет", "Скромность адепта".
  
  Свободные очки:
  
  Характеристик - 40
  Способностей - 0
  Навыков - 0
  
  Приёмы:
  
  "Путь Ветра" - 9 ур.
  "Беспощадный удар" - 4 ур.
  "Затмение" - 3 ур.
  "Целительная Медитация" - 1 ур.
  "Железная Рубашка" - 1 ур.
  "Повелитель Цепей" - 1 ур
  
  Финансы - 245 золото, 12 серебро
  
  
   Прекрасно. Мои пространственные карман и кошелек сохранили свои внушительные уровни, но подниму я их теперь очень не скоро.
  
   Если бы не тяжелые мысли по поводу своего питомца, которого призывать в зимнюю пору, да еще и на марше было не очень разумно, да спящей где то в глубинах моего разума суккубы, я бы чувствовал себя счастливым.
  
   Где то, глубоко-глубоко внутри, тяжелой ношей лежал еще один серый камень - на нем было выбито "Митсуруги Ай". Но всплывет он не скоро.
  
   Мне нужно подготовиться.
  
  ***
  
   "Вы вступили на территорию постоянного поселения "Зарадица". Принадлежность - королевство Щалуга. Ваши возможности ограничиваются Пределом Расы."
  
   Вечер, снежная буря и подступающий от невозможности бежать по лесу дубак заставили меня очень обрадоваться сообщению от Системы. Спустя несколько минут блужданий я вышел к лесной деревушке, обнесенной высоким частоколом. Пара неясных силуэтов лесных хищников крутившихся возле отесанных бревен стены тут же драпанула в чащу.
  
   На мой стук в ворота сначала отреагировал какой то одомашненный зверь местных - он неистово и мерзко...закашлялся с подвыванием. Послушав его минуты три, я уже постучался с желанием не только зайти, обогреться и поесть, но еще и с жаждой прибить это существо - звук, который издавало неизвестное мне животное, выводил из себя на раз. Как оказалось, животное было двойного назначения и не только предупреждало о гостях, но так же служило методом побудки местного охранника.
  
   Сердито ругающийся невысокий мужичок в тулупе без лишних слов открыл створку ворот. Увидел меня, сдвинувшего маску на затылок, попятился, упал на задницу, уронил факел и забыл как дышать. Я вежливо ждал. Мужичок предпринял несколько фальшстартов, постоянно пробуксовывая своими чунями по снегу, но наконец извернулся, утвердился и так же молча и решительно сбежал. Довольно недалеко, с треском вломившись в какое-то здание буквально в десятке метров от ворот. Пришлось заходить самому. Справа от ворот на меня очень недовольно смотрела огромная, по середину бедра взрослому человеку...жаба. Волей неволей я залюбовался зверем, такой длинной, густой и нежной на вид шерсти я не наблюдал даже у ангорских кошек. Мохнатое белое создание безразлично лупнуло глазами, еще разок мерзейшим образом кашлянуло и ловко ввинтилось задом обратно к себе в нору.
  
   Эй, люди. Я зашел. Двери открыли, кроме меня никого нет, значит, открыли мне. Из здания, куда вбежал нелюбопытный привратник, ворохом высыпал с десяток мужиков, в основном с ножами и начал медленно подступать ко мне. Захлебывающийся шепот мужичка "Вот он! Вот он!!" на полпоселка явно нагнетал атмосферу. Опустив внушительный брус на внутренний запор ворот, я обернулся к делегации и без улыбки показал им пустые ладони. Компания остановилась и устроила консилиум.
  
   - Микор, говна-голова! Где ты видел, шоб нежить ворота закрывала!
  
   - Кум, ты его видишь?! Видишь?!! Я насилу живой остался! Чуть нутро не издохло!
  
   - Ну дык...стоить же. Читаю вот. Мать пишет, что это орк. Живой орк, братцы! Живоооой.
  
   - Привет, народ! - вступил в диалог я, начиная люто подмерзать. - Я орк. Живой. Зла не причиню. Хочу погреться, пожрать и переждать до утра непогоду.
  
   - Здорово, раз так, - навстречу сделал несколько шагов высокий худой мужик в засаленном кожаном фартуке и с факелом в руках. Он поднял ладонь, сверкнувшую извечной привилегией смертных на подтверждение правды и попросил повторить свои слова. Я с удовольствием повторил, стуча зубами, и мужики ощутимо расслабились, начав поносить Микора, который как раз этим и должен был заниматься.
  
   - А деньги то у тебя есть? - задал следующий вопрос строгий мужик, явно заведующий трактиром. Не успел я и рта открыть, как его тут же одернули другие и что-то горячо зашептали на уши, периодически поглядывая на меня, терпеливо мерзнущего в тонкой тунике. Лицо трактирщика светлело с каждым услышанным им словом и он едва ли не галопом кинулся ко мне, жестом прося наклониться и подставить ухо.
  
   - Слушай, есть дело! Срочное! - жарко зашептал он, отчаянно торопясь, - В общем! Живет у нас одна из ваших! Из бессмертных! Орчиха, ну вот как ты, только сраться от ее вида не хочется! Так вот, о чем я! Баба она, конечно, хорошая...но вредная. Добытчица редкая, но зимой то куда ходить? Вот сидит, пьет у меня и всю зиму над мужиками смеется! Спасу нет! Морду то ей не набьешь, она куда сильнее человека то настоящего! Поможешь - и я сегодня тебя угощаю!
  
   - Эээ...так что сделать то нужно? - поинтересовался я. Слово про "настоящего человека" неприятно резануло слух.
  
   - Ну, она шутить любит! Над нами, над гостями...над всеми ржёт! - начал объяснять задумку трактирщик, - Мы сейчас назад зайдем, скажем ей, что мол в деревню настоящий орк зашел погостить, она не утерпит, выскочит наружу встретить! Она уже готовая! А ты ее напугай! Если испугается - столуешься у меня без платы!
  
   - И ночую, - поднял ставки я, хоть и был согласный и так. Трактирщик с энтузиазмом закивал.
  
   Ждать вздорную девицу, терроризировавшую местных жителей долго не пришлось. Спустя буквально пару минут, как мужики всосались обратно в таверну, из здания в мои объятия решительным шагом угодило теплое мускулистое тело ярко-зеленого окраса лица и обнаженных рук. С воплем "Где тут настоящий мужик?!".
  
   - Тут он я, - радостно я ответил в макушку крепко обнимаемой девушки-орка вполне себе серьезных по сравнению с местными мужиками габаритов. Рослая, крепкая и гармонично сложенная по орочьим стандартам девица радостно меня обхватила, что-то весело горланя. Я с удовольствием ей отвечал тем же - орчиха была банально ТЕПЛАЯ!
  
   Что тут что-то не то, девушка орк смекнула не сразу, но довольно быстро.
  
   - А ты пащщщиму...холодный?! - справедливо возмутилась она, начиная органолептический анализ обнимаемого тела, - ...и серый...? И жесткий??...и майка грязная... - зеленокожая брезгливо потыкала замусолившуюся и немного надорванную тунику.
  
   - Бегал я, - сообщил я черноволосой макушке и подумав, уточнил, - по миру бегал. Тебя искал. Вот, нашел наконец-то.
  
   - Оо! - пьяненькая деревенская террористка умудрилась выполнить почти изящный пируэт, развернув тело по направлению к открытой двери таверны, откуда выглядывали физиономии и погрозила им указательным пальцем, - Уот так вот!!
  
   Обратный пируэт у нее не задался и девушка смачно влипла носом мне в солнечное сплетение. Видимо, случившаяся коллизия ее немного освежила или хотя бы встряхнула, поэтому бессмертная неожиданно определила главный недочет в проведенной ей инвентаризации.
  
   - А хде голова? - недоуменно и почти трезво она опросила бытиё.
  
   - Выше, - ответило ей бытиё моим голосом.
  
   Спустя пару секунд, потраченных на осмысление, орчанка все-таки догадалась задрать голову и уставилась в мое счастливо улыбающееся лицо.
  
   Люди бывают сложены хорошо, бывают не очень. За жизнь в орочьем монастыре, в котором о целибате и миролюбии слыхом не слыхивали, я далеко неоднократно убеждался в том, что орки бывают только крепко сбиты. Они по своей природе и гормональному балансу мало рефлексируют, а на любой сильный раздражитель отвечают лишь тактикой "Бей или беги". Причем у второго пункта очень низкий императив, драпать орк будет от катаклизма, стихийного бедствия или спасая молодняк. Именно поэтому я вполне себе представлял что будет - выведенная из равновесия орчанка заорёт матом, съездит мне пару раз по морде, может быть пнёт, но не более. Потом просто объясню ей, что незачем гнобить и провоцировать смертных, ответочку они рано или поздно придумывают. Отличный психологический ход, чтобы успокоить местных и пожрать в тишине и тепле. На халяву.
  
   Тому, что эта орчанка - Бесс, я просто не придал значения.
  
   С оглушительным "АААА!!!" так и не опознанная мной девушка сделала прыжок спиной вперед, влепилась спиной в шаткую деревянную изгородь, снесла ее и моментально вскочив на ноги, унеслась в темноту меж деревенских домов.
  
   Гм. Ну...и так хорошо.
  
   Если попытка быть харизматичным и провалена, то вот уж приз зрительских симпатий я взял точно - каждый в трактире счел своим долгом угостить уставшего путешественника кружкой пива и обязательно пересказать ему в красках то, как картина "Курощение строптивой" наблюдалась со стороны. Оставшуюся мне неизвестной орчанку так и не нашли, ее следы в снегу обрывались у частокола.
  
   Заваливаясь спать в гостевой комнате трактира, я внезапно услышал в глубине разума тихий и полный страха шепот маленькой паникующей девочки, прошептавший "Где я? Что со мной? Здесь кто-нибудь есть?".
  
   Хмыкнув, я почесал живот, усилием мысли, как инструктировала Рионна, закрылся от голоса проснувшейся суккубы и лег спать, напоследок пробурчав "Добро пожаловать домой, дорогая."
  
  
   (спустя месяц)
  
  
   Цепь с завыванием вспорола воздух, но не задела ни одну из особей "липсийский лютень 22 ур.", стая которых окружила меня и внимательно следила за каждым движением. Гиеноподобные двухголовые твари, обладающие чрезвычайно неприятной привычкой резко прижиматься к земле без всякой системы или повода, обладали очень хорошими рефлексами.
  
   Увы им. "Путь Ветра" с гулом переносит мое тело куда ближе к стае, чем бы им хотелось, а тяжелая цепь вновь рассекает воздух, сшибая с ног и ломая не такая уж и крупные собачьи тела. Визг, брызги крови, разорванные тела...всё, как я люблю.
  
   Ну да, у меня сейчас "Эти Дни". Лютням особо не повезло...особенно этому. Хватаю за глотку мерзкую тварь, так и не выпустившую из одной пасти отгрызенный кончик моего хвоста и коротко бью по хребту. Хруст, визг, хребет сломан, пес летит на землю и к нему я вернусь позже. Вновь разматываю цепь и делаю следующий "Путь Ветра". Гул, удар, визг. Еще три штуки.
  
   Остальные кидаются наутёк. К их сожалению и ужасу, я намного быстрее. Как аккуратно и тихо напасть на мирно гадящего в кустах орка, повиснув у него на хвосте, руках и ногах одновременно, так они первые, а вот как отвечать за содеянное, значит "извините, мы ошиблись!"?
  
   "Повышен уровень! Текущий уровень - 5"
  
   Всего пятый уровень, зато я прямо возле цели. На Полосе Отчуждения.
  
   Пока споласкивался в океане от крови и пота, шипя от соли в ссадинах и отгрызенном кончике хвоста, вспоминал инструкции двухвостой бывшей жрицы. Сейчас я нахожусь на северном побережье Колиса, ровно по центру, там, где пустыня Вочи соприкасается с океаном. Так ее никто не зовёт, не из Бессов, не из смертных - только Полоса Отчуждения. В дне пути на восток по побережью мне встретится огромный массив джунглей, питаемый целой сетью широких полноводных рек. Там есть зоны с разными названиями, но вся эта огромная территория носит опять таки присвоенное разумными название "Зеленый Ад". Именно здесь чуть ли не с самого Начала впервые обосновалась секта Сеятелей и здесь же с ней было покончено около десятка лет назад.
  
   Последних из моральных уродов, искренне считавших, что делают благое дело, расселяя гоблинов по всем известным континентам, вытащили из их укрытий именно здесь, накачали наркотиками и магией и вышвырнули в ближайший Дикий Лес. По рассказанным Аскальди слухам, перед экзекуцией даже умудрились вызвать на разговор местного сида и детально ему объяснить, каких тварей передают ему на "погостить". Ущерб, причиненный Сеятелями, на данный момент был беспрецендентен по масштабам - гоблины живучи как тараканы, быстро восстанавливают свою численность и очень аккуратно себя ведут, находясь в меньшинстве. С точки зрения Сеятелей, среди которых были только Бессы, жертвы среди мирного населения и торможение прогресса были приемлемой платой как за возможность всем остальным Бессам повыше прокачаться на уничтожении легких врагов, так и с повышенной востребованностью тех самых Бессах в "зараженных" гоблинами регионах.
  
   "Стойкость повышена. Текущее значение - 11"
  
   Не лей мне соль на раны...заговорю навзрыд.
  
   План был прост как куриный хвост - методично шляться по Полосе Отчуждения вплотную к Зеленому Аду. Начальники цирка уехали, но их зеленые друзья, помощники и любимцы в изобилии населяли колоссальную территорию, плодились и, скорее всего, жрали друг друга как не в себя, выдавливая слабых к пустыне. Все, что мне нужно сделать, так это обеспечить себя водой и пропитанием, вальяжно дразня оголодавших уродцев своим одиноким тощим телом и перемалывать их на опыт. С точки зрения Системы, я по характеристикам маленький и слабенький, воскресаю быстро и недалеко - буквально через час, поэтому бояться мне стоит только собственной душевной слабости. В джунгли далеко не забросит, в океане с концами не пропаду.
  
   Еще б суккуба заговорила, после того, как мы первый раз полаялись и было бы вообще прекрасно. Но она уже месяц хранила обиженное молчание после того, как я встречал угрозы расправы аж от целой баронессы суккубов лишь неприличным ржанием.
  
   Ах да, осталось последнее дело. Раз уж я выбрался на границы вечного лета, пора вызвать своего многострадального питомца и посмотреть, что с ним стало. Как минимум, я уже его немного обидел, назвав не самым красивым именем, которое сочинял одновременно со своим новым. Мне пришла тогда на ум простейшая мысль, что бывший Кот может оказаться совсем уже не котом и тем более не мужского пола, поэтому имя подобрал гендерно-нейтральное, вспомнив пару американских фильмов - Картер. Дойду до Дома Матери на побережье, когда то послужившего базой сбора Бессов, штурмовавших оплот Сеятелей, вызову Картера и можно будет приступать к набору опыта.
  
   ...или не дойду.
  
   На меня внимательно смотрела здоровенная шипастая ящерица коричневого цвета. Ее пасть медленно и аккуратно заглатывало еще поскуливавшего лютня, наконец-то выронившего огрызок хвоста, а глаза неотрывно смотрели на меня. Во взгляде твари, бывшей в длину как два конских туловища я уловил некую просьбу чуточку обождать, пока "касса" станет свободной.
  
   Не послушавшись, я совершил рывок из океана на песок и тут же перекувыркнулся вбок, разматывая свою самую тяжелую цепь, которая была в наличии и не теряя времени, прыгнул еще. Вовремя, пасть ящерицы звучно чавкнула останками прилипшего к загнутым зубам лютня именно там, где заканчивался кувырок...и защемила кончик раненного хвоста, с которого еще сочилась кровь. Я взвыл как пойманный на взятке в первый день работы депутат и совершил сумасшедший прыжок вверх, одновременно с усилием выдергивая повторно пострадавшую конечность. Сволочная рептилия, потеряв меня из виду на пару секунд, дернулась в сторону и дала мне возможность для маневра по приземлению. Чем я и воспользовался.
  
   Паскудная тварь, обозванная Системой как "Засадный Аспид Нира", обладала серебряным рангом и 53им уровнем и всячески демонстрировала, что по прямой от нее не уйти. Молниеносные броски я парировал такими же молниеносными уходами с помощью "Пути Ветра", вздымая кучи песка в воздух и никак не находил времени, чтобы ну хоть как то атаковать. Вся коричневая скотина была усыпана мощными длинными шипами, становившимися тоньше и острее у морды и конца хвоста, была чрезвычайно поворотливой и умела совершать очень быстрый рывок вперед.
  
   Спустя минуту рывков и уклонений у меня добавилось глубоких царапин от шипов и сильно испортилось настроение. Орочий организм, уже опечаленный "Этими Днями" по самое "не могу", заставил меня буквально вспыхнуть от ярости внутри. Свирепо намотав таскающуюся за мной цепь на левую руку, я гневно заорал, призывая засадного аспида атаковать и тварь не замедлила себя ждать. Широкая плоская пасть с загнутыми назад зубами крепко вцепилась в руку и ящер сразу резко мотнул головой, так, как привык ломать кости своим жертвам. Я устоял чудовищным напряжением мышц и скрипя зубами от усилий приподнял переднюю часть тварюги повыше. В показавшуюся гладкую грудную клетку шипастого гада тут же несколько раз врезал кулаком со всей дури. Ящер выплюнул мою руку и я немедленно отскочил подальше.
  
   Победа?
  
   Увы, нет. Уворачиваясь от очередного рывка твари я понял, что теперь нужно повторить тоже самое, но с использованием Ки. Надеюсь, в том городе, куда я попаду потом, есть курсы по управлению гневом.
  
   Вдох, "Путь Ветра", выдох.
  
   Успокоиться.
  
   Цепь на руку. Прием "Железной Рубашки" активировать. Тело усилить перед ударом твари. Тварь кидается и вцепляется в цепь, вздергиваю ее вверх с импульсом Ки и быстро бью три раза с полным усилением в беззащитную грудную клетку. Хруст. Прыжок назад.
  
   Аспид умирал недолго по сравнению с другими известными мне рептилиями. Свернувшись в клубок, он подёргался пару минут и расслабился, вывалив длинный липкий язык.
  
   - "Получены очки опыта - 42 332"
   - "Получен уровень. Текущий уровень - 6"
   - "Прием "Железная рубашка" получил уровень. Текущий уровень - 2"
   - "Прием "Повелитель Цепей" получил уровень. Текущий уровень - 2"
   - "Прием "Повелитель Цепей" получил уровень. Текущий уровень - 3"
  
   Я тяжело дышал, разглядывая дохлую ящерицу. Ну я ее просто так не оставлю...
  
   До намеченного жрицей на карте Дома Матери бег занял часа два. В инвентаре и на себе я тащил едва ли не треть убитого монстра - вырезка, верхняя твердая часть шкуры с шипами и отодранная вместе с ней голова. Последнее пришлось в буквальном смысле переть на себе, отчего я угваздался в крови по самые брови, чему только был рад. Накопленное негодование не выплеснулось даже после варварского расчленения аспида и я всеми жабрами души желал, чтобы еще какая-нибудь тварь вылезла на меня, привлеченная запахом крови.
  
   Этого, увы, не случилось, но у меня была идея не хуже. Зацепив шипами шкуру за стену Дома для просушки, я прислонился спиной к той же стене и мысленно скользнул внутрь себя. Туда, где посреди ничего висел крохотно-бескрайний кусок реальности, не бывший мной. Внутри этого пространства стоял женский силуэт, тут же начавший принимать черты прекрасной девушки. Она раскрыла рот, чтобы что-то спросить, но не успела. Я надвинулся на нее со словами "Лариса, нет времени объяснять!" и повалил на возникшую в том же ничто кровать.
  
  
  
  Глава 4. Как вы лодку назовёте...
  
  
  
   - Слезай уже, - помахал я рукой своему питомцу, называвшемуся когда то просто Котом, а теперь целым Картером. Животина, вернувшая себе первозданный белоснежный цвет шерсти, облила меня презрением и демонстративно отвернулась, продолжая греться в лучах утреннего солнца. Лежал питомец на крыше Дома Матери и явно демонстрировал как прежний характер, так и в разы выросший интеллект.
  
   - Ну слезь ты уже, серьезно! Мы сколько лет не виделись! Я соскучился! Дай погладить! - прорычал я, начиная бить себя хвостом по ногам. Промелькнувшая мысль, что питомец одолжил часть мозгов хозяина была успешно задавлена.
  
   - Лучше объясни мне, почему ты называешь меня Ларисой? - спросил женский голос с нотками обиды и любопытства внутри моей головы, - Где я и где боевой клич паратеев, желтокожих подземных карликов?
  
   - Угу, - буркнул я вслух, дублируя сказанное в мыслях, - Спасибо, не знал. На самом деле, Лариса - это женское имя. И да, оно для меня звучит именно как боевой клич желтокожих подземных карликов. Особенно если они носят кепки. Или каски.
  
   - Чем тебе не понравилось имя Халия? - снова выразила недоумение суккуба.
  
   - Халия очень похожа на Галю. А это имя я вообще терпеть не могу. - честно признался я, подманивая к себе сидящего высоко, глядящего далеко и отсвечивающего белизной на всю окрестность питомца. Тот издевательски пофыркал и лениво шлепнул себя хвостом по боку. В его глазах читалось неприкрытое превосходство обезьяны на дереве и меня это крайне бесило. В основном из-за "Этих Дней".
  
   - Контрактор называющий своего суккуба именем, которое он ненавидит. Тебя когда то унизила женщина с таким именем? Наверное, это было незабываемо? - голосок внутри рассыпался серебряными колокольчиками смеха. Издевательского.
  
   Хвост чиркнул свежим обрубком по траве и я увидел небо с горошинку.
  
   - АРРРР! - заорал я на все окрестности, маша руками. Картер заинтересованно поднял уши и начал меня внимательно рассматривать.
  
   - Гррр... - добавил я лично для него вслух, когда отдышался, а суккубе ответил подчеркнуто спокойно, - Ларис, ты даже не мечтай. Не надо. Я тебе ни разу не контрактор, а просто сосуд и единственный клиент на донорство энергии. Второе под вопросом. И если я признаю тебя бесполезной, то мы с твоей милой Рионной придумали пару способов, как мне от тебя избавиться. Это доставит мне удовольствие.
  
   - И какую же ты пользу собираешься увидеть от баронессы суккубов сверх того, что я вынуждена любить только тебя? - кажется, мне удалось озадачить Ларису на полную катушку.
  
   - Не скромничай, ты ооооочень опытная девочка, Рионна использовала камешек с тобой как пробник для смертных и бессмертных клиентов. Долго и очень успешно. Ты многое знаешь...к примеру, о тех же паратеях. - ответил я, бережно вынимая пыль и грязь из ранки на обрубке хвоста. И завершил диагноз, - И не упоминай слово "любовь". Тебе даже похоть неведома, ты симулируешь нужные эмоции, чтобы впитать в себя исторгаемую душами энергию. А так же симулируешь характер, интеллект, плоть...и вообще все, что помогает тебе питаться...
  
   Суккуба промолчала.
  
   Картер несколько раз весело фыркнул, на что я издал нечленораздельный звук и начал снова звать его к себе жестами. Приказывать ему я никогда не любил без крайней необходимости и наверное, эта скотина с кошачьим характером это даже ценила. Но пользовалась без малейшего зазрения совести.
  
   - Я не дам тебе съесть волшебного единорога, о король гоблинов!
  
   Раздавшийся чистый детский голос за спиной заставил меня замереть в прострации. Выйти из нее через секунду мне помог мигающий красный конвертик в углу зрения от Системы. Я решил сначала открыть его.
  
   "Внимание! Выполнены условия для получения прозвища! Лицо королевской крови нарекло вас : "Король Гоблинов"!"
  
   Пасть сама собой распахнулась и я сдавленно захрипел. Дрожащая мысль вызвала Статус, в котором неумолимо было прописано "Имя - Кирн Джаргак известный как "Король Гоблинов"".
  
   Я с медленно и со скрипом начал разворачиваться. В нескольких метрах, заслоненная распростертыми руками и телами двух мужиков, стоящих на коленях ко мне спиной, на меня с негодованием смотрела...даже взирала смуглая девочка лет 11-13 с изящной шпажкой в руке.
  
   - Ваше высочество! Только по именам же нужно! Как вы могли! - плачуще прорыдал, подбегая к нам, высокий статный мужик в прихотливо украшенных узорами кожаных доспехах. Присмотревшись ко мне, он взвыл и вцепился пальцами в свои волосы.
  
   Девочка смущенно и зло засопела. Выглядела она забавно на фоне сопровождавших ее взрослых - облитая сплошным стальным доспехом высочайшего качества мелкая тощенькая фигурка с смуглым лицом и золотыми глазами на фоне высоких суетливых взрослых, одетых как вельможи на охоте. Судя по оружию, мужчины и сама девочка отдавали предпочтение подвижным узким клинкам. На груди мини-рыцаря висели несколько солидных и явно тяжелых амулетов, сделанных явно из драгоценных камней.
  
   Под ошарашенным взглядом принцессы Картер соскочил с крыши и уселся рядом со мной, с любопытством рассматривая новоприбывших. Белоснежный единорог сидящий на заднице по-кошачьи...жизнь меня явно любит не так, как мне хотелось бы. Но одному страдать скучно.
  
   Я посмотрел на мужика и нехорошо ухмыльнулся во всю харизму.
  
   (спустя час)
  
   Я сидел в тени и вяло шевелил взглядом маленькую цепочку. Слабо получается...надеюсь, только пока. Сидящие напротив меня трое царедворцев излучали уныние, скорбь и недовольство вселенной за существование бессмертных. Один из солдат держал свою поднятую ладонь, мерцающую светом.
  
   "Наследная принцесса Валорра аль Акрас славного королевства Вашрут, подкралась с своими солдатами в Доме Матери со спины к невинному и израненному бессмертному общающемуся с собственным питомцем и, пылая гневом, без повода наградила его одним из самых ужаснейших и незаслуженных прозвищ" - выдал я очередную конструкцию. Ладонь солдата ожидаемо засветилась.
  
   - Ну как так! Это же отвратительное искажение информации в своих интересах! Бесчестно! - экспрессивно всплеснул руками граф Шаддар аль Акрас, воспитатель и хранитель принцессы, по совместительству являющийся ее дядей и магом. А еще совсем неплохим, но очень далеким от коварства разумных мужиком.
  
   - Ты уверен? - я глянул на него исподлобья. А потом указал пальцем по очереди на рога, лицо, грудь и хвост, поинтересовавшись, - Думаешь, у меня будет шанс сменить это прозвище?
  
   - Кхе, - сидящий с поднятой рукой телохранитель фыркнул, прочистил горло и авторитетно заявил, - Да ни в жизнь! Вылитый Король Гоблинов!
  
   - Я считаю, что вы не должны возлагать ответственность за случившееся на невинного ребенка, начитавшегося книг! - сурово произнес граф, указывая на катающуюся на Картере принцессу. Почему этот гад в шкуре единорога свободно разрешал чужим себя касаться ускользало от моего понимания.
  
   - Вы меня за кого принимаете? - от удивления и обиды у меня аж челюсть отпала. - Зачем мне в чем-то обвинять это невинное, чистое и прекрасное дитя, которому предстоит провести несколько тяжелых, наполненных кровью и болью месяцев, убивая гоблинов ради опыта и уровней?
  
   Граф шумно выдохнул.
  
   - Во-первых, она тут не одна, а со своим опекуном, который тоже лицо королевской крови. А во-вторых, я планирую провести возле Зеленого Ада около трех-четырех лет и только потом приду в знаменитый на весь мир Эйнур, город двух рас и жемчужину Колиса, так же известный как Город Неудачников. И вот если там меня кто-то спросит, как я получил это ужасное для слуха жителей всего мира прозвище...
  
   Шаддар аль Акрас и телохранители принцессы синхронно выпучили на меня глаза. Пришлось их добить.
  
   "Вскоре после падения последнего оплота ужаснейших Сеятелей, принесших неисчислимые беды жителям мира Пан, лица королевской крови из Вашрута находят возле Зеленого Ада невинного бессмертного и дают ему прозвище "Короля Гоблинов". Какие цели они преследовали?" - выдал я еще одну горькую цитату, от которой ладонь воина ожидаемо сверкнула.
  
   Пока собеседники приходили в себя, я оглянулся. На территории Дома Матери уже суетились порядка четырех десятков смертных и бессмертных, раскладывая шатры и обустраивая лагерь. Меня они не видели, Шаддар закрыл иллюзией небольшой участок свободного места, где мы беседовали, а на Картера было наложено заклинание, меняющее его облик для сторонних наблюдателей. Мое присутствие для свиты принцессы, вступающей в нелегкую пору первого набора уровней, должно было оставаться в тайне.
  
   Я покосился на Бессов, споро собирающих круглую металлическую клетку. Именно там Ее Высочество и будет сидеть, поджидая, пока верные слуги в специальных крепких рукавицах будут приносить визжащих и отбивающихся безоружных гоблинов. И рэзать их, конечно. Но меня интересовало несколько другое - сами Бессы. Дичайшие цвета волос, непропорциональные тела и имена...о, эти имена...
  
   Большой Начальник, Прекраснодевушка, Убийца Тысяч, Кувшинка-на-Жабе...знаменитейшие Неудачники.
  
   Те, кто решил, что предложение Системы о новой жизни - это какая-то игра. Шутка. Недолгое развлечение. Выбравшие себе глупое имя. Отрастившие грудь девятого размера или мужское достоинство по колено. Странные, смешные, нелепые - вызывающие смех или слезы у смертных и бессмертных. Их было много, этих Неудачников...очень много.
  
   Далеко не все вписались в исходные общества наций Пана или в принципе могли это сделать. Проблемы психики, морали, культуры, авантюризм или просто ошибочно выбранное направление порождали одиночек, которым долгое время был никто не рад.
  
   А темпераментные и экспрессивные жители тропического королевства Вашрут исповедовали принцип не судить по внешности и имени. Никого. Даже приплывшую вплотную к их границам на мелководья гигантскую орду глубинных беженцев расы хирри. Педантичных разумных амфибий они восприняли как чуток иных людей, просто занудных и с жабрами. Древо дружелюбия и гостеприимства легкомысленных, но мудрых вашрутцев дало множество обильных плодов - популярность, военную мощь, знания других рас и Бессов. Великое множество бессмертных, уверенно назвавших Эйнур, Город Неудачников своим домом.
  
   Слово "дом" для Бессов в Пане значило очень многое.
  
   На улицах Города Неудачников можно было встретить эльфа-богатыря, орка-пацифиста, хоббита-драчуна - и это всеми воспринималось нормально. Бессы редких рас, которых серьезный и вдумчивый человек не выбрал бы ни за какие коврижки или "пустые", так и не нашедшие за прошедшие десятки лет классового мастера - все "не такие" Бессы стекались в Эйнур, принимали его законы и заново учились жить в цивилизации. Вашрут не был бесплатным раем для всех желающих, но зато он всем желающим давал шанс. И за него держались всерьез.
  
   - Что ты хочешь? - голос воспитателя принцессы был способен заставить молоко скиснуть прямо в вымени коровы.
  
   - Три пары рукавиц, которыми ваши воины таскают гоблинов. Две лопаты. И прикрыть иллюзией мой уход из Дома Матери. - отрапортовал я и встретив полное недопонимание, пояснил, - К возникшей неприятной ситуации между мной и королевской семьей Вашрута мы вернемся через несколько лет, когда я приду в Эйнур.
  
   Граф Шаддар покачал головой.
  
   - Нам нужны гарантии, что ты не устроишь королевству неприятности. А еще нормальная формулировка произошедшего, для страховки. Я позову принцессу.
  
   Валорра аль Акрас подъехала к нам на Картере, соскочила с него и настороженно уставилась на меня. Граф подвел принцессу ко мне вплотную, заставив уже меня подозревать всякое.
  
   - Уважаемый Кирн Джаргак, попросите пожалуйста Ее Высочество. О чем-нибудь. Не вставая. - выдал аль Акрас, удивив всех присутствующих.
  
   Я растянул губы в улыбке, старательно не показывая зубов и раскрыл объятия.
  
   - Ваше Высочество! Можно вас поцеловать?! - бодро спросил я.
  
   Принцессы умеют телепортироваться, оказывается. Милый ребенок преодолел за долю секунды пару метров расстояния и выглядывая из за спины телохранителя страшным и категоричным шепотом сказал "НЕТ!". Родственник правителя Вашрута возвел очи горе, но удовлетворенно кивнул.
  
   Итак. "Грязный бессмертный в обносках оторвал принцессу от важных дел своей надоедливой и неуместной просьбой. Дочь короля Янатанна наградила оборванца ироничным и уместным прозвищем". - продекламировал Шаддар, вызвав у меня уважительный свист. Девочка изумленно выпучилась на дядю, явно начав в уме заигрывания с причинно-следственной связью. Ничего, ей полезно...особенно если она наследная.
  
   Дав друг другу обещания, закрепленные Системой, я, Картер и брат короля неторопливо пошли под иллюзией к краю территории Дома Матери.
  
   - Чувствую я...попьешь ты нашей крови вдоволь как появишься в городе, - пожаловался мне мужик.
  
   - Понятия не имею, я у вас еще не был, - хмыкнул я и объяснил магу ход своих мыслей, пряча выданные рукавицы и лопаты в инвентарь, - Мне, видишь ли, теперь нужно будет работать над репутацией и именем. Скорее всего - долго и много. Поэтому я хотел попросить у короля за это безобразное прозвище гражданство и домик с садиком, где мог бы бегать мой питомец. Ну еще денег и возможно помочь устроиться на какую-нибудь уважаемую всеми работу.
  
   - Удивительно...скромно... - пропыхтел аль Акрас, когда откашлялся и вернул цвет лица в норму, не забыв потом свирепым тоном спросить, - А зачем тогда ты изволил устроить эту ужасающую буффонаду?
  
   - Затем что Ваша Светлость изволили очень толсто намекнуть мне обвинить во всем Судьбу и смириться с произошедшим, - честно ответил я ему.
  
   - Но она же ребенок! - всплеснул он руками.
  
   - Но я же буду пугать этим прозвищем даже ее пра-правнуков! - передразнил я его и пошел прочь. Впереди была большая работа.
  
  
  
   Интерлюдия
  
   Великанская тощая фигура жуткого орка чуть пригнулась и сорвалась с места с удивительной скоростью, ошеломив даже его собственного питомца-единорога, который, впрочем, тотчас рванул вдогонку. Его Светлость граф Шаддар аль Акрас отмахнулся от поднятой обоими пыли и отправился назад к полусфере Дома Матери. По пути он негромко спросил в воздух:
  
   - Айленд? Твоё мнение?
  
   Возле шагающего аристократа из воздуха материализовался высокий и плотно сбитый гном в темной униформе Стражи Трона и зашагал рядом, отблескивая до синевы выбритой головой.
  
   - Возраст около тридцати-сорока. Сложный серебряный класс...видимо. Паршивый брюзгливый характер. Встреча с принцессой - чистая случайность, - густым чистым голосом уверенно проговорил он.
  
   - Уверены? Что говорит Акварель? - спросил маг, ощутимо расслабляясь.
  
   - Акварель залила за воротник и клянется, что рядом с ней бы сейчас сидела и Валорра, будь девочка на пару лет старше! Этот Кирн Джаргак оказывает на женщин куда более серьезное впечатление, чем на нас!
  
   - Да уж...а единорог?
  
   - Случайность. Мы были уже тут, когда он его призвал. Животина залезла на крышу и отказывалась идти к орку, хотя тот убеждал, что сильно соскучился и они не виделись черт знает сколько лет. Замечу - приказывать ему он даже не собирался, - было заметно, что гном, которого все звали Айлендом, находится в состоянии ну совершенно нехарактерного для себя веселья.
  
   - Пони Айленд! Будьте добры объяснить ваше совершенно неуместное веселье в текущей кризисной ситуации! - не выдержал дальнейшего надругательства над своими шаблонами изрядно перенервничавший граф.
  
   - Это очень перспективный рекрут, Ваша Светлость. Его можно засылать агентом куда угодно - хоть в "Коммуну", хоть в "Милосердие", хоть в Веселый Квартал! Вы видели эту рожу? - хмыкнул гном.
  
   - Именно что видел. Слишком близко и слишком долго. И думать забудь.
  
   - Почему? - обиженно спросил гном, явно обломанный в лучших чувствах. Он начал загибать пальцы, перечисляя, - Эффектный, страшный, паршивый характер...а еще он довольно умен. И самое главное - я никогда не слышал ни про это имя, ни про класс, ни про владельца единорога!
  
   - Айленд, друг мой...ты забыл еще две детали. Этот серый ужас всех женщин осторожен, не жаден и перерожден. Кого мир потерял из виду около тридцати пяти лет назад? Ничего не приходит на ум?
  
   - Ох... - пробормотал Страж Трона и дернулся от резкого звука. Из клетки с принцессой раздался первый предсмертный визг гоблина.
  
  
   (спустя 3 дня после диалога)
  
  
   День пути до северного побережья континента Колис. Полоса Отчуждения. Ранний вечер.
  
   Солнце жарило так, что большинство пустынных обитателей предпочло спрятаться и переждать губительную жару. Лютни залегали в логова, вывесив языки, аспиды зарывались на глубину, вместе с десятками различных видов хищной живности, привыкшей за долгие годы к регулярным поставкам лакомого зеленокожего мяса из джунглей.
  
   Единственным живым существом, размеренно шагавшим по раскаленному песку пустыни была известная во многих краях света черепаха дзи-дзи. Впрочем, таким поведением черепаха дзи-дзи бы никого не удивила - так же размеренно и неторопливо все ее шесть тумбообразных ног шли бы по лаве, вечному льду и океаническому дну. Черепахе было плевать на всё, чем мир бы ее попытался удивить. Кроме, почему то, гравитации. Миру, в свою очередь, тоже было плевать на этих черепах - ни одному из известных живых, неживых, демонических, божественных или элементальных существ черепаха не была нужна. И ни одной другой разумной или нет силе. Кроме гравитации. Там были сложности. Черепаха не ела, не пила, не спала, не откладывала яйца - как и все из ее вида. Она просто шла по одному известному только ей маршруту, придерживаясь направления и огибая препятствия. В горы черепахи не забредали, а предпочитали обходить...
  
   Вырвавшийся из песка костистый серый кулак заставил черепаху остановиться на мгновение и удивленно моргнуть, после чего вечная странница сделала шаг в сторону, пытаясь обогнуть препятствие. Неудачно. Кисть шлепнула черепаху по панцирю и прижала к вырастающей из песка груди. Очень высокий и жилистый орк с шкурой серого цвета встал во весь рост из песка, прижимая черепаху дзи-дзи к груди, так как будто решил верноподданно прослушать гимн Америки. Почти одновременно с этим послышалось обиженное лошадиное ржание, в котором постороннему слушателю мог бы показаться кошачий мяв и орк был слегка лягнут подбежавшим к нему крупным белоснежным единорогом. Не обратив особого внимания на рогатого коня, орк сплюнул в сторону песок и строго посмотрел дзи-дзи в глаза.
  
   Безразличная ко всему в мире черепаха слабо топталась по груди орка, старательно вытягивая шею и слепо смотря вперед. Орк огорченно сплюнул еще раз, поставил животное на землю, тем самым позволяя счастливо избежать встречи с заклятым врагом всех дзи-дзи и отрывисто сказал своему питомцу:
  
   - Пустыня говно. План Б, Картер.
  
  
  
  Глава 5. Как много для счастья надо
  
  
  
   Гоблины слабы, тупы и примитивны - если сравнивать их с подготовленным к схватке воином, ну или хотя бы крепким человеком, вооруженным дрыном. Даже самые рослые из зеленокожих уродливых пигмеев достигали роста около полутора метров, если бы хоть раз в жизни распрямились полностью. Но недооценивать их не стоит - чувство локтя у маленьких варваров развито куда сильнее, чем у более крупных и цивилизованных гоблиноидов. Любой представитель этого мелкого племени каким-то образом ощущает как настроение всех остальных гоблинов вокруг, так и их примерное количество. Это включает и выключает заложенные в карликах комплексы инстинктов и моделей поведения.
  
   Именно поэтому пара вояк может криками и угрозами навести панику на десяток двуногих паразитов, а вот уже два десятка свирепо накинутся на людей и очень быстро переведут их в раздел готовой к употреблению пищи. Оголодавшая сотня гоблинов может стремительно напасть и вырезать небольшую деревушку, пустив под нож все живое. А две сотни...разделятся на два племени и уйдут в разные стороны. Так проще оставаться незаметными, проще добывать пищу, строить иерархию и всегда есть определенный "свободный" запас места под рожающих как ударники самок. Если случалась ситуация, в которое племя должно было оставаться большим и сильным, то в нем происходили некоторые, непонятные наблюдателям, социальные трансформации и начинали появляться гоблины, отличающиеся повышенным интеллектом.
  
   В Зеленом Аду гоблин сидел на гоблине и им же погонял. Каждое племя было соседям братом, завтраком и развлечением. Рионна Аскальди говорила мне, что в глубинах этого зеленого массива есть огромные примитивные фермы, расположенные в подземных полостях, а так же живут плоды экспериментов Сеятелей над зеленокожим народом - куда более сильные, умные и живучие полукровки, но на внешнем краю сплошных джунглей стояла вечная братоубийственная каннибалистическая война самых обычных гоблинов. Те, кому хватало мозгов и отчаяния бежать - умирали в пустыне от множества отожравшихся на зеленых хищников. Но были еще другие.
  
   Те, кто решил выживать на узкой полоске пляжей между джунглями и океаном. Те, кто пытался там зарыться в песок или украсить прибрежные скалы шаткими хибарами, способными кое-как спасти от рейдов соплеменников, но разрушаемые любым сильным порывом ветра. Те, кто постоянно были готовы к визиту соплеменников из-за пальм и папоротников или к выныриванию какой-нибудь зубастой скотины из океана.
  
   Те, к кому в гости пришли мы с Картером.
  
   Я просто, нагло и беспардонно пользовался всеми преимуществами своей скорости, пролетая очередную лежку или лагерь гоблинов на всех парах и зашибая пару-тройку представителей племени. Желательно не насмерть, чтобы они своими криками собрали как можно большее число собратьев вокруг себя. А после этого возвращался, уже с полностью разогретым ядром Ки, в "Железной Рубашке" и начинал раздавать короткие жесткие удары по сторонам. Каждого из таких ударов вполне хватало единице местного низкорослого населения. Единорог в это время бегал где-то на условно безопасном расстоянии, но вполне уверенно перекусывал или расшибал копытами головы тем, кто был слишком сосредоточен на моей неблагообразной персоне.
  
   Сначала было непросто. Первыми в инвентарь спрятались цепи, которые вместо того, чтобы пафосно выкашивать толпы мерзких карликов летели криво и били не туда, лопаясь некачественно прокованными звеньями от хорошего удара. Потом сами удары руками и ногами стали куда короче и экономнее, особенно после буквально второго моего набега, когда несколько зеленоватых орлов с шипением и воплями истыкало мои ноги и пах копьями, из-за чего пришлось быстро убегать, долго сидеть в "Целительной Медитации", а потом съесть едва ли не десятую часть всех припасов. Сидеть с риском - Дома Матери, к сожалению, встречались не так часто, как хотелось бы.
  
   Но все постепенно налаживалось. Отскобленная и кое как высушенная шкура аспида стала отличной наспинной броней, что, несмотря на дурацкий вид, было очень практичным против дикарей, свято уверенных, что тычок копьем в спину это то, в чем нуждается каждый верзила. Росли приемы "Целительной Медитации" и "Железной Рубашки", понемножку рос "Повелитель Цепей", которого я практиковал на бегу и общий уровень персонажа.
  
   - "Прием "Железная Рубашка" достиг 10го уровня! Защита увеличена в два раза!"
  
   Прекрасно, то, что доктор прописал.
  
   (спустя несколько часов)
  
   - "Прием "Повелитель Цепей" достиг 10го уровня! Затраты на воздействие снижены в 2 раза!"
  
   Чудненько, теперь еще и расстояние, на котором я "дотягиваюсь" взглядом почти три метра.
  
   - Кирн...эй! Кирн! - слышится голос из уни...глубин души моей.
  
   - Чего тебе, бесполезная суккуба?
  
   - Я не бесполезная!
  
   - Ты просто молчишь и бесплатно пользуешься моим зрением, слухом, нюхом и осязанием, вместо того, чтобы радовать меня своей мудростью и делиться опытом, - справедливо замечаю я.
  
   - А я не могу просто взять и поделиться! Я демон! Мне нужен контракт, по которому я что то буду получать взамен! Правила, которым я буду следовать и которые буду соблюдать! А осязание можешь отключить, кроме порезов, ран и разбиваемых черепов этих уродцев, я ничего не ощущаю...потому что ты больше ничего не делаешь!! - сорвалась на визг суккуба по имени Лариса.
  
   - Ты просто не ощущаешь, как с каждым днем твоего молчания переполняется чаша моего терпения, - поведал я ей, ставя демону запрет на осязание и с оторопью наблюдая за доедающим гоблина Картером, который по кошачьи лег на песок и теперь с недоумением пытался воткнуть свою длинную морду между передних копыт, туда, где лежала тушка.
  
   - Я демон, подери тебя Плакальщики Хитокабатотты! Мы действуем по правилам. Нет правил - нет действий. Я не могу воспринять твои слова "Будь полезной и тогда может быть обретешь когда-нибудь свободу!", - прошипела Лариса.
  
   - Тогда восприми слова "Будь полезной или готовься к неминуемой расправе", - великодушно разрешил я и вернулся к легкому послеобеденному геноциду.
  
   (спустя трое суток)
  
   - "Прием "Целительная Медитация" достиг 10го уровня! Расход ресурсов тела на исцеление снижен в 2 раза, расход Ки повышен на 20 процентов!"
  
   И плюс и минус. Если б еще из этой чертовой медитации можно было выходить самостоятельно. Теперь-то даже удар копытами от питомца меня не разбудит, даже не замечу. Хорошо хоть во время сеансов погружения в себя с целью исследования внутреннего мира Ларисы "И пусть весь мир подождет" не пытается закопать меня в почву!
  
   Быстро, решительно и однообразно, следуя уродливой, вредной для разумных и столь полезной для меня сейчас идее Сеятелей, я стану сильнее.
  
   С каждым новым уровнем "Железной Рубашки" гоблины превращались для меня во все более безопасную верещащую биомассу, умиравшую без особых усилий с моей стороны. Я продвигался все дальше и дальше на восток, прочь от Города Неудачников, подыскивая удобные для себя места. Окрестности каждого Дома Матери тщательно обшаривались, в Купель летела любая мелочь, привлекшая своей необычностью мое внимание - причудливый краб, кусок странного дерева, связка необычайно тяжелых и гладких орехов...всё, что я мог оторвать и унести со своими 35ю единицами орочьей силы, умноженными на усиление Ки. И такого было много. Даже мой инвентарь пополнился на десяток кристаллов Дикой Магии, где, правда, самый крупный был всего лишь Среднего уровня.
  
   Сила, выносливость, реакция...все характеристики мне были важны, но важнее всего была самая бесполезная в практическом плане.
  
   Уровень.
  
   Он не дает ничего и долго еще не будет давать. Он бесполезен. Вдвойне бесполезен бывшему Соломону, который просто хотел когда-то тихо и мирно пожить вот на таком вот тропическом побережье, кушая бананы и отдыхая душой. А вот мне сейчас даст одну маленькую, но необходимую мелочь. Уровень спутает расчеты. Заставит ошибиться в предположениях. Натолкнет на неверные выводы. Уровень скроет меня даже посреди толпы.
  
   И поэтому я буду вкалывать так, что вавилонские охотники на гоблинов со своими недельными рейдами вглубь лесов просто прослезились бы от зависти. Или повертели бы пальцем у виска.
  
   В день я пробегаю около восьмидесяти километров, встречая до пяти прибрежных племен гоблинов-беглецов. И уже начинаю очередное истребление только после того, как зеленокожие понимают, что тыкать в меня копьями, ножами и стрелами бессмысленно.
  
   Для них.
  
   У меня же, во время "прелюдии", повышается уровень "рубашки".
  
  
   (спустя полторы недели)
  
  
   - "Прием "Железная Рубашка" достиг 20го уровня! Затраты Ки уменьшены в два раза!"
  
   - "Прием "Целительная Медитация" достиг 20го уровня! Расход ресурсов тела на исцеление снижен в 2 раза, расход Ки повышен на 20 процентов!"
  
   - "Прием "Повелитель Цепей" достиг 20го уровня! Сила воздействия увеличивается в 4 раза!"
  
   Я сидел на траве и проводил анализ собственных сил и возможностей. Если не считать такой ерунды как характеристики, то они возросли многократно. Опыт, сын ошибок трудных...только он и ничто иное учило меня двигаться, бить, замечать признаки опасности и верно оценивать тональность гомона и криков маленьких зеленых человечков, позволяя понимать, когда засранцы собираются начать разбегаться. Жизненный опыт вещь многогранная - несколько пережитых штормов научили меня тому, что вернуться к одному из пройденных Домов Матери и начать лихорадочно закидывать в Купель все выброшенное непогодой на берег решение правильное и в высшей степени доходное.
  
   Некоторые решения оказывались удачными - например, не спеша убегать, громко и жалобно причитая, от группы выскочивших из джунглей коротышек, к которым нередко присоединялись другие отряды, позволявшие мне сделать зеленое красным в гораздо больших количествах. А вот другие пробы заканчивались фиаско, это в основном о попытках приманить нечто большое и морское путем закидывания трупиков в прибрежную воду. Те твари, которые откликались на угощение, были либо слишком большими, либо слишком быстрыми - выскочивший один раз здоровенный монстр, напоминающий угря, срезал мне ноги по колени и шею по плечи Картеру в одном броске. В итоге я остановился на методичном перемалывании беззащитных дикарей.
  
   Сейчас ситуация опять подсовывала мне авантюру. Система оповестила о смене региона и предложила задание.
  
   "Вы вошли в локацию: Прибрежная Зона Ивваттика"
   "Получено задание : уничтожить представителей вида "грисслав". Текущее количество: 311 особей.
   Время выполнения задания : бессрочно
   Награда : очки характеристик - 50, предмет с характеристикой "вечный" на выбор, уникальная серия книг.
   Штраф за провал задания - - 70 процентов получаемого опыта на : 20 лет, Условия провала - выход из локации более чем на: 8 суток"
  
   Ну как предложила...
  
   - Вы там издеваетесь что ли?!! - заорал я в небо. Суккуба что-то изумленно пискнула, подав голос впервые за несколько дней.
  
   Небо, конечно, промолчало. Зато из кустов выскочило что то массивное, приземистое, темно-зеленого оттенка и подскочив ко мне за три быстрых корявых прыжка, схватило меня за ногу. И швырнуло.
  
   Небо, земля, куст, пальма, хруст.
  
   Смяв несколько шикарных папоротников, боднув пальму и помяв себе конституцию, я первым делом активировал "Железную Рубашку", а лишь потом начал шевелиться. Быстро вскочить не получилось, нога сдавленная и чуть не выдернутая из всего моего организма, не проявляла признаков жизни. Было больно, глаза искали противника, который тут же появился той же неопознанной массой и попытался сделать мне еще больнее, подпрыгнув и влепившись со всей дури в грудь. Я снова полетел, хоть и низко, но гораздо удачнее - не только не наткнувшись ни на что твердое, но и оказавшись на песке пляжа. Это позволило мне уверенно встать на три кости и совершить рывок с помощью "Пути Ветра" подальше, чтобы хотя бы рассмотреть противника.
  
   Прятаться или немедленно нападать неопознанный монстр не стал. Вместо этого он выскочил из травы вслед за мной на песок, раскорячился пострашнее, заняв ту же позу, что и я, постучал себя кулаком в грудь и гневно заорал, показывая здоровенные клыки.
  
   Горилла?
  
   Не совсем. Это был тот самый грисслав, которого мне предлагалось убить. Темно-зеленая обезьяна в самом расцвете сил и лет, весом эдак под четверть тонны и носящая отчетливые следы того, что в ее предках был гоблин. Маленький, тщедушный и зеленый. Эта часть родословной монстра была написана прямо на его морде - здоровенный острый шнобель, увеличенные клыки по сравнению с обычной земной обезьянкой и крупные глаза в которых можно было разобрать лихорадочная ярость мелких гуманоидов, а не гнев мощного крупного животного, на чью территорию вторглись.
  
   А еще эта скотина была несимметрично сложенной. И серебряного класса. Несимметричность же выражалось в том, что правая рука этого антропоида была длиннее левой, мощнее левой и заканчивалась куском...камня. Присмотревшись, я понял, что грисслав когда-то давно вцепился всей ладонью в облюбованный им булыжник и не разжимал пальцев долгие годы. А дальше все снова понеслось вскачь.
  
   Мутант накидывался на меня боком, пытался подцепить свободной лапой или внезапно ударить вооруженной. Я неловко отскакивал, кляня на чем свет стоит свою отсушенную и потерявшую чувствительность ногу, опираясь на руки и пытаясь понять, как же мне извернуться и нанести хоть один удар этой сверхмобильной туше. Будь ноги здоровы, вопрос был бы куда легче! Краем глаза я наблюдал за раздумывающим на безопасной дистанции Картером - несмотря на всю свою вредность в спокойных обстоятельствах, единорог ни грамма не терялся в бою, всегда смело атакуя рогом, копытами или пастью одиночных и далеко стоящих от меня гоблинов. Если, конечно, они были к нему спиной. Грисслава Картер решил поручить мне.
  
   Как я его сейчас уважаю за тактичность, водохлеба копытного!
  
   Я взмахнул вынутой из инвентаря цепью и метко хлестнул грисслава по его гоблинскому шнобелю. Обезъяна отпрыгнула назад и жутко заорала, приложив рабочую лапу к буквально размолотому органу. Я не нашел ничего умнее, чем хлестнуть еще раз туда, пытаясь покалечить хорошо видимую сейчас свободную от камня кисть гуманоида, хотелось уравнять наши шансы в подвижности. Мимо. Получилось только хуже, я напомнил горилле-мутанту о себе, как о источнике его проблем. Зеленая волосатая скотина невменяемо заорала и понеслась в лобовую атаку, брызгая кровью и слизью.
  
   С трудом уворачиваясь от размашистых ударов взбешенного зверя, я решил предпринять отступление с помощью секретных боевых техник монаха и панического бега на трех конечностях. Вопрос, как с помощью слабого дробящего оружия в виде кулака уничтожить здоровенную косматую тварь находясь в кризисе мобильности, оперативным путем решаться не хотел. Сделав хитрый маневр с помощью "Пути Ветра", я исчез из поля зрения злой обезьяны и бодро поскакал на трех костях к кустам, откуда она меня и вышвырнула.
  
   Это было ошибкой. Гоблины - стайные создания...как и обезьяны, что доказала мне гнусно верещащщая крупная самка, невероятно удачно попадая своей ударной каменной лапой мне прямо в грудь с размаха. Левую часть грудной клетки вмяло и я укатился к океану, хрипя и теряя сознание. Бесповоротно.
  
   (час и 15 минут спустя)
  
   Я скалил зубы, глядя в глаза тому самому грисславу, которому ранее расквасил нос и который, скорее всего, меня и убил. Тот отвечал мне тем же, изредка подхлюпывая быстро подживающим шнобелем. Между нашими лицами, полными "сострадания и тепла" друг к другу, расстояние было едва ли в ладонь. Но атаковать никто не спешил - мы оба были у внутренней стойки Дома Матери.
  
   - С этого ракурса он весьма похож на твоего родственника... - ехидно заметила Лариса.
  
   - ...а мы и есть родственники. Оба относимся к семейству гоблиноидов. - сказал я, пытаясь разглядеть крохи разума в глазах сидящего на столешнице примата. Тщетно.
  
   - Может тогда как-нибудь извернемся и попробуем тройничок? - вывела меня из душевного равновесия суккуба. Куда-то, куда еще не ступала нога человека.
  
   - Никакой любви! - категорично сказал я, закончив кашлять и пугать грисслава выпученными глазами. - Только война! Я их всех убью. А потом тебя. Когда-нибудь.
  
   - О...ну и как ты собираешься это сделать, смелый герой? - продолжила изгаляться Лариса.
  
   - Ну, с обезьянами вопрос почти ясный. С тобой - нет. - честно ответил я ей.
  
   Всё племя грисславов расположилось прямо на территории Дома Матери в настоящем тропическом раю. Вокруг дома буквально раскинулось царство спокойных океанических лагун полных самой разнообразной живности, а между этими волшебно выглядящими мелкими водоемами в изобилии росло множество плодоносных деревьев. Настоящий рай на земле, который зеленые гоблиногориллы очень тщательно охраняли. И не без потерь, учитывая, что я насчитал в племени всего два десятка молодых самок и раза в два больше детенышей. Шесть десятков нонкомбатантов на более чем две сотни взрослых и злых боевых приматов.
  
   К лагунам постоянно выходили все новые изгнанники и беглецы гоблинов, не выдерживающие конкурентной борьбы в джунглях, привлеченные безопасностью Дома Матери и обилием пищи - и превращались в закуску для хозяев этого места. Внимательно рассматривая буквально раздробленный мной час назад носище грисслава, я диагностировал у гориллы очень высокую регенерацию клеток. Для мелких и юрких гоблинов здоровенный грисслав был лишь немногим менее смертоносен, чем я сам. Но обезьян то было много. И гоблинов они любили - зеленокожее мясо было самой легкой добычей для них. Два других источника вкусной и обильной пищи имели наглость сопротивляться даже этим бугаям - огромные крабы и орехи. Именно по этой причине все обезьяны таскали в правой руке камень - раскалывать панцири и кожуру. Фруктами то не наешься.
  
   В Дом Матери я прискакал сразу же после смерти, рассчитывая в покое перекусить и обдумать тактику убийства злобных макак, но решение вопроса обнаружилось прямо у местного джинна, щеголяющего массой татуировок. Изначально я рассчитывал купить продающийся в каждом Доме кинжал за 25 золотых и попробовать убивать обезьян, стараясь вспороть им что-нибудь важное, проносясь мимо со своей скоростью, но изменил свои планы. В моих путешествиях не встречалось еще Дома, который бы не предлагал свой эксклюзив - какие либо предметы с пометкой "вечный" и часто соответствующие приблизительной географии расположения Дома. Чаще всего это была какая-нибудь ерунда - ложки, половники, болотные сапоги, да хоть набор зубочисток...но иногда попадались предметы особой полезности. К примеру - как то купленное мной в подземном Доме приятнейшее нижнее белье.
  
   Как рассказывала мне любящая путешествовать с комфортом Рионна Аскальди, уже существовали карты, на которых были отмечены Дома по всем континентам, где продавалось нечто очень полезное. С описаниями того, что там можно было приобрести. И некоторые дальновидные личности отправлялись в большое путешествие, стремясь собрать себе набор "вечных" вещей.
  
   Этот Дом точно бы попал во все возможные списки, хотя не продавал ни удобных мечей, ни крепких кольчуг, ни хорошей одежды. Я повертел в руках двухметровый лом из хорошей стали, за который только что заплатил чудовищные 150 золотых монет Пана. Один из концов лома заканчивался круглым толстым кольцом, к которому было привязана бухта очень крепкой веревки, второй представлял из себя длинное вытянутое острие, снабженное крюками и заточенными зацепами.
  
   "Большой стальной гарпун" весил порядка семи килограмм и был самым негуманным на вид орудием, что я видел в этом мире. Еще мне хватило денег на двух его младших братьев, обзывавшихся просто "Стальной Гарпун" и весивших "всего то" по два с половиной килограмма весу. Приблизительно. И стоивших всего-то по сорок пять золота... От большого они отличались только размерами, обещая жертве такую же мучительную смерть от кровотечений и невозможность выдернуть острие без нанесения себе непоправимых повреждений. Крутя в руках эти промысловые орудия, я почти дал себе честное слово не использовать их на разумных и полностью отбросил мысль поделиться с кем-нибудь знанием об этом Доме за деньги или просто так. Для человека подобная металлическая дурында представляла из себя именно возможность точным броском поразить какое-нибудь крупное морское существо, не умеющее раздавливать лодки и потом подтащить его ослабевшее от кровопотери тело к судну. Для Бессов...это было хорошее копье, которое даже я сейчас мог вполне себе свободно метать.
  
   И у меня были цели.
  
   Потратился. Пять золота и двенадцать серебра...на первое время хватит, когда доберусь до города.
  
  
   (спустя десять дней)
  
  
   Последний грисслав вертелся на месте, отчаянно ревя и слепо размахивая кулаком-с-камнем. Его свободная рука была прижата к боку, куда не совсем удачно вошел последний оставшийся целым малый гарпун и судя по судорожным рывкам, зверь успешно себя приканчивал, пытаясь выдрать железяку. Как и все остальные до него. Происходящее было кроваво, глупо и на мой взгляд бессмысленно с точки зрения Системы - зачем выдавать задание на чуть ли не единственный вид тварей в этих джунглях, которые не только отличались от гоблинов, но еще и охраняли целую кучу лагун, позволяя в них жить огромному разнообразию разных существ и растений. Подозрения у меня были. Грисславов, скорее всего, вывели Сеятели и Пан пытался избавиться от чуждого ему вида.
  
   Животное издохло и на моём внутреннем счетчике отобразился ноль, обозначающий, что задание выполнено и вид зеленых обезьян уничтожен. Но завершения и выдачи наград не случилось - вместо этого из воздуха над трупом материализовалось крупное зеленоватое яйцо.
  
   "Яйцо питомца, содержащее последнего живого представителя вида : Грисслав. При использовании предыдущий питомец исчезает"
  
   - Всё, не с кем больше в тройничок, - удовлетворенно сказал я, ставя большую заплатку на когда то полученную моральную травму.
  
   - Как это не с кем? - справедливо возмутилась Лариса, тут же добавив, - А единорог твой на что?
  
   Гавкнув нехорошим словом на суккубу, я взял яйцо подмышку, подцепил труп за ногу и поволок сдавать его в Купель. Картер шел сбоку и аккуратно посматривал на меня с очень деликатным видом, от чего хотелось ухмыляться, чем я и занимался. Кинув тело в пасть Купели, я обернулся к единорогу и подбросил на ладони яйцо.
  
   - Зеленый. Сильный. Серебряного ранга! - поведал я бывшему коту.
  
   Тот вскочил на каменную столешницу, улегся на ней и хотел презрительно фыркнуть, но вместо этого поперхнулся и исторг из глубин своего носа длинную соплю. Я ржал так, что чуть не промахнулся яйцом мимо пасти Купели.
  
   - "Задание выполнено!"
  
   С наградой я разбирался на свежем воздухе. Очки характеристик были уже зачислены, не представляя пока собой никакого интереса, а вот два других пункта интриговали и манили.
  
   Сначала мне было предложено выбрать одну вещь с полезнейшим свойством "вечная" из всего трех пунктов...и я завис.
  
   Второй пункт, обещавший хороший, крепкий, очень удобный стальной шлем был сразу отброшен - мои шесть бестолковых рожек ставили крест на стандартной защите головы. А вот два других пункта были чрезвычайно привлекательны и отталкивающи - но каждый по-своему.
  
   По описанию "Великолепное белье султана" представляло из себя удобные и чрезвычайно прочные трусы-боксеры даже с каким то аналогом резинки и обещало не только дарить комфорт, но еще и вполне работать как короткие шорты. Это было очень привлекательным и практичным фактором. ...но они были златотканные...с нанесенными на них изображениями павлинов. Фиолетовых павлинов.
  
   Вместо трусов можно было рассмотреть гораздо более габаритное предложение, представлявшее из себя музыкальный инструмент, играть на котором я всегда мечтал научиться. Сейчас, глядя на свои длинные сильные пальцы и вспоминая, как хорошо звучит хрипловатый орочий голос, мне приходило понимание, что моя едва ли не детская мечта если не осуществится в ближайшее время, то как минимум, у меня будет все для ее исполнения, кроме, собственно, учителя.
  
   Мечта против...трусов, похожих на мечту цыгана...
  
   Я выбрал трусы.
  
   Снял и отбросил набедренную повязку. Надел обновку. Было очень удобно и комфортно. Прям совсем. Недовольно поморщился из-за того, что золотой блеск пробивается сквозь тонкую ткань туники.
  
   Поднял голову и спросил у неба:
  
   - Ты издеваешься? "Дворцовый рояль Эходора"? Он весит полтонны! Я ж на хранении разорюсь!
  
   Ответа не было. Вместо этого передо мной материализовался внушительный вертикальный сверток, перевязанный веревками. Система о нем говорила следующее:
  
   "Сборник книг"
  
   Класс : обучающий материал
   Редкость: уникальный
   Свойства: один владелец
   Уникальные свойства предметов сета: "вечный", "привязка к владельцу", "неразрушимый", "нельзя потерять".
   Описание: единственный в мире цикл книг, не имеющий аналогов и дубликатов. Посторонние могут испытывать восхищение и зависть, лицезрея обложку, но не смогут прочитать ни одной буквы на этих страницах.
  
   Я со скептицизмом посмотрел на сверток. Подумал. Дотронулся пальцем. Оберточная бумага и веревочки ожидаемо пропали и десять хороших, толстых книг в мощном металлическом переплете оказались у меня в инвентаре, гордо светя перед внутренним взором римскими цифрами на корешках. Я достал книгу с маркером "I", прочитал название. Покачал головой и снова спросил у неба:
  
   - Ты ведь точно издеваешься, да?
  
   Небо промолчала, зато вместо него спросила Лариса, наблюдавшая, как я открыл книгу и читаю вступление:
  
   - Я не могу понять ни слова из написанного. О чем книги, Кирн?
  
   - О искусстве делать всем одинаково хорошо, Лариса...именно об этом...
  
   (спустя пару дней)
  
   Вид с того же Дома Матери, точнее с вершины его купола, открывался изумительный. Именно об этом я мечтал более восьмидесяти лет назад, убегая от наивных и жадных жителей страны, которой уже наверное и нет на карте. Голубые мелководья лагун, наполненные прозрачнейшей водой, в которой растут кораллы, плавают сотни видов рыбок и прочих тварей. Деревья на берегах, демонстрирующие россыпи плодов или же их тяжелые грозди. Крабы, раки, улитки и черт знает еще какая ползающая дрянь, красиво дополняющая пейзаж. Изумительнейшей красоты восходы и закаты.
  
   Как только я уйду отсюда, придут гоблины. Они будут ютиться у Дома Матери, гадить в эти лагуны, ломать деревья, строя свои убогие хижины и частоколы. Перекопают весь песок, отыскивая что-либо острое, способное пойти на наконечник стрелы или копья и обломают все кустарники, вырезая для себя дубинки.
  
   На самом деле, сейчас я успокаиваю свою совесть. Еще в орочьем детстве я понял, что мне нужно и тщательно шлифовал свой план, который в результате привел меня сюда - на побережье, куда не сунется ни один здравомыслящий Бесс, переступивший Предел Расы. Слишком опасно. С одной стороны океан, обещающий смертельное безумие, с другой стороны не менее смертоносные бесконечные джунгли. Лишь тот, кто воскресает быстро и недалеко от места своей гибели мог добраться сюда без особых проблем. И сделать то, после чего гоблинам будет нечего осквернять.
  
   Я натянул толстые длинные рукавицы, удачно выцыганенные у людей принцессы.
  
   Предстояло очень много однообразной работы. Вылавливать живность. Убивать гоблинов. Собирать плоды. Рубить и ломать деревья. Поднимать камни. Ломать кораллы. Ловить гигантских крабов и черепах. Обходить окрестности на пять часов в обе стороны после шторма.
  
   И все найденное, отломанное, убитое и принесенное - полетит в Купель. Все великое биологическое и химическое разнообразие этого места будет запихано в бездонную пасть глупой каменной головы жадными орочьими руками.
  
   Потому что иного пути нет. Я не усижу, праздно смотря на свой пупок и выращивая кабачки. Пока нет.
  
   У Соломона могли возникнуть вопросы. Он бы искал компромисс или объяснение, старался бы успокоиться и забыть, отбросив бесполезные с его точки действия. Мне же, спустя столько лет, ничего не хочется вспоминать, ничего не хочется выяснять и уж точно никому не хочется мстить.
  
   Я же...просто хочу что-то раздолбать.
  
   Не знаю что "что-то" сейчас, но оно точно выстроено с помощью когда-то оболваненного лысого монаха.
  
   Страна, система, структура, общество...какой то неизвестный мне элемент мира, которому были нужны разные вещи. В том числе очень редкое Разрешение на Свободную Гильдию, сборник экономических новостей небесной китайской империи и видимо, много чего еще. У этого неизвестного мне элемента есть даже Герой-смертный. И некий золотой архимаг, обладающий столь редкими и желанными для магов посохом и гримуаром.
  
   Только вот это тайное общество или хрен знает что...совсем не бессмертно. В отличии от меня.
  
  
  
  Глава 6. Вашрут дело тонкое
  
  
   Континент Колис. Второй месяц весны. 87 год от Начала.
  
  
   Столица славного Вашрута, знаменитый Город Неудачников, называемый в официальных документах Эйнуром, устроился очень хорошо. Как, впрочем, и вся страна, занявшая здоровенный полуостров, соединенный с континентом лишь узким перешейком, который вашрутцы тщательно закрыли здоровенной стеной. За этой монументальной постройкой и раскинулась вся остальная страна...или точнее две, если вспомнить о хирри, разумных амфибиях, которых было как бы не больше, чем самих вашрутцев.
  
   В данный момент я стоял, почесывая пальцем зудящее основание одного из рогов и рассматривал огромные ворота Вашрутской Стены. Большие, красивые и вечно распахнутые, они весело блестели на солнце полированной сталью. Новые, наверное.
  
   Мне было не туда.
  
   В просторный вход циклопической постройки, которую просто стеной мог назвать лишь конченный мегаломаньяк, входил широкий двойной поток телег, фургонов и прочих грузовозительных приспособлений разумных. Для путников налегке был отдельный вход, куда очередь втягивалась с заметной скоростью, а таких как я - новоприбывших, ждали уже возле совершенно другой проходной и там всё шло довольно медленно. С другой стороны, у почти неразличимых с внешней стороны стены эллингов вообще было всего три посетителя. Правда, они были дирижаблями.
  
   Сейчас мне хотелось быть дирижаблем. Несмотря на то, что ради такого случая я надел давным-давно подготовленные заботливой Рионной свободные кожаные штаны и длинную белую рубаху, тщательно вымылся и покрасивше оформил все три волосяных хвоста на голове, общаться со мной в очереди никто не рвался. Возможно, в этом была виновата маска, но я подозревал, что если я "открою личико", то разговаривать со мной все равно никто не будет.
  
   Тоскливо вздохнув, я открыл Статус.
  
  Статус
  
  Имя - Кирн Джаргак известный как "Король Гоблинов"
  Раса - орк
  Класс - Затворник (серебро)
  Пол - мужской
  
  Уровень - 67
  До следующего уровня - 2 912 344 единицы опыта
  Фракция - отсутствует
  
  Характеристики:
  
  Сила - 61
  Выносливость - 56
  Ловкость - 46
  Реакция - 46
  Восприятие - 46
  Энергетика - 51
  
  Дополнительные характеристики:
  
  Мудрость - 88
  Стойкость - 44
  
  Свойства Бессмертного:
  
  "Пространственный кошелек" - 19 ур.
  "Пространственный карман" - 19 ур.
  
  Особенности:
  
  "Внутренний Монолит", "Эти Дни", "И пусть весь мир подождет", "Скромность адепта".
  
  Свободные очки:
  
  Характеристик - 0
  Способностей - 66
  Навыков - 66
  
  Приёмы:
  
  "Путь Ветра" - 32 ур.
  "Беспощадный удар" - 4 ур.
  "Затмение" - 3 ур.
  "Целительная Медитация" - 26 ур.
  "Железная Рубашка" - 48 ур.
  "Повелитель Цепей" - 61 ур.
  
  Финансы - 5 золото, 12 серебро
  
  
   Что тут скажешь...кто как работает, тот так и получает. Вряд ли, конечно, во всем Вашруте найдется хотя бы одна Бесс-официантка, у которой будет настолько низкий уровень, но теперь точно никто не скажет, что я Новичок или перерожденный каких то шести лет от роду...кроме аж целой принцессы, брата короля и еще пары их телохранителей...но, думаю, получится использовать их возможную болтливость.
  
   Пока...мне приходилось быть очень внимательным к себе и окружающим. После того, как я почти четыре с половиной года назад совершил обратный вояж от разграбленных лагун до Дома Матери, расположенного неподалеку отсюда, прошло лишь две недели, отведенные мной на привыкание к новым возможностям тела и этого было совершенно недостаточно. Но тянуть кота за яйца было немного бессмысленно, не зная, что готовит мне будущее, поэтому, убедившись, что если буду аккуратен, то никого не зашибу, я отправился в Эйнур. Аккуратно шевеля ногами.
  
   А что тянуть? Если я обоснуюсь в городе, то привыкать к изменившимся силам тщетное занятие, они и так будут вечно на Пределе Расы. Кроме этого, есть такой фактор как Картер, не видевший света солнца уже почти три года и зная его, можно уверенно предполагать, что крови он за это попьет.
  
   - Что это за гадость прыгает по вон тому привлекательному орку? - с любопытством и подколкой спросила Лариса.
  
   Я присмотрелся к стоящему в трех разумных от меня зеленокожему и опознал юркое и подвижное существо, которое по нему бегало.
  
   - Это вавилонский гремлин женского пола, Лариса. Относится явно к "розовой" разновидности и в данный момент пребывает в своем обычном состоянии - перманентном восхищении миром и окружающими, - мысленно ответил я суккубе.
  
   - Оно похоже на помесь ящерицы и небольшой обезьянки, которая наелась "смеси счастья" и испытывает предсмертный час удовольствия. Бессмысленное существо... - резюмировала суккуба.
  
   - Такая гремлинша прыгает, бегает и лучится счастьем ровно до того момента, когда ее что-то по НАСТОЯЩЕМУ не впечатлит. После этого события она обычно вся отдается созиданию - рисованию, пению, скульптуре...тому, что сможет воплотить полученные ей ощущения, - поведал я демонице, задумчиво продолжая почесывать основание рога. Да кто мог прокусить мою шкуру то?
  
   - И что с того, что уродец начнет рисовать или петь? - хмыкнула Лариса, явно оценивая гремлиншу строго с точки зрения физической привлекательности и запаса жизненных сил. Чахлое подвижное существо с широченной улыбкой явно не могло ее впечатлить.
  
   - Ну, на законченный шедевр "розовой" гремлинши можно будет приобрести десяток-другой суккуб в страстените, - болезненный пинок по самолюбию суккуба заслуживала, особенно в воспитательных целях.
  
   С внутренним демоном похоти я нашел определенный нейтралитет, одинаково не удовлетворявший обе стороны. Мы с Ларисой находились в позиции, которую в шахматах называли "пат" - все ходы короля с безопасной клетки были перекрыты, а ходить было больше некем. Энергетический паразит получал строго определенное количество энергии каждый раз, когда я пользовался ей как...гм...женщиной, делал это на инстинктах и по всем своим демоническим правилам считал, что мы квиты. За использование моими органами чувств скучающая суккуба нередко развлекала меня разговорами, что было весьма кстати в угаре бесконечной гоблинской бойни, либо монотонного ударного труда с перетаскиванием всего и вся в Купель. Общение прекрасно сказывалось на моем психическом самочувствии, которое периодически что-то пыталось нарушить - какая-нибудь вылезшая из моря дрянь, туча гоблинских стрел, смазанных разнообразной отравой или просто единорог, которому приспичило поотлынивать от таскания тяжестей.
  
   Заключать контракт с демоном я не хотел ни в какую, а Лариса отказывалась рассказывать что-то полезное просто за обещание неминуемой смерти. Как она сказала - инстинкты не позволяют. Вот если б я зашел в храм и приготовился бы выпить какую-нибудь намоленную воду, способную на экзорцизм, тогда бы суккуба запела не затыкаясь, но повинуясь своим демоническим инстинктам - начала бы обязательно с самых наибесполезнейших вещей на свете, навроде способа наматывания портянок среди храмовой стражи.
  
   - Цель визита? - невероятно скучным скрипучим голосом спросил меня зеленоватый хирри, восседая за решеткой конторки в помещении внутри врат.
  
   - Работа, гражданство, проживание... - честно отвечал я, разглядывая амфибию. Предстояло выдержать долгий поток вопросов под обязательством говорить только правду. Строго определенных вопросов, заданных в строго определенном порядке, не имеющих двойного толкования и не подлежащих разглашению.
  
   Хирри были тритонообразными высокоразвитыми разумными, размером с человека, если не считать длинного мощного хвоста, расправлявшего в воде широкий вертикальный плавник и помогавшего им плыть с заслуживающей всякого уважению скоростью. А еще эти амфибии были занудами, перфекционистами, скептиками, фанатами симметрии и живыми калькуляторами. То есть - идеальными бюрократами, счетоводами и бумагомарателями, что заставило веселых и темпераментных жителей Вашрута приветствовать их с распростертыми объятиями. К тому же, ложь эти вдумчивые рептилии категорично считали признаком серьезнейшего психического заболевания и считали своим гражданским долгом оповестить как можно большее число разумных вокруг о социально опасном типе. Мое мнение было однозначным - презабавнейшие разумные, но только и строго в той ситуации, когда они не имеют права задавать тебе вопросы.
  
   Сейчас была...не та ситуация.
  
   Планирую ли я разрушать страну, город, здания и иные постройки. Разрушал ли я раньше страны, города, поселения и отдельные дома. Проношу ли я с собой наркотические вещества. Проношу ли я с собой вещества, которые я мог бы считать наркотическими. Есть ли у меня умения, приемы или особенности, способные привести к массовым бедствиям, планирую ли я этими умениями овладеть...
  
   На некоторые заковыристые вопросы вполне себе принимался ответ "Не знаю, я у вас еще не был". Насчет планов по разрушению Эйнура это, кстати, тоже проканало - хирри невозмутимо сделал запись в допросно-опросном листе, но вот в остальном...я просто вывалил всё, что у меня было с собой, включая немалую грудку кристаллов Дикой Магии и хранившийся с давних пор "Небесный Камень Покоя" и с чистой душой поклялся, что кроме этого у меня ничего нет. Кроме волшебного единорога и десятка книг в Доме Матери. После въедливого опроса о ходовых, ездовых и иных качествах единорога, а так же о характере имеющейся у меня литературы, зеленый хирри смилостивился и выдал мне специальную пластинку "гостя города". С ней мне предстояло идти хоть нафиг, хоть в местный паспортный стол, лишь бы не обратно, откуда пришел. Потому что в таком случае пластинку бы изъяли, а хирри пришлось бы начинать опрос заново. Судя по его виду, он был совсем не против...в отличие от меня. И суккубы.
  
   Последнюю, кстати, получилось пронести контрабандой! Напоминающий влажного геккона бюрократ конечно спрашивал меня, не одержим ли я демонами, не продаю ли я демонов и не являюсь ли способным к их призыву, но не задал вопроса о том, не служит ли мое тело сосудом для демона! Муахаха!
  
   О том, что житель океана увидел лишнее или нежеланное я не беспокоился - после того, как я ушел, хирри начисто забыл о том, что он видел и какие ответы слышал. Рептиль выполнил свою работу, поставил отметку, сунул опросный лист в подшивку и выкинул из головы весь эпизод. Бардака и лишних вещей хирри не терпели даже в своей памяти.
  
   Потом было несколько долгих дней неторопливого бега по широкой и чрезвычайно гладкой дороге, напрямую соединяющей Врата с столицей. Сероватое ухватистое полотно шириной почти полсотни метров, проложенное почти на тысячу километров искренне меня восхитило. На нем даже была разметка для передвигающихся на разных скоростях!
  
   Эх, прекрасный Вашрут! Если взять Италию со старушки Земли, раздуть разиков эдак в пять, засандалить в центр "сапога" какой-нибудь здоровенный город типа Лондона или Нью-Йорка, то получилось бы тогда почти то, что есть сейчас! Мягкий климат, много солнца, целая туча-туч мелких городков и поселений, где предпочитали жить смертные и огромный, привольно раскинувшийся на просторах центрального плоскогорья Город Неудачников.
  
   Вавилон, спроектированный гениальным архитектором Феликсом Бауэром, был титаном из камня - продуманным, удобным, способным легко поддерживать свою развивающуюся инфраструктуру. Гигантский круг из тысяч зданий, окаймленный стенами, ровно в середине которого возвышается Вавилонская Башня.
  
   Эйнур был...не таким. Вашрут был не таким. Здесь цвел артистичный, гармонично эклектичный, сурово эгоистичный и бесконечно разный...бардак! Страна-фестиваль, город контрастов, легкомысленные и жизнелюбивые смертные, их занудные соседи-рептилии и самая ядреная солянка из Бессов-Неудачников выдавали такой коктейль впечатлений и эмоций, что разумный терялся на месте и потом долго не мог себя найти.
  
   Впрочем, это я узнал лишь через пару часов после того, как меня пропустила местная полиция, сидящая на своего рода контрольно-пропускном пункте дороги перед Эйнуром.
  
   - Мой друг, даже то малое, что о вас можно узнать, лишь посмотрев, говорит о том, что вас ждет множество работы в Эйнуре! - экспрессивно жестикулируя, поведал мне один из местных стражей порядка, передавая мне на ознакомление толстенький журнал рекомендаций посетителям и будущим жителям страны. Въезжавшим смертным полагалась куда более бедно выполненная копия таких советов и подсказок, но зато с собой - Бессы, с их идеальной памятью, читали лишь один, выдаваемый им на КПП экземпляр и возвращали его там же.
  
   - Что же заставило вас прийти к такой мысли? - полюбопытствовал я, наслаждаясь обществом человека, который не нервничает, глядя на высокого и тощего рогатого орка с хвостом.
  
   - О! Ваш уровень! Ваше телосложение! Ваш профиль! Даже ваша раса! Для каждого из этих пунктов нашлась бы хорошая вакансия, а уж все вместе...ммм... - мужик с щегольскими усиками и в странной сегментарной кирасе мечтательно закатил глаза, деликатно отхлебнув нечто черное и дымящееся, опознанное мной после глотка из своей чашки, как очень лютый кофе. Без сахара.
  
   - Либо вы мне льстите, что маловероятно, либо я так долго не был в цивилизации, что совершенно упустил из виду следить за реалиями, - сокрушенно развел руками я, заставив местного полицейского расцвести как майская роза, а суккубу внутри - натуральным образом гыгыкнуть.
  
   - Я с удовольствием вас просвещу! Итак, оставим в секрете вопрос с вашими несомненными талантами, кои сейчас не видны и обратимся к тому, что видно! Я, господин Джаргак, изволю видеть в вас сильную персону, могущую бегать далеко и быстро! Это очень немаловажный талант здесь и сейчас! Каким бы сильным и могучим не был бы бессмертный, на территории Вашрута все его возможности вопрос совсем нерегулярный! У нас очень много небольших поселений, городков, деревушек - внезапно возникающие на пути могучих Бессов-курьеров границы тут же превращают их в...недостаточно сильных. Понимаете?!
  
   - ...Не совсем... - озадаченно почесал рог я.
  
   - Среди добрых соседей и знакомых принято обмениваться посланиями, поздравлениями, приглашениями... - выразительно глядя мне в глаза объяснял стражник...точнее полицейский, - Ну а как можно не присовокупить к письму пару бочонков вина, эля или лимма из собственных погребов! Это же грубость! Почти хамство!
  
   - А посылать нескольких курьеров? - скромно заикнулся я, пытаясь понять и простить чуждую логику.
  
   - Двух нельзя! - категорично отрубил человек, гневно блеснул зеленым глазами и тут же развел руками в извинении, - А трех - это уже только для торжественных случаев вроде свадьбы!
  
   - И как же местные жители выкручиваются, столкнувшись с дефицитом сильных курьеров? - ошизев от тонкостей культуры, спросил я.
  
   - Как-как...ездят сами. В гости. Некоторые не бывают дома годами! Иногда это очень неудобно... - пожаловался мне страж закона и тут же сделал еще один толстый намек, едва ли не эротично простонав, намекая, - А вы еще благодаря своему уровню можете так близко подойти к прибрежной зоне...
  
   Ничего не поняв, но попытавшись сделать понимающее выражение лица, я погрузился в чтение вводного для будущих жителей материала. Большинство информации в блокноте носило рекомендательный характер, но сильно и часто намекало, что рекомендациям надо следовать, а то...не поймут. А это чревато. Кого Вашрут не переносил, так это непонятливых и негибких.
  
   Ознакомившись с начальными рекомендациями, я уловил содержащийся там толстый намек на ознакомление с полной версией и пару советов, как без проблем дожить до встречи с ней. Понял, оставим на потом. На очень скорое потом. Распрощавшись с словоохотливым стражником, я отправился прямиком в Эйнур.
  
   Ближе к вечеру, сто раз спросив направление, уточнения, выслушав и пожелав доброго здравия, я прибыл в небольшой райончик Бессов, называемый среди них Гостевой Зоной. Большую часть впечатлений от Города Неудачников сознание благополучно проигнорировало, пресытившись до отвала. Найти постоялый двор с свободной комнатой и приобрести апартаменты на трое суток, с питанием и копией полного сборника правил и рекомендаций стоило пять серебряных монет Пана.
  
   С утра, найдя себе тихий уголок в обеденном зале приютившего меня "Худого Конюха", я сполна наслаждался вкусным молодым вином, стоившим тут сущие копейки, занимательным чтивом и диалогами среди других Бессов, большая часть из которых, что поразительно, делала тоже самое что и я - пили, ели и изучали толстые пачки сшитых кожаными ремешками листов бумаги. Еще они разговаривали...и слушать их было очень интересно.
  
   - Не понимаю...ничего не понимаю. Вот как так? - спросил в пространство Бесс, принадлежащий к совершенно незнакомому мне типу разумных, обозначенному Системой как "хъоркин". Был он краснокож, могуч, уже подпит...и полосат. Как зебра, только в вертикальную полоску и светло-желтыми полосами.
  
   - Чего тебе не понятно - спрашивай, я за этим тут и сижу, - великодушно разрешил ему сосед, представлявший из себя чрезвычайно толстого хоббита-друида аж сто десятого уровня. Ножки и ручки шарообразного лысого Бесса явно не могли выполнять требуемый для нормальной жизни функционал, но тот их заменил целой кучей длинных гибких корней, вырастающих из рюкзака на его спине. Один из этих корней сейчас держал кружку пива, а два других - жареную рыбу на закуску.
  
   - Право частной собственности - ик...священно! Так?!
  
   - Ага.
  
   - Но если на моей земле я убью воров фруктов или парочку, занимающуюся...ик!...любовью - то меня...ик! в океан?!
  
   - Ну да.
  
   - А откуда я знаю, кто попадет в ловушки или охранные круги на моей земле! - возопил полосатый, аж перестав икать.
  
   - А никаких ловушек ты и не поставишь. И убивать никого не будешь. И даже иллюзии на окна не наведешь, - поведал ему толстяк, сожравший полуметровую рыбу за пару минут.
  
   - Это как так? - у хъоркина аж брови на лоб полезли. - Право ж собственности...священно!
  
   - Священно. - хоббит залил в себя кружку пива и залоснился от удовольствия, - Только ты тут с людьми живешь. Заборы в три метра тут не в чести. Народ выпить и погулять любит, но меру знает. Дети, которых тут дофига и больше, в сад за яблоками залезут, парочка какая заберется, разврат устроить - а значит и новых детей для Вашрута наделать и тут ты со своими минами? Неее. Все тайное и ценное тут прячут в подвалы. Копаешь, укрепляешь, запитываешь от городской энергосети и все - ни один геомант не пробьет общую защиту. Только через верх. Или выслуживайся, добивайся от короля пожаловать тебе домен, а вот там твори, что захочешь. Хоть замок строй.
  
   - О как... - лицо индейца-зебры начало разглаживаться.
  
   - Только помни, что в твою крепость такую слугами местные могут вообще не пойти. Ни за какие деньги. И дорогу к твоему домену никто бить не будет. Будешь там один крутиться...вот такие местные порядки, - обломал его толстяк, смоля странную, но явно забористую цибарку.
  
   - А это почему?! - возмутился местами даже протрезвевший понаехавший.
  
   - Народ тут веселый и общительный. И семейный..., - наставительно сказал ему круглый хоббит, - Таким копить золото у тебя на отшибе вообще никуда не всралось...местный менталитет. Поэтому, слушай сюда...
  
   Я хмыкнул, вчитываясь в собственную недокнигу. Лариса приняла живейшее участие в происходящем, комментируя все прочитанное и услышанное, заостряя мое внимание на некоторых, казалось бы малозначительных нюансах в местной культуре. Не такая уж она и бесполезная.
  
   Но я ей об этом, конечно, не скажу.
  
  
  
  Глава 7. Пришел, увидел...и ушел
  
  
  
   Через три дня я стоял в полдень перед воротами королевского дворца. Новая с иголочки одежда, простенькая, но сшитая на заказ, встала аж в целый золотой и столько же сожрали вытачанные на мои лапы сапоги. Лезть во дворец в тунике новичка или совсем уж простеньких вещах, которыми меня снабдила Рионна я посчитал совсем не комильфо, особенно начитавшись талмуда для приехавших в этот край. А так - бедненько, но со вкусом.
  
   К королю меня стража почему то не пропустила. Запрошенные поочередно его брат и принцесса вызвали точно такую же хохочущую реакцию у стоящего на воротах караула, но смеялись не обидно. Скорее как над тем, у кого далеко не все дома и вряд ли там вообще появятся - папа ушел за сигаретами, мама третий год у соседа, а ребенка украли цыгане...то есть как над Новичком. Вполне понимая служивых, я попросил позвать какого-нибудь дворцового Бесса, а на вопрос "зачем?" - тщательно описал внешность обоих телохранителей у тогда еще совсем маленькой принцессы и выразил надежду, что кто-нибудь из них мог еще остаться в живых и подтвердить правомочность моего присутствия здесь. Вот тут уже до солдат вполне себе дошло, что я не заблудившийся придурок с манией величия, а вполне адекватный и легитимный посетитель и колеса дворцового механизма закрутились.
  
   Его Светлость граф Шаддар аль Акрас пребывал в инспекции по приморским городам. Бывшего воспитателя уже вполне себе взрослой принцессы явно припахали к новой должности, а его бывшая подопечная отвлеклась от своих, несомненно, очень важных занятий лишь за тем, чтобы подтвердить аккуратно поинтересовавшемуся у нее слуге о монаршьем интересе к некоему тощему орку.
  
   Мне пришлось довольствоваться единственным свободному сейчас смертным, который был в курсе приобретения мной столь звучного имени и обладал влиянием, силой, возможностью...и желанием заткнуть мне пасть.
  
   Проще говоря, Его Величество Янатанн аль Акрас изволил дать мне аудиенцию.
  
   Крупный для человека, порывистый и какой-то весь из себя хищный мужик, носился по своему кабинету, как зверь в клетке, бодро беззлобно ругался и шуршал бумагами. Я скромно пытался не отсвечивать, заняв кресло для посетителей и вовсю разглядывая аж самый настоящий рабочий кабинет короля. Последний был очень удачным метисом между бальным залом, курительным кабинетом английского лорда, библиотекой и...почему то гаражом. Везде царил творческий беспорядок, в котором золотоглазый горбоносый крендель, совершенно не выглядевший на полсотни лет, увлеченно копался.
  
   О Янатанне аль Акрасе говорили много и хорошо, с душевной теплотой и искренней любовью. Причем все, кроме одной категории людей - счастливых вашрутцев-отцов, в семье которых появилось прибавление в виде смуглокожего и золотоглазого ребенка. Гены Янатанна были сильны, устойчивы и данный индивидуум обожал их распространять. Его Величество был Ходок от создателя, демонов, богов и черти знать кого еще. Только молодые смертные женщины и только по обоюдному согласию и никак иначе! Ну, за исключением рабынь, конечно же, чьи золотоглазые дети получали какую-нибудь странную фамилию, но зато отправлялись в самые хорошие школы свободными людьми свободных матерей. Своих легитимных детей у короля было уже пять и я вполне был уверен, судя по тому, с какой скоростью и жаром венценосная особа сейчас перерывала свой кабинет - их точно будет больше.
  
   - Ага! Вот они! - главный аль Акрас выволок откуда то несколько бумаг и вернулся к себе за стол. Быстро просмотрев их, он чему то покивал и наконец, снова обратил внимание на меня. До этого момента мы успели лишь поздороваться и распить по рюмке чего то, что мой орочий вкус не совсем понял, но здравый смысл заставил сказать "оно восхитительно".
  
   - Итак, Кирн! Или Джаргак? Или Кирн Джаргак? - несколько сумбурно пробормотал Его Величество, явно что то додумывая в голове, а потом решительно хлопнул по столу. - Ты не первый и не второй пострадавший от Валорры, а вовсе даже пятый, но точно самый скромный из всех! Оставшихся в живых, конечно...но тем не менее, я хочу знать - почему ты запросил у моего брата такую малость? Теперь и я вижу, что от прозвища тебе не убежать, дочурка угодила не в бровь, а в глаз! Рассказывай!
  
   - Кхм... - я откашлялся под любопытствующим взглядом правителя и сделал умный вид. Подумал и сделал обратно. А потом возмутился, - Почему уже второй раз говорят, что я попросил мало? Ведь количество золота не упоминалось!
  
   Янатанн заржал как конь.
  
   - Когда говорят о деньгах и имеют в виду именно ДЕНЬГИ - то называют цифру. А ты запугал моего бедного брата до икоты, а потом спросил малость, которую любой из телохранителей моей дочки мог бы тебе предоставить. Ему даже после этого несильно пришлось бы затянуть пояс... - отсмеявшись, сказал правитель.
  
   - Ваше Величество...я совершенно не был готов ни к принцессе, которая обзовёт меня со спины, ни вообще ко встрече хоть с кем то из разумных. До этого прискорбного события меня не было в мире Пана почти половину срока от Начала. Как обстояло общение между смертными и бессмертными в года рассвета нового мира, вы знаете куда лучше меня. - я сделал паузу, переложил хвост поудобнее и закончил, - Кроме этого я нахожу совершеннейше нерациональным вызывать недовольство правителя, на земле которого я собираюсь жить.
  
   - Жить? Да...ты прискакал от Врат в "Чужого Конюха", тщательно изучил все полагающиеся новоприбывшим материалы, а затем явился сюда. Как голем...или автомат! Ни в бордель, ни прогуляться по улицам, ни выпить вина, любуясь закатом! Шесть лет назад мой брат видел тебя всего шестого уровня, а сейчас ты перед моими глазами демонстрируешь не самый маленький по Вашруту, среди бессмертных! И ты хочешь, чтобы я поверил, что столь целеустремленный Бесс внезапно станет спокойно жить-поживать?
  
   Мда...тупой орк, считающий, что он хитрый. В золотых трусах. Будем выкручиваться.
  
   - Спокойно, Ваше Величество? Этого я не говорил. Мне придется очень сильно постараться, чтобы данное вашей дочерью прозвище приобрело хоть какой-то оттенок благопристойности в глазах окружающих. А общество, по моему скромному мнению, никогда не ждет, пока кто то заслужит его уважение...особенно, если оно может поразвлечься за чужой счет.
  
   - Не набивай себе цену, Бесс. Всё уже давно решено, - поскучневшим тоном сказал Янатанн аль Акрас и похлопал по раскиданным по столу бумагам, что он искал и благополучно нашел.
  
   - Что я имею тебе предложить, так это три разных варианта компенсации столь "неподходящего" тебе прозвища. Причем цени - я делаю это лично! - коронованный мужик продемонстрировал настолько открытую и искреннюю улыбку, что я тут же почувствовал себя под тенью крыльев своей нелюбимой птицы обломинго.
  
   И не ошибся.
  
   Причина, по которой сам Его Величество, занимался столь дурацким делом, как заминание давнего дельца, крылась каааак раз в в этих самых гребаных вариантах компенсации. Ибо два из них имело непосредственное и неприятно близкое для короля отношение к его фамилии.
  
   В первом из вариантов скромному Королю Гоблинов от не менее скромного Короля Янатанна предлагалось не много, ни мало, а целое поместье, расположенное всего-то в трех часах езды на местном аналоге лошадей от города. Крепкий, изящный и почти новый загородный дом-дворец расположенный в гористой местности и земля вокруг, которой вполне могло хватить на разбивку нескольких садов. Поместье "Отдохновение" было заложено и возведено дедом Янатанна специально для королевской и околокоролевской молодежи, от которой Эйнур иногда сильно уставал. Своеобразный угол для наказания юной знати, который, естественно, ненавидели. К столь роскошному подарку, Его Величество предлагал следующие бонусы - пятьдесят тысяч золотом Пана и какую-то придворную синекуру, которая бы позволила казне выплачивать мне дополнительно 2000 золота в год на десять лет.
  
   Второй вариант был тоже из королевского загашника, то есть надзора. Мне предлагалось вступить во владение "Улыбкой Матери" - одним из самых старых капитальных строений Вашрута, располагавшимся в самом, что ни на есть, центре Эйнура. Оно было...трактиром и памятником страны на полставки, предлагая заинтересованному лицу ну очень много свободного места в виде жилых комнат, подвалов, гигантского размера кухни и даже здоровенного тенистого сада, в котором произрастал эндемичный хмель для фирменного пива заведения. Вместе с уже тридцатью тысячами золотых и без всяких синекур мне предлагалось там жить поживать, но с условием держать питейный зал открытым и продолжать варить фирменное пиво заведения для его немногочисленных, но очень постоянных клиентов, состоящих из стариков, живущих по соседству. Ах да - и камин. Он тоже должен был гореть всегда. Мелочи.
  
   Третье...
  
   - Ваше Величество предлагает мне сделать выбор между ссылкой в горную виллу, возле которой нет ни одного источника воды, стать держателем дома престарелых или взять на себя ответственность за испохабленное аж сколькими? ...пятью проживавшими там одна за другой группами Бессов-магов здание из которого уже десяток лет все бегут на второй день? - в меру язвительно подытожил я.
  
   - Дом, деньги, участок для единорога и гражданство, Кирн. Все как ты просил. - развел руками Янатанн с таким честным видом, что я захотел его укусить. Нет, правда укусить. Впиться своими длинными клычищами в плечо и даже жевнуть пару раз.
  
   Основание рога снова зачесалось.
  
   Формально придраться было не к чему. Совсем. Даже очень убедительный намек правителя на то "что бы ты не выбрал, будь готов нести за это ответственность" вполне соответствует ситуации. Все более чем достойно...на вид, но глядя в лучащиеся харизмой и обаянием глаза аль Акраса и испытывая почти невыносимое желание их выдавить, я понял, что попал. Король красиво спихнет на меня один неликвид из под своего патронажа каких бы жертв с моей стороны это бы ему не стоило. И здоровенная куча золота, предполагающаяся к каждому из вариантов - это лишь подъемные на восстановление или содержание, а так же способ подсластить пилюлю...достаточно, чтобы я мог сейчас найти в себе силы на улыбку и благодарность.
  
   Твою мать...
  
   Ну он хотя бы ощутимо сбледнул с моей улыбки. Шоб она ему приснилась.
  
  ***
  
   Спустя два часа я уже улыбался другому вашрутцу, приятно отличающемуся от короля синими глазами и куда более бледной, в следствие испуга, кожей.
  
   - Что значит "Выберите фракцию из предложенных"? - прохрипел я, нависая над широкоплечим и дородным чиновником, начавшим вжимать стул в стену.
  
   - Как же вы меня задолбали! - внезапно рявкнул пришедший в себя мужик и долбанул рукой по столу. Рассвирепев еще сильнее, он заорал, - Читать надо было внимательнее! Бюджет нерезиновый! Бессов много! Финансирование получает лишь одна из партий, победившая по итогам года! Побеждают "Песцы" - значит финансируются экспедиции, приглашаются наставники, обновляются гимназии! "Жабы" - налоговые послабления и льготное кредитование! Только им, понятное дело! "Хомяки" - дополнительное финансирование на постройку дорог, льготные ставки на постройку купеческих дирижаблей, заказы от королевства! "Тараканы" - будут выделены средства на мероприятия, праздники, места отдыха! Что тут непонятного?!!
  
   - А как же финансирование исследований?! - поразился я.
  
   - В отличии от вас... - мужик, заведующий регистрацией новых граждан, сначала побагровел, потом надулся и затем изошел на крик, - ...на умных у нас всегда найдутся деньги!!!
  
   Торжественный момент лишения меня девственности в районе независимости был омрачен каким то паскудником из Бессов явно русской национальности, в светлую голову которого пришла похабная мысль посоветовать тогдашнему правителю Вашрута ввести для бессмертных-граждан партии и дать им серьезный повод бороться между собой. Не за какую-то мелочь вроде чести, совести и надежды, а за самое святое - бюджет. "Разделяй и властвуй" во всей красе и оно работало как часики.
  
   За идиотскими названиями партий скрывалась реальная сила. Но гораздо меньше той дурной мощи, что могла бы самообразоваться, не возникни из неоткуда тот богопротивный Бесс.
  
   "Песцы" - воины, исследователи, авантюристы, разведчики. Лучшие из них, выбираемые путем целого ряда соревнований и поединков, радующих большую часть смертных Вашрута, могли отправиться на профинансированную правительством экспедицию, что очень часто значило 2-3 выполненных задания от Системы по пути и выбиралось с той же целью. А это очки характеристик, опыт, деньги и черте знать что еще...пусть и поделенное на целую группу.
  
  
   "Жабы" - самые уважаемые из Бессов, демонстрирующие отчетливую склонность к оседлости и тенденцию к освоению какого либо мастерства. Дополнительные деньги - это новые материалы и рецепты, мастерские и многое другое. Да, далеко не всем, но общество "Жаб" славилось высоким уровнем взаимопонимания и поддержки, плюс скоординировано выступало на стороне властей.
  
   "Хомяки" - были предпринимателями и мирными исследователями, обладая самым шатким показателем репутации и прогресса, вечно выдавая либо какую-нибудь хрень, от которой воротило честных порядочных смертных (вроде организации ресторана самообслуживания), то нечто гениальное, вроде дома свиданий в масках, от которого вашрутцы уже третий год подряд пребывали в восторге. Самая активная и разносторонняя партия вызывала больше всего суматохи в Городе Неудачников, отличаясь наименьшей сплоченностью, но ее лидерам всегда не хватало дирижаблей...
  
   "Тараканы" - были аутсайдерами на этом празднике жизни, представляя собой "ни рыбу, ни мясо" и занимаясь странными делами, слабо подпадающими под определение деятельности других партий. Артисты, писатели, жрецы и жрицы любви, дворники...список можно было продолжать долго. Нулевая сплоченность, никакой воли к победе и ни грамма уважения со стороны других Бессов и смертных. Особенно у "писателей", каждый первый из которых банально переписывал из ставшей идеальной памяти книги Земли под своим авторством, за что часто был бит и унижен.
  
   Выйдя из местного министерства полноценным гражданином Вашрута, я тут же стал полноценным жителем Эйнура, взяв в руку засветившуюся дарственную короля Аятанна. Почесал основание рога, поправил хвостом штаны, протёр ярко засиявший значок "таракана", выдохнул...и пошел целенаправленно нажираться в сопли впервые за восемьдесят семь лет.
  
  
  ***
  
   Становиться отшельником-водоносом для собственного дворца я, естественно, не захотел, прекрасно помня заветы сверхтолстого хоббита о нежелании жителей Вашрута гнездиться там, где, грубо говоря, не с кем выпить бокальчик винца в сиесту. Тишина, покой и забота о жаждущих пива пожилых и уважаемых жителей центра столицы тоже слабо входила в мои планы. Я выбрал кота в мешке в виде смутно обозначенного дома, в котором много чем баловались и причитающуюся с ним сумму в размере двадцати тысяч золотых монет Пана.
  
   Хмуро покачиваясь с похмелья, тоски и жизненных перспектив, я рассматривал фасад уже точно совсем моего дома. Двух вещей нельзя было отнять у подарка короля уж точно - расположение и внешний вид строения. До номеров домов цивилизация Вашрута еще не докатилась, остановившись на названиях, поэтому моё жилище (возможно и мертвище) носило гордый адрес: Район Савельи, улица Винных Цветов, дом Аркана Уюта. А в паре перекрестков за моим хвостом находился уже Проспект Сезам - центр самого безумного скопления самых безумно выглядящих Бессов всего мира. Строго говоря, центром был весь район Савельи и далеко сверх этого...Сезам был местным Бродвеем со всеми вытекающими.
  
   - Не самое худшее на вид жилище, - поделилась со мной впечатлениями Лариса и неожиданно добавила, - Но знал бы ты, сколько лоскутов и огрызков энергий тут слито воедино...
  
   - А я не вижу... - пожаловался я ей, вызывая Картера, который тут же меня гневно оборжал, слегка лягнул и наложил кучу на брусчатку в знак протеста. Затем единорог уставился на дом и его глаза немного выпучились.
  
   - Ну я хоть и смотрю через твои глаза, но своими... - протянула суккуба и тут же призналась, - Но ничего не понимаю!
  
   Схема-план дома с положенными в Вашруте заметками у меня присутствовала вместе с дарственной. Дом изначально строился аж под пятерых разумных, поэтому скромными размерами похвастаться не мог. Два высоких этажа, двускатная крыша, намекающая на обширный чердак, два этажа подвалов и так не любимый вашрутцами задний двор, полностью закрытый от завистливых взоров соседей. На первом этаже присутствовала кухня, кладовка, нижние туалетные комнаты, гостиная и небольшая библиотека с мастерской. Наверху находилось пять небольших жилых комнат, еще один ванно-туалетный комплекс и некий непонятный "кабинет", который по идее жильцы должны были как то делить.
  
   Видел я всё это, разумеется, только на бумаге. Дом, сжатый с боков куда более ухоженно выглядящими соседями, пока не вызывал ни малейшего желания врываться в него через главный вход. Тем более с похмелья.
  
   - Говорят, что первым делом в новое жилище надо пускать кота, - сказал я Картеру, делая широкий приглашающий жест в полуоткрытую дверь Арканы Уюта.
  
   Единорог выпучил на меня глаза и попятился, явно намекая, что живым не дастся. Решив не мериться с ним лошадиными силами, я снова залип, глядя на внушительное строение, стены которого остро хотелось почистить. И, возможно, покрасить. Или почистить, заштукатурить, а потом покрасить?
  
   - Эй! А ну убирай за своей лошадью, образина! - что-то слабо ударило меня по пояснице, вцепилось, быстро проползло под рукой и уселось на груди, вцепившись в рубаху четырьмя конечностями и задрав маленькое личико с широченным ртом к моему лицу. Светло-зеленая кожа, напоминающая кожу ящерицы, широко расставленные огромные зеленые глаза со светящимся в них возмущением и целый частокол остреньких тонких зубов.
  
   Гремлинша.
  
   Опять гремлинша.
  
   Что за нафиг?
  
   Потрепав меня за грудки и повопив в лицо, разумная случайно получила мощный выдох из моей замершей от неожиданности груди, что ее тут же переключило.
  
   - Эй! Пьянь! Говно убери и отсюда уходи! Нельзя тут спать! Дом опасен! Уходи отсюда! Если некуда идти - идем со мной! Проспишься! Марна может стукнуть, Мирта может обругать, но у нас безопасно! Уйди от дома! Держи пергамент - сюда говно положишь!
  
   Ох. Мне повезло. "Зеленая" гремлинша, да еще и живущая неподалеку. Джекпот.
  
   Я убрал единорожье мнение в пакет, спрятал его в инвентарь и пошел вслед за уже все решившей и упорно тянущей меня за собой гремлиншей. Картер лениво зацокал за нами.
  
   В Вавилоне не было двух мнений по одному вопросу - если благодаря желчным, недовольным, но умным "черным" гремлинам-лидерам цивилизация широкоротых существ с комплекцией худых подростков вообще случилась, то именно благодаря "зеленым" гремлиншам она устояла и продолжала развиваться. Гипертрофированные с точки зрения человека и закрепленные на всю жизнь темпераментные архетипы зубастых коротышек с длинными конечностями были слабо приспособлены к адекватному взаимодействию даже между собой. Именно "зеленые" гремлинши были цементирующим составом расы - чистоплотные, откровенные, заботливые и добрые. Ко всем без исключения.
  
   А еще они рожали более половины всех детей расы. Другая половина приходилась на "розовых" и "оранжевых" особ, причем первые из-за своей мечтательности далеко не всегда могли сообразить, что у них происходит секс, а вторые пользовались возможностью сбросить накапливающееся у них нервное напряжение и к беременности относились, как к не очень приятному случайному событию. Естественно, что всех маленьких гремлинов воспитывали исключительно "зеленые".
  
   Обижать отказом мелкую наседку я и не подумал, умудрившись даже незаметно от заболтавшейся провожатой купить в киоске разных сладостей. По-соседски в гости и с пустыми руками? Нее...
  
   Так состоялось мое знакомство с "Радужниццей" - мастерской гремлинов, в которой жили, пили, работали, ели и спали семь сестер-близняшек Царраката, не пожелавших расставаться и удравших из Вавилона на собственноручно построенном дирижабле.
  
  
  Интерлюдия
  
  
   - Сестры, у нас гость! Он бездомный и пьяный! Поспит сегодня на кухне! Не бейте его! ("зеленая" Мирча)
  
   - Ты опять за своё, Мирча? Морми! Марна! Поднимайте жопы! Надо уроду кровь пустить и выгнать! (Мирта, "красная" - вечно агрессивные, инициативные и драчливые)
  
   - (зевок)...ни разу не видела...притащенных Мирчей...пьяниц...с подарками...(зевок) (Марна, "синие" - сонные, вялые, меланхоличные гремлинши-берсерки, становящиеся активными только в опасной ситуации. Но прекрасные слушатели.)
  
   - Какого хрена балаган? Откуда орк? Откуда хвост у орка? Почему лошадь перед мастерской? Сладости! Правильный орк! ( Морми, "оранжевая" - сосредоточенные только на выбранной специализации, деловитые, прагматичные)
  
   - Четыре дуры. Одна тащит все, что попало в дом, вторая визжит, вместо того, чтобы действовать, третья купилась на еду, а четвертая уже жрет и щупает чужой хвост! Как вы еще не подохли! ("черная" Мисша - желчность, негатив, рационализм, последнее слово в спорных вопросах)
  
   - Ой...единороооожек... ("розовая" Мелли, встреченная мной у Врат с попутчиком-орком - "вечный" ребенок в облаках, наивные и простодушные донельзя)
  
   - Пять дур! (Мисша)
  
   - Ох, что тут снова происходит? У нас гость? Уважаемый, диагностирую у вас похмелье, рога, хвост и хорошие манеры. Добро пожаловать в мастерскую сестер Царракота. Передайте, пожалуйста, чай. ("желтая" Марша - манеры, чуткость, занудство, системный подход)
  
   - Шесть дур! Семь дур! Дай сюда ореховый крем, зараза! (Мисша)
  
   (дружелюбные звуки орка, звон чашек, переругивание гремлинш, обиженное ржание с улицы)
  
  
  
  Глава 8. Война никогда не меняется...
  
  
  
   - Ты что-нибудь понимаешь в магической фортификации жилых домов, полудурок? - вежливо поинтересовалась "черная" гремлинша, беспардонно сидя на мостовой и подкручивая регуляторы в надетых на голову очках.
  
   - Нет, - честно соврал я, ставя крест на своей единственной стоящей уважения специализации ради легенды и спокойствия.
  
   Гремлинша хмыкнула. Сплюнула. Сняла очки и протерла окуляры тряпочкой.
  
   - В общем, все как и в прошлый раз, когда нас нанимали. Дом засран! - явно повторив свой диагноз, Мисша начала собирать разложенные здесь же на камнях сложные оптические инструменты. Занятая делом, ворчливая девушка делилась подробностями насчет дома Арканы Уюта.
  
   - Дом в козырном месте, сам по себе хорош и стабильно привлекает внимание, поэтому о его особенностях знают все окрестные маги, которых хотя бы разок привлекали на экспертизу. Все дело в том, что ни один из придурков, проживавших в нем ранее, тоже ни хрена не соображал в магии за пределами выученных школ. Но, как и все бессмертные, очень хотел отчебучить что-то эдакое. Ну, по крайней мере, первые из двух партий дебилов. Остальные гадили меньше, больше борясь с творчеством ранее отметившихся, но безуспешно. В итоге это сейчас - большая ловушка и я тебе не завидую.
  
   - У меня хватит денег построить новый на этом месте, - пожал я плечами.
  
   - А места в жопе на целый кол хватит? - внезапно вызверилась на меня Мисша. - Если его рушить, то вся эта едва стабильная мерзость так или иначе сдетонирует наружу! Только планомерная и последовательная очистка, запомни, верзила!
  
   Вот же гадство.
  
   - И как ее произвести? - спросил я, не особо надеясь на ответ. Однако его получил.
  
   - Можешь нанять курьерский дирижабль и уговорить какого-нибудь эльфийского архимага...- пожала худыми плечиками прирожденная язва, - И свозить его раз, эдак, двадцать от его родного Леса и досюда, чтобы полный сил волшебник методично разрушил своей усиленной маной творения полудурков. Да, двадцати раз хватит, думаю. Или...
  
   От этого "или" у меня зачесались все рожки...
  
   - ...или найти очень крепкого и умеющего быстро восстанавливаться разумного, с хорошей защитой от магии. - закончила Мисша. Подумала и уточнила, - С очень хорошей. И да, это должен быть конченный дебил и мазохист, который будет ходить и заставлять детонировать эти неустойчивые образования на свое собственное тело. Будь мы в Шарготском Султанате или Эндвилле, я бы посоветовала тебе купить и потратить несколько рабов или зомби-слуг соответственно, но в Вашруте за издевательства над рабами изгоняют, а немертвых использовать запрещено. Так что...ты в полной заднице, орк.
  
   Точнее и не скажешь. Особенно учитывая тот факт, что крепкий живучий разумный с просто прекрасной защитой от магии у меня был...
  
   ***
  
   Бросать своё невинное тело на баррикады родной хаты я отказался...без подготовки. Во-первых, свойства моего тела и души прекрасно подходят для разрушения магических конструктов, но это вовсе не означает, что высвобождающаяся при этом энергия не может навредить. Еще как может, даже ослабленая высоким показателем моей собственной Мудрости. Во-вторых, если какое либо из заклинаний магов-недоумков было завязано на причинение вреда преобразованной материей, то против этой самой материи на данный момент я мог лишь подставить свою голую грудь. Или Картера.
  
   Нужно было подготовиться и поэтому я шел по проспекту Сезам, выглядывая нужную мне лавку. Вокруг ходил, ползал, ездил, летал, кричал, шептал и ругался тот самый цветастый хаос, из за которого столицу процветающей страны называли Городом Неудачников.
  
   Кто то из бессмертных сделал себе причудливый внешний вид в самом Начале. Кто-то выбрал дурацкое имя. По кому то катком проехалась Дикая Магия высокого уровня. Это я ожидал. К этому готовился и даже, можно сказать, стремился. Только вот гремлинши, таки пустившие меня переночевать (но только один раз! (с) "красная" Мирта), вразнобой поведали о том, насколько я сильно ошибался, рассчитывая просто привыкнуть к специфике внешнего вида окружающих.
  
   Всю свою крайне недолгую по меркам остальных бессмертных жизнь в этом мире я провел практически нигде и никак не пересекаясь с той категорией бессмертных, которых называли Новичками. И сейчас Пан мне в самых ярких красках демонстрировал, что они есть на самом деле.
  
   ...вот мимо с деловитым видом идёт очень обычная девочка, лет на вид, эдак, шестнадцати. С увесистой корзинкой, заполненной различной бакалеей. Только вот совершенно обычной она может показаться только любителю аниме - неестественно огромные глаза, немного восточные черты лица, длиннющие ноги и немалых размеров бюст это, конечно, не показатель, а вот черно-белый мини-наряд горничной совершенно другое дело. С чепчиком. И на свое периодически проветриваемое и попадающееся под взгляды окружающих белье девочка внимания не обращает. И таких девочек тут...МНОГО.
  
   ...на крыше трехэтажного здания, расположенного вдоль проспекта стоит мужик-Бесс, однозначно отсвечивающий должностью стражника. Здоровый такой мужик, демонстрирующий очень серьезный вид, плотно сжатую мужественную челюсть, могучую стать и постоянную бдительность. Только вот Бесс одет в крайне хорошо сделаный и знакомый почти любому землянину костюм летучей мыши, носит подходящее имя и я четко понимаю, что стоит этот доблестный страж порядка точно там, где постоянно есть ветерок, необходимый для пафосного шевеления плащом.
  
   ...вот азартно переругиваются двое Бессов, вставших прямо посередине проспекта. Один из них чудовище, весом хорошо так за тонну и с меня ростом, стоящее, уперев руки в боки на четырех других конечностях, напоминающих лапы крупной рептилии, а если говорить прямо - то дракона. Кроме лап ничего не видно, круп чудовищного драктавра полностью закрыт искусно сделанной из разноцветных тканей попоной и украшен несколькими явно золотыми цепями. Его гуманоидная часть, покрытая явно крепкой на вид коричневой шкурой, напоминающей кожу гремлинов, представлена в виде мощного мускулистого лысого мужика. В данный момент это чудо-юдо сварливо орёт на самую худенькую, самую маленькую, самую тощенькую и самую несчастную на вид эльфийку планеты с жидкими коричневыми волосиками, печально падающими на чахлые плечи и мировой скорбью в огромных глазах. Это чахотошное существо, одетое в тунику новичка, пищит на здоровяка забористым матом, аж подпрыгивая на месте. Смотрю на уровень чудовища и дистрофички, хмыкаю. У последней он аж 105, в то время, как здоровяк лишь 70го.
  
   И такого беспредела тут полным-полно. Самые странные существа, самого странного облика и поведения и в самых странных комбинациях.
  
   ...- Суккубы! Суккубы свежие, суккубы опытные, суккубы нежные, суккубы грубые! Только в "Семени Страсти" амулеты с суккубами в кредит и рассрочку!
  
   Наблюдаю как несколько "анимешных" девиц с разной утварью наперевес гонятся за бодро горланящим пареньком-смертным. Юный вашрутец не только убегал от бессмертных девиц, умудряясь лавировать так, что те проигрывали гонку, но еще и продолжал драть глотку в рекламных воплях. Ему можно было поаплодировать - рассвирепевшие реальные женщины с орудиями возмездия служили дополнительной рекламой товару. Лариса внутри моего разума только хмыкнула.
  
   Яркие цветные иллюзии, копирующие неоновые вывески Земли, добавляли свою нотку неадекватности. Спасибо хоть, что не звучали.
  
   Рогато-хвостатый серый тощий орк-баскетболист на этом празднике жизни выглядел вопиющим примером нормы бытия. Хотя...если бы я разделся, оставшись в своих неимоверно роскошных трусах, то полностью бы вписался в местный колорит.
  
   Впечатлений было столько, что на хозяина нужного мне магазина-мастерской я уже среагировал достаточно ровно. Одетый в строгую зеленую одежду из грубой ткани и высокие сапоги, человеческий ребенок неопределенного пола с короткими взлохмаченными блондинистыми волосами и огромными голубыми глазами выглядел вполне прилично, а уж его класс "мага-артефактора" и восьмидесятый уровень только добавляли уважения. Эдвард Эйнинген был владельцем магазина "Усмирение строптивых" и предлагал вниманию покупателей широкий ассортимент магомеханики и маготехники. Основной специализацией мастера было изготовление на заказ магических посохов и полётных ранцев для магов, что было слабо интересно остальным классам, но зато на его витринах выставлялись лучшие поделки и приборы всех окрестных мастеров. Удовлетворить мои нужды можно было куда как более дешевым способом, если бы не два "но" - мне требовалось кое что специальное и...Эдвард был единственным Бессом во всем Эйнуре, который когда то жил в Аркане Уюта и не пропал оттуда с концами.
  
   - Думаю, ты уже кристально ясно понимаешь, что наш король сделал тебе крайне сомнительный подарок, но позволь мне объяснить в деталях, - говорил мне Эдвард, помешивая ложечкой свой кофе, - Кирн, если ты думаешь, что тебе достался проклятый дом полный чудес, тайн, королевств в шкафах и лужайки с феями на заднем дворе - ты ошибаешься. Насчет возможных сокровищ, конечно, тоже. Есть такая поговорка - "Страшнее мага только ученик мага" и вот тут она верна на все сто процентов. Обрывки полуструктурированой маны, зацепившиеся за другие обрывки. Незавершенные ритуалы. Неправильные заклинания, в которых подали энергию. Аркана Уюта настоящая энергетическая мусорка и представляет из себя опасность.
  
   - Тут и возникает вопрос - что будет, если я каким либо образом заставлю сдетонировать какую то часть этой...гм, "мусорки"? Не вызовет ли это цепную реакцию со взрывом дома? - уточнил я, отхлебывая свой напиток. Артефактор обожал кондитерские изделия, прямо как гремлины, поэтому заручиться его благорасположением для небольшой беседы стоило недорого. Относительно. Андрогинный блондин с холодными синими глазами кушал сладкое как не в себя.
  
   - Вряд ли! - категорично отрубил специалист, - Все жильцы, включая и нашу компанию, просто пытались укрепить дом и поднять уровень комфорта. Подогреваемая вода, отсутствие паразитов и грызунов, защитные заклинания...всё это наносится на определенный фрагмент дома. Проще говоря, у каждой дряни в доме есть энергетический фундамент и фокус энергии, которые, чаще всего безопасны. Уберешь структуру одной гадости и сразу понизишь общий уровень загрязнения...а то и очистишь целое помещение.
  
   - Если все так просто, так почему никто не решился очистить дом? - вопрос на язык напрыгнул сам.
  
   - Да уж, ты точно не маг и им никогда не был... - искоса глянул на меня Бесс. Он допил свой кофе и тут же пошел заваривать следующую порцию, объясняя очевидное, - Глифоманты и рунные маги оперируют четко зафиксированными цепочками конструктов, в то время как тот же астральщик или ментальщик наоборот, представляет из себя буквально дирижера собственной воли, пробивающей сквозь расстояние. Обычный маг...он где-то посередине. Он использует ряд отточенных упражнениями приемов, тренируется в проведении определенных ритуалов и постепенно расширяет свой репертуар. Сам понимаешь, что с таким подходом к энергии ядра, фортификационные маги, которые не специализируются на руннике или глифах - редкость. Даже поставь себе такой маг целью овладеть специализацией - у него просто не будет клиентов. К примеру...вложил в желаемый конструкт чуть больше энергии - и проклятие, которое на окнах должно уничтожать насекомых, закрепляется на всей кухне, уничтожая продукты. Просчитываемые руны куда эффективнее. Так вот, твой дом - это как раз тренировочная площадка неумех, включая и моих собственных бывших друзей. Это была преамбула к твоему вопросу. А теперь ответ - маги без рунники и глифов специализируются как раз на защитных проклятиях...
  
   - То есть у меня не просто проклятый, а перезапроклятый неумехами дом, - грустно подытожил я. Артефактор кивнул и предложил еще кофе.
  
   Зато мой заказ смог его удивить настолько, что этот сухарь даже предложил заходить еще.
  
  
  
  Интерлюдия
  
  
   Выйдя из особняка нанимателя, Умный Еж купил себе бутылочку сладкой газировки и не спеша пошел к себе домой, в район Заласты, по своему любимому проспекту. Каждый такой вечерний проход дарил Бессу особое удовольствие и был, по сути, аж половиной причины, по которой тот каждый день надевал фартук и работал у судьи Закамана домашним поваром. Второй половиной, конечно, были деньги - за умения Умного Ежа судья платил не скупясь. Но только половиной...
  
   На этот раз променад был прерван почти в самом начале - из ближайшего от дома судьи переулка доносились удивленные голоса. Там Еж обнаружил с десяток зевак, которые горячо и с явным недоумением что то обсуждали. Игнорировать нечто удивительное даже для проспекта Сезам Еж не собирался и тут же заспешил к явному источнику чего-то любопытного, в надежде это самое любопытное узнать.
  
   В компанию зевак коренастый брюнет с залысинами и пивным брюшком влился как к себе домой. И тут же замер в недоумении.
  
   - Что с этим животным? Оно больное?
  
   - Нееет, ну ты глянь как его туда-сюда! Аж на задние копыта встал!
  
   - Мальчики, а лошадка слепая вроде...видите, что у него на голове?
  
   - Это единорог! - авторитетно опознал Умный Еж белоснежное животное и смущенно добавил, - Только у него какой-то прибор на глазах и странная насадка на роге...
  
   - А пляшет он перед проклятым домом почему? - сварливо осведомилась широко известная смертная - матушка Ессиалида из рода арахни, признанная мастерица самых крепких клеевых составов на Колисе.
  
   - Он и не пляшет! - внезапно звонко крикнула одна из бессмертных девушек, любящих разноцветные и короткие платья. И пораженно добавила, - Он руководит страшилищем...
  
   Присмотревшись, Умный Еж понял, что девушка права. Странными и неестественными движениями единорог вовсе не пытался избавиться от прибора, кое-как закрепленного у него на морде и не пытался вызвать проклятие потусторонних сил на головы жителей Эйнура. Он что-то показывал стоящему у знаменитого проклятого дома неопознанному гуманоиду очень внушительного роста и зловещего черного цвета. Гуманоид внимательно наблюдал за телодвижениями единорога, игнорировал толпу и негромко, но выразительно ругался.
  
   Несмотря на когда то выбранное смешное прозвище, Умный Еж действительно был совсем неглупым человеком, с богатой и разносторонней биографией еще по своей жизни на Земле. Он высаживал леса в Австралии, копал траншеи в Индии, служил по контракту в Польше... Благодаря последнему он как то сразу догадался, что перед его глазами происходит не просто странная и загадочная сцена, а самый настоящий локальный кризис в одну единорожью силу - у животного просто не было в наличии достаточно подходящих для целеуказания конечностей, а приближаться к дому жеребец не собирался. Рог не подходил, морда не годилась для точечного целеуказания, поэтому белому копытному приходилось активно изображать семафор, по чуть-чуть двигая руку черного гиганта в нужном направлении. Когда гигант ошибался, единорог злобно ржал и в этом ржании Еж отчетливо слышал интонации своего бывшего сержанта.
  
   Наконец рука неизвестного науке и обществу закопченного существа замерла, выше задрать конечность тот не мог. Единорог злобно всхрапнул, встал на задние копыта и синхронно изобразил передними, что надо "ищо выше!", да так убедительно, что зеваки охнули едва ли не хором. Подручный единорога как то обреченно ругнулся и зажмурившись, протянул хвост выше того места, куда до этого тянулся рукой.
  
   Раздался негромкий "бум", в некоторых окнах проклятого дома что-то засверкало, а черного ощутимо тряхануло неведомой силой. Наблюдатели сочувствующе загомонили. Гигант хрипнул, выдохнул облачко дыма и нетвердой походкой подошел к своему белому начальнику. Пару раз шлепнув себя по бедрам неверными движениями, черный как смоль неведомый гуманоид явил миру ослепляющий блеск золота трусов, сел и замер, закрыв глаза. Единорог начал с любопытством рассматривать толпу.
  
   Через несколько минут разочарованные зрители стали расходиться, оставив возле странной парочки лишь Умного Ежа и ту самую девушку в чрезвычайно коротком платье, которые явно настроились подождать. Пятнадцать минут спустя, после того, как источающий вкусные запахи толстячок и девушка уже успели обменяться мнениями и парой историй, единорог вдруг внезапно и сильно боднул своим вооруженным каким-то металлом рогом по своему черному приятелю. К удивлению Умного Ежа, копытный зверь едва проколол кожу бодаемого, даже не пошатнув его с места. На этот акт агрессии черный тип открыл глаза, грустно выдохнул и потрепал единорога по холке, измазав ее сажей, чем вызвал длительное переливчатое ржание, не несущее ни грана позитива.
  
   Размяв с хрустом длинные руки и шею, здоровяк снова подошел к дверному проему дома, на который все давно махнули рукой и хриплым безрадостным голосом сказал зрителям:
  
   - Господа, вы пронаблюдали все представление и теперь оно будет только повторяться. Но если вы мне подскажете, где здесь постоялый двор, баня и продуктовая лавка, то я буду очень признателен. О...а еще мне нужна совковая лопата...
  
  ***
  
   "Стойкость повышена на 1"
  
   Я тоскливо вздохнул. Далеко не первый и не последний раз повышается эта полезная характеристика. Другой бы на моем месте рыдал бы горькими слезами, подсчитывая, насколько увеличится для него цена эффективного алкогольного проклятия в барах, но на меня проклятия и так уже не работали. Пьянка, после которой я попал в гости к гремлиншам, скорее всего, была последней в моей жизни. Поэтому от Стойкости сейчас я вижу одни плюсы.
  
   Просто я подзаколебался ее повышать. А заодно чинить и поправлять периодически съезжающую помесь магических очков и перископа с морды Картера. Или затачивать выполненный из специального металла наконечник на рог, которым он меня будил.
  
   Маленькой победоносной войны с домом не получилось. От слова совсем. Даже близко. Мои манипуляции с поддержкой Картера были похожи на ловлю невидимых блох по целеуказанию лошади, не умеющей говорить. Каждое убитое "насекомое" награждало меня или окрестности выхлопом какой-либо энергии - то бьющей акустической волной, то проклинающей, то нагревающей или охлаждающей. Нанести глубокое ранение выверты магии не могли, но утешение это было откровенно слабым для существа, с которого ветер периодически пытается стесать кожу. По-моему, это было какое то заклинание для уборки пыли...и оно еще прячется в доме. Ждет меня.
  
   И я вернусь...добрейшая тетушка Иссиалида Кхакц Эйсс Ка'Н'Кар явно соблаговолит поделиться со мной пылью для приманки. Или песком. На самом деле, нифига не добрейшая, а сварливейшая человекопаучиха пришла ко мне на следующий день, устроила головомойку за генерируемый мной шум и дала адрес одной строительной конторки. Прибывший оттуда вместе со мной маг буквально за десять минут организовал визуально-слуховую иллюзию, стоившую сущих копеек. Довольный я вернулся к приведению жилплощади в божеский вид, но сильно плакал в душе спустя сутки, увидев, сколько денег строймаги берут за подзарядку иллюзии.
  
   Тем не менее, мы с Картером за пару суток сделали главное - проштурмовали дом насквозь, от входа до выхода во внутренний двор. Наши надежды оправдались - градус неадеквата предыдущих жильцов-магов не был достаточно суровым, чтобы превращать задний двор в минное поле. Зато в этих первых группах отважных и умелых волшебников, ищущих приключения не выходя из дома, была друидка. И с градусом неадеквата у последней было все просто замечательно! Вместо внутреннего двора с лужайкой, деревцами и аккуратным белым заборчиком, через который можно было бы махать по утрам соседям...была просто еще одна комната. Очень большая, почти без потолка, с земляным полом, заросшим какими то побегами и грибами. А по всему периметру этого безобразия шли срощенные намертво между собой стволы высоченных деревьев с густой кроной. Я смотрел на это безобразие и отчетливо понимал, что стены Вавилона были ниже.
  
   Наверное друидка была той еще стесняшкой. Но Картер особо не возражал, обустраиваясь на новой территории. Ну, подумаешь, у меня не внутренний двор, а конюшня экологически-чистого типа со свежим воздухом. Тоже хорошо. Заменить входную дверь, проверить ванну с туалетом и все, можно жить. Спать, конечно, придется в коридоре, пока я не "очищу" хотя бы одну комнату, да и капитальный ремонт по окончанию разминирования устроить не помешало бы, но теперь у меня был дом!
  
   А вот кому то из последних хозяев дома я бы с удовольствием пожал бы руку...и оторвал бы ее. Придумать самоподползающий под ноги коврик - это хорошо для ванной комнаты, но самоподползающий и взрывающийся в качестве защитной меры...это надо быть больным.
  
   Взрывом меня выбросило из внешней двери, отправив в короткий низкий полет над брусчаткой, по которой я проехал еще метра два. Перестав ловить звездочки от боли в ободранной спине, я внезапно понял, что смотрю не на небо и не на удивленные лица прохожих, а на нижнее белье, находящееся под длинной юбкой, под которую меня по плечи закатило. Очень приличное белье...такие плотные штанишки с оборками и кружевами сами по себе были наиболее целомудренной и строгой деталью одежды, что я за пару суток жизни городе видел.
  
   - Ух..., - сумел лишь выразить я свои ощущения, как обладательница юбки с панталонами с визгом отпрыгнула и начала ругаться, пиная меня ногами.
  
   - Да что за жизнь то такая! Целый город шлюх и суккубов, а пристают ко мне! Когда же это кончится! - вопила миловидная особа, с озлобленным видом пинающая меня в бок. Слишком чувствительно для смертной.
  
   - Пирожки принесла? - прохрипел я, пытаясь подняться под пинками.
  
   Каштановые волосы, кругленькое личико с курносым носиком, в данный момент покрасневшее от смущения и злости, платье-сарафан до камней мостовой, короткий плащ и красная шапочка-берет. А еще внушительная и явно полная корзина. И витающее над головой имя - Красная Шапочка.
  
   Что я мог подумать?
  
  
  
  Глава 9. Столичное ассорти
  
  
  
   - Назовёшь меня один раз по прозвищу и друзьями мы не станем никогда. Как минимум, - раздраженно предупредила меня Шапочка, сердито лупя каблучком по ножке столика в кафе "Лоскуты Удовольствия".
  
   - Заметано, - кивнул я, разглядывая значащееся у нее "известная как "Старая Дева"". Ссориться с круглолицей красоткой не хотелось совершенно, она была наиболее близким к статусу "лидера" Бессом в партии "Тараканов". Меня вся эта партийная чепуха волновала менее прошлогоднего дождя, но я четко отдавал себе отчет в том, что это лишь пока. Вопрос не в том, нужны они мне все лично или нет, а в том, что коллектив куда смачнее плюнет в ответ. Зачем плодить недругов на ровном месте?
  
   Быстро сполоснувшись в довольно дорогой бане и дав себе зарок сегодня же доштурмовать личные ванные комнаты, я уселся с новой знакомой в кафе на разговор. Шапочка свирепо рассматривала бегающих вокруг официанток - молоденькие жительницы Эйнура носили униформу из множества лоскутиков, прикрывавшую всё что можно, но очень...очень неплотно. Оглянувшись на проспект, я понимающе улыбнулся - мужик в костюме летучей мыши с реющим на ветру плащом не только стоял так, чтобы плащ гордо полоскался, но и имел прекрасный вид на работающих официанток.
  
   - ...не делай так больше. Ртом, - содрогнувшись, попросила меня Шапочка и приступила к добровольно взятым на себя обязанностям. На самом деле, всё, что она хотела - в двух словах объяснить мне бесперспективность и низкое положение выбранной мной партии, жахнуть литр морковного соку и пойти по своим делам, убедившись, что через год, после подсчета очков, я решу перейти в другую.
  
   Услышав мой категорический отказ, Красная Шапочка удивилась, не поверила и сделала страдальческое выражение лица. Мне даже захотелось купить у нее пирожок и угостить им ее. Вместо этого я за лоскутик подтянул к нам для вида ойкнувшую официантку и попросил заверить мои слова ладошкой.
  
   Мой каприз внезапно принес дивиденды в виду куда более подробных инструкций от внезапно посерьезневшей разносчицы пирожков. Оказалось, у "Тараканов" есть несколько на первых взгляд пустячных привилегий и бонусов, совершенно не смотрящихся на фоне других фракций, но зато и никакой ответственности. Вместо твердо очерченных обязанностей тех же "Песцов" или "Жаб" по отношению к королевству или друг другу, у "Тараканов" был набор рекомендаций и неписаных правил, за соблюдением которых довольно ревностно смотрело общество. Но все-таки - рекомендаций...
  
   Главное - я мог совершенно не беспокоиться о том, что меня начнут "выдавливать" из очищенного и приведенного в порядок дома какие-нибудь состоятельные члены других партий или смертные граждане Эйнура. Это считалось, если смотреть правде в глаза, чем-то вроде попытки обидеть убогого и общество было резко против. Второй толстой плюшкой было то, что лишь "Тараканы" могли свободно перемещаться по всему Городу Неудачников с питомцами "наголо". Все остальные смертные и бессмертные были этой привилегии лишены.
  
   То-то я так мало зверюшек видел на улицах.
  
   Обязанности были смешными. Поддерживать других "Тараканов" в рамках разумного если вижу у них проблемы и внезапно - не вести никаких дел с "Хомяками". Вообще. Когда то на заре времен между мелкими предпринимателями и свободными артистами пробежало множество черных кошек, в основном из за того, что как раз "Хомяки" предприняли несколько очень нечистоплотных попыток эксплуатировать беззащитных и разобщеных Бессов. Попытки подмять под себя артистов и плоды их труда, организация теневых гильдий и даже прямое вымогательство накоплений и заработков. В набирающий обороты конфликт включились власти и другие партии, в результате чего "Хомякам" было сделано несколько серьезных внушений, сопровождавшихся изрядными налоговыми послаблениями...но в других городах страны, а "Тараканы" приобрели славу партии, которая полностью сосредоточена в Эйнуре.
  
   На этом Шапочка резко прекратила меня инструктировать, с хлюпанием допила свой сок и ушла скандалить с владельцем заведения на тему неприличного вида официанток.
  
   - Она...наверное самое похотливое существо плотного мира, которое я когда либо видела... - задумчиво пробормотала Лариса из глубины моей черепной коробки.
  
   - Серьезно? - не удержался я, вспоминая просто неприлично приличные панталоны по колено.
  
   - С таким я шутить не буду.
  
   Поставив в памяти большую зарубку никогда не заходить в гости к Красной Шапочке, я плюнул на все и ушел домой, изучать нелегкую и нежеланную профессию магического минера.
  
  
  ***
  
   - Гражданин, остановитесь! - дорогу мне перегораживает черная зловещая фигура в длинном плаще. Известные все старому миру острые уши маски дотягиваются мне аж до подбородка, но разница в росте совершенно не смущает героя.
  
   Покорно останавливаюсь перед вытянутой ко мне ладонью. Содержимое большого наглухо крытого ящика, который я волоку за собой на колесах, заходится еще более противным многоголосым визгом.
  
   - Да...ээ...офицер? - ну да, в Статусе остановившего меня человека ясно значится, что он принадлежит к стражникам города. А еще "Тараканам" и клубу любителей животных.
  
   - Я вынужден уточнить, знаете ли вы, что содержание и развод животных на территории Эйнура запрещены?! - уверенным хриплым голосом обращается ко мне местная достопримечательность.
  
   - Более чем, уважаемый. Журров я купил не для развода или содержания, - киваю я. Впрочем, журров никто не зовёт журрами, а просто поросятами. Толстенькие животные весьма буйного нрава и отличного вкуса превосходно размножаются, а то, что их тело состоит из хрящевой ткани вместо костной, служит дополнительным плюсом.
  
   - Садист? Живоглот? Некромант? ...зоофил? - с каждым перечисленным пунктом уровень суровости и брезгливости в речи стража в черном вырастает.
  
   - Нормальный орк, - с негодованием отвергаю инсинуации и начинаю объяснять, - Где живу, вы в курсе...скорей всего. Обнаружил в подвале засохшего Бесса-вампира. Кровь в него, мясо в кладовку.
  
   - А имя у этого вампира есть? - тон местного стража-вуайериста становится на порядок мягче. В нем проскальзывает понимание и уважение. Даже поза меняется.
  
   - Аливеолла Миранда дель Каприцциа, - отвечаю я и внезапно вижу радостную улыбку. Слишком радостную.
  
  
  ***
  
  
   - У меня шикарный двухэтажный особняк возле известного всему мира проспекта. А я сплю на голой земле, - проворчал я, жалуясь неизвестно кому, но был, конечно же, услышан.
  
   Единорог, с аппетитом жующий здоровенный гриб, выросший прям тут на заднем дворе, сразу отвлекся, чтобы издевательски заржать.
  
   - Ты мог просто выкинуть эту отпившуюся девку за порог. Кто-нибудь да подобрал бы бледное тельце. - брюзгливо произнесла Лариса. С вампирами суккубы враждовали - конкуренция.
  
   - Выбрасывать голяком за порог явно известную в городе особу - глупость, - категорично сказал я, выдавливая еще одного псевдопоросенка в воронку, чей узкий конец уходил в бесцветные узкие губы. Посмотрел на лежащую под одеялом вампиршу и добавил, - А еще она "Таракан".
  
   Аливеолла Миранда дель Каприцциа уже не напоминала скорченную в предсмертной агонии мумию чахлого ребенка со здоровенными клыками, но впечатление производила откровенно жалкое с точки зрения нормального человека. Теперь она напоминала долго голодавшую, но живую девочку или очень свежий ее труп. Дышала бледная тушка редко, под так и не открывшимися глазами пролегли большие черные тени, а уровень отчетливо показывал, что вампиры так же как и Бессы-инкубы, теряют уровни вместе с силами. Сейчас Статус оживающего вампиреныша совсем неутешительно гласил: "Аливеолла Миранда дель Каприцциа, вампир, лучник, 23 уровень".
  
   - Что будешь с ней делать, если попросится сесть на шею? Оставишь тут жить? - полюбопытствовал мой внутренний демон.
  
   - Где тут жить то? Потроха дома раздолбаны в щепки. Кое-как сохранилась кухня и туалетные комнаты, а все остальное придется менять. Мастеров я уже нанял, смету мы утвердили, но ближайший месяц мы с тобой будем теснить Картера здесь, на природе. Ну а одеяло для этой немочи невмиручей как-то и не жалко. - резюмировал я. Ну если мелкая кровососка очнется и будет даже в здравом рассудке, то оказать ей тот мизер гостеприимства что я могу - мелочи.
  
   Мои рассуждения прервались нечленораздельным женским воплем. Тощее женское тельце с едва наметившееся грудью и почти полностью укутанное в грязно-белые волосы, подпрыгнуло на месте и стремглав кинулось на Картера. Бывший кот без лишних звуков, не оборачиваясь и не отрываясь от поисков еды, влепил со всей одной лошадиной силы по агрессору с двух задних копыт. Вампирша с нечленораздельным вяком и хрустом влепилась в стену дома, где стекла вниз и обмякла. Я испытал приступ неконтролируемой зависти к правильной реакции питомца и уныло поплелся за еще парой поросят, ждущих своей участи.
  
   Из дома слышались бодрые крики и команды бессмертных строителей-профессионалов, берущих за свою работу очень хорошие деньги. Потом им на замену придут другие дяди, с куда более странным для проспекта товаром, а под конец будут слышны скрипучие и деловитые вопли "Радужниццы", которых я найму для нормальной рунической защиты.
  
  
  ***
  (неделю спустя)
  
   Я был невидим и неслышен, скользя молчаливой тенью меж камня и дерева неотвратимым куском мрака. Ловкими отточенными движениями я преодолевал препятствия, уверенный в себе как никто. За мной сверкали надеждой глаза моего верного друга, трепетно провожавшего меня на эту миссию, а демон внутри держал почтительное и напряженное молчание. Сегодня...сейчас...у меня всё должно было получиться.
  
   В этом нет никаких сомнений. В моем сердце есть место только выверенной стальной решимости.
  
   Повинуясь моим ловким движениям, бесшумно открывается мощная стальная дверь, лишь слегка украшенная тоненькими досочками резного дерева. Путь открыт и удача мне непременно улыб...
  
   - Господин Кирн? - щебечущий радостный голосок, засверкавшие от счастья огромные алые глаза на бледном как мел лице, окруженные пушистым облаком не менее белых волос.
  
   Это фиаско!
  
   Суккуба внутри гогочет как пьяный матрос, обесчестивший невесту старпома за час до свадьбы.
  
   - Чего тебе, Аливеола? - тоскливо спрашиваю я, отворачиваясь от стоящей на крыше вампирши. Смотреть на нее мне...скажем так...неловко.
  
   - Вы уже подумали над моим предложением и готовы дать ответ? - в голосе бессмертной просто звенят колокольчики невинной надежды и радости встречи. Пополам с железобетонной уверенностью.
  
   - Шесть дней назад ты изволила покинуть МОЙ дом с утра и я уже дал ответ тебе тем же вечером! Я не собирался пускать тебя на бессрочный постой бесплатно и точно не собираюсь делать этого теперь даже за большие деньги! - рявкаю я. Но негромко - слух у старой арахны-соседки великолепен, характер хуже некуда, а уважения окружающих - полные штаны. Если б еще она их носила на восьми своих лапах...
  
   - Я была не права! Но вы не даете мне шанса извиниться! - прижимает создание ручки к своей груди. Ну, к тому месту, где та никогда не вырастет.
  
   - Прощаю тебя, лети спокойно, кормись обильно, люби достойно и остерегайся больших злых орков! - напутствовал я девушку и пошел по своим делам. Очень быстрым шагом.
  
   Смотреть на ЭТО мне не хотелось. В наряде и внешнем виде Аливеоллы Миранды дель Каприцциа мастерски и гармонично соединялись тяжелая эротика, фетишизм и явные желания всех педофилов и некрофилов Эйнура. Всё, что должно было бы закрыто...было закрыто, но слишком узкими и неплотно прилегающими кусками материи. Маленькими кусками. Остальной наряд, кроме этого, с позволения сказать, нижнего белья, представлял из себя легкомысленный набор, состоящий из пары ремешков и десятка очень тонких цепочек. Поверху этого...ничего...вампирша надела самую маленькую в мире миниюбку и легчайший газовый пеньюар, который внезапно переходил в очень высокий воротник у шеи. В среднем по палате, ее волосы в распущенном виде скрывали бы куда большую часть тела, чем одежда, но с этим вампирша усиленно боролась, упаковав их в два толстенных легкомысленных хвоста, торчащих в разные стороны. И конечно же, высокие черные кожаные сапоги. Куда без них то.
  
   Когда она пристала ко мне в первый раз, то мое мнение о Черном Страже Закона славного проспекта Сезам упало на пол, пробило дно и начало корчиться в муках где-то в недрах этого мира. Раньше у меня был хотя бы шанс подозревать, что вампирша была его соратником по ночам или там блюстителем порядка...а не вот этим. Гнусный вуайрист-позер.
  
   - Вы должны взять на себя ответственность за спасенную вами персону! Иначе, какой вы мужчина! - предприняла еще одну попытку вампирша.
  
   - ...которого спасенная персона оттолкнула, плюнула на пол в его доме и гордо ушла, украв единственное одеяло? Кстати, ты мне должна восемнадцать серебряных монет. За поросят и одеяло. - проинформировал я ходячую нелегальщину и хотел было отправиться по своим делам, как она встала прямо на моем пути.
  
   - Вы оттолкнете одинокую бездомную девушку, нуждающуюся в крове и защите? - ее огромные глаза с радужкой темно-красного цвета начали наполняться слезами.
  
   Пора заканчивать шоу. Я долго был вежливым и уже неоднократно отказывал ей в этих наглых просьбах, но вежливость данная особа не понимает. Ей раньше и не нужно было.
  
   - Аливеолла Миранда дель Каприцциа. Когда то ночная звезда проспекта Сезам с не самой доброй славой, но имевшая слишком много влиятельных поклонников, чтобы кто то стал эту славу расследовать, - говорю я, глядя сквозь вампиршу, - Пропала с три десятка лет назад, предположительно затащив в проклятый подвал проклятого дома кого то из одурманенных жильцов. С целью удовлетворения похоти или кормления. Вернувшись после длительного..."отдыха", бессмертная понимает, что никому из поклонников давно не нужна, благодаря появившимся амулетам с суккубами, а в большинстве домов висят кристаллы-резонаторы, нарушающие работу ауры шарма и обольщения. Вместо поиска работы или иных добропорядочных средств к существованию, решила приступить к осаде недавно приехавшего в город орка, у которого есть приятная глазу недвижимость и деньги на ее капитальный ремонт. Я ничего не упустил?
  
   - У тебя же нет резонатора!! - вопит она после недолгого молчания. Прямо какой то вопль обиды на весь мир. Очень развратный полуребенок исчезает, вместо него на меня смотрит, кривясь от бессильной злобы, разбалованная и жестокая женщина. Похоже на когда то встреченного мной инкуба - никакой совести и никаких угрызений совести при использовании своих давящих на мозги способностей. И полное бессилие, когда те отказывают.
  
   - А он мне и не нужен, - пожимаю плечами и ухожу в закат.
  
  ***
  
   Спать, конечно, можно и в походном варианте в вечном полумраке заднего двора, но днем я предпочитал находиться вне дома. Знакомство с городом, с соседями, небольшие покупки или вот как сейчас - неторопливый перекус с большой кружкой местного "бессмертного" кофе, глоток которого способен отправить смертного в могилу или лечебницу. А что делать бедным Бессам? У очень многих появляются характеристики вроде моей "Стойкости", которые блокирует попытки цивилизованных существ отравить себя чем-нибудь повкуснее...
  
   Занимался я очень важным делом - подбивал бюджет и ностальгировал. Из двадцати тысяч золотых после капитального ремонта дома, пары улучшений, магической защиты и заказа мебели с мелочевкой, у меня останется порядка...семнадцати тысяч. Много. А почему? А потом что я ушибленный жизнью чело...орк и обстановку дома запланировал единорогопроходимую. Как говорится - дешево и сердито. Становиться нормальным копытным Картер и не думает, от его попыток вылизаться меня пробивал настолько сатанинский хохот, что соседи жаловались, а значит он - кот и спит в доме.
  
   От раздумий, как грамотно распорядиться весьма внушительными свободными средствами так, чтобы ничего не делать, точно получить их назад и поиметь прибыль, меня отвлек весьма интересный разговор двух Бессов-эльфов, активно похмеляющихся чем бармен послал. Гордые длинноухие представители "волшебного" народа с прямым станом, ясным взором и твердой рукой сейчас бы заставили любого смертного эльфа убить себя от невыносимого испанского стыда. Развязные позы, белые рубахи, явно видевшие вчера много вкусного, жадные глотки весьма недорогого пива и говор, в котором время от времени мелькая озорная человеческая матерщинка.
  
   - Вот ты мне объясни, почему щас войн почти нет?!
  
   - ...потому что! Раньше ссали воевать, потому что народу в каждой нации мало. Смертных. Вырежут Бессы пять-шесть деревень и все...
  
   - И чо и всё?!
  
   - Да отстанет такое королевство от остального мира. Сильно отстанет. А потом соседи заклюют. Даже без войны, на экономике. Или преступников наймут из тех, кому уже вообще плевать на Статус.
  
   - А сейчас тогда че? Народу много! Вон у Симплиция Харри двенадцать детей! А ему еще тридцати нет!
  
   - А потому что Герои, Чемпионы и их маму Паладины! Начнешь прессовать какое-то государство успешно и эта дрянь начнет вылупляться! Чем больше народу положено под дерн в защищающейся стране, тем выше шанс, что кто-то из наиболее ушибленных смертных переродится!
  
   - Что-то я не врубаюсь, чем это плохо то ваще? ...ну появились они и что? Смертные ж!
  
   - У этих смертных характеристики начинаются с сотни. Нигде не спадают. Умеют они то, что нам и не снилось, причем просто на голой воле, без подготовки. Не страшно? Конечно, не страшно, мы ж бессмертные. Ну подумаешь, умрем на два-три года и окажемся в заднице мира... А вот смертным кисло.
  
   - Почему это?
  
   - Ну, тут все сложно. Паладины - это самые простые ребята, они просто следуют заветам своего бога. Их проще всего просчитать и убить в случае чего, поэтому часто оставляют в живых. Все-таки богам больше верующих нужно, поэтому паладин - это скорее живая машина, приносящая пользу. С Чемпионами все куда хуже - с одной стороны, они подчиняются только и строго тем, чьим чемпионом объявила их Система, с другой стороны обладают собственным характером. Неточный приказ Чемпиону - и проблемы у всей страны. И у соседних заодно.
  
   - Дурдом...а Герои?
  
   - А эти хуже всех. Сильнее всех. Дурнее всех. Никому не нужны Герои...особенно, учитывая то, что лезть на баррикады те не особо то и лезут, предпочитая сначала разобраться, кто виноват и что делать в родимом государстве. А мозгов и образования Герою Система не завозит, чтобы судить то. Зато нет активно текущих полноценных войн - Герои это как живучая неуправляемая многоразовая бомба, которая хрен знает когда и на ком рванет!
  
   - Ну значит надо нам, Бессам, поднапрячься и помочь нескольким из наших стать вровень с этими гадами! Создадим специальный отряд борьбы со злом...и назовём как-нибудь покрасивше. И пусть катаются по глобусу и убивают этих демонов к ядреной матери!
  
   - ...юморист хренов.
  
   - Ладно, я понял, что они как очень сильные Бессы с парой пропавших в голове деталек, неведомо мощными умениями и обязательно имеющие какую-то цель. И чо?
  
   - Ну то, что они еще и развиваются, причем характеристики поднимают в Домах Матери бесплатно и моментально. Как тебе такое?
  
   - Ну нахер...
  
   - И я о том же...
  
  
  
  Глава 10. Искусство требует жертв
  
  
  
   - Тебя с твоими фокусами только во младший дивизион бы взял. И то - на разогрев. - покачивая головой и болтая дредами негромко высказал мне диагноз Эрикс Сон, один из младших смотрителей Арены.
  
   Я устало вздохнул. Сухой, гибкий и чрезвычайно подвижный темный эльф-Бесс был остр на язык и предельно меркантилен в своих оценках окружающих. Даже несмотря на то, что далеко не все приходили на Арену Эйнура сражаться за золото. Наоборот, большинство приходящих Бессов это самое золото еще как платило, чтобы поспарринговать с местными профессиональными и не очень гладиаторами затупленным тренировочным оружием и получить солидный кусок почти безопасного опыта.
  
   - Не, ты не подумай лишнего. - смотритель сплюнул зубочистку и перетек в стоячее положение. Ему явно сегодня хотелось поговорить, - У тебя хорошие боевые рефлексы. Сразу видно, что ты в крайний год хорошо так дрался - удары летят рефлекторные, мощные...правда прямые как палка, но это не беда! Но ты...как бы это сказать. Скучный. Внешность прямо топовая - рога, хвост, морда кирпичом, свои фишки есть, а дерешься вообще без всякой охоты. Обидно.
  
   - Ну тут у вас бои с жесткими ограничениями идут. Практического смысла в них как в мертвой мыши. Рестлинг на публику... - хмыкнул я. И был прав.
  
   Слишком быстрый, сильный, опытный, хитро экипированный или просто знающий чересчур эффективные движения и заклинания? Гуляй отсюда. Не мешай серьезным людям. Смертные не оценят быстрого боя и соответственно не заплатят, им нужно шоу. Кровавое, с обязательным жестоким смертоубийством, но при этом достаточно медленное, чтобы они всё поняли и всё уловили.
  
   - Ты конечно прав, но знал бы ты, сколько действующих бойцов Арены мне подобное говорили в самом начале, - хмыкнул Эрикс, зажовывая новую острую палочку из остро пахнущего дерева.
  
   Да, это я знал. На Арену то пришел убить нескольких зайцев, причем спарринг с разумными или полученный опыт были далеко не основной причиной. Мотаясь по городу, я проводил рекогносцировку, долженствующую показать мне местные расклады по заработкам, а заодно удовлетворял свои мелкие хотелки.
  
   Пока перспективы казались ну очень кислыми.
  
   Первым щелчком по носу мне стал некий негласный закон Вашрута "Бесс у нас желанный гость, вот ему большая кость". То есть - шиш мне и все остальным, а не формы пассивного дохода. Первоначально, проводя ремонт дома, я увидел прекрасную возможность быстренько перестроить второй этаж так, чтобы на нем было не пять гостевых, а десять уютных небольших комнаток. И сделать, соответственно, из дома малую гостиницу с весьма высокими ценами, что было дико актуально для проспекта Сезам. Однако...сами строители-отделочники, работавшие над восстановлением дома, тут же принялись меня отговаривать. Не поймут, затравят, задолбают проверками и визитами стражи - выживут. Ибо не положено.
  
   Запрет на владение большими кусками вашрутского пирога для Бессов был введен очень давно и по серьезному поводу. Некая Гильдия под названием "Коммуна" оказала стране на этапе становления неоценимую помощь, за что ей была дарована вовеки веков правящим монархом просторная, но крайне неудобная для поселений гористая область в центре континента. Запрошенная, разумеется, скромными Бессами. А через десяток лет из той области в страну, континент и мир потекли железо и сталь. Превосходные железо и сталь. Скромная Гильдия оторвала себе самое одно из самых жирных месторождений железа там, где на них даже соседей не натравишь и забурилась в глубины гор так, что наружу выходили лишь проложенные до Эйнура рельсы, по которым катились вагонетки с рудой и сталью. Естественно, что правители страны скрипели зубами и прислушивались к каждому хрюку Гильдии из этой сокровищницы, но остальных бессмертных лишили даже тени шанса поставить страну экономически в позу пьющего оленя!
  
   Все остальное было не менее грустно. Лавку не откроешь - не "Хомяк". В стражу, телохранители, охранники не наймешься - не "Песец". Мастерские и школы - это для "Жаб". В бухгалтерию, счетоводство и секретариат соваться или юриспруденцию - уже сожрут хирри. С костями. Не буквально, а чистым профессионализмом. Конкурировать с ними идея проигрышная для всех, кроме компьютера.
  
   Поэтому на ниве планов обогащения сейчас у меня не росло ни единого зеленого ростка. А вот часть нового вооружения, протестированного на Арене - грела душу.
  
   Впрочем, вооружение звучит слишком громко. Я просто назаказывал себе цепей из очень хорошей стали. Разных. Три солидные кучки, вставшие мне в сотню золотом, что означало высший сорт стали из владений "Коммуны".
  
   Первую кучку, состоящую из четырех одинаковых длинных цепей со звеном в фалангу большого пальца мужчины, я нарек броней - просто и бесхитростно обмотав ими руки ниже локтя и ноги ниже колен. Защита, оружие и небольшой утяжелитель удара. К этой эрзац броне я еще заказал толстые обрезанные перчатки с мощной металлической защитой костяшек. Дешево, сердито и...недолго. Если я буду бить под "Железной Рубашкой" и со всей дури, то какой-нибудь здоровенный камень безусловно расколю, но сами перчатки деформируются или расколются.
  
   Вторую кучку я назвал "Рабочей" - с десяток мелких цепочек, с пяток средних и три длинные, того же "калибра", что и мои новые обмотки, но с чем то наподобие кинжалов на крайних звеньях. Это я как раз на Арене и проверял - насколько эффективно я могу управлять цепью, которой касаюсь или вижу, либо коротким обрывком, отправляемым в полёт с повышенной силой. Пока эффективность была крайне низкой - мне в десять раз было проще зафиксировать противника цепью на одном месте и врезать ему пару раз от души, чем нанести серьезный вред с помощью одних лишь цепей.
  
   Третья кучка ковалась именно с целью решения предыдущей проблемы и кузнец на меня очень нехорошо посматривал. За дело посматривал. Искренне надеясь, что воспользоваться этим набором мне будет не суждено, я понимал, что эти мысли - лишь для самоуспокоения. Его я назвал "Кровавой" и не зря - на звенья цепей были наварены крюки и лезвия. Слишком часто в жизни внезапно оказывался в неприятных ситуациях и иметь возможность прицельно затолкать стальное щупальце в какое-нибудь отверстие внезапно понабежавшего врага, устроив ему маленький внутренний блендер, упускать не собираюсь. Ну, конечно же коварного, бронированного, безумно сильного и неразумного врага...ага.
  
   Хм...возникшую мысль о десятке гоблинов, плавающих в океане насаженными вот на такую вот цепь нужно тщательно обдумать! Рыбка то может попасться такая "вкусная"...
  
   Стоп, у меня же теперь дом и почти 68ой уровень. Какой океан?!
  
   Эх, даже в сезонные работы по добыче редких ингредиентов не вклинишься. Из флоры и фауны их добывают "Песцы", возят "Хомяки"... Мне даже в строительной фирме, которая у меня ремонтом и занимается - и то фигу показали! "Берем только людей, поддерживаем бренд".
  
   Могли бы и прямо сказать, что у меня лицо страшное.
  
   Сделав большой крюк и забрав целый ворох сшитой на меня одежды из недорогого ателье, специализировавшегося как раз на разумных "хрен-пойми сайза", я в тяжелых мыслях добрел до дома.
  
   Не успел я развалиться на своем импровизированном лежаке, как в дверь забарабанили. Стук был настолько мощный и наглый, что сразу мелькнула мысль "полиция или из жэка!", была с изумлением задавлена и я пошел открывать дверь с твердым намерением дать стучателю кулаком в лоб. Без Ки и смертоубийства, просто чтобы он на проспект выехал по мостовой. Мой опыт показывал, что технически такое реализуемо.
  
   Не в этом случае.
  
   Мою серую персону хотел видеть совершенно незнакомый мне гном. Или кто-то на него похожий. Мы оба удивленно друг на друга выпялились и начали медленно переваривать увиденное.
  
   Посетитель был низок даже для гномов, не более метра с четвертью ростом, неимоверно широкоплеч для своей конституции и весь какой-то отчаянный. Крупная и бросающаяся в глаза лысина пыталась примирить окружающих с здоровенной, но клочковатой и испачканной бородой, злобно выкаченными глазами, мощным горбатым носом и толстыми губами-лепешками. При взгляде на разумного складывалось впечатление, что Распутин согрешил с Сальвадором Дали, и плодом их любви стал этот явно злобный карлик-мутант. Усугублялось оно как характерными для Дали усиками, за которыми гном тщательно ухаживал, так и горьким для моего восприятия фактом двухцветности волос посетителя слева он весь был черным, справа зеленым. Строго посередине.
  
   Зато остальное... "Мигель Пафой, гном, мастер-художник, 121 уровень".
  
   Ядрена вошь!
  
   Гному тоже было тяжко переварить мою еще более выдающуюся сейчас внешность. Вообще, жители Эйнура показали выдающуюся терпимость к моему внешнему виду и никто не убегал с криком "Нежить в городе!". Почти. Ну да, тощий и высокий, немножко рогатый и сильно хвостатый орк. Проблемы у меня были с попытками подобрать цивилизованный наряд к своей персоне...и как выяснилось у портного - проблемы большие. Вследствие, я просто плюнул на цивилизацию и стал подбирать такие костюмы, которые сочетались бы с цепями, которые я быстро наловчился использовать не только как оружие, но и как дополнительные манипуляторы. Образ жизни мне диктовал латекс мазохиста, но я не прислушался и теперь щеголял в толстой черной коже с ног до головы. Мощные шнурованные ботфорты, крепчайшие свободные штаны, которые не каждый волк прокусит, белая рубаха и увешанная цепями жилетка, успешно изображающая кольчугу. На это великолепие я натянул тяжелую короткую куртку. В общем "Металл форева!" и это мне шло, хоть никакого отношения к металлистам я никогда не имел. Но впечатление давало именно такое.
  
   Наконец мы оба отмерли.
  
   - Что угодно достопочтимому мастеру? - куртуазно прохрипел я, старательно скалясь в дружелюбной улыбке. Гном крут как горы и яйца, но колотить ко мне в дверь как к себе домой это перебор.
  
   - ...не помню. - выдавил из себя посетитель и жалобно огляделся. Смена обзора подействовала на него чрезвычайно благоприятно, потому как Бесс подпрыгнул от наступившего переизбытка чувств и зарычал, - Забыть тебя хочу как страшный сон! Но это ведь нереально? Никак?! Я знаю! Много что старался забыть! Не выходит!
  
   - Я не планировал работать как психотерапевт, но большое спасибо вам за идею! - оскалился я еще добрее, добавив, - Постарайтесь напиться, это сгладит полученные эмоциональные пики!
  
   - Благодарю вас, - вновь растерянно пробормотал гном, теряясь во времени и пространстве.
  
   - С вас тридцать золотых за консультацию! - обрадовался я.
  
   Вот тут-то его и прорвало. Двухцветный художник разорался на всю улицу, костеря меня на чем свет стоит. Даже выскочившая из своего домика матушка Ессиалида тут же уважительно закачала головой, бросив реализацию планов по восстановлению тишины и спокойствия. Послушав его пару минут, я понял, что это надолго - голос и выражения выдавали личность скандальную и увлекающуюся. Творческую, в общем. Впрочем, взятый подмышку и уносимый гном внезапно и резко замолчал, озадаченный переменами в своей жизни и пребывал в таком состоянии почти минуту. Потому из подмышки раздался его озадаченный голос:
  
   - Мы куда?
  
   - В бар.
  
   - Зачем?
  
   - Разговаривать.
  
   - А у...
  
   - А у меня негде, ремонт.
  
   В результате кратких переговоров отправились прямиком к нему в мастерскую. Выпить Мигелю Пафою хотелось сильно, но публично разговаривать он отказался, попутно возбудив мое любопытство.
  
   Мастерская знаменитого художника представляла из себя двухэтажное деревянное строение с шикарнейшей мансардой, залитой солнечным светом, где художник и писал свои картины. В полумраке первого этажа не нашлось соразмерной для меня мебели, пришлось садиться на пол и выжидающе смотреть на опустошающего здоровенную бутыль деятеля искусства. Из горла, конечно, он же настоящий артист 121го уровня, а не фигня какая то.
  
   Предложение гном ко мне имел простое как веник - взять груз, присоединиться за Вратами к еще двум Бессам-курьерам и втроем быстренько отнести посылки одному получателю. Довольно недалеко, всего-то тысячи три километров на юг в довольно известный торговый город Делинматтер. Сдать многокилограммовые пакеты целевой персоне и...распаковать еще один относительно небольшой пакет, куда гном положит вознаграждение за доставку. Плюс клятва молчать обо всем, что произошло с момента, как я открыл дверь.
  
   Вскоре подошел хирри, которого Мигель нанял для заверения контракта. Разумный амфиб уселся в уголке на свернутый хитрым образом хвост и выпал из реальности, дожидаясь, пока я полностью ознакомлюсь с прописанным контрактом. Последний...внушал.
  
   - Здесь всё разумно прописано, - пощелкал я пальцем по листкам качественной плотной бумаги. - Но пара вопросов у меня есть. С какой стати ты пришел с этим заданием ко мне? И в чем заключается вознаграждение?
  
   - Как говорят русские - "пес делает "гав", ветер уносит его звук!", - бодро заметил Пафой, смачно выглотав третью бутылку вина. - Маленькая птичка мне напела, что ты очень быстр и находишься в поисках работы. Вряд ли кто-то кроме тебя угонится за теми Бессами, кого я уже нанял. А прийти вам очень желательно одновременно!
  
   - Ладно, а что с деньгами?
  
   - А денег не будет! - бодро заявил гном и гнусно оскалился, протирая лысину, - Я планирую заплатить тебе Каталогом "Тараканов". Имеешь понятие, что это?
  
   Понятия я не имел, но заинтересовался. Копию Каталога получали и хранили наиболее значимые члены этой своеобразной партии как награду за свои достижения. Под очень большое честное слово ее никому не показывать. Особой ценности эта хреновина не представляла, являясь тандемом карты и книжечки, с перечислением эксклюзивных товаров в Домах Матери по всему глобусу...но купить настолько подробный аналог в книжной лавке можно было только клятву неразглашения и где то за пятьсот-шестьсот золотых Пана. Очень-очень неплохое предложение за пару неделек бега.
  
   - Так тебе ж прилетит, если передашь Каталог?
  
   - Вообще не твои заботы! - улыбнулся гном и тут же спросил, - Берешься?
  
   Предложение было соблазнительным и действительно хорошим. Шанс, что я не найду в Делинматтере груз на обратную дорогу в Эйнур стремился к нулю, что тоже было заработком хоть куда. Но это Пан...а значит, меня где-то хотят немножечко наколоть.
  
   - Дай честное слово при хирри, что не делал копий с этого Каталога, - похлопал я по "наградному" пакету.
  
   - А тебе-то какое дело?! - завопил сбледнувший Бесс. - Если и сделал, то что?!!
  
   - Если сделал, значит ценность всех Каталогов "Тараканов" может внезапно упасть. Или вообще...ВСЕХ подобных сборников. Вдруг ты планируешь устроить распродажу? А значит, я вполне могу к моменту выполнения задания достать из пакета предмет, цена которому будет с полсотни золотых. Это не красиво.
  
   Воцарилось долгое молчание.
  
   - Будешь из меня тянуть жилы теперь? - мрачно осведомился художник.
  
   - Не буду. Мне важна положительная репутация. - покачал головой я и вновь похлопал по пакету с "наградой". - Добавь к Каталогу какую-нибудь свою работу приличного качества и мы договорились. Контракт будет подписан, груз доставлен, все довольны.
  Не согласен? Вопросов нет - я клянусь хирри, что ничего не видел и не слышал с момента, как твоя двухцветная борода нарисовалась на моем пороге. Ухожу домой и снова все довольны.
  
   Гном скривился. По его далеко не красивому лицу довольно легко читались мысли и их незамысловатое течение. Картину своей руки он мне отдавать очень не хочет. Даже вина не налил, когда к нему зашли, а это в Вашруте очень серьезный показатель. Но черно-зеленому жадине срочно и тайно нужен курьер, а бегать лишний раз по Городу Неудачников - явно вредить каким-то своим планам.
  
   Пока гном думал, хирри с труднопроизносимым именем даже не пошевелился. Приглядевшись к коричнево-розовой амфибии, я внезапно понял, что тот банально спит! Прагматичность прямо зашкаливает. Тем временем гном соскочил с своего дивана и куда-то уковылял, забрав наградной пакет. Вернувшись минут через десять, он похлопал по изрядно прибавившему в объеме пакету и сказал:
  
   - Здесь тот же Каталог и одна из моих работ, которой я дорожу. Эта работа - полноценная законченная картина высокой ценности с моим личным автографом. Доволен? - мы оба посмотрели на непроснувшегося хирри, поднятая правая конечность которого светилась.
  
   Я был доволен. После подписания контракта и подачи всех положенных хирри заверений заулыбался и явно повеселевший Бесс.
  
   ...точно подложил мне свинью. Да и без разницы...какой бы гадостью не была его работа, все равно найдутся ценители, которые купят ее за внушительную сумму.
  
   А сейчас нужно домой за единорогом и сказать пару слов строителям, потом Домой - оставить лишнее и взять немного запасов и можно выдвигаться. Меня ждёт короткое, но очень динамичное путешествие.
  
  
  
  Интерлюдия
  
  
  (в это же время)
  
  
   От красоты этого клочка земли захватывало дух. Зажатая меж горами долина утопала в зелени роскошных крон деревьев, мягко блестела густой и сочной травой, позволяла отдохнуть глазам на сотнях мелких водопадов, питающих проходящую через долину реку. Это место можно было бы назвать тайным, запретным или сакральным - сюда не вела ни одна дорога и ни один путь. Облака, горы и небольшая долина среди них.
  
   Небольшую часть долины занимала группка строений, которые с одинаковым правом могли бы быть названы деревней или монастырем. Одно большое здание напоминало храм или миниатюрный дворец, гордо располагаясь в том конце деревушки, который примыкал вплотную к скале. Большинство разумных этого мира, увидев этот дворец, с уверенностью бы воскликнуло - пагода! Перед входом в здание, состоящее из камня, дерева и бумаги, располагался просторный утоптанный плац. Другие постройки, куда меньшего размера, но повторяющие особенности строения располагались на почтительном расстоянии от старшего брата и меж ними сновали разумные в своих повседневных обычных делах.
  
   Примечательным было то, что ни один из жителей этого затерянного среди гор поселения понятия не имел, что такое "пагода"...
  
   В одном из больших пустых залов "дворца" нашли себе место двое разумных. Один из них точно относился к человеческому роду - от старости его волосы полностью побелели и лежали на обтянутой темным шелком спине в виде толстого хвоста. Темная кожа, ярко желтые глаза и сухое острое лицо, казалось бы навечно застывшее во времени, вместе с прямой осанкой старик воплощал собой безразличие. Но его взгляд не отрывался от спины согнувшегося перед ним разумного.
  
   Второй внешне сильно отличался от старика и других жителей этого затерянного посреди неизвестности клочка земли. Высокий и идеально сложенный парень, которому на вид нельзя было дать более двадцати лет, застыл в позе, выражающей почтительную благодарность. Когда старик ему позволит распрямиться, то увидит симметричные черты лица, набухшее мускулами безволосое тело в простой полотняной тунике, водопад волос медового цвета и два темно-синих глаза. А длинные и торчащие параллельно полу уши он видит и так. Склонившийся перед ним произошел от ветви одного из эльфийских народов.
  
   - Я никогда не забуду, что вы сделали для меня, Учитель! - горячечно шепчет склонившийся эльф.
  
   - Ты мой лучший ученик... - медленно роняет слова старик, - Ты опора этой деревни. Помни это, когда будешь приносить клятву самому Императору. Выше чести, чем это нет под небесами мира!
  
   - Да, Учитель! - эльф вжимается лбом в пол изо всех сил. На его глазах видны слезы благодарности и боль расставания.
  
  
   Разумные прощаются и эльф уходит. Он пройдет через плац, а затем сквозь деревню, жители которой будут его подбадривать и кричать прощальные слова. Его путь будет недолгим, на другом конце долины его встретят двое строгого вида солдат в доспехах и он потеряет сознание, очнувшись уже в Императорском дворце.
  
   Тот, кого он называл Учителем, знает это прекрасно. Через несколько часов, максимум день, жители деревни обнаружат в окрестных лесах еще одного растерянно озирающегося разумного, который очень быстро станет новым Учеником. Но для этого нужно подготовиться.
  
   Старик вынимает откуда то из рукава длинную нить с нанизанным на нее множеством одинаковых костяных прямоугольников, рассекает себе ногтем кожу на пальце и капает на один из них каплей крови. Его кожа медленно меняет цвет на землисто-серую, седые волосы приобретают красноватый оттенок, лицо немного меняет свои очертания. Чуть-чуть меняется фигура, чуть-чуть лицо. Этого достаточно, чтобы будущий Ученик, общаясь с другими такими же "учениками" не обнаружил, что их обучал один и тот же человек. Сейчас в домах по всей деревне горит в особом месте нужный символ и капнувшие на него кровью крестьяне станут похожи на Учителя. Цветом кожи, особенностью волос...легкая иллюзия. У поступающих сюда нет времени на разглядывание мирных жителей, они приходят тренироваться.
  
   Не в этот раз.
  
   В зале появляется фигурка хрупкой девушки. Не заходит, не залетает, не материализуется из воздуха и не выныривает из стен. Она просто дает себя заметить. Старик медленно и почтительно кланяется.
  
   - Госпожа.
  
   - Икаруга.
  
   - Мое имя Арашат, Госпожа.
  
   - Ты не меняешься.
  
   - Единственное, на что мне оставили свободную волю - это защищать имя, данное родителями. Мне некуда меняться...Госпожа. - старик склоняется в извинительном поклоне. Медленно.
  
   - И ты так и не принял новую жизнь.
  
   - Поэтому и умру с облегчением. Вы ведь за этим явились, Госпожа? Мой последний Ученик только покинул деревню.
  
   Его собеседница не отвечает несколько минут. Молчит, думает о чем-то своем. Потом огромные голубые глаза вновь смотрят на прямо сидящего старца. Звучит вопрос:
  
   - Скажи...ты ненавидишь нас, Икаруга?
  
   - Арашат, Госпожа. Нет, вас я не ненавижу. Я чувствую долг.
  
   - Долг? Не ожидала этого услышать от тебя, - голубые глаза прищуриваются.
  
   - Долг врача, который не может иссечь и выбросить из тела пациента больную плоть, дабы спасти все остальное.
  
   - Какие ужасные слова, Икаруга.
  
   - Говорит Госпожа, готовая убить меня и отдать приказ на убийство еще десятков тысяч неповинных ни в чем людей? - старик едва-едва улыбается.
  
   - Нам нужен новый Герой, Икаруга. - это сказано тоном, который очень легко перепутать с просительным.
  
   Но старик уже забыл, что значит запутываться.
  
   - Мои слова ничего не изменят, Госпожа. И да, меня зовут Арашат.
  
   Несколько минут тишины. Посетительница думает, старик просто молчит и улыбается. У него маленький, личный, но очень долгожданный праздник. В тишине раздается последняя фраза этого безрадостного диалога:
  
   - Прощай...Арашат.
  
   ...и старик падает ничком, головой вперед. С той же улыбкой, но уже без жизни в теле.
  
   Девушка встает и проходит мимо фигуры павшего Героя на балкон. Ласково греет солнце, ее розовые волосы шевелит едва заметный теплый ветерок. В деревне, перед дворцом, мелькают тени и еле слышен тихий хрип быстро умирающих людей. Как и в десятках и сотнях подобных деревенек и городков.
  
   Это был совсем не бессмысленный геноцид. Воины поражали сначала стариков и старух, потом взрослых мужчин и женщин и лишь под конец переходили на убийство молодых половозрелых людей. Быстро, умело, по давно отработанному плану. Даже если нигде не загорятся светом глаза Паладина, не окаменеет навсегда взгляд Чемпиона и не восстанет Герой - это все равно будет шаг вперед. У молодых смертных будут свои учителя, которые направят их по нужному пути еще дальше, чем их матерей и отцов. Это главное.
  
   ...и розововолосая девушка просто стояла и ждала.
  
   ...а вдруг Герой все-таки появится?
  
   Тогда ей срочно нужно будет к нему.
  
  
  
  Глава 11. Взятки оправдывают средства
  
  
  
   Пробежка туда-сюда в компании пары профессиональных курьеров прошла спокойно и размеренно, но поставила жирный крест на моих планах работать на этом поприще. Бег и даже бег с препятствиями штука достаточно монотонная, во время которой разумный часто задумывается. А когда задумываюсь я, то вес набирается, восприятие падает до тех пор, пока нога не проваливается в почву, превращая меня еще на несколько десятков метров в катящийся и все сметающий клубок. Шанс, что я вскоре кого-нибудь так зашибу, был неприятно высоким.
  
   Единственным светлым пятном во всем путешествии до Деллинматера стал старичок-Паладин, мирно куда-то путешествовавший по своим делам, которого мои коллеги не восприняли за опасного субъекта и проскакали мимо, увлекая за собой меня. А вот во мне сверхественный пенсионер каким то образом почуял взвывшую от ужаса суккубу и пустился в погоню, вооруженный слегка светящейся...краюхой хлеба. Я, конечно, сначала не дал ему приблизиться, держа дистанцию и раздумывая о перспективах избавиться от бесполезной демоницы, но Лариса, явно понимая, чем это пахнет, начала мне обещать всякое. Горячо, страстно и очень убедительно. В результате мне пришлось долго и упорно убегать от дедушки с куском колобка. Скорость дед держал замечательную даже для нормальных Бессов, но я умудрился превозмочь и выкрутиться, перепрыгнув реку, которую седой мужик почему-то не стал форсировать, оставшись позади.
  
   В Диллинматере к визитерам из Города Неудачников отнеслись максимально холодно - насколько дозволяла Система. Наигранно громкие крики испуга при виде меня, нахмуренная стража, "добрые" советы вернуться откуда пришел...коллеги быстро объяснили, что это нормальная реакция жителей континента на гражданина Вашрута, причем необычный внешний вид был далеко не главной причиной. Оказалось, что улыбчивые, радушные и веселые жители славной страны Вашрут - те еще расисты! Если ты Бесс, особенно странный или смешной - то чувствуй себя как дома! Смертный гражданин другой расы или нации хочет получить вид на жительство? Ты не туда пришел, странник, катись отсюда. А учитывая, что Эйнур был местной "Москвой", самым северным городом континента и крупнейшим воздушным портом...остальные жители Колиса могли только скрипеть зубами. Сделать то ничего нельзя, в Вашруте бессмертных было едва ли не больше, чем на всем остальном континенте.
  
   Однако это тоже был фактор в моих расчетах по поиску работы.
  
   В моих планах изначально был поиск чего-либо близкого к большим шишкам столицы - нужно было знать, что творится в мире. В подробностях. Сначала найти некую Свободную Гильдию, которая появилась с тех пор, как я ушел на перерождение, опознать в ней именно ту, разрешение на которую я своими руками передал Митсуруги. Пронаблюдать, попробовать выяснить планы, узнать больше - и сделать все тихо и спокойно. Сидеть в тенях и выяснять детали. Для незаметного доступа к такой информации нужен статус. Для статуса - заработок, должность, карьера. И вот с этим у меня пока наблюдался полный швах.
  
   А Картера думать не заставишь, у него хоть голова и большая, но он не человек. Единорог неплохо так подкачался за время нашего вояжа и уже отсвечивал набранным на разных зверюшках аж сороковым уровнем. Хитрый питомец вообще не подозревал, что есть такая вещь как честный бой - молния, срывающаяся с рога, контрольный прокол им же в ряде случаев, когда молнии не хватило и все, бежит, жует зверюшку. Управлять электричеством, туманом и ветром он по прежнему мог мне на зависть, но упорно игнорировал всё, кроме хорошего разряда. Кот он и есть кот.
  
   Что у меня там со Статусом?
  
  Статус
  
  Имя - Кирн Джаргак известный как "Король Гоблинов"
  Раса - орк
  Класс - Затворник (серебро)
  Пол - мужской
  
  Уровень - 67
  До следующего уровня - 233 441 единица опыта
  Фракция - гражданин Эйнура, королевство Вашрут
  
  Характеристики:
  
  Сила - 61
  Выносливость - 56
  Ловкость - 46
  Реакция - 46
  Восприятие - 46
  Энергетика - 51
  
  Дополнительные характеристики:
  
  Мудрость - 89
  Стойкость - 65
  
  Свойства Бессмертного:
  
  "Пространственный кошелек" - 19 ур.
  "Пространственный карман" - 19 ур.
  
  Особенности:
  
  "Внутренний Монолит", "Эти Дни", "И пусть весь мир подождет", "Скромность адепта".
  
  Свободные очки:
  
  Характеристик - 0
  Способностей - 66
  Навыков - 66
  
  Приёмы:
  
  "Путь Ветра" - 34 ур.
  "Беспощадный удар" - 4 ур.
  "Затмение" - 3 ур.
  "Целительная Медитация" - 26 ур.
  "Железная Рубашка" - 49 ур.
  "Повелитель Цепей" - 61 ур.
  
  Финансы - 17 812 золото, 2 серебро, 3 меди.
  
   Вполне неплохо. Хорошо бы придумать, как до семидесятого уровня добраться, там и третью характеристику дополнительную откроют. Наверное. Главное не "воздержание" какое-нибудь...а то из за стойкости теперь напиться нельзя, если еще и секса лишусь - точно озверею.
  
   - Ларисонька, радость моя... - пропел я, валяясь на своем заднем дворе и чувствуя, как начинаю подбешиваться от своей чертовой особенности "Этих Дней".
  
   - Да, дорогой? - заинтересованно и несмело отозвался демон, - Что-то случилось?
  
   - Пришла пора исполнять свои обещания, данные перед лицом благословенного богом дядьки! - предвкушающе ощерился я.
  
   - Иди ко мне, я вся твоя! - тут же изобразила восторг суккуба.
  
   - Нетушки, милая. Мне нужны доходы. Нам - нужны доходы! А ты тесно и долго общалась с очень перспективными в этом плане личностями. И сейчас ты мне расскажешь все, что знаешь.
  
   - Крин, я тебе говорила, демоны так не могут... - попыталась дать заднюю демоница.
  
   - Я тебе верил, пока ты не пообещала...как там было дословно? "Сделать всё и даже больше?". Больше не надо, просто делай всё, - великодушие и только великодушие.
  
   - А если нет? - раз и никаких эмоций. Ровный голос довольно старого демона-паразита, поставленного жизнью в грустную позицию.
  
   - Сначала будет тьма, а потом уничтожение. - таким же ровным голосом пообещал я. И добавил, - Шутки кончились. Я отключу тебя от всех своих органов чувств, поставлю запрет на общение и просто загляну как-нибудь в храм, когда мне будет по дороге.
  
   - ...и откажешься от идеальной любовницы?
  
   - Просто куплю новую. Неопытную дуру, которая будет жить в камне, а не у меня где-то возле души. Толку будет столько же, сколько от тебя.
  
   Молчание длилось почти десять минут.
  
   - ...а знаешь, тогда лучше уничтожь меня. - внезапно удивила меня Лариса. - Сначала я была рабыней Зариса, потом постельной куклой у смертной, а теперь вообще не вижу выхода для себя. Существовать на крохах энергии и быть используемой смертными может молоденькая дурочка, не знающая мира и другой жизни...
  
   Теперь уже замолчал я.
  
   - Халлианица Эггор Фиалисинна Уккара, моё последнее предложение. Ты работаешь со мной, как мой дух-советник, полностью лояльный ко мне и моим интересам в течении четверти века, делясь всеми своими знаниями. По истечению срока я тебя отпускаю на свободу, без клятв, обязательств и иных ограничений. Скажешь "Да" - договор в силе, "Нет" - и это будет наш последний разговор.
  
   - Пять лет!
  
   - Поезд уходит, Лариса... - начинаю отсчет от десяти до нуля.
  
   К чести упрямой пиявки, "да!" заорала она ну в самый последний момент.
  
   Договор мы составили честь по чести. Лариса выбила из меня обещание молчания о его деталях, я из нее - гарантии неприкосновенности себя любимого вовеки веков. Мелочи, всего-то несколько сотен уточняющих и ограничивающих пунктов, не дающих обоим ловчить или двояко трактовать условия обозначенного союза. Восторга оба не испытывали - я покупал кота в мешке, а демоница продавалась буквально "за еду", но ей нужен был свет в конце туннеля, а мне хоть один действительно лояльный собеседник.
  
   - У тебя проблемы, - "обрадовала" меня уже моя демоница. И уточнила, - Дом. Ты не можешь от него избавиться, не уронив репутацию.
  
   - И что с того? - с любопытством спросил я, вновь разваливаясь в полумраке заднего двора. На моих глазах Картер только что ловко сшиб и проглотил нечто белкообразное. Надо будет потом глянуть, к каким соседям примыкают древесные стены моего закутка природы.
  
   - То, что тебе ее ронять нельзя - ни продажей дома, ни уходом в другую партию. Иначе можешь забыть о хороших связях надолго. Сосредоточим свое внимание на Бессах, - начала суккуба, - Большинство известных мне...личностей было заинтересовано в персональной демонице потому, что они проводили много времени в дикой природе, что то...или кого то добывая. На этом поприще я советую тебе начать работать, желательно не одному, а в компании таких же добытчиков. Расширишь круг знакомств, заработаешь, вольешься в общество. Несколько близлежащих мест, куда ходили бессмертные на охоту и добычу минералов я могу тебе подсказать.
  
   - Да, мне определенно было легче, когда имел под рукой архимага...хоть это и оказалось не правдой, - задумчиво пробормотал я. Действительно, предложение суккубы было просто отличным, если бы...разведчиками и добытчиками не были бы "Песцы"...но это я решу.
  
  
  ***
  
  
   - У меня сильное желание сказать "нет" при виде твоих манипуляций, - сообщает мне Эдвард Эйнинген, наблюдая за моими действиями с настороженным видом.
  
   Молчу, продолжаю заниматься тем же.
  
   - Я не возьму тебя в ученики. Это энергетически невозможно. - следует очередной пробный отказ через несколько мгновений.
  
   Просто делаю свое дело.
  
   - Ты не в моем вкусе, - а вот это было уже хорошо.
  
   Почти заканчиваю.
  
   - Ладно, говори где тело. - сдается Бесс с визуально неопределяемым полом. Его глаза уже не смотрят на меня, а по-хозяйски рассматривают выложенный мной на двух столешницах натюрморт под названием "Три ограбленных кондитерских".
  
   Выпиваем по чашке кофе и бессмертный меня выслушивает. В поисках банды единомышленников я пришел именно к нему, изрядно подсластив горькую пилюлю разговора без покупки. Как уже и говорил - три кондитерских, почти пятнадцать золотых. Кушать сладкое маг-подросток будет недели три. Почему он? Единственный знакомый, кто во всем городе вызывает у меня хоть какое-то доверие и явно нуждающийся в сырье артефактор. А значит он очень близко к моей сфере интересов.
  
   - Вид гигантского рокера, расставляющего пирожные...это было необычно, - сообщает мне Эдвард, с довольным видом аккуратно уделывающий кусок какого-то торта. Блондин потряхивает копной волос и продолжает уже деловым тоном, - Рекомендовать тебя некому. Даже будь ты в два раза выше уровнем и силами - останешься "Тараканом". Мне проблем с поставщиками не нужно, на своих территориях они чужих не терпят. Цеховая солидарность...можно сказать.
  
   - Получается, все "Тараканы" либо артисты и шлюхи, либо на голодном пайке сидят? - хмыкаю я.
  
   - Нет, но там всё сложно. Ваша братия это те, кто смог поставить себя как исключение из правил и те, кто просто не вписывается в общепринятые категории, живя как попало. Тебе нужно в первую категорию... - задумчиво говорит фальшивый ребенок, пьющий крепчайший кофе как воду.
  
   На меня Эйнинген смотрит пристально. Изучающе. Затем нехотя говорит:
  
   - Есть одна группа новеньких в городе. Прибыли буквально на днях, продали мне хорошие кристаллы для накопителей. Причем видно, что с разных друз брали и в разных местах. Часть оплаты взяли информацией и просили подыскать им надежного крепкого бойца широкого профиля без особых связей. На долговременное сотрудничество. Насчет твоей надежности и крепости ничего не знаю, а вот в остальном подходишь.
  
   - А чем предполагается заниматься - не говорили?
  
   - Нет. Но судя по их внешнему виду, вряд ли что-то нелегальное.
  
   - Почему ты так решил?
  
   - Эй, - почти безэмоционально говорит Эдвард и обводит ложечкой своей заведение, - Ты где по твоему находишься? Это лучшая мастерская артефактов города. Шантрапа сюда не суется.
  
   - Может, представишь меня им тогда? - забрасываю я пробный шар, внутренне гордясь тем, что я не шантрапа.
  
   - Сам представишься. Если захочешь, - пожимает плечами Эйнинген, хомяча какой-то пирог. Прожевывает и добавляет, - Только вот сразу тебе говорю - этот народ калачи тертые и ищут напарника на время. Я их не знаю и если они тебя забудут в какой-нибудь дыре, претензии не ко мне.
  
   - Это лучше чем ничего, - пожимаю плечами я. - Расскажи, где у нас в городе останавливаются тертые калачи?
  
  
  ***
  
   Гостиница принадлежала к крепкому среднему классу таких заведений в столице Вашрута - просторное трехэтажное здание в форме буквы "П" с входом посередине поблизости от района Заласты. Тихий квартальчик и недалеко от центра города - респектабельно и относительно недорого.
  
   К своему стыду, я не додумался спросить у Эдварда имена этих интересных разумных, а сам он обмолвился лишь о том, что они бессмертные разных рас, но это оказалось пустяком. Гостиничный служитель сразу понял, о ком я спрашиваю, заулыбался и предложил подождать в холле. Упомянутые мной господа как раз принимали посетителей. Ради интереса я спросил - много ли вообще было этих посетителей с момента заселения группы разнорасовых господ и хмыкнул, услышав, что это третьи.
  
   Ну что же...будем подождать. Тем более тут явно все располагает к приятному убийству времени - удобные диваны и лавки, горячие и холодные напитки, приятная атмосфера и хорошая кухня.
  
   Все поселения, в которых я бы бывал за свою жизнь в Пане, радовали одним непреложным моментом. Здесь никто и никогда не мелочился по поводу размера блюд и доз напитков. Все порции равнялись по здоровому, голодному и испытывающему жажду человеку. Кружка пива или эля? Минимум полуторалитровая. Блюдо жареного мяса, птицы или рыбы? Я мог быть уверен в том, что заказанное блюдо будут тащить мне на подносе, не манерно отставив свободную руку, а держа за краешки обеими руками. Для орка, способного сожрать оленя за один присест, причем с хлебом, это серьезный и важный показатель.
  
   Сев спиной к лестнице, я увлеченно принялся за еду, пиво и подслушивание окружающих. Размышлять о чем-нибудь своем в людном месте было нежелательно - стулья тут совсем не из железа. Не выдержат.
  
   По ступеням спустились двое. Я без лишней скромности перекрутил тело, оторвавшись от полдника и обозрел своих предшественников - два Бесса выше сто двадцатого уровня, здоровенные накачанные эльфы с досадливо-брезгливым выражением на лицах. На их груди блеснули эмблемки "Песца" и "Хомяка". На авантюристов парни не походили совершенно. Отличная городская одежда, никакого видимого оружия и вполне серьезные имена с внешностью. Нет, это представители. Переговорщики.
  
   В ответ на мой оценивающий взгляд было получено ноль внимания и фунт презрения, после чего эльфы-бодибилдеры покинули здание. Служитель гостиницы знаками предложил мне доедать и следовать за ним.
  
   Войдя в комнату отдыха, расположенную между номерами, я открыл рот, чтобы поздороваться, но так и остался стоять. Присутствующие в зале разумные ничем от меня не отличались, хотя даже пребывая в полном офигении, я испытал слабую надежду, что глупого стеклянного блеска в глазах у меня поменьше. Или...что видно его похуже - у орков все таки надбровные дуги ого-го...
  
   В немой сцене участвовали: орк в черной коже одна штука, три зверолюда, эльфийка, гном и очень высокий полурослик, которого легко было спутать с худощавым человеком. Немую сцену прервал как раз последний, прямо и без обиняков спросив у меня в лоб:
  
   - Конь белый есть?
  
   - Есть, - кивнул я, клацнув нижней челюстью о грудь. И уточнил, - Единорог. Внизу стоит.
  
   - Зерзан, всё, как ты заказывал! - восторженно шлепнул себя по ляжкам сидящий полурослик, - Огромный боевой "Таракан" на белом коне!
  
   А затем поднялся шум.
  
  
  ***
  
  
   - У меня всего три вопроса! Первый - пить будем? Второй - как вы тут очутились? Третий - куда вы пролюбили аж трех своих воинов? - вырвался у меня крик души после поднявшегося галдежа.
  
   Повод к употреблению спиртных напитков был уважительный. Передо мной сидели все те личности, которых я первыми повстречал в мире после перерождения. За исключением храброго-но-нервного Андрея Казакова и двух его друзей-десятников, имена которых я так и не увидел.
  
   Было удивительно приятно то, что никто мне не показал на дверь и не начал переговоры в деловом ключе. Пока вся братия насыщалась за накрытым столом, меня в курс дела ввел полурослик-травник по имени Валериан Рапид.
  
   Событие, что заставило сорваться с места плотно укоренившуюся группу Бессов, ничем иным как бедствием назвать было нельзя. В один прекрасный день барон, в чьих владениях стоял тихий городок Титаба приказал долго жить. Смерть его была абсолютно случайной - прошел по помытому, поскользнулся и пал лбом на угол каменной ступени в своем собственном замке. Ступень тоже блестела излишней влагой, из-за чего лоб поскользнулся и шея свернулась.
  
   Казалось бы, проблем ноль. Владение тихое, все настроено как часики, вдова барона была женщиной умной и спокойной - дотянуть до совершеннолетия наследника могли спокойно и без треволнений. Если бы...регентша не ненавидела бы мужа за то, что он подарил ей только одного сына и двух дочерей. Дама рванула к сюзерену мужа и...обменяла титул с владениями на поместье с пожизненной ежегодной рентой, став вместе с охреневшими от подобного выверта судьбы детьми безземельными дворянами. Впрочем, это была лишь верхушка айсберга, так как оперативно прибывшие в баронство смертные и бессмертные графа тут же начали брать всё и всех под плотный контроль.
  
   И тут произошел конфликт интересов. На всех ключевых местах в Титабе и баронском замке стояли бессмертные личности, спаянные в один дружный коллектив, держащий большую часть баронства в одном кулаке. Но - с аннулированными клятвами верности. Родилась некрасивая ситуация, в которой назначенному управителю нужно брать дела под свой контроль, но передающий их Бесс, к примеру, тот же гном Генрих, ни на грамм не заинтересован ни в том, чтобы это сделать так, как удобно управителю, ни в том, чтобы приносить клятву верности графу. И кто из этой восьмерки был не важен для Титабы и баронства? Разве что скромный травник-половинчик. Как результат - люди графа решили попробовать съесть слона по кусочку и кинули за решетку Генриха, якобы для расследования его деятельности, на самом деле - в надежде, что прожившие тут черт знает сколько лет Бессы прогнутся, тихо и мирно преподнеся им баронство на блюдечке.
  
   Слон оказался жив и лягнул в ответ. Оставшиеся на свободе Бессы ушли в отпуск, а через денек к графу пришли пара его добрых соседей, на чай и...выразили недоумение творящимися в Титабе событиями. Граф, скрипнув зубами, выразил недоумение посланным туда разумным, приказав разрулить ситуацию любой ценой и срочно...в общем завертелось и вышло боком всем.
  
   - Вот так всё быстро дошло до того, что ты сейчас видишь, дорогой, - взяла орка за рога соскользнувшая со своего диванчика Рионна Аскальди. Дергая моей головой то в одну, то в другую сторону, она заунывным голосом перечисляла, - В Титабе анархия, граф в опале, его ставленник со сторонниками лишен дворянства и посажен на кол, бывший рыцарь барона и его заместитель исчезли с глаз разумных, а остальные здесь. Начинают новую жизнь!
  
   - Значит к вопросу о ваших друзьях-воителях еще и прибавляется вопрос - почему ты то здесь, Рио? Ведь к делам в Титабе ты явно не причастна? - поползновением хвоста я отогнал взвизгнувшую от неожиданности лису, заставив Ларису внутри просто изойтись проклятиями.
  
   - Мы...посчитали нужным изъять кое-что...неподотчетное. В качестве компенсации. - ответил мне уже Генрих, принявший хитрый вид, - Но так как всё это...находилось в распоряжении Трона и Кировинга, то они исчезли вслед за ним. В Купель. Должны появиться почти одновременно с Андреем. А Рио...ей больше не рады в дворцах и на приемах. Граф в серьезной опале именно по ее вине и дворянству королевства это не понравилось. Ворон ворону...и все такое...
  
   - Но боец вам нужен сейчас? - без обиняков спросил я его.
  
   - Возможно, - гном посерьезнел и вытер руки. Остальные затихли. Выбритое лицо де Витта потеряло изрядную часть расслабленного добродушия и он хмуро сказал, - Я вижу, что ты на месте не сидел. Шестьдесят седьмой уровень за каких-то шесть лет внушает уважение, но извини за вопрос - сколько у тебя очков свободных характеристик? И как, ответь заодно, ты приобрел такое прозвище?
  
   - У меня ноль очков свободных характеристик, - хитро улыбнулся я, чувствуя, что жизнь наконец-то начинает налаживаться.
  
  
  
  Глава 12. Хлопоты и открытия
  
  
  
   Я развалился на кресле, рассматривая каждого из новых соратников и хваля себя за то, что сразу заказал достаточное количество мебели на весь дом. Кровати, софы, диваны...даже несколько лежанок специально для Картера - всего этого было в достатке. Никакой роскоши, зато крепко, надежно, основательно и недорого. Сейчас мы собрались дружной толпой на втором этаже Арканы Уюта и делали умные лица перед первым серьезным разговором:
  
   1. Генрих де Витт известный как Знаток - гном, ученый, 103 уровень. Гладко выбрит, коротко стрижется. Обладатель редкого "мирного" класса стального уровня. Предпочитает ходить в башмаках, потертых кожаных штанах и жилетке на рубаху. Если маринующегося в Купели Андрея можно назвать боевым лидером этой группки бессмертных, то гном у них явно на посту мирного директора. Внешне добродушен, обожает женский пол, чаще всего безответно, но это наполовину маска - в Титабе он держал в своих ручищах едва ли не все торговые и подпольные дела в городе. Боевые навыки...своеобразные. В быстротечной схватке, особенно в городских условиях, удивить сможет, в открытом поле - простой арбалетчик.
  
   2. Рионна Аскальди - зверолюд, лиса, "бывшая жрица", 81 уровень. Способности зооморфа, присущие ее расе, утрачены - второй облик принять не может. Умница, красавица, зеленошерстая и двухвостая. Предпочитает минимум одежды, в спокойной обстановке среди своих раздевается догола. Любит секс. Экстраверт высшей пробы, дипломат, психолог, контрабандист и черте знать кто еще. Как боец - невыносимо слаба, чем без зазрения совести пользуется. Чем-то похожа на "зеленую" гремлиншу для этих Бессов - её шутки и вечно хорошее настроение благотворно действуют на собравшихся.
  
   3. Киллана Флайвинг - эльфийка, "маг Ментала", 108 уровень. Высокий рост, выдающиеся формы, копна золотых вьющихся волос, огромные синие глаза и поведение надменной недотроги. Последнее только на трезвую голову, насколько я знаю. Бисексуалка. Любит приталенные ниспадающие платья зеленого оттенка, прекрасно разбирается в магических науках и использует ряд артефактов, глифов и рун. Боевые качества - практически никакие, она менталист и фортификатор, владеет лишь несколькими "быстрыми" заклинаниями.
  
   4. Зерзан Джазз - зверолюд, зооморф/волк, "егерь", 106 уровень. Сухощавый вечно усмехающийся брюнет с нечесаной копной волос. Острые "южные" черты лица. Не любит таскать на себе кожу, предпочитая зеленоватый костюм из грубой ткани с накладками из неизвестного мне материала. Заикается по пьяной лавочке и часто теряет связь с реальностью в таком состоянии. Словоохотлив, приветлив, в лесу чувствует себя как дома. Обладает дополнительными сенсорными способностями. Быстрый и ловкий боец ближнего боя, давно забросивший такой оружие как лук. Ловкости и силы пальцев хватает, чтобы на средних дистанциях метать наконечники стрел и другие мелкие и острые предметы с хорошим поражающим эффектом.
  
   5. Офелия Ласковая - зверолюд, зооморф, кошка, "лесник", 105 уровень. Миниатюрная и чрезвычайно подвижная брюнетка с треугольными кошачьими ушами. Характер любопытный, немного параноидальный, компанейский. Предпочитает мужчин низкого роста любой расы. Сильно предпочитает. В пику своему напарнику Зерзану носит одежду из толстой кожи. Боевые качества...Офелия развитый зооморф, способный быстро изменять свою форму и полностью нейтрализовывать запах. Идеальный засадный хищник. Любимое оружие - копье и дротики с вытянутыми листовидными наконечниками.
  
   6. Валериан Рапид - полурослик (худой/высокий), "травник", 102 уровень. Очень незаметный русоволосый тип с немного виноватой улыбкой. Похож на чахлого подростка человека, одевается предельно скромно, обладает почти волшебной способностью избегать внимания окружающих. Обладатель единственного медного класса и энциклопедических познаний по растительному миру Пан. Лекарь, хирург и просто доктор с долгой практикой. Боевые качества - мастер ядов растительного происхождения.
  
  
   И это только то, что я заметил сам или что они соизволили о себе сообщить. Компания, если не считать меня, подобралась своеобразная. В боевом плане они просто рыдают от недостатка голой мощи, в которой не нуждались черт знает сколько лет мирной жизни в Титабе. Зато в научной и образовательной отрасли - это прямо готовая экспедиция куда угодно. Ученые, специалисты широко профиля, разведчики-добытчики, даже переговорщик и врач.
  
   - Подобьем итоги. Ты неплохой рукопашник, с полностью вложенными в тело характеристиками. А еще у тебя дом, который ты предлагаешь в качестве нашей общей базы. И за это ты хочешь равную долю...что бы у нас на уме не было. Я все правильно понимаю? - размеренно перечислил Генрих, цедя какой-то чрезмерной душистый эль.
  
   - Прибавь еще два момента. Я появился в городе и получил гражданство около месяца назад, что легко проверить. И нуждаюсь в солидном заработке, - добавил я, с подозрением наблюдая за попытками Офелии украсть у гнома закуску. Половина сушеной рыбины была плотно зажата за хвост в мощном кулаке, поэтому бедняжка периодически кидала на меня просительные взгляды, явно предлагая вывести рыбообладателя из равновесия.
  
   - Ну и зачем уважаемому орку с деньгами и домом лезть в авантюры? - ухмыльнулся валяющийся возле камина Зерзан. Было странно наблюдать за тем, как он курит трубку - у него же восприятие зашкаливает...
  
   - Потому что пока он не уважаемый. Но стремится. - ответил я следопыту и описал присутствующим всю полноту бытия Тараканом в городе. Кстати из них всех эту партию выбрала себе лишь Аскальди, что бывшей итальянке подходило просто превосходно, на мой взгляд.
  
   В итоге договоренность была достигнута. На ближайшее время меня берут на испытательный срок в виде бойца первой линии. Целью номер один у банды "друзей из Титабы" стояло тоже, что и у меня - деньги.
  
   Золото - звучит. Деньги являются только универсальной валютой лишь в самом примитивном их понимании. Откуда они пришли, куда уходят, как тратятся и как зарабатываются - деньги говорят о человеке именно то, что о нем хотят узнать. Окружающим часто плевать на твой внутренний мир, у них есть свой собственный, а так же друзья, приятели, знакомые и родственники, на которых едва ли всегда хватает времени, желания и сил. То, как разумный зарабатывает себе на пропитание, немного вина, пива, мяса, разврата, загулов и скромные изумрудные ожерелья для любимой собаки - говорит о нем куда больше и громче, чем бы он мог сказать сам.
  
   Мы дружно готовились сначала тратить деньги, а потом их зарабатывать. Все, кроме Рионны - зеленошерстная сразу же дистанцировалась от группы, арендовав немалый домик и обещая целеустремленно сосать общий бюджет на представительские расходы и не только. Вполне в духе лисицы, что уж там таить. Двухвостая леди намеревалась плотно ввинтиться в местные сообщество, желательно поближе к высшим кругам и обеспечение ее ресурсами для этих целей было отличной инвестицией.
  
  
  ***
  
   - "Пойманы и отпущены в океан шесть Бессов-преступников, проводивших операции около Врат Вашрута. На их подземной базе были обнаружены около трех сотен содержавшихся в плену смертных под ментальным контролем. Улики указывают на то, что найденный форпост является лишь частью большей преступной сети". - зачитал вслух Эдвард Эйнинген одному из обедающих рядом с ним подмастерьев и отвлекся от газеты, взглянув на меня, - Здравствуй, Джаргак. Надеюсь, ты сегодня не перепутал мою лавку с той, где продаются советы?
  
   - Привет. Мы сегодня по делу, - я сделал шаг в сторону, позволяя маленькому блондинистому существу неопределенного пола встретиться взглядом с высоким блондинистым существом пола очень определяемого. Пока две пары синих глаз мерялись интенсивностью взгляда, я добавил, - Нам требуется походно-боевое обмундирование мага.
  
   - Привычки? Предпочтения? Стиль боя? - деловито и привычно отбарабанил Эйнинген серию вопросов.
  
   Я широко ухмыльнулся, заставив его помощника выплюнуть салат:
  
   - Никаких!
  
   Эйнинген провел нас в соседнюю комнату, где стояли несколько стеллажей с готовой продукцией. Сняв с держателей нечто, напоминающее алебарду, он предложил ее Киллане, попутно объясняя что к чему:
  
   - Стандартный боевой посох-копье для магов любого профиля, модель "Стражник". Рабочая часть крепится на выточенный из выдержанного аисового дерева шест с сердечником из мягкого белого железа. Сама рабочая часть представляет из себя накопитель, эмиттер, держатель глифа в торце и острие с распоркой ... - посмотрев в наши "умные" глаза, продавец грустно вздохнул и отряхнул свою шинель. Вздохнув еще раз, он взял у менталистки посох, ловко перекрутил его и начал демонстрировать.
  
   - Хорошо, представьте себе самый обыкновенный предмет в мире - винтовку Мосина... - с надеждой начал он, но тут же увидел в глазах менталистки безмятежность океана и кажется, даже услышал шум волн. Горько вздохнув, он с упреком взглянул на меня и сказал, обращаясь к эльфийке, - Это копье, на конце универсальный глиф, может стрелять нейтрализируемой маной с низким кпд или присущей стрелку, с соответственно более высоким. Заряд выходит в виде быстрого импульса капсулированной энергии, обладает проникающим и детонирующим эффектом. Используется всеми магами последние одиннадцать лет...
  
   Итогом лекции было следующее - посохи, гримуары, лаборатории и прочие универсальные инструменты большинству магов были ну совершенно не по карману. Большинство из этих чрезвычайно полезных вещей должно было носить приписку "вечное", дабы не быть утерянным в бою, что поднимало уровень цены и сложности предмета как бы не на порядок. В результате работы ученых-экспериментаторов, в том числе и самого Эйнингена, родилась модель "магического ружья", способного выпускать сформированную ману владельца посоха в оптимальной для нарушения жизнедеятельности мишени форме. И что тоже немаловажно - с достаточной скоростью полета "снаряда", чтобы стать угрозой продвинувшимся по пути силы Бессам.
  
   Я это детище очень сумрачного гения магических оружейников охарактеризовал однозначно - снайперский автоматический гранатомет. Со штыком. Но с перезарядкой в минуту. Более дорогие модели предлагали лучший материал сердечника и систему его охлаждения после прохождения импульса, поэтому, в итоге мы остановились на модели "Камелия", позволяющей шмалять аж раз в двадцать секунд, взяли три запасных...шеста с сердечниками и ушли снаряжать будущего боевого мага дальше. Киллана Флайвинг делегировала права и ответственность на собственное снаряжение мне и притворилась ушедшей в астрал.
  
   С остальным снаряжением проблем не возникло - это всего лишь был неслабых размеров накопитель в виде рюкзака с глифом левитации. Ману, по словам Эдварда, он жрал как не в себя, когда работал, и способен был хранить немалый ее запас. Наплечный короб-левитатор служил магу в поле основной защитой, позволяя удрать от большинства диких опасностей. В случае столкновения с разумным противником, у которого глаз алмаз и в руках кирпич, Эдвард, ехидно хмыкнув, посоветовал изучать заклинание щита. Впрочем, большинство магов обходилось без подобного - зарядка левитатора и стрельба из копьепосоха солидно кушали резерв.
  
   - Я бы с удовольствием порвала бы на части всю эту компанию если бы могла...но увы, дорогой хозяин, не могу не признать, ибо мешает клятва - эти дурацкие Бессы действительно лучший вариант для тебя, - Лариса говорила мрачно и нехотя. Ее антипатия к Аскальди была просто удивительна для настолько пластичного существа.
  
   - Вписываться в эту компанию плотно мне не суждено, - поделился я с ней своими мыслями, идя в лавку бронника. - Их отношения нельзя назвать здоровыми с точки зрения того мира, в котором жил я. Но партнерами мы должны стать неплохими.
  
   Мне де Витт порекомендовал готовиться к недолгому путешествию на дирижабле и выполнению своей роли. Если бы мы находились в компьютерной игре, то она бы звучала как "танк" - тот, кто идёт впереди отряда, старается привлечь на себя внимание противников и держит их удары. Мои способности почти идеально соответствовали этой роли за исключением двух...мелочей. Как бы это глупо не звучало для продвинутого монаха - требовалось оружие и броня.
  
   Если против брони я совершенно ничего не имел, то услышав про оружие, выпучил на Генриха глаза, насколько позволила физиология. Тот вполне доступно и скучающим тоном начал объяснять, что сокрушительный удар кулаком или ногой далеко не всегда оставляет цель...в пригодном для экстракции органов виде, поэтому мне нужно озаботиться чем то другим. Для комплекта. При виде моих гарпунов гном бросил на меня странный взгляд и начал расспрашивать о наклонностях и люблю ли я делать людям больно. А то он знает парочку экстремалов. Гарпуны были решительно забракованы в приказном порядке...до особого случая, а я отправился к кузню и заказал себе четыре дадао.
  
   Дадао - китайская сабля с немного изогнутым клинком и длинной ухватистой рукоятью. Я эти мечи упорно считал старшими причесанными братьями мачете, для рубки они подходили великолепно. Скованные под мои характеристики, тяжелые и бритвенно-острые клинки вполне способны были отрубить слону ногу...если я правильно попаду. Минус был в том, что если я неправильно попаду, то безнадежно испорчу заточку, а возможно и сам клинок. Дури-то много. Но ничего более существенного на ум не пришло.
  
   В мастерской бронника пришлось провести много времени на примерки и торги.
   Вместо вдумчивого выбора, броня современного бессмертного была жестко разделена на три категории - кольчуга, бригантина скрытого ношения и средний латный доспех стража города. Все остальное мастера делали только на заказ и стоило оно куда дороже. Что не удивительно - хорошую дорогую защиту "на одну жизнь" бессмертные покупали редко, а смертным она редко когда была нужна.
  
   Средний латный доспех, модифицированный под бессмертных, понятие сплошного бронирования отрицал. Толстая сталь наручей и внешней стороны предплечий, кольчуга с нашитыми на нее пластинами, мощный пояс, надежно закрывающий потроха и кольчужная юбка до колен с теми же сегментарными пластинами брони. На юбке были разрезы, кольчуга была представлена в безрукавном исполнении - всё на откуп ловкости и мобильности. Под это металлическое богатство планировалась надевать наиболее дорогую часть доспеха - обработанный специальным составом поддоспешник из очень мягкой, но прочной кожи с высокими защитными характеристиками.
  
  
  
  
  ***
  
   А вечером я сидел в своей комнате, скрипел зубами и уговаривал скупую орочью слезу прекратить выкатываться. Пронесшийся в сумбуре день в хлопотах и заботах завершился приемом сделанной гремлиншами рунической защиты особняка. Все было сделано строго по "посоветованным моим приятелем" схемам и не вызвало никаких нареканий, но проверка и корректировка моих хотелок под нормы Города Неудачников отняли массу времени. Обеднев за день на семь сотен золотом и порядком вымотанный, я перед сном внезапно вспомнил о доставшемся мне за работу курьером пакете и решил его вскрыть.
  
   Каталог меня сильно порадовал - толстая книженция содержала в себе более тысячи заметок, описывающих разные полезные товары в Домах Матери, а карта предоставила возможность впервые увидеть все континенты мира Пан этой сферы.
  
   Полный самых радостных предчувствий, я развернул доставшуюся мне как гонорар работу мастера Пафоя. Даже в свернутом виде она внушала как объемом, так и описанием!
  
   "Лучшее пари"
  
   Класс : предмет искусства
   Редкость: уникальный
   Свойства: отсутствуют
   Уникальные свойства: "неразрушимый"
  
   Уникальная неразрушимая картина работы серебряного художника за одну пробежку. Ее цену я не возьмусь определить сейчас, хотя весь город бурлит слухами, что мастерская Мигеля Пафоя сгорела, а он сам пропал. Не просто испарился - а ушел на перерождение, ведь договора, обещания и большинство клятв, данных художником другим разумным, показало последним разрыв соглашений! Никто не знал, вернется ли он через десятки лет и будет ли творить еще, но полотно его руки "хорошего" начального качества сейчас стоило более пяти сотен золотом!
  
   Развернув картину, я отвесил челюсть и стоял в прострации минут пять. Потом уже сел и начал бороться с той самой, которая скупая.
  
   Был ли Пафой настоящим гением кисти и красок - я не знал. Но теперь был стопроцентно уверен, что ловить и запоминать момент низенький двухцветный гном с жадноватым и подлым характером умел как никто.
  
   На картине была представлены две руки, тянущиеся к шикарной кровати с балдахином, резными столбиками и прочими атрибутами роскоши и красоты. Мягкое атласное белье, мягчайшие на вид подушки. Правая из протянутых рук была покрыта короткими вьющимися волосами черного цвета, левая - зеленого. А на кровати...
  
   ...на кровати в откровенных позах лежали две женщины, недвусмысленно манящие обладателя рук. Прекрасные формы, яркая, бьющая наповал красота, отчетливо различимая страсть...хотя нет, не страсть, а похоть...именно она лилась с картины мощным ровным потоком. Даже столь далекому от искусства существу как я, картина не показывала, не обещала, не демонстрировала...она диктовала четким размеренным слогом, вбивающим железнодорожные костыли в мозг - "Сейчас будет секас!".
  
   Беда была в том, что я был знаком с лежащими на кровати женщинами. Обеими. Это ставило крест на возможной продаже картины на долгое...очень долгое время.
  
   На ложе похоти Мигеля Пафоя заманивали Аливеолла Миранда дель Каприцциа и...Красная Шапочка.
  
  
  
  Глава 13. Суровая геология
  
  
  
   Я стоял в гордом одиночестве напротив пещеры дракона с дадао в каждой руке и чувствовал себя неловко. Как до этого дошло? Нормально же всё было?!
  
   Мои новые партнеры быстро доказали, что заработок денежных средств - это то, в чем они прекрасно разбираются. Начали мы с...ну в целом, это можно было назвать геологоразведкой. Наняв небольшой дирижаблик с командой из трех смертных и закинув зелья возврата в Дом Матери Эйнура, мы направились по координатам, выданным гному за какие-то преференции еще в незапамятные времена. По дороге мы неоднократно останавливались, занимаясь тем, что наша кошка-Офелия метко обозвала "пылесосингом". Пока Генрих проводил разведку местных недр, наши ушастые и хвостатые "лесники" вместе с Картером переводили всю окружающую живность в шкуры, мясо, кости и внутренние органы, если те представляли ценность. Валериан процеживал округу в поисках редких и диких трав, а потом набранный "улов" отправлялся в Город Неудачников, где его встречали и продавали поверенные Рионны. Гном подобное собирательство за доход не считал, хотя с моей точки зрения, золота оно приносило достаточно, с лихвой окупая и наши затраты и аренду воздушного корабля.
  
   Всё шло прекрасно. Я встречал грудью мелкие опасности, вроде гигантских крокодилов и тигроподобных кошек, помогал охотникам таскать добытых животин в холодильный отсек дирижабля и выгребал отбитую Генрихом породу подальше. Картер резвился, бегал за мелкими животными и потихоньку рос в уровне. Остальные тоже были заняты делом и даже Киллана Флайвинг с каждым днем все меньше нудела, вспоминая комфорт своего уютного домика в Титабе...
  
   Но вот теперь я стою как дурак перед взглядом большой крылатой рептилии, высунувшей голову на длинной шее из пещеры, отчетливо понимая, что обратного пути нет. Схватка неизбежна.
  
   Дракон аккуратно, но быстро и плавно выволок свое крылатое тело из облюбованной им дырки в горе, не отводя от меня взгляда, сделал несколько шагов в бок, изогнул шею и нанес стремительный удар хвостом по тому месту, где я только что стоял. Кончик хвоста с костяным набалдашником расколол камень и поднял облако пыли с ошметками вырванной травы. Через долю секунды его взгляд нашел, куда я отпрыгнул и туда устремилось уже крыло с вполне серьезным когтем на конце. Я снова отпрыгнул, теперь уже назад, поскользнулся, восстановил равновесие и...снова был вынужден прыгать задницей вперед. Пора отращивать на ней глаза.
  
   Чешуйчатая туша весила около двух тонн и в честных поединках не понимала ничего. Дракон банально пер на меня как трактор, норовя ударить крылом или хвостом, сбить с ног, а затем, наверное, сжевать. Или разодрать передними лапами - выяснять мне не хотелось. Его плотная чешуя на спине и боках ставила крест на любой попытке аккуратно добраться до какого-нибудь жизненно важного органа, сохранив тем самым большую часть требухи и шкуру в относительной целостности, но оптимизм мне не позволяли потерять раздающиеся из кустов крики. В подбадривания я никогда не верил, но вот оглашение стоимости различных частей дракона мотивировало меня на ура.
  
   Но сработало наоборот. Услышав о том, сколько стоят зубы, я потерял на секунду бдительность и получил мощный удар в грудную клетку, от которого сам улетел метра на три вниз по склону, теряя меч, шлем и пару пластинок с брони. Откатившись, поднялся, понимая, что нужно что то решать. Меня либо угробят голоса из кустов, либо я угроблю голоса, подведя к ним гигантского ящера. "Эти Дни" в самом цвету.
  
   Особо думать в этот момент было нечем, поэтому я перенесся "Путем Ветра" прямо под крыло не ожидавшего подобной подлости рептилии и со всей дури врезал ей в сустав три раза кулаком, утяжеленным доспехом и усиленным Ки. Сустав в крошки, из кустов стон боли, ошеломленный дракон отскакивает, волоча за собой крыло и...получает молниеносный укол тяжелым листовидным наконечником копья от промелькнувшей тени с треугольными ушами. Быстро отбегаю от рептилии, у которой начался длительный и мучительный процесс прекращения жизнедеятельности - Офелия попала точно в артерию и драконья туша захлебывается собственной кровью.
  
   - Ну что ж ты такой варвар то... - плачуще простонал Зерзан, выползая из кустов. - Говорили же тебе, будь нежнее, будь аккуратнее! А теперь скелет только на поделки пойдет...
  
   - Слыыыышишь, - протянул я, пытаясь оценить потери от поездки спиной по камням. - "Зубы не трожь, денег стоят. Мозги не трожь. Сердце не трожь..." Твои слова? По ним эту тварь вообще нигде не трожь, всё денег стоит! Куда и чем мне ей попасть надо было?!
  
   - Ну Фелис же показала как?! - возмутился человековолк, у которого аж шевелюра клочьями поднялась.
  
   - Так я просил у нее копье, не дала, жадина мелкая!
  
   - И не дам, дуболом серый! - вякнула кошка, никак не желающая мне прощать поведение Картера, который оказывал ей недвусмысленные знаки внимания. Почему то Офелия, она же "Фелис" для своих, упорно считала, что именно я надрессировал единорога на домогательства. Часть истины в таких умозаключениях присутствовала - ее питомец, напоминающий восьмилапого хорька, умел выполнять множество различных трюков именно, надрессированный на них хозяйкой.
  
   Вырезка из дракона давно уже благоухала на всю округу ароматом жареного мяса, когда из пещеры показалось нахмуренное лицо Генриха.
  
   - Либо я ничего не понимаю, либо там выход очень богатой жилы гуррия, - пожаловался нам гном, когда утолил первый голод. Подумав, он добавил, - половина пещеры в прожилках...дракон буквально спал на нем.
  
   - Это драгоценный металл? Мы богаты?! - тут же влезла Офелия, виляя хвостом и горя глазами.
  
   - Хуже, - кисло сказал гном и обведя нас всех взглядом, тяжко вздохнул и объяснил, - Гуррий, мальчики и девочки, это довольно паршивый по своим характеристикам металл, к тому же токсичный...но после небольшой обработки он становится присадкой к "ЗВ-92" - самому популярному сорту стали, выпускаемому и экспортируемому "Коммуной" Вашрута.
  
   - Иии? - протянула уже эльфийка, которой чрезвычайно не нравилось у меня гостить.
  
   - Коммунисты закупают гуррий только через Вашрут, милая, - протянул гном, - Если мы им продадим данные по этому месторождению, то озолотимся безбожно...
  
   - ...но абсолютно точно сделаем себя врагами короля Янатанна и всех ему сочувствующих, - закончил за него Валериан. Доктор мягко и немного грустно улыбнулся и добавил, - Не совсем врагами, но точно теми, на ком они отыграются.
  
   - Ну тогда давайте продадим королю! Подешевле! - Офелия, несмотря на бойкий характер и порывистость, дурой не была. Шкодницей, клептоманкой и любительницей карликов еще какой... Но не дурой.
  
   - Не выйдет. Гуррия у Янатанна хватает, он заинтересован в сдерживании экономического роста "коммунистов", - грустно хрюкнул гном и внезапно обратился ко мне, - Кирн, ты то что думаешь? И что у тебя за книга такая интересная?
  
   - Книжка? "Апокалипсис. Азбука для маленьких почемучек" - рассеянно сказал я, пряча первый том из серии и наблюдая круглые от удивления глаза вокруг. Откашлявшись, я спросил, - А что тут думать то? Дергать Янатанна за яйца дело хорошее, а уж столкнуть его лбами со старейшим врагом-союзником для нас лично так вообще буквально подарок. В мутной воде конфликта найдется ухватить что-нибудь вкусное. Но золота мы за это месторождение не получим. А если получим - то будем тратить в совсем другой стране и на другом континенте. Желающие попрыгать Зовом Матери за деньги, поднимите руки!
  
   Желающих не нашлось. Обсуждение довольно быстро завяло - рассудительные гном с волком задавили окружающих аргументами, что выжать нечто соизмеримое риску мы из этого месторождения не сможем, даже если продадим его местонахождение основному импортеру стали "ЗВ-92" за пределами Вашрута. В итоге единогласно решили завалить пещеру к такой-то бабушке, оставив про запас. Вдруг когда-нибудь придется обратиться к "коммунистам" и надо будет что то подарить.
  
   Отправив с утра Киллану пытаться обрушить пещеру из ее копье-посоха, мы стали собирать пожитки, готовясь к скорому прибытию дирижаблика. Спустя десяток минут эльфийка уже паническими воплями созывала нас к себе - взрывной импульс обрушил дальнюю часть пещеры, демонстрируя пролом в каменной кладке, которую явно клали разумные.
  
   "Внимание! Вами обнаружено покинутое поселение расы Нуга'Шцар'Кец, стертой со страниц истории!"
  
   "Предупреждение! Опасная локация! Будьте осторожны!"
  
   - Надо же..подземелье, - хмыкнул Генрих.
  
   Гуррий и планы дальнейшего продвижения тут же были отложены, а то, судя по горящим глазам половины команды - вообще забыты. Магесса, кошка и травник в три голоса начали просвещать необразованного орка. "Стертого со страниц истории" значит, что подземелье было создано вместе с миром Пан и рисковать своими пятыми точками мы теперь просто обречены! На мой резонный вопрос "зачем серьезным разумным, занятым доходным и уважаемым делом, ввязываться в нелепые авантюры?" отвечали хором - надо!
  
   Когда первоначальный ажиотаж стих, объяснили подробнее. Каждый из таких весьма редких "стертых" фрагментов мира в обязательном порядке обладал каким либо предметом уникального характера и необычных свойств. Как минимум одним. Все остальное в таких руинах варьировалась в очень широких пределах - охрана, защита, ловушки, местоположение, ресурсы и предметы. Наша менталистка, неоднократно передававшая и получавшая информацию за "натуральный" расчет, подтвердила, что слышала о подземном "складе", на котором хранилось тысячи брусков очищенных металлов, а особым предметом оказалась освещающая склад лампа - неуничтожимая и дающая свет и тепло без всяких источников питания. Ерунда для разумного, но какой потенциал для исследований! Череп, поющий колыбельные по приказу, неразрывный канат, стая механических жуков, повинующихся мысленным приказам хозяина - попасться могло что угодно. Главное найти.
  
   Хотя, правильным было бы сказать - "сначала пройти, потом найти". Разная гадость в "стертых со страниц истории" местах присутствовала почти всегда.
  
   И вот мы, блестя оружием и решительностью на лицах, стали готовиться к штурму цитадели, куда не ступала нога разумного. Что искренне радовало меня - нормально готовиться, с разведкой местности, инвентаризацией, попытками просветить ментальным сонаром Килланы объемы пустого воздуха в подземелье, которое, как мы и ожидали, уходило глубже под гору. Валериан готовил липкие смеси, позволяющие закрепить на клинках серебряную пыль, зооморфы занялись поиском и добычей длинных прямых веток, которые мы будем использовать в качестве щупов, а Генрих возился с одной из пар своих многосоставных очков, называемых в научном простонародье гоглами, пытаясь с помощью Килланы добиться эффективного восприятия тонких энергий, которые могли бы показать питающиеся маной устройства.
  
   Но орка все равно запустили внутрь сразу же, как только менталистка кисло сообщила, что сформированный ее волей разведывательный фантом поцеловал стальную дверь, расположенную на пару уровней ниже.
  
   Правильно конечно, я единственный, кто будет воскресать всего-то неделю...но чисто по человечески - лезть в одно жало туда, где гарантированно есть какая то гадость, было влом. Несмотря на манящие рассказы партнеров. Вот гуррий понятен, золото понятно, а сокровища и уникальности больше проблем приносят. У меня таких аж два валяется - повешенная в собственной спальне картина "Лучшее пари" и непрозрачный кристалл в инвентаре, который я держу на черный день. И оба могут принести кучу проблем, если я их решу продать. Хотя...есть же Базар?
  
   Мрачные своды подземного мира приняли меня в свои объятия. Быстрый анализ путем вращения головы показал, что эльфийка разрушила породу именно там, где должен был располагаться выход. Или располагался, но просто был нами не замечен, мир его обломкам. Темно было как у афропанца в анальных пазухах, но пара небольших кристаллических фонариков вполне справлялась с этой проблемой. Далекий от того, чтобы считать шахтеров дураками, я закрепил один на шлеме, а второй зажал кончиком хвоста. Упомянутый кончик пришлось просунуть между ног вперед и в таком виде тащить перед собой, надеясь, что ожидающие меня впереди опасности среагируют на живое тело, а не на какую-нибудь нажимную плиту.
  
   Аккуратно подогнанные друг к другу квадратные плиты пола резко отличались от грубой кладки каменных стен, в которых через равные промежутки торчало что-то черное и металлическое. В этой непонятной штуке я логично предположил какие-то неработающие устройства освещения, но детальный анализ одной из таких сфер, выполненных из ажурно переплетенной проволоки черного цвета не дал никаких результатов. Система по-доброму называла каждую из таких штуковин "неопознанным устройством".
  
   Коридор оказался довольно коротким, каких то тридцати метров, шел дугой вглубь скалы и заканчивался в круглой комнате, роль пола в которой исполняла вырезанная в скале лестница, уходящая вниз. Насколько мне было известно - на два уровня, то есть этажа.
  
   Минус первый уровень оказался широким коридором с массой однотипных комнат, расположенных друг напротив друга. Широкие проходы, отсутствие дверей и стены, усеянные пустыми стеллажами. Обрывки тканей и кож, покрытые плесенью в толстом слое пыли на полу. Явно склад и если я хоть что-то понял в структуре этого "подземелья", то склад с эвакуационными наборами для выхода на поверхность.
  
   А на втором уровне, где была лишь здоровенная полукруглая дверь на рельсах с расходящимися створками, меня ждал неожиданный сюрприз. Система внезапно оповестила меня так же, как оповещает при попадании в новую локацию:
  
   "Затворник! Ты достиг комфортного уровня изоляции от внешнего мира! Прирост опыта удвоен!"
  
   Э? Что? Комфортного? Я растерянно огляделся. "Стакан" с лестницей, квадратов десять свободного пола и большая металлическая дверь, с торчащими в некоторых местах деталями запорным механизмов. Всё! Значит, имеется в виду вся толщина каменной породы над головой? Надо будет проверить при случае.
  
  
  ***
  
   На следующий день, отправив дирижабль назад в Эйнур, мы приступили к взлому внутренней двери подземелья. Что меня заинтриговало - никаких повторных сообщений о "комфортном уровне изоляции" Система не показала и я, подумав, погрешил на присутствие сотоварищей. Наконец запоры дрогнули под вдумчивыми усилиями гнома, а затем скрипнули уже под моими собственными усилиями. Дверь в поселение Нуга'Шцар'Кец нехотя открылась.
  
   - Сдается мне, жили тут самые обыкновенные человеки, - пропыхтел Генрих, настороженно водя по сторонам арбалетом. Сплюнув пыль, он уточнил, - Высота потолков и дверные ручки вполне на уровне хомо сапиенсов!
  
   Он был прав. За мощной дверью нам открылась сеть коридоров, с куда лучше отделанными стенами и теми же черными узорчатыми сферами на стенах. Пыль, запустение и тьма, прорезаемая узкими лучами наших магических фонариков. Я стоял с башенным щитом наготове, пытаясь целиком за него укрыться, и аккуратно разглядывал стены. Остальная банда за исключением гнома-лидера совсем не спешила отходить от лестницы.
  
   - Пустила "эхо", не чувствую никаких откликов, - доложила нам сидящая в позе медитации у лестницы волшебница, педантично перечислив, - Разумные, неразумные, искусственные, неестественные, демонические, неживые...никаких откликов.
  
   - Что с магией и какие размеры места? - тут же деловито уточнил гном, заметно расслабляясь.
  
   - Множество упорядоченных манатоков сложной конфигурации, в пассивной режиме, - отрапортовала эльфийка и выдохнула, открыв глаза, - Это большой...бункер. По моим расчетам - на полтысячи разумных.
  
   Только я открыл рот, желая поделиться с окружающими пришедшей ко мне идеей, как щит в моих руках несколько раз дернулся и гулко прогудел. Твою ж налево! Лучи наших с гномом касок, пометавшись секунду, осветили источник беспокойства щита - в десяти шагах от нас, перебирая металлическими ногами по полу, раскорячился...арбалет? Робот-арбалет? Магический робот-арбалет?
  
   Бум! Бум! Бум!
  
   Еще три гудящих удара в щит. Болты не пробивали толстый металл щита насквозь, но уверенно из него торчали, явно обещая, что пробьют насквозь не то, что тощую тушку Офелии, но и мои мышцы, укрепленные "рубашкой". После второго залпа ходячий арбалет развернулся на все своих многочисленных ногах и...быстро куда-то уковылял.
  
   - То, что в вас стреляло...сейчас пульсирует оставшейся маной и пробуждает бункер. - хриплый голос Килланы разорвал тишину, в которой мы напряженно рассматривали темную пустоту коридора.
  
   Твою ж налево...магический охранный робот-арбалет с сигнализацией. А просто зомби было нельзя?!
  
   Лампы загорались. Все вместе, одновременно и равномерно наливаясь приятным белым светом, не режущим глаза. И одновременно с этим нарастал цокот.
  
   Шум маленьких металлических лапок.
  
   Я ругнулся и постарался весь залезть за щит, встав как можно ближе к двери. Остальные разумные нашей команды мечты тоже поняли, что дело пахнет не пряниками и предприняли стратегическое отступление на уровень выше.
  
   - Постарайся их не сильно разламывать! - раздался наставительный голос Генриха с первого уровня. Стук болтов в щит полностью заглушил мой развернутый ответ гному.
  
   В целом, все было относительно не плохо. Будь у меня в запасе еще пара таких щитов, то я бы даже уверенно сказал, что все хорошо - каждый из миниголемов делал шесть выстрелов короткими толстыми болтами и тут же пятился назад, стараясь свалить с чистой совестью на перезарядку. Я же, поняв, что пока других противников не предвидится, просто запустил по полу цепь, которая одним резким махом погнула целую кучу тонких ножек ходячих арбалетов. Не успел я порадоваться удачному тактическому ходу, как самая ближняя ко мне лампа внезапно вспыхнула, шарахнув по мне молнией и погрузив коридор во тьму...
  
   За дверь я впал в маловменяемом и подкопченном состоянии, где и смог отдышаться. Когда снова выглянул за дверь, то с тоской убедился, что "лампы" снова набирают интенсивность свечения. Все одновременно. Ну здрасти...
  
   Так, что мы можем придумать? Вернуться на первый уровень и держать совет? Максимум, что это даст - Киллану, которая будет высовываться из-за щита с риском получить болт и пулять своими взрывными импульсами по лампам и роботам. Оно надо? Нет. Рисковать магессой, нашим наиболее универсальным и полезным членом группы, не стоит, если есть альтернатива. А какая альтернатива есть? Самая сакраментальная - использовать Силу. Грубую, конечно...у меня другой и нет.
  
   Я достал самую тяжелую из своих обычных цепей и управляя ей взглядом сшиб к чертовой бабушке все лампы в коридоре, заодно попинав в конце так и не вставших на лапки арбалетныых големов. Одержав бесспорную победу грубой силы над разумом, я тут же претерпел поражение от еще более грубой силы - тычок незаметно подкравшегося голема куда большего размера заставил меня с грохотом укувыркаться назад, к сакраментальной двери.
  
   Новый противник был человекоподобен и выглядел очень похоже на того, кто может потребовать у меня оружие, одежду и единорога ради убийства маленького мальчика. Правда у этого варианта магического терминатора была какая никакая броня, закрывавшая механизмы, глаза не светились и полностью отсутствовала полировка, превращая железный скелет-убийцу в вполне мирного железного дровосека...убийцу. Конструкт неумолимо пер ко мне без всякого оружия - со скрежетом, лязганием и прочими зловещими звуками, держа кулаки в подобии боксерской стойки.. Ловкая подсечка хвостом, грохот упавшего механизма и я, с победным видом втаптывающий его грудную клетку своей обутой в сталь ножищей...
  
   Взрыв. Полет. Стена.
  
   Минус несколько мгновений без сознания, один замечательный сапог и несколько килограмм отличнейшего самомнения. Заметка - у человекоподобных местных големов "батарейка" в груди...
  
   "Получены очки опыта - 3231"
  
   Я поднял голову и узкий луч фонарика высветил неумолимо надвигающиеся металлические фигуры. Одна, две, пять... Кажется, альтернативы кончились...
  
   - Огонь! - ору я, отбросив пинком вырвавшегося вперед голема к догоняющим его остальным. Магический посох в руке быстро теплеет и из него быстро вылетает едва видимый импульс энергии, детонирующей в груде шевелящегося металлолома. Эльфийка держится за торец копье-посоха и насыщает его маной, а я целюсь, командую и держу щит, уже похожий на ежа. Отличная сталь, раз еще не раскололся.
  
   А куда деваться? Травник, ученый и оба наших звероухих друга могут дать стране угля против существ, в чьих жилах течет кровь, но магические конструкты, нежить и духи? Ну разве что подрывать какой-нибудь смесью прущих на нас големов...с чем гораздо лучше справляется боевой посох мага. Вот так и идём, с щитом и магией, впереди все скрежещет, позади все лязгает и теряет ману из раздолбанных накопителей. И конечно же под вопли гнома о моей неаккуратности. Впрочем, вполне себе беззлобные - хоть один болт мимо моего щита в мясо и у нас проблемы....
  
  
  
  Глава 14. Кричали киборги "ура"...
  
  
  
   - Растудыть твою налево... - говорю я непослушными губами, остолбенело наблюдая, как трескающиеся плиты стен крошатся на закрытый толстым слоем пыли пол, обнажая блестящие ручейки гуррия. Текущие на тот же самый пол ручейки!
  
   - Ты сиди и не высовывайся, - доброжелательно советует мне Зерзан, оглядывается назад и добавляет, - Главное, к нам их не подпускайте!
  
   - Высовываться?! - я пораженно смотрю на "советчика". - Вот прям щас!
  
   Хорошо начав, мы чуть внезапно плохо не кончили. Судя по доносящимся до меня матерным предположениям Генриха, мы проникли в подземелье через черный ход, который сделали ну на очень крайний случай, запрятав выход на склад, где хранились наименее ценные и наиболее побитые из механических охранников подземелья. Быстро перебив бойкими взрывами Киллановой гром-палки железных доходяг, я себя почувствовал орлом и прошел как пятница через зарплату до еще одной капитальной двери. За которой...
  
   Подкинув в коридор звено разбитой цепи, я увидел, как его налету нагрел до белого состояния узкий ослепительный луч. На пол железячка шмякнулась в полурасплавленном состоянии. Я под лазер? Неее...идите лесом!
  
   - А гуррия тут до задницы! - весело орёт мелкая полукошка, подвизающаяся на почве курьерных работ - она бегает между обложившимися склянками и порошками гномом с полуросликом и нашим лагерем, таская мужикам всякое по заказу.
  
   А я в засаде на передней линии за оплавившимся углом, работаю угрозой для дальнобойных пирамидок-охранников, так метко стреляющих почти настоящими лазерными лучами. Хорошо хоть сами "пирамидки" даже не пробуют лезть и явно не ждут подкрепления - просто тихо шуршат в двадцати метрах от нашего угла, как пионеры, готовые подарить луч любви всему, что движется.
  
   - Судя по звукам, там десяток пирамидок. Стреляет по мелочи только одна, вылезу - залп дадут все. - докладываю я химикам-любителям.
  
   - Эт хорошо, - бормочет Генрих, священнодействуя с пробирками. Закупоривает две колбы и выставляет их на миниатюрные треножники со свечками, греть. Разражается речью, - Мы, ребята, явно наткнулись на нечто важное! Откуда такие мысли? Очень просто - всё в Пане в определенной степени логично. Обычная вода - мокрая, необычная вода может быть сухой, треугольной и даже боевой, в виде элементаля, но любой пытливый ум всегда опознает, что именно делает воду не простой - магия, божественная сила, примеси и всякое такое! Логические цепочки - можно проследить! Нужно проследить! А о чем нам говорит подземелье, наполненное охранными роботами, использующими ману?
  
   - О том, что это готовая долбанная шахта с гуррием, которая охраняется парой железок... - бурчит Зерзан. Зверолюду активно не нравится запах, идущий от нагреваемых колб, но Фелис сдернула его вниз. Мы мобилизуем все силы...скоро штурм.
  
   - ...это говорит о том, что система безопасности в подземелье либо умеет преобразовывать эфир в ману сама, либо обладает накопителями просто колоссального уровня! - гневно рявкает гном. Тыча пальцем в собранный тут же металлолом, оставшийся от предыдущих врагов, он добавляет, - Мозгов - нет! Никаких! Только управляющий контур! Эта система, чем бы она не была, еще может управлять куклами! Теперь подумайте...сколько такие технологии могут стоить!?
  
   Он прав. Еще ни одна из известных мне цивилизаций Пана не открыла секрет хорошего и дешевого мана-накопителя, а так же вообще никакого механического накопителя манны или эфира. Доносились слухи о попытках некромантов собрать целую сеть из поднятых и лишенных "ненужных" частей тела личей, но вроде бы единственным успехом этого эксперимента стало то, что некроэнергией протравило поле размером с десяток стадионов и бедные огрызки неживых магов банально взорвали, так и не придумав, как это использовать.
  
   Правда куда проще и легче сунуться к коммунистам с шахтой гуррия в клюве, чем пытаться продать ТАКОЕ, но может лишь надо мной птица обломинго, а у Генриха синяя птица удачи?
  
   Одну колбу Зерзан резким движением мечет в коридор, охраняемый лазерными пирамидками, вторую Генрих цепляет мне на пояс и хлопает на удачу...куда достает. Решаю отомстить за это позже, надо спешить. Весь проход заполнен жирным белым дымом, такой же источает колба у меня на поясе. "Путь Ветра"! Видеть не нужно, слышать не нужно - просто верчусь на месте, раздавая щедрые пинки во все стороны. Пара-тройка лучей, поглощенных дымом и победа за нами.
  
   Не последняя.
  
   Подземный город не мог похвастаться двумя вещами - разнообразием и сохранностью своего содержимого, но то, что оставалось функционирующим в отделенных друг от друга частях города стремилось нас остановить, убить или хотя бы поцарапать. На черные ажурные лампы, норовящие нас поджарить, я полностью истратил весь свой расходный запас цепей - чем больше "шаров" я сносил, тем быстрее перезаряжались оставшиеся.
  
   Настоящие проблемы начались, когда мы взломали оставленную "на потом" мощную дверищу в самом центре комплекса, расположенную в круглом пустом зале с небольшим постаментом в углу. За ней нас ждали наиболее боеспособные механизмы этого странного подземелья. И что оказалось гораздо веселее...тот, кто ими управлял, сделал выводы.
  
   Мгновение и распахнувшиеся створки выпускают из себя блестящую волну человекоподобных механизмов.
  
   Ловких. Проворных. Быстрых. Те же двуногие роботы, но с полированной и скользкой "кожей", повторяющей своими формами мускулистого человека. В левой руке каждого зажат короткий меч, в правой - копье.
  
   Генрих с нечленораздельным воплем улетает в пыль в обнимку с одной из блестящих железяк. Грохота нет из-за пыли, лишь скрежет обшивки врага и хрюкание гнома. Зерзан закрывает Киллану, к ним присоединяется Валериан - они быстро пятятся к стене. Посреди бардака - я и цепи.
  
   Меня удивительно много - хвост поймал одного за ногу, в левой пятерне скрипит черепушка пойманного второго робота, из правой руки хлещет цепь. Обычная, но тяжелая и крепкая. Силы удара отнюдь не хватает, чтобы поразить серьезно три металлические куклы, но позвенев по ним, гарантированно привлекаю внимание. Кольчуга скрипит, выдерживая тычки мечом раздавливаемого механизма, лишенного опоры, но поддается под удар копья. Отшвыриваю двоих - сломанного, что держу и пойманного хвостом. Передо мной трое других, заносящих копья единообразным движением. Прыгаю на шаг назад и заставляю цепь, намотанную на правую руку, выполнить силовую подсечку всех трех гавриков. Цепь с гулом проходит параллельно полу, железки летят на землю.
  
   Быстро осматриваюсь. Все живы, но Генрих еще на полу в партере, а меч его оппонента неприятно красный. Короткий рывок, пинок по механизму и нерасцепившиеся противники летят в стену. Тут же возвращаю внимание на трех упавших автоматронов. Вовремя. Двое из них мечут копья. Хорошо хоть в меня, довольно легко уклоняюсь, одновременно складывая цепь в несколько раз и использую ее после рывка на одном из зеркальных роботов как кистень. Голова и часть груди в хлам, отпрыгиваю, робот несильно взрывается, задевая собратьев. Те теряют равновесие на долю секунды, но этого достаточно, чтобы я...поймал копье в плечо. Зарраза, обманный маневр. один падал, второй притворился что падает и падла...вил! Слишком умные, убивать пора.
  
   Оба металлических засранца просто не успевают за реакцией Бессов, но пытаются доставить проблем. Одариваю их быстрыми пинками, швыряющими кукол о стены и снова пытаюсь оценить поле боя. Генрих своего раздавил, Зерзан и Фелис оторвали своему все, что могли. Киллана хлопочет у гнома, тот продолжает кровоточить. Мои последние? Хорошо. Быстро перемещаюсь к полураздробленным об стены конструктам и разбиваю им цепью головы.
  
   "Повелитель цепей" и "Железная рубашка" получают по уровню, да я и весь получаю уровень. Шестьдесят восьмой.
  
   "Свойство бессмертного "Пространственный кошелек" достигло 20го уровня! Лимит средств увеличен в 4 раза!"
  
   Ох как. Приятно. Теперь откуда-нибудь можно будет утащить приличную кучу денег, если я их найду...безвинно лежащими. Шестьдесят девятый уровень захотелось очень остро - на нем должен был открыться двадцатый уровень инвентаря с такой же плюшкой.
  
   Генрих зло ругается сквозь зубы, ему несколько раз сунули мечом в бок. Валериан уже им занят, раздавая указание зооморфам, споро расстилающим чистую подстилку для раненого. Или убитого. "Травник" как раз пытается выяснить статус гнома, которому категорически не хочется помирать вообще, а особенно - в двух шагах от неведомой комнаты, из которой вылезли блестящие куклы. К всеобщему облегчению выясняется, что сунули гному неглубоко, скорее натыкали так, что страшно смотреть - сплошь широкие разрезы, сквозь которые видны не сдавшиеся врагу ребра. Но жить будет.
  
   Быстрый осмотр последнего помещения в подземелье утвердил нас в мысли, что это и есть контрольный зал - сердце всего подгорного городка. Стены, заставленные шкафами с непонятной маго-машинерией, ниши, в которых ютились ранее роботы-охранники и крупное скопление вертикально расположенных кристаллических параллепипедов в центре. Еле светящиеся кристаллы располагались каждый на своей высоте и от них шел еле слышимый звук. При осмотре таинственной штуки было очевидно, что если бы все кристаллы были бы одно высоты, то их общая площадь в столбе была бы геометрически правильным квадратом. Система отказывалась дать определение любой штуковине в зале, обзывая все "таинственными механизмами". Странно.
  
   Генрих тут же забыл про боль и начал изучать помещение, отмахиваясь от наседающего на него Валериана.
  
   - Да буду жить я. Буду! - бормотал он. - Отсюда мы рванем в Эйнур...пора бы уже. Хорошо полетали, посмотрели...теперь дело за мной. Составлю на каждую остановку геоотчет, к нему напишем предварилочку и будем продавать. Но с этим местом надо разобраться обязательно и срочно!
  
   - Ой, что это? - Офелия подняла с пола какой то предмет и с любопытством покрутила в руках. Подняв на нас глаза, она со странной улыбкой продемонстрировала гладкий металлический шар, с вдавленной в его корпус кнопкой и...потеряла сознание, упав в пыль.
  
   Кошкодевушка лежала бледная и прохладная, прерывисто и редко дыша, с закаченными глазами и полуоткрытым ртом. Подбежавший медик, сдавленно ругаясь, диагностировал у нее серьезное переутомление, в чем мы небезосновательно обвинили странный предмет и были правы.
  
  
   "Многоразовая граната Шцар'Кец"
  
   Класс : техномагический
   Редкость: уникальный
   Свойства: неизвестны
   Уникальные свойства: неизвестны
   Описание: Прибор абсорбирует любые типы энергий из любых источников до полного заполнения внутреннего аккумулятора. При нажатии на кнопку после заполнения генерируется выброс кинетической энергии на весь резерв аккумулятора спустя 5 секунд.
  
  
   - Ну правильно, если в мире есть бессмертные обезьяны, то почему бы тогда не быть многоразовым гранатам? - беззлобно проворчал Зерзан. Волк, не слушая наши предостерегающие звуки, аккуратно коснулся мизинцем левой руки лежащей в пыли "гранаты", подержал так его несколько секунд, а затем...хрипло вздохнув, улегся рядом с Офелией. Точно в таком же состоянии.
  
   Мат полурослика запрыгал среди стен древнего подземелья.
  
   - Да не ори ты так, - проворчал, морщась, де Витт, - Все равно нам нужно поспать. И зарядить эту штуку совсем не помешает - с боевой мощью то труба. Так что, устраиваемся поудобнее, закрываем дверь и щупайте шарик по очереди. Кроме меня, конечно же.
  
   Это распоряжение явно не понравилось Валериану и Киллане, расставаться с силами они не хотели, но логичность требований гнома не оспорили. Мне, впрочем, было пофиг - перетянув наскоро лишние отверстия в организме, я забылся в целительной медитации, попросив Генриха пырнуть меня в ногу острым ножом, когда он разглядит, что дырка от удара копьем закрылась. Через некоторое время раненый Бесс смог меня разбудить методом тыка и тут же хмуро кивнул на лежащий в пыли шар "гранаты".
  
   На мое прикосновение металлический шар ответил полным пофигизмом, причины которого до меня не сразу дошли. А, точно..."монолит". И что делать? В пасть он мне явно не полезет...да и застрять может. В другие места не дамся. Я задумчиво подкидывал гранату на ладони и смотрел в никуда, пытаясь придумать иной способ зарядки, нежели вариант с рассечением кожи и мышц, с попыткой внедрить шар внутрь моей энергетики.
  
   - Раздумываешь стырить предмет или просто нервы мне портишь? - раздался сухой голос пристально наблюдающего за мной гнома, сидевшего, прислонившись к стене.
  
   - Не то и не другое. - я сел возле Генриха и шлепнул его хвостом по руке, когда тот потянулся к гранате Шцар'Кец. Аккуратно и медленно положил шар возле де Витта. - Не могу я зарядить эту штуку. Точнее так - она не может забрать мою энергию.
  
   - Как интересно... - протянул гном и поморщился от боли, подыскивая себе позицию поудобнее. Глянув на меня исподлобья, он с тяжким вздохом спросил, - И почему сразу не сказал, что являешься эдаким изолятором?
  
   - Да вот как то не думал, что попадем в ситуацию "эй, мы в глубоком подземелье заряжаем гранату-вампира!" - саркастично проговорил я, закатывая штанину.
  
   - Я должен знать, кто на что способен, - тон гнома существенно похолодел.
  
   - Доверие должно быть обоюдным, - парировал я и методично уточнил, - Вам нужен был воин для подстраховки на георазведку. Выполнено. Зачистка подземелья, хотя к авантюрам такого уровня вы вообще не готовы... Выполнено. Заметь, Генрих - на доверии, которое проистекает только с моей стороны.
  
   - Только с твоей? Хрена себе заявочка, - фыркнул "ученый".
  
   Я потратил некоторое время на раздумья и осмотр своей икры. Если рассадить ее ножом у кости и немного...вру, много...отодрать мышцы, то шар гранаты туда в принципе влезет. Только интересно, что будет потом - отток сил или фигулина просто сломается? Ну, лучше не рисковать. Слишком дорогая хреновина.
  
   - Если бы я знал, что мы собираемся лезть в подземелье без всякого подобия лидера или координатора, то просто отказался бы, - без малейшей жалости сказал я и добавил, - Твоё "я должен знать" после бестолковых причитаний "не порть дракона" и "не разбивай вдребезги роботов" я рассматриваю как оскорбление и заявку на то, кем ты не являешься. На боевого командира. Но такие вещи говорят обычно после операции, а наша еще не закончена.
  
   Молчание было столь долгим, что я начал сам погружаться в долгую исцеляющую медитацию, но внезапно гном подал голос.
  
   - Это все выводы, что ты о нас сделал, Кирн?
  
   - Для меня очевидно, что у вас есть некий Большой План, для которого нужны трое мощных воинов. Как минимум, - ляпнул я, особо не вникая в то, что несу. - Мне на этот план было, есть и будет насрать. Мне нужен честный заработок в ближайшем будущем. Вы показались мне крепко сбитой и надежной группой профессионалов, пока...не ломанулись в подземелье. Как дети в кондитерскую.
  
   - ...и ты пошел с нами. - Генрих снова закряхтел.
  
   - Потому что я рисковал лишь неделей жизни, подписался на вашу защиту и думал, что вы знаете, что делаете. Хоть немного. - пожал плечами я.
  
   - Ну и что без нас будет делать одинокий "таракан" в Эйнуре? - в голосе де Витта внезапно послышалось злорадство.
  
   - О, у меня всегда есть "план Б". - тут же похвастался я ему. - Получу свою долю от нашей поездки и пойду учиться. Гербология, зоология и геология могут принести тот доход, что мне нужен - постоянный. Вам конкурентом не стану, но за счет своей скорости буду получать не меньше. А далее...секрет.
  
   - Боюсь спрашивать, на чем зиждется твоя уверенность, что ты получишь свою долю целиком. После этого разговора, - бодро фыркнул гном и даже сделал попытку засмеяться, окончившуюся болезненным ойканием.
  
   - Бойся...- великодушно разрешил я и начал исход в исцеляющую тьму.
  
   Горький привкус разочарования рассеивался в беззаботной тьме. Они слишком отличались от Рионны. Наивность, поспешность, непродуманность решений, попытка давить отсутствующим авторитетом... Вывод был пронзительно ясен - я с этими ребятами больше потеряю, чем приобрету. До этого момента нам просто везло. Что дракон никого не пришиб. Что в подземном городе ни один механизм не оказался внезапно сзади, что в защитных системах не было газов или какого-нибудь яда. Да просто, что вот этот странный магический компьютер, мягко сияющий в центре комнаты, не запустил программу самоуничтожения, а мирно стоит и не чешется. Я к любому из этих исходов был готов, но оказалось, что только я. Ребята решат меня кинуть - не беда, по одному виду роботов я себе в инвентарь утянул, место то после утраченных цепей освободилось. Да и Лариса горит желанием предоставить меня немного компромата, который сделает товарищам постную морду лица, но это на крайний случай, если Рионна не вправит мозги гному на место.
  
   Но дел с ними вести не хочется. Просто потому, что каждый из них - Генрих, Валериан, Офелия, Зерзан, Киллана и Рионна это те, кого ты оставляешь дома, у костра или в крепости, а сам идешь с надежными товарищами на подвиги...ну или грабить караваны. Им был нужен не один-два воина, а целая боевая группа, просто у пригревшихся в пасторали на десятки лет Бессов не хватило самокритичности это признать. Но хорошо, что это все выяснилось на первом же пристрелочном забеге.
  
  
  ***
  
   Около трех суток мы провели в "контрольной комнате" подземелья. Меня вывели из транса лишь когда начали собираться на выход, упорно отмалчиваясь на вопросы о причинах такой задержки, из за чего я сделал дополнительные нелестные выводы. Наконец, выкрутив несколько блоков из стенных механизмов и изъяв центральный параллепипед из местного "мозга", Генрих спрятал детали в инвентарь и развернулся ко мне с серьезным видом.
  
   - Джаргак. Было решено, что сотрудничество с тобой нас не интересует... - начал гном с решительным видом. Остальные вели себя по разному. Киллана явно была в приподнятом настроении, Зерзан недовольно хмурился, а Фелис отчетливо приуныла.
  
   - Взаимно. Но не понимаю, почему ты об этом говоришь здесь и сейчас, вместо того, чтобы устроить разбор полетов в Эйнуре. - пожал я плечами.
  
   - Да просто чтобы мы не дергались всю дорогу до города, - пояснил гном позицию команды и развил тему, - Мы можем рассчитывать на соблюдение тобой всех ранее достигнутых договоренностей без сюрпризов?
  
   - Без проблем, - утвердительно кивнул я, - Добираемся до дирижабля и я даю слово молчать обо всем что слышал и видел на...скажем, три месяца. После того, как вы реализуете все найденное в течении этих самых трех месяцев, я получаю свою долю и обещаю забыть про вас насовсем. За исключением Рионны, разумеется.
  
   - А она тут причем? - задал вопрос Валериан. Тон у полурослика приобрел опасные нотки, которые почувствовали окружающие. И подобрались.
  
   - У меня с ней свои дела, - я жизнерадостно оскалился, с удовольствием пробуждая в окружающих негатив и сумбур, - Но могу вас успокоить - дела давние, сугубо добровольные и чрезвычайно взаимовыгодные.
  
   - А поч... - начала Офелия, но ее одернул волк.
  
   - Закрыли тему. - хмуро сказал Зерзан. - Не срослось, так не срослось. Никто никого кидать не будет. Я дам слово на дирижабле Кирну. Чтобы ни у кого дурацких идей и поползновений не возникло.
  
   Гному это явно не понравилось и он мазнул по зооморфу многообещающим взглядом. Мне было категорически пофиг. Хотелось на свежий воздух, к Картеру и в город. Идея, которую я радостно нянчил, уже вовсю сучила ножками, агукала и просилась на ручки - пусть курьер из меня никакой, но вот скаут и разведчик просто прекрасный! А уж если добраться в пару мест Колиса и купить себе "вечную" кирку и еще пару инструментов - так еще и старатель!
  
   Выйдя на свежий воздух, мы устроили инвентаризацию. Я без всяких возражений сложил в общую кучу подобранные мной модели магических роботов и отошел от группы подальше, уже увлеченный собственными планами. Краем уха я слышал предварительные оценки Генриха - гном предполагал, что самый дешевый из пакетов гео-информации обойдется минимум в две тысячи золотых монет Пана. Золотая же жила! Подучусь, попробую подыскать себе "вечный" латный доспех, такой, чтобы не стеснял движений и вуаля! Практически - сам себе танк, воин, целитель и разведчик в одном флаконе, способный картографировать местность!
  
   С умилением вспомнились мысли, с которыми я выбирал свой класс "монаха". Во многом я оказался прав - быстрый, сильный, неприхотливый. Даже боевые искусства какие никакие знаю. Только вот нужно это все как собаке пятая нога для нормальной жизни. Где живем? В городе. Что в городе? Предел Расы. Нет ни врагов, ни чудовищ, для которых потребна силушка молодецкая, да сталь булатная. Бессы уже бросают наращивать бесполезное могущество и начинают жить в собственное удовольствие. Откуда я сейчас неторопливо вышел? Да из самого настоящего техномагического подземелья, которое вынес практически один! Было бы у меня с собой три щита...
  
   А что? Тоже идея. Не так уж и плох даже настолько серьезно покалеченный класс как мой. С токсинами и ядами "затворник" справится, на проклятия вообще начхать, с хорошим доспехом стану ну очень ударопрочный. Да мне по сути то страшны только выбросы неструктурированной энергии!
  
   В голове завращался образ этакого героя-вездепроходца с хвостом торчком, улыбкой победителя и гигантским счетом в банке.
  
   Эх...я мечтательно вздохнул. Прекрасно, но совершенно не по плану. Мотаясь по миру, я безусловно накоплю средств, но не продвинусь к своей цели. Скорее наоборот.
  
   Может, пойти на сделку с Красной Шапочкой? Я ей картину, а она мне поможет пролезть куда-нибудь повыше... Совсем же не обязательно, что "тараканы" - это разумные без связей? Еще можно навестить Эйнингена и показать ему мой "Поднебесный камень" - вдруг тот кроме золота может принести хорошую должность? Вопрос только где...и кем. Мне нужно быть рядом с тем разумным, через которого циркулируют мировые новости...
  
   Ай.
  
   Болезненный укол заставил очнуться. Рядом со мной стояла Офелия с длинным тонким кинжалом и нервно подергивала хвостом.
  
   - Наш транспорт близко. Пора отсюда улетать! - сказала она мне и ткнула пальцем в приближающуюся тень нашего мелкого пузатенького дирижаблика.
  
   Но как только тот выбросил над нами якорь, всё вокруг внезапно накрыла тень. Неестественно, пугающе быстро.
  
   Все как по команде задрали головы.
  
   Над нашим лагерем на скале и спустившимся к нему дирижабликом в воздухе висела огромная треугольная туша...космического корабля?!
  
  
  
  Глава 15. Серые человечки
  
  
  
   ""Бернадетта" - неизвестный летающий объект"
  
   "Мудрость повышена на 1"
  
   Летающий треугольник, площадью с футбольное поле, загораживал полнеба с нашей точки обзора. Черный на фоне неба, с казалось бы сплошным днищем, на котором нельзя было разглядеть никаких деталей или нарушений геометрии, корабль подавлял своим непривычным внешним видом. В данный момент титан замер над нами, как тапок над тараканами и вовсю угнетал психику. Мои без пары дней бывшие партнеры продолжали молча глазеть на дивное диво с раскрытыми ртами, а меня почему то пронзила мысль о том, что Внешняя, Средняя и Внутренняя Сферы Пана - это далеко не все, что есть. Вон еще две луны, на которых обладатель хоть сколько-нибудь улучшенного зрения может разглядеть воду, континенты, облачные массивы...
  
   Действительно, почему бы таракану не возмечтать о недоступном прямо под тапком? Мы что, не лю...ах да. Не верится мне что то в инопланетян, называющих свои суда "Бернадетта"...
  
   От зависшей над нами жуткой штуки отделилось нечто поменьше и начало широкими кругами спускаться к лагерю. Экипаж дирижаблика очухался куда быстрее наших Бессов и уже несся, спотыкаясь, к нам. Снижающуюся штуку я тут же окрестил про себя "магическим лифтом" - это был самый натуральный толстый параллепипед с высокими бортами, возле которых стояли и вертели головами какие-то разумные. Материал конструкции разглядеть никак не получалось, просто потому, что он утилитарно был покрашен в сплошной черный цвет. В голову полезли воспоминания о когда то прочитанной фантастической книге, где черное покрытие было настолько черным, что поглощало все виды излучений и делало объект невидимым. Может, именно так эта здоровая фигня к нам и подкралась?
  
   Странное устройство зависло над поверхностью в десятке метров от нас и с него сошли восемь разумных. Семь Бессов и хирри.
  
   Четверку явных телохранителей я отфильтровал сразу - одинаковая черная униформа, с накладками и пластинами вообще производила впечатление, что она не из этого времени и мира, как и шлемы с прозрачными пластинами, похожие на мотоциклетные - нос и губы закрывались маской, явно намекающей, что она противогаз. Бессы стояли с пустыми руками, но явно были готовы действовать, если мы начнем хулиганить. Предполагая, что такие парни точно перешагнули планку в сотый уровень, я искренне понадеялся на благоразумие своих...сопартийцев. Примечательным было то, что имена, уровни и классы этих "гвардейцев" не отображались. Система только показывала расы - три человека, один эльф.
  
   Оставшиеся четверо разумных были куда интереснее. Один из них, одетый в комбинезон и каску, тут же деловито убежал в сторону пещеры-подземелья, вообще не обращая на нас внимание. Хирри делал то, что предпочитают делать все представители его расы на рабочем месте - безразлично стоял и ждал, пока его услуги потребуются. Оставшиеся двое...требовали наиболее пристального внимания.
  Мужчина и женщина.
  
   Мужика я видел раньше - это был тот же самый эльф-культурист-"хомяк", который вместе с "песцом" беседовал с Генрихом прямо перед моим появлением.
  
   Женщина тоже была приветом из прошлого, но куда более отдаленного. Идеальная фигура "бессмертной" из расы людей, затянутая в тонкий черный шелк облегающего костюма с декольте, демонстрирующим внушительную грудь. Ярко-красная радужка глаз, контрастно выделяющаяся на фоне бледной кожи и белых волос. Копны идеально белых волос, похожих на выпавший снег.
  
   "Патриция Лендер, человек, геомант, 102 уровень"
  
   Я помнил эти красные глаза пустыми и лишенными малейших проблесков рассудка. На заре времен эта девушка попала под случайное проклятие от кристалла Дикой Магии и бездумно бродила голой по дикой местности - ее разум был отстранен от управления телом. Умри она от истощения или сверни себе шею в овраге, то воскресла бы уже без проклятия...но ей не повезло наткнуться на одного сердобольного монаха, который и тащил ее с собой аж до следующего поселения разумных, где ему и подсказали, что ее нужно убить. Воскреснув, она умудрилась напроситься в ученицы местному магу и их пути с монахом разошлись.
  
   Чтобы встретиться спустя почти сотню лет.
  
   Патриция Лендер раздраженным жестом поправила свою накидку с длинными полами, обвела нас пристальным взором и требовательным тоном спросила:
  
   - Кто вы такие и что здесь делаете?!
  
  
  ***
  
  
   - Теперь ситуация куда яснее. Значит, наш милый Неверхмур не имеет никакого отношения к геологической разведке, зато имеет в приятелях прекрасного скрытника, который сидел на вашем дирижаблике все это время... - Магесса холодно улыбнулась упомянутому Неверхмуру, излучающему тоску и негатив. "Хомяк" нервничал и не зря - взгляды, бросаемые на него нашей командой, были сильно недружелюбными.
  
   В данный момент мы с комфортом расселись на расстеленных коврах в собственном лагере и изображали из себя деловых серьезных людей.
  
   - Де Витт, вы понимаете, что информация продана и вас обыграли по вашей же неосторожности? - мягко улыбнулась Патриция к гному, далекому от позитивных вибраций. Я Генриха понимал - в отличии от нас всех он занимался тяжелым и однообразным трудом, результатом которого стала нажива двух прохиндеев.
  
   - Несколько недель труда насмарку, - пожал плечами, взявший себя в руки гном и тут же поинтересовался, - И сколько монет согреют душу Неверхмуру, после того, как мы сделаем из его репутации мишень для какашек в Эйнуре? Если не секрет? И...да, уважаемая...Патриция, не могли бы вы объяснить, какую организацию представляете?
  
   - Три тысячи... - назвав сумму, Лендер звонко хихикнула и лукаво посмотрела на "хомяка"-жулика.
  
   - Мисс Лендер, я могу рассчитывать на вашу поддержку? - заискивающе улыбнулся тот. Глаза Бесса бегали по сторонам. Его я тоже понимал. Спокойно показываешь спертые разведданные важному клиенту, зарабатываешь деньги и тут внезапно выясняется, что с последней выбранной тобой точки обуваемые лохи так и не ушли. В итоге сидишь "светишься" перед ними и понимаешь, что влетел куда серьезнее, чем заработал - что может помешать разгневанным Бессам разнести дурную славу по всему Городу Неудачников?
  
   - Дай подумать. - Магесса приняла задумчивый вид и постукала подушечками пальцев себя по губами, размышляя вслух, - Испортить отношения с командой профессионалов ради благодарности мелкого жулика? Что же выбрать... Нет, я пожалуй предпочту попробовать наладить плодотворное сотрудничество с ними. Ты свободен, Невер...или Хмур? Не важно. Если ты достаточно разумен, то я тебя еще не скоро увижу...на Колисе.
  
   Бесс поиграл желваками, порывисто вскочил и ушел прочь, чуть не сбив по дороге спешащего к нам мужика в комбинезоне и каске. Глаза у того были почти квадратные. Я подобрался.
  
   К чести этой новой Патриции, которую я не знал от слова "совсем", даже после того, как она выслушала своего человека и явно испытала потрясение от наличия подземелья в месторождении гуррия, забывать вопрос де Витта она не собиралась. Висящий над нами "космический корабль" оказался воздушным судном нового поколения и принадлежал к небольшому флоту "Школы", второй серьезной Гильдии бессмертных в Вашруте, появившейся тут совсем недавно.
  
   В мире Пан был один вид ресурса, который был практически бесполезен - бессмертные, выплюнутые Дикими Лесами. Лишенные разума, не помнящие ничего, почти не способные что-то делать самостоятельно, они были разбросаны по селам и городам, периодически умирая от голода и жажды. Их содержали и кормили сердобольные смертные и бессмертные, брали в гаремы или бордели те, кто хотел позабавиться...но надежды для таких оболочек практически не существовало. Пока не появилась "Школа", выросшая из небольшого объединения бессмертных, зарабатывавших обучением других практическим навыкам.
  
   "Школа" возвращала бессмертное "растение" к подобию жизни, обучая утратившего разум как телохранителя, воина, слугу по своим секретным методикам. Спрос на таких безропотных роботов оказался чрезвычайно велик и ценник вскоре пробил потолок разумного. "Очень дорого, зато навсегда" - стало почти брендом. Слуг расхватывали влёт, по готовности, не обращая внимания на то, какой там у них статус - предателя, вора, разбойника...преступников даже охотнее брали, они были дешевле. В выигрыше были все, спрос многократно превосходил предложение, а количество лишившихся рассудка Бессов, которые могла "обработать" Школа был куда ниже мировых запасов безумцев.
  
   А еще эта сравнительно новая, но могущественная организация в Вашруте что то сильно не поделила с "Коммуной" к вящей радости короля и теперь собиралась оттоптать коммунистам все мозоли зараз, плотно взявшись за разработку ближайших к стране ресурсных точек полезных ископаемых. И компания "Генрих и Ко" была им чрезвычайно интересна.
  
  
  ***
  
  
   - Боюсь, что достигнутые вами соглашения меня не устраивают. - я покачал головой и попросил гнома, - Генрих, будь другом, пересмотри их пожалуйста. А то я что-то не ощущаю свою долю.
  
   - Де Витт? - подняла снежно-белую бровь Патриция. - Разве "затворник" не в вашей команде?
  
   - Нет, - кисло произнес гном. - Разовый найм. Мы не сработались.
  
   - Очень жаль. Но будьте уверены, что я, как представитель "Школы", поддержу любое ваше решение. В рамках разумного, - улыбнулась ему Патриция.
  
   Условия им предложили если не королевские, то что-то очень близкое. Официальные должности, доступ в высший свет, отдельный дом каждому, солидную заработную плату, бонусы за открытые месторождения и полную протекцию. К этому шел еще разведывательный воздушный кораблик в личное пользование, охрана, эксклюзивное оборудование и экипировка. Самым сладким был именно воздушный корабль, сделанный по новой технологии. Как оказалось - над нами висел тот же дирижабль, только куда более продвинутого уровня, выполненный из сверхлегких сплавов, с эфирным наполнением емкостей внутри брони и магическим механизмом, взаимодействующим с магнитным полем Пана. Но за это Генрих и компания должны были отдать все находки и открытия из подземелья.
  
   Я в этом маленьком кусочке рая был ну очень лишней деталью. Особенно после того, как прикинули совокупный "вес" зачищенного города в 110 тысяч золотых Пана, из которых на мою долю приходилось 18 тысяч с хвостиком. Но увы, воздушный корабль-разведчик на части не делился и это понимали все.
  
   - Думаю, что ты обойдешься! - наконец заявил мне Генрих, преувеличенно бодро улыбаясь и тут же остервенело рявкнул на подскочившего Зерзана, - С Андреем! Я! Разберусь! Сам!
  
   Вот так всегда.
  
   - Уважаемый хирри, будьте добры засвидетельствовать, - попросил я амфиба и тот безразлично поднял ладонь.
  
   - Генрих, я сейчас тебе расскажу, что будет, только не перебивай. Это не долго, - я поднял ладонь, останавливая запальчивого гнома, - Все просто. Если вы сейчас заключаете соглашение, то я возвращаюсь в Эйнур, где спокойно жду свою долю ровно три месяца. Когда ты возвращаешься в Эйнур, то спустя пять минут разговора с Аскальди, оказываешься перед необходимостью...найти эти восемнадцать тысяч за три месяца. Подчеркну - необходимостью. И заметь - уже обремененный взятыми на себя перед "Школой" обязательствами. А еще ты приобретешь в моем лице врага, потому что из за твоей глупости пострадают все остальные, включая Рионну, чего я бы очень не хотел.
  
   - Кирн...Джаргак. - Патриция буквально просмаковала мое имя, пока Генрих пялился на светящуюся ладонь хирри. - А как вы думаете, насколько изменятся те последствия, которые вы тут расписали, если в ваши взаимоотношения вмешается "Школа"?
  
   - Смотря как вмешается, - рассудительно ответил я. - Захотите выдать де Витту аванс, чтобы он со мной рассчитался - никаких проблем. Попробуете меня...скажем так...обезвредить, предупреждаю сразу - готов к подобному исходу и довольно устойчив к химии и магии. А вот от последствий вы его не оградите.
  
   - Не оградим? - улыбка магессы стала расширяться.
  
   - Я вас перефразирую, - от моей улыбки кожа девушки догнала цвет волос, - Конфликт с ммм...половиной Колиса или одна команда георазведки и кучка маготехники? Что вы выберете?
  
   - Вы умеете находить аргументы, Кирн, - после недолгого молчания Патриция встала, отряхнулась и кивнула гному, - Решайте вопрос сами, де Витт. Орк не блефует, хирри может подтвердить. "Школе" не нужны проблемы из вашего прошлого.
  
   Я уселся подальше, чтобы не подслушивать и закрыл глаза. Через пару минут рядом со мной уселись двое. Зерзан и Киллана.
  
   - Кирн...ты прости нас за Генриха. - человековолку явно было стыдно.
  
   - Он просто очень давно и упорно копил на кристалл перерождения, а после инцидента в Титабе взял все расходы на себя, - тихо добавила эльфийка. - И тащит их до сих пор.
  
   - Меня он посчитал просто наивным дурачком, который кинулся без оглядки к знакомым лицам, так? - хмыкнул я.
  
   - Наверное...
  
   Гном подошел только через полчаса. Посмотрел на меня. Поиграл желваками.
  
   - За ошибки платят. Я ошибся... - тяжело проговорил он, отведя взгляд. - Но упускать возможности, что предлагает "Школа", не хочу. Предлагаю тебе два варианта. Я могу собрать деньги на твою долю. За месяц. Проблема в том, что это оставит нас на мели и у Рионны заглохнут все начинания. Вторая попытка войти в "свет" для нее будет на грани невозможного. Если б не это, я бы предпочел отдать тебе деньги. Но я предлагаю второй вариант.
  
   В его руке появилась, мягко отблескивая полированными металлическими боками, "Многоразовая граната Шцар'Кец". Значит, все-таки зарядили...
  
   - Я не наивный дурак и понимаю, что вот это... - гном легонько подбросил в руке металлический шар с кнопкой, - ...может стоить больше, но хочу уладить с тобой все вопросы здесь и сейчас. Берешь?
  
   Я взял шар, не раздумывая. Импульсивно и глупо, но Генрих это Генрих, а остальные ни в чем не виноваты. Я сам бы себя не простил, если бы был вынужден просто ради принципа оставить их без копейки. Уникальный предмет за полторы недели работы и немного риска очень даже интересная цена.
  
   - Перед тем, как вы нас покинете, дорогой орк, мне необходимо узнать - что "Школа" может для вас сделать в ответ на полное неразглашение информации обо всем, что вы увидели и услышали? - в голосе моей старой-новой знакомой отчетливо слышались нотки угрозы, обещания и предупреждения. - Хочу сразу предупредить вас, Джаргак, что речь не идет о деньгах. Бюджет нашей компании сейчас поглощен рядом мероприятий.
  
   - Боюсь, что я совершенно не владею информацией о возможностях вашей организации, чтобы предложить другой вариант компенсации, - улыбнулся я. Девушка вздрогнула, но внезапно улыбнулась в ответ. Или оскалилась?
  
   - Настойчиво рекомендую выбрать нашу искреннюю и глубокую благодарность. Чтобы...не испытывать на себе иные возможности нашей компании. - мило прочирикала она голосом, напомнившим мне тех милых девушек с Земли, которым было "очень важно мое мнение".
  
   - А как насчет ваших профильных услуг? - у меня явно получилось ее озадачить. Пушистые белые брови поползли под тщательно уложенную белоснежную челку.
  
   - Кирн, один наш Слуга оценивается в шестизначную сумму золотом Пана! Даже думать забудьте! - искренне рассмеялась магесса. А я почему то вновь вспомнил, с каким пустым выражением лица она лопала сырую рыбу.
  
   - Я не про это. Как насчет...хорошего урока истории? У вас же ее преподают? - это было как озарение.
  
   Глаза женщины удивленно расширились.
  
  
  ***
  
  
   - Джаргак! Открывай, скотина!!
  
   Патриция вполне себе собственноручно колотилась об дверь моего дома, несмотря на присутствующих рядом телохранителей из Слуг. Когда я открыл дверь, бывшая американка влетела в Аркану Уюта как к себе домой и вызверилась на меня с видом жены, выследившей уклоняющегося алиментщика, выигравшего в лотерею. Следующие за ней безмолвные фигуры почти незаметно просочились внутрь и замерли неподалеку от двери. Подметив, что эти Слуги-зомби "Школы" на сей раз в вполне цивилизованных костюмах вместо черной брони, я обратил свой взгляд на магессу.
  
   - Я ждал вас, госпожа Лендер или курьера от вас, но не совсем уверен, что понимаю причины, по которым вы изволите величать меня на всю улицу "скотиной", - оповестил я взъерошенную суперблондинку, стоящую у камина и сжимающую кулачки.
  
   - Она взбешена и на грани отчаяния. Не провоцируй ее. - подала голос Лариса.
  
   Уйдя в Эйнур Зовом Матери, я уже полторы недели как отдыхал и отъедался, ожидая обещанных этой самой Патрицией конспектов по современной истории мира и в данный момент несколько недоумевал, видя ее взбудораженное состояние.
  
   - Где. Сраная. Граната?! - девушка сорвалась на визг.
  
   - Ты имеешь в виду где "моя сраная граната"? Она у меня, - я пожал плечами и сел в кресло, которое с недавних пор назначил любимым в гостиной. Насчет мебели я особо не заморачивался, как в принципе и с остальным в доме. Полированные деревянные панели стен и монументально-тяжелые диваны с креслами. Грубо, квадратно, на века.
  
   Патриция ничком свалилась на стоящий у окна диван и уткнувшись лицом поглубже, начала шумно и размеренно дышать. Лариса начала мелко и пакостно хихикать внутри меня. Я тяжело вздохнул и ушел на кухню. Кружка темного шестидесятиградусного алкогольного напитка, который по недоразумению высших сил был назван "Виски Вашрута", проглоченная беловолосой залпом оказала желаемый мной эффект - магесса выпучила глаза, открыла рот и начала безмолвно страдать, понемногу краснея. Хорошая кружка, под мою руку...а она выглотала как молоко...
  
   - Отдай мне гранату. - выдавила из себя магесса и уставилась на меня наливающимися кровью глазами.
  
   - Выкинь ее из дому, - кровожадно посоветовала мне суккуба. Цыкнув несуществующим зубом, бывшая слуга бога добавила, - Девку трясет от ужаса, но соображать ей от природы нечем.
  
   - Голос в моей голове советует просто выкинуть всю вашу компанию из дому. - поделился я с мисс Лендер возникшей идеей. Потом посмотрел на ее телохранителей и добавил, - Или умереть в процессе. Пока мне нравятся оба варианта. Госпожа Патриция, попробуйте еще раз. Например - начав с "Здравствуй" и "Вот обещанные мной документы".
  
   - Здравствуй. Вот обещанные мной документы, - на столик шлепнулась солидный пакет, перевязанный бечевкой. Кроваво-красные глаза уставились на меня как на злейшего врага.
  
   - Здравствуй. Я готов продать гранату за восемнадцать тысяч триста золотых монет Пана. И ты первая, кому я это говорю, - сказанное было абсолютной правдой. Все это время я раздумывал - продавать или отнести прибор оружейнику Эйнингену? У обоих вариантов были свои плюсы, а торопиться мне было некуда, заказанные учебники должны были прийти нескоро.
  
   - Ты мне отдашь устройство или попадешь в Дикий Лес. Других вариантов у тебя нет, - проинформировала меня беловолосая под восторженный вопль "блеф!" в моей голове.
  
   - Я вас услышал, мисс Патриция и принял к сведению ваши аргументы. И готов продать вам многоразовую гранату Шцар'Кец за пятьдесят пять тысяч золотых Пана.
  
   - Ну все! Сам напросился! - магесса вскочила с дивана, вытянулась в струнку и перед тем, как хоть что то успел понять, вдруг запела, - Милый орк Джаргааааак...отдай мне гранату, прошу...Дикий Лес отыщи...и в его недра ступаааай...
  
   Голос казался невероятно привлекательным. Каждый слог звучал музыкой небесных сфер для моего сердца и ушей. Возникло побуждение сделать то, о чем поется в песне. Ведь я же был орк, которого звали Джаргак, у меня была граната, которую можно было отдать и я знал где ближайший Дикий Лес...СТОП.
  
   "Сирена для зеленокожих". Маленький плюс от Системы, который приобрела Патриция вместе с проклятием.
  
   "Сирена для зеленокожих - ваш голос для расы гоблиноидов звучит невероятно привлекательно и услаждает их слух". Об этом я знал со слов барона, которому эта дрянь присягнула в свое время...
  
   Она развила талант настолько? Я же...так что получается, любой нормальный орк без сопротивлений бы сейчас все выполнил? Вот же сучка белобрысая...
  
   - Сто пятьдесят тысяяяяяч, белая лахууууудра..., - хрипловато пропел я в ответ, вызвав тотальный шок у магессы. Та замерла на одном месте и уставилась на меня глазами по пять рублей Российской Федерации одной монетой.
  
   Раздалось цокание копыт и с заднего двора пришел Картер. Осмотрев присутствующих, он негодующе фыркнул, отодвинул мордой замершую Лендер и расположившись на диване с копытами, сделал вид что спит. Я сходил на кухню, набрал уже себе в кружку того же самого убойного пойла и прихлебывая его мелкими глотками, рассматривал геомантку. Девушка явно уже отошла от шока, молчала и бегала глазами по сторонам.
  
   - Патриция. - привлек я ее внимание, ибо это начало надоедать. Пришли, нахамили, угрожают, пробуют загипнотизировать. Что дальше? Замуж попросится или кредит впихнет? Решив прекратить балаган, я объяснил девушке, - Прекрати нервничать. От этого морщины появляются. Уходи. Я буду ждать тебя двое суток с нормальным предложением на сделку и только потом пойду в "Коммуну". Сто пятьдесят тысяч за гранату и где то еще пять за то, чтобы я никому не рассказал, что ты воздействовала на меня ментально...песней.
  
   Видимо, мои слова вызвали определенный щелчок в ее голове и бывшая американка опрометью покинула здание вместе со свитой.
  
   Почему же она сразу не воспользовалась голосом? Очень интересно...
  
  
  ***
  
   Спустя сутки неудачливая гопстопница вернулась с подкреплением в виде хирри и еще одного Бесса.
  
  
   - Приветствую вас, господин Джаргак, - учтиво кивнул мне Хараст Уолли, бессмертный, которого привела с собой магесса. Хотя, я уже был уверен, что именно он в данный момент лицо, принимающее решения. Эльф неизвестной мне подрасы, с едва заостренными ушами, был одет в подчеркнуто деловой стиль, вел себя корректно и даже не отпускал шуток по поводу того, что я похож на здоровенного и немного мертвого рокера. Посланец "Школы" откашлялся, искоса взглянул на Патрицию, стоявшую с видом забеременевшей в начале учебного года школьницы.
  
   - Здравствуйте. Чем обязан на этот раз? - выполнив норматив вежливости и вернул подачу, я сделал внимательный вид.
  
   - Меня прислали разрешить возникшее по вине нашего сотрудника недопонимание, сделав вам чрезвычайно выгодное предложение. Либо...в случае вашего отказа, оповестить о изменении вашего статуса в глазах нашей компании, - завернул Хараст с улыбкой на лице и льдом в глазах.
  
   - "Мир или война". Ультиматум. - кивнул я, почесывая зазудевший рог.
  
   - Именно так! - обрадовался эльф, чьи глаза неожиданно потеплели, а тон изменился на чуть ли не восторженный, - Но уверяю вас, предложение более чем щедрое! В обмен на устройство, находящееся в вашем распоряжении и сохранение в тайне всей полученной информации, мы готовы передать в ваше пользование...Слугу. Как вам?!
  
   - Господин Уолли, вы первым делом упомянули ультиматум. Будь ваше предложение обычным...в этом не было бы нужды, цены на Слуг превышают запрошенную мной компенсацию. В чем подвох? - резковато спросил я, грустно размышляя, что Пан каким-то образом делает из всех разумных мошенников.
  
   - Никакого подвоха! - выставил ладони перед собой эльф, но тут же уточнил, - Вам на выбор будут предоставлены досье шестерых разумных, готовых к принесению клятвы. Пятеро из них немного нестандартны, но шестой - полноценный Слуга, полностью выполнивший все нормативы!
  
   Эльф выложил на стол шесть папок, на каждой из которых была детальное изображение разумного. Я собрал и в кучу и стал просматривать.
  
   - Первая папка - как раз и есть воспитанник "Школы", с успехом завершивший полноценное обучение и готовый приступить к работе! - отрекомендовал эльф просматриваемый мной документ.
  
   - Это кентавр. Вампир. Кентавр-вампир, господин Хараст... - с каменным лицом произнес я, пытаясь развидеть прочитанное. Особенно строки, в которых методично перечислялись все характеристики побывавшего в Диком Лесу Бесса.
  
   - У вас есть единорог!
  
   - Мне хватает копыт в доме!
  
   - Читайте дальше! Смотрите! Выбирайте!
  
   Я читал.
  
   - Полурослик "снайпер". Агорафобия, зоофилия, тик. Изумительно. Эльфийка "жрица". Бог неизвестен. Немая. Острый социопат. Повышенная волосатость. Великолепно. Гном..."рыцарь"?! - я пораженно взглянул на "школьников" и получил в ответ ослепительную улыбку Уолли, заставившую меня зарыться носом в текст, - а...оу...я постараюсь это забыть...
  
   - Не забывайте о том, что все эти бессмертные прошли полный обучающий курс! Пусть и не всегда с прекрасными оценками, но их знания и умения весьма велики и разнообразны! - попробовал подсластить самую горькую пилюлю необычный эльф.
  
   - У меня вызревает очень твердая уверенность в том, что после того как я выберу одного из этих...уникальных индивидуумов, остальных вы раздадите как котят. Каким-нибудь другим...придуркам. - проворчал для порядка я, вызвав еще одну голливудскую улыбку. На самом деле все было не так уж плохо. Пусть даже совсем на голову ударенный разумный, но которому можно доверять без оглядки? Я в деле.
  
   - Осталось двое. Человек мужчина без психических отклонений, дважды в месяц бесконтрольно превращающийся в животное размером с слона и чрезвычайно апатичная девушка-зооморф со склонностью к эксбиционизму - задумчиво проговорил я и поднял взгляд на представителей "Школы". - У меня два вопроса, уважаемый Уолли. Первый - каким образом у ваших специалистов вышли...столь своеобразные воспитанники, раз на каждом углу кричат, что после Дикого Леса любой бессмертный - растение и чистый лист? Второй - каким образом фиксируется преданность Слуги хозяину?
  
   - Отвечу с конца, - тут же отреагировал эльф, для разнообразия перестав улыбаться, - При передаче Слуги будущему владельцу, мы с помощью смертных фиксируем общую и довольно простую клятву верности. Именно затем здесь и находится уважаемый хирри. Слуги, как понимаете, ждут в фургоне снаружи. После этой процедуры хозяин имеет полное право потребовать у своего Слуги любую клятву, которую сочтет уместной...лишь с одним небольшим нюансом. Специалисты "Школы" настойчиво рекомендуют в обязательном порядке включать в процесс клятвы пункт, по которому Слуга, вернувший себе индивидуальность и свободу воли, будет обладать возможностью получить назад свободу. В ином случае, мы прогнозируем постепенное угасание рассудка, либо ожесточенные попытки сопротивления, которые рано или поздно усугубят плачевное состояние давшего бессрочную клятву.
  
   Я кивнул, принимая его слова во внимание.
  
   - Ответ на ваш первый вопрос...проще, чем кажется. Пытки сидов разрушают психику, но не стирают ее до конца. - с серьезным видом пояснил эльф, - Внутри пассивного разума остаются осколки, обрывки, кусочки воспоминаний. Они бессистемны, неустойчивы...и быстро пропадают под влиянием новых формирующихся логических цепочек. Яркая черта характера, психическое отклонение, любимая привычка...у таких вещей шанс сохраниться, уцелеть и привиться к новой личности высок. Чаще всего это просто подчеркивает индивидуальность новорожденного бессмертного...
  
   - А вот эти у вас называются браком? - я кивнул на брошенные на стол папки.
  
   - Можно сказать и так, - все-таки сдался "топ-менеджер". Но тут же посерьезнел, - Это все равно обученные и преданные бессмертные, не забывайте!
  
   - Тогда я беру апатичную девушку. Как там ее зовут? Кира Гира? - решился я.
  
   - Если спросите меня, то это наихудший из кандидатов, - осторожно заметил Хараст и перечислил, - Худшие характеристики, самые слабые оценки, полностью безынициативна и поверьте моим словам - вполне способна опозорить вас, прилюдно раздевшись в центре города. Скажу даже больше - несмотря на высочайшую квалификацию наших специалистов, приказы прекратить снимать с себя одежду она игнорирует непонятным никому образом. Система ее просто не наказывает! Я бы вам посоветовал эльфийку. Приучить ее к себе будет несложно, а то, что ей нужно будет бриться раз в неделю - мелочи, не стоящие внимания!
  
   - Я все-таки останусь при своем выборе, - ответил я ему, заставив едва заметно поморщиться. - Она, как минимум, будет универсально бесполезна...везде.
  
  
  
  Глава 16. От каждого по способностям
  
  
  
   - Я забыл запереть дверь. Уходи, - меланхолично сообщил мне владелец оружейной лавки и мастерской "Усмирение строптивых", Эдвард Эйнинген.
  
   - Выгонишь нас под ливень? - грустно спросил я, стоя со своим новым приобретением на пороге. Руки оттягивали два баула, по которым, как и по нам с Кирой, стекала вода. На улице бушевала непогода, весь Проспект Сезам пытался прикинуться вполне широкой рекой.
  
   - ... ладно. Сейчас включу обсушивающий контур и проходите, раз пришли. И не упускай свою спутницу из вида, Джаргак. Мне не нравится ее класс... - вяло махнув рукой, бессмертный, напоминающий бесполого подростка блондина лет двенадцати, ушел в миниатюрную комнату отдыха.
  
   - Как будто у тебя тут против "воров" не напихано сигнализаций..., - проворчал я, аккуратно складывая высушенные магией плащи с капюшонами на баулы. Надо же, какой удачный шоппинг...только купил, а через десять минут пригодилось.
  
   Усаживая свою молчаливую спутницу на диван для посетителей, я мазнул взглядом по верстаку, за которым мы застали хозяина лавки. Э?
  
   "Осколки подгорного Камня Сна"
  
   "Мудрость повышена на 2"
  
   Ого.
  
   - Часа полтора свободных у меня есть, но я предпочту, чтобы вы ушли раньше, - мерно проговорил Эдвард, внося поднос с чашками кофе. Отхлебнув из своей, он прищурился, пристально посмотрел на меня и спросил, - Если, у тебя, конечно же, нет заказа?
  
   - Небольшой. Совсем маленький, - я показал мастеру-оружейнику крохотное расстояние между двумя пальцами и в двух словах объяснил, что мне нужно.
  
   - Я за это с тебя возьму в три раза больше, чем любой балбес в квартале мастерских, - пожал плечами оружейник и пошел к верстаку.
  
   - Какие у тебя там интересные осколки лежат. Похожи на один камень, виденный мной довольно давно... - поделился я своими впечатлениями.
  
   Реакцию это вызвало яркую. Оружейник тут же одной рукой вытащил из-за верстака какую то штуку метровой длины, смахивающую на очень толстый обрез и прицелился в меня. Взгляд огромных синих глаз меланхоличного псевдоребенка стал прожигать во мне дыру, рот оскалился в кровожадной улыбке.
  
   - Кирн, ты к верстаку моему не подходил? - ласково прошипел Эдвард, продолжая целиться и улыбаться.
  
   - Нет. Просохли и сели на диван. - пожал плечами я и хлебнул кофе.
  
   Мастер бросил быстрый взгляд на свой верстак, потом расфокусировал зрение, явно вспоминая, в каком порядке лежали материалы и шумно выдохнул. Сунул оружие назад, посидел пару минут с закрытыми глазами и начал говорить:
  
   - Эти осколки стоили мне состояния. Но все равно это куда меньше, чем сидящая возле тебя Слуга. Я же не ошибаюсь?
  
   - Ну...немножко бракованная, сонная и любит раздеваться где не попадя, но ты прав. - я скосил глаза на сидящую рядом Киру, которая умудрилась незаметно стащить с себя ботинки и рубаху, сохраняя сонный и безразличный вид наевшейся ящерицы под жарким солнцем.
  
   - Как солидно платят группы авантюристов за пару недель работы... - покачал головой Эдвард. - Может, мне пора закрыть лавку? Я явно не тем занимаюсь.
  
   - Я хочу стабильной работы и уважения в обществе, а жизнь из меня лепит какого-то сраного авантюриста, - развел я руки в стороны в извиняющемся жесте.
  
   - А еще рабовладельца и извращенца. - кивнул Эдвард на мою спутницу, намекая на ее "слегка несовершеннолетний" вид.
  
   Я тоскливо вздохнул.
  
   - У меня здесь - суккуба, - пришлось даже постучать по своей черепной коробке пальцем. Раздавшийся громкий сочный звук не только заставил оружейника удивленно вздернуть брови, но даже вызвал реакцию у безразличной Слуги - ее уши насторожились, а голова заинтересованно повернулась ко мне. Я закатил глаза и завершил оправдание, - Девочку я отпущу, когда к ней вернется свобода воли. Мы как раз шли из управы, когда шарахнул ливень. В Клятве Слуги все предусмотрено.
  
   - Ну спасибо, успокоил. А то я начал волноваться за свою честь. - слова Эдварда заставили меня подавиться и выпучить на него глаза.
  
   - Ты...это...чего? - я пытался построить фразу, но безуспешно. Обвинение в рабовладении? Ну так вот сидит факт, ушами водит. В половом посягательстве на ту, которая выглядит как тощий подросток с грудью? Логично же. Но в гомо...
  
   - Это женское тело, - постучал себя пальцем по груди Эдвард и коварно улыбнулся, увидев, как я начинаю хватать ртом воздух.
   - Маленькая девочка с мужским именем, производящая магические ружья и летающие ранцы, - выдавил я, отдышавшись.
   - Точно, - кивнул мастер, - А еще умеющая хорошо пользоваться своей продукцией. Помни об этом...извращенец.
  
   Этот сухарь умеет шутить и подкалывать. Где то явно сдохло что-то крупное. Что случится дальше?! В лавку ворвется толпа ковбоев с целью ограбления?
  
   Дверь "Укрощения строптивых" распахнулась и в помещение деловитым шагом зашли с полдесятка насквозь мокрых разумных в плащах.
  
   - Господин Эдвард, мы немного раньше, чем назначено... - начал один из них, снимая широкополую шляпу и демонстрируя нам влажное лицо человека лет двадцати, облепленное мокрыми черными волосами, но был прерван предостерегающим возгласом спутника, выдернувшего из воздуха короткий меч.
  
   "Слуга!"
  
   Новоприбывшие тут же ощетинились сталью мечей и коротких копий, Эдвард снова выдернул свой обрез из под верстака, а я соскочил с дивана, распуская цепи, намотанные на предплечья. Небольшое усилие воли и зажатые в руке цепи изображают из себя готовых к атаке кобр.
  
   - Что тут делает "школяр"?! - резко спросил тот же Бесс, которому не дали договорить. Меч он держал направленным острием на безразлично сидящую на диване Киру, держащую чашку кофе у рта обеими руками.
  
   "Драган Сулица, человек, "воин","Коммуна", 139 уровень"
  
   - Господа. Советую всем немедленно убрать оружие или будут последствия... - Эдвард снова кровожадно улыбался, целясь в новоприбывших гостей. Раздался противный и медленно нарастающий гул, в котором отчетливо прозвучало окончание фразы оружейника, - ...и они вам не понравятся.
  
   - Все! Спокойно! Спокойно! - поднял руки Драган и обернулся к своим спутникам, приказав, - Спрятать оружие.
  
   Цепи, повинуясь моему желанию, сползлись обратно и плотно обхватили мои руки от кистей до локтя.
  
   - Я не имею никакого отношения к "Школе" и к вам. Здесь я нахожусь по своим делам. Захотите проверить - вызывайте сюда любого смертного, пусть "посветит" рукой, - сообщил я новоприбывшим.
  
   - У "Коммуны" теперь есть к тебе вопросы и ты нам на них ответишь. Но не здесь. Прогуляешься с нами, - отмахнулся от меня тот же Драган, разворачиваясь к хозяину мастерской.
  
   - Я не ослышался, Драган? - маленький маг-оружейник даже не думал убирать свое странное оружие и теперь целился точно в лицо нахального Бесса, - Ты угрожаешь каким то неприятностями гражданину Эйнура? Может быть даже намекаешь на то, что "Коммуна" ограничит свободу невинного гражданина Эйнура? Я все правильно понял?
  
   - Эдвард, - я включил "Железную Рубашку" и демонстративно сломал об ладонь свой "вечный" нож. - Это всего лишь люди. Я могу их без напряжения убить в пределах города.
  
   Демонстрация произвела сильное впечатление на представителей "Коммуны". Монахов, способных работать с Ки, среди них не было, а о возможностях других классов, способных дать пользователю защиту тела уровня "рубашки" я до сих пор не слышал. Кроме магов и священников, которым требовалось продолжительное время на активацию защиты подобного уровня.
  
   - Считай, что ты только что прошел собеседование на должность охранника моего заведения, - кивнул мне маг-оружейник и повел стволом на "коммунистов".
  
   - Вы только что оба совершили большую ошибку, - покачал головой бледный от злости и унижения Драган.
  
   - Скажи это Янатанну, - фыркнул Эйнинген, убирая обрез и складывая руки на груди. - После того, как ваша Гильдия сцепилась с отрядом "Школы" в районе городка Фастеллуччо две недели назад, Его Величество донес до своих верноподданных рекомендации делать иллюзорные записи всех переговоров с обеими Гильдиями. И отсылать интересные моменты, жалобы и предложения прямо в королевскую канцелярию. Вроде тех, что у меня сейчас записаны.
  
   - Ты ставишь под угрозу нашу сделку? - сделал шаг вперед один из доселе молчавших бессмертных.
  
   - Если бы я этого хотел, то позволил бы Драгану ляпнуть что-нибудь похлеще. Или бы радостно записал вашу попытку нападения на Джаргака на улице. У меня там тоже съемка идёт, - хмыкнул оружейник, отхлебнул остывшего кофе и скривился. - На данный момент я просто вам напоминаю, что вы на территории королевства Вашрут, которому очень не понравился инцидент в Фастеллуччо.
  
   - Торгаш защищает рабовладельца, - скривился еще один посетитель и сплюнул на пол, - Что-то наших парней так не защищали, когда "школяры" атаковали возле того всратого городишки...
  
   - Поменьше лжи, чужак. Обе ваши Гильдии выплатили компенсации гражданам за разрушенные дома. Своих мы защищаем. А вот тех, кто уловкой забрал у страны богатейшее месторождение железа в мире, Вашрут не забудет, - выплюнув отповедь, Эйнинген обернулся ко мне и добавил, - Тебе пора уходить. И не забудь проверить, как работают записывающие кристаллы у тебя дома. А то что-то я за тебя беспокоюсь.
  
   Благодарно кивнув за толстый намек, я забрал Киру и ушел.
  
   Придется раскошелиться еще и на "видеонаблюдение". Ежемесячная плата за бытовые услуги скоро составит с десяток золотых - канализация, холодная вода, напитка рун...эх... Зато вроде появилась работа и я не я буду, если не попробую пролезть к этому...этому...девочку в подмастерья.
  
  
  ***
  
  
   Вечер плавно переходил в ночь, на улице по-прежнему лило как из ведра, а я наконец то нашел время, чтобы внимательно рассмотреть свое новое приобретение. Или спутницу. Или слугу.
  
   "Кира Гира, зверолюд, зооморф, вор, 63 уровень".
  
   Статус - чист, значит либо не попадалась за преступления, либо отсидела в тюрьме или на каторге.
  
   Внешность молча стоящей передо мной бессмертной была...необычной. Тощее тело с выпирающими ребрами казалось чересчур маленьким по сравнению с длиной рук и ног. На нем смешно смотрелась грудь приблизительно второго размера. Нелепость немного сглаживала шикарная буйная грива рыжих волос, спадающих копной пониже мелкой попы. Из непослушной прически сверху торчали два кошачьих уха, из копчика рос короткошерстный рыжий хвост длиной около метра. Ярко-зеленые глаза из под прикрытых век сонно и безразлично смотрели на меня. Курносый носик, еле видимые веснушки, широкий тонкогубый рот с безвольно опущенными уголками губ.
  
   Я легко представил, какой она должна быть на самом деле - быстрая, смешливая, подвижная...с улыбчивым и живым лицом, вместо этой сонной маски. Но кто-то когда то швырнул это тощее тельце в тьму между деревьев Дикого Леса и теперь передо мной стоит дрессированный робот, жизнь в котором можно определить лишь по едва вздымающейся груди. Умом то я понимаю, что не будь этих лесов с их чрезвычайно жестокими хозяевами и океанов, полных зубастой живности, бессмертные давно бы уже устроили апокалипсис, разделившись на банды, порабощающие смертных, но сколько вполне себе невинных Бессов было переработано в такие растения?
  
   - Кира, кто я?
  
   - Хозяин, - тихий и равнодушный ответ.
  
   - Ты помнишь принесенную сегодня полную клятву?
  
   - Да, Хозяин.
  
   - Ты будешь ее неукоснительно соблюдать?
  
   - Да, Хозяин.
  
   - Первый приказ - отныне зови меня Кирн. Если позвать меня нужно громко и отчетливо - зови по второй части имени - Джаргак, это звучит разборчивее.
  
   - Да, Кирн.
  
   Робот. За сегодня, пока мы мотались по городу, заверяя клятвы у важного хирри с несерьезно розовой шкуркой в управе и закупаясь в лавках одежды, я постоянно держал Киру в поле зрения. Никакой инициативы, абсолютная покорность, прекрасная память и...постоянные попытки снять с себя одежду. Приходилось обнимать ее хвостом, чтобы контролировать руки и то я пару раз не успел. Зато это подвигло меня на идею, как избежать подобных конфузов в будущем - я закупил несколько кожаных сплошных комбинезонов с рукавами, которые надевались через горловину и были снабжены на спине шнуровкой. На эту шнуровку я нашил сделанные Эйнингеном магические замочки, а ключ прикрепил недалеко от входной двери на стену. Кире я приказал выходить из дому только определенным образом одевшись и зафиксировав шнуровку на замок. Конечно, если не будет пожара или иного несчастного случая.
  
   Занудство, занудство и еще раз занудство - ключ к успеху у рабовладельца-программиста. Разбирать и проговаривать пришлось каждую мелочь, вплоть до посещения туалета и принятия ванны. Как, когда, зачем и сколько раз. Вооружить слугу двумя своими дадао на всякий случай. Брать с собой Киру я никуда не собирался, ей была уготована тихая и спокойная участь домохозяйки, но кому в нашем мире не нужны два недлинных тяжелых клинка, которыми так удобно рубануть какого-нибудь непрошенного гостя в коридоре или комнате?
  
   Я тяжело вздохнул и приложил руку к щеке Киры. Ноль реакции. Переместил на грудь, контролируя хвостом ее пульс и следя за зрачками. Все по-прежнему. Нагнулся, перемещая ладонь на внутреннюю сторону бедра обнаженной девушки. Никаких изменений...абсолютно. Это даже пугало.
  
   Пришлось идти на самые крайние меры. Не отрывая взгляда от смотрящих сквозь меня зеленых глаз и не убирая руки, я улыбнулся. Ноль внимания.
  
   - Это твое дело, конечно, но мне кажется, что тебе по прежнему придется довольствоваться мной, - со смешком прошептала мне суккуба, - Твоя серая дубинка толще ее руки! Или же ты хочешь ее казнить особо жестоким способом?
  
   - Я лишь смотрю за ее реакциями, не более, - ответил я ехидне и озадачил личную демоницу отдельным приказом, - А у тебя теперь личное задание внимательнейшим образом отслеживать любые возможные изменения в ее характере.
  
   Проинструктировав Киру о том, как она может или не может проводить свое свободное время и попросив ее обязательно сообщать мне, если ей что то понадобится, я отпустил девушку в ее комнату и распаковал переданный мне Патрицией пакет с историей мира Пан. Ложиться спать в доме без записывающих кристаллов я посчитал излишней роскошью, настропалив Картера и включив сигнализацию дома на уровень максимальной паранойи.
  
   Лежа в золотых трусах на собственной кровати, я внезапно ощутил духовный экстаз. Просто лежать в своем доме, своей комнате и с книгой в руке. Сколько лет прошло с того момента, когда я это делал на Земле? И каких лет... А теперь могу даже крикнуть и мне принесут кофе, чай или заварят даже один из травяных сборов, купленных мной зачем-то на днях.
  
   Надо будет обязательно приобрести трубку и какую-нибудь душистую курительную смесь. И я почувствую себя человеком.
  
   Взвыла сигнализация. Ей вторил треск и резкое хлопание разряжающихся рун.
  
   Вот жеж гадство!
  
   Я соскочил с кровати и вызвал все цепи из инвентаря, не имеющие лезвий и острий. Самую длинную и тяжелую заставил скручиваться в плоский блин на левую руку - щит, остальные послал гулять по голому телу, обвивая все что можно в подобие плохонькой брони. Малый гарпун в правую руку, всё, готов действовать.
  
   А каков план?
  
   Затормозил, лихорадочно вспоминая. Это не Вавилон - там мы ставили ту защиту, которую хотел заказчик. Хозяина дома ничто не ограничивало в выборе средств защиты своей собственности, поэтому руны жгли, вызывали судороги, активировали встроенные арбалеты с отравленными болтами и радовали вторженцев еще тысячами способов. Но времена изменились, после того, как преступники по всему миру начали брать с собой на дело подвернувшихся им перед взломом разумных. Об этом мне рассказали гремлинши, высмеявшие не саму структуру предлагаемой мной защиты, а ее начинку. Сейчас магическая сигнализация работала иначе - сначала вызывая стражу и лишь через минуту начиная разряжаться нелетальными заклинаниями в непрошенных гостей. Возможно это не взлом, а штурм.
  
   Надо действовать.
  
   Закрывшись щитом, я протянул между ног хвост и распахнул дверь своей комнаты. За ней клубился плотный густой дым, пахнущий аптекой, из которого выдвинулась темная фигура в глубоком выпаде. Фигура поймала в центр груди брошенный мной гарпун и с хрипом упала ничком на пол. Проходя в коридор со вторым морским копьем наготове, я не поленился тюкнуть упавшего противника пяткой в голову. Хруст, мокро, готов.
  
   "Вы убили бессмертного: Имя скрыто ур. скрыт. Очки опыта +67 320". Это ж какого он уровня то был?!
  
   Видимость нулевая, особенно из за круглого "щита", тяжеловатого даже для орка, будем ориентироваться по памяти. Кира должна находиться в спальне на другом конце коридора, нужно будет пройти мимо лестницы, что рискованно. Дым, к тому же, явно с усыпляющим эффектом, ощущается легкое головокружение, но не критично.
  
   С потолка я был атакован внезапно и остроумно - прилепившаяся там фигура просто высыпала на меня из своего инвентаря груду кирпичей, большинство из которых я принял на щит и голову. Судя по звону импровизированного щита, вслед за камнями полетело что то острое. Я отскочил назад, убрав гарпун и отправив в полет короткую, но очень тяжелую цепочку со всем доступным мне ускорением в продолжающую торчать на потолке фигуру, выхваченную в дыму быстрым взглядом. Удерживать взглядом цепь я не мог, да и по внутренним ощущениям этот трюк в пределах города мне дорого стоил, но успеха достиг - неизвестный шлепнулся на пол, где и получил размашистого орочьего пинка от всей души с выплеском Ки по темечку.
  
   "Вы убили бессмертного: Имя скрыто ур. скрыт. Очки опыта +72 101".
  
   - Вас там, идиотов, еще много?! - раздраженно заорал я туман, не особо надеясь на ответ. Тишина. Едем дальше.
  
   Третьего я нашел у лестницы, тело лежало прямо у ступенек и мелко дергалось в судорогах паралича, поэтому я счел разумным схватить его цепью за ногу и подтянуть поближе к себе, чтобы не отсвечивать золотыми трусами на весь первый этаж. Проверка. "Неизвестный. ур. неизвестен". Разбиваю и ему голову кулаком, аккуратно, но вдребезги.
  
   "Вы убили бессмертного: Имя скрыто ур. скрыт. Очки опыта +12 832"
  
   Слабенький какой...а может из за парализации? Не время думать, нужно к Кире. Звать слугу я не хотел, а сейчас еще корил себя за то, что не принял ее в отряд, так бы хоть видел где она и что с ней.
  
   До комнаты Киры я дошел спокойно снаружи, но дергано внутри, постоянно оборачиваясь на лестницу и держа две цепи позади себя, чтобы попытаться перехватить возможного нападающего. Рыжая сидела на кровати и мелко дрожала, сохраняя все тот же безразличный вид. Около двери, прислонившись к стене, полулежала еще одна фигура в темном, чьи ноги мелко тряслись. В пояснице вторженца я увидел один из выданных Кире дадао - рыжая кошка рубанула противника сзади по пояснице и оставила оружие в ране.
  
   - Кира, ранена?
  
   - Нет.
  
   - Почему дрожишь?
  
   - Использовала умение. От него больно.
  
   - Долго будет болеть?
  
   - Два дня.
  
   Ясно. Значит нам в ночи к врачу. Где же стража? Я содрал тканевую маску с лица преступника и обнаружил, что это разрушает анонимность.
  
   "Терракотта. Зоолюд. Зооморф. Разведчик. 111 уровень".
  
   Я впервые увидел зооморфа в стадии частичной трансформации - короткая серая шерсть, вертикальные зрачки ярко-желтых глаз, суженные от боли, увеличенные клыки и вполне серьезные когти на покрытых шерстью пальцах. Преступных статусов на умирающей было как блох на уличной собаке.
  
   С улицы раздали крики стражи, предупреждающие, кто они, зачем они и что сейчас войдут, отключив сигнализацию. Я повеселел и приказав Кире добить серую кошку, пошел к лестнице на первый этаж.
  
   Стража ввалилась организованно - впереди тяжелые латники-Бессы с мощными щитами, позади них маги с посохами, способными парализовать даже взбешенного дракона. Последним шел маг природы, запустивший ко мне в дом огромный рой насекомых. Стражники с азартными выкриками парализовали аж троих вторженцев, притаившихся возле выхода из дома, с матом порадовались, при виде живого, но окровавленного меня и поинтересовались, нужен ли врач. Получив утвердительный ответ, командир отряда гавкнул пару приказов на улицу и жестом предложил мне туда выйти, пока они будут заняты проверкой. Я едва успел вынести Киру и положить на носилки к целителю, как тот же самый командир, вылетев из дома пробкой, тут же утащил меня назад.
  
   Злой до невозможности Картер, роняя пену и почти рыча, не давал стражам порядка подойти к трем дымящимся и подергивающимся телам. Четвертое тело, уже не подающее признаков жизни, он периодически бил передним копытом. Заднюю часть боевитого единорога украшали два длинных пореза недалеко от хвоста. Да уж, с молниями лучше не шутить. Успокоив питомца и пообещав возместить его законную добычу вкусной едой и напитками, я пронаблюдал, как стражники пакуют неудачливых преступников. Парализация, кандалы, слова ареста - и уже не убежишь до суда даже Зовом.
  
   Снаружи, около повозок, тот же самый командир препирался с матушкой Ессиалидой - прибежавшая ко мне в ночи поскандалить из за шума бабуся-паучиха, увидев стоящего на стреме неопознанного молодца, траванула того убойным ядом и теперь не горела желанием делиться противоядием, сварливо ругаясь с местными полицейскими.
  
   Когда Кире скормили пару пилюль с обезболивающими и мышечным релаксантом, а Картеру зашили жопу, ко мне подошел тот же Бесс-командир. Задав под присмотром приданного отряду смертного несколько вопросов, он скрипнул зубами, услышав о инциденте с "Коммуной" в лавке Эдварда и глухо выругался.
  
   - Мы у тебя банду взяли. Половину. "Горные оводы". Сидели в горах как раз недалеко от дыры, куда "Коммуна" забурилась, вели себя тихо. Даже местные жители хвалили, говорили, преступники вообще проблем не доставляют, даже на хищных тварей охотятся, а вреда ноль. Теперь понятно, откуда тут ноги растут. К делу не пришьешь, но кому надо скажу.
  
   Поблагодарив служивого, я уже собрался домой, наливать боевому товарищу Картеру полведра вина в виде первого взноса и выпить самому, как тут в голову пришла одна мысль. Залихватский разбойничий свист, что испустила матушка Ессиалида при виде полуголого меня в золотых трусах, подвиг меня заспешить к побледневшей старушке с парочкой просьб.
  
  
  
  Глава 17 День длинных языков
  
  
  
   - ...система - это вызов авторитету, господин Джаргак. Человеческое общество на Земле сложилось из принципов и компромиссов, сдержек и противовесов. Наши убеждения являются кристаллизацией морально-этических норм, избавленных от позорных шлаков прошлого. Дикость насильственного накопления первоначального капитала. Низость эксплуатации рабочих классов. Неравномерное распределение добываемых ресурсов. Вот кто вы, Кирн Джаргак? Не более чем вор, мошенник и авантюрист, не ударивший и пальцем о палец, чтобы получить элитный дом в столице. Баловень судьбы, оказавшийся в нужное время и в нужном месте. И это далеко не самый яркий пример, что вы показываете всем своим видом. Перерождение И "серебряный" класс за жалкие девяносто лет существования мира? Меня сложно назвать впечатлительным, но я в ужасе при мысли о том, какое количество ресурсов бесследно и бессмысленно пропало под этой серой шкурой!
  
   - Я слышу нотации вместо извинений? Признаться, я был куда лучшего мнения о вашей организации, комиссар Дивов. Если вспыльчивость обычного функционера, посланного забрать железки, я еще могу как то понять, то вот ваша речь демонстрирует лишь одно - ваша Гильдия слишком долго варилась под землей, привыкнув к установленным там порядкам и правилам, которые вы сейчас тащите в чужой монастырь, - я развел руками и саркастически хрюкнул, всем видом показывая, что внешность комиссара куда серьезнее его слов.
  
   Владислав Дивов действительно производил впечатление серьезного человека при исполнении. Тяжелая плотная кожа униформы, выкрашенная в темно-зеленый цвет, не менее солидный плащ, даже фуражка имела вид основательный и представительный. Бессмертный хоть и имел класс самого обычного "воина", явно потратил много времени специально, чтобы состариться - на вид ему было лет сорок пять. Черные волосы с проседью, резкие черты лица, прищуренные глаза с радужкой стального цвета, подтянутая фигура с выправкой военного. Но когда он начал свою проповедь, моё впечатление о нем резко изменилось и теперь я видел мальчика, вечность назад заигравшегося в своей детской песочнице. Особенно спустя почти час пустых разглагольствований.
  
   Скосив глаза на открытую внутреннюю карту, я тяжело вздохнул.
  
   - Я пришел не приносить извинения, - чтобы вычерпать презрение в голосе самозванного комиссара потребовался бы половник и три часа труда, - Вы, Джаргак, даже близко не представляете масштабы той организации, к чьим интересам не желаете прислушаться. Уполномочен предоставить вам следующий набор вариантов. Во-первых, вы можете принести клятву верности "Коммуне". Сотни лет и работы с вашей слугой нам будет вполне достаточно. Во-вторых, вы можете оставить вашу..."служанку" нам и спокойно бежать из Вашрута. Если невзначай дали ей какие то клятвы, то значит будете убегать с клеймом. Третий вариант развития событий - мы делаем из вас пример того, как "Коммуна" разбирается с недостаточно разумными...индивидами. Времени на размышления у вас нет, я получу ответ, не вставая со стула.
  
   - Меня интересует, были бы вы настолько же резки, будь у меня записывающий разговор кристалл? Помнится, это первое, о чем вы спросили, когда я принял приглашение посетить этот бар. И не просто так, а под сияющей ручкой официантки... - я нагло улыбнулся, глядя в глаза Дивову. Действительно, как только мы уселись за столик, он тут же потребовал дать ему слово, что записывающего кристалла у меня нет. А вот спросить, почему я внезапно дал это слово, мужик не сообразил...закомандовался, бедолага.
  
   - Ты в людном месте играешь в героя? - саркастично ухмыльнулся Дивов, наконец изменив каменное выражение лица. - А кто это всю ночь простоял у окна? Нервишки спать мешали, видимо.
  
   - Не каждый день ко мне вламываются банды грабителей. Моя тонкая душевная организация к такому не привыкла, - пожал плечами я и ухмыльнулся, вызвав испуганный вопль какой то клиентки, сидевшей ко мне лицом.
  
   - Прекрати молоть чепуху. Говори, что выбрал, пока я не сделал это за тебя, - отрубил "воин" и допил свой напиток.
  
   - Предпочту четвертый вариант, "комиссар" Гильдии бессмертных. Самый простой. Просто плюну на ваши угрозы. - я резко и с шумом встал, громко бряцнув цепями на предплечьях, наклонился к собеседнику и произнес, - Вы уж постарайтесь меня впечатлить.
  
   После этой встречи, на которую меня вытянул Дивов аж в половину девятого утра, у меня было намечено еще множество дел. Купив в "Лепестках Сладости", известнейшей кондитерской Проспекта Сезам, здоровенный торт "Зарнийский", я пошел отдавать долги.
  
   - В жизни бы не подумал, что настолько регулярно буду таскать элитные кондитерские изделия мужику, живущему в теле девочки-ребенка, - поделился я своим горем с владельцем магазина артефактов, втаскивая здоровенную коробку внутрь "Усмирения строптивых".
  
   - "Зарнийский"? Прощен! Теперь вали, Король Гоблинов недоделанный! Видеть тебя сегодня больше не хочу! - категорично высказался Эдвард, оторвав взгляд от разобранного полетного ранца буквально на секунду.
  
   В спину мне донеслось - "Можешь будить еще. За "Зарнийский"!"
  
   Следующей моей остановкой был "Тихий Дом" Федора Кучмы - вполне достойной фирмы, способной превратить любую недвижимость в крепость. Устанавливать сигнализацию я доверил знакомым гремлиншам, но у них, в отличие от этого Бесса, отсутствовал доступ к интересующим меня материалам и инструментам.
  
   - Ты совсем того? Или это...тебе класс на мозг давит? - сумрачно поинтересовался огненно-рыжий гном Альянс, когда я ему начал поручать выдать мое желаемое за его действительное. - В жизни о такой дичи не слышал.
  
   - Деньги не пахнут, - парировал я и попытался утешить оскорбленные чувства мастера, - Ну зашьешь ты у меня окна стальными переборками и что? Поставить кристаллы, закрыть окна, поставить эмиттеры иллюзий. Ерунда же.
  
   - Ну ты ку-ку, - покачал головой гном и отрезал, - Не возьмусь! Кто такую херню увидит, обязательно полюбопытствует, кто сделал. Мне такая антиреклама не нужна!
  
   - Да ставь эмиттеры и внутри и снаружи, язви тебя в пень! Вот так! - не выдержал я, показывая гному мою задумку, а добившись от него утвердительного кивка, еще и тыкнул пальцем в каталог, - Еще хочу вот эту дверь.
  
   - Охренеть, - почти по слогам произнес бригадир-менеджер, посмотревший на меня как на дурака. - Ну ладно. Деньги твои. Предоплата сто процентов. Если потом заскочишь и подскажешь, где столько денег на запитку дома зарабатывают - я проставлюсь!
  
   Ударив с ним по рукам, оплатив счет и обговорив пару нюансов, я бодро пошагал дальше по городу. Время утекало сквозь пальцы.
  
   Следующей остановкой было здание, напоминающее турецкие термы. Пускали туда всех, но постоянно там находился лишь один вид разумных. Хирри.
  
   - Я хотел бы нанять хирри для каталогизации и описи алхимических и лекарственных средств в своем доме, - озадачил я упитанного прямоходящего геккона веселой васильковой расцветки.
  
   - Это возможно. Сроки? Квалификация? - квакнул тот.
  
   - У меня есть несколько дополнений... - сказал я и подробно объяснил детали васильковому хирри. Тому понадобилось порядка двух часов на совещания, но в итоге мое предложение приняли.
  
   - Если они погибнут так, как вы говорите, народ хирри и королевство Вашрут будут вам благодарны, - монотонно сообщила мне разумная амфибия.
  
   - Или заработают неплохие деньги и будут жить, - кивнул я ему на прощание.
  
   Я шел по городу, посматривал по сторонам с праздным видом, уделяя большую часть внимания своей карте. Точка, изображавшая Киру, принятую мной в отряд, замерла километрах в тридцати за городом и не двигалась уже около часа. Если я хоть что то понимаю в этой жизни, то за мной уже следят и попробуют захватить, как только вокруг будет поменьше свидетелей. Этого нельзя допускать. Я поморщился от тянущего чувства в груди из за включенной "железной рубашки" и прибавил шаг. Навыков определения слежки у меня не было никаких, но смутные темные фигуры в толпе и на крышах зданий, которые мне демонстрировала высокая Мудрость, намекали, что это прячущиеся под иллюзиями разумные, которых назвать моими фанатами было точно нельзя.
  
   В моем наспех сооруженном за половину бессонной ночи плане подходил момент, когда придется рисковать и выкладывать козыри.
  
   Выбранное мной для отдыха кафе явно было местом популярным. Под тенистыми деревьями сидели и оживленно общались молодые парочки, степенно переговаривались за парующими чашками кофе смертные более преклонных лет и были заметны несколько представителей "высшего офисного планктона" из приказчиков, деловито уминающие более калорийные блюда. Я развалился за столиком на самом видном месте и сделал обильный заказ официантке. Девушка вымучила из себя улыбку и тут же негодующе взвизгнула, когда мой хвост мазнул ее по заднице под платьем.
  
   Услышав смешок Ларисы, я мысленно извинился перед официанткой и ее коллегами, которые станут вскоре жертвами подобного поглаживания. Кроме обильной пищи и отдыха энергетике мне нужно повышенное внимание. Развалясь на стуле и жизнерадостно чавкая весьма вкусным мясным пирогом, я озирался с видом ушибленного жизнью придурка, ловя на себе неприязненные взгляды окружающих. Зато мутные фигуры увеличили дистанцию между мной и ими, явно заняв выжидательную позицию.
  
   Хорошо, что нравы рошванцев довольно легки. Визги девушек большинством присутствующих расценивались как легкое развлечение, да и пищали те больше для порядка - многого я себе не позволял, рассчитывая максимум на опаску. Плотно покушав и внутренне собравшись, я принялся делать одновременно два дела - разгонять свое энергетическое ядро на максимум и...улыбаться окружающим. Вскрики, бледные мужчины, теряющие сознание женщины, привлеченные шумом зеваки и выскакивающий из недр закрытой части заведения рассвирепевший владелец.
  
   - Немедленно покиньте мое кафе!
  
   - Почему??
  
   - Вы пугаете моих клиентов!!
  
   - Хотите сказать, что я страшный? Что я ненормальный??
  
   Эскалировать конфликт с невысоким, но отважно наскакивающим на меня смертным удалось без труда. Я робко отступал под его экспрессивным напором, покидая владения отважного человека, но делал это достаточно медленно, продолжая гулко огрызаться о своей невиновности. Происходящий бардак привлекал все большее количество зевак, отгоняя тем самым смутные фигуры преследователей на земле. Тех, кто засел на крышах, я не учитывал. Не успеют. Кровь все быстрее пульсировала в венах - пиковый режим ядра был достигнут.
  
   - Да ты хоть знаешь, кто я такой?! - возмущенно спросил я окончательно раздухарившегося директора кафе, уже открыто толкающего меня ладонями в грудь явно во славу богу рекламы.
  
   - Кто?!! - заорал на всю ивановскую злой мужик.
  
   - Я - Волшебный Человек! - громко сказав эту ересь, я вертикально вверх взмыл метров на тридцать, под охание и ахание собравшейся публики. Усилия, которые потребовались, чтобы вздернуть меня с места на такую высоту, затем остановить, погасив инерцию, вызвали скрип зубов и кровавую пелену перед глазами. А теперь...горизонтальный полёт.
  
   Цепи, опутавшие тело, вжимались в кожу, я бесконтрольно шевелил ими в диком напряжении, пытаясь развить как можно большую скорость полета. С высоты я успел определить место, куда мне нужно, поэтому сразу же совершил в воздухе нырок, прижимаясь поближе к крышам зданий и не давая разглядеть свой маршрут ошеломленным преследователям. Крыши, улицы, не врезаться в флюгер, увернуться от птицы."Быстро, недолго и на пределе сил" - вот как можно было бы трактовать мои способности к транспортированию более ста пятидесяти килограмм живой массы с помощью "Повелителя Цепей".
  
   - "Прием "Повелитель Цепей" получил уровень. Текущий уровень - 63"
   - "Прием "Повелитель Цепей" получил уровень. Текущий уровень - 64"
  
   Приземление тоже вышло эпичным - свой приметный черный костюм из кожи я спрятал еще в воздухе, с шумом упав на мостовую в паре километров от воздушного старта совершенно голым, вызвав приглушенный вопль у пары чинно прогуливающихся мимо дам с корзинками. Терять ни секунды не стоило, поэтому в нужное мне здание я ввалился голый, взъерошенный, с нервно дергающимся хвостом и налитыми кровью глазами.
  
   - Редакция газеты "Новости Эйнура"! Чем могу...пп...п...пом...помочь? - речь девочки на ресепшене менялась по мире поступления визуальной информации в мозг. И последний явно не справился.
  
   - Мне нужен ваш кофе, кабинет и лучший журналист! - прохрипел я, собирая хвост складками, чтобы закрыть пах. Стук девичьей головки об деревянный паркет убедил меня в том, что придется повторяться.
  
  
  Интерлюдия
  
  
   Милла Сканти восседала за столом в кабинете-приемной и пожирала взглядом расположенные по углам комнаты кристаллы записи. Эйнурка была одна и поэтому позволила себе забросить обнаженные ноги, открытые аж до поясницы, на монументальный стол и рассматривала магические устройство со смесью жадности и похоти. В затуманенных глазах двадцатипятилетней уроженки столицы мерцали звезды, а в голове царил сумбур и эйфория.
  
   В редакции газеты юная Сканти вертелась лет с тринадцати. У ее отца не было времени на единственную дочь, а мать умерла в детстве, отравившись пораженной грибком мукой асальды, купленной женщиной у безответственного торговца. Если бы Милла с отцом были дома в тот момент, когда мать напекла из этой муки лепешки, то одной семьей в Рошване стало бы меньше. Торговца поймали и наказали, но ненависть к лгунам определила дальнейший путь уроженки Города Неудачников. За двенадцать лет упорной работы, девушка стала одним из самых известных журналистов "Новостей Эйнура".
  
   "Новость должна быть горячей, дословной и безукоризненно честной. Если очевидец плох в рассказывании - помоги ему". Так говорил еще старый редактор, наблюдая за натирающей полы девчонкой. "Ты далеко пойдешь, если не будешь гнаться за сомнительными темами!" говорил он, наблюдая за виляющей туда-сюда задницей. Милла слушала, запоминала и делала выводы. И действительно очень далеко пошла, все так же виляя своей куда как приятно оформившейся попой. Последняя, вместе с другими полагающимися от природы достоинствами, неоднократно помогала ей привлечь внимание, попасть на закрытую вечеринку и даже напроситься на диалог с кем либо из высшей знати Вашрута...правда потом приходилось срочно уносить свое девичье богатство от тех, кто решительно неправильно воспринимал ее невинный девичий флирт...но тут нередко выручал подвешенный язык и природное обаяние девушки.
  
   Когда сегодня встрепанная и напуганная Эльмана Ласкарти ввалилась в рабочую комнатушку Миллы, та сразу почуяла, что пахнет чем-то куда серьезнее, чем вальяжные и неторопливые махинации воздушных торговцев мехами, уже полгода как норовящими брать за свой товар не честным золотом, а бартером, причем без выгрузки товаров на склады, а прямиком с борта на борт с соседними торгашами из Лукоса. Там была какая-то вялая хитрость, небольшая уловка, которую Сканти не менее вяло пыталась обнаружить. Ну узнает она, что торгаши таким образом экономят десяток-другой золота и что? Тут же...
  
   Серый, гадкий, огромный орк ввел даже бывалую ветераншу новостей в оторопь. Но дальше пошли чудесные метаморфозы - с каждым произнесенным чудовищем словом, тот становился в глазах журналистки все краше и краше. Черты лица разглаживались, черные толстые волосы в варварской прическе приобретали загадочный и дикий вид, а бросающие попервоначалу в дрожь сплетения жил и мускулов под жуткой серой кожей начинали казаться привлекательными мышцами. До греха дело не дошло, неважные для работы эмоции и группы мышц быстренько отключились, но на своего посетителя, дающего ей ТАКОЕ интервью, Милла смотрела как на любимого ребенка, сказавшего первый раз "мама".
  
   - Итак, господин Джаргак. По вашим словам, которые подтвердила проверка истины, вы общались со своим другом Эдвардом Эйнингеном, когда случился досадный инцидент с представителями "Коммуны"?
  
   - Именно так. Без всяких провокаций от меня, моей спутницы и многоуважаемого хозяина магазина, представители "Коммуны" сначала обнажили оружие, а потом сделали намек, что хотят ограничить мою свободу и задать мне вопросы помимо моей доброй воли.
  
   - И что произошло далее?
  
   - Господин Эйнинген оповестил представителей "Коммуны" о том, что его заведение оборудовано записывающей аппаратурой и они предпочли прекратить угрожать.
  
  ...
  
   - Ночью на ваш дом было совершено нападение?!
  
   - Да, этому есть множество свидетелей. По объяснениям капитана Крагольма, стражей Эйнура была частично задержана банда преступных Бессов под названием "Горные Оводы", ранее живших в горной местности недалеко от города и не доставлявших никому неприятностей долгое время.
  
   - А у вас много недоброжелателей?
  
   - Не уверен, что они были вообще до столкновения с представителями "Коммуны". В городе я совсем недавно.
  
   - А в других странах у вас есть враги?
  
   - Нет. (ладонь излучает ровный свет, брови Сканти ползут вверх)
  
  ...
  
   - Что вы сделали после нападения, господин Джаргак?
  
   - Первым делом я попросил немного паутины у своей соседки, достойнейшей арахни Ессиалиды, а так же немного долгодействующего безболезненного яда ее приготовления. Потом я с помощью паутины сделал свое собственное чучело у окна, на которое надел свое заметное нижнее белье - это нужно было, чтобы наблюдатели решили, что я стою в доме на страже.
  
   - Заметное нижнее белье, господин Джаргак?
  
   - Золотые трусы с фиолетовыми павлинами, если вас это интересует.
  
   - Павлины...?
  
   - Это такие птицы, самцы которых известны великолепием своих хвостовых перьев.
  
   - О..хорошо и что потом?
  
   - Затем я заставил свою спутницу принять яд... Мы бессмертны, плен пугает куда сильнее, чем краткий миг небытия - я подозревал, что нападение бандитов не последнее горе, которое вскоре на нас обрушится и решил обезопасить невинную девушку хотя бы на неделю.
  
   - И ваши опасения подтвердились?
  
   - К несчастью, да. Пока происходит разговор, записанный на кристалле, Киру Гиру похищают и отвозят за город, где она и умирает от яда.
  
   - Как вам удалось получить аудиозапись разговора, когда я ясно слышу, что бессмертный Дивов требует подтверждения, что звукозаписи не ведется?
  
   - Очень просто. Как вы видите - у меня есть длинный и подвижный хвост. Я прикрепил кристалл смолой к его стулу раньше, чем он задал мне вопрос, поэтому на тот момент никакими средствами звукозаписи не владел.
  
   - Хитро. А что потом?
  
  ...
  
   - Знаете, госпожа Сканти, сейчас, когда я вынужден скрываться, защищая свою свободу и жизнь, мне не дают покоя мысли о безопасности нанятых мной разумных, работающих над защитой моего дома. Им может угрожать опасность.
  
   - Но вы же их оповестили о том, что на дом может быть совершено еще одно нападение, Кирн?
  
   - Разумеется! Но все равно на сердце беспокойно - не за бригаду рабочих, они бессмертны, но я нанял трех стареньких хирри, которые должны навести порядок в моей алхимической лаборатории.
  
   - Думаю, все обойдется, Кирн. Вас очень трудно спутать с хирри.
  
  ...
  
   Для вашрутцев "Коммуна" сидящая в Железной Бездне была опасным зверем, который гадит лучшей в мире сталью, но еще и норовит пустить свои щупальца в их любимую страну. По щупальцам постоянно стучали короли Вашрута, загоняя зверя назад, во тьму, но попытки выбраться тот предпринимал с жуткой регулярностью, настойчивостью и изобретательностью. Контракты мимо короны, внешние связи, попытки завести друзей среди влиятельных членов общества, подкупы и усилия по изменению общественного мнения - лишь малая доля того, что периодически пыталась изрыгнуть бездна. С ней боролись, но без нее уже себя не представляли.
  
   Когда у "коммунистов" начались стычки с появившейся в стране "Школой", которая тут же приняла участие в национальном развлечении "битья по щупальцам", хозяева производства озверели и выпустили из глубин Пана полусотню бессмертных высоких уровней, одетых в униформу из выкрашенной в темно-зеленый цвет кожи. Неудовольствие короля Янатанна "Коммуна" предпочла проигнорировать, но король был не из тех, кто подобное спустит - его настойчивая рекомендация следить за гостями из глубины разлетелась по Городу Неудачников за одни сутки. Королю нужен был повод для более решительных мер.
  
   Город затаился в тихом ожидании, что было воспринято глубинными бойцами как самоустранение из конфликта Гильдий. Инцидент возле городка Фастеллуччо был почти тем, что надо, но обрушить свой гнев на "Коммуну", не затрагивая "Школу", Его Величество не мог. Ему был нужен...чистый инцидент, с участием одной лишь "Коммуны".
  
   И вот жуткий как прабабушкина сорочка орк приносит Милле Сканти то, что так хочет получить король, чтобы снова заткнуть железоносное чудовище поглубже в землю. И что он просит за свою информацию? Руку и сердце Сканти? Так она готова! Половину почестей, на которые расщедрится корона? Да запросто! Нет, он всего лишь попросил придержать выпуск разгромной статьи на двое суток и помочь ему незаметно добраться до виллы Хеврезе Липита!
  
   О, Милла помогла без вопросов. И на двое суток она согласилась без промедления. Пока она опросит капитана стражи Крагольма, заглянет к арахни, навестит и опросит Эйнингена, подготовит материал...
  
   Сканти вытянула ноги изо всех сил и протяжно застонала от удовольствия. Ей нравилась ее работа. Внезапно, гладкое лицо девушки недоуменно сморщилось. Хирри. Амфибии предпочитают приступать к работе немедленно после озвучивания заказа. Когда орк их нанял?
  
  
  ***
  
   Бултыхаться в багажном отделении кареты, куда меня запихала милая журналисточка вместе с кучером, было откровенно скучно. С парнем все вышло удачно, он просто вернулся на свой прежний маршрут и занялся делом, пообещав довести меня до Хеврезе Липиты где то к восьми часам вечера. Самое удобное время. Там мне предстояло проникнуть на прием и найти некую особу с прекрасным зеленым мехом и двумя хвостами. Финальная часть плана несла дополнительные сложности - прием был исключительно женским и Рионна совершенно меня не ждала. Что не удивительно.
  
   Чтобы провести время с пользой, я открыл Статус и начал анализировать свой прогресс.
  
  Статус
  
  Имя - Кирн Джаргак известный как "Король Гоблинов"
  Раса - орк
  Класс - Затворник (серебро)
  Пол - мужской
  
  Уровень - 68
  До следующего уровня - 4 184 551 единица опыта
  Фракция - гражданин Эйнура, королевство Вашрут
  
  Характеристики:
  
  Сила - 61
  Выносливость - 56
  Ловкость - 46
  Реакция - 46
  Восприятие - 46
  Энергетика - 51
  
  Дополнительные характеристики:
  
  Мудрость - 92
  Стойкость - 65
  
  Свойства Бессмертного:
  
  "Пространственный кошелек" - 20 ур.
  "Пространственный карман" - 19 ур.
  
  Особенности:
  
  "Внутренний Монолит", "Эти Дни", "И пусть весь мир подождет", "Скромность адепта".
  
  Свободные очки:
  
  Характеристик - 1
  Способностей - 67
  Навыков - 67
  
  Приёмы:
  
  "Путь Ветра" - 34 ур.
  "Беспощадный удар" - 4 ур.
  "Затмение" - 3 ур.
  "Целительная Медитация" - 27 ур.
  "Железная Рубашка" - 50 ур.
  "Повелитель Цепей" - 64 ур.
  
  Финансы - 15 502 золото, 1 серебро, 2 меди.
  
  
   Да, кажется, что после гоблинского угара ничего и не сдвинулось. А так, если учесть время в Купели, уже несколько лет прошло. При случае нужно будет воспользоваться подсказкой, данной моим безумным экспериментом в виде летающего на цепях орка и попробовать повысить уровень "Повелителя Цепей". Пораскинув мозгами, я начал лелеять мысль о том, как бы мне срочно поднять уровень "Железной Рубашки"? Ведь орк с этой способностью в пределах города практически является танком...если рядом нет мага с противотанковым ружьем из лавки Эдварда...
  
  
  ***
  
   - Ты? - глаза Рионны стали большими-большими, - Как ты вообще попал СЮДА и как уговорил госпожу Атранте тебя пустить внутрь?!
  
   - Она не хотела меня пускать, пока внезапно не узнала, что через пару суток я стану очень знаменитым орком. А если к этому еще прибавить проникновение на ваш прием...
  
   - Оу! - в голове двухвостой лисицы шарики определенно нашли верный курс. - То есть ты сюда не явился предложить мне руку и сердце? Я расстроена!
  
   - Я тоже рад тебя видеть, Рионна. Прости, что не улыбаюсь с трогательными видом.
  
   - За последнее - отдельное спасибо!
  
   - Итак, слушай, что произошло... - я рассказал Рионне все события, все предпринятые мной действия и ожидаемые последствия.
  
   Лицо зеленошерстной жертвы Дикой Магии исказилось.
  
   - Кирн, ты не дебил. Ты идиот! "Коммуна" - не металлургический комбинат с Бессами, одержимыми манией величия! Это практически страна в изоляции! И ты им на лицо натянул свои золотые трусы? Тебя найдут, вышвырнут в Дикий Лес, подождут, сколько бы лет не прошло, пока твое капающее слюнями тело оттуда вывалится, а потом будут держать в стеклянном саркофаге на внутреннем питании!
  
   - Это мои проблемы, Рио. Я принес тебе горячую информацию о том, что будет. Кроме тебя в курсе лишь редакция "Новостей Эйнура" и они будут молчать. Ты не рада?
  
   - Я твоя должница, орк. Серьезная должница! Но ты сыграл с теми силами, о которых не имеешь ни малейшего понимания, дурачок ты этакий! - бывшая жрица неожиданно всхлипнула.
  Мне очень захотелось ляпнуть что то вроде "Ничего страшного, бывало и похлеще", но хихиканье суккубы в мозгу подействовало как холодный душ. Поэтому просто гладил женщину по спине, пока она не прекратила хлюпать носом. Если Аскальди сумеет подняться на таком подарке, то это мне поможет. Нет - как минимум вся их компания, кроме гнома, будут знать, что зла на них не держу.
  
  
   - Поверил в ее искренние чувства? - суккуба не переставая, хихикала - мелко, гаденько с поддевкой.
  
   - Всего лишь на секунду, - оставалось лишь смущенно пробурчать в ответ.
  
  
   Выйдя за ворота виллы, я начал снимать с себя всю одежду, кроме набедренной повязки. Предстояло немало побегать за ту неделю, пока Кира воскресает. Чертова арахни за яд и паутину стрясла с меня обещание приволочь ей разной гадости из дальних далей. Это будет долгая пробежка...
  
  
  
  Глава 18 Переговоры в стиле кунг-фу
  
  
  
   - Уходи, странник. Мы не обучаем за золото даже таких просвещенных как ты, - монотонно высказавшись, фигура в рясе с капюшоном тут же скользнула сквозь маленькую калитку в воротах монастыря. Раздался гулкий лязг, как будто засовы даже на калитке сделаны из куска рельсы. Я почесал затылок. Видимо, нужно было начинать со слов "я от арахни Ессиалиды"?
  
   Монастырь был выстроен в виде крепости, но без всяких признаков замка или донжона, возвышающихся над стенами. Просто несуразно толстые и высокие стены, сложенные из дикого камня, огораживающие очень внушительную территорию. Одна единственная дорога в этой гористой местности упиралась как раз в монументальные ворота монастыря, на которые я сейчас смотрел, по привычке почесывая основание рога. Тот начал меня донимать не на шутку загадочностью своего зуда. Я бессмертный, мое здоровье в идеале круглый век, как может чесаться один рог из шести? Это же неправильно.
  
   Бежал я сюда почти сутки, рельеф Вашрута в этой части страны представлял из себя сплошь гористую местность, с неожиданно возникающими под ногами трещинами и провалами, в которых журчат ручьи и небольшие речки. Лишь рядом с местом назначения я для солидности намотал на ноги, пояс и предплечья свои цепи, чтоб уж совсем не походить на нищего Бесса. Так себе украшение, но выгляжу вполне внушительно для сельской местности...или для стоящего тут монастыря. Узнав, где именно нужно забирать бабулечкины химикаты, я не выдержал и первым делом поинтересовался у привратника "почем знания для монахов".
  
   Как сказал один умный человек: "Божественная сила - это божественная масса умноженная на божественное ускорение.". Стук орочьим кулаком без применения Ки, но утяжеленный цепью, личными килограммами, мощным показателем Силы и раздражением, заставил монументальные створки отреагировать весьма нервным способом - ворота пустили эхо ударов и за стенами раздались несколько встревоженных криков. Сочтя, что внимание привлечено, я отошел назад, задрал голову и заорал:
  
   - Я от Ессиа..., - надо мной мелькнула тень или две и резкий удар сверху по черепу заставил проглотить окончание вопля и заставил согнуться в позу зю. Пока я собирал глаза в кучу, следующий удар чем-то твердым и небольшим пришелся мне в нижнюю часть живота, заставив буквально отъехать назад на ступнях. Больно то как... "Рубашка".
  
   - Вы совсем сбрен..? - я уставился на представшую передо мной картину. Две девушки стояли перед воротами, одна поддерживала другую, с стонами боли ощупывающую ногу. Обе в просторных тканевых одеяниях скромного коричневого цвета, закрывающих все, кроме голов и кулаков. Головы как раз меня и удивили - на них росли длинные лопухи ушей, стоящих торчком. У одной белые, у другой серые. Охренеть. Девушки-зайчики, зооморфы. Девяностый и девяносто третий уровень. "Монахи". Ух ты ж...
  
   На носу и лбу ощущалось что-то необычное. Я мазнул ладонью и глянул - кровь. Боли не чувствуется, значит...еще один взгляд на белоухую, которая пытается рассмотреть собственную ногу...понятно. Она оцарапалась о мои рога при ударе.
  
   - Я тебя убью, - с каменным лицом меня проинформировала сероухая смуглянка и кинулась в атаку.
  
   - Да выслуша...! - мне опять не дали договорить. Зайчиха подскочила одним слитным прыжком и попыталась пнуть меня пяткой в уже пострадавший низ живота.
  
   Уклоняться от града ударов сердитой девушки было сложно. Маленькие, по сравнению со моими конечностями кулачки и ноги мелькали как игла в швейной машинке и судя по грозно насупленному лицу и хлопанию воздуха - каждый удар содержал Ки. Меня выручал рост и длина конечностей - я постоянно отступал, заставляя сероухую делать новые и новые шаги в попытках догнать меня и таки попасть куда-нибудь. Длинный и плавный шаг назад, отклонение корпуса, проворот, отскок. Смуглянка продолжала наступать, ожесточенно молотя кулаками воздух. Да что ты будешь делать...
  
   В плечо сильно кольнуло, я снова прыгнув назад, лапнул пострадавшее место, нащупав еле держащуюся в ране стрелу. Быстрый взгляд на стоявшую с длинным луком белоухую зайчиху был лишним - ее товарка подскочила ко мне на расстояние удара и красиво задрав длинную ножку, со всей дури врезала мне ей по ребрам. Видя ее подлетающую к боку ногу, я успел только напрячься, морально готовясь к полету. Тот тут же случился - недолго и коротко как и в первый раз, прокатив меня по земле под уклон метров пять.
  
   - "Стойкость повышена на 1"
   - "Прием "Железная рубашка" получил уровень. Текущий уровень - 51"
  
   Подскочив на месте, я не разгибаясь, рванул к серой монашке "Путем Ветра" и дал ей оплеуху. От души, но без применения Ки. Этого оказалось достаточно, чтобы боевитая зайчиха повторила мой краткий полет по камням и пыли с треском одежды и приглушенным воплем.
  
   Отвернувшись от нее, я пошел на раненую белую, нацепив злое выражение лица. Та с решительным выражением мордашки подняла лук, начав пускать в меня стрелы. Заслонив на всякий случай глаза рукой, я убедился, что снаряды, попавшие в грудь и живот, просто вываливаются. Ну что за бред, я же не агрессор, они тут все с ума посходили и девушек таких красивых заставили крышей поехать?
  
   Беленькая бросила лук после трех безрезультатных попаданий, встала понадежнее и начала складывать пальцы в различные печати, явно решив применить какой то особый прием. Это заставило насторожиться, но неторопливо сближаться с ней я не прекратил, вполне обоснованно подозревая, что ничем опасным монахиня меня шарахнуть не может. Не является наш класс знатоками дальнего боя...и это меня жутко огорчало с тех пор, как я попробовал в подземелье импульсный посох с батарейкой-магом. Что толку от большинства навыков, если даже тот же Эдвард, нацепив полетный ранец и взяв какое-нибудь из своих изделий, способен взорвать к чертовой бабушке одним выстрелом Бесса хоть сто пятидесятого уровня?
  
   Зрачки складывающей печати людозайки расширились и я мудро рванул к ней "Путем Ветра", моментально выйдя на сверхблизкую дистанцию с монашкой и нанеся ей изо всех сил...щелбан в центр высокого чистого лба. Девушку отбросило навзничь, явно лишив сознания, а сзади меня раздался разъяренный женский вопль.
  
   Обернувшись, я увидел летящую ко мне на всех парах потрепанную серую, в руках которой было длинное копье. Древко и острие мерцали слабым призрачным светом, вокруг девушки поблескивали еле видимые призрачные копии ее оружия.
  
   А вот это уже не шутки. Острие копья "рубашка" не удержит, а эти иллюзии вполне могут быть материальными, хотя бы на секунду.
  
   Я схватил за шею отключившуюся белую и рывком удрал метров на тридцать от почти настигшей меня копьеносицы. Развернулся к ней и с намеком поболтал в воздухе свежеприхваченным ушастым живым щитом перед собой. Монахиня тут же утратила боевой пыл, опустила копье и посмотрела с такой обидой, что у меня чуть не дрогнула рука, отправляющая на встречу с ее запыленной головой скатанную в шар цепь.
  
  
   Бух. Два зайца в отключке. Я надеюсь. Но сероухой смуглянке с фигурой спортивной модели определенно придется потом умереть, чтобы вернуть себе зубы.
  
   - "Вы победили бессмертного. Имя: Зарина Лифанте ур. 90. Очки опыта +165 832"
   - "Вы победили бессмертного. Имя: Лилис Лафис ур. 93. Очки опыта +235 021"
  
   Не полноценная дуэль рукопашников, но явно дали куда больше, чем за убийство бессмертного другого класса.
  
   - Смотрю на тебя, дурака и понимаю, что ничего не понимаю... - пожаловалась мне суккуба, пока я рассматривал вырубившихся зайцев и клал сероухую Лилис на бок, чтобы она не захлебнулась кровью. Сварливым тоном Лариса уточнила, - Это же драка насмерть была, зачем ты их жалел и рисковал? С ними бы и единорог твой справился, но нееет, "Картер охраняй дом, я скоро".
  
   - Картер сразу решил остаться дома, как услышал, что возможно придут еще гости. Он у меня территориальный. - защитил я честь питомца и сухо заметил по остальному, - Били девчонки слабо слишком, у них характеристики даже ниже моих. Я ничем не рисковал, пока вот эта Лилис не вытащила копье.
  
   - Мне то хоть не ври, - хмыкнула демоница, - Оружие достается мгновенно, она могла нанизать тебя как шашлык в любой момент! И ты ее тоже!
  
   - Ладно, я не верил, что меня попытаются убить за стук в дверь. Довольна? - досадливо сказал я и тут же применил "Путь Ветра", спасаясь от замеченной краем глаза тени.
  
   Уйти из-под удара удалось не полностью - на левом плече проступили и закровили три глубоких пореза. Атаковавший меня показушно медленно вышел из стойки и замер, давая на себя полюбоваться.
  
   Двухметровая широкоплечая фигура с выпуклой мощной грудью, узким тазом, длинными ухватистыми руками и не менее длинными ногами, с коленями отогнутыми назад. Мощные мышцы перекатываются под короткой шерстью оранжевого цвета, покрытой черными полосами. Бешеные желтые глаза. Длинные острые когти и здоровенные клыки в приоткрытой пасти. Человекотигр. Монах. 107ой уровень.
  
   - За девчонок я тебя пущу на ленточки, - пообещал мне новый противник.
  
   Когда я планировал свое новое тело, то долгое время пытался выбрать между слегка деформированным орком и такой вот машиной для убийств. С легким перевесом победил орк, зверолюды меня отпугивали пояснением Системы, что их связь с природой и исходным обликом зверя довольно сильна, а уж звериной импульсивности мне точно не требовалось в жизни. Тем не менее, стоящее напротив меня тело в своей второй ипостаси было практически идеальным для ближнего боя. Впрочем, если его характеристики хотя бы на двадцать процентов выше моих...
  
   - Вы же сами напали, дебилы? - попытался воззвать я к здравому смыслу азартно облизывающегося человекотигра, но тот меня даже не слушал, вставая на четыре конечности и явно готовясь к атаке.
  
   - Ну ты и урод, - оценил меня из боевой позиции представитель кошачьих. А затем его глаза начали изумленно расширяться - я покрывал тело и изорванную тунику оставшимися в инвентаре цепями, формируя подобие брони и большой круглый щит, прекрасно зарекомендовавший себя при нападении банды у меня дома. Когда сверх обычных гладких звеньев поползли другие, изукрашенные крючьями и лезвиями, уши человека-кота встали торчком. Под конец, когда я достал большой гарпун и махнул этим орудием пытки и страданий, подзывая противника на честный рукопашный бой, тот дрогнувшим голосом добавил, - Больной...больной...урод.
  
   - Мне это говорит Внезапный Котэ? Да с твоим именем на глаза людям показываться нельзя! - метко ударил я по вопиюще больному месту противника.
  
   Гигантский кот захрипел, подавился воплем ненависти и драка началась.
  
   В те времена, когда я читал книги, многие расписывали ужас и негуманность применения ядерного оружия - этого палача человечества, но никто из тех прекраснодушных людей не пытался себе представить, сколько жизней оно спасло просто фактом своего существования. Котэ был быстрее и ловчее меня, его светящиеся потусторонним синим цветом когти взрезали кусты травы, почву и камни с одинаковой легкостью. Но я был страшнее, угрожая целостности шерстяного организма либо мгновенным тычком гарпуна с расстояния в двадцать метров, либо парой жутких цепей вблизи, болтавшихся у меня над головой. Поэтому человекотигр метался, поднимая комья земли, держал дистанцию и пытался выгадать момент для атаки.
  
   Первым озарением Внезапного была идея подобрать копье сероухой Лилис и попытаться им меня потыкать. Поражение он потерпел тут же, едва не насадившись на гарпун, который я зажал кончиком свободной цепи, увеличив тем самым радиус поражения вдвое, но боевого духа не потерял и принялся бегать вокруг, пытаясь что-нибудь придумать. Тигр метался настолько быстро и так неожиданно менял направление своего движения, что я бросил идею удачно попасть в него малым гарпуном и сосредоточился на защите с контратакой. Последнее мне нравилось куда больше, я лелеял надежду, что чем бы я его не приложил - кулаком, гарпуном или садисткой цепью, точка в бою будет поставлена.
  
   Сообразительный монах принялся бомбардировать меня найденными осколками скал. Булыжники с гулом и страшно силой бьют по цепям, деформируя их звенья и болезненно отдаваясь по моему резерву энергии. Держать такой доспех и щит не очень и напрягает, но вот частые удары... Целиком прячусь за щитом и тут же по наитию разворачиваю его к вспышке с одной из стен монастыря, получая здоровенным булыжником по ребрам.
  
   Удар камня отбрасывает меня в сторону вместе с раздавшимся взрывом, вскакивая, делаю "Шаг Ветра" в сторону от Котэ и начинаю орать от боли, причиняемой раскаленными цепями и ошпаренной кожей. Подсознание мудрее, оно приказывает всем цепям скрыться в инвентаре и тут же снова прыгать, потому что Котэ с когтями и клыками наголо уже вплотную и бьет руками крест-накрест. Обожженная грудь теперь еще иссечена восемью тонкими порезами, но и сам полосатый противник хрипит, выпучив глаза - отскакивая, я зарядил ему короткий сильный удар прямо по большущей бляхе его широкого пояса. Прекрасная штука для защиты уязвимых потрохов, но выполнена из паршивого металла, поэтому приобретает вид вогнутой тарелки.
  
   Еще вспышка. Отпрыгиваю с места метров на пять без всяких приемов, поднимая пяткой комья земли не хуже, чем получалось у моего маневрирующего противника. Тот оторвал испорченную пряжку и снова готов к бою. Была бы у него "Железная рубашка", я бы уже был трупом...
  
   Впрочем, я и так труп. Раны, кожа дымится и покрыта красными следами едва не приварившихся ко мне цепей, резерв менее трети. Кот вполне цел и бодр, настроен серьезно и его поддерживает маг с импульсным посохом, который явно сейчас выцеливает меня.
  
   - "Стойкость повышена на 1"
  
   Впрочем, когда терять нечего кроме недели времени, рождаются интересные и смешные решения. Я с воинственным ревом прыгнул на Внезапного, широко разведя руки, в каждой из которых был потрепанный и затупленный в подземелье гуррия дадао. Несмотря на изношенность, короткие искривленные мечи обещали тигрочеловеку два страшных удара "ножницами" по горлу, но моя медленная и прямая атака вызвала у противника лишь насмешливый оскал. Котэ с силой махнул своими длинными конечностями со светящимися когтями, не отрывая глаз от меня и продолжая скалиться. Оба клинка разлетелись вдребезги, а я приземлился нос к носу с зооморфом, продолжавшим ухмыляться.
  
   Недолго. Из пушистого пуза торчал мой малый гарпун, обвитый и удерживаемый на торце хвостом. Хорошо иметь домик в дерев...хвост. Нормальный хвост, способный крепко удерживать вещи, а не бесполезное полосатое украшение как у этого пускающего кровавую слюну балбеса, который пялится на меня так, как будто я ему сообщил, что я его отец.
  
   Ладно, раз получилось это, получится и остальное. Из инвентаря выскальзывают по прежнему красные и шипящие цепи...скорее их обрывки и под влиянием моей воли начинают обматывать захлебывающегося воплями тигрочеловека. Запах паленой шерсти, выкаченные безумные желтые глаза...Прости котик, я не со зла, просто ты мне такой нужен, а добивать тебя нет времени. Схватив горячий и визжащий куль из цепей и тигра, я совершаю рывок, вновь избегая разрушающего импульса и начинаю наворачивать круги, вертя головой. Вот еще раз бабахнет и хорошо...
  
   Бабахнуло. Уклонился "Путем Ветра". Скорость перемещения едва видимого шарика энергии приблизительно равна скорости полета арбалетного болта, но куда заметнее. Если ты видишь этот сгусток и можешь ускользнуть от компактного взрыва умением или на чистой скорости - то все хорошо.
  
   Начинаю раскручивать взятого за ноги Внезапного Котэ. Тот уже не орёт, а лишь мелко дергается. Я простой гуманитарий и совсем не могу нормально рассчитать все необходимые меры, которые нужно предпринять, чтобы утяжеленный цепями человекотигр попал точно в створки ворот так, чтобы выбить одну из них, поэтому действую по наитию. У меня 61 единица силы, то есть я вчетверо сильнее очень здорового человека. Ки способно на краткий период времени еще раз учетверить этот показатель или где то так. В нормальных условиях этого совсем не достаточно, чтобы с нужной силой швырнуть груз весом в 150 кг с расстояния в двадцать метров так, чтобы он попал в монументальную створку ворот и причинил ей ущерб, но я могу использовать цепи для облегчения раскручиваемого субъекта, а значит все упрется лишь в мой резерв.
  
   Раскрутка. Бросок. Гол!
  
   ...не совсем. Но тоже ничего.
  
   - "Вы убили бессмертного Имя Внезапный Котэ ур. 103 . Очки опыта +491 672"
  
   Мой метательный снаряд угодил в калиточку и вот ее, родимую, вынес к чертовой бабушке. Хотя и сама большая створка тоже стала какой то покосившейся.
  
   Надо зайти, раз предлагают.
  
   Внутри мою полудохлую персону встретило множество направленных в мою сторону копий в руках фигур в коричневых рясах с капюшонами. Я обвел их взглядом, отметив, что над каждым мигает статус "агрессора". Значит, на меня официально напал монастырь. Хорошо. Другая группка разумных, столпившаяся возле странного, но знакомого мне объекта и настороженно меня рассматривающая, была лишена каких бы то ни было признаков "нехорошего поведения". Но они в полной мере присутствовали у одиноко стоящей на стене женщины. Что ж...поздороваемся со всем.
  
   - Я посланник Ессиалиды Кхакц Эйсс Ка'Н'Кар, матриарха народа арахни, мецената и одного из основателей вашего сраного монастыря. Явился за грузом химических и иных веществ и товаров, которые вы обязались регулярно поставлять своей благодетельнице по утвержденному списку, - прохрипел я, с удовольствием наблюдая, как закапюшоненные начинают опускать копья и переглядываться между собой.
  
   Теперь можно и с остальными поздороваться.
  
   - Привет ребята. Как жизнь? - кивнул я столпившимся возле малого воздушного корабля "Школы" Бессам. Киллана, Валериан, Генрих, Зерзан и Офелия едва ли не землю ногами ковыряли, опустив глаза.
  
   - Патриция! Ты с какого полового органа в меня стреляла?! - а вот этот вопль души заставил застывшую на стене магессу испуганно ойкнуть, вздрогнуть и уронить копьепосох на камни, из за чего тот сочно грохнул и задымился.
  
  
  ***
  
   Это место даже пещеркой назвать было нельзя. Так, неглубокая выемка в скале, которая и от дождя то не прикроет...но мне подходило. Я откинулся, опершись спиной на твердый теплый камень и прикрыв глаза, начал размышлять о случившемся.
  
   Виной этому идиотизму послужили...как раз эти несчастные три Бесса, куковавшие уже много лет в монастыре на работах по оплате обучения. Когда настоятель подрядился сохранить в тайне швартовку "школьного" корабля, а в ворота постучал какой-то чрезвычайно наглый "серебряный" с мелким уровнем, зайцы с тигром решили его выдворить силой, опередив привратника. Патриция же, увидев "горячо любимого" ей орка, нанесшего девочкам-зайкам несовместимые с сознанием повреждения, решила помочь тигровому парнишке, а заодно сделать мне бяку. Не особо думая о последствиях.
  
   По итогам переговоров, я оказался в относительном минусе. Белокурую геомантшу понизили, приписав к команде Генриха дополнительным помощником и основной головной болью, поэтому брать с нее за косяк было решительно нечем, кроме натуры, которая в мире, где существовали амулеты с суккубами не котировалась. Условились на услуге в будущем.
  
   А вот монахам пришлось солидно раскошелиться за совершенную глупость, но торговаться они даже и не думали. Три сотни золотых монет, свиток, дающий особенность "Впрок" и методичка медитационной техники "Путешествия в себя" были с большим удовольствием записаны монахами на счет их проштрафившихся бессмертных, волшебным образом трансформировавшись в еще один год службы каждому. Судя по бросаемым на монахов взглядам девушек-зайцев, последним уже в край осточертело пахать каждый день в монастыре. Еще лет пять назад. Получив деньги, я повеселел. Цепи штука не дорогая, так что порядка 250 золотых можно считать чистой прибылью. Я бы с удовольствием вообще бы взял только знаниями, да еще бы и приплатил, но...увы. Такому жутко кастрированного в возможностях инвалиду как я, монахи больше ничего не могли предложить.
  
   Генрих пожаловался, что ему, как владельцу крайне редкого класса с уникальными возможностями, сильно давят на мозги - руководство "Школы" было крайне заинтересовано в куда более плотном сотрудничестве с гномом отдельно от его коллектива и не стеснялось показывать "ученому" как жирные пряники, так и толстые кнуты с шантажом, что жестко напрягало как и его, так и друзей. Но пока вроде держались, честно признаваясь себе, что лишь за счет того, что у их руководства сейчас полно других дел. Рассказывать о своих приключениях с "Коммуной" я не стал, в отличии от Аскальди, эта информация сейчас могла попасть не в те уши на сутки раньше чем нужно.
  
   Вынырнув из легкой целительной медитации, я почувствовал себя куда лучше. У меня еще было около четырех суток, которые предстояло провести в дикой глуши, после чего можно было искать и забирать свою Слугу, которая должна была воскреснуть неподалеку. После можно было бы идти домой, узнавать, как и где мой план-ловушка для "коммунистов" сработал. А пока...изучим "Впрок", обещающий весьма полезное свойство - особенность позволяла кушать и пить куда больше, чем может нормальный разумный и потом не испытывать жажды и голода продолжительное время.
  
   Несколько сложенных листов толстого пергамента испарились в моих ладонях и я почувствовал себя странно. На сложенные лодочкой ладони что-то упало вместе с парой капель крови. Я прищурился, рассматривая нечто, похожее на клык дикого зверя выдранный с корнем:
  
   "Рог Кирна Джаргака"
  
   Класс : алхимический ингредиент/материал
   Редкость: неопределяемый
   Свойства: вариативны
   Уникальные свойства: вариативны
   Описание: один из шести рогов выросших у орка по имени Кирн Джаргак.
  
   - "Мудрость повышена на 1"
  
   Што?! Чего?!
  
   Просидев в растерянности несколько минут и неотрывно пялясь на свой бывший рог, я ощупал оставшуюся от него дырочку, пошевелил мозгами и вырвал у себя несколько волос. Рассмотрел. Присмотрелся к пятнышкам крови. Тоже ничего. Все нормально...я не стал живым ингредиентом. Только шесть рогов. Один из них у меня на ладони.
  
   Почему он выпал?
  
   Что я делал?
  
   Я открыл Статус и сдавленно захрипел. Вместо новой особенности "Впрок", у меня красовалось:
  
   ""Начинающий ловкач" - дело вора, разведчика или диверсанта часто зависит от точности движений. Вы приобретаете небольшую качественную прибавку к мелкой и крупной моторике тела".
  
   Потеряв счет времени, проведенном раздумьях, я пришел в себя уже глубокой ночью. На коленях чирикала, общаясь между собой, пара птах, испуганно удравших, когда я пошевелился. Ночные шумные пернатые? Разнообразен же этот мир. Сделанные выводы были неутешительны - я изучил особенность, вместо нее образовалась другая, что стоило мне три очка способностей вместо одного. При этом у меня выпал один из шести рогов. Шансы, что это всё взаимосвязано - где то пятьдесят процентов, шансы, что особенность случайна - гораздо выше, в описании черным по белому написано, что она не моего архетипа и класса.
  
   Чувство уверенности, что именно вот это вот и есть настоящее последствие от применения Титанического центра Дикой Магии, было твердым как алмаз. Когда меня первый раз затронули изменения, то я стал ходячим подавителем ментально-астральных коммуникаций, смог творить воду, а мои трупы стали оживать и действовать по своей воле. Потом я трогаю куда более опасную штуковину и получаю от нее что? Серый цвет кожи и хвост? Ах нет, еще и "Эти Дни"! Симулятор кровожадного менструального цикла. Тянет ли это на прежний масштаб? Нет. Ожидал ли я подобной подставы? Да. Только давно! Я уже расслабился! Эй, вы там, наверху!
  
   Сволочи. Знаю, что Куратор все слышит и видит, мы все лишь часть его. Но ему плевать. А мне еще пять раз играть в "угадай, вырастут ли у тебя сиськи...на спине"? Причем для того, чтобы подтвердить все сделанные сейчас выводы, мне придется играть в эту жуткую игру при первой же возможности.
  
   Зато у меня на одну положительную особенность больше...и я вижу намек на то, что она может прогрессировать.
  
  
  
  Глава 19 Дом, милый дом
  
  
   Приближаясь к городу с Кирой Гирой, я ожидал что меня могут арестовать, попытаться похитить или просто напасть. Слишком широкий спектр последствий могла иметь моя дурная шутка, которую легко трактовать как бросок известной субстанции в вентилятор. Именно это и хотелось выяснить, поэтому я храбро вошел в пригород со своей слугой, презрев опасность и мужественно сжимая зубы. Чтобы случайно не раскусить стеклянные ампулки с сильным ядом, конечно же, купленные в одной деревушке по пути. Хотя ядом эту субстанцию называть было неправильно, просто химический концентрат для очистки ржавчины с металла.
  
   Апатичная кошкодевочка лениво и скупо рассказала о том, что произошло, пока на меня пытался наехать комиссар Дивов. Несколько Бессов под нелегальными плащами анонимности вломились в дом и угостили ее и Картера из мощного паралитического посоха стражей порядка. После чего девушку закатали в плотную ткань, накормив слоновьей дозой препаратов и в себя она пришла уже после воскрешения. Единственное, что она увидела - это снявших плащи похитителей. "Коммуна".
  
   Город был нехарактерно тих, несмотря на самое, что ни на есть обеденное время. Прохожие по улицам ходили нервно, оглядываясь по сторонам и задирая головы, проверяли небо. Не слышалось перебранок матрон, детских голосов и покрикивания извозчиков. Пронаблюдав за этой сумрачной и настороженной тишиной, я сделал вывод, что мигающая перед моим внутренним взором надпись "Гражданин Эйнура! В городе военное положение! Исполняйте приказы представителей власти!", видима не только мне. Проверив Статус, я убедился, что привычные ощущения "скукоживания" до Пределов Расы отсутствуют тоже не просто так. Впервые в жизни мое тело шло по мостовой, пребывая на пике мощи.
  
   Только не говорите мне, что шутка с золотыми трусами, мотком паутинки и одним движением хвоста довела до этого...
  
   Я шел впереди, переодевшись в "городской" наряд из кожи, сзади семенила Кира, одетая в "вечный" простенький наряд из тонкой кожи. Свободные штаны, белая рубашка, коротенькая курточка. Чтобы кошка не вздумала раздеваться по дороге, да и для общей безопасности, я ей велел держать в руках один из подаренных мной дадао. Короткий и широкий меч был относительно небольшим для моих лап, в ее руках он выглядел почти полноценным ятаганом. Второй я у нее реквизировал на время и вооружился сам. Бегать по условно опасному городу с моей внешностью и гарпуном в руках было неблагоразумно - сначала пристрелят, а потом будут думать, что правильно сделали. Я бы так и поступил.
  
   Чем выше вокруг были дома, тем меньше прохожих попадалось на пути - остались одни мужчины, перемещавшиеся перебежками и крутящие головами. На меня они косились сначала настороженно, а потом, видимо, узнав своего, уже удивленно. Я было приметил одного более менее спокойного мужичка в затрапезно-домашней тунике, который по стеночке куда то шел и хотел было его расспросить, как над головой внезапно грянуло:
  
   "Жители Эйнура! С вами говорит Гильдия "Коммуна" от лица подземной страны Йерман'Та'Кар! Не оказывайте сопротивления нашим военным силам! Оставайтесь дома и сохраняйте спокойствие, тогда ваши жизни будут вне опасности! Король Янатанн убит, его семья и члены правительства в бегах и разыскиваются! Каждого, кого заподозрят в пособничестве бывшему руководству Вашрута - казнят! После завершения аннексии Вашрута, мы обещаем вам новую эру благоденствия и процветания!"
  
   Магическая штука, истошно прооравшая это на всю округу, явно намеревалась повторить сообщение, но судя по раздавшемуся звону с хлопком, ее сломали.
  
   И? Все равно ничего не понятно! Эйнур оккупирован? Это диверсия? Где стража и войска города?
  
   Подумать мне не дали. Из за угла на перекрестке, к которому я шел, выскочила толпа разумных и издав пару приглушенных криков, дружно ринулась ко мне. Даже не пытаясь определить, сколько там особей, какого вида и какие цели преследуют, я обвил хвостом Киру и прыгнул вертикально, цепляясь руками за подоконник второго этажа рядом стоящего здания. Еще один толчок и я на крыше, имеющий роскошь бросить взгляд на нападавших.
  
   "Хит'Ук из клана Чи'Юйлан, темный эльф, Наемный убийца, ур. 42". Матерый преступник.
  
   "Жейцуръ Гиккр, глубинный гном, Грабитель, ур. 31". Матерый преступник.
  
   В меня пару раз пальнули из каких-то устройств стрелками, безбожно промазав. Головы всех и каждого из этой разношерстной стайки были напрочь замотаны темными тряпками, что выдавало подземное происхождение всей этой спокойно бегающей солянке швали. Один из них начал копаться в накинутых поверх одежды лохмотьях, пока остальные подбадривали его поторапливающими воплями, что подвигло меня изменить выбранный план действий. Вместо того, чтобы унестись с Кирой по крышам домов прочь от социально-враждебных элементов, я приказал ей ждать меня, а сам спрыгнул бандитам на головы.
  
   "Железная рубашка". Прыжок на голову тому, кто увлеченно вертит в руках странную металлическую штуку. Труп. Резкий поворот вокруг своей оси с напряжением мышц и усилением Ки хвоста. Почти трехметровый кусок каменно твердой плоти с силой бьет по ногам всех, кто меня окружает. Страйк. Рассчитывал на простую подсечку, но хруст чужих костей показывает, что все куда хуже. Достать большой страшный гарпун, сделать несколько контрольных тычков. Победа. Настолько просто, что даже не по себе. Потери - два смешных пореза и рука, испачканная в содержимом черепа рядом стоявшего темного эльфа, которому раздавил голову. Зачем - не знаю, он просто неприятно близко стоял.
  
   Быстро обыскиваю кровоточащие тела. Они отвратительно пахнут, гарпун все таки слишком зверское оружие, оставляющее жуткие раны. Кошельки летят сразу в инвентарь, вместе с парой хороших, но маленьких ножей и пятеркой очень основательных копий с листовидными наконечниками. Кому копье, а кому дротик. Забираю две неизвестные штуки, выполненные из изрисованного рунами металла. Круглые, в центре кристалл, на вид почти одинаковые, но одна из них явно тяжелее и снабжена четырьмя сложенными шипами и поворотным замком. А еще к ней присобачена серая тряпочка в полосках, прямо камуфляж.
  
   Не мародеры. Не грабители. Оружие чистое, мешков у них нет. Не боеспособны против Бессов. Что они тут забыли? Что это за рунические круги? Нужно к тому, кто разбирается.
  
   Времени размышлять нет, возвращаюсь на крышу, сажаю Киру на спину и отправляюсь в бег по крышам на четырех костях. Четвереньки куда более удобны - четыре точки опоры при приземлении после каждого прыжка снижают риск провалиться к кому-нибудь в гости. Час неспешной прогулки до Сезама обернулся пятью минутами быстрых, но аккуратных прыжков с крыши на крышу.
  
   А вот тут всё было куда хуже. Тут и там валялись десятки трупов в черных лохмотьях и кучковались возбужденные местные бессмертные, злобно поглядывающие по сторонам. Празднично-безумная атмосфера проспекта окрасилась мазками крови на мостовых и стенах домов. Чем дальше, тем страньше. Я пошел к наиболее крупной кучке Бессов, в центре которой стоял Эдвард, раздававший копьепосохи окружающим его магам под честное слово, фиксируемое рядом находящимся хирри. Рука последнего была замотана в окровавленные бинты, что меня неожиданно взбесило. То, что я менее десяти минут назад убил с десяток полноценных смертных разумных как-то прошло мимо сознания, я их воспринял как гоблинов-переростков. Раны и ожоги Бессов Сезама мной тоже воспринимались легко - ну поболит и что, чем он рискует в конце то концов? А вот забинтованный хирри разъярил.
  
   Проталкиваюсь к Эйнингену, посадив Киру на плечо. Он мне нужен, подобранные хреновины, одна из которых может быть прилеплена где угодно и замаскирована - беспокоят. Тот встречает нас сумрачным сосредоточенным взглядом, кивает и возвращается к процессу рычания на "недоумков, получивших оружие и мешающих другим". Полудетский холодный голос полон командных ноток. Приветствую и нагло сую под нос оружейнику кристальную финтифлюшку попроще:
  
   - Знаешь что это?
  
   - Знаю. Уходи. Мешаешь.
  
   - Эйнинген, я тоже рад тебя видеть. И Кира рада. Видишь? Ответь на вопрос.
  
   - Сложный, дорогой и одноразовый передатчик, Джаргак. Мне таких уже десяток подтащили. Вали домой, оставь там девочку и тащи свой зад на другую часть проспекта, там собираются Бессы ближнего боя. Через полчаса выступаем.
  
   - Ладно, последний вопрос и все, меня нет. А вот это что такое, знаешь? - сую ему под нос более сложную модель, с тряпочкой-камуфляжем.
  
   - Я в тебя выстрелю. Потом, - сумрачно обещает мне одетый в зеленую форму "девочк" и взрывается, - Это тоже самое!
  
   - С креплениями и камуфляжем? - я щелкаю замком и четыре паукообразных когтя с хищным щелчком раскрываются.
  
   - Раздали десяткам разные модели, - бурчит маг и свирепо на меня смотрит, - Ты же сказал, что тот вопрос последний?
  
   Толпа вокруг начинает желать мне зла в грубой форме. Не обращаю внимания и сую насильно оба предмета Эдварду в руки.
  
   - Я их с одного и того же типа снял! У каждого должно быть по две!
  
   Эйнинген смотрит на меня с жаждой убийства, потом осекается и начинает вертеть оба прибора в руках куда внимательнее. Сам сворачивает и разворачивает "паучьи лапки" более крутой конструкции, потом смотрит на меня с расширившимися глазами:
  
   - Один передатчик, второй маяк. Когда лапки развернуты, начинает передавать сигнал.
  
   - Какой шанс что это мясо наполнило город, чтобы расставить маяки? - спрашиваю я, хотя уже нам обоим с оружейником все ясно.
  
   - Это будет какая-то наводящаяся на маяки атака... - задумчиво говорит хозяин "Укрощения строптивых" и внезапно кричит, - РАЗБЕГАЕМСЯ! АРТИЛЕРИЙСКИЙ УДАР!!
  
   Толпа затихает, раздаются неуверенные вопросы.
  
   Напрягаю глотку и реву во всю мощь, усиленным от всей души Ки голосом, на полгорода, повторяя слова Эдварда и валя звуком народ вокруг меня на землю. Если он ошибся, меня съедят.
  
   - Воздух! - кричит белобрысый оружейник и указывает пальцем в небо. Смотрю. Увеличивающиеся в размерах сверкающие точки.
  
   Пора делать ноги. Сгребаю Киру в охапку и прыгаю с места на стену, тут же отталкиваюсь от вертикальной поверхности и выпрыгиваю за стоящую толпу, вопя как бешеный павиан про "артилерийский удар-мы все умрем-спасайся кто может". Торможу от брусчатку, вышибая гладко подогнанные булыжники мостовой и бегу с низкого старта со всей доступной скорости, едва успевая уворачиваться от еще стоящих в непонимании бессмертных. Как бы сейчас помогло зеркальце заднего вида...
  
   Воздух режет глаза, опасаюсь случайно придушить свою слугу, но хвостатая задница подсказывает, что промедление смерти подобно в самом прямом смысле. Так и есть. Как только я почувствовал, что земля под ногами чуть колыхнулась, тут же совершил длинный горизонтальный прыжок со всей дури с приземлением на три конечности, немного задев по пути какого-то неторопливого Бесса. Задница и хвост почувствовали ударную волну, "рубашка" включилась чуть ли не бессознательно.
  
   Следующий "БУМ" слишком близко, но я успеваю совместить "Путь Ветра" и еще один быстрый и длинный горизонтальный прыжок. Следует толчок и пара ударов по...тылу. Мелочи. Пора поворачивать, впереди конец проспекта. Орочий дрифт с кучей вырванных из мостовой булыжников, три квадрата мостовой перепаханы. "Путь Ветра". Влетев в переулок, ведущий к Аркане Уюта, начинаю молиться...кому-нибудь. Крыши домов закрывают почти все небо. Взрыв. Прыжок. Меня догоняет какой-то вредный кирпич с целой компанией друзей и придает синяков и ускорения, едва не ломаю себе лицо и свободную руку, упираясь в новую бронированную дверь родного дома. Дверь щелкает запорами, Система опознала хозяина, закрывая ее хвостом, несусь на второй ярус подвала.
  
   Дом капитальный, никаких тебе лестниц-жердочек, только массивный и крепкий камень.
  
   Расслабляю зажатую едва ли не в судороге левую руку, позволяя удерживамой у груди девушке шлепнуться на пол. Не глядя на нее, спрашиваю:
  
   - Кира, ты в порядке? Я тебе ничего не сломал?
  
   - Мы с ней в порядке, спасибо, что наконец то поинтересовался, - слышится холодный, сухой и чрезвычайно знакомый мне голос.
  
   - А ты как сюда попал?! - спрашиваю у поднимающегося с пола Эйнингена, помогающего встать Кире.
  
   - Ты захватил. В прыжке. Зачем-то, - морщась, разминает он плечи, потом смотрит на меня и интересуется, - А мысли о том, что я более чем способен к резкому вертикальному взлету не пришло?
  
   Ответить мне мешает очередной взрыв. Близко, но не по нам. Обтирая лицо от прилетевшей с потолка пыли, извинительно развожу руками:
  
   - Извини, у меня даже мысли не было тебя...эээ...подвозить. Случайно как то вышло.
  
   - Верю, - помолчав, кивает Эдвард. - Спасибо, что продублировал мое предупреждение. Многих спас, скорее всего.
  
   - Соседи же, - пожимаю плечами и охаю, чувствуя острую боль в спине.
  
   - Не спина, а фарш из мяса, щебенки и застрявших гвоздей. Нас накрыли противопехотное шрапнелью, - спустя несколько минут, дав питание на светящуюся краску потолка, Эдвард и Кирой приступил к вытаскиванию из меня лишних деталей. Проникли они неглубоко, но их было море. Одному из костюмов "страшного рокера" пришел кирдык - разлетелось все вплоть до ботинок. Надеюсь, что никто не видел, что я драпал, сверкая голым задом по проспекту.
  
   - Мне бы час-два и буду в норме, - оповестил я оперирующего меня мага.
  
   - Я не буду ждать. Поднимусь в воздух, проверю свой магазин и если там все в порядке, полечу к дворцу. Мы туда должны были выдвигаться. Приходи, как очухаешься, - отказался оружейник, передал рыжей слуге право самостоятельно додергать все лишнее из хозяина и ушел, вытребовав у меня на всякий случай гостевой доступ к дому.
  
   Не успел я провалиться в целительную медитацию, как сверху послышался неуверенный и осторожный женский голос:
  
   - Кирн! Это я, Рионна! Нам нужно поговорить! Не убивай меня, пожалуйста!
  
   Это не дом, а проходной двор. Я со стоном встал.
  
   - Как ты сюда пробралась - это вопрос номер два. - оповестил я двухвостую женщину, поглаживая прогрохотавшего на второй этаж подвала единорога, - Вопрос номер один - почему Картер тебя не загрыз?
  
   - Звание "Королевского Посланника", - сказала зеленошерстная женщина таким тоном, как будто это всё объясняло, обматывая меня бинтами. Заглянув мне в полное понимания лицо, она решилась на более развернутое объяснение, - Стражники по вызову, службы спасения и официальные посланники главы государства могут войти в любое жилище Вашрута.
  
   - ...где хозяева им, скорее всего, попробуют оторвать голову, - сумрачно предположил я.
  
   - Именно поэтому им вменяется орать как оглашенным, заходя в дом, - шлепнула меня по голове женщина и удобно расположилась напротив, достав и раскурив появившийся из инвентаря кальян.
  
   - На улицах города война, а ты не в форме...поэтому, если у тебя в планах нет выгонять беззащитную подругу из дома, то у меня есть время все развернуто тебе рассказать и лишь потом объяснить, зачем я к тебе явилась. Устраивает? - бывшая жрица дождалась моего утвердительного кивка и тут же проскользнула на кухню, загремев немногочисленными винными бутылками. Расположились мы с ней недалеко от входа в мои подвалы, чтобы в случае чего туда нырнуть.
  
   Двухвостая заново устроилась в кресле с бокалом вина и затянувшись своим чудо-агрегатом, рассеянно посмотрела сквозь меня, явно думая, с чего начать.
  
   - Итак, я думаю, что ты в курсе отношений между "Коммуной" и правительством Вашрута. Первые практически уловкой получили доступ к богатейшему месторождению качественного железа, вторые сделали все, чтобы удержать первых под своим контролем. Для Вашрута постоянно бить по наглым лапам, вылезающим из дырки в земле и пытающимся закрепиться на поверхности, было совсем не легко. "Коммуна" никого не пускала к себе, кроме короля, сделала из принадлежащих ей территорий на поверхности сплошной бункер и рвалась расширить свое влияние в внешнем мире при полном сохранении независимости. Естественно, им этого не давали - из за принципов, мести и даже банального благополучия Вашрута. Думаю, эту часть ты и так знаешь, - утвердительно кивнула мне Аскальди.
  
   - Что изменилось в последние лет десять? Да, собственно, ничего, кроме того, что "Коммуна" наращивала объемы производимого, Вашрут их так же выкупал по твердой цене и реализовывал уже самостоятельно, сделав перепродажу готового металла весьма существенной строчкой в бюджете и по прежнему находясь в состоянии "холодной войны" с "коммунистами". Игнорировать мнение и пожелания настолько влиятельной группировки королевская семья не могла, поэтому просто делала все возможное и невозможное, чтобы этих мнений и пожеланий не возникало в принципе. "Вы нам стулья, мы вам деньги и на этом все". Веселые производители металла в ответ начали наращивать свое влияние в теневом мире Вашрута и стран-соседей. Держать под неусыпным контролем весь периметр их владений королевские службы не могли, а даже самый простой бессмертный спокойно может унести триста-четыреста кило первосортной стали в инвентаре. Ситуация мягко выскальзывала из-под контроля Янатанна и наш мудрый правитель решил вопрос весьма изящным способом - он пригласил представителей "Школы".
  
   - Межнациональная Гильдия обладает колоссальным влиянием и связями благодаря своему элитному и чрезвычайно дорогому товару...НО - на уровне отдельных членов общества, - Рионна отхлебнула вина, скривилась, посмотрев на меня с немым упреком, а затем продолжила, - Низкий боевой потенциал, нулевая угроза государственным образованиям и связи на всех уровнях общества. При поддержке Вашрута, "Школа" так же могла организовать разведку и добычу ископаемых ресурсов на свободных территориях, став эдаким медиатором между странами. Что уже было прямой угрозой "Коммуне" - Янатанн вполне мог устроить наглецам полное эмбарго лет на двадцать. Вопрос имиджа. Договориться между собой Гильдии бессмертных не могли, поэтому это выразилось в ряде стычек, в результате которых на поверхности показались представители боевых групп "Коммуны", с которыми ты и столкнулся лбами прямиком в лавке Эдварда. Кстати, не там ты рог потерял?
  
   - Не там, - грустно буркнул я из легкого транса и пощупал почти заросшую впадину на месте бывшего рога. Теперь у меня зудел его сосед. Гадство.
  
   - Мой рассказ подходит к финалу. Дырка в земле плюется вооруженными силами, которые большей частью рассыпаются по поверхности, король Янатанн спрашивает "что это значит?" и "доколе?", на что представители "Коммуны" при его дворе нагло молчат. А их отряды по поверхности ищут...такие интересные треугольные кораблики "Школы", в надежде их немножко взорвать в виду появившихся разногласий. Формально, без доказательств, страна в происходящее вмешаться не может, один досадный инцидент возле какого-то демонами забытого городка, да еще и без жертв, совершенно не тянет на прецедент. И тут на сцене появляешься ты, - Рионна изобразила аплодисменты, внушительно закончив, - Никому не известный орк со Слугой.
  
   - Причем здесь вообще Слуги? - озадачился я.
  
   - Службы Вашрута предполагают, что "Коммуна" хотела "сломать" Слугу и тем самым получить серьезнейший рычаг влияния на всю "Школу", шантажируя последних обнародовать уязвимости их продукции. Но этот вариант еще под сомнением. С другой стороны, твоя махинация с записью разговора с этим военным дуболомом Дивовым была чрезвычайно кстати для Вашрута, но ей дело не кончилось. Помнишь, кому ты давал интервью? Милла Сканти?
  
   - Весьма одаренная девушка, - слабо кивнул я, вспоминая энергичную эйнурку и чувствуя, как начинает слабо зудеть заживающая спина.
  
   - "Прием "Целительная медитация" получил уровень. Текущий уровень - 28"
  
   - Умная и решительная, я бы сказала, - согласно хмыкнула Аскальди, принимая еще более свободную позу, чем раннее. Зеленая лисица хихикнула перед тем, как пояснить, - Милла не только побежала с полученными от тебя материалами в королевскую канцелярию на одобрение, она еще и за свой счет организовала небольшую ночную засаду из стражи города возле крыльца твоего дома. И они взяли двух из пяти вломившихся "коммунистов" живыми и измазанными в крови трех хирри, работавших у тебя в подвале. Кстати, как вообще вышло, что на них напали?
  
   - Хирри морские амфибии и прекрасно видят в темноте. Я отключил питание освещения минус первого этажа и попросил одного из старичков носить повязанные подмышками мои трусы, - пожал плечами я, сдерживаясь от зуда. Стоящая рядом Кира с своим обычным сонно-отстраненным видом заталкивала стянутую с себя одежду ногой в угол.
  
   - Жестокий ты тип, Кирн. Зачем ты подставил старичков под возможную смерть? - приняла осуждающий вид Рионна, не обращая внимания на апатичный стриптиз Слуги.
  
   - Сами вызвались. Эти трое должны были умереть максимум через месяц. Затвердевание жаберной бахромы - причина смертности амфибий номер один среди их народа. Ребята в процессе эволюции, но в большей степени остаются подводными жителями, - быстро оправдался я. Было неудобно, даже несмотря на то, что хирри сами поддержали мое предложение. В интересах страны.
  
   - В общем, спустя трое суток все газеты запестрели заголовками. И если "Новости Эйнура" ограничились публикацией интервью под заголовком ""Коммуна" против Эйнура", то другие были кудааа более изобретательными! Сам глянь, - двухвостая кинула мне тоненькую пачку газет.
  
   - "Золотые трусы Истины"..."Орк отмахался трусами от "Коммуны""..."Убийцы и вымогатели - настоящее лицо подземных металлургов"..."Преступники под нами"..., - я страдальчески застонал, просматривал заголовки.
  
   - Его Величество был в полном восторге, - доверительно наклонясь ко мне, сообщила Аскальди. Ее глаза смеялись.
  
   - Что сделано, то сделано. Плевать. Как-нибудь выкручусь...или перееду, если репутацию уже не поправить, - мрачно сказал я, подвигав плечами. Масса мелких ран уже хорошо поджила, но на лучшее на время диалога рассчитывать не придется. Мне нужен час-два полноценного исцеления.
  
   - Помочь именно с этим может Его Величество Янатанн, который, как ты понимаешь, живее всех живых и контролирует ситуацию куда лучше, чем могли бы надеяться его противники. Несмотря на хаос. Вот тебе от него письмо...и кое что еще, - Рионна вручила меня запечатанный конверт и довольно крупный желтый шарик, который Система оценила как "Великий антидот горных мудрецов Х'хаф".
  
   Я распечатал письмо и погрузился в чтение.
  
   "Здравствуй, дорогой Король Гоблинов! Пишет тебе твой коллега в нелегком труде правления массами - король Янатанн, да будет годы мои долгими и в здравии! Опуская обычные любезности, хочу сообщить тебе, что весьма доволен твоими действиями, которые послужили на благо нашей общей стране. Вспомнив доклады своих людей о твоей невероятной устойчивости к магическим ловушкам и приняв во внимание тот факт, что ты являешься гордым обладателем настоящего Слуги, который в отличии от восьми других Слуг в пределах Вашрута практически беззащитен, я решил вознаградить тебя за совершенные тобой деяния особо и вдумчиво!
  
   Первая часть твоей награды - знания! Кроме меня о этом раньше никто не знал, надо мной довлели взятые на себя клятвы, спавшие после того, как мятежная Гильдия присягнула другой стране, разорвав существующие соглашения. Знай же - в глубинах территории "Коммуны" установлены несколько лифтов, опускающихся глубоко в подземный мир. Эти магомеханизмы служат для подъема и опускания разных грузов, в том числе есть и особый, для транспортировки пленных разумных, которых эта Гильдия нередко требовала в качестве уплаты за металл. Если какой-то неосторожный попадет в лифт для пленников, то его ядро будет подавлено проходящей через лифт маной с такой силой, что даже сохранить сознание будет нелегким подвигом. Остерегайся попасть в плен этим извергам, иначе надежды на спасение не будет! Я передаю тебе с Рионной особую врачебную пилюлю, способную на месяц сделать твое тело почти нечувствительным к отключающим сознание препаратам и магии, дабы столь хитроумный орк не попал в руки бессовестных предателей со своим Слугой.
  
   Вторая часть награды будет куда существенней для "Таракана", ценящего произведения искусства. Я одалживаю тебе одно из них. Это сокровище семьи аль Акрас, которое я доверяю тебе сроком на один месяц с момента, как ты прочтешь эти слова. Береги его и знай, что гнев мой не будет знать пределов, если ты его разобьешь или сломаешь, надавив на верхнюю часть! Если будешь не аккуратен и отнесешься небрежно к этой ценности, то рассчитывай на мое прощение только в том случае, если это случится глубоко под землей! Восхищайся им и восхищай других, помня мою доброту!
  
   Если же мы встретимся с тобой через месяц, то возможно, я превзойду даже эти пределы своей необоснованной ничем щедрости и соизволю рассказать твою историю ряду своих близких друзей при дворе. Какой будет эта история...комической, героической или трагической - зависит только от тебя, достойнейший орк!
  
   Твой король Янатанн аль Акрас"
  
   Я заскрипел зубами. Рионна, сидевшая на кресле с ногами, испуганно ойкнула, подскочив на одном месте.
  
   - Рионна, король мне никакой красивой штучки не передавал? - вопрос вылез из меня как будто я страдал месячным словесным запором - с болью и трудом.
  
   - Велели передать, когда ты дочитаешь, - закивав, женщина протянула руку к пустому месту, материализовав нефритово-зеленую вазу высотой с метр. Действительно, красиво. Закрытая отчетливо видимой крышкой, ваза была массивна и объемна, без тонких деталей, но вся ее поверхность была изрезана переплетающимися линиями, которые, как мне показалось, немного двигались по ее поверхности. Прищурившись, я заметил, что название "Глубина Зеленых Цветов" начинает плыть, трансформируясь в нечто вроде "Геомантическая сис...", но успел сорваться с места и тыкнув вазу пальцем, убрать ее в свой инвентарь. Во многая Мудрости могло бы быть многая печали.
  
   Отправив Рионну обживать выданную временно комнату, я погрузился в полноценное исцеление себя. Этот коронованный козёл буквально прямым текстом сказал, что он от меня хочет и не оставил варианта отказаться. Готов поспорить, что даже если у него все под контролем и верни я ему "вазу" через месяц - репутацию он мне испортит капитально. Придется рисковать и импровизировать, что получается у меня обычно через задницу.
  
   С другой стороны...Янатанн практически обещал мне помочь выправить репутацию, над которой и так уже угрожающе нависала моя внешность, "тараканность", а теперь еще и долбанные золотые трусы.
  
   Из ящика была извлечена наименее потрепанная в подземелье броня, точнее ее останки, которые я все равно надел. Оружие...с ним беда. Но в целом оно и не нужно. Чем безобиднее я буду, тем выше шансы. Я заставил Киру одеться в походный наряд, а затем еще и в ее "выходной" комбинезончик. Встал перед девушкой на колени, взял за плечи и внимательно посмотрел в лицо.
  
   - Кира, нам нужно будет вскоре разок умереть. Ты не против?
  
   - Не против, Кирн, - все тот же тихий голос и безразличная сонливость во взгляде. Ничего, впереди вечность.
  
   - Картер! - на мой вопль из подвала высовывается заинтересованная лошадиная морда.
  
   - Мы идём на войну.
  
   Никогда бы не подумал, что лошадь может кровожадно улыбаться.
  
  
  
  Глава 20 Изжога городских боев
  
  
  
   Проспект Сезам представлял из себя печальное зрелище. Неведомая артиллерия, наведенная с помощью устройств подземных самоубийц, была ориентирована на поражение толпящихся здесь Бессов, но ее мощь была более чем избыточна. Выбитые стекла, оплавленный камень стен и мостовых, обгоревшие трупы ранее убитых подземных эльфов и прочего преступного народца. Тела бессмертных, не переживших атаку, должны были давно раствориться.
  
   Мы с Кирой шли быстрым шагом по всей этой разрухе, внимательно осматриваясь по сторонам. Здесь все было тихо и пустынно, за исключением немногочисленных Бессов, занятых разбором завалов или попытками спасти имущество. "Укрощения строптивых"...больше не было. Магазин-дом Эдварда Эйнингена был разрушен до основания, но навел меня на мысль найти хозяина, если тот еще жив. Предложу собственное гостеприимство и заодно узнаю о состоянии дел в городе. Отдаленные крики и взрывы слышны более чем хорошо.
  
   Картера я отправил в свободный поиск смертных преступников. Коняшка сможет здорово помочь обычным гражданам, да и повысит уровень, его интеллекта точно хватит определить, когда можно драться, а когда лучше убежать. В том, что он сможет убежать от кого угодно, кроме совсем уж обиженного им полноценного бессмертного высокого уровня, я был уверен. Передо мной стояла куда более нетривиальная задача - определить что происходит.
  
   В Городе Неудачников бессмертных...много. Даже если взять по минимуму и прикинуть число добропорядочных, боеспособных и готовых действовать, то получится ошеломляющая цифра тысяч в двадцать - сила, которая может покорить континент, если плюнет на индивидуализм и перспективу схлопотать статус преступника. Последнее с блеском доказал один китайский генерал в Внешней Сфере, буквально захватив половину континента, хотя начинал с тысячей Бессов. В то, что изолировавшаяся от всего мира Гильдия смогла бы выставить равное бессмертным горожанам число бойцов, я не верил совершенно.
  
   - Не знаю, что ты задумал, но мне это не нравится. Может встанешь на свои длинные ноги и уйдешь в месячный отпуск...куда-нибудь? - неожиданно подала голос Лариса.
  
   - Есть такое слово "надо", Лариса Батьковна. - отрезал я и резко метнул малый гарпун. Немного погнутый в схватке с человеком-тигром кусок металла воткнулся в спину убегающему глубинному гному. Тот захрипел, упал на колени и потянулся к спине, но практически сразу упал лицом вниз. 1391 балл опыта...и минус один вредитель. Железку я оставил трупу, содрав с него три ножа с нагрудной перевязи и небольшое копьецо.
  
   Дальше буду пользовать награбленное. Последнее быстро кончается, использованное в паре десятков других подземных жителей, с которых не успеваю собрать даже добычу - на меня выходит пятерка "коммунистов" выше сотого уровня. Схватив Киру, спасаюсь бегством по крышам, избежав пару выстрелов из копьепосоха и подняв на единичку "Путь Ветра".
  
   Тайна наглости "Коммуны" приоткрылась мне, как только я добрался до дворца, окруженного немалым количеством эйнурских бессмертных. Очень злых бессмертных. Народ рассредоточился небольшими отрядами, в воздух постоянно поднимались маги с копьепосохами, явно разведывая обстановку. Один пурпурнокожий лысый эльф с диким именем Челн Хартии, поведал мне о происходящем.
   - Слушай, страшила. Этих сук мало! Те, кто у нас тут рулят, говорят, что их всего десятков пять засело во дворце, остальные на вокзале! А вот там до сраки, почти с тысячу, охраняют свои платформы. Стоим тут как ослы, потому что "железные" уроды говорят, что по Сезаму грохнули в виде рекламы, если дернемся - ударят по городу боеприпасом с функцией вакуумного взрыва! Требуют выдать им короля, а сами подгребают смертных эйнурцев, хотят набрать тысяч пять и отправить их к себе вниз! Типа как гарантию организовать, что мы рыпаться не будем. Такие дела.
  
   Взрывчатка. Захват заложников? Тянут время. Да и Бессы не организованы, будут нападать на тех, кто хватает эйнурцев. Похоже голову дурят как раз собравшимся здесь, чтобы их удержать...надо найти Эдварда. Это несложно, маленькая фигурка, отчетливо излучающее недовольство миром, стоит на крыше храма расположенного недалеко от дворца. Здоровенный куб левитатора за спиной едва не перевешивает чахоточного "девочка", который компенсирует его вес...а может быть и что то еще, самым здоровым и зловеще выглядящим копьепосохом, который я только видел. У двухметровой толстой бандуры есть дуло, штык и гофрированный шланг, тянущийся к левитатору.
  
   Цепляю хвостом Киру и изображая из себя нечто зловещее, вскарабкиваюсь к Эйнингену на стену. Тот пытается изобразить недовольство, но не убедительно.
  
   - Проходил мимо "Укрощения". Оно вдрызг. Мои соболезнования.
  
   - Плохо, но не фатально. Дом был застрахован, - с досадой машет он рукой и ухмыляется, увидев мои квадратные глаза. Поясняет, - Государственное страхование, Кирн. Хирри были в таком восторге от идеи страховых взносов, что короли Вашрута еле успели объявить систему страхования национальной. Но работают там только амфибы. Отстрою магазин заново. Может быть.
  
   - Можешь остановиться у меня. На любое время, - машу рукой я и теперь наблюдаю выпученные глаза со стороны оружейника. Ухмыляюсь и поясняю, - Пара комнат свободна и гостей не предвидится. Подмазаться к возможному работодателю не повредит.
  
   - Спасибо, - помолчав, говорит блондинистый маг и перехватывает свою оглоблю поудобнее. Помолчав, добавляет, - Ты только со своей славой разберись, господин "Золотые Трусы"...
  
  
   - Работаю над этим. Но мне нужно знать места, где ошиваются "коммунисты". В идеале Дивов или какой-нибудь урод его уровня.
  
   - Ты вообще в курсе, что происходит? - спрашивает меня Эдвард и я честно пересказываю, что поведал мне пурпурный Челн.
  
   - Какая чушь, - морщится оружейник и начинает обстоятельно рассказывать, - Первоначальным планом "Коммуны" было убийство короля и всего семейства аль Акрас. После чего они бы пальнули по проспекту Сезам, напугали бы город до усрачки и имели бы очень неплохие шансы получить капитуляцию из рук какого-нибудь "исполняющего обязанности", если бы грамотно воспользовались паникой. Как я предполагаю, ситуация отразилась зеркально наоборот - после того, как "Коммуна" переметнулась к другой стране, все ее члены нахватали преступных статусов и для многих из них это было крайне...неприятно. Дальше Янатанн уже удивил своих неудачливых убийц наличием двойников, которые ничем не отличаются от него. Включая Статус. Финал устроили маги народа хирри, организовав над территорией "Коммуны" такое перенапряжение маны, что у несчастных вояк снаряды начали детонировать прямо на складах. Нет в общем у них больше артиллерии.
  
   - Ну и в чем тогда у нас сейчас проблемы зачистить засранцев? - не выдержал я.
  
   - А у тех, кто в городе, есть с собой несколько зарядов объемного взрыва, - огорошил меня Эйнинген и криво ухмыльнулся, - Если бы не это, то мы бы их давно размазали. А так "коммунисты" пытаются отступить по рельсам, набрав смертных эйнурцев в заложники. Нам бы пару десятков нормальных бойцов контактного боя...только где их тут найдешь?
  
   - "Военное положение снято по причине уничтожения всех представителей одной из сторон конфликта. Страна Йерман'Та'Кар утратила статус государственного образования!"
  
   С площади слышится охание бессмертных, которых внезапно придавило снижением характеристик. Мы с Эдвардом кряхтим и обмениваемся ошеломленным взглядами.
  
   - Наши шансы только что резко подросли, - констатирую я.
  
  
  ***
  
   Дело было к вечеру, делать было нечего... На самом деле было - мы и раздраженный ничегонеделанием Эдвард отправились в складской район, где располагался вокзал. Возле дворца, окруженного Бессами, не было ни единого представителя власти, желающего скоординировать свободных бойцов, где находятся части армии и стражи Вашрута мы не знали, а риск свободных полетов над городом маг-оружейник нашел чрезмерно высоким. Вспомнив мои слова, сказанные в почившем "Укрощении строптивых", о хороших боевых возможностях в городских пределах, Эйнинген предложил потратить время, а может и жизнь более оптимальным способом - нападая на тех "коммунистов", кто в данный момент ведет захваченных мирных жителей к поезду на их территорию.
  
   - Кира, покажи мне свой Статус, - отправляю запрос рыжей, вызывая озадаченное хмыкание оружейника. Кошка моментально подчиняется. Ранее я уже спрашивал ее о подобное, но просматривал информацию бегло, ища какие либо подозрительные особенности.
  
   Теперь же нужно знать, на что она способна... Ничего особенного. Реакция и ловкость внушают уважение, перевалив за сорок пунктов, их почти догоняет Восприятие, а Сила составляет жалкие двадцать единиц. В особенностях тоже кот наплакал. У нее есть "Начинающий ловкач", как и у меня, "Реакция кошки", обостряющая реакцию на непосредственную или внезапную опасность и "Цепкие пальцы", усиливающие кисти рук и ног. Подозреваю, что бедолага успела изучить только "ловкача", а остальное ей "выдали" при рождении. Инструктирую Киру, выставляя ей главный приоритет на самосохранение. Выдаю ей все набранные за сегодня метательные копья и ножи, за исключением своих гарпунов. Может даже попадет в кого, но главное, чтобы не померла.
  
   Спохватываюсь, приглашаю своего неудавшегося работодателя в отряд. Теперь нас трое.
  
   Передвигаемся вплотную вдоль общежития складских работников, получаю тычок в бедро от блондинистого оружейника. Тот знаками показывает, что близко кто-то есть и их много. Вспоминаю, что маги это не только разумные бабахалки лучами любви, но еще и очень-очень много Восприятия.
  
   У Эйнингена находится несколько небольших зеркалец. Совершенно неуместно шутить про то, что они ему нужны для проверки лица после поглощения кондитерских изделий, но очень хочется.
  
   За углом обнаруживаем, что к нам спиной пятятся пятеро Бессов в темно-зеленой коже, их оружие направлено на небольшую толпу явно разозленных эйнурцев, выкрикивающих угрозы и оскорбления. Все бессмертные выше сотого уровня. Почти у каждого из смертных в руках неплохое копье, у некоторых даже арбалеты, но оружия в ход пока не пускают. Требуют отпустить девушек. Смотрю в зеркало еще раз - да, за спинами "коммунистов" стайка молодых смертных девушек.
  
   Противники-Бессы - трое гномов, эльфийка и человек. У всех одинаковые и очень неприятные записи в Статусах, которых я бы и врагу, наверное, не пожелал. Половина из них помигивает, намекая, что процесс приобретения не закончен. Бессмертные смущены, переругиваются между собой и угрожают защитникам города. Эдвард показывает мне, что берет на себя эльфийку и одного гнома, остальные наши с Кирой. Логично.
  
   Маг плавно взлетает на крышу, я готовлюсь к рывку, недоумевая, как он собирается из своей зверской бабахалки стрелять, не положив при этом невинных.
  
   Блондинистый оружейник тут же демонстрирует, что его не стоит недооценивать - в эльфийку прилетает почти незаметный импульс магии, аккуратно отрывая ей плечо по самую середину груди. Мой выход. "Рубашка","Путь Ветра". Оказываюсь между гномами, сунув в ухо человеку малый гарпун и тут же бью из удобной позиции обоих низкорослых товарищей по кожаным каскам кулаками с усилением Ки. Стойка у меня после рывка не очень устойчива, левому гному попадаю слабее, он выживает, но теряется в пространстве. Лихорадочно ищу взглядом третьего и вижу, что он лежит с острой нехваткой грудной клетки. Смотрю на оглушенного гнома, но и тут опаздываю, Кира рубит упавшего по открывшейся шее.
  
   Едва успеваю сделать шаг вперед, закрывая рыжую и ловлю в грудь, живот и бедро три арбалетных болта от благодарных горожан. Неглубоко торчат, но все равно больно.
  
   - Вы совсем озверели?! - ору я на несколько смущенных мужиков с разряженными арбалетами и выдергиваю из себя болты. Деревянные, сталь никакая. Охотничьи что ли?
  
   Рядом спускается Эдвард, ждет, пока я закончу материть горожан, уходим дальше. Пятеро "плохишей" Система оценила в почти три сотни тысяч очков опыта на нас троих.
  
   - Тебе стоит сменить имидж на более миролюбивый, - едко говорит оружейник. Подумав, добавляет, - Хотя я позавидовал этим эйнурцам. Сам в тебя давно хочу выстрелить, но всё никак нет удобного момента.
  
   - Это, наверное, любовь, - делюсь с ним подозрениями, вызывая скептический хмык.
  
   Следующая группа противников куда опаснее на вид - двое Бессов-бойцов ругаются друг на друга, стоя у стены здания, над ними бдят на крыше, поводя по сторонам копьепосохами три мага. Нет, не опасны, слишком близко стоят, Эйнинген молча наводит на них свою бандуру, чем то щелкает и выдает полноценный импульс-взрыв, разносящий бессмертных на фрагменты. От внезапности я икаю, но атакую еще ничего не понявших "воинов". Один получает удар кулаком в ухо и влипает в стену дома, второй молниеносно реагирует и дважды рассекает мне кольчугу на груди быстрыми взмахами короткого меча крест-накрест. Коротко бью его лбом в лоб, он скалится и пробует провернуть меч в кисти, чтобы нанести колющий удар. Поздно - дадао Киры врезается ему в пах, а ее плечо с размаху бьет в бедро воина. Тот теряет равновесие и валится мне прямо под ногу. С силой наступаю ему на голову. Готов.
  
   Бежим дальше, уже не обращая внимания на строчки опыта. От них сейчас никакого толку. Мимоходом проверяю грудь - пара неглубоких и почти не кровящих разрезов, никакой опасности.
  
   Снова горожане. Наученный горьким опытом, уклоняюсь от пары выстрелов и привычно матерюсь. Один из них оказывается магом, и, вскинув копьепосох, неумело стреляет в меня импульсом. Среагировав на движение смертного, успеваю уйти сам и захватить Киру из под взрыва. Теперь орём на смертных вдвоем с Эйнингеном.
  
   Еще несколько перекрестков и понимаем, что мы тут далеко не одни. По параллельной улице двигается представитель "Школы", с ним четыре "черных" бойца в полной выкладке. Имена не видно. Каждый сжимает в руках по два длинных четырехгранных стилета с узким острием. Киваем со "школяром" друг другу, двигаемся дальше. На крышах виднеется смутная тень, перепрыгивающая вслед за нами, взгляд выхватывает статус - свои. Какой-то бессмертный скрытник из местных.
  
   Процессию из почти пяти десятков девушек пропускаем мимо - их ведут два некроманта-"коммуниста", поднявшие целую толпу подземных немертвых. Шансы, что после смерти магов трупы опадут наземь, никому не причинив вреда, не известны.
  
   - Впереди трое. Кричат друг на друга. У двоих нет метки гильдии, но статусы преступников, как и у прочих из "Коммуны". Что делаем? - спрашивает Эдвард, спланировав мне на плечо.
  
   - Надо валить их всех. Пусть Янатанн с военными разбирается, когда воскресать начнут, - озвучиваю я ему свою точку зрения и маг с ней кивком соглашается.
  
   Спорщиков сметаем организованной атакой, где один падает с разодранной из копьепосоха грудной клеткой, а двое летят от моего толчка в стену дома. Добить дезориентированных "коммунистов", явно испытывающие большие проблемы со своими способностями, годами не попадавшими под ограничения городских владений, было несложно.
  
   На этом лафа заканчивается. Моя неумная атака на пару девушек, караулящих еще одну стайку смертных, проваливается - обе оказываются не людьми, а фигуристыми эльфийками, успевшими не просто среагировать, а еще и крикнуть. Одну ловлю хвостом, она издает короткий визг ртом и хруст костями остальным телом, но вторая отскакивает от выстрела Эдварда и бросает в меня пару метательных ножей. Те неожиданно глубоко втыкаются в бедро и икру. Больно. Шустрая эльфийка разворачивается, норовя убежать, но получает удар кривым клинком дадао под колено и малый гарпун от меня в спину. Стоя на одном колене, ругаюсь и достаю ножи под дружный визг смертных.
  
   Ошибка. Дверь дома срывается с петель, около меня оказывается Бесс, наносящий размашистый удар светящимся щитом. Отлетаю на мостовую навзничь, размахивая руками и теряясь в пространстве. Воин тут же прячет щит и с двух рук запускает в меня метательные топорики, заставляя упереться ладонями в камни и отпрыгнуть с помощью рук. Такой маневр ошеломляет противника на долю секунды и в него с гулом прилетает желтый шар энергии. Мужик падает, а у меня над головой проносится Эйнинген со словами "Ты ничего не видел". Ну подумаешь, парализующий копьепосох стражи города у него в заначке...
  
   Бой на этом не закончен, с крыши дома по маневрирующему оружейнику начинают стрелять два других мага. Взбираюсь на двухэтажный дом за два прыжка, от души луплю одного мага кулаком в лицо, пытаясь одновременно обвить второго хвостом за шею. Двойная неудача, обоих закрывают какие-то щиты, но ударенный с криком летит на мостовую, где к нему тут же подбегает Кира и начинает рубить дадао. Под его вопли наношу несколько ударов ногой по щиту второго бессмертного. Он бледный, держит меч в опущенной руке и кажется, что-то пытается сказать. Не успевает. Один из ударов проходит и шея мага не выдерживает.
  
   Позволяем себе пару минут передышки. Вокзал уже недалеко. В логе сообщений Системы с удивлением нахожу данные, что получил еще два уровня к Стойкости. Пристальнее вслушиваюсь в себя. Икра и бедро нехорошо ноют. Яд...и видимо достаточно сильный. Спохватываюсь, достаю из инвентаря и с хрустом разжевываю желтую круглую пилюлю - "подарок" короля. Воспоминание о хитрозадом монархе омрачают боевой настрой - желание сделать ему какую-нибудь гадость почти необоримо.
  
   Разведывающий путь оружейник машет нам рукой, подзывая к себе, безбоязненно высовываюсь за угол, вижу множество злых глаз в щелях доспехов. Слышен знакомый гул и мне в грудь врезается аж четыре желтых шара парализации. Обиженно ругаюсь, предусмотрительно не сходя с места. Стражи-маги отвечают мне речевками схожей тематики, утверждая, что нехрен жить таким красивым. Сплошная дискриминация по внешности. Впервые слышу, как Эйнинген от души смеется заливистым девчачьим смехом. Хохочет, зараза, от души. Вокруг война, а ему смешно.
  
   - Может уже пора заканчивать с благотворительностью? - язвительно спрашивает меня суккуба. Не нахожу причин с ней не согласиться.
  
   Какое то время идем вместе со стражниками, те совсем не против, чтобы им прикрывали тыл. Маги охраны порядка действуют топорно, но эффективно - парализующий удар в каждого, кто попадётся на пути. У их посохов есть режим взрыва по площади с кратковременным эффектом, поэтому маги не стесняются. Гражданский, смертный, Бесс - всем достается удар желтого добра, после которого врагов арестовывают, а невинным просто дают отлежаться. Начинаю понимать, что возможно не моя морда виной такой встрече, по Эдварду не стреляли из за того, что он держал свою шайтан трубу наперевес. Местные полицейские временами на меня с подозрением оглядываются, им явно не нравится Бесс, способный противостоять парализующим выстрелам. Что интересно - вокруг сплошь смертные кирасиры, с посохами и копьями, бессмертных полицейских не видно...
  
   Сзади на крыше внезапно в полный рост поднялся разумный с копьепосохом в руках и сразу же поднял оружие для прицеливания. Схватив двух идущих рядом со мной магов, я рванул "Путем Ветра" под укрытие дома, на черепице которого стоял этот гад. Раздавшийся за спиной взрыв показал, что я все сделал правильно. Прыжок вверх, в который раз за день забираюсь на крышу и бросаю свое последнее оружие в грудь агрессору. Мимо. Попал в пах. Цель заливается истошным воплем и бросает оружие, хватаю его за горло и немного душу, лишая сознания. Спускаюсь вниз, не забыв прихватить копьепосох.
  
   Отряд остановился, оружие стражников направлено на крыши позади. Эйнинген знаками показывает, что все чисто и спускается к нам. Пара смертных некритично ранена, скорее оглушена близкой детонацией импульса. Командир говорит, что впереди открытая площадь перед вокзалом, там уйма "коммунистов" и атаковать без подкрепления они не будут. Встают в блокадный пост.
  
   - Спасибо, Бесс. Если бы не ты, наши матери бы сегодня плакали, - прочувственно говорит один из утащенных мной эйнурцев. Второй так же благодарит. Приятно, черт возьми, но...
  
   - Мужики, есть кое-что получше "спасиба", что вы можете для меня сделать... - намекающе им говорю.
  
   - Мы тебя выслушаем, но после операции и если это будет не в нарушение закона, - тут же реагирует первый.
  
   - Скорее наоборот, в его поддержку...но сейчас, - задумчиво говорю я, подзывая Эдварда поближе. Когда "девочк" в псевдовоенной форме приближается, я спрашиваю его в лоб, - Ты еще не утратил желание в меня стрелять?
  
  ***
  
   Спустя пару минут я, Кира, Эдвард и один из стражей стоим за стеной, ограждающей нас от прямого взгляда "коммунистов" на перроне. Тем решительно не до нас - они заполошно разгоняют бывших пленников под зычные команды печально знакомого мне Дивова. Комиссар выглядит чрезвычайно неважно.
  
   - Итак, я правильно понимаю? Ты хочешь, чтобы я в тебя выстрелил так, чтобы тебя откинуло на видное место, а уважаемый страж присмотрит, чтобы меня не арестовали? Кирн, ты больной. Мне нужно говорить, что импульс копьепосоха очень грубая конструкция, чья детонация тебя убьет? - скептически говорит Эйнинген.
  
   - Ты безусловно прав, но я же буду защищаться. - говорю я ему и намекающе болтаю телом оглушенного помирающего мага. Лицо блондина ожидаемо скучнеет, а вот глаза стражника напоминают сову с запором.
  
   - Ты меня обманул. Но на черный день и такое сгодится. Будем считать это тренировочным выстрелом, - наконец-то соглашается артефактор.
   - Только дайте мне подготовиться, - прошу я их и киваю Кире, стоящей рядом с видом, как будто она сейчас заснет. - Кирочка, отруби мне левую ногу по колено.
  
   Едва успеваю снять "рубашку", как Слуга наносит мне страшный удар дадао сзади по колену. Скрежещу зубами от боли, держась за стенку. Эйнинген прищуривается, в его взгляде можно даже распознать какое-то...уважение? Мне решительно не до этого. Стражник изображает сову, вспомнившую, что пять лет назад она взяла кредит в отделении микрозаймов. Моя нога шлепается в пыль, внезапно приходит осознание, что я ее сильно любил.
  
   Сцена подготовлена. Пора ставить свечи актерам.
  
   Заслоняюсь почти дохлым Бессом и предупреждаю Киру, чтобы бежала ко мне через несколько секунд.
  
   Эйнинген стреляет.
  
   Вспышка.
  
   Взрыв.
  
   Полет.
  
  
  Глава 21 Искусство это...
  
  
   Интерлюдия
  
  
   Владислав Дивов никогда не считал себя плохим человеком...или бессмертным. Он вообще предпочитал не рефлексировать и не заниматься глубоким самоанализом, а делать нечто полезное. Богатый жизненный опыт, военная выучка, удачное стечение обстоятельств, вовремя нашедшее его приглашение и вот - он занимает офицерское звание в Гильдии "Коммуна".
  
   Свою жизнь он делил на две части, но не "от Начала", а "от Дыры". Новое детство, обучение класса, бесцельное шатание по континенту не несло никакой остроты, в отличии от тех впечатлений и ощущений, которые последовали после того, как первые, самые примитивные кирки рабочих вгрызлись в породу. И он стоял вместе с ними, мерно взмахивая инструментом. Все стояли.
  
   Идея руководства была пряма и понятна даже бегающим в тьме отрытых переходов крысам. Получить в свое полное распоряжение открытое месторождение, начать реализацию продукции, обеспечить Гильдию всем необходимым и постепенно усиливать свое влияние в стране, о чьей настоящей ценности, скорее всего, не подозревали даже сидящие на троне Вашрута короли. Владислав был готов работать десятилетиями. Все были готовы. У них были рабочие, солдаты, ученые. Была система распределения доходов. Был план.
  
   Все полетело к чертовой матери не тогда, когда правивший монарх узнал о том, что на запрошенной Гильдией территории есть месторождение железа, а тогда, когда один из придворных "коммунистов" захотел надавить на короля, описав истинный потенциал Дыры. Вашрут понял, чего лишился и...обиделся. К этой обиде бессмертные "Коммуны" были не готовы - никто из них близко не общался с правящими персонами этого мира, многие из них ничем не отличались от Дивова, поэтому глубина обиды правителя полуострова была...не совсем правильно оценена.
  
   Вскоре после этого Шахту начали называть Дырой.
  
   Сиди в Дыре, Бесс...и давай металл. Ты получишь за него золото, работников, преступников, фрукты, овощи...все, что пройдет одобрение у короля Вашрута. Тебе не дадут об этом забыть. Вниз не опустятся наставники, посетители, представителей Гильдии при дворе не допустят к тем, кто может рассказать новости или поделиться знаниями. Сиди в Дыре, Бесс...или в кабинете дворца. Вашруту без разницы. Менялись короли, техническая оснащенность Дыры и ее производства росли, но когда то свободные бессмертные продолжали сидеть в темноте.
  
   Но не сложа руки. Работа велась как вверху, так и внизу. Был пробит доступ к подземным полостям и Владислав взял оружие в руки. Опасные животные и растения, подлые и незаметные разумные обитатели недр, таинственные минералы и аномалии - бессмертные пролили много своей и чужой крови, защищая свое и поглощая чужое. Но жить в подземном мире вечно? К такому был не готов ни один из членов Гильдии. Как и не были они готовы вернуть землю и шахту под руку правителей Вашрута. Те же были смертными! Бессмертие...внушает уверенность.
  
   А вот когда оно против тебя - панику.
  
   Дивов никогда не думал о населяющих Город Неудачников бессмертных, как о противниках. Те не давали ни малейшего повода, "коммунисты" и Бессы Эйнура жили в параллельных мирах. Но вот когда в местную песочницу пригласили куда более крупного, нежели "Коммуна", игрока и дали ему всё, чего хотели товарищи Дивова...нервы руководства не выдержали. Гильдия выступила открыто против тех, кто хотел окончательно оборвать перспективы их связи с внешним миром. Отряды Дивова и его коллег увидели дневной свет впервые за очень долгое время.
  
   И напортачили. Привыкнув к жестокости подземных обитателей, предпочитающих резать глотки вместо общения, к послушанию подчиненных, скованных годами совместной службы и работы, Дивов зарвался. Недооценил здорового серого урода с тупой мордой, который слушал его с видом скучающего аристократа. Поверил долбанному Сулице, что этот дылда просто тупое мясо, которому можно навешать лапшу на уши, пока у него тащат Слугу. А урод, выглядевший тупее панцирного гоблина, их сделал как детей. Разведчики, клявшиеся, что серокожий всю ночь бдил у окна, купились на куски тряпки в золотых трусах!
  
   И в тот момент, когда Дивов был на сто процентов уверен, что у уродища не может быть записывающего кристалла...тот у него уже был. Прямо под задницей комиссара.
  
   Когда вышли газеты, все понеслось в тартарары. Понимание, что метафорическая крышка люка буквально захлопывается у них над головой и до этого редкие дезертирства станут регулярной нормой, заставило обитателей Дыры попробовать переломить судьбу. Сил для того, чтобы отказаться от лучшей стали мира и будущих благ, что должен был принести Вашрут, у них не было. "Коммуна" сменила хозяина с номинального на насквозь фальшивого, ради полноценного шанса на аннексию страны. Владислав тогда чувствовал душевный подъем и некоторое облегчение - размеры его промаха стали куда менее значительными в глазах других, когда Система объявила о начале войны.
  
   Но опять ошибка. Или не ошибка? После выхода газет моральный дух "коммунистов" колебался возле плинтуса. Когда объявили о решительном наступлении, бойцы радовались. Все радовались. Оружие, подчиненные, какие никакие планы - это всё было давно готово. Только вот нельзя просто взять и отказаться от взятых когда то на себя обязательств. Красными статусами клятвопреступников и предателей обзавелись все в Гильдии. Разброд начался прямо во время операции, но они смогли удержать дисциплину, попытались достигнуть целей...и провалились.
  
   Владислав Дивов стоял на перроне, руководя Бессами, сгоняющими в вагоны состава эйнурцев, думающих, что они заложники. Нет. Редкие специалисты, которых брали точечно, зная их адреса и очень много молодых девушек, призванных рожать целые поколения подземных людей. Это крах, безусловно, но если "Коммуна" выдержит, если не допустит раскола и распада, то они вернутся. Может через сорок лет, может, через пятьдесят. А может их вежливо позовут куда раньше, соскучившись по хорошей стали. А они, тем временем, будут растить себе свой собственный народ. Тем более, что выпущенные в город тысячи подземных уродцев никто не собирался спускать назад. Коренное население подземного мира составляли разумные, напоминающие диких котов - такие не приручаются. Их можно только запугать безусловной расправой...и то лишь на короткое время.
  
   Когда появилось последнее сообщение Системы, Владислав понял - амба. Приехали. Он даже сразу как то пронзительно и остро понял - зачем руководители Гильдии приказали подорвать споровые мешки егринна в пещерах, где ютились остатки населения страны Йерман'Та'Кар, которым "коммунисты" принесли присягу - повязать. Отравить смертных ядовитыми спорами и повязать весь состав "Коммуны" намертво такой мерзостью, чтобы идти дезертирам было уже некуда. Сейчас эта "мерзость" проявлялась над каждым подконтрольным комиссару бойцом - "дважды предатель", "изверг". Последнее звание выделялось черным цветом. Такого Дивов не видел за почти девяносто лет жизни в этом мире.
  
   Бывший военный, чей Статус до этого был предельно чист, похолодел. Он вспомнил рассказы многочисленных преступников Бессов, бывавших в их подземелье и согласившихся на приемлемые условия существования за честный труд. О том, насколько сложнее простому "вору" или "убийце" перемещаться Зовом к Матери. О том, что "криминалам" нужно куда больше ресурсов, чтобы глаза Купели вспыхнули золотом. И о том, что сейчас его ребята, до которых еще не дошло, насколько им испоганили вечность, зарабатывают себе участь еще более худшую, загружая невинных людей другого государства в вагоны.
  
   - Стоять! Отбой! Всех немедленно отпустить! - заорал, не помня себя, комиссар. Он размахивал руками, угрожал, умолял, объяснял и люди слушали. Сначала нехотя, насупясь, сжимая оружие...а потом со все возрастающим ужасом. Эйнурцев отпускали, просили уходить как можно быстрее, аккуратно подталкивая в спины напуганных людей. И те уходили, постоянно оглядываясь на замерших у рельсового тягача Бессов.
  
   Дивов оперся рукой на теплый бок тягача, выдохнул и снял фуражку. Вытер лоб. Посмотрел на фуражку и гневно швырнул ее в сторону. Хоть так. Ничего не исправить, но ребят он сберег от добавочного клеймения Системы. Сейчас они загрузятся в вагоны, дадут отбой тем, кто сидит во дворце и уедут домой. В Дыру. Решать свои внутренние возникшие проблемы и думать, как жить дальше.
  
   Раздавшийся звук близкого разрыва из копьепосоха мага привлек внимание перенервничавшего комиссара. Из-за угла ближайшего к поезду здания вылетела огромная фигура, шумно упавшая на мостовую и прокатившаяся пару метров. Почти сразу она зашевелилась, пробуя встать и Дивов понял, что у гиганта не хватает левой ноги - она была оторвана или отрублена по колено, но тот упорно пытался встать компенсируя утраченную ногу...хвостом?! Когда же из за того же угла вылетела мелкая тощая девочка с шикарной гривой рыжих волос, посеменившая к упавшему, рот Владислава ощерился в радостном оскале, а в руке сам собой появился шприц с седативом.
  
   - Ну за тебя, сука, я грех на душу возьму с удовольствием... - зловеще пообещал Владислав и пошел на покачивающегося гиганта.
  
  
  ***
  
   Стучали колеса по стыкам рельс.
  
   Сто лет не слышал этого звука. С огромным бы удовольствием расслабился бы и прислушался, но дико болела прижженная культя ноги...и отрезанный почти под корень хвост. Голова кружилось, подташнивало, изо рта бесконтрольно капала слюна. Но соображать я по-прежнему мог, несмотря на сделанный укол. Одному из особо злых своих товарищей, комиссар, сидящий на скамье напротив пускающего слюни меня, объяснил, что отрубать мне что-то еще помимо хвоста нет никакой необходимости - их препарат для конвоирования Бессов еще ни разу не подводил.
  
   Рядом сидела безмятежная Кира. Оружие у нее отобрали, но накачивать ничем не стали. Под светящейся рукой сумрачного гнома-смертного, с серой пятнистой кожей и огромными оттопыренными ушами, Слуга честно сообщила, что оружия у нее нет и перечислила действующие приказы, среди которых был только возврат домой после смерти и ношение комбинезона с замком на улице.
  
   Разговоры в купе велись далекие от оптимистичных:
  
   - Мужики, что теперь будет то? Вы Ланда видели? Он пару гражданских прибил случайно, теперь весь в статусах...
  
   - А сколько наших там повязали? Убитым то что, вернутся вниз по привязке, а арестованные? Если сбегут, то Ланд на их фоне будет ягненком!
  
   - Мать вашу, может, хватит так спокойно рассуждать? Нас подставили! Всех! С утра я был чистым бессмертным, а теперь что?
  
   - Действительно, как Гильдия собирается нам это объяснять? Скажут, другого выхода не было? Да я с ребятами их на ноль умножу...
  
   - И чего добьешься?
  
   - Я с Ирвином поговорю. Он в отделе химерологии был. Надо состыковаться с товарищами, кто в исследованиях был занят, тем в зубы и статус смотреть не будут!
  
   Краем глаза я наблюдал за сидящим "комиссаром". Тому явно были по барабану идущие разговоры, у человека был моральный надлом, а возможно и крушение идеалов. Впрочем, у меня хватает своих проблем...например, отрубленной ноги и хвоста. Наконец Владислав энергично растер лицо руками, встряхнулся и принялся за меня:
  
   - Джаргак! У тебя есть оружие?
  
   - Нет... - мямлю я, продолжая капать слюной. Что ж они такое зверское вкололи, что действует сквозь мою защиту и антидот короля?
  
   - Взрывчатка? Яды? Биологическое оружие? Зелья есть?
  
   - Нет...
  
   Допрос продолжается в том же духе. У меня с собой ничего нет, кроме небесного камня, имущества короля, перевязочных материалов и небольшого запаса еды и питья. Ладонь сумрачного пятнистого гнома Дивов приказывает мне передать контроль над Слугой ему. Отказываюсь, мы повязаны клятвами, должно прокатить. Он зло сопит.
  
   - Товарищ комиссар, вы же знаете, что Бессы под "тихоней" как овцы, но своего не отдадут, - хмыкает голос сбоку.
  
   Принимаю во внимание.
  
   Дивов упорно продолжает меня расспрашивать. Зачем я пришел на вокзал? Спасать горожан. Кто меня послал? Сам пришел. Кто-то просил меня о помощи? Нет. Кто был вместе со мной? Эдвард Эйнинген. На этом месте Дивов скрипит зубами и спрашивает о том, куда делся маг. Отвечаю, что в последний раз видел его под конвоем стражи города.
  
   Допрос прерывает подошедший к комиссару Бесс-гном, встающий между мной и Владиславом.
  
   - Комиссар. Мы с ребятами сейчас немного на нервах. Думаю, вы можете нас понять... - тяжелым тоном начинает бессмертный.
   - Безусловно, Огар. Я знаю о происходящем не более вашего. Но нам всем нужно собраться внизу и там уже получить ответы на наши вопросы, - мягко отвечает Дивов. Замечаю, что гном демонстративно смотрит на руку лопоухого смертного, но затем расслабляется. Правда, уходить и не думает.
  
   - Тем не менее, товарищ комиссар, мы бы все здесь присутствующие...ну, за исключением урода и его девчонки, были бы благодарны, если бы вы с нами поделились...информацией. Например о том, как вообще до этого докатилось? Зачем наша Гильдия вцепилась в Вашрут? Почему мы изображали из себя подземных червей?
  
   - Я с Ирвином дружу! - раздался одинокий возглас, - Парень утверждал, что мы могли бы наладить добычу руды и литейное производство где угодно! Почему мы тут, Дивов? Почему мы замазаны?!
  
   Раздавшийся утвердительно-агрессивный гул подчеркивает, что вопрос совсем немаловажный. Бессы настойчиво хотят знать, за что они по уши в проблемах на ровном месте и бегут, поджав хвост.
  
   Дивов колебался недолго.
  
   - Товарищи бойцы! - обратился он ко всем присутствующим, встав с места и заложив руки за спину, - В виду случившихся обстоятельств, я принял решение рассказать вам о наших целях тут. Под свою ответственность.
  
   - Если будет кому с вас спрашивать, командир, - мрачно раздается одинокий голос, но остальные молчат.
  
   - Вашрут - это страна, похожая на многократно увеличенную Италию, - начал комиссар, - Но сама по себе она, кроме приятного климата и нашей шахты, не представляет никакой особой ценности. Здесь нет ничего уникального, ценного или нужного, что привязывало бы нас к этому месту. Кроме одной маленькой детали! Неглубокого пятикилометрового пролива на самой северной части материка, за которым располагается истинная цель нашего здесь пребывания. Мириада.
  
   - Что это такое? - раздается вопрос, почти крик от друга неизвестного Ирвина.
  
   - Мириада - это прижившееся название колоссального скопления островов, наподобие земной Океании. Исследования, проведенные Географическим Сообществом, финансируемым такими титанами, как Академия, Вавилон и Эйнур, показали, что только крупных островов в этом скоплении более десяти тысяч. Некоторые достигают размеров Японии или Англии. Это самое большое островное мелководье на планете...
  
   - Разумные обжили едва ли не сотую часть Пана! Что нашей Гильдии до этих островов? - теперь спрашивает мрачный, сомневавшийся, что комиссара кто-то допросит.
  
   - Чхать на острова! - кожей чувствую колебания воздуха после того, как Дивов резко машет рукой. - Нас интересует то, что на них! Мириада - это не просто лужа с островами, товарищи! По данным воздухоплавателей, изучавших ее с дирижаблей - каждый сантиметр почвы в Мириаде покрыт искажениями от центров Дикой Магии! Их там сотни тысяч по самым пессимистичным прогнозам! Вы осознаете перспективы?
  
   - Как то вообще не осознаю, - хмыкнул потревоживший Дивова гном, - За какой радостью нам камешки, делающие уродов? Они не так уж и дорого стоят.
  
   - Огар, - почти ласково обратился к нему "комиссар", - Ты себе представь, что ты потрогал камешек, уровня так сотого и стал уродом. Плохо? Да. Только когда перед тобой в рядок выложены камни до двухсотого уровня, ты их трогаешь по очереди. И останавливаешься, когда посчитаешь нужным. А нужным ты посчитаешь, став, Творцом Соли, Железа или научившись стрелять лазером из своей мохнатой задницы. Что такое перспективы иметь в Гильдии четыре или пять Творцов мне стоит вам объяснять, товарищи бойцы? Или то, что у наших светлых голов в правлении будет целая плеяда научных образцов для изучения феномена Дикой Магии?
  
   Поднялся шум. Бессы оживленно обсуждали поступившую информацию, а я едва не забыл пускать слюну и делать бессмысленный вид. Что ж за дрянь то у них такая мощная? Стойкость уже на три пункта взлетела...
  
   - Так. Стоп! - рявкнул упомянутый Огар и задал Дивову логичный с моей точки зрения вопрос, - А какого ляда мы сидим десятилетиями под землей, а не возле этой Мириады? Ее что - охраняют?
  
   - Ответ на твой вопрос...да, - тяжело уронил "комиссар", вызвав еще больший шум. Чеканя слова, он начал говорить, - Три дирижабля Географического Сообщества были сбиты на облете Мириады неведо кем и неизвестно как. Выжившие...до сих пор не найдены. Именно поэтому для изучения и освоения этих территорий нужен Вашрут. В обязательном порядке. Ресурсы, кадры, даже географическая защищенность этого государства необходимы для организации форпоста в Мириаде. Как и идеологически верные и неподкупные соратники, которые не предадут, получив особенности Дикой Магии, а будут работать сообща, чтобы достигнут большего!
  
   - Или повязанные преступлениями! - гневно выкрикнул друг Ирвина.
  
   - Или...Слуги, - раздался голос мрачного типа и все замолкли.
  
   Окошки поезда потемнели. Мы приехали. Состав плавно остановился, раздался протяжный свист выпускаемого пара.
  
   Несли меня трое мужиков, взявшихся за оставшиеся конечности. Кира семенила рядом, моя безвольно свешивающаяся набок голова в основном только ее и видела. В тот момент, когда меня, раскачав, швырнули вперед, я чуть не прокололся от удивления, с грохотом ввалившись в не такую уж и просторную комнатушку из металла. Пришлось так и валяться на полу сломанной куклой...вроде кошкодевушки, послушно забежавшей в клетушку за моим телом и тут же, с еле слышимым вздохом, потерявшей сознание.
  
   - Полчаса вниз и еще час на рельсах там, Кирн Джаргак, - раздался голос Владислава Дивова, - Это все время, что у тебя осталось. Потом Дикий Лес.
  
   Створки сомкнулись и я почувствовал, как кабина тронулась. Лифт.
  
   Кира не реагировала ни на что. У глаз образовались тени, кожа побледнела, девушка дышала тяжело и прерывисто. Я вспомнил, что писал Янатанн про специальный лифт для пленников и сел в позу лотоса...насколько позволяла отсутствующая нога. Значит полчаса, да? Интересно, зачем им отдельный лифт для пленников, когда есть настолько убойные вещества? Может, потому что часть наиболее важных помещений расположена выше дна, а химия не надежна? Ну да, либо химия, либо интенсивный поток маны...что то да сработает.
  
   Но не со мной. Под моей рукой материализовалась "ваза". Теперь можно было внимательнее присмотреться к ее свойствам. Описание под моим взглядом послушно зарябило и изменилось.
  
   "Геомантическая система ограниченного воздействия на земную кору"
   Класс : оружие/катализатор ландшафтных изменений
   Редкость: легендарный
   Свойства: одноразовый
   Уникальные свойства: божественная капсуляция
   Описание: Инструмент создан при помощи одного из божеств мира Пан. Представляет из себя материальный носитель, содержащий покоящуюся в равновесии капсулу из божественной энергии, в которой содержится ряд насыщенных и готовых к использованию заклинаний геомантии. Предположительно должен вызывать ряд хаотических сдвигов земной коры для облегчения доступа к полезным ископаемым. После нажатия кнопки активация предмета начинается сразу.
  
   Божественно-магическая бомба.
  
   - Ты собираешься ее взорвать? - в голове раздался удивленный голосок суккубы.
  
   - Ага, - легкомысленно ответил я, не отрывая взгляда от чарующих извивов на поверхности "чаши", - А знаешь, что самое смешное, Ларис? Этот взрыв уже не нужен. Я зря сюда явился. "Коммуна" замаралась по самые ноздри, искупалась в позоре, потеряла многих членов - некоторые убежали, другие будут возрождаться далеко, долго и на враждебных им глазах. Они как никогда близки к тому образу, который от них хотели короли Вашрута - сидящие в дыре добытчики металла, зависящие во всем от монаршьей милости.
  
   - Так...значит тот золотоглазый красавец сейчас молится о том, чтобы ты это понял и убрался отсюда? - хмыкнула демоница, а потом внезапно меня ошарашила, добавив, - Знаешь, а может так и сделаешь? Я как то не очень себя уверенно чувствую при мысли о том, что рядом взорвется что то божественное.
  
   - Извини, подруга дней моих суровых, но нет. Хитрый король-кобель меня сюда заманил угрозами шантажа, пообещав в награду, грубо говоря - только замолвить словечко в высших эшелонах власти. Основной профит я должен был взять сам, детонировав бомбу и собрав весь полагающийся опыт за разрушения. Именно об этом были намеки в его письме. Поэтому я не просто рвану бомбу...а постараюсь ее усилить. Свое надо брать, ты со мной согласна?
  
   - Усилить взрыв божественно-магической бомбы? - скептицизмом суккубы можно было бы накормить половину голодающих детей Африки...но они бы не пережили такого количества яда.
  
   - Ага, - снова легкомысленно кивнул я и погладил рыжую шевелюру еле дышащей Слуги. - Когда то давно я изучил и запомнил одну единственную запретную технику...она прямо так и называлась, представляешь? "Запретная техника - Бессильная Ярость" - не больше и не меньше. Две минуты жестов и слов, а потом монах помирает. Зато вся накопленная за это время энергия делает в пространстве прокол на другие планы бытия. И оттуда лезет всякое. Ни разу ее не применял, но тут, как говорится...самое оно.
  
   Суккуба была резко и громко против. Она требовала, просила, умоляла и даже пыталась имитировать плач. Я ее понимал.
  
   Вообще всех понимал. И "Коммуну", в которой настоящего коммунизма не было ни на грош. И "Школу" с ее безропотными рабами-товаром. И уж тем более понимал его козлиное Величество короля Янатанна аль Акраса.
  
   Но...мое то какое дело? Я уже был на этом месте. Разумного с мощными возможностями и связями, уникальными дарами Системы и даже похожая тощая девчонка не раз так же валялась головой у меня на коленях. Может, стоит подумать о том, что меня привело к похожей ситуации?
  
   Как вообще так случилось? Я начал новую жизнь, приложив к этому массу усилий. Не лез на рожон, не увлекался авантюрами...просто искал работу. Обычную, монотонную, ежедневную. Почему я сейчас опускаюсь в задницу мира и через пару-тройку минут заставлю вздрогнуть целый полуостров?
  
   Что это за чертов прыжок на месте, Соломон? Кирн Джаргак? Пожаров Виктор Евгеньевич?
  
   А...плевать. Не слушая воплей суккубы, я принялся за ритуал. Подгадывать последние минуты, чтобы рвануть вместе с вазой на глазах изумленной публики внизу? Да щаззз...а вдруг мощности бомбы не хватит, чтобы разрушить всю шахту?
  
   Пальцы впервые складывались в запомненную когда то последовательность.
  
   Губы шептали слова неизвестного языка, запуская запретную технику какой-то неизвестной школы.
  
   Дани...Кеш...Ваттаса...Кеш...
  
   Я шептал, продолжая составлять печати и чувствовал, как внутри нарастает незнакомая энергия. Она выпивала все мои силы, поглощала их, моментально делая своими и усиливалась, усиливалась, усиливалась. Каким-то образом, каждая доля моего Ки производила с десяток доль этой неизвестной энергии. Это было странно и загадочно, но исследовать феномен или замедлиться я не мог, зная, что просто умру на месте, даже не успев хлопнуть по крышке.
  
   Хеу...ДиКеш...Алс...Той...Кеш...
  
   Печати завершены, левая рука собрана в мудру удержания, правая свободна и занесена над бомбой. Остается только договорить финальную фразу. Тело почти не ощущается - просто едва сдерживаемая и чужая энергия.
  
   Йол...Сум...Кем...Кеш...Лат!
  
   С последним словом кулак разбивает крышку божественной бомбы.
  
   Тьма.
  
  
  Эпилог
  
  
   Если бы кто то этим прекрасным вечером заглянул во внутренние покои величавой и безмятежной виллы Хеврезе Липита, что находится в получасе езды от столицы славного Вашрута, города Эйнура, то этот случайный посетитель был бы немедленно арестован, с пристрастием допрошен и скорее всего, убит. В целях национальной безопасности, разумеется. Именно здесь располагался секретный военный штаб короля Янатанна, правителя Вашрута, "одолжившего" прекрасное здание у одной из наиболее верных своих поклонниц.
  
   Назвать же верным самого короля не решились бы даже самые прожженные лгуны и льстецы двора. Да и он сам разгневался на такое обвинение.
  
   В данный момент Его Величество изволил расслабляться на террасе с кружечкой черного вина и в компании своего брата. По Хеврезе Липита еще носились адъютанты, слышался рык парочки генералов и хор целого отряда магов связи, но Однодневная Война была уже закончена. Поступали доносы о шмыгающих по улицам глубинниках, рапорты о убийстве ими пары десятков горожан, нескольких Бессах, умудрившихся уйти от погони, но не более.
  
   Все и каждый в блистательной Хеврезе Липита были убеждены, что кризис преодолен с совершенно незначительными потерями. Проспект Сезам будет несложно отстроить, пара взрывов во дворце причинили почти несущественный урон, а выплаты хирри за антиартиллерийский шторм над базой противника вообще будут ниже, чем затраты на уже планируемое празднество по поводу победы.
  
  Победа!
  
   Но те, кто мрачно цедил сейчас черное вино и носил фамилию аль Акрас, были железобетонно уверены, что все совсем не так радужно.
  
   Почему молчат те, кого послали следить за отрядами "Школы", помогающими справиться с вторженцами?
  
   Как "Коммуна" смогла незаметно доставить в город и распределить по нему такое количество смертных?
  
   И самый главный вопрос - догадается ли чертов орк не подрывать чертову "Коммуну"?
  
   Эхо далекого мощного взрыва не успело утихнуть, как все деревья в Хеврезе Липита закачались как бешеные, теряя листву. Несколько служанок с визгом начали заправлять завернувшиеся на голову юбки, в то время как бравые гвардейцы короля тут же похватали бедняжек и поволокли под защиту строения, позволяя закатному солнцу вскользь погладить обнажившиеся прелести.
  
   Следом качнуло землю. Несильно...так...слегка. Заставив побледнеть тех, кто представлял себе на каком расстоянии и на какой глубине от виллы произошла детонация маго-божественной геобомбы.
  
   - Сволочь, - сквозь плотно стиснутые зубы короля слово просочилось, едва не прищемив хвост.
  
   - Он сделал ровно то, что ты ему велел, - пожал плечами Шаддар аль Акрас. Подумал и добавил, - Ровно так, как ты ему велел.
  
   - Я уверен, что он точно знал, что этого делать уже не надо! - зарычал король, - Но все равно сделал!
  
   - Ровно потому, что ты ему велел, - хмыкнул его брат, немало не устрашенный рычанием здоровяка.
  
   - Издеваешься? - вскипел тот еще сильнее.
  
   - Мщу, - спокойно ответил граф. Подумал и объяснил, - Я тебе говорил, что он хитрый. Ты его сейчас поставил перед выбором - либо притвориться дураком и получить опыт за взрыв, либо сделать по умному и рассчитывать на твою щедрость. А в последней Бесс был совершенно не уверен и абсолютно верно. Дал бы ты ему нормальный дом, сейчас бы танцевал от счастья как дурак под солнечным вином.
  
   - Ничего... - глаза правителя Вашрута сузились, - Я ему эту тупость еще припом...
  
   - Правда? - восхитился бывший воспитатель принцессы-наследницы. - Будешь карать за следование королевскому пожеланию? Не его вина, что ситуация изменилась. Джаргак чист. Он мог сыграть на твоем поле, но не захотел. Будь, наконец, королем. Проблема все равно решена целиком и полностью. Ты мог бы поручиться, что "Коммуна" в отчаянии не выкинет еще что-нибудь?
  
   - Хм..., - правитель задумался и вскоре махнул рукой. - Нахрен серого! Нахрен "Коммуну"!
  
   - Лучше позови в Вашрут побольше влиятельных игроков, - вкрадчиво посоветовал ему брат, - Пусть драка за Мириаду начнется всерьез.
  
   - Ну...железа то у нас как бы больше нет... Да и ты прав, брат, - пожал плечами король, - Нужно больше связей. Как насчет того, чтобы мы стали столицей турниров?
Оценка: 8.73*33  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Алая печать"(Боевое фэнтези) LitaWolf "Враг мой. Академия Блонвур 2"(Любовное фэнтези) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) В.Чернованова "Попала! или Жена для тирана"(Любовное фэнтези) В.Бец "Забирая жизни"(Постапокалипсис) Н.Мор "Карт бланш во второй жизни"(Любовное фэнтези) Т.Мух "Падальщик"(Боевая фантастика) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) Я.Ясная "Невидимка и (сто) одна неприятность"(Любовное фэнтези) А.Тополян "Механист 2. Темный континент"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "К бою!" С.Бакшеев "Вокалистка" Н.Сайбер "И полвека в придачу"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"