Кистяева Марина: другие произведения.

Рожденная в полночь (Сандровские- 1)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!



Оценка: 7.87*15  Ваша оценка:
  • Аннотация:


    С раннего детства Лану преследовали тени и потусторонние взгляды...К двадцати четырем годам она решила, что сходит с ума....И поэтому, когда обнаружила в своей квартире обнаженного окровавленного вампира, решила, что это - игра её воспаленного воображения....Но вампир оказался более чем реальным. И он заявил, что Светлана - не человек, что она тоже принадлежит к расе бессмертных существ.... Но тогда кто она? Ни вампир, ни ведьма, ни оборотень... Ей предстоит разгадать загадку, попав в жестокий чарующий мир сверхъестественных существ...А страстные отношения Велеста и Ланы будут разворачиваться на фоне войны между вампирами и стригоями. Всем поклонникам К.Коул, Дж.Р. Уорд и Шеррилин Кеннон посвящается. Спасибо за обложку Анастасии Артемьевой!! За вычитку и редактуру огромное спасибо Ирине!! РОМАН ВЫЛОЖЕН ПОЛНОСТЬЮ.

КИСТЯЕВА МАРИНА

Mkonn83@mail.ru

"РОЖДЕННАЯ В ПОЛНОЧЬ"

Глава 1.

Лана открыла дверь и сразу почувствовала, как по квартире гуляет сквозняк. Она нахмурилась. Ей казалось, что она с утра закрывала все форточки. Она никогда не выходила из квартиры, не проверив окна, газ и электричество.

Что-то было не так.

Хотя.... К чему сразу паниковать. Она плохо спала ночью, и утром была растерянной. Света скинула туфли и покрутила лодыжкой ноги. Новые туфли дали о себе знать, ноги гудели. Хотелось поскорее принять ванную с морской солью и забыться хотя бы на полчаса, отвлечься от суетливого дня.

Но сначала надо закрыть окно.

По своей природе она была мерзлячкой, терпеть не могла холод, и очень плохо переносила сильные морозы. Для неё холодная зима длилась бесконечно. Конечно, в глубине души она мечтала о том, что в один прекрасный день бросит всё и переедет жить к морю.

Только это случиться в другой жизни.

И не с ней.

Улыбаясь своим мыслям, Светлана прошла в зал, включила свет и...отчаянный крик ужаса вырвался у неё из груди.

Она тотчас зажала рот рукой и прислонилась к дверному косяку, чтобы не упасть.

Холод в её квартире образовал не сквозняк. Многолетняя привычка закрывать окна, не подвела её и сегодня. Она не оставила окно открытым.

Её большое окно, которое было от пола до потолка, её маленькая прихоть, обошедшееся ей в целое состояние, было развито. По всей комнате были разбросаны опасные острые осколки.

А посередине комнаты, на мягком сером ковре, лежал обнаженный окровавленный мужчина.

Именно его вид, и само присутствие, повергло Лану в непередаваемый ужас. В первое мгновение страх сковал тело, она не могла двигаться и дышать. Только продолжала зажимать рот рукой, пытаясь справиться с собой и не поддаться паники.

Вдох. Выдох. Ещё один вдох и ещё один выдох.

Тяжелые тиски перестали сдавливать грудь, и девушка попыталась оценить ситуацию.

Мужчина попал к ней в квартиру через это самое пресловутое окно. Теперь она отчетливо видела по рваным краям стекла и жутким паутинкам трещин его нечеткий силуэт. Точно он врезался в стекло на большой скорости, спрыгнув...с самолета? Она жила на седьмом этаже девятиэтажного дома, последние два этажа пустовали, поговаривали, что их купила какая-то фирма и собиралась демонтировать под офис. Досужие сплетни не волновали Лану, единственное, что она тогда подумала, зачем кому-то покупать под офис последние этажи, когда обычно для подобных целей покупали, наоборот, нулевые и первые. Этажи выкупили почти год назад, но строительных работ, отделки помещений до сих пор не наблюдалось.

Но, ради всех святых, зачем мужчине понадобилось проникать к ней в квартиру, да ещё таким образом?

Под его обнаженным телом расплывались струйки крови. Кровь была и на стенах, на мебели. Маленькие красноватые капельки. У Светы закружилась голова. Она плохо реагировала на кровь, её сразу начинало тошнить. Она не выносила насилия. Причем не только в жизни, а даже в кино старалась его избегать.

А тут...

Она сглотнула подступивший к горлу ком.

Что делать....

Необходимо было собраться и начать что-то предпринимать. Бежать к соседям? И что она им скажет? Что в её квартире лежит раненый мужчина, истекающей кровью...

Она резко оборвала ход своих мыслей. А с чего она решила, что он раненый?

Может, он убит?

Только не это! Только не это!

Поддаваться паники не имело смысла. Самым разумным было подойти к нему и пощупать пульс. Легко сказать, но трудно сделать.

Не смотря на многочисленные ссадины и кровавые рваные раны по всему телу, она не могла не обратить внимания, что мужчина полностью обнажен. На нем отсутствовали даже плавки. Он лежал на боку, спиной к ней. Липкие от крови волосы скрывали часть лица, широкие плечи заставляли признать, что он немало времени бывал в тренировочном зале, о чем говорили и мышцы, которые даже в бессознательном состоянии производили впечатление.

Но всё это отступало назад перед его татуировкой, которой была покрыта вся спина. Что-то невообразимо красивое и страшное было изображено на ней. Возможно, если бы Лана была менее шокирована случившимся, ей и удалось рассмотреть рисунок, но не в данный момент.

Она очень медленно поставила сумку, которую до сих пор держала в руке, на тумбочку и сделала один осторожный шаг.

Она понятия не имела, что ей делать дальше, но продолжать стоять, точно вкопанная - не вариант.

Лана дрожа и осторожно ступая начала приближаться к телу мужчины. Её дыхание сбилось, а сердце стучало так громко, что его стук заглушал звуки, доносившиеся с улицы. Ей надо проверить есть ли у него пульс. Если он живой, то это полбеды, она вызовет скорую, они заберут его, и она забудет о случившемся, как о кошмарном сне. А вот если пульса нет....Тут возникали проблемы. Придется вызывать полицию. Только она понятия не имела, что им говорить.

Ещё один шаг, и она оказалась в опасной близости от него. Кровь стала видна отчетливее, и её густой насыщенный цвет резал по глазам Светы.

Это невыносимо!

Она присела на корточки рядом с мужчиной, её тело было напряжено, как пружина. Руки дрожали. Она отчаянно пыталась вспомнить, где у человека находится пульс.

Она уже протянула руку к шее мужчины, и резко её отдернула. Страх был очень силен. Мужчина даже в бессознательном состоянии - по крайней мере, она на это надеялась, - внушал ей необъяснимый ужас.

Кто он? Убийца, убегающий от преследователя? Киллер, скрывающийся от полиции? То, что он не право послушный гражданин сомневаться не приходилось.

Переборов себя в очередной раз, и приблизившись к нему практически вплотную, она прикоснулась к шее незнакомца.

И тотчас вздрогнула.

У мужчины не было пульса.

И он уже остывал, его тело было холодным.

Светлана судорожно всхлипнула, смутно понимая, что она влипла в очень мерзкую историю. И неприятности ей обеспечены. Она пошатнулась, ноги не удержали её, и она стала падать на мертвое тело мужчины.

Но самое страшное было впереди.

Света потом так и не смогла в памяти восстановить, что случилось дальше.

Чьи-то сильные, ловкие руки схватили её за плечи и талию, и, подбросив в воздухе, кинули на пол. Она сильно ударилась головой, хотя мягкий ковер несколько смягчил удар. Перед глазами всё поплыло. Грудную клетку сдавило.

Следом Лана почувствовала, как тяжелое тело распластало её на полу, придавив массой.

Преодолевая боль и головокружение, она открыла глаза, и весь мир перевернулся.

На ней лежал тот самый мужчина, у которого она не смогла определить пульс. Его лицо было по-звериному оскалено. Черные волосы, с оттенком крови, падали на лоб, скрывая злые глаза. Желваки на скулах напряглись. Полные треснутые губы издали угрожающе-рычащий звук.

Обнажая острые клыки.

Ночной кошмар ожил. Это была реальность. Как бы Светлана не пыталась убежать, но то, что преследовало её на протяжении всей жизни, настигло в самый неожиданный момент.

К боли и последующей смерти невозможно подготовиться.

Она тысячу раз представляла, как они придут за ней. Её воспаленное воображение рисовало картины одну страшнее другой. Демоны, терзающие её тело, не давали ей спать многочисленными детскими ночами. Она просыпалась с криком и бежала в комнату к бабушке, где та ласковыми тихими речами успокаивала её. Светлана боялась темноты, и когтистых теней, что скрывались в подворотнях. Ей постоянно казалось, что её преследовали. Иногда правда переплеталась с фантазией, и она думала, что не выдержит и сойдет с ума.

Много раз она чувствовала на себе не зримые взгляды. Она точно знала, что её кто-то преследовал. Она могла сидеть в тихом кафе и пить кофе, когда её тела касался холод, и мелкие мурашки покрывали с головы до ног. Или она могла гулять по столице, посещать музеи, и, замерев в восхищении перед полотном великого художника, почувствовать, как легкий ветерок коснулся её волос. Хотя в помещении не было ни кондиционера, ни открытых окон.

А так же ночами она просыпалась от ощущения, что не одна.

Что в её спальне кто-то есть.

И этот кто-то не человек.

Не друг.

О своих страхах она могла поведать бабушке, отца у неё никогда не было, а матушка умерла при родах. Бабушка прижимала её к себе, и говорила, что это игра её воображения. Что никто и никогда не посмеет её тронуть, причинить вред.

Но Лана знала, что всё не так просто. Ей безумно хотелось верить бабушкиным словам, и жить такой же ясной жизнью, как и остальные девочки её возраста. Когда она смотрела мистические фильмы, то задавалась вопросом, может она тоже обладает паранормальными способностями? Разговаривать с мертвецами, видеть будущее, предотвращать катастрофы. Она пыталась их развить, изучала специальную литературу. И так продолжалось на протяжении многих лет, пока Светлана не поняла, что ей необходима помощь специалиста.

В ту же ночь умерла бабушка.

За похоронами, за суетой вступления в небольшое наследство, Света немного отвлеклась. Она осталась одна. И чтобы отвлечься от горя, она полностью погрузилась в учебу. Стала изучать всемирную историю в институте, а потом вышла на работу в частный колледж. Работа давала ей небольшой, но стабильный заработок, позволяющий жить, если не в своё удовольствие, то, по крайней мере, не в нужде.

И лишь иногда Лана позволяла былым страхам вернуться. Хотя "позволяла" это не то слово. Таинственный холод и пронзающий взгляд постоянно присутствовали в её жизни, выворачивая её душу наизнанку. Она смирилась с этим, и подготавливала себя к тому, что в один чудесный день ей придется лечь в специализированную клинику. Ей оставалось надеяться, что разум не откажет ей сразу, и она сама сможет во время обратиться к психиатру.

Только вот сейчас, когда она смотрела в темно-коричневые, почти черные глаза мужчины, чувствуя его холодное тело на себе, и видя острые удлиненные клыки, она испытывала противоречивые чувства.

Страх.

И облегчение.

Страх от того, что прямо над ней навис монстр, чудовище, которое не знало жалости и питалось человеческой кровью. Он не пощадит её, и ей оставалось жить считанные минуты.

Облегчение пришло от осознания того, что она не сходила все эти годы с ума. Её кошмар оказался реальностью. Мир, где демоны часть бытия - существовал.

И перенесся в её квартиру.

Руки вампира были крепкими. Хватка - железной. Когда он схватил её, и подмял под себя, то вскинул её руки за голову. Он буквально пригвоздил её к полу.

Она смотрела на него и дышала через раз. Его взгляд гипнотизировал. Он смотрел на неё, не моргая. Его взгляд проникал в самую душу, и единственное сравнение, которое всплыло в воспаленном мозгу Светланы, было, что так сморит удав на свою жертву, прежде чем проглотить её.

Неуловимым движением, мужчина одной ладонью продолжил удерживать обе кисти девушки, а второй...дотронулся до её щеки.

-Кто ты....

Его прикосновение повергло Лану в шоковое состояние. Как и звук голоса. Его пальцы оказались неожиданно нежными. И они оставляли на её щеке кровавый след.

-Я....

Горло першило, язык отказывался ей повиноваться, звуки застряли где-то на пути. Губы пересохли. Она ничего не смогла ему сказать. А он продолжал смотреть на неё.

Видимо, ему надоели игры в "гляделки", и он ловко сел, одновременно умудрившись скрестить под собой ноги и посадить на них верхом Свету. Та протестующе пискнула и уткнулась лицом в грудь незнакомца. Тот быстро приходил в себя, его движения были уверенны, а раны, по всей видимости, не причиняли неудобства.

Она уперлась освободившимися руками в его плечо, и заметила, что он поморщился. Её руки оказались испачканы его кровью, но на подобные пустяки она уже не обращала внимания.

Вампир продолжал изучать женщину. Он повёл носом, его ноздри затрепетали, точно он впитывал её запах. Теперь, когда они сидели практически на одном уровне, Света почувствовала себя очень маленькой по сравнению с незнакомцем. Она была среднего роста, не больше ста шестидесяти пяти, и сейчас ощущала себя игрушечной.

Мысли беспорядочно перепутались в голове. Но одно она поняла ясно: вампир не собирается на неё набрасываться и высасывать из неё кровь. Если бы хотел - давно сделал. Вампиры обладали огромной силой, и убить её не составило бы большого труда.

У этого вампира были другие планы насчет неё.

И он ей дал это отчетливо понять, сильно сжав тонкую талию. Теперь Лана поморщилась от боли. Если он чуть сильнее сожмет руки, то сломает ей ребра. Но сказать об этом она не решилась. Она вообще боялась что-либо сказать и вызвать у него гнев. А вдруг это пока он не собирается её кусать? Оставил её на позднюю закуску.

Его губы чуть дрогнули, и из разбитой нижней губы появилась ещё одна капелька крови. Но боли он не ощущал. Он скривил губы в насмешливой улыбке и выдохнул:

-Женщина, я, кажется, спросил кто ты?

Лана понимала, что должна что-то ответить, но ни один вразумительный вариант не подходил.

-Я....Я тут живу..., - наконец, ей удалось разлепить свои пересохшие губы. - Я хозяйка этой квартиры...

Ответ его явно не впечатлил, потому что он бесцеремонно её перебил:

-Я знаю.

Он от неё ждал продолжения.

Но само его присутствие выбило её из колеи. Она никак не могла прийти в себя, осмыслить происходящее, и сделать вразумительный поступок.

Хотя какой тут может быть вразумительный поступок, если ты сидишь верхом на голом вампире!

-И....Я не знаю, что вы ждете от меня....

Он хрипло засмеялся, его глаза прищурились, и подняв одной рукой её подбородок, он хрипло прошептал:

-Ты не человек.

Глава 2.

Моя.

Это единственное слово всплыло в его воспаленном мозгу, как только он почувствовал её запах.

Сквозь пелену тумана и сводящую с ума боль, он слышал, как кто-то медленно поднимается по лестнице. Цок-цок. Стучали каблучки. Женщина. Она не представляла никакой опасности, и Велест мог позволить себе ещё немного полежать без движения. После подлого нападения стригоев, долгого изнуряющего сражения и падения с огромной высоты, его телу требовалась реабилитация. Он чувствовал, что у него переломаны ребра, причем, ни одно и ни два, а как минимум с десяток. Стригои использовали кинжалы с серебреным напылением, и раны от них жутко саднили. Но всё это было ерундой. Стригои сполна заплатят, как только он придет в себя и доберется до их логова.

Напасть на него!!!!

В его личном самолете!!!!

Когда он был с любовницей!!!!

Это было сверх наглостью, за которой последуют реки крови.

И дрянь, что ещё час назад, извивалась и громко кричала в его объятиях была подкупной шлюхой! Стригои, чтобы добраться до него, выбрали эффектную шатенку. Та несколько раз продефилировала мимо него в ночном клубе, он по достоинству оценил её выдающийся бюст, и пригласил вместе отдохнуть в Праге. Она, естественно, согласилась! Ещё бы! Пока он принимал душ, она умудрилась обрызгать спальню Велеста какой-то гадостью, и он не почувствовал, как в самолет проникли стригои. Теперь он обязательно выяснит, что за смесь они использовали, чтобы притупить его обоняние. Сейчас он даже не мог вспомнить лицо той дурочки, чью шею перекусил, как только расправился с первыми врагами.

Если бы самолет не вспыхнул, он разобравшись со всеми недругами, выяснил, кто послал убить его! Кто спланировал операцию! Своих врагов он предпочитал знать в лицо. И сражаться открыто.

Он выпрыгнул из самолета, как был - полностью обнаженным. Враги и огонь на некоторое время дезориентировали его, он не смог точно рассчитать, и вместо того, чтобы упасть на крышу дома, пролетел мимо и врезался всей своей мощью в окно. Сила удара была такова, что он на неопределенное время потерял сознание. А когда пришёл в себя, сразу почувствовал запах.

Её запах.

Он ворвался в его сознание, и сразу заполнил все нутро, молниеносно проник в мозг и легкие.

Этот запах он искал на протяжении многих веков. С тех пор, как пришёл в этот мир истинным вампиром. Он не верил ни в любовь, ни в привязанность.

Он верил в страсть. Он желал, чтобы рядом была женщина, от одного взгляда, присутствия которой, кровь в его жилах закипала бы и бурлила. Выворачивала его на изнанку, сводила с ума. За столетия он испытал все оттенки эмоций, ненависть шла рядом с ним в ногу, кровь врагов не возбуждала, а женщин, перебывавших в его постели, он не мог вспомнить. Богатство и власть его была не ограничена. Жизнь шла ровно. Даже временами скучно.

Не хватало адреналина.

Который ему сегодня впрыснули в кровь, точно наркотик, как только он почувствовал запах этой женщины.

Он был ни с чем не сравним.

Пряный. Сладковатый. Свежий и бодрящий одновременно.

Абсолютно его.

Он уже готов был, преодолевая боль, встать и преградить путь обладательнице сводящего с ума аромата, когда услышал, как цоканье каблучков прекратилось у квартиры, далее раздался характерный щелчок открывающейся двери. И Велест расслабился.

Стал ждать.

Тело раздирала боль. Он лежал, не открывая глаз, пытаясь восстановиться. Безрезультатно. Слишком много было потрачено энергии и слишком многочисленными были раны. Ему потребуется как минимум пара суток, чтобы полностью прийти в себя.

Пока же он готов был отлежаться в квартире и, соответственно, в объятиях смертной женщины. А потом он заберет её с собой.

У неё нет выбора.

Он сам не понял, как снова провалился в бессознательное состояние, а очнулся от её прикосновения.

И первой его реакцией была оборона. Хорошо, что за столетия он научился контролировать эмоции и не набросился на неё, не сломал шею. Его нельзя было трогать после боя. Без разрешения. Без его ведома.

Это было опасно.

Очень опасно.

И молодая женщина поняла это.

В её глазах отразился безграничный страх. Она увидела в его лице свою смерть. Так и было. Он воплощение зла. Соратник Смерти. И если бы он не почувствовал её запах, не очнулся бы за пять минут до её появления, он не колеблясь убил её. Для него она была никчемным человечком, от которого не было никакого толку. Букашкой под его ногами. Сознательно он не причинял вред людям, и вопреки расхожему мнению, вампиры, по крайней мере, его уровня пили человеческую кровь от "доноров", с которыми у них был заключен договор. От кого-либо они не питались, и вопреки расхожему мнению не набрасывались на жертв в темных подворотнях.

Тела людей были очень хрупки. Сожми покрепче руки, и кости рассыпятся.

Как с этой блондинкой.

Когда он опрокинул и подмял под себя, заколка расстегнулась и шелковистые золотистые пряди заструились по её плечам. Прошло не больше десяти секунд, и их цвет стал меняться. С его волос, плеч, груди кровь продолжала капать. Для него это были пустяки, а она задыхалась от ужаса. Он видел, что она дышит через раз.

Он хотел услышать её голос. Почувствовать бархат кожи. Хотя, казалось, они были прижаты друг к другу теснее некуда.

Он мог даже в полусознательном состоянии взять эту женщину... Кровь внутри вен разогрелась, накалилась. Ему захотелось тотчас сорвать с её тела одежду, увидеть форму грудей, мягкий животик и сладкие складки между ног.

Велест так и собирался поступить. Секс заставит организм напрячься, сделать рывок, скрытые потенциалы раскроются, мобилизуются. Ему не составит труда отодвинуть в сторону трусики, благо она была в юбке, и проникнуть внутрь её горячего тела.

А то, что она боится.... Не беда. Он потом подарит ей драгоценную безделушку, и она уже сама будет скидывать с себя одежду при первом же его требовании.

Женщины предсказуемы, особенно смертные...

И тут пришло откровение.

Если бы он был в своем обычном состоянии, полный таинственной силы, понимания бытия, его осязание работало в полную силу, а интуиция не была приглушена болью, он сразу бы заметил, что перед ним не простая смертная.

Или смертная, но с измененными генами.

Он поморщился, не понимая. Он не мог определить, кто она. Оборотень? Нет, те воняют псиной, никакие хитроумные ароматы не способны перебить их характерный запах. Демоница давно бы принялась брыкаться и вырываться, а то бы и вовсе сделала попытку прикончить вампира, нагрянувшего на ночь глядя. И к дрампирам она тоже не принадлежала. Тогда бы он так отчетливо не чувствовал её страх.

Всё это отвлекло его от мыслей о сексе.

Правда, когда он сел, и посадил её на колени, у него снова промелькнула мысль насадить её на своё естество, но она так доверчиво уткнулась ему в плечо, что ему пришлось напомнить себе, что он особо никогда не любил брать безвольные тела.

Возьми он её сейчас, никакого удовольствия не получится.

И тайна её происхождения взволновала его больше.

Когда она удивленно посмотрела на него, после его заявления, что она не человек, он нахмурился.

И решил, пока оставить разговор на потом.

-Мне надо в ванную. Помоги дойти, - приказал Велест и не особо тактично скинул её с колен.

Он не рассчитал силу движений, девушка отлетела на порядочное расстояние, и при падении её юбка задралась едва не талии, обнажив белоснежные бедра с полоской белых трусиков.

У Велеста вырвалось приглушенное рычание.

Ванная может подождать. Сначала женщина.

Но Лана, точно угадав его желание, быстро вскочила на ноги и судорожно поправила юбку. В его глазах она прочла бушующее пламя. И причину, вызвавший огонь, она поняла.

Меньше всего ей хотелось испытать на себя силу желания вампира. Для сегодняшнего дня потрясений предостаточно!

-Я вам помогу. Сейчас... Сейчас...

Ей необходимо было снова подойти к нему. На этот раз она не колебалась. Если бы вампир не нуждался в помощи, он не попросил бы его проводить в ванную.

Выглядел он не важно.

Она едва не подбежала к нему, и хотела было помочь подняться, но услышала грозное:

-Женщина, я сам!

Она недоуменно сделала шаг назад. Если сам в силе, то зачем её о чем-то просить?

Когда Велест поднялся на ноги и выпрямился в полный рост, Лана тихо пискнула и инстинктивно зажала рот рукой уже во второй раз за вечер. Мужчина оказался огромного роста, с широкими плечами, внушительной грудной клеткой и сильными мощными ногами. Светлана смотрела вампирские фильмы и там вампиров изображали изнеженными холеными монстрами, худыми, высокими. Но никак не воинами. Для этих целей они держали рабов.

Перед ней же стоял мужчина, чьё тело кричало о физической мощи. Он был очень сильным.

Кто же попал к ней в квартиру ранней ночью?

Велест пошатнулся и уцепился рукой за висящую полку. Дерево тотчас дало трещину и раскрошилось. Мужчина выругался.

-И дальше будешь стоять в стороне? - грубо сказал он.

Всё-таки бой сильно вывел его из строя. Ему требовалась помощь этой белокурой ведьмы.

Она снова подошла к нему и подставила плечо. Она дрожала, но была полна решимости помочь ему.

Он хмыкнул. Её макушка едва доходила ему до груди. Пигалица, да и только.

-А ты храбрая девочка, - снова сказал он, но уже без угрожающих ноток в голосе.

-А у меня нет выбора, - скорее для себя, чем для него, пробормотала она в ответ.

Он слышал, как быстро стучит её сердце, чувствовал пряный запах её страха. И невольно восхитился человеческой женщиной. За хрупкой внешностью скрывался сильный характер.

-Тут ты права, выбора у тебя нет.

-Перестаньте меня пугать, - попросила она.

Они продолжали стоять, она смотрела себе под ноги, а он то на неё, то перед собой.

Да что за черт?!....

С ним никогда такого не было. Он побывал в тысячах сражений, он был воином многие столетия, и всегда легко восстанавливался. По крайней мере, через час все раны зарубцовывались, порезы исчезали, он был полон сил, и готов был снова драться.

Сегодня всё было иначе. Слабость не отпускала его. И он чувствовал, что из некоторых особо глубоких ран, по-прежнему вытекает кровь. По правде говоря, он потерял уже много крови. Для вампиров это был нонсенс.

-Я тебя не пугаю. Констатирую факт. Ты же поняла, что я....

-Вампир, - закончила она за него. - Да, поняла.

-И, между тем, подставила мне свою шейку....

Он не смог сдержаться от сарказма.

Тело девушки застыло. И она ответила не сразу.

Но ответила.

-Вам нужна помощь. И если бы вы хотели меня..., - тут она очень громко сглотнула, -....укусить, то вы бы это сделали.

-Вампиры не отличаются мягкосердечностью.

-Я знаю.

Она не видела, скорее догадалась, как он удивился.

-Откуда?

-Читала.

Он засмеялся, откинув голову назад, но смех застрял в груди. Ребра заживали, срастались, но тоже медленнее обычного.

-Читала она, мать её, - приглушенно выругался он. - Вы люди, наивные существа. Наивнее вас никого нет. Но оставим этот разговор на потом. Веди меня в ванную, женщина.

-Меня зовут Светлана.

Она не знала, для чего представилась, но ей показалось, что так будет правильнее.

Он снова хмыкнул.

-Не плохое имя для смертной.

Она прикрыла глаза, но тотчас распахнула их. Только не поддаваться паники. Где-то в глубине души она понимала, что он подтрунивает над ней без злобы и агрессии. Скорее, как мужчина над женщиной.

И то, что он был мужчиной, она чувствовала кожей.

-Пойдемте. Ванная прямо по коридору.

-Надо думать, она не отличается большими размерами...

-Нет, конечно. У меня маленькая квартира.

И Лана с сожалением посмотрела на разбитое окно.

Велест заметил её взгляд.

-Завтра всё вернут на место.

Она не обратила внимания на его слова. У неё было одно желание - лечь спать, утром проснуться и понять, что разбитое стекло и огромный окровавленный вампир очередная её фантазия. Вымысел больного воображения. И только. Ничего не было.

Но крепкие пальцы, сжавшие её плечо, были более чем реальными. И само обнаженное тело - тоже.

Она приказала отключить мозг. Ни о чем не думать! Ни-о-чем-не-думать!

Так будет лучше.

Они пошли в направлении ванной. Из груди Велест вырвался стон боли. Пожалуй, ему понадобится помощь. И помощь не только девчонки. С его организмом что-то не так.

И чем быстрее он с этим разберется, тем лучше.

Он был очень тяжелым, но совместными усилиями им удалось дойти до ванной.

Велест окинул комнату метр на метр скептическим взглядом и цинично заметил:

-Душевой кабины не предполагается?

-Извините, но нет.

Лане стало неприятно. Она знала, что её квартира не отличается роскошью и размерами, но это была её квартира, и она ей гордилась! Пусть квартира и была маленькой, но Света постаралась на славу, и она была уютной и комфортной. И ей не нравилось, когда кто-то начинал критиковать её жилье.

Высказывать претензии вампиру она не стала.

Не рискнула.

Пусть принимает ванную, а потом....уходит.

Лана как раз открывала краны и регулировала теплоту воды, когда страшная мысль возникла у неё в голове.

Ведь он уйдет?

Не останется у неё?

Как только примет ванную, смоет следы крови, то исчезнет-испарится в темноте? По-другому, быть не может.

Велест наблюдал за манипуляциями женщины. Ванная комната была в его понятии микроскопической, и для двоих тут места не предполагалось. Он стоял в дверном проеме, облокотившись о косяк, который уже предупреждающе начинал трещать, и обещал раскрошиться так же, как и полка. Стоило отдать должное Светлане. Она сохраняла видимое спокойствие. Не падала в обморок, не пищала от ужаса, не билась в истерике от его присутствия.

И вообще она почти спокойно отреагировала на то, что вампир оказался ночью в её квартире.

Точно была готова к такому повороту событий.

Велест внушал страх среди своих собратьев и врагов. С ним предпочитали или водить дружбу, или придерживаться нейтралитета. Врагом Велеста Сандровского было быть смертельно опасно. Он не знал жалости, и у него были особые счеты с стригоями....

Какая-то часть вампиров сочла бы за честь принять его в своем доме, оказать помощь и пустить в свою ванную, другая тряслась от страха не угодить и разозлить одного из члена влиятельнейшего клана Сандровских.

А блондиночке почти удавалось сохранять самообладание.

Она всё больше вызывала в нем интерес.

К тому же, её сексуальная попка уж больно призывно мельтешила перед глазами.

-Ванная готова, - Лана выпрямилась.

Вовремя.

Потому что ещё пару секунд, и Велест набросился бы на неё. Не было ничего проще, как нагнуть её над ванной, придерживая голову вниз и ворваться в мягкое тело.

Лана точно почувствовала ход его мыслей и занервничала сильнее. Она заметила, что мужчина начал возбуждаться. Как только она обнаружила его в комнате и по сей момент, она старалась не смотреть на его естество. Но сейчас её взгляд невольно наткнулся на член мужчины. Она покраснела и попыталась пройти мимо вампира.

Тот схватил её за талию и на мгновение прижал к себе, дав почувствовать эрекцию. Она жалобно пискнула.

Всё, сейчас он её изнасилует....

Его глаза стали черными, брови сошлись на переносице.

И он очень медленно растянул губы в многообещающей усмешке:

-Чуть позже, лапочка.

Они оба поняли, что он имел в виду.

Как только его руки перестали удерживать девушку, она поспешно закрыла дверь и устремилась в гостиную.

Вампир хочет её! Он не двусмысленно дал ей понять о своем желании! Ей стало дурно. Большего счастья она и представить не могла.

Из ванной послышались громкие ругательства, но возвращаться туда и снова предлагать помощь Лана не собиралась. Ей необходимо перевезти дыхание и собраться с мыслями.

Кошмар миллиона людей, ночные страхи многих поколений - реальность.

Света медленно опустилась в кресло, и как послушная школьница положила руки на колени. Уголки губ дрогнули в подобие улыбки.

Значит, она не сумасшедшая. Потусторонняя жизнь существует. И куда как более чем реальный представитель моется в её ванной. Причем, вампир. Один из самых страшных и грозных хищников. А какой он огромный...она не могла не думать о его физиологии, слишком впечатлительной та была.

В комнату ворвался ветер, выведя девушку из ступора, и напомнив, что не помешало бы чем-то закрыть дыру в стекле. И, вообще, следовало убраться в комнате. Лана посмотрела на свои руки. Они носили следы крови незнакомца. Ей самой не помешала бы теплая ванная.

Она прошла на кухню и сполоснула руки и лицо под краном. Так же смочила волосы водой, собрав их в тугой хвост. Кремовый джемпер и коричневая юбка были безнадежно испорчены. Навряд ли, ей удастся их отстирать. А жаль. Джемпер ей очень нравился, и сегодня она надела его второй раз.

Вот так вечерок....

Она вернулась в гостиную и достала из шкафа несколько больших покрывал. Возможно, ей удастся их закрепить за откосы. Черт возьми, теперь снова вставал финансовый вопрос, где взять деньги, чтобы вставить новое стекло? У неё были небольшие сбережения, но она копила на поездку в Тоскану. Получается, что Италия подождет ещё с годок.

Лана как раз поставила стул к стене и уже собиралась залезть на него в попытки закрыть дыру, как услышала требовательный звонок в дверь.

Глава 3.

Велест почувствовал приближение мужчины раньше, чем раздался звонок.

Он кое-как уместился в ванной, чертыхаясь и вспоминая знакомых демонов. Какой извращенец мог придумать ванную столь маленьких размеров? У его племянников, которые ещё под стол пешком ходили, ванная была раза в три больше. А тут? Он опустился на дно, и вода выплеснулась на пол. При попытке распрямить ноги, оказалось, что удобнее будет, если он их разместит на краях ванной.

Вода окрасилась в бледно-алый цвет.

Велест чувствовал, как она оказывает на него благотворное влияние. Ребра срастались, и переставали доставлять ему неудобства при каждом движении. Но порезы....Почему кровь продолжала идти и раны не затягивались? Он мог сколько угодно наносить себе порезы, и кожа тотчас, прямо на глазах, срасталась.

Здесь всё было иначе.

Значит, у стригоев лезвия были обработаны не только серебром.

Оставалось узнать - чем именно ещё.

Как только он окажется дома, то займется этим вопросом серьезно. Его губы растянулись в довольной улыбке. Кто же объединил кучку жалких стригоев и спланировал нападение на него? Ему стало интересно. Кто-то серьезно подготовил операцию. И, скорее всего, нападение будет повторено.

Но теперь он будет готов.

На полочке, что была прибита над ванной, он нашёл мочалку и гель для душа. Гель он сразу откинул прочь, ещё не хватало, чтобы от него воняло цветочной дрянью. Мочалку он намылил обычным хозяйственным мылом, который обнаружил в мыльнице. Таким ещё пользуются?

Проводя мочалкой по телу, он снова обратил внимание на раны. Придется вызывать Артура. Артур был дрампиром, воином его брата и по совместительству семейным врачом князей Сандровских. Наверняка, Игорю уже сообщили о том, что их самолет был взорван. Если нет, то их охрана и ищейки плохо работают, и пора обновлять персонал.

У блондиночки придется позаимствовать ещё и телефон.

При воспоминании о хозяйке ванной его член снова зашевелился. Теперь уже более активно. Всё-таки, придется заняться с ней сексом. Ничего не поделаешь, князь Велест Сандровский привык потакать своим желаниям. А если ещё и вспомнить, что стригои напали на него в самый пикантный момент, когда их шлюшка делала ему минет, то его тело осталось неудовлетворенным.

Надо завершить начатое.

И тут он почувствовал соперника.

Некто, мужчина, приближался к квартире Светланы. И приближался очень быстро.

Велест резко сел в ванной.

Что за проклятье?...Девчонка ждала гостей? Или уже успела кому-то позвонить и сообщить, что в её ванной моется тысячелетний вампир? Он оскалился. Ну-ну. Он с удовольствием расправиться с вновь прибывшим.

Велест вылез из ванной и обтерся полотенцем. Он приоткрыл дверь, чтобы быть готовым отразить нападение.

Но отражать нападение не потребовалось.

Светлана знала, кто может бесцеремонно пожаловать к ней в двенадцатом часу ночи.

Как будто ей мало неприятностей! Ещё теперь разбирайся с Михаилом.

То, что в её дверь ломился Михаил Лапшин, она не сомневалась. Они были коллегами, он преподавал английский в их колледже, и они некоторое время встречались. Михаил оказался заносчивым влюбленным в себя зазнайкой, которого кроме карьерного роста ничего не интересовало. И как результат, с понедельника он получает новое назначение - директора колледжа.

О чем и сообщил сегодня вечером Лане за ужином.

В ответ она ему сообщила, что больше не хочет с ним встречаться.

Он, брызгая слюной, закричал, что если она его бросит, то может в понедельник писать заявление об увольнении. Она, молча, кивнула, взяла сумочку и поехала домой в надежде отдохнуть и привезти мысли в порядок. Не получилось.

Девушка расстроилась из-за того, что придется менять место работы. Она привыкла к коллективу и к ученикам. Но работать под мстительным началом тщеславного господина Лапшина не имело смысла. Он своими придирками всех сведет с ума. И за ней последуют и другие преподаватели.

Сейчас же он к ней пришёл мириться. Наверняка, принял для храбрости несколько стаканчиков водки, и полезет к ней с ласками.

Одно другого не легче.

Она бросила быстрый взгляд в сторону ванной комнаты. Оттуда по-прежнему доносился звук льющейся воды. Если ей по-быстрому удастся избавиться от Михаила, то, возможно, дальнейшей катастрофы не произойдет.

Светлана подошла к двери и, посмотрев в дверной глазок, убедилась, что на площадке действительно стоит её будущий директор. Пиджак перекинут через плечо, галстук наискосок. Лицо покраснело, в уголках губ застряла крошка. Видимо, он закусывал, поднимаясь к ней.

Она приоткрыла дверь и сразу же выпалила:

-Миша, уходи.

-Оооо! Ланочка! А я к тебе пришёл мириться! - он расплылся в сальной улыбке, от которой Лану передернуло от отвращения. - Что мы с тобой ругаемся, как дети? Ты вспылила, я вспылил! Не стоит...

Она прервала его душевные излияния.

-Миша, ты зря пришёл! Я тебя прошу ещё раз - уходи!

-И ты не пустишь меня?

-Нет.

-Это ещё почему? Я же со всей душой! - мужчина пьяно мотнул головой и попытался отодвинуть девушку в сторону, пройти внутрь квартиры.

-Я сказала - уходи!

Светлана не любила пьяные разборки. Сейчас же ей вдвойне была не приятна складывающаяся ситуация. Она с опаской посмотрела на дверь ванной. Только бы не появился вампир....

-С какой стати я должен уйти? - неожиданно грубо закричал Лапшин и толкнул Свету. Та от неожиданности пошатнулась, дверь распахнулась, и мужчина бесцеремонно ввалился в квартиру. - Я пришёл к своей девушке! И я тут останусь! Ночевать! Да, точно, сегодня я остаюсь у тебя!

Светлану затошнило от отвращения. Михаил не контролировал свои поступки. От него сильно пахло спиртным. То, что он способен на отвратительные поступки, она подозревала, но надеялась, что не испытает их на себе. Ошиблась.

Лапшин пьяно засмеялся.

-Милашка, что ты сердишься? Дай я лучше тебя поцелую....

-Не помешал?

Вопрос был задан тихим вкрадчивым голосом, от которого у Светы холодок прошёлся по спине. Вампир всё-таки решил вмешаться. К чему это приведет - страшно было подумать.

И, Света, перекрестившись в душе, поспешила натянуть на лицо приветливую улыбку.

Но, обернувшись в сторону вампира, почувствовала, как у неё подогнулись ноги.

Он выходил из ванной, демонстративно небрежно обматывая полотенцем бедра. Его внушительная фигура блестела от капелек воды, волосы приглажены назад, открывая квадратное лицо с высокими скулами и носом с едва выступающей горбинкой. Глаза не хорошо прищурены.

Он приближался к ней с грацией хищного зверя.

Света глазам своим не верила, лихорадочно осматривая вампира. Глядя на него, и предположить нельзя было, что ещё пять минут назад он был весь в крови. Единственный глубокий порез проходил по левому боку, но оттуда, где стоял Лапшил, пореза видно не было.

Лапшин тоже уставился на мужчину. Потом истерически засмеялся, тыкая пальцем, то на Свету, то на него.

-Ага! Понятно! Вот оказывается как!....Быстро же ты нашла мне замену!...ха-ха! Тупорылый качек! Где ты его подцепила? В стриптиз баре? Или он голосовал на трассе, как девочка...

-Уходи, Миша....

Света каждой клеточкой чувствовала надвигающуюся беду.

Но было поздно.

Перед ней пронеслась большая тень, она почувствовала только ветер от столь быстрого передвижения вампира. И уже через секунду он прижимал Лапшина к стене, оторвав от пола и сжимая горло одной рукой. Тот захрипел, выпучил глаза, отчаянно вцепился в руку вампира, и пытался что-то сказать... Его лицо покраснело.

-Нет! - Света подлетела к вампиру и вцепилась в его плечо. - Не надо! Пожалуйста, отпустите его!

Вампир повел плечом, и Света во второй раз отлетела к стене. Сила возвращалась к вампиру.

-Не трогайте его!

Она готова была уже зарыдать в голос, когда вампир негромко спросил:

-Тебе жалко это ничтожество?

-Д-да...Он ни в чем не виноват, - она всхлипнула, но на этот раз не решилась подойти к ночному гостю.

Он цинично засмеялся, копируя недавний смех Лапшина.

-Любой из вас, людей, в чем-то да виноват....

И он зарычал, обнажая клыки.

Лапшин дернулся, мгновенно протрезвел и отчаянно засучил ногами, делая последнюю попытку вырваться.

Света с округлившимися от ужаса глазами смотрела на то, как вампир медленно стал приближать губы к шее коллеги. И она в отчаянной попытке остановить кровопролитие и убийство, снова подбежала к мужчинам и попыталась вклиниться между ними.

-Нет....умоляю вас....

Видимо, на этот раз что-то в её голосе прозвучало по-особенному, потому что вампир остановился практически около самой шеи Лапшина. Тот уже попрощался с жизнью, перестал бороться, зажмурил глаза, руки его безвольно повисли вдоль тела.

Вампир очень медленно повернул голову в сторону Ланы. Оказалось, что она прижалась всем телом к его, полотенце упало, и он отчетливо чувствовал её обнаженные ноги.

-Он для тебя что-то значит?

-Нет.... Мы коллеги....Вместе работаем....Не убивайте его....

Велест снова повернул голову в сторону мужчины и приказал:

-Ступай на кухню. Разморозь мясо. Я не стану его убивать. Сотру память, - и добавил, уже не сдерживая отрицательных эмоций. - И спущу с лестницы.

Лана послушно кивнула, и на ватных ногах отправилась выполнять приказ незнакомца. Зачем ему мясо?...

Она по инерции открыла холодильник и достала пакет с мясом, из которого собиралась приготовить отбивную в выходной день. Из коридора больше не доносилась ни звука. Только входная дверь приглушенно захлопнулась.

И тишина.

Неужели она поверила вампиру?....

Неужели тот пощадит Лапшина?

А Лапшин хорош! Завалился к ней пьяным! Бог ты мой, что же за ночь-то такая...

Она зарыла глаза, но тотчас распахнула их. Не время расслабляться. Кошмар ещё не закончился.

И причина этого кошмара как раз появлялся на кухне.

Радовало то, что ни его губы, ни лицо не было запачкано кровью. Значит, он сдержал своё слово и отпустил Михаила.

Светлана испытала облегчение, но потом вспомнила, что она рано радуется. Он с легкостью может использовать её в качестве корма.

Велест угадал ход её мыслей и, подойдя вплотную к девушке, чья спина уперлась в столешницу, выдохнул ей в лицо:

-Тебе не следовало вмешиваться.

Его горячее дыхание взволновало Светлану, и она выронила мясо, которое держала в руках.

-Он..., - она никак не могла правильно сформулировать мысль. - Он мой гость.

-Ну и что....

-И вы....Вы тоже...Как бы...Гость....

Он резким движением поставил руки на столешницу по обе стороны от девушки. Та вздрогнула.

-Меня зовут Велест.

-Очень...Очень приятно.

У Ланы сработали уроки этики, которые ей прививала бабушка, большая сторонница хороших манер.

Её реплика не могла не вызвать снисходительную улыбку у Велеста.

-Да неужели....

Не смотря на то, что Велест улыбался, он был в бешенстве. Эта девчонка посмела вмешаться, спорить с ним! Она бросилась защищать своего любовника! Заслонила собой отрепье в мужской оболочке!

Он готов был крушить всё вокруг, и ему стоило большого усилия сдерживать себя.

И сдерживался он тоже из-за неё.

Вернее, из того первого, самого яркого восприятия этой женщины. Он чувствовал, что если уничтожит её, то будет жалеть. Возможно, день, а, возможно, и столетия. Потому что он не помнил, чтобы в последнее время хоть одна представительница прекрасного пола так сильно взволновала и взбудоражила его. И ему, по меньшей мере, следует попробовать её на вкус, прежде чем он решит, что с ней делать.

Забыть.

Или сделать своей игрушкой.

То, как она защищала мужчину, тоже произвело на него впечатление. Люди! Сколько в них бесполезных никчемных эмоции и иллюзий! Зачем жалеть человека, который смеет врываться к тебе пьяным в квартиру с нелепыми претензиями? По мнению Велеста, тот заслужил смерти.

Но он не хотел напугать Светлану.

И, чего греха таить, он был ей благодарен.

Она помогла ему. В силу своих возможностей. И он это оценил.

Теперь, когда сила почти полностью вернулась к нему, боль отступила, он готов был заняться женщиной. Её запах пленял его, её тело манило своей женственностью, губы притягивали взгляд, а мягкие округлости грудей просили, чтобы их попробовали на упругость.

Его до безумия раздражал нелепый свитер, что был на ней. К тому же, её одежда носила следы его крови, и ей следовало давно переодеться. И, желательно, в его присутствии.

Картина обнаженной Светы немного поубавила его гнев. Он явственно представил, как она медленно обнажается, стягивая сначала юбочку, оставаясь в чулках и трусиках, дразня его запахом возбуждения....

Он не будет торопиться и позволит глазам насладиться открывавшимся перед ним роскошным телом.

Велест едва вслух не застонал от картины, нарисованной его воображением. Инстинкты зверя требовали немедленно заполучить желаемое.

Светлана попыталась отодвинуться от него немного, близость полуобнаженного тела напрягала, и она неудачно переступила с ноги на ногу. В результате чего наступила на злополучное мясо и поскользнулась.

И умудрилась поскользнуться таким образом, что её ноги оказались между широко расставленных ног Велеста. Мясо и гладкая поверхность линолеума способствовали тому, что она стала соскальзывать дальше на пол, и задела одной ногой по щиколотки мужчины, а второй, в попытках удержаться, попала в пах.

Если бы не второй удар, Велест поймал бы Светлану, но благодаря удару по мужскому естеству, он, наоборот, стал заваливаться на неё, и они оба упали на пол.

Уже во время полета, Велест в воздухе поменял их местами, и принял удар о пол на себя. А Света оказалась на нём.

Одна его рука покоилась на её голове, защищая, а вторая оказалась под юбкой. Девушка пискнула и уткнулась ему в грудь.

Как только они встретились, то неизменным образом оказывались рядом друг с другом. И почти всегда на полу. И почти всегда касаясь друг друга. Её больше не отталкивала его холодная кожа. Напротив, она находила её изумительно гладкой. Если не редкие шрамы, которые оставались после следов демонов и отравленного металла, его коже можно было позавидовать. До неё хотелось дотрагиваться.

У Светы защипало в глазах. Она сошла с ума! Она рехнулась! Она думает о вампире, как о сексуальном объекте! Ей бы следовало сбежать от него, когда он принимал ванную. У неё напрочь отсутствовал инстинкт самосохранения. Она годами жила в ожидании чего-то сверхъестественного, и дождалась....

Больше Велест не собирался ждать. Чего он тянет? Запах женщины всё сильнее окутывал его, чресла заныли от приятного возбуждения, и требовали погружения в шелковистость лона.

Он зарычал и сильнее сжал ягодицы девушки. Его пальцы бесцеремонно разорвали трусики. Их треск заставил Лану податься назад. Ужас перед вампиром снова завладел её разумом. Она забыла, с кем имела дело, и вот результат! Не надо было гадать, чтобы понять, что собирался предпринять князь ночи.

Его пальцы властно передвигались по обнажившимся ягодицам, с силой сжимая их. Завтра на нежной коже проступят синяки. Но сейчас синяки меньше всего волновали девушку. Она подняла голову и постаралась отодвинуться от него.

-Нет....

Её крик застрял в горле.

Их лица находились в опасной близости, и в его черных глазах она отчетливо прочитала бушующее пламя желания.

И свой приговор.

Теперь мольбы не спасут её. Ей никто не придет на помощь. Она дернулась, пытаясь отодвинуться от него, но бесполезно. На его руках не дрогнул ни один мускул. Он не напрягаясь, удерживал её. Давая понять, что сопротивление бесполезно. Если она, конечно, не желает поиграть с ним и ещё сильнее распалить его желание.

Полотенце распахнулось, и между их телами оставалась лишь её юбка. Света задрожала всем телом, и лихорадочно попыталась вывернуться, выскользнуть. Тут у неё в голове мелькнула спасительная мысль, что ей надо попытаться дотянуться до нижнего шкафа столешницы. А там она хранила старую бабушкину посуду, среди которой имелась черненная серебряная вилка.

Ведь вампиры должны бояться серебра?

Она сожалела, что на ней из украшений не было ничего серебряного!

Мужчина пятерней обхватил ей голову и с возрастающей страстью сказал:

-Женщина, тебе от меня не убежать....Неужели ты думаешь, что сможешь мне противиться?

И услышал самый неожиданный ответ:

-Я...попытаюсь...

Её голос сбился от придыхания и бессмысленного на его взгляд сопротивления. Она его.

Его.

При одной мысли, что он будет обладать белокурой ведьмой, в его груди вспыхнул огонь. И этот огонь погнал жар по его крови. Он резко согнул ноги в коленях, подставил их под спину женщины, не позволяя сползать дальше с бедер. А расположение женщины в районе бедер его как раз устроит! Она именно там и должна находиться.

Из его груди вырвался торжествующий рык. Он получит её, и никто не сможет ему помешать! А её ладошки, упершиеся ему в грудь, причиняли ему не больше беспокойства, чем щекотание травы.

Она попытается! Давненько он не слышал ничего более остроумного! В его мире женщины дрались, за право разделись его ложе! Он мог получить любую вампиршу и женщину-дрампирку. И те, и другие считали честью подарить ему наслаждение. И каждая из них жаждала вторично оказаться в его объятиях. А уж стать его любовницей - было пределом мечтаний! Статус любовницы князя Сандровского открывал многие двери, давал власть, деньги и неограниченные привилегии.

Беда заключалась в том, что Велест не имел постоянных любовниц. Ему могло понравиться, как женщина доставляет ему удовольствие, и он встречался с ней ещё раз....Та забывалась, и непременно расплачивалась за свои глупые тщеславные метания.

Для того чтобы оказаться по левую руку Велеста Сандровского надо было обладать чуть большим, чем способностью хорошо раздвигать ноги.

Его надо увлечь. Заинтриговать.

Или иметь такой сводящий с ума запах, как у этой смертной.

Он узнает его из миллионов. Сейчас к нему примешивался страх, но со временем он пройдет. И сменится жаждой наслаждения.

Он поднял бедра, намереваясь без прелюдий и любовной игры проникнуть в лоно женщины, когда понял, что они ни одни.

Глава 4.

Тени.

Их было две.

Они появились, проникнув сквозь межкомнатные стены.

И тонкой дымкой скользнули по кухне.

Велест отреагировал молниеносно. Резко сел, прижал к груди девушку, полностью закрыв её спину рукой.

Он не боялся теней, они не могли нанести ему вреда. Напротив, тени узрев, кому они помешали, и кто встал на их пути, перестали продвигаться к ним, взметнулись к потолку и там закружили.

Велест не спускал с них глаз. Он не любил теней. Тени сторонились вампиров, во времена средневековых распрей и беспощадный войн за передел территорий, они служили бессмертным, выполняя разные поручения. Велесту были хорошо известны вампирские хроники, и он знал, что теней использовали в основном для слежки. Их мало кто видел, даже не каждый колдун был в состоянии различить теней. А подчинить их своей воле - тем более.

И то, что сейчас две тени свободно перемещались по квартире девушки, навело его на мысль, что они здесь не впервые. Сначала он решил, что они последовали по его кровавому следу, но тотчас отбросил эту мысль прочь. Они бы не посмели, даже под угрозой полного уничтожения. Тени не отличались сообразительностью, но были известны своей осторожностью.

Тогда....Если они пришли не за ним, то за кем?

За Светланой?

Он прищурил глаза. Тени клубились, метались под потолком, то сбивались вместе, то принимали причудливые очертания. Они не могли дальше предпринимать что-либо.

Им мешал Велест.

Тени никому не могли причинить вреда в физическом плане, но при желании могли сильно напугать человека. Например, Свету. Ему это не понравилось. Ему не понравился даже намёк на то, что кто-то может причинить ей вред. По крайней мере, пока она находиться в его объятиях.

А он сжимал её, защищая и давая понять, что она находиться под его покровительством.

Тени это поняли.

И скользнули к окну. А затем исчезли в ночной темноте.

Велест нахмурился. Для одной ночи многовато событий.

Блондинка в его руках снова попыталась вырваться. Она никак не могла успокоиться, и, по-прежнему, предпринимала упрямые, граничащие с отчаянием, попытки освободиться из его объятий.

-Угомонись, - резко сказал он. - И перестань елозить. Я не буду брать тебя. По крайней мере, сейчас.

Свете показалось, что она ослышалась. Вампир резко изменил свои намерения. В его действиях исчезла сексуальная подоплека. Он продолжал сжимать её тело, но теперь не задавался целью завладеть ею.

То, что она стала объектом сексуального желания Велеста, ни сколько не польстило Лане. Она не была ханжой, но секс в первый день знакомства, да к тому же, без её согласия, не вдохновлял её. У неё кружилась голова, и самым сильным желанием было лечь в кровать и забыться на некоторое время.

А так же освободиться от цепких рук мужчины.

Она не знала, что остановило его. Но собиралась воспользоваться заминкой.

-Отпустите меня, - она уперлась руками в его плечи.

-Мне нравиться держать тебя у себя на коленях, - его губы скривились, глаза прищурились. Он не мог удержаться от соблазна подразнить её. У неё забавно распахнулись глаза, и соблазнительно приоткрылся ротик. - Но сейчас я хочу, чтобы ты дала мне свой мобильник, а сама переоделась во что-то другое.

Он не совсем тактично снял её с себя, и, поднявшись, тоже поставил девушку на ноги. Лана пошатнулась. Она не успевала реагировать на смену его желаний и настроений.

-Зачем вам мобильный?

-Сделать звонок домой. Или ты предпочитаешь, чтобы я у тебя обосновался на длительное время?

Света покачала головой.

-Нет, конечно. Сейчас принесу телефон.

-И не забудь переодеться, - напомнил Велест, он был уверен, эту часть его приказа она проигнорировала.

Спина Ланы неестественно выпрямилась, плечи развернулись, живот свело от нехорошего предчувствия.

-Я переоденусь, - медленно заметила она, не поворачиваясь к нему. - Но чуть позже...Когда вы покинете мою квартиру...

Шаги Велеста были бесшумны. Одно мгновение - и он рядом с ней, навис, точно каменная глыба. Одни мышцы и скрытая угроза, сквозившая в каждом его движении.

-Ты сегодня, видимо, очень медленно соображаешь. Надеюсь, женщина, это только сегодня. Я не жалую глупых блондинок. Мы с тобой не закончили начатое. Лично я всегда довожу до конца задуманное. И ты - не исключение.

Лана не стала уточнять, что именно он собирается довести до конца. Она покачала головой и пошла за телефоном. Чем быстрее Велест уберется из её дома, тем лучше.

Скоро её кошмар закончиться.

Она ещё не подозревала, насколько сильно ошибалась.

Кое-как она нашла телефон в сумочке. Как и большинство девушек, она предпочитала иметь удобные сумки, в которых помещалась бы тысяча мелочей. И порой нужные вещи находились с трудом.

Вампир, скрестив руки на груди, наблюдал за её манипуляциями.

-Возьмите.

-Я жду.

-Чего?

-Когда ты начнешь переодеваться.

И тут в ней начала подниматься волна гнева. Да что это такое на самом деле! Страх отступил, в ней проснулось бунтарское начало.

-Может, перестанете указывать, что мне делать, а что нет, Велест? - она впервые назвала его по имени, и его имя в её устах прозвучало чарующе. - Мне это не нравиться! Я оказала вам посильную помощь, а теперь звоните, кому вы там собирались и уходите! И, пожалуйста, сотрите мне память о вас и вашем пребывании в моей квартире!

Велест придерживался мнения, что бунт необходимо подавлять в зародыше. Он медленно начал приближаться к девушке, пока не навис над ней.

-Не стоит испытывать моего терпения, женщина.

-А мне не стоит угрожать... Пусть я и боюсь вас...

-...и правильно делаешь....

-...я не собираюсь вам подчиняться.

Ему всё больше нравились её слабые попытки противостоять ему. Для него это было приятное новшество, он уже не помнил, когда женщина ему говорила "нет".

-Это мы ещё посмотрим, - многообещающе сказал он и, желая ещё сильнее подразнить её, провел кончиком языка по её щеке.

От интимной ласки она пошатнулась, но не отступила.

Велест стал серьезным и начал быстро набирать номер дома.

Ответили сразу.

Разговор был коротким.

-Мне нужна одежда. И чтобы меня кто-то забрал...Адрес скажи, - он выжидающе посмотрел на Свету. Та назвала номер дома, в котором располагалась её квартира. Он повторил его в трубку. А потом на его лице появилась довольная улыбка, видимо, ему сказали что-то смешное. - Посмеемся, брат, потом. Когда я тебе расскажу некоторые подробности сегодняшнего вечера. И что-то мне подсказывает, что смеяться ты будешь не долго. Ладно, жду.

Он нажал на отбой и снова повернулся к Лане.

И, молча, стал смотреть на неё.

Она занервничала сильнее.

Не знала, куда деть руки, стала теребить края свитера.

А он всё смотрел.

-Что? - наконец, не выдержала девушка.

-Ты знаешь что.

Она энергично покачала головой.

-Я никуда не поеду.

-Поедешь.

-Нет.

-Да.

-Вам меня не заставить.

Тут его довольная улыбка превратилась в оскал.

-Я бы предостерег бросать мне вызов.

-Я не бросаю вызов, говорю правду.

Она дрожала, остатки самообладания покидали её. На её лице отразилась усталость, и она провела рукой по лицу.

Перемена, произошедшая с девушкой, не осталась не замеченной Велестом. Она сразу же стала беззащитной.

И безумно красиво-трогательной.

Он грязно выругался и, подойдя к ней, взял за плечи, заставил посмотреть себе в лицо.

-Ответь мне на вопрос: кто ты?

-Я не понимаю....

Он снова выругался.

-Хорошо, я спрошу иначе. Тебе иногда кажется, что за тобой кто-то наблюдает? Ты слышишь голоса? К тебе прикасаются незримые руки?

То, как смертельно побледнело её лицо, сказало лучше всяких слов. Она сразу вся сжалась, пошатнулась, ноги отказались держать её, и чтобы не упасть, она ухватилась за руку Велеста.

Она смотрела на него, не мигая. И не дыша.

Откуда он узнал о её страшной тайне? О ней никто, кроме бабушки, не знал. Последние годы она не то, чтобы говорить о своих подозрениях, она даже думать о них не желала, гнала прочь мысли о потусторонних ощущениях.

И тут....

-Откуда?....

Она не смогла договорить, слишком сильны были эмоции, обрушившиеся на неё.

-Если я скажу, что видел у тебя на кухне две тени, которые следили за тобой, ты поверишь мне?

-Т...Тени? - слова давались Лане с трудом. В горле образовался ком, который жёг её изнутри. Все воспоминания, бессонные ночи, тяжелые подозрения пронеслись у неё в голове. Так она не сходила с ума? Так она на самом деле чувствовала, что за ней кто-то наблюдал? Следил? Присутствовал в её жизни?

-Да. И у меня есть подозрения, что они не первый раз были в твоем доме.

Велесту была не приятна растерянность девушки. Смена её действий от желания бросить вызов до отчаяния в глазах, смутила его. И в груди что-то шелохнулось, появилось чувство теплоты. Ему захотелось, чтобы она улыбнулась или хотя бы снова с ним заспорила. Но не стояла, точно маленькая девочка, заблудившаяся в темном лесу.

Ему захотелось её защитить.

Более того.

У него возникла потребность её защитить.

-Теперь ты переоденешься? Хотя можешь и со мной поехать в этой одежде. Разницы нет. Ты всё равно в ней останешься не долго.

Лана была рада возможности побыть одной и перевести дыхание. Она была шокирована заявлением Велеста. Оно выбило её из колеи.

Тени? Её преследовали безликие тени? Изо дня в день, из года в год...Медленно вгоняя её в пучину отчаяния. И слова Велеста не давали ей покоя. Он несколько раз спрашивал, кто она. Более того, он был уверен, что она не человек.

Казалось, абсурдная вещь! Кто же она, если не человек? Она никогда не замечала, чтобы ей хотелось повыть на луну, или напиться крови, не прожаренное мясо она терпеть не могла, и никакими колдовскими навыками не обладала. И бабушка у неё была самая обыкновенная...И не было в их семье никаких тайн-пророчеств...

Лана автоматически разделась, подошла к бельевому шкафу, достала оттуда джинсы и черный свитер. И всё ещё находясь под воздействием слов Велеста, да и самого его присутствия, в соседней комнате, она так же автоматически оделась. Собрала волосы в конский хвост. Зачем-то проверила наличие денег в кошельке. Точно она уже решила, что позволит ему забрать себя.

А разве нет?

Она хочет получить ответ на вопрос, теребящей её более двадцати лет. И если для этого потребуется рискнуть жизнью и ввериться в распоряжении вампира, она это сделает.

Она вышла из спальни, где переодевалась, скрывшись от жадных глаз незваного гостя, и застала его около разбитого окна. Он стоял, широко расставив ноги, и смотрел на ночной город. Вся его застывшая фигура говорила о мощи и необъятной силе. И сейчас Лана смогла рассмотреть замысловатую татуировку на его спине.

Это была птица. Огромная. С острыми перьями на длинных узких крыльях. Татуировка была цветной, выполненная черными и красными красками. И птица в полуоборот смотрела на Лану. Девушка вздрогнула. Тату была выполнена профессиональным мастером, и создавалось впечатление, что птица того и гляди оживет, расправит сложенные крылья и сорвется со спины Велеста.

Ещё одно наваждение.

В этот момент снова раздался требовательный звонок в дверь. Лана ещё удивлялась, почему до сих пор не объявились соседи. То стекла бьют, то ночью трезвонят в дверь.

Велест обернулся.

-Надо же, в дверь звонит, культурный, - фыркнул он и недовольно посмотрел на Лану. - Ты зачем джинсы надела?

-Я люблю джинсы, - вяло стала оправдываться Лана.

-Разлюбишь. Потому что в моем присутствии ты будешь носить только платья, - безапелляционно заявил он и направился к двери.

Она за ним.

Велест рывком распахнул дверь и присвистнул.

-Неужели Борис, собственной персоной?

-Мне больше делать было нечего. Решил исполнить роль твоего посыльного и доставить тебе тряпки.

Из-за широкой спины Велеста, Лана не могла видеть говорившего, но от интонации его голоса ей стало дурно. Голос сквозил скрытой злобой и агрессией. Казалось, сам воздух трепетал от его звуков.

-Ты отлично справился с поставленной задачей, можешь смело переквалифицироваться в посыльного, без работы не останешься, - смех Велеста не был веселым.

И тут Света услышала приглушенное рычание.

-Женщина....Она что - ещё жива?

Лана пискнула и зажала рот рукой.

На её пороге стоял ещё один вампир. И он не был настроен дружелюбно.

-И таковой останется, - слова Велеста не обсуждались.

И он это знал.

Поэтому отошёл от двери. И Лана увидела "посыльного".

Перед ней стоял монстр. Чудовище. Хозяин Преисподней. По-другому, этого человека она назвать не могла. Хотя, какой он человек....

В её квартиру медленно, с грацией хищника, входил мужчина. Он был огромного роста, выше Велеста. И в плечах тоже. Но не это поразило Лану. Его лицо было высечено из камня, и художник в своё творение вложил всю злость мира. В его глазах пылал огонь ярости, брови хмуро сведены, губы улыбались, но улыбкой палача. На правой стороне лица тоже была выбита тату, но...здесь не было и намека на художественное содержание. Какие-то символы, линии, знаки. И мало того, эту татуировку перечеркивали следы от ожога.

Она старалась не пялиться на него, но у неё не получилось.

Он, естественно, заметил её пристальный взгляд и не оставил без ответного внимания:

-Велест, ты сдаешь позиции. Я мог предположить, что застану тебя без одежды у красотки-ведьмы, и мы продолжим развлечения вместе, но тут...Женщина...Смертная...И, притом, похожая на воробушка.

Именно воробушком, беззащитным и дрожащим, и почувствовала себя Лана под взглядом вновь прибывшего мужчины. Она интуитивно сделала шаг в направлении Велеста. Точно искала у него защиты.

Велест успел скинуть полотенце и, никого не стесняясь, стал натягивать штаны. Он заметил движение Ланы, и удовлетворение разлилось по телу. Девчонка перестала в нем видеть врага, страх перед ним уступил страху перед Борисом. Мужчины переглянулись. Глаза Бориса потемнели, в них появились красноватые оттенки, первые признаки того, что он не просто зол, он в бешенстве. За шутливыми репликами скрывалась ярость. Ему не впервой сталкиваться с подобной реакцией на свою внешность. Если в мире вампиров уже знали, что Борис Сандровский обладает не только демонической внешностью, но и имеет репутацию зверя, не знающего жалости, и старались держать эмоции в узде. Над его внешностью никто не смел подтрунивать или просто что-то сказать, не рискуя превратиться во врага Сандровского. А Борис со своими врагами не церемонился. Люди же за свои ошибки и человечность расплачивались смертью.

Сейчас Борис научился держать зверя под контролем и бесчинствовал меньше. Свою ярость он направил на войну со стригоями. Но если бы не присутствие Велеста, взгляд Ланы не остался безнаказанным.

-Перестань её пугать, - Велест уже полностью оделся и теперь застегивал последнюю пуговицу на рубашке. - Не стоит забывать, что мы в некотором роде у неё в гостях. Кстати, надо не забыть заменить тебе разбитое стекло.

И он кивнул в сторону окна.

Этот кивок предназначался Борису. Тот понял и прошёл вглубь квартиры. Его цепкий взгляд сразу ухватил главные детали. И кровавые осколки в первую очередь.

-Экстремальный способ попадания в квартиру, - заметил он, но теперь его взгляд изменился, он уже не готов был встать поперек слова брата, и заставить женщину заплатить за ошибку.

Та, по-прежнему, старалась держаться поближе к Велесту.

Он подошёл к ней и по-хозяйски обнял. Но сейчас она не попыталась вырваться.

-Поверь, брат мой, дома я смогу тебя не так удивить. Я так понимаю, ты выступаешь не только в роли посыльного, но ещё и водителя?

-Есть такое дело...

-Тогда мы готовы.

-Мы? - глаза Бориса снова прищурились.

-Мы.

Их взгляды встретились.

Первым не выдержал Борис и очень медленно кивнул.

-Да, брат мой, тебе придется мне многое объяснить. Жду внизу.

Он не стал выходить через дверь, а сиганул через окно. Лана зажмурила глаза. Перед ней разворачивались картины, которые она до сегодняшнего дня видела в кино. И никогда не думала, что фантазии и реальность тесно переплетутся.

-Как насчет того, чтобы последовать за ним?

-Нет! - вскрикнула она. - Я предпочитаю спускаться по лестнице.

-Как скажешь.

Уже в машине, марку которой Лана даже не смогла определить, но по обтекаемо-спортивным формам, поняла, что она принадлежит к классу "люкс" и стоит денег, которые ей и не снились, она подумала: а не зря ли она села в неё? Машина со скоростью, превышающей в несколько раз скорость, разрешенную в городе, неслась в ночь.

В неизвестность.

Она сидела на заднем сиденье. Велест рядом. Борис, как и обещал, занял место водителя.

В салоне авто стояла оглушительная тишина. Все молчали. Борис то и дело поглядывал на брата, но тот смотрел в окно. Его лицо было сосредоточенным, он пытался восстановить события ночи. Предстояло хорошо поработать.

-Куда...мы едем?

Первой тишину нарушила Лана. Она вцепилась пальцами в кожаное сиденье, и каждый раз испуганно вздрагивала, когда Борис делал резкий поворот.

-А ты ещё не поняла? В нашу резиденцию, - Велест положил руку ей на коленку и недовольно поморщился: - Ты последний раз в джинсах.

Его рука предпочла бы дотронуться до обнаженной кожи девушки или до нежной ткани шелкового платья. Но никак не до грубой джинсы.

Лана не стала спорить. Мужчина, с татуировкой на лице, сильно тревожил её, в его присутствии она боялась сказать лишнее слово, тем более, начать спорить. Она потом выскажет Велесту своё мнение по поводу того, что ей носить. Страх перед ним ещё присутствовал в её душе, но она смела надеяться, что он не причинит ей вреда.

Помимо плотского желания, она вызвала в нем интерес. Ему стало любопытно кто она.

Но ещё больше этот вопрос мучил Лану.

Если бессмертный увидел, что она не простая смертная женщина, это давало надежду, что они смогут узнать истину. И ей станет проще жить. О том, что Велест за свою помощь может потребовать платы - ей даже не пришло на ум.

Она старалась вспомнить, что читала или слышала про вампиров, но сейчас, находясь в обществе двух представителей древней расы, она усомнилась в верности того амплуа, что создавали фильмы и книги. Проще самой сделать выводы.

Пока выводы были самыми противоречивыми.

На одном из особо крутых поворотов машину занесло, Борис быстро выровнял управление, но девушку отбросило в сторону Велеста. Тот подстраховал её от падения и удержал рукой.

-Борис, поосторожнее, - заметил он брату.

-Извиняюсь, совсем забыл, что везу груз в виде хрупкого человеческого тела.

-Ты был так озадачен своей новой ролью посыльного, что не обратил внимания на мои раны, которые от твоей аккуратной езды, начали снова кровоточить.

Борис резко нажал на тормоз, машина сбавила обороты.

-Раны? Черт возьми! Может, пока мы едем, начнешь рассказывать?

-А потом второй раз повторять Игорю? Нет уж. К тому же, перед семейным совещанием мне хотелось бы подкрепиться.

-Как знаешь. И, кстати, зачем далеко ходить? Корм находиться рядом с тобой.

Тело Ланы тотчас напряглось, а Велест раздраженно сказал:

-Борис, перестань пугать Светлану. Она достаточно напугана и без твоих шуточек.

-А кто сказал, что я шучу?

И он злорадно оскалился в зеркало.

Велест покачал головой, и сам не понимая для чего, добавил:

-Мы не набрасываемся на людей и не разрываем им глотку на части. У нас есть "доноры", которые добровольно дают нам кровь, кормят нас. За услугу мы платим большие деньги. И все довольны.

-Ты никак пытаешься успокоить человека? Велест, ты, видимо, сильно приложился головой.

-Борис, заткнись.

Велесту не доставляло удовольствие доводить Лану до полуобморочного состояния. Он придвинул её ближе к себе, и она сразу почувствовала себя спокойнее. Из двух зол она выбрала меньшее. Не осознавая, что делает, Лана вцепилась в его рубашку. Он крепче обнял её. Теперь в его объятиях не было и намека на секс.

Только защита.

От Бориса.

От других.

Они ехали не долго, но события минувшей ночи дали о себе знать, и Лана позволила глазам закрыться. Она хотела немного вздремнуть, совсем чуть-чуть, но получилось, что она провалилась в глубокий сон. Велест подставил ей своё плечо. Девушка ещё не успела до конца уснуть, он услышал, как её дыхание становится ровнее и впервые за весь вечер на его губах появилось нечто похожее на искреннюю улыбку.

Удивительная девушка.

Час назад дрожала от ужаса, помогая ему прийти в себя, а сейчас уютно устраивается на его плече. Снова дразня его своим неповторимым запахом.

И Велест решил, что ему нравиться чувствовать эту женщину рядом.

Когда они приехали, была глубокая ночь. Их ждали. Ворота открылись, на крыльце огромного дома, построенного в готическом стиле, стоял Игорь, их старший брат, и глава клана Сандровских. Он отличался от младших братьев более худощавым телосложением, но кому приходилось видеть его обнаженным, те не сомневались в его физической силе. Если Велест и Борис обладали мощными фигурами боксеров, то фигура Игоря была более жилистой, но не менее выносливой.

"Ламборджини" остановилась, шурша по гравию.

-Прибыли, - отчеканил Борис, и в ответ услышал шипение. Он обернулся и его брови насмешливо поползли вверх, когда он увидел, как брат оберегает сон смертной. Он покачал головой и вылез из машины. Мол, разбирайся сам.

Игорь сбежал с крыльца.

-Почему так задержались? И что за запах? Кто с вами ещё?

-Ты лучше об этом спроси у него.

Велест вылез из машины, держа на руках Лану. Она пошевелилась во сне, переменила положение, покрепче прижалась к мужчине, но не проснулась.

Теперь пришла очередь Игоря удивляться.

-Кого ты привез к нам?

-Какая-то смертная, - фыркнул Борис и уже хотел войти в дом, когда слова Игоря буквально пригвоздили его к месту.

-Она не смертная.

После того, как Велест отнёс девушку к себе в комнату и уложил на кровать, он вернулся в кабинет, где его ждали братья. У него был огромный соблазн остаться с Ланой, стянуть с неё треклятые джинсы, которые безумно раздражали и, наконец, насладиться её сладостью. Он бросил последний взгляд на спящую девушку и пришёл к выводу, что ему чертовски нравится наблюдать за ней на своей огромной кровати. Черный шёлк простыней констатировал с её пшеничными волосами и светлой кожей.

Она будет принадлежать ему.

Чуть позже.

А пока дела.

Игорь с Борисом удобно расположились в креслах, обитых бархатом и инкрустированных золотом. Они потягивали джин со льдом.

-Неплохо устроились, - прокомментировал он, наливая себе аналогичный напиток.

-Все в ожидании твоего рассказа, - Борис продолжал паясничать.

Он был в городе, развлекался в стриптиз клубе, и приметил одну симпатичную колдунью, когда раздался звонок Игоря с распоряжением забрать Велеста. Борису не понравилось, что нарушили его планы на вечер. Но ещё больше ему не понравилось то, что Велест обнаружился на квартире у смертной девчонки, которую ещё и притащил в их дом! Посторонних он не жаловал! И их дом был их крепостью!

Слова Игоря о том, что девчонка не простая смертная привели его в тихое бешенство. Он не был под наркотическим опьянением, чтобы не различить человеческий запах, которым теперь провонял и Велест. Борис не любил людей. И отличался к ним жестокостью. В былые времена, когда ещё не было наложено "вето" на смерть людей, он уничтожал их целыми деревнями, мелкими селениями. И не испытывал раскаяния.

Он мстил.

И до сих пор в его груди пылал не потушенный костер ненависти.

Теперь он не убивал людей. Без надобности. А надобность случалась, и часто.

Он не отличался миролюбивыми взглядами.

Но сейчас он выглядел расслабленным. Его ноги вытянуты, а пальцы лениво покручивают стакан со спиртным. Кто хорошо его знал, прекрасно понимал, что его спокойствие обманчиво. Этой характеристикой были наделены и другие братья Сандровские.

-С чего начнешь рассказ? - спросил Игорь, устало потерев глаза. У него тоже выдалась хлопотная ночка. Сегодня встречался с партнерами по бизнесу, была достигнута договоренность о разделе влияния в Сибирском регионе. Игорь получил, что хотел, но ему пришлось пойти на некоторые уступки. - С того, почему ты разгуливаешь голым по городу?

-Проклятье! Вас только это интересует? И никто из вас двоих не желает узнать о моем самочувствии? Кстати, не вижу Артура! Где доктор? Я просил его прибыть.

Игорь подался вперед. Всё, что касалось здоровья и жизни его семьи для него было на первом месте.

-Ты ранен?

-Нет, меня только пощекотали отравленным металлом! На меня напали стригои.

-Небывалое дело, - Борис сегодня не мог спокойно сидеть, и комментировал всё, что слышал. Ему хотелось поскорее узнать, что произошло и уйти из дома, который его братья считали своим.

Он - нет.

У него не было дома.

И его это устраивало.

Велест угадал желание брата, и перешёл к делу.

-Они на меня напали в самолете, когда я вылетел из Москвы. При мне была девчонка. Нет, не та, что сейчас спит у меня в кровати. Другая. Я не помню, как её зовут. Но не в этом суть. При ней было вещество, которое она разбрызгала по салону самолета. Оно приглушает запах стригоев. Я не почувствовал их приближения. Это первый момент. Второй...Стригои использовали отравленный металл, - Велест задрал рубашку и показал раны, некоторые из которых до сих пор не свернулись. - Черт возьми, где доктор?

-Ты хочешь сказать, что в сговор со стригоями вступил кто-то из демонов?

Игорю очень не понравилось то, что он услышал. Семья Сандровских несколько столетий вели кровопролитные беспощадные войны со стригоями. Они их уничтожали. Стригои были бездушными тварями, нападающими на людей и высасывающими из них всю кровь. Некоторые из них так же заключали договор с людьми - те служили стригоям, взамен они получали бессмертие.

Разве такая уж большая плата - потеря души за вечную жизнь?

Со стригоями вели войну не только Сандровские. За последнее десятилетие стригои активно наращивали свои ряды, пополняя их сильными бойцами. Они задались целью полностью истребить вампиров, а потом человечество не будет представлять для них большой угрозы. И люди станут кормом, и ни останется никого, кто сможет остановить реки людской крови.

Многие кланы истинных вампиров держали многочисленную охрану. Они предпочитали жить, делая вид, что угрозы со стороны стригоев не существует. Считали, что телохранители способны оградить их от нападений.

Были ещё и Воины. Вампиры, чьи силы и возможности значительно превышали силы и возможности обычного, даже самого натренированного бессмертного. Но с ними была отдельная история. Воинов оставалось очень мало. Они рождались раз в тысячелетие, и держались особняком. Сегодня они могли жить и уничтожать стригоев в Америке, завтра в Ирландии, а потом бесследно исчезнуть на десятилетия. Раса Воинов обросла легендами, страшными и загадочными. Лично никто из клана Сандровских ни разу не сталкивался с ними.

Сейчас разговор шёл о другом. Если стригоям начнут помогать демоны - дело плохо.

-Я пока ничего не хочу сказать, - Велест поморщился и залпом осушил бокал. - Если демоны стали заодно со стригоями, то это сильно пошатнет равновесие в их сторону.

-Не думаю, что демоны пойдут на сговор с этими тварями. Один-два, согласен. Но не все. И, скорее всего, это заговор. Против определенных вампиров.

-Нас? - от предположения Игоря Борис оскалился. Всё его тело напряглось, мышцы поджались в предвкушении хорошей схватки. Ему необходимо было выпустить пар, а что может быть лучше, чем оторвать пару голов у стригоев? Тем более, если тут замешаны демоны!

-Это просто предположение.

-Кстати, я тоже об этом подумал, - согласился Велест. - Уж слишком всё гладко вышло. Стригои не могли подготовить отравленные клинки без яда демонов.

-А запах? Чем они отбили свой запах?

Велест пожал плечами.

-Это нам и предстоит выяснить.

Глава 5.

Лана проснулась от тревожного предчувствия. Что-то вторглось в сонное сознание, и разбудило раньше положенного срока. В выходной день она позволяла себе роскошь выспаться, поваляться на кровати подольше. Но сегодня всё было иначе. В её сознании сохранилась тревога, и сновидения были смутными, не понятными.

Она потянулась, и её руки коснулись прохладного шёлка простыней....Она резко распахнула глаза. У неё никогда не было шёлковых простыней!

Тотчас события минувшей ночи пронеслись в голове, и из груди вырвался стон.

Что она наделала?

Лана огляделась по сторонам. Она лежала на огромной кровати с балдахином. Вокруг находились роскошные предметы мебели, которые она видела только в фильмах. Высокие окна были занавешены темными шторами, сквозь которые в комнату проникал дневной свет.

Она спустила ноги с кровати, и услышала ленивое:

-Доброе утро.

Лана вздрогнула и повернулась на голос.

Около камина, в котором даже сейчас, ранней осенью, горел огонь, удобно расположился Велест. Он переоделся в халат, который преступно соблазнительно смотрелся на его мощной фигуре. Поза Велеста была расслабленной, ноги вытянуты, на невысоком столике стояла початая бутылка с желтоватой жидкостью. Там же находился поднос с чашечкой дымящегося ещё кофе, тостами и фруктами.

Теперь Лане стало понятно, от чего она проснулась. И почему, не смотря на многочасовой сон, чувствовала себя не отдохнувшей. Подсознание не могло полностью отключиться, будущая неопределенность маячила хищным ястребом над будущим.

-Доброе..., - медленно ответила Лана, не спуская встревоженных глаз с Велеста. Сейчас она немного иначе воспринимала то, что с ней произошло ночью.

-Как спалось? - Велест был сама любезность.

-Если честно, не очень....

-Что так? - казалось, он искренне обеспокоился. - Что тебе мешало?

-То, что я нахожусь в доме у ...

-Вампиров, - закончил за неё мужчина.

Его глаза были в тени, и она не видела, как они хищно блеснули.

-Да.

-Это тебя тревожит?

-А вы как думаете?

Он хрипло рассмеялся. Девушка притягивала его. После сна она выглядела взъерошенной, волосы рассыпались по плечам в художественном беспорядке, на лице ещё сохранилось нежное сонное выражение. А её аромат...

Велесту с трудом удавалось себя сдерживать. Сейчас бы опрокинуть её на кровать, сорвать - наконец-то! - ненавистные джинсы и получить то, что не давало покоя который час. Он хотел эту женщину.

И получит её.

Сегодня.

Но чуть позже.

А пока не стоит её пугать. Потому что он собирался держать её рядом с собой. Он точно не знал, сколько времени. Но, возможно, не день, и не два.

-Ты должна была уже понять, что ни я, и никто из моего окружения не причинит тебе вреда, - заметил он, но тут тень сомнения промелькнула у него на лице. - Хотя....Держись подальше от Бориса.

-Бориса? - Лана понятия не имела о ком речь.

-Тот мужчина, что приезжал за нами.

Лана медленно кивнула. Уж что-то, а об этом её предупреждать не стоило. Если с присутствием Велеста она могла примириться, то к тому мужчине ничто не заставит её подойти ближе, чем на пару метров. От него хотелось держаться как можно дальше. А лучше вообще не встречаться. Особенно ночью в темном переулке.

-Я постараюсь. Он...э....У него впечатляющая внешность.

Велест взял поднос и стал приближаться к кровати. Лана тотчас забралась на неё вместе с ногами и попыталась как можно дальше отползти от приближающегося вампира. Тот заметил её манипуляции и усмехнулся.

-Если ты отползешь ещё немного дальше, то рухнешь на пол. Для тебя подали завтрак.

-Откуда вы знали, когда я проснусь?

Больше всего её интересовал горячий кофе. Не мог же он с точностью до минуты знать, когда она проснется.

Велес поставил поднос на кровать и сел рядом с девушкой. Ему было приятно наблюдать за её растерянностью и недоумением.

-Это останется моей тайной.

Лана постаралась расслабиться. Не стоит показывать страх, который снова появился, стоило только Велесу приблизиться к ней. У неё ещё стояла перед глазами картина, когда он схватил Лапшина за горло. Его лицо было лицом настоящего хищника. Убийцы.

А теперь она проснулась в его кровати...И готова с ним разделить завтрак.

Если она пошла на это, то ей стоит пересилить себя. И постараться не видеть в нем представителя клана детей ночи.

Кстати, про ночь....

-Велест....А вы разве не должны спать в гробу? Ведь сейчас день?

Велест не помнил, когда он последний раз так искренне смеялся. Он присел на край кровати и откинул голову назад. Интересное начало утра, ничего не скажешь!

-Женщина, с чего ты решила, что я должен спать в гробу и именно днём?

Лану заворожил смех мужчины. Его лицо смягчилось, и на мгновение она забыла, кто он на самом деле.

-Вампиры не спят в гробах днем. По крайней мере, истинные вампиры. Мы можем вообще не спать. Но обычно стараемся ложиться на пару часов в сутки. Дня мы тоже не боимся и можем свободно перемещаться.

Лана медленно взяла чашку с кофе и сделала глоток божественного напитка. По телу разлилась приятная теплая волна, и она почувствовала, что жизнь медленно в ней просыпается. Она относилась к числу неисправимых кофеманок, могла литрами хлестать кофе. И пока с утра она не выпивала хотя бы одну чашечку, то не могла проснуться.

-А солнце? Это тоже миф?

Тут Велест покачал головой и сменил положение - улегся на маленькие подушечки, закинув руки за голову. Халат разъехался на груди, того гляди пояс развяжется, и он снова окажется обнаженным.

Лана отвела взгляд от его груди. Туда лучше не смотреть.

-Солнце - не миф. Для нас губительны солнечные лучи, мы можем получить сильнейшие ожоги...или сгореть заживо, если долго пробудем на солнце. Поэтому предпочитаем жить там, где минимум солнечных дней.

-Велест...А регенерация? Я же видела, как сильно вы вчера были ранены....

-И регенерация у нас сильная. Обычные порезы, ушибы не могут нам причинить значительного вреда. А серебро - может, - он не стал ей рассказывать про яд демонов. Эта женщина представляла собой загадку, и не стоит ей раскрывать все козыри.

Вчера в его кровати уже была подставная женщина.

Сегодня в ней находится другая, и ещё не понятно, что она из себя представляет.

-Интересно, - задумчиво сказала Лана и потянулась за бананом. Обычно она по утрам пила просто кофе, без бутербродов, но сегодня желудок требовал пищи. Он недовольно урчал и требовал, чтобы его покормили.

-Для кого-то и возможно. Для нас - это обычная жизнь.

Велест неотрывно смотрел, как девушка очищает банан. Её пальчики обхватили фрукт и стали освобождать от шкурки. У мужчины пересохло в горле, он отчетливо представил, как эти пальчики прикасаются к его мужскому органу. Не было ничего проще, чем опрокинуть её на подушку рядом с собой. Но что-то сдерживало его порыв.

Девчонка будет сопротивляться. В этом он не сомневался. По большому счету, ему всё равно, хочет она его или нет, ему будет достаточно её тела. Он брал женщин насильно, не раз и не два. Кому-то даже нравилась его грубая сила и жесткий секс. За Велестом закрепилась слава требовательного и властного любовника. Кто оказывался в его кровати, тот полностью попадал под его власть. И если бы не срочные дела, он бы занялся Светланой.

-Да, конечно, - Лана не торопясь съела банан. - Я, наверное, задаю много вопросов.

-Ты задаешь нормальные вопросы. По крайней мере, они меня не раздражают.

Н-да уж, Лане не хотелось увидеть его раздраженным и злым. И чтобы эта злость была направлена на неё. Ей даже не хотелось думать, что бывает с теми, на кого направлена злость Велеста.

-А можно я тогда ещё один вопрос задам?

-Спрашивай, раз начала.

-Кто напал на вас вчера?

-Стригои.

-Стригои? - недоуменно переспросила она.

-Да.

-Я не слышала про таких...Кто они?

-Это те же вампиры. Разница между нами и ними заключается в том, что они продолжают пить кровь людей, обращая их в таких же бездушных тварей, как и они сами. У них нет никаких эмоций, кроме жажды крови и ненависти. Они убивают, чтобы жить.

Лана допила кофе и поставила чашечку на поднос. Слова Велеста озадачили её. Она не знала, что вампиры делятся на касты. Как выясняется, она вообще мало что знала.

-Вы же не убиваете людей?

-Без надобности - нет. Хотя лично я не придерживаюсь мнения, что жизнь конкретно взятого человека представляет собой ценность.

Это походило на правду. Велест не производил впечатления мужчины, способного на милосердие.

И ей не стоит забывать, что он из себя представляет.

-Жестоко.

-Констатация правды. Мы стараемся жить, не трогая людей. Им в свою очередь проще живется, не зная о том, что мы многие столетия живем бок о бок рядом с ними. Конечно, кто-то из людей думает, что мифология - это правда, тщательно завуалированная от посторонних глаз. В чем-то они правы. Есть даже охотники на вампиров, но они тоже научились различать вампиров и стригоев. Трогать нас им не выгодно. Если ещё и мы объявим войну людям, то это грозит полному вымиранию человечества.

-Постойте! Вы хотите сказать, что свободно общаетесь с людьми?

Велест снова рассмеялся, но на этот раз его смех содержал толику иронии и снисходительности. Необременительная беседа с блондиночкой доставляла ему удовольствие. Ему была приятна интонация её голоса.

-Конечно. Мы не просто свободно общаемся с людьми, мы живем среди них.

Он говорил так, точно Света не принадлежала к числу "этих самых людей". Он был в этом уверен.

Но Лана не спешила с выводами.

-Наша семья очень влиятельна среди людей, - тем временем продолжал Велест будничным тоном. - Мы известны, как влиятельные бизнесмены. Друзья семьи - политики, артисты, спортсмены. Всё, как у всех.

Лана покачала головой, не до конца осознавая и примиряясь со словами мужчины. Он говорил удивительные вещи. Но она была склонна верить ему. Она уже достаточно видела.

-И никто ни разу ни о чем не заподозрил?

Тут Велест резко сел и наклонился к Лане. Та невольно подалась назад. Внизу живота предусмотрительно сжались мышцы, а внутренний голос запоздало предупредил её, что она играет с огнем.

-Людям не выгодно разгадывать нашу тайну, - выдохнул он.

-Понятно, - быстро протараторила девушка и отодвинула от себя поднос с едой. На сегодня её вопросы исчерпались. Необходимо было сменить тему разговора, а лучше всего обстановку. - Велест, извините, но я хотела бы принять ванную.

Велест понял, что она пытается сбежать от щекотливой темы. И решил уступить ей.

На этот раз.

-Ванная там, - и он указал на большую дубовую дверь.

Лана неуклюже слезла с кровати, причем с другой стороны от мужчины. Она предпочитала держаться от него на расстоянии. Так проще.

-Я пойду? - она замялась и растерянно стала теребить край свитера, точно школьница у директора.

-Конечно, я не держу тебя...

-Спасибо, - зачем-то сказала она.

-Да, кстати, - как бы между делом сказал Велест, когда она уже стояла у двери ванной комнаты. - Я распорядился, ремонт в твоей квартире делают, к вечеру должны закончить. Так что по этому поводу можешь не волноваться.

Легкий румянец коснулся щёк Ланы. Ей стало приятно, что он вспомнил о своем обещании.

-Спасибо, - снова вырвалось у неё.

-Не стоит благодарности. И ещё я позвонил на твою работу, ты уходишь в отпуск.

Лана замерла. Вся её благодарность испарилась в одночасье. Она развернулась на пятках и уставилась на Велеста. Тот стоял у кровати в ленивой позе, скрестив руки на груди. Весь его вид говорил о беспечности.

-То есть как вы позвонили на работу?

-Очень просто.

-Если это шутка - то она не смешная.

-Похоже, что я шучу?

Их взгляды пересеклись, и Лана не выдержала первой. Его темные глаза проникали в душу, стремясь завладеть её разумом.

-Вы не имели права так поступать, - раздраженно сказала она, лихорадочно прикидывая в уме, как объяснить своё странное поведение в колледже. К тому же, если директором будет Лапшин! Она надеялась, что он ничего не будет помнить о визите к Лане, но то, что она его бросила он, навряд ли, забудет. Ей придется искать новую работу.

-Я поступаю так, как хочу, - ничего не изменилось в его позе, только в голосе появились властные, не терпящие возражения нотки.

-Нет. Это моя работа...

-На которой ты взяла бессрочный отпуск, - Лана не успела понять, как он оказался рядом и навис над ней. - Пока я хочу видеть тебя рядом с собой. Это не обсуждается.

-Вы не имеете права распоряжаться моей жизнью, - Лана продолжала спорить, но её голос звучал тише и не столь убедительно, как раньше. Присутствие Велеста вносило сумятицу в её мысли. Особенно, когда он стоял рядом. Как сейчас. И его движения были слишком быстры для её восприятия.

-Мне бы не хотелось пугать тебя, Лана, - его голос почти мурлыкал над её ухом, - но разве ты ещё не поняла, что меня в принципе не волнует чья-либо жизнь?

Она задрожала, и не нашла ничего более умного, как нырнуть между его рук и скрыться за дверью в ванной. В след ей послышался приглушенный довольный смех мужчины.

Она перевела дыхание и принялась лихорадочно раздеваться. Ей хотелось залезть в ванную и под теплыми струями душа хотя бы немного расслабиться. Напряжение достигло апогея.

Как Велест посмел распоряжаться ею? Она согласилась с ним поехать, чтобы разобраться в прошлом и определиться с будущим, но это не давало ему право указывать, что ей делать, а что нет. Она привыкла сама принимать решения. Пусть они и не всегда были верными, но за свои ошибки она отвечала сама.

А тут....

Вставая под душ, Лана продолжила думать, как ей дальше вести себя с Велестом. Она взяла мочалку и принялась усиленно растирать тело. И уже когда она была вся намыленная-распаренная, её мозг пронзила мысль, что дверь в ванной не запирается.

С долгим намыванием было покончено в раз.

Она вылетела из душевой кабины, и с облегчением увидела, что в ванной комнате никого нет, и она, по прежнему, предоставлена сама себе. Не успела она пожурить себя за излишнюю мнительность, как ей бросилось в глаза, что пропали её джинсы и свитер. Лана оставляла их на небольшом стульчике рядом с умывальником. Теперь он пустовал.

Черт!

Не стоило гадать, кто забрал её одежду. И что ей теперь одевать?

Лана огляделась по сторонам в поисках одежды. И тихо застонала, когда увидела на стойке аккуратно повешенный костюм-тройку. Она подошла поближе. Так и есть - юбка, топ и блейзер. Рядом лежала коробочка. Лане не составило большого труда догадаться, что там находится нижнее белье. Её тоже бесследно пропало.

Ей не понравилось, что одежду поменяли. Она бы предпочла свою! Но когда девушка открыла коробку, то тихо ахнула. Такого нежного кружева ей не приходилось не то, что носить, а даже видеть! В бутики с дорогим бельем она старалась не заходить, чтобы избежать соблазна купить комбинацию стоимостью её месячного дохода.

И тут такая красота...

Перед ней Лана не устояла. Если Велест распорядился ликвидировать её одежду, она с удовольствием примерит то, что ей предлагали. Она быстро закончила с утренним туалетом, и оделась. Волосы подсушила полотенцем, не обнаружив фена. Критически осмотрела себя в зеркале и осталась довольна увиденным. Велест безошибочно определил её размер.

В комнате её ждал сюрприз. И не приятный.

На кровати, где полчаса назад удобно лежал Велест и смотрел, как она завтракает, в не менее удобной позе расположился Борис.

У Ланы засосало под ложечкой, и сразу захотелось вернуться в ванную комнату и запереться на тридцать три замка. Но она знала, никакие замки и двери не были преградой для Бориса.

-Как самочувствие, воробышек?

Борис заговорил первым, окинув девушку пристальным взглядом. От него не скрылась ни одна деталь: ни как сильно побледнела Света, ни как задрожала всем телом.

-Спасибо, хорошо, - очень медленно ответила она. Она продолжала стоять на одном месте, не решаясь пройти вглубь комнаты.

Велеста нигде не было, и у Ланы участилось сердцебиение. Она помимо воли испугалась.

-Вежливость - привилегия королей?

Ей не хотелось вступать с ним в диалог и вести светскую беседу, и Лана задала единственный вопрос, который её волновал:

-Скажите, а где Велест?

Борис усмехнулся.

-Пошёл распоряжаться, чтобы подготовили самолет. Одного ему мало, которого мы вчера лишились.

-Самолет? Он куда-то уезжает?!

От ужаса у Ланы округлились глаза. Он не посмеет её оставить тут одну! Среди других вампиров! Уж лучше пусть тогда вернет домой! Она ни за что не согласиться провести без него в этом доме и часа! Пусть он сам принадлежал к кровожадному роду, с ним рядом она чувствовала себя защищенной.

Борис с грацией хищника поднялся с кровати и улыбнулся улыбкой, от которой девушке стало совсем плохо. Живот болезненно сжался в предчувствии грядущей неприятности.

-Почему же он? Вы.

Велеста едва не сбил с ног отчаянный крик Ланы: "Велест!".

Она кричала мысленно.

В голове.

Но кричала.

Её отчаяние столь стремительно ворвалось в его сознание, что он сначала не понял, что произошло. А потом рванул в спальню.

Борис! Он убьет его! Этот засранец дождался, когда Велест покинет комнату, а сам направился к девушке....

Если он хоть пальцем прикоснулся к ней...

У Велеста не было иллюзий насчет младшего брата. Тот мог пойти против каждого из них. Для него не существовало преград. Если он чего-то желал, то брал. И Велесту стало дурно от одной мысли, что его брат находится в спальне с его Ланой.

Моя.

Это слово снова обожгло разум. И въелось в него, как клеймо. От одной мысли, что она сейчас может сопротивляться жестким приставаниям Бориса, он зарычал. Никто не смеет к ней прикасаться! А тем более, причинять боль и вселять страх!

Велест ударом ноги распахнул дверь.

-Не сметь! - его грозный рык сотряс стены.

Лана прижималась к двери, ведущей в ванную. Рядом с ней, почти касаясь своими могучими бедрами, стоял Борис. Его руки были широко расставлены вокруг головы девушки. Та стояла, боясь пошевелиться.

Велесту хватило одного взгляда, чтобы понять, что он появился вовремя, и мгновения, чтобы оказаться рядом с ними.

-Отойди от неё, - в его голосе сквозила едва сдерживаемая ярость. Если бы он не знал, что ещё сильнее напугает Лану, то вцепился бы в Бориса, и тот уже летел бы через всю комнату.

Они часто вместе тренировались в тренажерном зале, и не уступали друг другу в физической подготовке.

Борис, продолжая ухмыляться, отчего его шрам и татуировки на лице заиграли, поднял примирительно руки к верху и отошёл от Ланы. У той подкосились ноги, и чтобы не упасть, она вцепилась в дверной косяк.

Велест, не мигая, наблюдал за Борисом. Кому, как не ему, знать, как может быть опасен капитулирующий брат.

-Всё, всё! Отхожу! Не смотри на меня убийственным взглядом! Не трогал я твоего воробушка! Мы просто мило побеседовали.

-Тебе не стоило заходить в комнату, - все тем же предупреждающим голосом, сказал Велест. Он продолжал следить за ним. Тело Велеста напряглось, готовое в любую секунду блокировать нападение.

-С каких это пор я не могу свободно зайти в комнату брата? Это что-то новое.

Их взгляды скрестились. Воздух в комнате наэлектризовался до такой степени, что, казалось, рубани его, послышится скрежет металла.

И всему причиной была Лана.

-С тех самых пор, как она тут.

-Понял, к чему кипятиться? Велест, остынь. Я не собирался трогать твою..., - тут Борис сделал характерную паузу. И каждый эту паузу воспринял по-своему, -...девушку. Я зашёл сказать, что в Вене вас уже ждут.

-Я это знаю. В напоминании не нуждаюсь.

-По моему, брат, ты сегодня не в духе.

-А по моему, брат, тебе следует заняться своими делами.

-Уже...

Борис, продолжая паясничать, поклонился и вышел из комнаты.

Только после того, как за ним закрылась дверь, Лана смогла вздохнуть. Он испугал её до полусмерти, когда быстро спрыгнул с кровати и оказался рядом с ней, того и гляди готовый напасть на неё. Лана на самом деле решила, что Борис сейчас вопьется в её шею.

А потом появился Велест...

Тот хмуро смотрел на неё. Внутри него клокотала ярость, и, если бы Борис не проявил благоразумие и не исчез из комнаты, он не отвечал за последствия. Но ублюдок знал, когда и что следует предпринять. И у Велеста были все основания думать, что появление брата в спальне было не случайно.

-С тобой все в порядке? - обеспокоенно спросил он, не замечая, что проявляет заботу о девушке.

Та медленно кивнула.

-Да....Я....Можно мне воды?

Велест не хотел отходить от неё, у него было чувство, что без него она упадет. Но её горло пересохло от пережитых эмоций, она говорила с трудом. Он налил воды из хрустального графина и протянул бокал. Она пила воду с такой жадностью, точно провела в жаркой пустыне не меньше недели.

Она поставила бокал на столик, после чего опустилась в кресло и положила руки на колени. Сглотнула подступивший к горлу ком, и прерывисто спросила:

-Ты....То есть мы летим в Вену?

-Да, - коротко ответил Велест. Ему не хотелось вдаваться в подробности, но придется.

-Не понимаю....Мне-то, зачем лететь в Вену?

-Ты со мной. Я не хочу тебя оставлять в России, пока не выясню, кто ты. Меня заинтересовали те потусторонние действия, что происходят вокруг тебя. А в Вене мне необходимо встретиться с главой семейства Кардан.

-Это ваши друзья?

-Союзники.

Семейство Кардан тоже были известны своими активными действиями против стригоев. Когда в действиях их врагов появлялось что-то новое, настораживающие, они предпочитали делиться информацией. И Велест собирался сделать звонок в Австрию, когда в комнату постучался слуга и сообщил, что господина Велеста в гостиный дожидается мужчина. Велест чертыхнулся, распорядился, чтобы Лане заменили одежду, и спустился вниз. За последние сутки ему не удавалось спокойно полежать на кровати.

Это оказался человек Кардана в России. Он передал послание, в котором сообщалось, что мистер Кардан приглашает братьев Сандровских на день рождения дочери. И всё бы ничего, если бы к приглашению не добавилось устное послание.

-Мистер Кардан обеспокоен.

Этих слов хватило, чтобы Велест дал указание подготавливать ещё один частный реактивный самолет. Игорь сообщил, что он не сможет полететь, его присутствие требовалось в России. А Борис исчез из зала, как только выяснилась суть разговора.

Теперь Велест знал, куда тот направился. Когда-нибудь этот засранец получит по заслугам за все свои проделки.

-А разве я не буду мешать вашим делам?

-Напротив, я думаю, ты скрасишь моё общество.

-Но у меня нет шенгенской визы.

-Через час будет. Такие мелочи не должны заботить тебя.

-У вас всё очень просто получается.

-А зачем осложнять жизнь подобными мелочами? Или ты снова будешь спорить со мной? И, в конце концов, перестань мне выкать.

Последнюю фразу Велест сказал, скидывая на ходу халат. Лана крепко зажмурилась и поспешила отвернуться. Не смотря на то, что видела его обнаженным, она не собиралась засматриваться на вампира. Так как хорошо помнила, что едва не произошло на её кухне.

Велест заметил смущение девушки и хмыкнул. Интересно, какие мысли возникают в её хорошенькой головке при виде его обнаженного тела? Он перешагнул через халат, и уже находясь в ванной, застыл как вкопанный.

Его пронзило невероятное открытие.

Он мог слышать мысли Ланы.

Глава 6.

Она постоянно ерзала на сиденье и не давала ему сосредоточиться. Лана призналась, что никогда не летала, когда они уже поднялись в небо. Велест грубо предложил ввести её в транс, загипнотизировать, но она поспешно отказалась.

Теперь он думал, что нужно было ввести её в транс, не ставя в известность, тогда, по крайней мере, он не наблюдал бы, как она бесконечно меняет положение тела, то начинает читать книгу, а то бессмысленно листать глянцевые журналы.

В конечном итоге, он сунул ей в руки рюмку с виски и приказал:

-Пей.

На этот раз она не осмелилась перечить Велесту и выпила спиртное залпом, понадеявшись, что оно поможет ей забыться и хотя бы немного расслабиться.

И не видеть злого выражения на лице Велеста.

Шестым чувством она догадалась, что его злость была направлена на неё. И сделай она что-то не правильное, колыхни тонкие нити, сдерживающие его, он обрушит всю ярость на её хрупкие плечи. Хотя она и не могла понять, чем разозлила Велеста.

Она даже не спорила с ним, когда он всучил ей сумку (тоже не её) и приказал спускаться вниз.

Его настроение заметно изменилось, когда он вышел из ванной. Его движения были резки, он не смотрел на девушку. Позвал секретаря, и четким жестким голосом начал давать указания. Лана наблюдала за ним молча. Не вмешивалась, и вообще пришла к выводу, что лучше не обращать на себя внимания.

Это было мудро.

Потому что Велесту не понравилось, что между ним и девчонкой возникла ментальная связь. Он слышал, что такое возможно между бессмертными, но сам никогда не сталкивался. Это его смутило. Насторожило. Заставило призадуматься.

Блондиночка могла проникать к нему в голову! А это запретная территория! Он не думал, что она умеет читать мысли, иначе не шарахалась бы от него и всех остальных жильцов дома, стоило им приблизиться к ней ближе, чем на пару метров. Скорее всего, она сама не знала о своих способностях.

Но факт остается фактом, она позвала его, и он откликнулся на её призыв. Услышал. Почувствовал.

И если сказать, что это привело Велеста в бешенство, значит, ничего не сказать. Он не знал о Лане ничего. С одной стороны, она сильно привлекает его физически, её запах самый желанный для него. С другой стороны его насторожили те инстинкты, что проснулись в нем после их знакомства.

Стоило вспомнить, как он едва не напал на родного брата! И ради кого! Ради белокурой ведьмы, которую знает меньше суток! А с Борисом они перебывали не в одной заварушки, и он не единожды прикрывал его спину, подставляя грудь под удар! А тут....

Велест старался успокоиться и разобраться, что же происходит на самом деле. Он не любил не определенности. Слишком много загадок.

Ещё он злился на себя. Какого черта он сдувает с неё пылинки? Ему давно стоило взять её, и дело с концами! Когда она будет лежать под ним, а он чувствовать её подрагивающее тело, то многое проясниться! В момент интимной связи многие становятся уязвимее! Он, например, точно знал, как определить демоница перед ним или нет. Стоило демона довести до оргазма, как его глаза темнели, становились абсолютно черными.

А что будет со Светланой?

Какие метаморфозы он увидит в момент её оргазма?

И тут всплывала новая загвоздка.

Велест относился к числу мужчин, чье мнение, поступки и действия не подвергались сомнению. Он был прав. Всегда и во всем. Он жил по своим собственным законам. Мог создать их и нарушить. Мнение окружающих его не интересовало. Он привык брать то, что хотел.

Вот уже почти сутки он хотел Лану.

Но до сих пор её не взял.

Дело в том, что он хотел, чтобы она кончила под ним.

А из-за её страха перед ним, она замыкалась.

Велест мотнул головой, прогоняя наваждение.

Абсурд!

Под его опытными руками таяли искуснейшие куртизанки всего мира, недотроги превращались в распутниц, а простые женщины теряли головы от его прикосновений. Он безошибочно мог определить, какой секс нужен женщине - властный, жесткий, на грани боли, или же ей хочется долгих нежных поцелуев....

С Ланой Велест терялся. Стоило ему представить, что она начнет сопротивляться, и он увидит на её лице страх и отвращение, желание у него пропадало. И возникало другое, более сильное чувство - защитить её. Уберечь. Даже от самого себя.

Велест грубо выругался. Что, черт возьми, с ним происходит?

Видимо, вчера при падении он крепко приложился головой, раз так необычно реагирует на женщину.

Велест вскочил с кресла и решил проверить самолет. Нет ли каких-либо неожиданных сюрпризов. Находиться рядом с Ланой становилось труднее.

Когда они приземлились, был вечер.

Их ждала машина и водитель в форме, которых Лана видела только в фильмах. Ей стало любопытно. К кому же в гости они едут? Неужели к настоящим аристократам?

Она никогда не была за границей и теперь с интересом рассматривала пейзажи и архитектурные здания мимо которых они проезжали. Если ей представится возможность, она обязательно попросит Велеста устроить экскурсию по Вене. Она украдкой посмотрела на него. Он выглядел недовольным. Коротко кивнув водителю, он сел в машину, не проронив не слова. Лана решила пока не тревожить его.

Машина остановилась перед высокими коваными воротами. Водитель что-то сказал в рацию, и его тотчас пропустили. Они проехали по ухоженной аллее, в конце которой стоял трехэтажный особняк в готическом стиле. Лана заметила, что по парку лениво прогуливаются здоровенные охранники с не менее опасными собаками.

Лана с детства не любила собак и была вынуждена обратиться к Велесту:

-Велест, тут собаки.

-Я знаю, - его голос звучал бесстрастно. Он как смотрел вперед себя, так и продолжил.

-Я не люблю собак.

-Не поверишь, я тоже. Особенно, когда эти собаки являются оборотнями.

Машина как раз остановилась, и Велест поспешил выйти. А Лана осталась сидеть в салоне, размышляя, пошутил ли он насчет оборотней. Она всегда считала, что оборотнями являлись (если они вообще существовали в реальности, но теперь она не могла точно сказать, где заканчивалась эта самая призрачная реальность) волки.

И не будут же вампиры держать у себя на поводке ликанов!

Дверка авто распахнулась, и Велест протянул руку, помогая ей выйти из машины. Лана была благодарна, что он не бросил её одну. Она интуитивно прижалась к его телу, с опаской оглядываясь на охранников.

-Успокойся, они не тронут тебя, - наконец, соизволил успокоить её Велест. - И это просто псы.

-Тогда зачем сознательно пугать?

-Потому что ты слишком доверчива. Пора избавляться от этой нелепой привычки.

Но, несмотря на грубость слов, его рука была осторожна. Даже нежна. Они поднялись по каменным лестницам, и не успели войти в вестибюль дома, как их радостно поприветствовали:

-Велест! Друг! Рад тебя видеть!

По лестнице, богато инкрустированной дорогими металлами, спускался высокий худой мужчина в темно-синем шелковом костюме и красном галстуке. Он стремительно приблизился к Велесту, и они дружески обнялись, похлопывая друг друга по плечам.

-Взаимно, Лукас, взаимно!

-Я смотрю, ты в отличной форме!

-Ты мне не уступаешь в этом!

Велест был искренне рад видеть старого союзника. Сандровские, Карданы и ещё несколько европейских кланов предпочитали держаться вместе против темных похождений стригоев. И пока у них это неплохо получалось.

-Я вижу, ты со спутницей. Представь нас, пожалуйста.

Хозяин дома обратил внимание на Лану, и от его слегка прищуренного взгляда темных глаз девушке стало не по себе. Она мысленно готовила себя к тому, что отправляется с Велестом в другой мир, где ей придется общаться с вампирами и другими бессмертными, но не могла скрыть волнения. Она скрестила пальцы в замок, пытаясь унять легкую дрожь.

-Это Лана, - коротко представил Велест, не вдаваясь в подробности.

-Лукас, - вампир подошёл к девушке и протянул ей ладонь.

Лане не оставалось другого выхода, как вложить свою ладонь в его руку. Он медленно поднес её к губам и поцеловал.

Девушку точно ударили током. Множество разрядов пронзили её тело, голова закружилась и комната поплыла перед глазами. Мириады звезд рассыпались перед глазами.

-Мне очень приятно принимать столь чудесную...девушку в своем доме, - вежливо проговорил Лукас и отпустил руку Светланы. Та тотчас почувствовала, как земля возвращается на место. Теперь она уже более внимательнее присмотрелась к Лукасу.

-Надеюсь, моё присутствие не доставит вам хлопот, - в тон ему ответила она, и, не выдержав, спросила: - Что вы со мной сделали?

Лукас скривил тонкие губы и слегка поклонился.

-Браво...Вы почувствовали....

Велест переводил взгляд с Кардана на Светлану. Какого черта тот подошёл так близко к ней? Он почти касается бедер Ланы! В груди Велеста вспыхнул пожар, ему захотелось тотчас оттолкнуть Лукаса от Ланы. Она его!

Инстинкт собственника впервые столь сильно заговорил в Велесте, и для него это было в новинку. Он никогда не ревновал женщин, крутившихся вокруг него. Естественно, он не подпускал к ним других мужчин, но не из-за ревности, а из-за самолюбия и тщеславия! Пока женщина с ним, к ней не имел права прикасаться никто!

Утром подобная ситуация была с Борисом. Но тогда его больше волновала безопасность Ланы...

Сейчас же...

Лукас не был добропорядочным семьянином. За ним до сих пор сохранялся статус повесы и покорителя женских сердец. Его супруга, Анна, закрывала на это глаза по причине не менее свободного поведения. Велест был наслышан о вакханалиях, которые они устраивали в своих резиденциях. Да и чего греха таить, пару раз сам принимал в них участие....Оргии для семьи Кардан были обычным делом.

Велесту не составило труда увидеть заинтересованность на лице Лукаса. Вот сукин сын! Ничего, чуть попозже он объяснит ему, что к чему.

-Вы пытались проникнуть в мою голову, - уже более уверенно сказала Лана.

Хозяин дома хрипло рассмеялся, нисколько не смутившись.

-Пытался, но у меня ничего не получилось. У тебя хорошая защита, через которую не удается проникнуть. Даже мне.

-Про какую защиту ты говоришь, Лукас?

-Друг мой, я думал, ты знаешь, что твоя подруга защищена и очень хорошо. Я не могу проникнуть в её прошлое. Она не поддается гипнозу.

-А вот тут, пожалуйста, поподробнее....

Насмешливое выражение исчезло с лица Кардана, и он серьезно посмотрел на Велеста.

-Ты не знаешь о способностях своей подруги? Друг мой, ты меня удивляешь!

-Лукас, ты не поверишь, но я сам себя удивляю. Так о каких способностях ты говоришь?

-Я хотел поближе познакомиться с твоей новой подругой и очаровательной девушкой. Она закрыта для нас, - задумчиво произнес хозяин дома и продолжил: - Интереснейший факт. Я ни разу не сталкивался с подобным.

-Вот так вот! Велест! Ты прибыл одним из первых!

Их разговор прервала молодая женщина, которая появилась из комнаты, ведущей на веранду. Когда Лана увидела её, то у неё перехватило дыхание. Неужели эта женщина реальна? Её красота была столь ослепительна, что производила сногсшибательный эффект. Высокая, стройная с длинными черными волосами она не приближалась к ним, а плыла. Её лицо было совершенным, кожа мраморно-бледной, глаза выразительно-карие, а полные кроваво-красные губы так и напрашивались на поцелуй. Казалось, она только что сошла с обложки глянцевого журнала. Волос к волосу, идеальный макияж. Не женщина, а идол.

Велест приветливо улыбнулся, но его глаза оставались холодными.

-Анна! Душа моя, ты как всегда, обворожительна!

Она подошла к нему, и они обменялись поцелуями.

Как только эта женщина приблизилась к ним, то Лану обдало холодом, и она поёжилась. Вроде бы сквозняка не было, а ветерок подул. Она не придала этому значения. Показалось, наверное.

-Спасибо, ты как всегда любезен. Надеюсь, ты остановишься у нас? У Софии день рождения завтра...

-Да, я помню. И рассчитывал на ваше приглашение!

-Конечно, о чем ты говоришь! Не может быть и речи, чтобы ты поселился в отеле, - рука Анны как бы невзначай коснулась плеча Велест и интимно сжала давно желаемое тело. - Я сейчас же распоряжусь, чтобы тебе...Оооо, простите, я, кажется, оплошала. Велест, ты с девушкой к нам пожаловал?

И её карие глаза впились в Лану.

А у той волосы зашевелились на затылке.

Теперь, когда хозяйка дома стояла рядом, её красота не притягивала, а отталкивала. В ней не было ничего теплого. Кожа казалась чересчур натянутой, без единой морщинки, даже мимической. А губы имели цвет...точно она только что вытерла с них кровавые следы.

-Анна, это Светлана, подруга Велеста, - от Лукаса не укрылось ни одно движение жены. Он знал, что она давно имеет виды на Велеста, и с удовольствием сейчас бы поменялась местами со Светланой. Это не тронуло Кардана. Напротив, он бы тоже не отказался поменяться местами с Велестом. От Ланы пахло свежестью. Молодостью. И ему не терпелось испить её кровь.

И если постараться....

Велест по собственнически обнял Лану. Хватит уже стоять в стороне. Лана с готовностью прильнула к нему.

-Добро пожаловать в наш дом, Лана.

-Нам выделили одну комнату.

Света стояла посредине огромной спальни, ничуть не уступающей в роскоши спальне в доме Велеста и не знала, что ей делать дальше. Разыскать Анну и попросить выделить отдельную комнату? Это, конечно, можно организовать. И она была уверена, что её просьбу исполнят. Но вопрос состоял в другом, захочет ли она остаться одна в незнакомом готическом особняке, и не сорвется ли на поиски Велеста несколько часов спустя, выставив себя наивной дурочкой? И найдет ли Велеста, не заблудившись в лабиринте комнат.

Оставшись с Велестом наедине, Лана не строила иллюзий по поводу дальнейших действий мужчины.

Он завершит то, что начал у неё на кухне.

То есть возьмет её.

Лана облизнула пересохшие губы. Она до сих пор помнила силу его прикосновений.

Его властные руки.

Его обнаженное тело.

О Боже....

Лана сама загнала себя в ловушку. Но назад дороги не было.

Велест скинул пиджак и подошёл к девушке со спины:

-Не думала же ты, что нас поселят в разных комнатах?

Его дыхание обожгло шею Ланы. Из её груди шумно вырвался воздух, а желудок сжался. Стоило ему оказаться рядом, как с её телом начинала происходить не понятная метаморфоза. Она спокойно воспринимала присутствие других мужчин, а рядом с ним чувствовала себя школьницей, встретившей на своем пути опытного искусителя.

-Мне было не до подобных размышлений, - не громко ответила она.

-А что ты думаешь сейчас? Хочешь убежать? - его голос обволакивал, закутывал её в воздушный шёлковый наряд соблазнения.

-Мне некуда бежать.

-Вот тут ты права, милая. Тебе от меня не убежать.

И его руки снова коснулись её плеч....

Лана была готова к жестким ласкам, к захвату. Но неожиданное ласковое прикосновение Велеста застало её врасплох. Он от плеч прочертил теплую линию по позвоночнику, и тело девушки покрылось мурашками.

- Зачем я тебе?

-Ты, правда, хочешь услышать ответ на свой вопрос? - он легонько дунул ей в затылок.

-Наверное, нет, - немного подумав, призналась Лана. Ответ Велеста для неё всё равно не мог прозвучать утешительно.

-Время само тебе даст ответ, - многозначительно ответил мужчина и отошёл от девушки. Находиться рядом с ней становилось опасно. - Я хочу с тобой поговорить. Присядь.

Он указал рукой на мягкий кожаный диван. Лана послушалась его, и как только села, сразу скину туфли и пошевелила пальчиками. Она обратила внимание, что шофер из машины вынимал большой чемодан. Ещё тогда она понадеялась, что это одежда. И что там будут не только строгие костюму и платья, но и одежда на каждый день. О том, что Велест позаботился о её гардеробе, она не сомневалась.

Она поняла, что он относился к числу тех мужчин, которые предпочитают продумывать всё наперед.

-Устала? - спросил Велест, заметив её движения.

-Не очень....Просто ноги затекли.

-У Кардана есть личный массажист. Велеть прислать его к тебе?

-Спасибо, не надо, - предложение было заманчивым, но Лана предпочла отказаться. Услугами массажиста она воспользуется позже, когда вернется к своей обычной обыденной жизни.

Она ещё искренне верила, что подобное может случиться.

-Тогда, может быть, я сойду за массажиста? - спросил Велест с дьявольскими игривыми огоньками в глазах.

-Нет!! - слишком поспешно воскликнула Лана, чем вызвала его смех.

-Ты забавная.

-Неужели? Всю жизнь мечтала услышать, что я забавная, - уже проворчала она, подгибая ноги под себя и устраиваясь поудобнее. - О чем ты хотел со мной поговорить?

-О завтрашнем мероприятии. Я думаю, не сегодня, так завтра, ты познакомишься с виновницей торжества - с Софией. Этой чаровнице завтра исполниться двадцать четыре года. Именно двадцатичетырехлетний возраст считается возрастом, когда вампир вступает в силу.

-Вступает в силу? Что это значит? И...постой....Разве вампиры могут иметь детей? Я ещё об этом подумала вчера, когда ты меня познакомил с братьями. Вы братья по крови?

Велест кивнул.

-Да, мы кровные братья. Нас вынашивала одна и та же дрампирка. Союз между чистокровными вампирами не способствует продлению рода. Да и большинство вампиров предпочитают не иметь детей. Зачем им лишние соперники и претенденты на власть в клане? Наши родители хотели иметь детей, и поэтому воспользовались услугами дрампирки, которая служила Сандровским.

-То есть твой отец занимался с дрампиркой ...сексом?

При последнем слове она сделала запинку, и разозлилась на себя. Она ведет себя как дурочка! Ей не пятнадцать лет, и она давно не сексуально озабоченный подросток, который при слове секс краснеет. Лана встречалась с мужчинами, у неё были отношения, и она была не против создания крепкой дружной семьи...Правда, пока в её жизни не появился мужчина, с которым бы она хотела засыпать и просыпаться, и провести всю оставшуюся жизнь вместе.

-Сексом это назвать сложно. Хотя многие мои сородичи пользуются именно этим способом. Он приятен и вероятность беременности больше. Мои родители использовали то, что вы сейчас называете ЭКО.

-ЭКО? - Лана была искренне удивлена. - Но как такое возможно? Ведь совсем недавно науке стал доступен этот способ оплодотворения.

-Ты не поверишь, но вампиры додумались до этого значительно раньше. Я согласен, что большинству вампиров не нравятся дети, и они предпочитают жить без них. Очень часто одни, не заводя себя даже пару. Мы эгоистичны по своей природе. И очень часто желание заиметь детей связана не с любовью, а с властью. Желанием укрепиться в обществе, усилить свой клан. Когда есть дети, достигшие совершеннолетия, они превращаются в ощутимую силу.

-Как вы.

-Да, как наша семья. Нам повезло. Мало того, что в семье Сандровских три брата, мы ещё умудряемся не перегрызть друг другу глотки, и поддерживаем видимость дружеских семейных отношений.

Тут Велест лукавил. И сильно.

Между братьями существовала крепкая связь. И каждый из них готов был поставить на карту свою жизнь, если этого требовали интересы семьи. Им завидовали, и враждебные кланы пытались их поссорить между собой. Но до крупных распрей дело не доходило.

-Велест, а где ваши родители? - Лана заметила, что он говорил о братьях, и не упоминал ни про мать, ни про отца.

Тень затаенной печали коснулось лица Велеста. Он стал серьезным. Подошёл к окну, встав спиной к девушке. Его взгляд пронзил ночную мглу.

-Их убили. В прошлом столетии.

-Стригои? - догадалась Лана.

Плечи Велеста расправились, точно он до сих пор чувствовал потерю родителей.

-Да. Будь они прокляты! - внезапно с жаром воскликнул он, но тотчас взял себя в руки и продолжил более спокойно. - В конце девятнадцатого века стригои решили, что они должны править в вампирском обществе. Они захотели власти. И безраздельной. Обычные вампиры, морои, которые пусть и пьют человеческую кровь доноров, но не высасывают её до конца, тем самым не убивая человека и не превращая его в стригоя, не признали их право первенства. Да и кто признает? - он самодовольно хмыкнул. - Никогда королевские и княжеские семьи вампиров не пойдут на это. Они сами рвутся к власти. Тогда стригои и стали увеличивать своё количество, превращая всех подряд в стригоев. А вампиров они стали истреблять с особой настойчивостью.

Велест прервался, погрузившись в кровавое прошлое. Это были смутные и жестокие времена. Как в мире людей, так и в мире вампиров. Многие жертвы вампирских войн были списаны на счет тех войн, что вспыхивали на разных континентах. А первая мировая война скрыла бесчисленное количество смертей, как стригоев, так и вампиров.

-Мои родители пали жертвой заговора. Была премьера в Ла Скале...Закрытое представление....Только для избранных...Сливки нашего общества....Никто и подумать не мог, что ведущих певцов обратили в стригоев. Эти твари напали в момент представления. И если сказать, что их было много, значит, ничего не сказать....Было уничтожено около ста вампиров. В том числе и наши родители. Именно после этой бойни вампиры поняли, что стригои не оставят их в покое. И мы начали отвечать им взаимными атаками....

Велест замолчал. Картина, нарисованная им, отчетливо предстала перед глазами Ланы, и та, поддавшись порыву, встала с дивана и, ступая босыми ногами по мягкому ковру, подошла к нему.

Она сама не поняла, как оказалась рядом с ним.

-Велест, я..., - её рука коснулась его плеча.

Это было ошибкой.

Из груди Велеста вырвалось грозное рычание. Этот рык не предвещал ничего хорошего, и был рыком пробудившегося зверя. И он не был рад пробуждению.

Руки мужчины грубо схватили Лану за плечи, и та не успела опомниться, как оказалась усаженной на подоконник старинного окна. Её ноги бесцеремонно раздвинули, между ними были втиснуты каменные мужские бедра, а чужие губы впились в её жестким поцелуем.

Лана задохнулась. Воздух застрял где-то в груди. От натиска Велеста она сначала растерялась, не ожидая, что он наброситься на неё, но маленький бесёнок, который периодически просыпался в ней, шепнул, что внутренне она ждала проявления его сексуальной агрессии.

А он и, правда, был агрессивен.

Одна его рука распласталась на спине, и требовательно прижимала к широкой груди, другая бесцеремонно вторглась в волосы, захватила в плен голову, лишая её возможности вырваться.

Его губы терзали и мяли её губы, требуя, чтобы она подчинилась и впустила его вглубь рта. Он не давал ей ни одного шанса на свободу.

Сначала Лана испугалась, как было всегда, когда он начинал к ней прикасаться. Но, то ли она начинала к нему привыкать, то ли сама хотела этих прикосновений, но она подчинилась, удовлетворив его требование.

Она вцепилась руками в его пиджак и приоткрыла губы. И снова Велест зарычал, теперь довольно.

Его язык вторгся в глубину её рта и принялся исследовать. Он проводил языком по её губам, вступал в легкую атаку с её языком, посасывал его, постепенно возбуждая её. Голова у Ланы закружилась, сердцебиение участилось.

Рука Велеста потянула её за волосы, заставляя откинуть голову назад. Как только ему стала доступна белоснежная шея молодой женщины, его глаза потемнели, стали почти черными, а клыки удлинились. Он не собирался прикасаться к ней, не собирался заниматься сексом, но её прикосновение лишило его самообладание. Теперь в нем говорил зверь, жаждущий обладания желанной плотью.

У него возникла крамольная мысль оцарапать нежную кожу, пустить кровь.... Нет, нельзя! Не сейчас! И он удержался от искушения. С трудом, но удержался. Его больше интересовало другое.

Его рука нашла грудь, и одним движением распахнула пиджак. Пуговицы с глухим звоном покатились по полу. Лана вздрогнула и протестующее пискнула, но было поздно.

Было слишком поздно. Свободная рука Велеста жадно сжала грудь девушки, причиняя легкую боль, а губы снова атаковали её рот.

И тело Ланы сотрясла дрожь. Она не понимала, что делает. Не понимала, где находиться. Комната кружилась перед глазами, и она беспомощно их прикрыла. Остались только губы Велеста, которые одновременно грубо ласкали и дарили удовольствие. Низ живота заныл в сладостном искушении.

Велест почувствовал, что она начала робко отвечать ему. Её запах окутал его с головы до ног, член напрягся и требовал, чтобы его выпустили наружу и дали вволю насладиться обещанной плотью. И на этот раз Велест был намерен довести дело до конца.

Он разорвал зубами лямку бюстгальтера и довольно заурчал, когда увидел мягкую округлость большой женской груди. Он оказался прав - Лане противопоказано носить бесформенные свитера. Подобную красоту необходимо облачать в достойные одеяния. И его жадный рот впился в сосок девушки, который оказавшись на свободе, превратился в нежный бутон.

А стоило Велесту вобрать его в рот, как тело Ланы дернулось. Господи, что она творит? Она собирается отдаться ему прямо здесь - на подоконнике?

-Велест, - голос прозвучал хрипло, и она запустила одну руку в его волосы, пытаясь оторвать от груди.

Но он с легкостью отбросил её руку, и продолжил ласкать грудь девушки, запах её возбуждения вскружил ему голову. И для него не осталось преград.

Он сильнее прижал Свету к себе. Ему хотелось раствориться в ней, почувствовать обнаженной кожей её гладкое тело. Он нетерпеливо задрал юбку, она ужасно раздражала его. Эта женщина давно должна быть обнаженной!

Как только холодный воздух коснулся внутренней стороны бедер, Лана запаниковала. Её легкое возбуждение уступило место реальности. В прикосновениях Велеста не было ничего нежного, его руки были властными, а губы требовательными.

И то, что именно он собирался сделать не вызывало подозрений.

Лана попыталась свести бедра, но натолкнулась на крепкую хватку мужчины.

Тот оторвал голову от её груди и прищурил глаза.

-В чем дело? - выдохнул он, одновременно проникая рукой под кружевные трусики.

Лана ахнула.

-Нет! Велест! Стой!

И снова мужчина железной хваткой приблизил её лицо к себе. Его потемневшие глаза впились в неё требовательным взглядом. И этот взгляд не предвещал ничего хорошего. Его губы шевелились от едва сдерживаемого дыхания, обнажая удлинившееся клыки.

-Назови мне причину, по которой я должен остановиться? - и с этими словами один его палец проник внутрь девушки.

Та попыталась оттолкнуть его грудь от себя, но проще было подвинуть каменную глыбу. То, что его палец начал легкие круговые движения внутри её плоти, повергло Лану в шок. От возбуждения не осталось и следа, волна паники накатила на Светлану.

-Я.... Не трогай меня! - закричала она и попыталась отодвинуться, но отодвигаться было некуда. Её спина уперлась в холодное стекло.

-Не смей мне указывать, что делать, - грозно прорычал Велест и...отошёл от девушки на два шага.

Она не поверила своим глазам и своим ощущениям. Велест оставил её? Он не собирается её изнасиловать?

Изнасиловать - это сильно сказано, снова напомнил ей внутренний голос. При желании и настойчивости он смог бы преодолеть её страх и вернуть возбуждение.

Грудь мужчины шумно поднималась и опускалась. Он продолжал зло и возбужденно смотреть на неё. Его глаза продолжали ласкать её обнаженное тело, и Лана лихорадочно попыталась свести концы пиджака на груди, ноги она крепко сжала. Её руки плохо слушались, волосы в беспорядке падали на лицо.

Она была прекрасна.

И не понимала этого.

Велест так сильно хотел её, что его тело сотрясалось от боли, а желание жгло раскаленным жезлом. Он стоял от неё в двух шагах и проклинал всех и всё. Что мешает ему взять её? Она полностью в его власти. Он с легкостью преодолеет её сопротивление и подчинит себе.

Вот именно - преодолеет.

Эта мысль ворвалась в голову Велеста стремительно. И он понял, в какой момент всё изменилось, что заставило его остановиться.

Тогда, когда её возбуждение сменилось страхом.

Для него это чувство оказалось новым.

И не приятным.

Что получается - он готов был ущемить свои потребности во благо чужим?

Чушь! Ерунда!

Но между тем, какой бы это не было ерундой, он продолжал стоять на месте, жадно пожирая её глазами, но не набрасываясь заново.

-И ещё...на будущее, женщина! - его голос был низким, и стороннему наблюдателю могло показаться, что говорил он с трудом. - Никогда не смей меня жалеть!! Поняла? Теперь ты знаешь, к чему может привести твоя жалость.

Лана сглотнула подступивший к горлу ком.

-Да.

Глава 7.

Бал был в самом разгаре.

Карданы пригласили около двухсот гостей на день рождение дочери. Тут присутствовали вампиры, дрампиры и демоны, которые заключили мирные договора с вампирами. Все они были влиятельными, обладали огромными денежными средствами. Лана сначала не поверила своим глазам, когда среди гостей обнаружила с десяток знакомых лиц, которые то и дело мелькали на экранах телевизора. Мир открывался для неё с новой стороны.

Именинница Софья стояла рядом с родителями в центре огромной залы и встречала вновь прибывших гостей. Когда их представили друг другу, Лана снова отметила, как красивы женщины-вампирки. Софья была достойным порождением своих родителей. Высокая, очень стройная с шикарными черными волосами, собранными в высокую прическу она стояла с гордо поднятой головой и с величием королевы приветствовала других. В её взгляде скользило высокомерие, но это не портило прекрасного выражения лица.

Лана почувствовала легкий дискомфорт. По сравнению с этими женщинами она казалась себе замарашкой, серой мышкой. А драгоценности, украшающие тела, волосы и наряда собравшихся, не поддавались исчислению.

После той сцены на подоконнике, Велест больше не вернулся. Где он ночевал - она не знала. Лана поужинала в одиночестве, а выйти из комнаты не решилась. Её разбирало любопытство, и очень хотелось осмотреть дом, но она понимала, что без Велеста не стоит совершать ночные прогулки. У неё на лбу не написано, что она с ним.

Ей не спалось. Она несколько раз ложилась на кровать, ворочалась на шелковых простынях, но сон не шёл. Вскакивала и начинала ходить по комнате кругами. В конечном итоге духота стала давить, и Лана распахнула ставни на окнах. Свежий ночной воздух ворвался в комнату, и она вдохнула полной грудью. Комната проветрится, и тогда, возможно, придет сон.

Пока она стояла у окна и размышляла о превратностях судьбы, то видела, как в поместье приезжают гости. Дорогие машины тянулись вереницей. Они были первыми прибывшими гостями.

Света простояла около часа у окна, когда почувствовала, что замерзла. Естественно, Велест предусмотрел, чтобы на ночь у неё был легкий кружевной пеньюар, ни о какой теплой пижаме не могло быть и речи. Чтобы согреться, девушка накинула на плечи шаль, которую обнаружила на кресле, расположенном рядом с камином. Создавалось впечатление, что шаль забыли. Возможно, кто-то любил сидеть рядом с камином, смотреть на пылающие языки пламени и кутаться в теплую шаль.

Она снова вернулась к окну.

И увидела знакомую высокую фигуру.

Велест стоял около фонтана, скрестив руки за спиной, и разговаривал с хозяйкой дома. Та стояла к нему непозволительно близко и что-то страстно говорила. Лана подалась вперед, желая расслышать, о чем идет речь! Но...Они были слишком далеко. Велест несколько раз кивнул головой. Но от Анны Кардан не отошёл. А та так и вилась вокруг него плющом.

У Ланы неприятно кольнуло в груди. О чем эти двое могут разговаривать наедине? Да ещё так интимно? В голове промелькнула шальная мысль, а не любовники ли они? Девушка тотчас одернула себя. Ей-то что? Она находится в обществе Велеста лишь до тех пор, пока он не поможет ей найти разгадку тех сверхъестественных событий, что преследовали её на протяжении всей жизни.

А потом она исчезнет.

По крайней мере, она на это рассчитывала.

Но всё равно ей стало не приятно....Как так можно! Он же несколько часов назад горел желанием заняться с ней любовью. А сейчас.... Мужчины! С одной не получилось, можно попробовать с другой?! Так что ли, получается? И к тому же, она была супругой его друга! Неужели у Велеста не было никаких моральных устоев?

Мужчина, почувствовав, что на него смотрят, поднял голову и безошибочно определил, откуда. Его губы тронула циничная ухмылка, и он чуть насмешливо поклонился Лане.

Та вспыхнула. Лицо запылало. И она отпрянула от окна, точно её застукали на месте преступления. Теперь Велест решит, что она подсматривала за ним. Бог ты мой, какой кошмар! Лана приложила руки к пылающим щекам. Стыдно-то как!

И не найдя другого выхода, чтобы спрятаться от позора, она нырнула в кровать и накрылась одеялом с головой.

В следующий раз она увидела Велеста, когда тот появился в комнате с несколькими коробками.

-Будь готова к десяти, - коротко сказал он и снова вышел.

Девушка нахмурилась. Ей не нравилось, что он оставил её одну. Ей теперь весь день сидеть в комнате?

Позавтракав, Лана решила выйти из комнаты. Она надеялась, что большинство вампиров будут отдыхать в своих покоях. И оказалась права. В коридорах не было слышно отголосков разговоров. В доме стояла тишина.

Чем-то надо было занять себя весь день. После обеда можно было немного вздремнуть, а что делать оставшееся время? Как Лана предполагала, ночью ей выспаться не удастся.

Она спустилась на первый этаж, прошла по коридорам, увешенными старинными гобеленами и картинами, на которых было изображено семейство Кардан. Тут было представлено несколько поколений. Лане не удалось определить кто кому доводится. А, может быть, тут изображены не предки Карданов, а их большое семейство? Изображенные вампиры все были в одном возрастном периоде, им было не старше тридцати-сорока лет.

Долго около картин Света задерживаться не стала и прошла дальше. В одну из комнат дверь была приоткрыта, и она увидела большие стеллажи с книгами. Библиотека. То, что надо. Возможно, ей удастся найти книгу на день, чтобы занять себя.

Дверь с легким скрипом впустила её в комнату, и девушка плотно прикрыла её за собой. То, что она увидела, не смогло оставить её равнодушной. Библиотека была огромной....Высокие стеллажи от пола до потолка, уставленные книгами и старинными фолиантами. Тут, как нигде в доме, чувствовалось причастность к векам.

Лана замерла в восхищении. Потрясающая коллекция! Настоящий подарок для любого букиниста.

Она подошла к одному из стеллажей и достала книгу в коричневом кожаном переплете. Язык был не знаком, но её зачаровали гравюры. Она осторожно переворачивала страницу за страницей и сожалела, что не может прочитать. Она поставила книгу на место и отправилась в поисках чего-то менее древнего.

-Интересуетесь литературой?

Мужской голос заставил её вздрогнуть.

Лана развернулась на каблуках и увидела, что в кресле сидит молодой мужчина лет тридцати. Он внимательно наблюдал за ней с легкой улыбкой на лице. На коленях у него лежала раскрытая книга.

Мужчина был красив. Темные волосы, перехваченные сзади в конский хвост, открывали широкий лоб, на котором отчетливо прорезались морщины, ничуть не портящие его, а, напротив, предававшие лицу мужественность. Кустистые брови подчеркивали глубину чуть раскосых глаз, которые смотрели на Лану с любопытством.

Он сидел в ленивой позе, закинув ногу на ногу. Длина его ног и объем грудной клетки позволили Свете сделать вывод, что он обладал высоким крепким телом. И ничуть не уступал в этом Велесту.

Ей стало неудобно.

-Ооо.... Простите, я не знала, что тут кто-то есть. Извините, я вас побеспокоила, - принялась извиняться девушка. Ей тотчас захотелось покинуть библиотеку.

От мужчины не исходила угроза, и он не производил пугающего впечатления, например, как Борис, но Света насторожилась. Она ещё не была готова самостоятельно общаться с представителями мира Велеста.

-Вы мне не помешали, - ответил мужчина и поднялся. Лана оказалась права - он был высоким. Одетый в черные брюки и белую рубашку, он производил впечатление мужчины, который каждый день носит одежду от известных модельеров. - Напротив, я рад компании. Решили почитать?

-Да, - медленно кивнула Лана.

-Я могу помочь в выборе книги, - мужчина улыбнулся и направился к полкам.

А Лана тем временем стала отступать от них, стараясь обогнуть стол и встать за ним.

Мужчина заметил действия девушки и демонстративно приподнял брови.

-Мне кажется или вы пытаетесь сбежать?

-Мне, наверное, лучше уйти.

Прирожденное чувство осторожности подсказывало Свете, что ей следует как можно быстрее покинуть библиотеку. Так будет лучше. Для её здоровья.

Но с другой стороны....

Если она попала в мир, где бессмертные правят балом, то ей пора к ним привыкать, и не шарахаться от каждого шороха. Поэтому Лана вздохнула и приказала себе успокоиться. Не стоит впадать в крайности.

-Почему? Я вас напугал? - мужчина правильно расценил действия девушки, и внезапно ей стало стыдно.

-Вы меня не напугали....Просто я не ожидала, что кого-то встречу...

-Да нет, я вас напугал. Правда, не понимаю почему, - мужчина склонил голову на бок и более внимательно стал изучать стоящую неподалеку девушку. - Не знал, что я такой страшный.

Лана невольно улыбнулась.

-Да нет! Что вы! Вы совсем не страшный, напротив..., - она не договорила, неловко замолчав. Ей было не свойственно делать комплименты после пятиминутного знакомства с мужчиной. - Просто мне показалось, что я нарушила ваше уединение.

-Ничего страшного в этом не произошло. Я всё равно скучал. И мне будет очень приятно, если вы составите мне компанию. Хотя бы ненадолго. Так как? Вы не против?

Мужчина вызвал у Светы симпатию, и ей захотелось с кем-нибудь поболтать.

В любом случае, она ничего не потеряет. Он не проявлял агрессии, не разглагольствовал о бесполезности человеческой жизни. Уже эти факты располагали к общению с ним.

-Хорошо, я согласна. Всё равно до вечера очень долго.

Он улыбнулся, и его улыбка была искренней.

-Отлично! Если честно, то я начал сомневаться, что вы примете моё предложение. У вас на лице было написано, что ещё минута, и вы дадите дёру из библиотеки!

-Нет, хотя и была такая мысль.

-Я так и понял. Меня зовут Аркадий Илларионов.

-Так вы тоже из России? - обрадовано уточнила Света.

-Тоже?

-Да! А меня зовут Света Золотова, - она улыбнулась.

-Даже так? Очень приятно встретить сородичей на чужбине.

-Это точно,

По телу девушки растеклось тепло, она окончательно расслабилась. Улыбка у Аркадия была очень располагающей. И то, что он был из России, прибавляло симпатии в глазах Светы.

-Вы приглашены на день рождение Софьи Кардан или?...

Аркадий многозначительно замолчал, но Света не стала уточнять, что он имел под "или". Она была рада, что ей представилась возможность поговорить хоть с кем-то.

-Меня никто не приглашал, я, что называется в довесок.

-Значит, вы с кем-то?

-Да. Я приехала с Велестом Сандровским.

На несколько секунд лицо нового знакомого Ланы застыло, в глазах промелькнула тень, но мужчина быстро взял себя в руки.

-Я знаком с Велестом, - лаконично сказал он.

Но у Ланы уже закрались сомнения. И ей требовалось узнать всё до конца.

-Вы...недруги?

Она не сильно удивится, если услышит положительный ответ.

Мужчина указал рукой в сторону кресел:

-Может быть, мы присядем?

-Давайте.

Лана последовала за мужчиной, а когда опустилась в мягкое кресло, то подумала, что ему не меньше пары столетий. В этом доме, в частности в библиотеке, всё дышало страстью к антиквариату и старинным вещам.

-Так, значит, вас интересует наши взаимоотношения с Велестом? - переспросил мужчина, желая потянуть время.

-Хотелось бы услышать подробнее.

-Я так понимаю - вы его девушка?

-А вы это спрашиваете, чтобы решить, что именно мне рассказывать, а от чего воздержаться? - Лана не удержалась и слегка его поддразнила.

-Мне бы не хотелось оскорблять ваши чувства.

-Значит, с Сандровским вы предпочитаете держаться на расстоянии? - сделала предположение Света. - Давайте, я облегчу вам задачу и скажу, что я не его девушка, и что мы с ним познакомились всего лишь пару дней назад.

Она сама не знала, зачем рассказывает об этом Аркадию. Возможно, он лицемерит, и стремится использовать её в своих, только ему известных, целях. Но его глаза смотрели добро и прямолинейно. Он не отводил взгляда, когда разговаривал с ней.

-Признание за признание. Тогда я скажу, что с Велестом у нас холодноватые отношения, мы не испытываем друг к другу симпатий. Но терпим присутствие другого.

-Вы не похожи на вампира.

Лана сразу же решила расставить все точки над "и".

-Но я и не вампир. Точнее наполовину, - уточнил Аркадий и подался корпусом вперед. - Постойте, Света... А разве вы....

Он не договорил, замолчал, нахмурился.

И снова Лана подумала о том, что окружающие её люди - пусть и не в окончательном смысле этого слова - знают о ней куда больше, чем она сама. Они безошибочно определяют, кто принадлежит, к какому роду.

А она не вписывается ни во что.

-Я не вампир, и не дрампир. До встречи с Велестом я считала, что всё это выдумки романистов и мистические предания. Не более. Но он, и то, что я сейчас нахожусь перед вами, доказывает, как сильно я ошибалась. А ещё Сандровские и мистер Кардан утверждают, что я не человек.

-Вы меня извините, но я подумал, что вы дрампирка. Как и я. Но после ваших слов..., - Аркадий задумчиво покачал головой. - Ничего не понимаю....Когда вы вошли в библиотеку, я отчетливо почувствовал, что в вас течет человеческая кровь. Кто-то из ваших родителей был, однозначно, человеком. Но ещё я почувствовал сгусток энергии, свойственной темным силам....

-Темным силам?

Эти слова прозвучали, как приговор. Лане стало дурно, и её зазнобило, хотя в комнате было тепло. Она поёжилась. Что это могло означать? Что она порождение Ада?

Глупость!

Если бы ей была присуща магия, в данном случае, темная, она бы не шарахалась на протяжении двадцати четырех лет от собственной тени, и ей не казалось по ночам, что она сходит с ума.

-Да. Света, только не подумайте ничего плохого! Темные силы есть в каждом из нас. Вампиры и те, кого они порождают, не могут по определению относиться к чистым светлым силам, например, как ангелы. Хотя должен сказать, я за свою жизнь ни разу не встречал ангелов, всё чаще стригои да демоны попадались, - добавил он, и в этот момент его лицо изменилось, приобрело большую жесткость.

-Но вы всё равно считаете, что во мне есть что-то от темного начала?

-Да. Извините, если вам не понравились мои слова.

-Да нет.... Вы-то тут при чем? Мне, наоборот, очень хочется узнать, кто я....

-Может быть, в вас дремлет потомственная колдунья? - шутя, предположил Аркадий.

Лана рассмеялась.

-Вы не поверите, но я подумала о том же.

-Надо же..., - он улыбнулся.

Лане было приятно с ним беседовать.

-А вы....родственник Карданов? Или гость?

Теперь уже пришла очередь рассмеяться Аркадию, но в его смехе скользила легкая ирония.

-Нет, я ни каким образом не причастен к благородному семейству. Они бы этого не допустили! Я личный телохранитель Елены Шуберт, одной из гостей.

-У вампиров тоже бывают телохранители?

-Естественно! Они, конечно, бессмертны, но их можно убить.

-Колом и серебряными пулями?

-И не только. Но это основные способы уничтожения.

-Вы охраняете Шуберт от нападения стригоев? Мне Велест немного рассказал про войну, что вы ведете с ними.

-Да. Наступило небезопасное время, и многие предпочитают иметь личную охрану.

Лана всегда считала, что вампирам не нужна охрана, что они сами, будучи хищниками, представляют опасность. Они быстры, умны, сильны, и обладают большими физическими возможностями. Теперь же многое предстало пред ней в другом восприятии.

С Аркадием они пробеседовали ещё с час. Разговор, в основном, велся о России, и о работе Аркадия. Лана ещё раз попробовала вернуться к теме его взаимоотношений с Велестом, но он ловко ушёл от ответа, и она решила, что не стоит настаивать.

-Спасибо за приятную беседу, - сказал Аркадий, когда она сообщила, что ей пора возвращаться в комнату. Вдруг Велест её искал?

Хотя....

Она не сомневалась, что если бы он задался целью её найти, то без труда это сделал.

-Мне тоже понравилось. Надеюсь, мы с вами ещё увидимся.

-Я в этом уверен, - Аркадий коснулся её руки.

И задержал её в своей ладони чуть дольше, чем требовалось. Его ладонь была чуть теплой, шероховатой, с обветренной кожей.

-Тогда до встречи на балу.

Лана осторожно высвободила руку, прижала к груди книгу, которую они чуть раньше выбрали для чтения и, улыбнувшись, отправилась к себе.

И вовремя.

Потому что как только она вошла в комнату, тотчас появился Велес.

В нем бесновался зверь.

Ему хотелось разнести всю мебель к чертям собачьим. Несколько часов проведенных в тренажерном зале не дали желаемого результата. Он метался по особняку Кардана, не находя себе места и не зная, чем себя занять. Всё было не то. И всё было не так.

Ему хотелось действий.

Была мысль выйти, прогуляться по городу, но тогда ему пришлось бы оставить Лану одну. А это не допустимо. Он напряженно вслушивался в окружающие звуки, то и дело, опасаясь услышать испуганное: "Велест".

Опасался?

Или в тайне желал?

Дьявольщина какая-то!

Ему хотелось, чтобы Лана нуждалась в нем.

Он не мог понять, откуда берутся подобные мысли и чувства, непонимание происходящего ещё сильнее бесило его.

Велест был одиночкой. Он не нуждался ни в постоянной любовнице, ни тем более, в подруге по жизни. Его полностью устраивал кочевой образ жизни. Нет ни обязательств, ни страха потери.

Велест с силой сжал зубы, так что раздался негромкий скрежет. Он не хотел больше никогда испытать то щемящее чувство одиночества, когда услышал, что их родителей убили. Это была страшная потеря, удар, от которого он долго не мог оправиться. Велест считал, что у них с родителями целая вечность, что они всегда будут рядом. И никак не ожидал, что ему придется собственнолично разыскивать среди горы трупов, то, что осталось от отца и матери.

Именно тогда Велест решил, что не впустит никого в свою жизнь. Братья - единственные, кто ему были дороги.

Два бьющихся в унисон с ним сердца.

Этого ему достаточно.

Ему нельзя ни к кому привязываться.

Привязанность - пустая трата времени. И сил.

Поэтому он направил негативную энергию на боксирование груши, это его отвлекло, но ненадолго.

То же самое и с купанием в озере, что находилось на территории поместья.

Купание в прохладной воде сняло напряжение, но не принесло желаемого облегчения. Его не покидало смутное предчувствие, что событие последних двух дней это только начало. Начало чего-то грандиозного. И разрушающего.

После купания он вернулся в комнату, и немало удивился, когда не обнаружил в ней Лану. Где она может быть?!! Черт возьми! О чем думает эта девчонка, решившись на прогулку без него?

Его первым порывом было броситься её искать и хорошенько встряхнуть, вправив мозги на место. Её запах отчетливо чувствовался в коридоре и уходил в сторону оранжереи и библиотеки. Велест без труда мог обнаружить её. Но что-то остановило его.

Кардан не позволит, чтобы с кем-то из его гостей случилось несчастье по вине другого гостя или хозяев дома. Это был не писаный закон их жизни. Гости - святое. Особенно на торжестве.

Если гости желали развлечений, то для них устраивались соревнования и кровавая охота. Но в таком случае, они сразу об этом заявляли в приглашении. Уже многие вампиры давно отказались от людского кровопролития и относились к числу мирных граждан. Разговоры о том, что вампиры поголовно убийцы и хищники - не более, чем страшный миф, который, с одной стороны, позволял им сохранить конфиденциальность. А с другой, многими использовался для устрашения противников. Как среди людей, так и среди представителей других рас.

Поэтому Велест не пошёл по запаху Ланы. Этот запах снова вверг его в пучину чувственных желаний, и он почувствовал, как его член протестующе заворочался, напоминая, что его потребности так и не были удовлетворены.

Велест поймал слугу, велел принести ему шотландского виски. После чего расположился в кресле, с которого была видна комната, выделенная для них с Ланой.

Слуга выполнил его приказание, а так же учтиво сообщил, что одежда и драгоценности для госпожи доставлены. Велест ещё в России распорядился, чтобы его люди в Австрии позаботились об этом. Он приказал их принести ему сюда.

Прошло не менее двух часов, как он увидел идущую Лану. Её походка была легкой и непринужденной.

И ещё она улыбалась.

Эта улыбка сразила его наповал.

А затем ввергла в пучину жгучей не поддающейся разумным объяснениям ревности. Даже с не близкого расстояния, он видел, как её губы довольно изогнулись, обнажив маленькие зубки.

И рядом с её запахом витал запах мужчины. Дрампира.

Велест прикрыл глаза и сжал подлокотники с силой, те жалобно заскрипели и каркас хрустнул.

Лана была с мужчиной! С другим! И мало того - она улыбалась!

Ревность ядовитым плющом скрутила внутренности Велеста. Если в отношении Бориса он проявил ревность, но там больше было защиты и опасение за Лану, то тут...

Тут всё было иначе.

Она общалась с другим. И тот другой был ей симпатичен. По отношению к нему она не испытывала страха, не пыталась убежать. Проклятье, она выглядела чертовски довольной!

Он впился в неё глазами, которые приобрели кроваво-черный цвет. Вот, в этот момент он хотел, нет, жаждал крови. И желательно того ублюдка, который проводил время с Ланой.

Ему необходимо было удостовериться, что он к ней не прикасался....

Не обнимал её...

Не целовал её...

Не ласкал грудь...

Лана, почувствовав на себе его пристальный взгляд, замерла перед дверью, но потом беззаботно пожала плечами и вошла в комнату.

Велест вскочил со сломанного кресла. Его душила ярость. Какого черта тут происходит?! Лана с ним! И никто не имеет на неё права!

Кроме него....

А если у кого-то возникли по этому поводу сомнения, то, пожалуйста, он к его услугам! У Велеста зачесались десны. Клыки удлинились. И сейчас они хотели крови. Нужно обратиться к "донорам" Карданов, ему не помешает подкрепиться.

Он посмотрел на коробки для Светы. Он не потерпит возражений - она примет его подарки. И будет сегодня в них. Чтобы все знали, кому она принадлежит.

Он появился в комнате сразу же за ней.

Вошёл и....Чернота в его глазах стала зловещей. Он узнал запах мужчины, который был рядом с Ланой.

Аркадий.

Его друг. Его враг. Его...

-Я хочу, чтобы ты сегодня надела это, - он протянул коробки Лане, и вышел. Находиться с ней в комнате и чувствовать его запах на ней - было выше его сил. Что этот сукин сын затеял?

Поэтому, когда вечером время подошло к десяти, он снова был рядом с их комнатой. Правда, местоимение "их" начинало смешить его. Да он бежал из их комнаты, как прокаженный. Даже переодевался в бутике. Пришёл в магазин, купил самый дорогой костюм и ушёл.

Он представил, как бы высмеяли его братья, узнай они, что он ведет себя, как подросток. А не как мужчина, за которым вился шлейф из разбитых женских сердец.

Велест разозлился. Пора заканчивать глупить. Он - хозяин своей жизни. И, как вариант, не только своей...

Его губы мстительно дрогнули. Пришла пора расставить точки над "и".

Он без стука распахнул дверь и решительно вошёл в комнату. Как раз вовремя, потому что Лана, выгнувшись в неудобной позе, пыталась застегнуть молнию на спине, но у неё не получалось.

-Помочь? - хрипло спросил Велест, жадно впившись в голую спину девушки.

Та покраснела и кивнула:

-Да, если тебе не трудно...

О! Ему было не трудно!

Он подошёл к ней и очень медленно застегнул молнию на платье, не преминув дотронуться до нежной кожи. От прикосновений его ладони, девушка зажмурилась, и на мгновение в её голове мелькнула шальная мысль, что она не хочет, чтобы Велест убирал руку.

Но это было только мгновение.

-Спасибо, - поблагодарила она и повернулась к нему лицом.

И её девичье сердце рухнуло в пропасть.

Велест выглядел дьявольски привлекательно. Черный костюм подчеркнул ширину его плеч и глубину темных глаз. Щетина, которую он не сбривал пару дней, придала большую сексуальность мужественному лицу. Чувствительные губы плотно сжаты. Брови чуть сдвинуты. Всё говорило о скрытой силе, которая способна пробудить буйство женской фантазии. Сразу же захотелось увидеть, как эти самые полноватые губы растягиваются в многообещающей улыбке. И чтобы эта улыбка принадлежала ей.

Лана чуть встряхнула головой, прогоняя наваждение. Смена жизни с дня на ночь действовала на её разум угнетающе.

-Всегда к твоим услугам, - он чуть насмешливо поклонился. - Готова?

-Да.

-А где ожерелье?

Лана дотронулась до обнаженной шеи и почувствовала, как румянец коснулся её щёк.

-Велест....Я не могу принять его....Оно, наверное, очень дорогое....А если его сломаю или, не дай Бог, потеряю...

Мужчина ничего не стал говорить, подошёл к трюмо, на котором до сих пор лежала бархатная коробочка. Он пренебрежительно достал ожерелье из крупных гранатов, усыпанных по бокам бриллиантами, и скомандовал:

-Повернись спиной. Мои подарки не обсуждаются. Ты должна надеть его.

Лана хотела было с ним поспорить, но искушение примерить подобное чудо из драгоценного металла и камней, было слишком велико. И она не устояла перед искушением. С участившимся сердцебиением, она снова повернулась к Велесту.

Тот привычным движением застегнул ожерелье, повернул девушку к себе и критически осмотрел.

И не нашёл, к чему можно было бы придраться.

Она выглядела изумительно красивой. Светлые волосы подняла к верху, искусительно оголив шею с пульсирующей жилкой и белоснежные плечи. Платье кремового цвета подчеркнуло её природную красоту и придало некую беззащитность, от которой у Велеста запершило в горле.

Эта ночь для него покажется адски длинной.

Потому что он никого, ни одного представителя мужской особи не подпустит к ней.

И теперь, час спустя, Лана была благодарна, что Велест заставил её надеть ожерелье. Она ни раз, и не два ловила на себе сначала заинтересованные взгляды, которые потом перерастали в презрительно-небрежные. Эти взгляды принадлежали женщинам. Они точно говорили, что Велест Сандровский нашёл в ней, и что она делает рядом с ним. Кто-то даже оскалился при виде её. И Лану пронзала дрожь.

Она знала, что пока с ней рядом Велест - её никто не тронет.

И она сильнее прижималась к нему.

Бал был в самом разгаре.

Глава 8.

-Тебе на самом деле страшно? Или ты боишься по привычке? - спросил её Велест, протягивая бокал с шампанским.

-Наверное, по привычки, - ответила Лана, чувствуя, что её настроение ухудшается с каждой минутой. Она была чужой в этом изысканном обществе, и ей хотелось покинуть праздник. Подобные мероприятия не для неё.

-Твой страх прямо-таки осязаем. Перестань. Расслабься. Ты очень напряжена.

Лана сделала несколько больших глотков шампанского, в надежде, что алкоголь поможет ей расслабиться.

-То есть не только ты чувствуешь, что я боюсь? - уточнила она, скривив губы. Ещё немного и она начнет чувствовать себя десертом. Ей казалось, что все присутствующие знали, что она не принадлежит к сверхъестественным существам.

-Конечно, нет!

-Тебя это беспокоит?

-Нет. Мне плевать, что чувствуют и думают собравшиеся. Меня интересуешь ты. Я хочу, чтобы ты получила удовольствие от вечера. Познакомилась с интересными личностями.

-Например, с парочкой демонов? - она попыталась шутить.

-Против демонов я не возражаю, а вот насчет дрампиров...Тут я, пожалуй, подумаю.

И он по-хозяйски положил руку на талию девушки. Они стояли у широкой колонны, открывающей путь в оранжерею. После того, как они поздравили именинницу, Велест сразу же увел её подальше от досужих глаз. Она должна привыкнуть. В нем кричали инстинкты защитника. Он пристально осматривал гостей Карданов, выискивая недобрые взгляды, обращенные на его спутницу. Его взгляд предупреждал - шутить с Велестом опасно.

Другие вампиры это чувствовали. И перешептывались за их спиной. Кто-то усмехался и злорадствовал, мол, и у Велеста Сандровского нашлось слабое место. И ещё какое! Девчонка не понятного рода-племени! Пусть и красивая. Но смертная. Другие уже прикидывали в уме, как это можно будет использовать. Им был необходим рычаг воздействия на Велеста. Кому-то в бизнесе, кому-то в сфере влияния.

Были и относящиеся к третьей категории. Которые понимающе кивнули и улыбнулись мужчине. Те, с которыми Велесту приходилось охотиться на стригоев и принимать в своем доме, как приятелей.

Лане не обязательно было знать, какой ажиотаж она вызвала. Велест предполагал, что нечто подобное произойдет. Их общество с осторожностью принимало чужаков.

Особенно теперь, когда война между истинными вампирами и стригоями снова набирала силу.

Лана и Велест встретились взглядами. Слова Велеста про дрампиров не могли не иметь подоплёку.

-При чем тут дрампиры? - издалека поинтересовалась девушка и сделала ещё пару глотков. Она сама не заметила, как опустошила второй бокал с шампанским.

-Ты же не будешь скрывать, что у тебя появился знакомый из их числа?

-Не буду. Но откуда ты об этом узнал? Ты за мной следил?

Лана разозлилась. Как только она познакомилась с Велестом, он всё время пытался взять её жизнь под полный контроль! То угрожал, то играл с ней, как кошка с мышкой. Пора с этим заканчивать! Она всегда стремилась к независимости, и не позволит ему управлять ею!

Велест сразу же уловил изменение, произошедшие в настроении девушки. То, что она разозлилась, ему даже понравилось. Злость - это нормально. Уж лучше пусть злиться, чем дрожит от страха. По крайней мере, пока они находятся под наблюдением чужих жадных глаз.

-Мне не надо за тобой следить, женщина. Ты забываешь, что у меня сверхчувствительное обоняние.

Лана нахмурилась.

-Я не совсем тебя поняла.

Велест решил выложить карты на стол.

-Как только я днем зашёл в комнату, то сразу почувствовал на тебе чужой запах. Ты общалась с дрампиром. И довольно долго. Потому что он смог пропитать твою одежду своим запахом.

-О как даже....

Мимо них проходил слуга в ливрее, и Лана, чтобы убежать от требовательного взгляда мужчины, взяла с полноса ещё один бокал. Внутренний голос робко напомнил, что она не любительница спиртных напитков и быстро пьянеет, но сейчас была не та ситуация, чтобы прислушиваться к нему.

-Ничего мне не хочешь сказать? - Велест смотрел на неё, не мигая.

Лана беззаботно пожала плечами. Ей не понравился его тон, и она решила не поддаваться на его провокацию. Она не обязана перед ним отчитываться!

-Нет.

Одно простое слово лишило Велеста остатков самообладания. Эта женщина играет с огнём! На его лице от внутреннего напряжения заходили желваки, и у него возникло непреодолимое желание перекинуть девчонку через плечо, отнести в спальню и напомнить ей, кто есть кто!

Краем глаза он заметил, что к нему направляется Лукас Кардан с ещё одним главой европейского клана.

Как раз вовремя.

Иначе....Иначе он был готов подтвердить, что обладает не сдержанным буйным характером.

-Ты можешь пожалеть о своей строптивости, - прорычал он, хоть его губы и улыбались.

У Ланы начинала кружиться голова, смысл разговора ускользал от неё. Она смутно понимала, что Велест снова оказывает на неё давление, а она решила этому сопротивляться. О последствиях она думать не желала. Да и какие могут быть последствия, если ты на празднике?

-И что ты сделаешь? Укусишь меня? - ей вдруг показалась ситуация ужасно забавной, и она хихикнула.

Велест не успел ответить, так как к ним подошёл хозяин дома.

-Ланочка, вы не будете возражать, если мы заберем у вас кавалера на пятнадцать минут? - глаза Лукаса тревожно бегали из стороны в сторону, хотя лицо выражало радушие гостеприимного хозяина.

-Это не совсем хорошая идея, - не громко ответил Велест.

Если бы он не вмешался, промолчал, то, может быть, Лана и повела себя благоразумнее, и не выпалила поспешное:

-Конечно, я возражать не буду. Я найду, чем себя занять. Лукас, у вас чудесный праздник!

Она с детским торжеством посмотрела на Сандровского. Мол, вот так-то! Не надо меня опекать, я девушка взрослая, и сама в состоянии принять решение!

У Велеста зачесались клыки. Он был на пределе! Что творит эта чертовка?

Он посмотрел на её бокал с шампанским. Видимо, дама не рассчитала свои возможности. Черт возьми! Он тоже хорош, позволил ей напиться! Но не пойти с Лукасом он не мог, тот не стал бы его беспокоить по пустякам. Видимо, случилось нечто, что требует немедленных действий, раз он сам готов отлучиться с праздника дочери.

К тому же, скоро часы пробьют двенадцать, и Лукасу положено будет произнести речь в честь совершеннолетия дочери.

-Я скоро вернусь, стой, где стоишь, - он сказал это Лане, и в его словах отчетливо слышались предупреждающие нотки.

Которые она с успехом проигнорировала.

Как только Велест и Лукас отошли от неё на достаточное расстояние, первый раздраженно выпалил:

-Кардан, надеюсь, у тебя веские причины...

-Более чем. Нас ждут в библиотеке. Там представители всех семейств Европы. Кажется, нам объявлена война.

Велест грязно выругался.

-Война идет давно. Только многие отказывались в это верить, и предпочитали отсиживаться в своих фешенебельных поместьях и замках, думая, что стригои нападут на кого угодно, но только не на них. Когда вампиры поймут, что стригоям выгоднее истребить сначала высшее общество бессмертных?

-Вот это они и поняли....

-Ага, - он зло скривил губы. - Когда кровь снова полилась рекой! И теперь уже их кровь!

Естественно, Лана и не подумала послушаться Велеста.

Алкоголь притупил природное чувство осторожности, и, напротив, разбудил в ней любопытство. В конце концов, не может же она вечно прятаться за спиной Сандровского.

К тому же, ей давно стоило обратить внимание, на тот факт, что бессмертные чувствуют, что она не просто человек. По крайней мере, они так говорят. И поэтому не спешат набрасываться на неё с целью полакомиться живой плотью. На празднике она заметила, что в бокалах подают спиртное, а не кровь, и на столах обычная еда. Не все бессмертные к ней притрагивались, многие делали вид, но приличия блюлись. Это было немаловажно.

Лана не хотела проводить вечер в одиночестве, и собралась разыскать Аркадия, ей вспомнилось, как они мило беседовали днем. Она уже хотела нырнуть в толпу гостей, когда услышала чуть различимое:

-Ланаааа.....

Кто-то звал её.

Она осмотрелась по сторонам. Никто на неё не обращал внимания.

Девушка нахмурилась.

Наверное, ей показалось. Она вспомнила слова Кардана, что у неё сильная защита, и никто не может проникнуть ей в голову. По спине прошёлся холодок. Странно....Скорее всего, она накручивает сама себя.

И Лана решила не обращать на окрик внимание.

Ей хотелось ещё выпить.

Она поискала глазами ближайшего слугу и уже собиралась двинуться к нему, как снова услышала:

-Лана....Иди ко мне....

Теперь мурашки волной прошлись по её телу. Она замерла.

Ей не кажется.

Её на самом деле кто-то зовет.

На этот раз голос прозвучал отчетливее. Он манил своей силой и настойчивостью. Мало того, что кто-то из присутствующих знал её, так он смог пробраться к ней в голову. Потому что голос звучал только для неё.

Ей бы испугаться и бежать без оглядки искать Велеста....

Или хотя бы нырнуть к гостям....

Но нет....Лана поставила пустой бокал на небольшой выступ на колонне и снова прислушалась. Она давала понять, что готова на контакт. Сегодня она не испугается. Не даст малодушию взять вверх. Двадцать четыре года кто-то следил за ней, присутствовал рядом, порой, ввергая её в пучину безумия. Пришло время икс.

Она снова огляделась по сторонам.

Куда ей идти?

-В оранжерею....дитя моё...

Оранжерея? Если бы она знала, где она находится. Лана подозвала жестом слугу:

-Проводи меня в оранжерею.

Её голос звучал твердо. Она не звала, что с такой легкостью может отдавать приказы. Слуга почтительно кивнул и жестом указал следовать за ним. Слугам в доме Карданов было запрещено разговаривать с гостями.

Руки Ланы дрожали, когда она приподняла край платья, чтобы в спешке не наступить на него. Ещё не хватало, чтобы она упала и растянулась на полу. Стук сердца заглушал стук шагов. Она даже не подумала, к кому спешит на встречу.

Она просто знала, что должна пойти.

Оранжерея поражала своими размерами и разнообразием изысканных редких цветов и растений. Многие из них Лана видела впервые. Но сейчас ей было не до любований красотой природы. Она остановилась около белой скамьи, как позже выясниться, викторианской эпохи.

В оранжерее никого не было. По крайней мере, так показалось Свете. После того, как слуга бесшумно исчез, и она осталась одна, на неё накатила волна необъяснимого предчувствия, что сегодня для неё приоткроется завеса тайны, терзающая её многие годы. Она ухватилась рукой за спинку скамьи, ноги дрожали и отказывались слушаться.

-Здесь кто-то есть? - негромко спросила она.

-Я рад, что ты пришла....

Ей ответили из пустоты.

Голос звучал вроде бы из ниоткуда и одновременно совсем близко с Ланой. Та в который раз осмотрелась по сторонам, но никого не увидела. Ни за высокими лианами, ни за карликовыми деревцами.

Это ещё сильнее усилило чувство необратимости.

Точно все последние события вели её в оранжерею Карданов.

-Да, я пришла..., - не спеша сказала она, стараясь, чтобы её голос звучал ровно. - Но кто вы? И где вы?

-Это имеет значение, Лана?

-Конечно! Как-то неприятно разговаривать с пустотой.

Раздался хриплый смех. Не приятный, режущий. И первые у Ланы в затуманенной шампанским голове мелькнула крамольная мысль - а не зря ли она поступила, что никому ничего не сказав отправилась на встречу опять-таки не понятно с кем?

Но сожалеть было поздно.

-Я отнюдь не пустота....

-Но я вас не вижу. Вы решили поиграть со мной в прятки? Если да, то тогда я ухожу, - и она демонстративно развернулась на высоких каблуках.

-Подожди! Не уходи....

Мужчина, точно тень, появился из-за дальних растений. Высокий, с темными длинными волосами, которые доходили ему до поясницы, были перепоясаны синий лентой на лбу. Тонкие губы чуть заметно улыбались. А глаза....

Глаза были кроваво-красными. Не черными, не коричневыми, ни темно-синими, как у других бессмертных, именно красными. Жуткими. Внушающими ужас.

Между тем, Лана смотрела на лицо мужчины и находила его...знакомым.

Она точно знала, что они нигде не встречались, не общались, не были знакомы.

Ни разу не разговаривали.

Но...черты лица...это выражение глаз...этот взгляд....Она уже встречала....В толпе....В магазинах... В метро....

От осознания того, что она встретилась со своим кошмаром, Лана зажала рот ладонью и замотала головой. Этого не может быть! Она ошибается....

Мужчина понял, что она узнала его. Его глаза торжествующе блеснули.

-Я вижу, что ты вспомнила меня....Замечательно, Лана...Я даже не надеялся, что ты узнаешь меня....Но моя кровь сказала тебе всё за меня....

У Ланы ещё сильнее закружилась голова, но теперь не от спиртного. Её бросило в жар, потом в холод. Она смотрела на мужчину, его слова огнем прожгли душу.

-Ваша кровь? - её рука медленно сползла к горлу, и теперь сжала его. Она пыталась собраться, заставить голову работать. Но понимала, что это не в её силах.

Мужчина не гипнотизировал её, не применял никаких сверхъестественных способностей....Одного его присутствия хватило, чтобы мир перевернулся с ног на голову, и погрузился в более темные краски.

Он сделал несколько шагов к ней навстречу, окончательно выйдя из тени.

-Моя...Здравствуй, дочь.

Глава 9.

Велест стоял в библиотеке и молча выслушивал, как князья темного мира спорят друг с другом, приводя несущественные, на его взгляд, доводы. Он не вмешивался в спор. У него было своё мнение, навязывать которое он никому не собирался, но и соглашаться с другими тоже не намерен был.

Спор шёл вокруг стригоев. Обеспокоенные князья рассказывали с пеной вокруг рта, что те стали нападать на них постоянно, что для них перестало иметь значение их высокое положение в обществе, что стригои больше не довольствуются людьми и простыми вампирами. Теперь они посягали на светскую верхушку.

И никто не желал вспоминать, что подобная "охота" уже случалась ранее....

Велест и ещё трое вампиров не поддерживали спор. Умаров. Кашотин. Бартон. Эта тройка, так же, как и Сандровские давно осознали опасность, исходящую от стригоев, и вели с ними свои собственные войны. У каждой семьи была небольшая армия из первоклассных солдат. Умаровы жили в Новосибирске, там устанавливали свои законы и поддерживали порядок. Они почти полностью истребили местных стригоев, и организовали круглосуточный патруль по городу. Кашотины были с Карпат. Их клан был одним из самых первых, кто около трехсот лет назад забил тревогу. И поговаривали, что в европейской части именно от Кашотиных пошла ветвь стригоев, именно они стали убивать вампиров и людей, и поняли, что для них лучше обращать своих жертв в себе подобных бездушных тварей, для которых ничего не существует важнее жажды крови. Бартоны были из Англии. Тут присутствовал Кларк Бартон, его брата-близнеца на днях обратили в стригоя.

Это обращение и послужило толчком для сегодняшней встречи. На брата Кларка, Эвона, напали в Венеции, среди белого дня, что само по себе было вопиющим фактом. Были зафиксированы случаи, когда стригои брали себе на службу людей, но теперь становилось очевидно, что эта практика приобретала более широкие масштабы. Раз на Бартона напали днем, значит, не обошлось без вмешательства людей. Он был заманен в ловушку, после чего несколько дней провел в плену, где его пытали. Не выдержав пыток, он согласился перейти на сторону стригоев.

Для Кларка это было ударом ниже пояса. Кларк был борцом, отличался жестокостью и непримиримостью в борьбе с врагами, и то, что его брат смалодушничал, для него стало личным предательством. Уж лучше смерть.

На него было страшно смотреть. Осунувшийся, с глазами, в которых полыхало безумие, он не скрывал своей агрессии и злобы. Не смотря на то, что у Лукаса сегодня было торжество, он был одет в джинсы и кожаную байкерскую куртку, и если присмотреться, то на ней можно было увидеть несколько капель крови. Кларк рвался в бой, и Велест его прекрасно понимал.

Тот жаждал мщения. И это чувство в нём заменило все другие.

Велест предпочел бы встретиться с Карданом и этой тройкой наедине, без сообщества других вампиров. Пустая болтовня утомляла его. Какой смысл постоянно говорить об одном и том же? Если у некоторых глаза обшиты - он не будет уточнять чем именно, то какой смысл в разговорах? Нужны действия. Он был солидарен с Умаровыми, которые на своей территории ввели патрулирование, это способствовало уменьшению количества жертв.

Лукас посмотрел на Сандровского, желая, чтобы тот рассказал о последнем нападении на него. Велест так и собирался сделать, когда почувствовал, как на него обрушился шквал эмоций.

И эмоции были не его.

Страх. Сомнение. Не доверие.

Лана.

Его блондинка попала в какую-то переделку, и теперь металась в поисках выхода. И нить, которая связала их, привела к нему. Велест тотчас сгруппировался и отклеился от стены, которую до этого лениво подпирал.

-Господа, я вынужден вас покинуть.

-Но как же так....

Он, не обратив внимания на говорившего, кивнул Лукасу, что объяснит всё позже, и пулей вылетел из кабинета.

Что могло случиться с Ланой?

Он же знал, знал, черт возьми, что нельзя её сегодня оставлять одну! Он чувствовал, что сегодня она найдет приключений на свою аппетитную задницу! И хорошо только, если на одну задницу....От одной мысли, что ей кто-то может причинить вред, в нем просыпались самые древние инстинкты, инстинкты смертельно опасного зверя.

Он быстрым шагом вошёл в зал, и попытался поймать запах Ланы. Тонкий аромат тянулся к колонне, где они последний раз разговаривали. И где её сейчас не было. Велест, расталкивая гостей, стремительно приблизился к колонне, не замечая недовольные возгласы и шипение за спиной. Кто-то даже пытался его остановить, ухватив за рукав, но он стряхнул руку, как нечто назойливое.

Сейчас никого не существовало, кроме Ланы. Он почти осязаемо чувствовал, как бьется её сердце, точно у перепуганного воробушка. Как мог он оставить её одну? Да она же неприятности притягивает точно магнит! К тому же, Велест прекрасно видел, какие именно на неё бросали взгляды! Ей требовалась защита, причем, круглосуточная! И, безусловно, его!

И снова жар её чувств нахлынул на него....Недоверие...Нерешительность....

Рядом с ней сейчас находился кто-то, кто пытался оказать на неё давление, что-то ей внушить. Возможно, даже воздействовать на него через неё. Велест внутренне зарычал. Клыки удлинились. Он порвет любого, кто встанет у него на пути.

И как раз в этот момент он увидел Аркадия Илларионова. У Велеста до этого было подозрение, что дрампир специально познакомился со Светланой, узнав, что она прибыла с ним! Мальчишка никак не мог успокоиться! Кажется, пришло время вставить ему мозги на место! Вместе с деснами у него зачесались кулаки. На этот раз Аркадий зашёл слишком далеко. Мало того, что он стал то и дело мельтешить у него перед глазами, так теперь посягнул на его девушку!

Илларионов тоже кого-то искал. Велест знал, что у Кардана он был в качестве личного телохранителя Елены Шуберт, умопомрачительно красивой вампирши, среди людей известной, как оперная певица. Елена в это время стояла в компании Анны Кардан и те что-то занятно обсуждали.

Аркадий не заметил на себе пристального взгляда Велеста и направился к выходу из залы. Велест за ним. Чутье никогда не обманывало его. А сейчас оно просто неистово кричало, что Аркадий замешан в том, что происходит со Светой.

Велест не скрывался. И, естественно, как только они оказались одни в коридоре, Аркадий резко обернулся, сделал кульбит назад и оказался за спиной Велеста.

-Сандровский! - он прижал тонкий стилет к горлу вампира.

Велест скривился и, выбросив руку вперед, ловким движением перекинул Аркадия через себя.

-Щенок! Тебя так и не научили хорошим манерам, - выпалил он, распаляясь ещё сильнее.

-У меня не было учителей. Самоучка, - в тон ему ответил Аркадий, блокируя удар.

-Тогда я обязательно найду время и преподам тебе пару уроков, которые ты не забудешь, - Велест двигался очень быстро, и как бы хорошо не владел рукопашным боем дрампир, ему не хватало природной скорости Велеста.

-С удовольствием поучусь у столь искусного учителя!

-Иди куда шёл, Илларионов! И не вставай на моем пути!

-По мне, так это ты шёл за мной, Сандровский!

-И держись подальше от Светланы! - тут Велест прижал Аркадия к стене, и они скрестили взгляды.

Аркадий ослабил хватку, перестал бороться и внимательнее присмотрелся к вампиру. Тот не шутил. В его взгляде читалось нешуточное пламя страсти, которого следовало поостеречься.

-Держаться мне подальше от Светы - это решать ей, а никак не тебе, Сандровский. И если ты так сильно печешься о ней, то где она сейчас? Почему когда я с ней познакомился, она шарахалась от каждой тени? И почему ты оставил её одну? Пошёл удовлетворять свои низменные наклонности, оставив на растерзании сородичей?

Велест заскрежетал зубами и рывком отпустил Аркадия.

-Заткнись!

-Тебе не понравилось, что я сказал? Но я сказал правду!

-Оставь своё мнение при себе!

Велест больше не был намерен тратить время на Илларионова. Их стычка может перерасти в серьезную драку, а та в поединок на ножах или кинжалах. У них уже имелся подобный опыт.

Как только они оказывались в одном помещении, будь то клуб, дом или спортзал, то неизменно схватывались. И это была не тренировка. Два бойца дрались на кровь. Убивать друг друга не стремились, но доказать противнику и всем окружающим своё превосходство - да.

-Тебе тоже не помешало бы держаться подальше от этой девушки! Она светлый человек, и не должна находиться в обществе такого монстра, как ты! - огрызнулся Аркадий, хотя и не был зол. Он весь день думал о Светлане. Она сильно отличалась от тех представительниц прекрасного пола, с которыми он общался последние годы. Пусть он и работал на вампиров, и в данное время охранял одну из красивейших женщин своего мира, Лана не вписывалась в их общество. В её глазах не было самоуверенности бессмертного.

Она вызывала желание защитить её и отгородить от всех неприятностей.

Ему хотелось снова увидеть её.

Наверное, последнее желание отразилось у него в глазах, потому что Велест с грозным рыком снова рванулся к нему и на этот раз прижал локтем горло Аркадия:

-Даже не смей-думать-о-ней!

Тут Аркадий сделал болевой захват и оттолкнул с силой Велеста. Тот ударился о противоположную стену.

-Ты мне не указ! И ей тоже!

Не понятно, чем на этот раз закончилась их схватка, если Велест отчетливо не услышал: " Нет....Не верю....Нет..." А потом граничащее с отчаяние: "Велест"....

Она снова звала его.

Она нуждалась в нем.

И это лишало его разума.

Воли.

Подавляло инстинкты и другие желания, кроме одного - быть с ней рядом.

И Велест не мог не откликнуться. Его глаза зло сверкнули, он коротко бросил Аркадию:

-Мы не закончили разговор!

Больше он не собирался тратить время на зарвавшегося дрампира, его звала Лана. Её тонкий аромат снова появился в воздухе, точно она сознательно направила его к Велесту, давая возможность быстрее найти её.

Он хорошо ориентировался в поместье Карданов, и понял, что Лана находиться в оранжерее. Он сорвался с места, и быстрота его движений была едва различима человеческому глазу.

Пока он несся в оранжерею, в голове пронеслись тысячи ужасающих картин, что могло случиться с девушкой.

Но то, что он увидел, сразило его наповал.

-Отошёл от неё! Быстро! - его угрожающий рык разнесся эхом по оранжерее.

Велест не стал разбираться, что к чему. Ему хватило одного взгляда на того, с кем разговаривала Лана, чтобы оказаться между ними и загородить девушку собой. Всё его тело сгруппировалось и стало готово к настоящей схватке.

-Велест! Ты!....Ох.....

Ещё никогда Лана не была так рада его видеть. Его появление для Ланы не было неожиданностью, она почему-то знала, что если очень сильно захочет, то он непременно появится. Наивно? По детски? Пусть. Он был рядом, в поместье, а, значит, мог в любой момент оказаться рядом с ней.

Сейчас, когда её мысли материализовались, она была непомерно счастлива. Теперь всё будет хорошо....

Его спина способна укрыть от всего враждебного мира.

И даже от отца.

-Сандровский, ты не во время появился, - мужчина, стоящий в опасной близости от Ланы, натянуто улыбнулся. Он пытался скрыть разочарование. Он снова отступил в тень. В его планы не входила схватка с Велестом Сандровским. Он был наслышан про этого вампира. И про его братьев в целом. Сильные представители своего рода. С ними нельзя не считаться. К тому же, тут присутствовала Лана....Не стоило сразу, при первой встрече, демонстрировать всю свою сущность.

-Я тоже рад тебя приветствовать...Зидан.

Велест не спускал настороженного взгляда с демона. Улавливал каждое его движение, малейший жест. Демоны коварны, и отличаются особой изворотливостью. Велест старался не иметь с ними дел, и в бизнесе на переговоры с демонами обычно отправлялся Игорь. Тот был прирожденным дипломатом, и ему удавалось найти общий язык с рогатыми. Но даже он после таких встреч выглядел измотанным и уставшим. Некоторые из демонов обладали даром высасывать из тебя энергию, и пользовали своими способностями.

-Что здесь происходит? Помощь нужна?

В оранжерее появился Аркадий. Велест грубо выругался. Было глупо полагать, что дрампир не последует за ним. Тут его губы чуть дрогнули. А дрампир не так уж безнадежен. Пусть у них свои счеты в этой жизни, но сейчас помощь Илларионова может ему пригодиться. Как бы силен и ловок не был Велест, одному в битве с демоном придется туго.

Он был настроен решительно. Он не знал, что понадобилось Зидану от Ланы, но тот уйдет без неё.

-Постой пока в сторонке, - посоветовал Велест дрампиру, и краем глаза заметил, что тот встал слева от него, тоже загораживая девушку.

Лана смотрела на происходящее. Её била мелкая дрожь. Следы алкоголя полностью испарились. Осталась....пустота.

Из неё точно выбили последние остатки самообладания. Она смутно понимала, что в её жизни произошёл крутой поворот, и дороги назад уже никогда не будет, но сейчас её воспаленный разум отказывался принимать действительность.

Она вцепилась пальцами в платье, смяв его в основании бедер. Её мало волновало, как это выглядело со стороны. Она находилась в окружении экзотической природы, в месте, куда люди и бессмертные приходили отдыхать и наслаждаться чистотой воздуха, но сейчас она задыхалась. Ей хотелось убежать. Скрыться.

И в первую очередь, не видеть кроваво-красных глаз.

Света поняла, что Велест и Аркадий пытаются защитить её. И от этого ей стало ещё хуже.

Зидан тоже сделал соответствующие выводы. Сейчас в оранжерее собралось слишком много зрителей. Он не рассчитывал на это.

Поэтому он чуть хрипловато-насмешливо произнёс:

-Лана, дитя моё, нам помешали....но я уверен, наша встреча скоро состоится снова. И на этот раз она будет более плодотворной.

Никто не успел ничего сказать в ответ, как он сделал шаг назад и растворился в темноте.

Велест от души выругался и повернулся к Лане.

-Что, черт возьми, ты делала в компании демона? - обрушился он на девушку и готов был дальше продолжить гневную тираду, когда заметил, что она стоит бледная, без единой капли крови на лице. Её зрачки были расширены, она смотрела на него едва не с мольбой.

-Сандровский, не кричи на неё! - оборвал его Аркадий, и сделал движение в сторону Ланы, собираясь поддержать её за талию, но Велест был быстрее.

-Прочь!

Он прижал девушку к себе, та тотчас обхватила его шею тонкими руками и жалобно всхлипнула. Её хрупкое тело сотрясали едва сдерживаемые рыдания.

-Я могу помочь.

Аркадий не желал уходить. Его тревожило состояние девушки.

И ему совсем не хотелось оставлять её в руках вампира. Но по тому, как она доверчиво прижимается к нему, он понял, что в данной ситуации лишний.

-Мне не нужна твоя помощь, - огрызнулся Велест, подхватывая Лану на руки. Оставаться в оранжерее было нельзя. - Хотя....Найди Лукаса и скажи, что по его дому разгуливает Зидан. Если я не ошибаюсь, его в списках приглашенных не было.

Аркадий кивнул.

-Предупрежу.

-И на всякий случай, проверьте охрану по периметру. У меня дурное предчувствие.

-Это тоже сделаем. Я предупрежу других телохранителей, чтобы они были бдительнее.

Велест больше не стал тратить время на разговоры, и большими быстрыми шагами направился в их комнату. Он выбрал обходные пути, стараясь, чтобы им никто не попался на пути. Но в поместье, где было более двухсот гостей и многие прибыли с личными слугами, это было достаточно проблематично. Их, конечно, заметили, но у Велеста было на лице написано - не суйтесь, если не желаете проблем.

И никто не сунулся.

Дверь он распахнул ногой, таким же образом и закрыл. После чего подошёл к кровати, и положил на шёлковое покрывало Светлану. Он попытался расцепить её пальцы у себя на шее, но та ещё сильнее сцепила их.

-Нет....Не отпускай меня....

Её слова резанули по сердцу. Оно на мгновении остановилось, потом забилось с большей интенсивностью, а по всему телу разлилась теплая волна, заставив его содрогнуться. Её слова действовали на него просто убийственно.

Он с нежностью дотронулся до обнаженной кожи холодных рук Ланы и ласково провел по ним.

-Лана, отпусти....Я принесу тебе воды.

-Ты никуда не уйдешь? Не оставишь меня? - её голос звучал потерянно. И в душе Велеста зародилась жажда найти Зидана и вытрясти из него всё дерьмо, которым наполнена его телесная оболочка.

-Нет. Я тебе обещаю.

Руки дрогнули и разжались.

Она сидела на кровати, подтянув ноги к груди, и весь её облик говорил о внутренней борьбе, которая сейчас происходила в девушке. Велест налил воды из графина и вернулся к кровати.

-Выпей.

-Спасибо.

Он хотел предложить ей спиртное, но потом передумал, вспомнив, как она с ним спорила перед появлением Лукаса. Бренди или виски наложенные на шампанское до добра не доведут.

Лана пила жадными глотками, обхватив бокал обеими руками. Когда она выпила последние капли, то молча вернула его Велесту. Тот поставил бокал рядом с кроватью.

Лицо Ланы начинало приобретать свой обычный розоватый цвет, бледность отступала. В глазах появлялась осмысленность.

-Боже...., - выдохнула она.

Она закрыла лицо руками, но почти сразу же передумала и принялась лихорадочно вынимать шпильки из волос. Она их вынимала и сжимала в ладони, не задумываясь, что может пораниться.

-Хватит, перестань, - Велест отобрал у неё шпильки и убрал их от греха подальше. Ему не хотелось думать, как он может отреагировать на её кровь, когда его чувства накалены до предела. Его клыки были по-прежнему удлинены.

-Не могу...мне надо....

-Тебе надо всё мне рассказать.

Она смотрела на него беспомощным взглядом.

-Я не могу....

-Почему это? - вспыхнул он, но тотчас постарался взять себя в руки. Сейчас не время для гнева.

-Это слишком...

-Лана! Ты должна мне всё рассказать. Я никак не рассчитывал тебя застать в обществе демона!!

-Демона?? - переспросила она, и настоящий ужас отразился на её лице. - Ты сказал демона?

-Да. Зидан - демон и вообще темная лошадка. Мне не известно, кем он приходится до конца, я мало с ним сталкивался, но таких девушек, как ты..., - тут Велест сделал паузу, но потом решил, что Лана должна знать. Кто предупрежден, тот вооружен. - Вообще, Зидан живет в Арабских Эмиратах. В Европе он бывает редко, в России тем более. Известен, как обладатель одного из самых многочисленных гаремов. Коллекционирует красивых женщин. Продает и покупает их. Со своими наложницами не особо бережлив. Любит устраивать показные наказания для них. Одним словом, развлекается, как может.

Велест не стал уточнять, что подобные развлечения устраивал не только один Зидан, но и некоторые из его сородичей. Не хотел сгущать краски.

Лана прикрыла глаза, и минуту помолчала, обдумывая услышанное. Потом негромко начала говорить:

-Когда ты ушёл с Карданом, я хотела немного прогуляться, проветриться. Но не успела и шага сделать , как услышала, что меня зовут. Я ещё удивилась, кто это может быть, потому что меня тут никто не знает. Я огляделась, но никого не увидела вокруг, кто бы смотрел на меня. Все были заняты своими делами. Подумала, что померещилось. Но незнакомый голос снова позвал меня..., - она содрогнулась всем телом и обхватила плечи руками.

-Тебе холодно? - Велест сорвал с плеч пиджак и укутал в него Свету.

-Это нервное, наверное.

-Продолжай.

-Голос звал меня. И очень настойчиво. И я подчинилась. Пошла на его зов. При чем, ты знаешь, мы могли беседовать....Общаться... Ужас! Одним словом, я оказалась в оранжерее и увидела его.

Она замолчала, обдумывая, как дальше преподнести информацию.

-Зидана.

-Да.

Она прикусила нижнюю губу в задумчивости и посмотрела на мужчину, точно ища у него поддержки.

-Что он от тебя хотел?

-Увидеть. Разыскать. Познакомиться.

-Познакомиться?! - Велест вскочил с кровати и возбужденно зашагал по комнате. Нет, всё-таки не стоило ему позволять уходить Зидану. Надо было...Что надо было? Наброситься на него? Попытаться убить? Абсурд!

-Ты не правильно истолковал мои слова и его действия, - Лана плотнее закуталась в пиджак мужчины. Она могла залезть под одеяло, но вдыхать запах Велеста было куда приятнее. И то, что на ней была его одежда, успокаивало её и давало силы. Потому что теперь она должна быть очень сильной, чтобы принять правду, какой бы она не была.

-А мне, кажется, что правильно....

-Нет, Велест, подожди....Это ещё не всё....всё время, что он звал меня, и как только увидел, он....Он обращался ко мне. Называл "дитя моё".

Велест остановился напротив кровати и нахмурился.

-Не понимаю тебя. При чем тут это?

-При том. Как только я его увидела, то узнала. Поняла, что его лицо мне знакомо. Что я его видела. В кошмарах. С самого раннего детства.

У Велеста зашевелились волосы на затылке, когда он сложил все детали мозаики. Его удивление было не меньшим, чем у Ланы.

-Ты подумала, что он твой отец? - задал он вопрос, другое не приходило на ум.

И снова тень отчаяния отразилась на лице девушки. Она беспомощно пожала плечами.

-Я не знаю...Я ничего не понимаю...Разве у демонов могут быть дети?

-Хороший вопрос. А главное - актуальный. И насколько я знаю, у демонов не может быть детей. Ни с кем. Они бесплодны. Поэтому, Лана, Зинад, скорее всего, следил за тобой с самого раннего детства.

-Не вижу смысла.

-Я тоже не вижу смысла. Вот в этом и состоит загадка. Но ничего, я думаю...

Велест резко оборвал себя, и застыл, точно окаменел. Он смотрел на Лану и молчал. Его взгляд выражал не просто удивление, он был поражен.

И этот взгляд насторожил Лану, сильнее, чем всё услышанное раннее.

-Велест?

Тот продолжал молчать, всматриваясь в лицо девушки.

Она повторила вопрос:

-Велест, что случилось? Не пугай меня.

-К сожалению, не получится.

-Да объясни, что произошло? Не молчи.

-Не все бессмертные не могут иметь детей. Я говорю про демонов. В истории демонологии были случаи, когда у демонов рождались дети...Но это было много веков назад. Тысячелетия.

-Но как?....

-Как? Если демон до этого был ангелом, а потом пал. У падших ангелом и простых смертных женщин иногда рождались дети. Нефилимы.

Глава 10.

-Нефилимы? Но кто они такие? Я никогда о них не слышала.

-Их ещё называли исполинами. Но я думал, что нефилимов давно уничтожили.

-Велест, перестань! Всё, хватит! Я больше ничего не хочу слышать! - в её голосе снова послышались нервные нотки, а в глазах заблестели слезы.

И Велест не выдержал.

Он оказался рядом с ней и обхватил руками её лицо. Вид её слёз лишил его последней капли самообладания. Она страдала, металась, её терзали сомнения, а он ни чем не мог помочь. Наоборот, только сгущал тучи.

-Лана, пожалуйста, не плачь! Всё нормализуется! Мы непременно во всем разберемся....

Если бы он, как обычно, стал бы угрожать ей, она ещё смогла сдержать эмоции, даже, возможно, разозлилась, взяла себя в руки, но нежность, прозвучавшая в голосе Велеста, сразила её наповал. И слёзы покатились по щекам.

-Лана, ну, что ты....

Велест большим пальцем стал размазывать слёзы. Девушка сейчас, в его руках, казалась ещё больше беззащитнее, чем ранее. И она нуждалась в его присутствии. Нуждалась в нём. Её глаза походили на большие озерца. В них застыло не понимание.

Мужчину никогда не трогали женские слезы. За столетия своей долгой жизни он повидал всё, что может видеть бессмертный. Слезы, кровь, боль, мольбу. И всегда оставался равнодушным. Чужие страдания не трогали его. Особенно в годы молодости, когда он вступил в пору совершеннолетия. Тогда он натворил много безумств. Но вовремя остановился, и не превратился в зверя.

Слёзы Светы сводили его с ума. Он, чувствуя своей кожей, её отчаяние, не знал, что делать, как успокоить её. Он придвинулся ближе и увидел, как одна из слезинок покатилась к ложбинке среди губ.

Он наклонил голову и слизнул солоноватую слезу. И вместо того, чтобы отпрянуть от него, Лана потянулась навстречу.

Весь её мир сузился до этого мужчины. До выражения его глаз. До разворота сильных плеч. До жадных губ. До сильного тренированного тела. До страсти, которой он весь пылал.

Её ладони легли на плечи мужчины, обтянутые легкой тканью рубашки. Но даже через ткань она чувствовала, как он пылал. Её губы раскрылись, сначала осторожно, чтобы только успокоиться, стали принимать поцелуй Велеста. Самообман. Лане не требовалось успокоения. Ей требовалась его страсть.

Она заерзала бедрами и попыталась придвинуться ближе к Велесту. Он внял её желанию, и сильной рукой притянул за талию к себе. Она пискнула, потом последний раз всхлипнула и сама прижалась всем телом к нему.

Велест заурчал от удовольствия. Его инстинкты взревели от торжества.

Её губы были мягкими и податливыми. Они с готовностью принимали ласки Велеста, и когда он раздвинул языком её губы, проник внутрь, она приняла его. Её язык мягко встретил требовательные атаки его языка и позволил исследовать её глубины.

Рука мужчины спустилась вниз и легла на грудь Светы. Её мягкость была создана для него. Он сделал легкое круговое движение и почувствовал, как сосок напрягся и уперся в ладонь.

Сегодня. Сейчас. Она, наконец-то, будет принадлежать ему.

Он с великим трудом оторвался от её рта и тотчас услышал, как она протестующе пискнула. И этот звук был самым желанным для него.

-Я хочу тебя раздеть, - выдохнул он ей в лицо и задал вопрос, который никогда никому не задавал: - Можно? Ты позволишь мне?

Лана кивнула.

-Пожалуйста...Сделай это...

Ткань платья стала раздражать воспаленную кожу. И ей отчаянно захотелось от него избавиться. И когда Велест стал нетерпеливо снимать его, это было самым естественным процессом.

Теплый воздух коснулся полуобнаженного тела Ланы. А Велест, не отрываясь, смотрел на шелковую ткань бюстгальтера. Сквозь тонкое кружево соски смотрелись особо призывно. И Велест, наклонив голову, зубами разорвал лямку белья.

Груди призывно открылись жаждущему взгляду.

-Они прекрасны, - пробормотал мужчина и накрыл ладонями обе груди сразу. Девушка выгнулась и самопроизвольно раскинула ноги.

Член мужчины запульсировал и налился кровью. Он тоже жаждал дотронуться до бархатистой кожи Светы. Брюки стали тесными и прикосновение к ткани вызывало раздражение.

Велест нежно играл одновременно с двумя сосками и внимательно наблюдал за реакцией девушки. Слёзы высохли, и теперь её щечки разрумянились от нарастающего желания. А главное - она сама предлагала своё тело...

-Ты очень красива, - голос мужчины охрип. - Совершенна.

Он не преувеличивал. И искренне так считал. Когда он прикасался к её коже и видел, как чувственно она реагирует на его прикосновения, у него рассудок отказывался мыслить логически. Все мысли покидали его, и оставалось только одно желание - дарить ей удовольствие....

Именно дарить, а не брать. Эта мысль пронеслась в голове Велеста и обожгла его. Вот в чем дело....Эта хрупкая блондинка затронула те уголки его сердца, до которых ранее никому не удавалось добраться.

И это открытие понравилось Велесту.

Как и картина довольной Ланы. Главное, она не отталкивала его, а, наоборот, хотела....

А то, что хотела не вызывало сомнений. Он чувствовал запах её возбуждения, и ничего слаще для него не существовало. Запах опьянял похлещи самого дорогого вина.

Его руки спустились вниз, на живот девушки, и прошлись дальше, к округлым бедрам. Коснулись внутренней стороны.... Ему отчаянно захотелось так же зубами сорвать с неё и трусики, но он решил повременить. У них впереди ещё будет много ночей, и он непременно осуществит задуманное.

У Велеста Сандровского теперь есть женщина. И он никому её не отдаст.

Его взгляд метнулся к шее Ланы, которую она как раз очень соблазнительно подставила, откинув голову назад. Одно его движение - и он сможет впиться в неё, вкусить её кровь, тем самым привязав её к себе и дав понять другим вампирам, что она принадлежит ему. Но и тем самым он навсегда оттолкнет её...Он ещё хорошо помнил её глаза, в которых читалось не желание, а всепоглощающий страх. Он больше не хотел увидеть ничего подобного. И Велест огромным усилием воли оторвал взгляд от пульсирующей жилки.

У него было чем любоваться.

На теле Ланы не было изъянов. Красивая длинная шея, упругие большие груди с коричневыми сосками, небольшой мягкий животик, округлые полные бедра....То, что надо настоящему мужчине. То, что он яростно желал. То, до чего хотел дотрагиваться.

Его рука скользнула по животу и задержалась на густых волосиках, оформленных в бикини-стрижку. Он перебирал их шелковистость, оттягивая момент.

-Велест...

-Всё хорошо....

И его пальцы дотронулись до желаемых складок. Он осторожно погладил нежную кожу, и когда Лана подняла бедра, его палец скользнул в глубину.

Его тело охватило огнём. Никогда ещё он не хотел ни одну женщину с такой сумасшедшей силой, не чувствовал её яростно и одновременно трепетно. Он ловил каждое её движение, каждый отклик на любое его прикосновения.

И Велест знал, заметь он, что причиняет ей боль, что она передумала - он остановится.

Он зарычал и накрыл губами вздыбившийся сосок. Ни с чем несравнимая волна удовольствия пронзила Лану, и та запустила руку в шелковистые волосы мужчины.

Господи, его губы и руки творили волшебство. Её тело с готовностью отвечало на его прикосновения. Более того, она жаждала продолжения, завершенности. Внизу живота страсть тягучей волной накрывала её, лишала рассудка. Велест то вводил палец полностью, то вынимал его, и снова проникал внутрь. Из горла Ланы вырвался первый протяжный стон.

Потом ещё один...

И ещё один....

Велест наслаждался, слыша её стоны. Сам он сжимал челюсть, не позволяя клыкам удлиниться. Ему необходимо контролировать себя, чтобы не испугать Лану. Сейчас она нуждалась в ласковом обращении.

Но контролировать себя становилось всё труднее, Лана стала гладить спину Велеста, шепча:

-Велест....Я тоже...тоже хочу прикоснуться к тебе...

Он поймал её руки и поцеловал ладонь.

-Если ты сейчас прикоснешься ко мне, я не выдержу. Или кончу, не побывав в тебе, или.., - он продолжать не стал.

-Разденься...

Эту просьбу он выполнил с поразительной скорость. Скинув смокинг, рубашку и трусы, он вернулся к ней. Теперь его обнаженное горячее тело соприкасалось с её бархатистой кожей.

Он вытянулся рядом, закинув одну ногу на бедро. Его губы нашли её губы. Покусывали, посасывали, приоткрывали рот, языком проводя по зубам, нёбушку и пикируясь с её язычком.

Лана задыхалась. Она вцепилась в его плечи, точно тонула в глубоком омуте. Жар между ног достиг предела. Она бесстыдно терлась бедрами о его чресла, чувствуя его мужскую силу.

Она хотела приласкать его рукой, но он на полпути перехватил её.

-Я же сказал, не сегодня...Чуть позже..., - она не узнала его голос. Он звенел от напряжения.

-Я готова...Возьми меня...

Он снова зарычал, и резко поменял положение тела, спустился вниз и широко развел её ноги в стороны, замер, любуясь её розовой плотью.

А потом припал к ней жадными губами.

Лана вскрикнула и дернулась, но крепкие руки удержали её на месте. От прикосновения его языка, от его не торопливого скольжения, мир рассыпался на мелкие осколки. Тугой комок в основании лона начал пульсировать. Руки Ланы скомкали простыни. Она сама стала подкидывать бедра, жаждая освобождения.

Но Велест, чувствуя как сжимается её плоть, не усилил движения, а оторвался и, подтянув тело, нависнув над девушкой на руках, выговорил:

-Я вхожу...

Его упругая плоть с большой головкой раздвинула нежные губы и нашла желанный вход....Головка проникла внутрь, растягивая и подготавливая мышцы. Лана, не выдержав, сладкой муки, подалась вперед, и задохнулась, когда он вошёл в неё полностью...

Ему требовалось позаботиться о ней.

Эта потребность нахлынула вслед за оргазмом.

Как только его дыхание восстановилось, он приподнялся на локти и посмотрел на девушку. Та лежала с закрытыми глазами, её грудь ритмично поднималась и опускалась, а по всему телу блестели капельки пота.

Лана была прекрасна.

У Велеста перехватило дыхание. В его кровати перебывали сотни красоток, и после того, как они оба получали удовольствия, он либо засыпал, либо выпроваживал красавицу восвояси. Порой после секса они начинали его раздражать. Им требовались дополнительные ласки и долгие разговоры, желательно связанные с их дальнейшими отношениями. Велесту сразу хотелось их выставить за дверь. И пару раз так и бывало. Обычно, девицы на тот момент были обнажены.

Сейчас же от одной мысли, что Лана может покинуть его кровать, ему хотелось схватить её и прижать к себе. Как вариант, привязать. Чтобы она даже не смела подумать о том, чтобы уйти.

Она его.

Моя.

Он, перекатившись на бок, и подперев голову рукой, спросил:

-Как ты?

Вторая его рука по-хозяйски легка по живот девушки.

У той дрогнули ресницы, и она открыла глаза. В них до сих пор сохранилась пелена страсти.

-Не знаю...., - честно призналась она и улыбнулась.

Мужская рука стала выписывать непонятные символы на животе Ланы, который судорожно сжался.

-Я не причинил тебе боли? - Велест критически осматривал её тело, в поисках чудовищных следов своей несдержанности. По сравнению с ним она казалось очень хрупкой, сожми её сильнее, и она сломается.

-Если и было что-то отдаленно напоминающее боль, то я не обратила внимания, - Лана чуть приподнялась, чтобы было удобнее разговаривать. Её щеки покрыл легкий румянец. В свете канделябров, освещаемых комнату, их нагие тела было превосходно видно. И Лане стало неудобно под пристальным взглядом мужчины. Когда они занимались любовью, это одно, сейчас ей хотелось укрыться.

Она потянулась за покрывалом, но Велест пресек попытку в самом начале. Он выглядел недовольным.

-Когда я причинил тебе боль? - требовательно спросил он. Ему необходимы были подробности.

-Велест, дай мне укрыться.

-Тебе холодно?

-Нет, но....

-Ответь мне, пожалуйста, когда я причинил тебе боль, - казалось, для него это был вопрос жизни и смерти.

Теперь волна стыдливости распространилась по телу девушки.

-Велест, ты задаешь какие-то странные вопросы....

-Я жду.

Лана поняла, что отпираться дальше бесполезно, и, преодолевая природную стеснительность, сказала:

-Мне было немного дискомфортно, когда ты стал входить в меня...Ты большой, и мне требовалось время, чтобы привыкнуть к тебе.

Одна часть Велеста возликовала от её слов, важно напомнив ему, что он щедро наделен в физиологическом плане. А другая часть, та, которая очень редко просыпалась в нем, обеспокоенно встрепенулась.

-Мне показалась, ты была достаточно влажной, подготовленной.

И желая ещё раз в этом удостовериться, его рука скользнула между ног Ланы. Та инстинктно сжала ноги, но требовательные пальцы уже оказались в ложбинке.

-Что ты делаешь...Ай..., - один его палец скользнул внутрь лона, и жар опалил Велеста.

Тот приглушенно застонал, его глаза потемнели, а кровь прильнула к естеству. Он снова хотел её.

-Тебе тут было больно? - ещё раз уточнил он, и его палец коснулся клитора девушки, чуть-чуть надавив на него.

-Саднит, - прошептала она, а потом честно призналась: - У меня давно не было сексуального контакта.

Стоило ей сделать это признание, как Велест убрал руку и вскочил с кровати. Ему не хотелось, чтобы она заметила, каким сильным ликованием вспыхнули его глаза! В нем проснулся собственник! И этот собственник четко дал понять, что он не позволит, чтобы к этой женщине кто-либо прикасался, помимо него.

-И в ближайшее время не будет не с кем, кроме меня, - убежденно сказал Велест и поднял Лану на руки.

-Что ты делаешь?

Ей не хотелось с ним спорить. Она бы с удовольствием сейчас поспала пару часов. Секс с Велестом забрал у неё последние душевные силы.

-Я хочу тебя искупать. Возражения есть?

-Нет.

На самом деле, Велест пытался отвлечься. Ему безумно хотелось снова оказаться глубоко внутри её сладостного лона, но, во-первых, он не хотел пугать её своей жаждой, а, во-вторых, ему необходимо вернуться к Карданам.

И точно вторя его мыслям, с улицы раздались множественные выстрелы фейерверков. От неожиданности Лана вздрогнула и сильнее вцепилась в плечи Велеста.

-Это салют? - догадалась она. Они вошли в ванную, в которой не было окон.

-Да. Хочешь посмотреть?

-Нет. Мне кто-то обещал душ...А это куда заманчивее, - промурлыкала она и уткнулась в влажную грудь Велеста.

Тот заурчал от удовольствия. Он не знал, что ему доставит истинное удовольствие заботиться о хрупкой смертной женщине. Тут он нахмурился. Не факт, что она смертная. И не факт, что в таком случае она окажется хрупкой. Стоит хорошенько обдумать гипотезу, по которой она является дочерью Зидана.

Если это так....

-Всегда к твоим услугам, - он осторожно поставил её на пол, включил душ и отрегулировал температуру.

Лана стояла, облокотившись рукой о стену кабинки, и наблюдала за манипуляциями Велеста. Тот по-прежнему не стеснялся своей наготы. Но теперь она не напрягала её, а, напротив, притягивала. Она залюбовалась игрой его мышц. Он был великолепен, как образчик мужской красоты. Татуировка на его спине играла под движением мышц, и иногда создавалась иллюзия, что животное того и гляди оживет.

Напряжение постепенно отступало.

-Можно мне помыться одной? - спросила Лана, предугадав действия Велеста.

-Ты хочешь побыть в одиночестве?

-Наверное....Мне надо собраться с мыслями.

Велест колебался.

-Ты уверена? Слушай, я могу остаться и...

-Нет, - она решительно покачала головой. - Я сейчас искупаюсь и прилягу отдохнуть. А тебя, наверное, ждут.

Велест подошёл к ней вплотную и нежно приподнял голову за подбородок.

-Послушай меня, Лана. Я хочу, чтобы ты хорошо запомнила. Если вдруг....Если вдруг тебя что-то или кто-то потревожит, я хочу, чтобы ты очень громко мысленно позвала меня. Звучит абсурдно, но я хочу, чтобы ты мне пообещала это сделать.

Немного уставшая улыбка тронула губы девушки.

-А разве я так не поступаю в последние дни?

Велест оказался прав, когда предположил, что его могут искать. Так и вышло. Несмотря на всеобщее веселье, чувствовалось напряжение, которое сквозило во взглядах и жестах некоторых присутствующих.

Увеличилось количество охраны. Значит, Аркадий сделал всё правильно. Посторонние не должны попасть в поместье. Обычно к середине вечеринки появлялся красный наркотический порошок, которым любили побаловаться многие вампиры. Они теряли бдительность и становились легкой добычей.

Анна, заметив появление Велеста, направилась к нему. А подойдя, сморщила острый носик.

-Дорогой, ты пахнешь человеком. Запах твоей пассии пропитал тебя.

Она хотела оскорбить его, но сделала наилучший комплимент, на который только мог рассчитывать Велест. Если Анна почувствовала связь между ним и Ланой, другие бессмертные тоже учуют. И трижды подумают, прежде чем приблизиться к Лане.

-У вас вышел чудесный праздник, - в ответ сказал Велест. Он не желал обсуждать Лану со своей бывшей любовницей. Несколько веков назад они принимали участие в одной оргии, и были партнерами. С тех пор Анна пытается этот опыт повторить, но у Велеста не было желания. И дело не в Лукасе. Анна его не интересовала, как женщина.

-Если не принимать во внимание, что некоторые гости приехали с усиленной охраной, и постоянно ждут нападения стригоев, то - да, - Анна не к месту хихикнула, и Велест догадался, что женщина тоже побаловала себя красным порошком.

-Нападения не будет. Ваш дом хорошо охраняется.

-Конечно! Я не переживу позора, если на совершеннолетие моей дочери случится скандал!

Скандал! Её не беспокоило, что в результате нападения могут погибнуть сородичи, главное - сохранить лицо. Чтобы завтра во всех австрийских газетах писали о торжестве в древнем семействе Кардан. Женщина! Что с неё возьмешь....

Велест снисходительно улыбнулся, в его глазах появилось легкое презрение.

-Естественно, никакого скандала не будет. Все довольны праздником. А теперь разреши мне тебя покинуть, Анна. Надо перемолвиться парой словечками с одним господином....

-Велест! Подожди! - воскликнула Анна, и в её окрике прозвучало стремление, во что бы то ни стало удержать мужчину. Она схватила его за рукав пиджака.

-Что?

-Я хочу с тобой поговорить....Выйдем на балкон, подышим свежим воздухом.

Её зрачки полностью расширились, и взгляд приобрел толику безумия.

-Что-то срочное?

-Да.

Велест не хотел с ней идти, но особой причины отказаться не видел. Его спас телефон, который завибрировал в кармане.

-Анна, извини...

-Не отвечай! Велест, в конце концов, ты на празднике!

Не обращая внимания на слова Анны, Велест достал телефон. На дисплее высветился входящий вызов от Бориса.

-Слушаю.

-Загораешь, брат?

-Отдыхаю.

-А у меня для тебя кое-что есть интересное. Ты сам должен это увидеть.

Велесту не требовались подробности. Если Борис говорил, что есть нечто, на что стоит посмотреть, то так и было.

-Если ты не забыл, то я в Вене.

-Не поверишь, но я тоже.

-Тогда говори адрес, куда я должен подъехать.

-Клуб "Жерло".

-Уже выехал.

Велест нажал на отбой и извиняющемся взглядом посмотрел на Анну. Та вызывающе скрестила руки на груди, отчего её полуобнаженные груди готовы были вывалиться из лифа.

-Анна, ты сама всё слышала. Мне надо отлучиться.

-Велест, тебе не удастся от меня бегать вечность, - зло бросила она, и, развернувшись, пошла к гостям.

Он ненавидел разборки с женщинами. На что она рассчитывает? На связь между ними? Это даже не обсуждалось.

Велест решил ехать один. Он распорядился, чтобы подали авто. Пока он ждал машину на крыльце, то цепким взглядом оглядел сад. Вроде бы ничего подозрительного. По всему периметру несли службу охранники с собаками. Велест удовлетворенно кивнул. Собаки чувствовали стригоев, и первыми реагировали на их приближение.

Он посмотрел на окно комнаты, где спала Лана. И скрепя зубами достал телефон. Набрал номер.

Как только ему ответили, он сухо сказал:

-Я отъеду. Присмотри за Ланой. Она спит.

-Хорошо, - так же лаконично ему ответил Аркадий.

Глава 11.

Клуб "Жерло" имел своеобразную славу. Для любителей клубнички двери клуба были всегда распахнуты. Для тех, кто желал спокойно скоротать вечер, туда лучше было не соваться. Тебя тут могли изнасиловать, укусить, сделав добровольным донором, подсыпать наркотик, избить или спровоцировать на драку.

Около входа в клуб толпились байкеры, сверкая толстыми цепями и ревя движками своих двухколесных коней. Чуть в стороне стояли девочки, которые решили пощекотать себе нервы. Они решали заходить им внутрь клуба или всё же выбрать другое место для развлечений. Около крыльца сидел подрастающий демон и сверлил взглядом одну из них.

На фейс-контроле стоял знакомый дрампир.

-Добрый вечер, Велес Игнатьевич, - поздоровался он, при виде Сандровского.

-Как работа, Владис?

-Спасибо, работаем по-тихому.

"По-тихому" из уст Владиса было слышать крайне странно. Это был двухметровый амбал, который помимо того, что работал вышибалой в клубе, так был постоянным участником боев без правил среди вампиров и дрампиров. Его лицо носило следы постоянных переломов. И всё тело, начиная от шеи и заканчивая лодыжками, было покрыто татуировками. При всём безобразии боевой раскраски, Владис в обычной жизни был не плохим парнем, и у Велеста была мысль переманить его на службу к Сандровским.

Он достал визитку из кармана и протянул ему:

-Надумаешь поменять "тихую" жизнь - позвони.

Дрампир усмехнулся, верхняя губа дернулась, на ней были заметны операционные нитки, которые ещё не рассосались.

-Учту.

-Борис где?

-Он в хранилище.

Брови Велеста взметнулись к верху.

-В хранилище?

-Да.

-Чувствуется, там что-то интересное будет наблюдаться.

-Вы не будете разочарованы.

Хранилищем в вампирских клубах назывались комнатами, где запирались нарушители. Те бессмертные, которые перешли установленные границы. Так же хранилище использовали, как камеры пыток. Стены этих комнат были пропитаны кровью самых древних вампиров, тех, кто лично знавал египетских фараонов и пил кровь шумеров. К крови вампиров прибавлялась кровь демонов. Но демоны не особо желали делиться своей кровью, поэтому она бралась насильно.

Поэтому из стен хранилища невозможно было выбраться с помощью колдовства, разрушительные для камня и бетона удары бессмертных тут тоже не действовали. И из этих стен за пределы не доносилось ни звука, ни запаха.

Подобных хранилищ было мало, потому что очень редко удавалось достать гремучую смесь крови древнего вампира и демона.

Для "Жерла" такое хранилище было необходимостью. Иногда оно арендовалось особо привередливыми клиентами для особых забав и развлечений...

Велесту не надо было показывать дорогу. Он её знал.

Его мысли то и дело возвращались к Лане. Он до сих пор чувствовал её нежные прикосновения и слышал, как она стонала под ним. Эти воспоминания жгли его нутро, оставляя следы сильнее, чем от раскаленного железа. Он пока не мог понять, кто она такая, отчего он слышит её мысли, но одно он знал точно.

Так просто он её от себя не отпустит.

И если понадобится, он будет её удерживать насильно.

Зверь в нём довольно заурчал. Велест и так вел себя мягкосердечно, что было ему не свойственно. Но с ней по-другому не выходило. Её страх ему был не приятен.

А если она начнет к нему испытывать презрение или отвращение?

Он с силой пихнул плечом незнакомца, что встал у него на пути. Тот что-то крикнул в ответ, но Велест даже не обратил внимания. У Ланы нет причин, чтобы презирать его.

В постели он был с ней нежен, в жизни обходителен. Ну, почти. Пара страшилок, что он ей рассказал - не считается. Он даже перестал её пугать. Страх в её глазах для него был сильнее удара ножа.

Велест мотнул головой, прогоняя наваждение. Да что, черт возьми, происходит? Почему он постоянно думает о Лане? Она заменила собой весь мир. Разве такое возможно?

Хорошо, что он дошёл до хранилища, потому что, чем больше он думал о Лане и о том влиянии, которое она приобретала над ним, тем мрачнее становился. Под стать ситуации. Ничего "мягкого и пушистого" в хранилище быть не могло.

Он набрал Бориса.

-Я прибыл. Отворяй ворота.

Хранилище можно было открыть лишь с одной стороны. Если его закрыли изнутри, то только изнутри можно было и открыть. Открывалось оно артефактом, в котором тоже был синтез крови демона и вампира.

Дверь бесшумно открылась, и в нос Велесту ударил запах крови Бориса и ещё одного вампира. Велест нахмурился сильнее. Но когда вошёл в комнату, то понял, что недооценил ситуацию.

Борис стоял посередине комнаты с ножом, с которого капала кровь. Кровью же были забрызганы стены хранилища. Впрочем, как и одежда брата. Он выглядел не наилучшим образом. Глаза хищно сверкали, клыки кроваво оскалены, рукава свитера закатаны до локтя, обнажая руки, которые в прямом смысле этого слова, погрязли в крови.

-Что за бойня? - усмехнулся было Велест, но ему стало не до смеха, когда Борис отошёл в сторону и он увидел двух прикованных к железным скобам стригоев.

Именно их кровь была повсюду.

Но....

Велест снова их не почувствовал!

Он чувствовал присутствие двух бессмертных существ!

На его лице отразилось недоумение, которое тотчас сменилось яростью.

Борис перекинул играючи нож из руки в руку, он только вошёл в азарт. Иногда в нем просыпался настоящий садист, и он с удовольствием выполнял роль палача.

-Вижу, брат, ты удивлен....

-Какого дьявола?....

-Тоже не чувствуешь присутствия этих ублюдков?

Один из стригоев, чьё лицо больше походило на кровавую маску и, невозможно было разобрать черты лица, приподнял голову. Его единственный, не заплывший, глаз впился в Велеста. Он пылал ненавистью.

-Вампииир......, - выдохнули его губы.

Велест поморщился.

-Хорошо ты их приложил, - он подошёл ближе к стригоям и посмотрел на то, что от них осталось. - Где вы их схватили?

-Они решили отдохнуть рядом с клубом. Видимо, молодые ещё, рассчитывали на легкую жертву. Сидели в машине, прямо напротив входа.

-Подстраховавшись, - Велест не спрашивал, он утверждал.

-Да. От этих гадов совершенно ничем не пахнет. Они полностью нейтрализовали свой запах. Их кровь ничем не примечательна.

Рядом с Борисом стоял вампир из их службы безопасности. Они часто вдвоем совершали вылазки, цель, которых было уничтожение стригоев. Егор был преданным солдатом, и всегда был рядом с Борисом. А ещё он был одним из самых лучших ищеек. Один раз учуяв запах, он его ни с чем не мог перепутать.

-Что скажешь, Егор?

-В течение какого-то времени они не пили ничего. День или два. Я бы почувствовал примесь чьей-то крови. Я думаю, подобным образом они устраняли какие-либо запахи из вне.

-Но как они уничтожили свой запах??! - Велест смотрел на ещё живых стригоев, и ему захотелось самолично оторвать им головы.

-Вот этот вопрос мы им и задавали, - на лице Бориса заиграла самодовольная ухмылка.

-И вы получили ответ.

-Ага.

-Рассказывай, не тяни.

-Они особо не разговорчивы. Смысл сводится к тому, что кому-то очень сильно захотелось пошатнуть равновесие в мире. А именно, полностью истребить вампиров.

-Это не ново. Стригои этим занимаются уже пару тысячелетий.

-Наша война со стригоями идет с переменным успехом, и по большому счету, не мешает вампирам жить и наслаждаться праздной жизнью, а так же властвовать и делить территорию. Мы всегда с кем-то воюем. Не без этого. Но тут идет речь о полном уничтожении вампиров. И как вариант, следующими должны последовать сами стригои. Их используют, как алчных, жаждущих крови, солдат.

-Борис, короче говори. Демагогию потом разведем.

Велесту хотелось поскорее убраться от сюда.

-Против нас объединились демоны. По крайней мере, эти твари нам назвали четыре имени.

-Четыре демона? - Велест присвистнул. Сами по себе демоны были одиночками, они не любили заключать альянсы, а тем более делить власть. Велест имел в виду сильных демонов, чьи магические способности могли повлиять на ход мировой истории. Те, кто обладал настоящей силой. Демонят, которые кичатся своими мелкими пакостями, и вьются среди сильных мира сего, он не брал в расчет.

Лично Велесту были известны только два демона, которые могли по-настоящему представлять опасность.

-Да. Архаил, Азориз, - Велест выругался, потому что Азориз как раз входил в двойку наисильнейших демонов. Борис продолжил называть имена: - Нузмаз и Зидан.

У Велеста остановилось сердце. Зидан....Чертов ублюдок! И он тут, как тут!

Возможный отец Ланы.

Горечь с бешеной скоростью пронеслась по крови Велеста, и накатила на него тяжелой не подъемной ношей.

Теперь у Ланы будет причина ненавидеть его.

Через час Велест, отмытые и переодевшиеся Борис и Егор, сидели в вип-кабинке "Жерла" и пили скотч. Велест был мрачнее тучи. Алкоголь не действовал на него, и он опрокидывал в рот один стакан за другим.

Борис, в вольготной позе, расположился напротив брата и насмешливо наблюдал за его попытками напиться.

-Я не знал, что на тебя наша новость подействует столь ошеломляюще, - заметил он, после того, как Велест поставил на стол седьмой пустой стакан.

-Я всегда знал, что рано или поздно демоны надумают нарушить договор и пожелают выйти из тени.

Среди бессмертных было негласное соглашение, что представители разных рас не вмешиваются в жизнь друг друга. Демоны жили своими законами, вампиры своими. Им удалось договориться о разделе сферы влияниями. Большинство демонов не любили землю, и предпочитали жить в других параллельных мирах, что вполне устраивало вампиров.

-Они хотят нас истребить! - вспыхнул Борис и ударил кулаком по столу.

-Это слишком громко сказано. Они просто помогают стригоям, дав им сильное оружие.

-Настойка, убивающая любой запах. Хитро.

-Интересно, как получается у них эта смесь?

-Скорее всего, тут замешены ингредиенты демонической сущности - кровь, слюна, чешуйки, может быть, даже частицы рогов демонов. Надо достать эту настойку и только тогда мы сможем сказать точнее.

-Предложения есть? - Велест поочередно посмотрел на брата, потом на молчаливого Егора. - Мне не нравится другое....Предположим, что теперь к стригоям присоединилась четверка демонов. Об этом мы уже узнали. Но!!! Демоны не могли объединиться со всеми стригоями.

-Что ты имеешь в виду?

-Пару дней назад напали на меня. В России. Сегодня вы в Вене натолкнулись на аналогичных стригоев. Я ни за что не поверю, что четыре демона могли изготовить столько настойки, чтобы дать её всем стригоям поголовно. Здесь что-то ещё есть.

Борис призадумался.

-Ты прав. Я об этом не подумал.

-А как вы заметили этих стригоев?

-Случайно. Я выходил из клуба, когда мимо меня промелькнула тень и прошмыгнула в стоящую неподалеку машину. Егор задержался внутри клуба, и я вышел один. Мне эта машина сразу показалась подозрительной. В ней сидели два напыщенных пижона, но я не мог понять кто они. Ни люди, ни вампиры. Мне это не понравилось. И тут я вспомнил твой рассказ...

-И решил проверить, - догадался Велест.

-Конечно! - оскалился Борис. - Два стригоя не могли представлять большой опасности. Дальше - интереснее. Как только я направился в их сторону, они попытались скрыться. Благо Егор поспешил мне на помощь, и мы остановили машину.

Велест смутно припомнил, что когда он подъезжал к "Жерлу", то заметил покореженный "опель", сиротливо брошенный на задворках стоянки. Машина выглядела не ахти, точно побывала в крупной аварии. Велест тогда ещё подумал, что надо Юлиану - владельцу клуба - сообщить, что разломанная железяка не добавляет пафосу его клубу. А тут вон какое дело!

-А тебе не приходило в голову, что эти двое не выискивали легкую добычу, а следили за тобой? - сделал предположение Велест и налил себе ещё скотча.

Лицо Бориса окаменело. Злобная маска застыла на его лице. Лишь только в глазах продолжало полыхать пламя удовлетворения от недавней расправы над врагами. Велест решил не пачкаться, и предоставил брату и Егору завершать начатое дело. Было ясно, что стригои больше ничего им не скажут. К тому же, ещё при Велесте один потерял сознание. Они были слабы. Возможно, от того, что не питались несколько дней.

В отличие от истинных вампиров, которые пили донорскую кровь раз в неделю, и обычно довольствовались людской пищей, кровь стригоям необходима была каждодневно.

Эти стригои были мелкими сошками, разменными пешками.

-Зачем им надо было следить за мной? - Борис поддержал Велеста и тоже махом выпил алкоголь. Егор к ним не присоединялся. Он предпочитал трезвыми глазами смотреть на ситуацию. Он постоянно был начеку.

-А зачем они выслеживали меня?

-Хорошие вопросы. Думаешь, кто-то объявил охоту на Сандровских?

-Вот это предположение мне импонирует больше. Слишком много совпадений.

-Но почему именно мы? Мы не столь могущественны, чтобы против нас объединялись четверо демона, один из которых считается сильнейшим из ныне живущих на земле.

Велест покачал головой. Внезапно на него накатила усталость, ему захотелось вернуться в Россию, и уснуть в своей кровати.

-Я понятия не имею. У меня нет даже никаких предположений. Может, кто-то из недругов решил уничтожить нас?

Борис хмыкнул.

-Нас постоянно пытаются убить. И до этого демоны не вмешивались в наши разборки.

Велест пожал плечами и поднялся.

-Я не знаю, как вы, но я отчаливаю к Карданам. У меня голова отказывается что-либо соображать. Подумаем об этом, когда вернемся в Россию.

-Мы остаемся, - Борис и Егор переглянулись, и у Велеста возникли подозрения, что между этими двоими существует какая-то договоренность. Но это их дело, в няньки к брату он не нанимался.

-Тогда до встречи. Я на связи.

Пока Велест гнал машину по ночным дорогам Вены, он пытался сопоставить детали мозаики, но никак не мог свести концы с концами. От него ускользало что-то важное. Мир на пороге глобальных изменений. Среди вампиров зреет паника. Он очень сильно сомневался, что все тотчас возьмутся за оружие и примутся уничтожать стригоев. Скорее всего, наоборот, будут заключаться тайные страшные альянсы. Многие усилят охрану, но профессиональных телохранителей на всех не хватит.

А, значит, будут создаваться армии из людей....

Велест поморщился. Если начнутся беспорядочные обращения, прольются реки крови. И опять....Вампир, который насильно обратил человека и осушил всю его кровь, рано или поздно становиться стригоем. Его охватывает постоянная жажда крови. Он будет убивать вновь и вновь. К этому стригои и стремились.

Но какая выгода демонам?

Веселье в поместье Карданов продолжалось. Софья, виновница торжества, танцевала в центре зала. Велест вспомнил, что накануне обещал ей танец. Что ж, придется нарушить слово. Он молча стал подниматься в комнату.

К Лане.

Аркадия он обнаружил в том же кресле, в котором сам сидел днём. Он остановился рядом, потом подошёл к антикварному трюмо, достал два стакана и поставил на столик.

Аркадий хмуро посмотрел на вампира.

-Вообще-то, я на работе.

-Вообще-то, нам пришла пора поговорить, - и добавил, не удержавшись: - Сын.

Глава 12.

Лицо Аркадия превратилось в маску презрения, но он не набросился на Велеста, как бывало каждый раз, когда он так его называл.

-Решил мне напомнить, кто есть кто? Не беспокойся, я отлично помню, чья кровь течет в моих жилах.

-Что ж, это радует.

-Меня - не особо.

-В прошлый раз, когда я сказал, что тоже не хотел, чтобы у меня был незаконнорожденный отпрыск, ты вцепился мне в глотку и попытался вышвырнуть из дома.

-Мне тогда было двенадцать лет, - Аркадий не был настроен дружелюбно. Общество Сандровского ему было неприятно. С малых лет он привык знать, что у него нет отца. Никогда не было. И не будет. И такое положение дел его полностью устраивало.

-Ты уже тогда отличался бойцовским характером, - заметил Велест, усаживаясь в кресло напротив. Не смотря на слова Аркадия, он плеснул спиртное в два стакана. Сегодня алкоголь не брал его. У него ещё были сомнения, садиться ли за руль авто, но потом, презрев опасность, отказался от мысли попросить Бориса подкинуть его до Карданов. Ему не впервой. Да и погибнуть в катастрофе ему не грозило. Он всегда мог выпрыгнуть из авто.

-Что-то тебя на сантименты потянуло, Сандровский. Это не к добру.

-Можешь считать, что во мне проснулись отцовские чувства, - Велест предложил стакан Аркадию и тот, поколебавшись, принял его. - Сегодня вообще ночь отцов и детей.

-Не понял...Ты о ком?

-Так....Мысли вслух.

-Но меня не тянет разговаривать с тобой на тему нашей родословной.

-Всё ещё будешь отрицать, что я твой отец? - впервые за последние несколько лет они разговаривали, а не дрались. Хоть что-то. Хоть какой-то прогресс.

-А зачем мне такое счастье? - Аркадий выпил алкоголь. Он старался не показать, что ночной разговор с Сандровским заставил его занервничать. Такого с ним не случалось очень давно. Аркадий вообще отличался спокойным уравновешенным характером и всегда контролировал свои эмоции.

-Я могу признать тебя, - неожиданно для самого себя сказал Велест, и с видимым безразличием стал крутить стакан в руке, рассматривая золотистую жидкость.

-И как это будет выглядеть? Велест Сандровский внезапно обретает взрослого сына?! - ехидно поинтересовался Аркадий. - Нет уж, благодарствую! Я обойдусь без твоего родительского покровительства.

Велест откинул голову назад и рассмеялся.

-Слушай, как камень с души! Я от тебя другого ответа и не ожидал! А то я уж разволновался, что мне придется переписывать завещание!

-Даже не надейся, в ближайшем обозримом будущем я не буду заседать с тобой за одним столом.

-Ты бы не зарекался, щенок!

-И в мыслях не было подобного, - Аркадий поднялся на ноги. - Ещё увидимся, Сандровский. К Лане никто не заходил, и она тоже никуда не выходила.

Велест хотел поблагодарить его за помощь, но потом передумал. Обойдется. Аркадий, не прощаясь, пошёл по коридору, а Велест проводил его долгим задумчивым взглядом.

Его сын.

Он сам не знал, хотел ли с ним подружиться. Но в любом случае, его грела мысль, что его кровь нашла достойное продолжение. Не важно, какие недоразумения стояли между ними, Аркадий Илларионов был достойным дрампиром, и в свои двадцать с небольшим сумел сделать себе имя, и среди профессиональных телохранителей считался едва ли не лучшим.

Черт возьми, он, кажется, всё-таки перебрал со спиртным, раз думает об Илларионове с гордостью!

Он поднялся на ноги, и на этот раз его повело в сторону. О как! Давненько он так сильно не напивался. Но сейчас это было к лучшему. Алкоголь не задержится в его крови надолго, а пару часов ему хватит, чтобы поспать и забыться.

Он вошёл в комнату и приглушенно застонал от удовольствия, когда увидел спящую Лану. Она свернулась калачиком, поджав ноги. Её белокурые волосы разметались по шелковым подушкам.

Но больше всего Велесту доставило удовольствие то, что девушка спала в его рубашке.

На них напали днём.

Велест проснулся сразу от двух сильных ощущений. Первое было приятным - Лана переменила положение во сне, и закинула ногу ему на бедро. Второе - на него обрушилась сильная тошнота. Так всегда было перед приближением стригоев.

Он распахнул глаза и вскочил с кровати, умудряясь на ходу натягивать на себя одежду.

-Лана, вставай! - закричал он и бесцеремонно толкнул девушку.

Та открыла глаза и села в кровати. Весь остаток ночи и начала дня она спала беспокойно, то проваливалась в сон, то просыпалась. И лишь когда пришёл Велест и по-хозяйски обнял её, она немного успокоилась, но всё равно, то и дело вздрагивала во сне.

Волосы упали на лицо, и она их убрала за уши.

-Что?..., - она никак не могла проснуться.

-Стригои. Быстро одевайся! - приказал Велест, а сам распахнул чемодан и достал пистолеты.

Больше ему ничего не потребовалось говорить. Тут Лана сориентировалась быстро. Она спрыгнула с кровати, быстро разыскала своё нижнее бельё, не стесняясь Велеста, натянула его. Джинсы и брюки в её гардеробе отсутствовали, но на этот нюанс сейчас сетовать было некогда.

-Сломай каблуки! - Лана протянула изящные лодочки Велесту, одновременно застегивая молнию на свободной юбке.

Как только Велест вернул ей туфли, и она просунула в них ноги, их дверь с шумом распахнулась. На пороге стоял мужчина в черном кожаном плаще. Он зашипел и бросился на Велеста, но тот выстрелил в него в упор. Стригой упал, и его тело стало биться в конвульсиях.

-Ты...убил его? - убийство кого-либо то ни было поразило её.

Велест не дал ей впасть в оцепенение, схватил её за талию.

-Нет, стригоя так просто не убьешь, его необходимо сжечь или отсечь голову. Я парализовал его на некоторое время. Держись за меня крепче.

Он локтем разбил окно, не обращая внимания, что несколько осколков впились в его плечо, и, прижав Лану к себе, прыгнул. Та крепко зажмурила глаза, до конца не осознавая, с какой скоростью меняются события. Вот она спала, а сейчас парит в воздухе....

Она не кричала. И испугаться, тоже не успела.

Но когда они приземлились на землю, ей удалось бегло осмотреться. Кругом происходили сражения. Кто-то стрелял, многие вампиры и дрампиры бились в рукопашные. Стоны, крики раздавались отовсюду. И кровь...Изломанные тела...Оторванные части тела...Она с бала попала на кровавую бойню.

-Бежим, Лана! Ты не вовремя решила созерцать пейзаж!

Велесту необходимо было достать машину и увезти Лану отсюда, как можно дальше. Его звериные инстинкты рвались в бой, он жаждал попасть в самое пекло сражений и уничтожать стригоев. Они снова спланировали операцию! Напади днём, правильно рассчитав, что гости Карданов и сами хозяева будут отдыхать после празднества. Застали врасплох и неплохо поживились! Прямо перед ними два стригоя впились клыками в дрампира, который служил у Лукаса водителем. Они рвали его на части, у того не было шансов.

Лана не должна была всего этого видеть. Этого вообще не должно было случиться! Почему в хорошо охраняемое поместье проникли стригои?!

Краем глаза он заметил, как Аркадий на руках выносит Елену Шуберт, свою подопечную. У девушки по руке текла кровь, но она была жива. На несколько секунд Велест почувствовал удовлетворение. Все-таки паршивец хорошо знает своё дело! В отличие от некоторых.

На автостоянке царил хаос. Практически все машины горели, то и дело взрывались бензобаки. Велест принял решение уходить через сад. Там можно будет перепрыгнуть через забор.

Что они и сделали. Лана оказалась легкой, и они без труда забрались на высокую ограду, а потом спрыгнули.

И.....

Оказались совершенно в ином мире.

Поместье Кардан находилось за городом, и до ближайших соседей путь был не близок. То есть никто посторонний не увидит, что происходит. Людям ничего не станет известно о массовом истреблении вампиров. Но не это привело в бешенство Велеста. Как только они с Ланой оказались за пределами поместья Карданов, они сразу стали отрезанными от бойни.

Ни звуков, ни криков.

Помимо них выбрались ещё несколько гостей. Они так же стояли, переводили дыхание. Кто-то пытался дальше продолжить бегство, кто-то оглядывался по сторонам.

Ясно было одно - стригои не будут их преследовать за территорией Карданов.

-Ничего не понимаю..., - Лана стояла, согнувшись, пытаясь отдышаться. Она, наверное, впервые в жизни так быстро бегала. - Велест, это магия?

-Это магия, моя хорошая!!! И ещё какая магия!! - зло выдохнул он. - Кто, черт возьми, всё это организовал??!

Он смотрел на поместье Карданов. С виду, чужому взгляду, ни за что не догадаться, что там, внутри, сейчас десятками гибнут живые существа. Всё было завуалировано. Скрыто. Точно под колпаком.

К ним на бешеной скорости приближался спортивный автомобиль. Он с визгом затормозил около них, сделав крутой разворот и подняв ворох пыли. Лана подняла к верху руки, загораживая лицо. Слишком бурным было утро...

Только сейчас она обратила внимание, что на улице было пасмурно. Тучи заволокли небо. Не было и намека на солнце. Всё одно к одному. Первые капли дождя стали капать на землю.

-Вас не подбросить? - верх машины опустился, и оттуда показалась довольная физиономия Бориса. - Карданы вас выгнали?

Но тут он увидел, что помимо них на дороге оказались ещё несколько людей.

-Что за?....Стригои!

Теперь его лицо приняло то самое довольно-предвкушающее выражение, которое испугало Лану, когда она первый раз его увидела. Да и сейчас особого восторга при встрече она не испытывала, но выбирать не приходилось. Ей очень хотелось уехать из этого места, и как можно скорее. С ней происходило что-то странное, точно она наблюдала за происходящим со стороны.

-Они напали на нас.... Так, Борис, отвези Лану в безопасное место, а я возвращаюсь.

-Её отвезет Егор, я с тобой!

Второй вампир кивнул.

-Я отвезу её в "Жерло", к Юлиану. Он обеспечит её надежной охраной. И я могу вернуться к вам.

Велест отрицательно покачал головой.

-Не надо. Будь с ней. Так будет надежнее, - он распахнул переднюю дверку. Борис выпрыгнул из-за руля, уступая место Егору. Велест легонько подтолкнул Лану к машине. Та не мигая смотрела на него.

-Велест...

-Садись, Лана! - его раздирали противоречивые чувства - жажда вернуться в поместье Карданов, и оторвать несколько десятков голов у стригоев, и желанием увезти девушку от происходящего ужаса. Он доверял Егору, и у него были хорошие отношения с Юлианом, владельцем клуба "Жерло".

-Я....будь осторожен, Велест, - выдохнула она и сжала его руку. - Я хочу тебя видеть живым.

Последние слова вызвали у мужчины довольную улыбку.

-Я вернусь к тебе быстро, ты не успеешь соскучиться.

Он не удержался и крепко поцеловал её в губы.

Борис фыркнул.

-А воробышек теперь постоянно будет тебя сопровождать? - съехидничал он.

Лана села в машину, и они сорвались с места. Она даже не успела пристегнуть ремень безопасности. Авто набирало скорость, и она вцепилась в сиденье.

-Пожалуйста, помедленнее, - прокричала она, стараясь перекричать шум от ветра. - И опустите верх!

Егор сбросил скорость и выполнил её просьбу. Как только верх опустился, Лана вздохнула с облегчением. Они слишком быстро стартовали, она вообще не особо любила скорость, и предпочитала ездить не спеша.

-Спасибо, - поблагодарила она и скованно улыбнулась: - Я хочу ещё немного пожить.

-Извините, - Егор улыбнулся в ответ. - Я как-то не привык иметь дело с...

Он не договорил.

-Со смертными.

Егор несколько раз бросил на Лану пристальные взгляды, а потом спросил:

-А вы уверены, что вы смертная?

Лана нервно усмехнулась. Она была на грани. Такое ощущение, что с ней сейчас случится истерика. Её нервы были натянуты до предела. Пальцы впились в обивку сиденья.

-Не уверена. В последнее время этот вопрос я слышу чаще других, - призналась она. - Но не могу на него ответить. Я сама ещё не могу разобраться, кто я такая. И Велест, и его братья, и ещё несколько вампиров считают, что во мне течет кровь бессмертного.

-Да, течет, - подтвердил Егор, делая крутой поворот, отчего машину немного занесло. - И кровь очень сильного бессмертного. Скорее всего, не вампира.

У Ланы сердце обреченно ухнуло, и она задала вопрос, который с новой силой стал волновать её при свете дня:

-Демона?

Егор пожал плечами.

-Не могу вам сказать. Обычные демоны не способны зачать детей.

Он говорил те же слова, что и Велест.

Но Лана решила продолжить разговор. Если она останется наедине со своими мыслями, то сойдет с ума. К тому же, разговор позволил ей не думать о том, что сейчас Велест сражается, рискует своей бессмертной жизнью. Тревога за него не отпускала её, и чем дальше они уезжали от поместья Карданов, тем сильнее она становилась.

-Велест что-то говорил о нефилимах.

-Нефилимы? Дети падших ангелов? Никогда о них не слышал. О нефилимах вообще мало что дошло до наших дней. Считается, что их всех истребили. И причем много столетий назад. С момента последнего упоминания о нефилимах прошло тысячелетие.

-Велест тоже говорил, что нефилимов уничтожают. Но почему?

-Считалось, что нефилимы сеют смуту. Они наделены сверхъестественными силами, колдовскими способностями, плюс их не дюжая сила сыграла для них плохую службу. Брошенные своими отцами, они начинали мстить людям, устраивали потасовки, вражду между племенами, - Егор снова бросил на Лану заинтересованный взгляд. - Неужели вы думаете, что вы нефилим?

-Я ещё ничего не думаю. Всего несколько дней назад я жила в нормальном человеческом мире и про вампиров слышала только по телевидению и читала в книгах, - Лана не стала рассказывать про свои мистические предчувствия. - Возможно, в глубине души я знала, что вы существуете. Как и верила в параллельные миры. То, что мы не одни во Вселенной, я в этом не сомневалась. Но опять-таки...Это были просто домыслы.

-Или зов крови, - они въехали в город, и Егор ещё немного сбавил скорость. Дождик усилился и теперь стучал по крыше. Его звук немного успокоил Лану. - Если предположить, что в вас течет кровь демона, то вы, наверняка, обладаете сверхъестественными способностями.

-Никогда за собой не замечала подобного. Я всегда жила обычной жизнью. Дом, работа... И ничего более.

-Нефилим....Странно-странно.... А почему вы решили, что можете оказаться дочерью падшего ангела?

-На балу у меня была встреча с одним демоном. Он представился, как Зидан.

Егор резко нажал на тормоза, от чего Лана едва не ударилась грудью о торпеду, но вовремя удалось подставить руки.

-Извините, как вы сказали - Зидан?

Егор снова плавно нажал на газ, и машина тронулась.

-Да. Вам знакомо это имя?

-Что-то в последнее время оно начало постоянно всплывать, - смутно ответил Егор, решив не вдаваться в подробности. Он не знал, что связывало эту женщины с семейством Сандровских, ему было велено доставить её в безопасное место, а не вести душевные беседы.

-Велест предостерег от общения с ним. Но я боюсь, что он снова попытается со мной связаться.

-Если существует хоть один процент, что вы являетесь его дочерью, он обязательно с вами свяжется.

-Но зачем? -в сердцах воскликнула Лана. - Я повторяю, у меня нет никаких способностей. Я обычная!

-Простите, как вас зовут?

-Светлана. Но все зовут меня Лана.

-Лана, а скажите, сколько вам лет?

-Двадцать четыре.

-Двадцать четыре? Полных? Я имею в виду, что вам уже исполнилось двадцать четыре года?

-Да, - Лана не понимала связи, но шестое чувство подсказало, что не так просто вампир интересуется её возрастом.

-Тогда становится более-менее ясно, почему Зидан объявился именно сейчас.

-Объясните.

-Вы же сами вчера были на торжестве у Софьи Кардан. У бессмертных совершеннолетие наступает в двадцать четыре года. И именно в этом возрасте у многих проявляется их истинная сущность.

Лана беспомощно откинулась на спинку сиденья, чувствуя, как последняя надежда утекает сквозь пальцы.

Слишком много совпадений.

-То есть я теперь буду нести в мир разрушения? - заметила она.

-Кто же знаешь...Это, Лана, будет зависеть от вас. Но в любом случае, вам придется сделать выбор. Мы все делаем выбор.

Это точно.

Теперь она заволновалась ещё сильнее, её мысли и чувства метались. Одно наслаивалось на другое. И выхода, казалось, не было. Дождь за окном усиливался.

-Егор, а куда вы меня везете?

-В один клуб. "Жерло". Слышали о таком?

-Нет, что вы, я в Вене впервые.

-Понятно. Тогда вы не пугайтесь...Этот клуб...эээ...немного экстравагантный....

Лана другого и не ожидала.

-Там настолько всё страшно? - попыталась она пошутить, чтобы хоть как-то отвлечься от пугающих мыслей.

-Нет, что вы. Просто публика соответствующая.

-Клуб для бессмертных?

-В самое яблочко. Если туда и заходят люди, то только доноры.

-Люди, добровольно согласившиеся кормить вампиров?

-Да.

-И много желающих?

-Да имеются....При укусе в кровь человека поступает эндорфины, и человек начинает испытывать наслаждение, кайф, как от наркотика. Многие находят это приятным.

-Надо же, никогда бы не подумала. У меня было стойкое представление, что вампиры убийцы, нападающие на людей, и пьющие их кровь до последней капли.

-Это вы как раз сказали про стригоев.

Он остановил машину около трехэтажного здания с неоновыми огнями. Вывеска "Жерло" ярко светилась, приглашая и днем желающих повеселиться. Лана не была любительницей походов по клубам, предпочитала более спокойные виды отдыха.

-Мы приехали, - Егор улыбнулся. Ей было приятно находиться в обществе этого мужчины, он оказывал на неё успокаивающее действие. У него был мягкий чуть хрипловатый голос. И в нем совершенно не чувствовалось агрессии.

-Это я уже поняла. Егор, вы же не оставите меня одну?

-Нет. Я буду с вами. Пойдемте.

Они открыли дверцы и дружно добежали до крыльца клуба, спасаясь от проливного дождя. Лана промокла немного, но сразу захотелось принять душ.

Егор сказал несколько слов на незнакомом языке охраннику клуба, и тот, окинув Лану пристальным взглядом, от которого у неё по коже побежали мурашки, прошли в клуб. Там играла громкая музыка, танцпол и столики были практически пусты. Лишь несколько человек сидели за барной стойкой. В зале царил полумрак.

К ним навстречу шёл, прихрамывая, мужчина лет сорока. Из-за постоянно мигающего света, Лане не удалось детально рассмотреть его лицо. Да она и не стремилась. Единственное, что ей бросилось в глаза, его пепельные длинные волосы, заплетенные в две косы, на манер викингов.

-Добро пожаловать в мой клуб, - голос у мужчины был очень низкий, и говорил он с легким скрежетом, точно ему что-то мешало. - Разрешите представиться, Юлиан Джаджен, к вашим услугам.

-Лана, - она никак не ожидала, что их выйдет встречать хозяин клуба. Он протянул руку в знак приветствия, и ей ничего не оставалось делать, как в ответ протянуть свою. Он галантно поцеловал узкую ладонь, слегка прикоснувшись холодными губами.

-Мне звонил Велест, просил о вас позаботиться.

-Да...Спасибо....Если вас не затруднит.

Лана смутилась. Получается, что она последнее время только и делает, что ночует в чужих кроватях.

-Конечно, не затруднит. Вас сейчас проводят.

Лана не видела, как мужчины обменялись тревожными взглядами. К ним подошла молодая девушка в красном кожаном бюстье, шортиках, больше похожих на стринги и туфлях, каблуки которых Лана затруднялась измерить в сантиметрах. Как она на таких высоченных может ходить?

-Пойдемте, пожалуйста, со мной, - сказала девушка с легким акцентом.

Лана не решительно посмотрела на Егора. Тот понял значение её взгляда, и, улыбнувшись, успокоил её:

-Я буду рядом. В соседней комнате.

С одной стороны Свете хотелось остаться одной и поразмышлять над информацией, что она получила. С другой стороны, она понимала, что сейчас не в состоянии адекватно воспринимать ситуацию, слишком взвинченной она была.

Лана последовала за девушкой, и снова поразилась, как можно грациозно двигаться на каблуках, которые были высотой не меньше двадцати сантиметров. У служащей Юлиана и так были ноги от ушей, а с помощью подобной обуви казались бесконечными. И фигурка была точеной.

Она проводила её к лифту, на котором они поднялись на третий этаж. Дверцы лифта плавно разъехались в стороны, и они вышли в коридор, и сразу оказались в другом мире. Здесь не было слышно клубной музыки, стояла мягкая кожаная мебель светлых тонов, присутствовали цветы.

Но сейчас Лане было не до интерьера. Они прошли по коридору до самой последней двери.

Девушка извлекла откуда-то из лифа пластиковый ключ и открыла комнату.

-Добро пожаловать. Если вам что-то понадобиться, не стесняйтесь, вызывайте. Вам достаточно нажать вот на ту кнопку, - она указала на серую кнопку, расположенную с левой стороны от кровати, - и к вам приду или я, или кто-то из других девочек. Сейчас будут какие-то распоряжения?

-Нет, спасибо, - ответила Лана и поспешно добавила, увидев, что девушка собралась уходить: - Хотя нет.... Принесите мне что-нибудь поесть.

-Будут какие-то особые предпочтения?

-Да нет...Может быть, рыбу с гарниром и фрукты.

Девушка снова кивнула.

-Хорошо. Если вы что-то пожелаете выпить, то бар находится там, - и она указала рукой в сторону встроенного шкафа.

-Я учту.

Оставшись одна, Лана подумала, что выпить ей не помешает. Успокоит нервы и поможет от легкой головной боли, которую она не замечала, пока они неслись по дождливым улицам Вены. Неужели у неё похмелье после вчерашнего выпитого шампанского? Навряд ли. Но сейчас Лане было не до рассуждений, и она, поддавшись минутной слабости, налила себе вина.

Сделала глоток и отставила бокал в сторону. Алкоголь не выход.

Тревога за Велеста нарастала. Её воображение рисовало картину одну ужасней другой. Вот он сражается со стригоями...дерется...вгрызается в горло врага...рвет на части чужое тело...Его глаза приобретают кровавый цвет, они пышут ненавистью и яростью. Но потом ситуация меняется, и теперь его уже атакует группа стригоев. Он отбивается, рычит от ярости, ему удается обезглавить одного стригоя, но их слишком много. И в конечном итоге, они валят его на холодную землю и набрасываются всей стаей.

Лана распахнула глаза, ужаснувшись своей фантазии. Нет, она не должна думать о поражении Велеста! Он сильный, он боец! О том, какой он сильный она теперь знала не понаслышке. Её тело до сих пор хранило обжигающий жар его прикосновений. Его руки надолго оставили след на её теле.

При воспоминании о ласках Велеста, у Ланы закружилась голова, дышать стало труднее. Бюстгальтер стал тесен, соски чувственно заныли.

Её бросало то в жар, то в холод. Мысли метались в полном беспорядке, и когда в дверь постучали, она вздохнула с облегчением.

Егор?

Но это оказалась всё та же девушка. Она принесла еды. Лана поблагодарила её.

Она посмотрела на пищу, и желудок протестующе сжался. Нет, сейчас она была не в состоянии запихать в себя ни кусочка. Она подошла к окну и нервно облизнула губы.

На улице продолжала буйствовать природа. Теперь к проливному дождю ещё добавился порывистый, сшибающий с ног ветер. Лана видела, как редкие прохожие сгибались от его силы, и прижимали к себе сумки, опасаясь, что они могут вылететь из их рук. Машины передвигались медленно, две остановились в надежде, что ураган скоро стихнет.

Такой же сильный ураган бушевал у Ланы в груди.

Жар от неизвестности сводил с ума. Она вцепилась пальцами в подоконник, так сильно, что костяшки побледнели. Она могла пойти в соседнюю комнату, где должен был находиться Егор, или спуститься вниз, в зал, туда, где продолжали веселиться вечные тусовщики, но девушка не представляла, как она сможет общаться и натянуто улыбаться.

Нет, лучше она побудет одна.

Время тянулось ужасающе медленно. Тик-так....Тик-так...Неизвестность сводил с ума.

И отчаяние, липкое и вязкое, подобралось к Лане. А вдруг ничего этого нет? Ни Велеста, ни бессмертных, ни отца-демона? Вдруг всё это галлюцинация, болезненная фантазия её воспаленного разума? Может быть, она в какой-то роковой момент не заметила, как провалилась в бездну безумия?

Лана тряхнула головой. Вот если подобные мысли снова стали посещать её голову, это признак того, что она доведена. Слишком много событий и новшеств. Ей пора брать тайм-аут. Как только она удостоверится, что Велест в порядке - а по-другому просто быть не может, - она вернется домой. По крайне мере, на недельку. Ей надо побыть в одиночестве. Чтобы никто не вмешивался в её жизнь и не пытался проникнуть к ней в голову.

Она побудет одна, погуляет по городу, посетит музеи, в которых давно не была. И если Велест сдержал своё слово, и ей не придется покупать новое стекло и тратиться на ремонт, то она устроит себе шопинг терапию. А что? Имеет право. Она всегда очень трепетно относилась к покупке одежды, не могла себе позволить без разбора покупать вещи, и прежде чем сделать покупку, составляла мысленно комбинацию вещей. А тут она устроит себе праздник.

Её руки прошлись по юбке. Она даже предположить не могла, сколько стоит эта юбка и кто её дизайнер, но подозревала, что не мало, а имя модельера у всех на устах.

Она навряд ли когда-нибудь себе смогла бы позволить столь дорогую и изысканную вещь. А для Велеста это были мелочи жизни.

Велест....

Её сердце заныло. Господи, только бы с ним было всё в порядке. Внутренний голосок занудно поспешил сообщить, что кощунственно с её стороны просить Господа Бога о милости к существу, которое славилось кровавыми похождениями и бесчинствами. Вампиры были по ту сторону добра. Но сейчас мысли о некой могущественной материи, которая способна позаботиться о каждом живом существе, грело душу Светлане.

С Велестом всё будет хорошо.

Она в этом не сомневалась.

И если она будет с ним рядом, то должна привыкнуть к факту, что Велест постоянно сражается со стригоями.

Стоп-стоп-стоп! О чем она думает? Как ей могло прийти в голову, что она будет всегда рядом с вампиром? Что толкнуло её на столь наивные мысли?

Из её груди вырвался нервный смешок. Ещё немного, и она превратится( она что сделает?) в истеричку.

То, что они с Велестом занимались сексом - ничего не значит. И ей не стоит тешить себя мыслью, что взгляды - собственнические, обжигающие - что-то значат для Велеста. Для него она смертная, которая возбудила в нем любопытство и разожгла страсть.

И их ночь одна из многих...

Для него.

Но не для неё.

Велест ворвался не только в её квартиру, он ворвался в её сердце. Он полностью завладел её мыслями. Её жизнь стала неотъемлемой частью его жизни. И дело тут было вовсе не в желании выяснить, кем она является на самом дела...Дело в том, что она почти влюбилась в вампира с глазами, похожими на самый черный омут.

Лана прислонилась лбом к холодному стеклу. Неужели она на самом деле влюбилась в Велеста? Это катастрофа... Или счастье?

Бабушка ей всегда говорила, что любовь - это благословение небес. Нет ничего прекраснее, чудеснее и дороже. Дороже, потому что встречается очень редко. Лана знала, что бабушка говорила о настоящей любви, той, из-за которой воздвигаются города и рушатся все преграды, та, что заставляет бросаться в огонь и идти на амбразуру. Или в постель к вампиру.

От одного воспоминания о сильном теле Велеста, которое дрожало под её небольшими ладошками, из груди Ланы вырвался приглушенный стон.

С этим надо завязывать.

Иначе отчаяния, боли и разочарования ей не избежать.

-Велест..., - его имя сорвалось с её губ.

Глава 13.

Она оторвала лоб от окна. И вовремя. Потому что на скорости, которая превышала все допустимые скоростные режимы в городе, к "Жерлу" подлетел автомобиль. У Ланы остановилось сердце. И она сильнее прижалась к стеклу, чтобы через серые полоски дождя увидеть, кто приехал.

Водительская дверь распахнулась, её едва не выбили. Оттуда показался незнакомый Лане мужчина. Он подбежал к задней двери, которую тоже бесцеремонно открыли, и помог кого-то достать с сиденья. Лана практически впечаталась в стекло, пытаясь рассмотреть, кого он поддерживал, но не смогла.

Единственное, что она почувствовала - Велест рядом.

Оставаться в комнате она не могла и побежала к лифу. Она судорожно принялась нажимать на кнопку вызова, но лифт не шёл. Тогда Лана, не дождавшись, побежала к лестнице. Она не знала, куда именно бежит, но ей жизненно необходимо было знать, кто приехал.

И кто пострадавший.

Она готова была поклясться, что слышит Велеста. Он что-то кричал...Отдавал распоряжения...И в его голосе звучала боль....

У Ланы закружилась голова, когда она, перепрыгивая через две ступеньки, преодолела лестничные пролеты, и влетела в танцзал. С того момента, как она сюда прибыла, ничего не изменилось. Даже новых посетителей не было. Бармен лениво протирал бокалы для спиртного, и безразлично поддакивал прилично набравшемуся посетителю, который едва не ронял голову на барную стойку. Она подбежала к нему и спросила:

-Сейчас в клуб вошли два мужчины? Или три....Один сильно ранен. Куда они пошли?

На лице бармена не дрогнул ни один мускул, он видимо, привык, что к нему пристают с разного рода вопросами, и поэтому спокойно ответил:

-Извините, но новых посетителей не было. Я никого не видел.

Ещё бы! Лана не сомневалась, что если он даже кого и видел, то ничего ей не скажет. Зря она к нему обратилась! Он был бы плохим работником, если выдавал ценную информацию каждому желающему.

Лана, не желая терять драгоценное время, побежала к выходу. Охранник при входе не сможет от неё так просто отмахнуться! А если он тоже сделает вид, что ничего не знает, то тогда она потребует, чтобы её проводили к Юлиану. Велест где-то в клубе, и, возможно, он испытывает боль!

Она всегда плохо ориентировалась в незнакомых местах и помещениях, и когда выбежала из зала, то свернула за первый угол, потом за второй. И оказалась в коридоре, освещенным тусклым светом. Красные стены сразу же обрушились на неё, сдавили пространство.

Она закрутила головой в разные стороны, смутно понимая, что свернула не в ту сторону. Ей необходимо вернуться в зал. Света резко развернулась, и уже сделала шаг назад, когда услышала ругательства Велеста. Тот на кого-то матерился.

Ни с чем не сравнимое облегчение затопило Лану. Жив! Пусть и не совсем здоров, но главное - жив! Остальное поправимо.

И точно по взмаху волшебной палочки в конце коридора показался Велест и водитель. Они вдвоем держали за плечи ещё одного мужчину. Тот безвольно повис на их руках, и, казалось, не дышит. Между Светой и мужчинами было приличное расстояние, но ей показалось, что между ними целая пропасть.

И она, не осознавая, что делает, бросилась к ним.

-Велест! - закричала она.

Мужчины обернулись, и Велест повторно выругался.

-Какого черта ты тут делаешь? - зарычал он грозно. - Я где велел тебе быть, женщина? Почему ты не с Егором? Я убью его за столь ответственную службу!

Она не обратила внимания на его ругательства и подбежала ближе. А когда оказалась на расстоянии вытянутой руки, то споткнулась и едва устояла на ногах. Лицо Велеста было разбито, кровь сочилась из губы, один глаз почти заплыл, одежда была порвана.

Но его побои были пустяковыми по сравнению с тем, что представлял собой Борис. Именно его Велест и ещё один вампир пытались удержать на ногах и доставить до кровати живым. У Ланы округлились глаза от ужаса, когда она увидела куски мяса, свисавшие ещё с живого тела....

-Велест, не кричи на меня, - по инерции ответила она, не сводя взгляда с Бориса.

-Мы потом поговорим, а теперь иди в комнату. Я скоро приду, - интонации в его голосе не предвещали ничего хорошо. Но он сдерживал себя по отношении к этой женщине. Он не хотел напугать её ещё сильнее. Поэтому решив, что она послушается его, он обернулся и крикнул кому-то: - Мать вашу, где доноры? - и уже обращаясь к такому же окровавленному вампиру: - Давай его сюда.

Он ногой открыл первую дверь. Она чудом не слетела с петель. В комнате находилась молодая женщина, танцовщица клуба.

-Пошла вон! - рыкнул на неё Велест, и она, в отличие от Ланы, не стала с ним спорить. Она достаточно проработала в "Жерле", и привыкла к ситуациям, которые выходили за пределы обычных трудовых будней. Она испуганно пискнула и как была в одних крошечных трусиках, босиком прошмыгнула между вампирами.

Велест как можно осторожнее и аккуратнее положил брата на кровать. У того из груди вырвался булькающий звук и тотчас темная струя крови потекла изо рта.

-Борис, держись! Терпи! Сейчас мы найдем донора!! - глаза у Велеста остекленели. Он не может потерять брата! Только не сейчас! Да и вообще никогда! Они одной крови, они одна семья, и он должен жить! Должен!

У Карданов была не битва, а кровавое месиво. Уничтожение вампиров. Стригоев было бесчисленное множество, казалось, одного убиваешь, и тотчас на его месте возникало ещё с десяток. Велест никогда раньше не видел, чтобы стригоев было так много. И они действовали очень слаженно. Точно выполняли один приказ.

Когда они с Борисом вернулись в поместье, то сразу попали в гущу событий. Сначала они бились наравне со всеми, а потом Велест заметил, что их стали теснить.

Именно его и Бориса.

Вокруг них плотным кольцом встали стригои. Они бросали нападать на других вампиром и атаковали Сандровских. Целенаправленно. Сначала Велест и Борис справлялись с их натиском, даже побеждали, но стригоев становилось всё больше и больше....И у Велеста не оставалось сомнений, что это их стремятся уничтожить. Но зачем было устраивать бойню у Карданов? Намного проще уничтожить Сандровских поодиночке!

Ему было не до размышлений. Краем глаза он видел, как пятеро стригоев напали одновременно на Бориса и повалили его на землю...

Всё кончилось бы очень плохо, если бы не удалось разрушить магический купол над поместьем и кто-то не вызвал подмогу. Как позже выяснится, это поспешили бойцы Умаровых. Умаровы, отправляясь на праздник, точно знали, что предстоит кровавая заварушка, и с собой в Вену привезли бойцов. Они разместили их в гостинице, наиболее близкой к поместью Карданов. Велест представил это зрелище....Несколько десятков натренированных вампиров и дрампиров в одной мирной гостинице - это не для слабонервных. Но благодаря им они остались живы, и удалось вырвать Бориса из лап стригоев. Они изрядно потрепали его, и даже несколько раз укусили.

Оставалось надеяться, что он не был заражен.

Когда Велест подхватил его с земли, и увидел, как закатываются глаза брата, он поклялся, что выяснит, кто организовал нападение. Он не успокоится, пока не найдет убийц!

Теперь уничтожение стригоев стало для него делом чести.

Один из бойцов Умаровых помог дотащить Бориса до машины, и он назвал адрес клуба "Жерла". У Юлиана всегда в клубе имелись доноры, и Велест очень сильно надеялся, что кровь остановит заражение и вытянет Бориса с того света.

Если Борис обратится в стригоя, Велесту придется убить его.

Потому что назад дороги нет.

Ярость и отчаяние клокотали в мужчине, и он в кои веки почувствовал себя беспомощным....

Лана смотрела на окровавленных мужчин, её взгляд метался с одного на другого. Как только Велест с другим вампиром уложили Бориса на кровать, последний со словами: "Я за донором" выбежал из комнаты. Его быстрые шаги гулким эхом раздались по пустому коридору.

-Он сильно изранен..., - сказала она, ни к кому не обращаясь. Сейчас на задний план ушло её отношение к Борису. Он был братом Велеста.

И это решило всё.

Она бессознательно сделала один шаг по направлению к кровати.

Потом второй.

Когда она подошла почти вплотную к кровати, Велест заметил её. Его тяжелый взгляд пригвоздил её к полу. В глазах полыхал огонь, и он не предвещал ничего хорошего.

-Почему ты ещё здесь? - требовательно спросил он, но Лана не обратила внимания на его грозный тон. Она смотрела на Бориса, как прерывисто опускалась и поднималась его грудь, как из разорванных ран вываливались куски мяса, как были видны кости.

-Я покормлю его, - слова сорвались с её губ, прежде чем она осмысленно приняла решение.

-Что?!!!!- взревел Велест. Его глаза бешено сверкнули.

-Я покормлю его, - уже более уверенно сказала Света. - Если ему жизненно необходима кровь, пусть возьмет мою.

Велест пошатнулся. Его точно ударили, причем не меньше, чем кувалдой.

Его женщина предлагает покормить его брата.

Казалось бы, что тут такого? Идеальное решение. Борису нужна кровь, чтобы не умереть от смертельных ран, и Лана добровольно готова её ему дать.

Но....

Собственнические инстинкты взревели в Велесте. Он ещё не отошёл от сражения, на его губах чувствовался привкус чужой крови и кожи, а в ушах продолжали звучать стоны умирающих и хруст ломающихся костей. Его зверь довольно урчал после битвы.

И этот же зверь сейчас восстал.

Ревность, жгучая и ни с чем несравнимая, застелила разум Велеста. Как это Лана будет давать кому-то кровь? Он, который желал заявить на неё свои права, вчера переборол искушение и не укусил её, хотя соблазн был чрезмерно велик. Велесту стоило огромных усилий, чтобы не впиться клыками в пульсирующую жилку на шее Ланы.

Он хотел запечатлеть её. Сделать своей. Чтобы все, каждая собака, каждый человек, каждый бессмертный знал, что она принадлежит ему.

И только он один может пить её кровь.

А тут....

Разум говорил о другом. Что Лана - идеальное решение. И точно услышав его, девушка сделала ещё один шаг со словами:

-Во мне течет кровь демона, значит, она отличается от крови человека. И, наверняка, обладает какими-то свойствами. Сильными.

Её доводы решили всё.

И Велест, заскрежетав зубами, процедил:

-Давай руку. Только я сам...буду...держать...её.

Земля разверзлась под его ногами. Он попал в ад. И адский огонь опалил его тело, когда они вместе с Ланой подошли к кровати, на которой бился в конвульсиях Борис.

Лана осторожно села на край и вопрошающе посмотрела на Велеста.

-Что мне делать? - шепотом сказала она.

Велесту стало нечем дышать. Грудь сковали стальные тиски. Он смотрел на тонкое запястье Ланы. Её кожа была прозрачной. И были отчетливо видны вены.

Он закрыл глаза и тотчас распахнул их. Его зрачки увеличились в размерах, дыхание стало холодным, а лицо сильно побледнело.

-Дай руку, - выдохнул он, и казалось, с этими двумя словами из него выходит сама жизнь.

Лана послушно протянула руку.

Велест упал на одно колено перед кроватью, так чтобы рука девушки находилась на уровне лица. Он тысячу раз кусал, для него сделать укус было равносильно, что для человека сделать глоток воды, но сейчас он чувствовал, как жар опалил горло. Как невыносимо стало сухо во рту...

Борис снова закашлялся, и беспокойство за брата подтолкнуло Велеста к действиям.

Велест подтянул руку девушку к себе и вонзил удлинившиеся клыки в нежную плоть. Он чувствовал, как лопнула кожа...и тотчас отпрянул. Чтобы ни капли не попало к нему в рот, иначе он не сможет остановиться.

Не совсем тактично, даже бесцеремонно, он дернул руку Ланы, расположил её прямо надо ртом Бориса и с силой нажал....

И кровь заструилась по руке Ланы, капая прямо на губы Бориса...

Лана не чувствовала боли. Она с замиранием сердца смотрела, как темно-красная жидкость капает из небольших ранок...И как только первые капли упали на губы Бориса, и проникли в рот, его тело свело судорогой, а потом его глаза резко распахнулись. Он зарычал, и как раненое животное, которым и являлся, на последнем рывке уходящей жизни, схватился за соломинку. Он последним усилием воли приподнял голову, и его губы принялись жадно пить кровь. Лана дернулась от непривычных ощущений, но руку не убрала.

А Велест сходил с ума. Он, не моргая, смотрел на разворачивающуюся перед ним картину и проваливался в бездну. Как при замедленной съемке он видел каждое движение губ Бориса и мечтал оказаться на его месте. Это он должен пить кровь Ланы! И вообще к ней никто не должен прикасаться, кроме него!

Тем временем, раны на теле Бориса переставали кровоточить прямо на глазах. Лана никогда бы раньше не поверила, если бы не увидела собственными глазами чудо регенерации. Вампир восстанавливался с поразительной быстротой. И его глотки становились сильнее.

В какой-то момент у Ланы закружилась голова. И она покачнулась.

Её движение послужило сигналом для Велеста.

-Хватит! - закричал он и потянул Лану на себя. Но Борис, не желая лишаться источника жизни, крепкой хваткой вцепился в руку девушки. Его глаза приобрели красный оттенок, он зарычал, и, и Лана испугалась. Теперь и она уже дергала руку. Ещё мгновение и она потеряет сознание.

Велест понял, что она на грани, и, не церемонясь, оттолкнул Бориса на подушки. Тот снова зарычал, и хотел было броситься на брата, но силы были не те. К тому же, рукой Велест прижал его к кровати. Он предвидел, что Борис не согласится так просто отпустить источник восстановления своей силы.

Лана шлепнулась пятой точкой на пол, и от греха подальше отползла от кровати. Борис громко застонал и выкрикнул:

-Ещё!! Дайте мне крови...ещё!!!!

-Будет тебе кровь! Успокойся! Приди в себя! Борис, ты меня слышишь!

Но брат, казалось, впал в небытие. Он рычал и пытался оттолкнуть Велеста.

-Дайте мне его..., - нежный голос прервал борьбу братьев.

Никто не заметил, как в комнату вошла невысокая полная женщина лет пятидесяти. За ней следом шёл вампир из армии Умаровых.

Велест недовольно глянул на неё:

-Вы долго ходите! Вам не за это платят такие деньги!

Но женщина не обратила внимания на агрессивный выпад Велеста, она с мягкой улыбкой подошла к кровати и сказала:

-Уступите мне место.

Как только Велест перестал держать Бориса, тот накинулся на женщину. Его окровавленные пальцы вцепились в плечи донора, а рот, оскалившись, приблизился к шее.

Поняв, что с братом будет всё в порядке, Велест обратил внимание на Лану, и его взгляд не предвещал ничего хорошего. Та неуклюже поднялась на ноги, прижимая к груди пораненную руку. Кровь продолжала сочиться и капать на ковер.

-Пойдем! - приказал Велест, и на этот раз она его послушалась.

Когда они проходили мимо вампира Умарова, тот впился взглядом в Лану. И в его глазах она прочла откровенную жажду. Теперь ей захотелось ещё сильнее оказаться подальше от кровавых событий, что разворачивались в комнате. Велест приглушенно зарычал на недавнего соратника, и тот сделал шаг назад, опустив голову.

Света не успела оказаться в коридоре, как Велест грубо прижал её к стене:

-Тебе не стоило этого делать! - яростно пробормотал он и неожиданно сам припал к окровавленной руке Ланы. Та протестующее ойкнула, решив, что он тоже собирается пить её кровь.

Велест застыл, заметив её протест. И снова буря негативных эмоций обрушилась на него. То есть эта хрупкая блондинка готова была добровольно стать донором для Бориса, а его собралась оттолкнуть! Доводы разума, что она, возможно, спасла жизнь Бориса, на этот раз прозвучали крайне не убедительно. Теперь, когда опасность миновала, в Велесте заговорил зверь.

И он не выдержал. Ударил открытой ладонью о стену недалеко от головы Ланы. Та вздрогнула.

-Чего ты испугалась? - криво усмехнулся он, продолжая держать её руку в каких-то жалких сантиметрах от своего алчного рта. - Подумала, что я тебя ударю?

Его голос звучал мягко, но Лане стало не по себе. Теперь, когда она видела, что Велест не сильно пострадал в битве, её сердце успокоилось. И она не понимала, почему он злиться.

-Нет, я не думаю, что ты меня ударишь...

-А зря....Зря, милая. Ты даже не представляешь, что сейчас со мной творится....

И больше не в состоянии переносить запах её крови, он лизнул ранку, запечатав её.

Но поздно.

Несколько капель остались на его губах, и не в силах преодолеть вожделение, он слизнул их. Проклятье, какая же она вкусная....

Не подозревая о причине отвратного настроения Велеста, Лана с тревогой посмотрела на него. И положила здоровую руку ему на плечо. Тревога за здоровье Велеста снова завладела девушкой.

-Что? Ты сильно ранен? Я могу чем-то помочь....

Он зло рассмеялся и отошёл от неё.

-Можешь. Если закроешь свой очаровательный ротик и покажешь мне комнату, любезно предоставленную Юлианом.

Лана нахмурилась. Ей не понравилось, как он с ней разговаривал. Почему он продолжает сердиться? И сердится он не на кого-либо, а на неё.

Она вспыхнула и кивнула.

Выяснять отношения в коридоре, было ни к чему. Она уже знала, что у вампиров очень хороший слух, и ей не хотелось, чтобы их разговор стал достоянием гласности.

Сделав пару шагов, она остановилась, поняв, что не знает, куда идти. О чем и сообщила угрюмому Велесту. Тот выругался.

-Сейчас выясним.

Он окрикнул охранника, стоящего неподалеку, что-то сказал ему на незнакомом языке, тот позвонил по рации и уже через минуту Велест уверенно вел Лану по лабиринту коридоров. Он крепко сжал здоровую руку Ланы, причиняя легкую боль. Девушка едва поспевала за ним, его шаги были широкими, и ей приходилось едва не бежать за ним. Когда они вошли в лифт, то она выдернула руку и гневно на него посмотрела:

-Велест, что происходит? Почему ты злишься?

Мужчина скрестил руки на груди, отчего мышцы заиграли под изорванной рубашкой. Свои чувства он скрыл за маской отъявленного циника.

-А ты не понимаешь?

-Если бы понимала, не спрашивала! - недовольно ответила она. Страх за него ещё не до конца искоренился из сердца, и она продолжала рассматривать его раны. Выглядел он не лучшим образом, но раз мог злиться, то, значит, скоро всё будет в порядке. Через это они уже проходили. - Я волновалась за тебя....

Что-то новое мелькнуло во взгляде Велеста. Что-то очень похожее на удивление и смущенное удовлетворение. Но это было мимолетно. Он по-прежнему хмурился.

-Я тебя оставил на попечение Егора. И ты должна была находиться в безопасном месте, - упрямо повторил он.

-Я и находилась! Пока не увидела, как вы подъехали! К тому же, я не могла рассмотреть, кто именно был ранен...

-И поэтому понеслась узнавать!

-Конечно! Я по-другому просто не могла поступить! По-твоему, я должна была сидеть тише воды, и думать-гадать, что вокруг происходит? Нет уж, если я оказалась в эпицентре ваших разборок, я буду в них принимать активное участие! А если бы ты был ранен??

В её голосе прозвучала искренняя тревога. И Велесту бы успокоиться, унять свою ревность, но произошло с точностью наоборот. Если он до этого как-то пытался контролировать негативные эмоции и не сорвать злость и, чего греха таить, черную зависть, на Лане, то сейчас все его благие намерения испарились.

-Женщина, закрой рот!

У Ланы от удивления приоткрылся этот самый рот. Она набрала в грудь побольше воздуха, собираясь высказать ему всё, что думает, но внезапно передумала. Обида захлестнула девушку.

Ах, вот значит как....

Благо, что ехали они не долго. Лифт остановился и бесшумно открыл дверцы.

Велест, продолжая метать гром и молнии, ворвался в комнату, на ходу сдирая с себя рубашку и бесцеремонно кидая её на пол. Лана по пятам следовала за ним. Его отвратное настроение передалось и ей. Какое право он имеет на неё орать? Почему ведет себя бесцеремонно и нагло, точно она совершила смертельно опасное преступление? Она за него волновалась, переживала, и вместо того, чтобы как-то успокоить её, он на неё кричит!!!

Она вспыхнула.

С неё хватит!

Хватит ей этих историй с бессмертными!

Хватит с неё угроз!

Хватит с неё загадок и тайн!

Её нервы на пределе. Она держалась, и долго! И заслужила хотя бы элементарного понимания!

Велест, не останавливаясь, отправился в ванную. Лана за ним. Он резким движением открыл краны в ванной и несколько раз брызнул холодной водой в лицо и на плечи, смывая следы недавней битвы. Намочил волосы.

Лана скрестила руки на груди и молча наблюдала за его манипуляциями. Когда он поднял лицо, на котором почти не осталось ран, а синяки полностью исчезли, она решительно сказала:

-Я хочу домой. В Россию.

Стоило это сказать, чтобы увидеть, как застыло лицо Велеста! Видимо, он не поверил своим ушам. Потому что медленно, очень медленно повернул голову в её сторону.

И на его лице не дрогнул ни один мускул.

-Повтори, что ты сказала.

В его голосе отчетливо слышались предостерегающие нотки, но Лана была в таком состоянии, что ей было всё равно, что там думает и чувствует мужчина.

-Я уезжаю домой. Правда, не знаю, еще как....

Она не договорила.

Она забыла, каким быстрым может быть Велест. Он сорвался с места, цепко впился пальцами в её плечи и бесцеремонно встряхнул.

-Какая, к черту, Россия? Ты что мелешь?

-Пусти меня! - закричала ему в лицо девушка, и попыталась вырваться, но положительных действий её попытка не возымела.

-Куда это ты собралась? - выдохнул Велест, и желваки на его лице заходили ходуном. Глаза сузились и та буря, что отражалась в них, не предвещала ничего хорошего.

Но Лана решила идти до конца. Или сейчас или никогда.

-Домой! Что тут не понятного? Я не желаю видеть ни тебя, ни твоих родственников! Я среди вас лишняя, и поэтому - уезжаю!

У Велеста шумно вырвался воздух, точно одним движением его вышибли из груди. И он, позабыв, что Лана хрупкая девушка, приподнял её за плечи и придвинул к стене. Она ударилась головой и громко ойкнула. Но и это не подействовало на мужчину.

Она не желала больше его видеть.

Ни одна женщина не говорила ему подобного.

И он не ожидал, что осознание того, что не нужен, так негативно на него подействует. Проще говоря, это его задело! И ещё как! И кто ему это сказала? Единственная женщина, которую он хотел защищать и оберегать!

-То, что ты не хочешь меня видеть - я как-нибудь переживу, - зло сказал он, и его горячее дыхание обожгло щеки девушки. Он придвинулся к ней вплотную, и теперь его обнаженная грудь расплющила её нежную грудь. - Но с чего ты решила, что я тебя отпущу?

Лана быстро пришла в себя от удара головой. Тупая боль отозвалась в верхней части тела. То, что он бесцеремонно обращается с ней, ещё больше подлило масла в огонь и распалило её обиду.

-А я и не буду спрашивать твоего разрешения, князь Сандровский!

-Будешь, милая, ещё как будешь....

Её губы были в непозволительной близости от него. Ему ничего не стоило склонить голову и впиться в них, познать и выпить до дна их сладость.

Он бы так и сделал. С другой женщиной. Более того, давно бы перегнул её через раковину, задрал юбку и удовлетворил свою похоть.

А этой боялся причинить даже легкую боль...

Наоборот, её слова ранили его, задели мужское самолюбие. И он захотел, чтобы она думала по-другому. Мало того, он желал, чтобы она нуждалась в нём!

-Ты меня не остановишь! - продолжала гнуть свою линию Лана, хотя теперь, прижатая к стене, это становилось проблематично. Да и обида стала спадать....Чего она, правда, переполошилась? Ей пора понять, что Велест отличается не простым характером, и он привык, чтобы его беспрекословно слушались.

С её стороны было не разумно затевать ссору, когда он не в духе.

А его полуобнаженное тело, которое находилось в непозволительной близости, сбивало с мысли и лишало воли. Ей отчаянно захотелось прижаться к нему сильнее, и снова почувствовать его ласковые прикосновения, от которых её кожа начинала сладостно гореть.

-Я тебя никуда не пущу, - зло сказал Велест, и его брови сошлись на переносице. Он был полон решимости оставить Лану при себе. Она никуда не поедет и точка! И ему наплевать, что она себе нафантазировала!

Неприятное чувство, что ему придется удерживать её силой, черным облаком распространилось в груди. И въелось в кровь.

-Привяжешь к кровати? - Лана попыталась пошутить, потому что злиться она перестала. Она была миролюбивым человеком, и быстро отходила после ссор. Она всегда считала, что любое недоразумение можно решить с помощью продуктивного разговора. Велест вывел её из себя, но теперь ей хотелось перестать ссориться.

-А это не плохая идея, - у Велеста от перспективы, что он привяжет Лану к кровати обнаженную и покорную, закружилась голова, а член зашевелился и налился силой. К тому же, сейчас ему хотелось её подчинить, чтобы из её головы раз и навсегда вылетели глупые мысли об отъезде!

У Ланы тоже сбилось дыхание, и она, сама до конца не понимая, что делает, приподняла одну ногу и стала тереться о бедро мужчины. Тот замер. Его крупное тело напряглось, на лбу выступили капельки пота.

-Почему ты на меня злишься? - наконец, шепотом спросила Лана. Она решила, что больше не будет с ним спорить. Не собралась же она на самом деле вылетать в Россию первым рейсом? Она сказала это в запале.

Её мягкий шепот подействовал на Велеста двояко. В нем продолжала клокотать едва сдерживаемая ярость, и её движения ногой усилили плотское желание. Ему одновременно захотелось свернуть её очаровательную шейку и припасть к ней в жадном поцелуе.

Он сжал челюсть, отчего зубы заскрежетали.

-Потому что ты меня не слушаешься, - честно ответил он, и его рука спустилась вниз, подхватила её ногу и закинула на бедро. Запах её возбуждения коснулся его ноздрей, плоть оказалась очень близка. Его зверь довольно заурчал в преддверии удовольствия.

-Я не хочу ссориться...., - Лана прикрыла глаза и сосредоточилась на тех ощущениях, которые дарили его прикосновения. Пусть он злится и рычит, лишь бы его руки продолжали двигаться по её коже.

-А что ты тогда хочешь? - его голос охрип.

-Я хочу, чтобы ты меня взял, - прямо сказала она и услышала, как Велест утробно зарычал.

Он переставал здраво соображать. Когда Лана находилась рядом, и уж когда она отвечала на его ласки... и сама признавалась в страсти к нему....

Это было выше его сил.

Выше его понимания.

Эта женщина сводила его с ума.

Он сильнее сжал руку на её бедре. И принялся круговыми движениями гладить его, пробираясь всё выше, туда, где находилась шелковая полоска трусиков. Ему не терпелось сорвать их с неё...

-Ты хочешь меня, милая? - точно желая удостовериться, что он не ослышался, уточнил Велест.

-Да....

Её признание подействовало на него, как красная тряпка на быка. Он второй рукой подхватил девушку за попку, и теперь она висела в воздухе.

Лана ойкнула, и вцепилась в его плечи, а ногами обвила за торс. Она чувствовала жар, исходившей от него, и пульсирующий член. Его возбуждение сильнее подогрело её. Воспоминание о прошлой ночи, когда она принадлежала ему, нахлынули с новой силой.

Что с ней происходит? Она никогда не ставила сексуальную жизнь на первое место. А тут....Стоило Велесту прикоснуться к ней, и она вспыхивала, как спичка. Теперь, когда её страх прошёл, она постоянно хотела быть с ним рядом. Прикасаться к нему....Чувствовать его...

Для неё это стало так же необходимо, как дышать.

-Лана.... Если ты думаешь, что твоя выходка сойдет тебе с рук, ты ошибаешься..., - Велесту безумно хотелось прямо здесь ворваться в лоно девушки, к тому же, оно было очень близко. Своим голым животом он чувствовал шелк её внутренних бедер и кружево белья. А так же влагу, сочившуюся из девушки.

-Велест.... Перестань....Прошу....Если ты хочешь ссориться дальше, тогда отпусти меня на пол и дай уйти....А если ты хочешь меня, то бери....

Мужчина властно повел бедрами, явственно давая понять, какой именно он вариант выбирает.

Он боролся с агрессивной стороной своей натуры, которая требовала от него дикого первобытного подчинения женщины. Чтобы он раз и навсегда показал ей, что она должна беспрекословно подчиняться ему. Но одновременно перед его глазами стояло её лицо сегодняшней ночью....Как она доверчиво обнимала его, прижималась, как искала в нем защитника. Её глаза во время оргазма....И он не хотел, чтобы эти глаза смотрели на него, как на дикое животное.

Его взгляд метнулся к её руке, которая как раз сейчас находилась на уровне его глаз. Следы от зубов Бориса явственно напомнили ему о том, что получил брат и что пока было ему не доступно.

Её кровь.

Он, больше не сдерживаясь, наклонил голову и снова лизнул ранки.

Лана застонала и откинула голову назад.

-Велест....

-Лана, посмотри на меня! - приказал мужчина, и когда она подчинилась, он продолжил: - Я сержусь не на тебя. Вернее, не только на тебя. То, что ты кормила Бориса...Это....Спасибо тебе большое, ты, наверняка, спасла ему жизнь....Но одновременно..., - с каждым словом его голос приобретал более глубокие оттенки. - Я хотел оказаться на его месте. Хотел, чтобы мои зубы прокусили твою кожу...И чтобы я жадно пил из твоей вены....

Его признание повергло Лану в шок. Она смотрела на него, не мигая. А потом её губы тронула легкая улыбка.

-Ты хочешь меня укусить?

-Милая, я вампир, и это моя сущность - пить кровь, - его губы напряженно скривились, точно ему было мучительно больно.

Ей никогда не приходило в голову, что у Велеста может возникнуть желание её укусить. Раньше подобное желание она сочла бы кощунственным, сейчас же, когда она видела кончики удлиненных клыков мужчины, то нашла его желание волнующим.

А его ревность сразила её наповал.

У Ланы от охватившего её волнения, сжалось сердце, а потом забилось в ускоренном темпе.

-Тогда..., - она сглотнула подступивший к горлу ком, и продолжила, - тогда укуси меня.

Впервые в жизни у Велеста подогнулись ноги. Он пошатнулся, и усилием воли устоял. У него на руках была драгоценная ноша.

-Ты...это...серьезно?

-Как никогда.

-Но...

Она прижала пальчик к его губам.

-Велест, почему я могу кормить Бориса, а тебя нет? К тому же, если это решит наше недоразумение....

Мужчина в безумном порыве обхватил палец девушки губами и принялся интенсивно его посасывать.

-Велест..., - простая ласка ввергла Лану в пучину страсти, и она задвигала бедрами.

-Лана, что ты делаешь...

-Заставляю тебя принять правильное решение.

-Ты понимаешь, что пути назад не будет?

Лана крепче обхватила его руками и прошептала рядом с ухом:

-Отнеси меня на кровать, я больше не хочу спорить...У меня совсем иные желания....

Из груди мужчины вырвался победный стон-рык, и он большими шагами вернулся в комнату и бережно опустил Лану на кровать.

Девушка не знала, откуда в ней взялась раскрепощенность, но когда Велест положил её поперёк кровати, она так и осталась лежать с согнутыми в коленях ногами. Лишь чуть-чуть их развела....

-Лана..., - голос Велеста утратил свою интонацию, и охрип от возбуждения. - Я не смогу быть нежным....

-Мне не нужна сегодня нежность...Мне нужна твоя страсть....

Грудь мужчины яростно поднималась и опускалась. А его взгляд...Его взгляд остановился на тонкой шелковой полоске, белеющей между бедер Ланы.

-Сними трусики, - приказал он.

Лана на мгновение крепко зажмурила глаза, не веря, что она способна на это. Но...она подчинилась Велесту. Изловчившись, она сняла трусики и продолжила лежать с задранной юбкой.

Велест сделал один шаг, потом второй. Ноги отказывались слушаться его, с организмом происходило черте что. Он дрожал. От одного вида покорной доступной и желающей его Ланы, всё его нутро выворачивалось на изнанку.

Он подошёл к кровати и опустился на колени. Его ладони проникли под попку Ланы и сильно сжали ягодицы. Девушка в ответ чуть приподняла бедра, её руки сжали простыню в предчувствии удовольствия.

И она не ошиблась. Велест не заставил её долго ждать.

Его рот жадно приник к её лону, и принялся интенсивно ласкать. Одновременно из его груди вырывались урчащие звуки.

Первые признаки наступающего оргазма обрушились на Ланы тягучими волнами. Язык и рот Велеста творили с её женской сущностью нечто невообразимое. Он потягивал клитор и одновременно интенсивно ударял по нему кончиком языка.

-Выше...., - простонала Лана, вспомнив, о чем они разговаривали в ванной. Им надо было завершить начатое.

-Что? - казалось, Велест получал большее удовольствие, лаская Лану.

-Поцелуй меня выше, - с придыхание попросила Лана. - Живот....

Велест понял, что задумала Лана, и его руки проследовали выше, комкая и приподнимая блузку. Он языком несколько раз обвел пупок девушки, отчего тот судорожно сжался.

Член Велеста требовал немедленного удовлетворения или хотя бы прикосновения Ланы.

-Грудь..., - выдохнула Лана и закинула руки над головой. Ей отчаянно хотелось....Хотелось чего? Освобождения? Оргазма?

Или чего-то большего - соединения с Велестом? Не только физического....

Велест обожал груди Ланы и поэтому с упоением втянул в себя поочередно каждый сосок. По телу девушки прошёлся электрический ток, и она, поддавшись порыву, снова обхватила ногами бедра мужчины. Теперь её обнаженная горячая плоть терлась о ткань брюк мужчины, чувствуя, как член готов ворваться в неё.

Лана чувствовала, что от желания у неё кружится голова, и с каждым прошедшим мгновением ей с трудом удавалось контролировать себя.

Она схватила руками голову Велеста и подтянула её чуть выше....Ещё выше...Прямо туда, где билась венка....

-Лана! - зарычал Велест.

-Давай....Прошу тебя....Сделай это....

Велест сквозь пелену страсти услышал Лану, и его зверь возликовал. Его женщина сама просила укусить. Он подтянулся на руках, и ещё пытался сдерживаться. Но для чего?

Он слышал, как стучит сердце Ланы. Как участилось её дыхание. Как дрожало её тело под ним.

Но между тем, он чувствовал, с какой страстностью она откликалась на его ласки, ощущал жар её страсти, её влагу даже через брюки.

Его клыки удлинились, а десны заныли. Горло пересохло и зажгло огнем. И он больше не смог сдерживать себя....

Его ладонь проникла под голову Ланы и обхватила затылок. Он приблизил лицо к её шее, вздохнул запах, который стал родным, и вонзил клыки в нежную кожу.

Их стоны прозвучали в тишине комнаты одновременно.

У Ланы от неожиданности, легкой боли, и самое главное, от невероятного ощущения, что именно Велест припал к её вене.

А Велест от удивления, граничащего с шоком. Он за свою долгую жизнь пил из тысячи источников, мужчин, женщин, вампиров, ведьм и даже оборотней. Их кровь насыщала его организм, придавала силу. Удовольствие было физиологическим, потребительским.....

А тут....Сначала он даже не понял, что происходит. Он наслаждался невероятным вкусом крови Ланы, сделав несколько жадных глотков, а потом перед его внутренним взглядом стали проноситься картины.... Маленькая девочка с задумчивым видом смотрим в окно....Женщина лет шестидесяти гладит белокурую головку девочки....Светловолосый подросток испуганно оглядывается по сторонам, потерявшись в толпе....Потрясающе красивая женщина стоит около колонны в доме Кардана....

Велест мог видеть воспоминания Ланы!

От шока он оторвался от шеи Ланы, хотел заглянуть ей в глаза, но она выдохнула:

-Еще.....

Ферменты слюны вампира проникли в кровь Ланы и сексуальное вожделение усилилось. И когда он снова жадно припал к ранке, Лана дрожащими руками стала торопливо расстегивать ремень на брюках мужчины. Тот утробно зарычал, но противиться не стал. Ремень поддался не сразу, а когда поддался и Лане удалось приспустить брюки, она дотронулась рукой до налитого кровью члена, провела несколько раз от мошонки до головки и направила его в лоно....

Внутри Велеста всё взорвалось. Он был на грани оргазма. Не было ничего более сладострастного, чем пить кровь Ланы и находиться внутри неё. Он сделал один толчок. Потом второй, более глубокий и яростный. Девушка обхватила его бедра ногами, пропуская внутрь, одновременно одна рука легла на его голову, запустила пальцы в волосы, вторая вцепилась в спину, царапая...

Лана задыхалась. Ей не хватало воздуха. Движения мужчины становились всё более яростными, а глотки жадными. И она закричала.... Её плоть плотным кольцом сжала член мужчины, а перед глазами девушки взорвалась звезда.

Сквозь пелену оргазма, она почувствовала, как Велест оторвался от её шеи, лизнул ранку, запечатав её, и с торжествующим криком сделал несколько самых последних толчков....

Глава 14.

Из счастливого забытья их вырвал телефонный звонок.

Велест приглушенно выругался, и, выпустив Лану из объятий, потянулся к сотовому, который беспризорно валялся на полу.

-Слушаю.

-Что у вас там происходит? - это был Игорь.

-Херня полнейшая происходит, - честно сказал Велест, и, вернувшись в кровать, снова притянул Лану к себе. Та что-то полусонно проворчала и удобно устроилась у него на груди. А ему только это и надо было.

Чтобы она была рядом. Сейчас он боялся её выпустить из объятий. Почему-то в голове навязчиво крутилась мысль, что стоит её отпустить, и она исчезнет. Он, который выпроваживал любовницу, после получения оргазма, сейчас старался даже не дышать в её сторону. Она выглядела утомленной, но счастливой.

Девушка вытянулась вдоль его тела. Его тепло согревало лучше одеяла. Она не прислушивалась к разговору, полностью расслабившись.

-А поточнее? - Игорь говорил сухим голосом, без эмоций, но Велест знал, что тот переживает. Для Игоря это была обычная манера разговора, он редко, когда выказывал какие-либо эмоции.

-На поместье Кардан напали. Я даже не знаю точно, кто пострадал. Борис был тяжело ранен, но сейчас с ним всё в порядке. В общем, есть мысль, что охота идет именно на нас.

-Ты уверен?

-Нет. Но факты заставляют так думать, - Велест вспомнил, как стригои атаковали Бориса. - Нам стоит позаботиться об увеличении армии. Плюс есть ещё одна не приятная новость.

-Говори.

Велест бросил тревожный взгляд на безмятежную Лану.

-Группа демонов вступила в сговор со стригоями.

В телефоне образовалась тишина.

А Лана, услышав, что разговор коснулся демонов, приподняла голову и тревожно посмотрела на Велеста. Он мог выйти из комнаты, но специально остался.

Он пока не представлял реакцию Ланы на известие о том, что её предполагаемый отец участник заговора. Велест был уверен, что если Зидан является кровным отцом Ланы, то он не оставит её в покое. Неспроста он появился в её жизни, ох, неспроста. Велест давно перестал верить в совпадения.

-Имена уже известны?

-Да.

Велест прямо-таки видел, как Игорь довольно кивнул.

-Хорошо. По крайней мере, нам теперь понятно, откуда ждать неприятностей. Когда вернетесь в Россию?

-Думаю, на днях. Сначала надо узнать, кто пострадал после сегодняшнего нападения.

-Держись со мной на связи.

-Договорились.

После того, как Велест нажал на отбой, он посмотрел на Свету. Та заправила волосы за уши, и окончательно прогнала полудрёму.

-Велест, я хочу знать, - она не стала ходить вокруг да около и сразу перешла к делу: - Зидан...он причастен к заговору?

Велест тоже не стал увиливать от ответа:

-Да. Он один из четырех демонов, которые изготовили смесь, полностью лишающую стригоев всякого запаха. Таким образом, они могут подкрадываться к вампирам не заметными. Это усиливает их преимущества.

-Но для чего демонам это?

-Понятия не имею.

Лана нервно облизнула ещё припухшие после поцелуев губы.

-То есть теперь Зидан ваш враг?

-Я не могу сказать, что он наш враг. Он преследует свои цели. Возможно, среди демонов так же идет передел власти, территории, и он хочет укрепить свои позиции. Понятное дело, что раз они заключили союз с стригоями, то этот союз им тоже выгоден.

-И как раз в это время он появляется в моей жизни....

Велест успокаивающе погладил её по волосам.

-Ты тоже считаешь, что это не случайно.

Её улыбка вышла грустной.

-Велест, мне пару месяцев назад исполнилось двадцать четыре.

Его рука замерла.

-И по вашим законам, я стала совершеннолетней.

-И в тебе могут проснуться сверхъестественные для человека возможности, - продолжил мужчина и откинулся на подушку. - Всё одно к одному. Я не хочу тебя пугать, милая, но что-то мне подсказывает, что тебя собираются вовлечь в игру.

Лана вздохнула. У неё голова шла кругом. Но думать о глобальном не хотелось. В её теле ещё сохранились отзывы пережитого оргазма, и ей было хорошо, не смотря на ужасающие события, которые творились вокруг.

-Ещё не известно, проснутся у меня какие-либо способности или нет, - не громко сказала она, и снова легла на плечо Велеста. Тот сразу же по-хозяйски её обнял. - Я человек. И хочу им остаться.

-Боюсь, это не так, - он усмехнулся. - Мы все вокруг тебе только и твердим, что ты не человек.

Она сморщила носик.

-Перестань. Я не хочу быть этим вашим нефилимом.

-Боюсь, милая, мы не выбираем свою сущность.

Лана снова вздохнула.

-Не хочу, и всё тут. Я мало что знаю про Зидана, но то, что узнала, мне не особо нравится. Я не собираюсь принимать его сторону, пока во всем не разберусь.

-Это правильно.

Велесту оставалось только молить своих покровителей, чтобы Лане не пришлось делать выбор между ним и Зиданом. Кто он для неё? Случайный знакомый? Любовник? Зверь внутри Велеста возмущенно зарычал. Какой, к черту, он случайный знакомый? Это его женщина! Он искал её столетия, и неужели сейчас от неё отречется?

Да ни за что!

Он уничтожит любого, кто посмеет встать на его пути!

-Я хочу вернуться в Россию, - высказала своё желание Лана, начиная чертить на груди мужчины витиеватые рисунки. - Велест, давай улетим, как можно быстрее. К тому же, как я поняла, и Игорь тебя там ждет.

-Улетим. Борис придет в себя, мы выясним, как обстоят дела у Карданов, и я тотчас велю приготовить самолет. Не удачная поездка получилась.

Он был доволен, что поговорил с представителями других семейств, но не чувствовал полного удовлетворения. События наслаивались одно на другое. Нужны были конкретные действия. Вылазка. Ответный шаг. Им необходимо было показать стригоям, что они не жертвы. Напротив, это их следовало бояться. Потому что истинные вампиры настоящая сила. И этот мир принадлежит именно им.

К тому же, теперь ему было кого защищать.

-И ещё..., - Лана прикусила нижнюю губу. - Перед тем, как мы улетим, я всё-таки хочу ещё раз встретиться с Зиданом.

Этого Велест не ожидал. Хотя и предполагал, что такое возможно. Лана хотела узнать, кто она такая, и тут на горизонте появляется демон, объявляющий себя её отцом! Естественно, она захочет разобраться, в чем дело и докопаться до истины. Но... Черт! Велест был против их встречи! Зидан мог забрать Лану. Велест не знал каким образом, но у него было предчувствие, что треклятый демон попытается увезти Лану к себе.

А Велест не желал отпускать Лану.

Скрепя зубами, он ответил:

-Зидан ещё не раз найдет тебя, милая.

-Я не про то, Велест....А если он на самом деле откажется моим отцом?

У Ланы защемило сердце. Она вспомнила себя ребенком. Не смотря на все старания бабушки, она очень часто чувствовала себя одинокой и темными ночами мечтала, что в один прекрасный день за ней приедет папа, и её жизнь кардинально изменится.

Спустя двадцать лет её желание осуществилось.

Только....

Она не была уверена, что хочет кардинальных изменений.

-Если он окажется твоим отцом..., - Велест не договорил, прочистил горло и продолжил: - Это тебе решать - захочешь ли ты с ним общаться?

-Велест, ты все-таки думаешь, что он хочет меня использовать в своих целях?

Велест нахмурился сильнее.

-Честно?

Она кивнула.

-Думаю, что у него насчет тебя далеко идущие планы. Я постараюсь в ближайшее время узнать, что к чему.

Лана покачала головой.

-Пока не надо, Велест. Я сама должна.

Мужчина уже собрался возразить и сказать своё последнее слово, когда снова завибрировал телефон.

-Да, - недружелюбно рявкнул вампир. Ему кто-то сказал всего несколько слов, но их хватило, чтобы лицо Велест приобрело серый оттенок, а глаза почернели.

Его лицо превратилось в маску.

-Что случилось? - с тревогой спросила Лана.

-Среди погибших София Кардан.

Похороны плохо действовали на психику Ланы, и она всегда, если была возможность, старалась увильнуть от присутствия на похоронах. Понимала, что грешно, что необходимо почтить память и проводить человека в последний путь, но давалось эта процедура с большими усилиями.

И сегодняшнее событие было не исключением.

В день похорон Софии пошёл дождь. На семейном кладбище собрались самые близкие семейства Кардан. Было всего около пятидесяти присутствующих.

Лана ожидала слёз и истерик, как это бывало у людей, тут все хранили молчание. Тело Софии положили в гроб, обшитый черным шелком. Её убили, обезглавив, поэтому на шею ей повязали платок, прикрыв место соединения головы с телом. Велест сказал, что сегодня во многих семействах происходят закрытые похороны. При нападении на поместье Кардан пострадала ни одна семья.

Лана прижималась к Велесту и торопила время. Ей хотелось снова вернуться в "Жерло", а ещё лучше сесть в самолет и улететь в Россию. Она чувствовала себя очень не уютно. Сначала она и вовсе хотела отказаться от поездки к Карданам, но изменила решение, когда Велест зашёл к ним в комнату с коробкой, где находилось черное платье.

И, увидев его лицо с застывшими глазами, она решила, что пойдет. Пусть это и прозвучало бы наивно, но ей хотелось думать, что он в ней нуждается.

Холод сковал её тело, и она поёжилась. Крупные мурашки образовались на коже. Велест посмотрел на неё и приглушенно спросил:

-Света, всё хорошо?

-Не знаю...

-Что не так?

-Мне...душно....

В его взгляде отразилось беспокойство.

-Может, тебе отойти и присесть? - он указал в сторону беседки, расположенной рядом с зелеными ухоженными кустарниками, за которыми вырисовывалось небольшое озеро.

Это предложение пришлось Лане по душе.

-А это будет удобно? - заколебалась она.

-Конечно. Иди, - сказал мужчина и дотронулся до её руки. Теплое прикосновение немного успокоило её. - Если что, я рядом.

-Хорошо.

Легкая головная боль присоединилась к общему моральному недомоганию, и Лана подумала, что она совсем расклеивается. Надо срочно брать себя в руки! Если так и дальше пойдет, то ей недалеко до нервного срыва. Она превращается в какую-то кисейную барышню, того и гляди в обмороки начнет падать.

Улыбка коснулась губ Ланы, когда она представила, как падает в обмороки. Тургеневская девушка, и только!

Сложив зонт, и стряхнув капельки дождя, она ступила на деревянные ступени беседки. Ей стало совестно, что она сбежала с процессии, но для неё это было лучшим вариантом. Удушье стало отпускать, и Лана вздохнула полной грудью.

Она опустилась на скамью и расправила узкую юбку платья. Даже на похороны Велест ей выбрал шелковое платье. Он настойчиво приучал её к дорогим тканям. И чего греха таить, они начинали ей нравиться.

К хорошему быстро привыкаешь.

Не прошло и несколько минут, как Лана почувствовала чьё-то присутствие. Она подумала, что кто-то из присутствующих на похоронах решил последовать её примеру, и огляделась по сторонам.

Никого не было.

Волосы на затылке зашевелились, и Лана насторожилась. Снова тени? Теперь она внимательнее всматривалась в размытые дождем пейзажи. И снова никого не увидела. Но ощущение было до боли знакомым.

За ней кто-то наблюдал.

Лана прикрыла глаза и постаралась сосредоточиться на мыслях о Зидане. Она не сомневалась, что или он, или его приспешники находятся в саду Карданов.

-Зидан, - позвала она.

Лана знала - он слышит. Сердцебиение резко усилилось, кровь прильнула к лицу, по телу прошлась дрожь. Около неё что-то проскользнуло, с легким свистом.

-Зидан, давай поговорим, - снова сказала девушка, теперь уже не сомневаясь, что это её предполагаемый отец.

-Это ты сама захотела со мной поговорить, - чуть насмешливый голос демона раздался за спиной.

Лана вскочила, резко развернулась и покачнулась на каблуках. На этот раз она была готова к встрече с ним, и уже знала, чего именно хотела.

-В прошлый раз мы не договорили, - напомнила она ему. Страха не было. Любопытства тоже. Скорее всего - бескомпромиссное желание узнать правду, и, наконец-то, расставить все точки над "и".

-Нам помешали.

-Ты меня напугал.

Чуть насмешливая ухмылка скривила тонкие губы Зидана, и он обошёл кругом вокруг девушки, всматриваясь в её черты лица.

-Но сейчас ты не боишься, - заметил он, когда закончил осмотр.

-А стоит? - с вызовом спросила Лана. - Я достаточно страха натерпелась в детстве, когда думала, что схожу с ума.

-А....Ну да....Это моя ошибка...Прошу нижайше простить меня, что мои слуги порой проявляли излишнее рвение и усердие.

-Я не хочу, чтобы они следили за мной. Отзови их, - потребовала Лана, и в её голосе звучали металлические нотки. Она удивлялась сама себе. Никогда раньше она не чувствовала себя такой смелой и уверенной.

Зидан рассмеялся, и его смех напомнил ей смех ехидны. Если, конечно, ехидна умела бы смеяться. Но сейчас у девушки возникла эта ассоциация.

-Поверь, дорогая, мои слуги теперь не могут к тебе приблизиться ближе, чем на метр. У тебя появился весомый охранник.

-Но сейчас ты мог ко мне подобраться, - Лана не могла удержаться, чтобы не задеть его.

-Только потому, что ты сама этого захотела, - двусмысленно ответил Зидан и вопрошающе приподнял брови.

Лана смотрела на него и отчетливо понимала, что никаких отношений она с этим существом в человеческом облике иметь не хочет. Он вызывал у неё чувство настороженности. Хотелось защититься. И поскорее закончить разговор.

А дальше - забыть.

Принять и забыть.

Сейчас, когда вокруг была скорбь и едва сдерживаемые слезы, когда отчаяние было почти ощутимым, она отчетливо поняла, что стала неотъемлемой частью этого, темного, во многом ещё не понятного мира. Она приняла его. И постарается не только выжить и приспособиться к нему, но и стать счастливой.

И она была готова защищать своё счастье.

-Хотела, - тщательно подбирая слова, начала говорить Света. - Чтобы сказать тебе, что я не буду участвовать в твоих планах.

-Планах? Деточка, о чем таком ты говоришь? Поверь, многое из того, что ты уже, наверняка, слышала обо мне, ложь.

-Клевета? - усмехнулась Лана.

-Вот именно, - демон говорил, а его глаза темнели. Чернота в зрачках увеличивалась, полностью заполняя глазницы. - Мне от тебя ничего не надо...дочка.

-Да неужели? - внезапно Лана разозлилась. Злость возникла ниоткуда, резко и затопила все другие чувства. - И поэтому ты появился в моей жизни только тогда, когда мне исполнилось двадцать четыре года? А по законам бессмертных - именно в этом возрасте они становятся совершеннолетними и входят в силу. Совпадение? В последнее время я не верю в совпадения. А тем более, тут, когда вокруг меня гибнут люди.

-Люди? Кого ты называешь людьми, дорогая? - слова Зидана прозвучали, как плевок.

Лана поморщилась от отвращения.

-Не суть дела. Я говорю о том, что не верю тебе.

-Не веришь, что ты моя дочь? - и снова демон обошёл вокруг Ланы, на этот раз сузив личное пространство. - Я легко тебе могу это доказать, дитя моё.

Его голос обволакивал, и Лана подумала, что Зидан пытается на неё воздействовать гипнозом. Она напряглась и мысленно приказала себе не поддаваться. Он ей ничего не сделает, не посмеет. А если решится - она найдет возможность противостоять ему.

Негативные эмоции сильнее охватили Свету, и, будучи миролюбивым человеком, она внутренне почувствовала, что от Зидана ей следует держаться подальше. Он оказывает на неё негативное влияние. Она тотчас вспомнила, что ей говорили про нефилимов. А именно о том, что они сеяли смуту и вражду.

И сейчас, смотря на демона, Лана понимала, почему её предки-сородичи были обижены на отцов, бросивших их в младенческом возрасте.

-Мне ничего не надо доказывать, - сказала Лана и посмотрела в темные глаза Зидана. - Я верю, что ты мой отец. Ты в начале знакомства сказал про нашу кровь....Что ж, я признаю, что чувствую, что мы связаны с тобой. Но это ничего не значит. Для меня кровное родство не самое главное в жизни. Двадцать четыре года я привыкла считать, что у меня нет отца, что он бросил меня, а мама, не выдержав горя и отчаяния, не смогла смириться с потерей, и умерла при родах. Единственным близким человеком для меня была бабушка. Она - моя семья. И всё.

-Это ты сейчас так говоришь, дитя моё....Позволь мне доказать обратное.... Позволь мне поближе показать свою жизнь. Я уверен...

-Я уже видела поближе твою жизнь, Зидан, - впервые Лана назвала его по имени, и ничто в её душе не дрогнуло, дочерние чувства не проснулись. - Вчера. В тот момент, когда под воздействием вашей магии и пособничества, было совершено нападение на Карданов. У меня до сих пор в ушах стоят предсмертные крики отчаяния, а перед глазами то и дело возникают искореженные тела пострадавших. И сегодня. Я тоже видела твою жизнь. Её оттенок на многие года застынет в глазах Лукаса и Анны. И это только те вампиры, которых я успела узнать. А сколько погибло тех, кого я не знаю и уже никогда не узнаю? И это твоя жизнь, Зидан? Ты наслаждаешься, причиняя страдания другим? Строя козни?

-Я не строю никаких козней, поверь мне, - голос демона приобретал всё большую бархатистость, и теперь Лана не сомневался, что он пытается её гипнотизировать. И она порадовалась, что у него ничего не получается. Она не чувствовала никакого вторжения в своё сознание, её мысли оставались трезвыми и она объективно оценивала ситуацию. - Меня бессовестно оклеветали. Ланочка, твоя дружба с князем Сандровским плохо на тебя влияет.

Лана усмехнулась и расслабилась. Напряжение покинуло её.

-Я сама решаю с кем мне водить дружбу. А если ты вспомнил, что отец должен следить за кругом общения своего ребенка, то поспешу сообщить, что ты опоздал, как минимум, на лет десять. Зидан, и, прошу, перестань меня гипнотизировать. На меня не действует гипноз.

Её последнее признание поколебало уверенность мужчины. Видимо, он не ожидал, что она поймет о его действиях. И на мгновение Лане показалось, что в глазах демона промелькнуло нечто отдаленно напоминающее уважение.

-Да ты полна сюрпризов!

-Не ты первый пытаешься меня гипнотизировать, Зидан, и я рада, что я не восприимчива к вашим маленьким хитростям.

-Ты ещё не знаешь, какими маленькими хитростями обладаешь, - не без иронии заметил демон и остановился напротив Ланы.

-И не желаю знать.

-Это ты говоришь так сейчас....Когда же придёт время....

Лана уверенно покачала головой. У неё создавалось впечатление, что он её не слышит.

-Зидан! - прервала она его излияния, и её голос звенел от внутреннего напряжения. - Ничего не будет! И ты должен это понять! Я не брошусь к тебе в объятия, и не стану интриговать во благо твоим планам!

-О, дитя моё, не кипятись! Я понимаю, что сейчас в тебе говорит обида. Ты обижена на меня за то, что я бросил твою мать...Но сама подумай, какая может быть совместная жизнь у смертной женщины и бессмертного могущественного существа?

Лану покоробило слово "могущественный". Зидан тонко давал понять, что с ним лучше не ссориться, и ей стоит быть благоразумной и принять его, что она делать не собиралась. Чем больше она разговаривала с ним, тем сильнее у неё возникало желание уйти, оборвать разговор, да и общение в целом.

-Но зато ты был не против связи с моей мамой. И ты заранее знал, что оплодотворишь её и бросишь!

-Не стоит вдаваться в дебри давно минувших лет! Что было, то кануло в Лету, Светлана! Главное, что мы обрели друг друга!

Последние слова вызвали смех у девушки, и она больше не сдерживала негативных эмоций:

-Зидан, ты слышишь, о чем я говорю? Я говорю, что не желаю с тобой общаться! И мне всё равно, что ты мой отец! И я буду очень благодарна, если ты оставишь меня в покое! Навсегда. Я не хочу тебя ни видеть, ни слышать о тебе. Хотя в последнем я сильно сомневаюсь.... Пока ты и другие заговорщики не получат желаемого, кровь продолжит литься.

Всё это Лана выпалила на одном дыхании и поёжилась. Дождик продолжал моросить, к нему присоединился и порывистый ветер, но она не сомневалась, что мерзнуть она начала не из-за не погоды. Её сковал внутренний холод. Она разговаривала с Зиданом, а сама всё больше переносилась в детские и подростковые годы. Ночные страхи тех далеких лет опутали её, а перед глазами мелькали картины, где испуганный угловатый подросток-девочка дрожала в темноте от страха и вздрагивала от каждого шороха. И эти шорохи не были её фантазией.

Они были реальностью.

Тени, посланные заботливым отцом, медленно ввергали её в пучину безумия. И не окажись с ней на тот момент заботливой бабушки, ещё не известно к чему бы привела "забота" Зидана.

-Кровь будет литься и без меня, - оскалившись, бросил Зидан. Он в мгновение ока сбросил "добрую" маску и показал истинное лицо. Оно посерело, в воздухе запахло серой и пеплом, глаза налились кровью, а клыки удлинились в несколько раз и стали длиннее вампирских. Среди длинных волос Зидана Лане показалось, что появились два небольших бугорка - демонические рога прорывались наружу, и девушка пришла к выводу, что он перестал контролировать свои эмоции, и под воздействием ярости, его истинная сущность рвалась наружу.

Смотря на метаморфозы, происходящие с Зиданом, Света почувствовала, как холод отступает, а кончики её пальцев странно защипало, точно мелкий электрический заряд прошёлся по ним. Что это такое? Та самая загадочная сила? Лана быстро-быстро заморгала ресницами, чтобы скрыть охватившее её волнение. Ей не хотелось, чтобы демон что-либо узнал.

Её растерянный вид он истолковал по своему, и зло продолжил:

-И ты отказываешься от моего покровительства, Светлана? Ты только посмотри на себя!!! Твоё лицо говорит за тебя! За глупой бравадой скрывается щенячий страх! Ты дрожишь, как осиновый лист! Без меня ты так и останешься бестолковым ничтожеством! Или ты, наивная, полагаешь, что князь Сандровский оставит тебя при себе? Будет покровительствовать? Более того, жениться?

Его слова ядовитым раствором впитывались в кожу Ланы. Он едва не брызгал слюной, и отрава пропитала воздух. Лане тотчас захотелось выйти из беседки и дождем смыть неприятные ощущения. Его слова про то, что она полный ноль, ничтожество, не ранили её, она всегда адекватно оценивала свои возможности и значимость для окружающих, и считала, что в жизни у неё присутствует стабильность. У неё была любимая работа, - которой, кстати, следует заняться вплотную, как только она вернется в Россию, - студенты с удовольствием посещали её лекции, и среди коллег она снискала уважение.

Но слова про Сандровского....

Тут она ни в чем не была уверена.

С его появлением у неё на квартире, её жизнь изменилась на сто восемьдесят градусов, смешав хорошее с плохим, а черное с белым. Они были знакомы меньше недели, но по тем чувствам, что она испытывала, когда думала о нем, или когда он был рядом, она не могла определиться, что хотела от него.

Замуж за Велеста?

Всегда быть рядом с ним?

В горе и в радости?

Во здравии и болезни?

Просыпаться и засыпать с ним?

От одной мысли, что подобное возможно, мурашки возбуждения пробежались по спине Ланы. Она не задумывалась ни о чем подобном, потому что в глубине души знала, что Велест не способен быть с одной женщиной.

Слишком красив.

Слишком богат.

Слишком сексуален.

У Карданов она видела, какими вожделенно-жадными взглядами провожали его женщины. Он проходил мимо, а они поворачивались за ним вслед. Ему стоило слегка кивнуть головой, сказать пару слов, и каждая из них последовала бы за ним. Ревность неприятно кольнула Лану.

Вчера, когда она позволила себя укусить, её чувства открылись. Интимный кровавый поцелуй отчетливо дал ей понять, что она не просто привязалась к Велесту, и нуждается в нем, как в защитнике и проводнике среди бессмертных. Она полюбила его. Её любовь ещё была осторожной, неуверенной, робкой, но она пробивалась сквозь страх и жестокость окружающего мира. Для неё это чувство не стало откровением, скорее, осознанием неизбежности. То, как она сразу потянулась к Велесту...Как волновалась за него....Как вверила свою жизнь в полное его распоряжение....

И Лана не хотела губить это чувство. Она ещё не знала, к чему оно приведет, сделает ли её самой счастливой молодой женщиной, или, напротив, заставит обливаться кровавыми слезами, она была рада, что испытает его.

Любить князя Сандровского - трудно, но очень волнительно.

И страстно.

Лана смело встретила злой взгляд отца.

-Зидан, тебе не стоит волноваться о свадебном подарке. Если мы решим связать свои судьбы, ты не будешь в числе приглашенных на торжество.

Что заставило Свету сказать эти злые слова - позже она не сможет вспомнить. Но, как известно, слово не воробей - вылетит, не поймаешь. И её слова возымели эффект разорвавшейся бомбы.

Зидан рассчитывал, что если дочь не бросится к нему в объятия, то хотя бы под воздействием гипноза и его авторитета, покорится, и пойдет за ним, позволит сделать своей марионеткой. И он никак не ожидал, что она встанет в "позу", более того, посмеет ему перечить. Из его груди вырвался предупреждающий рык, рога стали удлиняться, лицо исказилось, и прямо на глазах стало менять форму.

-Ничтожество! - пророкотал демон, увеличиваясь в размере и, казалось, заполняя всё пространство беседки. Вокруг него образовывался густой липкий туман, и он затягивал Свету внутрь. - Что ты о себе возомнила, маленькая дрянь? Да я тебя растопчу одним прихлопом! Ты захлебнешься своей желчью! И будешь на коленях умолять, чтобы я признал тебя и помог! Ты....

Как-то само собой получилось, что Лана, чувствуя приближение бури и исходившей угрозы, выбросила руки вперед. Её тело затрясло, и последнее что она запомнила, перед тем как потерять сознание, было свечение, отражающееся от её ладоней....

Глава 15.

-Эй, воробышек! - её легонько хлопнули по щекам, отчего Лана негромко застонала.

Приятная темнота поглотила её и не желала отпускать. В голове стоял шум, он гудел, и девушка поморщилась от боли в задней части затылка. Её ресницы затрепетали, и она поморщилась.

-Лана, ты слышишь меня!

Голос из вне звучал настойчиво, не позволяя ей снова провалиться в темноту. И он очень смахивал на насмешливый голос Бориса Сандровского.

Она снова застонала и через усилие открыла глаза.

Так и есть. Рядом на корточках сидел Борис, следы от вчерашнего нападения полностью исчезли с его лица, выглядел он бодро, единственное, что изменилось с последнего их общения - был взгляд. Если раньше вампир смотрел на неё зло, то теперь в его темных глазах застыла благодарность и беспокойство.

- Отлично! Давай-ка, воробышек, приходи в себя поскорее, а то сейчас твой ненаглядный примчится сюда, и решит, что я причастен к твоему грехопадению! - он говорил насмешливо, но интонация в его голосе звучала по-доброму.

Лане удалось улыбнуться.

-Что произошло? - спросила она хриплым голосом, и откашлялась. Во рту всё пересохло, точно она не пила дня два.

-Ты благополучно грохнулась в обморок.

-Это объясняет, почему у меня болит всё тело, - Света выпрямила спину и поняла, что сидит на полу в беседке. Никого, кроме Бориса, больше не было. - А где....Зидан?

Она огляделась по сторонам, в поисках демона.

Лицо Бориса тотчас ожесточилось, и показались кончики клыков. Всё тело напряглось, готовое к внезапной атаке и обороне.

-Кроме твоего запаха, в беседке присутствует запах демона, но я решил, что здесь был кто-то из приглашенных Кардана. Когда я увидел вспышку, то сначала решил, что это молния или зарница. Но грома не слышно. Решил проверить, зашёл в беседку и увидел тебя, лежащую на полу. И знаешь, Светлана, от тебя исходило свечение.

Последнее предложение он сказал тоном, подразумевающим, что от неё последует объяснение. Лана посмотрела на руки, - белые, с прозрачной кожей, и не увидела в них ничего нового.

Потом перевела взгляд на вампира и негромко сказала:

-Я - нефилим. Дочь Зидана. И, кажется, во мне просыпаются сверхъестественные силы.

-Чтооооо?....

У Бориса от удивления отвисла челюсть, и он, по инерции, немного отодвинулся от девушки, сдвинув брови на переносице и с недоверием посмотрел на Лану. Причем, наверное, его взгляд очень сильно был похож на взгляд Светы, когда она первый раз увидела Велеста. То же удивление, то же недоверие.

-Нефилим? - переспросил, уточняя Борис, поднялся, выпрямившись во весь рост и предлагая руку девушки.

Та приняла помощь, без всякого колебания. После того, как она позволила пить ему из вены, страх перед грозным бессмертным улетучился. Его шрамы носили след пережитых страданий, и, возможно, когда-то она узнает их происхождение.

Ладонь Бориса оказалась теплой и надежной. Но он, как только помог ей подняться, отпустил руку девушки, точно не желал лишних прикосновений.

-Скорее всего, да, я оказалась нефилимом, и только сейчас между мной и Зиданом произошла небольшая схватка. Мы беседовали, он разозлился и на моих глазах стал превращаться в...демона, которого изображали на средневековых гравюрах. И он хотел... Одним словом, я не совсем поняла, что он от меня хотел, но от него стала исходить угроза. И как-то само собой получилось, что от моих рук стала исходить энергия. А дальше я ничего не помню, я упала в обморок, - объяснила девушка, и её слова прозвучали как нечто само собой разумеющееся.

-Интереееесно, - протянул Борис и на мгновение задумался. Лана попыталась определить по его лицу, о чем он подумал и что решил, но оно застыло и стало непроницаемым. - Значит, подружка моего брата принадлежит к исчезающему виду бессмертных? И поэтому никто из нас не мог точно определить кто ты?

Лана пожала плечами.

-Получается, что так. Но я ещё до конца не могу осознать кто я, и каким образом строить дальнейшую жизнь....

Девушка не ожидала, что разоткровенничается с Борисом. Ещё вчера она старалась держаться от него в стороне, теперь смотрела на него как на равного. И в этом не было ничего странного.

Борис хмыкнул.

-Этот вопрос тебе следует адресовать Велесту.

Лана невольно покраснела.

-При чем тут Велест?

-При том, воробушек. Неужели ты думаешь, мой брат будет таскать за собой каждую красотку, которая побывала в его постели?

Лана покраснела ещё сильнее. То, что она стала любовницей Велеста, не было ни для кого секретом, но, между тем, этот факт или то, как его истолковал Борис, неприятно кольнул её, и она снова вспомнила слова Зидана. Что она ждала от их связи? На этот вопрос она ответить была не готова.

-Он мне помогал выяснить кто я, - Лана сделала попытку оправдать их отношения, на что Борис откинул голову назад и иронично рассмеялся.

-Велест не помогает просто так! А тем более, женщинам! Это не в нашем стиле, милая! Если только....

Его смех резко оборвался, и он стал необычайно серьезным. Он посмотрел на неё так, точно увидел нечто необычное, впервые встречающееся в его долгой жизни.

То, что он оборвал предложение, сильно взволновало Лану, и она подалась вперед. Борис не просто так замолчал. Он посчитал, что информация предоставляет ценность для брата.

-Если только что? - настойчиво спросила девушка, рассчитывая на взаимную откровенность.

-Забудь, - резко бросил мужчина, тоном давая понять, что настаивать - не имеет смысла. - Вы сами разберетесь с Велестом. Мне стоило понять раньше....Ладно, пока оставим разговор. - Он выглянул из беседки и продолжил: - И я предлагаю вернуться к остальным. Похоронная процессия подходит к завершению. И кое-кто начинает сильно нервничать, потому что ты находишься вне обозрения.

Лана почувствовала сильную досаду на то, что Борис оставил её вопрос без ответа. И одновременно испытала облегчение от того, что они смогли поговорить, и он ни разу на неё не зарычал и не пообещал скушать на десерт. Ещё она обратила внимание, что когда он повернулся к ней не изуродованной щекой, то его лицо стало выглядеть очень привлекательно. Мужественные черты лица, полноватые губы, высокие скулы....Красота его лица могла бы завораживать. И снова Лана задалась вопросом, что же в прошлом случилось с Борисом?

-Мне стало дурно на процессии, и я ушла.

-И сразу оказалась в обществе Зидана? Черт возьми, неужели у этого сукина сына может быть ребенок? Да ещё дочь! Уму непостижимо! Значит, когда-то он был ангелом, и пал...Ещё интереснее! - Борис говорил скорее себе, чем Лане. Они стали выходит из беседки, когда он резко обернулся и бросил: - И, кстати, воробушек, спасибо, что спасла мне жизнь.

Где-то на полпути, Борис незаметно исчез, и к Велесту Лана подошла одна.

Как только она оказалась рядом, он моментально встал за её спиной, отгораживая от любопытных глаз. Теперь, когда похоронная процессия закончилась, к ним снова стали проявлять интерес. Анна и Лукас принимали соболезнования и благодарили, что знакомые и друзья пришли почтить память их дочери. Все были сдержанны. Пряча взгляды от родителей, многие спешили покинуть поместье, в котором до сих пор чувствовался запах крови, не смотря на тщательную уборку и идущий дождь.

-Ты встречалась с Зиданом, - безапелляционно сказал Велест, раскидывая над головой Ланы зонт. Сам он до этого стоял под дождем, прохладные капли успокаивали его и не позволяли разбушевавшимся эмоциям вырваться на свободу.

-Да, он снова проник на территорию Карданов, - подтвердила Лана, и с облегчением прижалась спиной к груди Велеста. Ей было всё равно, что подумают окружающие. Сейчас она наслаждалась мощью мужчины и его присутствием. Что-то в глубине души радостно возликовало от стремительных действий Велеста, то, как он дал понять окружающим, что к ней не стоит приближаться с дурными намерениями.

И, наверное, впервые Лана подумала о том, что практически Велест ввел её в своё окружение. Не зря же на этом заострил внимание Борис.

Велест напрягся, его рука властно обхватила талию Светы, а ладонь по-хозяйски легла на её живот. Через мокрую одежду Лана чувствовала исходящее от него тепло. И кто сказал, что кожа вампиров холодная?

-Искал тебя, - он не спрашивал, а утверждал.

-Скорее всего. Нам необходимо было встретиться.

-Он хотел, чтобы ты пошла с ним? - спросил Велест, не осознавая, что его сердце перестало биться в ожидании ответа. То, что Лана сейчас находилась рядом с ним, было ему не достаточно. Он хорошо помнил о её желании вернуться домой. С обретением отца, могущественного демона, и очень влиятельной фигуры среди людей, понятие её дома может кардинально измениться.

-Да.

-А ты?

Тук.

-Я сказала, что не пойду. Что не желаю поддерживать отношения с человеком, который играл со мной в кошки-мышки на протяжении двадцати четырех лет.

Тук-тук.

Сердце мужчины снова забилось и погнало кровь по жилам с новой, удесятеренной силой.

Мужчина, сам того не осознавая, испытал ни с чем несравнимое облегчение.

Когда Лана ушла в беседку, он хотел последовать за ней, предполагая, что Зидан воспользуется шансом, что она одна. Но Велест сдержал порыв. Он чувствовал, что стоит дать девушке возможность самой определиться. Его вмешательство может привезти к нежелательным последствиям. А именно - Лана решит, что он давит на неё, взбунтуется, и согласится пожить с Зиданом. Тот же в свою очередь не упустит возможности заполучить Лану в полное распоряжении, он найдет множество возможностей исказить реальность, и показать ей лживые представления о мире бессмертных.

Находясь на похоронах, и в который раз убеждаясь, что даже их жизнь не может длиться вечно, Велест отчетливо осознал, что не хочет, чтобы Лана оставляла его. Их поездка в Вену принесла результат, она выяснила, кем является, и теперь у неё открывались новые горизонты, которыми она распорядиться по своему рассмотрению.

В груди разрасталось адское пламя, стоило ему представить, что слова Ланы о не желании быть с ним - правда. Пусть они были сказаны в запале ссоры, но они раскаленным железом вгрызлись в его мозг. Он должен удержать её рядом с собой! Должен! Он никуда не отпустит её!

И.....

Снова удерживать её с помощью угроз? Чувствовать её страх? Увидеть в глазах ненависть? Велест был уверен, что Лана возненавидит его, если он лишит её свободы. И уже не будет прижиматься к нему доверчиво, как сейчас. И тем более не позволит пить свою кровь.

Воспоминания о сладком вкусе её крови до сих пор кружило ему голову. Он никогда не пил ничего слаще. Её кровь не только насытила его, она вливала в него силу, наполняла тело энергией. И позволяла думать, что Лана его.

Моя.

И так должно остаться.

А для этого ему предстоит решить вопрос, который никогда ранее не вставал перед ним....Князю Сандровскому было жизненно необходимо, чтобы Лана сама захотела остаться с ним. Не потому что он сильнее, яростнее, влиятельнее, и может удержать ей силой.

А потому что она в нем нуждалась бы.

Как женщина.

Как любовница.

Как жена.

Как любимая.....

Мощное тело Велеста содрогнулось, и титаническим усилием воли он не сжал хрупкое тело Ланы сильнее, не сломал ей ребра жесткими собственническими объятиями. В эту секунду он поклялся себе, что больше никогда не причинит ей не малейшей боли, и постарается не давить на неё, не навязывать свою волю. Хотя зная свой крутой нрав, с последним будет справиться тяжело. Демоны внутри него слишком сильны и агрессивны.

Но он с ними справиться.

Ради одной её улыбки.

-Велест, я же все эти годы думала, что схожу с ума, - между тем неожиданно выпалила она, и вцепилась руками в его ладонь. Она понимала, что похороны это не то место, где стоит делать подобные признания, но её прорвало. Ей требовалось высказаться. И именно Велесту. - Я чувствовала, что за мной наблюдают! Ночами я не могла спать, потому что всей кожей чувствовала постороннее присутствие в комнате! Ребенком я была уверена, что под кроватью и в бельевом шкафу обитают чудовища! - Лана истерически усмехнулась. - И я оказалась права! Моё безумие имело реальную основу! Это ОН....Он контролировал меня, желая знать, как я живу! Его тени были рядом со мной....Куда бы я не шла, они шли за мной....

-Тише, Лана, успокойся, не накручивай себя, - от признания девушки на лбу Велеста выступили капельки пота, смешавшиеся с дождем. С одной стороны, её признание послужило заживающим бальзамом на его мечущуюся душу и вселило надежду, что их связь не прервется по возвращению в Россию. С другой стороны, он кожей чувствовал отчаяние маленькой Светланы. Психика людских детишек подвержена многим травмам и страхам. И её слова тому подтверждение. Велесту доводилось встречать сошедших с ума людей, и от одной мысли, что Света могла оказаться в их числе, ему хотелось немедленно разыскать Зидана и перегрызть ему глотку. Не оставалось сомнений, ему будет что предъявить при встрече. И то, что встреча состоится - не вызывало сомнений.

Лана задрожала сильнее, не то ли от прохладной погоды и моросящего дождя, не то от пережитого.

-Я не могу успокоиться, Велест. Такое ощущение, что мою душу вытащили наружу и вывернули наизнанку. Причем, не только вывернули, но и вываляли в грязи. И что он от меня хотел? Неужели на самом деле думал, что я приму его? - она говорила прерывисто, едва не задыхаясь. - Я ненавижу его! Ненавижу! Я никогда не думала, что скажу так о своем отце, но....Какой к черту он мне отец! Он - демон! И пусть катится к своим приспешникам, в ад!

От волнения она повысила голос и некоторые вампиры стали бросать на неё недоуменные взгляды. Ещё накануне о Лане поползли слухи. С какой стати князю Велесту Сандровскому опекать её? Кто она такая? Многие вампиры чувствовали, что она не просто человек, но и не могли с точностью сказать, кто она такая. А всё, что не понятно - интригует.

Темная лошадка в стане Сандровских.

К чему бы это....

-Он уже там, Лана, - Велест успокаивающе погладил её по животику и поправил зонт. - И там останется навсегда. Если ты не захочешь его больше видеть, то я обещаю - не увидишь.

Его слова заставили Свету полуобернуться, и когда они встретились взглядами, то она поняла, что он абсолютно серьезен. В его глазах она прочла не только обещание, но ещё нечто новое, чего раньше не замечала. Он смотрел на неё... с нежностью.

Сначала Лана не поверила, ей показалось, что она ошиблась. Велест меньше всего ассоциировался с нежностью. Но потом она мысленно обозвала себя глупой гусыней. Разве Велест сейчас не обнимает её с трогательной нежностью, отгораживая от остального мира? Разве он не приходит к ней на помощь, стоит ей только его позвать? Такое случалось и уже не раз. Она не задумывалась об этом, но между ними образовывалась связь, не только физическая, но и ментальная.

-Я не хочу его больше видеть, Велест, - твердо сказала девушка, принимая окончательное решение.

-Ты в этом уверена?

-Как никогда.

-Просто помни, Лана, что какое бы ты не приняла решение, я поддержу его.

Предложение Велеста для неё не стало неожиданностью. В глубине души она надеялась услышать подобные слова. Но теплота от ощущения, что она не ошиблась, затопила тело и сделала ноги ватными.

-С..спасибо.., - её голос дрогнул, а глазах появились непрошенные слёзы.

-Лана, не вздумай плакать. Всё образумилось. Я рядом.

Лана не успела ничего сказать, потому что заметила, что к ним направляется Лукас Кардан. Лицо отца погибшей девушки осунулось, глаза ввалились и в них застыло отчаяние.

-Лукас, прими мои самые искренние соболезнования, - Велест отошёл от Ланы, вручив ей зонт, и обнял Лукаса за плечи. - Мы не оставим смерть Софии не отомщенной.

-Я знаю. И рассчитываю на вас.

Глава 16.

Примерно через час они вернулись в клуб. Всю дорогу Велест и Лана молчали, погруженные в свои мысли. Он аккуратно вел машину, не превышая допустимую в пределах города, скорость, одной рукой, вторую держал на коленке девушки. Та откинулась на спинку сиденья и прикрыла глаза.

-Устала? - спросил он её, как только они стали отъезжать от Карданов.

-Немного.

-Подремли в машине.

-Постараюсь, - Лана улыбнулась, и Велест решил для себя, что ей надо чаще улыбаться. Её лицо становилось более открытым и нежным.

Лана очень сильно надеялась услышать от Велеста, что они сегодня же вылетают в Россию. Не смотря на желание увидеть Вену, Лана понимала, что это желание придется отложить на потом. Не до прогулок по средневековым улочкам и дворцам. Для неё столица Австрии надолго будет ассоциироваться с кровавой бойней у Карданов.

Сквозь дремоту Лана иногда поглядывала на Велеста. Тот вел машину с сосредоточенным лицом, на котором отсутствовали какие-либо эмоции. И Лана невольно спрашивала себя, что будет дальше? Они выяснили, кем является она, и у него не было основания удерживать её рядом. Отпустит ли он её или всё же попытается удержать?

Всё же....

Лане хотелось думать, что их общение продолжится. Такие мысли возникали в связи с его поведением. Иногда ей казалось, что он проявляет не только собственнические инстинкты и сексуальную агрессию. Сама она больше не сомневалась в своих чувствах, ей хотелось быть с ним, присутствовать в его жизни, принимать активное участие в делах его семьи. Но....

За всё время общения они ни разу не говорили о них, о том, что их связывает. Постоянно случалось то одно происшествие, то второе. И заводить разговор с Велестом о чувствах было бы наивно и глупо. Он поднимет её на смех. Ему её признания в любви не нужны.

Лана удивилась, если бы узнала, что в голове Велеста возникли аналогичные мысли. Как удержать Лану? Эта мысль билась внутри него, как пойманная птица. Какую причину придумать, чтобы Лана не возненавидела его? Да, она с удовольствием ложилась с ним в постель и принимала его ласки, но это ни о чем не говорило. Он привык к подобному поведению женщин. Хотя...Тут было иное. Сколько раз он собирался взять её насильно и удерживал низменные желания? И всё из-за того, что боялся сделать ей больно! Если бы она была вампиром или дрампиркой - было проще. Его имя было хорошо известно, ему не надо было даже представляться, зачастую женщины сами искали возможность с ним познакомиться. Один взгляд - и каждая любовница последует за ним куда угодно.

Но Лана не каждая, черт возьми! Один её запах чего стоит! Он впился в его кровь намертво! Велест больше не замечал красивых лиц и соблазнительных форм других женщин! Ему нужна была Лана! Вся! Её красота, её нежность, её тело, её душа!!!

И её сердце!

Он хотел, нет, жаждал, чтобы она думала только о нем одном! Чтобы ни один мужчина не смел занимать её мысли! Он готов был разорвать любого, кто посягнется на неё!

Воспаленный разум моментально нарисовал картину, где Света находится в объятиях смертного, которого он вышвырнул из её квартиры в день знакомства. Кем он ей приходится? Любовник? Друг? Жених? Она тоже отдавалась ему с обжигающей сводящей с ума страстью? Засыпала на плече после любовных игр?

Ревность вспыхнула адским огнем в груди вампира, и он надавил на газ, машину слегка занесло, и Лана покачнувшись в сторону, Велеста открыла глаза.

-Велест? - испуганно спросила она.

Мужчина сдвинул брови на переносице и нажал на тормоз.

-Извини.

-Что-то случилось?

-Нет.

Его голос снова звучал отчужденно, и из груди Ланы вырвался тяжелый вздох. Вот и подтверждение её мыслям. Она начинает его раздражать. Ему не терпится от неё избавиться.

Она отвернулась и посмотрела в окно, на проносящиеся мимо серые здания. Глаза защипало от слёз. Что-то она сегодня особенно чувствительна, пора успокаиваться и брать себя в руки. Велест не обязан с ней нянчиться. Их совместное приключение подходит к завершению. В груди заболело и стало трудно дышать, захотелось пить.

-Мы подъезжаем, - сказал Велест и свернул на перекресток. - Как ты себя чувствуешь?

-Нормально, - лаконично ответила Света, сдерживая слезы.

-А что с голосом?

-А что с моим голосом не так?

-Он дрожит. И звучит хрипло. Ты не простыла? Не заболеваешь? - если бы Лана посмотрела в этот момент на Велеста, то увидела, как в его глазах возникла обеспокоенность. Вирусные заболевания не были страшны вампирам, они никогда не болели.

Но не понятно было, как работал организм у нефилимов.

-Всё нормально, Велест.

-Ты лжешь, - уверенно бросил Велест, раздражаясь. - Не хочешь говорить, в чем дело? Отгораживаешься от меня?

Её не желание делиться переживаниями резко констатировало с выплеском чувств на похоронах. И теперь Велест хотел продолжения. Он хотел знать, о чем она думает, о чем переживает, что тревожит её.

И больше всего его интересовали её мысли о будущем.

И о том мужчине, которого он вспомнил очень не кстати.

-Я не отгораживаюсь от тебя, - ответила она, и противореча своим словам, наклонила голову. - А голос хрипит от того, что пересохло во рту. Я есть хочу.

Велест грубо выругался. Он не поверил ей, но её слова о том, что она голодная, заставили его устыдиться. Он забыл, что ей требовалась обычная людская пища.

-Сейчас закажем в номер, - сказал он, сворачивая на улицу, где находился клуб "Жерло". - Может, хочешь поужинать в ресторане?

Лана покачала головой.

-Нет, не хочу.

Её лаконичность ещё сильнее насторожила Велеста, и он уже собирался послать к черту свою сдержанность и потребовать объяснений, когда заметил около клуба несколько знакомых машин. Он снова грубо выругался, теперь уже не стесняясь в выражениях. Лана, услышав ругательства, бросила на него взгляд, ассоциируя его раздражение с собой.

Вот и ещё одно доказательство того, что её присутствие начинало его раздражать.

-Велест, почему ты материшься? - тут уж Лана не могла не отреагировать. Всему есть предел! Она не намерена выслушивать грязные ругательства. - Я, конечно, всё понимаю, но ты хотя бы иногда проявляй уважение ко мне, как к женщине! Мне неприятно...

Рука Велеста скользящим движением проникла под юбку Ланы и остановилась около кружевных трусиков. Девушка сразу же замолчала, её тело вздрогнуло, а потом бросило в жар. Неужели теперь она всегда так страстно будет реагировать на его прикосновения?

-Ты не правильно поняла, Лана, - Велест постарался говорить более спокойно. Они как раз подъехали к клубу, и он, выключив зажигание, повернулся в пол-оборота к ней. Она продолжала сидеть, отвернув лицо к окну. Тогда он второй рукой взял её за подбородок и настойчиво развернул к себе. Увидев влагу в глазах, готов был снова выругаться, но сдержался. Почему он всегда груб? Где хваленое хладнокровие вампиров? - Извини, мне на самом деле не стоило выражаться при тебе. Давай тебе постараюсь объяснить ситуацию. Видишь скопление спортивных машин около клуба?

-Да...

-Это машины не простых смертных.

-Я знаю, что в "Жерло" собираются бессмертные.

-Среди наших собратьев мало кто может позволить автомобили за двести тысяч долларов. Большинство вампиров составляют средних класс с соответствующим доходам. В социальном классе мы во многом похожи на людей.

-Сегодня в "Жерле" какое-то мероприятие? - догадалась Лана, в глубине души радуясь, что его раздражение связано не с ней.

-Если так можно назвать.

В подтверждении его слов к клубу подъехала ещё одна машина с обтекаемыми формами, и оттуда вышел внушительного вида мужчина в черном кожаном плаще и длинным ирокезом синего цвета. Вид у него был откровенно бандитский. Он, почувствовав, что за ним наблюдают, повернулся в сторону Ланы и Велеста. Вперев взгляд в Велеста, он ударил себя в грудь и угрожающе зарычав, ткнул указательным пальцем в Велеста. Сандровский угрожающе оскалился.

-Велест..., - Лана запаниковала и непроизвольно вцепилась руками в ладонь мужчины. - Он же не собирается на нас нападать?

-Конечно, нет, милая. Это он готовится к бою. Разминается.

-К бою? - переспросила девушка, чувствуя себя последней дурочкой. Разум отказывался с ней сотрудничать.

-Да, это я и пытаюсь тебе сказать. В "Жерле" проходят бои без правил среди бессмертных.

-Ты не шутишь? Но как такое возможно?

-Юлиан любитель экстремального вида отдыха. Он ещё с прошлого века организовывает бои. Желающих поразвлечься и получить титул самого сильного бойца находится предостаточно. Это отличный способ выплеснуть адреналин.

Лана покачала головой, не переставая удивляться.

-Я немного представляю, что такое бои без правил. Но не думала, что среди вампиров возможны такие развлечения. Смысл боев? Вы же регенерируете!

Велест недобро усмехнулся и погладил бедро девушки. У него промелькнула мысль заняться с ней сексом в машине, но им могли помешать. Это раз. А во вторых, сегодня он не хотел спешить. Ему хотелось медленного неторопливого секса. Чтобы он вытек не из-за отчаяния одного из них, и не из ревности другого. А потому что они оба этого хотели.

-Регенерируем, но после того, как выпьем крови. На боях запрещено использовать доноров. Плюс многие участники боев предпочитают иметь оружие. Драться с ножами или клинками. Молотить друг друга кулаками можно до бесконечности. Ножи уменьшают время боя.

-На участников делают ставки?

-Конечно! В этом наши бои похожи на людские....И чемпионские титулы так же присваиваются, и денежные вознаграждения выплачиваются. Некоторые из вампиров живут боями. Юлиан, как организатор, имеет не плохой доход.

-Вы тоже занимаетесь бизнесом...

-Конечно, Света. Нам же надо как-то коротать наши будни, кроме войны с стригоями? - он убрал руку с бедра Ланы, решив, что ещё немного, и он не сможет устоять перед искушением. Лана сразу же заерзала на сиденье, как будто ей перестало чего-то хватать.

-То, что вы влиятельные персоны среди людей - это я уже поняла.

-За несколько веков жизни вольно-невольно обрастаешь знаниями, связями и богатством. Хотя многие вампиры предпочитают прожигать жизнь в своё удовольствие, довольствуясь мимолетными увлечениями и страстями.

-Такая жизнь не по тебе?

-А ты как думаешь?

-Что-то мне подсказывает, что ты предпочитаешь крепко стоять на ногах, князь Велест Сандровский, - грустно сказала Лана, окончательно понимая, что их знакомство подходит к завершению. Они слишком разные. Пусть теперь она тоже имеет отношение к бессмертным, она не принадлежит к его кругу. И никогда не будет. Через несколько дней она вернется к своей обычной жизни, уволится из колледжа и займется поисками новой работы.

Велест сильнее нахмурился. Да что со Светой происходит? После встречи с Зиданом она сама не своя! То прижимается к нему, то отворачивается! Так дело не пойдет!

-Предпочитаю, - резко ответил он, и вышел из авто. Обойдя машину, он открыл дверь со стороны Ланы и помог ей выйти. - Я привык получать то, что хочу.

Его слова прозвучали двусмысленно, но Лана предпочла не заострять на этом внимание.

Дождь почти прекратился, кое-где роняя редкие капли. Воздух был свежим. Пыль прибилась, и дышать стало намного свободнее. Ощутимее похолодало, приближение зимних месяцев начинало о себе давать знать.

-На бои без правил собирается много народу? - Лана решила, что безопаснее вернуться к теме боя.

-Нет. Только избранные и сами участники. Хочешь посмотреть?

-Нет, ты что! Велест, мне достаточно драк и крови! - от не приятных воспоминаний Лана содрогнулась. - Я больше не хочу видеть ни насилие, ни тем более присутствовать при подобных мероприятиях. Я устала от крови.

Последнее предложение она сказала, не подозревая, что заденет Велеста. На его лице заходили желваки, а глаза холодно блеснули.

-Пошли, - коротко бросил он, и повел её к входу. - Нечего мерзнуть на улице.

Их пропустили без всяких преград, охранник, увидев князя Сандровского, учтиво отошёл в сторону. Вечер начинал набирать оборот, и в клубе пока было не многолюдно. Те, кто прибыл сегодня в "Жерло" для участие в VIP-вечеринке проходили в специально отведенную зону.

Несколько молодых вампиров, вольготно восседающих около барной стойки, почувствовав приближение Ланы, развернулись и впились в неё откровенно голодными взглядами. Ещё пару дней назад она, скорее всего, попыталась спрятаться за спину Сандровского, но сейчас смело встретила их взгляды. Больше она не будет прятаться за чьей-либо спиной. Она не помнила, что именно произошло, когда Зидан стал ей угрожать, но теперь она не сомневалась, что в состоянии себя защитить.

И они, точно по команде, отвернулись от неё, поняв, что связываться с таинственной незнакомкой, находящейся в обществе Сандровского - не стоит. Неприятности будут обеспечены. А сегодня они были настроены провести вечер весело. В "Жерле" никогда не было нехватки в донорах, Юлиан за этим следил самолично. Развлекайся, как угодно твоей темной душе.

Не смотря на то, что в Лане появлялась уверенность, она постаралась держаться ближе к Велесту. И тот сам приблизился к девушке вплотную и по-хозяйски приобнял за талию. Для него было важно оставить на ней свой запах, чтобы ни у кого даже не возникло мысли претендовать на неё.

Они беспрепятственно прошли к лифту и вскоре оказались в номере. Лана облегченно вздохнула и скинула туфли, едва они переступили порог. Она не привыкла постоянно носить туфли на высокой шпильке, и ноги от непривычки гудели.

В кармане Велеста требовательно завибрировал телефон. Лана замерла. В последнее время, звонки не приносили хороших новостей.

Её телефон остался у неё на квартире, и сейчас она сожалела, что в суете не взяла его. Близких родственников у неё не было, но могли звонить с работы и подруги. А так же Михаил. За всё то время, что прошло с момента знакомства с Велестом, она даже о нем не вспомнила. Теперь все её мысли были заняты другим мужчиной.

-Слушаю, Игорь.

Лана налила воды из графина и сделала жадно несколько глотков. Велест внимательно наблюдал за её действиями.

-Да. Молодец, что позаботился. Спасибо. Похоронили, - он говорил лаконично, иногда кивал, молча соглашаясь с братом. - Давай. До встречи.

Он нажал на отбой и закинул телефон на кровать. Потом провел рукой по волосам, взлохматив их.

-Звонил Игорь - сказал он, когда встретился с вопрошающим немного встревоженным взглядом девушки.

-Это я уже поняла.

-Он за нами выслал самолет, где-то через час он будет в аэропорту. Наша поездка приближается к завершению.

Лана улыбнулась, но улыбка получилась вымученной.

-Я рада, что мы возвращаемся домой.

-Рада?!! Ты - рада?? - яростно бросил Велест и в мгновение ока оказался рядом с Ланой, которая никак не ожидала от него гневной вспышки. Его лицо исказилось, и он оскалился. Ещё никогда его глаза не горели в отношении неё адским пламенем, и по телу девушки прошлась дрожь. Он не просто разозлился, её слова вызвали в нем ярость, которую она не смогла предугадать и объяснить. Он схватил её за плечи и притянул к себе:

-Тебе не терпится от меня избавиться?

Его горячее дыхание обожгло лицо девушки, а пальцы неприятно впились в кожу, точно стальные клещи.

-Велест, мне больно! - вскрикнула она, и попыталась вырваться, но добилась противоположного эффекта - он прижал её к себе сильнее.

-Отвечай на вопрос! - требовательно прорычал он. Его клыки угрожающе блестели, что говорило об утрате самоконтроля. Простой звонок брата вывел его из себя. Ещё в машине он размышлял о том, что ему необходимо в корне менять отношение к Лане, и нате вам, пожалуйста, он набросился на неё, точно дикий раненый зверь, и всё от одной мысли, что она уйдет от него, исчезнет из его жизни, и он больше не сможет увидеть её.

Ярость, жгучая, обжигающая, заполнила его нутро. Глаза покраснели. Кровь ударила в голову. Ему необходимо было услышать от Ланы, что она останется с ним.

-Велест, пусти! - Лана сама того не ведая подливала масла в огонь. Что за дьявол вселился в Велеста? У него самый несносный характер, который только можно вообразить! С чего он пять принялся на неё кричать? - Ты мне делаешь больно! И, ради всего святого, объясни, с чего ты разозлился? Я устала от путешествий и хочу очутиться дома! Разве это плохо?

-Плохо, - огрызнулся мужчина, ослабил хватку, но девушку не отпустил. Вместо этого он начал отодвигать её в сторону большой кровати. Это единственное место, где они идеально находили общий язык. А самолет немного подождет, ничего страшного с пилотом не случится, они платят ему хорошую зарплату, небольшие не удобства ему не повредят.

Лана мотнула головой, не понимая Велеста.

-Почему плохо? Скажи мне по нормальному!

Он прищурил глаза и сильнее оскалился. Враги, завидев его таким агрессивным, старались тотчас ретироваться с поля боя, но Лана знала, что никакого вреда он ей причинить не сможет.

Теперь она его не боялась.

Она испытывала к нему куда более сильные чувства.

-А ты не понимаешь?

-Нет!

Ещё один шаг в направлении кровати.

-Как только мы вернемся в Россию, ты больше не захочешь меня видеть! Поспешишь от меня избавиться! - Велест не ожидал от себя, что выскажет свои опасения вслух. Но вот роковые слова произнесены.

Лана, ошарашенная, замерла. На её лице застыло искреннее изумление. Она ожидала услышать от Велеста, все что угодно, но только не эти слова.

-Постой! - она кое-как всё-таки изловчилась и выскользнула из цепких рук мужчины. Но не отошла, а напротив, положила свои ладошки ему на грудь. Одна оказалась на месте его сердца, и теперь она отчетливо чувствовала, в каком сумасшедшем диком ритме, оно бьется. - Ты так говоришь, точно не желаешь расставаться по возращению домой?

Если бы он не был разозлен, и ему хотя бы немного удалось обуздать гнев, он бы тоже услышал стук её сердца.

И понял, что они бьются в одном ритме.

-Не желаю! - зло бросил Велест и положил свои большие руки на хрупкие ладошки Ланы. То, что она не отталкивала его, показалось ему хорошим обнадеживающим знаком. - Я не хочу тебя никуда отпускать. И хочу, чтобы ты осталась жить в нашем доме.

Глава 17.

Предложение Велеста вызвало отклик в душе Ланы. Пусть он сделал его в порыве, и, возможно, не раз пожалеет о нем, но сейчас она ухватилась за него, как за соломинку.

-Ты не поверишь, но в моих планах было навязать тебе нечто подобное, - чтобы скрыть смущение и охватившее её волнение, она постаралась свести всё к шутке. - Я сомневаюсь, что в моей квартире можно жить. Там, наверное, до сих пор нет окна. А раз нет окна, то многие вещи попорчены, ветер...

Велест не позволил ей договорить. Он резко притянул её к себе и впился в её нежные губы жестким поцелуем. Если бы он не поцеловал её в этот момент, то просто бы умер. Его сердцебиение достигло критической точки, он сам не мог понять, почему так бурно отреагировал на слова Ланы.

Она останется с ним!

В его доме!

В его постели!

В его объятиях....

А он уж найдет способ привязать её к себе крепче, чем самая толстая цепь!

Её губы откликнулись на его поцелуй, и Лана приоткрыла рот, впуская жадный язык к себе внутрь. Велест утробно заурчал. Стоило ему прикоснуться к женщине, как он воспламенялся, и теперь резцы клыков чесались не от гнева, а от страсти.

Он сильнее прижал к себе Лану, его руки стали поглаживать спину и ягодицы, разжигая в ней огонь страсти. Он почувствовал, как по её коже прошлись мурашки, и легкий запах её возбуждения ударил ему в голову. Она хотела его! И осознание её желания сводило его с ума.

Она обхватила его за плечи, и буквально вжалась в его грудь. Ей хотелось раствориться в нем, слиться с ним воедино, и она не была против быстрого секса.

Она хотела принадлежать ему.

Сейчас.

Завтра.

Всегда.

-Кровать..., - выдохнула Лана, когда Велест оторвался от её губ. Её ноги подгибались, они сделались ватными, и она не чувствовала опоры.

Его губы расплылись в довольной улыбке.

-Наши мысли поразительным образом совпадают, - сказал Велест и подхватил её на руки, хотя до кровати было меньше двух метров.

Они не успели их преодолеть, как телефон, брошенный на шелковые покрывала, снова назойливо завибрировал.

Первым порывом Велеста было не отвечать. К чертям всех, кто решил побеспокоить его! В конце концов, он перезвонит. Но по выражению лица Ланы понял, что момент упущен. Она спустилась с небес на землю.

Он поставил её на пол, и, отыскав телефон, не посмотрев на адресата, рявкнул:

-Да, - и тотчас снова взорвался: - Черт побери, Игорь, а сразу сказать было нельзя?!!!

Тот что-то быстро ответил и нажал на отбой.

Настроение Велеста было испорчено окончательно. Мало того, что брат помешал ему соединиться с Ланой, так теперь ещё и навязал спутников!

-Раз нам помешали заняться любовью, то предлагаю всё-таки накормить тебя, - недовольно заметил он и нажал на кнопку быстрого вызова служащих клуба. - А так же я хочу тебе кое-что рассказать, Лана. Раз уж я начал откровенничать, то продолжу в том же духе.

-О....

Лана не знала, что ожидать от Велеста далее. Тот, казалось, окончательно успокоился и пришёл в себя. Он больше не скалился и не готов был крушить мебель. Это радовало.

И то, что он собирался с ней поговорить, и как она понимала, поговорить о чем-то личном, вселило в её душу надежду, что со временем они найдут общий язык, и их отношения перестанут балансировать на грани страсти, крови и страха.

-Давай сначала ты закажешь покушать, а потом мы поговорим, - Велест посмотрел на наручные часы. - У нас ещё есть время.

-Хорошо, я не против.

-Душ принять не хочешь?

Лана улыбнулась.

-А в вашем самолете душ есть? Я где-то слышала, что частные лайнеры оборудованы всеми техническими новинками.

Велест усмехнулся.

-Милая, душ в лайнерах такая же обычная вещь, как и в отелях.

-Откуда мне знать? Я до знакомства с тобой и на самолете ни разу не летала.

После того, как ей принесли обед, Велест удобно расположился в кресле, закинув ногу на ногу. Он успел сделать несколько важных звонков, и теперь наблюдал, как Лана поглощает пищу.

Лана не осознавала, как сильно проголодалась, пока не почувствовала аромат жареного мяса. С ночной жизнью бессмертных у неё сбился режим, она спала урывками, питалась так же. Если и дальше ей не удастся нормализовать режим, ей, в лучшем случае, грозит гастрит. И поэтому, она с удовольствием набросилась на еду.

-Ты не хочешь ко мне присоединиться? - спросила Лана, заметив, что за ней наблюдает Велест. Его лицо было спокойным, расслабленным, морщинки разгладились, а в глазах блестели довольные искорки.

Лана не переставала удивляться быстрым переменам его настроения. То он спокойно беседует, а в следующее мгновение может сорваться с места и превратиться в необузданного зверя. Эти перемены пугали и одновременно волновали Свету.

-Нет, спасибо, сегодня мне не требуется прием человеческой пищи, - он задорно улыбнулся. - Я ем её, но очень редко. Раз в сутки бывает достаточно.

Лана не могла привыкнуть, что вампиры жили и питались в другом ритме.

-А ты чувствуешь вкус еды? Или она для тебя безвкусна?

-Почему же? Мы способны наслаждаться вкусом и ароматом человеческой еды. Среди нас есть даже повара. Да, да, не делай такого изумленного выражения лица! Некоторые успешно работают шеф-поварами в известнейших ресторанах мира.

-Складывается впечатление, что вы везде!

-Так и есть, Светлана! Привыкай!

-Уже, - она отправила в рот ещё один кусочек омара и едва не застонала от удовольствия. Она любила морепродукты и один раз в месяц старалась баловать себя, посещая японские ресторанчики. Конечно, это хорошо сказывалось на её бюджете, но иногда можно было расслабиться и позволить себе небольшую прихоть. Если ограничивать себя всё время в желаниях, то нельзя почувствовать вкуса жизни.

-Ты мне что-то хотел рассказать, - напомнила она. - Связанно со звонком Игоря.

Велест кивнул.

-Я не забыл. Просто мне нравиться наблюдать, как ты ешь. У тебя очень довольная мордашка.

Интонация его голоса вызвала приятную слабость во всем теле, кровь прильнула к щекам, и теперь эта самая мордашка стала похожа на спелый помидор. Лана смутилась и опустила голову.

Заметив её реакцию, Велест уточнил:

-Я сказал что-то не то?

-Нет, я...., - Лана не знала, как правильно подобрать слова. - Перестань меня смущать, а то я подавлюсь ненароком.

-А вот этого делать не стоит, побереги себя.

-Я постараюсь, - Лана допила сок и откинулась на спинку стула. - Всё, я насытилась, теперь не сдвинусь с места.

-Ничего страшного, я буду носить тебя на руках, - подобная перспектива пришлась Велесту по душе. Прижимать Лану к себе - что может быть лучше? И она никуда не сможет сбежать.

-Я тяжелая, особенно после плотного обеда, - добродушно заметила Света и погладила себя по немного вздувшемуся животику.

-Ничего, я как-нибудь справлюсь, - усмехнулся мужчина, а у самого мелькнула в голове шальная мысль, что он предпочёл бы, чтобы Лана потяжелела н килограмма на три-четыре.

Ровно столько, сколько весит новорожденный.

Мысль об их с Ланой ребенке наполнила Велеста теплом, и он не без удовольствия вспомнил, что они не предохраняются. Возможно, уже сейчас под сердцем Ланы зарождалась жизнь их ребенка.

Кстати, о детях....

-С нами вместе полетят ещё пассажиры.

-Правда? - Лана неожиданно обрадовалась. Она была не против компании знакомых Велеста. В любом случаи, ей удастся отвлечься от мыслей, которые вились в её голове и не давали покоя. - И кто? Я их знаю?

Велест медленно кивнул головой.

-Знаешь. Аркадий Илларионов и его подопечная Елена Шуберт, оперная дива.

-О, - невольно вырвалось у Ланы, и, заметив, как Велест иронично-вопрошающе приподнял брови, поспешила добавить: - Мне показалось, что вы с Аркадием не особо...доброжелательно относитесь друг к другу.

-Тут ты абсолютно права, милая. Но доброжелательность - это не те чувства, что связывают меня с Илларионовым. Всё намного сложнее.

-Ты хотел со мной поговорить об Аркадии? - догадалась девушка.

-Именно. После смерти родителей больше полувека я не мог успокоиться. Искал приключений, лез на рожон, старался ввязываться во все сомнительные мероприятия. Я снискал себе славу отъявленного мерзавца, на пути которого лучше не вставать, - лицо мужчины приобрело задумчивое выражение, точно он окунулся в прошлое. - Мне необходимо было выпустить пар. Я искал виноватых в смерти родителей. А когда находил логово стригоев, уничтожал их. Но моя жажда мести не удовлетворялась. Мне было мало. Я хотел искоренить их полностью. Соответственно, как результат, наделал много ошибок и наворотил дел. Но я ни о чем не жалею. Моя вампирская сущность требовала крови, и я её получал.

Он замолчал, вспоминая события тех лет. Лана не стала перебивать его, и молчала, ожидая, когда он продолжит рассказ.

-Однажды меня занесло в Новосибирск. У меня была ожесточенная схватка с группой стригоев. В тот раз была ничья. Я их изрядно потрепал, но и они меня тоже. Я был сильно ранен и истекал кровью. До сих пор не понимаю, как меня в тот раз стригои не добили. Скорее всего, их кто-то спугнул. Я лежал на земле, и думал, что мне пришёл конец. Схватка происходила на пустынной улице и вокруг не было ни души....Мне срочно нужна была кровь. Не важна чья, лишь бы сделать несколько глотков, чтобы запустить процесс регенерации. Не поверишь, Света, в тот момент я был согласен даже на крысу или бродячую собаку, - цинично усмехнулся мужчина, а Лана поморщилась.

Она очень живо представила описываемую Велестом картину. Она уже имела представление, какими жестокими могут быть битвы между вампирами и стригоями. И окровавленного беспомощного Велеста её воображение тоже нарисовало очень отчетливо. Лана сжала руки в кулачки, её ногти врезались в нежную кожу ладоней. Он не преувеличивал, когда говорил, что рисковал жизнью.

-И что же случилось дальше? - разволновавшись, но стараясь этого не показать, спросила Лана.

-Я несколько раз терял сознание и приходил в себя... Когда в очередной раз пришёл в себя, то увидел над собой склоненное лицо женщины..., - тут уже пришла очередь поморщиться Велесту, и его глаза как-то странно забегали, точно ему было стыдно. - Сама понимаешь, что произошло дальше. Я набросился на неё, как раненый зверь, кем в тот момент и был. Я пил кровь и чувствовал, как ко мне возвращаются силы. И только потом начал понимать, что женщина не сопротивляется, в её эмоциях нет страха. Она добровольно отдавала мне свою кровь.

Рассказ Велеста всё больше волновал Лану. Она ценила его откровенность, и с жадностью впитывала те крохи, что он давал. Его откровенность делала его очень близким, и создавала иллюзию...родственности душ.

-Не испугалась до смерти?

-Нет. Она увидела меня, и подошла. Я до сих пор не знаю, как она оказалась на том заброшенном пустыре. Но она точно знала, кто я. Ольга была осведомлена о существовании бессмертных, хотя на тот момент не являлась донором. После того, как я получил достаточное количество крови, она привела меня к себе в дом. У неё я прожил неделю, а потом уехал, исчез из её жизни. И как думал, навсегда.

-И что было дальше? - Лану кольнуло незнакомое чувство ревности к таинственной Ольге, про которую Велест говорил, если не с нежностью, то с благодарностью.

-А дальше я несколько раз наведывался по делам в Новосибирск, но мне и в голову не могло прийти увидеть её. Она спасла мне жизнь, и я это помнил, отправляя ежемесячное содержание. Она жила скромно, и мне хотелось ей хоть чем-то помочь. Ага, помог, называется, - тут он как-то странно хмыкнул, почти, что довольно засмеялся. - Представь ситуацию. Я выхожу ранним утром из казино, и подросток лет двенадцати предлагает помыть фары машины. Я готовлюсь согласиться, когда этот парнишка с яростным криком: "Ты!" неожиданно налетает на меня и пытается ударить.

Тут уж и Лана не выдержала, прыснула со смеху, представив комизм ситуации.

-У подростка, подрабатывающего около казино, должны быть очень веские причины, чтобы кинуться на взрослого мужчину.

-Это точно!

-И что ты?

-Я его скрутил. Мне стало любопытно, чем я разозлил его.

-Он сказал?

-Сказал - это не то слово. Он выплюнул мне в лицо обвинения, обвинив во всех смертных грехах. В его глазах полыхала ненависть. Когда я прижал этого сопляка к асфальту, то у меня возникло впечатление дежа вю. Точно где-то я его видел. Он продолжал извергать различного рода ругательства, а до меня медленно, но верно доходило, что я смотрю на своё отражение в зеркале, когда я был подростком.

Велест довольно хмыкнул и сменил положение тела, перекинув ногу на ногу и полностью откинувшись на спинку кресла.

А Лана почувствовала, как её губы самопроизвольно расплываются в счастливой улыбке.

-Аркадий - твой сын, - утвердительно сказала она.

-Так точно. Этот ублюдок оказался моим отпрыском. Ольга забеременела, но решила мне не сообщать. На мои дальнейшие расспросы она отказалась давать объяснение, сказав, что это было её решение.

-Ты разозлился?

-Лана, сложно передать, что я почувствовал в тот момент. С одной стороны, меня разбирала ярость, что Ольга посмела скрыть от меня факт рождения сына. Как я понимаю, она боялась, что я заберу его себе.

-И она была права в своих страхах?

-Сложный вопрос. Я не знаю, как повел бы себя на тот момент. Может, и забрал бы его. А может, обоих их. Не знаю. Не могу сказать. Но с другой стороны, я был чертовски рад осознавать, что в случае моей гибели, мой род не оборвется. После меня останется сын. И это чувство согревало.

-Значит, ты всё-таки больше обрадовался? - сделала уточнение Света.

-До поры до времени. Потому что пока я разговаривал с Ольгой, мои люди продолжали удерживать Аркадия в другой комнате, и мы периодически слышали шум поднимающейся драки. Парень никак не желал успокаиваться и жаждал моей крови. Он твердо вбил себе в голову, что я использовал его мать, и требовал отмщения.

-Но почему Ольга не рассказала ему, как было на самом деле? - и снова в душе девушки неприятно кольнуло при упоминании имени Ольги.

-Почему же? Она рассказала. Аркадий сделал свои выводы, и в принципе, окажись я на его месте, я бы вёл себя так же. Сама посуди, Света, что получается. Его мать родила ребенка, отец ни разу не появлялся в их доме, откупался деньгами, которые приходили на счет матери. Мой благородный порыв сыграл злую шутку, и помощь Ольге стала выглядеть, как откуп. Аркадий бесновался.

-И у него не возникло желания выслушать тебя? - удивилась Лана.

Велест покачал головой.

-Не все такие благородные, как ты, милая. Ты хотя бы сделала попытку понять причины поступков Зидана. Аркадий же был уверен в своей правоте. Настаивать я не стал.

Тут он снова замолчал, но на этот раз, Лана не выдержала паузы.

-И у вас отношения не заладились?

-Нет. Но тут вина, скорее, моя. Я самонадеянно подумал, что Илларионов сам ко мне придет. Пройдет несколько лет, и он захочет примкнуть к клану Сандровских. А нет....Не пришёл. Он отказывался принимать какую-либо помощь от меня, и открыто заявлял, что не желает иметь ничего общего с Сандровскими. Самонадеянный ублюдок, - теперь в голосе Велеста проскользнули нотки гордости, и Лана порадовалась за него. Каким бы холодным и отчужденным он не пытался казаться, и чтобы не говорил вслух об Аркадии, ему была не безразлична его судьба.

Лана была уверена, что он пристально следил за Аркадием, и знал обо всех его успехах и поражениях.

-Я заметила, что вы не расположены к общению друг с другом.

Слова девушки вызвали искренний смех у мужчины.

-Это слабо сказано. В последние годы все наши встречи заканчиваются схватками. Нам нравится состязаться в быстроте и ловкости. Он считает, что сможет меня переплюнуть, а я не спешу его разочаровывать.

-Как я поняла, он хороший телохранитель.

-Один из лучших. Будучи подростком, он уже отличался выдающими физическими способностями.

-Ты не зримо присутствовал в его жизни. Знакомая ситуация.

-Нет, Лана, я не представлял к Аркадию теней, если ты это имеешь в виду. Хотя кто-то из моих людей постоянно был рядом с ним. Так..., на всякий случай.

-Под всяким случаем подразумевались неприятности? - уточнила Лана.

-Не просто неприятности. Это сейчас Аркадий силен, у него достаточно сил и связей, чтобы противостоять врагам. Лана, пусть он и отрицает свою принадлежность к нашей семье, но в его жилах течет кровь Сандровских, и от этого никуда не денешься. Ольга в своё время поступила мудро, что не сообщила мне о рождении сына. Враги нашей семьи могли использовать его в своих целях.

-Например, каких? Убить ребенка? - от одной мысли, что сына Велеста могли убить в младенчестве, Лане сделалось дурно. И в голове всплыл факт, что когда они занимались любовью, то не предохранялись, а у неё как раз был самый благополучный период для зачатия.

Сейчас, когда они говорили об Аркадии, Лана даже предположить не могла, как повела бы себя на месте Ольги. А если она окажется беременной? Что она будет делать?

Ответ Велеста вернул её к теме разговора:

-Сомневаюсь. Убить слишком просто. А вот украсть и воспитать его в ненависти к Сандровским, в частности, ко мне....Это другое дело, - глаза мужчины потемнели, он представил то о чем говорил. Для него борьба с врагами и их присутствие в его жизни - обычное дело. - Он мог стать мощным оружием.

-Слава Богу, этого не произошло. Но почему вы так и не поладили, когда Аркадий повзрослел? Мне показалось, что вы находитесь в состоянии соперничества?

-Тебе не показалось, так и есть, - Велест с ленивой грацией поднялся и посмотрел на часы. - Ты покушала? Нам пора выезжать.

-Да, конечно, - Лана тоже быстро поднялась и разгладила несуществующие складки на юбке. - Я готова.

-Аркадий занимается самоутверждением, - сказал Велест, подходя к девушке и останавливаясь напротив неё. Он посмотрел ей прямо в глаза и с облегчением отметил, что не видит в них осуждения. - Моё отношение к нему неоднозначное. Задето самолюбие, он не принял меня, как отца. Но этот сукин сын нравиться мне своим упрямством. Он имеет очень хорошую репутацию.

-Тогда есть вероятность, что когда-нибудь вы найдете общий язык, - предположила Лана.

-Всё может быть, - Велест пожал плечами. - Мы неизбежно с ним будем сталкиваться, от этого никуда не денешься, мы вращаемся в одних и тех же кругах. И не известно, чем может закончиться ещё одна схватка с стригоями, или совместная попойка. Вот напьюсь и полезу выяснять отношения с извечным вопросом: "А ты меня уважаешь?"

ГЛАВА 18

Аркадий с Еленой ждали их в аэропорту.

Мужчины сдержанно поздоровались, Лана искренне улыбнулась дрампиру. Она была рада его видеть, и, надеялась, что их дружеская необременительная беседа, которую они начали в библиотеке у Карданов продолжиться.

Пусть не здесь и не сейчас, а немного попозже. Лана интуитивно чувствовала, что сегодня не стоит лезть на рожон и испытать терпение Велеста. Его прямая спина и разворот плеч говорили о внутреннем напряжении, заискрись искра и вспыхнет пламя.

-Привет! Нам ещё не довелось познакомиться? - к Лане подошла Елена. Её искренняя приветливая улыбка сразу расположила к себе девушку.

-К сожалению, нет.

-Елена.

-Светлана.

Девушка мягко засмеялась.

-Светлана, вы произвели настоящий фурор. И красотой земной женщины...и загадочностью.

-Вы имеете в виду, то, что меня никто не знает?

-Именно. Очень многие жаждут узнать подробности вашего появления в жизни Велеста, - Елена засмеялась, и поправила прядь, выбившуюся из пучка. - Но вы знаете, Лана...Не стоит удовлетворять любопытство сплетников! Пусть помучаются, интриганы! Оставайтесь темной лошадкой!

И она задорно подмигнула Лане.

-Вы знаете, я тоже пришла к такому выводу.

-Вот и славно.

Они подошли к трапу, и на бледном лице Елены отразился легкий испуг.

-Что-то не так? - участливо поинтересовалась Света. Она была рада компании. Елена не производила впечатления "звездной" дивы, недоступной и самовлюбленной, требующей от каждого поклонения и восторга.

-Вы не поверите, но я не люблю летать, - смущенно призналась Елена и сделала осторожный шажок по трапу. - Сколько уже помоталась по самолетам, а до сих пор коленки подгибаются...

-Может, нужна моя помощь?

-Нет, Светлана, что вы....Я привыкла сама бороться со своими страхами, - девушка приглушенно засмеялась. - И поверьте, страх перед полетами - это сущий пустяк, с которым я давно смирилась. К тому же, я никогда не летаю одна.

И она кивнула в сторону Аркадия. Тот внимательно наблюдал за певицей, ловя каждый её жест. Он готов был в любой момент прийти на помощь.

-Тогда будем бояться вместе, потому что я тоже не особо привыкла к перелетам, - заметила Лана, и они стали подниматься.

Мужчины держались особняком. Велест демонстративно не смотрел в сторону Аркадия, а тот находился рядом с Еленой. Оба мужчины были напряжены. И готовы, в случае необходимости, к бою. Теперь, когда они знали, что опасность их может поджидать где угодно, они мобилизовались. А Велест, помня события, когда на него напали в воздухе, не расслаблялся ни на минуту.

К тому же, теперь у него было кого беречь.

Он посмотрел на Лану, которая вела необременительную беседу с певицей. Девушка откинулась на спинку кресла и пила безалкогольное махито. Её лицо утратило тревожность, черты разгладились, и она выглядела ещё более привлекательной, если такое вообще было возможно.

Моя.

Чувство собственника снова взыграло у Велеста. Он никому её не отдаст. Никому не позволит разлучить их и встать на пути к счастью. Уничтожит любого, посмевшего претендовать на его женщину. Её смех отныне стал частью его существа. А улыбка Ланы необходима ему как воздух.

Облегчение от того, что она согласилась жить в их резиденции, длилось не долго. Возникли другие сомнения, куда более серьезные. Отныне ему требовалось не только её мягкое податливое тело, ему нужна была её душа. На губах Велеста заиграла циничная ухмылка. Князь Сандровский был покорен. Кто бы мог подумать....Он веками играл чувствами женщин, менял любовниц чаще, чем рубашки, не запоминая лиц и имен. Для него главное, чтобы женщина была податлива и покорна, выполняла его требования.

Теперь он сам готов был покориться. Ему было плевать на гордость и тщеславие. Он пойдет по раскаленному металлу, лишь бы она была с ним. Но не принуждая. Не пугая.

Хотя....

Велест сжал зубы. Если понадобится, он будет удерживать Лану силой. Год, два...Столько, сколько понадобится.

Лана, точно почувствовав, что он думает о ней, обернулась, и их глаза встретились. Она улыбнулась теплой улыбкой, и сердце вампира ёкнуло. Усилием воли он сдержал порыв не сорваться к ней и не сжать её хрупкое тело в объятиях.

Его мысли прервал Аркадий.

Он пересел к нему ближе и невесело сказал:

-Боюсь тебя огорчить, Сандровский, но твой брат хочет видеть меня.

Брови Велеста наигранно медленно поползли вверх.

-Игорь?

-Да.

-Интересно, зачем это?

Аркадий пожал плечами и вытянул ноги, демонстрируя расслабленность. Хотя плечи его были напряжены. Предчувствие надвигающейся беды не покидало дрампира. В воздухе они были наиболее беззащитны.

-Меня тоже заинтересовало предложение Игоря встретиться. И поговорить.

-Может, он решил тебе предложить примкнуть к клану Сандровских? - усмехнулся Велест, тем самым давая понять всю абсурдность данного предположения.

-Не думаю....Если я отказываюсь от твоего родства, то, что изменит предложение главы клана?

Велест прищурил глаза. Он мог поклясться, что голос сукина сына дрогнул. Илларионов не так безразличен, как пытался казаться. В последнее время их пути постоянно пересекались, они стали чаще общаться, и вампир перестал замечать отчужденность в поведении Илларионова.

Не за горами то время, когда им всё-таки придется сесть за стол переговоров. И Велест чувствовал, что к переговорам будет готов.

-Я думаю, наша встреча связана со стригоями, - заметил Аркадий, тактично уходя от темы разговора.

-Прилетим, послушаем, - ответил Велест и прикрыл глаза.

Вопрос с стригоями его интересовал, но куда сильнее его волновала ситуация с Ланой....

В аэропорту их встретили люди Сандровских на двух автомобилях. Игорь предложил Елена побыть их гостьей, и она любезно согласилась. Своя резиденция у неё находилась под Москвой, и сейчас туда лететь не хотелось. Певица выглядела бледно, перелет сказался на ней негативно. Аркадий поддерживал её за локоть, и она доверчиво положила голову на его плечо.

-Аркадий хорошо заботится о Елене, - произнесла Лана, когда их машины тронулись.

Велест кивнул. Он не стал вслух озвучивать мысль, что, возможно, между Шуберт и Илларионовым существовали более тесные отношения, чем работодатель и телохранитель.

-Это его работа.

-Да, конечно..., - и Лана повторила жест Елены, то есть тоже положила голову на плечо Велеста. Тот утробно заурчал от удовольствия. Ему стало плевать на отношения певицы и дрампира. Он обнял девушку и заботливо прижал к себе.

-Устала?

-Немного. Что-то я никак не успеваю за сменой событий....Всё слишком быстро происходит. Твоё появление у меня в квартире...тени...отец-демон...моя сущность нефилима...Слишком много на меня одну, Велест.

-Я буду рядом, и ты обязательно справишься. Зря тебя Борис называет "воробушком". В тебе дремлем сила, о которой мы ещё пока не ведаем даже.

Лана вспомнила свою реакцию в клубе. Вампиры тоже что-то почувствовали на энергетическом уровне и не смотрели на неё как на жертву. И случай с Зиданом....С ней что-то происходит, но она ещё не в состоянии контролировать изменения.

-Мне кажется, она начинает просыпаться.

-Не тревожься пока. Всему своё время. Изменения у бессмертных могут происходить мгновенно, в течение одной ночи, а могут длиться несколько лет.

-Конечно, для вампиров несколько лет - это пустяки, а для обычного человека...

-Лана, ты не обычный человек. Привыкай.

Она привыкнет, обязательно привыкнет....

-Ты думаешь...ты думаешь, что я тоже бессмертная?

Его рука, гладившая её волосы, замерла. И чуть заметно дрогнула.

-Мне бы очень хотелось, чтобы это оказалось так.

Лана ничего не ответила, и лишь крепче прижалась к Велесту, наслаждаясь минутой спокойствия и тем, что он рядом.

Сегодня хозяин особняка их не встречал. Игорь вел переговоры в кабинете, о чем им сообщил услужливый слуга. Лана никак не отреагировала на его сообщение, но вот Елена шумно вздохнула, и девушке показалось или на самом деле в глазах певицы промелькнуло разочарование?

-Для вас выделены комнаты в правом крыле, - между тем продолжал лакей, обращаясь к гостям.

-Провожайте...если уж нас никто не удосужился встретить, - сказала Елена, и вторую фразу предложения она проговорила чуть тише.

Велест приподнял бровь, но ничего не сказал. Аркадий проследовал за хозяйкой, а Велест предложил Лану проводить до комнаты.

-Я могу и сама...А ты иди....Мне кажется, тебе не терпится поговорить с Игорем.

Она попала в самую точку.

-Теперь ты не боишься обитателей моего дома? - с усмешкой поинтересовался Велест, но в его глазах мелькали довольные дьяволята.

-Борис же остался в Вене, мне некого опасаться, - как можно беззаботнее сказала Лана и пожала плечами.

Взгляд Велеста моментально изменился, и он осторожно взял девушку за плечи, заставляя посмотреть на него.

-Ты сильно ошибаешься насчет брата. После того, как ты спасла ему жизнь, он оторвет голову любому, кто косо на тебя посмотрит, поверь мне, женщина.

Лане стало стыдно. Она мало знала Бориса, и выводы её были скоропостижны.

-Возможно, я сужу предвзято.

-Как и большинство людей.

-Я постараюсь...узнать его поближе, если он, конечно, позволит.

Велест чуть слышно зарычал и резко прижал Лану к себе.

-А вот близко с ним знакомиться не надо, - его голос звучал хрипло, надрывно. - Он мой брат, и ваши отношения не должны выходить за эти границы.

-Ой, Велест, пусти, ты слишком сильно сжимаешь меня, - прошептала девушка, чувствуя, как крепчают объятия князя. Она уперла ладошки ему в грудь.

-Лана....

-Да поняла я тебя! Поняла....

Он не дал ей договорить, притянул к себе и впился в губы требовательным поцелуем. Но объятия ослабил, его руки сместились на талию и ягодицы девушки.

-Ты моя, - выдохнул он ей прямо в губы.

А Лана обняла его за плечи и удовлетворенно подумала, что ей начинают нравиться его инстинкты собственника.

Их поцелуй прервало негромкое покашливание слуги.

-Велест Игнатьевич, извините, но вас ждет князь Игорь.

Вампир снова зарычал, но разжал объятия.

-Дела. Ступай в комнату, я скоро буду.

-Хорошо.

Пока она поднималась по лестнице, то размышляла, почему же ей было приятно вернуться именно в родовой особняк Сандровских и ощущение спокойствия, возникшее в душе, ей очень нравилось. Её больше не смущала мрачная атмосфера жителей ночи.

Она одна из них.

И она станет сильной.

Ради себя.

Ради Велеста.

Чтобы быть достойной его.

Лана прикрыла глаза и прислушалась к своему сердцебиению. Оно было учащенным. Или она запыхалась, пока поднималась по лестнице, или сказались волнения последней недели. Она раньше не замечала у себя признаков сердечно-сосудистых заболеваний, и никогда не жаловалась ни на давление, ни на боли в области сердце.

А тут....Прошла два лестничных пролета, а дыхание сбилось, и капельки пота выступили на лбу. Может быть, она простыла? Надо смерить температуру, хотя она сомневалась, что в доме Сандровских найдется градусник.

В комнате её ждал небольшой сюрприз, в виде некоторых вещей, которые по указанию она даже не сомневалась какого вампира были доставлены из её квартиры, в спальню. И самым неожиданным был её сотовый телефон.

Лана вскрикнула от радости и сразу же бросилась к телефону. Наконец-то она сможет связаться со знакомыми и объяснить своё исчезновение.

Как она и предполагала у неё была уйма пропущенных вызовов. С работы, от знакомых...и с десяток от Михаила Лапшина. От последнего же и было несколько сообщений.

Сначала он просил прощения и предлагал начать отношения с начала. Лана пришла к выводу, что встречу с грозным вампиром Лапшин не помнил. И видимо отделался ушибами и синяками. Потом пошли возмущения - его, видите ли, стало раздражать, то, то она не отвечает на его звонки. И апофеозом стало сообщение, где он горделиво сообщал, что назначен директором колледжа и требовал забрать трудовую книжку и написать заявление об увольнении задним числом.

Лана поморщилась. Ей не хотелось увольняться подобным образом, но выбора не было. Она не намерена была ни дня работать под руководством Лапшина. Она не сомневалась, что некоторые девочки из коллектива последуют её примеру. Неприятно было, что он уволил её, когда она находилась в отпуске.

Расстраиваться она не стала. Мелочи жизни.

Встречаться с Лапшиным она была не намерена, завтра с утра съездит в колледж и напишет заявление. А потом....А, что собственно, потом? Пока она не знала.

Лана посмотрела на часы. Два часа ночи. Она не помнила, когда полноценно спала ночью, и как-то получилось, что её ноги сами понесли к кровати.

И она уснула, продолжая держать телефон в руке.

Лицо Игоря было хмурым, руки скрещены за спиной, в глазах застыла едва сдерживаемая злость. Ему хотелось вспылить и выпустить пар, но он давно научился контролировать эмоции, и поэтому продолжил монотонно говорить:

-Кровавая расправа в поместье Карданов имела последствия. Информация о том, что демоны сотрудничают со стригоями, подтвердилась. И сообществу демонов было предъявлено обвинение в разжигании распрей и дисбалансировки мирного сосуществовании.

-Так, значит, демоны имеют свою цель. Интересно - какую?

Велест налил себе виски и залпом осушил стакан.

-Мы это скоро выясним.

-Каким образом?

-Не только мы заинтересованы в правде. Те же Карданы требуют отмщения за смерть Софии. С Анной случился неконтролируемый припадок кровожадности и она вышла ночью на охоту...Только чудом удалось предотвратить трагедию, и ей не дали осушить человека.

Велест грязно выругался. Если истинный вампир полностью выпивает всю кровь в человеке, в нем срабатывает некий механизм, происхождение которого до сих пор не выяснено. Кровь человека в большом объеме меняет гены вампира, и того обуяет жажда новых убийств. Вампир снова и снова выходит на охоту...И чем больше он осушает своих жертв, тем быстрее превращается в стригоя. Обратной дороги уже не существует.

Поэтому среди истинных вампиров существует вековой запрет на "осушку" человека. Те, кто его нарушает - переходят на другую сторону.

-Хреново.

-Это слабо сказано. Сейчас по просьбе Лукаса, Анну поместили в одно из хранилищ "Жерла". Она кидалась на всех, и её успокоили, вколов сильнодействующие наркотики. По-другому не получалось.

-И долго её собираются держать в хранилище? - Велест был равнодушен к Анне, но ему было неприятно думать, что красивая женщина будет находиться в комнате, которая имела дурную славу.

-Пока Лукас не решит, что она в норме. Если он допустит сейчас слабину и позволит ей и дальше безумствовать...то не пройдет и месяца, как он потеряет и её.

Велест кивнул.

-Это вынужденная мера. Я его хорошо понимаю.

-Лукас вылетел в Саудовскую Аравию, и там состоялась телеконференция.

-С кем?

-Присутствовали демоны, проживающие на Востоке, а так же представители местных кланов вампиров. Оборотней и прочих мы не допустили. Это наше. Чужаки не должны знать, что равновесие между расами может пошатнуться.

-Это спровоцирует на межрасовые конфликты. Молодые да резвые могут кинуться переделывать территорию.

Игорь согласно кивнул.

-Нам не нужна новая война за передел территорий. Людские технологии шагнули далеко вперед, и ни к чему обычным массам знать о нашем существовании.

-В телеконференции принимали все желающие?

-Нет. Те, кто был заинтересован. Ты же знаешь, многие кланы, не смотря на вашу встречу у Карданов и дальнейшие события, продолжают считать, что война со стригоями их или не касается, или они справятся своими силами. Но это их дело. Мне начинает надоедать биться о глухую стену. Пусть живут или выживают, как хотят, - и Игорь раздраженно махнул рукой в неопределенную сторону. - Моё дело - сохранить и обеспечить безопасность нашей семьи.

Только сейчас Велест обратил внимание, что Игорь выглядит уставшим и похудевшим. Они давно не общались, им не помешало бы куда-нибудь вырваться на пару деньков и просто отдохнуть.

-И какой был итог конференции? - спросил он.

Игорь нервно провел рукой по волосам и ответил:

-Если честно, я до сих пор не могу прийти в себя....

Такого признания от брата Велест не ожидал. Видимо, произошло что-то из ряда вон выходящее.

-А точнее? Что тебя удивило?

-Мы требовали, чтобы на конференции присутствовал Ибрагим.

Велест понимающе кивнул. Ибрагим, более известный среди демонов, как Изляр, был сильнейшим из ныне живущих демонов. Он практически не появлялся на Земле, предпочитал обитать, черт знает где. Ибрагим был известен тем, что не вступал в коалиции, его интересовали только свои интересы. Но, между тем, не постижимым образом он полностью владел информацией о том, что происходит в мире полуночных жителей. Велест подозревал, что у него была наисильнейшая система прислужников, которые очень хорошо маскировались. Потому что за свою долгую жизнь Велест ни разу не слышал, что бы кто-то был в услужении у Изляра. Но факты говорили сами за себя.

-Это из-за Азориза потребовалось присутствие Ибрагима?

-Да.

Если Сандровские обладали достоверной информацией, и Азориз объединился ещё с тремя демонами, то только Ибрагим мог совладать с ним. Эти два демона считались наисильнейшими среди своих сородичей.

-И Азориз там был?

-Да.

-Слушай, Игорь, не тяни...Рассказывай, что к чему.

-Да хрень полная! - выругался Игорь, и это вдвойне настораживало, потому что Игорь ругался в крайних случаях. - Присутствие Азориза было символическим, он ни сказал не слова. Только хищно улыбался. Точно разговор его и не касался. Другие демоны сознались, что заключали временный союз с стригоями.

-Временный?

-Да, одноразовый. Они действительно изготовили магическую смесь, которая убивала специфический запах стригоев.

-Мать вашу!...

-Но они утверждают, что смесь была изготовлена в ограниченном количестве, стоила им огромных усилий, подобное, навряд ли, удастся повторить в ближайшее время. По их словам, у них больше нет желания помогать стригоям.

-Но зачем им вообще надо было объединяться с стригоями? С этими ублюдками всё понятно, они получили реальную выгоду и возможность поиграть в прятки с вампирами, а так же изрядно почистить наши ряды. Но смысл демонам? Не вижу. Лично мне ничего не приходит на ум.

-Мы, - коротко бросил Игорь и провел рукой по волосам, растрепав идеально уложенную прическу.

-То есть "мы"? Игорь, ты о чем? О каких "мы" трактуешь?

-Я имею в виду нас, Сандровских.

У Велеста засосало под ложечкой в нехорошем предчувствии. Он весь сгруппировался и напрягся, точно хищник, перед решающим прыжком.

-Так-с....А поподробнее. Каким образом князья Сандровские могли помешать демонам?

Игорь внимательно посмотрел в глаза брату, а потом спокойно сказал:

-Один из нас - Воин.

ГЛАВА 19

-Чтооооо?! - зарычал Велест и подался вперед. - Что за бред....

-Я не знаю, бред это или нет, но демоны сказали, что цель их альянса с стригоями были Сандровские. Они нас решили испытать на прочность, а заодно и выяснить, кто является Воином.

-Да что за ахинея! - вскричал Велест, вскочил на ноги и принялся нервно мерить кабинет шагами. - Никто из нас не может быть Воином. Воины - это сверхвампиры, сверхсущества, наделенные ещё большей силой и ловкостью. А мы....Мы такие же, как и другие!

-Я с тобой не спорю. И, пожалуйста, Велест, перестань кричать. Я не сплю уже четвертые сутки, и даже для меня это перебор. Я устал. И хочу в наш охотничий домик на берегу Байкала. Но это потом....К слову.

-С чего они решили, что кто-то из братьев Сандровских может быть Воином? Они как-то обосновали свои слова?!

Он никак не мог успокоиться. Большей чуши он за последнее время не слышал.

То, что на них нападали и нападали часто - это правда. Велест мог согласиться, что на них целенаправленно вели охоту. Он не раз думал, кому Сандровские перешли дорогу на столько, что за них взялись основательно. Они отбивались, и вполне успешно. Борьба и кровь - две составляющие их жизни.

Игорь развел руками.

-Там всё не понятнее, чем кажется на первый взгляд. Естественно, заявление Низмаза - одного из тех самых демонов - вызвало переполох. Я едва не оглох от возмущенных криков. И знаешь, что самое забавное? - тут мужчина цинично усмехнулся. - Многих возмутило не само предположение, что в нашей семье есть Воин, а то, что он гипотетически отсутствует в их кланах.

Велест отлично представил картину и возмущение многих знакомых. Как это так? Их - и обделили? Даже само предположение, что один из Сандровских Воин поднимало их семейство на ступень выше других. Воины - легенда, отдельная каста вампиров среди вампиров. Именно они в основном уничтожали стригоев и мутантов, желающих вылезти из недр земли или неудачных жертв магических экспериментов.

-Долго возмущались?

-Достаточно.

-А ты?

-Велест, а как бы ты отреагировал на моем месте?

-Точно так же, как я отреагировал сейчас. Ну, так с чего демоны решили, что среди нас есть Воин?

-Предначертание.

-Не понял....

-Кто-то из них якшается с оракулом. Не спрашивай с каким - не знаю и знать не желаю. Скажу лишь, что когда Зидан упомянул об оракуле, Ибрагим ощутимо напрягся. И вмешался в разговор.

-В голове не укладывается...Воины....Оракулы...Черт, хотя бы разок напиться в обществе этих самых Воинов. А то говорят про них много, а видели их единицы, и те не распространяются. И что сказал Ибрагим?

-Он подтвердил информацию, что месяц назад был смертельно ранен один из Воинов, не прошло и недели, как он скончался, и его прах развеяли над Каспием. А Воинов в союзе обязательно должно быть три.

-Так, мне срочно надо ещё выпить, - решил Велест и потянулся за бутылкой. - Тебе налить?

-Пожалуй, плесни.

-Брат, ты хреново выглядишь.

-Я же тебе сказал, что устал. Рвану через пару деньков на Байкал. Надоело всё.

-Правильно. Один или кого-то возьмешь в компанию?

На лице Игоря промелькнула тень сомнения, но он оставил вопрос брата без ответа.

-Ты долго разливаешь.

Когда они выпили, Игорь продолжил:

-Ибрагим говорил не долго, но веско. Послание к демонам сводилось к тому, что если они не желают иметь дело лично с ним, то союз с стригоями придется разорвать. Думается, они так и поступят, потому что теперь всё братство вампиров знает о нем. Многие и так ополчатся против демонов, но это уже их проблемы. Напоследок же Ибрагим сказал, что оракул никогда не ошибается.

Рука Велеста с пустым стаканом замерла в воздухе.

-Мать вашу! - снова выругался он. - То есть кто-то из нас Воин?!

Игорь приглушенно засмеялся, и его смех был не веселым.

-Я не чувствую в себе ни каких сверхъестественных для вампира способностей. Ты же знаешь....Я больше люблю не сражаться, а заниматься конкретными делами.

-Я не против хорошей драки, но, если есть достойный повод. Тогда остается Борис. Думаешь, он?

Игорь сделал не определенное лицо, но они оба подумали о том, что именно Борис среди них отличался особой кровожадностью. И лишь немногие знали, что на это были веские причины. Когда-то очень давно его подло предали, и предал именно близкий, почти родной человек, и Борису пришлось провести в плену почти столетие. Братья нашли его, и вызволили из плена, но он кардинально изменился. Стал другим. Перенесенные пытки и издевательства над гордым смелым Борисом сделали своё дело. Иногда даже Велест с Игорем не могли с ним совладать. Не зря Велест запретил ему приближаться к Лане в первые дни знакомства.

Он опасался.

И на то были основания.

-Ты ему сообщил эту информацию?

-Пока нет. Думаю, что такая надобность не понадобится. Ему наверняка кто-то сообщит в ближайшее время. Потому что....сам понимаешь подобное заявление Ибрагима имеет эффект разорвавшейся бомбы.

-Согласен. Но всё равно....Мне трудно поверить, что Борис - Воин.

-Не стоит делать поспешных выводов и решений. Поживем - увидим. Если Борис, или кто-то из нас, принадлежит к касте Воинов, их способности проснуться в ближайшее время.

И взгляды двух сильных мужчин встретились. И каждый подумал о своем.

Разговор с Игорем не выходил из головы Велеста. Это и понятно. Если Борис окажется Воином, жизнь клана Сандровских измениться резко. И не понятно, в какую сторону. То, что он сам может оказаться Воином, он сразу отбросил прочь.

Светлану он застал спящей. Как была в одежде, так и уснула. Намаялась, бедняжка. Непривычная волна нежности затопила вампира, и он улыбнулся.

Как ему нравится видеть Лану на своей кровати!...Кто бы только знал. Вид разметавшихся пшеничных волос по шелковым простыням...Стройные ножки, выглядывающие из-под юбки....Тонкие руки обхватившие подушку...

Зверь довольно заурчал внутри Велеста.

Это его женщина.

Никаких сомнений не вызывало.

Велест осторожно присел на край кровати, и погладил обнаженную лодыжку Ланы. Та что-то не внятно пробормотала во сне и перевернулась на другой бок. Велест довольно улыбнулся. Он готов был всю ночь сидеть вот так - на краю - и любоваться спящей девушкой. Сейчас, во сне, она была особенно трогательной и беззащитной.

Его рука двинулась верх по ноге. И желание охватило мужчину. Его член эрегировал и за пульсировал. Клыки чуть удлинились, и Велест вспомнил, как пил кровь Ланы. В горле сразу же зажгло, и по венам прошёлся огонь. Стало невыносимо жарко, и Велест, вскочив с кровати, принялся срывать с себя одежду. Пиджак, рубашка, штаны....

Он лег рядом с девушкой, и даже сквозь её одежду почувствовал исходящее от неё тепло. Он вздохнул её пьянящий запах, и тысячи мелких иголок пронзили его тело. Уже то, что она была рядом - было достаточно.

Он никогда ничего подобного не испытывал ни к одной женщине. И был чертовски счастлив, что с ним происходит всё это....

Его рука осторожно проникла под шею Ланы, обнимая и прижимая её к себе.

-Велест..., - выдохнула она, продолжая спать.

-Тише-тише....спи, дорогая....

Он не хотел её будить, и его движения были осторожными. Титаническими усилиями воли ему удавалось себя контролировать. Он не спешил, хотя мог перевернуть Лану на спину, коротко приласкать и ворваться в её лоно. Велест уже понял, что с ней он не желал поступать, как с другими. Она особенная.

Для него.

Света поудобнее устроилась в колыбели рук Велеста, и на её лице заиграла счастливая улыбка.

Велест не видел, что она улыбается, скорее, почувствовал. И больше не стал сдерживаться....

Он плавными движениями приподнял юбку девушки до талии, и на мгновение залюбовался белизной её покатых бедер. Она прекрасна. Совершенна. А её попка, обтянутая шелковыми кружевными трусиками ввергла его в пучину огненной страсти. Ему захотелось зубами разорвать это шелковое безумство. Но он не был намерен спешить.

Рукой отодвинул шелк в сторону и ему открылась сладостная расщелина, которую он так отчаянно жаждал.

И Велест, плотнее придвинувшись к Свете, осторожно начал входить в её лоно...

Рассвет застал их ещё спящими.

Велест, если ложился спать ночью, то всегда просыпался с первыми лучами солнца. И сегодня, не смотря на то, что спал всего несколько часов, его глаза резко распахнулись.

Наступил новый день.

Лана прижималась к нему полуобнаженным телом, закинув ногу на бедро. Её юбка после вчерашних ласк по-прежнему находилась на талии, блузка тоже оказалась полурастегнутой. Вчера, после того, как Велест вошёл в девушку, она ненадолго проснулась и стала двигаться в такт его требовательным движениям, а после того, как Велест изверг в неё своё семя, Лана снова провалилась в глубокий сон. И до сих пор спала.

Велест понравилось держать в объятиях спящую Лану. Он привык спать один, чтобы никто ему не мешал, и его раздражали разговоры любовниц по утрам. Сразу начинались какие-то требования, намеки....Он бросил взгляд на безмятежное лицо Светы. Пожалуй, он был бы не против, если бы она от него что-то потребовала...что-то попросила....

Она улыбалась во сне. Её лицо утратило следы тревоги, и оно стало ещё прекраснее. Велест тоже улыбнулся и откинул с её лица прядь волос.

Его прикосновение потревожило девушку, и, пробормотав его имя, она перевернулась на живот. Её рука задела телефон, до сих пор лежащий на сбившихся простынях, и тот с глухим стуком упал на пол.

Велест нахмурился. Он не заметил телефона, но сейчас нехорошее предчувствие посетило его. Он быстро спрыгнул с кровати, и поднял телефон.

Он не страдал отсутствием такого понятия, как совесть. Муки раскаяния не посещали его, и поэтому он смело стал просматривать входящие вызовы и сообщения.

И чем больше он листал телефон Ланы, тем холоднее становились его глаза.

Когда Лана проснулась, то в комнате никого не было. Она потянулась, и легкий румянец коснулся её щек, когда она вспомнила, как они накануне занимались с Велестом любовью.

Это было восхитительно....

Это было очень естественно....

И пусть она находилась в полудреме, ей очень понравилось чувствовать его упругий член в себе. Ей даже показалось, что Велест, кончив, не стал выходить из неё, и так уснул, находясь в ней. А её тело наслаждалось наполненностью внутри.

Девушка села на кровати, и убедилась, что ощущения не обманули её, и она находилась одна. Это немного удивило её. Она начинала привыкать, что когда просыпается, видит Велеста рядом.

Наверное, он где-то в доме. Беседует с братом или занимается другими делами. В конце концов, он не может постоянно находиться рядом с ней. А хотелось бы....

У Ланы мелькнула в голове шаловливая мысль позвать его мысленно, как случалось уже несколько раз. Но оба оборвала себя. Она никогда не относилась к числу легкомысленных женщин, доставляющих дискомфорт другим людям ради своих прихотей. Велесту может не понравиться, что она впустую беспокоит его. Интересно, всё же, что за связь возникла между ними?

Продолжая думать о метаморфозах, происходящих с её организмом, она отправилась в душ. Постояв с полчаса под теплыми струями, она почувствовала себя великолепно. Надев уже ставшее привычным для неё дорогое кружевное белье и сатиновую юбку с шелковой блузкой-поло, она отправилась на поиски.

Она хотела предупредить Велеста, что ей сегодня необходимо будет съездить в колледж и забрать документы со своими вещами. Она надеялась, что там не встретиться с Михаилом Лапшиным. Ничего хорошего встреча не принесет.

Лане в прошлое пребывание не представилась возможность осмотреть особняк Сандровских, и сейчас, гуляя по нему, она была приятно удивлена тем, что дом, в отличие от особняка Карданов, не производил на неё впечатление мавзолея. Нет, тут тоже были широкие коридоры с фамильными портретами предков, и холлы размерами с её квартиру. О высоких потолках с лепниной и инкрустированными люстрами и говорить не стоило.

Но...Тут повсюду чувствовалась незримая рука женщины. Гобелены и вазы выбирались с особой тщательностью, гармонируя с мебелью и коврами. Лана улыбнулась своим наблюдениям. Она вспомнила, с какой нежностью Велест говорил о родителях, и теперь она стала понимать почему. Наверняка, мать братьев Сандровских любила их, и оставила частичку себя в интерьере дома.

Девушка спустилась в просторный холл на первый этаж, и огляделась по сторонам. Ей бы не помешало позавтракать или хотя бы выпить кофе.

Пока она думала, где тут может располагаться кухня, рядом с ней раздалось негромкое покашливание.

От неожиданности Лана вздрогнула и обернулась.

Рядом с ней стоял мужчина лет пятидесяти в форме лакея.

-Доброе утро! Вам что-то подсказать?

-Доброе утро. Вы меня напугали, я не слышала, как вы подошли.

Мужчина слегка поклонился.

-Прошу прощения.

По чрезмерной бледности лица и кистей рук, Лана поняла, что перед ней стоит ещё один представитель клана вампиров.

-О, ничего страшного, - улыбнулась Лана. Она до сих пор не привыкла, что вампиры передвигаются бесшумно.

-Могу вам чем-то помочь? - на лице слуги не дрогнул ни один мускул.

-Да. Сначала скажите мне, пожалуйста, как вас зовут?

-Александр или Алекс, как вам будет угодно.

-Приятно с вами познакомиться, меня зовут Светлана. Александр, а где я могу найти Велеста?

-Он упражняется в тренажерном зале, - всё тем же бесстрастным тоном ответил Александр.

-А это где?

-Прямо по коридору, последняя дверь направо. Вас проводить?

-Нет, спасибо. Я сама постараюсь с ориентироваться.

Лана решила, что она сначала поздоровается с Велестом и предложит ему вместе позавтракать. Она уже начинала привыкать к совместным трапезам.

У неё было прекрасное настроение.

Она быстро нашла тренажерный зал. Подходя к комнате, она могла слышать приглушенные мужские вскрики. И удары.

Лана приоткрыла дверь и застыла на пороге.

Велест тренировался с грушей, нанося по той точные сильные удары. На нем были спортивные штаны, ноги босы, торс обнажен и лоснился от пота. Его движения были быстры. Он чередовал руки с ногами, полностью сосредоточившись на тренировке.

Теперь Лана понимала, почему его движения ей напоминали движения хищника. Опасного хищника, коим он и являлся. Но для неё он в первую очередь мужчина.

Любимый мужчина.

Велест резко прервал тренировку, согнулся, оперся локтями о колени, и повернул голову в сторону Ланы.

Даже на расстоянии, разделяющих их, она почувствовала, как его взгляд скользит по ней - от макушки до кончиков пальцев. Её тело отреагировала потоком мурашек. Но сейчас ей понравилась её реакция. Страх перед Велестом отступил в прошлое.

Она больше не боялась никого из вампиров.

Лана тоже пристально смотрела на лицо Велеста, и не удивилась, когда он поднялся и направился в её сторону, по пути схватив с брусьев полотенце и вытирая пот с лица и спины.

Он шёл, не отрывая от неё взгляда.

-Привет..., - сказала Лана первой, как только он подошёл к ней. Почему-то именно сегодня она была безумно рада его видеть. Его лицо....Его тело....То, что он находится рядом с ней....

-Привет, - Велест чуть прищурил глаза. Губы его не улыбались, наоборот, были плотно сжаты. - Ты отлично выглядишь. Куда-то собираешься с утра пораньше?

Его тон был не дружелюбным, но Лана не обратила внимания. Мало ли какое настроение у человека с утра.

-Я, наверное, помешала твоей тренировке.

-Лана, - в его голосе отчетливо послышались предупреждающие властные нотки. - Я, кажется, задал вопрос.

Лана нахмурилась.

-Ты про то, что я куда-то планирую уехать? - уточнила она.

-Именно.

-Да, Велест, я бы хотела отлучиться по делам.

-По каким именно? - глаза вампира сузились, и в них появилась чернота. Грудь мужчины ритмично поднималась и опускалась, дыхание ещё было сбивчивым после интенсивных тренировок.

Он практически вплотную приблизился к девушке, и она с удовольствием вздохнула его терпкий запах - запах любимого тела и пота.

-Это имеет значение? - чуть приглушенно ответила Лана. Близость Велеста странным образом подействовала на неё, и она отчетливо ощутила, как в ней просыпается желание. Ей очень захотелось, чтобы он до неё дотронулся, поцеловал и страстно обнял.

Более того, она представила, как он подхватывает её под бедра, прижимает к стене и врывается в разгоряченное лоно. Жар хлынул по телу девушки, и влага засочилась между ног.

Велест приглушенно зарычал и резким движением расставил руки по обе стороны от головы Светы. Его лицо приблизилось к лицу Ланы, обдав её горячим дыханием.

Он почувствовал её запах желания.

И ревность, клокочущая, разъедающая нутро, стала подниматься в нем клубящимися вихрями, сметая всё на своем пути. Ярость застелала глаза, и титаническими усилиями ему удалось держать её под контролем.

-Это имеет огромное значение, - сказал, точно выплюнул он, стараясь не реагировать на запах её возбуждения.

Лана сегодня была по-особенному красива. Пшеничные волосы легкими волнами струились по плечам, неброский макияж подчеркнул выразительность и глубину серо-зеленых глаз, чувственные губы увлажнила вишневым блеском. И блузка с юбкой обволокли её стройное тело, точно призывая обратить внимание на её нежный стан.

Сегодня она постаралась выглядеть хорошо.

Потому что знала, что предстоит встреча с ним.

С ублюдком, которого он спустил с лестницы.

Сейчас Велест сожалел, что не сломал ему тогда шею.

Ничего, у него ещё будет возможность.

-Я сегодня собираюсь сходить на работу, - ответила Лана, наконец, заметив, что Велест не в духе. Он не улыбался, и смотрел зло. И злился именно на неё.

Или вымещал злость на ней.

Второй вариант ей совсем не понравился. После тех событий, что произошли в их жизни, она ожидала другого обращения. По крайней мере, она не желала, чтобы на неё смотрели недружелюбно. Точно она что-то сделала или собирается сделать без его ведома.

-Зачем тебе надо идти на работу? Ты в отпуске.

-Мой отпуск закончился, - произнесла Лана, и положила ладони на грудь Велеста.

Мужчина вздрогнул.

-Почему это? - Велест сделал шаг вперед и теперь едва ли не полностью прижимался к Лане.

Та не возражала.

Единственное, что ей не нравилось - выражение его лица.

-Потому что меня уволили, - просто ответила она и, растопырив пальцы, невольно начала поглаживать горячую кожу. Она ничего не могла с собой поделать. В ней вместе с желание проснулась чувственность и необходимость прикасаться к Велесту. Возможно, она когда-нибудь и пожалеет о своих поступках, натолкнувшись на его холодность, но это будет потом.

-Женщина, ты понимаешь, что делаешь? - с трудом сдерживаясь, спросил Велест, теряя нить разговора.

Он был в ярости, и возбуждение Ланы, и его собственное, сейчас могло сыграть с ними злую шутку. Клыки удлинились, и требовали крови. И крови Ланы.

Его глаза метнулись к пульсирующей жилки на шее, и он сглотнул образовавшийся в горле ком. Нет ничего проще, чем опустить голову и прокусить нежную белую кожу. И он знал - возражений не последует. Перед глазами на мгновение образовалась кромешная тьма, и Велесту пришлось мотнуть головой, прогоняя пагубное наваждение.

-О чем ты, Велест? - дыхание Ланы тоже сбилось. Его член упирался ей в бок, и от его эрекции у неё подкашивались ноги.

-О твоей долбаной работе.

-При чем тут работа?

Мысли Ланы крутились где угодно, но не вокруг работы.

-Разве ты не для своего любовника так разоделась?

ГЛАВА 20

Лана отшатнулась и побледнела.

Её точно ударили.

Нанесли неожиданный удар.

Железные тиски сжали грудь, стало трудно дышать.

Её руки скользнули вниз и повисли точно плети.

-Для какого любовника я разоделась? - чуть слышно спросила Лана и постаралась заглянуть в глаза Велесту, но он отвел взгляд. Обида захлестнула её.

-С которым вы договорились встретиться на работе, - рыкнул Велест и взял её за подбородок. Теперь он сам желал посмотреть ей в глаза.

Они встретились взглядами, и Лана поёжилась от тех всполохов черного пламени, с которым она столкнулась.

-С чего ты решил..., - начала было она, но резко оборвала себя на полуслове, догадавшись о причинах его гнева. - Велест, ты рылся в моем телефоне!

-И что?

Он не стал отрицать, и сам факт подействовал на Лану раздражающе. Её обида сменилась гневом.

-Да нет ничего! Ты не имел права брать мой телефон, а тем более просматривать вызовы и входящие сообщения!

Велест снова зарычал и сильнее сдавил подбородок Ланы, а его сильное тело едва не впечатывало её в стену.

-Не имел права?! - он недобро рассмеялся. - Я имею право на всё! Что хочу то и делаю! Особенно, если это касается моей женщины! А ты моя женщина, и я хочу знать, с кем ты назначаешь встречи! И по какому поводу!

-Пусти! Мне больно! - Лана попыталась оттолкнуть его, но её руки натолкнулись на стальные мышцы.

-Ты слышишь о чем я говорю, женщина? - угрожающе продолжил Велест. Чем сильнее она сопротивлялась его словам и собственническим инстинктам, тем яростнее в нем вспыхивало пламя ярости. Ему с каждой минутой всё труднее становилось контролировать эмоции. - Мне не нравится, что ты собираешься встретиться с другим мужиком!

-А мне не нравится, что ты на меня кричишь! И ты не можешь диктовать мне, что мне делать, а что нет!

-Ты так считаешь?

Велест немного ослабил хватку, заметив, как от его пальцев на подбородке Ланы стала образовываться синева. Он всё время забывал, насколько она хрупка. И меньше всего он хотел, чтобы на её лице красовались поставленные им синяки.

Он выругался.

-Да, я так считаю! Велест, тебе не удастся контролировать меня! Это глупо! Это, в конце концов, не справедливо! Я не твоя собственность, и ты не можешь мной распоряжаться!

-И поэтому, как только мы вернулись в Россию, ты поспешила назначить встречу своему любовнику?

-Я иду в колледж за документами! И никому я встречу не назначала! Но не в этом дело! Ты не имел права брать мой телефон! Это моя жизнь!

-Ещё скажи, что жизнь твоя, и мне нет в ней места!!

Лана, в запале ссоры, едва не подтвердила его обвинения, но вовремя остановилась и перевела дыхание. Она продолжала сердиться, ей не понравился поступок Велеста. Она терпеть не могла, когда кто-то без разрешения брал её вещи.

-Я не знаю, есть ли в ней тебе место или нет, - ответила она. Настроение было испорчено окончательно. - Это стоит решить тебе. Твоя ревность не обоснована. Мало того, оскорбительна! Ты набросился на меня без всякого на то основания! Я проснулась и отправилась на твои поиски с предложением вместе попить кофе, но ты всё испортил! - Лана толкнула кулачком ему в грудь. - К чему эти обвинения?

Велест прищурил глаза. Морщины на лице стали заметнее, он не скрывал удлинившихся клыков. Речь Ланы не произвела на него должного впечатления.

-Я не обвиняю. Я предупреждаю.

-Предупреждаешь о чем?

-О том, что со мной шутки плохи.

-И ты причинишь мне вред?

От мысли, что Велест способен по отношению к ней на физическую расправу, Лане стало дурно. После его ласковых прикосновений, после слов защиты и опеки, они казались чудовищными, абсурдными.

Но они прозвучали.

И Лана испугалась.

И снова почувствовала страх, что впервые испытала, поняв, что перед ней не просто мужчина, а вампир, хищник из ночных кошмаров.

Кровь отхлынула от её лица, а тело пронзила неприятная дрожь.

-Не тебе. Ему, - жестко проговорил Велест, не замечая её состояния.

-Ты..., - Лана сама не знала, что хотела сказать. Слова застряли в горле, и она обхватила его рукой. Точно защищая от острых клыков.

В этот момент Велест почувствовал изменившийся запах Ланы. Испуг, животный страх сменил терпкий запах возбуждения. Велест нахмурился и снова посмотрел на лицо Ланы.

И был поражен бледностью девушки, и выражением загнанной лани на её прекрасном лице. В первое мгновение вампир даже не понял, кого она испугалась. В нем сработал инстинкт защитника, и он готов был порвать мнимого обидчика Ланы, пока....

Пока не понял, что она испугалась его.

Её огромные глаза наполнились слезами, а розовые губы беспомощно приоткрылись. Она смотрела на него, не мигая. Не шевелясь. Почти не дыша.

За свою долгую жизнь он сотни раз видел испуг на лице жертв. И сейчас девушка на него смотрела именно, как на хищника. На чудовище, способное причинить ей боль.

Осознание страха Светы подействовало на него ошеломляюще.

Он впервые в жизни столкнулся с тем, что растерялся и не знал, как реагировать. Как исправить ситуацию...Как сделать так, чтобы страх исчез....

Лана должна испытывать что угодно - радость, страсть, желание, счастье - но только не страх.

И не по отношению к нему.

-Лана..., - его голос дрогнул. Он поднял руку, собираясь дотронуться до её лица, поправить прядь волос, приласкать, успокоить, но Лана отшатнулась.

-Нет! Велест! - вскрикнула девушка и зажмурилась.

В голове у мужчины что-то взорвалось, и боль, сравнимая с уколами тысяч игл, пронзила его. Испуг девушки стал осязаемым, и причинил ему адскую боль, проникая в кровь.

-Я не собирался бить тебя, - севшим голосом сказал Велест и сделал несколько шагов назад. - Я никогда не ударю тебя, Лана.

Девушка открыла глаза и забормотала:

-Я испугалась...Я....

Он сделал ещё один шаг назад.

-Нам лучше поговорить потом. Когда оба придем в себя, и сможем адекватно реагировать друг на друга.

С этими словами Велест развернулся и снова направился к брусьям.

Лана выбежала из тренажерного зала с бешено бьющимся сердцем.

Что произошло с ними?

Почему обычный разговор перерос в скандал?

Как она могла подумать, что Велест ударит её?

Что на неё нашло.....

Лана не готова была отвечать на эти вопросы, она почти бегом добралась до комнаты, накинула на плечи плащ, схватила сумочку, закинула в неё злополучный телефон и, стуча каблуками, спустилась по лестнице.

Ей необходимо было побыть одной. Отвлечься. Успокоиться. Что она и была намерена сделать.

Она беспрепятственно вышла из дома и быстрым шагом пересекла аллею, подошла к высоким кованым воротам, и те тоже автоматически открылись перед ней. Она не задумалась над тем, почему так легко покидает хорошо охраняемый особняк, куда было проблематично, как попасть, так и выйти.

Она не видела, как около окна в след ей смотрели две высокие мужские фигуры, и, конечно, не могла услышать, как одна надломлено сказала:

-Я её напугал....

Девушка быстро поймала такси и назвала адрес колледжа. В машине она успокоилась, и пришла к выводу, что зря они поскандалили. Велест вспылил, приревновал, она не правильно отреагировала. Ей стало не по себе. Ей стоило понять, что он не потерпит присутствия мужчины. Но никто и не собирался впускать другого мужчину в свою жизнь!

Лане нужен был только Велест.

С его агрессивной сексуальностью.

С его жестким характером.

С его улыбкой....

С его пламенными глазами....

У неё возник порыв попросить таксиста развернуться и отвезти её назад, но что она скажет? За что будет извиняться? Нет, ей стоит выдержать характер, хотя бы ради того, чтобы Велест понял, что ей необходима толика свободы и личной территории.

Они обязательно помирятся, как только она уладит свои дела.

В колледже работа кипела.

Лана приехала к окончанию урока, и когда зашла в помещение, то толпы подростков вывалились из классов. Раздался шум, визг, смех. Лана улыбнулась. Дети, пусть и великовозрастные, а некоторые превышающие её в росте едва ли не на голову, всегда действовали на неё успокаивающе. Их жизнерадостность заряжала её позитивом.

-О!! Светлана Алексеевна, здрасти! - в неё едва не врезался один из её учеников.

-Здравствуй, Сергей.

-А где вы пропадали? Вас давно не видно было! Мы соскучились! - после последней фразы ученик пятнадцати лет окинул её с головы до ног и внезапно покраснел. - А вы клёво выглядите! В загранку в отпуск мотались?

-Башев, что за выражения?

-Нормальные выражения! Нет, Светлана Алексеевна, вы реально классно выглядите! Как-то изменились что ли....

-Точно-точно! - это уже подтвердил подлетевший к ним ещё один ученик.

-А где здравствуйте, Алексей?

-Здравствуйте, Светлана Алексеевна! - молодой парень улыбнулся во все тридцать два зуба и отвесил шутливый поклон. - С новым назначением вас!

Что-то в его тоне прозвучало иронично-насмешливое, и Лана решила уточнить:

-С каким назначением?

-А то вы не знаете! Об этом весь колледж твердит!

-Поподробнее, пожалуйста.

Лана не сомневалась - услышанное ей не понравиться.

Так и оказалось:

-Лапшина назначили директором, а вы его протеже!

И подростки похабненько хихикнули.

Лане с трудом удалось сдержаться и не сорваться на мальчишках. Соглашаясь на свидания с Михаилом, она не рассчитывала на полную конфиденциальность, но не предполагала, что их взаимоотношения станут достоянием общественности. Тем более, среди учащихся! Её щеки вспыхнули. Кое-кому придется объясниться!

-Вообще-то, молодым людям не стоит уподобляться старым склочницам и собирать сплетни! - выпалила Лана и пошла дальше по коридору.

Вслед она услышала, как Сергей сказал:

-Я же говорил, что это чушь собачья! Не может она спать с этим придурком!

Лана сцепила зубы и ускорила шаг. Ей больше не хотелось слышать подобные реплики за спиной.

Она сразу отправилась к секретарю. Чем быстрее она заберет документы и вещи, тем лучше.

Ирочка встретила её улыбкой.

-Ой, Ланочка, здравствуйте! Что же вы без предупреждения...

-Ирина, а мне надо предупреждать, что я приду за документами? Меня же уволили, не предупредив, поставили перед фактом и всё.

Секретарша засуетилась, огромные глаза забегали по сторонам.

-Мне очень жаль...

-Не стоит. Ирина, где подписывать?

Процедура увольнения заняла несколько минут. Пару росписей, и она стала безработным учителем. Сожалений Лана не испытывала. Значит, так надо.

Она прошла в кабинет, благо занятий в нем не предвиделось, и не аккуратно покидала в коробку вещи. На душе было пакостно. Ей нравилась работа, и она никогда не думала, что будет покидать колледж в спешке, точно вор, убегающий с места преступления.

Около двери она замешкалась, и тут её бесцеремонно толкнули.

-Явилась?

От такой бесцеремонности Лана опешила и не сразу поняла, что произошло. Она пошатнулась на высоких каблуках, но устояла.

В кабинет влетел Лапшин. Его грудь ритмично поднималась, дыхание было сбитым, точно он бежал. Глаза прищурены и зло смотрели на девушку.

-И тебе привет, Михаил!

-Долго же ты шла! Никак не могла выбраться из кровати своего любовничка?

Сегодня её уже второй раз обвиняли в наличие любовника, и если со словами Велеста она готова была смириться, то обвинение Михаила прозвучало абсурдно и не уместно.

-Это не твоё дело, - отчеканила Лана, пораженная беспринципностью Лапшина. Она не давала повода разговаривать с ней подобным образом. - Моя личная жизнь, это моя жизнь. И, пожалуйста, уйди с дороги, я не желаю с тобой разговаривать. Ты меня уволил, можешь радоваться. Я не буду мешать тебе, жить дальше.

-А ты и не сможешь помешать! Это ты теперь занесена в "черный" список! Я постарался, и ни одно приличное заведение не возьмет тебя на работу! Пойдешь работать в государственную школу, и через пару месяцев приползешь ко мне на коленях, умоляя снова взять на работу! - Лапшин едва не брызгал слюной, и Лана поморщилась от неприязни.

И этого человека она рассматривала в качестве партнера?

-С голоду не помру, Михаил, - как можно более спокойным тоном сказала Лана, прижимая крепче коробку и желая поскорее покинуть колледж.

-Конечно, не помрешь! Шмотки на себя напялила дорогие! Любовничек спонсировал? - он ехидно рассмеялся, откинув голову назад. - Теперь понятно, почему ты не спешила на работу! Будешь у него содержанкой? Подстилкой?

Оскорблений Лана терпеть не собиралась и ударила Михаила по щеке.

-Не смей меня оскорблять!

-Правда глаза колит?

Пощечина не остановила ущемленного самолюбия мужчины. Напротив, его лицо исказила ярость, он громче засопел и начал наступать на девушку.

-Не хочу с тобой разговаривать! Уйди с дороги!

-Ты мне за всё заплатишь! Думаешь, я забыл, как твой хахаль спустил меня с лестницы? Вышвырнул за шиворот? Я тогда долго не мог прийти в себя! Вспомнить откуда у меня трещины в ребрах и синяки! - Лапшин говорил, продолжая теснить Лану к учительскому столу.

-Что ты этим хочешь сказать?

-Лишь то, что я намерен получить компенсацию!

И он бросился на девушку, разведя руки в сторону и пытаясь схватить её. Она вскрикнула и выронила коробку с вещами на пол.

-Михаил! Прекрати!

-Даже не собираюсь, милая!

Пелена ярости застелила ему глаза и замутила разум. Он перестал понимать, что они находятся в колледже. Пусть и прозвенел звонок на урок, но по коридору продолжали ходить люди - ученики и преподаватели.

Лана не испугалась. Она поняла, что он собирается предпринять попытку изнасилования. И в последний раз постаралась его остановить:

-Ты совершаешь ошибку...

-Я совершил ошибку, когда на первом свидании не полез тебе под юбку! А надо было бы! Тогда ты была бы покладистее и не раздвинула ноги перед другим кабелем!

Бедра Ланы уперлись в рабочий стол. Она прикинула расстояние до двери, между партами ей не пройти, в любом случае, на её пути вставал Михаил.

Он подходил всё ближе, его рот мерзко искривился, по подбородку потекла слюна. Его полноватое тело подрагивало, рубашка намокла.

Лана порадовалась, что документы с трудовой книжкой у неё находились в сумочке, с остальными вещами она решила распрощаться. Она хотела уйти с работу по-доброму, без скандалов, но, видимо, не получится.

Она могла закричать и позвать на помощь. Это привело бы к новым сплетням. Ей было неприятно, что по колледжу и так поползли сплетни. Поэтому она решила, что сама справиться с ситуацией.

Пару недель назад она бы испугалась. И, возможно, даже позволила себя изнасиловать. Молча стерпела надругательство над собой. А дальше замкнулась бы в себе и отправилась на прием к психотерапевту.

Но не сейчас.

Всё изменилось.

Изменилась она.

Она смотрела в глаза демону, видела смерть бессмертных существ и любила вампира.

Михаил ей был не страшен.

Она больше не стала с ним вести беседы, он был не вменяем, не адекватен, и не воспринимал её слова.

Она ногой поддела коробку с вещами и направила её под ноги Лапшина. Тот сориентировался и отпихнул её в сторону.

-Дрянь....

Лана не умела драться, но сейчас она действовала интуитивно. Как и тогда, в беседке, когда она разговаривала с Зиданом. Вместо того, чтобы убежать от Михаила, рванула корпус к нему, и обеими руками сделала резкий толчок мужчины в грудь....

И он упал.

Более того, отлетел к противоположной стене и шумно ударился головой.

Он пролетел более пяти метров.

Силу удара Ланы можно было сравнить с ударом натренированного бойца.

Или с ударом сверхъестественного существа.

Лана потрясенного посмотрела на свои руки, но времени зря терять не стала. Пока свободна была дорога - надо было уходить.

Бросив последний взгляд на Михаила, который корчился от боли на полу, она прошептала:

-Прости.

И поспешила к выходу.

Когда она выходила из кабинета, в её глазах стояли слезы. Она только что ударила человека, причинила ему вред...И пусть это был акт самозащиты, ей всё равно стало плохо.

-Велест..., - невольно прошептали её губы.

На улице она стала жадно хватать воздух ртом. Остановилась и попыталась успокоить сердцебиение. На неё оглянулась мимо проходящая женщина.

-Девушка, с вами всё в порядке? - участливо поинтересовалась она.

-Да, спасибо, - Лана натянуто улыбнулась.

-Вам не нужна помощь?

-Нет, я справлюсь сама.

Сейчас ей больше всего на свете хотелось оказаться рядом с Велестом. Ещё утром она думала, что готова к самостоятельным познаниям себя. Произошедшее с Михаилом ещё раз показало, что ей следует с осторожностью относиться к переменам, происходящей с ней. И желательно, под чьим-то неустанным контролем.

Ей необходимо было вернуться к Велесту. Пусть он перегнул палку с телефоном, но это был пустяк, Лана была уверена, что они смогут договориться по поводу подобных мелочей.

Лана подняла руку и рядом с ней практически сразу же остановилась машина.

-Вам куда, девушка? - спросил седовласый мужчина.

И тут Лана замерла.

Она не знала адреса резиденции Сандровских.

Собственная квартира показалась ей чужой.

Лана скинула туфли и опустилась на пуфик, потирая затекшие ноги. Она долго, на протяжении нескольких часов гуляла по городу, пытаясь воедино собрать мысли. И побороть чувство тревоги, охватившее её с того момента, когда она поняла, что никак не сможет связаться с Велестом.

Она не знала ни его телефона, ни адреса.

Она уехала из особняка, и даже не удосужилась посмотреть на адрес. У Ланы были проблемы с ориентированием в местности, прежде чем запомнить расположение улиц или домов, ей необходимо было несколько раз попасть на указанное место.

И что теперь?

Бродить по элитным поселкам в надежде узнать знакомые вороты? Глупо.

Лана не весело улыбнулась и прошла в ванную.

Если Велест не захочет её найти, они больше никогда не встретятся.

Она не вернулась.

Велест стоял у окна и выжидающе смотрел на ворота. Казалось, он мысленно приказывал им раскрыться и впустить хрупкую фигурку Ланы.

Он несколько раз спускался к охранникам и давал четкие указания по поводу её появления. Если невысокая блондинка пожелает пройти в особняк НЕМЕДЛЕННО пропустить её и доложить ему.

Но охрана молчала.

Молчало и его обоняние. Он не чувствовал её запаха. Вернее, он его ощущал почти осязаемо в спальне, где она провела ночь и утро. Но он не чувствовал его в движении. Ланы не было поблизости.

Он ходил по дому.

Полночи провел в тренажерном зале.

Под утро напился.

К обеду следующего дня разгромил половину ванной.

Лана не приехала.

Ближе к вечеру он в коридоре столкнулся с Аркадием.

-Вы ещё гостите у нас? - хмуро бросил Велест дрампиру.

Тот пожал плечами.

-Это Елена гостит, а я при ней.

Он подчеркнул, что будь его воля, ноги бы его не было в доме Сандровских.

Велест понял и оскалился.

-Чем же тебе не угодил наш дом, щенок?

-Тем, что в нем живешь ты.

Аркадий тоже напряг мышцы, готовый к схватке.

-Никак не успокоишься?

-А должен?

Велест сгруппировался.

-Я даже рад, что сейчас встретил именно тебя.

Мужчины скрестили взгляды и закружили друг против друга.

-Не поверишь, Сандровский, но я тоже искал тебя.

-И чему обязан столь высокой чести?

-Я не вижу Ланы, где она?

Стоило Велесту услышать имя любимой женщины, как он сорвался. Аркадий может выступить отличным напарником для спарринга. То, что ему сейчас и требовалось.

Плюс в нем снова взыграла ревность. Какого дьявола этому сукину сыну надо от Ланы? Он отчетливо дал понять, что она принадлежит только ему! И он её никому не отдаст! Никогда.

Велест рывком бросился на Аркадия. Тот удачно ушёл от удара, и они закружили по холлу. Дыхание у мужчин сбилось, но выпады друг друга они удачно парировали. Сторонний наблюдатель безошибочно бы определил, что между мужчинами существует кровная связь - их движения, повадки, развороты тела были практически идентичны.

Глаза Велеста налились кровью, десны привычно зачесались, готовые выпустить опасные клыки.

-Зачем тебе понадобилась Лана? - рыкнул он.

Аркадий усмехнулся.

-Хотел поговорить с ней. Не подскажешь мне её адреса?

От неожиданности Велест остановился, замер и пропустил удар в грудь. Его отшвырнуло назад, и он упал на антикварный столик, раздавив его в щепки. Поспешно поднявшись, он опустил руки.

На его лице застыла глупая улыбка.

Аркадий тоже остановился. Схватка закончилась - это он понял. Но не понял почему.

-Сандровский, я сказал что-то смешное?

-Аркадий, я твой должник! - закричал Велест и сорвался с места, но уже в направлении двери.

Дрампир недоуменно посмотрел ему в след. Черт побери этого вампира! Он начинал ему симпатизировать. В последние пару лет они постоянно сталкивались, пересекались на светских мероприятиях, им даже несколько раз приходилось вместе биться против стригоев. И он невольно начинал присматриваться к Сандровскому и задаваться вопросом, что же тогда произошло в заснеженном Новосибирске.

Боль Аркадия настигла внезапно и раскаленным железом проникла в кровь. Он вскрикнул, не понимая, что с ним. Он согнулся пополам, чувствуя, как его ребра трещат, а внутренности разрывают. В глазах потемнело, и Аркадий рухнул на пол.

Идиот!

Ревнивый придурок!

Велест гнал машину по городу, ловко маневрируя в потоке других машин. Как он раньше не подумал, о том, что Лана не возвращается к нему по той простой причине, что не знает их адреса?

Она ушла из их дома, и не знала, куда возвращаться!

А он чего только себе не напридумывал!

Его воспаленное воображение рисовало картины одну мрачнее другой. И самая страшная была, это как Лана мирится со своим бывшим, они отправляются в отель и там занимаются любовью... Велесту стоило представить, как Света извивается и стонет под другим мужчиной, его кровь закипала, и он переставал воспринимать окружающий мир.

Ему хотелось сорваться с места, подключить людей и узнать насколько его фантазия совпадала с реальностью.

Но он вспоминал испуганные глаза Ланы и тормозил себя. Он не мог простить себе, что напугал её. Её испуг потряс его. И он испытывал отвращение к себе. Со своими глупыми угрозами он всё испортил.

Оставалось надеяться, что ему удастся всё исправить.

Иначе....

Что иначе?

Что он будет делать, если она оттолкнет его, и решит жить без него?

Будет молчаливым наблюдателем её жизни?

Станет её тенью?

Стражем?

Или принудит к сожительству?

Одна мысль о том, что он увидит в глазах Светланы презрение, ввергало его в отчаяние, которое он испытывал лишь однажды, потеряв родителей. Он никому не говорил, как сильно переживал и страдал от их убийства.

Те же самые чувства он испытывал и сейчас. К ним примешалась неуверенность. Как исправить ошибку?

Как....

Он подъехал к дому, где жила Лана, и почти сразу услышал, как его позвал женский голос. Он огляделся по сторонам, но никого не обнаружил. Странно. Значит, ему показалось.

Он сделал несколько шагов по направлению к подъезду Ланы, когда обратил внимание на резко меняющуюся погоду. Тучи, грозовые, черные, неслись по небу с противоестественно быстрой скоростью. Откуда-то налетел ветер, поднимая пыль в воздух, и срывая ветви с деревьев. Темнело на глазах и становилось ощутимо прохладно.

Велест нахмурился и остановился. Предчувствие редко обманывало его. И сейчас он замер, насторожился, прислушался. Кто-то искусно манипулировал погодными условиями, изменяя их себе под стать. И этот кто-то был сильным сверх существом.

Мужчина сгруппировался. Он не будет подниматься к Лане, пока не разберется с происходящем. Он не станет рисковать её здоровьем, а, может, и жизнью.

Ненастье усиливалось. Теперь на дороге образовались несколько смерчей. В старину, в деревнях, существовало поверье, что небольшие смерчи на дорогах - ведьмовские убежища, что если туда кинуть нож, то обязательно брызнет кровь. Велест порадовался, что, не смотря, на скорые сборы, у него с собой был пистолет и несколько ножей. Пока он ехал в машине, то автоматически достал их из бардачка и сунул во внутренние карманы кожаной куртки. Он уже давно предпочитал ходить с оружием.

И сегодня интуиция хищника его не подвела.

В одночасье сделалось темно. Те немногие прохожие, что были на улице, поспешили скрыться. Это хорошо, лишние свидетели и жертвы ни к чему. Велест знал, что среди вампирского братства существует отдел "зачищиков", которые решают проблемы с трупами, полицией и властью в целом. Их задача - не дать просочиться информации о существовании вампиров, предотвратить панику и волны волнений, а так же чтобы снимки существования бессмертных не попали в прессу.

Велест сосредоточил внимание на смерчах. Они имели конусообразные формы, и вытягивались по направлению к тучам. Ещё одна особенность - над каждым смерчем нависла грозовая туча. Не к добру.

-Ты опоздал.

Голос Зидана раздался за секунду до того, как Велест его заметил. Демон материализовался из воздуха, из ниоткуда, и встал перед вампиром.

-Не думаю, - заметил Велест. - Что тебе здесь надо?

-Собираюсь проведать свою дочь, - оскалился Зидан, обнажая зубы с заостренными концами. Сегодня он не был намерен скрывать свою личину, и предстал в истинном облике. Ростом в два с половиной метра, с ветвистыми рогами, с серой кожей, пахнущей пеплом и красными глазищами, он перегородил дорогу Велесту.

Ни один мускул не дрогнул на лице мужчины. Когда-никогда эта встреча должна была произойти. К тому же, Зидан явно дал понять на телеконференции, что Сандровские лично для него предоставляют угрозу, и он не остановится на союзе со стригоями. Не получилось с ними - найдет другие способы уничтожения княжеского рода. Они ему встали, как кость поперек горла.

-Она отказалась от тебя, - твердо сказал Велест, уверенный в своей правоте.

-Я найду аргументы, чтобы она последовала за мной, - демон откинул голову назад и довольно засмеялся.

-Увезешь её силой?

-Она сама пойдет за мной.

-Послушай, выродок...., - Велест вовремя остановился, и не позволил себе потерять контроль над разумом. - Если ты причинишь зло Лане, я тебя найду даже в аду.

-Тебе там будут рады, Сандровский. Кое-кто уже заждался тебя.

-Не сомневаюсь. А ты надолго оттуда выбрался? Как я знаю, демонов, живущих на земле, там тоже не особо жалуют. Можем попробовать спуститься вместе.

-Заносчивость Сандровских не знает предела! - зашипел Зидан, и его раздвоенный язык угрожающе высунулся.

-Попробуешь усмирить?

Велест приготовился к схватке. Пулями демона не возьмешь, но кинжалом из сплава серебра и святой воды, можно попробовать.

-В другой раз. У меня есть дела поважнее. Если ты, конечно, сможешь выкарабкаться.

С этими словами демон отскочил от Велеста, и ловко взобравшись на стену дома, по выступам, по балконам, цепляясь когтями, стал быстро подниматься к этажу Ланы.

Велест чертыхнулся.

И уже собирался последовать за ним, когда смерчи закружили рядом с ним, рухнули пылью, и вместо них перед вампиром появилось с десяток стригоев.

Это было плохо.

Очень плохо.

Демон основательно подготовился перед встречей с дочерью, знал, что может встретить препятствие в виде Велеста. В преддверии схватки кровь быстрее побежала по венам Велеста, он передернул плечами и первым бросился на врагов.

-Будь ты проклят, Велест Сандровский! - с чувством вскричала Лана и вылезла из ванной. Натянув махровый халат, и завязав волосы полотенцем, девушка посмотрела на своё отражение в зеркале.

Заплаканные несчастные глаза, осунувшееся лицо, искусанные губы. Красота, да и только.

А ещё она была злой. Почему Велест за ней не приходил? Неужели сложно понять, что она не может к нему вернуться? Не будет же она разыскивать по элитным поселкам особняк Сандровских? Она не опустится до этого!

Просто....

Она смела надеяться, что для него стала значить чуть больше, чем другие женщины. Хотя кого она обманывала? Лане надо было, чтобы она значила для него всё. На другие условия она не была согласна.

Девушка плотнее закуталась в халат и вышла из ванной комнаты.

-С легким паром, дочка.

Голос Зидана прорезал тишину квартиры Светланы, и та испуганно вздрогнула. На диване в вальяжной позе, откинув полы плаща, восседал демон.

Лана сглотнула подступивший к горлу ком, когда увидела отца в облике демона. Он выглядел...как из её кошмаров. Ей стало мерзко. Неужели она ребенок этого чудовища?

-Что ты тут делаешь? - спросила девушка, стараясь, чтобы её голос прозвучал ровно.

-Зашел к тебе в гости.

-Я тебя не приглашала.

-Не груби отцу!

-У меня нет отца. Мы объяснились в прошлый раз, в беседке у Карданов.

-Это ты так считаешь! А я решил предпринять ещё одну попытку. Может, мне удастся уговорить тебя полететь со мной?

Лане было дискомфортно разговаривать в халате, но переодеваться при нём она не собиралась. Не собиралась с ним и беседы везти.

-Зидан, уходи. Ты зря пришёл.

-Не думаю.

Демон поднялся, и теперь возвышался над ней. Он заполонил свободное пространство квартиры. Но Лана не чувствовала себя маленькой, напротив, с Зиданом она ощущала себя ровней.

-Уходи, - повторила Лана, и внезапно услышала выстрелы и приглушенный звук ударов с криками. Лана нахмурилась. Она могла поклясться, что эти звуки раздались у неё в голове. Что это? Галлюцинация?

-Только с тобой. Лана, если ты не пойдешь со мной, я заберу тебя силой.

Угроза Зидана вернула девушку к действительности.

-Зачем я тебе?

-Ты позже узнаешь о своем предназначении. Мне нужна твоя сила, и я её получу. Я не для того тебя оберегал двадцать четыре года, чтобы ты досталась Сандровским!

-Это мне решать! - воскликнула Лана, раздражаясь под его напором. Ей казалось, что они расставили все точки над "и". Она ясно дала понять, что не желает с ним общаться. Их дороги идут разными путями.

И чем больше он на неё пытался оказывать давление, тем сильнее она начинала сопротивляться.

-Уже всё решено! И решилось в момент твоего рождения! Ты принадлежишь мне по праву рождения! И что я скажу, то ты и будешь делать!

Глаза демона вспыхнули, и стали огненно-красными, рога увеличились, и в комнате запахло горелым. Лана огляделась по сторонам - не горит ли у неё что-то. В комнате всё было по-прежнему, а на кухне она ничего не ставила.

-Я не боюсь твоих угроз.

-А зря! Почувствовала себя всесильной, девочка? Я могу быстро сбить с тебя спесь.

-Ты можешь попробовать, - тихо ответила Лана, продолжая отстаивать свою позицию. Она понятия не имела, что будет делать, если Зидан на самом деле решит привести угрозы в действия. Она не знала, на что именно способны демоны, и ей было жутко от мысли о физической расправе. Хотя....Внутреннее чутье подсказало девушке, что Зидан блефует. Если бы он мог заставить её подчиниться себе - он бы это давно сделал.

А тут он уже второй раз пытается с ней договориться.

Демон зарычал и быстрым, не уловимым движением, вихрем пронесся мимо Ланы и оказался за её спиной.

-Девчонка! - раскатисто зарычал он, и от его зычного голоса задрожали окна. - Что ты себе позволяешь? На что надеешься? На Сандровского?

При упоминании о Велесте, Лана напряглась, её спина застыла, и легкий холодок охватил всё тело. Может, звуки выстрелов ей не показались? Может, Велесту угрожает опасность?

Между тем, демон заметил изменения в Свете и ехидно продолжил:

-Можешь его не ждать! Он не придет! Ни сегодня, ни завтра! Я позаботился об этом! Моя оплошность состоит в том, что я допустил вашу встречу! Не думал, что ваши пути пересекутся!

У Ланы на мгновение сердце остановилось, а потом забилось в бешеном ритме. Зидан продолжал что-то говорить, но его слова оставались за гранью её восприятия. Беспокойство охватило девушку, её глаза лихорадочно заметались, и она шестым чувством поняла, что должна спуститься вниз, на улицу!

-Мои отношения с Велестом - моё личное дело! - эмоционально воскликнула она, на пятках разворачиваясь к демону и впиваясь в него яростным взглядом. - И я требую, чтобы ты мне сказал, где он и что с ним происходит!

-Ты требуешь? - от возмущения на теле демона бугристые мышцы заходили ходуном. Он не мог поверить своим ушам! Пигалица, которая ещё две недели назад шарахалась от собственной тени, что-то смеет от него требовать! Уму непостижимо. Демон не ожидал. Он думал, что полностью подчинит Лану, что у него будет ручной нефилим, которым он сможет повелевать и направлять!

-Да, требую! Я не боюсь тебя! И я хочу знать, что происходит с Велестом!

Тревога за вампира вытеснила другие переживания Ланы, и девушка не заметила, где перегнула дозволенную грань.

Потому что демон пришёл в бешенство. Он схватил девушку за плечи, намереваясь выбить из неё дух, раз и навсегда подавить её волю, чтобы она знала своё место и склонила перед ним голову. Но как только он дотронулся до неё, его руки обожгло.

Демона, который привык к огню, который спускался в Преисподнюю, шарахнуло молнией, и сила отдачи была такова, что его откинуло к стене. Стена затрещала, кое-где посыпалась штукатурка, люстра предупреждающе зазвенела, хрусталь с полок посыпался на пол.

Зидан помотал головой, приходя в себя, и глухо выговорил:

-Дура....

Лана дрожала. Она смутно осознавала, что сверхъестественной энергией оттолкнула его от себя, защитилась, но....она ничего не сделала. Даже пальцем не пошевелила. Она даже испугаться по-настоящему не успела.

-Какая же ты дура..., - тем временем продолжил говорить демон, медленно поднимаясь с пола и на глазах у Ланы перекидываясь в человека. Теперь на Лану смотрел мужчина, на лице которого читалось огромное разочарование. - Ты всё испортила! И на несколько лет получила отсрочку...

Его голос кардинально изменился. Он больше не давил, не угрожал.

-Отсрочку?

-Да, глупая! Ты со своим выродком всё испортила!

Если бы Зидан знал, как сильно обрадуют его слова Лану, он бы не спешил делать заявления.

У Ланы округлились глаза, губы задрожали, её руки не произвольно легли на живот.

Она поняла смыл сказанного демоном....

Зидан, наблюдая за реакцией девушки, зарычал:

-Так ты не знала, что беременна?

Он сразу осознал свою оплошность! Стоило ему прикоснуться к девушке, как кровь нерожденного вампира смешенная с кровью нефилима, приобрела невиданную энергию, способную защитить мать от видимых и невидимых угроз. Сейчас Лана стала неуязвима. Чтобы он не сделал, чтобы не предпринял, всё окажется бесполезно.

Если бы девушка, ошарашенная новостью, немного отвлеклась от бури эмоций, захлестнувшей её хрупкое тело, то смогла бы без лишних слов понять мысли демона. Но она стояла и чувствовала, как счастье, безграничное и всеобъемлющее, накрывает её с головой. Потому что сбылась её заветная мечта, мысль, что билась в ней на протяжении последних дней, приобрела материальную основу....

Она беременна.

Она ждет ребенка от Велеста.

Велест....

Стоило его имени всплыть в её мозгу, как она тотчас вернулась к реальности. Ему угрожает опасность! Теперь она это знала точно.

-Оставим мою беременность в покое, Зидан! - Лана больше была не намерена тратить время на разговоры с демоном. - Я поняла, что ты не тронешь меня, и не сможешь подчинить. Тебе это не под силу.

Она сказала это, и увидела, как исказилось лицо демона. Она попала в самую точку.

Стоило Лане прийти к такому выводу, как она снова услышала выстрел. И больше не стала ждать ни ответа Зидана, ни его дальнейших действий.

-Прощай! - крикнула она, и как была, в халате и с мокрыми волосами, рванула к двери.

Ей необходимо было найти Велеста. Она не знала, куда бежать и где его искать, но была уверена, что сможет это сделать. Между ними теперь есть связующая нить - их ребенок, и он поможет ей найти любимого мужчину.

Лана бежала очень быстро, придерживая полы халата одной рукой, второй цепляясь за поручень лестницы. Ей казалось, что если она не успеет сейчас, то никогда больше не увидит Велеста. Она сама не знала, откуда берутся истоки её страхов, но была уверена в их правдивости.

И как подтверждение, когда она пробежала два пролета, она увидела как черная тень Зидана, пронеслась мимо окна, на улице, точно предвестник надвигающегося ненастья. Он, как и другие бессмертные, предпочел более короткий путь - выпрыгнул из окна.

У Ланы что-то оборвалось внутри. Теперь стало окончательно ясно, что они с Зиданом по разные стороны баррикад, и он не станет ей помогать с поиском Велеста. Наоборот, он четко дал понять, что Велеста она больше не увидит. Его слова таили скрытую угрозу. Возможно, он сам организовал нападение на него.

Чем быстрее она спускалась к первому этажу, тем отчетливее слышались звуки схватки. Так значит, выстрелы были не галлюцинацией! Велест шёл к ней!

От осознания того, что князь Сандровский рядом, у Ланы точно выросли крылья, и она побежала быстрее.

Она не помнила, как преодолела оставшиеся пролеты, как открывала входную дверь. Ветер налетел на неё, попытавшись сшибить с ног, и девушке пришлось пригнуться.

Что такое...откуда взялось ненастье? Она готова была поклясться, что из её окна погода наблюдалась, если не солнечной, то теплой и без ураганного ветра.

Но то, что она увидела дальше, заставило её задохнуться...

Зидан, довольно оскалившись, вынимал клинок из груди Велеста.

Глава 21.

Велест начал медленно оседать на землю.

Он полностью положил всех стригоев, расправившись с ними. Он спешил, ему не терпелось подняться к Лане и предотвратить её встречу с демоном. Зидан не желал оставлять её в покое, и это его беспокоило. Он опасался, что демон начнет воздействовать на Лану ментально, попытается пробраться к ней в голову, и хотя она обладала стойким иммунитетом против гипноза, Велесту требовалось убедиться, что с ней всё в порядке.

Стригоев было много, но расправляться с группой врагов ему было не впервой. Кого-то он уложил кинжалами, кого-то убил из пистолета...И уже развернулся на каблуках, собираясь, как Зидан подняться в квартиру Ланы, когда демон налетел на него сверху.

Прыгнул и проткнул кинжалом.

Крик Ланы Велест услышал уже сквозь кровавую пелену, что застилала глаза. Значит, она рядом.

Падая, Велес улыбнулся.

Он много раз представлял, как его настигнет смерть. Умереть он не боялся. За свою долгую жизнь он испытал всё, что может испытать бессмертный - власть, деньги, развлечения, победу над врагами....И теперь любовь.

И любовь оказалась для него самым важным, самым главным событием в жизни.

Он упал на асфальт, чувствуя, как грудь разрывает от невыносимой нечеловеческой боли. Он не сомневался, что клинок демона был отравлен, и после удара им он уже не выживет....Демон тоже это знал.

-Велест!

Света подбежала к нему и рухнула на асфальт, который уже окрашивался в красный цвет. Где-то отдаленно раздался хохот демона, но на него никто не обратил внимания. И Зидан, продолжая плеваться желчью и сыпать проклятиями, создал вокруг себя смерч и исчез в наступающей ночной мгле.

Лана отказывалась верить своим глазам. Минуту назад она была безмерно счастлива от осознания того, что у неё под сердцем зарождается новая жизнь, жизнь их с Велестом ребенка, а сейчас она наблюдает, как умирает князь Сандровский.

-Господи, Велест!... , - она попыталась руками зажать рану на груди, не замечая, как кровь брызнула в сторону, попав ей на шею и лицо. - Ты ранен...Ты ранен....Ради Бога, не смей закрывать глаза! Я знаю, что ты бессмертный, и ты будешь жить! Велест, ты слышишь меня? У меня к тебе разговор! У меня к тебе столько претензий! Поэтому даже не думай умирать! - Лана сцепила полы куртки и сильнее надавила на рану. - Черт побери, Сандровский, я не знаю, что делать! И ты должен мне помочь!

Она плакала и говорила, говорила, сама не понимая, что именно срывается с её губ.... Для неё имело значение лишь Велест, который на глазах у неё истекал кровью, и она не знала, чем помочь.

То, что существовал выход - она не сомневалась. Откуда бралась уверенность - не понятно, но она точно знала, что в состоянии спасти Велеста. Он не умрет.

Только не сейчас.

Только не у неё на руках.

Лицо Велеста серело на глазах. Он закашлялся и открыл глаза. Белки стали красными, а зрачки увеличились .Он попытался что-то сказать, но изо рта полилась кровь.

-Велест, смотри на меня! - снова закричала Лана и окровавленной рукой вытерла слезы. Она никогда не отличалась сообразительностью в критических ситуациях и начинала паниковать. Но сейчас она не имела права расслабляться, и пустить всё на самотёк. Иначе, она потеряет Велеста. Он снова закрыл глаза.

Он умрет, истекая кровью.

Кровь!!!!

От неожиданности Лана пошатнулась, перестала зажимать рану, потеряла координацию и приземлилась на холодную землю попой. Какая же она глупая! Настоящая дура!

Всхлипывая, девушка, встала на четвереньки - ноги отказывались её держать - и цепким взглядом осмотрела место кровавой резни. Кругом в неестественно вывернутых позах лежали труппы мужчин, на их лицах в предсмертных агониях застыли гримасы ненависти и страха. Рядом с телами валялось оружие. Лана заметила блеск холодной стали - неподалеку от неё лежала пятигранная звезда.

То, что надо.

Лана подползла к ней, схватила звезду и вернулась к Велесту.

-Всё хорошо, сейчас всё будет хорошо, - прошептала она и принялась затаскивать Велеста к себе на колени. Тот снова закашлял, но на этот раз из груди Ланы вырвался вздох облегчения.

Он был ещё жив.

И она, зажмурившись, и тряхнув головой, отчего полотенце слетело с головы и мокрые волосы рассыпались по плечам, резко провела острой звездой по руке. От боли Лана вскрикнула, и кровь с запястья полилась тонким ручейком.

Она поднесла руку к губам Велеста и снова прошептала:

-Пей.

Его губы не шевелились.

Он никак не отреагировал.

-Велест, пей!

Теперь паника вязкими сгустками стала клубиться в области живота.

-Велест, пей кому сказала! - уже закричала девушка и второй рукой приоткрыла рот мужчины, надавила на артерии и первые капли крови упали в рот мужчины.

Секунда....

Вторая....

Мир для девушки замер.

Все посторонние звуки перестали существовать. Даже Лана перестала дышать. Она, как в замедленной съемке, смотрела, как одна капля за другой падает в рот Велеста и скатывается внутрь. Ей казалось, что она воочию видит, как кровь скользит по гортани и дальше стекает по желудку, распространяясь по всему телу. Она давала ему живительную влагу, дрожала, плакала и молилась....

Она сильнее сжимала своё запястье, заставляя кровь интенсивнее стекать по руке.

Только бы помогло....

Он же вампир, он питается кровью. Кровь дает им силу и возможность жить.

Должно помочь!

Лана всё сильнее и сильнее давила на руку в надежде спасти Велеста.

-Да приди же в себя.... - с отчаянием пробормотала девушка, всхлипывая. - Ты не можешь умереть....Слышишь меня, Сандровский! Ты не можешь умереть! Только не сейчас....Только не тогда когда у нас будет ребенок! Велест, я беременна...

Велест распахнул глаза и сделал резкий вдох.

Лана всеми фибрами души желала этого, и испытала ни с чем не сравнимое облегчение.

Она обхватила его лицо руками и принялась целовать. Она целовала, и её слезы размазывались уже по его щекам.

Она не сразу поняла, что он что-то пытается сказать. Он захрипел.

-Что? Велест, что ты мне хочешь сказать? Что мне делать дальше? Господи, как же ты меня напугал....

-Те..лефон....Игорь....

Наконец, Лане удалось расслышать, что он пытается сказать.

-Позвонить Игорю? О, конечно, как же я сама об этом не додумалась!

Лана лихорадочно стала ощупывать мужчину в поисках телефона, стараясь не обращать внимания на его стоны и льющуюся кровь. Главное - он жив, пришёл в себя! С остальным они справятся! В особняке Сандровских ему окажут необходимую пользу.

Телефон она обнаружила в заднем кармане джинсов. Дрожащими руками в исходящих вызовов она нашла нужный адресат.

Гудок...ещё один...

Никогда ещё она так страстно не желала услышать пресловутое "Алло".

-Слушаю, Велест, - голос Игоря звучал уставшим.

-Игорь! Игорь! - закричала Лана, сильнее сжимая трубку.

-Лана?

-Игорь, с Велестом случилась беда! Его ранили...Кровь хлыщет из груди....

-Где вы? - спросил Игорь, и теперь его голос звучал собранно и тревожно.

Но Лана точно не слышала его и продолжала, захлебываясь воздухом, говорить:

-Клинок вошёл прямо в грудь, он упал и....

-Лана, замолчите! - рявкнул Игорь.

Лана замолчала, и уже через секунду тихо прошептала:

-Помогите...

-Где вы? Адрес!

Лана назвала адрес.

-Мы прибудем скоро. Будьте там.

-Но...

-Лана, делайте, что я говорю.

-Хорошо.

-И...не волнуйтесь, всё будет хорошо. Ведь Велест ещё дышит?

-Да, он дышит...

-Ждите нас.

Лана нажала на отбой и прикусила губу.

Она больше истерически не всхлипывала, лишь пошатывалась корпусом из стороны в сторону.

Велест дышал. И это было самое главное.

Он продолжал лежать у неё на коленях, и она, не мигая, смотрела, как поднимается и опускается его грудь. Она безумно боялась, что если хотя бы на секунду отведет глаза, то упустит момент, он перестанет дышать, и в этом будет виновата она.

Два черных микроавтобуса появились на улице в первые десять минут после звонка. Лана подняла голову, и с удивлением стала наблюдать, как из-за дверей выскакивая на лету, появляются десяток мужчин в черных спецодеждах и масках. Они, не обращая внимания на Свету, стали оперативно "упаковывать" трупы стригоев - закатывали их в черные мешки и затаскивали в микроавтобус. Мужчины действовали четко, ни лишних движений, ни суеты.

-Вы в порядке?

К Лане подошёл один из мужчин, она даже не заметила его.

-Что?

-Вы в порядке? - переспросил он, и поморщился.

-Ему нужна помощь.

-Мы сейчас его заберем.

-Нет! - воскликнула Лана. - За ним должен приехать брат! Я не позволю вам его забрать! Я не знаю, кто вы! Я не знаю, откуда вы! Я не отдам вам его!

Из груди мужчины вырвался шумный вздох, и он помедлил, прежде чем ответить, точно собирался с терпением:

-Меня зовут Артур Хански, я врач семьи Сандровских. Мне позвонил Игорь, он уже сейчас едет сюда. У меня в микроавтобусе есть специальное оборудование, которое позволит поддержать жизнь Велеста, пока мы не прибудем в клинику. Там я ему смогу оказать помощь. И вам тоже.

Он кивнул на руку Ланы. Та, продолжая находиться в ступоре, совершенно забыла, что у неё перерезана артерия. Теперь она обнаружила, что рука перебинтована банным полотенцем. Видимо, она это сделала машинально, сама не осознавая своих действий.

В её возбужденном сознании всплыло имя Артура Хански. Она его уже слышала. Кто-то упоминал имя врача в её присутствии.

И Лана, зажимая рот рукой, чтобы снова не разрыдаться, медленно кивнула головой.

-Хорошо.

-Не волнуйтесь, всё будет хорошо....

Хански присел на корточки и бегло осмотрел Велеста. Лана всматривалась в худое лицо мужчины, но не могла на нем прочесть ни одной эмоции.

-Он тяжело ранен? - не выдержав, спросила она, когда молчание затянулось. Краем глаза, она заметила, что всех стригоев погрузили в микроавтобус и теперь мужчины в спецодеждах поливали улицу каким-то раствором, отчего кровь стригоев превращалась в воду.

-Вы дали ему свою кровь? - вопросом на вопрос ответил врач, и его брови сошлись на переносице.

-Да..., - впервые у Ланы мелькнула мысль, что она что-то сделала не так, и её сердце перестало биться. - Не....не надо было?

-Почему же....Вы спасли ему жизнь, - Хански встретился взглядом с девушкой, и на его лице мелькнуло нечто похожее на улыбку. - Напомните ему об этом Сандровскому, когда он придет в себя.

-А он придет?....

-Благодаря вам - да.

Мужчина поднялся на ноги и отдал распоряжение.

Лана, точно со стороны, наблюдала, как двое мужчин перекладывают Велеста на носилки и уносят ко второму микроавтобусу. Она дрожала. Ей стало холодно, и она плотнее укуталась в грязный халат.

-А вы что стоите? - Артур впервые улыбнулся, но улыбка у него вышла уставшей.

-А что я должна делать? - не поняла Лана.

-Вы с нами не едете?

-Можно?

-Нужно. Или вы думаете, что ваша рана сама затянется? Пойдемте в автобус.

-Спасибо...спасибо большое...

Лана на подгибающихся ногах проследовала за мужчиной.

Она меньше всего сейчас думала о своей ране, главное было то, что она могла находиться рядом с Велестом. Он не умрет - остальное всё образумится.

Около микроавтобуса Хански поддержал её за здоровый локоть, помогая забраться внутрь.

Девушка кивнула в знак благодарности. Силы разом покинули её, и теперь она сама себе напоминала безвольную куклу. Возникни необходимость, у неё сейчас не нашлось бы сил бороться.

Удивительное дело - вечером, когда ещё не стемнело, и ночь полностью не вступила в свои права, на улице города разразилась кровавая драма. Резня. Покушение. Но ни одна человеческая душа не появилась на территории, охваченной роковыми событиями. Что это? Счастливое совпадение? Или действие таинственной магии?

Лана не знала, да и не хотела знать.

Теперь улица мало чем напоминала сцену из жестокого триллера.

Света, усаживаясь на жесткое сиденье, приспособленное рядом с дверьми микроавтобуса, бросила последний взгляд на то место, где она прижимала к себе раненого Велеста.

И там, среди листвы, пыли, грязи, она отчетливо различила слово, выведенное кровью.

Люблю.

Глава 22.

В микроавтобусе было холодно.

Велеста подсоединили к капельнице, по которой стекала красная жидкость. Из его груди перестала хлестать кровь. Двое мужчин что-то колдовали вокруг него, загораживая от Ланы.

Та подтянула ноги к груди, и пыталась унять дрожь. То, что она находилась с Велестом и могла наблюдать за ходом событий, было большим счастьем. Она бы сошла с ума, если бы осталась дома одна.

Они не проехали и десяти метров, как автобус остановился. Лана тревожно встрепенулась. Что ещё случилось?

Дверца распахнулась, и в микроавтобус сел Игорь.

-Привет, Светлана.

-Здравствуйте, - она попыталась улыбнуться, но улыбка вышла натянутой.

Игорь бросил тревожный взгляд на Велеста, и его губы сжались в тонкую линию, а из груди вырвался тяжелый вздох.

-Вы мне можете рассказать, что произошло?

Лану снова затрясло, перед глаза промелькнула картина, когда Зидан вонзает клинок в грудь Велеста. Эту картину она будет помнить до конца дней.

-Могу...Около моего дома на Велеста напали стригои...Их было много, я не могу сказать точнее, я видела только трупы, - Лана вздрогнула, вспомнив окровавленные тела. - Наверняка, они его поджидали. Одновременно с ними у меня произошла встреча с Зиданом. Вам знаком он?

Игорь кивнул.

-В последнее время он слишком часто фигурирует вокруг нашей семьи. Что ему надо было от вас?

В голове Игоря мелькнула мысль, что Зидан попытался забрать Свету в свой гарем, узнав, что она женщина Велеста. Брат последовал бы за ней, и оказался на территории, вверенной Зидану. Возникли бы сложности.

-А вы не знаете? - Лана внимательно посмотрела на старшего Сандровского.

Тот прищурил глаза.

-Что я должен знать? Света, рассказывайте всё как есть. Так будет проще. И вам и мне.

-Я...Э..., - Лана внезапно покраснела. Ей было стыдно за то признание, которое она собиралась сделать. - Я нефилим. Дочь Зидана.

-Мать вашу..., - выругался Игорь, но тотчас взял себя в руки. - Простите. Я не знал. Велест пока не сообщал мне об этом.

-Мы и сами узнали совсем не давно.

-Зидан пытался забрать вас к себе?

-Да. Я отказалась отправиться с ним.

-Дальше, - приказал Игорь.

-Дальше я только видела, как он, я имею в виду Зидана, выпрыгнул из окна. Я последовала за ним, но опоздала. Я понятия не имела, что Велест рядом. Хотя..., - тут Лана замолчала, не зная, стоит ли ей озвучить свои догадки. Но решила быть откровенной до конца. - Игорь, мне иногда кажется, что мы слышим с Велестом друг друга. Я несколько раз замечала, что, оказываясь в непростых ситуациях, мысленно звала его, обращалась с криком о помощи, и он оказывался рядом.

Игорь метнул взгляд в сторону брата, и уголки его губ дрогнули.

-Говорите, так было несколько раз?

-Да. Что это может означать? Что я медленно схожу с ума, принимаю фантазию за реальность?

-Нет, Светлана, с вами как раз всё в порядке. И, знаете...Я рад, что вы мне об этом сказали. Вам не стоит беспокоиться. Просто больше доверяйте своей интуиции. И скоро вы будете мысленно слышать, как Велест обращается к вам. Я не говорю, что вы сможете общаться ментально, но в некоторых случаях вы будете ощущать присутствие друг друга на расстоянии.

-Но почему это происходит?

Игорь устало улыбнулся.

-Спросите у брата. Он вам с удовольствием объяснит. Что было дальше?

-Я выбежала из квартиры, когда поняла, что Велест рядом, но опоздала. Как раз увидела, как Зидан пронзает его кинжалом...Я никогда не забуду смех демона в тот момент. Он торжествовал, уверенный, что убил Велеста, - голос Ланы дрогнул, и она замолчала, не в силах говорить дальше.

Игорь понял её. Скинул с плеч куртку и накинул её на плечи девушки.

-Вы дрожите, - он только сейчас заметил её мокрые волосы и банный халат. - Вам необходимо согреться, иначе вы рискуете заболеть.

-Мне нельзя болеть, - заметила Лана, и её щеки залил румянец. Она вспомнила о том, что под сердцем носит ребенка. И впервые теплая вона разлилась по её телу, и у неё возникла слабая надежда, что всё образумится, что Велест выкарабкается.

Интересно, он слышал, как она говорила ему, что беременна?

-Как вы спасли Велеста? Дали ему свою кровь?

-Это было единственным, что мне пришло на ум.

-Кровь нефелима.., - Игорь покачал головой. - Интересная картина вырисовывается....

-Почему?

-Лана, не обращайте внимания на мои слова. Мысли вслух. Получается, что и Борис, и Велест вам обязаны.

-Я не думала об этом.

-И не стоит.

-Я тоже так думаю.

В клинике к каталке с Велестом сразу кинулись два медбрата, и переговариваясь на незнакомом языке, увезли его.

-Куда они его? - встревоженно спросила Лана.

Игорь успокаивающе пожал руку девушке.

-Жизни Велеста ничто не угрожает, по крайней мере, сейчас. Но его необходимо обработать специальным раствором, чтобы не было заражения. Клинки демона отравлены.

-Ой..., - у Ланы закружилась голова, и она облокотилась о стенку.

-Вам плохо? А, ну-ка, пойдемте.

Игорь кому-то отдал распоряжения, и вскоре Лана лежала на кушетке, а её руку осматривали.

-Придется наложить швы. Рану вовремя не запечатали, - сказала миловидная женщина лет сорока. - Вы хорошо переносите наркоз? У вас нет аллергии на какие-то лекарства?

-Нет, - слабо пискнула Лана, внезапно поняв, что потолок в ординаторской кружится.

-Хорошо, мы сделаем местную анестезию. Не волнуйтесь.

Последние пару часов все, с кем она встречалась только и делали, что советовали ей не волноваться. Когда в вену вводили наркоз, Лана постаралась расслабиться. Она проснется и увидит Велеста. По-другому и быть не может.

Глаза она открыла, когда стрелки на часах на стене показывали половину третьего. Долго же она проспала! Почти шесть часов! Лана постаралась сесть, и снова почувствовала легкое головокружение. Переборов тошноту, она встала с кушетки и заметила, что её переодели в белые штанишки и рубашку. Рука была перебинтована, чувствовалось легкое покалывание и дискомфорт.

Ей необходимо было увидеть Велеста. Для этого надо найти кого-то из медперсонала.

Она сделала шаг, пошатнулась и схватилась за край кровати.

-А, ну, ляг на место, - приказной голос раздался с кресла, которое стояло в самом углу палаты, находилось в тени, и Лана не заметила его.

Ни с чем не сравнимое облегчение затопило девушку, её ноги моментально ослабли, перестали держать, и она присела на край кровати.

Из тени, в одних штанах и перебинтованной крест-накрест грудью, вышел Велест. Его лицо было осунувшимся, под глазами образовались синие круги, потрескавшиеся губы улыбались.

-Велест..., - выдохнула она.

-Женщина, мне нравится, когда ты лежишь на кровати. Ляг обратно.

-А как же ты? Твоя рана сильнее и опаснее...

-Ты забываешь, что я бессмертный. И везучий. А с твоими особенностями организма мы ещё не разобрались, нефилим ты наш новоиспеченный. Так что, ложись обратно.

Ей понравилось, что он пытался шутить. И в его голосе не слышалось холодных ноток.

-Я лягу, если ты прикатишь кресло к кровати. И сядешь рядом.

-Я бы предпочел лечь рядом, но масштабы кровати не позволяют, - фыркнул мужчина, и направился за креслом.

Лана снова забралась на кровать, подняла подушку повыше, и приняла полу сидячее положение. Велест подкатил кресло почти к изголовью кровати, и, сжав губы, опустился в него. Ранение доставляло ему неудобство, сковывало движения, и еще продолжало болеть. Благодаря регенерации ранение заживет максимум через неделю.

-Как ты себя чувствуешь? - Лана робко улыбнулась.

Ей хотелось кинуться к нему на шею, прижаться к груди и попросить, чтобы он никогда её не отпускал.

-Жить буду, - усмехнулся Велест, и его глаза потемнели: - Благодаря тебе. Хански рассказал о твоем поступке. И теперь ты лежишь на больничной койке.

-Велест, я не могла допустить, чтобы из-за меня ты погиб. А это..., - она кивнула на забинтованную руку. - Пустяки. Заживет.

-Спасибо, - глаза мужчины потемнели, и он внимательно посмотрел на девушку: - Я очень благодарен тебе. Но если ты и дальше будешь так безрассудно распоряжаться своей жизнью и кровью, я выпорю тебя.

Лана хихикнула. Она больше не боялась его угроз.

-Отшлепаешь?

Из груди Велеста вырвался рык.

-Женщина, ты заигрываешь со мной?

Она пожала плечами.

-А почему бы и нет?

У неё на душе было легко. Хотелось шутить и веселиться.

-Это чревато последствиями.

-Какими же?

-А ты угадай с трех раз?

-Ты предпримешь попытку соблазнить меня? - у девушки вспыхнули щеки, и она подумала, что очень сильно соскучилась по своему вампиру. Они не виделись пару дней, а ей казалось, что целую вечность.

Она всматривалась в его осунувшееся побледневшее лицо с темными кругами под глазами и кровоподтеком в области правой скулы, и не могла насмотреться. Он был красив. Желанен. Не повторим.

-Если только ты будешь сверху, - поддержал её игру Велест и кивнул на характерную выпуклость, которую обрисовывали больничные штаны. Легкий флирт возбудил его. Он слишком давно не был с этой женщиной.

С его женщиной.

От перспективы сейчас же оказаться в объятиях Велеста, у Ланы закружилась голова, внизу живота сразу же запульсировало.

-Немного восстановись, а потом я буду и сверху, и под тобой, и вообще, как только ты захочешь, - смущаясь, проговорила девушка.

-Лучше прекрати об этом говорить, Лана. Иначе я не посмотри на свои раны и подомну тебя под себя. Ты хоть представляешь, как сильно я тебя хочу? - Велест порывисто сжал её руку и положил на эрегированный член.

Она растопырила пальцы и легонько погладила его. Велест приглушенно зарычал.

-Больно?

-Да, черт возьми....

-Ой, - Лана хотела отвести руку, но ладонь Велеста не позволила. - Я не хотела...

-Больно от того, что возбуждение велико. Но мне чертовски приятно, что ты гладишь его.

-А хочешь..., - Лана сглотнула подступивший к горлу ком. - Хочешь, я рукой поласкаю тебя и доведу до разрядки?

Велест прикрыл глаза. А когда открыл их, в них читалась нежность.

-Не стоит....По крайней мере, сейчас. Я очень хочу тебя, девочка, но давай отложим это дело до завтра. Я немного восстановлюсь, и ты..., - он внезапно замолчал, и его взгляд снова изменился. В нем мелькнуло сомнение, смешанное с недоверием.

-Тебе можно будет заниматься любовью? - хрипло спросил он.

Лана улыбнулась.

-Конечно, да. А этому процессу что-то может помешать?

Брови Велеста сошлись на переносице, он переплел свои пальцы с пальцами девушки, и осторожно их сжал. Сейчас он отчетливее осознавал, как велика разница между его крепким натренированным способным к регенерации телом, и её хрупким, почти человеческим.

-Я слышал, что ты сказала там...на улице...когда я валялся на земле...

Лана инстинктивно попыталась вернуть себе руку, но он не позволил.

И она решилась завести разговор о самом главном. О том, что беспокоило её больше всего.

О том, о чем она могла мечтать только во сне.

-А я видела, что ты написал кровью на земле....

Велест молчал. Прерывисто дышал и молчал.

-Это имеет значение? - наконец, спросил он, и его голос был наполнен болью.

Лана удивилась и подалась корпусом к нему. Теперь она лежала на боку, её лицо было совсем близко к его.

-Конечно, имеет. Для меня это меняет всё.

Велест сильнее сжал пальцы, и когда она застонала, резко выпустил руку, тотчас заново схватил её и с отчаянным стоном прижал к губам.

-Ты испугалась? Да? Лана, я думал, что умираю! Думал, что никогда не увижу тебя! И поэтому....

Лана резко вырвала руку и села.

-Велест, если ты сейчас скажешь, что признался мне в любви в порыве отчаяния, я клянусь...я...я не знаю, что сделаю! Но точно не прощу тебя!

Велест прищурил глаза, и снова завладел её здоровой рукой. Ему необходимо было прикасаться к Лане, чувствовать её теплую кожу.

-То есть тебя не оттолкнуло моё признание? - недоверчиво спросил он, и перестал дышать в ожидании ответа.

-Нет..., - покачала головой девушка, и прикусила губу. - Почему ты подумал, что меня оттолкнет твоё признание?

-Я чертов ревнивец. Собственник. Схожу с ума лишь от одной мысли, что тебе может понравиться другой мужчина. И не факт, что я этому мужчине не оторву голову. В прямом смысле этого слова, - Велест говорил лаконично, с придыханием, точно эти простые слова давались ему с трудом.

Лана слушала его и понимала, что она самая счастливая женщина на свете. Мужчина, который наполнил её жизнь смыслом, стал её частью, признавался ей в любви, пусть и в такой своеобразной форме.

-Я думаю, что ты научишься контролировать свою ревность, - улыбнулась Лана и большим пальцем погладила руку мужчины. - К тому же, я не собираюсь давать тебе повода для ревности.

-Ты не испугалась?

-Нет.

-И не насторожилась?

-А надо было? Велест, ты ведешь себя очень странно...

Велест в ответ зарычал.

-Женщина, я первый раз в жизни признаюсь в любви. Что ты от меня хочешь?

-Первый раз? - усомнилась девушка.

-Первый. Обычно в любви признавались мне.

-А ты оставался холодным и насмешливым?

-Приблизительно так. Поэтому я....В общем, смущаюсь я. Но! - тут он быстро приподнялся с кресла, так же мимолетно запечатлел поцелуй на лбу Ланы и, опустившись назад, продолжил: - Но я рад, что сказал тебе о своей любви.

-И я очень рада...

Их взгляды встретились, и Лана поразилась той теплоте и заботе, которую излучали темные глаза Велеста. Он на самом деле выглядел немного смущенным, выражение жесткости исчезло с его лица, черты разгладились.

-Ты должна понимать, что я не смогу отпустить мать своего будущего ребенка, - он первым отвел взгляд. - В моей жизни хватит и одного ребенка который не желает меня признавать, и наши отношения натянуты. Этого ребенка я хочу нянчить и воспитывать, видеть, как он первый раз улыбнется и сделает первые шаги. Я хочу и буду принимать самое активное участие в его жизни. Ты это понимаешь, Лана?

-Понимаю и принимаю. И мне нравятся твои желания, Велест.

-Сейчас я думаю, что твоё признание о беременности вытащило меня с того света.

Лана шутливо разозлилась.

-То есть тебя спасла не я? Не моя кровь?

На душе было очень легко. Легко, как никогда за последние годы.

Велест негромко засмеялся.

-И твоя кровь тоже. Меня спасла ты. И я буду благодарить тебя каждый день своей жизни...

Он чувствовал себя романтиком, и ему нравились свои ощущения. Он открывал душу любимой женщине, и ему хотелось говорить и говорить, излить чувства до конца. Объясниться, чтобы между ними не осталось никаких недомолвок.

-Мне нравится ход твоих мыслей, Велест, - улыбнулась Лана.

-Сегодня ты не такая как всегда.

-Почему?

-Ты расслаблена. Шутишь.

-Потому что ты рядом. И с тобой всё хорошо. Теперь я знаю, чего хочу в этой жизни.

-Поделишься со мной?

-Я хочу быть рядом с тобой. Думаю, в знак благодарности за то, что я спасла тебя, ты теперь будешь обязан просыпаться и засыпать со мной....

Велест снова зарычал. На этот раз его рык был рыком торжества.

-Женщина, двигайся, больше не могу тебя не обнимать!

Он лег полубоком, стараясь уместиться на узкой кровати. Руку он подложил под голову Ланы, и та с удовольствием прижалась к дорогому телу.

Его большая тяжелая ладонь забралась под рубашку и легла на живот Ланы. Та инстинктивно сжала мышцы, а потом расслабила.

-Тебе не больно? - обеспокоенно спросил Велест, заметив её движения.

-Почему мне должно быть больно?

Он оставил её вопрос без ответа.

-Света, а когда ты узнала, что беременна?

Девушка тяжело вздохнула и спрятала лицо на его груди.

-Вчера. Знаешь, кто сообщил мне эту радостную новость?

-Твой врач?

-Мимо.

-Тогда кто?

-Зидан.

-Чтоооо?

При имени демона, к которому у него теперь кровавые счеты, тело Велеста напряглось. Он не успокоится, пока не отомстит этому мерзавцу. И уж точно не подпустит его к Лане на пушечный выстрел. Он сделает всё, но отгородит её от неприятностей, которые способен причинить Зидан.

Лана поняла, о чем подумал Велест, и поспешила объяснить:

-Он пришёл ко мне в квартиру с целью забрать меня с собой. Я не знаю, зачем нужна ему. Хотя...Ты, знаешь, Велест, мне кажется, я начинаю немного понимать, какие именно силы во мне заключены.

-Поподробнее.

Ей не особо хотелось касаться темы взаимоотношений с Михаилом, но Лана решила, что стоит затронуть эту тему, чтобы у Велеста больше не было причин для ревности.

-Сейчас расскажу. В колледже у меня произошла стычка с Михаилом, - как она и предполагала, стоило только упомянуть имя предполагаемого соперника, глаза Велеста не добро вспыхнули. Поэтому она быстро продолжила: - В тот день, когда мы с тобой познакомились, мы с ним расстались. Я поняла, что не хочу встречаться с человеком, у которого завышена самооценка, и амбиции плещут через край. Я ему об этом сказала. Он не понял, решил, что я погорячилась, поспешила с выводами. И в колледже он попытался мне недвусмысленно это показать.

-Он хотел тебя изнасиловать? - и снова ледяные нотки прозвучали в голосе Велеста.

-Предпринял попытку. Велест, прежде чем я продолжу, пообещай, что ты не станешь его разыскивать и наказывать? Я догадываюсь, какие мысли возникли у тебя в голове, поэтому пообещай мне.

Она заглянула ему в глаза, и поняла, что не ошиблась.

Велест сжал зубы. Внутри него происходила борьба - с одной стороны никто не смел трогать и обижать его женщину безнаказанно, с другой - его просила Лана.

-Хорошо, я обещаю.

-Спасибо, - она поцеловала его в грудь и продолжила: - Когда он напал на меня, я смогла защититься. Я ещё не совсем понимаю, как работает у меня энергия, но какая-то сила во мне есть. Такое было ощущение, что я отшвырнула его энергетическим потоком, Велест. Он отлетел от меня на приличное расстояние. Поэтому я, думаю, Зидан хотел подчинить меня себе, манипулировать мной и энергией. Не зря же ты мне говорил, что нефелимы в былые времена несли разрушения.

-Зидан присматривал за тобой все эти годы, не выпускал из видимости, дожидаясь твоего двадцати четырёхлетия.

-Да. Тем самым едва не отправив меня к психиатру. Велест, слыша ночные шорохи и чувствуя на себе невидимые взгляды, я думала, что схожу с ума, - страх за пережитое заставил девушку вздрогнуть.

Велест чуть крепче прижал её к себе.

-Тебе больше не придется бороться со своими страхами одной. Я сделаю всё, чтобы у тебя не было причин чего-либо бояться.

-Я знаю....Но меня коробит от одной мысли, что отец едва не лишил меня рассудка.

Велест тактично промолчал и не стал говорить, что демоны способны на куда более мерзкие поступки. Свести человека с ума - для них сущих пустяк.

-Каким образом он понял, что ты беременна?

-Я уже говорила, что он пришёл, чтобы забрать меня. Я не знаю, чем бы закончилась наша встреча, но в какой-то момент он дотронулся до меня, и его отшвырнуло от меня. На этот раз я не предпринимала ни каких действий, я имею в виду не сосредотачивалась, не выпускала энергию.

-Ты почувствовала угрозу, этого оказалось достаточно. Зидан пришёл в ярость?

Лана скривила губы.

-Слабо сказано. Он кричал, что я всё испортила. Но на тот момент я особо не прислушивалась к его словам. Меня взволновала новость.

-Ты обрадовалась?

-Конечно, Велест. Безумно.

-И я этому рад, - он погладил девушку по волосам и вздохнул её пряный запах. - На счет Зидана можешь не волноваться. Теперь ты под защитой семьи Сандровских. Ни я, ни Игорь с Борисом, не допустим, чтобы он показался тебе даже на горизонте. Естественно, если ты сама не выразишь желание с ним общаться.

-О чем ты таком говоришь, Велест? Он едва не убил тебя! Отца моего ребенка! И он это сделал сознательно! Как только понял, что его планам не суждено осуществиться, он решил отомстить! Иначе его действия я не могу охарактеризовать! И я уверена, это он организовал нападение стригоев на тебя! Никогда ему этого не прощу! Он на моих глазах вонзил в тебя клинок!

-Шшшш....Тише, не переживай, всё в прошлом! Я не хочу, чтобы ты расстраивалась. К тому же, тебе сейчас в твоем положении волноваться нельзя.

Лане нравилась забота Велеста. Он изменился. С одной стороны, в нем так же чувствовалась властность и сексуальная агрессивность, которая немало смущала и пугала её в начале знакомства. С другой стороны, теперь он признал её своей женщиной, и его руки, прикосновения, говорили больше, чем любые слова.

-Я больше не волнуюсь. Ты рядом, и всё будет хорошо.

Она поерзала, удобнее устраиваясь в его объятиях.

-Лана, ты делаешь опасные движения, - хрипло сказал Велест.

-Возбуждение не спадает?

-А как ты думаешь?

-Думаю - нет...И мне это нравится. Я соскучилась, - прошептала девушка и стала выводить замысловатые круги на его груди. - Почему ты так долго за мной не приходил?

-Если я скажу, ты долго будешь смеяться.

-Ты попробуй.

-Я дал тебе свободу, - сглотнув подступивший к горлу ком, сказал вампир. Лана не видела, но от напряжения у него на лице заходили желваки. Ему трудно было говорить, переборов себя, он продолжил: - Неприятная сцена, где ты решила, что я могу причинить тебе физическую боль...твой испуг...Подействовали на меня отрезвляюще. Я перегнул палку. Осознал это, и стал ждать твоего возвращения.

-Я не возвращалась..., - ещё тише проговорила Лана, догадываясь, о чем хочет сказать мужчина.

-Да, ты не возвращалась. Это были самые мучительные дни в моей жизни. Время шло ужасно медленно. Я метался по резиденции, точно загнанный зверь. Я точно спустился в ад. Одна моя сущность требовала, чтобы я немедленно разыскал тебя, привязал к кровати и больше никуда одну не отпускал. Чувство вины заставляло находиться на месте. И ждать. Мне и в голову не могло прийти, что ты не знаешь куда возвращаться. Ведь в этом причина, почему ты не приехала ко мне?

Лана тихонько довольно засмеялась и прижалась ещё крепче. Чем больше времени они проводили в кровати, обнявшись, тем чаще посещала её мысль о том, что, если они займутся любовью осторожно, то не причинят вреда друг другу.

Она хотела его.

Она хотела чувствовать его внутри.

Она жаждала слиться с ним в одно целое.

-Я поняла, что не знаю ваш адрес, когда вышла из колледжа. Меня переполняли эмоции после встречи с Михаилом и, я хотела с тобой поделиться. Но ещё больше мне хотелось помириться с тобой, Велест, - её узкая ладошка пробралась к резинке на штанах мужчины и слегка потянула.

Велест довольно застонал.

-Женщина, ты понимаешь, что делаешь?

-Мы будем осторожны. И, да, я буду сверху.

Он обхватил её лицо руками и впился губами в её податливые губы. Его язык сразу проник в глубину рта и с удовольствием облизал её нёбушко. Он пил сладость её рта и не мог насытиться. Она была чудесно сладкой, восхитительно вкусной.

Его ладонь легла на грудь девушки, и та застонала в ответ.

-Велест...

-Да, родная?

-Велест...Я не уверена, что способна сейчас на игры. Я безумно хочу тебя Я вся горю.

Он знал это.

Её запах возбуждения приятно щекотал его ноздри, проникая в кровь, и огнём струясь по венам. Он с трудом сдерживал себя, боясь, что Лана ещё слишком слаба после наркоза.

Её признание решило всё.

Он крепче сжал её талию и, перевернувшись, положил её на себя.

-У тебя ранение не болит?

-У меня болит другое.

-Это?

Её ладошка быстро нашла эрегированный член и легко сжала. И снова стон предвкушения вырвался у Велеста.

Второй рукой Лана стала развязывать завязки на штанах. Её охватило нетерпение. Она отбросила прочь стыдливость и не нужное ханжество. Она то и дело нагибалась и покрывала перебинтованную грудь Велеста поцелуями.

Практически справившись с завязками, и уже готовая избавиться от штанишек, Лана приподнялась над мужчиной, когда они услышали громкий крик.

Кричал мужчина.

-Господи, что это? - замерла Лана.

Велест резко сел в кровати и нахмурился.

-Понятия не имею.

Крик повторился.

-Велест?

Мужчина уверенным движением снял с себя Лану и, спрыгнув с кровати, направился к двери.

-Оставайся на месте! - приказал он.

-Нет, я с тобой, - Лана последовала следом. Головокружение и слабость оставили её, и она не была намерена оставаться в неведении.

Они находились в специализированной клинике, где пациентами были не люди. Здесь лечили и оказывали помощь бессмертным.

Велест, недовольный, остановился рядом с дверью.

-Лана, мне не нравится, что ты идешь со мной.

-Я тут не останусь. Велест, ты ещё не достаточно окреп. Идешь ты, иду я.

Велест сам потом не мог понять, почему он ей уступил. Возможно, где-то на подсознательно уровне решил, что если она будет в пределах видимости, то всё будет хорошо. Клиника была под хорошей охраной, ни разу за столетия существования, на неё никто не нападал. Тут работали лучшие бойцы.

Кричал кто-то из пациентов.

И почему Велесту показалось, что голос кричавшего ему очень знаком?

Знаком до боли...

Они вышли из палаты. Как раз вовремя. Они увидели, как с встревоженными лицами в соседнюю палату входят Артур Хански и Игорь.

Около двери, заламывая руки, стояла Елена Шуберт.

-Елена, что вы тут делаете? - спросил Велест. Меньше всего он ожидал увидеть хрупкую певицу здесь.

У той на глазах блеснули слезы, и она, прикусив губу, сказала:

-Я ничего не понимаю.... Велест, что происходит? Несколько часов назад я обнаружила Аркадия, корчившемся от боли на паркете....Его ломало...Он был в бессознательном состоянием, иногда приходил в себя и вот так кричал.., - она мотнула головой в сторону палаты. - Я ничего не могла с ним сделать! Мне страшно, Велест! Что с ним может быть? Я точно знаю, что ни наркотиков, ни другой дряни он не принимает!

-Сейчас узнаем. Успокойтесь, пожалуйста!

-Велест, это надо было видеть! Аркадия точно разрывало изнутри.

Страшная догадка посетила Велеста, и он поспешил к палате.

Лана за ним. Она одобряюще улыбнулась Елене и мимолетом коснулась её плеча. Девушка оперлась о стену.

В палате они увидели Аркадия, привязанного к кровати кожаными ремнями. Они оплели всё его тело, зафиксировали руки и ноги. Он был в сознании, и периодически, не выдержав боли, сводящей с ума, начинал кричать. Его лицо исказила гримаса муки.

Но не это заставила вошедших застыть на месте.

На лице Аркадия вздулись вены толщиной с палец, они бугрились и превратили лицо в страшную маску, тоже самое происходило с его телом, мускулы точно ожили и стали не подвластны хозяину.

-Боже..., - выдохнула Лана.

Велест подошёл к Игорю и встал рядом с кроватью.

-Давно он так?

-Мы точно не знаем. Доставили его в клинику четыре часа назад, - ответил Артур, и провел рукой по волосам. Доктор выглядел уставшим. - И за это время его рост увеличился на три сантиметра.

-Его тело меняется?

-С ним происходят метаморфозы. Пока его "ломает" мы не можем начать проводить исследование, пока взяли кровь. Ближе к вечеру будет что-то известно.

-Но как-то можно облегчить его боль? - спросила Лана, ей было невыносимо смотреть на муки Аркадия.

-Мы вкололи ему обезболивающие, но результата нет.

Велест смотрел на Аркадия, и всё больше понимал, что его догадка верна.

-Игорь, мы ошиблись, - наконец, негромко сказал он.

-В чем именно?

-Аркадий - мой внебрачный сын. Он тоже Сандровский. И именно он Воин.

ГЛАВА 23

Они собрались в комнате для отдыха при клинике. Игорь пытался успокоить Елену, которая никак не могла справиться со слезами. Её плечи вздрагивали. Она выпила несколько чашек с кофе, но ничего не помогало.

-Вам надо домой, - наконец, сказал Игорь.

-Извините, но я сама решу, что мне надо и когда, - не вежливо ответила певица. - Я останусь в клинике, пока Аркадию не станет легче.

-Вы проявляете излишнюю заботу о своем телохранителе, - в тон ей ответил Игорь, чем немало удивил Лану.

Удивился и Велест, судя по его иронично приподнятым к верху бровям. Он тоже сделал Лане кофе, и теперь стоял за спиной девушки.

-Это моё дело. Я вам благодарна за оказанную помощь, но прошу, предоставьте мне самой решать что делать и о ком заботиться.

Игорь хотел что-то добавить, но передумал, пожал плечами и отошёл от певицы. У той плечи разом поникли, и она стала невидящим взглядом смотреть в окно.

-Велест, я не совсем понимаю, при чем тут Аркадий, почему с ним это происходит и кто такие воины? - задала вопрос Лана.

-Я не могу сказать, что с ним происходит. Дождемся окончания его изменений и узнаем. А Воины - это особая каста бессмертных, вампиров. Они вроде бы как защитники нашего рода. Долгая история, Лана. Если хочешь, я тебе расскажу позже.

-Хочу. Но ты прав, позже, - она запрокинула голову и посмотрела на мужчину. - Я устала что-то.

-Хочешь прилечь? Давай вернемся в палату, - Велест вспомнил, на чем они остановились. Можно будет продолжить.

-А может быть, нас отпустят?

-Ты о чем?

-Как ты себя чувствуешь?

-Я хорошо.

-И я тоже. На меня всегда давили больничные палаты.

Велест улыбнулся. Он понял, что она имеет в виду.

-Ты хочешь уехать?

-Да. Если есть, конечно, такая возможность.

-Нас никто не будет удерживать. Меня заштопали, угрозы жизни больше нет. Не вижу причин, чтобы здесь находиться и далее.

-Тогда я пойду, переоденусь? - Лана поднялась с кресла, ей не терпелось покинуть клинику. Она, как и большинство людей, не любила больниц.

Велест добродушно усмехнулся.

-Во что, милая? Перед тем, как меня едва не убили, я успел заметить, что ты выбежала из дома в банном халате.

-О, точно! И что делать?

-Сейчас придумаем. Подожди меня минуточку.

Велест вышел из комнаты, бросив недоуменный взгляд на казавшегося безразлично-скучающего Игоря. Тот отошёл от Елены, и как будто забыл про девушку. Она перестала плакать, но продолжала смотреть в окно.

Вернулся Велест быстро. В руках он держал пакет.

-Вот. Одень это.

-Одежда? Где ты её достал в больницы? Надеюсь, ни у кого не позаимствовал?

Велест загадочно улыбнулся и ответил:

-Иди, переодевайся, я буду ждать тебя. Медсестра проводит до палаты.

-Я быстро.

Оказавшись снова в палате, Лана прошла в ванную, где умылась и постаралась руками и водой привезти непослушные волосы в порядок. Те в беспорядке раскинулись по плечам. Она заплела их в косу.

Её любит Велест.

Казалось, только сейчас она осознала всю значимость его признания. События последних суток заставили её почувствовать себя самой несчастной, а потом самой счастливой. Её жизнь стремительно менялась. Но теперь она была уверена в своем будущем.

Она будет с Велестом. И у них скоро родится ребенок.

Лана положила ладонь на мягкий животик. Пройдет немного времени, и ребеночек, чья жизнь зарождается у неё под сердцем, начнет шевелиться. Ей уже не терпелось почувствовать его первые толчки. Он сильнее укрепит их связь с Велестом.

Тут Лана вспомнила, что не призналась ему в любви. Она обязательно это сделает в ближайшее время. А пока надо быстрее переодеться.

Переодеваясь, она продолжила думать о их взаимоотношениях с Велестом. Он признал, что ревнует, что в нем живет собственник. С этим могут возникнуть проблемы, но они постараются найти компромисс. Она не сомневалась, по другому и быть не может.

В пакете Лана обнаружила простое черное платье и балетки. Она тихо засмеялась. Велест был бы не Велестом, если бы принес ей джинсы и кроссовки.

Он ждал её около двери.

-Готова?

Он тоже переоделся в джинсы, черную рубашку и кожаную куртку.

-Да.

-Игорь решил остаться здесь. Так что едем домой мы с тобой вдвоем.

Сейчас слово "дом" прозвучало в ином смысле.

И Лана поняла, что она на самом деле едет домой.

Их ждал "лимузин". Лана перестала удивляться возможностям Сандровских. Иногда создавалось впечатление, что им под силу практически всё.

Дождик продолжал моросить, и Лана поёжилась.

-Быстро садись в машину, - приказал Велест, распахивая перед ней дверку.

Лана юркнула в теплый салон. Ей ещё ни разу не доводилось ездить в "лимузине", и она окунулась в интерьеры роскоши. От водителя их отгораживало темное стекло.

Велест сел рядом, и сразу же притянул Лану к себе.

-Нет, лучше не так, - он приподнял её за талию и посадил верхом на колени.

-Велест, - вспыхнула Лана. Грубая ткань джинсов соприкоснулась с нежной кожей промежности.

-Что...Мы с тобой остановились на очень интересном месте, и я хочу продолжить.

Его руки властно подняли край платья, и он сбился на талии.

Лана уткнулась лицом в основании шеи, её тонкие руки легли на плечи.

Пусть делает, что хочет...С ним она согласна абсолютно на всё.

Мужские руки стали поглаживать внутреннюю сторону бедер, пробираясь к шелковым трусикам.

-Ты влажная...

-И давно...

Велест снова зарычал. Велест снова зарычал. И уже хотел без прелюдии взять Лану, как внезапно остановился, его руки замерли.

-Лана..., - его голос охрип. - Я хочу задать тебе два вопроса.

-Задавай.

-И очень хотелось бы услышать, на оба вопроса утвердительное "да".

Лана поерзала бедрами и перевела дыхание.

-Спрашивай. У меня к тебе тоже будет встречный вопрос.

-Хорошо. Так я задаю?

-Конечно.

-Я признался тебе в любви, но ты ничего не сказала в ответ, - Лана готова была поклясться, что голос Велеста звучал смущенно. - И плюс ты беременна от меня. Поэтому я хочу знать: ты любишь меня? И ты выйдешь за меня замуж?

Лана сжала губы и на мгновение перестала дышать.

-Да..., - выдохнула она и крепко зажмурилась, точно до сих пор не доверяя своему счастью.

Велест поцеловал её в макушку. Где-то в глубине души он верил, что она ответит согласием, но мало ли что....Он был груб с ней, временами не сносен, требователен, заставлял подчиняться. Он не сможет измениться в одночасье. В нем по-прежнему очень часто будет просыпаться зверь, но ради неё и их ребенка он постарается обуздать его.

-Ты моё счастье....Чуть позже я обязательно сделаю тебе предложение ещё раз, в более официальной обстановке и подарю кольцо, которое ты будешь носить в знак соединения наших судеб.

От его слов мурашки прошлись по телу девушки. Его голос звучал едва ли не клятвенно.

-Я люблю тебя....

Он поцеловал её. Нежно и трепетно, страстно и требовательно. Когда их дыхание стало сбиваться, он оторвался от неё:

-Что хотела ты спросить у меня?

-Ты хорошо помнишь тот вечер, когда попал ко мне в квартиру?

-Кончено.

-Мне не дает покоя один вопрос: зачем ты попросил разморозить мясо?

Велест рассмеялся, откинув голову назад.

-Иди ко мне, женщина, и я тебе всё расскажу....


Оценка: 7.87*15  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Д.Вознесенская "Игры Стихий" (Попаданцы в другие миры) | | Л.Вайс "Идеальная невеста для демона" (Любовное фэнтези) | | О.Обская "Наследство дьявола, или Купленная любовь" (Попаданцы в другие миры) | | Т.Мирная "Снегирь и Волк" (Любовное фэнтези) | | Л.Миленина "Полюби меня " (Любовные романы) | | Н.Волгина "Мышь Љ313" (Любовное фэнтези) | | Н.Соболевская "Ненавижу, потому что люблю " (Современный любовный роман) | | Ю.Журавлева "Мама для наследника" (Приключенческое фэнтези) | | Д.Сугралинов "Level Up 2. Герой" (ЛитРПГ) | | С.(Юлия "Каркуша или Красная кепка для Волка" (Современный любовный роман) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"