Матвеев Дмитрий Николаевич: другие произведения.

Глава 5

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    С прошедшим праздником вас, мужская половина читателей!


   Утро прошло в суете и беготне, вчерашние события изрядно прибавили хлопот. Нужно было определить на проживание привезенных накануне людей, отправить Зою с трофейной командой в бывшее бандитское гнездо выскребать по сусекам остатки барахла, принять рапорт Черемисина о пополнении оружейки...
   Когда удалось отбиться от срочных дел, время шло уже к полудню. Позаимствовав у рыбачек временно незанятую лодку, Бородулин и Михайленко отправились к развалинам.
   - Скажите, Андрей Владимирович, нет ли где-нибудь на складах небольшого сейфа? - спросил безопасник, когда они подошли к обрушенной стене.
   - Я не видел. Думаю, навряд ли.
   - Надо бы поискать, проверить.
   - Вы считаете, эти шары настолько важны?
   - Сейчас увидите сами. Вот, держите.
   Андрей взял шар, ощутив холод неизвестного материала, не то кости, не то камня. Но едва он начал подниматься по лестнице, то почувствовал в руке легкую вибрацию. На второй площадке шар уже достаточно громко жужжал и весьма заметно вибрировал. С каждым шагом вверх по лестнице жужжание и вибрация усиливались. На третьей площадке шар начал светиться зеленым светом. Сперва довольно блекло, но потом все ярче и ярче. На последнем лестничном пролете он начал еще и нагреваться, да так, что ощутимо жег руки.
   - Впечатляет? - спросил шедший следом Михайленко. - А теперь последняя часть представления, так сказать, заключительный аккорд. Давайте мне объект исследования и поднимайтесь наверх, к плите.
   Андрей передал шар и продолжил подниматься выше. Наверху все было без изменений, так же, как и в прошлый раз: перерезанная надвое трещиной каменная плита и каменный столб "бюро" со вмятиной на крышке.
   - Готовы? - крикнул снизу заместитель.
   - Угу.
   - Я сейчас буду потихоньку подниматься, а вы следите за планшетом!
   Андрей уставился на каменную тумбу. Какой планшет Михайленко имел в виду? На лестнице был слышен неторопливый шорох шагов. Внезапно со стороны тумбы раздался громкий низкий прерывистый звук, на наклонной панели бюро засветилась красная рамка, действительно образовав нечто вроде экрана планшета, и на ней под паутиной трещин показалась красная надпись:
   Терминал снабжения неисправен. Восстановление функционирования невозможно. Повторная активация невозможна. Во избежание повреждения устройства удалите ключ на безопасное расстояние от терминала.
   Мигнув трижды, надпись исчезла.
   - Спускайтесь, Андрей Владимирович! - послышался снизу голос. - Больше ничего не покажут.
   Бородулин в некоторой растерянности двинулся вниз. Когда он спустился, Михайленко уже стоял у разрушенной стены.
   - Что скажете, Андрей Владимирович?
   - Во-первых, теперь понятно назначение устройства: его цель - снабжение. Чем и в каком количестве - это не столь важно. Но это явно превосходит возможности самых передовых технологий!
   - Верно, теперь можно предполагать, что мы все действительно были перенесены сюда некими весьма могущественными силами. Домики, склады - это, так сказать, готовые наборы. А вот такие терминалы, скорее всего, позволяют выбирать, заказывать с некоего склада любые или почти любые материальные ценности.
   - Да, если бы это был исправный агрегат, мы бы здесь могли обосноваться вполне основательно и, базируясь на озере, разведывать и обживать местность.
   - А кто вам мешает делать это без терминала? Озеро - неиссякаемый источник продуктов, есть огороды, семена, удобрения, лес - у вас готовая продовольственная база. Проблемы лишь с предметами промышленного производства.
   - Значит, нужно организовывать разведку как можно быстрей, пока эти наши ресурсы не иссякли.
   - Вот именно. Кроме того, если здесь у нас есть терминал испорченный, то где-то наверняка есть действующий.
   - А шар может его чувствовать!
   - Точно. И, кроме того, в некоторых случаях может включить выключенный терминал. Вы помните, там было слово "активация".
   - Значит, нужно выдать один из шаров Юрам, чтобы они во время их походов в лес заодно искали и подобные терминалы.
   - Кроме того, вы обратили внимание - терминал находится на верхнем этаже башни, то есть он максимально защищен на случай нападения.
   - Значит, нападения возможны...
   - Да. И очень может быть, что терминал обязательно связан с подобным укреплением. И вот это - исправный терминал в крепости - действительно может быть отправной точкой экспансии.
   - А вы обратили внимание, Станислав Наумович, что надписи на терминале были на русском языке?
   - Конечно. Я ведь уже почти неделю обдумываю эту информацию. И содержимое складов все русское и на русском. Догадываетесь, что это означает?
   - Честно говоря, не совсем.
   - А то, что могут быть точно такие же склады, терминалы и прочее на других языках для других национальных групп. И если мы промедлим, то, что предназначено для нас, могут забрать другие группы.
   - Хотите сказать, что предстоит война за ресурсы?
   - Кто знает, не хотелось бы. Но вы ведь и сами заметили - нам ничего не дают просто так. Ведь зачем-то выдано нам оружие. Причем, заметьте: при переносе пропали современные автоматические винтовки, а взамен выдан металлолом времен войны.
   - Да... Знаете, Станислав Михайлович, что меня сейчас больше всего интересует?
   - Что же?
   - Эта крепость с терминалом - была предназначена для нас или это просто декорация?
   За разговором они почти уже дошли до берега, как вдруг Бородулин резко остановился. Секунду он стоял неподвижно, а затем бегом кинулся назад.
   - Куда вы, Андрей Владимирович? - крикнул вслед Михайленко и, не получив ответа, поспешил следом.
   Андрей вбежал в башню, ссыпался по лестнице в подвал и, подсвечивая верным "жучком", принялся разгребать ботинками скопившийся на полу толстый слой пыли.
   - Да стойте же, объясните, какая вожжа попала вам под мантию. - добежавший заместитель включил свой фонарь и яркий луч света высветил изрядного размера кусок пола.
   - Третий шар, Станислав Наумович, - ответил Андрей, не отрываясь от своего занятия.
   - Что?
   - Был еще один шар, он выкатился из футляра, а я торопился и не стал его поднимать. Он должен быть где-то здесь, в этой стороне.
   Вдвоем за полчаса они обшарили каждый сантиметр подвала, и ничего не нашли. Шара не было.
  
   - Да, Андрей Владимирович, это очень плохо, - говорил Михайленко, когда они вновь шагали к лодке. - Есть, конечно, шанс, что нашел кто-то из своих, но давайте будем готовы к тому, что он сейчас у наших беглецов. Кто знает, что он может натворить, если наткнется на такой вот канал снабжения и сможет им воспользоваться!
   - Получается, нужно как можно быстрее опросить всех своих и, если не найдем, организовывать экспедицию вниз по реке. Может, получится опередить или, хотя бы, догнать.
   - Получается, что так.
   - Скажите, тот парень, он насколько физически силен? Какое расстояние он сможет пройти за день? Учитывая, что понесет палатку, спальник, продукты, оружие и патроны.
   - Вообще-то он не самый хилый, думаю, километров двадцать пройти он вполне способен.
   - А его подруга?
   - Если честно, я ничего о ней не знаю. Видел мельком, но она тоже кисейной барышней не выглядит. Опять же, если бы он не был в ней уверен, не взял бы с собой, чтобы она его не тормозила.
   - Двадцать километров... Если пойдет вдоль берега, сегодня к вечеру будет где-то неподалеку. А если рискнет срезать угол, пойти напрямую? Получается, ему идти километров сорок с небольшим. То есть завтра к обеду он будет в тридцати километрах впереди нас вниз по течению. Надо срочно готовить группу для перехвата, чтобы завтра с утра вышли. По течению, да с мотором - за пару часов опередят, а потом будут ждать.
   - Звучит разумно. Три-четыре человека, думаю, будет вполне достаточно.
  
   В поселке Андрея ждал сюрприз: вернулись Юры. Молодой почти сразу убежал к друзьям, Старый уселся на любимое место - верстак под навесом у склада и уже приступил к набивке трубки. Бородулин подошел, поздоровался.
   - Здорово, начальник, - ответствовал Юра.
   Андрей уселся рядом, дождался, пока якут закурит. Тут же вспомнил, что запасы "беломора" на исходе, а прочие курильщики уже добивают ящик болгарских сигарет. Морщатся, плюются, ругаются - конечно, это не "винстон" и не "честер" - но курят.
   - Скажи, охотник, что ты делать будешь, когда табак выйдет?
   Юра затянулся, выпустил клуб дыма.
   - Однако, из запаса возьму.
   - Ух ты, у тебя и запас есть!
   - У каждого запас должен быть, сам ведь знаешь.
   - Ну и жук же ты!
   Якут только усмехнулся и сделал очередную затяжку.
   - Тогда рассказывай, где были, что видели.
   - Однако, людей видели.
   - Где, сколько? - встрепенулся Андрей.
   - Два дня пути вниз по реке. Небольшой склад, шестнадцать человек, студенты с учителем.
   Вот так вот, что спросил, то и получил. Не стоит забывать, что собеседник лишь прикидывается темным и необразованным. Кстати, вполне успешно прикидывается.
   - И что они планируют делать?
   - Однако, сперва поговорить с тобой хотят.
   - Ясно, ладно. А что-нибудь странное не видели?
   - Ничего не видели, однако. Обычная тайга. Ничего особого.
   - Ты, Юра, поглядывай, тут могут быть разные хитрые места. Если такое найти, может быть для всех огромная польза. Я тебе потом дам один шарик, он может показать, где такое место есть.
   В ответ раздалось хихиканье.
   - Что, начальник, избушку ищешь на курьих ножках? - спросил, просмеявшись, Старый Юра.
   - Вроде того, - не принял тона Бородулин. - Должны тут быть особые места, я это наверняка знаю. Если найти такое, можно будет хорошо жить. И получать не только то, что найдешь, но и то, что попросишь. Такая находка будет поважнее, чем тот дом с оружием.
   Якут вдруг стал серьезным.
   - Хорошо, Андрей Владимирович. Я буду внимательно смотреть. Если что увижу, ты первым узнаешь.
   - Договорились. Завтра утром выйти сможем?
   - Однако, можно и завтра утром.
  
   Вот и определился состав делегации. Он сам, для переговоров с найденными людьми, потом Михайленко, он хорошо знает в лицо этого неофюрера, ну и в качестве проводников Юры - они теперь всегда ходят парой. Молодой намертво прилип к старому, палкой не отгонишь. Да и старый, судя по всему, доволен, чему-то учит, о чем-то рассказывает. Интересно как это лесная наука вяжется у молодого с тремя курсами физтеха? Да и неплохо было бы поинтересоваться, где учился Старый Юра. Кто знает, может, он кандидат филологии. Если так, Бородулин бы не удивился.
   Контрразведчик лично опросил всех жителей поселка. Никто шар не видел, а большинство и в крепость никогда не ходили. Единственная зацепка - однажды Зимин, уходя охотиться на правый берег, видел у развалин того кадра, бандитского засланца. Честно говоря, если бы не шар, Андрей не стал бы преследовать беглецов. Без навыков, без специальных знаний в тайге сложно выжить накануне зимы, а уж зимой - и вовсе невозможно. Но давать ублюдку такой шанс было бы полным идиотизмом. Кто знает, найдет он терминал снабжения, закажет там супер-пупер бластер, и пойдет мстить тем, кто посмел сопротивляться. Да и просто не помешает в хозяйстве лишний индикатор. Никто же не ограничил пока количество терминалов в активе группы. Зря, что ли, в коробке было именно три шара, возможно, что все они пойдут в дело. Или, может, для какого-нибудь действия все три нужны. Короче, отпускать мерзавца с шаром нельзя. Экспедиция займет минимум три дня, а, может, и больше. Надо кого-то оставить за себя, чтобы дела не встали. Хотя, вроде, подготовка к зиме почти завершена, еды напасли, дров - тоже, дома построятся, надо только ускорить кирпичное производство, ибо без печей в новых домах жить будет все равно невозможно, да проследить за вывозом оставшихся запасов из бандитской малины. И кандидат на это дело у Андрея был.
  
   Дед Уржумов нашелся в лесу, где самолично выбирал деревья под порубку. Увидев Андрея, он коротко распорядился и пошел навстречу "товарищу начальнику".
   - Какими судьбами, Андрей Владимирович? - спросил Уржумов, пожимая руку гостю.
   - Разговор есть, Борис Тимофеевич.
   - Ну коли так, давай поговорим.
   Они присели на поваленный ствол поодаль от рубщиков.
   - Борис Тимофеевич, - начал Бородулин, - так выходит, что мне придется уехать по делам.
   - И надолго?
   - Точно еще не знаю, может на пару-тройку дней, а, может, и на пару недель. И дела вынуждают ехать срочно, буквально завтра утром, может даже до света. И все бы ничего, но остаются у меня дела, которые на неделю никак отложить нельзя.
   - Это ты про суд?
   - Точно. Пора уже что-то с этой парочкой решать. Я-то сам, конечно, уже определился, но тут важно именно общее, народное осуждение. Как для этих двоих, так и для их бывших приятелей.
   - И что ты, Андрей Владимирыч, про них решил?
   - Надо их посмотреть какое-то время, насколько гнилые людишки. Скажем, с полгода, под предлогом отработки нанесенного ущерба. А там - если окажется, что полное дерьмо - выгнать в тайгу к чертовой бабушке, а если все-таки еще не безнадежны, то предложить присоединиться к коллективу.
   - Тут я с тобой, пожалуй, соглашусь.
   Уржумов огладил бородищу широкой ладонью.
   - И ты, стало быть, хочешь, чтобы я заместо тебя это дело провернул?
   - Не только.
   - Ишь ты! А чего еще?
   - Ты, Борис Тимофеевич, человек серьезный, обстоятельный, люди тебя уважают, даже Зоя, вон, к слову твоему прислушивается. Возьми на себя руководство в поселке, стань, так сказать, гражданской администрацией. Хотя бы на время моих отлучек.
   - Ишь ты куда завернул!
   Дед покачал головой, нахмурил брови.
   - А что ты своих людей на это место не двигаешь? Справные мужики, что Корнев, что Мелинг.
   - Они, конечно, люди бывалые, да только, боюсь, не потянут. С работой, скорее всего, справятся, да только не будут их люди так слушать, как тебя.
   Уржумов помолчал, что-то прикидывая, потер лоб, еще раз огладил бороду и, наконец, хлопнул себя ладонью по колену.
   - Лады, возьмусь. Только ты о том народу самолично объяви, чтобы потом никто отпереться не мог.
   - Обязательно объявлю. И тебя во все дела введу.
  
   Мерно скрипели уключины, легко плескалась вода, ударяясь о борт. Было настолько тихо, что отчетливо слышалось, как с весел падают капли воды. Лодка бесшумно скользила вниз по реке, подгоняемая течением. Первый час они шли на моторе, потом заглушили его, чтобы не услышали беглецы, и Бородулин сел на весла. Вещей с собой было немного, основным грузом был бензин на обратную дорогу. Все-таки вверх по течению грести - не самое приятное занятие. Всего в лодке было четверо - Юры, Андрей и Михайленко. Заместитель настоял на своем участии - он один хорошо знал в лицо сбежавшего "фюрера". Бородулин ехал, чтобы заодно поговорить с найденной группой, ну а Юры, ставшие в последнее время практически неразлучными, как обычно - за проводников и разведчиков. Вместо привычной "сайги" Андрею пришлось взять одну из трофейных СВТ - взятые с собой из дома патроны 7.62х39 вышли в ноль. Такая же винтовка была и у Михайленко. Десантники уверяли, что все оружие пристреляно, но опробовать времени не было.
   Вперед- назад, вперед-назад... Русло реки было почти прямым, и Андрей греб ритмично, практически на автомате, позволяя мыслям свободно бежать, как им заблагорассудится. Вдруг вспомнился эпизод из прошлой жизни - так это теперь воспринималось, жизнь разделилась на "до" и "после", на прошлую и нынешнюю. Вспомнилось, как они с Мариной однажды устроили пикник в лесу. Взяли с собой, как полагается, корзину со снедью, плед... Тогда была самая середина лета, солнце жарило вовсю, и они расположились в тени на опушке леса. Плед постелили рядом с кстати подвернувшимся под руку широким пнем, на этом же пне составили натюрморт из вина и закусок. Немного выпили, Андрей рассказывал что-то забавное, и Марина заразительно смеялась, прикрывая глаза и запрокидывая голову. Он тогда потянулся губами к ее губам, и она ответила на поцелуй, но всю романтику испортили комары, слетевшиеся, наверное, со всего леса. Они так громко зудели вокруг, норовя впиться в самые нежные части тела, что...
   Громкий комариный писк выдернул Андрея из омута воспоминаний. Первой его реакцией было удивление: откуда могут взяться комары в середине октября! Но, прислушавшись, обнаружил, что звук идет из его кармана, в котором, тщательно застегнутом на "молнию", лежал тот самый шар. Вот оно! Все посторонние мысли как ветром сдуло, зато пришел охотничий азарт. Бородулин круто повернул к левому берегу. Сидевшие на корме Юры удивленно уставились на него, но вслух ничего не сказали.
   Нескольких гребков было достаточно, чтобы понять: направление выбрано ошибочно. Андрей развернул лодку к противоположному берегу и оглянулся, прикидывая, куда ему лучше пристать. Его поразило, как переменился Михайленко, с начала пути дремавший на носу лодки: в глазах заместителя, явно сообразившего, что произошло, зажегся хищный огонек, ноздри чуть раздувались, словно у почуявшего запах дичи хищника, тело напружинилось, готовое к броску.
   Андрей причалил в небольшой заросшей кустами бухточке. Нос лодки, с хрустом проломился через высохшие заросли рогоза, дно скребануло о мелкую гальку, Михайленко тут же выскочил с чалкой к ближайшему дереву. Подавив желание опрометью броситься следом, Бородулин аккуратно сложил весла на дно лодки, взял винтовку и выбрался на покрытую пожелтелой травой землю. Он достал из кармана шар и, двигаясь зигзагом, углубился в чащу. Остальные последовали за ним. Михайленко - в предвкушении добычи, Юры - с явным недоумением. Далеко идти не пришлось. Метров через сто Андрей прошел мимо кучи валежника и вскоре почувствовал, что шар вибрирует уже слабей, да и звенит тише. Потыкавшись в разные стороны, он вернулся к завалу и обернулся к заместителю:
   - Он здесь!
   Вдвоем они принялись с раскидывать в стороны ветки, сучья и тонкие стволы упавших елей и лиственниц. Молодой Юра принялся им помогать, а старый наблюдал, стоя поодаль. Вскоре из-под нагромождения гнилушек показался замшелый трухлявый пень, а на нем - етишкин корень! - лежала черная глянцевая каменная плитка со скругленными углами, размером примерно с десятидюймовый планшет, только раза в два толще. Андрей убрал шар в карман, застегнул его и взял в руки увесистую штукенцию. Та пискнула, на ней зажглась голубая рамка, а в центре появился такого же цвета кружок, прямо как на обычном планшете. Все столпились рядом, заглядывая через плечо на диковину. Даже якут подошел поближе взглянуть на диковину. Андрей тыкнул пальцем в маркер, провел в сторону. Планшет мигнул и в голубой рамочке одно под другим появились два слова: Активация, Ожидание. После недолгого раздумья он выбрал второе. Планшет снова пискнул и погас. Наступила тишина, шар тоже прекратил жужжать.
   - Что это, Андрей Владимирович? - спросил молодой Юра.
   - Это - государственная тайна.
   - А потрогать ее можно?
   - Обещаю - можно будет и потрогать, и поглядеть, как будет работать, но не сейчас и не здесь.
  
   Вернулись к лодке.
   - Станислав Наумович, как вы думаете, это для него было оставлено, для неудачливого диктатора? Или для первого, кто по реке вниз пойдет? - спросил Бородулин, укладывая находку в рюкзак.
   - Трудно сказать. И то и другое может быть одинаково справедливым, - ответил Михайленко. - Вы думаете, где засаду делать?
   - Именно так.
   - Юра, скажи, - задал вопрос заместитель, - то здание, где студенты поселились, оно на берегу, у реки стоит?
   - Не совсем на берегу, но с реки, однако, хорошо видать.
   - Вот вам и ответ, Андрей Владимирович.
   Михайленко дождался, пока все сели в лодку и принялся отвязывать чалку.
   - Мимо дома он не пройдет, обязательно заглянет, посмотрит, что и как. Он же понимает, что скоро начнутся морозы, и нужно будет где-то зимовать. Сперва подругу свою пошлет, если она знак подаст, что все в порядке, и он тоже выйдет. А там либо попытается влиться в общество, либо переночует и двинет дальше.
   - То есть, вы считаете, что нужно спокойно идти к студентам и там ждать? А если начнется стрельба? Не страшно вам подвергать людей опасности?
   - А мы никого ничему подвергать не будем. Вы будете общаться со студентами, проводить переговоры, а я буду пасти окрестности и ловить удобный момент.
   - Не нравится мне это.
   Андрей отогнал лодку от берега и развернул по течению.
   - Вот смотрите: люди нас впервые видят, обо всем происшедшем узнают лишь с наших слов. А тут приходит человек, и мы его без лишних разговоров убиваем и обыскиваем. Какое будет после этого к нам отношение? Надо их либо раньше перехватывать, либо позже.
   - Можно ведь и просто поймать, да к себе утащить. Или где-то по дороге оприходовать.
   - Можно, конечно, но тоже как-то нехорошо... Юра, - обратился Бородулин к якуту, - скажи, студенты на каком берегу поселились?
   - На левом, однако.
   - А эта парочка придет с правого берега, и им нужно будет переправляться. А в идеале, вообще захватить плавсредство. Юра, а лодки у студентов есть?
   - Однако, нет лодки, катамаран у них надувной. Четыре штуки.
   - Да, не самое лучшее средство для водной прогулки по осени. Но в любом случае беглецы выйдут к дому по правому берегу, привлекут внимание обитателей, попросят перевезти их через реку. Вот тут их и надо будет ловить, на правом берегу. Только, по возможности, без стрельбы.
   - Без стрельбы...
   Михайленко потер переносицу.
   - Попробую, но не обещаю.
   - Тогда давайте так: я километра за два выйду на берег и пешком двинусь к студентам, а вы втроем по темноте проходите ниже их дома, прячьте лодку и ждите гостей.
   - Нет, давайте иначе. Я выйду километра за два на правый берег, Юры вас довезут до студентов, представят, а сами, сославшись на дела, уйдут дальше и при первой возможности встанут у правого берега, спрячут лодку и поднимутся берегом к месту переправы. Там мы встретимся и будем караулить. А вы спокойно договаривайтесь со студентами. Думаю, нам больше суток не понадобится.
   - Хорошо, договорились.
  
   Встречать гостей высыпала вся студенческая группа. Позади них, чуть прихрамывая, шел невысокий и немолодой изрядно поседевший человек. Андрей, взяв из лодки винтовку и рюкзачок, шагнул ему навстречу.
   - Здравствуйте, Семен Ефимович. Вот уж не ждал с вами тут свидеться!
   - Здравствуйте, здравствуйте, Андрей Владимирович. Пойдемте, пообедаем, чаю выпьем, да поговорим обо всем.
   Бородулину показалось, что он явственно услышал, как разом брякнулись оземь полтора десятка челюстей. А он всего лишь нечаянно встретил старого знакомого. Семен Ефимович Хорин работал физруком в институте, и заодно заражал студентов своей страстью к туризму. Корифей из корифеев и зубр из зубров, он давно уже бросил мериться категориями с такими же на всю голову ушибленными фанатами активного отдыха, издал пару книжек по туризму, и время от времени лично вывозил группу студентов в поход. Андрей впервые встретился с ним случайно. Один из студентов, по словам Хорина, "жертва советской педагогики", должен был взять с собой соль на всю группу. И забыл. И на двенадцать человек и две недели маршрута было всей соли - пара килограммов соленых сухарей и бутылка кетчупа. Хорин, чуть изменив маршрут, вывел группу к площадке, на которой работал тогда еще простой геолог Бородулин, и Андрей бескорыстно поделился с ним такой незаменимой приправой. Потом они не раз встречались в различных ситуациях и в лесу, и в городе. Дружбы между ними не случилось, но отношения были вполне добросердечные, они даже успели перейти на "ты". Между прочим, свою козырную фразу про носовой платок Бородулин позаимствовал именно у Хорина. Вообще физрук был мужиком прижимистым, куркулистым, и уж если что в его руки попало, выцарапать обратно было практически невозможно, разве что в обмен на что-нибудь действительно ценное. Но при этом был человеком абсолютно честным и судил о людях исключительно по делам.
   Видя такой радушный прием, Юры помахали руками и отчалили, как было договорено. Андрей заметил, как одна из девушек огорченно вздохнула и опустила голову. Видать, парень с луком за плечами успел проникнуть в её романтические грезы. Впрочем, что тут такого - дело молодое.
   После ритуальных объятий и рукопожатий, Хорин объявил своим подопечным:
   - Вот, ребятки, это мой хороший знакомый Андрей Владимирович Бородулин. Он ученый, геолог, начальник изыскательской экспедиции. Мы с ним все обсудим, и если у него есть возможность помочь с нашими вопросами и проблемами, он поможет.
   Вслед за хозяином Андрей прошел в дом, студенты потянулись следом. Хорин попытался их шугнуть, но Бородулин его остановил: мол, ничего секретного он говорить не станет. Физруку со студентами повезло меньше, чем Бородулину и его группе: им достался склад не "универсальный", с полным набором для выживания, а с уклоном. Уклон этот выражался в том, что практически половину склада занимали рулоны ткани. Синтетика, хлопок, шерсть, - все, что душе угодно. Хочешь - бязь на постельное белье, хочешь - ситец на платье, хочешь - драп на пальто или суперсовременная мембрана на пуховик. Продуктов, конечно, тоже хватало, на полтора десятка человек было вполне достаточно для зимовки. Тем более, что Хорин уже научил своих подопечных плести и ставить морды. Да и классические снасти у ребят тоже были.
   За чаем начались разговоры. История физрука и его группы очень походила на историю артельщиц: сплавлялись по одной из лесных речек на юге Красноярского края, встали на ночь на берегу реки, а поутру проснулись в глухом лесу. Ребятам повезло, что их вел настолько опытный человек, в противном случае могло быть всякое. Но Хорин сперва жестко пресек начавшуюся было панику, а потом каким-то невероятным чутьем определил направление на реку. Когда группа вышла на берег, в рюкзаках оставалось продуктов едва на сутки, это при том, что с первого дня рацион был урезан почти вполовину. Но теперь, на реке, голода можно было не бояться. Ребята снова надули и собрали свои катамараны, но едва пройдя километров десять вниз по течению, наткнулись на этот самый текстильный склад. Остановились передохнуть, определиться и осмотреться, и к вечеру следующего дня на них вышли Юры.
   - Ну что, не вы первые и, думается, не вы последние, - резюмировал Бородулин, когда Хорин закончил свой рассказ. У нас было нечто подобное, я позже расскажу, если захочешь. А теперь давай сразу разберемся с основными позициями. Сразу предупреждаю - поверить будет непросто, но ты все-таки попытайся. Мы - в смысле, я и мои люди - здесь уже два месяца и многое видели и приняли, а вы, можно сказать, новички.
   - Говори уж, не стесняйся. Мы с ребятами всякого уже передумали.
   - Ну, в общем, ситуация такая: мы не на Земле, нас всех перенесли в какой-то иной мир.
   Хорин крякнул, и лишь присутствие девушек удержало его от красочного и пространного изложения своих эмоций. Впрочем, все это прекрасно отразилось на его лице. Андрей, выждав, пока хозяин переварит первый тезис, продолжил:
   - Мы сейчас примерно на широте Ангары, которая, кстати, тоже отсутствует в привычном виде. Не сомневайся, я сам смотрел по высоте положения звезд. У меня изначально было под началом двадцать человек, сейчас народу набралось почти шесть десятков. Люди самые разные и отовсюду. Кто-то, как мы и вы, попали из Сибири, одну парочку закинуло аж с Урала. Была и группа столичных бездельников, там один кадр устроил настоящую диктатуру, с ними даже была небольшая войнушка, они решили нашу группу под себя подмять.
   - И что у них вышло? - влезла одна из девушек с округлившимися от удивления глазами.
   - Мы же с вами сейчас беседуем, - ответил ей Бородулин и продолжил:
   - Но это все лирика. Факты же вот какие: флора здесь практически идентичная земной, а фауна отличается. Во-первых, зверье примерно в полтора раза больше по размерам и совершенно непуганное, во-вторых, бывают уникальные твари. Мне попадался громадный саблезубый тигр, наш биолог определил его как махайрода. Мы его втроем убивали. Но как Старый Юра определил, он "ненастоящий". Суток не прошло, как мы его приговорили, а тушка растеклась лужей. Да и воняло от него какой-то химией. Про географию Юры рассказали? Тогда это пропускаем. Теперь следующий факт: по территории разбросаны подобные вашему склады, но все с разным содержимым. У вас вот мануфактура, мы находили склад с удобрениями, был эллинг с мотоботом и вот той моторкой, на которой мы нынче приехали. Причем, как тот же Юра заметил, все здания абсолютно одинаковые, до последней трещинки.
   - Да уж... - выдавил Хорин и на некоторое время замолчал, обдумывая услышанное.
   - А еще что есть рассказать?
   - Сейчас мы переехали в поселок на озере, у истока этой реки. Причем поселок был подготовлен заранее: стояло три абсолютно одинаковых жилых дома, с крытыми дворами и огородами, и склад с уклоном в сторону сельского хозяйства. Домов, конечно, на всех не хватило, но нашлись умельцы с прямыми руками из правильных мест, сейчас ставим новые дома, делаем свой кирпич, кладем печи.
   - Понятно. А что дальше делать планируете?
   Сейчас у Бородулина уже был готовый ответ на этот вопрос.
   - Для начала, перезимуем. А с началом весны, как лед сойдет, будем запускать серьезные длительные экспедиции вниз по реке. Километров на двести, а, может, и на триста. База у нас сейчас есть, можно начать разведку окрестностей.
   - А почему по реке? Почему не по суше?
   - Так ведь реки испокон веков были основными транспортными артериями. Если еще кто сюда попал, так он, если жив, тоже где-то на реке обретается.
   Мысли о возможных терминалах или матрицах поселений более высокого уровня, нежели три дома на берегу, Андрей решил пока не высказывать. Не то, чтобы он не доверял Хорину, в его честности он не сомневался, а вот относительно его подопечных он, пуганый историей с мажорами, испытывал некоторые сомнения: кто знает, не найдется ли среди них какой-нибудь чересчур амбициозный молодой человек.
   - А ты, Семен Ефимыч, что дальше делать собираешься?
   - Раньше собирался перезимовать, да и двинуть всей толпой вниз по реке, на поиски людей. А сейчас, после того, что ты рассказал, даже не знаю. Но понятно, что без оружия даже в лес соваться не стоит. А у нас самая убойная штука - топор.
   - Ну, допустим, что делать по весне - решить еще успеешь, полгода впереди. А что ты будешь делать сейчас?
   - Ты имеешь в виду, где мы будем зимовать? Да скорее всего, здесь и будем. Почему? Во-первых, до вас еще два дня пилить вдоль берега. Во-вторых, тогда придется этот склад к вам перевозить, потому что у вас и самих, как понимаю, лишней еды нет. А в-третьих, тут готовое жилье, которое нужно лишь слегка благоустроить, а у вас и своим домов не хватает, и успеете ли построить до морозов - неизвестно. Да и пригодится вам, поди, аванпост, только ты винтарь подкинь, а лучше - два. И еще дробовик.
   - СВТ я тебе, положим, дать могу. И полсотни патронов. А две тебе куда? У тебя еще стрелки есть кроме тебя?
   - Научу, если потребуется. А вообще, запас карман не тянет. Сам же говоришь - зверья тут опасного полно. А если по зиме волки из леса выйдут? Топором отбиваться?
   - Сказал же, дам винтовку. А ты - вот что: у нас с теплыми вещами плохо, а у тебя тут вон и ватин, и синтепон, и всякое прочее. Поделись парой-тройкой рулонов, наши девки пошьют одежку. А то давай - я у тебя по максимуму ткани вывезу, а взамен сколько-то готовых изделий.
   Тут раздались возмущенные женские голоса:
   - Да мы и сами себе сшить можем!
   - Можете, так шейте, - пожал плечами Бородулин. - Речь-то о другом: здесь и сейчас в радиусе полусотни километров всего семьдесят пять человек. И у всех первоочередная задача - пережить зиму без потерь. Лично для меня очевидно, что вместе, объединяя ресурсы, зимовать легче. Да и чем меньше расстояние между поселками, тем легче прийти на помощь в случае чего.
   - До первого снега, положим, еще две-три недели, - сказал Хорин. По меньшей мере, неделя на размышление у нас есть.
   - Ты, Семен, думай быстрее, у меня ведь нет лишнего бензина туда-сюда кататься. Нашел в складе пару бочек, кончится - и придется все на горбу тащить.
   - Ничего, у меня возьмешь.
   - Ты же ведь просто так не отдашь.
   - Не отдам.
   - А если мне нечего будет дать взамен?
   - Значит, будешь без бензина.
   - Скопидомище. Смотри, выдохнется - да и выбросишь просто так, выйдет ни себе, ни людям.
   - Не переживай, я собакой на сене сидеть не склонен, но и добро разбазаривать не стану.
   Разговор начал уходить в опасную область, и Бородулин решил, что пора закругляться и поднялся из-за стола.
   - Ну да ладно. Я, вроде, все, что мог, рассказал, вопросов у вас, вроде бы, не возникло, так что давай этот разговор заканчивать. Я на тебя давить не буду, как решишь, так и будет. Кстати, а что за техника у вас в боксе была?
   - Так выйди, да погляди сам. На опушке стоит, выкатили, чтобы помещение освободить.
   У леса, метрах в двадцати от склада, невидимый с берегастоял раритет. Полноприводной Москвич-411. Бородулин такие видел только на картинках. Даже засыпанный листьями и хвоей, загаженный птицами, он производил впечатление нового. Бородулин неторопливо направился к машине. Вызвано это было не только интересом к продукции советского автопрома. Еще только сойдя на берег, он ощутил легкую вибрацию шара. К счастью, индикатор был предусмотрительно обмотан тряпками, и издаваемое им жужжание никто не слышал. Но сейчас, приближаясь к автомобилю, Андрей чувствовал, как вибрация в кармане становилась все сильней. Он открыл дверку "москвича", сел на водительское сиденье, подержался за руль, подергал рычаг переключения передач, открыл и закрыл бардачок - словом, сделал все, что сделал бы просто любопытный человек. Но вибрация была сильной, терминал явно находился где-то рядом. Бородулин сунул руку под сиденье, постаравшись сделать это незаметно. Есть! Пальцы нащупали холодный камень "планшета". Что теперь с ним делать? Спрятать под одежду незаметно не выйдет, переложить куда-нибудь, откуда будет потом проще достать? Но куда? Конечно, лучше всего в свой рюкзак, но сделать это незаметно совершенно нереально. Тогда пусть остается пока здесь, потом, когда Юры за ним вернутся, как-нибудь сообразит. Например, отвлечет общее внимание и поручит добычу Михайленко. А, может, рассказать все Хорину? Мужик надежный, не гнилой. Единственный минус - все, что можно, тащит для себя и своей группы. Надо только так, чтобы посторонних ушей не было. А чтобы Семен на планшет цепкую лапку не наложил, надо найти его не в машине, а где-нибудь подальше отсюда. Андрей вылез из автомобиля, захлопнул дверку и прогулялся вдоль берега на пару километров до ближайшей излучины, внимательно поглядывая на противоположную сторону реки. Ни людей, ни лодки он разглядеть не с умел и с планшетом под мышкой вернулся обратно.
   Наступали сумерки. До заката еще было время, но сквозь плотные темно-серые тучи, затянувшие небо без малейшего просвета, солнце виднелось лишь неярким светлым пятном. Хорин ждал гостя рядом с домом. Видимо, созрел для разговора. Они вдвоем уселись на специально положенное у стены бревно.
   - Что это у тебя такое? Где взял? - спросил хозяин, увидев планшет.
   - Там нашел, - Андрей неопределенно махнул рукой вдоль берега.
   - А что это за штука? Дай глянуть.
   - И покажу, и расскажу, и подержать дам, но сперва давай поговорим серьезно. Сейчас студентов твоих рядом нет, можно политес не соблюдать. Что ты решил?
   - Сперва ответь мне на вопрос: есть у тебя прямые доказательства того, что мы куда-то попали?
   - Прямых нет, зато косвенных - сколько угодно. Давай я тебе их перечислю.
   - Давай.
   - Загибай пальцы. Первое: сам момент перемещения. Резкое изменение окружающей местности. Вплоть до того, что исчезают реки и вырастают горы.
   - А что, это невозможно?
   - Возможно, конечно, но, во-первых, не мгновенно, а во-вторых, сопровождается такими катаклизмами, что извержение Везувия и Кракатау - это не стоящая внимания мелочевка.
   - Ладно, принято. Давай дальше.
   Хорин и в самом деле загнул палец.
   - Звери, которых нет в природе. У нас в экспедиции есть биолог, он утверждает, что тот тигр, которого мы завалили, считается вымершим еще в доисторический период. Кроме того, разве у нормального зверя, хоть какой он ископаемый, вся тушка вместе со шкурой исчезает за сутки?
   - Хорошо. Еще что?
   - Ты дом, в котором поселился, внимательно разглядывал? Я вот тоже не сразу, только когда Старый Юра носом ткнул. Посмотри на бревна, на повторяющиеся элементы, на кованые засовы и подумай, возможно ли такое в принципе.
   - Считаем, три. Хотя это скорее не доказательство переноса, а подтверждение возможностей декораторов.
   - А то, что все нормальные звери в полтора раза больше размерами, это ты за что считать будешь? Причем, не только зайцы, но и медведи. У меня пара мужиков с таким повстречались - с двух винтовок еле завалили. Когти - по пятнадцать сантиметров длиной.
   - Вот видишь, а ты мне только один винтарь пообещал.
   - Про это еще поговорим. Ты считаешь?
   - Считаю. Уже четыре.
   - Что телефоны сотовые не работают, ты уже и сам знаешь.
   - Знаю, и что с того? Нет соты, и телефоны не работают.
   - А то, что GPS не ловится, спутники не видать - это считается? Мы прошли от места переноса досюда примерно километров триста с севера на юг, и нигде не было места, чтобы заработало. У нас есть спутниковый телефон, так он тоже не фунциклирует.
   - Уговорил, пять.
   - Пошли дальше. Самолеты не летают. За два месяца не видели и не слышали в небе ничего. Ты себе такое можешь представить? И чтобы на озере, где рыбы вагон и маленькая тележка, не было ни рыбаков, ни ухоронок, зато были бы типовые домики, один в один, до последнего сучка одинаковые.
   - Повторяешься ты с домами. А про самолеты я и сам думал. Пусть будет шесть.
   - У нас один студент есть, радиолюбитель, у него коротковолновой передатчик. Он говорит, что эфир девственно пуст. Такого вообще не может быть на Земле.
   - А вот это очень серьезно. Можно посчитать за семь.
   - И тебе мало?
   -Ладно, убедил. Достаточно. Значит, мы не на Земле, а где-то у черта на куличиках и в известной тебе область нас столько, сколько есть - семь с половиной десятков человек. И что ты от меня хочешь?
   - Чтобы ты принял решение: вы сами по себе, или вместе с нами.
   - Ага, понятно: если мы вместе, то все добро в кучу и коммунистический принцип: от каждого по способности, каждому по потребности.
   - А ты что предлагаешь? Разбежаться по норам? Может, позже, когда хозяйство твердо встанет, когда не будем думать, что завтра кушать, тогда и можно будет на общины делиться. А пока вопрос стоит в принципе о выживании - большой группой выжить легче. Вот, не дай Бог, заболеет кто, что делать будешь?
   - А у тебя, хочешь сказать, врач есть?
   - Пусть не врач, а фельдшер, но есть. И травница имеется. За месяц чуть не полтонны всякого сена насобирала да насушила. Есть вояки, два десантника из ВДВ, есть, вон, разведка - два Юры. Есть рыбацкая артель с катером и сетями.
   - Тогда мы тебе на кой?
   - Руки нужны рабочие. К весне запасы со складов подъедим, а на одной рыбе долго не проживешь. Надо будет огороды копать, сажать, полоть и все прочее. Вот сейчас у нас на шесть десятков человек восемь ватников. А зимой, если минус сорок жахнет, в курточке на улицу и не высунешься. Вот если поделишься мануфактурой, успеем хоть что-то пошить, подготовиться.
   - С этим, положим, ясно. И что, ты собираешься вот так просидеть до скончания века у огорода и рыбы?
   - Нет, не собираюсь. И это тоже причина, почему вы нужны. Юры ходят, разведывают местность, но их всего двое, и этого мало. У нас люди тоже ходят коротким радиусом, километров на пять-десять, пытаемся карты составлять. А по весне думаю собрать большую экспедицию на юг, вниз по течению.
   - Так на этой плоскодонке далеко не уедешь.
   - Не боись, раз говорю, значит, есть на чем.
   - Как погляжу, хорошо ты развернулся. И то у тебя есть, и это, и еще, поди, куча всего, про что не рассказал.
   - Так мы ради того, чтобы все это появилось, всей толпой почти два месяца упираемся.
   - Ладно, уболтал, черт языкатый. Пиши нас в свою команду. Но зимовать мы будем здесь. Действительно, там у вас и домов не хватает, и до вас тащиться два дня, да и барахло это все стеречь кому-то нужно. А, кроме того, может, кто новенький на нас выйдет. Но ты мне три-четыре винтаря привези.
   - Ты же говорил про два!
   - Два - это как взаимопомощь. А раз мы у тебя передовым отрядом становимся, нужно и вооружить соответственно.
   - Ладно, я этот вопрос перед лейтенантом поставлю - сколько стволов он сможет выделить.
   - У тебя еще и лейтенант есть!
   - Есть, у меня и майор контрразведки есть.
   - Ну ты крут! Ладно, но помни: четыре винтовки ты мне пообещал. А лучше - пять.
  
   Утром Бородулин почувствовал себя почти что отдыхающим: позавтракал - и свободен. Никаких дел, никаких забот. По прикидкам, беглецы должны были добраться сюда после полудня, так что у него образовалось часа четыре свободного времени. Он прогулялся с винтовкой по окрестностям, подстрелил косулю и приволок тушу в лагерь, вызвав радостные возгласы студентов и одобрительный взгляд Хорина, который тут же принялся разделывать тушу, призвав в помощники пацанов. Девчонки же принялись обсуждать, каким образом они будут готовить внезапно появившееся мясо.
   Физрук быстро и сноровисто освежевал тушу, разделил на куски, распорядился - и отошел к наблюдавшему за процессом Андрею.
   - Вот спасибо, удружил. Два-три дня будем свежее мясо кушать, а если не испортится, то и всю неделю.
   - Ты бы лучше погреб выкопал. По весне туда льда натащишь, летом можно будет скоропорт хранить.
   - Хорошая идея. Опять же, будет, чем этих архаровцев занять. Пусть лучше землю копают, чем балду пинать. Кстати, ты мне обещал про тот планшет рассказать. Пошли, пока ребята здесь заняты.
   Андрей вынул из рюкзака один из терминалов, отметив попутно, что оба планшета абсолютно одинаковы, и пошел за дом, туда, где сидели накануне вечером. Хорин взял планшет, поглядел, погладил, попытался колупнуть ногтем гладкую блестящую поверхность и вернул артефакт владельцу.
   - Показывай, что эта хрень может делать.
   - Если честно, я и сам не знаю, есть только некоторые догадки. Сейчас вместе посмотрим.
   Бородулин, как и накануне, провел пальцем по экрану, выбрал "Активация". Планшет пискнул, и на нем побежали строки:
   Терминал поставки одноразовый.
   Доступно для заказа двенадцать единиц позиций выбора.
   Максимальный вес поставки - 400 килограмм.
   Доступно для заказа:
      -- Группа предметов и товаров материального жизнеобеспечения и потребления - ассортимент неограниченный по качественному и количественному составу.
      -- Группа вооружений - ассортимент вариативно ограничен по количественному и качественному составу.
   Для начала поставки осуществите полный ввод перечня.
   Доступное время ввода - 40 минут.
   ВНИМАНИЕ! Включается обратный отсчёт.
   Начинайте ввод.
   Планшет снова пискнул, текст сменился вполне привычным меню подбора, а в правом верхнем углу побежали цифры таймера.
   - Вот же хрень, раскудрить ее налево! - занервничал Хорин. А выключить обратно нельзя?
   - Похоже, нет, - ответил Бородулин. - Так что думай быстро, что тебе нужно. Так и быть, половину веса я тебе оставлю. А пока ты думаешь, я тебе ружьецо выберу.
   Он набрал в строке поиска: "Оружие"
   В ответ появилась надпись: Доступна 1 единица гладкоствольного оружия без ограничения по производителю.
   Надо бы что-то такое, чтобы и охотиться было можно, и от хищника оборониться. Значит, калибр побольше. Что же выбрать? Не такой уж он знаток вооружений, значит будем брать надежное и проверенное: "сайгу-12". И патронов к ней, скажем, полста пулевых и полста дробовых. Всего-то вышло двенадцать килограмм! Давай-ка возьмем патронов по сотне, чтобы Ефимыч подольше не приставал. Заодно и для своей "сайги" сотенку не помешает отхватить. Соли мешок - полста килограмм. А и два пусть будет, не помешает, товар дефицитный. Что нужно обязательно - это связь. Рации нужны, чтобы на полста километров пробивали. Эх, радист-то далеко, не спросить... Ну да ладно, есть еще один планшет, а сюда по любому ехать еще раз придется.
   - Что, Семен, определился?
   - Аптечку мне надо, хорошую такую, универсальную. Потом печь типа буржуйки - вторую половину отапливать.
   Андрей, уже освоившись с планшетом, сноровисто искал и выбирал требуемое. А Хорин продолжал:
   - Бензопила "Husqvarna" с длинной шиной и литров двадцать двухтактного масла, генератор киловатт на десять, колун "Fiskars"...
   За рекой раздался пронзительный женский крик, затем автоматная очередь, потом частые выстрелы из винтовки и жуткий звериный рев. Почти одновременно с этим затарахтел лодочный мотор, из кустов на противоположном берегу, метров на двести ниже по течению, вылетела их плоскодонка и полетела вниз на всем газу. За рекой продолжалась стрельба. Студенты толпой кинулись на берег - посмотреть и послушать.
   - У тебя кат наготове? - спросил Бородулин.
   - Нет, конечно, качать надо и раму вязать.
   - Ясно.
   И Андрей принялся удалять из списка набранные позиции. Оставил лишь оружие, патроны и аптечку. Полез в список лодок, нашел алюминиевую моторку. Точно знал, что легкая, всего две с половиной сотни килограмм, быстроходная и вместительная. Мотор к ней - сорокасильный четырехтактник "Yamaha" - такой, помнится, покупал сосед и долго и со вкусом расхваливал свое приобретение. Еще бак литров на тридцать, лучше даже две штуки.
   - Нальешь бензину, Семен?
   - Будь спок.
   Вес еще остался. Ладно, пусть будет бензопила. Еще немного осталось? А патронами до полного. Все, тянуть нельзя. Выстрелы за рекой становятся реже, а кто срулил на лодке, ясно и так, и этого мерзавца нужно срочно догонять. Андрей нажал: "Ввод завершен". В ответ планшет погасил меню и выдал надпись:
   Поставка начнется через две минуты.
   Просьба удалиться на безопасное расстояние, не менее 50 метров.
   - Семен, карауль своих студентов, чтобы не вылезли ненароком.
   Хорин побежал отгонять своих подопечных за дом, а Бородулин рванул вдоль берега. Отбежав на сотню метров, он кинул на траву терминал и кинулся обратно. Подбегая к дому, увидел высовывающиеся из-за угла любопытные физиономии. Запихал всех обратно за дом, заскочил сам.
   - Что там такое? - сыпались со всех сторон вопросы.
   - Подождите, сейчас сами увидите.
   Не прошло и минуты, как там, где был оставлен терминал, что-то глухо стукнуло, и окрестности на долю секунды осветились сильнейшей вспышкой.
   - Бегом за мной, - крикнул Андрей студентам и первым выскочил из-за дома. Увиденное было настолько невероятным, что он, хотя и знал, что должно произойти, на секунду замер: на том месте, где он оставил плитку терминала, стоял новехонький катер. Рядом на траве лежали и остальные заказы.
   Он первым добежал до катера, вцепился в блестящий алюминиевый бок.
   - Хватайтесь, тащим к реке! - крикнул он подбегающим парням.
   Восемь человек сравнительно легко перетащили лодку к кромке берега.
   - Стой, не спускай. Мотор сперва!
   "Ямаха" моментально была распакована, собрана и водружена на транец лодки.
   Из дома уже тащили заполненные бензином баки, Бородулинский рюкзак и винтовку - это распорядился дохромавший, наконец, Хорин.
   - Семен, это - твое ружье и патроны, забирай, я не прощаюсь.
   С этими словами Андрей столкнул с помощью студентов катер на воду, запрыгнул на бак и соскочил в кокпит. Завел мотор и, заложив крутой вираж, полетел к противоположному берегу, в ту самую заводь, откуда недавно сбежала моторка.
  
   На берегу стоял Старый Юра. Он принял чалку и привязал лодку, не выказывая удивления по ее поводу и не задавая вопросов.
   - Что у вас тут случилось? - спросил Андрей, сбегая с винтовкой на берег.
   - Однако, опоздал ты, начальник, - ответил Якут. - Иди вон, погляди, - он махнул рукой вглубь леса.
   Бородулин побежал в указанном направлении. Сперва он увидел своего заместителя, сидящего на земле, прислонившись спиной к дереву. Потом Молодого Юру, который склонился над лежащей, очевидно без сознания, девушкой. И лишь потом обратил внимание на серо-коричневую тушу, неопрятной кучей лежащую в двадцати метрах в стороне. Уже успокоившись - все свои целы - он подошел к чудищу. Размеры монстра поражали. Он был, пожалуй, вдвое, а то и втрое крупнее самого большого медведя. Изогнутые когти были длиной сантиметров тридцать. И от этой туши явственно несло химией. Андрей сразу узнал запах - такой же был у некогда застреленного махайрода.
   Он вернулся к Михайленко.
   - Станислав Наумович, что случилось?
   - Честное слово, Андрей Владимирович, я в жизни так не пугался, как сегодня, - ответил тот, тяжело поднимаясь на ноги. Это ведь настоящий монстр. К счастью, старые советские патроны вполне его побеждают.
   - Расскажите, пожалуйста, все по порядку.
   - Да что тут рассказывать - меня последнее время преследуют неудачи. Мы эту парочку выследили, я подошел метров на сто пятьдесят, уже начал прицеливаться, а тут ветка под ногой возьми да и хрустни. Этот козел подругу свою схватил за шею, прикрылся ей, как щитом, и очередью полоснул. Я, конечно, упал, перекатился, но так вышло, что если бы я не упал, сейчас был бы скушан. Эта тварь, - он кивнул на смердящую тушу, - как раз выпрыгнула хрен знает откуда и лапой махнула там, где я стоял. Тут девка и заорала - увидала зверька. И сразу же в обморок грохнулась. Этот ее бросил, еще очередь дал, уже по зверю, и давай когти рвать. А мы остались воевать. Спасибо Юрам - они ему глазенки повыбили, а потом уже я дострелил. Тому гаду повезло - он к реке ломанулся и как раз на нашу лодку выбежал. Вот и дернул насколько мог.
   - Надо его догнать. Пойдемте, Станислав Михайлович.
   - Так на чем догонять-то?
   - Поверьте, есть на чем. Только девочку эту на тот берег свезем и с Юрами оставим.
   - Ну, раз вы так говорите, пойдем, погоняем эту падлу.
   Бородулин повернулся к Молодому Юре.
   - Сможешь ее поднять? - кивнул он на так и не пришедшую в себя девушку.
   - Смогу.
   - Тогда бери и тащи на берег.
  
   Через четверть часа катер летел вниз по течению. Бородулин сидел на корме, выкрутив почти до предела ручку газа. Сорок лошадей бодро гнали легкое суденышко вниз по реке. Михайленко сидел на откидном сиденье, спрятавшись за ветрозащитным стеклом, и набивал магазин своей винтовки. Руки его все еще подрагивали, но он успел уже прийти в себя.
   - Откуда у вас такая роскошь, Андрей Владимирович? - прокричал он, похлопав ладонью о борт катера.
   - Из того планшета, Станислав Наумович. Вы были правы, можно заказать действительно все, что угодно. Только по оружию ограничение.
   - Честно говоря, при той нашей беседе все было весьма умозрительно. А сейчас видеть и ощущать все это в реальности... Вы понимаете, это же суперкруто!
   - К сожалению, планшет, что мы нашли, работает лишь однократно и уничтожается в момент поставки. А та установка, которая в наших руинах, она, судя по всему, стационарная и многоразовая. Но, увы, неработающая. Кстати, надо бы с шаром обыскать все имеющиеся у нас строения. Там, - Андрей мотнул головой назад, - я нашел еще один планшет под сиденьем машины, которая стояла в складе.
   - Очень интересно. Как вернемся - первым делом это устрою. Даже если Зоя навигацию закроет, пешком схожу в наш первый склад. Если найдется хоть один планшет, это покроет все затраты сил и времени.
   - Станислав Наумович, вы как думаете, сколько времени ваш подопечный будет от нас удирать на полном ходу? Как скоро успокоится и скинет газ?
   - Думаю, он гнал примерно полчаса с момента кражи лодки.
   - А что он станет делать потом?
   - Скорее всего, сперва какое-то время пойдет на малых оборотах, а потом остановится и будет слушать.
   - У него фора около получаса. То есть примерно сейчас он уже слушает реку или скоро будет это делать. Он не знает, что у нас есть еще одна лодка, но все равно, если услышит, попытается спрятаться. А давайте-ка мы тоже послушаем.
   Андрей заглушил мотор. Через пару минут, когда истерзанные ревом "ямахи" уши обрели достаточную чувствительность, он услышал где-то впереди звук лодочного мотора.
   - Течение примерно километра три в час, - начал прикидывать он. У него тяжелая деревянная лодка под десятисильным "ветерком", но почти пустая. На полном газу он шел километров десять в час. С течением пусть будет пятнадцать. Угнал лодку он час назад. То есть прошел вниз по течению пятнадцать километров. У нас легкая лодка, с хорошими скоростными обводами и мотором в сорок сил. Скорость минимум вдвое выше. Мы идем примерно полчаса и должны пройти почти столько же. Значит, он совсем рядом. Скорее всего, вон за тем поворотом.
   В полукилометре впереди река действительно делала крутой поворот направо.
   - Жаль, с веслами тут проблема - слишком широко, одному грести не получится, а вдвоем - это нужно тренироваться, слаживаться, чтобы грести с одинаковой силой, иначе будем тупо крутиться на месте.
   Звук мотора впереди оборвался.
   - Удачно мы сделали. Минут пять подождем, и можно будет гнать дальше, - резюмировал Михайленко.
   Течение тихо несло катер вперед, прижимая к левому берегу. Прошло пять минут, десять... Андрей начал нервничать. Что если беглец их все-таки услышал и сейчас устраивается в засаде где-нибудь в прибрежных кустах? Они уже почти вышли в поворот, как впереди снова раздался звук мотора. Получилось! Ну, теперь ему кранты.
   Лодку вынесло в поворот и Бородулин увидел впереди, в полутора километрах, моторку с фигурой на корме. Прямой участок был довольно длинным, река вообще была какой-то странноватой, с минимумом изгибов.
   - Станислав Михайлович, - сказал он, - средняя рамка на стекле откидывается, можно будет стрелять, опершись на бак.
   - Хорошо, - откликнулся Михайленко.
   Андрей запустил мотор и дал газ. Катер рванулся вперед, хлопая днищем по некрупной поднятой ветром волне. Расстояние до лодки быстро сокращалось. Беглец обернулся, увидел погоню и занервничал. Сперва он попытался прибавить газ, но быстро понял, что это не поможет и резко свернул к берегу. Стрелять было еще рановато, но Михайленко попробовал. Промазал раз, другой и прекратил это бесполезное занятие Когда лодка скрылась в кустах, до нее оставалось еще метров четыреста. Андрей, чтобы не стать мишенью, тоже свернул к берегу.
   - Ждите здесь, - сказал Михайленко, выпрыгивая на прибрежную гальку. - Смотрите, чтобы рекой не ушел, а уж берегом я его догоню.
   С этими словами он исчез в прибрежных зарослях, а Андрей приготовил винтовку и принялся ждать. А что бы он сам сделал в таком случае? Наверное, попытался бы, пока его ищут по лесу, захватить быстроходный катер и смыться. Если он попытается уйти на той лодке, Андрей услышит и догонит. Все-таки, двойное превосходство в скорости - это не шутка. А если сейчас из кустов высунется ствол? Или просто вылетит пуля? Оставаться в катере однозначно нельзя.
   Бородулин привязал чалку подальше от кромки воды, а сам отступил за группу густых елочек метрах в десяти. Он устроился так, чтобы хорошо видеть узел и затаился. Прошло минут пять, десять, ожидание затягивалось. Наконец впереди послышался хруст мелких веток под ногами. Ага, он идет! Андрей напрягся в ожидании схватки. Из зарослей вышел человек с пистолетом в руках. Но не молодой бандит, а, скорее, пожилой вор. Недельная щетина на мятом лице, пиджак поверх свитера, бесформенные штаны, грубые ботинки, серая клетчатая кепка. Не тот! Человек осторожно раздвинул ветки кустов, убедился, что в катере никого нет, и отправился развязывать чалку. Но не тут-то было! Узел был завязан так, что не то, что одной рукой, его и двумя развязать было непросто. Человек убрал пистолет в карман пиджака и, бормоча под нос ругательства, принялся возиться с узлом. Наступило время действовать.
   - Стоять! Руки в гору! - крикнул Бородулин, как только человек повернулся к нему спиной. Тот дернул было руку к карману, но выстрел и просвистевшая рядом с ухом пуля убедили его не делать резких движений.
   - Руки! - повторил Андрей, и человек неуверенно поднял руки вверх.
   - Теперь опусти правую руку и аккуратно, медленно, двумя пальцами вынь ствол из кармана и брось его на землю.
   Тот исполнил приказание.
   - Теперь сделай пять шагов назад.
   На третьем шаге рукоятка ТТ впечаталась неудачливому воришке в темя, и он рухнул на землю.
   Когда на звук выстрела примчался Михайленко, человек уже сидел спиной к достаточно крепкой сосне. Его руки были надежно связаны позади дерева.
   - Станислав Наумович, - поспрашивайте, пожалуйста, этого товарища, а я пойду посмотрю, что там с нашим имуществом.
   Лодка должна была быть ниже по течению метров на триста. Бородулин прошел по берегу почти полкилометра, но ничего не обнаружил. Наконец, он выглянул сквозь просвет в кустах на реку. Лодка неторопливо плыла по течению и уже приближалась к очередному повороту. В ней никого не было, это было ясно видно с брега. "Что ж, пусть плывет. Догнать и поймать будет несложно", - решил Андрей и повернул обратно.
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Лоев "Игра на Земле. Книга 2."(Научная фантастика) С.Панченко "Warm"(Постапокалипсис) Д.Деев "Я – другой 2"(ЛитРПГ) А.Минаева "Академия запретной магии"(Любовное фэнтези) Ф.Вудворт "Замуж второй раз, или Ещё посмотрим, кто из нас попал!"(Любовное фэнтези) В.Пылаев "Видящий-2. Тэн"(ЛитРПГ) О.Герр "Соблазненная"(Любовное фэнтези) А.Лоев "Игра на Земле. Книга 3."(Научная фантастика) Э.Черс "Идеальная пара"(Антиутопия) В.Соколов "Обезбашенный спецназ. Мажор 2"(Боевик)
Хиты на ProdaMan.ru Невеста двух господ. Дарья ВеснаДурная кровь. Виктория НевскаяПеснь Кобальта. Маргарита ДюжеваШторм моей любви. Елена РейнP.S. Люблю не из жалости... натАша ШкотОфсайд. Часть 2. Алекс ДПодари мне чешуйку. Гаврилова АннаЛили. Сезон первый. Анна ОрловаКоролева теней. Сезон первый: Двойная звезда. Арнаутова ДанаВолчий лог. Сезон 1. Две судьбы. Делия Росси
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"