Чистюнин Алексей, Кедр: другие произведения.

Забытые Острова. Одиночное плавание-2

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
Оценка: 7.97*14  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Продолжение текста "Забытые Острова. Одиночное плавание"-1, разделено пополам для удобства выкладки, авторских правок и чтения читателями

Продолжение текста "Забытые Острова. Одиночное плавание", что разделен нами на две части только лишь для удобства выкладки, правок и чтения. ОП и ОП-2- неотемлемая часть большого соАвторского проекта "Забытые Острова", фанфика к серии книг Вадима Денисова "Стратегия". Здесь пишут авторы Алексей Чистюнин и Кедр и живут ИХ персонажи

  
Забытые Острова. Одиночное плавание-2

   День Семнадцатый

   Виктор Палыч
   о.Аврора, Прости-прощай!

   Утром нас ни свет ни заря разбудил сын Владлена Сергей. Он соизволил впервые представиться и сообщил:
   - Яхта вернулась, крутится - не может подойти к берегу. Вас отец зовёт, может вы подскажете где - лучше?
   - Лучше туда, на самую оконечность, к скале. Там небольшой глубокий участок у самого берега, но я не могу сказать есть там подводные камни или нет.
   Пока я перекидывался парой фраз моя орда голых папуасов убежала на пляж махать руками, свистеть и делать мне инфаркт своими танцами.
   Проморгавшись, надел шорты, накинул рубашку, взял бинокль и простынь - выложить на берегу створный знак. Я расставил своих орлов по берегу и они, по команде, поднимали вправо руку - флешмоб-указатель. К нам присоединился прибежавший Михалыч со всей бандой, даже растрепа Елизавета встала в общую цепочку и исправно махала рукой.
   Видимо капитан разглядел наконец наш сигнал и яхта, переложив руль, со спущенным парусом медленно заскользила в указанную сторону.
   На месте гипотетической стоянки я положил простынь, обозначая фарватер. Напротив скалы вода была чище и темнее, что говорило о большой глубине в этом месте.
   - Виктор, как думаешь - подойдут?
   - Не знаю, мы тут были пару раз. Приметное место. Но я не представляю что там дальше от берега. Может каменная гряда или отдельный камень? С эхолотом подойдут если капитан не облажается.
   Капитан не облажалась. Вы всё правильно поняли - экипажем руководила женщина. Сейчас мне было хорошо видно в оптику этих нудисток, махавших нам издалека руками, потрясая пространство видом открытой женской груди. Скажу сразу - весь экипаж был женским.
   Капитан грамотно руководила швартовкой. Яхта, отдав носовой якорь, подработала рулём и мотором, развернулась на циркуляции, ловко остановившись напротив нас кормой, буквально в паре шагов. На корме яхты висел небольшой норвежский флаг, показывая национальную принадлежность экипажа.
   Вместо трапа были брошены технологичные раздвижные алюминиевые сходни.
   Две взрослые женщины в бикини, скорее раздетые, чем одетые, уставшие от длительного плаванья, перебрались на берег. Владлен галантно подавал дамам руку, не скрою - я в какой-то миг пожалел, что упустил свой шанс проявить себя джентльменом.
   Их было трое. Взрослые, полная противоположность друг друга и девочка, чуть постарше Кольки. Капитан Гретта - светлая, коротко стриженная, крепкая, ширококостная, накаченная, больше похожая на мужика, вторая - Ребекка, бледная как и все скандинавки, с точеной талией и иссиня черными длинными пышными волосами, уложенными в замысловатую причёску. Компанию дополняла курносая и конопатая, белобрысая с редкими волосиками, девочка Хеидрун.
   Мы - народ гостеприимный, сразу решили организовать стол. Мужики быстро закинули в протоку мерёжу. Елизавета принесла несколько бутылок вина и красивые столовые приборы вместо наших алюминиевых. Столы поставили под навесом, убрав на время в сторону нашу лодку.
   Владлен поинтересовался насколько долго нам её доводить до ума.
   - Не долго, на воду можно и сейчас спускать, но я хочу добавить ещё толщины бортам для жёсткости. Установим такелаж, банки и румпель с пером руля, и хоть сейчас в поход.
   С прибывшими в основном общалась Елизавета Вячеславовна, в совершенстве владеющая бытовым и деловым английским языком. Хочется отметить в лучшую сторону, что наша землячка знала иностранный лучше чем норвежки.
   Из рассказа капитана стало понятно как они оказались здесь. Они вышли с Финских Аландов в сторону Риги и должны были выйти к ним утром, но пошло не по плану - навигационная система не работает, климатические условия явно не соответствуют шестидесятой параллели. К вечеру после многочасового плавания по компасу они наткнулись на наш остров.
   Как я и предположил, ночью они нас потеряли и прошли на запад. Там они обнаружили странный маленький песчаный остров с большим черным монументом. Дальше был виден архипелаг, на котором живет очень много людей. Им повстречались "весёлые шотландские парни", которые просветили об их месте в этом мире. Пришлось немного пострелять - парни оказались слишком горячие, а у них - Семья.
   Я спросил у Елизаветы, которая на чистом глазу подтвердила мою догадку. Норвежки оказались официально зарегистрированной лесбийской парой. Девочку им просто передала на воспитание служба опеки. За это они получали увеличенное пособие.
   - Она им не родная?
   - Говорят что нет. Они - уже четвертая семья, в которой живёт Хеидрун. Она им не особо нужна и они могут её нам передать, разумеется не бесплатно.
   От такого я чуть не подавился.
   - Как!? Она же живой человек!
   - Говорят - теперь за её содержание никто платить не будет. Спрашивают - заберу я её?
   - Бесплатно - возьму.
   - Ребекка просит вас не спать с ней хотя бы пару лет. Они её ничему такому не обучали, но не знают как она жила в других семьях.
   Вы знаете, у меня от всего услышанного встал в горле комок, который я не мог проглотить, как не старался.
   Покашливая я спросил, чтобы уйти с неловкой темы:
   - Как далеко тот странный остров?
   - Миль шестьдесят.
   - Около ста километров. Не близко! Поэтому они так долго искали обратную дорогу.
   На перекуре от пресыщения информацией ко мне подошёл Ярик и тихо на ухо спросил:
   - Палыч, извини - вспомнил. Ещё позавчера забыл спросить: кто кроме меня ходил в кладовку?
   - Когда?
   - Точно не скажу. После обеда?
   - Не знаю. Никто. А с чего ты взял, что там кто-то был?
   - У меня глаз намётан. Продукты трогали. Вещи двигали. Пару банок сзади упало.
   - У Коли и Петровича спрашивал?
   - Ни к чему - они точно туда не полезут.
   - Есть только один человек кто оставался на недолго без присмотра. Ярик, ты там меточки поставь, да за бабёнкой "нашей" молча приглядывай.
   После сытного обеда, как говорится по закону Архимеду - полагается поспать!
   Не знаю, что сказали эти 'любвицы', но Хеидрун осталась с нами, а капитанша с женой и соседи свалили за протоку.
   Я уложил девочку спать в гамак в прохладу погреба. Пусть отдохнёт, а дальше у нас сложный период налаживания контакта и преодоление языкового барьера. Будет у Кольки сестрёнка.
   - Шеф, что делать будем?
   - Копать будем.
   - Зачем?
   - За фундаментом! Сена принесите - если что, раскопки травкой накрывайте. А то шастают тут "всякие", потом печенье консервированное с гуталином пропадают.
   - Что, правда?
   - Что правда - то правда, остальное домыслы. Студент, завтра с утра с учетом расхода по записям проведёшь инвентаризацию. Проверим целостность кубышки и рассчитаем суточную норму.
   Научный метод с многолетним опытом рулит. Наш сапёр взял у меня шомпол и методом тыка или глубокого погружения в тему быстро нашёл в толще песка аномальное углубление. Убрав грунт подальше с помощью тачки мы вскрыли известную кирпичную кладку.
   За ней было двустворчатое окно. За ним в мраке пряталась неизвестность.
   - Так, парни, отходим - был у нас прецедент.
   Я принёс куртку, привязал её к шнуру. Для веса сунул в карман камень и, размахнувшись, швырнул в центр комнаты, заваленной разными полезностями. Верёвку с 'наживкой' удалось протянуть немного. Куртка узлом зацепилась за лежавшие на полу крашенные колья. Подергав и убедившись в невозможности вытянуть обратно шнур я остановил варварские попытки 'порвём, но освободим'.
   - Мужики, нашумели мы изрядно. Думаю - никого там нет. Можно спускаться.
   Я оглядел наше воинство, выбирая "жертву". Пухлый и одноногий отпадают.
   - Командор, чего думать - кроме меня лезть некому. - Прервал меня Ярослдав на самом интересном месте.
   Не спрашивая согласия он сам нырнул в сумрак подвала.
   - Фонарик дайте!
   Длиннорукий Петрович, свесившись, протянул другу включенный фонарик. Ярослав побродил, погремел и вышел обратно к окну.
   - Что там?
   - Много всего. Продуктов нет. Инструмент, коробки, ящики. Много двадцатилитровых канистр. Канистры пластиковые с маслом. В углу уголь в мешках до самого верха. К нам коридорчик ведёт, там дверь, за дверью - тамбур. Там уголь, походу, всего в два ряда лежит.
   - С чего взял?
   - По длине стенок и с той стороны через мешки и дверку слышно как вода из крана капает. Я сейчас мешки перекидаю, а вы с той стороны толкните.
   Так и получилось. После того как Якудза быстро перекидал два десятка мешков, стенка с нашей стороны поддалась и завалилась внутрь. Расчистив проход мы смогли пройти внутрь большой кладовой. Угля было даже меньше чем казалось ранее по моим прикидкам.
   Склад. Скромный, но с разнообразным ассортиментом. У стены пачками стояли армейские советские складные столы с табуретами. Разобранные металлические пружинные кровати. Ватные матрасы. В брезентовом чехле палатка УСТ-56, за колья которой зацепилась наша приманка.
   Пачка листовой фанеры шестёрки и десятки. Строганые доски и бруски из разных пород дерева. Печи типа буржуйки с маркировкой МПС. Рядом с ними печные трубы.
   Инструмент свален у стены в кучу: топоры, лопаты, кирки, пилы и ломы. Там же кувалды и четыре железные тачки. Огромную площадь занимали армейские канистры, составленные друг на друга. Я открыл одну - пахнуло бензином. По запаху вроде старый семьдесят шестой.
   - Вам не кажется что инструмента слишком много?
   - Как для заключённых набор. - Согласился со мной Ярик. - Робы и варежки брезентовые в наличии.
   Антон среди коробок пробрался к железным ящикам.
   - Виктор Палыч, здесь две кухни переносные - полевые КП-30. Новые! Нам больше ваша лодка не нужна! Тут есть кое-что получше!
   - Что может быть лучше парусного судна с жёстким корпусом?
   - СНЛ-8!
   - Не удивил. Вещь хорошая. В хозяйстве годная, но не практичная.
   Из другого угла Петрович порадовал своей находкой.
   - Тут мотор. Лодочный!
   - Что за мотор?
   - На бумажке написано Нептун-23. Хороший?
   - Не знаю! Наверное неплохой.
   В ходе осмотра были найдены две швейные машинки. Рулоны с тканью и парусиной. Нити на бобинах. Краски и лаки в мелкой фасовке. Различное железо, всего понемногу, включая скобяные изделия и гвозди.
   Это было похоже на склад запасливого прапорщика, где всё есть, но понять, что где лежит, сразу не возможно.
   Ажиотаж и общая экзальтация от открывающихся перспектив была прервана простым вопросом Якудзы:
   - Виктор Палыч, а где Колька?
   Я крикнул, покричали мужики, а пацаненка нет. Сходил в подвал в надежде, что он там с девочкой.
   Девочки на месте тоже не оказалось, что несколько успокоило.
   Подходило время сеанса. Я дождался полдня и перенёс поставку на завтра.
   Для успокоения отправил Ярослава осмотреть яхту и побережье. Он вернулся через тридцать минут.
   - Командор, нет нигде! Весь берег обошёл. Может туда, за разлом ушли?
   - Мужики, прикройте окно сеном. Перепишите чего сколько навскидку. Я схожу на ту сторону, детей поищу.
   Девчушка, смешно задирая голые ноги, бегала вокруг микроавтобуса и кричала:
   - Греттаа! Греттаа!
   У соседней машины, громко смеясь, сидела весёлая троица и курила по очереди трубку. О чем так оживлённо говорили эти люди, не понимавшие друг друга, сейчас было не важно. Сердце тревожно сжало и не отпустило.
   Неужели мальчишка обиделся из-за девочки? Мог напридумывать себе чего хочешь. Не поговорил я с ним. Какой же ты, дядя Витя, невнимательный. Дети ранимы. А тут одно на другое. Старый дурак, проглядел мальчишку.
   Хеидрун начала ладошками стучать в дверь и кричать, видимо требовала от капитанши открыть дверь. Изнутри была слышна борьба, звук разрываемой ткани и женский вскрик.
   Я откатил дверь в сторону и увидел наклонившуюся довольную голую женщину, улыбнувшуюся призывно мне, а сзади, спустив штаны, пыхтел Владлен. "Крепость" сдалась на разграбление сама и отдалась в руки победителя!
   Она сочно дышала и, постреливая глазами в сторону двери, мило щебетала не понятными мне словами.
   Мне пришлось закрыть эту сцену своим корпусом от ребёнка. Она удовлетворённо прикрыла глаза.
   - Продолжайте! Не отвлекайтесь, я тут Колю ищу, - оправдался не понятно за что перед ними я.
   - У Лизки спроси и девчонку забери!
   Я закрыл дверь. Передумал и открыл обратно. Зря - капитан уже "давала интервью" на тему 'Пятьдесят оттенков Гретты'.
   Вернул "занавес" на место. Задумался на мгновение, где она может быть? Подхватил хлопавшую глазюками Хеидрун на руки и пошёл искать "нашу белошвейку" - пусть расспросит девочку.
   Она сидела на берегу, заткнув уши пальцами и смотрела на море. Когда я подошёл она обернулась и её лицо подернулось непонятной гримасой то ли разочарования, то ли обиды. Елизавета быстро справилась с собой и, улыбнувшись, спросила:
   - Виктор, вы, я так понимаю, ко мне с новой пащенкой?
   - Это пока не определено. Хотел бы вас спросить - вы Колю не видели?
   - За детьми следить нужно, Виктор Палыч. Ваш Коля по берегу пошёл.
   - Почему вы его не остановили?
   - Так он меня и послушал.
   - Скажите девочке, что она теперь живёт с нами.
   - Не могу - она английского не знает. Но, как я понимаю, её "мамы" уже сообщили ей эту 'приятную' новость.
   Я, как мог быстрее, с ребёнком на руках добежал до нашего подвала. Не знаю что у девочки была за жизнь в прошлом, но точно её на руках никто не носил. Она хохотала и замирала когда я резко закладывал витражи и перебегал по "мостику" через пролом. Страшно и весело.
   - Мужики, беда! Студент, бери Хеидрун, корми её и сидите в подвале, читай ей книжки, играй в шашки - короче, займи чем-нибудь. Планшет с мультиками включи. Антон, бери ружьё и десяток патронов. Петрович то же самое. Рации заряжены?
   - Да, Виктор Палыч.
   - Ярик и Антон, пожрать с собой возьмите. Пайки и воду- не забудьте. Что ещё? Рации мне и Ярославу, последнюю тебе, Петрович. Тоже бери ружьё и будь готов, как говорится, до последней капли крови.
   - Что с Колей?
   - Не знаю. Сказали "ушёл по берегу". Тут и там его нет.
   - Вы всё осмотрели? У "этих" спрашивали, может они нам помогут?
   - Не помогут - трое укурились. Владлен любит капитаншу.
   - А Лизка?
   - Лизка в прострации - её не пригласили. Поэтому, Студент, девочка на тебе, там все кто в любвях, кто в печалях - им не до ребёнка!
   Я открыл рундук, надел снаряженную боепрпасами портупею с маузером.
   Попил на дорожку, зачерпнув из бачка ковшиком воды.
   - Все собрались?
   - Да.
   - Пошли. Антон, иди по левому берегу, если что - доходишь до новеньких, предупреждаешь насчет мальчика, он в их сторону пошёл. Я - по правому берегу. Якудза посередине.
   Когда мы отошли километра на четыре, у меня забулькала обрывками слов рация.
   Я вызвал Якудзу.
   - Ярик, слышишь?
   - Да, это Петрович к нам прорывается. Давайте я сбегаю назад, а вы пока дальше идите, через меня свяжемся, я узнаю, что он хотел. На километр вернусь - там точно будет слышно. Я мигом.
   - Давай.
   Ярослав убежал, а я забыл сказать чтобы он предупредил 'Пуха' притормозить. Ничего, не страшно - заодно познакомится.
   Через минут двадцать на связь вышел запыхавшийся Якудза:
   - Палыч, дома перестрелка! Петрович в подвале отстреливается. Нас грабят. Колька в заложниках.
   - Бегу!
   Давно я так не бегал. Пробегу, пройду отдышусь, снова бегу. Пока мы пешком возвращались обратно - они успели обстряпать всё что планировали.
   Наш "недострой" они стащили на воду. Поставили свой мотор и загрузили всем, что в кладовке попадалось под руку. Вытащили практически все продукты. Потом подогнали свою машину и перекидали вещи из неё. К нашему появлению на берегу оставалась Елизавета Вячеславовна со своим микроавтобусом. Владлен у меня на глазах пробил отверстие в борту у форштевня и сейчас вязал петлю чтобы взять его яхтой на буксир.
   Ярослав сходу накинулся на Елизавету:
   - Что расселась тварь? Я тебе, сука, сейчас такое вымя через сраку надую - всю жизнь жопой вбок стоять будешь! Если с Петровичем что случилось, я из тебя котлет нарежу!!!
   - Ярик, подожди, ты её пугаешь, - остановил я готового исполосовать на дольки, как мне показалось, испуганную дуру.
   - Где ребенок? ГДЕ???
   Она улыбнулась:
   - "Уплыл к папе с мамой". Теперь вы без него - просто толпа озабоченных мужиков!
   Ярик замахнулся, хотел ей втащить кулаком и размазать это не прикрытое удовольствие по омерзительно разгладившемуся лицу. Я перехватил его руку:
   - Оставьте её. Пусть.
   - Так это она Кольку сманила!
   - Это теперь не исправить.
   Неожиданно на яхте произошло какое-то движение. В вскинутый глазам бинокль было видно - мальчишка, извиваясь в чужих руках 'среднего', вырвался из каюты наружу.
   Колька увидел нас, укусил захватчика за руку и прыгнул в воду. За ним пинком Владлен отправил виновника побега. На встречу мальчишке с ножом в руке в волны бросился Ярослав.
   Ребёнок барахтался как умел и плыл к берегу. Его размашистыми гребками догонял злой 'Слышь'. Неожиданно из воды выскользнул черный плавник. Меньше мгновения и бурун поглотил мальчишку. За ним рывком без крика ушёл под воду похититель.
   Я стрелял по этой чертовой яхте, по акуле, по воде. Случайно попал и перебил шнур, который держал на привязи наш ял с их мотором.
   Они завели двигатель на яхте и стали быстро уходить в открытое море. Я кричал, срывая голос, Ярославу, чтобы тот вернулся. Наконец он услышал нас и повернул к берегу.
   Ял, подгоняемый волнами и ветром, скользил ему вслед.
   - Коля! Коленька! Маленький мой! Как же ты так? Как же я проглядел поганцев? Какой спектакль они разыграли.
   Ярослав с мокрой бородой стоял и ревел как телок, махал руками и швырял горстями в воду песок.
   Молчаливые волны не отвечали, только мерно качая подгоняли всё ближе белый чёлн к берегу.
   Разрывая тишину с воем и треском завёлся двигатель. Его резко перекрыл рёв повреждённого глушителя. Микрик, набирая с места максимальную скорость, рванул от нас по пляжу.
   - Э, нет, "подруга". А поговорить!?
   Я спокойно пристегнул кобуру-приклад к маузеру и два раза выстрелил по заднему колесу.
   - Не я такой - жизнь такая!
   Машину развернуло. Через лобовое стекло Елизавете открылась панорама моря с уходящим в даль белым парусом последней надежды.
   Мы подошли не спеша. Я обогнул машину. Она со стеклянными глазами сидела в кабине. Словно окаменела. Не дыша. Не существуя.
   Я оперся правым боком на водительскую дверь и постучал стволом по стеклу. Она его опустила.
   - Понимаешь, "милейшая", ты, наверное, думала по своей московской привычке, что русские - это вечные терпилы в поле? Вы там среди своих привыкли бусать на халяву и всучивать друг друга. Кроме воров есть нормальные люди, которые живут нормальной жизнью. Я тебя просил ребёнка не трогать? Просил! Ты меня не послушала.
   Нет, это не ты такая, а привычка чихать на всех ради себя. Потешилась? Поигралась? Кинули тебя, "подруга"?
   Вы же не бизнесмены, а купи-продаи. Барыги! Бизнес - это дело по-нашему. Сена сам накосил. Коровку вырастил и молочко продал. Человек Дела - это, в первую очередь, человек Слова. У "вас" - не так. За такие дела, что вы себе позволяете - раньше головы рубили. Весь ваш бизнес стоит на обмане! Вы - воры и мажоры на папкиных золотых велосипедах и прочие варнаки. Привычка возить хер в тепле и жрать икру в лифте это только привычка. Ваш междусобойчик гламура, которому вы все подражаете - обычная пустота, надутая чужими деньгами.
   "Вы" - кто? В чем от "вас" польза?
   Елизавета с сухим лицом потянулась. Тряхнула головой, раскидывая длинные волосы по плечам. Я раньше не замечал какие у неё красивые длинные волосы.
   - Мы - вас содержим и кормим. Мы - вам создаем рабочие места. Терпим от вас убытки. Думаем за вас. Мы устраиваем вашу жизнь. Платим за вас налоги. Детские сады, школы, институты, только чтобы вы все жили 'как люди'.
   - Справедливо. А ещё вы не доплачиваете за работу. Плюете на все нормы. Воруете у людей здоровье и личное время ради себя любимых.
   - Они сами воруют, портят, не хотят ничего делать. Для вас созданы все условия - только работайте, а толку? Бессмысленная трата времени и денег. Большая часть вас просто существует. Слово консерватория для таких - "продовольственный магазин".
   - Это понятно, "золотая моя".
   - Не ваша, не надейтесь!
   - Сама-то небось из интеллигенции? Папа - доктор, мама - врач? А до этого дед с бабкой коровам хвосты крутили, не доедали, чтобы детки большими людьми стали. Детки стали, а внуки пошли дальше.
   - Моё происхождение не имеет значения. Главное в человеке - ум, внутренняя красота и воспитание, свобода мысли и освобождение от предрассудков и штампов прошлого.
   - Теперь-то чего - теперь всё ясно. Вы отдельно - и мы отдельно. Сермяге на бульваре делать нечего.
   У маленьких людей случается - бывает большое горе, но я понимаю, вам этого не понять это не майбах поцарапать или квартиру в Испании продать. Поэтому объясняю для "талантливых и одарённых" - мы с лихоимцами не договариваемся!
   Дети - это черта. Перешла за кон - забудь про закон!
   - У своего урки научился?
   - Ты с людьми вежливой будь. То, что ты баба не делает тебя бессмертной. Бешеной суке первый сук!
   - Ты где людей нормальных увидеть успел?
   - Каждый 'нормальный' человек окружает себя своими представлениями о жизни?
   - Каждый видит что он хочет.
   - Много ты с такой философией нажила?
   - Не в деньгах счастье, а в возможностях, которые они дают. Ты, надеюсь, понимаешь, что бывает ЗА людей из определённого круга?
   - Тут нет прокурора, судьи, полицейского и "друга" в администрации. Что, сучье вымя, обоссаться понты мешают или решила в благородные без церковной книги проскочить? Ты на себя ярлык не вешай. Твоя пайцза не индульгенция, а билет.
   - Ты не посмеешь!
   - Пересадка закончена. Следующая - сучье болото! У вас тормозная жидкость потекла.
   Я повернулся и пошёл своей дорогой, она выскочила и нагнулась посмотреть, что там течёт.
   Не целясь с разворота, я вскинул руку и выстрелил. Пуля попала в прямо в затылок и выбила глаз.
   - Теперь понимаю отчего ловцы человеков так любили символ рыбы.
   - Почему?
   - Потому что человеки говорят: мы - не рабы! А все рыбы - немы! Кругом рыбы!
   - А вы, Виктор Палыч, оказывается, отменный душегуб, я даже подумал вы из серьезных анархистов с багажом, так басить умеете.
   - Это мне говорит кулинар, который обещал женщине вымя через зад надуть и котлет нарезать? Отнюдь, я - из породистых, а не как все случайные любители.
   - Что с тёткой делать?
   - В море места много. За ноги и в воду.
   - А вы?
   - А у меня душа болит - пить буду. Невинную душу загубил.
   - Да туда ей и дорога!
   - Грех это. У "этой" - души не было. Сама себя сожрала, заплутала в желаниях и обидах. Несчастная она была баба. Кольку-мальчонку жалко, одно утешает - может быть он вернулся к родителям?
   Шурша по песку Якудза потащил тело к воде. Ухоженные белые руки, с свежим маникюром, длинными музыкальными пальцами бороздили след на гладком песке, а длинные красивые волосы волнами стлались в одном ритме с ними, оставляя кровавую полосу. В этот момент рядом со мной остановилась машина, из которой выскочил Антон.
   - Виктор Палыч, что случилось, зачем вы её?
   - Её - за дело.
   - Коля где?
   - "Уплыл к папе с мамой".
   - Виктор Павлович, - я услышал чужой глубокий бархатистый голос, - я правильно говорю?
   - Правильно.
   - Что за самосуд вы здесь устроили? Кто вам дал право стрелять в людей? Сдайте немедленно ваше оружие Антону.
   - Ладно, Костик, не серчай. Горе у меня! Так что давай без глупостей! Не тревожь меня неделю. Потом поговорим.
   Вслед за приехавшей машиной на берег стали выходить люди, окружая нас с Ярославом.
   - Депутат, у тебя тут аборигенов вон сколько, воспитывай. Самых буйных можешь ко мне присылать. Я знаю верную дорогу и умею туда водить экскурсии. У меня есть индивидуальный подход к каждому. - Стволом 'подхода' я поправил сползшую на глаза панаму.
   - Сам понимаешь - солнце, оно одно. Места под ним заслужить надо.
   В этот момент в берег уткнулся наш ял. Несколько человек из пришлых тут же метнулись его обследовать и потащили всё что попалось под руку. Я молча поднял маузер и выстрелил вверх.
   - Так, "тимуровцы" - положили всё обратно! Сегодня дедушка устал объяснять бабушкам, что конь - с яйцами.
   - А ты докажи что это - твоё? У нас в общине демократия. Тут всё общее - мы так на собрании решили!
   - Я НЕ БЫЛ на вашем "собрании".
   - Это - ваши проблемы. Надо вовремя приходить! Вас приглашали.
   - Ярик, заводи мотор - я оттолкну. Не газуй, транец слабый.
   Тарахтя мотором лодка отошла от берега и медленно пошла к нашему пляжу.
   Я, больше не разговаривая ни с кем, пошёл к себе. Меня сзади догнал Пух:
   - Виктор Палыч, но так же нельзя!
   - Можно, Тоха! Иди посмотри - жив там наш студент, а потом расскажешь мне свои военные песни.
   Отвязавшись от меня Антон убежал вперёд.
   Перебравшись вслед за ним через пролом я тут же втянул на нашу сторону брошенную лодку.
   По пути я остановился у родника. Умылся. Посмотрел на заполнившийся пруд, в котором больше некому купаться. С камнем на сердце я вернулся к разорённому дому. Палатка и тент на месте и, вроде как, целые.
   В подвале на кухне расстреляна дверь в угольную кладовую. Студент не прятался под лавкой - дверь была повреждена с двух сторон. В кухне всё было ободрано и разбито. Мой рундук был вытянут со своего места, но, видимо, услышавший за дверью возню, студент смог отогнать воров.
   В кладовке "прошёл мамай". Обидно что часть продуктов была банально испорчена. Часть стеклянных банок в спешке была разбита. Оставшиеся мешки с крупой и мукой политы керосином. Даже не сомневаюсь кто это сделал.
   На табуретке сидел грустный Студент, рядом девочка с планшетом смотрела как приказано мультики и беззаботно болтала ножкой.
   - Рассказывай.
   - Минут тридцать прошло как вы ушли. Они пришли все сразу и стали требовать отдать им продукты. Я их не пустил, тогда они, прикрываясь Колькой, вошли внутрь. Нам пришлось уйти в угольную. Когда они начали сундуки курочить и пытались к нам вломиться - я выстрелил.
   - Почему сразу по рации не вызвал?
   - Я не сразу догадался к спрятанному окну подойти. Дальше, они, когда поняли что я по рации вас вызвал, сбежали. Я выскочил, а они на той стороне хотели лодку-переправу снять, но я их из ружья отогнал. Они в ответ стрелять начали, я в наш окоп засел. Что с Колей?
   - Уплыл наш Коля.
   - Как?
   - Просто уплыл навсегда. Давай не будем о грустном. Студент, ты ребёнка кормил?
   - Да, Виктор Палыч.
   - Ярослав, ты когда на лодке шёл, посмотрел что в ней лежит?
   - Всё подряд: в основном - их вещи, палатка и наши продукты. Бензин в канистре и баке полные. Канистра нестандарт.
   - Сколько в литрах?
   - Литров сорок-пятьдесят. А может и все шестьдесят.
   - Где Пух? - поинтересовался я местонахождением военного.
   - Да он только в кладовку заскочил и сразу ушёл на ту сторону. Странный он.
   - Чёрт с ним! Он больше не наш. - Я похлопал себя по левой руке.
   Ярослав расстроено от услышанного сказал:
   - Они сегодня придут за продуктами.
   - Я и не сомневаюсь. Думаю - что делать.
   'Чёрт с ним' в сопровождении 'Депутата' и любопытствующих заявился буквально минут через пять.
   Я как раз подметал пол и собирался убирать в кладовке разбитые банки. Разлитый керосин в кладовке и кухне Ярослав засыпал испорченной мукой.
   На звук шагов я сначала не обратил внимание и думал, что это кто-то из моих ребят, выносивших вонючие мешки, вернулся. Оказалось - я ошибся. Бархатный голос заставил поднять глаза.
   - Подсчитываете убытки?
   В подвал спустилось шесть человек. Пух видимо хотел провести их на склад. Но на пути оказался я с метёлкой.
   - Куда это мы все, "гости дорогие", без разрешения?
   Антон хотел было обойти меня, но я шагнул назад и достал из кармана револьвер. Чего от меня явно не ожидали, так как маузер лежал в кобуре на буфете.
   - Не усугубляйте. Вы - у меня дома. Здесь я решаю кто куда идёт. Антоха, это и тебя касается. День был тяжёлый у всех. Руки у меня устали, не дай бог палец дёрнется - в живот попаду, а доктора у нас нет. Самим потом добивать придётся страдальца. Затея ваша глупая, говорите чего хотели - я добром поделюсь.
   - Мне нужно размещать людей! - Сбился на фальцет обладатель баритона.
   - Размещайте.
   - Мне сказали у вас есть армейская палатка?
   - Давай людей - вытащат палатку и кухню. Мойте котлы. Уголь есть. Продукты дам. Можете забрать все подпорченные, мы их не перебирали, но часть можно будет использовать. Сыры - точно. Часть муки и круп - вероятно.
   Моё условие простое: вы прямо сейчас сваливаете за разлом. Присылаете четырёх человек, они носят до разлома, вы - там принимаете и тащите дальше куда хотите. Совет: поменяй колесо на микрике и вози. Всё не на руках таскать.
   - Вы мной не командуйте!
   - Я, Костя, не командую, а предлагаю решить вопрос без конфликта. Очистите маленькое помещение от лишних. Проход узкий - таскать много. У меня от керосинового духа мозги и так набекрень, а вы тут последний кислород вдыхаете.
   Сначала палатка - потом все остальное. У меня к вам предложение: отдайте мне наше ружьё, чтобы все спали спокойно. За него я поделюсь продуктами по-братски.
   - Это - ружье Антона.
   - Оно было ружьем Антона пока он был с нами.
   - Я и сейчас с вами!
   - Антон, не ври самому себе. Ружьё! И всё будет в ажуре! Я вам дам даже больше чем вы просите.
   - Да забирай!
   Он было хотел швырнуть ствол, но я его придержал:
   - Аккуратно поставь к стене и отойди. И не дури. Оружие любит уход и ласку. Не порти хорошую вещь. Я с вами поступаю честно. В отличие от некоторых.
   - А я тебя тоже не обманываю. Я вступил в общину и вам советую! - Это он сказал только что вошедшим сзади него Петровичу и Якудзе. Константин Романович - он настоящая власть. Я не хочу так жить - утром за одним столом сидим, а вечером ты их шлёпаешь как комаров и рука не дрожит. Может ты, Витя, и был хороший мужик, но сейчас люди для тебя мухи. Счастливо оставаться.
   Антон, расталкивая людей, вышел наружу.
   - И тебе не хворать. Выводи своих, Константин, наружу. Мы сейчас вам тачки вынесем - на них повезёте. Палатка состоит из восьми единиц укладки. Самая тяжёлая укупорка наружного и внутреннего намёта. Остальное легче. Колья стоек - две пачки, вам придётся на руках перенести.
   Пока они отвозили первые части палатки мы остальное сами вынесли наружу.
   - Петрович, где девочка?
   - Спит. Я её на Колькино место положил. Правильно?
   - Да! Пусть спит. Носильщикам надо сказать чтобы меньше шумели.
   Когда вернулись 'несуны', я их предупредил о спящей девочке и дал задание вытащить наружу полевые кухни. Чтобы было легче выносить железные ящики кухонь наверх - сняли все навесное оборудование: трубы, котлы и крышку.
   Посулив хороший перекус дармовой голодной рабочей силе, использовал её в своих целях.
   Пока Ярослав на скорую руку делал бутерброды с колбасой и сыром и грел воду на чай, они для нас подняли наверх мешок с лодкой и мотор.
   После "рабочего полдника" выдал им из новых запасов: две совковые и две штыковые лопаты, шесть оцинкованных вёдер, все алюминиевые миски, кружки и ложки, четыре куска хозяйственного мыла, шесть вафельных полотенец. Раскладные армейские столы поделил пополам - четыре им, четыре нам.
   При переправке кухни растяпы продрали дно, теперь лодку необходимо клеить прежде чем спускать на воду. Пока не стемнело отправил Петровича вытянуть из протоки ловушку. Оказалось зря - проверили без нас и бросили обратно как попало. Выдал 'сиротам' для освещения заправленные керосином три лампы и десять мешков угля. Хотел было ещё кровати дать, но мужики взмолились: 'Руки как у орангутангов до земли вытянулись!'.
   - Дело хозяйское: я предложил - вы отказались.
   На прокорм дал пачку чая, остатки сахарного песка, пачку соли, сушёной морковки и лука, пару банок сгущёнки для детей. Головку сыра. Несколько кругов сухой колбасы, теперь нет смысла экономить - условия хранения нарушены.
   В стеклянных банках гороховую кашу с мясом на первое и перловую с мясом на второе.
   И, для вящей радости переселенцев, две литровые бутыли медицинского спирта. Был и такой в наличии. На этом "раздача слонов" закончилась.
   Нас культурно поблагодарили за оказанную помощь и удалились. Так бы всегда. Нормальные обычные работяги без закидонов и все как один без интеркома.
   Хотел было я прибрать мостик для своего спокойствия вслед за ними, ан нет, этот ход остался за Депутатом - они решили ходить к нам в гости по своему усмотрению.
   Избавившись от гостей решили вопрос 'манка' - разгрузили лодку и перевезли всё в погреб. Окна и двери в подвале на ночь оставили открытыми для проветривания. В кладовке и кухне теперь долго будет не избавиться от керосинового запаха.
   Пустую лодку подтащили ближе к 'дому'. Завтра прямо с утра я буду её доводить до ума.
   Ярик приготовил ужин. Разбудили Хеидрун и посадили за стол.
   - Виктор Палыч, эти столы получше нашего, только тяжёлые и табуреток всего две, - похвалил новое приобретение Петрович.
   Видя что я не реагирую на слова Ярослав озаботился моим состоянием:
   - Может вам стопочку, Виктор Палыч?
   - Отставить стопочки. Спирта не хочу, а коньяка нет. Нельзя нам сегодня пить. Нас ночью "воспитывать" придут. Маленькую палатку ставьте в стороне - туда студент с девочкой спать лягут. А мы с тобой, Якудза сегодня не спим. Ты мне из своих кухонных выдели тесак поухватистей да поострее.
   Студент, видя моё лицо, взбледнул. Что он там такого страшного увидел, не ясно.
   - Не бзди, студент, мы их не больно. Они под наркозом будут. Зря я им два литра "чистой слезы" выдал? Давай, Ярик, по-чайковскому слегонца. Душа не на месте - посидеть хочу один, подумать.
   - Может чифирнём?
   - Не стоит, у меня мотор итак сегодня с перебоями работает.
   Чтобы не ждать сидя напрасно - нагрели воды бак и полный самовар. Ярослав не выдержал и помыл везде полы с мылом. Сильный запах сразу ушёл и в кухне стало свежо и чисто. Вижу, нервничает - работой пытается тревогу заглушить, да не выходит.
   - Ярик, говори что гложет. Вижу - душа не на месте.
   Ярослав с белыми от муки руками сел напротив меня и честно признался:
   - Виктор Палыч, извини ты меня и прости. Я людей резать так просто не умею. В драке да, по злости - это одно, а так - не могу.
   - А кто тебе сказал что мы кого-то будем резать?
   - А тогда зачем нам ножи? Всех, кто ночью придет - на перо и, главное, тихо, чтобы мяу сказать не успели.
   - "Лиходей" ты мой бородатый! Зачем нам с тобой с ними в ножички играть, чтобы ответку получить впотьмах, и друг дружку прирезать? Они мосток положат да перейти захотят - вот тут мы их и прищучим: ты - с одной стороны, я - с другой. Режем баллоны пошире и решаем сразу две задачи простым способом. Самые активные да тупые - в протоку, лодка в труху. Мы с тобой, пока они орут, тишком спать. Резать!? Я что, на ухореза похож?
   - Вы - вылитый! У вас такое лицо было....
   - Сам-то с архангела писаный!
   - Думаете придут?
   - Уверен. Пошли робы черные надевать и рожи сажей мазать. Нам с тобой ещё потом отмыться надо.

  
Касатоныч

   Бьёт как ключом и все по голове.
   Набат?! Давление?
   Нет, это бабьи склоки!

   Проснулся - вокруг темень..
   Ну правильно. Окна ж ещё не освобождены от земли..
   Прошедшие два сухих дня не прошли даром. Мы с Тофиком Арташесовичем освободили от земли правую продольную стенку на три четверти. Ура! Кухня и три спальни, имеют теперь естественную подсветку в дневное время.
   Опять же, из сделанного: в домовой кухне - наладили трубу у печки. На что Гульнара ещё позавчера решительно заявила: "Спасибо, конечно, ребята, но буду готовить во дворе!" Переспросили - а чего так-то? "И вкуснее" - говорит, - "и дети под присмотром, а не в темном помещении".
   А что? Правильно. Светло, тепло.. А в домовой кухне темень постоянно. Нет - теперь-то днём светло. Но все равно - полумрак.
   Сегодня займёмся левой стороной здания. Пусть и у нас рассвет брезжит. А то как у крота в этой.. Ну, там где он живет. Или сами кротами станем! Оно конечно, кошачье здрение развить не помешало бы. Но здесь без шансов! Дело в том... Ну если кто не в курсе.. Для кошачьего - нужно хоть толику света. Они, видите ли - отражают. Ловят свет, и отражают. Ну если ничего не путаю, конечно. Тогда в энциклопедию загляните. В любую - какую открыть сможете. Кому уточнение позарез трэба. А ко мне с такой ерундой - не приставайте. Здесь же ни зги не видно! Как у чистокровного эфиопа... где - не скажу, не был и не собираюсь!
   Гульнара - молодец! Взяла на себя всю кухню, вернее стряпню. Посуду-то они вместе моют. Дружно, всем женсоставом, и Катеринка и Алияшка с ними.. И Настя моя тоже старается. Но пока что Гульнара её плотно отодвинула на вторые роля. Надо думать - до поры. На русской кухне - отыграется. Я в нее верю!
   Сейчас же у нас царствует восточная.. Пока - всем нравится. Узнаём много нового действительно вкусного! И обе Молодцы - не ссорятся! Ну и замечательно. Что им делить-то? Шуточки, смех постоянно. И еще примета, на двоих - шушукаться стали.. И Катюшку в кружёк взяли! Та тоже - не отстаёт.. И когда мы с Тофиком подходим - хи-хи не смолкают..
   А это что значит? Налицо - здоровая обстановка в коллективе! "Верным курсом идёте, товарищи!" Не я это сказал, но с автором - согласен полностью. По этому вопросу.
   Так, ладно - с этим ясно. А вот с "Килькой"-то что делать?! Ума не приложу.
   Послал Бог Катеньке "подарочек"! Или кто там за кадры отвечает?! Гвоздь ему на кресло вместо кнопки! И "десятку" крученую - никак не меньше! Какие классики - таковы и розыгрыши в ответку! Не спец ты по кадрам, а это.. Ну понятно, в общем.
   Девочка наша просила - "Человека" прислать. Именно так - с большой буквы! А они? Родится, что ж? Родится кажный могёт. Ты Человеком будь. Вот тогда я скажу, что ты не это самое.. Прости, Господи! Это ж какой ярлык она себе навесила?! Не дать не взять с загадки: "Висит, меж ног - болтается. Никто не прикасается. Чё такое? Не-а, не угадали. Оно родимое - присохло."
   Терпеть ненавижу - психологов-дармоедов. Но здесь без них не обойтись..
   Почему дармоедов? Это отдельный разговор. И длинный.. Поэтому не сейчас.
   С девчушкой нужно очень аккуратненько, на мягких лапках, так сказать. Медленно, потихонечку. Отмывать её от всего наносного..
   "Ох и нелёгкая это работа, из болота тащить..." Особенно если сам или сама не хочет.. Ну, хоть не бегемот, и за то спасибо.. потому как тащить-то нам придется. А кому ж ещё? Других тут нет. Хотя опять же - неизвестно кому легче?! С этой "килькой" намаемси...
   Но не будем о грустном..
   Ладно, о чём тогда?
   Приметы. Да, сбылось - на наши головы. Я ещё пару забыл вчера упомянуть - "Упадёт подушка - цыганка заявится, а остро отточенный карандаш - му..к, ладно, чудак на букву "м", в общем "нехороший человек" - своими придирками непременно мозг вынесет.."
   А с "килькой без томата" накаркал.. - чего б о кружках промолчать! Может и обошлось бы? Лучше б мужик со стволом, чем эта чума ходячая..

   (утро)
   Как и накануне все взрослые высыпали из спален одновременно. Собрались за столом в холле. Только вот плясать не хотелось. Настроение не то - смурные все.
   - Чего это вы? Как будто ночь не спали!!
   - Да нет - вроде ничё.
   - Так.. С "этой" встречаться ннууу, - на "ннууу" Катя потянулась - совсем не хочется.
   - И чего вы на неё ополчились? - вступилась Гульнара. - Нормальная девчонка. Недолюбленая вот и всё.
   - Ты ж сама ей!
   - Ну и что?! За то - она уже получила! Дальше живём...
   - Гвардия - не журись! - Попытался взбодрить присутствующих Кас. - Не такие бастионы брали.
   - И потом - так и эдак "беременной" не останется. - Подтвердила Настя.
   - Чего?
   - Говорю - разродится. Ситуация решится..
   - Аа..
   - Ну ты и..
   - А решать её нам! - Подытожил Кас. - Всё! Хва хандрить. Встали!
   Настя-младшая пришла не сразу. Успели утренние дела поделать, завтрак приготовить. Над столом в садовой беседке разносился густой аромат вкуснейшего сладкого чая. Ну вот.. По запаху было слышно, что он сладкий..
   И не важно что сада пока нет. Именно что пока. Будет! Вырастет! Зато беседка - эва какая! Класс!!
   Кас, глядя на новое строение, был доволен собой. А что? Славно получилось..
   Да! Простите.. Так вот! Настя-младшая..
   Она появилась как-то ниоткуда. Только что не было, а тут р-раз и уже сидит за столом! Как просочилась?..
   - Привет.
   - Как спалось?
   - Где ночевала?
   Это народ к ней. А она - молчок.
   Катя, глядя на неё думала - "Сидит, дурррында, нахохлилась, а нормального совёнка изобразить не может. Веса-то - и нет.. Х-хи, вот балда! Чего же ты, "подруга"? Жрать своё надо! Пайку съедать - Закон! Дают - бери! За столом! Там воспитатели присмотрят. По углам шарится будешь - отберут. Всегда есть кому.. Еще и на посмешище выставят, крысой считать будут или еще чего похлеще удумают.. А ты, видать и в столовке не особо жуёшь. Глупо.. И на домашнюю не похожа. Бродяжка какая? Вроде нет - те не такие. Не умыта - вон "снюшки" у глаз. Не чёсана! Брр..."
   Тофик - "Кто её родители?! Что у них - совсем мозгов нет?!"
   Гульнара: "Что за странный ребёнок?! Дикарка, честное слово... Ничего - подкормим - подобреет..."
   Настя-старшая: "Как можно довести себя до такого?! Чисто цыплёнок из морозилки! Ещё чуть и синевой пойдёт..."
   Кас: "Сегодня меньше кобенится. Вишь как уплетает! За обе щёки!! Голод не тётка.. Вот на эту удочку мы её и постараемся вытянуть.."
   Настя-младшая молча поев выдавила из себя через губу:
   - Спасибо.
   И ушла. Снова перешла ручей и скрылась из виду в кустах напротив беседки.
   - Чего делать-то с ней? - Спросила Катя в нерешительности. - В детдоме понятно - такие оттуда драпают. От коллектива отбилась! В банды - только рабами! Одна дорога - в отрыв.. А здесь-то что?!
   - А по-моему - не так всё плохо.. - заметил Кас.
   - Что хорошего-то?! - Возмутился Тофик. - Чистая дикарка!..
   - Ей идти некуда! - ответил Кас. - Ну сами посудите. Есть где-то надо? Воровать негде - мы которую ночь всю еду прячем. Чтобы собаки не шарились и вообще..
   Хочет или не хочет - придёт к нам! Больше тут не к кому. А мы её на еду как того лисёнка из норы выманим - разговорим!
   - А что - нормальный ход! - обрадовалась Катя.
   - Шанс вполне реальный.. - подтвердила в задумчивости Настя.
   - Только делать нужно всё очень аккуратно, и не торопясь, - добавила Гульнара. - Допустим ошибку - придётся всё начинать сначала.
   Посудачив ещё народ занялся насущными делами - кто чем.
   Тофик одними глазами указал Касу на лопату. Помедлив пару секунд оба сморщили носы - копать не хотелось.
   - Что тогда?
   - Прогулка по окрестностям - годится?
   - Есть такой пункт в повестке неотложных дел!
   - Почему бы не сегодня?
   - Я бы сказал - почему бы не сейчас?! - выдал Кас итог размышлений. - Сидим тут... как коты на завалинке - а вокруг новый интересный мир! Пора его открывать!
   - Да! - поддержал с нескрываемым энтузиазмом и удовольствием Тофик. - Сам хотел предложить! Куда пойдем?
   - Для начала - вон на ту горку. Ты там не был?
   - Нэт! А надо было?
   - Теперь - надо!
   - И знаИшь, командЫр, я заметЫл - наши овечки туда нЭхотно ходят, как думаеш - пАчему? - не знаю почему он опять корявил свой язык, но вот эта его манера оказалась к месту, я и сам стал собраннее, будто готовясь не к легкой прогулке, а к чему-то более отвественному.
   - Август не пускает? Вот и проверим - ЧТО там!
   - Что берем?
   - Ну раз горка - наверно веревки.. Оружие - обязательно. Бинокль - сверху наши владения осмотрим, вдруг что достойное осмотра углядим. Перекус, фляги.. А там сверху уже видно будет куда и чего.
   - Дяденьки - а мне можно с вами? - тут как тут нарисовалась Катерина. - Я не помешаю - честное слово!
   Надо было видеть мордашку девушки! Ну разве ей можно отказать? У Шрековского приятеля Кота глаза были меньше и менее убедительней.
   Мы снова переглянулись, улыбнулись и кивнули:
   - Катико, ты случайно не в театральный поступаешь? - Хмыкнув поинтересовался Тофик, уже нормальным языком без жуткого "кавказского" акцента. - Подлизываться умеешь! Садись - за сценку пять!
   - Собирайся, Катюшка! Только с одним условием - от нас ни на шаг! И идти будешь позади нас - спину прикроешь!
   - Спасибо!!!
   Уяснив суть сутолоки Настя отреагировала спокойным замечанием:
   - До полудня вернуться не забудьте, путешественники! Поставку никто не отменял..
   - Постараемся. Но ежели что.. Сама закажешь! Не маленькая..
   Сборы были недолги. Девчонки собрали свёрток с едой. Настя пожертвовала свой рюкзак.
   - От сердца отрываю между прочим! Еду в нём никогда не носила - берегла от пятен..
   - Не плачь, дорогуша! - Тут же подхватил игру Кас. - Меняюсь! Взамен рюкзака даём САЙГУ! Вас без оружия оставлять нельзя...
   - Я ж стрелять не умею!
   - Сей карабин чуть посложнее твоего фена. Смотри..
   Кас отделался от автомата со всей сбруей, отдав его Тофику. А сам хитро улыбаясь в усы - ухватил рюкзак с харчем. Так сказать по заветам Эзопа! Кому надо поймёт..

   Отвесная скала, у которой сейчас толклись мои герои, состояла из неровного серого камня, с вкраплениями кучи других оттенков. И это всё цвета камня, а не малознакомых растений, густо облепивших тыльную стену утёса почти до самой вершины. Впрочем, чистый камень всё ещё просматривался, так что мелкие зелёные насаждения не праздновали полную победу - но были близки к оной.
   И с самими растениями стоило разобраться. Не похоже чтобы это был мох. Не теневая сторона чай! Для мха необходимы тень и сырость - не так ли? Или я что-то не знаю и путаю? Опять! Ну не суть.. Скорее всего это был какой-то мелкий кустарник..
   Относительно сторон света стена располагалась с северо-запада на юго-восток. Ежели встать к ней спиной и чуть повернуть голову вправо то мы будем смотреть строго на восток. А повернём головы налево - увидим горку. К ней мы и двинули...
   Н-да, Горка. С большой буквы. По факту - здоровенный Холм продолговатой формы. Поросший лесом или высокими кустарниками - разберёмся по ходу дела... Он располагался к нам длинным боком. Издали чётко просматривались несколько вершин. Левая была самая маленькая.
   Кас глянул на спутников. Они все смотрели в одну строну - разглядывали цель своего похода.
   - Ребят! На что он похож?
   - Длинный неровный.. С виду какой-то неуютный..
   - На фасолину. - Буркнул Тофик скептически.
   - Почему на нее? - удивился Кас.
   - Маму вспомнил... - нехотя признался Тофик, - она знаете какое вкусное лобио делала? Вах! Пальчики оближешь! Так что на фасоль, да..
   - А может на "пьедестал почёта"? - Предложила Катя. - Ну как в спорте. На которых спортсменам призы вручают.. Вон три тубы. Самая высокая в центре. Та что справа - пониже.
   - Ага! - Подхватил Тофик. - И вершинки вполне ровные - есть где встать..
   - Пьедестал они углядели! - Донёсся голос Насти. - Ста метров от дома не отошли, а уже медали вешать собрались..
   - Ну не ворчи! "Холера" ты ж моя ясная-а-а-а! - Протянул Кас. А на последнем слове аж взвыл слегка.
   Тофик с Катериной - откровенно заулыбались, предвкушая спектакль.
   - Не превращайся ты в эту, как её?! Вот не обернувшись ещё, а вижу - стоит! Толстая баба с контрабасом вместо фигуры упёрла руки в бока.. на ней - безразмерная мужская футболка, юбка-колокол на ладонь ниже колена, и в стоптанных тапках на босу ногу.
   Ладно бы с послевоенной Одессы она вынырнула! Я первый её обнял бы после такого приветствия!! А то ведь это ты! Голос не подделаешь. Я по голосам хорошо узнаю людей..
   - Что, правда похожа на толстую вздорную тётку ?
   - Да, дорогуша! - разворачиваясь к ней подтвердил Кас. - На толстую старую Бабищу! Не превращайся в неё - пожалуйста!
   - Всё. Не буду больше ворчать... - В приторном ужасе всплеснула руками Настя.
   - И, кстати, неправда ваша, "гражданка Контрабас". - Уточнила Катя. - Вовсе не сто метров мы прошли. А гораздо больше. И тормознули не просто так! Вон кусты впереди! Пролезь попробуй...
   Расставшись с Настей на позитивной ноте экскурсанты-топографы отправились на маршрут.
   Кусты и вправду выглядели непролазными! Продрались сквозь них с минимальными потерями как для флоры так и для одежды. Между стеной кустов и самой горкой находился широкий поросший травой прогал.
   - Однакось, крутенек...
   - Не тормози!
   - Возьмём с разгону!
   - А вообще - это холм или гора? - и Катеринке инстересно стало.
   - А хрэн его знает.. Вах - не подумайте! Я о том что в земле растёт - вкусный который! Я ничего плохого сказать не хотел! Да?!
   Тихонько поржав - продолжили дискуссию:
   - Вообще холм состоит из той же почвы что и в округе - вроде бы.. А гора из камня. Нет?
   - Логично.
   - Сейчас и посмотрим..
   Не успели. Нас нагнали Август с новой подружкой - одной из недавно обретённых собачек. Догнали и, как ни в чём не бывало, встали рядом. Как бы говоря - "Вы стоите и мы не спешим.."
   Начался подъём и я сходу отстал от остальных. Вернее мы отстали. Оно и немудрено, Тофик-то понятно почему - ему и раньше по горам приходилось лазить. Говорит что в детстве к деду в дальнее село на лето отправляли. Вот там и научился. Родник-то внизу, а село на горке. За день раза два-три пробежишься с полными кувшинами - так на гору летать без них будешь. И научился.. ну, почти, как он мне сказал. Ну а Катюшка - в силу молодости и задорной молодой энергии, да и радости тоже что ей позволили пойти вместе со старшими в эту "экскурсию". Ну не походом же ее называть? Поход это далеко и надолго.
   Мы вообще-то планировали не так далеко отойти сегодня, всего-то лишь на ближнюю горку забраться. Вот и лезем. Вернее я лезу, потому что отстал, а они вперёд усвистали. Не хотелось бы сравнивать с горным козлом и легкой ланью... хм, а я сам тогда кто? Не, не буду приводить никаких примеров и сравнений с животными. Они, кстати, не так уж и плохи. Собака - имени ей пока не дали, высунув язык карабкается рядом с Катеринкой. Вот Август, удивительно, но и он в вожаки не лезет и, когда я за него цепляюсь - не обижается. Один раз согласно бебекнул и всё. Лезет вверх рядом со мной, мог бы ускакать, как и они, вперед, но он к этому не стремится. Видимо здраво полагает что мне пока что такие нагрузки - очень и очень непривычно. Он меня видел и на костылях и в коляске... Не обижаюсь. Просто лезу. И смотрю вперёд и, особенно, под ноги.
   - Кас, гляди как дЭвушка наступает - как козочка, легко, а ты как твой друг Август, напролом прёшь... тут петлять надо, влево-вправо..
   - Тофик-джан, ты говори да не заговаривайся, забыл что я последний год только на костылях передвигался? Сам-то, сам-то давно в гору лазил? Ты тут для чего - умеешь - вот и учи! И потом - чё это ты на Августа напраслину возводишь?! На кого прёшь - пряха?! Он как раз в отличие от некоторых - зигзагами шныряет последние полчаса. Родственник Архаров как-никак...
   - Бее! - согласно подтвердил мой шерстяной поводырь, как бы намекая что это они ему - родня.
   - Как скажешь! - согласился с ним и я. - Тебе сверху видней!
   Тропки и в помине не существовало. Поднимались по мелким камням. Стараясь ставить ногу на траву растущую поверх камней - хоть маханькая но дополнительная сцепка с поверхностью. Где была возможность шли по ровным глыбам неизвестного камня.
   - Как у нас с геологией? - Поинтересовался Тофик. - Кто может сказать, что это за камень?
   - Не-а, - отозвалась Катя, - точно не я.
   - Понятия не имею.., - пыхтя отозвался и я, - в ней - не бельмеса. "Парень с нашего двора" - смотрел. Но и колчедан сейчас - в упор не узнаю...
   - Вы замечаете? Выбирая пологий путь нам пришлось идти не только зигзагом, но и по спирали..
   - Ага, как по лестнице. Сейчас за уступчик завернём и будем иди лицом к нашему дому...
   - Дяденьки, вы хоть по сторонам-то смотрите?
   Говоря это Катя стояла спиной к ним и смотрела вниз.
   - Вот же.. Ещё б немного и точно не увидели такой красоты..
   Им открылся вид на озерцо или довольно большой пруд, изрезанный острыми углами берегов. За которым опять потянулись густые заросли.
   - На сколько мы поднялись интересно?
   - От уровня нашего жилья?
   - Да.
   - Ну метров на сто, сто пятьдесят..
   - А прошли, похоже, немногим больше..
   - Да. Тангаж - "рысканье в норме". Туда-сюда не больше двадцати шагов..
   - Интересно, дорога по прямой к водоёму есть? - Можно попробовать пройти вдоль ручья, около которого Катю нашли с собакевичами.. Он, похоже, по прямой с этого озера и течёт..
   - "Катин ручей"? - Предложил Тофик.
   - А что?! Пора обрастать географическими названиями..
   - Нее, моим именем не надо. Ну его к аллаху.. Уж лучше - "Щенячий"..
   - Экая ты скромница.. ладно, подумаем..
   Сделав почти полный оборот вокруг центральной вершины они взобрались на относительно ровную площадку.
   Солнце, лениво всплывшее над горизонтом несколько часов назад, к этому времени успело забраться за холм. И поэтому сейчас весь участок у скалы, где они толклись несколько дней подряд был в тени. Но это продлится недолго. Уже скоро овчарня и всё вокруг озарится весьма бодреньким солнышком. Начнёт жарить не по-детски! И продлится это ещё часов шесть, когда светило устало скроется за скалой.
   Верхушка холма являла собой площадку примерно в триста квадратных метров, поросшую высоким и весьма густым кустарником.
   Ребята разошлись вокруг осмотреться - постоянно переговариваясь друг с другом:
   - Вот ведь незадача-то! С этой вредной растителностью - голым не долго остаться! Всю одежду разорвать недолго..
   - Да это тебе не "Шелезяка" - где одни камушки.. ТаЙ и тижТы!
   - Чё там?!
   - Да всё то же - кусти-ки.. - было понятно, что человек продолжает говорить во время физических усилий. - Вот ведь, Ёк Макарёк - еле пролез..
   - Смотри мне - порты не порви..
   Всеобщие подначки, смешки, ответные колкости - разрежали обстановку...
   Продравшихся ближе к центру ребят ждал сюрприз.
   На внезапно открывшейся площадке свободной от кустов им в ноги бросился щен.
   - Что за чудо-юдень?!
   - Откуда ты взялся - мурло вислоухое?!
   Он истово лупил себя по бокам не обрубленным хвостом.
   - На вид - доберманестый. Может из наших?
   - Отбился от стаи?
   - А выжил как?!
   - Жрать что-то ж нужно!
   - На вид ему месяца два. Так что вполне может пропитаться на подножном.
   - Червячки, ящерки?
   - Ну как вариант...
   - Может из тех - кого Гульнара в казане унесла?!!
   - Фиг его знает. У неё спрашивать надо. Может и удрал кто..
   Между тем взрослая псина, что пошла с ними, стала активно обнюхивать и вылизывать найдёныша. Вот кто искренне обрадовался встрече! Ну и, конечно, Катя!
   Катюшка уже давно стояла на коленках и активно месила щенка обеими руками:
   - Ах ты негодник! Как же ты тут оказался - а?! Кусаться вздумал? Ах ты кусака! Кусака эдакая!! Уу - злюка. Злюка - вот ты кто...
   - "Злюка?" Гм.. - Тофик как бы на вкус "попробовал" слово - и расплылся в улыбке. - А что? Вполне себе годная кличка для собаки. Во! Им всем надо клички дать! А то отзываются на все - как не позови.
   - Вот и займитесь. Катюш, подмогнёшь - щенки ж твоя епархия.
   - Чё это моя-то? Они все наши общие!
   - А чья ещё-то?! Ты ж с ними с самого начала возишься! Твои они - ты их и "крести" дальше.
   - Ага! - Подхватил Кас. - Ещё скажи - не в охотку... Ты да Алия с Азаматом. Кстати, их тоже к делу подключим. Клички под характер псов подобрать не помешает, а ребятня щенят хорошо узнала...
   Между тем компания двинулась дальше.
   Их привлёк серый камень, высившийся на границе с кустами. Из-за них его и разглядеть толком не было возможности.
   - Смотрите-ка, да тут провал за ним!
   - Лаз вниз?
   - Он самый. Только вход от мелких камней освободить нужно. Нет, ну ты смотри - как нарочно закидали...
   - Лопата б не помещала..
   - Тогда уж грейдер!
   - Тогда уж экскаватор. Грейдер - назад не гребёт. Только от себя...
   - Знатоки! Мы копаем или как?
   - А мы что делаем?!
   - Мы не копаем - мы камушки гребём.
   - Ыыы - выгребаем!
   - Развеселились дяденьки.. - Не унималась Катюшка. - Дыхание говорю берегите..
   Мужики, переглянувшись хмыкнули и дальше слышно было только тяжёлое дыхание. Клацанье друг об дружку камней - это падающие просили подвинуться уже лежащих на земле. Да иной раз Катерина "фыркала" на непослушную прядь волос - которая никак не хотела лежать за ухом и всё время спадала на лоб. Катя первое время убирала её на место, а после, сдавшись, просто дула на неё, пытаясь отогнать от лица:
   - Щекотит зараза!...
   Камни были шершавые, разноразмерные, порой с острыми краями. Но все умещались в кулак. Самые большие хватал Кас - как обладатель самой большой ладони.
   - Чтобы не делать лишнюю работу - отбрасываем недалеко - метров на десять. Как раз на центр полянки. Ну этого места - без кустов.
   - Согласен.. Таскать на склон холма, что ли?! Была охота!! До того склона несколько десятков метров - бегать дольше..
   - Да и сбрасывать вниз - неизвестно куда упадёт, чего по пути натворит и чего стронет. Только обвала нахватает!...
   - Коллегиально в три голоса - порешили! Ну и ладушки..
   - Коль чё - после на более подходящее место снесём камушки эти..
   Вход оказался довольно узок и поэтому работы оказалось не так много - перекидав камней кубометра полтора мы расчистили ровную площадку. А за ней намечался пологий спуск вниз.
   - Грот?
   - Пещера?
   - А поглядим!
   "Кротовая нора", в начале имевшая около полутора метров в диаметре, сразу загибаясь в пологую спираль, уходила вниз в глубь холма. Тропинка постепенно расширялась. Причём в основном вверх. И скоро стало удобно идти одному человеку не пригибаясь.
   - Пол усыпан мелкими камушками - не то щебёнкой, не то ещё чем...
   - Хорошо что не скользит - а не то б!
   И как "услышали" нас - субстанция под ногами поехала и..
   Все тут же "сели" на задницы и покатился вниз..
   - Вашу ж бабушку - больно жэ!
   - Классная тёрка! Только я Вам - НЕ МОРКОВКА-ААааа!!
   - ВАХ!! На входе салазки забыли выдать - да!
   Хорошо что "ехать" пришлось недалеко. Потирая соструганные места люди приняли на спины съехавших за ними скулящих, лающих и блеющих членов экспедиции.
   - Ох, Август!
   - Какой же ты мягкий - за это спасибо.
   - Но всё-таки тяжёлый!
   Август один протаранив и, тем самым, отодвинув всех людей, проехал на несколько метров вперёд.
   Охи-ахи и всевозможные причитания и словесные негодования вместе со скулёжем вылизыванием собаками людских лиц. Постепенно перешли в людские восторженные возгласы.
   Вокруг разливался янтарный свет. Казалось он струился отовсюду..
   Пещера - точнее вертикальный скальный разлом всё так же уходил вниз, но заметно расширяясь. Дневной свет проникал через трещины, разбегаясь солнечными зайчиками по влажным стенам разноцветной мозаикой.
   - Вот же - незадача.. - ворчал Кас.
   - Чего не так, дАрАгой, а?!
   - Да, ть!!! Я вам чё - болерун чё ли?! На цыпочках ходить.. Ладно бы за деньги - а то задарма!! Недавно только на ноги толком встал, а тут то в гору, то в раскоряку, то на пальцах..
   - Объясни толком-то...
   - Тропка, говорю.. Стены и потолок раздались - спасибки. А дорожку могли сделать пошире?!! То каблук провалится, то носок - чтоб им! ТоЯма ТоКанава..
   - Н-ну извини, да? Туристические маршруты с мостиками не успели проложить для тебя, дорогой! Прости пожялюсьта!
   - К октябрьским чтобы всё исправили, товарищ Миторян! Лично отвечаете! Не то будем разговаривать на другом уровне! Вы ж понимаете - с меня тоже главк отчёт требует - торопит..
   - Вьсё исравим, дорогой - не вольнуйтесь..
   - Сталактиты.. - восхищенно прошептала Катя.
   - Никогда не видел - только по телеку!
   - Красатеень!
   Дальше - больше. По мере продвижения вглубь пещеры стены расступались вширь, потолок поднимался все выше. Лепнина становилась всё затейливее.
   - Глядите - сталагмиты..
   - Не понял - это чего?
   - Каменная сосулька, которая растёт сверху называется..
   - Сталактит - да это я знаю. А?
   - А та что растёт ей навстречу - с пола к потолку - называется сталагмит.
   - О как!
   - Когда они соединятся, - продолжили Катя, - вода всё также будет стекать по ним - неровности выровняются, превращая сосульки в тонкий столб. И дальше им останется только расти вширь..
   - Ха! Вспомнил! - Встрепенулся Кас. - Видел я однажды - сосуленцИю.. На углу кинотеатра зимой прохудился водослив с крыши. Так сосулька наросла - метров семь высотой и в ширину пять не меньше! Вот ей-Богу не вру!
   - Если свисающие сосульки "сталактиты" более или менее одинаковы - тихо продолжила Катя. - Хотя это совсем не так - нет не одной похожей! То сталагмиты - абсолютно разные..
   - Просто вниз смотреть проще. Наверх - шея быстро отваливаться начинает.
   - Ну .. да - согласилась Катя. - Смотрите - ну чем не огарки свечей? Тоньше. Толще. Иные выглядят как бочонки мёда - ровненькие, пузатенькие. А другие оплыли с одного боку и теперь имеют затейливую соседку рядом с собой.
   - Как будто ей не захотелось расти вверх, а стало скучно и "свечка" вырастила себе сиамского близнеца, - подхватил Тофик.
   - Вот-вот! - Обрадовалась поддержке собеседников Катюшка. - А вон та "Верста Коломенская" - длинная несуразная. Но тоже симпашка, потому что непохожа на соседок - на полсотни метров вокруг - она одна такая...
   - Смотрите на эту! - Заметил Кас. - Ничего не напоминает?
   - Вроде нет.
   - Ну на бутылку смахивает. - Предположил более опытный в "таких формах" Тофик.
   - Не просто бутылка, а из-под шампанского, из "17 мгновений"?! - Кас наткнулся на непонимающие взгляды.
   - Не помните? В кино, голос за кадром от Ефима Копеляна, давая характеристику Штирлицу, говорил что тот во время бомбёжек выключая свет, зажигал свечи. Ну?
   Кас посмотрел на ребят. Те натужно морщили - кто что, припоминая..
   - Нет, Кас, не помню..
   - Нуу-у и!? - Требовательно протянула Катя.
   - Он вместо подсвечников использовал бутылки из-под шампанского, а когда те полностью заплывали воском. Штирлиц их срезал с постамента и раздаривал "товарищам по партии". Ну чем не "бомба" - "подарок от Штирлица", а? Вон и потёки есть.
   - А вот и "Столбы", не заставили себя ждать...
   - Вот это я вам скажу - накипелоо..
   - Чего?
   - Ну.. Чайников у природы нет. А накипь куда-то складывать нужно. Вот и ваяет подобные театры.. - Тофик замолчал, залюбовавшись..
   - А вон та колонна усеяна углублениями, как будто пещерками - кельями монахов.
   - Где-где?
   - Да вон же - причудливой формы. Снизу ровная, а с серёдки начинаются ажурные изыски. Тоньше - шире. Вся в ямках бугорках.
   - Глянь, за ней ещё интереснее. Как будто усеяна окошками, а к верху сужается.
   - Ну чем не башня? Иди и заселяйся..
   - Вся архитектура мира в одном зале!
   - Ага - вон та Пизанская башня.
   - А вон там кремль - только не помню с какого города..
   - И "восточные мотивы" тобе пожалуйста...
   - Некоторые стены все залиты каменным дождём..
   - Да куда не взгляни - одни красоты..
   - Хорошо что всё это не сахарное ну или не тортики..
   - Почему?
   - Я б язык проглотила! И потом - представляете что было бы с моей фигурой?!
   - Ну что было бы - ничего особенного. Истории подобные случаи уже известны, по крайней мере один факт и вовсе описан..
   - Это где ж такое?
   - Не помните? Ну как же.. Товарищ жил в пещере. Если не изменяет память - бегал в одной набедренной повязке. Отрастил пару зубов у себя под мышкой. И называл себя - "Моя прелесть"..
   Катя надула губки:
   - ДА НУ ВАС!!! Шутите все...- Впрочем тут же и прыснула, присоединяясь к общему смеху.
   - Тихо! Тихо, тихо - только тихо.. - опять полушёпотом стал успокаивать Тофик. - Обвалов нам не нать..
   - Теперь стоп. Робя-тыы - такие пейзажи нужно рассматривать не спеша.. Вот кстати подходящий "пенёчек". Кто бы знал как надоело лезгинку танцевать. О-ох - ноги гудят! - Усаживаясь простонал Кас.. - Хрен с ними с портками - высохнут. Но хоть немного отдохнём.. От даже выпрямить-согнуть и то больно.. Садитесь, братцы, и вы - в ногах правды нет.
   - Хочу заметить - её нет и выше.. - Прокряхтел Тофик, опускаясь на корточки.
   - Существенное замечание! Товарищи лётчики: ставлю всем на вид! - дошутил Кас. И заткнулся, уставясь вверх..
   Люди замолчали и окружившая их тишина стала оживать.
   Где-то что-то шуршало, сразу с нескольких сторон доносился звук капели, совершенно отчётливо слышался писк.
   - А шуршит и пищит откуда-то сверху.. - Таинственным полушёпотом констатировал Тофик.
   Все рефлекторно подняли головы. Ничего неожиданного конечно же не нашли. Поражала сама естественность природы. Её красота. Разнообразие форм свисающих каменных сосулек. И переливы оттенков цветов - зависимых от степени освещения.
   - Дух захватывает..
   - Ага...
   Приглядевшись к сводчатому потолку - заметили движение.
   - Вон то тёмное пятно. Вам не кажется что оно шевелится?!
   - Мама!! - Чуть ли не взвизгнула девушка.
   - Тихо, Катя!
   - Вот только ты хоть не визжи. Ладно?! - Кас с гримасой на лице вернул голову в привычное положение. - Блиин! Шея затекает! Да и - никогда не мог смотреть строго вверх. При этом равновесие теряется - а для меня это всегда актуальная тема.. Тофик - чего там?!
   - Шевелится чего-то..
   - Ага - чёрненькое чего-то.
   - Скорее серенькое..
   - Вы уж, ребята. определитесь! Толи у вас серенькое чернеется или всё ж чёрненькое сереется, - ехидничал Кас - Мне бояться уже начинать или как?
   - Зачем? - Не понял удивленный Тофик.
   - Ну как - серая биомасса ляпнется вниз и потянется к нам. Ориентируясь на звуки и тепло распространяющееся от наших тел.
   - Зачем? - На этот раз полюбопытствовала Катерина.
   - Какие вы! Любопытные. Но не сообразительные.. Ням-ням конечно. Кушать всем хотца. Ну фильм "Через тернии к звёздам" помните? Там что-то подобное происходило..
   - Опять ты.. Страшилок нагоняешь..
   - Что значит - опять?! Вроде только начал..
   - Вот же - чего ж там всё-таки шевелится?! Никак не разберу.. - Тофик с досады поморщился. - Аж жалко - бинокля нету..
   - Не мучайся понапрасну. Рукокрылые там скорее всего.
   - Кто???
   - Летучие - мыши, лисы, собаки.
   - И как различить?
   - От моськи до задних лапок до 30 сантиметров - мыши. Если около пятидесяти - собаки. Лисы - что-то среднее.
   - Откуда такое? Что, в твоем родном Подмосковье все они водятся? Не знал!
   - Дроздов с Сенкевичем учили. И как его?! Ну - Тофик? Кто ещё вёл "В мире животных"?! А! Во! Вспомнил! Песков!!
   - Кто такие? - Навострила ушки Катя.
   - Натаскаем с канала видеотеку - посмотришь.
   - Гарантируем - понравится!
   - Ладно.. Я запомю - вы обещали!
   - И, кстати, Тофик Арташесович - спасибо за идею!
   - Чего такое?
   - Концы у нас не малые - оптика и вправду позарез нужна! В ближайшие дни обзаведёмся подзорными трубами и помощнее. Непременно. Обещаю! Днем можно с берега осматриваться, или вот как сейчас - с горы, а ночью с ними звезды ещё ближе..
   - Резонно!
   - А что они едят? - Всё так же уставившись вверх спросила Катя.
   - Кто что, - Тофик говорил с задранной вверх головой, отчего голос звучал натужно. - Есть виды, которые питаются одними только фруктами. Кто-то к чисто растительной диете добавляет и насекомых. Кто-то из них - ест одних стрекоз с мотыльками - "хыЩники", так сказать. А есть и вампиры - кровушку пьют..
   - Так вдруг и здесь - того!
   - Тебя кусали? - Тофик глянул на Катю. - Или ты видела укусы на ком-нибудь? На людях или животных наших? Ладно, собаки у нас пока еще недавно, а на овцах?
   - Неа.. Не было такого.
   - Вот именно! И мы - НЕ видели. Пока вина не доказана - пусть живут спокойно!
   - Да и если узнаем что это - вампиры. Пока наших не трогают.. На кой они нам?
   - Вот, тоже кстати. Заметили, нет? Сколько мы уже здесь? С неделю? А комаров с мухами - не видно! Живём у стены - затишёк. Вода рядом. Опять же - животные. Кабы кто из гадов кровососущих был - мы б давно заметили.
   - Ладно - чего на них смотреть?! И правда - шея.. - Закряхтел Тофик, опуская голову. Потирая при этом глаза. - Двинули дальше?
   - Агась. - Встали. И-ить! - Кас со стонами поднялся и сделал первые шаги. - Оть-ё..
   Катя уставилась с недоумением.
   - "Копыта" затекли. - Пояснил он. - Сейчас разойдутся...
   Вплоть до поворота - шли и косились, оглядываясь на колонию спящих мышей, висящих вниз головой как живые груши с глазами, чуть не влезли в подземное озерцо.
   - Ну.. Прямо скажем - не Гудзон! - Скептически прищурилась Катюшка.
   - Скажу больше - даже не Байкал! - Тофик подхватил иронический тон.
   - Примерно со штрафную площадку на футбольном поле, да?
   - Ты-то откуда?
   - Так у нас рядом с детдомом.. трибун не было, а вот ворота и размерчик поля - всё по стандартам.. "Шик модерн"..
   - Ну надо же! Оказывается вот откуда берёт начало наш ручеёк!
   Попробовали на вкус - солёная..
   - Не наш ручей, а жаль...
   Следующий Зал, в который вошли люди оказался небольшим - особо не потанцуешь. Но не в размерах дело. Пол оказался неровный. Всюду бугорки, кочки, всё те же наросты. Тупые, неуклюжие, тесно стоящие и тут же - острые как иглы.
   Дорожка шла вдоль водоёма. Бугристая. Вся в кочках. Но хоть без иголок - и на том спасибо..
   Озерцо у дальнего берега оказалось мелким. Наипрозрачнейшая вода ничего не скрывала, все цвета и формы камушков на дне можно было разглядеть несмотря на расстояние. А вот место у которого стояли люди оказалось широким неровным колодцем с глубокой водой.
   - Чем глубже тем темнее вода.
   - Свет только отсюда. Насколько может - пробивается отсель. А в обратку оттель - ни зги..
   - Пещера?
   - А вдруг - бездна?! УУУУ!!
   - Чё, страшно? А мне - нет. Ыыы
   Пока любовались красотами - из воды поднялась башка с ушастый запор величиной. Ну... может и меньше, но нам в тот момент именно так показалось..
   Первым делом оно фыркнуло - отдуваясь от воды раскрывая ноздри как крокодил. И, кстати, ноздри располагались так же как и у упомянутой рептилии.
   Моргнув - на людей уставились два спокойных глаза.
   Пасть - широченная в скулах, сужалась к рылу. Из-за этого вся голова по форме напоминала ромб.
   В приоткрытом ротике легко просматривались внушительные зубки. Губ не наблюдалось и поэтому зубы торчали на всеобщее обозрение. Они стояли отдельно друг от друга, но тем самым не мешали соседям. Все острые как стилеты - без режущих кромок. То, что мы привыкли называть резцами было сантиметров десять длинной. Коренные в двое, а клыки в два с половиной раза длиннее - не меньше.
   И этакое чудо-юдо, твёрдо держащееся на толстой кожаной шее - медленно поднялось над водой - с той же скоростью у людей отвисли челюсти.
   Размеры?! Не хиленькие! Да Бог с ними... Главное - ВОНО смотрело на людей! Сколько в тех глазах присутствовало мысли - тоже непонятно, да и не важно. Монстра находилась на своей территории. А значит - уверена в себе. Что подтверждалось её действиями - она совершенно спокойно смотрела на новых посетителей...
   - Катя - в сторону! - Тофик за руку оттянул её от воды.
   - Не стреляем - медленно отходим. - Не понятно как, но Кас говорил очень спокойно. Хотя, видит Бог, сердце его - лупило по рёбрам словно в огромный барабан. - Тофик Арташесович, будь другом - придержи Августа, а я псинками займусь.
   И кстати - насчёт спокойствия Каса. Он не герой и не супермен. Просто когда опасность в двух шагах - думать не о чём. Вот ОНО. Переживём следующие пару минут - минует опасность - тогда и думать начнём. Будет о чём. Но это после - а сейчас...
   Собачки - до этого момента они вели себя спокойно. Всю дорогу бегали, обнюхивали, особо не шумя.
   И здесь - враз присев потихоньку порыкивали в сторону опасности вперемешку с тихим скулежом. Испугались!
   Кас поискал собак периферийным зрением. Ага, вот они. Щен вырвался вперёд, так уж получилось - он сейчас находился ближе к воде. Но, понятное дело, нервы не железные - ещё немного и они вот-вот сорвутся на отчаянный лай.
   - Тъ-ть фють - Кас пощёлкал языком по нёбу и попытался свистнуть - блин, зараза, как бишь тебя - дуйте сюда оба! - Он попытался приманить псин. - Мы же вроде уже дали ей кличку - ни хрена не помню...
   От него до суки было шага полтора. И она вроде готова слушаться - во всяком случае постоянно оглядывалась на людей. Хвост зажат между ног. Поскуливает, но огрызается - скалит зубы.
   Сия мизансцена могла продолжаться вечность. Люди, впрочем, как и животные, просто не знали что им делать..
   Но паузу прервала монстра..Уж она-то знала, что делать с самой пришедшей кней пищей!
   Она совершенно бесшумно стала приближаться к берегу.
   Тут и сорвался щен! Подскочил к самой воде и... Как?! Как он не захлебнулся лаем не понятно. Как хватало дыхалки на такую отчаянную звонкую нескончаемую трель?!
   Монстра наклонила голову - обратив внимание на источник звукового раздражителя.
   Кас чуть присел. И не сходя с места - ноги просто не слушались! На грани своих возможностей - всё же дотянулся до взрослой псинки:
   - Иди сюда! С-скатина ты этакая..
   Монстра сделала грациозное движение головой.
   - Как голубь клюнул... - раздался чей-то голос.
   И.. Щенячий лай, заполняющий всё вокруг, захлебнулся. Ещё отражаясь от множество улов неровных стен и петляя меж каменныхъ осулек звонко разносилось эхо. А обладатель столь чистого альта (если только подобное сравнение можно привести к собачьему голосу) исчез. При этом с морды рептилии, (когда та перехватила добычу - или пережёвывала?) на каменистый бережок стекла небольшая лужица крови. Вот и все.. был и нету..
   Сгребая в охапку собаку Кас тихо произнёс:
   - Ходу! - и, как бы сбрасывая оцепенение, как бы подгоняя себя и товарищей голосом завопил:
   - БЕЖИИМ!
   Кас замыкал отступление, и пока бригада разворачивалась, пока набирала ход - ему хватило времени ещё раз бросить взгляд на ящера.
   Ласты! В разные стороны. Как у моржа или тюленя. Э. Э! "Приятель"!! Ты чё, гнида - за добавкой лезешь?!! Я те не сосиска в тесте..
   - Да не вертись ты! - гаркнул Кас на собаку. - И так неудобно с тобой..
   Кас перехватил её поудобнее. Отпустить с рук не решался по простой причине: рванёт обратно защищать людей - и погибнет почём зря. Но это понимал человек. А собака будет действовать по своей логике. Самоотверженно, безоглядно, не думая о себе и о том что может произойти.
   Она дрожа всем телом - подняв морду, изогнувшись лизнула человека в щёку.
   - Ладно, ладно - мир! - Тут же отвесил пендаля притормозившему Августу. - СникерсНи - Кучерявый!! Двигай шустрее..
   Из-за того что монстра вылезла не особо ровно люди шарахнулись от неё и тем самым выбрали путь отступления. Они попятились от зверя - но не туда, откуда пришли, а невольно пошли дальше по дорожке, огибающей озеро.
   Стали слышны ритмичные шлепки по камням и короткие слегка скрипучие выдохи.
   Слева обернувшись взвизгнула Катя:
   - Оно ползёт за нами!!!
   Кас набежав на неё зацепил плечом:
   - Вперёд смотри - спотыкаться никак нельзя! И вообще, братцы - кто может - врубайте пятую скорость! Живые останетесь..
   Через несколько секунд Касу подумалось:
   Ходу прибавили все - вроде бы.. Но никто не вырвался вперёд! Неужто ребята выдохлись?! Не верю!! Или у меня с ногами так хорошо стало?! Чудны дела твои Господи..
   Кас дорогу не выбирал. Ему главное от Августа не отстать. И посматривал чтобы Катерина держалась чуть впереди него. Направление задавал Тофик Арташесович. Августа он давно отпустил. Тот бежал самостоятельно, чётко придерживаясь своего места в строю.
   Как сузился зал, как дорожка пошла слегка в горку, как начался коридор - всего этого Кас не видел.
   Спину пока не откусили - значит справляемся.. Сколь ещё от него бежать-то?! Вот привязалась! Бегемотина *ерова!!!
   И тут монстра подала голос! Резкий, трубный, скрипучий металлический рык!!
   Что там мне вспоминалось?! Едущий с Майнак Евпаторийский трамвай ?3, поворачивающий на улицу Гоголя? По сравнению с этим то не скрип - то ублажающая душу песня из детства. Хотя тоже скулу сводило от неё...
   Между тем шлепки с выдохами стали активнее.
   Катюшка не выдержала, страшно же, и бросила взгляд назад:
   - Догоняет!!!
   - Дистанция?
   - Метров пятнадцать..
   Но тут люди ушли за поворот
   - Наконец-то..
   И монстра вновь раскрыла ротик. Второй рык оказался во много раз сильнее первого.
   - Чуть ли не стены дрожат!!!!
   - Она что - обиделась?
   - Ну а как ты думала? Обидишься, когда комплексный обед со стола сам убегает...
   - Закуску значит - снямкала, а остальные блюда сами ушли - форменное безобразие..
   - Ходу-ходу, граждане - не сбавляем темпа! И не трепитесь! Берегите дыхание...
   Вновь возникшие на пути красоты - воспринимались вяло. Впрочем они и не прекращались. Просто людям было не до этого.
   Даже стена, вся сплошь состоящая из сталактитно-сталагмитных колонн не произвела должного впечатления. В другое бы время -да, полюбовались бы, непременно, но не теперь. Люди шли вперёд, почти бежали. У них была цель - выбраться отсюда на фиг!
   Возглас обиженного животного переполошило ещё одну стаю летучих мышей.
   - Кажется другие - помельче выглядят.
   - Ну и фиг с ними.
   - Виды описывать после будем - если понадобится..
   - Хорошо ещё что не обвалилось ничего.
   - Да пещерка выдержала - вроде бы.. Представьте ЧТО было бы, обвались она, пока мы там бегали!
   - Верёвка у кого-то не найдется, метра с полтора-два - поводок сделать?
   - Не-а, не подумали..
   - Ну и..
   - Отпусти ты её уже, безопасно..
   - Нет! Назад рвануть может! Не пущу - моё.. - Так до конца Кас и нёс перепуганную собаку на руках.
   Август на них несколько раз удивленно оглядывался, но потом принял ситуацию как должное:
   - Беееее, - что все поняли как "охота тяжести таскать - ну и тащи!"

   Уже на поверхности повалившись наземь лениво разглядывая окрестности, разговорились.
   - Тоже мне - "Несси" нашлась! Вот только ее нам тут и не хватало!!!
   - Может просто грохнуть её?
   - А толку с того?!.. Ну уберём мы одну с пещеры. А уверены что там только одна? В одиночку она бы не выжила - стало быть там наверняка колония таких, может быть даже в несколько десятков. Пересрелять всех - патронов не хватит, да и сложно это, вдруг не все туда заплывают.
   И, кстати, насчёт "грохнуть" - думаешь там шкурка тонкая?! Сомнительно - автомата может и не хватить.. А если туда что-то посущественнее тащить - гранатомёт там или бронетранспортёр - воно конечно, ЖАХНЕТ! НО!.. Обвала не боишься?!
   - Опять же, вопрос - откуда ту "башебузуку" брать?! Это ж опять заказывать - вес поставки тратить..
   - "Вот и именно!!" - Как говаривал незабвенный Михал Сергеич.
   - Чё ж делать?
   - А чего мы до этого делали?
   - Жили!
   - Вот именно, и я про то. И ребят - давайте не нагнетать! Рассудим здраво - хоть и дрожат коленки до сих пор. Ха-ха.. Мы точно знаем, что вода в том озерце морская, помните - проверяли.. Стало быть, что? Кать?
   - Что? Ну.. Что родники безопасны.
   - Молодэсь, Катё!
   - И ещё. Озерцо на дне пещёры - так, нет? Кто-нибудь видел дорогу ещё ниже?
   - Нет.
   - Вроде бы..
   - А пешкодралить до него и от него - сколько?
   - Не меньше километра, ну если все повороты выпрямить..
   - Как минимум, думаю что и бОльше. И какой напрашивается вывод? ... Ну, ребята?!
   - Озерцо-то - на уровне моря? Так?
   - Вот! Кто "За" - прошу поднять руки, - и Кас поднял лапу подбежавшей собаки.
   - А чего ты такой весёлый?
   - Живой - вот и весёлый!.. - ответил Кас, ложась спиной на травку. - Я ж замыкал.. Всю дорогу пока удирали - спиной чуял - вот-вот - и ТЯПНЕТ.. До сих пор ее голодный взгляд в лопатках!
   Помолчали. Да, воспоминания - те еще! Не дай бог!
   - Ладно!.. Из вышеизложенного вывод: монстрякам море - суша нам, и нет проблем..
   - Думаете они не полезут - сюда?! Как его морду вспомню...
   - С грота им хода нет точно.
   - С обеих сторон узкие места имеются.
   - А с берега?
   - Вокруг нас мели. По крайней мере на том участке где мы были. А туда где мы живем - крутой подъем. Не влезут!
   - Круглосуточно? А если во время прилива?
   - А вот не знаю..
   - Надо будет понаблюдать!..
   - Придётся понаблюдать!..
   С площадки, на которой сейчас все отдыхали после выматывающей беготни по коридорам пещеры, открывался хороший обзор. Слева от них - открытое пространство на несколько километров. Этот широкий коридор с боков был обхвачен тем же кустарником.
   - Взгляните вдаль - поверх зелени. Синь? Или солнце дурит?!
   - Э-а.. Не дурит, - улыбаясь подскочила Катя. - Синью поблёскивает!
   - Океан! Слева и справа...
   - И прямо! - указывая вперёд продолжила Катя. - Вон холм, а за ним..
   - Моле, моле, моле!. - Слегка грустно улыбнулся Кас.. - Так говаривала моя племяшка - когда мы подъезжали к Евпатории..
   Прямо перед ними на расстоянии примерно с километр-полтора находился поросший одной лишь травой холм. В половину высоты от уровня моря, до той точки, на которой сейчас находились люди. Он открывал проход к морю, как бы раздвигая собой уходящие от него вправо и влево скалы. Приземист, добротен, весьма упитанный "поросёночек" - неясного очертания, но без оплывших боков. Как впоследствии оказалось - с добротным задом, весьма ровной, широкой, слегка горбатенькой спинкой и конусообразным "рылом". Но в тот момент разглядеть его не давало расплывающееся над ним марево.
   - Всё же - остров, - недовольно пробурчал Тофик - А я так надеялся..
   - Не грустите! Зато немаленький. И мы ж не знаем, что у нас за спиной...
   - Мда. В той стороне мы не были...
   - Это что - лесостепь? - Указывая налево спросил Кас.
   - Я почём знаю? - пожала плечами Катя.
   - Простите, ребят - лезет из "природоведения" примерно за 4-й класс. Только я её никогда живьём не видел... Тофик Арташесович, ты не в курсе?
   - Да кто ж её знает - но где-то в чём-то похоже. А может и нет..
   - Резонно. Неважно КАК оно называется - лишь бы не кусалось! И ручейки с пресной водичкой текли..
   - А и правда - вроде блестит. Вон там, видите? Примерно посередине всего прогала.
   - Ага, зигзагом..
   - Проверим, но не сегодня.. В другой раз - непременно. Всё это конечно интересно и занимательно, но, знаете, думаю не только я устал и вымотался. Давайте-ка искать дорогу к дому!
   - Да уж! Тремор - во всём теле. С бодуна и то так не трясёт..
   - Тофик Арташесович - поверю тебе на слово! - Заржал Кас. - Я, знаете ли, не пьющий. Вот верите или нет, но ни разу в зюзю не напивался..
   - Многое потерял..
   - Что ж, можно и попробовать - как-нибудь....
   - Вот это дело! - Просияла Катя. - Я к тому что люблю сабантуи - посиделки за полночь..
   - Ладно, раз надо - устроим, подгадаем повод.. Только учтите - ежели отчебучу чего! Вам же потом расхлёбывать! И "гостайну "хранить - тоже вам!
   - А причём тут?!
   - Притом! Вдруг что - лишнего сболтну! Мало ли...
   Проведя ещё с полчаса на вершине и опустошив Настин рюкзак от харча, чему Кас только обрадовался, двинулись до дому. Вниз и направо.
   - Памятка от Эзопа сработала. - Хмыкнул Кас.
   - Чего?
   - Неважно...
   Катя пожав плечами осмотрелась и выдала свое наблюдение:
   - Похоже мы "вылезли" с "третьего места"..
   - То есть?
   - Холм-то трёхглавый! Мы его и назвали - "пьедесталом почёта".
   - Точно! Ты же и предложила. Прости - башка не варит..
   - Ну вот - поднимались мы на левый пик, а сейчас идём с третьего.
   - Извивы и чудеса местной природы..
   - Да, чуть не забыл! Август, дружище. Где ты там?
   Баран пожёвывая поднял голову - как вынырнул из-за куста.
   - О! Вот ты где.. Извиниться хочу перед тобой за пинок! Ну там, в пещере. Ты же понимаешь, друг, что для твоего спасения..
   - Бее, - согласно подтвердил Август, и было такое впечатление что если б мог тот добавил: "Но больше так не делай.. бодну!"
   Склон оказался довольно пологим и людям ничто не мешало знакомится с растительным миром. И как оказалась - не зря.
   Катерина резко встала у одного из кустов. Идущему следом Тофику пришлось притормозить.
   - Кать, ты чего? - Удивился Тофик. - Столбняк напал?! Зашибу же ненароком...
   - Ущипните меня..
   - А если - поподробнее?
   - Маракуйя! - Выговорила Катя, так толком и не выйдя из ступора. - Сс-ть, АЙ! Вы чего?!
   - Сама просила ущипнуть!
   - Когда?!
   - Только что.
   - Говори толком - чего ты устроила?!
   - Я и говорю, - обиженно загундосила Катюшка, потирая трицепс, - вон куст облеплен Маракуйей, видите?
   - Чё за фрукт такой и с чем её едят?
   - Именно что - фрукт! Если вкратце - то растёт как лиана. Собственно почему как? Она лиана и есть. Цветы большие и красивые. Плоды - небольшими продолговатыми мячиками как распухшие сливы, только без бокового шва. Цвет плода - зависит от сорта. Или - не знаю.. Да чё я вам говорю-то?!! Сами гляньте - вот он.
   - Куст как куст, ничего особенного - только местами увешен...
   - Новогодними шариками! - подхватил Кас. - Только вот цвет их .. Хотя у меня одна "рыбка" на ёлке - фиолетовая!
   - Собираем!
   - Нэ потравимся? Эти нЭдобаклажаны вооще едят ли?
   - Точно - съедобные?!
   - Не смешно ни разу! - решительно заявила Катерина, и начала рвать... Подразумевается плоды, но первое что она сорвала - это рюкзак с плеча Каса.
   - Ну, Катюш - не дуйся! Сейчас всё соберём.. - Чего ты, за то что ущипнул - обиделась?!
   - Между прочим - до сих пор больно!!
   - Да я ж тихонько - вроде бы.. Между прочим - сама просила!
   - Я свидЭтЭлЪ - чесслово!
   - Спелись, да? Двое против одной?
   - ЗачЭм двое? Трое! И Август-джан подтвердит: сама напросилась.
   - Беееее!
   - Вот видишь? Подтверждает!
   - Ыы.. Ну всё, Кать! Не обижайся - в тебе никто не сомневается!
   - Говоришь - значит соберём!
   Мужчины решительно подошли, обступив девушку с обеих сторон. Катя отстранившись обошла куст.
   - Светлые плоды не рвите - они не зрелые. И вообще, слегка надавливайте - берём только те, что немного мягкие.
   - Дуется.. - тихо резюмировал Тофик.
   - Ага..
   - Да ну вас! - Но при этих словах она уже почти улыбалась.
   Собирали - кто во что. А через пару минут - Катя с визгом выскочила и пулей помчалась в низ.
   - Опять не слава Богу! Что на этот раз?
   И, переглянувшись, оба рванули за ней. За ними неспешно потрусил Август. Последней шла собака, постоянно оглядываясь назад. Догнали только метров через двести. Катя сидела на коленях, потирая лодыжки.
   - Там - муравейник! Здоровый как этот!! Бррр..
   - Покусали?!
   - Ну! Сволочи!!
   - Не чешись. - Посоветовал Тофик. - Я серьёзно, быстрее пройдёт!
   - Может водой сполоснуть? Ещё булькает вроде..
   - Да ладно, потерплю. - Ответила она вставая.
   - Катико - а это случайно не..?! - указывая чуть в сторону спросил Тофик.
   На небольшой, но открытой площадке стояло нечто неказистое..
   Высотой едва достигавшее метра. И в обхвате от силы метра в полтора. Корявенькое. Снизу голый ствол, а вверху - с несколькими ветками врастопырку. Облепленное продолговатыми сочно-зелёными, скорее даже тёмно-зелёными листьями. Не то деревце, не то куст. Среди густых листьев торчали продолговатые жёлтые плоды.
   - Братцы! Может кто-нибудь объяснит мне что это?! А впрочем - хрен с ём.. Я извиняюсь - уже "робко" поинтересовался Кас - собираем?
   - Ага.. - и совершенно позабыв об искусанных ногах Катюшка рванула к растению - Все ярко-жёлтые - наши!!
   Собственно ярко-чего-то там было не так много. Плодов - сантиметров пять в длину и четыре в диаметре набралось с пару десятков.
   - Кумкват! - тихо выдохнула Катюха. - Малюсенькие апельсинчики. Родом из Китая. Вообще-то ростом они два, два с половиной метра. Этот малорослик какой-то, или молодой совсем.
   Как говаривали великие мира сего - "не отходя от кассы" нашлось ещё пара таких же "неказистых". И в общей сложности перекочевало в рюкзак около сотни. Всё это время Катя не прекращала восторженно сыпать познавательной информацией о тропических фруктах.
   - Катюш, скажи честно - откуда столько знаешь об экзотических ням-няшках?
   - Тоже мне экзотика - вон вокруг их сколько! Хи-хи. - А потом посерьёзнев добавила. - У насв интернате училка-воспиталка продвинутая попалась - готовила нас к жизни, вот и задавала кому что.. Мне, о тропических фруктах - подготовить сообщение на тему. Ха-ха.. Вы, дяди Кас и Тофик, не поверите - моей подруге поручено было о пингвинах рассказать.. Справилась!
   Телек плюс инет.. - сейчас полно инфы о путешествиях. Что купить где дешевле. Смотрела, завидовала и мечтала - думала заработаю - поеду...
   - Ага - вот и приехала! - хмыкнул Тофик.
   - Ну типа того.
   - Кать, Кать - Оу! Тормозни. - Кас выставил вперёд ладонь. - Не пускай мозги из ушей.
   - Мм?
   - "Инфа". "Инет". Как сказал Пушкин:
  Но панталоны, фрак, жилет,
   Всех этих слов на русском нет!
   - Не забывай: ничего такого я не знаю! Так что прошу. Пожалуйста! Излагай по-русски.
   - Ха-ха. Ладно..
   - Эмм - простите, ребят, - Смутившись начал Кас. - Должен пояснить: я не против нововведений. Живой язык всегда развивается и абсорбирует - впитывает в себя всё новое. И противится естественному процессу - глупо. Я против безграмотности. Вот и всё.
   Кас поднял глаза на Катю с Тофиком.
   - Слишком пафосно? Занесло меня? Простите. Я к тому что если чего не знаю - буду переспрашивать. Не сочтите за труд - поясняйте "неандертальцу". А?
   - Договорились..
   - Сумбурно - но доходчиво. - Хмыкнул Тофик.
   На подходе к дому ноги сами заходили быстрее. На уставших лицах заиграли улыбки.
   - Неужели - греет?
   - Что???
   - Шаг твёрже. Улыбочки играют - скажем прямо - не к месту.. Неужто и вправду греет мысль что дом - скоро?!
   - Кажется - да..

   (нежданная гостья)
   Как известно - хороший театр обычно начинается с вешалки. Может быть... И почти всегда - так. Наш же здешний "народный театр" начался со громного скандала, слышного аж за десятки метров от дома. Причем шумело там явно несколько сердитых женщин. Несколько? У нас же там всего двое с утра было - моя Настя и Гульнара. Им-то чего делить?!! Ложки плошки? Навряд ли! Кого ещё принесло???
   Навстречу выскочил взъерошенный Азамат.
   - Я вас издалека заметил! Как хорошо что вы вернулись! У нас - ТАКОЕ!!!
   Помимо тревоги в облике пацана появилось ещё что-то? Выручила Катя.
   - Азамат, тебя подстригли? - сказано было с легкой обидой, потому пришлось вмешаться.
   - Катюшка, не куксись - и тебе прическу сделаем!
   - Ага, сделают они.. чтоб Несси пугать?
   - ЗачЭм пугат? Про неё сразу нЭ говоры толко.. Нэнадо!
   - Это всё ладно, по ходу дела.. Азамат, рассказывай чего тут без нас стряслось?
   - Там седая апа пришла - сердитая. Недавно пришла. Теперь - ругается сильно..
   - А причёски? - не устояла Катерина.
   - Как вы ушли - Настя-апа предложила причёски всем сделать. Теперь нарядились все. Вас ждали, обед готов. А тут...
   - Как хоть её зовут-то?
   - Лидия Сергеевна Сучкова. Грозная больно.
   - Ну Пойдём посмотрим на вашу "комиссаршу".
   Скандал доносился из летней столовой - и шёл, по всей видимости, уже не по первому кругу. Чтобы хоть как-то разобраться Кас притормозил всю компанию в стороне от входа.
   - Послушаем сначала - что к чему..
   - Что вы тут устроили?! - Громыхал хорошо поставленный женский, но отнюдь не писклявый голос. - Кто вы такие? Что здесь происходит? Кто так готовит?! И вообще, что вы здесь делаете? Кто разрешил?
   Возрастом скандальная особа - внешне в районе шестидесяти. Жирной она не была, но в теле, про таких вернее сказать - пышная дама. На голове - что-то вроде укладки, но сказалась жара, так что видок не шибко... Костюм-двойка, цвет - оттенок коричневого, точнее не скажу. Цветастая косынка на шее. На ногах туфли с каблуком в меру. Всё стильно - всё к месту.
   Тётка всё больше разгонялась в адрес Гульнары. А та, опустив глаза в пол, отступала всё дальше, со всем соглашаясь.
   - Да, Бике. Как скажите, Бике.
   Кас скосил на Тофика и тот быстро пояснил.
   - Бике - обращение для пожилых авторитетных женщин.
   - "Бике", "комиссарша"... Бблиннн!..
   Надо отдать должное Насте. Она стойко давала отпор. Стиснув зубы парировала все нападки на подругу. Но на десять её слов в ответ летело сто.
   - Гульнара в этом не виновата! Дело в том, что..
   - А ты МОЛЧИ! - и продолжился с новой силой.
   - Почему ребёнок весь изгваздан?! Почему на полу грязь?!
   Действительно Алия только что взяла какое-то лакомство со стала, но испугавшись начавшегося ора смазала себе по щеке липким и уронив то ли пирожок, то ли ещё что, на пол.
   Итак, что у нас тут? На лицо - форменный разнос "генерала" на плацу. В полную силу лёгких. С использованием всего словарного запаса и искусно-витиеватого его хитросплетения. Чтобы только унизить подчинённых, нетдобиться правды, нет, а чтобы растоптать даже надежду хоть когда бы то ни было оправдаться. Чтобы слушали только её одну. Но обычно у генерала есть цель. Завладеть умами сколь бы то ни было многих стоящих перед ним предствителей народа. И вот когда у взвода, роты, полка уже точно не осталось своих мыслей... Вот тогда донести до толпы ту единственную мысль, ради которой собственно тот генерал и приехал к людям. Отстоять Москву в 41, Сталинград в 42, или взять рейхстаг в 45. Как правило тем солдатикам предстояло умереть. А вот цель! Ради чего их посылают на смерть - вот ЭТО и нужно было вложить вдолбить в головы людей. Для этого и орёт генерал на плацу. Знает ради чего. Эк меня понесло! С чего бы?
   Эта тётка вряд ли знает конечную цель своего концерта. И неважно что послужило первопричиной такого поведения. Тётка явно пребывает в своей стихии. И пора заканчивать эту бодягу. Девчонок выручать. Гульнару спасать - вот что!
   В это время из беседки вышла перепуганная Алия. Мать всё-таки нашла в себе силы вытолкала её с места экзекуции.
   Тут же Катя обняла её, чтобы хоть както утешить.
   - Азамат, - тихо позвал Тофик. - Возьми сестру, и отведи в дом. Нечего вам тут слушать. А мы маму вашу выручать будем.
   Мальчик кивнул, и дети ушли очень серьёзные.
   Оставшиеся Кас, Катя и Тофик Арташесович быстро переговорили, но обошлись без слов. Разговаривали одними глазами.
   Тофик указал на дверь и развёл руками. Кас перевёл для себя как "Ну что мне с ней - воевать что ли?!"
   Катя напротив всем видом показывала что готова показать разбушевавшейся курице "где тут что почём в неурожайный год озимых апельсинов"!..
   Кас так же молча сделал последние распоряжения перед "боем": Кате не высовываться из-за бруствера. А Тофику побыть в резерве. Повесил автомат на плечо и двинулся.
   Бодро дробя ботами по ступенькам, производя как можно больше шума, поднялся на поле боя. Ну, Господи, не пронеси, но вынеси! Жаль что молится не умею, а то бы.. Демонстративно поправил автомат на плече. Набрал побольше воздуха и выдал:
   - А НУ ЖИВО ЗАТКНУЛАСЬ! ЁРШ ТВОЮ МЕДЬ! ЖАБА С КОЧКИ!!
   Тётка мигом замолчала! Как от ушата ледяной воды. Сидела, мелко хватая ртом воздух. Если бы можно было озвучить её звуки то получилось бы нечто подобное: "Авь-авь-авь.."
   - Не нравится?! - Продолжил Кас, но уже нормальным голосом. - Мне тоже НЕ нравится когда лают на мою родню! Тем более - постороние!
   - Родню? - Тётка вопросительно заозиралась перебирая лица.
   - Да, Гульнара - сестра мне! А Тофик Арташесович, вот он, - он указал рукой на заглянувшего - брат! Чего тут такого?
   Надо было видеть ошалелые глаза нежданной "гостьи". Но вклиниться в свою речь давать не стоило.
   - Кккак?! - Вопрос возник скорее от неожиданности нежели от удивления. - Так! "Братских народов союз вековой!.." ЗАБЫЛА ЧТО ЭТО ТАКОЕ?! КРЫСА ЗАБОЛОТНАЯ!! - и уже на тон тише продолжил: - Вопросы? Нет вопросов? Тогда марш на место! Уб.. В-вашу в дышло муть...
   Странное дело - тётка встала. Охнув на ступеньках, спустилась с крыльца и с потерянным видом побрела прочь. Впрочем, далеко она не ушла, не то состояние, плюхнулась на первый же бугорок - и затихла.
   Кас украдкой поглядывал за ней сквозь вьюн.
   В теньке притулилась? Ну и ладно - пусть остынет. "Воительница.."
   Вот же ёрш по деревне! Но "тётушку" необходимо было сбить с толку. А то ж неизвестно чем бы тут все кончилось... И ещё - когда орут и тут же говорят тихим голосом. Это ж фашистский ораторский приём вроде бы - нет? Или ГБ? Никогда не думал, что у меня ТАКОЕ может быть!! Но ить, получилось же - вот что странно.. Расту над собой? Или что - "Хайль Кас"? Да ну нафиг - где я и где тот бешеный оратор с косой челкой. И вообще здесь и сейчас - мы за широту рядов, а не за такую "чистоту нации". С этим где-то и без нас разберутся. А пока - интернационалЪ - наше всё! Всегда было и есть - точка!
   Будем считать что сказались магнитные бури и весь этот напряжённый день. А я - хороший. Вот хороший и всё. БЛИН. Всё равно неуютно как то..
   - Настя, скажи что я хороший, а не этот самый. А?

   Через некоторое время мы сидели, собравшись вместе, за общим столом в подвале.
   - Зря ты с ней так..
   - Ничего не зря! - Ерепенился Кас. - Гульнара, ты что правда не понимаешь?! Никто, слышишь - никто не должен так на тебя кричать в твоём же доме!
   - Старших - уважать нужно!
   - Полностью согласен! - Кас с чувством мотнул головой. - Скажу больше - Необходимо! Но, йЁлки! Не взбалмошных же этих самых-то. И не давать им садиться нам на шею. Ну чего вы?!
   Ребят! Я сам с превеликой радостью встречу любого человека - будь он хоть кто - мне без разницы. Сейчас все нужны, всем рады! Примем, накормим, спать уложим - всё по завету. Но! Наутро мы с него или нее начнём спрашивать. Так же как с самих себя. И вот тогда ему придётся доказать, что он не верблюд, а как раз наоборот - человек! И мы будем это доказывать изо дня в день. Вместе. Или НЕ будем. По заслугам и награда. Разве не так?
   - У неё истерика - скорее всего.
   - Истерику такого рода - необходимо остановить, что я и сделал. А саму истеричку - поставить на место. Грубо? Да! Шоковой терапией? Ну - да. На грани фола? Возможно. Простите - как уж смог. Меня этому не учили. А сегодня.. Все мы учимся.. И, кстати, если знаете как поступить - советуйте! Только спасибо скажу. Или сами действуйте. Чего я-то впереди паровоза вечно?!
   Народ приуныл, задумался - каждый о своём..
   - Ребят, стоп! - Встрепенулся Кас. - Азамат, как ты сказал её зовут?!
   - Сучкова Лидия Сергеевна.
   - Ну, правильно.. Х-хе! Хотите развеселю? А то сидите квёлые. Выше носы - она моя соседка!
   - Что?
   - Ну да! По той жизни. Точнее я знал где она жила! Кхе-кхе, даю биографическую справку-характеристику о вновь прибывшей.
   Так уж получилось - заочно знаком с ней. Знаком с несколькими ребятами из её двора. Мои приятели корешались с парнями из её двора, а их парни.. Ну ясно да? У одних мафон японский - у других записи поновее. Короче..
   Сучкова Лидия Сергеевна, или "товарищ сУкова" как её звали окружающие. Иное прозвище к ней просто не липло, а это.. Впрочем, как позже выяснилось, иным оно просто не могло и быть! Характер пожилой женщине достался тот ещё.. Редкой скандальности. Иным бы тётенькам и трети её стервозности хватило б за глаза - но только ни ей.
   Всю жизнь проработала на заводе в ткацком цеху. Но так как завод работал с металлом то и сетки они ткали из металла.
   Возраст - район шестидесяти. Скорее 60+
   Вдова. Двое или трое детей - точно неизвестно.
   По виду и по манере - деревенская тётка. Но не всё так просто.
   Причёска - химическая завивка.
   При выходе на люди одевалась всегда стильно. По молодости и в зрелом возрасте - носила шляпки. Приличные костюмы двойки. Не стеснялась ярких цветов. Вплоть до красного. Цветастые косынки на шее. В давние времена на туфли одевала ботики.
   Та женщина, которая мне рассказывала о ней, говорит что поразилась контрасту, увидя Сучкову в цеху. В длинном кожаном фартуке. В немыслимых чёботах. Женщина на территории завода и вне его - это два разных человека.
   Умело лаялась со всеми и всегда. Ругалась смачно! Виртуозная матершиница! Сметая все преграды. Не признавая никаких авторитетов или начальства. При этом, как правило, всегда по делу. Грамотная. С правильной аргументацией. А уж если она кого-то защищала - всё! Ей не было преград..
   Её сын, тот что при ней - пошёл не в мать. Остальные где-то далеко. Добрый и неконфликтный, затюканый? Да, вероятнее всего. Сколь его не шпыняли не ругал, он никому не отвечал. Его всю жизнь защищала мама. Вот за него она рвала в клочья всех и вся.
   Неизвестно что было раньше, и где она работала еще после увольнения с завода, но в последние годы - домуправ. Не допускала ставить автомашины во дворе. Добилась того что положили бетонную болванку при въезде во двор. Надо ли рассказывать - какую надпись дворовая шпана намалевала на свежей балке на следующий же день?
   Гоняла шумные компании после одиннадцати вечера. Вплоть до того, что набирала воды в кастрюлю и окатывала лавку с пятого этажа. Тому сам свидетель - попал как то раз под раздачу... В ответ от мальчишек получая звонок в дверь и завёрнутую в газету подожженную свежую кучку на коврике. Да-да, его самого! Кстати - вы в курсе, что оно хорошо горит? А запах?! Мм - "сказка"!!..
   Если спросит - могу заложить автора. Серьёзно - сейчас-то уж чё?! Гы-гы! Мне ребята рассказывали кто за что и почему. Не поленился сбегать домой за газетой. Залез в кусты - сделал куль. Потом оравой относили.. Х-хэ. Короче - веселуха...
   - И Вот это самое похучее гм... - поморщилась Настя - "вещество" мы и получили, и теперь с ней придется как-то уживаться.. и с её закидонами - тоже?
   - Да, Настя, и уживаться и мириться. - Тофик в ответ ей улыбнулся. - Чем и займёмся прямо сейчас.
   - Но вначале, Тофик, прости - продолжил Кас - пока не забыл.. На повестке два обязательных пункта. Гульнара, прости меня, за то что назвался твоим родственником. С Тофиком Арташесовичем мы, думаю, сами разберёмся. А вот перед тобой хочу извиниться! От своих слов я не отказываюсь! Но! В который раз я лезу не в свой огород.. Наверняка за эти дни нарушил кучу ваших восточных обычаев, но ей-Богу, не со зла. И второе - давай договоримся. Стариков уважать необходимо, но только не буйных - лады? И третье - если чего делаю не так - учите на месте. Обычно - на одни и те же грабли - не наступаю..

  
Капитан
   "Море, море - Мир Бездонный!"(с)
   Предназначение

   - И что теперь? - Александр всё ещё прибывал в шоке. - Делать-то что?!
   - Дышите! - Ответил Шафранов. - Прежде всего - Не надо отчаиваться..
   - Да уж..
   - Вы что же - и правда надеялись вернуться?!
   - Ну-у.. в общем да..
   - Иии... Милейший Александр Сергеевич.. Столько дел наворотили.. Причём, едва попав на эту "Платформу". И теперь - Такая реакция на подтверждение факта! Полноте..
   - Можно сказать - мне ж только что зачитали приговор!
   - Да! Вы правы.. С этой точки я не рассматривал ситуацию.. Ээ - да. Пока не видишь печать на гербовой бумаге, так сказать - теплится надежда... Что ж, Саша! Аам.. Вы позволите мне называть вас?
   - Бога ради..
   - Разумеется, мы с мальчиками - чем сможем - вас поддержим! Но это известие вам придётся пережить самостоятельно! И потом, вы капитан корабля - вам по статусу не положено опускать руки! Смею заметить - только вы можете доставить нас всех на землю обетованную. Я, знаете ли, от морского дела - далёк..
   - Да-да - вы правы.. Я сейчас...
   Но проведение не давало времени на хандру. В это самый момент напомнил о себе "смартфон"..
   Зарычав Истомин, тронул экран пальцем. Тот радостно подсветился изнутри, и аппарат заработал - по нему побежала информативная строка:
   Платформа: 5
   Локация: Забытые острова
   Тип поверхности и рельефа: 6Г
   Агрессивность среды: общий режим сезонно
   Плотность биоценоза: средняя
   Техногенность: низкая
   Общая информация будет предоставлена в 12:00
   Повторившись дважды строка исчезла, а затем погас и сам аппаратик.
   - До полудня будет спать теремок? - Слегка саркастически осведомился Истомин.
   - Совершенно верно. Основной блок сведений поступит в полдень, - подтвердил Профессор.
   Прискакали мальчишки.
   - Мы осмотрели что смогли. Толька наверх не лазили..
   - Верно, не нужно залезать на мачту. Вы без спасжилетов, мало ли что..
   - И каков итог наблюдений?
   - Дядь Саш - вот там у мачты след от пули!
   Истомин осмотрел то место куда указали ребята. -Вот же - "меткие"! Когда не надо...
   - Проблемы?
   - Да! Едрить их в пупырочек! Повреждён - "вертлюг гика". А если он не даст нормально вращаться гику то со сменой галса будут проблемы.
   - Простите, коллега. Но я не силён в терминологии..
   - Да, сейчас поясню..
   Гик - горизонтальное дерево, (пяткой) подвижно крепится с нижней частью мачты. По гику растягивается нижняя часть косого паруса.
   Конец гика, упирающийся в мачту, называется пяткой, противоположный конец - ноком.
   За нок тянешь тросами и поворачиваешь гик в стороны при повороте судна, или как это называется правильно - "смене галса".
   Вертлюг пятки гика - это блок, обеспечивающий вращение гика в любом направлении. Сейчас проверим что к чему...
   Следующие полчаса ушли на выяснения ущерба и на проверку ходкости яхты при этих недостатках.
   Итог не особо порадовал..
   - Гик работает - через силу! - Объявил Александр. - По хорошему - вот прямо сейчас нужно останавливаться и чинить!
   - Справимся?
   - А куда деваться?! Должны!
   - Дядя Саша, я правильно понял? - поинтересовался Володя. - Вы теперь управлять кораблём не сможете?
   - Молодец! Правильно понимаешь. Только.. - Александр хитро прищурился. - Не я, а мы - это во-первых. Мы же одна команда? Или я ошибаюсь?
   - Конечно! - загомонили мальчики.
   - Профессор - ваше слово? - Обратился Александр.
   - Ну куда ж я от вас?! Конечно теперь мы вместе!
   - Отлично! - Истомин. - И второе..
   Договорить ему не удалось - мякнули смартфоны, у него и у учёного. Александр прочитал вслух:
   - Создана первичная группа - подробности в полдень.
   - У меня примерно тоже самое.. - Шафранов довольно хмыкнул. - Так что вы говорили, Коллега?
   - Да! Так вот - нас теперь четверо, и мы обязательно справимся с возникшими трудностями! - Продолжил "капитан корабля". - И ещё - на яхте имеется мотор. Сколько-то яхта может пройти на нём. Запаса горючего надеюсь хватит, я ж когда в путь собирался хорошо заправился - под пробку. Но.. насколько я понимаю - горючее нам никто не даст - его экономить нужно...
   - Так-так-так, Капитан, ход ваших мыслей верен! - поддержал профессор.
   - Осталось утвердить курс и вперёд. Илларион Тихонович, помнится вы говорили что приличные люди обитают на востоке?
   - Я говорил, что на востоке от нас проживают менее прагматичные, более одухотворённые люди..
   - Если прагматики-западники имеют дела с представителями криминального мира. То нам прямая дорога в противоположную сторону.
   - Ну я бы не назвал их буйными.. - Начал рассуждать учёный. - Вполне управляемый народ..
   - Ага - с автоматами..
   - Ну, коллега! Силовики всегда нужны. Порядок поддержать, в конце концов мешок картошки из погреба достать...
   - Вам не кажется, дорогой Илларион Тихонович, что физически сильный мужчина с дальнобойным огнестрельным оружием в руках должен иметь хотя бы зачатки морали в душе?
   - Бесспорно!
   - Простите, уважаемый профессор - это лишь моё мнение, но.. Индивидуум, идущий на убийство - ради собственного процветания, ради сиюминутной, подчас мелочной выгоды - не имеет права считаться "управляемым народом"!
   - Вы абсолютно правы - я..
   - Эти - "хорошие парни" не имели никакой возможности нас вернуть! Вы сами сказали что на суше нет ни одной лодки и, тем не менее - они стреляли по нам! Что это? Мальчишеское - отомстить любой ценой? Или. "Не доставайся же ты никому?!" Не беда что все без крыш - зато Ивану вышел шиш?!
   - Уважаемый Александр Сергеевич, ну пожалуйста давайте успокоимся.. К тому же я с вами полностью согласен.. И.. Должен признать свою ошибку. Я заигрался на своём острове! Мельница, печка, полный цикл обработки зерна.. От уборки урожая до посева... Заигрался! Да.. Чего уж лукавить - и мальчиками рисковал..
   - Илларион Тихонович - об этом не сейчас..
   - Да-да.. Мальчики, всё хорошо - мы не ссоримся.. Ии.. простите меня.. - учёный сник совсем расстроившись..
   - Уважаемый профессор, и об этом наедине. Хорошо?
   Ребята! Вот что. Мы всё обсудим и не раз. Но кроме того чему вы научились на острове, прибавьте ещё один урок. В жизни нет черновиков. Мы её пишем только набело. Понимаете? Одна маленькая ошибка - и жизнь может повернуться совсем по другому. Неловко спрыгните со стула - можете остаться хромыми.
   - А может и ещё круче - продолжил профессор. - Ответите не так известному вам дяде Вове, а у него автомат на плече...
   - Учитель - так мы и так это знали. - Спокойно сказал Казтуган.
   - Да. - Подтвердил Володя. - Всегда думали как им ответить.. Вы же нас предупреждали быть осторожнее - вот мы и...
   - Молодцы - юнги! Если сами не будете соображать - никакие уроки не помогут.. Кстати, об уроках - сейчас будете изучать мат-часть яхты. Будем заводить мотор. Что нужно перед этим сделать, проверить. На что обратить внимание. За чем следить при запуске. Порядок действий повторяется ежедневно. Сегодня объясню подробно, а завтра - будете сами докладывать без напоминаний.
   Не бойтесь ошибаться - это часть учёбы. И, Володь, отвечу на все твои вопросы. Не стесняйся!
   Итак - запуск мотора яхты начинается с проверки...
   В тот день у мальчишек блестели глаза не переставая..
   Через некоторое время упорядоченной суеты, все вновь расположились на лавках рядом с штурвалом. Откуда-то снизу раздавался ровный звук. А за кормой оставался широкий след от работы винта.
   После минутного затишья ребята начали шушукаться.
   Шафранов указывая на них, маякнул Истомину. - Уже чего-то придумали..
   Тот усмехнувшись обратился к непоседам:
   - Какие планы на ближайшие десять минут?
   - Почему на десять? - Удивился Володя.
   - Потому что вы генерируете идеи. Озвучивая лишь малую толику, - хохотнул учёный.
   - Не томите, чего удумали?
   - Дядя Саша, может порыбачим?
   - Поясни..
   - Ну.. В каюте на стенах висят удочки. Может порыбачим, а?
   - Вот глазастые! - Александр покачал головой. - Удочки висят над диваном в салоне...
   - Так там же, всё близко..
   - Ладно - тащите. В первую очередь ту что справа!
   - Мальчики, не бегать! - крикнул им профессор.
   - Ребят! У нас нет запасных ног для вас. - Поддержал его Истомин. - Так что всё делайте - аккуратнее! Смотрите куда ставите ноги!..
   - Илларион Тихонович не поверите! Мне один товарищ неделю назад подарил удочку для рыбалки в океане! Говорит - "я опоздал на спуск яхты на воду, поэтому с меня подарок с извинениями." Не просто удочка, а с морским удилищем с какой-то немыслимо прочной леской, плюс катушка.. В общем - ржали все! А он ничуть не смутившись пояснил так: "Ты человек непредсказуемый! Где завтра очутишься - одному Богу ведомо! Может и в море.. Вот чтобы был вооружён - на всякий случай.."
   - Выходит напророчил?
   - Похоже что так.. Но я бы не усидел на Волге! И на Каспии - тоже. Там я все знаю, потому в отпуск на Чёрное море - обязательно б сгоняли!
   Между тем мальчишки принесли снасти. Из-под ближайшей лавки достали сумку с искусственными наживками. И! Закипело дело..
   Кто говорил что рыбалка - это легко и просто? Закидывай наживку - вынимай улов. Как бы не так! Так могут считать только дилетанты. Рыбалка - это отдельное искусство! И места знать надо и навыки иметь - много чего. Да-да, это целый мир со своими законами и приметами, своими сложностями и так далее. А еще - это ремесло. Научиться - можно. Но не сразу..далеко не сразу.
   Поставив небольшой воблер с двумя крючками-тройниками - забросили отрекомендованный спиннинг.
   - Вообще-то у меня все удочки и удилища крепкие. Современные материалы - бамбуковых нет. Не должны подвести..
   Поставив спиннинг в паз на борту кормы Александр помог наладить две других удочки. За которые с удовольствием ухватились пострелята. Забросили в обе стороны от бортов.
   - Так мы большую площадь охватим, - пояснил Истомин. - И еще, ребят, не забывайте поигрывать приманкой - не давайте ей спокойно болтаться - завлекайте рыб. А я займусь ловлей на глубине.
   Выбрав леску Александр скептически осмотрел снасть..
   - Нет! Так не пойдёт..
   Он переснарядил спиннинг. Поставил металлический поводок и другой воблер потяжелее и с зеркальными полосками.
   - Вот - теперь попробуем!
   Пару раз закинул - пусто. С каждым разом он давал уходить приманке всё глубже. На третий - клюнула!
   - Есть! - Истомин подсёк. И радостно напрягся, делая качки - вытягивая удилище вверх, подтягивая рыбу - и вновь опуская удилище, при этом постепенно сматывая леску...
   - Дядя Саша - а она далеко?
   - Метров сто, сто пятьдесят - может чуть больше.. Редиска - рванула вниз..
   Борьба продолжалась минуты две - хотя конечно всем присутствующим казалось, что времени прошло гораздо больше. Равнодушных к рыбалке на борту не просто не было...
   - Урраа! Снова побеждаем!
   - Не говори гоп. Сейчас как рванёт - будете знать как раньше времени праздновать.. Что за?!..
   Вместо рывка вниз - борьба вовсе прекратилась..
   Александр спокойно продолжил сматывать снасть.
   - Сорвалась?
   - Непохоже, но.. Сейчас посмотрим..
   Над водой показалась голова рыбы. Зрители обрадовались. Но когда то, что было на крючке, приподняли над водой - все в растерянности стали переглядываться.
   Рыба-то осталась на крючке, но у неё напрочь отсутствовал хвост. Его попросту откусили! Оставшийся от рыбины метр - молча вытянули на борт.
   - Как же её.. Ёлочки - ну как же...
   - Илларион Тихонович, что с вами?
   - Знаю же как называется эта рыба. - Ёрзал профессор на своём месте. - Из благородных.. Хвоста нет, и как заколодило - название не могу вспомнить..
   - Съедобная? - спросил Володя.
   - Безуслоовно! - Выдохнул учёный.
   - Вот и ладушки..
   - Того что досталось - нам всем на сытный обед хватит.
   - Ребят. Вопрос вам на засыпку. Что можно сказать глядя на неё? - Истомин как раз закончил вытаскивать крючки из пасти рыбы, и бросил её на слани кокпита.
   Две пары глаз уставились на остатки великолепного улова.
   После непродолжительной паузы прозвучало:
   - "Господи, спасибо что взял деньгами." Нет, ну правда же? И половина рыбины чего-то стоят..
   - Илларион Тихонович - не подсказывайте! - Александр улыбнулся.
   - Укус ровный, полукругом... - Начал рассуждать Казтуган.
   - Какого же размера у-ку-сив-шая рыбина? - медленно протянул Володя.
   - Ии - какой вывод? - Довольный своими учениками спросил учёный.
   - В воду - ни ногой!
   - А упадём - не бултыхаться - приплывут - мало не покажется...
   - МОЛОДЦЫ!
   Увлечённые рыбалкой мальчики позабыли о своих удочках. А когда вернулись к ним - и поплатились.. На одной оказалась "борода"!
   - Мальчики - ну как же вас угораздило-то так?! - Недоумевал Шафранов.
   - Да я перезабросил, но не уследил - как раз "уполовиненная" - клюнула..
   - Ладно, ребята, не переживайте - будет время, распутаем.. А сейчас - давайте-ка попробуем по другому поступить. На удачу! - Истомин развернувшись в другую сторону махнул спиннингом градусов на двести. Из-за чего заброс получился не просто неплох, а очень даже неплох.
   - Ода-анако!.. - Откомментировал восхищенно Шафранов. Ребята промолчали, но было видно - откровенно завидуют. Им до такого мастерства еще учиться и учиться, да и силенки маловато..
   Истомин завёл мотор и скомандовал:
   - Ребята, встаньте у руля и следите чтобы яхта шла прямо.
   - А разве нам не хватит? - спросил Казтуган.
   - На еду - конечно, рыбы достаточно. Но это так.. Для спортивного интересу.
   - Надо же узнать, какие виды под нами обитают.. - Поддержал рыбака учёный.
   - А зачем мотор?
   - Мы сейчас пошли на скорости, чтобы приманка начала двигаться как рыба, спасающаяся от преследователей.
   Поклёвка не заставила себя ждать - меньше чем через минуту - лесу с силой рванули!
   - Стоп машина! - Скомандовал капитан. - Убрать. Убрать слабину! - сквозь усилие заговорил Истомин. - Поднял - смотал. Поднял - смотал. Там что-то не слишком крупное - скоро достанем..
   Вскоре над поверхностью забилась она!
   - Полосатый тунец! - крикнул профессор.
   Оказавшись в руках человека - пойманный, но не побеждённый, он продолжал негодовать.
   - Ну что - отпустим или на ужин?
   - Давайте отпустим? - Жалостливо сказал Володя.
   - Между прочим: тунец - очень вкусная рыбка - Выступил искусителем Шафранов.
   - Нет - на ужин! - Предложил Казтуган.
   - Ну если оставим, то уже точно на сегодня рыбалка завершена.. - Сказал Александр. - У нас сегодня рыбный день.
   Всю рыбу отправили в специально предназначенный для неё ящик. Ребята поминутно туда заглядывали - потому что тунец давал о себе знать.
   Истомин снова встал у штурвала.
   - Пора в дорогу.
   Пошли на моторе в сторону востока. Несколько минут - всё было в норме..
   - Кто забросил спиннинг? - В недоумении произнёс Володя. Никто не ответил..
   Вдруг - снова рывок лески! И она стала бешено разматываться
   - ВОТ ЖЕ ЁЁЁЁЁЁЁЁЁёё!!
   - Леска у нас плетёная и она уходит. Уходит очень быстро! - Схватившись за спиннинг, Истомин продолжил объяснять ребятам.
   - А снасть выдержит?
   - На вид может и не впечатляет, но рыбку в двести кило спиннинг вытянет. Ать!..
   Дальше на разговоры не было не времени не сил! Из воды выпрыгнуло что-то невероятное!
   - МАРЛИН!!
   Добрых полчаса длилась битва! Рывки, прыжки! Жуть - красота..
   Когда ЕГО подтянули к яхте профессор не выдержал:
   - Полосатый марлин. Видите? По всему телу идут вертикальные полосы. Его тело вытянуто как подводная лодка. Одна из самых быстрых рыб в океане. Может развить скорость до восьмидесяти километров в час.
   У него характерное копьевидное рыло достигающее более метра в длину. Оно вдвое прочнее человеческих костей. Это копьё нужно при охоте. Марлин догоняет косяк рыбы, и своим оружием протыкает добычу насквозь. Охоту ведут стаей в десять и более голов. При нападении, видимо для устрашения, поднимает свой спинной плавник. При этом выглядит очень красиво!
   Рыбы хладнокровные животные. Но у марлина над глазами есть мышцы которые греют глаза. И марлин может быстрее замечать добычу. Будто очень шустрая видеокамера с хорошим разрешением.
   - Размытые пятна превращает в образы?
   - Совершенно верно.
   Ребята дружно заголосили:
   - Отпустите!
   - Да, да! Отпустить!
   - Обязательно! Только поднимем..
   - Зачем?!
   - Давайте так!
   - Ребята! ВЫ СЛЫШИТЕ ВООБЩЕ?! Для того чтобы ОТПУСТИТЬ - нужно вынуть крючок! А для этого необходимо вытянуть его на палубу...
   Добыча оказалась более трёх метром в длину. Из которых и правда чуть больше метра отводилось на голову с его оружием.
   Вытянули на корму - придерживая копьё подвернувшийся тряпкой. Рыбину держали оба взрослых мужчины. Профессору достался хвост. Может он и рад был продолжить свою лекцию - кстати говоря и правда весьма интересную, но переполнявшие его чувства не давали ему сказать что-то внятное. Это же сам полосатый Марлин! Редкая удача, а тут - ворт так и сразу. Ух!
   Осмелевшие мальчики в конце концов подошли и начали гладить диковинную рыбу.
   - Сколько читал о них - а вижу в первые! - Наконец-то выдал Шафранов.
   - Эх жаль - фотика нет!
   - Коллега, а у вас случайно нет фотоаппарата на борту?!
   - Нет. Как-то не обзавёлся пока.
   - Жаль...
   Через какое-то время с такой же осторожностью как и вначале - рыбу отпустили. Поплыли дальше. Мотор стучал ровно не надрываясь. Яхта шла на средней экономичной скорости.
   - Дядя Саша, а почему мы плывём так медленно?
   - Потому что у каждого мотора есть оптимальный режим, ну или, если хотите, скорость при которой меньше расходуется топливо. Пойдём быстрее или медленнее - скорее закончится горючка. А кто нам его здесь подвезёт?!
   - Понятно - приходится экономить.
   - Верно. Да и износ мотора меньше при таком режиме работы. - Подытожил Илларион Тихонович.
   - Я вот чего подумал.. Для первой рыбалки - не много ли нас событий? - После небольшой паузы Александр начал новый разговор.
   - Нормально - отозвался Шафранов - в меру. Просто попали на клёвое место..
   - Да уж.. - И почему-то Истомину вспомнилось и он, переминаясь с ноги на ногу, изобразил танец на месте - "Клёво, живу я клёво, такого клёва я не встречал никогда.." Из песни кого-то там..
   - Корнелюка вроде.. - неуверенно подсказал профессор.
   - Ага - точно.
   - "Это был конечно он." - Процитировал Илларион Тихонович.
   - Дядя Стёпа? - Удивился Володя.
   - Разумеется!
   - А он-то тут при чём?
   - Просто так - к слову..
   Вдруг поперёк судна над кормой мелькнуло что-то узкое и длинное! Оно пролетело в полуметре от головы Истомина.
   - Что за Бяка тут понимаешь?!
   Ответом была вторая зеркально-серебянная молния в несколько метров длинной.
   - Ходу! - Заорал учёный.
   Александр не стал тратить время на расспросы. Повернул рычаг скорости.
   - Не дай бог у них косяк здесь! Видимо поблизости под водой затонувшее судно...
   - А что это?! - Не утерпел Володя.
   - "Большая барракуда" - (лат. Sphyraena barracuda) - вид рыб из семейства барракудовых (Sphyraenidae). Достигает двух метров в длину. Но эти вроде даже побольше...
   - У страха глаза велики..
   - Ну может быть - не стал спорить учёный.
   - А зачем они выпрыгивают?
   - Охотятся..
   - Что, на людей???!
   - Нет конечно. В природе на кого-то там.. - не помню точно.. И на людей бывает нападают. Но это редкость...
   С четверть мили пёрли на максимальной.
   Затормозили лишь когда Александр заметил, что заверещала его новая цацка.
   - Уж полдень близится - а Саша всё в делах! - Обрадовался Илларион Тихонович. - Уделите ему внимание, коллега, этот агрегат теперь не успокоится пока вы не прочтёте.
   Истомин вовсе остановил яхту. И стал читать вслух:
   - Стержневой этноформат: не определен...
   Профессор слушал вдумчиво, временами кивал, будто бы соглашаясь. А вьюноши слушали просто раскрыв рот. Потом оказалось что пацаны до того учителю просто на словО верили, а тут сподобились, так сказать, лично услышать все условия проживания...
   Условия входа в общий режим:
   Плита поставки терминала на морских судах может функционировать в обычном режиме только если транспортное средство причалено к берегу и находится возле суши не менее 24 часов подряд. Пользование плитой в открытом море - категорически недопустимо!
   Для внешнего включения режима необходимо установить связь индивидуального коммуникатора с плитой приёмника. При этом откроется дискретный донор-канал. ...
   Перемещение плиты приемника допускается не чаще одного раза в сутки. Следующий сеанс поставки может произойти не ранее, чем через 24 часа с момента окончания перемещения.
   - ...Даже дух перевести не дала, холера такая!- В завершении слегка возмутился Александр..
   - Да, эти индивидуумы не церемонятся с нашим братом.
   - Ну и что вы можете сказать на весь этот поток галиматьи, профессор? - спросил Александр. - Поскольку я, уж простите великодушно - ничегошеньки не понял..
   - Насколько я мог заметить - у вас всё стандартно. Ну почти. Новое - то что в открытом море пользоваться плитой поставки запрещается. И после прибытия на новое место - сутки ждать до следующего сеанса - тоже нормально. Мне со своей плитой тоже ждать пришлось - надо было в дом переносить, вот и...
   Но из всего сказанного мы можем сделать вывод, что ни моя ни ваша плита не будет действовать пока мы не пристанем к берегу. Отсюда вопрос - насколько хватит запасов?! С рыбой проблем нет. Плюс то что унесли с острова. Пропитание имеется! А как обстоит дело с пресной водой?
   - Бак триста литров. И вы будете смеяться, но у нас и опреснитель имеется. Сколь не упирался - поставили! Я говорю: "На Волге живём - на кой мне?!!" А они хором - "На море! Должён быть - не спорь!"
   Я даже обиделся было! А они мне: "Ты что ли платишь за агрегат? Наша затея - мы и платим! Расслабься, брат." Ну и всучили..
   А с другой стороны - чего мне и правда на родню обижаться что ли?! Сестра предложила - браться поддержали. Хи-хи, ха-ха. Ну и замяли ссору в зародыше! Мы никогда не могли обижаться толком друг на друга! Ээ..
   Интерком снова ожил.
   - Вход в режим "Контролёр - Прочёл Истомин на автомате.
   - Что-то новенькое! - Заинтересованно заявил учёный.
   И Александр продолжил:
   - Сов.секретно! Информация только для личного пользования! Разглашению не подлежит. Только в "сокращённом виде" особо доверенным лицам или главам групп (кластеров), которые успешно руководят своими сообществами сообществами.
   - Вот те раз! - Он переглянулся с присутствующими и продолжил вникать в информацию, читая уже про себя:
   Бла, бла, бла - ну это повторяются...
   Истомин Александр Сергеевич. 1993 года рождения ...
   Оо! Анкетка полная имеется! А чего собственно удивляться?! Организация!!..
   Предлагаем Вам принять особый статус...
   Ну надо же! "Предлагают.." Таким макаром меня только в спецотряд приглашали, и там тоже - вроде и можно отказаться, но как потом себе самому свое малодушие объяснять? Видать глубоко копала эта контора, все мои резоны просчитали.. Так и на Земле люди с внимательными глазами мое дело смотрели. Неужто и эти - тоже?
   ...Тип поселения: особое - Контролёр...
   ...Характер донор-акций: дискретный, особый внешний режим
   Вводная донор-акция: эксклюзивное оружие-идентификатор...
   Похоже ещё и оружие выдадут? Ну против него точно не буду - с ним спокойнее, тем более не один я теперь, вон у меня теперь мальчишки и профессор болтологии, мне теперь и за них решать.
   Генеральная задача: контролирующий режим
   Дополнительные задачи: отсутствуют
   Степень самостоятельности: полная
   Ожидаемая адаптация: выше средней
   Ожидаемый откат: не ожидается
   Ожидаемая организация: индивидуально
   Ожидаемая дезорганизация: ниже средней
   Полная свобода и никакой отставки...
   Генеральная Задача: Установление законности и порядка во вверенной территории.
   Вон оно как! Лихо!
   И каков свод правил? Чем руководствоваться? Откуда плясать? От какой печки? Что взять за основу - Свод законов РФ, или РСФСР? Или ещё раньше - Свод Законов Российской Империи? Стоит вдумчиво разобраться. Где разбираться будешь?! Опять самому договоры заключать со своей совестью! Поскольку - как они пишут: Степень самостоятельности: полная... Это как, стало быть, доверяют?
   Ну и с доверенными людьми и главами " кластеров". Сойдёмся во взглядах - останусь с ними. А нет - так и уйти недолго.. Ну или! На Хлебном - именно это самое "ИЛИ" и произошло... 'Товарищи! Рабоче-крестьянская революция, о необходимости которой всё время говорили большевики, совершилась!' ЕЁ ЕТИТЬ...
   С пряниками пока не ясно. С зарплатой тоже.. А вот кнут в уголок наверняка ж поставлен. Не сейчас так потом догрузят. Ежели что - ата-та обеспечено - и весьма не хилое!...
   .. С возникновением чрезвычайных обстоятельств, ставящих под угрозу само существование общины реципиента и при отсутствии других вариантов решения проблемы - статус миссии Контролёр может быть расширен до миссии Спасателя. Решение об изменении статуса может быть принято устроителями Эксперимента. В кризисной ситуации кластера Контролёр может сделать запрос на изменение статуса. Подробности о миссии Спасатель при необходимости будут даны дополнительно. Срок завершения организационного периода не определён.
   А вот это похоже - самый лакомый кусок пряник - вишенка на торте. Хотя опять же - ничегошеньки непонятно! Что за Спасатель такой?! И с чем его едят..
   Условия входа в общий режим:
   Для внешнего вхождения в режим необходимо дать подтверждение через инфоканал личного интеркома.
   - Оо - вроде всё! Замаялся читать даже, - проговорил он вслух, в замешательстве посмотрев на присутствующих. - Кхе. Коллега - можно вас на минуточку? Ребята - без обид - Лады?..
   Перебравшись на корму взрослые обменялись мнениями.
   - И что теперь - сыграем в "Что? Где? Когда?" - минута на размышления? Ну?! Знатоки! Вопрос задан - минута пошла! Чё делать с ЭТИМ счастьем будем?
   - Чудны дела твоих избранников, Господи.. - пробубнил себе поднос Шафранов в задумчивости. - Чего только на свете не бывает... Саша - не переживайте - уж так-то..
   - Прорвёмся..
   Загорелся экран интеркома. Пришло сообщение:
   Принять особый режим: Контролёр. Да/Нет.
   - Ну что? Соглашаться мне или нет?!
   Шафранов: - Разумеется соглашайтесь! Будете местным участковым.
   Казтуган: - Анискиным! Бола берсін! (казахск. - пусть будет!)
   Володя - Шерифом...
   - Опять подслушивали?!
   - Да мы никому!
   - Вот поплатитесь вы когда ни будь за своё любопытство...
   Александр нажал "Да" - по экрану побежали строки.
   Доступно изменение конфигурация интеркома по особому протоколу - Контролёр.
   Применить Да/Нет.
   Применить!
   И плоский кирпич, смартфон или как его здесь называют "интерком" растёкся по руке холодом чем-то липким, обволакивая руку около кисти податливым пластилином. И замер в форме узкого браслета.
   Реконфигурация закончена.
   Запустить модификацию скрытого ношения? Да/Нет.
   Да!
   Пластина словно растворилась. Тактильные ощущения остались, но визуально ничего не наблюдалось.
   После некоторых опытов стало ясно следующее. Первое: интерком, находясь в невидимом режиме - никому не виден. Второе: его никто не может коснуться кроме хозяина.
   - Интересно девки пляшут, что не фортель - всё не в такт..." - Выдал Истомин.
   - Вообще-то там по-другому.. - машинально начал поправлять учёный и задумался.
   - А как?
   - Мм - что?
   - Как правильно?
   Интересно девки пляшут
   - По четыре штуки в ряд.. - почти пропел профессор и продолжил:
   - Володя, подожди. Саша, знаете..
   Но договорить опять не дали. Вновь пришло сообщение:
   Внимание! Плита поставки терминала Контролёра на морских судах может функционировать в обычном режиме только если транспортное средство, на котором он находится, причалено к берегу и остается возле суши не менее 6 часов подряд. Пользование плитой в открытом море категорически недопустимо!
   - Существенная "добавочка к пенсии" - однако.. - с ехидством заметил Шафранов, - всем, значит, сутки ждать у берега, а вам, коллега - только шесть часов. "Нормально, Григорий? Отлично Константин!"
   - Мы теперь при исполнении, профессор! Служащим - скидка!
   - Мальчики, всё поняли? Теперь это - наша тайна!
   - Ага! Базара нет, начальник! - "Выдал" Володя.
   - Всё пучком! - Поддержал друга Казтуган.
   Взрослые переглянулись и.. Но ничего не успели. Так как ребята не выдержали первыми - покатились со смеху.
   - Охо-хонюшки! Понабрались от этих.. "соседей" - Прости Господи... - ворчливо, но с явным облегчением стал выговаривать профессор.
   - Вы так больше не шутите. - Хмыкнул Александр.
   - А не то меня Кондратий хватит, ей-богу! - Отдуваясь поддержал его Илларион Тихонович.

   - И всё-таки.. - Через некоторое время начал Александр. - Почему я? За что?
   - Сомневаетесь в себе, Батенька? Это говорит о том что вы - совестливый человек. Но напрасно маетесь так - всё у вас получится! Это я вам говорю... А отвечая на ваш вопрос - могу сказать так.
   За то, молодой человек, что вы, не раздумывая и не откладывая УЖЕ начали наводить законный порядок. "Вор должен сидеть в тюрьме!" Помните кто и где сказал? А когда ворЫ начинают свои порядки наводить.. да собственно что говорить? Вы и так все что могли сделали.
   - Но мы же ушли с вашего острова?
   - Да, ушли. Но что-то я мало верю что вы туда не вернетесь еще раз и доделаете то что начали. Ведь так? Были такие мысли?
   - Ну вы прямо экстрасенс - на ходу считываете..
   - Годы, батенька, годы.. и опыт.. так что я верю - что еще тоже вернусь на остров Хлебный!
   - Ну вот! А вы уходить оттуда не хотели...
   - Во-первых, я тогда ещё не знал о вашей прекрасной яхте. А затем... Знаете - смалодушничал.. Знаете, Саша - бандит для меня понятный - земляк, или европеец, а вы - русский, априори чужой и опасный.. стереотипы.
   - Да что вы такое говорите?!
   - Подождите! Не возмущайтесь. Дайте сказать.. - начал объяснять Шафранов. - Я из бухарских евреев.. был.. но давно.. На острове Хлебном - мне всё понятно. Игрушки - Классные! Все процессы в социуме - предсказуемы.. Наладил отношения с братками. Пригрелся - одним словом. Рабство затягивает - знаете ли...
   - Мне национальный вопрос - вообще безразлично, мои предки - казаки кого только в жёны не тащили.. и ничего! Вон как вас ребятишки неподдельно уважают, не за возраст, не за национальность - за знания.. Вас те, кому положено - проверяли, допуски положенные дали - вот! Мне этого достаточно. Считайте что я ещё одну спецоперацию провёл - увёл из-под носа криминальных элементов секретоносителя государственно значения. Довольны? За это мне.. - уже "очередное звание присвоили". Ну надо же - и тут нашли!
   - Кто?
   - А вот те самые, кто нам эти сообщения шлёт.
   Двинулись дальше. Поплыли - не скажу, хотя.. по течению и под вебольшим ветерком - как еще назвать-то? Топливо экономим - потому так. Жары особой из-за ветерка нет, да и легкие тучки пробегают, так что терпимо.

   о.Унылый Блин
   - По курсу небольшие глубины. Возможно мель.
   - Интересно.. Если возможно, коллега - пройдите ближе...
   Любопытство Шафранова оказалось не напрасным и вознаградилось нахождением острова. Невысокий - где-то метр, а где-то полтора над уровнем моря. Площадью примерно в половину очень неровного футбольного поля. Изрезанного мелкими полыньями, заполненными песком. Вообще островок в своей основе состоял из камня - плоские горизонтальные плиты, а промежутки между ними заполнил песок. Известняк, или скорее ракушечник - не знаю как правильно, но что-то похожее.
   На самом широком участке суши нашлась почти окаменелая коряга с несколькими ветками врастопырку, бывшая когда-то большим деревом. Может и не местного происхождения, а течениями прибило.. А, была не была, в своем судовом журнале обозначу его как остров Блин. Больше всего напоминает именно его. Да и когда профессор запнулся - именно это слово первым и сказал. Ну надо же ученый человек - и такое.. Да все мы одинаковы, что ученые что нет, когда по пальцу молотком - поминаем "нехорошую женщину", или как в случае при детях "пупырчатую лепешку"..Так тому и быть.
   - Смотрите, дядя Саш!
   Пацанва, разумеется, оказалась на месте раньше всех.
   - Что это?
   - Тряпка?!
   - Похоже - флаг?! - Александр дотянулся и снял драный лоскут. - Футболка!
   - Где же люди?
   Обошли всё кругом. И в углублении за деревом - нашёлся хозяин "флага надежды".
   Голова - точнее то, что от неё осталось - лежала на камне - видимо ничего лучшего взамен подушке не нашлось. Из всего остального было понятно что на ногах коглда-то были джинсы. Больше ничего из одежды не было.
   - Ребята - вниз не спускаться!
   Истомин сам осмотрел убежище несчастного.
   - От чего он умер?
   - Оглянись вокруг. Нет ни инструментов ни удочки. И этого, как его? Смартфона в яме тоже нет.
   - Коммуникатора?
   - Да, спасибо. Его тоже нет. Так что парень попал без шансов!
   Наступила гнетущая тишина...
   Всех придавила тоска. Затем молча, не смотря друг на друга взрослые развернулись и увлекая за собой детей - пошли к яхте.
   - А похоронить? - спросил Володя.
   - Где здесь могилу копать? - ответил ему Казтуган.
   - Ну в море опустить..
   - Там куча костей. Ты каждую будешь носить по отдельности?!
   - Ну-у..
   - Здесь даже погребальный костёр развести не из чего.. если бы мы пришли чуть позже - и этого бы не нашли ...
   Взрослые вмешались только теперь.
   - У каждого своя судьба. Мы ничего не можем для него сделать.
   - Ну - мы ж его помянули.
   - Тем что постояли над ним - да. Отдали дань... Но тоже - двоякая ситуация. То ли ему посочувствовали, а может поняли что нас ждёт.
   - А это уже этическая сторона вопроса, коллега. Кого жалеет на похоронах близкого человек? Того кто ушёл или себя?
   Человек умер - жалко. Но он прошёл свой путь и отправился к богу. А если ушёл после тяжёлой болезни - тем более облегчение. Как говорят - отмучился.
   А вот тот кто скорбит по усопшему - сам себе, не отдавая отчёта, жалеет именно себя. Как же он будет жить - без этого человека?!..
   Вскоре - яхта отчалила.
   - И никто даже не подумал о том что это суша, и можно разобравшись с коммуникатором, сделать заказ.. Моя вина..
   - Какой на фиг заказ, когда ..! Простите.. Вообще, от посещения осталось какое-то гнетущее впечатление, как будто чувство вины, что не успели, не спасли.. и как будто над разрытой могилой постояли.. Провожал - приходилось, но там хоть было понятно - отчего, а тут..
   - Не истязайте себя, Александр - его не стало намного раньше чем мы сюда прибыли..
   - Да, профессор, вы конечно же правы, но.. - Истомина всё ещё крючило как от застарелой зубной боли.
   - Вообще неуютный этот островок какой-то.. унылый. - В успокоительных целях продолжил профессор. - Полагаю что в шторм и сильную волу его заливает весь, потому как и на камнях и даже на деревце - повсюду застрявшие пучки водорослей, кое-где обломки ракушек.. неприятно.. Ладно, двигаемся дальше.
   Чуть позже случился и такой разговор..
   - А всё-таки, отчего снасть сработала? - Нашёл новую тему для разговора Шафранов.
   - Знаете, мне кажется недостаточно прочно закреплена была.. сторожок соскочил и леса стала разматываться..
   - Возможно..
   - Это - единственное разумное объяснение. Другого у меня нет! А иначе - как?! "Зайцев" тут не нет, я проверял, еще пока к вашему острову шел. Мы же действительно не трогали спиннинг.. - И без паузы Истомин произнёс - Экипаж, внимание на тринадцать часов! Снова малые глубины.. Хорошо у нас осадка небольшая.
   - Дядя Саша, осадка - это что?
   - Глубина погружения корабля или судна в воду. У нашей яхты она один и шесть метра. Ребят, сейчас не отвлекайте меня ладно? По эхолоту я не мастак ходить, он у меня недавно, а здесь и правда на приборы придётся надеяться..
   Но через какое-то время Володя конечно же не вытерпел.
   - Дядя Саша - похоже нам туда?
   - Угу..
   - Лавировали-лавировали да и вылавировали - к здоровенной Глыбе, - усмехнулся Шафранов. - Саша, подскажите пожалуйста - на какой высоте у нас клотик?
   - Шестнадцать метров - широко улыбаясь, ответил Истомин.
   - Не шибко лыбтесь, коллега.. Это чуть ли не единственный морской термин который мне известен.
   - Но, профессор, откуда такие тонкости?!
   - Толи из Жюль Верна, а может от Джека Лондона - не помню. Известный розыгрыш - юнгу и вообще новичка на судне отправляли к капитану с поручением передать что-то на словах. А найти капитана можно на клотике. Ну юнга и бегал - искал. Кого не спросит - все только смеются...
   - А что такое клотик? - самым любопытным оказался конечно Володя..
   - Кло́тик или клот - стал объяснять Александр - Вон гляньте на верхушку мачты. Металлический или деревянный набалдашник на макушке мачты или флагштока.
   - Но вернёмся к нашим исчислениям.. Визуально сопоставляя высоту яхты с данным исполином могу сказать - в высоту скала примерно тридцать метров. Кстати, похожа на остров Роколл, что находится северо-западнее Великобритании.
   Островок тот - так себе.. Вообще ничего путного из себя не представляет. Глыба скальной породы и все. Печально известный тем что рядом с ним утонуло несколько кораблей, и погибло - не..не помню точно - может пара десятков моряков..
   Её и прихватизировать никто не хотел до последнего времени. На что она такая? Для престижу разве что - еще одним обломком скалы больше или меньше. Тем более там морская граница нескольких государств - Великобритании, Исландии, еще кого-то.. как-то так. До поры. Не так давно под ним и вокруг на шельфе нашли нефть, так что теперь начнётся.. Но не будем о грустном... Это ж там.
   - Смотрите! - неожиданно воскликнул Казтуган, - на макушке оранжевое что-то!
   - Ёлки! Что это может быть?!
   - Пока не знаем.. - но любопытно.. - ответил Шафранов.
   - Так давайте приблизимся и посмотрим. Подняться получится? - подключился и Володя.
   - Во виду камень гладкий, возможно скользкий.. но попробовать надо.. Сможем причалить, Капитан?
   - Вас понял. Досмотровая группа - приготовится к высадке! Рисковать попапрасну не будем - встанем на якорь поблизости, на ялике обойдем и глянем где взобраться можно.
   - А почему на предыдущем островке не так было, а сразу вплотную подошли? - полюбопытничал Володя.
   - Штиль был и вода там прозрачная. А тут - вон какое волнение.. Нам только пробоины не хватало и раненых. И вообще, юнга - отставить лишние разговоры! Пойдем мы с профессором и Казтуган - вы на судне, дежурным.
   - Есть, капитан..

   Скала с Сюрпризом
   Скала оказалась неожиданно капризной. Трое в лодке сделали почти полный круг прежде нашёлся выступ, на который удалось подсадить мальца. Потом и взрослые выбрались - правда тоже не без приключений..
   Привязать ялик, оставив его на воде не нашлось возможности. Пришлось и его затащить наверх, до первой более-менее удобной полки.
   - Придавить бы чем? Ну да ладно.. Привяжем поплотнее, авось, пока карабкаемся - не сдует.
   - Смотрите Ни вправо ни влево хода нет. Камень неровный, покатый. Путь только вверх - и то зигзагом...
   - С камушка на камушек - доберёмся до вершины..
   - Ага. В козлики запишемся, и "поскачем".
   Но скакать не пришлось. Хоть уступы были разной величины, порой Казтугану приходилось подтягиватьсядо следующего, а не шагать. Но он всё равно опередил взрослых. Истомин держался хорошо, и физподготовка сказалась и тренировался постоянно, реабилитируя себя после ранений. А вот профессор быстро запыхался и сильно отстал.
   Едва высунувшись на верхушку скалы - Казтуган поспешил присесть и, обернувшись к карабкавшемуся за ним Истомину, затараторил.
   - Дядя Саш - там человек!!! Сидит!
   - Такой страшный?!
   - Нет, наоборот, неожиданно просто..
   - Сейчас глянем..
   Макушку скалы венчала небольшая площадка. На которой совершенно спокойно в позе лотоса, сомкнув указательные и большие пальцы и закрыв глаза, сидела юная особа. В майке-топике и каких-то обтягивающих штанах. Не то чтобы ультрамодных, нет, скорее спортивных. Рядом с ней ботинки с высокой шнуровкой. Вот что угодно ожидали встретить, но уж точно не такое.
   Пока мужчины разглядывали ее, она открыла глаза и обратилась ко всем сразу:
   - Мальчики, тут до метро далеко, не знаете?
   - Очень!
   - Ну я так и подумала!
   - А с чего ты взяла что мы тебе не враги, не похитители детей или что-то вроде того? - Истомин решил взять разговор с нею на себя. Поскольку профессор все никак не мог отдышаться и подняться на последнюю ступень, а Казтуган продолжал удивленно ее разглядывать.
   - А вы на себя в зеркало гляньте: военный дядечка при исполнении, пожилой безумный учёный и с ними симпатичный юный джигит на подхвате. Точно "крадуны"! Почти дракон о трех головах.
   - Послушайте, красотка, так и будете сидеть?! - Поёжился Истомин..- Тут постороние мужики пришли между прочим. А она медитирует - в таком виде..
   - А в каком надо? У меня только куртка еще, а в ней жарко, - и сама перехватила инициативу. - А я-то думала вы, мальчики - "в булочную" собрались..
   - Почти угадали, девушка, Вы такси "до Дубровки" заказывали? - подыграл Александр, подумав - Ну надо же, не теряется, а вслух сказал: - Илларион Тихонович, наш человек!
   - Да и вы вроде ничего.. пока.. А то на этом "Плюке" - лутц кончился.. давно.. Но чаем - напою.. Только вода из опреснителя, вы уж извините..
   - "Нет, уж лучше вы к нам!" - включился в шутливую беседу молодых Шафранов. И все дружно засмеялись.
   Похоже с этом минуты наш экипаж увеличился ещё на одного человека. Ну что же - мимичательно! - обрадовался Истомин. И продолжил, уже вслух:
   - Нет, правда, признайтесь: чем это мы в плохиши не годимся?
   - У вас глаза добрые. У всех троих. И потом - даже если вы действительно из "плохих"! Что прикажете делать? Со скалы сигать?! Больно надо... Тем более что если я сигану, а вы хорошие - это уже шиза будет. Так что сижу - загораю..
   - Фаталистка? - уточняюще осведомился Шафранов.
   - Да нет.. Скорее оптимистка. "Делай что должен - и будь что будет."
   А девиз-то правильный! И не просто "правильный"! Мой!
   Рост.. Девчонка явно маленькая - значит ниже среднего, - Александр мысленно начал составлять словесный портрет. - Телосложение - н-не помню.. короче, атлетического, стройна как кипарис. Фигурка и.. - о чём бишь я?!! .. тип лица - не ярко выраженная азиаточка.
   Возраст? У таких девиц фиг поймёшь! От восемнадцати до тридцати пяти - выглядят одинаково. Будем считать - район двадцаточки.
   Волосы русые, густые, длинные, свободно спадающие назад. Толи до лопаток, а может и ниже. Прическа.. не знаю. Сейчас не видно..
   Одета.. не знаю как это называется, но цвет зелёный. Ох! Мама-мия, твою дивизию! Она что, из спортзала сюда? Но вроде ботинки - серьезные...
   И чего это меня понесло словесный-то составлять?! Медитирует она! Блин...
   Истомин во все глаза смотрел на это мелкое растрёпанное чудо и никак не мог понять - где же он её видел-то? Вроде не встречал - такую "чуду" точно бы запомнил. Но вот где и когда?
   - Что за чудо-юдо?! - Произнёс он вслух.
   - Что, нравлюсь?
   - Нет! Вэуу, тьфу! Вс.. в смысле - смотришься как какая-то артистка!
   - Ну да, почти так.. - как бы не замечая замешательства собеседника произнесла незнакомка. - Говорят я на Нуки Ставрович похожа.. Знаешь такую?
   - Из "Голоса"?
   - Ну да! Смотрел?
   - Вообще-то нет, обычно не интересуюсь, но её почему-то запомнил.
   - Но мне самой больше нравится когда сравнивают с Полиной из "Молодёжки". Тоже не я, но хоть без татушек с проколами. Терпеть ненавижу!..
   Полина там - слишком пассивная, хоть и сопротивляется. Мягкая застенчивая. Чистая душа!
   Нуки - бешенная! Какой там голос?! Не смешите... Только глоткой и берёт.
   - Не скажи - чтобы так орать тоже аппарат нужен. То есть - голос..
   - Чтобы хрипло орать нужны лёгкие и физуха. Короче! Не сбивайте с мысли! "Нуки" и "Полина"... Я - ни то и ни другое. Что-то среднее между ними.. К тому же Нуки явно африканочка, а у меня азиатские нотки на русском фоне. И вообще я диггерша! Вот! Не ожидали? Чего смеётесь? Вы ж тоже не отборочная комиссия на тот конкурс? Что, права?
   - "Нуки" какая-то.. Выдумали тоже мне! - вставил своё слово Шафранов. Он как раз отдышался и окончательно добрался до вершины. - Александр Сергеевич, поможете или так и будете стоять столбом, разглядывая нашу новую знакомую?
   - Ой - да! Разумеется, Илларион Тихонович - сейчас...
   - Я такую и не видел - продолжил улыбающийся профессор - хоть и смотрю упомянутую программу.. Иногда. Если нужно вспомнить маленькую живую девчонку и с голосом - то уж лучше Ян Гэ! Лирику проникновенно может и не только.. Когда русские романсы пела - наслаждался! А когда на отборочных "слепых" "Комтугезе" врезала - удивила сильно!
   - А вы, часом случайно, не "дочь Алсу"?
   - Нет.. меня тогда даже с отборочных развернули. И маму совсем по другому зовут.
   Вдруг без всякого перехода Шафранов перешел на какой-то восточный язык:
   - Син, кыз, мөгаен, татармы, башкортмы, шулай? (Ты, девочка, вероятно татарка или башкирка, так? )
   - Һәм... ә сез ничек белдек? Ә, әйе.. галим... Яртылаш диярлек чамаладылар. Әни-Уфадан татар-башкорт кызы. Начар әйтәм.. аңлыйм.. барысы да диярлек.. (Да... а как вы узнали? А, ну да.. ученый.. Почти угадали - наполовину. Мама - татаро-башкирка из Уфы. Говорю плохо.. скорее понимаю.. почти все...) - Чувствовалось что ей нелегко дается язык матери, отвечала медленно, неуверенно, трудно подбирая слова. - Давайте лучше по-русски? Я же сюда - из-под Москвы..
   - Из Подмосковья?
   - Нет, из-под самой.. Исследовала подземелья.
   - И как там?
   - Местами сыро, порой тесно, изредка страшно. Но всегда - интересно! - И она обратились к мальчику. - Давно ты с ними?
   - Вообще-то не очень. - Охотно ответил тот. - С учителем две недели. А с дядей Сашей мы сегодня познакомились. Меня Казтуган Кузнецов зовут.
   - Ну хоть один воспитанный мужчина нашёлся.. - Рассмеялась девушка. - Здравствуй, Казтуган. А я - Ирина Бельская.
   Мужчины представились. От смущения - отрекомендовались по полной!
   Всё время разговора вновь прибывшие осматривались.
   Привлёкший их и заставивший забраться на верхотуру оранжевый цвет и правда имел место быть. В центре ровной площадки находилось невысокое возвышение в виде окружности. Проще говоря чугунный люк колодца - корпус и крышка. Крышка от него, присоседившаяся рядом - здоровенный толстый, по виду тяжёлый блин. Они-то и были окрашены в насыщенный апельсиновый цвет.
   - Если не ошибаюсь это.. - люк?
   - Совершенно верно - не смотря на очевидность риторического вопросо подтвердила Ирина. - Канализационный родной. На нём и надпись имеется..
   - Вот ведь! - Заметил Шафранов. - Люк и правда достоин внимания.
   В центральном круге находился рисунок - холмик с двумя пальмами. Его опоясывал круг побольше в котором были написаны два слова - "Забытые Острова". Дальше шла шахматная клетка в которой по горизонтали чётко видны буквы - "Л (А15)".
   По ободку располагалась надпись - "Люк Ниппель "Забытые Острова"
   - Л (А15) это значит "Лёгкий люк". - Пояснил Александр. - Рассчитан на нагрузку в 15 кН что-то около полутора тонн. Вес - дофигища..
   - Девочка - как ж ты его сдвинула-то?!! - У Шафранова в изумлении поднялись брови.
   - Вот так как-то...
   - Места применений, - продолжил Истомин, - "зона зелёных насаждений, пешеходная зона."
   - Дядя Саша - откуда вы это знаете?
   - В твоём возрасте часто на них натыкался. Стало интересно, что же на них пишут. Вот только надписей таких на них не было.
   - "Люк Ниппель" - стало быть впускают, а назад нет?
   - Ага, когда я вывалилась из него - внизу никакого прохода нет! Да вы сами загляните...
   - Каменная чаша в два мера глубиной..
   - Вот в ней и жила все это время, пока вы не пришли. Спущусь за водой, зачерпну - и снова наверх.
   - Калачиком свернувшись что ли?! Выдумала!..
   - И давно ты робинзонишь?
   - Сегодня третий день пошёл.
   - И не страшно тут тебе было, одной-то?
   - Привыкла в подземельях. К одиночеству и к тесноте.
   Поймав на себе заинтересованные взгляды девушка продолжила.
   - Считаю так: есть "интерес" - принимай сопутствующие трудности как должное. Например мне нравится открывать тайны прошлого. Ну да, громко звучит и поверить трудно. Скажу по-другому - под землёй мне интересно очень многое. А значит на всевозможные неприятные моменты не надо и время тратить. Что-то склизкое, гадкое или мерзкое, ну да оно бывает. Преодолела препятствие. Проползла то место на брюхе и пёхай дальше - высохнет, само отвалится... А страх.. - я как-то всегда на лучшее надеюсь.
   Слушатели ничего не ответили. Но глаза потеплели - у всех. И у малых и у старых. Но поняла - плюсик она у них заработала!
   - Говоришь - из опреснителя вода?
   - Да в первый же день взяла в поставке. Весь вес ушёл на него!
   - Поставка?! - Протянул Профессор. И глянув на Александра поднял руку. И через пару секунд Казтуган засмеялся. Трое взрослых трясли полусогнутыми левыми руками - на которых болтались плоские "кирпичи" чёрного цвета.
   - Коммуникаторы?! Значит не одна я такая?! - Девушка явно обрадовалась. - Казтуган, а у тебя?
   - Нету..
   - У подростков аппараты отсутствуют, - пояснил профессор. - Но в поставках на них дают вес такой же как и на взрослых. И на Казтугана и на Володю, вон он внизу, на яхте.
   - Лихо!
   Набежала тень. Ирина подняла голову. Солнце скрылось за облаком. Потянул ветерок..
   - Опять Дрись на небе гуляет! - С раздражением выдохнула она. - Обратно одеваться-утепляться придётся..
   - Что, простите, гуляет?! Не понял..
   - Дрись. Ну - перистые облака.. И, к сожалению, теперь это надолго. Поглядите сами - их до самого горизонта.. А понаблюдав здешнюю погоду могу сказать - вскоре изменится и погода на море. Прибой здесь бывает весьма сильный! Так что яхте лучше отвалить в ближайшие пару часов.
   - Значит на лирику времени не осталось! - Посерьёзнел Александр. - Мадам..
   - Между прочим - мадмуазель!
   - Тем более! Позвольте задать вам насущный вопрос: Вы как дальше планируете? С нами поплывёте - или здесь жить намереваетесь?
   - С вами! - Поднявшись на ноги решительно заявила она. И тут же смутившись добавила. - Ну, если возьмёте.. В том смысла, что я не навязываюсь! - Поспешно добавила она.
   - Возьмём! - С безапелляционной уверенностью заявил Казтуган.
   - Послушайте, милочка. Кажется вы уже сами запутались в своих желаниях и возможностях. - Поспешил на помощь профессор. - На данном островке - есть возможность жить?
   - Нет! Только выживать...
   - Значит вывод очевиден - вы едете с нами!..
   - Просто!..
   - Да понимаю я твоё замешательство - понимаю! - Продолжил учёный. - Скромность восточной девушки не даёт быть откровенной. Так?
   - Да.. - Совсем запунцовев Ирина опустила глаза..
   - Ну и хорошо что скромная. Бесстыжих слишком много развилось.. - Как мог помог ей Александр. А сам подумал - Нужно народ отвлечь. Занять другой темой разговора. Думай, капитан.. Думай! О!
   - Из нерешённых вопросов остался один. Всё забираем со скалы или что-то оставим?
   - Всё заберу! Всё моё!! Нет, ребята, я не жадная. Но когда сидишь здесь в полном одиночестве. И понимаешь - от себя самой зависит жить мне или нет. Каждая вещичка на перечёт! Каждая грамуличка на вес золота... Ничего не оставлю! Может через пять минут поменяю решение, но вот прямо сейчас настрой такой - всё забрать!
   - Казтуган, - стал командовать Истомин, - быстро вниз спускаться! Прихватим с яхты веревки сколько есть, а тут они пока без нас и вдвоем справятся, тебе же еще эту веревку придется вверх тащить, будем на ней девушкино приданное эвакуировать, а я уже на лодочке буду всех перевозить.
   - У меня есть немного, до половины склона уже хватает - заказывала понемногу..
   - Тем лучше! Куда привязывала - к креплению люка? Давайте-давайте, в темпе, не спим! Профессор - что вы там возитесь?
   - Записку пишу.. для следующих... вдруг кто окажется..
   - Нашли время! На крышке колодца вон нацарапайте: "Здесь были Ларик и Саша". И достаточно!
   - И Ира..
   - Ну да, и Ира.. темпо-темпо!
   - У нас говорят тизбул-тизбул! (Быстро-быстро! - тат.)
   - А у нас - тизбул выполняют! Куп селяшмыгыз! - резко ответил Истомин. (Не болтать! - тат.)
   - Аның белән спортка тартылу яхшырак, кыз! Капитан безнең төп! - подключился и профессор. (Лучше даже не спортье с ним, девушка! Капитан у нас - Главный!)
   Где-то уже внизу слышался задорный смех Казтугана..

  
День Восемнадцатый.

   Виктор Палыч
   о.Аврора. Исход.

   Спал как убитый после бдения на скале и ночной помывки. Прошло даже лучше чем предполагал.
   Вода в протоке упала в ночь до минимума, так что лететь 'каликам перехожим' пришлось на острые камни почти до дна. Троих разом. За руки держались. Двое первых третьего утянули за собой, лодка под их весом тоже провалилась вниз. Течение там, может, и отсутствовало в тот момент, но выбраться они не смогли. Последний, видимо, поломался - кричал, звал на помощь, но увы, помощь опоздала, начался прилив и течение вынесло раненых и погибших, обдирая по камням тела в море.
   Проснулись под будильник рано. Духовка ещё не прогрелась, поэтому Ярослав начал жарить лепёшки на сковороде. Чуть позже он поставит выпекаться формы с поднявшимся тестом и будет привычный магазинный формовой хлеб.
   - Ярик, возьми кастрюльку, налей масла и жарь тесто во фритюре, не успеешь ты столько переработать.
   - Как пончики?
   - Точно! Главное - делай небольшие, чтобы сырого теста внутри не было.
   Раздав ЦУ и 'оборзев окрестности' кроткой пробежкой, пошёл разбираться с наследством - отделять украденное у нас от попавшего "в плен" чужого.
   Теперь стало ясно почему вчера по нам в ответ не стреляли. Вместе с вещами и рюкзаками нашлись тяжёлые оружейные чехлы. Я вываливал из рюкзаков содержимое на расстеленное одеяло и делил вещи на "Нужно", "Может пригодится" и Ввыбросить сразу". Кучка "Нужно" была до удивления мала - принадлежности для чистки, патроны, спальные мешки, посуда, два термоса, газовая плитка, ножи, автомобильная аптечка. В "Может пригодится" попали: набор ключей и головок в кейсе, ременные стяжки, тент, термобелье, запасные носки и трусы. В последнюю категорию - все остальное, за исключением собственно рюкзаков, которые имели самую большую ценность.
   Спустившись в подвал позвал Ярослава осмотреть вещи, если он ничего не возьмёт, то всё унесу на склад. Петровичу предлагать нет смысла - не его ростовка.
   - Ничего не надо?
   - Да нет, - поковырявшись в вещах ответил Ярослав. - Может рыбу сделаем на завтрак по-быстрому?
   - А давай!
   Вышли мы к пролому, а там на скале мужичок сидит, трясётся - нашу мерёжу "сторожит".
   - Привет честной компании.
   - И вам не хворать!
   - Давно сидишь?
   - С ночи вас, мазуриков, караулю.
   - Зачем?
   - За тем, чтоб вы общественное имущество не испортили и к себе не утянули.
   - Вас как звать-величать, человек-ответственность?
   - Иван Борисыч я вчерась был. Присыпкин.
   - Иван Борисыч, скажи-ка мне, пребывающему в неведении, когда МОЯ мерёжа стала "вашей", а то я, по недоразумению, запамятовал.
   - Так вчерась на собрании. У Вас, сказали, целый склад заныкан - год продуктов не съесть! Врут, поди? У нас людей много, поэтому мы решили Вашу мерёжу реквизировать в пользу общественности.
   - "Реквизировали" значит? Как Швондеры? А я-то боялся - думал просто скомуниздили. Я не против, главное чтобы на пользу было, а не во вред. Мостик где?
   - Правление сказало из-за вас его вчера повредили. Унесли ремонтировать.
   Иван подошел ближе, вижу - мнется, не знает как продолжить:
   - Вот я и говорю - собрание вчера было, перепились вожди-то. Ночью вас пошли убивать, да незадача приключилась. - Он многозначительно посмотрел на меня.
   Я посмотрел на него. Он воспринял это как согласие на продолжение беседы.
   - Железный ты мужик! Не нравишься ты им. Я с утра смотрю - хозяйство у тебя. Им завидно сколько тебе всего да на халяву. Им-то не обломилось. Про бабу только сплетни страшные распускают. Говорят ты душегуб редкостный - баба тебе не дала, так ты девочку купил для утех?
   Этот вопрос я оставил без ответа.
   - Не о том говоришь!
   - Достал меня этот ликбез! Целыми днями только заседают, да обещают друг другу что делать будут. Не секрет, ты сколько дней тут?
   - Семнадцать.
   - Один?
   - Сначала один - потом ребятишки. Встречный вопрос, а "вас" сколько?
   - Вчерась двадцать две души по списку было.
   - Женщин сколько?
   - Четыре. Да ребятишков трое.
   - Получается с тобой двенадцать мужиков всего.
   - Откуда знаешь? Да что я? Правильно всё. Не сумлевайся, Виктор Палыч, я - могила. Мужиков-то справных всего шестеро осталось. Два пенсионера - я да Юрий Карпыч. Остальное - молодёжь неразумная. Бежать тебе надо! Зуб они на тебя имеют большой. Сегодня днем как канал ихний заработает - ружья закажут и придут.
   - А постреляю я их на той скале? Что народ скажет?
   - Мнение у общества про тебя нехорошее. Боятся будет народ и молчать. Любви такие дела не прибавляют.
   - Верно говоришь.
   - С вами хочу - возьмёте?
   - По берегу пойдешь?
   - Пойду. Нам не привыкать. Если детишков на лодку возьмёшь - с нами женщина-учителка пошла бы.
   - Возьму. Все наши взрослые пешком пойдут. У меня одноногий не ходок, так что он править лодкой будет.
   - А плиту как забрать?
   - Мне твоя плита не нужна - мне Слова достаточно.
   - Не моя, учительницы.
   - Подойди да забери.
   - Не можно. Счиплетца.
   - Сумка есть?
   - Большой нет.
   - Ярик, сходи принеси большой рюкзак и сунь туда плиту с улицы.
   - Иван Борисыч, сейчас Ярослав тебе рюкзак принесёт с плитой. Она не рабочая - вместо плиты учительницы положите, а эту - сразу с рюкзаком, пока все спят, отнеси дальше и спрячь в траве. Если что - учительница пусть говорит 'время начала сеанса в три часа дня'.
   - А проверят?
   - Не смогут. Экран видит только оператор. Потом в лодку закинем. Километра три сами пройти сможете?
   - Пойдем.
   - Там детей заберём. Как заваруха начнется - сразу уходите! Не останавливайтесь, идите всё время - мы вас по морю догоним. Дальше уйдёте - проще будет. Вещи не жалейте, бросайте и идите налегке. Начальству что скажешь?
   - Спать лягу после ночной смены. Да меня никто и спрашивать-то не будет - рылом не вышел!
   - У вас кто без плит - "второй сорт"?
   - Не совсем...
   - Так да или нет?
   - Да.
   - Вполне ожидаемо. И как оно?
   - Вроде и честно и ровно, но те, у кого есть телефончик - свои килограммы на канале имеют. Остальные, что дадут.
   - Или что достанется.
   Как я и предполагал. Социальная дифференциация по наличию висюльки. Ничего, пройдёт время - они как конкретные деляги себе малиновые панамы заведут и лакированные пироги. Лет через десять окончательно одичают, а через пару поколений всё путём по понятиям будет. У таких мозг работает только в одном направлении: всех в стойло и сверху сесть, собой любоваться. Что выросло теперь не исправить - это наказание за предательство самих себя на многие поколения вперёд, пока не прочувствуем всласть до невыносимости. Упустили мы свой шанс и обрекли детей на тёмные века там и здесь.
   Вернулся Ярослав и перепрыгнул на ту сторону, передать рюкзак.
   - Беги, отец, прячь вашу заначку - мы позже подойдём. Как будто и не виделись. Хлеб принесем на завтрак.
   - А если ещё кто с нами пойдёт, возьмёшь ли?
   - Возьму! Первое время тяжело будет. Условие у меня простое: работайте по силам, всем поровну не получится, но я постараюсь. На ноги поставлю, хозяйство организую, а дальше сами. Без вождей и соплей.
   Мы отошли немного в сторону и Ярик задал вопрос в лоб:
   - Когда?
   - Сразу после обеда. Надо дать шанс людям на той стороне уйти. Собирай вещи и дели их на три части. Первая группа - "Обязательно забрать": это консервы, крупы, концентраты и сублиматы, сухофрукты и остальное, без чего край как будет первое время не легко. Однозначно весь сахар, соль и специи. Не бери стекло, оно тяжёлое и оставшимся первое время надо что-то есть, иначе вслед за нами завтра побегут. Сыр и колбасу оставляй, боюсь просто испортим на жаре. Всё складывай в тару: ведра, кастрюли и бачки. Приготовь свежую воду в флягах на дорогу. Аптечки положи отдельно. Во вторую группу выкладывай то, что "Нужно, но можно обойтись". Будет место - заберем.
   - А третью кучу?
   - Пусть лежит на своих местах, но так, чтобы я видел, вдруг это очень нужно, но ты не догадался.
   Раскладывай сразу. Я должен понимать сколько всего вывозить по объёму и весу. Буди Петровича, всё - время пошло.
   Я сразу занялся нашим ялом и резиновой лодкой.
   Помог Студенту распаковать тюк и сейчас он, хрюкая насосом-лягушкой, накачивал пять баллонов дна СНЛ-8.
   В это время я стянул борта шнуром в двух местах наибольшего поперечного измерения и стал резать фанеру начерно, раскладывая её по бортам и дну, набирая фанеры с запасом на достройку. Отобрал самые лучшие, на мой взгляд, бруски и доски на мачту, рей, бушприт и подкрепление бортов. Забрал бы всё, да не увезти. После этого стал разбираться с тем, что мы берём и определять места погрузки.
   Время пролетело быстро и, если бы не напоминание Ярослава, то мы могли пропустить время нашего повторного свидания с Иваном.
   Находясь на скале у пролома мы наблюдали забавную картину: по берегу на расстоянии двадцати-тридцати метров друг от друга, стоя на корточках, люди мыли задницы.
   - Что это они???
   - Жопошники. Кустов, как видишь, нет. После утреннего туалета подмываются, - ответил я на искренне изумление Петровича от увиденного.
   Ярослав позлорадствовал вместе со мной:
   - Поедят теперь рыбки! Их дерьмо течением в протоку засасывает. На бумагу тратится не хотят?
   - Или слишком много едят или бумагу не успевают заказывать.
   - Мы-то так не делаем!
   - Мы с тобой, Якудза, суровые и брутальные. Кал надо не растирать, а откусывать анусом, не пачкая жопу.
   - Виктор Палыч, смотрите - тот здоровый дрищет прямо в воду. Откусят же все!
   - Это Вован! - Опознал засранца Иван Борисович. - Он вчерась громче всех кричал на собрании, что надо как нормальные мужики этого 'буржуя Дядю Витю' в стойло поставить и нагнуть. Со вчера дрищет. Колбасы да сыру нажрался на халяву. Мамка с тятькой откормили, а ума не дали. Дураку и пьянице повезло - он ночью к вам по причине 'болезни' не ходил. Влад-то, его дружок - того! Утёк к рыбам - не интересно ему, стало быть, с нами.
   Ярик сходи - в аптечке найди лекарство Лоперамид. Принеси один блистер. Не хватало нам на такой жаре дизентирии.
   - Скока сказать ему таблеток есть?
   - Сразу две, потом каждый час по одной.
   Не успели мы, передав хлеб и лекарство, уйти, как прибежала делегация:
   - Вы почему здесь ходите?
   - А почему вы здесь разговариваете? У нас что, запрещено ходить, или карантин и самоизоляция? Хлеб вам принесли и засранцу вашему лекарство, а чего мостика нет? Вопрос ко всем: кто вам дал право распоряжаться чужими вещами? Дед тут не при делах, поэтому я спрашиваю у вас.
   - Мы так решили.
   - У "мы" есть имя и фамилия? А то как-то не понятно: вас тут за незаконную приватизацию всех пострелять или через одного?
   Захлопали глазами и молчат, мысли в уме собирают, кроме, а нас-то за что?, сейчас сказать нечего.
   - Мостик где, молчаливые?
   - Ремонтируется.
   - Хлеб забирайте и идите пока я добрый!
   - Ярик, сделай красиво - по быстрому верёвку перекинь обратно и не задерживайся.
   'Общиники' увидели как через пролом сиганул на их сторону Якудза и кинулись его проучить. Выстрел в воздух остановил самых ретивых.
   Под хмурыми взглядами мы вытянули мерёжу и перекидали всю пойманную рыбу на их сторону. Недовольные собирали скачущую по скале серебристую живность, а мы уносили нашу снасть к лодкам.
   Если сейчас меня спросят: 'Верю я в благополучный исход для этих людей?' Я отвечу: 'Нет, не верю!'. Среди них нет лидера. За прошедшее время они не удосужились навести элементарный порядок - 'заминировали' весь берег. Депутату, чтобы добиться подчинения, придётся стать диктатором. У него тяжёлый выбор. Другого не дано.
   Проснулась весёлая Хеидрун, поэтому все сели завтракать. Я, как мог, показал на Петровиче, что мне нужно её обмерять. С обувью было проще - на подошве потёртых сандалет был размер.
   - Мужики, говорите кому чего неотложно нужно. Заказ следующий возможно будет не завтра.
   - Виктор Палыч, а рассаду мы будем забирать?
   - У тебя душа должна болеть не за рассаду.
   - Оставлять жалко! Поднялась вся. Давайте её в верхние ящики от кухонного стола сложим. В три ящика запихнем! Всё войдёт.
   - На волнах землю утрясёт, не довезём.
   - И тут она никому не нужна будет. Всё равно пропадёт, а так может хоть часть довезём?
   - Ладно, но грузим в последнюю очередь! Петрович, сейчас отнесём наш ял на берег до самой воды. Твоя задача - перенести все матрасы и одеяла, всё белье и форму к лодке. Будем раскладывать по бортам и укреплять корыто изнутри. Снимаем палатки и тенты - их тоже к лодке.
   С меня второй мотор - я сейчас ему расконсервацию сделаю. У нас времени осталось два часа. За это время, как хотите - нам нужно быть готовыми уходить.
   - Виктор Палыч, сервиз тут остается?
   - Однозначно.
   - У нас посуды практически нет, вы вчера всю алюминиевую отдали.
   - Да, не подумал. Закажу на время одноразовую: и проще и легче, а там нормальную, позже. Ещё что?
   - Тентов нам надо больше!
   - Согласен.
   - Патронов!
   - С этим, парни, облом: "высшая власть" за Лизавету нам на оружие табу на сутки наложило. Потому и уходим, что патронов у нас кот наплакал и стрелять вы толком не учились. А я один это сражение, как не извивайся, не вывезу, все равно огнём задавят, обойдут и подстрелят. Студент, по малу озадачивай девочку - пусть хоть одеяла носит по одному с тобой.
   - Она ж ничего не понимает?
   - Возьми за ручку, доведи до одеял - дай одно и вместе с ней к лодке, маршрут покажешь. Главное - чтобы была с тобой!
   На этой задушевной фразе наш разговор прервал гомон взвившихся в небо чаек, оравших истошно: 'Мое! Моё! и Где? Где?'
   Размеренным шагом, несмотря на птичью бомбёжку, по травке, крутя головами в широких шляпах, к нам шествовала колоритная группа: папан, маман и дочь перестарок.
   - Уважаемый. Не подскажете, где тут ближайший населенный пункт? - неуместно отвлек меня от разборки ящика, постучавший палочкой по моей ноге, подошедший сзади нахальный гражданин.
   - Ну если вам Населённый Пункт - то вы уже пришли. Палочкой своей аккуратнее - у меня на них аллергия.
   - Я - известный литературный критик!
   - Хм?
   - Не хм, а Стырьжменьский Эдуард Абрамович. Это моя дочь Галина.
   Дочь соизволила отвлечься от осмотра пленэра и мимолётным взглядом оценить меня.
   Габаритная женщина, которую я считал женой импозантного седого джентльмена в годах, незаметно выпала из списка представленных особ.
   - А...?
   - Пардон. Это - мой друг. Последних дней очарование - прекрасная Валерия Ильинична.
   Валерия Ильинична смотрела всё время куда-то в сторону, от чего мне казалось, что она чувствует себя неловко.
   - Эдик, прекрати!
   - Виктор Павлович, здешний старожил. Эскваейр.
   - Очень приятно.
   - Милейшие, я вижу в вас посланцев Провидения!
   Простому плебсу не доступен сей девайс, - я показал рукой на интерком.
   - Хотел бы проводить вас дальше,
   Там есть еще одно, так скажем, поселенье
   И "избранный народом" депутат.
   Злой рок разрушил твердь земную между нами
   И воды моря между скал впустил.
   Отведайте ж пока простого угощения,
   Чем за труды нас Бог вознаградил.
   - Не надо этого! Вы плохо сочинили! И декламируете, так себе. Подражание - это безвкусица, говорите нормальным языком.
   - Жрать будете? Обедом - накормим.
   - Лучше помогите нам нашу машину вытолкнуть.
   Пришлось бросить движок и сходить на пляж с Ярославом, теряя драгоценное время.
   Сразу стало ясно, что нашими силами вытащить - это не вариант. Мерседес сидел у кромки воды по самое днище в песке.
   - Пусть здесь стоит. Теперь её точно никто не угонит.
   Профессор тут же начал давить на совесть. Якудза, понимая, что времени на пустое толковище нет, скинул рубаху и, поигрывая ножичком, спел:
   У Атамана новый ножик -
   Рукоять наборная,
   Лежит финка в голенище
   Острая бедовая!
   Эх, играй, играй, гармошка,
   Покуда не разбитая!
   Эх, гуляй, гуляй, головушка,
   Покуда не убитая!
   Вот старый пёс - ему хоть бы хны! - пролетела мысль, потому как тот сразу стал поучать:
   - Вы неправильно поете эти частушки! Он поются в другом темпе.
   - ПапА, кому ты объясняешь? Посмотри на их лица. Они русского языка не знают. Скажите лучше, любезный, где у вас "тут"? Хотя чего я спрашиваю - оно у вас везде!
   - Ошибаетесь, Галина Эдуардовна! "Это" у нас там, за копёшками сена. Я вам буду признателен если вы будете испражняться в отведённом для этого месте. Критик, иди пока выгуляй подругу дней суровых и позагорай - обед будет, позовём.
   Не успел я залить чистый бензин в цилиндры для промывки как снова пришла женщина-'Спутник'. Твою дивизию!
   - Простите нас, это он сейчас немного не в себе.
   - А в себе он, я так понимаю, гусар!
   - Он в армии служил. И неплохой охотник.
   - А ещё - старый интриган и специалист включать дурака. Кто-кто, а "такие" строчат доносы грамотно. Со всеми запятыми. Вы зачем пришли?
   - Вы знаете, мы уже обсуждали - возможно вам это поможет. Эдик читал. Есть автор или был. Как сложно теперь определённо говорить о времени. Вадим Денисов - он написал цикл книг Стратегия. Цикл с точки зрения литературы ничтожен, но пользовался успехом у определённой категории граждан.
   - Ближе к телу!
   - Там есть 'эта' Платформа номер пять. Эдуард писал рецензию. Но всех подробностей не помнит. Знает что по сюжету они должны объединятся.
   - Он решил нас "объединить"?
   - Мы рассматривали и такой вариант. Но что-то мне подсказывает что Вы будете против.
   - Почему сам не пришёл?
   - У него нервный срыв.
   - Вы чего хотите? Не смотрите, что я работаю. Я слушаю вас.
   - Я в молодости очень любила туристов и вижу, что вы собираетесь уходить. Заберите меня отсюда! За последние три дня он утомил своим занудством до предела.
   Увидев моё уставшее и не озабоченное её проблемами лицо, она скороговоркой торопливо стала продолжать:
   - Понимаю, искуствовед и юрист со стажем вам не нужен, но я шикарно готовлю и написала несколько книг по кулинарии, а ещё я умею молчать!
   - Ценное качество, которое перевешивает все ваши недостатки. - Я стал прокручивать цилиндры, используя шнур стартёра, выгоняя через свечные отверстия остатки смазки и бензина. - У нас - форс-мажор. Через полтора часа нас придут убивать. Мы уходим сразу после обеда. Будьте готовы и найдите свою плиту доставки.
   - Как её искать?
   - Она где-то рядом с машиной. При нахождении ближе пяти метров сработает интерком на вашей руке. Не забудьте свои вещи и очки. У вас левый глаз...
   - Да, косит. Такой родилась. Я привыкла, не переживайте.
   - Плиту сразу несите сюда, её нужно уложить на дно.
   Ял заполнялся сначала всем длиномером: досками, брусками, садовым и шанцевым инвентарём. Туда же были поставлены два сундука с инструментом и мой рундук.
   - Ярик, не смотри на меня глазами раненой лошади: печка и кухня остаются здесь!
   - Разрешите выдернуть из кухни бачки-скороварки?
   - Зачем?
   - Угля возьмём - первые дни будет в чем готовить.
   - Уголь?
   - Пару мешков.
   - Нам бензин нужен. Его где везти?
   - Шеф, это я знаю. Сольем немного бензина и канистры поплывут - только привязать.
   - Ты представляешь какой это якорь?
   - Сядем на них.
   - На кого?
   - На канистры!
   - Это - в любом случае. Сейчас фанеры четыре листа положим на дно и будем бензин таскать.
   - Весь? - Удивившись спросил меня Ярик, вспоминая количество железных ёмкостей.
   - Нет, все не надо. - До этого десять канистр с бензином и одну с маслом я сам уложил в ял. - Ещё штук десять или двенадцать и масла моторного три десятилитровых канистры.
   - Какое именно?
   - А там одно МГ8А, другого нет. Хотя... На сколько сил хватит - столько и вытаскивай. Ещё четыре кирки на якоря и все столы армейские.
   После укладки фанеры и столов на дно СНЛ-8, студент надул фальш-борт, который зажал баллонами импровизированный пайол. Лодку поставили на якоря из кирок, наш гружёный ял переставили ещё глубже
   На транец закинули вдвоем сорока килограммовый мотор и подсоединили бак. Я подкачал бензин и опробовал его. Мотор схватил на прокалёных по инструкции свечах со второго рывка. Дал немного ему поработать на холостых, убедился что насос гонит воду по рубашке охлаждения, и заглушил.
   - Догружаем, что осталось! Место для Хеидрун, одеяло и плащ-палатку. Ял обернуть тентом и замотать скотчем. Под тент разрешаю сунуть ящики с рассадой, вроде не сильно перегрузили.
   За полтора часа, срывая жилы с помощью тачки, мы перевезли на берег все что планировали забрать.
   В очередной раз, когда я вышел на берег осматривать место куда нужно переставить лодки, ко мне подошёл пьяный Стырьжменьский со своими претензиями:
   - Я буду жаловаться! Прекратите всех пугать своим пистолетом! Почему вы ходите в общественных местах с оружием?
   - Я в туалет маузер не беру, а надо?
   - Я про пляж вам говорю - вы здесь были сегодня три раза!
   - А, пляж. Вы как считаете? Вот тебе ответственное поручение, ссака-писака. Иди и считай лобковых вшей. Только там ты найдёшь свой путь к счастью! Я доходчиво объяснил?
   Шлепающему губами от невыражаемого в приличном обществе чувства Эдуард Абрамович сейчас сильно жалел, что не уехал, как советовали все умные люди, из этой проклятой страны.
   Масла в агонию смыслов подлил проходивший мимо Якудза:
   - Тьфу на вас, интеллигентов, вечно водки нажрётесь и больную мозоль в соплях ковыряете. Нет чтоб как приличные люди просто про баб, а потом в морду. Сразу скажите - за какой хобот вас нужно дёрнуть, чтобы вы за речку, как Лизка, газанули?
   Профессора отморозило и он решил ударить своей тростью наглого гопника. Якудза перехватил ещё крепкую руку и дал в лоб открытой ладонью заигравшемуся в барина старикашке.
   - Не балуй, а то дочь, красавица и умница, сиротой останется. И на будущее - русских родным им языком больше не попрекай - не тебе, курицын сын, нас грамоте учить. Как хотим так и разговариваем - ихний, евоный и вообще. У нас живой русский язык, а ваши литературные инсинуации от лукавого, потому что вы русских не понимаете, душа у вас другая. Корчите из себя самых избранных и умных из каждого холодильника и утюга. Терпим вас. Жалеем. Надоели!
   Походив по пляжу я ничего лучше не нашёл для своей авантюры. Удобное место для отхода было толькло одно - напротив той скалы, где глубина. Под стенкой лодок не видно особо и есть где спрятаться стрелкам.
   К двенадцати часам всё, что было возможно, мы забрали и упаковали. Обедали последний раз на сервизе, стоя у стола. Гостям вынесли на улицу. На травку.
   Время!
   Добежав до погреба я включил интерком:
   Сообщения сегодня не важны - главное, что я могу перенести основной вес на завтра.
   Русско-норвежский разговорник. Ветровка. Сарафан. Пару футболок. Купальник. Панамка. Комплект детских трусиков на неделю. Средство от загара. Детский крем. Резинки для волос. Весёлый рюкзачок. Носки. Кроссовки и сандалии. Одноразовая посуда. Книжка эта 'Денисова стратегия'. Скотч широкий - пару штук. Десяток сигнальных патронов для ракетниц. На остальное крепкий двадцати миллиметровый шнур.
   Поставка.
   Сгребаю всё, кроме детского в приготовленный рюкзак. Детское - отдельно. Интерком - снять привязку точки поставки. Получаю подтверждение на перемещение. Всё, сутки мы без канала. Плиту в подмышку и ходу на берег.
   В последний момент в добавку к штатным вёслам в лодки закинули штыковые лопаты.
   Я в последний раз инструктирую Якудзу:
   - Сцена приготовлена, ждём актеров. Хорошее место: бугор и вокруг ровно - не проскочить. Все тут соберутся. Держи мой маузер да постреливай с него. Панаму не снимай - за меня будешь играть! Рожу не кажи и очки надень! Ракетницы заряжены. Когда что делать всем ясно? Валерия Ильинична, вам ружьё дать?
   - Я уже взяла переломку. Я умею с таким обращаться. Остальные заряжены.
   - Хорошо.
   - Как полезут - стреляй с маузера и бегом, постреливая, ходу зигзагами к этому бугру. Оттуда пару раз и ходу к скале. Как соберутся все - шмаляйте с ракетниц. Если что не так - уходите в море и догоняйте Ивана Борисовича. За меня не переживайте - приду пешком сам. Будем!
   Разошлись по своим местам - затаились, сидим ждем. Прошёл час, а враги не идут. Я взмок под копной тут у туалета лежать, но терпю, нервы трачу. Думал играть отбой, как услышал первый выстрел. О, захлопали, по звуку - автоматы, двенадцатый калибр. "Двадцатка" суше и резче. Завертелось! Главное, чтобы Ярик не рисковал. Мимо пробежали несколько человек, снова выстрелы и крики. Зацепили кого? Защёлкала рация. Три щелчка - значит все нормально! Все на месте. Мой выход.
   Аккуратно вылезаю, осматриваюсь: у нашего подвала крутится народ, но это ожидаемо - все в перестрелку не полезут. Жарко пылает разлитое по траве масло с бензином, отсекая на время нападающим путь к берегу. Только с высокого бугра есть возможность стрелять. Там все собрались и сейчас "весело обсуждают" непонятно что. Жду, сейчас они должны высадить по второму-третьему боекомплекту и перегреть стволы. От скалы слышу шелчки выстрелов маузера. В ответ бухают тройными, двойными 'очередями' калашоиды.
   Ползу в сторону бугра, прикидываясь ветошью. На мне черная роба, вымаранная до серого цвета, в почти такой же нас утром дед Иван встречал.
   - Дед, не бзди, ползи - они все равно не попадут, - летит шальная мысль. А я и не бжу, жду когда вы все перезаряжаться начнете. Или большинство. Тут кому как повезёт.
   Есть! Сползли вниз, отстегнули магазины. Патроны внизу в пачках и россыпью на куртке лежат.
   А я и не боюсь, - сам же себе и отвечаю. - Я вскочил во весь рост и в несколько шагов достиг импровизированного пункта боепитания. Не дав 'депутатчикам' дотянуться до патронов. Сколько было удивления. Словами не передать! Пух было потянулся куда-то, видно за запасным магазином.
   - Руки вверх все! Не увижу поднятой руки - стреляю. Я в два револьверных ствола всех тут положу - маму позвать не успеете. Встали и по одному пошли в сторону с поднятыми руками.
   По рации сообщил Ярославу что все нормально.
   Он появился буквально через минуту.
   - Ярик, обыщи Пуха и остальных. По одному отходим в сторону, руки не опускаем, ноги держим на ширине плеч.
   - Шеф, смотри что у него.
   Из-за пазухи он вытянул револьвер Нагана.
   - Остальных проверяй.
   У остальных, кроме ножей и патронов, в карманах ничего не было.
   - Ножи кинь в сторону, потом заберут. Оружие и патроны собирай и отнеси в лодку. Валерию Ильиничну с ружьем позови и маузер верни.
   Довольный Ярослав унёс пять ружей и патроны, завязав узлом куртку.
   Бензин выгорел и масло практически везде потухло. Черная полоса пускала в небо копоть тонкими струйками, кое-где по обгоревшей земле ещё скакали язычки пламени.
   От подвала к нам двинулась делегация для принятия капитуляции, раздачи орденов и праздничных деревянных одежд неосторожным.
   Я скомандовал всем сесть и заложить руки за голову.
   - Не портим "праздничное впечатление" народным массам. Иначе ваш "электорат" будет вами сильно недоволен.
   Вернулся Ярослав с Валерией Ильиничной с двумя ружьями на плече.
   - Уважаемая, как человек благородного происхождения, я не могу отказать даме в удовольствии, поэтому прошу вас из любви к искусству подержать на мушке вашего кармультука этих заблудших. Мне с их "пастырем" нужно обсудить аспекты духовного воздержания и вред свинца для плоти страждущих.
   Когда Костя 'Депутат' приблизился, мы вышли у их группы за спиной и банально разоружили, направив оружие со спины на драгоценные организмы Вована и Депутата. Ещё один револьвер и ВПО 205-03.
   - Как быстро растет твоя паства, Костик! Ещё два новых адепта. Смотри - они тебе всю мессу испортят критическими замечаниями.
   Стырьжменьский, увидев свою спутницу в новом амплуа, не удержался:
   - Как вы могли присоединится к этими маргиналам?
   - Иди нахер, старый козёл!! Давно хотела это сказать! Ты жирный - не дёргайся! А то гуся отстрелю. Я в детстве у бабушки в деревне курям головы рубить не могла. Глазик у меня косой. Поэтому курей душила, а гуся - возьму так нежно за шею и поглажу, - она сделала паузу и показала фривольное движение согнутой кистью руки вверх-вниз, вверх-вниз несколько раз,- он расслабится, - а потом резко сжала кулак, так что некоторые впечатлительные вздрогнули. - Р-раз и ему головку свернула! Могу случайно промахнуться и попасть не в того. Стойте, граждане, спокойно пока Начальник не отпустит. У меня ВСЕ ружья заряжены. Жирдяй, прекрати дергаться!
   - Я в туалет хочу!
   - Молва героя обгоняет! Ты вчера колбасы объелся от жадности? Кажется тебя Вован зовут? Экий ты бычок, кровь с молоком. Жалко такого здесь оставлять. Хочешь комиссарского тела? - Она звонко похлопала себя через юбку по внутренней поверхности ляжки.
   По его представлениям 'бабушкино' предложение было весьма экстравагантным, от этого Вован потерял контроль над собой и громко и ароматно наделал в штаны.
   Пришлось провожающих распустить "в силу обстоятельств не преодолимой силы". Запретив приближаться ближе ста метров.
   - Костя, я ухожу. Еда и огород вам оставлены. Не забывай кормить своих акул.
   - А вам не кажется, Виктор Палыч, что вы слишком много гребёте под себя?
   Он улыбнулся.
   - Вы - обычный трус! Вы просто бежите от проблем. Слышите, - он повысил голос, чтобы услышали все и свои и чужие, - ваш "Дядя Витя" - терпила. Вссал в открытую против выйти. Со спины исподтишка как всегда. Он только с бабами и может воевать!
   - Нет, Костик, не ори, мои и так через включенную рацию нас слышат. А твои и сами все видят. И я спасаю всех оставшихся от ещё больших проблем. Не путай доброту с мягкостью, а выдержку с трусостью. "Тебе" такие понятия неизвестны, видимо.
   - А что ж вы женщину не спасли - раз мните себя благодетелем?
   - Нельзя спасать человека против его воли.
   Мы спокойно сели в лодки и отчалили. Берег, ставший привычным домом за время, которое я там провёл, медленно превращался в узкую полоску посреди бескрайнего моря. Когда совершенно стало не возможно разглядеть что-либо даже в бинокль, я скомандовал к повороту. На запад, вслед солнцу.
   Через полчаса мы увидели берег. В бинокль я нашел бредущих по песку людей. Две женщины, два мужчины и три ребёнка. Нас сносило легким бризом и мы, своим караваном, тяжело сидя в воде, медленно нагоняли уставших людей.
   Пересадив детей на лодку и погрузив их вещи мы передали румпель СНЛ-8 в руки Юрию Карповичу, шестидесятилетнему полноватому мужику-среднячку и рыбаку-любителю с большим опытом вождения маломерных судов. Тот, не газуя, повел наш караван дальше вдоль берега. Мы, не спеша двинулись вслед. Ярослав уходил вперёд и, по одному ему известным приметам быстро, буквально в десять штыков отброшенного дёрна, находил все новые и новые источники воды.
   Не знает Костя что проблемы у него только начинаются...
   Пол пятого вечера мы вышли на берег бухты, через которую нас должны переправить. Волн в бухте практически не было и перед нами стелилось гладью зеркало воды. Длинная бухта не превышала пятисот метров. На противоположной стороне высокие скалы расходились в стороны двумя высокими кряжами. Между ними ровный склон, покрытый травой поднимался вверх, теряясь в дымке разогретого морского воздуха.
   - Ярик, а ты не говорил что тут так красиво.
   - Впечатляет?
   - Очень! А зверь твой где?
   - Там, - он махнул влево, - у дамбы.
   Женщины предложили не ждать и быстрее перейти на ту сторону.
   - Не выйдет - там проход носорожище сторожит. Никто не пройдёт, а то зачем бы мы сюда шли?
   Я посмотрел в бинокль - действительно дамба. Искусственное сооружение перечеркивало потоку путь сложенной из крупных каменных блоков стеной. В дамбе, ближе к нашему берегу, был пролом или водопропускной канал, через который течением несло воду на другую сторону.
   - Даже если бы хотели - не пройдем, там мостик разрушен. Протоку не перепрыгнем.
   Я посмотрел на неисследованный остров впереди и он мне нравился - широкий, высокий и закрытый от ветров. Наконец, обогнув широкий мыс, подошли наши лодки. Уставшие дети тут же спрыгнули на берег.
   - Переправляемся, шеф? - поинтересовался измученный долгим сидением и качкой Петрович.
   - Нет! Ночуем здесь - все устали. Сегодня тут безопасно. За нами они не пойдут. Завтра рано с утра разведка того берега на наличие хищников. Потом переправа. Сейчас ужин и отдых.

  
Касатоныч

   Времена не выбирают,
   В них живут и умирают. (Александр Кушнер)
   Вот и судьбы не сменить,
   Не продать и не купить...

   (раннее утро)

   Интересно - я прав, что извинился перед Гульнарой? Перед ней - да! Только я вчера много извинялся.. Перед Августом, Гульнарой и остальными.. Простили, конечно. А мне-то каково?
   Как думаете - мне просто быть всему затычкой?
   я-я-Я. А я сам - этого просил? Вы меня спросили? Почему - я?! Власть! Да на кой она? Что это такое - вообще? "Рыжего" нашли.. Сомнения сплошные! Так ли поступаю. Правильно ли сделал. Не обидел ли сказанным - у меня ж вечно язык впереди мысли.. Гемор и только! Впрочем папа как-то из очередной книги цитировал Чингисхана кажется так там было: "Боишься - не делай, делаешь - не бойся, а сделал - не сожалей."
   Чем не тема для дум - при пробуждении? Говорят что в утренних думах анализ всего прожитого и оргвыводы. И два предыдущих дня - начинались с того же. Почему бы и не сегодня? Почему тёть Лида меня послушала? Не узнала, нет. Вошёл кто-то непонятный, пусть и без погон, но в форме, и вооруженный. Наорал, всех и ее "построил". А людям с оружием ХОЧЕТСЯ верить, если не боятся с ним ходить - непременно какая-то власть. А тут - усталый русский мужик, не бандит какой-то, остальные его слушают моментально - вроде бы.
   С АК за плечами. Уже достаточно. С кобурой? - Ей не до того, а мне обидно - нету кобуры. Пустую таскать проку нет никакого, а пестика-то и нет. Достать бы?.. Кстати, да, заказать что ли? Да, так вот - "признаки власти". Для неё, скандальной бабы из рабочего посёлка - тот, кто с оружием - власть однозначно. Ну и пальнет еще.. мало ли.. И то что орёт - значит право имеет. И разрыв шаблона.. Какой нафиг остров и море, когда она только что у себя в ЖЕКе шорох наводила.
   Логично? Вроде бы..
   Нет, всё же "дорогой Карлсончик" прав! "Попадёшь к вам в дом, научишься есть всякую гадость!"
   В том смысле что свяжешься с властью - будешь совершать несвойственные тебе поступки. Вот например думать по утрам "всякую ахинею"! Да ещё формулировки подбирать такие, что сам ни в жись так не сказал бы.. Впрочем насчёт формулировок - не факт.
   Да тьфу на все эти, сколько б их ни было.. Вставать пора! Наверняка ведь много дел впереди! Да точно - много, а иначе чего я тут делаю? Какой же я "экспериментальный образец", если на попе ровно буду сидеть, любуясь на море и звезды. Иногда, впрочем, можно, но для чего-то ж мне ноги излечили? И здоровья добавили... Вот! Вставайте, Кас - вас ждут Великие дела! Ненавижу пафос! И сам же мету пургу по-чёрному! Хорошо ещё никто не слышит моих мыслей...

   День начался с позитива. Народ находился под впечатлением от вчерашнего вечера! Ну и наложилось.. Все вчерашнее и не только.

   Накануне и правда с СучкОвой заключили перемирие. Точнее ей ничего не оставалось как согласиться с большинством. Сделали ей Предложение, от которого нормальному человеку просто неразумно отказываться. Она такой и оказалась. Не сразу, правда, покобенилась для порядку, но главное ж - результат! И он того стоил.
   Поскольку, когда к ней подошли всей гурьбой - сварливая тётка всё также сидела с равнодушным взглядом на ступеньках, в уме перебирая случившиеся события - что тут не так и почему. Себя виноватой она, конечно же не считала.
   Её окружили. Заговорили - в том смысле, что уболтали. Не дали и шанса на перехват инициативы. Зазвали за стол. Накрыли обед. Потихоньку разговорили.
   А с ней приключилась банальнейшая история по здешним меркам..

   СучкОва (вместо интерлюдии)

   Лидия Сергеевна вышла из районной жилконторы, в сердцах хлопнула дверью о пристенок.
   - Опять не хотят слушать что давно уже пора менять трубы отопления! Зажрались, сволочи, ряхи жирные наели! Креста на вас нету, Ироды! - зло пробурчала вслед.. Она привыкла высказываться громко и безапеляционно, играя на публику, и ей не важно было, слушает ее кто-либо или вокруг никого нет.
   - Какие кресты? У них и совести нет и никогда не было. Вон какие машины перед зданием стоят! На наших деньгах наживаются, гады! Я на вас жаловаться буду...
   Всё это она высказывала, проходя через тамбур между улицей и помещением.
   Вышла. Дверь на улицу хлопнула ещё, уже за её спиной, и она ... обомлела - "попала"?! По инерции сделала вперед ещё пару решительных шагов - за спиной что-то сверкнуло, слепя глаза..
  Очков она не носила отродясь, как-то не сподобилась, и видела хорошо, несмотря на немалый уже возраст. Когда проморгалась и удивлённо огляделась - двери нет и ЖЕКа тоже! Даже трава какая-то чужая. Вообще ничего знакомого.... Вообще! А она.. где-то..
   - Да что же это такое, .... вашу мать!!! - так и сказала.
   Да вот только никто не услышал. Где-то впереди сквозь густой жаркий воздух смутно просматривались какие-то непонятные возвышенности, не то низкие горы, не то высокие холмы, и что-то было еще, такое волнующее..
  Запах моря? Да? Как в Крыму и Сочах, бывала она там пару-тройку раз по профсоюзным путевкам. И где же это все в ее родном Подмосковье? И ещё - жарко! Надо двигаться - не стоять же столбом. Не привыкла она к такому.
   Двинулась вперед, куда глаза глядят.
   Брела во чистом поле, не считая кустарников. В трясучке набрела на какую-то халабуду. А там хозяйничали вполне уверенные в себе две молодые девахи. Ах, так это они виноваты? Да даже если и не они вовсе - какая разница? Сейчас она им задаст! Ох, они и узнают всё о себе!! Ну а дальше Кас оказался прав. Пряча страх за ором - начала разнос...

   Вчерашний обед ещё был сдобрен изрядной порцией рассказов от путешественников и десертом.
   Кумкват встретили на ура!
   Ребятишки с горящими глазами, затаив дыхание замерли, когда Катюшка тряханула чаплашку и яркие, только что вымытые плоды покатились по столу.
   Тофик быстро сориентировался и сказал:
   - Спросите маму: если вам можно есть цитрусовые - то налетайте, не стесняйтесь!
   - Гульнара! - Шустро вставила своё слово Катя. - Кумкват - вполне знакомой фрукт. Сочный, сладкий. Я штук пять съела пока до дома шли. Причём немытых!
   - Да, эти лучше! Эти - мытые...
   Короче, то, что началось после - грозило уничтожением всего собранного "урожая"! Довольны были все. Но радость двух маленьких детей, дорвавшихся до фруктов с перемазанными соком мордашками - это нечто!..

  
День Девятнадцатый

   Виктор Палыч
   миниархипелаг Зори, о-ва Малая Аврора и Новая Аврора,
   Валера и Чёрная рука

   (о.М.Аврора, вечер трудного дня)

   Поужинали молча разогретой в банках на углях рисовой кашей. Вскипятили в одном из 'захваченых' бачков-скороварок кипяток на чай с пончиками и сгущёнкой. Все устали от перехода до предела. Мало радости у людей на лицах - привели непонятно куда, даже воды питьевой рядом нет. Утром Якудза пробежится, посмотрит - может и найдёт место для родника.
   Знакомства и подробные расспросы отложили на завтра. Уяснил из разговора только что учительницу Ольгой зовут, дочь Ульяной, а младшего не запомнил. Вторая женщина чуть постарше, дочь Маша, самая взрослая из детей. Такой я раздолбай руководитель. Дети с интересом поглядывают на Хеидрун, она на них, но коммуникационный барьер пока не сломан и моя ребетёнка сидит одна, перекладывает, довольная свои обновки.
   На ночь поставили большую и маленькую палатку. Раздав одеяла и спальные мешки уложили всех спать. Не отель 'Палаза', но лучше чем вчера. В прошлую ночь они просто на земле спали. Женщины и дети, среди соотечественников!!! Мало я их.. Студента положил с Хейдрун в палатку, а мы с Якудзой посидели на бережку.
   - Ярик, страшно было?
   - Поначалу - да, а потом, когда поняли что они попасть не могут, ничего.
   - Я оружие их осмотрел. Понятно какой "чудак" заказывал, но остальные или психи или вообще ничего не понимают!
   ВПО-205-СП в базе без мушки и целика, зато есть планка Пикатинни, а на планке самого 'Пикатини' не наблюдаю. Как они целились, куда стреляли? Загадка! Понимаю, что хотели как лучше, и, скорее всего, прицелы даже и взяли в заказ, но пристрелять не успели или специалиста среди своих не нашли или кто специально надоумил?
   - Может шуметь не захотели, чтобы нас не спугнуть?
   - Тоже вариант. Отправить людей в бой с оружием без прицельного приспособления - надо быть не просто талантом, а "вундеркиндом"!
   - Второе, ПО-205-03 укорот. Неплохой выбор. На пятьдесят метров половина картечи, плюс-минус, придёт в цель. Пулей, если подобрать правильно патрон, метров на семьдесят тоже можно пострелять. Но все равно - тяжёлое! А лягаться, не смотря на собственную массу, будет как конь. Оружие хорошее, но изначально спектр его применения лежит вне рамок нашей ситуации. На стену повешу, если стена найдется. Сгодится на черный день и в последний путь. "Тёткам" нашим не выдать - отдача не для них. Хотя удобно целится им и не нужно. Картечью от пуза на кого бог пошлёт - самое то.
   - Ну учительнице и Вере можно револьверы дать, а Валерия Ильинична сама не возьмёт. Она с ижом горизонталкой - как сицилийский мафиози. Ей курки взводить нравится. Оттянет, а потом аккуратно спустит. Прёт тётку от ружбайки. Только кепки не хватает и сигареты.
   Якудза сейчас мне напомнил как вторую женщину именуют - Вера Леонидовна Кузнецова, медик. Или фармацевт? В аптеке работала провизором.
   - Завтра всех научу стрелять и пользоваться оружием. Вычистим всё с утра, заодно изучим устройство. У нас ситуация полной неопределённости. Держимся вместе, стреляем по команде и всё будет хорошо.
   - Зря вы автоматы ругаете, можно я себе коротенький возьму?
   - Понравился?
   - Стильный!
   - На это они и развелись. Бери, я тебе к нему разгрузку закажу и магазинов побольше. Один патрон магнум с навеской в сорок четыре грамма картечи, восемь с половиной миллиметров по силуэту на пятидесяти метрах - как очередь будет.
   - А дальше?
   - Дальше как повезёт. На полтинник гарантия, а дальше разлёт больше будет. Давай спать - утро вечера, как говорится, мудренее.

   (Утро на берегу, о.М.Аврора)
   Ночью просыпался два раза и обходил лагерь по кругу. Проверил своих и не зря, накрыл одеялом свернувшуюся калачиком раскрывшуюся Хеидрун. Снова ложился спать на всё более примятую подстилку из срезанной травы.
   Не спалось? Я волновался? Наверное. Не каждому доводится в жизни вести людей в неизвестность. Моисей вот вел.. но я ж не он? Оправдаю ли я надежды? Время покажет. Сейчас простые задачи: найти место для нового дома и источник питьевой воды. Наш ограниченный запас продуктов можно растянуть на три дня.
   Обеспечить приемлемые условия для жизни на начальном этапе я смогу. Дальше упорный труд каждый день. Всей группы, без исключения, иначе не выйдет. Есть у меня план? Нет! Буду смотреть по ситуации, исходя из доступных ресурсов и условий.
   Просыпаюсь от того, что меня за плечо кто-то трясёт. Закрывая солнце передо мной сидит нарядная егоза Хеидрун. Гладит меня по затёкшей руке и что-то рассказывает на своем забавном языке. Я улыбнулся ей:
   - Привет, Хеидрун!
   Она улыбнулась.
  , - Привет Командор! - Донеслось из-за спины. - Вставайте, завтрак проспите! Хеидрун, иди кушать, - позвал к расстеленному вместо стола одеялу всех Якудза.
   Все ждали меня.
   - Здравствуйте товарищи, простите - я сейчас.
   Пошёл умыться на берег. Стряхнуть с лица утреннюю дрему. Здесь вода была удивительно прозрачной и чистой. Утро было тихим и умиротворяющим. Если бы не было забот вот прямо сейчас бросился бы в эти голубые волны и лежал и смотрел на небо. Плевать на всё! На депутата. На чаек. На акул. Просто лежать и молчать.
   Нельзя! Там у народа от запаха голова кружится и слюни текут.
   На завтрак была рыба в фольге на углях. Мои бойцы раненько, пока все спали, достали снасти и натаскали чудесных жирных макрелин. Сварили всем кофе, а на заедки были вчерашние пончики.
   Позавтракали, спокойно обсуждая только вид на море и утреннюю тишину.
   - Виктор Павлович, дети спрашивают - здесь можно купаться?
   - Думаю да. На старом месте акулы баражировали как корсары вдоль богатого порта. А тут идиллия. Дно надо проверить на скатов и ежей. И можно будет купаться. Если аккуратно в обуви - то могут поплавать. Бездумно в глубину чтобы никто не лез, ничего со дна не подбирал, особенно раковины. Был прецедент.
   - Какой?
   - Улитка девушку укусила, та умерла.
   - Я знаю такую - Конус Географус, она как раз обитает в теплых тропических морях. Они опасны наличием конотоксина, он вызывает онемение и остановку сердца. Очень красивая раковина. В виде конуса. Противоядия нет, помогает экстренное кровопускание.
   - Вера Леонидовна, откуда такие познания?
   - Я же медик. Конусы не только ядовиты, ещё они вырабатывают инсулин. Их изучают. Я читала статью в научном журнале.
   - Спасибо за консультацию. Всем понятно? Молчание - знак согласия. К Хеидрун это не относится - она не знает наш язык.
   - Извините, а зачем тогда вы её забрали? Поймите правильно- про вас таааакое говорили...
   - Ребёнок чужой. Они от него так избавились. Мне какая разница - один или два. Жил с нами мальчик Коля, который попал сюда без родителей. Женщина, о которой так все печалятся, обманула меня. По её вине и моему недосмотру он погиб.
   Вы сами как решились с нами пойти?
   - Ваш человек сказал, что нам будет лучше с вами.
   - Он не мой, он - наш! Да, Иван Борисыч?
   - Ты за обабка меня не держи! Вы все сами сделали.
   - И все же, Вера, вы решились на побег? В чем была ваша корысть?
   - У меня слишком взрослая дочь, а на Ольгу слишком сильно давили. Четыре с половиной килограмма получить разом хотели все.
   - Они не объединились?
   - Нет, только часть из них, остальные решили подождать.
   - Я постараюсь сделать так, чтобы все выжили и никто больше не пострадал. Девочка - теперь моя приёмная дочь. Она хорошая, вы её не обижайте! Я разговорник заказал, он у неё в рюкзачке должен быть. Вас, дамы, я попрошу приглядывать за ней. У меня самого родная взрослая дочь там осталась. Постарайтесь наладить контакт и продумайте, что вам в первую очередь нужно из личных вещей, многие у нас не по сезону одеты. Это вообще всех касается.
   Но сначала инструктаж, изучение устройства и чистка личного оружия. И это не обсуждается! Затем переброска личного состава на тот берег. Прошу всех быть собранными. Мы не знаем, что нас ждет на той стороне. В любом случае оставаться здесь нам нельзя. 'Депутатчики' могут перевооружится и приехать на машине, тут расстояние не больше двадцати километров. Поэтому переправляемся и сидим ждём отмашки на распаковку вещей. В разведку мы пойдем втроём. На берегу останутся Петрович с бенелькой. Наши мужчины спелых лет и молодые дамы. Дамы, по желанию - есть два револьвера, думаю, что вы их удержите двумя руками. Почтенные Юрий Карпыч и Иван Борисыч - есть два охотничьих ружья и полуавтоматы на базе пулемёта Калашникова, но отдача жесткая. Выбирайте.
   Уважаемая Валерия Ильинична свой выбор сделала, но мы можем по желанию расширить и ваш арсенал.
   - Вы мне патронташ снарядите. Двухстволки достаточно, всё-таки я женщина, но на разведку с вами пойду!
   Обучение стрельбе свелось к банальному освоению простых манипуляций. Зарядить- разрядить. Взвести курок и нажать на спусковой крючок. Банально для револьверов и бенелек не было лишних патронов, а двенадцатый калибр - слишком мощный для женщин. Мужики, если не проморгают, то пару раз успеют выстрелить, вся надежда на студента, которому я отдал все патроны двадцатки. Оружия гора, а войско у нас маленькое, но гордое возложенной ответственностью. Пришлось и мне довооружиться укоротом. У нас на двоих было по три магазина. Якудзе достались все десятизарядные от СП, мне - родные от 'ноль три' восьмёрки.
   Сам переезд прошёл буднично. В два захода сначала перекинули нас троих: меня, Якудзу и Валерию Ильиничну. В пути под звук мотора я у неё спросил:
   - Валерия, у вас в молодости было какое-то прозвище или кличка? У нас боевая операция, я не могу кричать каждый раз столь длинный набор слов.
   - Зови меня просто - Валера!
   - Вам однозначно нужен компаньон к вашей курковке. Вот держите, это тоже - "Валера"!
   Я протянул руку, передавая блестящий дамский револьвер.
   - Специальная модель. Леди Смит. Убойный аргумент в излишних спорах. Не потеряйте - вещь статусная. Он у меня по квоте. Может когда-нибудь пригодится, и вам придётся мне его вернуть, но вот когда - я сам не знаю. Владейте на правах аренды. Забирайте вместе с поясом, длинны ремня на вашу талию должно хватить.
   - Вы смелый, так шутить с дамой и заряженным ружьем.
   - Я тоже в прошлом из гусар-интеллигентов.
   Нашу душевную перепалку оборвал Юрий Карпович.
   - Где высаживаться будем? Тут по всей длиннее пляж.
   - Правьте ближе к дамбе.

   (о.Новая Аврора)
   Пристав к берегу мы первым делом подтянули ял, и помогли Петровичу занять оборону, быстро накидав лопатами бруствер из песка. Разгрузили нашу скоростную лодку и отправили её за остальными на другой берег. Отсюда в бинокль я впервые разглядел носорога. Таких животных в известной нам природе не бывает. Даже ископаемый Цоелодонт всего лишь короткая тень этого монстра. Пазик на ногах. Сколько же он весит?
   Дал бинокль нашей спутнице.
   - Это сколько в нем мяса?
   - А вы практичнее меня, Валерия! Последний раз спрашиваю: пойдете с нами? Если там наверху такой же, то убежать, пардон, и обоссаться не успеем.
   - Пойду, как говорил классик: 'Лучше ужасный конец, чем ужас без конца!'.
   - Нимфеток всегда возбуждает этот афоризм?
   - Милейший, отвечу словами своей всем известной тёзки: 'Я читала про секс - там нет ничего интересного'.
   Я стал осматриваться. От пляжа на верх достаточно круто поднимался высокий берег, заросший как везде тут, зелёной травой. Что сразу бросилось в глаза - трава была сочнее и выше, чем на косе. Отсюда открывался лучший вид на выход из бухты. Сейчас можно было оценить истинную глубину вдававшегося в побережье залива. От дамбы до мыса было никак не менее трёх километров, поэтому тут была такая тишина. Разрыв между скал, открывавший проход внутрь острова, был сопоставим с шириной бухты. Дамба, которую сейчас можно было разглядеть вблизи, была сложена полигональной кладкой из обработанных камней разного размера. Высота над уровнем воды была никак не менее трёх метров. До её середины вдоль тянулась песчаная отмель как продолжение пляжа. Жирные чайки ходили по каменному краю и безмолвно срывались вниз, выхватывая из воды мелкую рыбу.
   По прошествии двадцати минут мы все были в сборе.
   - Последний инструктаж! Ярослав проверил пляж напротив лодки. Можно купаться. Но следите за водой на всякий случай. Тут достаточно мелко и акул все это время было не видно. Мы выходим. Сверим часы как говорится. Вернёмся не позже одиннадцати. Раскройте ял и полейте рассаду.
   Немного отойдя от места высадки в сторону я посмотрел на ребятишек, резвившихся в воде. Девочки стесняются, но что делать - купальник есть только у Хеидрун. Будет возможность - закажу всем.
   Поднявшись мы первым делом вышли на дамбу. Широкая, выложенная гладкими плитами в стык она была практически идеально ровной, если бы не небольшой изгиб, специально приданный ей неведомым архитектором, как конструктивное решение для увеличения прочности. Ширина, я специально измерил, была семнадцать моих больших шагов, это около пятнадцати метров. От неё вглубь острова шла дорога, чистая от травы.

   (наверху - о.Новая Аврора)
   Выстеленая камнем с бордюрами шириной около двух с половиной метров, она напоминала военные Римские дороги. Раз есть путь - значит он куда-то ведёт! Мы по рации сообщили об этом на берег.
   Раз приглашают - нужно идти. Растянулись. Впереди Якудза, я в середине, сзади, шлёпающая своими туфлями по камням, Валера. Идём не спеша, внимательно осматривая всё вокруг. Панорама острова открывалась по мере того как мы поднимались выше и, наконец, мы поднялись на самый верх берегового вала, за которым открывалась огромная долина между обрамлявших её береговых скал. На обозримом пространстве, как и на косе, не было ни одного дерева.
   Справа, буквально метрах в трёхстах от нас, был широкий взгорок, наверху которого словно неудачно прилепленный, возвышался холм с крутыми склонами. Вершина холма казалось была срезана большим ножом, настолько она казалась ровной отсюда и, если бы не трава, ровным ковром устилавшая его, я бы даже решил что это - искусственная постройка. Единственным диссонансом в общей картине была выдляющаяся отдельная пупырём доминанта на правом крае холма - под травой находился то ли большой камень, то ли выход скалы, торчавшей в небо острой верхушкой.
   Прямая дорога вела нас, причем вела в другую сторону, поэтому мы пошли по ней - изучение холма откладывалось на потом. "Потом" наступило через двести метров - мы вышли на Т-образный перекрёсток. Перпендикулярно основному пути примыкала точно такая же дорога, уходившая в сторону холма.
   - Командор, куда? Прямо или направо?
   Заманчиво повернуть направо и сразу "вот тебе конь серебряный и дворец хрустальный". Но логичнее пойти прямо. Основная-то Дорога идёт не к холму, а мимо него, в сторону. Слишком просто. А может я усложняю?
   - Ярик, сходи аккуратно - глянь, мы на рации. Близко не подходи, обойди вправо по кругу чтобы мы тебя все время видели, и обратно.
   - Есть, шеф.
   Ярослав сошёл с дороги и прямо по полю отправился осматривать странный холм. Я смотрел за ним всё время, пока не понял, что в один из моментов, когда я моргнул, он исчез. Словно провалился сквозь землю. Только что был и теперь его нет.
   Медленно, растягивая буквы я вызвал его по рации:
   - Ярослав?
   В ответ тишина.
   Смотрю в бинокль на холм, а там ветер колышет травинки и ничего, словно и не был там никто. Идиллия да и только!
   - Твою мать!!! Ярослав!
   Тишина, даже рация не включается.
   - Валера, пошли. Берег, это Командор - у нас ЧП. Ярик пропал.
   - Шеф, вы далеко?
   - Нет, от вас метров шестьсот-семьсот. У высокого холма. Оставайтесь там.
   - Валера, будь сзади метрах в тридцати, ближе не подходи.
   Я двинулся по видимому следу примятой травы. Шел осторожно, смотря по сторонам. Маузер в кобуре. Укорот в руках, изготовлен к стрельбе. Холм рос на глазах, нависая надо мной своей массой, широкий, около сотни метров и высокий, с двухэтажный дом, даже выше. Неправильный с размытым прямым углом между видимыми склонами.
   От неожиданности я вздрогнул - впереди из-под земли приглушённо доносился знакомый голос:
   - Палыыч! Палыыч! Сними меня отсюда!
   В земле или дёрне виднелся узкий провал. Нора? Тогда почему сними?
   - Ярик, это ты?
   - Я, Виктор Палыч. Я тут вишу на корнях, не подходите - тут глубоко.
   Наконец я разглядел место куда провалился Ярослав. Узкая дыра, затянутая корнями.
   Я потрогал землю, она вполне казалась прочной. Якудза словно провалился на болоте в высохшую водяную линзу.
   - Держись. Сейчас мы тебя вытащим.
   По рации вызываю Петровича:
   - Берег. Высылайте Ивана с новой верёвкой и лопатой. Ярослава нашли - провалился в заросшую яму.
   Я аккуратно пытался расчистить отверстие, но переплетение корней было настолько плотным, что руками это было сделать невозможно.
   - Идет! - Сообщила мне Валерия Ильинична о приближении увидевшего нас снизу Ивана.
   Запыхавшийся Иван Борисыч принёс две лопаты и верёвку.
   - Ружьё где?!!!
   - На берегу оставил. Мне такой спринт с ружом не осилить. Так что не взыщи. Зато я две лопаты принёс. Где копать будем?
   - Да вот тут он. Только не видно ничего.
   - Ясно, ты это - говори с ним, чтобы его слышно было.
   - Ярик, слышишь нас?
   - Слышу.
   Иван, простукивая землю лопатой, двинулся в сторону.
   - Хочешь край ямы найти?
   - Да. А то сами туды нырнём.
   - Палыч?
   - Да? - Откликнулся я на голос Ивана.
   - Яма-то так и тянется, край-то где?
   - А я почем знаю?
   - Я немного тут сейчас почищу, дёрн срублю, может хоть что видно будет, где дно у неё.
   - Чисти! Только быстро, будем сейчас верёвку вниз опускать и "попаданца" нашего вытягивать.
   Иван Борисыч лопатой как секирой, ухватившись двумя руками за черенок, начал рубить перед собой землю. Неожиданно все услышали треск и огромный пласт земли, выбрасывая наверх пыль и мелкую труху, осел вниз.
   - Палыч, смотри какое диво!
   Я подошёл и посмотрел. Словно гигантским ковром из корней был накрыт широкий сухой канал, одна из сторон которого была одета в камень. Ров? До ровного сухого дна было метра четыре.
   - Ярик. Слышишь меня?
   - Да! - донеслось гораздо звонче чем прежде.
   - Ты от верха на какой высоте?
   - Метр. Может чуть больше.
   - Тебе до низа тоже метр. Сползай помалу.
   Через минуту засыпанный землёй с запорошенными глазами, щурясь на свет, вышел Якудза.
   - Виктор Палыч, я думал всё - кранты мне, отбегался, а оно вот!
   - Сейчас верёвку скинем, вытянем тебя.
   Я вспомнил про берег и сообщил им радостную новость, что спасательная операция завершилась успешно.
   Не успели мы вытянуть Ярослава как тот, грязный и злой, взял лопату и пошёл рубить дёрн напротив места своего фиаско. Подрубая корни он стал обрушивать метр за метром зелёный полог вниз, увеличивая дыру, сделанную Иваном. Тот, в свою очередь, пошёл своим путём разрушать земную твердь.
   - Эй, "Потрясатели Вселенной" - у нас другая задача. Нам место под жильё нужно найти.
   Сказал, а червь сомненья, тут же стал грызть мозг. А нафига тут этот ров? Палыч, не тупи! Обойди ларчик по кругу. Точно!
   - Иван Борисыч, мы по кругу этот холм обойдём. Вы здесь будьте. Главное - сами не провалитесь.
   - Не боись, Командор, всё будет путём. Мы её живо подрубим - больше никто не провалится. А то детишки легкие. Это Ярослав далеко не забрался. Надо рубить. Не углядим - обязательно сюда залезут.
   - У нас вроде девчонки и один пацан.
   - Любопытные бабы хуже куриц. Мозгов ни у тех ни у других - нет! - Категорично отшил меня вредный дед.
   - Валера, пошли. Все самое трудное нужно делать самому.
   В этот раз я решил пойти налево. Направо сегодня не удачное решение.
   С этой стороны была видна дорога, которая убегала в сторону скал. Интересно, что там?
   Это точно в план на завтра. Сегодня у нас - эта загадка природы. Левый склон был короче, но прямая линия была видна невооружённым глазом. Вызвал по рации Якудзу с лопатой.
   Потный с грязными разводами по телу тот подошёл с лопатой в правой руке и карабином за спиной.
   - Ярик, ну-ка проруби нам тут дыру.
   В несколько взмахов он пробил отверстие, нашёл край и быстро чёткими движениями срезал по кромке все корни. Огромный кусок земли сначала нехотя, потом ускоряясь, рухнул вниз и в этот раз удача улыбнулась нам. Не выдержав перемены нагрузки зелёный ковер под собственным весом лопнул наверху и обнажил высокую каменную стену. С узкими окнами, забранными снаружи кованными решётками!!!
   - Командор, это ЧТО?
   - Без сомнений - наш новый Дом, за который мы положим всех: "поровну-делильщиков", "неплательщиков алиментов", "депутатов" и "асоциальных элементов". Пошли дальше, зови Ивана и несите сюда верёвку. Будем искать вход.
   Эта сторона холма, с учетом скрадывающей истинные размеры зеленой пелены, продолжалась около шестидесяти метров. Обогнув короткий склон мы вышли к входу. Именно в этот участок упиралась вновь повернувшая каменная мостовая дороги.
   Скрытая стена поворачивала под прямым углом и натягивалась выступающим непонятным изгибом в десяти метрах от угла, а дальше, как везде, шла ровным склоном до следующего угла холма.
   - Ярослав, Иван Борисыч - рубите посерёдке дыру. Есть у меня подозрение, что за ней мост или нечто подобное.
   Быстро, хлёсткими ударами с лязгом железа по камню, была проделана дыра. В пыльной тьме ничегоне было видно.
   - Расширьте. Мало света.
   При увеличении дыры первой вскрылась кладка мостовой, за ней - каменное ограждение моста. Тут меня посетила шальная мысль - :сжечь всё и не мучиться. Мысль дурная и глупая: а вдруг как всё сгорит и вместо дома будет пепелище?
   - Валера, смотри за поляной, я внутрь. Мужики, обрубите края за мостом.
   В пыльной темноте, едва просматривающейся из-за висящих белой вермишелью воздушных корней, судя по всему, наметились большие ворота, одна из створок которых была приоткрыта, и через щель под покров сумрака на них падали косые лучи света. Туда, продираясь через корни, словно паутину, осторожно прощупывая ногой дорогу пробирался и я. Перед воротами была решетка, в ней - открытая калитка. Мне пришлось упереться в ворота, расширяя взод, и только после этого я смог заглянутиь вовнутрь. За воротами оказался освещёный двор между двух зданий перед другими не закрытыми воротами метрах в двадцати от первых.
   Я прошел дальше. Вторые глухие ворота скрывали поворот налево с третьей преградой из кованных крупной ячеек решётки распашных двустворчатых ворот.
   Классический захаб для обороны с прямоугольным барбаканом и каменный мешок с двойным огнём. В стенах были видны артиллерийские и стрелковые бойницы. На верху в бруствере, выполненном в виде парапета, словно узор в кладке, чередовались узкие бойницы с элементами декора. Дальше между стен была видна внутренняя площадь цитадели сорок на шестьдесят метров, именно цитадели - теперь в этом не было сомнения.
   Почти в самом её центре находился сухой фонтан в форме черной колонны, обвитой тремя бронзовыми змеями. По логике из их голов должна течь вода, но кольцевой бассейн был сух и завален, как и весь двор, сопревшей от времени травой. Тут я увидел медленно вытягивавшуюся по земле тень длиннее моей собственной. Обернулся.
   За моей спиной, выгнув тело, возвышалась огромная змея с собачьей головой и рудиментарными конечностями, похожими на руки. Из глубин сознания всплыло слово Наг - человеко-змей или дракон?
   Я смотрел на него, он разглядывал меня. Ну да, я наглый пришелец, потревожил его логово. Захотел было повернуть ствол карабина в его сторону, но змей зашипел и подался вперёд. Не даст. Понимает, что такое оружие.
   Стегнув по ушам резко хлопнул двойной выстрел. Наг, глупо икнув, варёной колбасой упал раскрытой пастью с жёлтыми клыками на теплые каменные плиты.
   За его телом стояла босая Валера и, по-деловому, переломив стволы через руку, меняла отстрелянные гильзы на снаряжёные патроны.
   - Валерия Ильинична, где ваши тапочки?
   - Ой, Виктор, они вам уже не пригодятся. Ноги устали. Я их так вовремя сняла...
   - Пожалуй, больше да чем нет. В прошлый раз зверюга была покороче.
   - Как вы думаете - она тут одна?
   - Возможно! Но вероятность второго экземпляра исключать не будем. Я, с вашего позволения, присяду.
   Я сел на край каменной чаши фонтана. Повезло!
   - Что будем делать?
   - Осматривать помещения. Слишком крупный экземпляр. Хотя в прошлый раз борьба была куда опасней чем сегодня.
   - А на фонтане, обратите внимание, три змеи.
   - Откуда она вылезла?
   - Из того подвального окна, что ближе к воротам.
   - Ясно, надо звать Ярослава - пусть тоже сюда идёт.
   Двор по периметру был интересен. Где-то были глухие стены и узкие бойницы, где-то арки, в тени которых прятались широкие стеклянные витражи. Несколько ворот, похожих на гаражные или складские. Вдоль земли шли подвальные окна по типу тех, что были в прошлом нашем доме. Второй этаж по длинным сторонам манил открытыми галереями с высоким каменным резным парапетом? И, в противоположность им, дальняя стена была глухой с узкими стрельчатыми окнами, более похожими на бойницы чем на окна. В левом углу была единственная башня, возвышавшияся над двухэтажной цитаделью ещё двумя ярусами.
   - Везёт вам, Виктор Палыч!
   - Да, необыкновенно - на хороших дам.
   - Я - про крепость.
   - И я о ней. О цитадели в смысле. Валера, вы курите?
   - Увы, не пристрастилась.
   - А пьёте?
   - Пью!
   - Отложим на потом?
   Она кивнула.
   - Сестра Валера, вам бальзам или коньяк?
   - Мне водки и кусок лардо! Люблю холодную я салом заедать!
   - Какую вам?
   - Мне - "Ельцин".
   - Странный выбор...
   - Про человека не скажу, а водка хороша! Что пьёте вы?
   - Камю предпочитаю! Из всех французов для меня душевней нет.
   - Джестив отличный.
   - Я про это знаю.
   - Вы, Виктор, очень необычный человек. Без рефлексий и прочего мещанства.
   - Мадам, я - Русский офицер! И не смотрите на меня с жеманством, на все вопросы у меня один ответ - мой долг служения превыше личных чувств и качеств.
   - Сегодня очень необычный неба цвет.
   - Он бирюзовый, как морской волны колор. Наверно будет дождь. Затянет небо скоро! Нам нужно торопиться и осмотреть весь дом.
   На грохот выстрела к нам наконец явились Якудза и Иван, облепленные землёй с обрывками корней, и прервали наш поэтический настрой..
   - Ух! - Они остановились перед телом лежавшей кожаным столбом от решётки до трети площади змеи.
   - Ох и нифига себе! Это как вы её, Виктор Палыч?
   - Так то не я. Она - сестра Валера! Дуплетом в темечко. Мозги в дуршлаг! Дистанция тут плёвая была. Картечь в контейнере убойней пули оказалась. Отдохните. Пора нам вызывать подмогу. Ярик, как ты сам?
   - Мне б ополоснуться.
   - А вам, Иван?
   - Покуда потерплю. Что надоть?
   - Фонари. Ещё лопат и тачку. Воды для всех. Начнем искать колодец или кран. Он должен быть! Не может цитадель без питьевой воды остаться.
   По рации я вызвал берег:
   - Петрович, разгружай корабль. Вези сюда на тачке по дороге: воду, лопаты, одеяла, фонари. Берите всё, что сможете нести. Вас встретит Ярослав, он к вам пойдет помыться.
   Ярик, иди и приведи народ. Сегодня будет сложный день. Нам очень много нужно потрудится. Перенести вещей порядка пары тонн. И плиты наши если сможете достать, несите сразу, как их брать, надеюсь, понимаешь?
   - В варежках. В рюкзак и сюда?
   - Верно.
   - Ну что, Ильинична, пойдем искать второго змея? Откладывать нет смысла. Время быстро утекает.
   Мы обошли двор по периметру. От башни не с самого начала, на правой длинной стене тянулась крытая галерея с короткой лесенкой на три ступени, на поднятый от площади первый этаж. Там, в тени стен и арок, скрывались столики и стулья за длинными витринами из толстого стекла. Под пыльной пеленой не видно было ни зги. А жаль, две двери, что вели во внутрь, оказались закрыты на замки. Уборки тут не на один день. Кроме окна в подвал открытой оказалась только одна дверь на широкую лестницу с выходом на галерею второго этажа в противоположном углу от башни. Сама цитадель напоминала по форме большую квадратную букву 'G'.
   Поднявшись на этаж мы шли вдоль закрытых дверей, на которых, как в приличной гостинице, прикреплены номера. Широкая галерея перешла в закрытый коридор. Узкие световые окна давали достаточно света. Здесь почему-то оказалось меньше дверей, а расстояние между ними стало больше. Впереди уже стала видна стена с закрытыми бойницами.
   Последняя боковая дверь привела нас в гулкий зал. Без фонаря там делать было нечего, дальнейший путь нам преградила темнота. На стене в галерею видны две бойницы, закрытые изнутри.
   Пока Ярослав в сопровождении остальных возвращался к нам, мы вышли обратно и вытащили на площадь пару стульев. Было тихо и потому отлично слышно как Иван Борисыч обрубал у входа ковер гербария, раздевшись до пупа. Его куртка лежала здесь на чаше у фонтана. Только сейчас я обратил внимание, что на стенах висели чаши из резного камня, в которые, как и в фонтан, когда-то из бронзовых голов змеев на стенах текла вода. Есть уличные фонари в старинном стиле на изогнутых кронштейнах. Интересно, газовые или масляные?
   Некий итальянский стиль в постройке неуловимо присутствовал, но всё вокруг выполнено не из полированного мрамора, а из добротного черно-зеленого габбро-диабаза, что было удивительно вдвойне. Фонарик, как таковой, у нас имелся всего один, тот самый, которым подавилась первая змея в подвале. Все остальные, заказщанные позже - это кемпинговые светильники, дававшие яркий, но рассеянный во все стороны свет. Не самая удобная в нашем случае вещь, потому что слепит всех.
   - Валера, вы идете сзади. Вам отдаю три наших лампы. Мы с Яриком вперёд - у нас один фонарик. Сначала смотрим башню и ищем воду и ключи от дверей, и выход на самый верх.
   Мы снова подошли к двери, за которой в темноте пряталась большая комната или зал.
   Луч фонаря первыми выхватил из тьмы столы, стулья и широкие лавки.
   - Похоже на кабинет. Смотрите, Виктор Палыч, дальше дверь и на потолке люстры.
   Покрутив фонариком по сторонам, нашли у двери белый старинный керамический выключатель, не клавишный, а тот, который надо поворачивать. От него по стене на маленьких овальных керамических изоляторах шла винтажная, в шелковой оплетке, витая проводка.
   Рука повернула со щелчком ручку сама. Да чего это я! Совсем плохой. Откуда тут электричество? А с другой стороны - надо было попробовать!
   Широкий проход через зал, выложенный красивыми светлыми плитами, и белёные стены давали ощущение нереальности происходящего в этом царстве вечного мрака.
   Приемная или зал для ожиданий, тут у входа есть несколько шкафов с пустыми полками. Дальше высокая резная дверь.
   Пошарив фонарём по залу я изменил своё мнение об этом помещении. Вдоль стен стояли стойки-пирамиды. Старинные капсульные ружья тульского оружейного завода 1848 года. Времён крымской войны? Караулка или арсенал? Узкие, не шире сорока сантиметров, окна в толстой наружной стене совершенно не давали света, от чего там было абсолютно темно.
   Самое главное - тут были окна. Достаточно убрать со стен заросли и можно будет осматривать всё внутри.
   За резными дверями обнаружилась большая комната с винтовой лестницей в левом углу. Это, скорее всего, зал совещаний или зал приёмов. Вдоль стен стояли кожаные диваны. Справа - большой камин, по бокам которого две большие двустворчатые двери, каждая из них была с массивной бронзовой ручкой и своей замочной скважиной. В центре длинный стол из нескольких частей и много кресел во французском стиле, отделанных кожей и слоновой костью.
   Ближайшая дверь выходила в помещение, как раз напротив которого с улицы на втором этаже были видны окованные железными полосами деревянные ворота с выносной стрелой из двутавра, скорее более похожего на очень толстый рельс.
   Двери были закрыты. Для нас был свободен только путь на верх. Третий ярус башни располагался вровень с крышей боковых паласов. Здесь был внутренний каземат с низкой железной дверью и коридор углом с закрытыми на засовы дверями. Отодвинув засовы мы вышли на кровлю.
   Что интересно - даже по крыше нельзя было передвигаться без препятствий, она разделена на секции стенами, поперёк которых строителями предусмотрены для обороны окна-амбразуры. Скорее это и не крыша даже, а крытый каменными плитами верхний валганг бастиона. Сильное смешение стилей и строительных элементов. Всё не так. Непривычно и не понятно.
   По всему периметру внешней стены шла полуоткрытая широкая галерея боевого хода, закрытая от солнца и дождя. Парапет в сторону внутреннего двора был изрезан, как и на втором этаже, бойницами для стрельбы вниз. Позже выяснилось - в некоторые части цитадели можно попасть только через башню с верхнего яруса стен. Если говорить точнее - в глухие отдельные казематы на оконечностях буквы 'G' путь лежал только здесь. Тут осталась Валера, смысла подниматься с нами выше не было, она пошла вдоль стены проверять кованые решётчатые калитки в поперечных стенках.
   Четвёртый этаж башни, пожалуй, больше походил на наблюдательный пункт. Вдоль широких окон в абсолютно непроницаемой темноте стояли лавки. В центре было несколько столов, у внутренней стены - не столь большой камин как в зале на втором этаже. Хочется отметить что первый и второй этаж были заметно выше третьего и четвёртого яруса башни.
   На самом верху на смотровой площадке галереи не было, только в углу стоял грибок лестничного марша с тяжёлой толстой дверью. От него шёл парапет с зубцами и узкими косыми машикулями в полу.
   Поверх прямоугольных зубцов по всему периметру шло толстое кованное ограждение, за которое узловатыми стеблями держались тонкими усиками стебли вьюнов и лиан. От внешнего угла через всю площадку к внутреннему углу, лежала сложенная труба мачты флагштока. Достаточно было его поднять и вставить толстый стальной палец в нижнее ухо и его не сможет уронить ни один ветер. Будь то бриз или ураган.
   Не жалея ножа Якудза, прямо по железу, махнув лезвием на участке в пару метров от внешнего угла, срезал несколько зеленых жгутов. Дальше процесс пошёл без нашего желания и участия.
   С треском, словно гнилая ткань под собственным весом, поползла вниз шагреневой кожей зелёная пелена, скрывавшая стены, все ускоряясь, расходясь в разные стороны от башни. Мы наблюдали гигантский эффект домино, очищающий стены от цепкого плена. Цитадель, ухнув опавшей вниз травяной массой, словно выпрямилась и заблестела стёклами окон во все стороны.
   - Палыч, во! Я чё! А!!!
   - Молодца, Ярик! Пробегись - посмотри может ещё где что висит.
   - Вряд ли. Вон какая пылища по всему кругу!
   - Лентяй! Валера, пойдемте осмотрим Арсенал - скорее всего ключи там. У нас пусто, - крикнул я с самого верха, а панорама тут открывалась великолепная. Глянув в бинокль в сторону уходившей от цитадели к скалам дороги, я увидел в километре выше по склону каменистое русло ручья и каменный мостик, а перед ним обмелевший пруд.
   Рядом с мостиком - небольшой штабель серых от времени брусьев или бетонных пасынков. Отсюда даже в оптику было не разглядеть. Одно самое важное дело я только что сделал - нашёл воду! Отсюда, к сожалению, не просматривался наш берег, но была видна вторая часть за дамбой - там песчаный пляж выходил двойной косой, образуя закрытую лагуну, которую заполняло морской водой в высокие приливы. Вот куда можно отпускать нашу молодёжь купаться, предварительно в этом месте нужно будет поставить по периметру сети и нашу ловушку. Там точно не будет акул и, надеюсь, прочей морской дряни.
   Отсюда был виден весь остров? Сомневаюсь. По ширине наверное - да, километров пять-шесть, а вот в длину определить не представлялось возможным, и в этом были виноваты не только холмы, а сама его протяжённость, уходившая как и коса, за горизонт.
   Небо затягивало облаками. Становилось душно. Нагретый камень стен сушил тело. Жарища и духота предстояла неимоверная. Было видно как наши носильщики возвращаясь со второй ходкой, восторженно рассматривали новый дом и некоторые в нарядном сарафане прыгали от радости и хлопали в ладоши. Пора спускаться, не нужно заставлять ждать себя.
   Ситуация изменилась разительно - сейчас мы спускались по освещённой лестнице, проходили через освещённые коридоры и комнаты. Отмоются окна и света станет ещё больше. Я поддался порыву и открыл одно из окон - в воздух взвилась пыль с рамы и стекла, ну и пусть, зато воздух внутри сразу стал свежее, а жизнь ярче.
   В арсенальной или караулке, скорее всё-таки караульном помещении, нашлась большая закрытая ключница, за дверцами которой прятались три секции. На внутренней поверхности дверец были вырезаны и раскрашены поэтажные планы помещений, везде стояли номера комнат и залов, точно такие же номера были выбиты на фигурных стержнях ключей с узорными головками в виде урабороса, висевших парами на пронумерованных крючках. Нумерация начиналась с второго этажа и опускалась вниз до подвала, причем подвал тут был обширный.
   Ярославу стало интересно почему первым номером шло помещение, вход в которое был из большого зала башни. Та дальняя двустворчатая дверь.
   - Пойдемте посмотрим что там ценного?
   - Сходи глянь, я схему посмотрю. Тут кольца снизу висят специально для ключей - пора открыть на первом этаже ворота. Столовую, что прячется за стеклянными дверями, и осмотреть комнаты на галерее. Подвалы пока подождут.
   Только я решил набрать ключиков как вбежал Якудза с обликом горяшим:
   - Там! Там!
   - Что "татам"? Барабан потерял?
   - Там полный звиздец! Молнии везде!
   Пришлось бросить увлекательное занятие - надевание ключей на металлическое кольцо и пойти смотреть "звиздец". Он явно важнее дела. Вообще пора этого "безбашенного исследователя" отправлять к лодке за вещами и самому туда же сходить, оставив на хозяйстве Валеру, как самую опасную из женщин, и выволочь змея, иначе, по старой памяти, он скоро завоняет.
   Дверь была закрыта. Дверной замок, как и ключ на накладке скважины, был отмечен номером один. Не успели мы снова открыть дверь как тут же отскочили от неё. Внутри по помещению всполохами гуляли синие разряды молний, а в центре на постаменте лежала большая черная плита, расколотая вдоль напополам. Из этой трещины, словно из чрева ада, вылетали яркими болидами, шипя и вращаясь, маленькие шаровые молнии. Пахло озоном и неразрешимыми проблемами.
   - Ярик, иди займись делом - помоги вещи носить, я подумаю что можно сделать.
   Как только Ярослав отошел на пять метров, вакханалия электрических разрядов тут же прекратилась.
   - Якудза, стой! Иди обратно. Теперь опять на выход. Стой, вернись!
   Эта "электронная шарманка" включалась на его приближение к двери.
   - Позови Валеру. И стой там.
   - Валерия Ильинична, подходите ближе. Ещё ближе, стойте. Теперь назад.
   Что и следовало доказать - эта дрянь не действовала из нас троих только на меня. Избирательная защита помещения. Моё отличие от них лишь в том что я Спасатель. Один могу зайти, с другими, к сожалению, нет. Это значит что лично для меня здесь приготовлен сюрприз. Интересно, хороший или как всегда? Руки щипнуло - пришло сообщение. Пришлось снять интерком и прочитать:
   Панель доставки Спасателя. Суточная ширина канала 100 кг. Подключить с учетом акций и организационных поощрений оператора. Да/Нет.
   Да! Где мои мозги были в этот момент?
   Новое сообщение:
   Переключение оператора канала произведено. Панель канала требует ремонта, для восстановления необходимо использовать три индивидуальные плиты поставки.
   - Эй, Темные Силы Вселенной, верните мне обратно мою плиту, раз эта не рабочая! А всё, сказал А - кушай Б. Поигрался в кнопочки от счастья?
   Обратный переход на канал с низкой пропускной способность невозможен.
   Иди, счастливый баран, договаривайся! Может достучишься. Обычно так в умных книгах пишут. "Стучите и вам откроют". Постучал без ума пальцем - закрыли. В моём случае - ситуация небезнадёжная, но и не благополучная, а вдруг сейчас у кого личное взыграет и будем мы тут сидеть и смотреть в окно и писать диктанты под чужую диктовку пока не найдётся пара самаритян. Как запасной вариант - можно организовать операцию по извлечению двух плит со старого места. Ну или покушение на убийство с целью завладения чужим камнем судьбы.
   Я вышел из зала.
   - Ну что ТАМ, Командор?
   - Две новости, хороших.
   - А плохих?
   - Гораздо больше. Начну, пожалуй, с позитива. Молнии больше не летают. Второе, нам дали новую плиту с шириной канала в сто килограмм в сутки с сохранением всех бонусов, полученных ранее.
   - Ураааа! - Заорал малахольный бородач, не придав значения плохим аспектам сообщения.
   Его поправила Валера:
   - Что у нас в минусе?
   - Теперь мы не сможем сбежать. Точнее, я привязан к этой "крышке гроба". Второе - ей необходим ее ремонт.
   - И в чем проблема?
   - Проблема в ингредиентах. Мне нужны все ваши плиты. Иначе склеить не получится её.
   - Допустим, я согласна! Дело в Ольге?
   - И в ней, и в вас, да и во мне, пожалуй! Я не готов лишать вас шанса уйти в любой момент.
   - Что ж, честно и порядочно. Я вам отвечу - да, а с Ольгой мы сейчас, надеюсь, всё уладим. Пойдёмте, я взяла ключи, которые вы раньше не собрали.
   Спустившись вниз при помощи ключей открыли обеденный зал и вход на кухню. Там стояли большие плиты, духовой шкаф, и печь для хлеба. Была дверь в подвал и несколько кладовых. Отдельно от кухни была моечная для посуды. Туалеты, как и всё вокруг, были без воды, но вид приличный, как со старинных фотографий - все белое, блестит керамикой и зеркалами. Свет попадает из внутреннего двора через окна галереи. Верхний свет тут выше человеческого роста, а ниже цветной витраж, через который ничего не разглядеть.
   Очень большой и красивый общий зал с барной стойкой шириной восемь метров и длинной не менее тридцати. Вдоль глухой стены стоят буфеты и открытые шкафы с фарфором. В центре - часы в большом напольном исполнении. По углам и рядом с входом увядшие в больших кашпо драцены и пальмы. Чистота, только снаружи окна грязные. На столах поверх зеленых скатертей стоят керосиновые лампы с абажурами. Наверное это мечта Ярослава, потому что у него от увиденного просто текли слёзы. За туалетами и моечной для посуды была прачечная и баня. Это уже ближе к воротам. Больше ничего мы не успели осмотреть, пришли уставшие наши ходоки без радости на лицах. Таскать в горку на руках вещи очень тяжело. Они заходили внутрь и рассаживались на стульях, наслаждаясь прохладой в тени зала.
   - Товарищи и дамы! Хочу сделать объявление. Первое, я понимаю что все устали. Мы нашли ключи и уже открыли несколько помещений. Мы нашли воду. Правда, пока только в ручье ближе к скалам. Есть ещё одна позитивная новость - ночевать нам есть где. Пока не все помещения осмотрены, но думаю, что всё что необходимо - тут есть. Нам сейчас придётся осмотреть подвалы. Чтобы понять откуда поступает вода в систему водопровода. Это - хорошее.
   Плохое. Первое, нам надо совместно вытащить подальше за стены змею. Скоро она начнет разлагаться и будет вонять неимоверно. Второе, мы обнаружили панель доставки с суточной шириной канала в сто килограмм.
   - Что в этом "плохого"?
   - Для вас, Вера, ничего, а для Ольги у меня будет предложение. Сразу скажу: Оператором на канале могу быть только я. Валерию Ильиничну она не подпускает, сразу начинает отстреливаться электрическими разрядами в виде шаровых молний.
   Панель требует ремонта и для восстановления необходимо использовать все три индивидуальные плиты поставки, которые есть у нас. Я не готов лишать вас возможности уйти в любой момент. Валерия Ильинична свою плиту жертвует. От вашего согласия или не согласия будет зависеть что мне делать дальше.
   - Если я не соглашусь?
   - То я в ночь отправлюсь с Ярославом на старое место за недостающей плитой.
   - Не надо никуда ездить - я согласна!
   - Тогда вы мне должны помочь. Передать свои плиты для ремонта с помощью интеркома прямо сейчас, потому что времени совершенно нет, иначе будет штраф ещё на сутки в поставках.
   - Как это сделать?
   - Первое, сейчас громко и четко объявить, что вы присоединяетесь к нашей группе, я получаю подтверждение, это касается всех кроме Хеидрун, Ярослава и Петровича. Они уже в моей группе. После этого операторы набирают текст: "передать для управления панель поставки другому оператору." Указываете меня - Дорофеев Виктор Павлович. Придёт сообщение, я принимаю управление - дальше моя забота.
   У меня к вам просьба, пока все здесь - вскройте все двери и ворота на первом этаже. Нужно понять что тут есть, что там хранится. Как видите тут не голые стены - кухня и обеденный зал шикарные. Правда без продуктов. Подвалы и кладовые мы ещё не осматривали. На полках пусто. Второй этаж весь жилой - туда мы пойдем позже. Есть караульное помещение возле башни, там пирамиды с старинными ружьями и там находится ключница от всех помещений замка. Поэтому все ключи сдавать туда вечером, за исключением задействованных помещений. Ключи из цитадели не выносить. Все ключи, если лень идти, складывать пока на барную стойку. Вечером проверю.
   Как говорил ранее - мне срочно от всех вас нужен список вещей, которые остро необходимы, с размерами, количеством и прочими параметрами. Женщины, не стесняемся - я дяденька взрослый, гигиену и прочее указывайте как надо, меня вам эти не смутить. Обувь всем! Непременно. В той демисезонной обуви, как дед Иван или Юра, можно лишится ног. Мужикам сегодня выдам светлую форму. Женщины - решайте вопрос что нужно. Ярослав и Валерия - список продуктов для торжественного ужина. Всё расходимся. Пишущее и бумага есть в яле, уточните у Петровича. Кстати, он там не изжарился?
   - Он тент натянул и книгу читает.
   - Какую книгу?
   - Сказал - Очень Важная: Стратегия Денисова.
   Тут я вспомнил, что сам заказал её и кинул не глядя в рюкзак.
   - Ладно, мужики, помогите мне донести плиты - я начну процедуру восстановления.
   Всем стало интересно что это за плита и восстановление и паровозом пошли за нами.
   - Начальник, куда класть?
   - Прямо на трещину.
   - Может ты сам?
   При приближении к ней посторонних словно зубы в пасти между двух частей заскрежетали короткие голубые коронные электрические разряды.
   - А молния не выскочит - как ты говорил?
   - Не должна. Мы, когда сюда пришли, она прямо из трещины шарами плевалась, сейчас сами видите - только "злится".
   - А как она работает?
   - Хрен его знает - набираешь заказ, потом уходишь или отворачиваешься, поворачиваешься, а оно лежит.
   - Чудеса!
   - Чудеса у ЧубайсА, а здесь - реальные технологии.
   Получилось что плита по длине равна трём плитам и равнялась двум метрам десяти сантиметрам и была шириной в половину длинны.
   Набрал на интеркоме: Запустить процесс восстановления. Пришло сообщение:
   Приложите руку с интеркомом к плите и надавите.
   Давлю, а ничего не происходит, я сильнее - тоже самое. Смотрю, а вокруг толпа зрителей с открытыми ртами зависла.
   - Граждане, покиньте помещение и закройте двери. Отойдите все на пять метров. Фокус в присутствии не работает.
   Все вышли и закрыли дверь. Я снова, уверовав в высший разум, стал давить. Чувствую, неподатливая алмазу плита поползла под пальцами жирным пластилином. Рука медленно уходит вниз, я стараюсь не смотреть - настолько ярко, словно сварочная дуга, светится она. Наконец ладонь во что-то уперлась, а свечение погасло, я открыл глаза.
   Трещины не стало. По плите побежали узоры, чертежи и карты, картинки этого мира вспышками откладывали образы чужих городов и дальних земель на сетчатке глаз. В воздухе прокрутилась призрачная модель увеличенного в десятки раз маленького шара глобуса. Вспышка доставки и всё погасло. Моя рука освободилась из плена, машинально подношу ее к лицу вытереть выступившую испарину на лбу и не узнаю её. Ровно по то место до куда она погрузилась в плиту потемнела кожа. Черный цвет с плиты перешёл на руку как метка о недопустимом вторжении в тайны мироздания. Словно тонкая черная перчатка была одета в напоминание о произошедшем до конца моих дней.
   Тут же пришло сообщение:
   Достижение: расширение численности базовой социальной группы.
   Организационное поощрение - увеличение суточной нормы на 10 500 грамм веса.
   Организационное поощрение - увеличение лимита очередной разовой поставки - семь килограмм дополнительного веса.
   Достижение: укреплённое поселение!
   Поощрительная акция - расширение численности стержневого этноформата.
   Организационное поощрение - увеличение лимита разовой поставки - двести килограмм дополнительного веса.
   Достижение: присоединение к стержневому этноформату 'русские' дополнительного этноформата 'норвежцы'.
   Поощрительная акция - сателит-комплекс укреплённого поселения.
   Достижение: Источник питьевой воды!
   Поощрительная акция - расширение численности стержневого этноформата.
   Организационное поощрение - увеличение лимита разовой поставки - пять килограмм дополнительного веса.
   Текущий суточный лимит группы 110,5 кг
   Разовое организационное поощрение 212 кг
   Разовое организационное поощрение - перенос времени поставки на время выбранное оператором. Принять Да/Нет.
   Да! Вы еще сомневаетесь?
   Выбор времени поставки определяется началом ввода данных на панели управления.
   В этот момент на столе, что стоял в стороне от стола, вспыхнул голубой экран встроенной в деревянную столешницу плиты.
   Я подошёл посмотреть - там была надпись:
   Начать ввод данных.
   Посмотрел и отошёл. Полдень не самое лучшее время для заказа - надо подумать, что лучше утро или вечер? В этот момент в кабинет вломился взъерошенный Якудза:
   - Шеф, там такое!
   - Какое?
   - Тебя по рации Петрович вызывает!
   - Я не слышал - наверное помехи от панели или слишком толстые стены.
   - Там на берегу такое!
   - Инопланетяне высадились?
   - Хуже! Там за дамбой дома появились! Петрович говорит - молния такая ррраз! Грохнуло и дома стоят как новые и машинка!
   - Какие дома???
   - Большие!!! А еще у Валеры и Ольги эти штуки с рук отвалились. В пыль - махом! Пошли дома посмотрим?
   - Пошли, только не на берег. С башни поглядим.
   Поднялись на четвёртый смотровой этаж, теперь самое светлое помещение Цитадели. А вид из окон. Лепота!
   На берегу, где я планировал купальню, появилась набережная, второй широкий мол. Четыре высокие черепичных кровли, возвышались словно шатры готических соборов над стенами многоэтажных кирпичных домов. Там был виден наш Петрович, ходивший кругами вокруг серо-голубой машинки фургона. Дома стояли буквой 'Г', образуя между склоном и набережной закрытое пространство, но меня интересовали не машина и Петрович, а деревья вокруг домов. Высокие большие цветущие деревья! От разглядывания меня вновь отвлёк бородач.
   - Виктор Петрович, вы туда посмотрите!
   Он позвал меня на другую сторону. У того мостика, что был у ручья, стояло несколько зданий, закрывая сам мостик из вида. Этот, как там - сателлит-комплекс был обширнее. Я увидел среди розовой и белой пены яблоневого или другого цвета около десятка крыш жилых домов и несколько отдельных зданий в полях. Вокруг деревеньки, утонувшей в деревьях, распаханные поля, на которых уже что-то росло. В стороне - ещё цветущие плодовые деревья ровными шпалерами. От переизбытка чувств и ударившей от счастья в голову не мочи, закружилась голова и я сел на лавку.
   - Вам плохо? - Встревожился Якудза.
   - Виктор Палыч! Народ, Палычу плохо! - Заорал Якудза в открытое окно.
   Слышу как наверх бегут по лестнице ноги моей не многочисленной женской банды.
   Меня за руку ухватила Вера с аптечкой под мышкой, которую я сам собирал.
   - Виктор Палыч, посмотрите на меня. Вам так нельзя. Вы взяли такой Приз!
   - Приз взять - не значит удержать. За эту цитадель придётся убивать не раз. Готовы вы на это?
   - Я - готова. За детей убью любого! Вы мне оружие по силам только дайте. Ну что же вы. Вам так нельзя!
   - Вы посмотрите как цветут деревья и зеленеют всходами поля. Какой с меня свалился тяжкий груз. Как удержать всё это. Отчаянно маленьким гарнизоном?
   - Люди придут. Хорошие Люди. Не могут быть всё время только подлецы.
   - Где Борисыч и Карпыч?
   - На берег убежали - осмотреть машину.
   - Они уже пришли! - Оповестила Ольга от окна. - У Юрия была машина дома. Сказал что справится и вещи все сюда перевезёт.
   - Вам лучше?
   - Вроде да.
   - У вас лицо порозовело. Когда пришла - были бледны как смерть. А что у вас с рукой? Вы посмотрите- она вся почернела!
   - Всё хорошо! Расплата за канал. Нам ничего бесплатно не дается - у каждого поступка есть цена. Вы осмотрели помещения двора?
   - Не все. Нашли подвал, где рядом дверь и широкие ворота. Заполнен весь углём до потолка. Второе помещение пустое, там сложены скамейки и кованные низкие столбы.
   - А дальше?
   - Дальше не успели - ваш Ярослав нас вызвал к вам.
   - Он наш - тут все теперь свои.
   - Конечно наш!
   - Вы не смотрите на его татуировки - за оболочкой спрятан человек. Иной бывает чист, опрятен, в беседах вежлив и приятен, а в жизни гнида гаже нет.
   - Действительно, вы странный человек. Не зря Валерия сказала - вас разом не понять. Вас слишком много! Вас боятся люди. Наверное не зря?
   - Всё будет хорошо, я подышу. Пройду до берега к мужчинам, прогуляюсь. Хеидрун, ласточка моя, пойдём со мной авто смотреть?
   Я прихватил девчонку и по дороге пошёл к морю. На душе легко. Напьюсь сегодня. Ей-бог напьюсь! До изумления и лягу спать пораньше.
   Внизу у моря был свежий ветерок. Хеидрун убежала вперёд, я шел медленно, привыкая к новому ощущению человека, получившего больше чем ожидал.
   Дома стояли просто как в европах, под ключ - заходи и живи. Пара домов была с магазинами на первом этаже, один с большими воротами гаражей. Последний походил на гостиницу с кафе внизу. Наружная сторона к морю была выстроена глухой стеной с узкими окнами в решётках, внутренняя - с площадью, на которую можно было попасть только через ворота между двух домов. Площадь по склону была обнесена высокой кованой оградой с пиками наверший по венцу. Деревья обрамляли площадь. В их тени скрывался павильон заправки. Две небольших ручных колонки с топливом. В одной бензин, в другой соляровое масло. На импортном написано - газолин и дизель. Небольшой фонтан или источник в углу сейчас стоял сухой, как и в цитадели.
   Идиллию нарушил звук стартера. Старинная машина годов шестидесятых прошлого века Вольво Р 210 Дуэтт затарахтела двигателем.
   - Виктор Палыч, новая - на спидометре пара тысяч. Хорошая машинка, вместительная. Мы грузимся?
   - Да, Юрий Карпыч. Что так долго заводили?
   - Проверял всё.
   - Прокатите Хеидрун.
   - Это - всегда пожалуйста!
   - Бензин наш залили? - Я увидел знакомую зелёную канистру. - Можно его заливать? Движок не запорем?
   - Хрен его знает. Пока работает, не чихает. - На чистом глазу мне отвечает Юра. - Ихней заморский как наш семьдесят шестой. Там магазинчик рыболовный, а за крайним домом отсюда не видать - рыбацкий катер или траулер на прицепе стоит. Большой. Метров десять-двенадцать и два баркаса деревянных на берегу кверху килями, переворачивать надо. Дальше по берегу к скалам сараи или ангары рыбацкие. Сети висят.
   - Колонки топливные проверяли?
   - Нет. Не успели. Проверим, куда они теперь денутся? Эк нам привалило! То ничего - то сразу дофига! Удачливый ты, Виктор Палыч.
   - Есть немного. Но за всё нужно платить. - Я показал им руку.
   - Ох! Етишкина жисть! Как тебя!
   - А теперь представь, что с нами будут делать за всё это "депутатские"?
   Юрий Карпыч сел на мостовую.
   - Да нас за это.. всех живьем...
   - Вот именно. Поэтому - готовимся! Придут за нами скоро.
   - Откуда знаешь?
   - Я сам всё предложил, но не думал что так всё обернётся. На берегу, где высадились - сложите пирамидку из камней. Она нужна для обозначения границы.
   - Перевезём и сложим. Не переживай.
   - Боятся поздно. Какие могут быть волненья? Нам нынче ружья нужно заряжать. Расходимся, я в замок. Ял оставьте там пока на берегу. Переверните только.
   К моему возвращению были вскрыты все ворота на площади и все двери. Нашёлся спуск в подвал и всё водопроводное хозяйство. В основную метровую магистральную трубу после задвижки была встроена улитка турбины с передачей через вал с муфтой крутящего момента на генератор. От него шёл кабель в соседний зал. Там стоял трансформатор и распределительный щит.
   Обнаружились пустые помещения под склады. В которых нашлись мётлы, совки и прочий инвентарь для уборки. Пустые чаши керамических кашпо и вазоны, для украшения площади и галерей.
   У нас теперь есть гараж, и в нем два мотороллера Муравей 2М.
   В смежном зале стоит большой слесарный верстак и два небольших станка - сверлильный и токарный. В углу кузнечный горн и наковальня. Немного метала в прутках и полосах. В самом гараже голые стены, топливо и масло в канистрах стоит на полу. На удивление - у мотороллеров оказались заправлены бачки. На поворот ключа в замке зажигания, горящими огоньками сигнальных лампочек откликнулся заряженный аккумулятор.
   У меня был мотоцикл, но никогда не было мотороллера. Бегло прочитал паспорт и завёл аппарат. Выгнал его на площадь и вручил девчёнкам мётлы, убирать с площади мусор в кузов.
   - Девочки, мне не нужен идеальный порядок - мне нужно чтобы стало чище. Сейчас приедет машина, мы откроем ворота и вывезем змею подальше. Маша, постарайтесь включить в работу и общение Хеидрун.
   Кстати, о воротах - я пошёл их открывать, ждать мужиков нет смысла. Они нагрузят пепелац по самое не могу и только потом приедут.
   Ворота закрывались очень интересно - на каждой воротине была круглая штанга с рейками и зубчатыми линейками. Внизу, прямо на воротах висела рукоятка с квадратом, которую нужно было вставлять в маленькую шестерню, ту, что крутила большую, она через штангу двигала огромные засовы, что входили в зацепление с коваными скобами на другой воротине. На второй створке конструкция зеркально повторялась. Одному было не возможно одновременно закрыть обе створки. Либо только одну либо вместе сразу две. Сложная двойная система запирания. Быстро не откроешь. Днем ворота можно просто распахнуть и откатить в стеновые ниши.
   Снаружи были малые кованные ворота до половины высоты основных с калиткой и навершием из острых пик, открывавшиеся в сторону моста.
   Конструкция первых и вторых ворот была идентичной. Последняя кованная решётка была закрыта на два навесных замка. Нижний сцеплял между собой нижние упоры, опускавшиеся прямо в специальное отверстие, сделанное в массивном камне брусчатки. У калитки был свой отдельный встроенный замок. Ключи от них висели на специальном крючке под ключницей. Вот их я и взял в первую очередь. Распахнув по очереди все ворота, кроме самых последних наружных и зацепив их на крюки, вышел на мостик.
   Грязновато снаружи. Гораздо грязнее чем внутри. Дождики смоют, а ветер унесёт пыль, но это процесс затянется не на один день.
   Наконец я услышал звук мотора. Пришлось открывать последние ворота крепости чтобы пропустить машину. Я сразу второй ключ от замка отдал водителю чтобы он сам пока ворота запирал. Юра, предупредительно сигналя, проехал внутрь. За машиной шли грузчики - Петрович, Якудза и дед Иван.
   - Что, Палыч, мост держишь?
   - Подпираю, а то у нас, видишь, мост один, а раздолбаев много. Вы в курсе, что проверь вы все двери на первом этаже - пешком ходить не пришлось бы?
   - Ещё машина?
   - Лучше! 'Муравей' - две штуки, техники нам подкинули именно ту что нужна. Компактная и надёжная.
   - А в магазине и домах мы нашли велосипеды! Хеидрун сзади едет!
   - Вы чего ребёнка одного оставили?
   - Она устала и чутка не доехала. Тут всё в гору, не забывай. Уже катит.
   Позвякивая звонком к нам подъехала довольная девчушка. Было видно - руль и сидение надо опускать, не её размер дамского велосипеда.
   - Детских великов там нет?
   - Не было. Есть взрослые и трех колёсные с грузовой корзиной. Этот самый маленький и лёгкий.
   - Завтра будем осматривать берег, послезавтра - деревню. Дальше будет видно.
   Я почувствовал что снова тяжесть наваливается на меня. Слишком большим потоком идёт информация. Слишком много впечатлений для одного дня, пора сконцентрироваться на актуальном, всё остальное вынести за рамки. Гонка, а времени на интеркоме всего половина второго - с одной стороны вроде много, а с другой, мало. Тут же подумал о своей мобильности: чего я бегаю, надо себе тоже коня педального трёхногого завести, пока народ не понял, что на такие расстояния машину гонять пустое, бегать утомительно, а ездить всегда лучше чем ходить.
   - Вещей много осталось?
   - Три полные ходки. Сейчас продукты привезли и всё что Ярослав настоял взять, да мыло с полотенцами. Рассаду, а то она там совсем сомлела.
   - Я чего-то ящиков не видел.
   - Мы их на низ в багажник сунули, сверху фанерками накрыли. Остальное шмотками забили. Петрович рыбы наловил. Куда всё выгружать?
   - Пошли внутрь. Там есть один не совсем пустой склад со стеллажами. Пока всё туда, потом рассортируем. Как разгрузимся, змею вытянем машиной подальше.
   Ярослав, обеспокоенный состоянием коллектива, тут же стал требовать своё:
   - Палыч, сначала за водой нужно съездить! Все голодные - обед пора ставить!
   - Заводи мотороллер, да езжай.
   - Я не ездил никогда...
   - Ладно, отвезу тебя, заодно мусор вывалим и деревню осмотрим.
   Тут же образовалась новая проблема - куда девать мусор? Не тот, что с площади - это просто грязное сено, вывози в поле и бросай, перегниёт. Куда девать бытовые отходы? Сделать мусоросжигательную яму или компостную, или все вывозить на баркасе в море и сбрасывать подальше от берега?
   Машину разгрузили молниеносно и мужики, попив воды, зацепили на удавку голову змеи и уехали с ней на берег за новой партией груза.
   Тут же пришёл опять недовольный Якудза с флягами для воды:
   - Чего смурной такой?
   - Виктор Палыч. Командор! Электричество сделай.
   - Ярик, не зли меня. Я вам что, волшебник?
   - Ты круче! Ты - Черная рука! Плиту починил! Замок нашёл! Змея убил!
   - Змея, допустим, Валера грохнула.
   - Меня от лютой смерти спас! У нас на кухне холодильники есть, а без электричества они не работают.
   - Ладно, поехали - будет тебе электричество вместе с водой.
   Мысль о том, что вопрос воды решается просто - витал на краю сознания и требовал немедленного подтверждения. Закрыв вопрос водоснабжения я автоматически решал проблему электричества.
   Со второго этажа спустились дамы.
   - Виктор Палыч, мы осмотрели помещения, нашли лазарет - он в углу на первом этаже, где лестница прямо. Вон те узкие окошки. Весь второй этаж - жилые номера. На две раздельных комнаты, как в гостинице или общежитии - один совмещённый санузел. Комнаты большие, можно жить по двое. Если уплотнится, то и вчетвером. За глухой стеной, начиная с угла - рабочие кабинеты и несколько более комфортабельных квартир. Гостиная, две спальни и совмещённый санузел. Над рестораном - апартаменты. Как правило, планировка та же: две спальни и гостиная. Но есть отличие - у вас дополнительно большой рабочий кабинет. Ванная и два раздельных санузла. Дальше поскромнее. Вся разница в основном в свободных площадях. Везде мебель и отделка абсолютно одинаковые, скромно и просто.
   - Вы меня уже и поселить успели?
   Меня тут же огорошила Ольга
   - У вас выбора нет! Комната с плитой примыкает к кабинету, кабинет к апартаментам.
   - Ясно. Что-то необычное обнаружили?
   - Нет. Только не смогли пройти к воротам и в подвалы на оконечностях замка. Валерия Ильинична говорит, что туда можно пройти через башню.
   - Раз говорит - скорее всего так и есть. Она ходила поверху. Давайте отложим дальнейшее изучение цитадели на завтра. Собирайтесь в столовой сейчас и составляйте списки.
   - А вы куда?
   - Надо вывезти мусор и набрать воды. Немного пробежимся по деревне для общего понимания ситуации.
   С нами напросилась Валера.
   - У меня в молодости была итальянская Веспа. Я думаю, что на этом драндулете я смогу уехать.
   - Вы удивляете меня своими срытыми талантами. Я буду рад если у нас появится ещё один водитель. Я заведу второй. На нем поедете вы с флягами. Не забудьте ружьё. - Я показал Валере как включается передний и задний ход и передачи. Она, не мудрствуя лукаво, покатила не торопясь на первой.
   Неспешно тарахтя моторами и соблюдая дистанцию мы поехали по немного щербатой дороге в сторону деревни. Наверняка там найдется место под компостную кучу. В крайнем случае можно высыпать на поле и потом сжечь или перепахать.
   Остановились на небольшой круглой площади. Её формировали четыре здания: магазин или лавка, здание, похожее на сельский клуб или небольшую школу, в советское время я бы сказал - Правление, сейчас Администрация и здание Почты. Жилых домов оказалось больше около двух десятков на трёх улицах на этом берегу и улице за ручьем. Ниже, в самом конце была видна небольшая плотина и водяная мельница с остановленным верхнебойным колесом.
   Сначала казалось жуткой совершенно не выносимая тишина, пока мимо нас не пролетел жирный шмель, по своим, одному ему ведомым, делам. А потом словно очнулись напуганные мотороллерами птицы, и из ветвей деревьев и кустов полились песни. Недалеко из одного двора раздался голос петуха.
   Мы спешно проверяя все калитки в каменных оградах, отправились на поиски курятника. Нашли! Небольшой одноэтажный дом. Участок соток десять. Там по двору ходил петух и куры. Мы загнали их в птичник.
   В капитальном кирпичном курятнике в одном из помещений в деревянной бочке обнаружили зерно. Принесли воды из ручья в поилку и задали небольшую миску корма. Завтра необходимо их покормить. Думаю женщины и, особенно, дети охотно этим займутся.
   Зашли в дом. Там все было как будто хозяева недавно ушли по своим делам. В шкафах, кроме постельного белья, полотенец, занавесок - ничего не было. Пустые полки и плечики.
   Водопровод и электросеть были в наличии и, так же как в цитадели, не функционировали. Под самим домом был подвал с гаражом, к которому вёл бетонный спуск. О стиле местной архитектуры можно было уверенно сказать - он не русский, точнее не советский, скорее это немецкая довоенная застройка, как в Калининграде.
   Не удержались осмотрели дома на площади - пусто. Магазин оказался зданием загоконторы. Много пустых ящиков и кип джутовых мешков. В одной из комнат стояло несколько новых упакованных в бумагу 'Юбилейных' радиол Ригонда 102.
   Их по кругу стал обхаживать Якудза:
   - Давайте возьмём одну и в ресторане поставим? Винтажные, в тему будут. Зачем их столько здесь?
   - Заготконтора вместо денег привозила дифицитные товары на обмен сельхоз продукции. Они ламповые, Ярик. Не довезём. На машине нужно ехать. Смысл в ней без электричества? Пыль собирать?
   - Для интерьера.
   - Не будем терять время. Сейчас решаем главный вопрос большевиков. Перефразирую классиков 'Касса. Почта. Телеграф!' на 'Вода и Электричество!'.
   - Каким образом ?
   - "Будем искать перламутровые пуговицы". Поехали к мосту!
   Мы вернулись к мотороллерам на площадь. Скрипя пружинами подвески расселись по местам. Ярослав пристроился сзади меня на не слишком большом сидении. Я левой рукой нырнул под руль и, повернув ключ зажигания до упора, стартером запустил двигатель. Почти машина, пока не сломается диностартер! На этот хитрый случай у нас есть слева хитрая ручка кикстартера. Поехали дальше.
   У моста, там где я их видел, аккуратным штабелем лежали деревянные серые морёные брусья, но мое предположение о трубе водозабора в обсохшей чаше пруда не подтвердилось. Широкая каменная лестница спускалась до самого дна водоема. Берега были укреплены каменными плитами, а дно засыпано небольшими окатанными валунами.
   За ручьём в право и влево шли полевые грунтовые дорожки и чернели вспаханной землёй пустые полосы наделов.
   В доме 'с курицами' тоже был водопровод. По законам физики и элементарной логике самотечный водозабор не может быть ниже деревни. Вопрос - где он может быть? Вдруг это банальное издевательство. Перенос строений без сетей. Внутри трубы есть, а наружного водопровода нет? Канализация тоже должна куда-то вытекать, а ни одного люка я не видел.
   Этими мыслями я поделился со всеми.
   - Не логично. Пока всё, что здесь есть - работает по назначению. Должно быть простое решение.
   - Валера, я тоже так думал. Но "не выходит каменный цветок"!
   - Есть только один способ проверить нашу правоту - поехать направо вдоль ручья.
   - Ярик, давай вернём на место шлагбаум для воды.
   Двухметровые, пятнадцать на пятнадцать сантиметров, брусья были достаточно тяжёлыми, так что нам пришлось сильно постараться, чтобы уложить всю чертову дюжину в каменные пазы.
   - Пруд с такой скоростью наполнения заполнится в лучшем случае через неделю.
   - Виктор, вы не правы - смотрите как быстро поднимается вода. Под камнями гораздо более мощный поток, чем нам кажется.
   Действительно, вода прибывала и сейчас она закрыла первый брус.
   - Поехали дальше. Возможно за холмами есть отгадка.
   Ни через триста, ни через пятьсот метров и далее, кроме извивающегося по склону русла, ничего не было. В один из моментов дорога пропала и мы встали посередине поля.
   - Предположение оказалось неверным, едем обратно.
   - Почему?
   - Там был приток. Проверим ручей с другой стороны.
   - По-моему, никакого смысла. Я зря вас сбила с толку.
   - Да нет, всё верно. Просто решение может оказаться совершенно не логичным.
   Когда мы переезжали мост обратно, уровень воды поднялся на половину от максимума.
   Поездка вдоль ручья с другой стороны тоже ничего не принесла. Мы посмотрели на сады и огороды. В огородах пусто, а сады цветут. Поля засеяны, чем не отвечу - я не специалист, не кукуруза точно!
   Петрович сбегал и с каменных ступенек лестницы что спускалась в пруд, зачерпнул две полные фляги чистой холодной воды.
   Сейчас буквально не хватало нескольких сантиметров чтобы поток начал переливаться через верхний край. С другой стороны через щели с шумом вырывались тонкие разлетающиеся в пыль струи.
   - Вот чисто ради эксперимента - давайте проверим есть вода и свет в любом на выбор доме или нет?
   Ярослав сбегал и удрученно вернулся - ни света ни воды.
   - Подождём?
   - Чего тут ждать. Воду возить надо!
   - Нет, подождём - пару минут погоды не сделают, а определённость дорогого стоит.
   Парой минут не обошлись, но момент перелива наступил неожиданно, только что ничего не было, а сейчас с шумом водопада вниз начала падать вода.
   - Ярик, будь другом, сходи проверь ещё раз и кран не забудь закрыть.
   Якудза пулей вылетел обратно.
   - Вода есть! А света нет? - Обгоняя готовые сорваться его с губ слова предположил я.
   - Откуда вы знаете?
   Я показал пальцем в небо, намекая, что просто сказал наугад, а получилось двусмысленно.
   - Да ладно! Сами сказали?
   - Ты, чёрт бородатый, от счастья совсем умом повредился! Пальцем в небо, говорю, ткнул и попал. Как с вами "херувимами" нам жить?
   - Кем? Нам?
   - Живым Пророком быть тяжело, Богом проще - молва сама на небеса возносит. Поехали домой. А то опоздаем - весь фестиваль пропустим. Там сейчас такой праздник будет, боюсь без нас все из штанов повыпрыгивают.
   - Почему вы так думаете?
   - Потому что одну мысль в заначке имею.
   Зачем портить людям праздник и говорить, что я открыл в пустой трубе задвижку и забыл её вернуть в исходное положение. И рубильник на распределительном щите включил когда проверял его исправность.
   Обогнав Валеру мы утарахтели вперёд на своём трицикле. Заехав внутрь я застал всех на месте разгрузки пикапа. Девочки смели мусор в кучи и ждали Муравей для погрузки.
   Я спрыгнул с мотороллера, поставив на ручник педаль тормоза и, не глуша мотор, сказал:
   - Грузите, девчонки! - И сразу отошёл в сторону к одной из настенных чаш. - Внимание, граждане! У меня есть для всех экстренное сообщение. - Говорю, а сам слушаю как выходит воздух из трубы. Кручу в воздухе "Чёрной рукой" замысловатые пируэты и говорю, всё что в голову взбредёт. - Абракадабра! Ахалай-махалай! - Чувствую не успеваю. Детишки и взрослые работу бросили стоят ждут непонятно чего. - Чёрная рука - воду призывай!
   Не искушённому зрителю и человеку, не знавшему всю подноготную предыдущих событий, в данном конкретном случае показалось, что одновременно из всех змеиных голов после прикосновения черной руки к одной из них хлынула вода. Над колонной в виде колокола образовалась тонкая плёнка воды, которую разрезали веерные струи из пастей змей. Восемь настенных каскадных фонтанчиков тоже больше распыляли воду чем лили. Вот такой кондиционер получился.
   Въехавшая во двор Валерия Ильинична застала самый пик восторга. Её едва вместе с мотороллером мужики не начали подбрасывать в воздух.
   Я вместе с Якудзой от радующихся масс позорно спасся бегством в подвал, где проверил частоту, напряжение и силу тока по приборам на мраморной доске щита управления. Генератор раскрутился и выдавал привычное напряжение в 380 вольт. Один основной рубильник с плавкими вставками, за ним четыре распределяющих. Каждый к своему щиту со своими приборами контроля и автоматикой. Оказывается как просто - четыре рубильника, каждый отвечает за свой распределительный щит. Один на замок. Один на берег. Один на деревню. Куда четвёртый? Четвёртый куда, я вас спрашиваю!
   Прибежал радостый Ярик:
   - Командор, холодильники включились, я в подвал сходил - кладовки проверил.
   - Не томи?
   - Есть соль. Сахар как и раньше, в головках. Есть масло растительное. Макароны. Рис. Сухофрукты. Орехи. Специи. Отдельно целая кладовая с одеждой для кухни. Ещё скатерти, шторы в зал и алкоголь. Винный погреб набит битком.
   - Лучше бы мяса положили! Пиши заявку на продукты. То, что срочно. Что требуется и что нужно, но не критично. Ключ от винной лавки мне сразу! Чтобы у остальных к тебе вопросов не было.
   - Сейчас оба принесу.
   Ключи на связке я сунул в карман.
   - Занимайся ужином и не забывай про список.
   Узнал что всё перевезли в цитадель, осталось только забрать с берега резиновую лодку, которую там сдувает сейчас Петрович.
   - Виктор Палыч, можно нас Иван Борисыч с детьми отвезёт на пляж? - Подошла ко мне уставшая Ольга - Мы полотенца взяли из ваших запасов.
   - Не можно, а нужно! Взяли - молодцы, вечером всё обсудим. Сейчас у меня предложение: поехать всем на берег и ополоснуться.
   Я предупредил Ярослава о том что мы уезжаем. Посадил Хеидрун перед собой на сидение и мы, не на перегонки, конечно, но уже быстрее поехали с Валерой на двух мотороллерах впереди нашей машины.
   Своим ключом закрыл калитку и открыл ворота. Подождали Юру пока он проедет и закроет решётку на навесной замок.
   На площадке развилки у дамбы я остановился и заглушил мотор. Дальше не поедем, дорога кончилась. Вспомнил про включенные рубильники и решил посмотреть есть ли свет тут на берегу.
   - Валерия, берите Хеидрун и идите купаться, а мы с мужчинами пока осмотрим дома. - Снова проинструктировал всех о правилах обращения с оружием:
   - Ружье у вас всегда должно быть под рукой. Пойдёте купаться - назначайте дежурную. Рация у вас есть. Как наплескаетесь - вызывайте.
   Ольга подтолкнула сына к нам, тот застеснялся взрослых дядек.
   - Давай, человек, знакомится! Я - Виктор Палыч, 'Чёрная рука'!
   - А я Серрёжа. - Мальчик немного грассировал. Но говорил вполне хорошо.
   - Серёжа, раз ты мужик - пошли с нами бомбить рыбацкий магазин. Как настоящие пираты!
   Ольга улыбнулась:
   - Всё, Виктор Палыч, вы его с потрохами купили. Он на 'Пиратах Карибского моря' там был помешан, большое спасибо! - Она махнула рукой, обняла дочку Ульяну и пошла догонять остальных на пляже.
   А я повел мужское войско к домам.
   - С чего начнем, Командор?
   - Граждане "пираты", начнем мародёрку с дальнего дома. Ничего не ломаем, тут потом наши люди жить будут. Забираем только ценное и полезное. Обходим все помещения сверху донизу. Всё полезное выносим сразу на улицу. К полезному относятся. Различные приборы. Велосипеды. Инструмент. Продукты. Одежда любая. Полотенца большие и маленькие. Что не сгодится нам - может пригодится кому-то ещё. Бытовая химия. Оружие. Часы. Канцелярия любая. Грузим в машину и мой мотороллер. На Муравье Валеры домой поедет наша лодка.
   Первый дом порадовал! Велосипеды - три штуки. В "кафе" обнаружили несколько кофейников гейзеров. Сахар. Сухие сливки и большой мешок не обжаренного кофе. Ручную кофемолку. Специи и соль. Не распечатанные топинги в бутылках в виде ванильного и вишнёвого ликера.
   Второе здание было с гаражом. В этом доме на двух этажах было восемь квартир и отдельные комнаты в мансарде без удобств. Половину первого этажа занимала прачечная с душевыми и общими туалетами, вторую половину - гараж на четверо ворот. Гаражи порадовали нас чистотой и двумя велосипедами, один из которых, трёхколёсный с низкой рамой, я присмотрел себе. Следующий дом был похож на предыдущий. Он отличался квартирами в мансарде и тем, что первый этаж занимал рыболовный магазин, внутри которого было много всего. Из интересного: одежда для рыбалки не в нашем климате, навесные лодочные моторы разных производителей по штуке каждого вида от двадцати до тридцати сил, термосы, фляги и ножи в ассортименте. Подбор моторов удивил. Наверное где-то когда-то в семидесятых годах использовали только такие.
   Как оказалось, здесь теперь есть свет и вода. Жить можно. Проблема отсутствия угля в подвалах, где у каждого дома была своя индивидуальная котельная, компенсировалась климатическими условиями.
   Последний дом был шире остальных с пологой крышей в четыре этажа. Он преподнёс сюрприз, мимо которого прошли все. На первом этаже были залы с пустыми стеллажами, поэтому никто на него не обратил внимание. Зато на втором этаже нас встретил универсальный магазин, где в сейчас работающих холодильниках стояли и лежали разные продукты. На полках и стеллажах в большом количестве - фрукты и шоколад, молочные продукты и много разных и полезных нам вещей. Как сказал Иван: "изрядно тут, а колбасы как в мавзолее". Продукты - не современные нам. Пластик есть, но его несоизмеримо меньше. Как в далёком детстве: картон, стекло и жесть. Или это такая шутка от 'космонавтов'?
   На второй половине был магазин непродовольственных товаров с одеждой. Подсобка отсутствовала как класс, всё лежало в торговом зале.
   - Твою мать, как это всё теперь перевезти чтобы не испортить!
   - Тут холодильники, день-два продукты простоят, - успокоил меня Юрий Карпыч.
   - Мужики, у нас на кухне - пусто! Одни консервы и крупа. Берем сначала мясо молоко и масло и всё остальное. Муку обязательно! Разрешаю набрать деликатесов. В меру.
   - Не слушайте вы его, выносим всё, что сможем увезти и побольше. Нам за это Якудза такой стол выкатит что язык съешь. Верно, Командор? - В конце своего спича уточнил дед Иван.
   - Верно, он в большом ресторане работал. На конкурсы ездил. Готовит отменно и любит свою работу.
   - Не гони, Палыч! Берём корзинки у входа и носим их не спеша вниз. Мне Вара Леонидовна сказала - тебя блюсти как зеницу ока. Ты сегодня ещё ненаскакался? Угомонись, годков-то, небось, тоже не пять?
   - Мне - шесть! - Гордо заявил Серёжа, трескавший из пачки печенье с молоком из бутылки.
   - Кто ему?
   - Я ему. Парень с утра голодный, пусть поест. Я попробовал - молоко свежее, печенье мягкое. Самая "пиратская еда"! Кушай, Серёженька, мы твоей мамке не скажем.
   Свет есть - и ночью потаскаем, даже легче будет, не так жарко. Ты у нас человек теперяча Государственный! Поэтому должОн себя беречь! С машиной сейчас пусть Петрович едет, там ему бегать меньше, парень тоже замаялся - нога-то железная. Потом вернётся, искупаемси, пока наши женщины вторую часть магАзина выносить будут.
   - Думаете?
   - Какая баба мимо халявных тряпок пройдёт? Да ни в жисть!
   Пока дамы купались мы вынесли и вывезли всё, что считали скоропортящимся.
   Не так и много всего пару полных машин. К этому времени пришли женщины и мы их сменили на пляже.
   Ошиблись мы в наших женщинах. Нет, конечно, кое-что они набрали. Сложили в мой мотороллер бытовую химию. В корзины велосипедов обновки кое-какие и, опять же, пополам, я там и носки и трусы мужские и прочее мельком увидел.
   Машину продуктами нафаршировали так как ни один хомяк набить свою нору не сможет, колёса как блины стали. Приврал конечно, но села машина до практически не сдвинуть. Юра еле втиснулся на своё место, а ехал медленнее велосипедов.
   - Как сказали, остальное - терпит, но с утра, чтоб было на складе! - Я не спорю, пусть будет. Действительно устал.
   Темнело на глазах во дворе замка стало легче дышать, сказывалось действие фонтанов. Пересчитав людей по головам закрыли наружные малые и большие ворота. Наступило время привести себя в порядок.
   - Милые женщины, у меня там была форма светлая - подберите мужчинам чистые комплекты на вечер.
   - Нам тоже можно взять?
   - Все могут взять, я не против. Не уверен, что на всех есть размеры, но какие-то обновки вы себе из магазина прихватили. Пол часа. Нет! Час всем на устройство и приведение себя в порядок. Сбор в нашем обеденном зале. Ольга, попрошу приготовить несколько ручек или карандашей и на чем писать. Не подскажете, где мой рундук и сумка с личными вещами?
   - Всё на складе. Завтра вы нам стеллажи и полки перевезёте, мы все разложим и посчитаем.
   - Верно. Учет - наше всё!
   - Виктор Палыч, вы не знаете где включается свет во дворе?
   - Не знаю, но есть предположение. В караулке перед башней щиток с выключателями есть. Скорее всего там, но оттуда не видно внутренний двор, бойницы узкие. Кстати, о свете - прошу всех занавешивать ночью окна. Сегодня обойдёмся без лишнего света. Во двор вынесите наши светодиодные светильники. Незачем пока создавать "приманку для мух".
   - Почему мух?
   - Потому что вместе с мотыльками прилетят на сладкое с навозом в голове. "Всякие". Может это и нехорошо, но сегодня мы должны нормально выспаться. Боюсь, завтра суматохи будет больше чем сегодня.
   Нашёл свои вещи и переложил из рундука в сумку патроны и глобус. Хеидрун доверил нести камеру.
   - Пошли, красавица, наш новый дом осматривать.
   Подталкивая девочку в нужном направлении я поднялся с ней на второй этаж. Нашёл необходимые ключи и решил пройти через комнату с плитой. Женщины мне сказали там есть путь в апартаменты через кабинет. Кабинет доставки? Зал поставки? Пункт телепорта? Телепортационная? От мыслей не о чём перед дверью с ключом в руке меня отвлекло жужание и вибрация в сумке. Телефон?
   Порывшись я вспомнил с грустью про Колю. Нет, не телефон! Путем прикладывания руки к всему что там было я обнаружил нервного колобка, который выскочил из крепления и сейчас пытался сбежать из руки.
   - Пойдём-ка, Хеидрун, другой дорогой.
   Дверь на галерею была открыта. Мы прошли мимо ворот и висящей у стены на балке под потолком цепной лебедки. Дальше было широкое в романском стиле с колонной посередине двойное витражное окно и дверь, которая открылась ключом номер три. Широкий коридор, пожалуй - прихожая с вешалками и банкетками вдоль стен. У входа два небольших платяных шкафа и на стене напротив двери красивое ростовое зеркало в резной раме. Две двери налево и направо.
   Включил свет. На сводчатом потолке вспыхнула люстра, возможно с подвесками не из пластмассового хрусталя. Шарик в сумке успокоился и не подавал более признаков жизни. Чисто. Налево за дверью оказалась большая комната совмещенного санузла с ванной за ширмой. Умывальник с зеркалом и рядом шкафчик. В углу у окна - трюмо с банкеткой. Отдельная кабинка уборной. Просто и пусто, ни мыла, ни зубного порошка.
   Вторая дверь привела нас в гостиную. Уютно, но также просто. Есть камин слева и два больших окна справа. В центре не очень большой стол. Пара кожаных диванчиков и четыре кресла. Комод. Часы. Стены и полы отделаны светлым камнем. Большая люстра. Как в ней лампочки менять на такой высоте? Две двери по углам, за ними спальни. Та, что слева - немного меньше той что ближе ко двору. Убранство одинаковое. Разница в размерах кроватей и окнах. Пусть спит здесь, не хватало чтобы по ночам она или к ней подружки шлялись через окно. Пыли нигде нет. Я показал Хейдрун на меньшую спальню - пусть заселяется. Убедился что кровать под тяжёлым плотным покрывалом заправлена. Как смог объяснил, что её нужно надеть своё новое платье. Достал его из рюкзака и показал на него пальцем. Сам закинул вещи в свою комнату. Сходил побрился, поменял нижнее бельё и переоделся в постиранный, помятый костюм в колониальном стиле, он мне идет. Особенно к маузеру - про него я теперь не забываю. Хеидрун пробежала по всем комнатам и заглянула во все шкафы и комоды. Я понял что она искала. А ведь для женщины и девочки эта вещь иногда важнее всего остального. Она искала гребень или расческу. Я, как смог, пригладил ей волосы и заплёл косички.
   - Окей, Хеидрун?
   - Окей, дада Вита.
   - Пошли, малявка, на банкет в ресторан.
   Слова банкет и ресторан она поняла сразу. Я протянул ей свою ладонь и мы за ручку спустились вниз. Мужчины уже сидели в новых рубашках и брюках.
   - Чего сидим, граждане?
   - Так не наливають?
   - Чего изволите? Озвучте предпочтения.
   Мужики оживились и ответили с пиитетом почти слаженно.
   - Водочки!
   - Ярик, ты где? Выйди в зал? - Громко, чтобы было слышно, я крикнул своему помощнику.
   - Он переодеваться побежал. Моется в бане наверное.
   - Ладно, тогда я сам.
   Зашёл на кухню, нашёл дверь в подвал, там, путем сличения номеров, определил искомую дверь. Помещения тут большие. Пожалуй, если все заполнить продуктами, осаду год держать можно будет. Винный погреб был изумительно велик. Зачем его тут столько?
   Наш остров со всеми жителями, которые есть и появятся, можно будет споить раз сто, а может и всю тысячу.
   Нашёл водку 'Посольская' и 'Золотое кольцо'. Дилемма: две им много, одна - мало. Меньше - лучше! Взял 'Золотое кольцо'. Себе искал коньяк и нашёл, армянский 'Отборный' и 'Наири' рядом грузинские Варцихе, Иверия и далее по списку, все лучшие республиканские коньячные марки СССР по два вида. Дамам нашёл 'Рижский Бальзам'. Себе любимому взял 'Наири'.
   С тремя бутылками я было хотел подняться на верх, но тут взыграло ретивое, что я как гопник - набрал стеклотары и побежал. Пожалуйста, вот грязные бутылочки и бумажка рядом из золотых советских фондов. Мускат 'Барселона' 1828 года и 'Люнель' 1848 года или портвейн 'Ливадия' 1894 г., говорят его любил последний Царь. Если сильно поискать, могу, наверное, и старые коньяки найти - 'Шустовский' и прочие, включая французские завезённые ещё для самодержцев? Штольня не одна и глубокая!
   Того же 'Наири' там несколько полок разных годов выпуска. Этот ларчик нужно прикрыть и никого не пускать, иначе ситуация выйдет из-под контроля! Надо сказать чтобы Якудзе сделал небольшой запас и всем говорить, что это последнее.
   Пронюхают все равно. Легче взорвать этот подвал чем охранять его. Распродам к чертям собачьим за продукты, технологии и скотину. Это такой резерв, хоть охрану ставь! Что я несу. Узнают - вынесут вместе с охраной!
   Поставил все на место и закрыл дверь.
   - Ну, Виктор Палыч, где?
   - Не нашёл, а в магазине - было?
   - Было!
   - Что ж вы не отложили?
   - Всё сюда снесли.
   - Значит оно есть, но спрятано! Его мало, поэтому будем растягивать удовольствие. Придёт Якудза - возьмём бутылочку под чай на всех!
   - Начальник, у нас там под сидение в машине может закатилось.. надо проверить!
   - Проверьте, там наверное не одна - сидения широкие. Я не против, но смотрите не увлекайтесь, мужики, из доверия выйти легко, зайти обратно тяжело. Несите чего там под сидением "случайно" оказалось.
   Принесли прозрачные бутылки, похоже на водку. 'Бреннивин' и 'Аквавит Крогстад' с серо-красной этикеткой. Первую сразу унесли - на запах сивуха и на вкус тоже. Аквавит на нашу анисовую похож. Терпимо. Решили ждать всех.
   Юра после дегустации сразу сказал:
   - Какая гадость! Как они это пьют? Всегда слышал, но никогда не пил импортную. Теперь понятно почему иностранцы нашу водочку уважают. От такой водки даже бабы страшные будут. Мужик без водки не мужик!
   - Спорно, но логика присутствует.
   Удивил и укрепил общее мнение о неведомом напитке дед Иван:
   - Эдирасты от такого... они вместо бабы на мужика залазят или пьют самые отчаянные, чтобы всего этого не видеть!
   - Так, "отчаянные" думайте над списком кому чего нужно из одежды и личных вещей с размерами. Ольга принесёт бумагу, а я вечером опробую наш новый телепорт. Кстати, Петрович, тебе какой протез нужен для комфортной жизни? Но так, чтобы с ним было меньше проблем.
   - Модульный протез с вакуумной гильзой.
   - Я запомнил.
   Наконец все собрались и Якудза отозвал меня в сторону:
   - Виктор Палыч, давайте я другое принесу, а это пойло отдадим медичке.
   - И как ты представляешь? Все поймут.
   - Всё нормально скажу, что захватил оттуда, хоть вы и не велели. Вы их отвлеките немного, я быстро, и начнем ужинать.
   - Я там в проходе оставил. Возьми две водки и коньяк и оботри их.
   Передал ключи Якудзе и он убежал, а я попросил всех собраться:
   - Давайте сдвинем столы и сядем все вместе. Сейчас Ярослав доделает десерт и начнем выносить.
   Хотел похвалить Веру и Олю за наряды, но вспомнил про крупную Валерию в форме "номер раз". Ей, увы, не удалось подобрать женский наряд, а то, в чём она была, за эти дни испачкалось и обтрепалось.
   - Дамы, вы сногсшибательно выглядите! Сегодня у нас знаменательный день!
   - Какой?
   - Согласно моего журнала - девятнадцатый!
   - А недели?
   Я посчитал на пальцах:
   - У нас на острове Аврора - тяпница!
   - Командор, но это - другой остров, - заметил Студент.
   - Формально Петрович прав! Островов по факту - три. Откуда начиналась эпопея - Малая Аврора. "Коса" - это тоже остров, самый длинный в архипелаге, назову его Большая Аврора.
   - А как вы назовётёте этот остров? Названий не осталось. Нужно новое. - Улыбнулась Ольга.
   Вот язва!
   - Ничего нет проще. Новая Аврора!
   - Как крепость называется тогда?
   Вот вредный дед, наверно не налили - они меня сейчас на атомы растащат.
   - Название очень важно! Оно ведь как потом и так дальше будет.
   Пришло спонтанное решение:
   - Раз остров наш Аврора и, по факту, он архипелаг в заморских странах. Пусть будет крепость Святого Архангела Михаила! Завтра поможете поднять флагшток на башне, мы переходим на военное положение. Я теперь не просто командор, а комендант морского Русского форта Святого Архангела Михаила.
   Ольга, если вам не трудно - начните вести протокол собрания и запишите кратко принятые решения. Завтра я перенесу все в боевой журнал.
   Вернулся расторопный Якудза.
   - Всё готово! Кто мне поможет накрывать на стол?
   Якудза отличился: пока мы бегали он сварил легкий овощной суп. Сделал на второе пасту с соусом. Нарезал много мяса и колбас. Сварил морс и компот из сухофруктов. Всё было подано на тонком, изящном и лёгком, практически прозрачном, столовом Кузнецовском фарфоре.
   А хлеб! Все сидели и нюхали нарезанные треугольниками безумно ароматные ломти. Собрание, не успев начаться, закончилось.
   Когда первый голод был утолён Ярослав вынес два графинчика, а анисовую демонстративно убрал со стола.
   - Виктор Палыч, не ругайтесь - это я без вашего разрешения из подвала в ял сунул. Как знал что повод найдётся.
   - Это всё, или ещё осталось?
   - Немного есть. Вдруг нужно будет - пусть стоит. Выпить всегда успеем.
   - Ладно, в последний раз всех прощаю! Одни в лодку перегруженную угля с коньяком напихали, другие под сидением "не проверяют". Чего я ещё не знаю - говорите сразу.
   - Я книгу прочитал почти. - Встал Петрович. - В общем мы, если верить автору, попали на другую планету. "Этих", которые все организовали, называют Смотрящие. Тут должны быть локалки. Одну... Две, - поправился с подсчетом он. - Мы нашли. Монстры их охраняют. Только по книге Медведи, а у нас - змеи. Группа должна быть сто двадцать человек, тогда открывают большой канал. Оператор один. Все собирают разные ресурсы, очень важна медицина и техника. Книги разные.
   - Я в Клубе в деревне библиотеку видел, - вспомнил Ярослав.
   - Почему сразу не сказал? - Тут же впился в него взглядом я.
   - Командор, откуда я знал. Кому они нужны?
   - А если их за ночь какой нибудь чудак в костер пустит, или на цигарки, или "жопошники" найдут?
   - Виноват. Больше не повторится!
   - А я о чем говорил! Нет ненужной информации. Есть неправильная её интерпретация.
   Подняла руку Вера:
   - Я список составила по медицине что необходимо.
   - Хорошо, пойдете со мной на вечерний сеанс. Все пойдут, чтобы разговоров не было - "чем там у нас командор занимается, когда все в поле пашут".
   - Ещё мы в магазине нашли, а потом подумали и вот... - Ольга подала мне журнал мод.
   - Э, нет, девочки, я вас понимаю, но это не наш метод - значит с вас список журналов мод на русском языке, мне нужны понятные русские буквы для заказа, иначе за сорок минут я только одно платье вам закажу. Поэтому список печатными буквами и подсказчик чтобы сидел рядом.
   - Виктор Палыч, а в книге написано что Оператор должен в помещении находится один, иначе канал испортится.
   - В книге может быть написано и наложено, что угодно, мне по необходимости нужны консультанты. Заказывать всё равно буду я. Причина простая - текст на экране и картинки видит только оператор.
   Снова встал Петрович.
   - Петя, садись - я уже понял, что в книге не так.
   - А мы уже подумали, вот, - Ольга протянула список.
   Я прочитал:
   - Мадлен, Бадер, Баур, Ута, Импрейшен, Барбур, Венц, Квелле, Отто и Меуер. А чего Бурду сюда не включили? Я, пока нас мало, могу себе позволить такое расточительство как готовая одежда. В текущем положении мне даже выгоднее это. Какое-то время смогу и буду вас баловать. Мне тут серо-коричневой тоски в унылый горошек не надо! Машинку швейную мы привезли. Надо будет - ещё закажем. Завтра обыскиваем деревню. Кстати, Юра утром с Ярославом, он знает где, нужно будет туда съездить и покормить птицу. Собрать яйца или наоборот, посадить курицу на них. Всё что найдём, особенно средства производства, перевозим пока в замок. Причина простая: растащат и попрячут, чтоб было и оно будет лежать. Всё в дело, всё в работу! Экономика, в нашем случае, должна быть экономной.
   Какой здесь климат я пока сказать не могу, но мы точно близко к тропикам в южном полушарии. Поэтому, дамы, возвращаясь к каталогам, закажем весну и лето за несколько сезонов года с 90. Так нормально будет?
   - Да.
   - Следующая задача: рассада и продовольственная программа. В магазине я видел картофель. Весь посадить и я закажу ещё и буду заказывать каждый день по ведру или больше. На посадку овощей и кукурузы выходят все. Это не тяжело и очень важно. Канал этот сегодня есть - завтра его нет. Умру и всё! Зубы на полку сложите? В подвалах, как я посмотрел, прохладно и свежо, туда можно заложить на хранение хоть весь замок разом. Поэтому работаем каждый день. С завтрашнего дня наш коллектив начнет расти, смотрите внимательно - люди все разные.
   Ловцом Человеческих Качеств до появления более компетентной кандидатуры назначается Валерия Ильинична Стародворская.
   Кому не понятно объясняю: ЧК у нас будет. Выбрать себе рабочий кабинет. Составить список необходимых для организации работы ресурсов. Провести анкетирование и собрать у всех личные данные. Не забыть указать если известно группу крови и прочие медицинские неприятности.
   Диспансеризация населения на Вере Леонидовне. С вас, уважаемая, план мероприятий и список, разбитый посуточно на части. Причина - много букв в названиях. Отмечаю особо лекарства для хронически больных. Если кому-то они срочно нужны - заказываем прямо сейчас.
   Ольга, на вас вместе с Петровичем - инвентаризация. Петрович отвечает за материальный склад. Ольга и Ярослав - инвентаризация продовольственных запасов. Я должен точно знать на какое количество суточных порций я могу рассчитывать. Ярослав мои требования знает. Список для пополнения запасов.
   Ярослав, я видел чёрную доску на входе. Отмыть и, с помощью юных помощников, привести террасу в порядок. Задача: написать мелом график приёма пищи. Опираясь на него я буду составлять суточный план мероприятий.
   Старики-разбойники, с вас Механический и Транспортный участок. На мне - общее руководство и электроводопроводная служба. По причине одной "диэлектрической" руки.
   - Что, правда?
   - Нет, легенда, но красивая!
   Снова встал Петрович.
   - Петя, садись.
   - Виктор Палыч, закажите ещё две книги цикла.
   - Какие?
   Петрович открыл книгу и прочитал с последней страницы рекламу:
   - "Экспансия" и "Спасатель". Дальше - "Русский союз". "Колония". "Командировка". "Возвращение" и "Гоблин".
   - Какой смысл?
   - Информация.
   - А если это всего лишь совпадение?
   - Можно проверить!
   - Как?
   - У них вещает радиостанция. У нас на радиоле приемник есть!
   - Какой радиоле? Которая в деревне в заготконторе осталась? Я опять чего-то не знаю?
   - Мы хотели Вам сюрприз сделать.
   - Сделали. Даже больше - удивили! Ещё раз объясняю. Сюда выбрасывает кого угодно. Девочки слушают внимательно! Убийц, маньяков, асоциальных элементов. Петя, садись.
   - Я только хотел уточнить - в книге написано про рецидивистов их называют "раздражители". Они вооружены. Могут быть. А ещё там есть зусулы и...
   Я закругляющим движением кисти показал Петру чтобы он остановил поток информации.
   - У нас тут не курорт. У нас на носу война. Не по книжкам, не по телевизору, а всамделишная со стрельбой и прочими прелестями. Объявляю тотальную мобилизацию. У нас, вероятно завтра, будет спокойно и, возможно, гипотетически послезавтра тоже, но двадцать второго нас придут убивать по настоящему.
   Я закажу радиостанции и зарядные устройства. Выдам всем взрослым. Петрович настроит канал. Заряжать каждый день здесь на барной стойке. Продумаем сигнал тревоги. По сигналу - всем в замок, кто не успевает вернуться, спрятаться и сидеть ждать отбой.
   Поэтому Маша завтра получает от меня радиостанцию. Маша, завтра ты составляешь с помощью Ольги... Напомните мне ваше отчество?
   - Мироновна.
   - Ольги Мироновны краткий разговорник для общения с Хеидрун. Я думаю что в школу она ходила и должна сама читать. Простые фразы: "Пойдём с нами. Пойдём кушать. Хочу в туалет."
   На эту фразу дети засмеялись.
   - Весело вам? Серёжа и Ульяна, представьте: вы хотите в туалет, а вас никто не понимает и вы прямо сейчас писаете себе в штаны, а мы все будем над вами смеяться. Вам это понравится?
   Серёжа надулся и прижался к маме. А я продолжал:
   - Для начала десяток бытовых фраз, потом добавим. Для вас я определяю постоянное местонахождение: столовая, двор, зал на четвёртом этаже башни или с родителями. По тревоге - зал в башне на втором этаже. Можете со склада взять все игры. Планшет с мультфильмами. Если нужно наверх мы вам поднимем даже диван. Принесём подушки и одеяла. Я должен всегда знать ГДЕ вы находитесь. Выход из цитадели только с моего разрешения. При появлении посторонних сразу сообщить старшим и не спеша, не привлекая внимания уйти - куда?
   Правильно, Машенька, в зал на втором этаже башни.
   Для всех - посторонние завтра будут точно на сто процентов, единственное, я не знаю во сколько они дойдут до нас.
   Пока достаточно!
   План работы я доведу на завтраке. А теперь давайте выпьем за успех нашего безнадёжного предприятия!
   Хитрый Якудза сбегал в глубину зала и в след ему через минуту негромко заиграла музыка.
   - Откуда?
   - В магазине была стойка с пластинками, Шеф. Наши женщины прибрали. А вы и не заметили!
   - Спасибо, это действительно сюрприз.
   Весь вечер фоном из радиолы лилась живая классика семидесятых. Наверное жутко дорогие коллекционные диски в двухтысячных.
   Тяпнув по граммульке и, чтобы не лопать в молчании, Иван Борисыч решил озадачить Студента:
   - Петрович, ты вот ту книжку читал, почему монстра не уходит? В эту сторону понятно - протока. Почему на косу пастись не убегает?
   - Сторожит?
   - Что сторожит, если тут змей был?
   - Вы думаете сторожит что-то свое?
   - Я не думаю, я у тебя спрашиваю.
   Как точно подмечено действительно, что она там сторожит?
   - Что там такого чего тут нет?
   - Локалка?
   - Давайте её пристрелим и посмотрим!
   Пришлось излишний энтузиазм укротить неоспоримыми доводами:
   - Во-первых, она не тупая и стоять не будет. Во-вторых, чтобы такое убить - пушка нужна. В-третьих, зачем нам монстру трогать, через него ещё пройти надо. Пока пусть бегает. Якудза от неё еле убежал, а тех, кто с ним сюда прибыли на машине - в блин раскатал.
   Разговор, как всегда, покатился своей непредсказуемой траекторией. Дети поели горячего и лопали десерт в виде шоколада и фруктов.
   - Виктор Палыч, ты тут дольше всех - скажи, что ты думаешь про всю эту вот! - Теперь ко мне пристал Иван.
   - Не знаю что ответить! Попробую объяснить как я это вижу, может не правильно, и я ошибаюсь. У вас будет время оценить мои выводы и сделать свои. Тот мир слишком быстро летит вперёд. Люди, не успев освоить одну технологию, тут же вместо неё получают две. Это гонка в тупик к стене.
   Всё вокруг - выдуманная реальность. Объясню почему я так думаю и почему так действую, опираясь на понятные всем примеры.
   Вы, когда сюда, Иван Борисыч, попали - увидели много напуганных людей?
   Дед согласно кивнул.
   - Что они начали делать? Они, с ваших слов, начали заседать, вместо того чтобы объединиться. Они сотрясали воздух словами, потому что всё знают и всё умеют чужими руками. Соглашусь, что хороший руководитель-инженер ценнее десяти, допустим, токарей. Один токарь - важнее десяти военных. Один военный - важнее десяти менеджеров-администраторов.
   Давайте за дружбу и мир во всем мире. Накатили!
   - Вы к чему ведёте, Командор?
   - К тому, что финансистов нельзя допускать до управления экономикой. С вашего позволения я продолжу. Один администратор - важнее десяти дворников. Один дворник важнее десяти финансистов. А хороший финансист!
   Тут я сделал драматическую паузу выпить морса.
   - Стоит целого предприятия! Только волю ему давать нельзя и к управлению подпускать. Скряга ничего путнего не сделает. Будет экономить на всем, чем можно, кроме себя любимого.
   У нас там в прошлой жизни получилась перевёрнутая экономика, когда к власти пришли недоучки, не способные к физическому труду и, как правило, финансисты. Люди никогда и ничего не производившие, кроме строчек в бумаге и жёлтых луж на снегу. По сути ничего не понимающих в производстве продукта, кроме затрат в виде ноликов и палочек.
   Для чего в советское время отправляли работать студентов в стройотряды?
   - Работать? - Выдвинул версию студент.
   - Нет, Петрович, их туда отправляли постигать истину простого труда. Чтобы сидя в тиши кабинета он смотрел на жопу секретарши и знал, что гипотетический Вася Пупкин сейчас, как и он в своё время, забил болт на работу и лежит пялится на сочных доярок или прыщавых студенток, и не строил иллюзий, что в это время булки растут в магазине сами.
   Финансисты сначала купили законы. Они всегда покупают себе среду обитания. Почему в США самые большие сроки дают за финансовые преступления? Не знаете? Потому что США создали буржуа. Они знали в чем их мерзкая натура и ограничили право воровать. Не помогло.
   Сначала за бугром, потом у нас подлогом и обманом, была создана мнимая реальность, где удобно экономить, ставлю равенство, воровать. Мы жили в мире, где горлопан и взрослый дядька с мячиком получает больше чем токарь. Финансисты за возможность получать реальный доход за мнимую работу, удавят всех голодом, придумают внешнего врага.
   Библия - она не про евреев. Она про вечного Жида и фарисеев. Евреи - идеальный инструмент. Такого избежать - есть благо для народа. И если их не станет, на их месте окажемся все мы. Несчастные люди, посаженные на трон гордыни. Не помню кто сказал: 'Если бы внезапно не стало всех евреев, то их стоило бы придумать.'
   Чем капиталист отличается от буржуа? Капиталист - это промышленник, а буржуа - ростовщик. Генри Форд был капиталистом и ходил в одном костюме годами. Он создавал свою империю и вытягивал из нищеты людей. Буржуа в феврале 1917 года совратили купцов и капиталистов и совершили Февральскую революцию. Именно буржуа с помощью заграничного финансового капитала разворовали военный бюджет и свергли царя, когда поняли, что после победы в войне их начнут вешать. Капиталисты всегда работают на прибыль. Буржуа - на проценты. В конечном счете финансисты удушили капитализм и социализм, и построили сумасшедший мир. Они научились манипулировать человеческим сознанием ради доли процента.
   Они манипулируют миром там, они рано или поздно будут манипулировать миром здесь. Один человек две тысячи лет назад попробовал найти выход из этого тупика. Не получилось.
   Финансисты ведут мир в бездну не первый раз и, думаю, что не в последний. Истинным богам ничего не надо, лживым нужны подношения.
   Возвращаемся к сути вопроса.
   Всё вокруг - выдуманная реальность для того кто с печки внезапно свалился. Плиты и канал этот - для умственно не полноценных и ни к чему не способных. "Скатерть-самобранка", ничего не напоминает? Это окошко в иной мир, вы не задумывались для чего оно?
   Я показал пальцем в верх.
   - Им наши танцы и нанотехнологии не интересны. Они материей и временем оперируют. Что в этом крысином загоне изучают? Нас изучают как вид не на жизнеспособность, а на вероятность создания новой поведенческой модели, потому что как биологический вид мы предсказуемы! Им интересен наш творческий потенциал.
   - Вы думаете?
   - Уверен. А ещё я уверен: если мы не переломим ситуацию, то нас не ждёт ничего хорошего. Придёт команда зачистки и полигон просто сотрут. Не будет прямого контакта с высшим разумом.
   - Почему?
   - В нашем социуме нет человека, который не считает себя не умнее других. Гордыня главный инструмент порабощения. Тяжкий грех, пораждающий зависть и корысть. Поэтому всегда будет обман и ложь. Можно спасти человека от другого человека, его невозможно спасти от самого себя.
   Не путайте гордость и гордыню. Гордость - это когда человек совершил невыполнимое преодоление над собой. Подвиг. Получил знак отличия и все гордятся таким человеком. В этом все равно есть природа лукавства.
   Другой пример: люди собрались и построили нечто невообразимое. Башню до небес. Достижение. Это тоже гордость и тоже лукавство.
   Гордыня - это когда человек приходит в исполком и говорит "дайте мне квартиру без очереди, я внук героя". Другой приходит и требует путёвку в санаторий для всей семьи и орден: "я - вдохновитель идеи! Я чуть щёки не порвал."
   Нам мало славы и признания, желаем счастья благ земных.
   Увы, все продаются. Исключений нет. Важна цена.
   В ней разница сокрыта. Вот истина - мать всех противоречий.
   Все привыкли фантазировать и отвыкли вламывать!
   Мир не строчками в бумажках строится, а потом и кровью. Не за два абзаца в рассказе. Нам там на голодных костях дедов и отцов досталось всё слишком легко, и тут только прынца на белом камне не хватает. Будем учится жить как нормальные люди. Рано вставать и поздно ложиться.
   Разнежились. Расслабились. Впустили в свой мир болтунов. Знал там одного. Как заводной попугай тарахтел: 'Всё придумали иностранцы. Русские - тупые алкаши. Ничего не умеем и ничего не можем, а что можем дрянь. Америка град на холме.' Это его выбор. Но ему этого мало! Он 'свои' мысли несёт везде, как знамя прогресса.
   Преклонение перед западом - это диверсия против своей экономики. Пока люди не поймут очевидное, они никогда не будут жить хорошо, потому что это психология папуасов и карго-культ на чужие фетиши и слова.
   Поддержание политическими и другими институциональными методами своих декларируемых ценностей на территории другого государства - это направленное действие на подавление чужой экономической модели, с целью захвата не военными методами объёмов не свободного рынка сбыта.
   Ничего личного - это просто бизнес. Поэтому врут все!
   - И вы и я?
   - А чем я лучше присутствующих? Исключений нет!
   Все задумались.
   - Что загрустили? Пойдемте лучше "просить милостыню" и "оформлять пособие по уродству". Порадуем, как Петрович сказал, 'Смотрящих' своей приземлёной фантазией.
   - Командор, а какой из всего вывод?
   - Вывод, Ярослав, банален до невозможного: мы не будем кормить и содержать никчемных людей. Не умеешь - научим! Не хочешь - отвесим пинка и отправим в свободное плавание. Поэтому я никого не агитирую, не призываю встать под свои знамена, мне нужен личный осознанный выбор, а не стадо надеющихся на чудо восторженных идиотов. "Смотрите, нас ведёт сам Чёрная рука! Он - Змея убил, Плиту починил! Замок нашёл!"
   - А ещё вводу и электричество! - пробубнил на пару с Валерой Якудза.

   Не буду рассказывать подробности работы канала.
   В девять вечера, я ввёл всё, что просили и немного сверху по личным мотивам. Выпроводил всех и сказал: 'Спокойной ночи. Ложитесь спать. Утром все раздам.' Закрыл дверь на ключ. Нажал подтверждение и вышел к себе в кабинет. Там нашел сейф и переложил в него патроны и шар.
   Перед этим ещё немного поэкспериментировал. Он работал как индикатор артефакта, в роли которого выступала плита. Завтра озадачу своего чтеца - пусть найдет информацию по шарам в книгах. Я заказал их все. Пусть читают - полезное занятие. Завтра перевозим в обязательном порядке библиотеку из клуба.
   Ночью я проснулся от звуков дождя за открытым окном. Непонятна тревога подняла меня с тёплой постели и вывела на последний смотровой этаж башни. Распахнул окна и прислушивался к монотонному звуку барабанивших о стены капель. Теперь каждую ночь, когда здесь шёл дождь, я просыпался и слушал его шум, в ожидании снова услышать детский голос: 'Папочка, мамочка - простите меня!'
   Лукавый обманщик ветер изредка дарил надежду, и я был рад обмануть себя и выскочить в темноту навстречу судьбе.
   Дождь скрывает слезы,
   Но не гасит боль внутри!
   Зачем такие вопросы
   Ставит смерть на пути?

  
День Двадцатый.

   Виктор Палыч
   о.Новая Аврора, ..и Туристы

   Встал рано и стараясь не будить Хеидрун, через кабинет вышел в зал 'Космической почты'. Там стал раскладывать вечерний заказ в синие сумки с ручками из 'ИКЕИ'. Удобная и технологичная вещь, нужная в хозяйстве!
   Всем по подарку: комплекты одежды и обувь, зубная паста и щётки. Часы наручные, маникюрные наборы и расчески. Будильники маленькие кварцевые и механические. Бритвы с запасными блоками лезвий. Мужикам - лосьон после бритья, женщинам пенка для умывания. Полотенца большие махровые по две штуки.
   Хеидрун добавил одежды по сезону: шорты, футболки и резинок для волос.
   Петровичу - новую железную ногу с сменными насадками и средствами по уходу за культёй.
   Себе - 'Камю', Валере - 'Ельцинъ' и два кило лардо всем на пробу.
   Женщинам по мелочи и глобально оказалось необходимо много всего, поэтому всё из общего списка сложил отдельно - сами разберутся.
   Вчера отдельной статьёй пошла медицина, которая выпила из меня всю кровь и высушила нервную систему.
   Большая медицинская энциклопедия. Диагностика заболеваний. Справочник врача. Клиническая диагностика. Диагностика в хирургии. Справочник Детских болезней. Справочник терапевта. Фармакологический справочник лекарств. Это все книгами. Таблетки. Шприцы и системы. Противошоковое. Обезболивающее. Противостолбнячное.
   'Обеззараживающего' нам целая полка из магазина досталась. Перевязочные средства. Посуда медицинская.
   Из техники: тонометры электрический и простой - по причине, что Вера фармацевт, а не врач.
   Набор хирургический операционный малый в стерилизационной коробке КСК12. Набор перевязочный большой - также в стерилизационной коробке с электрическим кипятильником стерилизатором. Кварцевую лампу.
   С ней я едва не попал впросак - теперь она называется не так, а облучатель стерилизационный, но я по старинке.
   Халаты и прочее я вычеркнул недрогнувшей рукой.
   Наш медик одежду пока возьмёт на кухне, там все белое и можно прокипятить.
   Системы определения группы крови ABORhCard. Для старта достаточно.
   Холодильник ей должны привезти из кафе, как и пару шкафов и стеллажей.
   Игры детям: Блокус и УНО отнёс сразу на четвёртый этаж- там пока будет игровая. Туда же отправился телевизор смарт и ноутбук с поддержкой WiDi, что дает возможность сопряжения устройств без кабеля через Wi-Fi с загруженными фильмами, и мультфильмами на русском и норвежском языках с субтитрами.
   Себе, Валерии, Ольге и Вере выписал: бумагу, два лазерных принтера, дополнительные картриджи и одинаковые ноутбуки. Валерии и Вере по отдельной камере для оформления личных дел.
   Канцелярию: ручки, карандаши, скрепки, стэплеры и прочую мелочёвку, облегчающую офисную жизнь. Специально для Валеры, чтобы сразу поставить всё на свое место, заказал ламинатор и три десятка бейджиков на клипсе.
   Для образца и начала работы на себя, Валеру и моих гавриков заказал личные дела. На остальных - пусть готовит заявки сама по моему образцу.
   Это тоже раскидал по мешкам и кучкам.
   С электроникой пошёл верным путём и взял в заказ десяток проверенных в работе раций с средствами для зарядки, и в комплект к ним - маленькие аккумуляторные фонарики. Всё положил сразу отдельно, как и две мощных оптических трубы на штативах.
   Из нарезного оружия "Высшие силы" нам с барского плеча дали два револьвера Нагана и патронов сколько хочешь. К двум пулевым ружьям добавились ещё два и по сотне патронов на каждый ствол. К револьверам вчера пришлось поискать подходящий вариант кобуры. Выбрал современный версию из тисненой кожи от Stich Profi ?6.
   Для гладкоствола нет специализированных разгрузок. Подобрал облегчённые Мил-Тек жилеты PALS с пред установленными подсумками MOLLE с клапаном и затягивающейся диафрагмой. Десять разгрузок на вырост - пусть будет небольшой запас. Их нужно подгонять. Ремни поясные для кобур. В сумки укладывать не стал - раздам после завтрака. Пора определяться с помещением под арсенал.
   Скорее всего им будет та не проверенная еще нами комната - каземат на третьем ярусе башни. Там двери серьёзные и место подходящее.
   Большой Андреевский флаг - нескромно, как наши амбиции, два на три метра, значки и шевроны с его символикой. Малый флаг метр на полтора две штуки - мне в кабинет и в кабинет нашего ЧК. Атрибутика дело тонкое, зачем сильно усложнять, если есть привычный и понятный символ.
   Для антуража и серьёзности намерений описал словами себе печать: в центре андреевский крест и надпись по кругу 'Форт Святого Архангела Михаила - Россия - о. Новая Аврора'. Панель заказа данный пункт приняла и не икнула. Вот сейчас я эту печать из-под вороха вещей извлёк и отнёс в сейф.
   Далее пошли семена, в этот раз нескромно - килограммами.
   Картофель, как и в прошлый раз, взял четыре ранних сорта. По десять кило каждого.
   Кукуруза наш хлеб - сажать не пересажать. Восемь килограмм плюс два той, что на попкорн.
   Всё уложил в ещё одну тачку вместе с поливочным пятидесятиметровым шлангом и ключами для механиков.
   Якудзе - продукты и ножи для кухни, формы для хлеба, противни для жарки, плюс давно выпрашиваемое керамическое японское точило и мусат.
   В самом конце, когда осталось время и вес, вчера нашел и добавил в заказ электронный сигнализатор поклёвки 'Lixada'. Небольшой кейс, в котором шесть датчиков и приемный пульт. Удобство данного прибора в том, что он позволяет при отключенном звуке сигнала получать на дистанционный пульт номер сработавшего датчика в режиме оповещения и вибрации. Идеальная сигнальная система в наших условиях! Пульт уверенно позволяет принимать сигнал на дистанции в сотню метров, а нам больше и не надо. Комплект шёл без батареек 'Крона' и лески. Это пока тоже в кабинет.
   Управился вроде быстро, а времени улетело больше часа.
   Разнес всё по апартаментам. Поставил кому перед дверью, кому за дверь.
   Первым счастливчиком был проснувшийся Ярослав. Мы с ним открыли дверь из караулки на входную галерею и он, похватав своё, радостно побежал вниз на кухню растапливать печи и водогрейный котёл.
   Я занялся в кабинете оборудованием рабочего места и только сейчас обнаружил, что упустил главное, без чего вся эта машинерия в нужном месте работать не будет - удлинители 'пилоты'.
   Сразу записал в ежедневник -на вечер: не забыть заказать!

   Ещё до завтрака я всех собрал на верхней площадке башни.
   Для большей торжественности момента скомандовал:
   - Флаг - поднять!
   Ярик и Студент зацепили за свободно вращающиеся петли на конце трубы белый с синим косым крестом флаг.
   В лучах восхода полотнище медленно и безвольно поползло вслед за поднимаемой для него опорой вверх.
   Мачту поставленного вертикально на вертлюге флагштока, закрепили предусмотренным для этого стальным пальцем, который сразу законтрили гайкой, чтобы не выпал от вибрации.
   Порыв, ещё порыв ветра с моря и стяг, расправляя свой парус, вздувается и поднимается на ветру, широко представляя себя окрестностям.
   Дети хлопают в ладоши. Мужчины укрепляются в вере в лучшее. Дамы молча со скепсисом взирают на испорченную простынь.
   - Русской морской крепости 'Форт Святого Архангела Михаила' на острове Новая Аврора - быть! Это наша опора. Отныне это наша Русская земля. Не назло и вопреки, а просто данной милостью провидения и судьбой мы закрепляем здесь и сейчас наше право на этот остров.
   Личному составу - завтрак. Далее, всем службам предоставить план работы на день. Вечером согласовать планы работ на неделю. Р-разойдись! А вас, Валера, я попрошу остаться!
   Передав ей дела и оговорив порядок подачи заявок на информационные носители, я перешёл к главной части беседы:
   - Валерия, нам остро необходимы надёжные люди без рефлексий о смысле жизни. Желательно с опытом и прямыми руками. Не обязательно военные. Нам регуляров плодить рано и партизан не надо, нам нужна территориальная милиция и резервисты. Подумайте над этим.
   В конце завтрака, когда люди спокойно поели, я привлек их внимание встав. Прокашлявшись сообщил:
   - Мною составлен график дежурства. В связи с малочисленностью гарнизона - дежурят все взрослые. Место дежурства - на наблюдательном пункте! В случае обнаружения посторонних немедленный доклад. Сейчас завершаем осмотр помещений.
   Кузнецова подняла руку.
   - Да, Вера Леонидовна!?
   - Я вот тут подумала. Если мы тут надолго, то что нам мешает разбить сад на крыше? Вода у нас есть. Землю можно наносить, это нас обезопасит и всегда свежие продукты... Овощи и зелень. - Поправилась она. - Можно выращивать в небольших емкостях. Так мы не будем ни от кого зависеть! Даже картошку, как мы видели у вас, можно в мешке растить. Может быть кто-то умеет плести корзины?
   - Дельное предложение, а я собирался организовывать посадки в деревне. В любом случае иметь под рукой свежую зелень для стола - нам не помешает. Давайте все вместе подумаем как нам это лучше организовать. Составим списки необходимого и будем планомерно воплощать наши идеи в жизнь.
   - Виктор Палыч! - не успел я закончить, привлёк мое внимание Ярослав. - Мне что, тут на кухне круглыми сутками торчать?
   - Даже не надейся! Ты, да я, да мы с тобой - основная Ударная Сила!
   На эти слова, выпятив впалую грудь колесом, взъершились Юрий Карпыч и Иван Борисыч. Предвосхищая галдёж я сразу расставил все точки над 'i':
   - Никто не умоляет вашего умения и возможностей! Но признайте все - быстро ретироваться от превосходящих сил противника кроме нас двоих никто не сможет. Одним, извиняюсь - 'ружо тяжёлое'. Вторым! - Я кивнул в сторону Валерии. - Женская конституция ползать по-пластунски не позволяет. В иных случаях - мы тут все бойцы в полный рост. Всё, конец пустой полемике! Кто по графику - на дежурство, остальные за мной осматривать помещения. Всем взять оружие. Любопытным - это я вам, детишки, в башню! Я вам там новые игры приготовил.
   Чтобы не совершать предыдущих ошибок я проверил у всех снаряжение. Особо проинструктировал наших основных стрелков - Якудзу и Валеру. В этот раз они идут впереди с фонариками, страхуя друг друга, и это было не моё решение, а коллектива.
   Мы двигались вторым эшелоном также с гладкоствольными укоротами, снаряжёнными патронами с картечными зарядами - на всякий случай! Две предыдущие встречи с монстрами показали, что случайности закономерны.
   Первым на проверку стало более длинное левое от башни крыло форта, если смотреть с неё во внутренний двор.
   В самом конце крыши, прячась за зубцами, находилась лестница, накрытая каменным козырьком. Вход внутрь закрывала широкая двустворчатая дверь, обшитая железом с двумя узкими щелями бойниц, закрытыми изнутри.
   Мерзко скрипя под усилиями Якудзы, ухватившегося за кольцо ручки, толстая дверь медленно стала открываться наружу.
   За ней мы увидели широкую площадку и более узкий марш со ступенями, уходившими вправо вниз.
   С максимальными предосторожностями, страхуя друг друга и, стараясь не шуметь, наша разведка спустилась вниз. После непродолжительного ожидания Ярослав сообщил по рации:
   - Чисто. Догоняйте.
   Тут же, обгоняя меня, из-за спины с гомоном, и нарушая все договорённости и инструкции, побежала наша засадная детская кавалерия во главе с Машей и Хеидрун!
   - Стоятттть! - Мой голос гулко взорвался умножением отражённого эха в глубине каземата.
   - Я кому - где что!? Выпорю! И не посмотрю на девичью честь!
   Детишки замерли, испуганно хлюпая носами.
   - Вам тут что?! Игровая площадка!? Ну-ка все назад и смотрите мне! Где Студент? Вы почему его оставили там одного? А кто будет за окрестностями наблюдать? Вам что, поручить ничего нельзя? Быстро обратно и быть на связи. А вдруг там Змея! Вас маленьких она р-раз и проглотит! И всё!
   - Дада Вита!!!
   - Я знаю, что я - дядя, и что Витя! Мне вас жалко, поэтому брысь под лавку в башню и не отсвечивать пока идёт проверка. - Успокоившись добавил. - Девочки, я вас не ругаю, а прошу заняться делом. Успеете, набегаетесь.
   Со слезами на глазах и полными скорби от обиды лицами наше 'мелковоинство' шаркая ногами отправилось обратно в башню.
   Минуя две поворотные площадки мы спустились в большой достаточно светлый зал, с множеством широких деревянных лавок и сундуков, похожих на те, что мы нашли в своём подвале. Якудза с Валерой открыли большинство из них и доложили:
   - Пока - пусто! Дальше пойдём?
   - За лестницей смотрели?
   - Сразу, как спустились. Там вроде караулки или дежурки, хорошо видно мост и стена просматривается по всей длине.
   - Отлично! Вперёд! Время, товарищи! Время! Аккуратнее там. Если тут ничего нет - это не значит, что ниже тоже пусто!
   Расположившись у края лестницы мы внимательно прислушивались к тому как наш авангард крадучись, шаг за шагом, спускается вниз. Время, словно липкая патока, резиной растянулось до звона в ушах.
   От шипения рации все вздрогнули:
   - Тут свет есть! Спускайтесь! Чисто! - Подал сообщение Якудза.
   В зале первого этажа лестница заканчивалась. Здесь практически не было окон. Небольшие окошечки на внутренней стене, закрытые сейчас наглухо изнутри деревянными ставнями, не давали света. В дальнем конце зала, освещённого тремя небольшими люстрами, темнел провал дверного проёма или прохода, по бокам от которого зияли черной пустотой четыре узкие амбразуры. В противоположность им слева косыми лучами светился ряд бойниц во внутренней стене. Из них были видны решётка внутренних ворот и часть двора.
   Зал был поделен на две части. У наружной стены справа рядами стояли столы и стулья без спинок типа 'табурет'. Слева прилепились к стене два больших чугунных камина, между которыми возвышался почти до самого сводчатого потолка шикарный многоярусный резной буфет из тёмного, как битумная смола, дерева с красивыми тарелками знакомого морского сервиза.
   На душе стало тепло и приятно от заботы. Милота ситуации прямо зашкаливала. Было настолько тихо, что все услышали как Якудза захлопнул рот клацнув зубами.
   Вдвойне было приятно увидеть метеостанцию и большие напольные куранты. Сверившись со своим интеркомом, я установил на циферблате стрелки на истинное время. Звеня цепочками гирь завёл часы и, толкнув маятник, запустил их. Они чутко и до дрожи невыносимо гулко от движения шестерёнок внутри отозвались щелчками метронома. Замершее в механизме время снова пошло в известном только ему направлении.
   - Двигаемся дальше! - Прервал я выпавшее из реальности в созерцание старшее поколение авроровцев.
   Когда наши 'передовики' осветили проём, то все мы увидели вместо двери на торцевой стене ещё одну бойницу. Тяжёлая железная дверь находилась справа в этом небольшом тамбуре.
   От толчка дверь легко ушла вправо внутрь и неожиданно громко ответила нам гулом прокатившегося эха, ударившись о стену. Звук пробежал по помещению и все услышали как за стеной в глубине каземата скрытого во мраке раздался удаляющийся шаркающий из стороны в сторону звук.
   Ничего так не напрягает как ожидание неприятностей и понимание неопределённости и вероятности. Что там за поворотом? Кто ждёт изготовившись в темноте, чтобы обрушится на первого вошедшего? Уверенность в неизбежности встречи стала настолько определённой, что заставила Ярика вопросительно посмотреть на меня и отчего-то свистящим шёпотом сквозь не разжимающие челюсти спросить:
   - Сссто бзсудем девать, насявник?
   - Сам ты "насявник"! "Что делать? Что делать!" Дайте фонарик - я вперёд пойду.
   Сам стою и думаю - для таких ситуаций нужны налобные и подствольные фонари. Сам понимаю: нужно идти вперёд, а умные ноги отчего-то приросли к полу и не реагируют на мои желания - оружие стало тяжёлым, а корпус фонарика в руке скользким!
   Слегка отодвинув плечом Якудзу, вслед за мелко дрожащим пятном света на полу я сделал первый шаг. Переборов себя я словно бросился в чёрный омут, совершенно не готовый к тому, что прямо сейчас, сиюминутно меня подхватит ужасающий водоворот событий.
   Лучи от фонарей моих спутников рисовали на стенах жуткие тени. Контровый свет, скользя по стене, выхватил из мрака уже виденные ранее нами пирамиды с капсульными ружьями. Я также шарил лучом по стенам, ища выключатель и не находил его, хотя на потолке висели две люстры.
   Наконец кто-то сообразил и заглянул за дверь, где, на нашу радость обнаружился искомый электро-коммутационный прибор. Вспыхнувший яркий свет заставил зажмурится.
   Проморгавшись я стал вместе со всеми осматриваться. Вокруг блестел воронёный метал и латунь. Пахло кожей, деревом и железом, с легкой примесью терпкой кислинки черного пороха. Оснащение второй караулки было практически идентично первой, обнаруженной нами у башни.
   Шахта винтовой лестницы во внешнем углу цитадели с этого этажа уходила вверх и вниз. Здесь осталось проверить, что находится за небольшой полуоткрытой дверью на левой стене. Задачу упрощал торчавший рядом с ней керамический выключатель с белым в тон корпусу, барашком.
   Ярослав решительно повернул его и в смежном помещении стало светло. Коротко заглянув он тут же резко выскочил назад. Неадекватно среагировав на его движение мы все рефлекторно направили оружие в сторону потенциальной угрозы. Отчего он присел вниз и завалился в бок, уходя с линии огня:
   - Не стреляйте! Шеф, тут Пушки!
   - Тьфу на тебя, черт бородатый! Тебе папа с мамой не говорили что сначала нужно подумать, а потом - сделать! Что ты как вошь под тапком скачешь? Показывай!
   За дверью была небольшая лесенка в две ступеньки. При свете тусклых настенных светильников ярко блестели не потемневшей от времени бронзой стволы, обманчиво кажущимися не настоящими полевых орудий.
   На невысоких по пояс колёсных тёмно-зелёных лафетах, напротив закрытых сейчас железными ставнями бойниц, стояли две полевые пушки времён первой Отечественной войны. Той самой - 1812 года с Наполеоном. В комплекте к ним прилагался ровный ряд из восеми оббитых железом аутентичных зеленых ящиков.
   - Видал я такое в артиллерийском музее. Если не ошибаюсь, это - 3-фунтовый полевой единорог образца 1805 г.
   - Виктор Палыч, а из него стрелять-то хоть можно?
   - Один раз - точно! В ящиках, я так понимаю, заряды к ним?
   Откинув тяжёлую крышку Якудза поднял крышку, там под слоем вощёной бумаги в деревянной клети находились тридцать лужёных жестяных тубусов с зарядами.
   - Тяжела и неказиста - судьба и жизнь артиллериста!
   Сняв крышку с тубуса я пощупал холщовый мешочек картуза. Под пальцами чувствовались шарики железной картечи.
   - В принципе, для этого типа орудия наиболее эффективный боеприпас. С этим всё понятно. Закрываем как было, чтобы влаги не набрало и идём на верх.
   - Виктор Палыч, а как из неё стрелять?
   - "Как-как"! Громко и красиво!
   - А далеко?
   - Не помню! Инструкцию закажу. Разберёмся! Всё, хорош впустую лясы точить! Пошли наверх. Подвал оставим на вкусное.
   Наверху было свежо и светло без искусственного освещения.
   Вдоль глухой стены в плотную друг к другу стояли пустые шкафы с полками. Три письменных стола и девять резных кресел намекали на возможность организации работы для приёма посетителей. Тут было заметно теплее, при этом через не закрытые ничем бойницы слегка задувало. Весь вид и обстановка будто бы заявляли на то, что это - помещение военной канцелярии или штаба.
   В подвале под орудийным казематом неизвестный благодетель поместил гарнизонную баталерку, оборудованную стеллажами, на которых лежали кипами: солдатские одеяла, матрасы, подушки, полотенца, кусковое хозяйственное мыло и парафиновые свечи в фанерных ящиках, простыни, наволочки, керосиновые лампы и нанизанные на проволочное кольцо как бублики амбарные 'павловские' замки с ключами.
   У другой стены в абсолютном порядке - линия в линию складировались принадлежности для обслуживания орудий: ящики с картечью, просмоленные бочонки, видимо с порохом, запасные банники, пальники, совки, штуки сукна и шёлка для картузов, откалиброванные деревянные шайбы пыжей-поддонов для картечи, чугунные, совершенно не серьёзного размера ядра - меньше кулака, жестяные вёдра, мотки пенькового запального шнура и ещё много всякой всячины - архаичного военного имущества.
   Вернувшись к лестнице мы перешли в широкую - метров пять в поперечнике галерею со стрельчатым сводчатым потолком, уходящую под небольшим углом вниз.
   По левую руку стояли лавки, между ними были проходы в параллельный узкий коридор с помещениями для умывания и оправления естественных нужд. Там же в самом конце мы осмотрели три больших проходных помещения, которые можно будет позже приспособить под склады. В конце нам не поддалась капитально вмурованная в стену и закрытая на внутренний замок, судя по очень глухому звуку и петлям, бронированная дверь. На этом можно было бы и закончить осмотр, если бы из центра основной галереи не было ещё одного короткого хода внутрь цитадели.
   Этот коридорчик заканчивался такой же дверью с небольшим отличием - в замочную скважину была вставлена связка из четырёх ключей на стальном кольце. Провернув ключ и откинув с массивных скоб толстый с оковками дубовый брус, мы с трудом открыли её наружу. Сразу по ногам потянуло холодом, на что моё тело вполне логично отреагировало, покрывшись гусинной кожей.
   За дверью в большом зале с двумя массивными колоннами посередине неожиданно для всех нас блеснула пара зелёных глаз, исчезнувших с шуршанием во тьме.
   - Твою маммман! Назад!!! - Непонятно кто крикнул испуганным сиплым голосом. Точно не я!
   Везде можно найти множество невероятных совпадений. И даже если всё не так, то всегда есть вероятность, что один чудак, ткнув пальцем в небо, попадёт в центр божественного афедрона. И будет прав в своём мнении, что вертел он этот мир - на пальце.
   Хлёстко оглушив до звона в ушах и ослепив вспышками прозвучали два выстрела.
   А потом меня уронили! Навалились с разных сторон и почём зря волтузят коленями и локтями в бока. Кто куда и все по мне. Паника!
   Весело! Одни не сообразили, другие не услышали или не поняли. У двери - куча-мала.
   Молча все пытаются выползти из этого клубка, только усугубляя ситуацию.
   Поняв что на нас никто не напал, я крикнул:
   - Спокойно! Расползаемся в стороны. Оружие в пол. Никому не стрелять.
   Успокоившись и тяжело дыша, мы снова осветили помещение и обнаружили на потолке и стене две кровавых кляксы. На полу - ошмётки двух весьма упитанных геконов. В воздухе - будем считать, "запах адреналина" и сгоревшего пороха.
   - Гадские ящерицы! - Щёлкнув замком запирания стволов выругалась, осматриваясь Валерия.
   - Да неужели? Правило Первое - для всех! Не вижу - не стреляю! Правило Второе. Никогда до появления цели не держу палец на спусковом крючке. Правило Третье. В свалке не пытайтесь за кого-то держаться и пытаться встать - отползайте в сторону, иначе затопчут.
   Валерия с явным нежеланием опустила стволы.
   - Я чуть трусы не намочила!
   - Есть такое дело. Нет у нас пока слаженности. Тренироваться надо. Банально в простой ситуации потерялись. Нехорошо.
   - Как они сюда попали?
   - Через открытые бойницы. Они по стенам вон как ловко бегают. Пошли дальше и включите свет - у лестницы выключатель.
   В дальнем углу после включения света была обнаружена ниша с поворотом, за которой открылось идентичное помещение, заставленное большими бочками и деревянными ларями. В бочках было неочищенное зерно, а в ларях - расфасованные по мешочкам примерно в килограмм семена неизвестной принадлежности.
   Успокоившись я снова пошёл вперёд сам. По винтовой лестнице вверх на следующий этаж, но вместо зала мы попали в неплохо освещённую двухярусную боевую галерею с бойницами в стене внутреннего барбакана. Отсюда мы видели артиллерийский каземат и весь дальний конец захаба до герсы или катаракты, как кому нравится - последних внутренних распашных решётчатых ворот.
   По подземному переходу мы попали в другое не исследованное крыло!
   За галереей на первом этаже находилось помещение, более похожее на тюрьму или гауптвахту с тремя камерами, караулкой, туалетом и своей небольшой пустой оружейкой. Верхний светлый зал с окнами во двор практически копировал зал в другом крыле и был так же обставлен широкими лавками, сундуками и камином с часами.
   В самом конце нас ждал приз, потому что на столе стоял ящик. Сначала я подумал, как и все, что там - оружие. Ящик был действительно из-под оружия, но там лежали книги.
   Позвенев ключами и скинув со скоб брус Юрий Карпович открыл двери и мы вышли на крышу внутреннего крыла цитадели.
   - Так это, Палыч, ту дверку сейчас смотреть пойдем?
   - Какую?
   - Ту, внизу.
   - Нет, сейчас всем по чайковскому - успокоить нервы. Ящик с книгами мы с Ярославом донесём до башни. Временно - ко мне в кабинет. Хватит на сегодня впечатлений! Вы вроде кур выпустить должны? Поезжайте туда и Ярослава с собой возьмите. Пробегитесь по-шустрому, но аккуратно по деревне. Смотрите технику, может ещё что найдёте. Через два часа чтобы были все здесь. На после у нас ещё мероприятие. Юрий Карпыч, Иван Борисович - пройдите в обратную сторону и закройте все двери как было, потом ключи мне. Вход на той стороне тоже закройте, чтобы мелюзга не шастала, и свет везде выключите.
   - Сделаем.

   Пока мы с остановками тащили ящик в мой кабинет, деды успели выйти из башни вслед за ребятишками к нам навстречу. Доклад потонул в детских криках и вопросах про клад и сокровища:
   - Виктор Палыч, мы ключик проверили! Есть он на связке, но дверку, как ты сказал, не отпирали - не сомневайся.
   - А тут в башне не смотрели?
   - Айн момент, Командор! Нуль секунд. И все будет ист перфект!
   Я моргнуть не успел как эти два поношенных "электровеника" уже ковырялись в замочной скважине двери внутреннего каземата башни. А вот так им и надо! Будут слушать, что им говорят. Это я конечно зря. Деды наши лиха отхватили по-полной, и сейчас виновато сидели передо мной с бледными лицами. Наверное, я бы тоже такой был, когда увидел уползающий в амбразуру хвост огромной змеи.
   Когда я туда ворвался, среагировав на их крик, то успел с ходу выстрелить только раз по хвосту. Попал или нет - пока не понятно, но точки опоры я эту тварь лишил. Сейчас за стеной видно её болтающийся хвост. Через открытую бойницу я весь магазин в неё высадил. Приглушило, а детский визг сверху перекрыл выстрелы и глухоту вылечил.
   Я скинул пустой магазин и никак не могу попасть в горловину приёмника снаряжённым. А наверху, судя по стоящим напротив меня у входа людям - Ульяна включила сирену.
   В тот момент, когда раскрылась дверь, пресмыкающийся гад утекал через открытую бойницу, смотревшую в сторону дамбы и практически выбрался наружу.
   Все приличные змеи, почувствовав опасность, прячутся! Вниз, вбок, в сторону. Это же нехорошее существо решило поступить по своей логике и полезло в открытое окно этажом выше. Стечение обстоятельств привело к тому, что до его проникновения все дети убежали из башни к нам, оставив Петровича в одиночестве. Ульяна - девочка смышлёная и сообразила первой, что зрительные трубы свободны и тихо шмыгнула по лестнице обратно. Не успела она прильнуть к окуляру без очереди, как перед трубой возникла голова чудовища. Студент обернулся на крик. Из открытого окна немигающим взглядом на еду уставился кожаный чемодан с глазами. Оттолкнув в сторону ребёнка и не имея ничего под руками, он схватил штатив с оптикой и попытался отогнать тварь от оконного проёма.
   Не тут-то было! Она метнулась вперёд, но в этот момент прозвучал выстрел. Наверное от боли, а не от неожиданности змея раскрыла пасть, куда с лёгкостью вошла труба телескопа!
   Дальше хлопки выстрелов пошли серией один за другим. Змея начала мотать головой, медленно сползая назад под собственным весом.
   Ворвавшись в зал третьего яруса башни, я увидел противоборство - то ли змея с Петровичем зрительную трубу не поделили, то ли Петрович змею телескопом кормит!
   Не успел я ничего сделать, как она рухнула, скребя по стене штативом, вниз.
   За мной в зал вбежали Валерия и Якудза.
   - Командор, что тут?
   - Змеища за стену ушла - вниз! Нужно добить!
   Ярослав, высунувшись в окно, проверил:
   - Она тут внизу у стены. Здоровая какая! Смотрит на меня!
   - Стреляй!
   - Она штатив выплюнуть хочет.
   - Глуши её! Стреляй в шею!
   - Где у неё шея? У неё тут голова и сразу хвост!
   - Стреляй куда можешь! Главное - отгони подальше! Нам её не видно.
   Уползти мы ей не дали - прибили на противоположной стене рва, расстреляв в три ствола через окна и бойницы. Она и сейчас там валяется, свившись в тугие кольца. Пока пусть полежит. Растворится - мы наш телескоп, если цел останется - заберём. Хотя конечно, вонять будет.. Но и прибор жалко..
   Пока Петрович делится впечатлениями с остальными, маленький Серёжа собирал с пола и нюхал стреляные гильзы.
   - А мне Командор такой и говорит: 'Петр Иваныч, ты зачем своего удава общественной телескопой кормишь!?' Я от неожиданности и выпустил из рук штатив. А эта тварь в окно понимаешь! Обидно! Я ей в морду, а она шипит! Вывалилась она наружу вместе с имуществом. А тут и вы прибежали.
   Напугались все - от мала до велика, и причины для этого были веские! Первая - змея оказалась до неприличия огромной! Вторая - конструктивная особенность цитадели - у нас нет возможности стрелять непосредственно под стену - там мертвая зона. Есть и положительный момент - теперь у нас четырёх пушечная полевая батарея!
   Стою в гордом одиночестве на самом верху башни, ветер шевелит волосы. Одолевают мысли о нереальности происходящего. Нереализуемое желание - хочется себя щипнуть и не почувствовать боли. Вечный вопрос - что такое жизнь? Зачем она? Чувствовать боль и осознавать вечность? Вечность познает саму себя. Зеркало смотрящееся в зеркало. Шизофрения!
   Попивая кофе с бутербродами, провожаю взглядом удаляющуюся по дороге машину. Почему я? Не самый лучший выбор. Всё-таки я рохля и конформист-подкаблучник. Хочу домой!
   Всему нужно учиться. Учиться всегда. Плыть против течения для чего? Цель? Какая она, моя цель? Наличие оружия не делает человека стрелком. Не каждому дано. Наличие знаний не делает лидером. Я, например, никогда не буду играть на скрипке и заниматься электроникой. Не дружу категорически.
   В момент когда нам в душу заглянули "эти глаза напротив", не растерялась только Валера - остальные кто куда. Ярик не сориентировался. Вера с Ольгой оружие по факту - бросили. Деды, если и держали в руках стрелковку, то это, очевидно, было настолько давно и неправда, что сразу потерялись. Они не успели понять, что делать, во-первых, в силу возраста, во-вторых - отсутствия наработанных рефлексов, в-третьих - отсутствие логических связей между картинкой и моторикой. Отсутствует алгоритм принятия решения, от этого "длительное зажигание". А Валера не думала - просто стреляла от страха. Выверт психики.
   И сам тоже хорош - поддался панике, которую не понятно кто учудил. Не могут вспомнить и придти к единому мнению кто из них кричал.
   Никто не может! Струхнули так, что только сейчас осознали, что не бойцы совсем и бесповоротно. Всё, сносили деды свою шенельку. И что мне теперь прикажете делать? Люди хорошие, но сами себя списали в балласт. Хорохорится конечно можно, но увы, ни зрение, ни нервы, ни физическое состояние не обманешь.
   Вывод первый: нас только двое. Ярик - в перспективе и Студент. Студент - резкий тренированный да и Ярослав не рохля, но ни первый ни второй в армии не служили, оружия в руках толком не держали.
   И не боятся они его, но нет культуры владения, навыков эксплуатации и моторики оперирования. Что хочешь с ними делай, а всё одно не вывезет эта коняшка нашу безопасность.
   Как не прискорбно это осознавать - оружие я им выдал рано и зря. Забрать и убрать подальше, пока с перепугу друг друга не подстрелили? Не вариант! Не отпускает усталость и тревожность. Что я делаю не так? Или не доделываю?
   Походу я сам себя загнал? Есть такое.. Нужны люди, много хороших работящих людей. Костя этот, депутат со своими амбициями, не наигрался там в кукловода? Привычка - вторая натура, он без этого не может. Он без этого как рыба без воды, а против внутренней природы не попрёшь! Всё, шабаш умствовать - пора работу работать!
   Спустился в арсенал и осмотрел орудия - вытащить на стену можно, если разобрать, а так простреливается и начало дамбы и дома. Все припасы здесь в укупорках закрыты в деревянных ящиках. Всё понятно и достаточно просто. Без составления таблиц стрельбы и пристрелки хрен я куда попаду. Одно сотрясение воздуха получится на авось в ту сторону.
   Это не весь арсенал, есть время изучить курковые ружья. Пять пирамид по десять стволов тут, и там вроде столько же. Моё упущение - забыл посчитать.
   Покрутил-повертел дульно-зарядный гладкоствол, приложился - эргономично и функционально, калибр близкий к современному двенадцатому, не меньше. На латунных антабках и накладках замка были клейма от 1848 года, одна партия - номера идут по порядку. Инструкций нет, в обнаруженном нами ящике в основном огородничество, строительство и промысловая рыбалка, были книги по вязанию и выделке кож. Про ружья ничего.
   В принципе, ружьё как ружьё. Ствол железный, круглый, на правой боковой грани казенника вварен стальной сердечник с бранд трубкой.
   Ствол крепится к ложу с помощью ложевых колец, и железных пружин, вбитых в ложу для удержания колец, на центральном кольце в нижней части закреплена подвижная антабка. В верхней части ствола рядом с дульным срезом на квадратной платформе напаяна латунная полуовальная мушка. Замок ударный, капсюльный. Все детали замка железные. На полке рядом с курком надпись в две строки: Т.О.З./1849. Ложе, скорее всего, берёзовое. На затыльнике выбит двуглавый орёл под короной и вензель в щитке H I (Николай I-ый) на груди у орла. Сохранность как только что с завода.
   Если сильно условно на современный лад - это гибрид ИЖ 18 и трёхлинейки, только без унитарного патрона. Кто держал в руках мосинку - конструктивно понимает о чём я. Длинна около плюс минус метр сорок или меньше. Калибр я проверил, приложив к срезу ствола ствол своего укорота - практически один в один, глазом не отличить. Вес около четырёх кило. Вполне эргономично и функционально.
   В шкафу нашел принадлежности, упакованные в сумку. Там внутри лежали бумажные патроны. Отдельно: жестяная банка с колпачковыми капсулями, протравник (в виде иглы) для чистки затравочного отверстия, отвертка с крючком для вывинчивания затравочного стержня; лаковый кожаный чехол на замок для предохранения от дождя и загрязнений. Оборвав бумажный хвостик у патрона высыпал порох в ствол. Вслед за порохом забросил пустой цилиндр с пулей. Прибив заряд стальным шомполом, взвёл курок и надел на огнепроводную трубку блестящий медью колпачок капсуля. Вопроса во что стрелять нет: во рву мишень лучше не придумаешь! Так и проверю, точно она окочурилась или нет. Потом можно будет попробовать вытащить из пасти телескоп. Только сначала предупрежу всех, чтобы не пугались.
   Грохнуло знатно, надымило прилично, но ветер быстро унёс дым в сторону. Отдача, как мне показалась, была даже мягче чем от современных ружей. Или я неправильно сравниваю, или у меня субъективное мнение. Попал куда целился с небольшим отклонением. На дистанции до пятидесяти метров убер-пушка. Надо будет его картечью снарядить в контейнере и выяснить, что за агрегат и его реальные ТТХ.
   Пришёл сменившийся на посту воодушевлённый Петрович:
   - Командор, давай из пушки бАхнем?
   - Понимаю, что чешется. Лучше возьми ружье да попробуй.
   - Какое?
   - Любое, вычистить не забудь!
   - А как с него, где патроны?
   - Это, Петруха, не просто популять, а так, чтобы с душой и эстетикой. Смотри сюда! Вот эта бумажная "конфетка" и есть патрон. Хвостик аккуратно долой! Высыпаешь в ствол порох. Теперь пустой бумажкой вниз и шомполом приминаешь без усилия в меру. Взводишь курок и надеваешь на пимпочку под ним медный колпачок. Дальше ищи на мушку супостата и круши его в хузары.
   - И всё?
   - Практически! Как патрончики закончатся, придётся вертеть самому из бумаги!
   - Э, нет, проще заказать!
   - Всё бы вам "заказать". А нет как в старые добрые времена царя-благодетеля - сварить клестер, да самому навертеть?
   - Издеваетесь?
   - Отчего? Абсолютно нет. Даже не думал.
   - Проще и лучше заказать! Меньше брака и в итоге выгоднее.
   - Напоминать дело не благодарное - канал закроют и будешь ты, Петрович, не с ружьем, а с высокотехнологичной дубиной бегать! Вник?
   - Насмешили, Виктор Палыч. Какое же оно высокотехнологичное? Труба с деревяшкой!
   - Тут ты не прав. На замок нужна качественная пружинная сталь. Для ствола - сверлильный станок и сама сталь. Капсуль тоже не фунт изюма. Станки, инструменты, метрология и стандартизация - без всего этого кустарщина и чёрт те что. К этой технологии наши предки шли четыреста лет. Бумага на гильзу - отдельная песня. Дальше унитарный патрон сам просился, но и на его разработку потратили пару десятков лет. Простота скрывает в себе определённый технологический уклад, которого у нас с вами и нет. Ты парень неглупый и должен понимать, почему в ящике лежали книги, а не золото и бриллианты?
   - Знания ценнее роскоши?
   - В дырочку! Оно может в других обстоятельствах воспринимается не так. Всеобщее среднее образование дало относительно равные шансы для каждого. Некоторые стали воспринимать его не как благо и данность, а как излишнюю тягость. Любые знания бесценны! ЛЮБЫЕ! А сейчас как? Легко достались и легко ушли. А ведь знания это не предмет, их купить нельзя, а манна небесная, которую можно приобрести, кропотливо накапливая день за днём из книг, или из чужой головы. Они не возникают из ничего, как и опыт. За них берётся суровая плата - время. Нет времени - нет знаний. Нет книг - нет чужого систематизированного опыта. Книги это время и знания - спрессованные в символы. Это источник, откуда можно черпать бесконечно. Важно его не просрать в погоне за благополучием.
   - Накачаем. Электронную библиотеку.
   - Чего?
   - Они ничего не весят.
   - Это они не весят, да, а чем ты эти знания воспроизводить собрался? Компьютерами? А завтра электричество бздынь и всё! Через день твоими знаниями можно будет дерьмо накрывать. Книги могут при должном уходе хранится столетиями. А твои электроны - мусор!
   Петруха приуныл, видимо только сейчас задумался о "весе знаний"..
   - Вот и подумай что нам важно и нужно, и сколько это будет стоить в килограммах. А дальше кто их будет читать эти книги? Уметь читать и получать знания - две большие разницы. Заболтал ты меня! Стреляй давай и сходим посмотрим, что там с телескопом.
   Изготовку к стрельбе прервало включение рации:
   - Командор, ответь Якудзе!
   - На приёме!
   - Шеф, у нас люди! Пришли по дороге в деревню с другого берега. Семья, четыре человека. Говорят, что видели туристов. Услышали петуха и вышли из леса.
   - Возвращайтесь!
   - Так уже. Мы с Борисычем остались курей кормить и посмотрим тут ещё.
   - Машину сразу отправлю обратно.
   - Принял, ждём.
   Студент, до этого внимательно слушавший наш диалог, наконец выпалил из ружья.
   - Виктор Палыч, оно так и должно стрелять?
   - Что не так? Отдача мягче?
   - И звук другой!
   - Не показалось!
   Тебе задача сейчас перенести все ружья в каземат, к пушкам бойницы закрыть. Заряды и порох - в первую очередь. Шкафы и ящики вечером все вместе перенесём. Пора прибрать всё в арсенал, а то у нас юный "нюхальщик патронов" внимательно следит за изготовкой к стрельбе. Того и гляди по недосмотру покалечится. Ключи в кабинете на столе.
   - Вера, Ольга, приём? - Запросил я по рации. Тишина. Или не включили или забыли.
   - Давай наверх на смотровую, смени Валеру и бди. - Озадачил я Петровича.- Подстрахуешь нас со стены сверху. Я уеду - ты за Старшего! Бди как следует.
   Спустившая ко мне Валерия Ильинична вышла на стену со всеми детьми.
   - Валерия, забирайте детишек и отведите их на кухню. Наши возвращаются с гостями, пойдём их встречать. Ольгу и Веру со склада выдёргиваем. Они по рации не отвечают. Спустившись во двор я первым делом уточнил:
   - Девочки, а ГДЕ ваши рации?
   - В комнате.. наверное...
   - На кухне на зарядке.
   - Вера!? Оля!?
   - Забыла! - Развела Кузнецова руками. - Извините, не привыкла ещё!
   Зайцева выразительно пристально посмотрела мне в глаза.
   Я махнул рукой. Ничего не остаётся только "понять и простить".
   - Маша, найди мамину рацию! И пулей в столовую. Сейчас привезут новых людей. Смотрим внимательно. Аккуратно расспрашиваем. Не пугаем раньше времени.
   Начинайте готовить на всех плюс десять человек. С вами останется Петрович. Вера, вам приготовить наш медпункт. Организуйте всё на ваше усмотрение. Ваша общая задача - не пропустить НИКОГО постороннего внутрь без меня.
   Пока я раздавал ЦУ к воротам подошла машина. Валера стояла сбоку от калитки ворот.
   Из машины выскочил наш Юрий Карпыч показал мне на руку, и мотнул головой в знак отрицания - давая понять, что они не в курсе.
   - Виктор Павлович, это - Семён Михайлович и Глеб Михайлович с супругами.
   Из машины выбрались похожие с лица лет сорока крепкие мужчины.
   - Здравствуйте, я - Виктор Павлович.
   - Нас уже вроде как представили.
   Не чинясь, они крепко пожали протянутую мной руку.
   - У нас тут казус - мы выехали в лес отдохнуть. Пошли прогуляться и заблудились. Ваш водитель говорит странные вещи.
   Перебив его, вышла на первую роль в разговоре худая шатенка с красивым лицом
   - Мужчина, пожалуйста - помогите нам.
   - Всё, что в моих силах.
   - Нам бы в Апраксин Бор или Ручьи добраться? А лучше в Питер! Мы заплатим.
   - Лена, подожди! - Оборвал её мужчина по моложе.
   Чувствую они сильно напряжены и постоянно бросают взгляд то на кобуру с маузером, то на чёрную руку.
   - Понимаете, ситуация несколько странная...
   - То, что странная - это точно! Не бойтесь это у меня муляж. Мы тут кино снимаем.
   За дверью послышалось фырканье не удержавшейся Валерии.
   Та вышла и демонстративно закинув ружьё на плечо, сообщила:
   - "Сериал" у нас тут. Многосерийный! Виктор Павлович у нас человек ответственный.
   Пойдёмте внутрь, мы вам реквизит и декорации покажем! Заодно угостим чем есть.
   Юра покрутил глазами. Скособочившись пожамкал плечами и боком-боком сел обратно за руль.
   - Юра, тебя там...
   - Я понял: это там - куры?
   - Точно!
   Машина, фыркнув двигателем, развернулась и покатилась в обратную сторону.
   - Извините конечно, но вот не помню я таких мест у нас, - настороженно попытался развеять свои сомнения старший брат.
   - И не удивительно. Сам в шоке! Пройдемте, мы только-только перекусить собрались. Дети у нас там. Так что вы не переживайте - нас вам точно опасаться не стоит.
   Вероятно я ещё больше напугал их этим.
   - Не стоит беспокоится! Мы сами. Просто скажите в какую сторону идти.
   Я понял - просто не будет:
   - Ну, граждане, тогда так! Идите туда! - Я махнул в сторону бухты. - Не заплутаете! Прямо к конечной выйдете. Вам только цитадель обогнуть - сразу всё и увидите!
   Шок - это по нашему! Только они удалились, я по рации вышел на общий канал:
   - Студент, проследи: как истерика у новеньких начнётся - сообщи нам. Вера, тащи нашатырь и успокоительные! Пойдём спасать неспасаемое.
   Крепкими они оказались или упёртыми. Дошли до самой воды. Проверили, что мокрая и солёная.
   Мы не гордые - сами дошли до них. Валера осталась с боку в стороне, а мы с Верой пошли общаться. Ситуация из разряда не плохо, а очень плохо. Та, которая Лена, выпала из реальности и сидела молча, уставившись в одну точку. Мужики растерянные, вторая женщина ходит, разувшись, по воде. Вот с неё я и начал.
   - Извините, можно Вас?
   Она обернулась:
   - Зачем?
   - Понимаете, мы все пережили это. Вам нужно отдохнуть. Пойдемте домой. Поспите, поедите - успокоитесь.
   - Да что вы понимаете! ЧТО вы можете понять? У нас там - дети! Родители. У нас там ВСЁ!
   - Нет больше там, вы теперь - здесь! Мы все - здесь!
   Из-за спины послышались шаги и голос:
   - Глеб, оставь его, он-то здесь причём!?
   Не оборачиваясь я поддержал говорившего:
   - Правильно, Глеб, а давай ты меня сейчас ударишь, а Валерия тебя пристрелит и всем будет проще!
   Чувствую, шаг не дошёл - стоит, и, судя по тени, его качает от бурлящего адреналина в крови.
   - Чего проще избить беззащитного человека и плевать, что у него на руках женщины, дети, инвалиды и теперь ещё четыре истерички.
   Я резко обернулся и посмотрел в налитые кровью глаза.
   - Коньяк будешь!
   - Буду!
   - Пошли! Налюбуетесь ещё - вся жизнь впереди!
   Вера повела женщин в форт, а с ними и Глеба, который поддерживал свою жену. По инициативе старшего из братьев мы отстали от всех, но разговор первым начал я:
   - Попробуем познакомиться снова? Я - Виктор Павлович Дорофеев, подполковник внутренней службы в отставке. Здесь - двадцатый день. Мы на острове посреди моря или океана. Было хуже. Сейчас есть перспективы. Вы чего так насторожились?
   - Наверху у вас там кто был?
   - Вот вы о чем! Не подумал. Точно, тень бойницу закрывала. Там у меня студент был, подстраховывал. Сюда разные люди попадают. Планку сорвать у каждого может, а оно нам надо? Без обид, Семён?
   Тот кивнул - то ли без обид, то ли что он Семён.
   - Вы кто по профессии?
   - Хирург. Как и вы, подполковник, только медицинской службы. В отпуск приехали к родителям. Пошли погулять. Грибов им захотелось.
   - То-то я и смотрю - с корзинками. А брат ваш?
   - Глеб-то? Фирма у него - фирмочка! Крутится как может. Связист. Был инженером сначала в институте, потом на предприятии. Ушёл на вольные хлеба. Лена? Лена у нас особенная. Держит салон красоты и фитнес-центр. Она у них Главный. Моя Варя - врач-стоматолог, мы с ней в меде познакомились.
   - Мне ваша помощь нужна прямо сейчас. Коротко: нас слишком мало. У вас - сейчас шок. Через пару дней осмотритесь и освоитесь. Вы мне скажите, что за людей вы там видели?
   - Да если честно - мы прошли мимо. Понимаете, зашли в лес, вышли на дорогу. Лес другой. Встретили "этих".
   - Туристов?
   - Не похожи они на туристов! Там разные люди. Спортсмены бегают по дороге, мы у них спросили как пройти. Они не знают, говорят Тосно рядом, а нам в Апраксин Бор надо! Телефоны сеть не ловят. А Лена она вообще ехать не хотела, она с моей Варей не очень. Антипатия у них взаимная. Разные они. Мы к нашим с Глебом родителям приехали. Всё с поисковиков началось. Насторожили они нас. Странно вели себя. Демонстративно беззаботно и явно пьяные. Я видел металлоискатели у них. Стоянка оборудована - навес и палатки.
   - Техники нет?
   - Нет. Машин мы не видели ни у кого. На туристов они меньше всего похожи. Сколько их, не знаю, но около десятка точно. Я когда на них посмотрел - взгляд бешенный. Ненормальный! Молодые парни лет по восемнадцать-двадцать. Не пошли мы обратно именно из-за них.
   - Сколько вы прошли?
   - Километра четыре, может больше. Дорога сильно петляет и она сильно местами кустами заросла. Пересекли ручей вброд.
   - Там ещё были люди?
   - Вы хотите сказать - там не одна группа, а две разные?
   - Три!
   - Семья?
   - Скорее нет. Человек пять или шесть. Видели молодёжь - девушки и двух парней лет по тридцать. Лагерем стоят на полянке. Возможно они с теми кто по дороге бегал. После них мы встретили бегунов. Бегуна! Мужчина примерно моих лет.
   - Сколько от них до деревни шли?
   - Больше километра. Вышли на опушку и петуха услышали. Пошли к деревне. А там ваши.
   Пока общались я рассказал коротко о всех событиях с первого дня и погасил интерес к своей руке.
   - Что у вас с рукой?
   - Это наследственное! Неудачно кроликов из шляпы доставал. "Засветил".
   - Шутите!?
   - Отчасти.
   - Если мы присоединяемся к вам, то у вас, простите, у нас - увеличивается численность и ширина этого канала?
   - Да! Но есть одно но - за все добро приходится платить! Баланс сил - каждой твари по паре. Канал решает только текущие задачи и не решает основной - где мы и как отсюда выбраться. Территория не обследована. То, что мы на острове - без сомнений, у нас гости были, они эту информацию подтвердили.
   Дошли до ворот, а по дороге несётся машина и моргает фарами.
   - Быстро все внутрь! Наш водитель подает экстренный сигнал.
   Валерия укрылась за створкой ворот. На дороге остались я и Семён. Он кивнул в её сторону:
   - Боевая у вас женщина!
   - Одна надежда на неё была до вашего прибытия. Надеюсь - вы с нами. У нас сейчас взрослых мужиков - я да два пенсионера.
   - Оружие есть?
   - Найдём!
   Скрипя тормозами машина с разворотом остановилась перед нами. Из неё выскочил Юрий Карпович.
   - Виктор Палыч, у нас новая проблема! - На что покрутил неопределённо у виска ладонью.
   - И что на этот раз?
   - В деревню снова люди пришли. Говорят в лесу целый отряд власовцев. Представляешь, трезвые вроде...
   - Точно?
   - Ети его знает! Тут каждый день удивительный.
   - Ага, ясно. Жди!
   - Давай быстрее - там они все на психах. С косами!
   Я быстро переоделся из светлой формы в более подходящую. Взял укорот, револьвер и разгрузку Семёну.
   На центральной площади села стояла колоритная группа сельчан. Два мужика и две женщины с мальчиком школьником. По лицам видно - семья.
   Я выбрался из машины и поздоровался:
   - Здравствуйте, товарищи! Что за крик, а драки нет?
   - Нам бы телефон и участкового, а лучше в управление КГБ позвонить!
   - Извиняюсь! Вы кто будете, граждане?
   - Перов Василий Иванович. Бригадир. Местные мы. Член партии с 44 года. Мне сообщить в комитет нужно.
   - Считайте что уже!
   - А вы?
   - А я именно тот, что нужно, товарищ!
   - Отойдёмте!
   - Прошу! - Я указал рукой в сторону заготконторы, там в тени сирени стояла лавочка.
   - Вы кто будете, товарищ? Я вас раньше не видел?
   - Василий Иванович, у меня к вам встречный вопрос. Вы не помните, какой сейчас год?
   - А зачем это?
   - Мне просто интересно - вдруг у вас помутнение рассудка? У нас тут территорию с утра специальными газами обрабатывали.
   - Не сомневайтесь! Пятое июля тысяча девятьсот семьдесят восьмого! - С достоинством утвердил свою правоту Перов. - Покажите ваши документы!
   - Хорошо. Я вам верю. К сожалению я не на службе, а на отдыхе. Не ожидал, что вы окажетесь правы и не взял документы с собой.
   Мужика повело.
   - Ладно, я вам помогу. Только жену, сына и невестку с внуком отпустите. Не было их здесь! Ладно?
   - Мне героев не надо! Могу всех отпустить.
   - И в спину стрелять не будешь?
   Семён стоял выпучив глаза, а рядом с ним улыбающийся Юра.
   - Что я вам говорил! Чудики!
   - Василий Иванович, если вы о том, что в селе нет людей? У нас тут эпизоотия - свиной грипп - эвакуацию провели. Или вы подумали что мы с ними заодно? Где вы видели власовцев?
   - Километр отсюда шпионы, они точно! Одежда не наша, а дальше километров пять по дороге диверсанты, целый отряд. Форма иностранная. Оружия много. Флаг власовский.
   - А вы из какой деревни?
   - Из Мальгино.
   - Ага! Юрий Карпович, скажите мне пожалуйста, почему я не позвонил в Мальгино, и не предупредил, что у нас обработка территории будет?
   - Так это, Виктор Палыч, с самого утра ревизия! Потом глиста со склада выводили! У нас куры, а машина одна!
   - Да?
   - Нет! Посчитали, что облако рассеется утром! - Он тут же поправился. - От солнечного света. Сказали сами знаете кто - бинарный газ! Высокой текучести!
   - Так нельзя! Нельзя так работать, товарищи! Один гайку не докрутил. Второй не проверил. А потом, сами знаете - кин-дза-дза не растёт.
   Похлопав глазами и посмотрев куда-то нервно в бок, бригадир сглотнул и спросил:
   - Почему у вас деревня такая?
   - Какая?
   - Странная.
   - Это особая деревня - поселение. Сюда на бессрок селят.
   - Вон оно что!
   - Василий Иванович, а вы по пути ещё чего необычного не замечали?
   - Утром туман сильной был! Как кисель, никогда такого не видал, мы от него и заплутали.
   - У меня для вас поручение. Вы же фронтовик?
   - С Волховского фронта начинал.
   - Вы про оружие сказали. Технику не видели?
   - Не было техники и следов нет. Парашютисты власовцы!
   - Почему вы так решили? И чего это я. У них же флаг!
   - У них и на рукаве у всех флаг власовский!
   - У меня к вам простой вопрос: что вы делали рано с утра с косами в лесу? Полянку не учтенную под сенокос решили использовать?
   - Ай! - Фронтовик махнул рукой. - Правда ваша. Токмо это моя идея, гражданин начальник.
   - Не начальник я тебе, Василий. Пока.. В общем так, проводишь нас. В разведку сходим. Твоих сейчас мои ребята к остальным отвезут и покормят. Не переживай, полянка останется вашим маленьким секретом между нами. Там безопасно. Косы пока во двор какой занесите. Тут их уже никто не тронет. Некому. Потом заберем.
   Я дал указание Ярославу начинать готовить обед и отправил вновь прибывших на машине. Остался Присыпкин. Ивану места в машине не хватило. Юра чуть позже вернётся за ним.
   - Так, Борисыч, остаёшься тут на время за старшего! Ружьё заряди и близко ни к кому не подходи, всех кто выйдет - собирай на площади. Мы через три часа вернёмся. Если нас не будет к этому времени - проконтролируй. Ярослав с Юрой должны приехать за нами на машине.
   - Палыч, вы там поаккуратнее! А то и вправду власовцы!
   Перешли через мост и повернули налево.
   - Вы разве не оттуда? - Я показал на дорогу, уходившую через поля.
   - Нет.
   Мы прошли мимо ряда домов, стоявших вдоль реки по левой стороне дороги и повернув на несильно приметную тропинку, немного ошиблись сначала, но, довернув, вышли сразу на старую дорогу, тянувшуюся через лес.
   Первое что удивило - резкие границы лесных участков и полотно дороги то песчаное, то глинистая заросшая травой и кустами колея.
   - Вы по этой дороге шли? Вы уверены?
   Семён подтвердил, указав на сломанную ветку:
   - Это мы - чтобы не заблудится.
   - Так это вы, а мы ещё думали, кто перед нами шёл - заломы-то свежие! Час гуляем по лесу. Я по часам время засёк - никого!
   - Вам не кажется, что мы прошли уже прилично?! Где ваши туристы и шпионы?
   - Должны найти уже. У меня одного такое ощущение, что это не та дорога. Василий Иванович и Семён Михайлович?
   - Такая же петрушка!
   - Вроде и она! Я сам эту ветку ломал. - Доктор показал на сломанный стволик молодой берёзки. - А не узнаю.
   Я решил испробовать метод прапорщика.
   - Стоп! Разворачиваемся! А так узнаете?
   - И так не так. И эдак не оно! Не та дорога!
   - Ещё пятнадцать минут в этом направлении и возвращаемся.
   За поворотом немного в стороне открылась хорошо освещённая сухая поляна. Первым на неё указал колхозник:
   - Вот эта поляна!
   - А может не та? - Внёс толику сомнения в оптимизм Василия Ивановича я.
   - А может и не та... Нет, та! Деревья! Деревья-то эти!
   - Верно, деревья эти. Пара елей. Кривая берёза и сосны на той стороне. Тут ближе навес был, и палатка большая стояла дальше.
   - Нет, там палатка была! - Василий Иванович указал в противоположную сторону. - А там флаг посерёдке на жерди висел!
   - Так, спокойно. Вы видели на одном и том же месте совершенно разных людей, а сейчас здесь никого и ничего нет?
   - Получается так.
   - А трава как была? Не примята? - Уточнил я. - Так и росла по пояс?
   - Трава?
   - Трава, трава! - Утвердительно повторил я.
   - Трава вытоптана была!
   - Вам понятно, что ничего не понятно?
   - Чертовщина!
   - Василий Иванович, вы же коммунист - какая чертовщина?
   - Самая что ни на есть! Шишок нас по лесу крутит. Туман же был!
   - А у нас тумана не было, я все хорошо разглядел! - Насторожился Семён.
   Вдруг стало совсем неуютно и мороз по загривку мурашками от чужого взгляда наждаком до копчика. Прошло очарование неспешной ходьбы. Я расстегнул кобуру и достал маузер. Всё напряженно поддавшись общему настроению стали озираться по сторонам. Доктор привычным движением дослал патрон в укороте и, не спрашивая меня, передал револьвер коммунисту.
   - Простой вопрос: вы оба неуверенно утверждаете, что на этой поляне были или власовцы или поисковики. Массовые галлюцинации исключаем. Остается версия неизученного феномена. Палатки и навесы стояли по разным местам и был флаг? Версия с газом мне нравится всё больше. Возвращаемся, а то сердце недоброе чует.
   Сказал бодро, а самому невольно подумалось: как бы в этом лесу не остаться навсегда!
   Идем обратно, а ноги сами спешат, так и хотят в бег пустится. Был бы один и помоложе - наверное побежал, а так не солидно, хоть и жутко и сильно хочется.
   - Василий Иванович, у меня к вам серьёзный разговор. Вы мужчина крепкий, должны понять. Фронтовик, опять же - коммунист! В общем дело такое..
   Он не дал мне закончить мысль:
   - Ящур!?
   - Хуже!
   - Брежнев умер?
   - И всё Политбюро! Одно точно - социализм мы просрали и коммунизм не построили!
   - Етить!
   - Как бы вам сказать, чтобы коротко и по смыслу...
   - Да говори уж как есть!
   - Я здесь двадцатый день! Скорее всего вы умерли. Мы все умерли и попали сюда. Я могу ошибаться. Но мы точно сейчас находимся на острове посреди океана в южных широтах. Вы сюда перенеслись из тысяча девятьсот семьдесят восьмого. А вы, доктор?
   - Из две тысячи восемнадцатого.
   В свою очередь мне был задан такой же встречный вопрос.
   - А я, друзья мои, вам свой год не назову и не потому, чтобы вас сильно не расстраивать. У меня пароль от пульта космической почты на этот год начинается.
   - Как же так получилось? Почему партия допустила? Предатели?
   - Это как посмотреть. Скорее карьеристы-вырожденцы. Сгнила голова, а тело без головы, вам и док подтвердит, обычно труп. Партийная номенклатура сдала всех и всё! Обсуждение кто за кем умер, и как к власти пришли подонки и враги народа, прервал шум шагов впереди и мелькание яркой одежды.
   Продравшись через очередные кусты мы догнали группу из семи человек - трое взрослых и четверо подростков.
   Василий Иванович меня догоняет и тычет в их сторону пальцем:
   - Они это, шпионы!
   - Разберёмся.
   Догоняю идущей последней девушку и спрашиваю.
   - Не подскажете как отсюда выйти к населённому пункту?
   Та не реагирует, тогда я хлопаю её по плечу.
   Девушка отшатнувшись неожиданно громко закричала и упала. Оказывается у неё в уши воткнуты блютуз наушники.
   - Что ж ты так орёшь, малохольная, я чуть в штаны не наделал! - Стал распекать испуганную девицу Перов. - Эк тебя прорвало!
   - Простите нас пожалуйста, - подошли к нам остальные. - Мы очень торопимся на автобус.
   - Не задерживаемся! - Скомандовал старший из них, крепко сбитый спортивного телосложения мужчина, оттесняя от нас девушку к остальным. Парнем я бы его уже не назвал. - Мы пойдём.. - То ли ответил, то ли спросил он.
   - Не бойтесь. - Я засунул маузер в кобуру, щёлкнув крышкой и вытер руки о брюки.
   - Мы не кусаемся, нам самим страшно. Автобус уже ушёл! Можете не торопиться.
   Тон голоса его стал жёстче:
   - Что вам от нас надо? Оставьте нас в покое!
   - Так мы вам ничего плохого не желаем! Просто большой компанией не так страшно. Мы с вашего разрешения дойдём с вами до деревни.
   - Она далеко? А то мы уже часов пять идём!
   Мы переглянулись.
   - Пять часов? Это точно!?
   - Точнее некуда и воды нет.
   - А ведь точно! Ручья-то не было! - Вспомнил хирург.
   - У меня к вам, товарищи туристы, вопрос: вы ещё кого-то здесь видели?
   - Понимаете, мы были в группе. Проснулись, а они нас бросили - ушли без нас.
   - Я вас спрашиваю про других людей, например в форме? Или вот этих людей?
   - Этих нет, не видели. Где-то за час как мы снялись мимо прошёл кадетский клас. Там ребята старше школьники.
   - Сколько их было человек?
   - Четверо взрослых и детей не меньше трёх десятков.
   - Можете уточнить как они были одеты?
   - Как обычно: все в камуфляже с рюкзаками.
   - У них тут флага не было? - я показал на руку. - Шеврон?
   - Да, все с шевронами.
   Вокруг нас собралась вся их группа, и с интересом и опаской смотрела на нас.
   - Я же говорил - власовцы! - Подтвердил своё мнение фронтовик.
   - Стоп! Док, а вы кого видели?
   - Точно не детей!
   Мне аж дурно стало:
   - То есть, гипотетически, непонятно где в лесу сейчас бродит около сорока человек и часть из них непонятно кто?
   - У нас такой же вопрос к вам! А вы-то кто?
   - Такая заковыка. Мы сейчас получается - спасатели! Не стоим, двигаемся по дороге в деревню!
   - А далеко до неё?
   - Гипотетически - практически рядом! А фактически после вашего рассказа - непонятно когда!
   - Как это?
   - Так это! Кто бы нам объяснил, что здесь происходит. Мимо вас спортсмены не пробегали?
   - Нет. У нас проблема со связью, не дадите свой телефон позвонить?
   - У нас та же проблема.
   Неожиданно навстречу из леса выскочил спортсмен. И громко закричал:
   - Подождите!
   - Ждём!
   - А, это вы.. - Он обратился к Семёну.
   Сразу стало одной загадкой меньше.
   - Понимаете, у нас тут соревнования по спортивному ориентированию. Неизвестный вредитель снял всю маркировку. Люди по лесу разбежались, мы никого не можем найти.
   - "Мы" - это кто?
   - Мы!
   - А поподробнее!?
   - Спортсмены личники!
   - И сколько вас?
   - Я не знаю.
   - Где остальные?
   - Где-то здесь. Там! - Он неопределённо махнул рукой в сторону куда мы смотрели.
   - "Там" - это хорошо. Собирайте всех на дорогу. Мы сейчас немного перекурим и пойдём дальше.
   Он обрадовался и рванул в обратную сторону.
   - Лось! Ей-богу, лось! Столько энергии и без лопаты.
   - Подождите, вы ещё кого-нибудь видели? - Вопрос повис в воздухе без ответа.
   - Мы не познакомились! Меня Виктор Павлович Дорофеев именуют - я местный комендант.
   - А мы студенты Московского РГУ Физической культуры. Вышли на учебную практику. Проснулись, а группы нет. - За всех ответила молодая особа, только что пугавшая криком лес. - Понимаете с самого утра за нами кто-то наблюдает. Даже сейчас из леса на нас смотрят.
   - И давно это у вас, девушка?
   - С самого утра. - Протянул мне руку для пожатия старший группы и представился.
   - Руслан! Сначала звуки в лесу. Потом какие-то тени. Странные ощущения.. Ветки без ветра сами не качаются.
   - Даже так? Как интересно и чудесатее жить стало!
   - Жутко. Девчонки напуганы и мы тоже. У нас оружия нет. Только топорик и фальшфейер.
   - Пойдёмте на выход, пора нам. Время на исходе. Нас в деревне машина ждет. Протопав не более трёхсот метров мы вышли на поле, где солнце светило ярче и ветер дул веселей.
   - Надо спортсмена-бегуна подождать!
   - Я сейчас! - Скинув рюкзак, вернулся в лес Руслан и тут же выскочил как ошпаренный обратно. Волосы на его голове стояли дыбом. - Там дорога пропала!
   Я, и не только я, все кто был - проверили его слова. За кромкой леса был лес и никакой дороги!
   - Чертова чаща и гиблая дорога! - Нагнал ещё больше жути Василий Иванович.
   Не сговариваясь мы гурьбой, обгоняя друг друга, сбиваясь на шаг, устремились к видневшимся домам.
   Спешим мимо домов, мимо распаханных полос земли, а в голове: земля высохла, сажать надо скорее. Это наверное от того, что голодный! Зверски! Рыбки хочу с вином. Зелени хочу! Точно жрать мясо и сажать репу! Деревню осмотреть внимательнее! С самого утра все планы ку-выр-ком. Ве-че-ром об-щее со-бра-ние! К чёрту демократию - распределю пол-но-мо-чия. Планирование и учёт, иначе так и будем скакать по полям друг за дру-гом каждый день без пользы. Ну это вы не думайте, что я так решил. Голодное подсознание выбор сделало без меня. И бабу, бабу бы! Вера даже очень! Очень в самый раз! Желание такое - раз-но-пла-но-вое! Хочется кого-нибудь любить или прибить? Злость распирает и бодрость. Мчимся как ух! Я так в молодости кроссы не бегал и одышки нет!
   - Может остановимся? - Спросил я у всех бегущих в едином порыве и остановился сам.
   - У всех так или у меня одного бодрость неимоверная?
   Все молча смотрели друг на друга с красными и мокрыми от забега лицами.
   - Всё, спаслись! Дальше спокойно идём к мосту. Нас оттуда машина заберёт.
   Избавились от напасти! Наступило облегчение. Ушла тревога. Расслабились. Зря, у этой истории свои пируэты!
   У моста, скидывая рюкзаки прямо на дорогу, наши новые знакомые кинулись к запруде пить воду из реки - кто, черпая ладонями, кто не поленился и достал кружку.
   Машины с Юрой не было видно, но по всем прикидкам должен быть здесь.
   Уточнив время на коммуникаторе, я был изумлён - насколько истинное время не согласовывалось с его субъективным ощущением. Мои раздумья прервал крик пока обезличенного туриста. Не Руслан. Не его голос:
   - Смотрите: там по дороге к вам ещё одна проблема идёт!
   Перед нами появилась картина настолько не реалистичная, что хочется зажмуриться. К нам довольно близко по основной дороге неспешно шествовали: 'Один, два, три, пять, десять, двенадцать - пятнадцать!' Пятнадцать ухоженных в белых рубашках и блузах. В черных костюмах и черных ботинках. Пятнадцать сектантов мерно шагают к выбранной цели. Мне чудится, что они хрустят и скрипят накрахмаленной одеждой и лакированными туфлями. Впереди избранники мира. Парень и Девушка со скрижалями Бога в руках.
   - За одного настоящего коммуниста пятнадцать упырей! Что я вам всем плохого сделал? - неожиданно для самого себя произнёс я в слух.
   Это расслышал стоявший рядом Перов.
   - Да не похожи! Точно упыри? - Он провёл прокручивая барабан револьвера по рукаву левой руки.
   - Сектанты!
   - Баптисты?
   - Сто за рупь - свидетели Иеговы! Вон их как штырит! Смотрите чтобы они вам мозг не высосали!
   - Могут?
   - Эти - могут! Те ещё прощелыги. Так словами ласковыми человека заморочат, что тот добровольно последнюю рубашку с себя снимет.
   Зло прищурившись фронтовик сплюнул.
   - Ничего, и не таких в землю уложили. Религия - опиум для народа!
   - Правильный метод! Я на тебя, Василий Иванович, надеюсь, иначе эти "строители рая" устроят нам ад.
   Слышите все? Я вам настоятельно рекомендую с ними душеспасительных бесед не вести. Они вас вокруг пальца обведут и будете строить светлое будущее во имя и за спасибо.
   - Так это же коммунизм!
   - Э, нет! Про коммунизм вы у Василия Ивановича спросите. Не бывает идеальных обществ, потому что не бывает идеальных людей. А "эти" не люди - они братья и сёстры только себе. Сейчас они вас прельщать начнут.
   И точно, свора тут же заголосила гимн всепрощения и милосердия. Лица счастливые и одухотворённые - нашли себе паству!
   - Аз воздам! - Я передёрнул затвор и выстрелил в воздух.
   От меня в разные стороны брызнул испуганный народ.
   - Так, "блаженные"! Старший сюда, остальные на месте!
   Подошёл молодой уверенный в себе парень.
   - Вы не понимаете! Иегова дал нам всем Царство Божие! Вы нас не остановите! Мы несём всем спасение. У нас есть скрижали и откровение!
   Я перебил его словесный понос.
   - Не поминай Господа всуе, отрок! Я вас, конечно, не остановлю. А вот Он! На, понюхай и уверуйся! - Я сунул ему под нос ствол маузера, так что у него на верхней губе остался след - кружок сажи от сгоревшего пороха. - Вот он категорически против! Поэтому накладываю епитимью и мораторий. Либо вы как все - либо сами по себе! Вам по дороге советую определиться. Я не зверь! Выберу место, где будете жить и огород под посадки. Увижу, что лезете к моим людям - отправлю на другой берег. Понятно? Не слышу?
   - Понятно.
   - Вот и ладно, а чтобы ты, сукин кот, уверовал до конца, смотри сюда! - И я ему показал свой коммуникатор на руке. - Для вас я и Архангел и глас божий! Будете хитрить - я предупредил! А теперь прямо по дороге соблюдая дистанцию и без песен.
   Так мы и пошли все вместе по дороге. Мы впереди, а на удалении сотни метров, галдящие как вороньё сектанты. Рядом с нами шёл Руслан и молча прислушивался к нашему разговору.
   Меня придержал за руку Семён.
   - Виктор Павлович, это же по сути дети!
   - Ошибаетесь! Они давно не дети и внешний вид обманчив. Половине из них лет под тридцать - это циничные, хорошо натасканные псы идеологической войны. Волки, и мы для них - те овцы, что дают шкуры. Не обольщайтесь! Я не против религии, я против цинизма и лжи! Дети вон с Русланом в походы ходят.
   - Вдруг они согласятся?
   - Это ничего не изменит, потому я их на берег направлю, там у нас есть один дом - гостиница. Пусть с птицами разговаривают. Там пляж. Там покой! Это ненадолго. Всё проходит и это пройдёт. Покормим и отправим, или отправим и потом покормим. В любом случае, они попытаются внедрится к нам. А нам это не надо. Жаль, такой ресурс пропадёт, но паритет в прибытии системой до конца не соблюдён.
   - Почему?
   - Нет обладателя третьей плиты или я не до конца понимаю механику процесса. Вас - четверо. Перовых - пятеро. Туристов семеро, итого - шестнадцать! Этих пятнадцать. Где ещё один с плитой?
   - Так всегда?
   - Пока было именно так. Прослеживалась система. Вам больше скажу: за проливом сейчас ещё веселее!
   Нас заметили и машина от ворот понеслась нам на встречу, не жалея подвески. Не дело, надо Юру попридержать - у нас автосервиса нет. Спокойнее надо быть. Машина подошла пустой. Карпыч по деловому открыл все двери и багажник.
   - Грузитесь!
   Пока туристы складывали в багажник рюкзаки он сообщил ещё одну новость:
   - У нас там гости на велосипедах приехали. Люди хорошие. Только один - Тугрик!
   - Кто?
   - Не помню я. Тугрик! Армянин. Мужчина приличный. Хороший мужик. Дойдёте - познакомитесь. Я тебе - чтоб ты знал. Дом у них появился и дорога. Они тут уже который день, был фундамент, в подвале жили, а потом бац - дом трёхэтажный сверху! Это когда мы тогда!
   - Я понял. Всё, езжайте, мы дойдём.
   Юра забрал всех туристов кроме добровольно оставшегося Руслана и мы пошли дальше вчетвером.
   - Чего со своими не поехал?
   - Тесно. Прогуляюсь с вами, можно?
   - У нас все можно, что не во вред здоровью.
   - "У нас" - это где? Я не понимаю. О какой системе вы говорите? Черт те что, я такого не видел и не слышал никогда. Я извиняюсь, но мне нужны объяснения!
   - Руслан, поверь - тебе от меня или этих людей ждать плохого нет причины. Мы тут все заложники феноменальной ситуации. Ты книжки про попаданцев читал? Янки при дворе короля Артура или другую какую?
   - Вы хотите мне сказать, что мы куда-то провалились во времени?
   - Я не говорю! Я показываю! Вон там впереди форт! Дальше - берег океана! Ты был на море?
   - Был!
   - Тогда оценишь сервис на пять звёзд.
   - Василий Иванович, на море скорее всего не был или был?
   - Не был. Сын с невесткой в Крым по путёвке профсоюзной ездили!
   - Считай - сподобился! Теперь море у вас будет в шаговой доступности каждый день! На рыбалку пойдем... - Мечтательно добавил я.
   - Как на море? Где море?
   - Везде. Мы - на острове Новая Аврора, посреди океана, на неизвестно какой планете, но точно не на Земле.
   - Откуда знаешь?!
   - Я его так назвал. Двадцатый день тут путешествую. Может кто и до меня тут был, но я его ещё не встречал.
   - Язви его в душу кочерыжкой! Так это что, правда?
   - Ни слова лжи!
   - И как мы теперь?
   - Как и раньше, только как в сказке! Хотите вон в деревне любой дом выбирайте и живите, можете два соседних. Ничего не меняется, только Советская власть у нас теперь я, а Ты у нас Честь, Совесть и Партия в одном флаконе. На коммунизм нас не хватит, а социализм с человеческим лицом обещаю! Главная задача - удержаться. С той стороны на Большой Авроре тоже люди есть и им наша идиллия тоже нравится. Сильно нравится и они придут не делить, а забирать!
   - Может договоримся? - Уточнил хирург.
   - Нет, Семён Михалыч, такие как там не договариваются. Они привыкли брать и не привыкли, что им отказывают. Эти хотят всё и сразу, и желательно не работать. Сказочная русская мечта лежать на печи и получить царевну и пол царства в придачу. Иногда думаю, что сказки влияют на менталитет больше чем жадность и гордыня.
   Слово за слово, шаг за шагом - так и закончилась наша дорога перед мостом.
   - Теперь это наш новый дом. Добро пожаловать в форт Святого Архангела Михаила! Осталось разрешить вопрос с "черными пастырями".
   Мы подождали, но они остановились в стороне и подошёл старший. Мне заявили:
   - Дьявол искушает вас! Вы - его посланник. Мы будем молится за вас и готовы всех принять, ибо нам открыт свет истинной Веры.
   - Кто про что, а вшивый про баню.
   - Мы не пойдём в вашу тюрьму. Вы нас не запугаете!
   - И не надо. Неволить не буду! Так даже лучше. Сейчас все вместе идёте вон туда. Там четыре дома. Вам один откроют. Живите как умеете. Покушать на сегодня вам привезут.
   Дальше - сами. Ничего не ломать и не трогать без разрешения. За хорошее поведение - дам возможность на реабилитацию. Я вам дорогу сюда не закрываю.
   Они ушли, а я попросил Валерию съездить с Юрием Карповичем посмотреть как они там устроятся и что нужно по минимуму. Ярослав положил им хлеба, консервов и по моему совету ящик алкоголя из 'норвежской' партии.
   - Поговорите с ними, выясните какими профессиями владеют, поищите колеблющихся! Жизнь она мехом наружу даже стальной лом может вывернуть. Внеси раскол в их нежное общество! Смажь им румяным вазелином дыхательный клапан! Поработай по профилю, собери сведения и сделаем запрос. Отыщи мне у каждого слабое место!
   - Виктор, там у нас в столовой двое. На дороге объявились! На велосипедах приехали. Они сначала боялись подходить. Мы с башни видели, где они оружие прятали. Вас ждут обстоятельно поговорить. Думали сначала, что делать. Потом обыскали и впустили. Люди как люди.
   - Как себя вели?
   - Сначала очень настороженно. Сейчас анекдоты травят и расспрашивают всех как мы тут.
   Я всех предупредила лишнего не говорить. С ними сейчас Иван Борисыч по моей просьбе аптеку дегустирует и беседы беседует.
   - Сильно не задерживайтесь. Разгребу срочное - сядем за планирование. Да! На завтра на обед. Именно на обед назначьте встречу с пастором здесь в замке. Есть одна мысль....
   - Виктор Палыч, может посмотреть что гости прятали?
   - Не стоит. Следы останутся. Доверие потеряем и дальность обзора вскроем. Мы не знаем может у них там ещё наблюдатель есть. Сначала пообщаемся.

   Наконец-то добравшись до своих апартаментов я умылся и переоделся. Обратил внимание, что на столе в кабинете появился графин с водой. Пора поговорить. По рации вызвал Зайцеву:
   - Оля, зайдите пожалуйста ко мне в кабинет!
   - Виктор Палыч, это срочно?
   - Вы заняты?
   - Устраиваем вновь прибывших.
   - Попроси Веру взять эту обязанность на себя. Жду вас!
   По прошествии нескольких минут в кабинет зашла уставшая учительница.
   - Ольга Мироновна, на вас лица нет. Нельзя так, голубушка!
   - Виктор Палыч, можно просто - Ольга. Устала. Пересчитывали запасы и сортировали всё по наименованиям. У нас не склады, а свалки имущества! Продукты, мануфактура, железяки, инструменты, канцелярия, санитарные средства - всё навалом в одном месте. Начали разбирать.
   - За один день всё не сделаете. Склады будем пополнять и сортировать всё по мере поступления ресурсов. Из деревни завтра, думаю, ещё привезём. Её толком так и не осмотрели. Ситуация устаканится, людей будет больше.
   - Пересчитывали все сегодня, ревизию проводили. Перекладывали...
   - Что с новенькими?
   - Устраиваются, выделили им комнаты.
   - Как дела у Лены?
   - Спит! Муж с ней. Вера говорит - должна придти в себя. Женские дни, особенности характера и такое потрясение. Всё сложилось и, в результате, нервный срыв.
   - Перовы?
   - Это те что с мальчиком?
   - Да!
   - Мальчик шустрый! Пострел. За таким глаз да глаз нужен!
   Я насторожился.
   - Руки распускает.
   - Подрался или к девочкам приставал?
   - Лучше бы подрался! Поставил в неловкую ситуацию родителей.
   - Подробнее!
   - Украл со склада наручные часы, пока я выдавала полотенца девушкам.
   - Может не украл?
   - Родители сами привели. Он правда плачет и не сознаётся - говорит, что нашёл коробочку в кармане. Они сами туда упали с полки случайно?
   - Неловко и нехорошо получилось. Оля, я вас не прошу, а приказываю: впредь на склады без особой необходимости никого не пускать. Ни к чему искушать лихие желания в неокрепших душах! Но я вас позвал не за этим. Как вам наши новые соседи-велосипедисты?
   - На первый взгляд - открытые и контактные. В здравом уме, судя по речи и поведению. Терпеливо ждут вас и очень желают дружить. Горя хлебнули при переносе и не все было изначально гладко. У них там своя сложившаяся группа. Старший - инвалид-колясочник, плохо ходит. Вернее на земле инвалид был, при переносе что-то произошло - тут стал на ноги. Осваивается. Помощи хотят от вас, наверное, как и все здесь. Я, Виктор Павлович, понимаю, что всем не поможешь - 'помогалка' сотрётся! Но люди очень надеются высидеть своё. Значит им очень что-то нужно от вас.
   На второй взгляд люди как люди - себе на уме! Что ждать от таких? Что угодно можно ждать. Моё личное мнение считайте предубеждением - "чёрного" я бы, наверное, по началу поостереглась, хотя он как раз простой, а вот второй.. он знает как понравиться женщинам. На артиста похож. Речь правильная. Располагает к себе сразу, тем и настораживает. Если чёрный много и красиво говорит, то этот больше слушает и всё внимательно осматривает. Слишком внимательный и слишком вежливо предупредительный. Может я и не права и сейчас от всего стала слишком мнительной?
   - Всё может быть.... Оля, сходи за ними - пригласи сюда. Прошу тебя побыть сегодня стенографистом нашей беседы. Посмотри за их реакцией. Много не записывай, только основное. Так сказать, ключевую информацию. У меня к тебе будет нетактичная просьба на твоё усмотрение - сядь к ним так чтобы было видно, что у тебя за верхней расстёгнутой пуговкой блузки.
   - Так у меня сарафан сейчас...
   - Время есть, подготовься. Мне нужно людей прощупать на зачем они сюда приехали и чего хотят.
   - А чего хотите вы?
   - Кокетка! - Отметил я её игру глазами. - У меня, Оля, теперь свои желания только по праздникам. А они - редки.. Поторопись, Ольга Мироновна, у нас сегодня очень много будет разных приятностей! Наши проблемы обсудим позже. У меня на вечер ещё списки заказа надо подкорректировать.
   И главное: осторожно ещё раз предупреди всех - пусть меньше говорят, особенно о зале с каналом и о времени, когда я с ним работаю! Чревато инцидентами не в нашу общую пользу. Не дура - сама понимаешь, на сколько всем всего сразу захочется.
   Используя свободное время я подготовил кабинет для разговора. Поставил на стол несколько бутылок с газировкой и винтажный, возможно серебряный поднос с чистыми хрустальными стаканами. Выставил на середину канцелярский набор с ручками и пару десятков чистых листов бумаги.
   Не теряя время впустую сам себе скомандовал:
   - Поработаем! - И сел за корректировку списка. Нужно точнее определиться с позициями. Как там в книжке? Надо удивить "Смотрящих".

   Щёлкнув ручкой тихо приоткрылась дверь, так чтобы был слышен голос:
   - Виктор Павлович, можно к вам?
   - Олечка, заходите!
   В кабинет зашли двое. Действительно - "Тугрик" и "Артист"! Учительница очень точно их охарактеризовала. Первый улыбается, а второй "партизан".
   Отложил списки и накрыл их непрозрачной пластиковой папкой. Решил сразу взять инициативу в разговоре, встал, оправил одежду и представился:
   - Здравствуйте! Виктор Павлович - комендант форта Архангела Михаила, специалист широкого профиля, там подполковник внутренней службы в отставке. Извините, что пришлось вас так задержать, но у нас тут обстоятельства непреодолимой силы, сами знаете, как это в новый мир провалится. С Ольгой Мироновной вы уже познакомились. Время, к сожалению, невосполнимый ресурс, поэтому жалобы, просьбы, предложения - в первую очередь. Слушаю вас. - Я посмотрел на жилистого примерно моего роста, с большим, слегка кривым, сломанным носом цыгана с бородой.
   Тот без сомнений встал и глубоким красивым голосом поименовался:
   - Тофик Арташесович Миторян, инженер холодильных установок. Мало-мало умею всё, но человек я мирный.
   - Служили?
   - Как все. В армии Армении. Учился в Севастополе, вернулся - призвали.
   - Хорошо! Присаживайтесь, не стойте.
   - Ай! Мы тут столько сидим, уважаемый, что хочется постоять.
   Я перенёс взгляд на второго:
   - С Тофиком Арташесовичем все понятно, профессия в нашей ситуации крайне необходимая - у нас тут этих холодильников есть! И ему надо быть!
   Настала очередь 'Артиста':
   - Истомин Александр Сергеевич, 27 лет, капитан ВДВ.
   - Ну в ВДВ разные вусы есть?
   - Боевое применение парашютно-десантных (десантно-штурмовых) подразделений. Так понятнее?
   - Военный. Это тоже хорошо. В свете сложившейся ситуации военные нам очень нужны.
   В этот момент Ольга со словами: 'Что-то душно сегодня' - расстегнула верхнюю пуговичку блузки.
   Гости рассаживаясь поудобнее и готовясь к долгому разговору не особенно обратили на это внимание.
   Буквально через минуту она усугубила и расстегнула ещё одну пуговичку.
   - А вам не жарко? - Спросил я одетого не по сезону Александра.
   - Терпимо, пока особой возможности переодеться нет.
   - Можем выделить вам из закромов форму. Девочки подберут.
   Ольга решила, что гостям жарко и налила аккуратно медленно из графина в стаканы воду и протянула каждому из гостей почти полный стакан, сильно наклонившись над столешницей.
   Гости старательно отводили взгляд от неприлично распахнутой на три пуговички ещё не загоревшей кожи в зоне декольте.
   - Олечка, уточни пожалуйста - вернулась Валерия и если да, то позови её сюда. - Выпроводил я из кабинета помощницу.
   Когда мой референт вышла, Тофик задал вопрос:
   - Она у вас всегда такая?
   - Какая?
   - Такая! - Не зная видимо как объяснить и не обидеть. - Ну такая неприличная! - Наконец вывел нужную мысль армянин.
   На выручку товарищу пришёл Истомин:
   - Вульгарная!
   - Невоспитанная женщина! Волюнтаристка! Понимаитили! - Кивнул Тофик в знак согласия.
   - Прощения просим гости дорогие! Люди тут разные и все новые! Раз вы такие конкретно серьёзные - ответе мне на вопрос: "Сколько вас человек на сегодня"? А лучше напишите краткий список.
   Я толкнул пальцем пачку бумаги военному и положил рядом ручку:
   - Пишите коротко по существу: ФИО, возраст, профессию если есть! Поэм не надо, оперу пиши.
   Военный немного смутился:
   - Лучше пусть Тофик напишет. Он тут дольше меня и лучше всех знает.
   - Пусть Тофик. С вас, капитан, расклад по вооружению вашей группы и кратко о технических возможностях.
   Истомин откинувшись к спинке кресла растер лицо правой рукой:
   - На утро было шестнадцать человек. Техника: автобус КАвЗ-685 без топлива, четыре велосипеда, небольшая парусно-моторная яхта на ходу и надувная лодка с подвесным мотором. Вооружение: шесть АК-74м, 2 ПМа, СКС и карабин Лось-7, у Каса личная Сайга-410. Под ружье реально поставить вместе с нами ещё трёх бойцов - двух сержантов и рядового, в солдате я не уверен. "Бегунок" сослуживцев расстрелял.
   - Рассказывайте не стесняйтесь, мне интересно послушать из первых уст.
   Выяснилось - на хозяйстве, так получилось, у них первый абориген - бывший инвалид Касатоныч - человек упорный, вдумчивый и, по своему, сложный. Волшебное появление усадьбы они связали проявлением "Высшего разума". Судя по времени, он появился первым в этой локации, вернее на этом острове первым, но позже меня на моем.
   - Панель и канал на нём? - Неожиданно для обоих в лоб уточнил я.
   Тофик, увлечённо писавший список, кивнул согласно.
   Военный захлопал глазами от досады и детского прокола товарища.
   - Что, капитан? Вот так, а ты как думал? Вы с моим НКВД ещё не общались! - Повысил я градус беседы и дал авансом Валерии краплёного туза. - Не зажимайтесь, я тут дольше всех и расклады знаю. Территорию вокруг как далеко обследовали?
   Оказалось не далеко и почти никак. Нет для этого пригодных людей. Сегодня это была их первая дальняя вылазка. Порадовали наличием стратегического ресурса - есть уголь и овцы. Рассказали о стае одичавших собак, вожаков которой уничтожили, а кормящих мамаш со щенятами перетащили к себе.
   - Собачки нам нужны: лучшей сигнализации не придумаешь. - Посетовал Истомин. - Но пока особо не срослось, детеныши к службе еще не годны, а мамаши при них.. Но у дома уже тревогу при приближении посторонних поднимают - научились. Толк будет.
   В свою очередь я им рассказал о наличии у нас птицы, корабля и топливной колонки. Остальную технику они видели во дворе.
   Беседа перешла в открытый обмен информацией. Истомин вкратце изложил свою одиссею и победу добра над злом.
   Предлагай дружить домами, не давая обещаний - я это правило сегодня виртуозно повернул.
   Нарисовал свою картину мира за двадцать дней и сразу расставил все точки над i, включая конфликт с группой Депутата.
   Пообещал прислать завтра наших механикусов, осмотреть аппарат и определиться с тем, что нужно для того чтобы поставить его на ход.
   На предварительное пожелание объединится, сразу дал гарантии любой поддержки разумных инициатив, но отказал в закреплении наших отношений, настоятельно аргументируя тем, что в наших условиях стратегически целесообразнее иметь пока два независимых канала поставки, пусть и с меньшей пропускной способностью. Пообещал по возможности приехать к ним в ближайший день-два и попросил подготовить расширенный список необходимого. Вдруг у нас этого много, а им надо до жути. Оговорили вопрос дальнейшего сосуществования - я им предложил вариант, что все люди, попавшие к нам со своим каналом по добровольному согласию направятся к ним, к нам, соответственно, пойдут 'дубли'. Никакого насилия - всё миром и полюбовно. В знак доброй воли и укрепления товарищества предложил обменяться оружием.
   - Поделитесь автоматами? Я вам за это патронов закажу и выделю капсульных ружей сколько хотите.
   - Зачем нам это раритет?
   - Не скажи, Александр. Раритет вполне убойный на сотню метров при хорошей сноровке. А с полтинника даже женщины попадут. Заряжать да, долго и неудобно, но это тот старый конь у которого зубы редкие, но он кусается больно! И, главное - ему унитары не нужны.
   - Красиво говорите, Виктор Павлович!
   - Кто на что учился, Александр Сергеевич!
   - Поделись, я тебе из настоящего единорога дам пальнуть!
   - У вас что тут, музей!
   - Обижаете, дорогой! Арсенал! С автоматами мы дорогу к вам со стены вполне перекроем.
   Подводя итог беседы, попросил составить список профессиональных навыков и обсудить на досуге наши договорённости со своими. Ружья и припас для стрельбы отправим им завтра на машине.
   Раздался стук в дверь - это вернулась Ольга с Валерой. Мужики поднялись уходить, но я их задержал:
   - Не торопитесь, вам будет интересно. Вот познакомьтесь: наш главный безопасник Валерия Ильинична Стародворская!
   - А вы сказали "НКВД"! А тут такая приятная женщина! - Развел руки в стороны ушлый армянин, пытаясь показать сколь много прелести в прелестницах бывает.
   - Не в гоняйте меня в краску, добрый молОдец! Я - дама солидная во всех отношениях и падкая на лесть!
   - Как там наши новые подопечные, Валерия Ильинична? - Перебивая пикировку, я перевел разговор в конструктивное русло.
   - А никак! На контакт не идут. Единственное, что выяснила - пастора зовут Герберт Потеряев. От встречи отказался! Они сразу к кораблю и заправке полезли. Зря мы их туда пустили. Юрий Карпович их постращал да толку.
   - Корабль они не унесут - сил не хватит. А заправка дело такое - я её силой мысли перенести не смогу при всём желании. Вот так, друзья-товарищи, и эта проблема не единственная и не главная.
   - Так может их к нам?
   - "Эти" не пойдут! Там всё совсем плохо. Фанатики веры или-или? Завтра к вам приедут Присыпкин и Заводянов. Отрядите им помощников по братски.
   - Это кто?
   - Это Иван и Юра - ответственные пенсионеры всеостровного значения! Их задача завести ваш автобус. За это вы нам дадите его перегнать прицеп с сейнером. От вас требуется посильная помощь! Есть возможность посадить для себя укроп и репку. От вас- желание и руки. От нас посевные площади и семена. Остальные страсти будем обсуждать позже и коллективно после принятия стратегических решений. На этом и расстались. До завтра, товарищи!
   Пока Ольга вышла провожать гостей, Валерия достала лист бумаги и протянула мне.
   - Это вам Вера передала полный список новеньких. С Гербертом поговорили - не дурак, понимает, что тут им не светит. Я ему про паству на том берегу рассказала. Теперь они хотят на тот берег. Слёзно просили перевезти их туда сегодня пока не передумали.
   - Даже так?
   - Там у них те двое с плитами такое выдают, что как бы он теперь при них не Моисей! Ребята связь с реальностью совсем потеряли. Герберту явно на тот берег неохота, а тут - он нам не нужен. Дилемма: и хочется и колется и понимает, что нахрапом уже не выйдет.
   В этот момент в кабинет вбежала Маша, дочка Веры:
   - У нас там эти лодку украли!
   - Какую лодку?
   - Ту с берега, на которой мы сюда приехали!
   - Если эту, Машенька, то она там для этого и лежит.
   Поднявшись на башню и воспользовавшись телескопом мы увидели, как используя вместо вёсел полки от шкафа наша лодочка перевозит на тот берег вдоль дамбы 'силу слова'.
   - Не дураки! Сами всё сделали. Главное чтобы лодочку приливом не унесло.
   - Виктор Палыч, и что - так отпустим?
   - Не так, а как надо отпустим, Петрович! Они очень вовремя сбежали, в самый аккурат. Продукты и вода у них есть! Опять же не уставшие! За пару дней по любому дойдут, а то и завтра к вечеру.
   - Да как же? Они одеяла спёрли!
   - Всё что не делается - всё к лучшему. Считайте что легко отделались! А лодка.. Пусть там будет, может кто поумнее - к нам сюда сбежит.
   - Так депутат?
   - У депутата, поди, уже не одна лодка есть! Одной больше, одной меньше, а так, глядишь, хорошему человеку пригодится! Всё на сегодня! Снимаем пост. Закрываем ворота - сбор в столовой для всех.
   После того как все собрались, я привлёк внимание, постучав ложкой по стоявшему на середине стола графину с водой.
   - Уважаемые товарищи попаданцы! - Начал я свою речь. - Сегодня наш коллектив, я надеюсь, увеличился в два раза. Чтобы не было ошибки я сейчас зачитаю список, составленный Верой Леонидовной, а вы мне, если что-то неправильно - подскажете. Прошу Вас, услышав своё имя встать, так мы вас представим для знакомства коллективу, так сказать.
   Начнем, пожалуй, с первых прибывших сегодня:
   - Семён Михайлович Покровский - хирург, подполковник в отставке. Его жена Варвара Сергеевна Покровская тоже врач, но стоматолог. Я так понимаю: зубы лечить сможете?
   - При наличии оборудования и материалов - смогу, мне только в помощь будет нужна медсестра. - Ответила на поставленный вопрос Варвара Сергеевна.
   - Следующий у нас по списку инженер радиоэлетроник Глеб Михайлович Покровский и с ним его жена Елена Витальевна, но она сейчас отдыхает. К вам у меня сегодня особая просьба: мы тут занимаемся последние дни самодеятельностью. Нам нужно выбрать радиостанцию достаточно мощную для организации связи на острове. Любую, но чтобы работала как швейцарские часы. Главное - прошу подумать над защитой связи. Скрамлеры - скрэмлеры, шут их знает, мои познания в радиосвязи поверхностные. Желательно чтобы мы слушали всех, а нас никто!
   Глеб кивнул, мол, понял - подумает.
   - Глеб Михайлович, определится нужно до окончания собрания. С Покровскими закончили! Переходим к семье Перовых. - Сам подумал: 'Как интересно и пастор Герберт то же Потеряев, все на букву П. Эта ремарка не к месту!'
   Немного повысив голос я представил ветерана войны:
   - Бригадир совхоза Перов Василий Иванович, механизатор. Его жена - Перова Анна Кузьминична, птичница. Завтра Вам необходимо будет осмотреть наш птичник и подумать как увеличить поголовье, используя инкубатор. Их сын - Иван Васильевич Перов.
   Как-то я его до этого не разглядел - увеличенная копия отца. Встал стесняется.
   - Вы у нас тоже тракторист-механизатор?
   - Да, Виктор Павлович!
   - Тогда завтра вы утром после завтрака совместно с Юрием Карповичем отправляетесь к соседям заводить Автобус КАвЗ-685. Не думаю, что будут большие проблемы, но вы все же помоложе остальных. Отвлеклись! Его жена, прошу обратить особое внимание, человек с очень нужной нам специальностью агронома - Любовь Михайловна Перова! Ну и их сын Митя! Дмитрий Иванович Перов, школьник. - А в голове подумал - шкодник. Зря!
   Не успел я закончить отец отвесил пацаненку подзатыльник и тот краснея вышел в проход между столами и извинился:
   - Виктор Павлович, я больше так не буду!
   - Верю и прощаю! Садись не журись! - А сам подумал: ни к чему ребёнка смущать! Ему и так от родных горячих прилетело. Воспитательный момент соблюли!
   - Переходим к самой многочисленной группе, студентов. Старший - Руслан Алексеевич Калентьев, преподаватель. Хм. Служил?
   Руслан совершенно не смущаясь ответил на мой вопрос:
   - В лёгко-водолазных войсках.
   - Картина баобабом! - Глухо под нос сказал я сам себе. И уже нормальным голосом задал вопрос. - А как вас в университет занесло?
   - Ветром надуло. По болезни комиссовали.
   - С вами будет отдельное собеседование. Я так понимаю - с оборудованием сейнера разобраться сможете?
   - Попробуем.
   - Я не настаиваю, но вы логично ближе всех к этой тематике из всех присутствующих. Главное, мы вам помощников выделим. Сегодня гости были - там есть капитан Истомин, думаю и он что-то дельное подскажет.
   Дальше пошли студенты: Регина Подаренко, Настя Ивлеива, Антон Мушкин, Мария Квакова, Леся Риднюк, Николай Серьга. После знакомства я озвучил главное:
   - Для общего понимания нам и вам самим необходимо определится. Сразу скажу, выбор простой - либо мы объединяемся, либо те кто желает оставить для себя свободный выбор завтра уходит к соседям или, в след за пастором, на тот берег. Почему так? Отвечаю: мне тут дармоеды не нужны. Это не санаторий и не игра. Тут людей в рабство берут и убивают. Мне сегодня, вы его видели, один из гостей рассказал о своем путешествии сюда на лодке. Не пугаю, а уведомляю! Страсть, что вокруг творится. Кроме нашего острова тут есть и другие острова и на них люди. Разные люди! Мы сами сбежали сюда фактически от бандитов с другого конца того острова. Не хочу вас всех пугать, но я не знаю, что будет завтра и кого к нам принесет со временем! У многих крышу срывает и планка падает от впечатлений. Я за честность и доверие, но с кулаками! Поэтому хорошо подумайте и если вы согласны сейчас - пустим по рукам лист бумаги, в котором необходимо по желанию написать напротив своей фамилии согласен и поставить подпись.
   Я сам поверх списка написал 'Согласие на присоединение к гарнизону форта Архангела Михаила острова Новая Аврора'.
   С каждой поставленной подписью мне с вибрацией приходило сообщение на коммуникатор. Отказавшихся в этот раз не было!
   Серия разовых сообщений с поощрением 'Достижение: расширение численности базовой социальной группы' - была прервана на двенадцатом подписавшемся строчкой важного сообщения:
  Достижение численности поликластера.
   Организационное поощрение - увеличение суточной нормы до 150 кг веса.
   После следующего подписавшегося пришёл новый подарок:
   Достижение формирование стержневого этноформата монокластера. Разовое организационное поощрение.
   Поощрительная акция за расширение численности поликластера.
   Организационное поощрение - увеличение лимита разовой поставки - 300 кг дополнительного веса.
   Все смотрели на меня не скажу, что с надеждой, но с большим интересом. Первым не выдержал Якудза, который был точно в курсе происходящего:
   - Что там?
   - Приятного много! Увеличен лимит до полтора центнера в сутки! Дали какой-то подарок, но что именно - с коммуникатора я не вижу. И в догон ещё килограммов накинули! Дорогие мои товарищи, я очень рад, что вы приняли единогласное решение! Наше объединение увеличилось до двадцати восьми человек. Сегодня был трудный день для всех. Я бы предложил всем искупаться, но понимаю, что все устали и у многих нет купальников, поэтому мы сейчас разделимся на две группы. Мужчины пойдут со мной, а женщины тут обсудят свои внутренние дела и напишут срочно заявку на всё необходимое. Валерия Ильинична за старшую! Остальные за мной в башню.
   В башне собрались в большом зале на втором этаже. Когда все устроились я взял первое слово:
   - Мужчины и юноши, я вас сюда собрал отдельно, чтобы донести меру ответственности за происходящее. Хочу повинится: я не господь бог и не волшебник. Сегодня, к сожалению, из-за отсутствия людей по моей вине вышла промашка. Возможно я ошибаюсь, возможно я что-то не понимаю пока, но меня тревожит вопрос людей в лесу.
   Что с этим делать? Из сострадания и ради выживания всех сюда попавших мы должны оказывать помощь, но, как все сегодня узнали - люди разные могут быть и с оружием и с тараканами в голове. Бегать искать каждый день никакого времени и сил не хватит. Я сразу оговорюсь - на носу у нас местная весна. Время сева зерновых и других культур. На раскачку времени нет! В этих широтах можно снимать по два, а может и по три урожая в год. У нас есть соседи - шестнадцать человек и насколько они лояльны к нам узнаем завтра.
   Но я вас собрал сейчас не по этому поводу. Я надеюсь у нас есть хотя бы несколько дней до вторжения. Боюсь, максимум через три дня у нас тут начнется осада. На той стороне за проливом людей ещё больше и они все хотят есть и крышу над головой. Скажу больше, мне ничего не будет, по причине того, что я - оператор канала поставки, а вы им как лишние рты нужны будете в качестве рабочей силы. Мне не дадут соврать Иван Борисович и Юрий Карпович. Что будет с женщинами.. я озвучивать не желаю!
   - Если их остановить на воде? Или провести превентивные мероприятия на их территории? - Предложил Руслан.
   - Только отложим ситуацию. На какое-то время. И настроим всех оставшихся против себя. Выберут ночь потемнее и море пошумнее и высадятся. Завтра или, край, послезавтра о земле обетованной будут знать все. На той стороне разные люди - и плохих и хороших поровну. У меня пока нет решения, как отделить козлищ от агнцев.
   Разговор не об этом. Хотите вы или не хотите - я не спрашиваю сейчас ни кого, а ставлю перед фактом! Наше выживание теперь в наших руках. Спрятаться и отсидеться не получится. И старым и малым придется взять в руки оружие. Свободы достойны лишь те - кто готов её защищать. Бежать некуда - вокруг океан. И это не игра, перезагрузки здесь уже точно не будет.
   Не важно кто из молодых сказал в этот момент:
   - Не будет здесь, будет в другом месте! Нас сюда уже раз перезагрузили!
   - Верно! Как точно подмечено! Давайте сейчас коллективно все разом самоубьёмся в надежде на лучший вариант? Бросим на растерзание женщин и детей. А нет, мы их сами своими руками - да? Или что, желания нет? Может это наш последний шанс доказать, что всё не зря? Кончилась карма - реинкарнаций больше не будет! Я никого не держу! Любому, кто хочет. выдам свой именной 'В последний путь'. Только сначала выройте себе могилку по желанию, чтобы людей не утруждать.
   Я обвёл взглядом притихший народ и увидел, что всех проняло!
   - Желающих нет?! Повторюсь более доходчиво - готовьтесь морально, придётся убивать живых людей. Как мне вас мобилизовать? Они придут забрать у вас всё! Им плевать как вы будете жить дальше. Жить можно, но кроме унижения к вам придёт насилие. Они не собираются сами работать - за них будете вы. Я не спорю, кому-то такая жизнь нравится, а возможно кто-то из вас даже сможет неплохо устроиться.
   Я обратил внимание, Коля Серьга, у тебя, если я правильно понял, есть чувства и какие-то обязательства перед твоей подружкой Настей Ивлеивой? Даже если я не прав через два дня придут взрослые дяденьки, у которых другие планы на её будущее. Что ты будешь делать? Мне не нужен ответ, мне нужно от вас всех понимание ситуации.
   Теперь о конкретике! Оружия у нас много, но оно либо древнее, как помёт мамонта времён Крымской войны, либо современное охотничье гладкоствольное так, что стрелять придётся в упор, чтоб наверняка. Пока нам нарезного оружия не дают. Длительное сидение в осаде тоже не выход. Если сдадим цитадель то можно сразу идти купаться с акулами. Вариант для слабонервных и не способных - будете заряжать и подавать готовое капсульное оружие тем кто будет исполнять! Его у нас много.
   Теперь конструктивные предложения, прения, просьбы и оформление заказа на сегодня.
   Глеб Михайлович, с вас - организация радиосвязи локально в пределах архипелага и глобально в масштабах, доступных нам. Сейчас, сегодня нужно заказать две совместимые стационарные радиостанции с полным комплектом оборудования, включая антенны и кабеля и инструменты для монтажа. Или вы по другим тарелочкам?
   - Какая задача? С кем связаться. Расстояния. Уровень подготовки оператора?
   - Тут на нашем архипелаге плюс-минус ориентировочно берите 30 км. До соседей условно пять. Давайте начнем с малого. Всё должно быть с гарантией, надёжно и качественно. Желательно чтобы они работали и с нашими носимыми. Я профан в этом деле и доверюсь любому кто отличит утюг от трансивера. Какие надо книжки и справочники все закажу, главное - связь.Связиста у них нет, так что уровень - 'обезьяна с кнопкой'.
   Семён Михайлович, на вас организация нашей медсанчасти. Вы у нас главврач, начмед, старший Пилюлькин. Начните с плана ревизии. Поверхностно, я думаю, вы ознакомились с тем что у нас есть?
   - Нам бы бумаги для записей и чем писать.
   - Сейчас принесу.
   Через галерею дошёл до своих апартаментов, там зашел в кабинет и взял со стола бумагу, приготовленную для переговоров и ручки. Решил срезать обратный путь через зал с космической почтой. Открываю дверь, а она совсем не открывается. Кое-как поднатужившись сдвинул немного. Смотрю в щель, а там... мама дорогая!!! Едва не до потолка помещение завалено вещами. Слово паника в данном случае фактически ничего по сравнению с тем, что я сейчас чувствовал.
   Времени до начала сеанса пара часов с небольшим!
   Я не справился с эмоциями и на моём лице отразилась крайняя озабоченность возникшей проблемой, от чего хорошо зная меня Якудза и Петрович вскочили с места.
   - Что случилось, Виктор Павлович?
   - Глеб - занимайся поставленной задачей! - Протянул я Покровскому бумагу и ручки. - Остальные за мной. Только спокойно: ничего страшного не произошло. У нас в операционном зале наводнение! Даже цунами из вещей! Я так понимаю - у Деда Мороза сегодня прормался мешок для подарков.
   Ситуация - двенадцать мужиков сейчас стояли и смотрели на двери.
   - Что будем делать?
   - Может дверь с той стороны откроем?
   - Откроем, когда ключи в этом бедламе найдём.
   Упреждая вопрос коллектива ответил:
   - Моя ошибка: оба ключа там на столе слева от двери. Утром оставил. С этого дня один будет лежать всегда в сейфе.
   Дверь совместными усилиями смогли отжать сантиметров на пятнадцать, может чуть больше. Дальше всё, никак. Пружинит и не двигается. Если постараться можно пару сантиметров ещё выдавить. Никто из нас пролезть внутрь никак не сможет. Не так конституция организма устроена.
   - Ребята, кто помоложе, Николай или Антон, сбегайте в столовую - там есть мальчик Митя Перов, его мы, думаю, пропихнём. Если отец и дед не против.
   - Не пройдёт! С сомнением сказал средний Перов.
   - Если надавим на дверь, а он выдохнет посильнее, то боком - пролезет. Главное дверь удержать, чтобы его не защемило.
   - Ему раздеться надо. В труселях должон пройти! Когда им что надо - они без мыла как ужи просачиваются, а тут дело, считай, Государственной важности. Пропихнём! - Уверенно для всех заявил старший Перов. - Мы ему ремня всыплем, он туда проскочит и не заметит!
   - Это не наш метод, Василий Иванович! Но ход ваших мыслей мне определённо нравится!
   От правильно выбранного пути вдохновления и наставничества все заулыбались, наверное вспомнили себя в таком возрасте.
   Путём рисования схем и махания руками ребёнку объяснили, что от него требуется. Разделся он сам.
   - Дима, сейчас мы тебя подсадим повыше, ты влезаешь туда - выключатель не ищи, он на другой стороне. Фонарик возьми в левую руку. Сразу ложись и ползи, главное не провались внутрь. Доберёшься до стола - отпихивай вещи в сторону аккуратно, не скинь ключи. Потом так же на животе обратно.
   Пролез мальчонка удачно, послышалось шуршание крик "ой" и звук сползающих коробок или другой какой упаковки.
   Отец насторожился:
   - Митя, что у тебя?
   - Папа, я порезался у меня кровь идёт сильно.
   - Митька, в сторону!
   Откуда только силы появились. Навалились - чуть дверь с петель не сняли. Мальчика, не смотря на его сопротивление, выдернули из заваливших его вещей, обдирая бока и уши.
   При виде крови, хлеставшей из повреждённого на запястье сосуда отец порвал, не снимая с себя, рубашку пополам. Наш хирург перехватил отца и вытащив ремень из брюк перетянул руку импровизированным жгутом.
   - Рубашка не свежая! Инфекцию в рану можем занести. Бери его на руки и неси в санчасть, сейчас зашьём. Жить будет долго и счастливо!
   Доктор, дед и отец с сыном на руках убежали, а мы стояли в недоумении, что делать дальше. Перед нами был вал мятых коробок.
   - Что стоим? Кого ждём? Вынимаем по одной и складываем здесь. Ищем ключи - иначе хана.
   С трудом пробившись к столу и завалив кабинет коробками где-то понятно с чем, а где-то шут его знает - тяжёлая, мы добрались до ключей. Главное разглядели - сама плита чистая! Всё, что нам привалило сегодня, разлетелось к стенам. Этакая воронка из вещей с плитой доставки в центре.
   Только я собрался открыть двери в большой зал, как нас перехватила толпа, иначе это не назовёшь, разъярённых женщин. Фурии тут же всем скопом набросились на нас обвинив во всех смертных грехах авансом.
   - Что вы сделали с мальчиком. Часы, это не повод чтобы так наказывать! Вот самое интересное из услышанного: 'Мы на вас жалобу напишем!'.
   Ураган женской солидарности. Чувствую знакомое что-то. Запах такой приятный!
   - Милейшие,вы когда так надегустироваться успели? - Остановил я своим вопросом мало информативный хор. - Кто раскупорил стратегические закрома?
   Тетки тут же заелозили пытаясь спрятаться друг за друга.
   - У нас тут вот! - Пощёлкав ключами в замке, я распахнул двустворчатую дверь, откуда на пол тут же посыпались какие-то мешки и тюки. - Вы лучше подумайте куда это всё сейчас срочно переложить. У нас почтальон дважды не звонит! А Дмитрию от лица службы за ранение при выполнении боевой задачи полагается поощрительная премия. Нет! - Поменял я своё решение с пришедшим озарением. - Ценный подарок!
   - Два! - Крикнул из-за моей спины Петрович.
   - Правильно, товарищи! Два ценных подарка!
   - А что там?
   - Тётеньки, это - 'Разовое организационное поощрение'. Счастье неимоверное - такая неожиданность! До начала сеанса помещение нужно освободить, а ничего не сделано. Ваша заявка готова?
   - Нет! - За всех ответила Вера.
   - Вера, садись там за стол. - Я указал в сторону Покровского. - И верстай список заказа. Пусть девочки подходят к тебе по одной и пишут срочно необходимое. Меньше позиций - больше размеров. В следующие заказы обещаю компенсировать. В силу свершившихся обстоятельств идём путём безобразно, но единообразно.
   - Нам нужна гитара!- Прозвучало как ультиматум.
   - Будет вам гитара, даже две! Девочки, миленькие - не стоим, а выносим лёгкое и сортируем по кучкам. Подобное к подобному. Мужики вытаскивают самое тяжёлое.
   Через час борьбы за светлое будущее наступил просвет и появилась конкретика в группах товаров: продукты, спальные принадлежности, инструменты, семена, книги, оружие.
   На последней позиции остановлюсь особо. Странный выбор - три гладкоствольные вертикалки ИЖ-27 с кожаными чехлами и полными патронташами блестящих латунных гильз для патронов. И вроде бы дали и не обидели, может быть где-то среди коробок и порох есть и капсули. Обидно, вдруг оно прямо сейчас нужно. Но тут вам не здесь!
   Инструмент разный, весь ручной - от дрелей до пил и ломов. Тоже надо! Главное весит оно много! Семена агрономша пусть изучает. Картофель мешков двадцать вынесли не меньше. В конце, когда стало ясно, что все справились, я сел за бумаги группировать списки для заказа.
   Как раз медицина вернулась и принесла список лекарств, и необходимых срочно инструментов и приборов для восполнения пробелов. Думал будет хуже. Хирургу очки специальные и стол хирургический с лампой. И не откажешь действительно надо и вес сейчас есть! Главное зубной кабинет не попросили.
   Дельное предложение принёс Петрович, чтобы люди не плутали, надо поставить аншлаги с указанием направления движения в нашу сторону. Говорит в книжке вычитал. Оказывается от чтения книг есть польза! Я про аншлаги сразу подумал. Но инициативу надо поощрять - иначе сядут на шею и поплывут по течению. В Финляндии такие видел: "домики и стрелка без слов", понятно куда.
   Всё время, зашёл в опустевший зал и сел на стул перед панелью заказа. Есть несколько мину оглядеться и проверить может что упустил? Всё идет как поток своим чередом, цепляясь друг за друга. Людей становится больше, продуктов до урожая с учетом рыбы должно хватить.
   Задумался: как вручную посадить всё и не умереть? Есть соблазн заказать культиватор или мини-трактор. С другой стороны решит ли это наши проблемы с его производительностью и сколько будет необходимо топлива и какого? Есть много более приоритетных задач. Техника нужна. Тут как не крути. Сейчас поля распаханы и на некоторых даже что-то растёт. Вопрос что, сколько и нужно нам это? Большой трактор нам не прокормить. Бензин или дизель? Надо думать!
   Вспыхнул экран - пришло дежурное сообщение: 'Начать ввод данных'.
   Ежедневное упражнение для пальцев по подготовленному списку.
   Медикам заказал всё в двухкратном размере - пусть будет! От себя добавил санитайзеры с обеззараживающими средствами - постеснялись или упустили. Отработал заявку Глеба по радиооборудованию - скушало на удивление не так много, бОльшая часть это антенны и кабеля с инструментом. Транспортно-механическому цеху: наборы ключей и смазочные материалы. Всем службам в пока общее пользование добавил ещё электроинструменты и перфоратор с набором буров. Подумал - сломают или сожгут и добавил ещё один комплект буров. Дошёл до записи "гитара!!!" Именно так, с тремя восклицательными знаками.
   Был у меня в молодости очень давно знакомый гитарист Лёня Грундан. Помню ездили мы с ним за концертной двенадцатиструнной гитарой. Когда я её увидел мой мир перевернулся. Она была как полированный рояль в жёстком кожаном футляре. В лаке отражалось небо. Чудо, которое страшно брать в руки. Так вот чтобы прикрыть мне рот он сказал: "что завис, нравится? Это конечно не Гибсон. Но тоже супер!"
   Я набрал Гибсон, самая лучшая и популярная модель. Вышло Gibson J-45. Дайте две! Больше половины веса потратил. Взял список размеров мужской одежды. Всем камуфляж мультикам топики, полный набор с трусами и футболками без разбора на тринадцать человек. Потом добавил четырнадцатого - заслужил! Пластиковые фляжки с чехлами. Панамы. Облегчённые тропические берцы Mil-Tec Cordura Tropenstiefel. Добавил разгрузок и лёгких брючных ремней с пластиковой фурнитурой. На этом закончил с срочным.
   Глянул на остаток времени - десять минут!
   Быстро нашёл подарок Мите - швейцарские механические часы в стальном корпусе Ball Engineer Master II Skindiver, запас хода 38 часов, ударостойкие, водонепроницаемые, с подсветкой циферблата. подсветкой циферблата. И добавил десяток мультитулов известного американского бренда в исполнении ТТI. Пригодятся много кому!
   Четыре минуты до старта. Ввожу: 'Возврат к группам'. Выберите группу. Винтовки и карабины нарезные - позиция недоступна!
   Три минуты до старта.
   Набрал: 'Пистолеты и револьверы'. В ответ получил: оружие производства страны-определителя стержневого этноформата, русский, Россия. Срок производства - до окончания Второй мировой войны. Количественные ограничения по видам и типам. Пистолеты ТТ, доступно 2 штуки.
   Всё, время уходит! Дайте! Остаток перевести следующий сеанс! Да! Жму ввод и ходу из зала.
   Народ так и сидит - ждёт меня. Женщины вяло сортируют уже сложенное. Я с распаренной рожей и выпученными глазами от напряжения последних минут подпираю закрытую дверь. Через мгновение за дверью что-то посыпалось на пол - значит посылка пришла!
   - Всё успел! - Выдохнул я. - Там два пистолета: один Семёну, второй Руслану. Понимаю, все устали. Мужчинам - форма, согласно указанных размеров. Если кому что не подходит или жмёт - завтра поменяем. Сразу готовьте список с размерами на замену. Ярослав, найди коробочку с часами и мультитулом пожалуйста и принеси сюда. Всё, в дяде Вите сегодня кончился бензин!
   Через несколько минут ко мне подошли пистолетчики:
   - Виктор Павлович, патронов нет!
   - И магазин всего один!
   - Есть у меня в сейфе маузеровские. По факту - один патрон! Если подождёте - завтра родные закажу и снарягу под них. Сегодня времени уже не хватило.
   - Так каждый день? - Уточнил хирург.
   - Каждый день? Нет. От объёма зависит и количества позиций. День суматошный. Выматывает. Сегодня на ужине общее собрание - будем обязанности делить!

   Через час в столовой замка.

   - Записывайте! Радиофикация и организация связи и радиоразведки - Глеб Михайлович Покровский. Медицина: начальник медицинской службы - Семён Михайлович Покровский.
   Начальник контрольно-ревизионной службы и складского хозяйства - Зайцева Ольга Мироновна, ей в помощь - Елена Витальевна Покровская.
   Начальник участка механизации и транспорта - Заводянов Юрий Карпович, ему в помощь, соответственно, Присыпкин и средний Перов.
   Далее Агроном у нас одна - Любовь Михайловна Перова.
   Пищеблок - Якудза.
   Военно-морские силы - Руслан, Николай и Антон.
   Сельскохозяйственный участок, кормилец наш - Перов Василий Иванович и его жена Перова Анна Кузьминична. Это не значит, что они одни тут, как рабы на галерах, будут нас обеспечивать продуктами. Это значит, что они будут планировать работы, а все остальные вместе со мной будут их исполнять.
   Кто у нас остался не охваченный вниманием? Девушки, на вас - контроль и досуг подрастающего поколения и организация дневного наблюдения за окружающей территорией. Ага, Петровича забыл: ты временно идёшь в помощь Глебу Михайловичу, там работа не спешная.
   Никого не забыл? Молчание знак согласия. Тогда торжественная часть. Раненый, иди сюда.
   На середину вышел смущающийся Митя.
   - Дмитрий, от лица Командования и по поручению коллектива форта Архангела Михаила, за мужество вручаю тебе два ценных подарка - часы и такую забавную и очень полезную штуковину, называется мультитул. Носи и пользуйся на здоровье и аккуратно.
   Счастливый и довольный мальчик убежал к родителям, сидевшим за одним столом.
   Ужин шёл неспешно под музыку из радиолы. Перовы крутили по очереди в руках и оживлённо обсуждали импортную невидаль. Молодёжь сдвинула столы и делилась впечатлениями. Особенно удивлял ровесников Петрович со своей железной ногой и рассказами 'Как мы с Командором'. Вечер медленно обволакивал неспешностью и сытостью.
   Неожиданно шумно переставив стул на середину зала и звякнув струнами гитары, Коля Серьга вырвал всех из сонного дурмана.
   Вместе с ним вышла на импровизированную сцену и взяла гитару в руки одна из девушек. Они предложили исполнить нам несколько песен дуэтом.
   Девушка после второй песни отложила гитару. Мне показалась, ей не понравился инструмент.
   - Что-то не так?
   - Да нет, что вы! Инструмент отличный.
   Николай побарабанил пальцами по корпусу, привлекая внимание:
   - Эта гитара - супер! Просто она не для новичков. Настя говорит о том, что это акустическая гитара, а она раньше играла на классике.
   - В чем разница?
   - На акустике крепление грифа к корпусу на 14 ладу, на классике на 12 ладу, и сам гриф на классике пошире. На классические гитары ставят синтетические нейлоновые струны. Они мягче.
   - Не вопрос, закажу вам классические. Хорошо играете и поёте. Может кто ещё хочет исполнить или спеть, не стесняйтесь пожалуйста!
   Сидевшая рядом со мной Хейдрун подёргала меня за руку, когда я наклонился, она на ушко спросила: - Дада Вита, укулеле.
   Спросила и поставила мня в неловкое положение. Вдруг это что-то не приличное?
   - Что такое "укулеле"? Кто знает?
   - Это маленькая гитара. - Ответила только что певшая девушка Настя.
   - Детская?
   - Нет. Это такой инструмент для всех. Четырехструнная маленькая гитара. Их несколько видов, я не помню.
   - Понятно!
   - Молодёжь, раз инструмент простаивает, дайте женщине музыку. - Попросила Валерия.
   Умело взяв в руки инструмент она сделала перебор по струнам.
   - Наливай, Виктор!
   Выпив рюмку водки, не поморщившись и не закусывая, она заявила:
   - Исполняется впервые... мною.. здесь. Романс! - И запела удивительно приятным голосом:

   Я в мыслях листаю годы...
   А жизнь так коротка!
   Вчера заплетала косы,
   Сегодня в них седина...

   Вчера разогнав качели,
   К небу взлетала смеясь.
   Букеты цветов принимала,
   Гуляла жить торопясь...

   Обиды слёзы глотала,
   Надеялась - всё пройдёт,
   Не ждала и не гадала,
   Стремилась всегда вперёд.

   Мелькают события, люди,
   Оставив свой след во мне.
   А счастье всё где-то бродит,
   Не думая о душе.

   Вчера заплетала косы,
   Мечтала счастливой быть,
   Сухая судьба остаётся,
   С надеждой на это жить.

   Резко оборвав песню она прижала ладонью струны....
   - А дальше?!!!
   - А дальше не написано!
   Все замерли, пораженные.. Такое - и от нее! Кто бы мог подумать! Потом захлопали - Здорово!
   Н-да.. неожиданно. Смотрю женщины, кто постарше, украдкой вытирают слёзы. Она и сама поняла что только что сделала.
   - Знаете, а рада, что сюда попала! Рада что смогла измениться! Спасибо вам всем, и Вам, Виктор Павлович! Наливай!
   Она махнула ещё стопарик водки, закусила полоской тонко нарезанного лардо и вышла из-за стола. Кто-то из женщин хотел было проводить ее, но я удержал:
   - Не надо, ей сейчас лучше побыть одной. Ну кто еще гитарой пользоваться умеет?
   Оказалось, что пользуются многие, а вот красиво петь, играть и владеть широким репертуаром может только Серьга.

   В тот же день. Вечер, комната Семёна и Варвары Покровских.

   - Варь, не спишь?
   - Не сплю. Мне страшно! Страшно за нас. Страшно от всего. Непонятно - что с нами. Мне очень хочется, чтобы это был сон...
   - Тебе не показалось, что они тут все не вполне адекватны?
   - Знаешь, что мне сегодня сказала Вера?
   - Чего?
   - Вы не представляете, как вам повезло! Она сказала, что первые дни она с детьми спала на земле без еды и воды. Представляешь, попасть непонятно куда с двумя детьми. Ужас! Как от такого не сойти с ума? Ты тоже чего-то узнал? Как тебе местный начальник Виктор Палыч? Он и вправду странный.
   - Не то слово. Сегодня нагнетал обстановку так, что хотелось его послать. Едва сдержался. Только куда идти не понятно. Может это эксперимент? Понимаю что я - это я. Всё вокруг реальное и всё как во сне. Не верится, что это произошло с нами. Мы, брат с женой - за что и почему? Почему мы?
   - Ты знаешь, я спрашивала. У всех такой же вопрос. Все верят в две версии - мы все умерли, и вторая - мы провалились в параллельный мир. Мне больше нравится вторая.
   Представляешь! - Варвара села на кровати и подтянула на себя одеяло. - Валерия, та крупная женщина, которая пела романс, убила из ружья тут огромную змею с руками. У неё есть своё ружьё!
   - С какими руками?
   - С человеческими.
   - Что ещё говорят?
   - Говорят на острове за проливом есть бандиты и какой-то депутат от которого они сбежали. Ещё тут есть акулы. Да, девочка Хедрун - не его дочь! Её тут бросили. Представляешь просто бросили как вещь! Я их всех боюсь!
   - Трусиха! У меня есть пистолет!
   - У тебя патронов нет!
   - Есть! Смотри! - Семён вытащил из под подушки воронёный, пахнущий смазкой пистолет и выщелкнул магазин с блестящими латунными патронами. - От любого зомби!
   - Почему зомби?
   - Мы же с тобой теперь живые мертвецы! Пусть теперь все вокруг боятся.
   - Да ну тебя! В войнушку не наигрался? - Ткнула она в бок кулачком мужа.
   - Наигрался. Только вот игра не отпускает. Давай спать! - Он сунул обратно под подушку пистолет и обнял жену. - Главное мы вместе! Давай спать, завтра будет очень трудный день.
   - Почему?
   - Потому что мы проснёмся! И всё вокруг останется прежним. Чужие люди и новые проблемы. Спи. Спи спокойно.
   - А ты?
   - И я тоже буду спать.
   Каждый из них сделал вид что заснул. Каждый из них лежал и думал о своём и об одном и том же - как жить дальше!

  
День Двадцать первый.

   Сложности общежития

   Виктор Палыч

   Утром на поясе у среднего Перова, я увидел чехол с 'Лезерманом'. Отозвав его в сторону, и тихо, чтобы ни кто не слышал, сказал, показав взглядом на его пояс:
   - На время покататься взял? Часы надеюсь ума хватило не отбирать? Верни сыну пассатижи! Я тебе, раз надо и сильно хочется, после завтрака дам точно такие же, а эти верни. Это подарок.

   За общим завтраком, чтобы не начинать день с отрицательных эмоций, я похлопав в ладоши, привлёк внимание всех присутствующих в зале:
   - Добрый день, Друзья! Надеюсь у нас получится притереться и действительно стать друзьями.
   Понимаю, что вчерашние события - это стресс не только для психики, но и для организма и требуется адаптация из-за смены климата. К моему сожалению мы - не на курорте. Булки на завтрак и обеды сами на деревьях не растут. По заведённой у нас традиции каждое утро будет начинаться с рабочей пятиминутки. Потом общий завтрак на подумать, после - организационные вопросы.
   Ярослав добровольно взял на себя обязанность по приготовлению пищи, но когда нас было пятеро, а потом стало двенадцать - это не составляло большого труда. Теперь ему нужна ежедневная помощь. Однозначно, для всех будут наряды на кухню. Предлагаю самоорганизоваться по трое. И нарисовать график дежурств.
   В зале подняла руку одна из девушек студенток, обозначая что у неё есть вопрос.
   - Барышня, только представьтесь пожалуйста. Мы все ещё не до конца познакомились!
   - Регина! - Представилась она и добавила. - Подаренко! Фамилия такой! Я не умею готовить, и меня от запахов приготовления пищи тошнит!
   - Кого тошнит - могут мыть посуду или убирать зал. У нас нянек тут нет. Нет и не будет! Все вопросы и противоречия будем решать вечером. На сегодня план работы я подготовил сам. К вечеру всем приготовить свои планы - обсудим. Есть альтернатива уборка двора. Дежурство в башне. Всё будет меняться по мере увеличения людей в нашей группе.
   - Вы думаете, сюда ещё кто-то провалится?
   - Я не думаю! Я жду! Есть только одна непредсказуемая сложность. Подойдем ли мы новым жителям.
   - А почему это мы, а не они?
   - Потому что у них есть право выбора, а вы, как я понимаю, вчера определились! Они могут выбрать нас, или соседей, или уйти свой дорогой!
   - А разве мы не можем тоже пойти своей дорогой?
   - Можете! Легко! Я никого не удерживаю, но лучше чем здесь вы условий не получите, за исключением тех, у кого гуляет в голове ветер романтики и они любят спать круглый год в палатке голодными.
   После завтрака предлагаю всем свободным сходить на пляж, искупать подрастающее поколение. Охрана и наблюдение за акваторией на Валерии и Якудзе!
   - А вы с нами не пойдёте?
   - Нет! Форт нельзя оставлять без присмотра. Тем более мы начнём разворачивать радиостанцию и готовится к поездке к соседям. На вторую половину дня назначаю вылазку в нашу деревню с целью детального обследования территории и поиска ресурсов.
   Медиками привести в порядок санитарный блок, если мало места, взять под него соседние свободные помещения. Юноши, девушки и Иван Борисович, переносят по мере сил вещи на склад. Ольга и Лена - опись прихода и сводная ведомость наличного имущества. Мы должны понимать, что у нас есть и сколько его!
   Под оружейку определяю подбашенное пространство - там два больших сухих проветриваемых зала с хорошей дверью и решёткой.
   Из проходной караулки перенести туда пирамиды с ружьями и весь припас к ним. В караулке будет дежурное помещение и место работы радиста. Фидер антенны вывести на башню с внутренней стороны через крайнюю к углу бойницу.
   После обеда все, кроме дежурных, выезжаем в деревню, тщательный осмотр всех дворов и вывоз всего ценного имущества. Медики - успевайте закончить с лазаретом. Валерия, на вас в этот период - общий режим охраны. Ворота должны быть всегда закрыты! И внутренние тоже. Не должно быть сквозного проезда и прохода. Вечером - купание и рыбалка. Заявки подготовить по степени важности медикам. Механикам. Женщины - заказываем только остро необходимое.
   Сверим часы и ещё, чтобы все понимали: тут время с нашим вроде бы совпадает, но обычно часы получается что убегают вперёд. Я каждый день утром буду настраивать большие часы здесь в зале на точное время. У кого есть наручные часы, выставляют его по ним для координации. У кого нет часов - можете получить на складе.
   Если вопросов нет - завтракаем и по рабочим местам.

  
Сергей Жилкин
   (За сутки перед текущими событиями)

   Перевернувшись во сне, он почувствовал, как сильно прострелило болью левый бок, как в онемевшую придавленную телом руку, кусая иголками нервы, вливается по жилам кровь.
   Чума! Где я?
   Перед закрытыми глазами бежал калейдоскоп событий, пробуждая перегруженный мозг.
   Сергей вырос, как он сам считал, не красавцем, и с девушками не всегда ладилось - не умел он заводить отношения, и на этой почве стал успешным бизнесменом, но, как жил бобылем, так и жил. Деньги давали доступную и продажную любовь и сегодня он ехал хорошо отдохнувшим после ночной феерии. В райцентре. Товар продан оптом. В машине несколько ящиков дешёвого спиртного и продуктов для единственного в селе магазина. Его магазина. Несколько бочек с топливом и новая морозильная камера. Жизнь налаживается. Ему стала нравится всё больше эта роскошная жизнь. Односельчане посматривают искоса - да и пусть! Зато иначе как Сергей Вадимович никто не обращается.
   Ничего Вы ещё школу моим именем назовёте! А что, школа имени С.В. Жилкина - звучит! Сейчас уже девяносто девятый - экономика пошла в рост. Главное, что есть сбыт и крыша не жадная. Хорошо иметь родственника в авторитетах. Правильно дядька сказал: "Бандиты кончились! Надо, Серёжа, деньги делать и в депутаты идти. Не жадничай по мелочи, делись - за тебя люди встанут и сами наверх выпихнут."
   Подарок от родственника - новый сотовый грел карман. Вот так, а вы думали? У меня теперь прямая связь с кем надо есть. Главное он понял: секрет успеха прибавочной стоимости - эксплуатация. Платить мало - продавать дорого! До остального по своей кулацкой натуре он сам дошёл.
   Неожиданно из леса хлопнул выстрел. Машина пошла юзом. Осыпалось мелким крошевом боковое стекло. Не думая он на ходу выпрыгнул прямо в кусты. Они погасили скорость и, упав на землю, путаясь в ветвях он, не жалея одежды, рванул в лес в самый бурелом. Вдогонку прогремело несколько резких хлопков выстрелов. Жизнь дороже, а за это завтра приедут люди - разберутся. Кто посмел-то? Что это местные - он не сомневался.
   Неожиданно обожгло левый бок и он начал неметь. Су-ууки, зарою! Отсижусь и вернусь, а там я вам устрою! За долги вы мне, твари, будете год бесплатно работать! Мысль оборвалась - по затылку словно ударили палкой.

   Сейчас он сидел и ощупывал себя. Всё цело. Ни царапин, ни ран. Телефон! Телефон был на месте, как и все остальные вещи. Постепенно тело оживало и возвращался слух, обоняние и зрение. Вокруг были густые кусты. Он сидел на маленьком свободном пятачке между ними.
   Неожиданно прозвучал голос, заставивший его замереть: 'Есть что?'
   Ему ответили: 'Тёрка ничего не показывает. Но чую где-то он здесь!'
   Дальше было шуршание ветвей, пиликание неизвестного прибора и удаляющиеся шаги. Неожиданно для него самого левой рукой он почувствовал вибрацию.
   Удивившись он задрал рукав лёгкой куртки и увидел прикрепленный к запястью пластиковым ремешком светящийся экран с текстом.
   И тут в его мозгу всё сложилось! Как в кино! Суки, окольцевали! Всё, попался! Теперь точно добьют! Маяк на него повесили. А вот вам! Вытянув за шнур из кармана складной нож он, он не глядя срезал с руки браслет и, вместе с ним, плоский прибор, и размахнувшись, выбросил от себя подальше в сторону, противоположную прошедшим мимо поисковикам.
   Всё, хрен вам!
   Сердце бешено стучалось от волнения и одновременно от радости!
   Я вам такую ответку кину - кровью умоетесь! Главное - выбраться. Нужен ручей, по воде надо уходить, след замести, чтобы собак не пустили. Попытавшись выбраться из кустов он неожиданно выполз на большую поляну или поле, посреди которого находился этот зелёный островок и увидел несколько вооружённых людей, прочёсывающих территорию.
   Сергей, пятясь на карачках, пока его не заметили, забрался обратно в своё логово, переждать поиски до темноты, не смотря, что нещадно хотелось пить и есть.

   Не выдержав дневной духоты он разделся, но это не помогло. Выглянув с разных сторон и не обнаружив врагов он медленно пополз к ближайшей роще, расположенной в низине, в надежде найти там родник или ручей. Мысли о том, как он тут оказался он отбросил за ненадобностью.
   Главное - выбраться и поесть. Деньги, документы и всё, что раньше лежало в карманах, было на месте. До подсоса под ложечкой хотелось курить. Доползу до леса и покурю! А там найду тропу зверовую и ручей. Места нахоженные - выберусь! По речке уйду - летом вода тёплая. Найду корягу и уплыву. На речках всегда жильё есть. А там ищи меня при деньгах! Взвоете! Всех в землю спущу! Никого не пожалею!
   Так накручивая себя, он отвлекался от мысли о еде и воде. Медленно, но он переполз этот луг и раскинув уставшие руки и ноги лежал в тени деревьев, вспоминая когда он последний раз так ползал. В армии на срочной десять лет назад! Время летит. А вроде как вчера это было.
   Передохнув он сначала не спеша, разгоняя кровь по телу, побрёл, как ему казалось, в нужную сторону и не ошибся. Наткнувшись через минут пятнадцать на довольно широкий ручей или маленькую речку с каменистым дном и мало заросшим берегом, от чего его путешествие было лёгким и напоминало прогулку по неухоженному парку. Ни буераков, ни завалов, иди да иди, да поглядывай по сторонам. Найдя удобное место где было удобно с плоского камня не сильно нагибаться, чтобы зачерпнуть ладонями воды, напился и умылся, смывая с лица и шеи солёный пот. Вода оказалась вкусная, холодная аж зубы ломит.
   Идиллия!
   Покурил. Поискал глазами ягоды какие и не нашёл. На что живот ответил недовольным урчанием. Достав из кармана сотовый он ещё раз убедился что связи тут нет.
   Сергей своей предприимчивостью и упорством сам пробивал себе путь к лучшей жизни. Сейчас он думал - за что? Удачлив да, но не сволочь! С местными был обходителен, должников не гнобил. За работу посильную списывал долги честно. Стариков не обижал, продавал продукты с самой маленькой наценкой, чтобы себе не в убыток. Кто? И за что? Два этих вопроса сейчас занимали его больше всего.
   Раздумья о судьбе злодейке едва не привели к очередной засаде. Поддавшись мыслям, он буквально вылетел на поляну и остолбенел. На берегу прямо у неширокого плёса после каменистого порога на речке был разбит палаточный лагерь. От неожиданности его словно приморозило. Обшаривая глазами поляну он, к своему облегчению, не видел людей.
   Спят? Ответа на этот вопрос не было - частично обзор закрывала большая палатка, в стенку которой он упёрся.
   Лагерь разбит не первый день - сильно вытоптано место и в яме костровища много золы. Вещи не прибраны. Видна куча мусора старого и нового, что говорило о том, что это место посещают часто. Взгляд зацепился за яркие этикетках на банках с консервами. Плюнув на осторожность он в несколько шагов оказался у свеса палатки, из-под которого вытянул несколько банок и автоматически рассовал их по карманам куртки. Пошарив взглядом, нашёл пустую пластиковую бутылку.
   Была мысль - стянуть всё, что под руку попадётся, но здраво рассудил, что этим привлечет сразу внимание к пропаже и передумал. Факт - раз тут так, то люди рядом! Должна быть дорога раз машины рядом нет! Не по воздуху же их сюда доставляли?
   Аккуратно пятясь он вернулся назад и, прикрываясь от центра поляны большой палаткой, отошёл метров на сто.
   По широкой дуге Сергей обогнул место стоянки и пересёк хорошо натоптанную тропу, уходящую в сторону поля. Мелькнула мысль и пропала - пойти по ней и, тем самым, ускорить выход к цивилизации без лишних сложностей. Тем более что срочно ретироваться с этого направления его подстегнули голоса, приближающиеся в его сторону.
   Чтобы случайно не нашуметь, он быстрым шагом стал уходить в сторону дальше по течению. Но неожиданно ему пришлось остановится, так как он услышал в свою сторону: 'Там кто-то есть!'
   Перебарывая страх он замер, а потом осторожно, боясь вздохнуть, на носочках маленькими шажками стал удаляться с места нечаянной встречи и вышел на старую лесную дорогу, по которой совсем недавно прошли люди - на мокрой глине чётко отпечатались следы множества ботинок.
   Так глупо, он, наверное, не вёл себя с детства, когда с ребятами из любопытства ходили подглядывать в окно чужой бани, за что был выдран отцом и оттаскан за уши матерью.
   Дыхание перехватывало от панического бегства. Оторвавшись от возможной погони, Сергей нашёл место, где он мог заранее увидеть преследователей и быстро вскрыл банку с одуряюще пахнущей специями тушёнкой. Откинувшись на траву, под раскидистым длинноствольным кустом, он буквально на минутку прикрыл глаза. То ли от переживаний и внезапной сытости, то ли от эмоциональной и физической усталости его моментально сморило.
   Проснулся он в сумерках и не от того, что организм попросил, а от редкого чувства чужого взгляда.
   Сергей открыл глаза и тут же сел, едва не подскочив на ноги - на него, сидя на корточках, смотрел мужик в спортивных трусах и грязной футболке, лет за сорок с взлохмаченной белой шевелюрой.
   Увидев, что он проснулся, тот сразу спросил: 'Тебя ещё не поймали?'
   Ошалев от недоумения и сути вопроса, у Сергея хватило ума только на встречный вопрос:
   - Кто?
   - Мужик с большим пистолетом! Он тут главный! - Получил он ответ. - Беги от него.
   - Куда?
   - Туда! - Махнул человек рукой в темноту чащи. - У тебя есть чего пожрать! Я тут давно бегаю! Бегаю, бегаю, а меня никто не может догнать.
   Странный спортсмен вдруг резко подскочил и, озираясь, снова спросил:
   - Слышишь?
   - Что?
   - Она снова плачет! - Ответил он и отшатнувшись, словно растворился в обволакивающей всё вокруг ночной тьме.
   Озираясь по сторонам и испытывая озноб то ли от наваждения сна, то ли от потянувшего вдоль земли холода Сергей вдруг действительно услышал плачь.
   Наконец глаза привыкли к темноте и луна пробивавшаяся через листву своим светом разделяла полную тьму и неясные тени стволов деревьев. Приободрившись Жилкин встал, и уверовав в то, что всё это был странный сон, пошёл на едва долетающие до него звуки плача.
   Кружа в темноте и иногда спотыкаясь Сергей вышел на берег реки - тут она разливалась, образуя неширокое, но длинное лесное озеро.
   Недалеко всхлипывая и до слёз жалобно плакала девушка. Почему девушка - он не мог объяснить себе сам, но вот чувствовал что это она.
   Крадучись, стараясь не шуметь он вышел на прогалину. Она сидела на берегу спиной к нему на камне. Её белое тело было подсвечено луной. Волосы пышной кроной спадали на плечи. Она смотрела на воду и, всхлипывая, раз за разом рыдала от сильного горя, потому что так рыдать можно только от него.
   Сергей подошел ближе и, не зная как вести себя в столь пикантной ситуации. Девица была абсолютно голой и пусть из-за травы была видна только верхняя часть туловища, мозг вполне дорисовывал образ. Не зная как объявить о своём присутствии он вспомнил о телефоне в кармане. Наверное не самое лучшее решение, но подсветить себя он посчитал правильным, чтобы не напугать и так испуганную девушку. Осторожно кашлянув он включил экран телефона. Приготовленные слова застыли в горле. Морозом по коже прошёл ужас. Она резко повернулось к нему, волосы на её голове вздыбились рваной кровавой гривой и в её маленьких не мигающих глазах застыло белое искаженное страхом лицо Сергея, увидевшего вместо прекрасного незнакомки огромную, зловонную, разверзнутую жабью харю с веером мелких острых зубов.
   Сердце рванулось и порвалось, не выдержав ужаса и кипящего в крови адреналина.
   Еще агонизирующее мёртвое тело гигантский аксолотль своими лапами, так похожими на человеческие руки, утянул в воду. От этого свежего тёплого мяса необыкновенно приятно пахло страхом.

  
Виктор Палыч

   Много людей в одном месте это не только шум и суета, но и энергетика! Забурлила жизнь в форте - народ зашевелился, начал общаться и шутить. Другое настроение без обречённости и уныния.
   После купания со свежими силами стали переносить всё по местам - одно на склад, другое на временное хранение в кладовые. Женщины, осмотрев наш сад-огород на крыше, тут же раскритиковали его и озадачили его расширением. Напора воды хватает закачать воду для полива в бочки наверх, а остальное, как говорится - дело техники. 'Труси! Неси! Сажай!' - сказала Любовь Михайловна и возглавила это безобразие. Отличный перегной с золой брали прямо из рва, окружавшего форт. Процесс встал на научные рельсы и обрёл союзников-рационализаторов. Обещали нам фрукты и прочую экзотику. Потребовали с меня каталоги семян, справочники по растениеводству и удобрения. А где я им эти удобрения возьму? Заказывать? Вот уж нет! Стоит поискать пещеры. В тропиках непременно должны быть летучие мыши, живущие там, и, соответственно, гуано из-под них. Надо и местные ресурсы использовать, не только все по каналу тащить, а тем более такое "г"!
   Без моего участия банда монтажников-высотников ловко собирала антенну на верхней площадке и лепила из металлического ограждения контур заземления. Под шум перфоратора и крики соучастников довольно быстро был завершён монтаж нашей базовой радиоточки. Блоки приборов весело моргали светодиодами. 'Электроник' назаказывал много чего и сейчас это много исправно и важно гудело на смонтированной стойке. Антенн, как оказалось было три - две штырьевых и одна тросовая, раскинутая двумя усами от главной башни.
   Детвора носилась по коридорам с небольшими сумками, перетаскивая на склад кухни продукты в мелкой фасовке. Взрослые вполне солидно используя лебёдку опускали через открытые сейчас ставни со второго этажа во двор габаритные и тяжёлые тюки и мешки.
   Пришло время собираться. Я сам отобрал из запасов десять ружей и припасы из расчета по пятьдесят выстрелов на ствол, как оно было заготовлено для нас изначально.
   Загрузившись всей честной кампанией в Вольво Дуэтт - за руль сел Юрий Карпович, справа на сидении расположился я, Иван и Глеб 'Электроник' со своими коробками на заднем ряду, в багажнике: ружья, кабеля, инструмент, части разобранной антенны, набор продуктов, витажный советский алкоголь и канистры с топливом.
   Тарахтя глушителем и шурша колёсами по стыкам камней дорожного полотна мы буквально домчались за три минуты до точки перевала, откуда открывался живописный вид на зелёную долину, где в нижней точке дороги виднелось большое здание, обнесённое оградой.
   Слева от него на поле ближе к скалам виднелась каменная овчарня и сами бриканогие шерстяные. Всё, как мне описали Истомин и Тугрик.
   Полюбовавшись открывшимся видом, дал команду двигаться, и Юра, стронув машину с места, неспешно покатил под уклон.
   Нас разглядели раньше, чем мы подъехали, и вышли встречать всей коммуной.
   Радушные хозяева сразу потянули нас за праздничный стол. Отказаться было как-то неловко - люди готовились, тем более и мы не с пустыми руками.
   Хорошо и душевно посидели в дружной компании под шашлык из баранины! Сплочённый коллектив и всегда вместе. Детишки сидели с нами за одним столом - им все новое интересно. Под ногами крутились собаки. Со щенками в сторонке играла девчушка.
   Хорошо тут у них - спокойно. Такой себе сельский курорт. Надо будет и наших детишек сюда привезти!
   Ребята, а что если мы своих ребятишек к вам на день привезём, найдёте чем накормить и кому приглядеть?
   - Гульнара у нас не только повар, но и детский врач! Всех накормит и присмотрит! Купаться они сами ходят, там мелко - песчаная коса закрывает от моря. Только спускаться долго, но там тропа есть.
   - Бережёного бог бережёт, а неосторожного конвой стережёт! Я вам сети дам - выгородите участок в отлив для купалки ряда в два - чтоб надёжно! У нас на складе сетей много. Надо будет подобрать с мелкой ячеёй и буйки подвесить. - А сам подумал - чего у себя так сразу не сделал, чтоб не переживать каждый раз?
   - У меня до Вас есть встречный вопрос! - Встал из за стола крепкий седоватый мужчина в возрасте. - Ах да, вы же меня не знаете! Илларион Тихонович Шафранов! Профессор! Доктор наук!
   Я посмотрел на этого фрукта пристальнее, от чего тот смутился.
   - Автор в специализированных журналах.... Впрочем, уже не важно! Что вы думаете о растениеводстве и обеспечении продовольственной безопасности сообщества?
   - Думаю положительно. Специализированные журналы изучаю! А если серьёзно - земля сохнет! Посевной материал есть! Времени и рук мало.
   - А если мы вам поможем и у нас есть особенный специально районированный местный сорт пшеницы, идеально подходящий к местным условиям.
   - Значит согласуем и посеем! С вас - помощь, с нас - инструмент, кормёжка и свободные площади. Всё, дискуссии заканчиваем. Жаль расходится, но у нас ограниченно время и не в последний раз встречаемся.
   Сославшись на занятость, пришлось прервать застолье к огорчению некоторых с обеих дружеских сторон. Нарезав задачу по реанимации автобуса механикам.
   Их глава Касатоныч или, как он представился, 'Кас', водил нас по помещениям огромного шале и вызывал двойственные чувства, человека не сломленного судьбой, с железной волей и, в тоже время, ущербного со своеобразным внутренним миром и манерой общения, сформированными годами инвалидности. В чём-то наивный, в жизни жёсткий, он сразу отказал в передаче нам оружия:
   - У вас есть стены, а у нас, сами видите - заборчик, который больше укрытие для противников, чем препятствие для них. Мы посоветовались, и я вынужден вам отказать!
   - Это ничего не меняет: наши договорённости остаются в силе. Ружья вам лишними тоже не будут. Надеюсь, ваш капитан разберётся, как ими пользоваться. По людям предлагаю договориться, как было заранее обусловлено.
   - В чём ваш интерес? Нам что попало и кого попало тоже не надо!
   - Я никого вам навязывать не собираюсь. Мой интерес - усилить вас максимально, увеличив ширину канала. Иметь два равноценных источника всегда лучше, чем один. Мы с тобой не вечные. Я не о себе думаю, а о людях. Не дай бог, а так - есть лишний шанс!
   Кас, добродушно улыбался на мои слова и кивал, словно подтверждая свои мысли моими словами:
   - Всё так! Мы не против.
   - Так и мы не против. Главное - избежать любой конфронтации и нездоровой конкуренции. Со дня на день возможно нашествие из-за протоки. Какие люди придут, добрые или злые, я не знаю. Хочу чтобы вы приютили моих женщин и детей на время. Я, со своей стороны, постараюсь перекрыть к вам дорогу. Ну и вы не плошайте! Связь Глеб наладит, а вы с мужиками приготовьте на пути сюда засаду, есть там пара мест. Если автобус на ходу - наберёте топлива и утянете сюда прицеп с сейнером. Не хочется думать о плохом, но это будет ваш последний шанс.
   - Может договоритесь?
   - Пока не знаю и не предполагаю. Всё будет по ситуации. Я же не живодёр какой. В прошлый раз не вышло - не договорились. Тут как общество решит, так мы и приговорим.
   Захотят миром - будет миром, захотят нахрапом - выдадим лопаты! Воевать последнее дело, тем более, что сейчас есть возможность разместить всех. Но есть противоречия - все хотят хорошо спать и есть, но не все хотят за это вкалывать, у некоторых своё особое видение, как и у нас с тобой. Боюсь предполагать, но кушать на том берегу хватает не всем - так у них изначально было, а как сейчас не ведаю и в душе не чаю.
   Так беседовали, притираясь друг к другу обо всём и не о чём одновременно. Он явно демонстрировал уверенность в себе и своих силах, но зная его непростую ситуацию, я явно видел, что ходит он пока ещё плохо. Да, ему стало в разы лучше! Прогресс очевиден для него и людей, знающих о его недуге. Для меня же, человека со стороны, он оставался инвалидом с надеждой на полное выздоровление. Вера в себя и мечта придают сил слабому, а внутренний стержень делает таких людей несгибаемыми. К сожалению, они именно не гнутся, держась до последнего, а потом сразу ломаются.
   Пока мы неспешно бродили по зданию - Глеб подбирал место для установки радиостанции и тут возникла неприятная ситуация. На моей руке завибрировал мой коммуникатор. Не желая светить "девайс" я отпросился в туалет, где смог прочитать сообщение.
   Обнаружен канал поставки. Переключить оператора на новый канал. Да/Нет?
   Вот тут-то я и струхнул - оно мне надо? Нажал нет. Пока я уединялся, 'Электроник' выбрал комнату на втором этаже и начал собирать снаружи мачту антенны. Наклон кровли и её конструкция не позволяли без ущерба установить мачту и растяжки. Единственный надёжный и быстрый сейчас вариант - ставить антенну снаружи, позже дозакажем ещё колен и поставим третий ряд растяжек. Работа спорилась. Уже давно тарахтел двигателем КАвЗ. Вокруг него кругами друг за другом ходили наши Юра с Иваном и Тофик - будущий водитель. Делали вид, что тщательно осматривают аппарат, а сами по писярику закидывали в себя, прячась от наших глаз за высоким бортом автобуса.
   Тофик облизывал жирные от мяса пальцы, а Юра ковырялся в редких зубах самодельной зубочисткой.
   Пора заканчивать эту идиллию и возвращаться.
   С траулером вышло хорошо и быстро, подцепили, дёрнули и двенадцатиметровое судно на многоосном прицепе, медленно пошло посуху аки по морю. Надеюсь не опрокинут. Тофик клянётся, что не пил! Ну да, армянин - и не пил! Сказочники! Зачем я Юре отдельно бутылку марочного коньяка для лучшей дружбы народов выдал? В процессе узнали марку судна 'Globe Trawler 41', теперь нужно заказать на него инструкцию, сменить радиостанцию и установить локатор и эхолот. Всё это было, но как оказалось, отверстия есть, а коробочек нет! Разукомплектован наш пенитель морей. Как сказал Руслан: "Чтоб бакланы в руки насрали тому кто это сделал!". Возможно и с дизелем та же проблема - гайки на грузила пустили! Сплошное раззорение!
   Осмотрели деревянные баркасы и, признав их годными, решили перегнать, используя навесной мотор, только силёнок у нас перевернуть и утащить к воде не хватает. Тофику было выдано ценное указание договорится с Касатонычем и привезти сюда всё мужское население. Обязательно Истомина! Он как самый опытный вместе с Русланом будет перегонять баркасы.
   Солнце скользит по небу, забираясь в самый зенит. Полдень, самая жара, сердце болит от переживания - на распаханных полях сохнет земля. Сплошное расстройство. Может, пока суть да дело, вечером картошку и кукурузу посадим - это быстро и не тяжело. Припахать всех и озадачить Каса пусть со своими вечером на автобусе, как жара спадёт, приезжает. Мы к этому времени завезём посадочный материал и инструмент. Пойду на пункт связи - обозначу проблему союзнику.

   Ждать пришлось минут тридцать пока кто-то услышал, что радиостанция периодически подает тональный сигнал вызова. Кас на дежурство посадил ребятишек. Дети есть дети - вышли "на минутку", заболтались и забыли об ответственном поручении. Не верю в то что после сеанса связи этот кто-то не получит на орехи.
   Между делом Глеб мне подсунул для ознакомления перспективный план развития пункта связи в центр мониторинга. Просит камеры наблюдения, хитрые прожекторы и систему охранной сигнализации. Но сначала, как обычно, каталоги с техническими характеристиками. Для нас это панацея - один человек будет фиксировать и обстановку и следить за эфиром. Точнее сканировать эфир будет программа и записывать всё на блоки памяти. Прокрутить вечером или утром записи всегда полезно. Мимо острова или под боком могут работать чужие станции и не обязательно дружественные, что в какой-то мере снизит риск проморгать гостей. Подписал согласие, но попросил разбить на отдельные группы:
   - Глеб, я такую многозначную номенклатуру буду год забивать. Поэтому скомпонуй грамотно по длиннее строк и весу - партиями в несколько приёмов, чтобы оставалось время на другие заказы. Понимаю - все надо, но возможности поставки не безграничны, учитывай это.
   За Глебом подтянулись медики и им подавай - всяко разно и, главное, много и всё срочно!
   - Вы всё слышали! Та же задача - разбить аппетиты на приоритеты! У меня тут не волшебный чулан! В поисковике я вбиваю и он, конечно, помогает, но в любом случае у меня всего сорок минут на заказ.
   - Почему сорок?
   - Потому что форма номер восемь! Что дали то и носим!
   Наконец очнулся абонент с другой стороны и мне пришлось переключится на беседу:
   - Усадьба, ответь Башне.
   - На связи!
   - Есть предложение сегодня провести посевную в ночь.
   - Согласны, но у нас форс-мажор. Группа ушла в море осмотреть пещеру. Обнаружили при перегоне баркасов. Руслан возвращается на велосипеде. Как вернутся - приедем.
   - Принято! Мы будем готовится. Если есть связь пусть посмотрят гуано!
   - Что-что посмотрят? - Не понял сразу удивленный Касатоныч.
   - Отложения в пещере от птиц или мышей летучих на удобрение. Как понял?
   - Всё понял! Сейчас свяжусь, если услышат!
   - Конец связи!
   Положив на стол микрофон переговорного устройства я обвёл взглядом столпившихся вокруг товарищей:
   - Чудо разговора с маленькой коробочкой закончилось! Обедаем и выдвигаемся в деревню на поиски приключений и полезного! Выезжают все кроме дежурного, детей и охраны форта.
   Сразу после приёма пищи, пока помощники Якудзы убирали со столов, я провел инструктаж:
   - Товарищи, процесс национализации бесхозного имущества проводим не абы как, а с чувством, толком, расстановкой!
   Я сейчас набросаю задачи и вы сами определитесь чем займётесь! Если самостоятельно не определитесь, я перераспределю роль каждого на своё усмотрение. Оля, запиши - я сейчас надиктую пункты, потом сделайте распечатку, чтобы были готовые осмотровые листы.
   Все дома обходим двумя группами - так безопаснее. Оружие распределяем по способностям. Соответственно, наиболее подготовленных стрелков делим на две группы. Пока одна группа осматривает участок, вторая страхует на улице, далее меняемся. Задача: провести описание всех зданий, приусадебных участков, нанести их на схему и пронумеровать.
   На листе осмотра делаем: описание дома, площадь участка приблизительно. Главное характеристика дома - этажность, сколько помещений и каких. Есть ли колодец на участке. Наличие водопровода и канализации. Наличие койко-мест. Всё, что будет обнаружено полезного нам, выносится на улицу, где Юра это будет складывать в машину и вывозить по мере необходимости в форт. Штабеля досок, строительные материалы и тому подобное не грузим, а указываем на схеме место и количество. Далее во дворе описываем наличие плодовых деревьев, кустарников и возможных посадок овощей, пряных трав и прочего. Не забываем про хозяйственные постройки. Садовый инвентарь инструменты и техника подлежат вывозу в форт. Сразу предусмотреть возможность запирания домов! Замки у нас есть, продумайте, как их использовать и чем отмаркировать, чтобы потом не подбирать ключи каждый раз. Это тоже на схеме отметить! Дом закрыт или требуется приложить усилия для его сохранности.
   - Виктор Палыч, можно вопрос? - Неожиданно замахала вытянутой рукой студентка Маша Квакова. - У меня три вопроса!
   - Раз три - Значит задавай!
   - Зачем нам это?
   - Затем чтобы понимать кого куда потом расселять, и не гадать удобно людям будет или нет. Если есть желающие переселится или в процессе появится такое желание, они могут в приоритетном порядке подобрать себе хоромы. Но не так что один в доме на двадцать человек. Выбирайте по совести и берите с умом. Учет и распределение - наше всё, нам тут ещё конфликтов на бытовой почве не хватало. Следующий вопрос?
   - Мне не нравятся часы со склада. Я девушка! Это какая-то фигня! Я не буду носить такое!
   - Мне не жалко я закажу вам любую марку. Третий вопрос?
   - Тут хищники есть? Правда, что вы убили большую змею с руками?
   - Правда в том, что мы убили две большие змеи и одну из них я бы назвал нагом - мифической смесью гуманоида и змеи.
   - Можно ещё вопрос?
   - Если по делу то да!
   - Виктор Павлович, что вы будете делать, если завтра к нам сюда табор цыган переместится или банда наркоманов? - Торопясь, что её не дослушают, Маша добавила. - Нам выдадут оружие, и когда мы будем учиться стрелять?
   - Хороший вопрос! Что я буду делать... Ну, во-первых, не я, а мы! Во-вторых, ситуация - какие цыгане? Они разные и тоже люди как все. А раз как все, то и спрос как со всех - либо с нами, либо табор уходит на тот берег, там-то места мнооого. - Тут я демонстративно подмигнул ей, но видели это все и отреагировали одобрительно. - Про оружие с чего у вас такой милитаристский настрой?
   - У Вера Леонидовна и Ольги Мироновны револьверы, а у Валерии Ильиничны ружьё!
   - Вы девушка хрупкая: вам револьвер или ружьё?
   - Мне - мелкашку, я из неё стреляла!
   - Не уверен. Смогу ответить будет вам мелкашка или нет вечером. Ещё вопросы есть?
   - Вы не ответили ещё на один вопрос, что мы будем делать с бандой наркоманов? - Напомнил мне Семён.
   - С бандами как поступают? Кто знает? Давайте спросим у ветерана? - я повернулся к старшему Перову. - Василий Иванович, что делают с бандами?
   - Если они не сдаются - их уничтожают!
   - У нас тут не санаторий и не исправительное учреждение. Какой делаем вывод?
   Всё немного помолчали.
   - Но так же нельзя! - Неожиданно для всех, и в первую очередь, для сидящих радом девушек сказал тихий студент Антон Мушкин. - Нельзя! Чем мы тогда будем отличаться от них?
   - Не вовремя, конечно! Но это - отличный вопрос. - Пришлось, мне согласится, продолжить разговор. - Давайте я коротко сейчас отвечу, а вечером, если получится, попрошу рассказать одну занимательную историю профессора, вполне человека науки. Про его приключения здесь наши гости рассказали. Мне самому будет интересно послушать из первых уст. А сейчас коротко о главном - жить хочешь? Банально и просто, как человек без страха засыпать и просыпаться каждый день, до тех пор пока твоя жизнь не оборвётся сама по естественным причинам?
   Большинство присутствующих погрузились в свои мысли, найдя противоречие в жизненных принципах и личных желаниях.
   - Нет, ну а как же презумпция невиновности и право на жизнь?
   - Ваши стереотипы опираются на ценности, которое вы считаете обусловленными, так как их гарантирует государственный механизм понуждения. Главное слово в моём ответе на ваш вопрос - государственный! Чтобы работали принципы - должен быть подкрепляющий их механизм! Увы и ах, он остался в прошлой жизни. Теперь вопрос: насколько вы готовы к тому, что привычная вам форма сосуществования перестала быть незыблемой и все ваши детские страхи стали реальностью? Подумайте хорошенько и ответе сами себе на вопрос: 'Вы человек или тварь дрожащая?'. Сложно оставаться человеком среди зверей, и зверем среди людей быть тоже тяжело.

   Село решили обходить от центра улицами, начиная с тех домов что уже проверили в прошлый раз. Боясь внезапных нападений, с особой осторожностью осматривали подвалы и цокольные этажи, где они были. В этот раз собирали действительно только важное, не выгребая всё подряд. Первым делом начался вывоз библиотеки из здания клуба, которую обнаружил Ярик. В домах забирали продукты питания, книги и журналы. Нашли практически новую рабочую стиральную машинку 'Рига-17'. Других особых находок, которые стоило отметить отдельно, не было. Дольше возились с установкой проушин навесных замков там где не было ключей. На что Присыпкин дельно обругал меня и всех остальных:
   - Хватит маяться дурью! Забили сотку или две через полотно дверное в косяк проёма - без инструмента её не выдрать! А с фомкой мы её, когда понадобится, в раз вывернем!
   Его поддержал и старший Перов:
   - От хорошего гвоздя ущерб не большой и мороки меньше!
   Сначала в ответ хотел их обругать, этих умников-лентяев за порчу дверей и сказать "нафиг ваш гвоздь - саморез наше Фсё!" А потом понял - саморез можно исхитрится и выкрутить. А с замками мы действительно провозимся и опять не успеем осмотреть все дома. Поэтому, махнув в знак согласия наказал Юре привезти со следующей ходкой из форта больших гвоздей и молоток.
   Пока мы топтались по дворам студенты и Петрович на 'Муравье' обшарили строения на поле и принесли в клювике интересную новость, перебивая друг друга:
   - Напротив второй плотины нечто похожее на механический двор. Там всё закрыто. Здание не капитальное, похожее на дощатый амбар или сарай, правда с бетонированным полом. Мы через окно посмотрели, но там темно и стекло грязное - плохо видно. Там внутри стоит раскоряка без кабины с мотором как трактор, только задом наперёд! Ещё там всякие плуги там, бороны. Металлолом есть во дворе разный и железо в листах! Вместе с ней стоит вторая сломанная!
   - Разобранная с кузовом с кабиной, но без колёс и без двигателя! - уточнил Петрович.
   - Стоп, парни! Для плохо видно - слишком много информации. Я, так понимаю, техника - есть! Определить что это - вы не смогли? И внутрь не попали?
   - Да! Мы такого ни разу не видели! - Снова затарахтели студенты.
   Мне даже стало интересно, чего они такого нашли необычного, чего никто никогда не видел? Что за недотрактор? Проскользнула у меня мысль, но обжегшись сегодня раз, решил не подрывать свой авторитет поспешным заключением.
   - Вы чего обратно-то принеслись?
   - Надо чем открыть. Ломик или кувалду - замок сбить!
   - Поехали посмотрим, что за диво вы нашли и двух Иванов и Иваныча с собой прихватим в качестве экспертов, они наверняка смогут определить марку вашей раскоряки!
   Оставив за старших Викторию с Русланом, я с нашими 'Кулибиными' и механизаторами, в сопровождении галдящих уже о своём студентами пошли пешком в дальний конец улицы.
   Мехдвор порадовал своей, если не основательностью, то наличием электричества в открытой подсобке. Грустная 'лампочка Ильича', вися на потолке без абажура в черном бакелитовом патроне на скрученном в спиральку обшитом шёлком резиновом проводе, освещала тусклым жёлтым светом небольшое помещение. В углу с облезшей побелкой стояла кирпичная варочная щербатая печка с чугунным настилом на одно кольцо. К заросшему паутиной и пылью окошку был придвинут стол, к которому комплектом шли два рассохшихся пошарпанных венских стула. В нос шибало запахом старых газет, солидола и чего-то неуловимо знакомого из детства - смесью из ржавого железа, дешёвых папирос, а ещё коры, дров и одежды, которые часто сушили у печки. Обстановка и запахи неожиданно выбили из равновесия. От чего я сел на жалобно скрипнувший стул.
   На столешнице лежала пожелтевшая газета 'Красный Север', поверх которой, стоял электрический чайник. Взявшись за ручку, потряс им в надежде, а вдруг? Не булькунуло.... Внутри от тоски умерла муха в окружении слоя накипи на стенках и спиральном тэне.
   - Мужики, пошарьте тут и там у ворот. Может где ключики лежат или висят? Вон карманы в плаще с фуфайкой, что на гвоздиках висят проверьте.
   Связка ключей обнаружилась на гвозде под плащом.
   - Пойдёмте ларчик открывать! - Довольный быстрой находкой скалился Перов помоложе.
   В прогретом до невыносимой духоты солнцем широком ангаре стояла 'легенда' - самоходное шасси Т-16 МГ, с улучшенным дизельным двигателем воздушного охлаждения Д-21А1 мощностью 25 л.с. На этой модели для работы с навесным оборудованием есть три вала отбора мощности: один независимый и два синхронный. Приличная скорость в 40 км/ч и большое количество сменного оборудования: сенокосилка, плуг, культиватор, сеялка, стогометатель, малогабаритный погрузчик-экскаватор, самопогрузчик (обеспечивающий погрузку сыпучих и штучных материалов в свой кузов), опрыскиватель, компрессорная станция и других навесных установок, а также грузоподъёмность в одну тонну, в своё время сделали этот трактор незаменимым помощником многих хозяйств. Отчего он приобрёл собственное шуточное и весьма оправданное название.
   - Прошу знакомиться граждане: самоходное шасси Т-16, он же 'Попрошайка'! Для нас - вундрвафля и рояль в кустах. А то некоторые несознательные уже роптать начали, что "царь не настоящий и помрём граждане в рассвете лет на посевной". Удивляюсь я некоторым, раньше сеяли руками и пахали сохой, картофан сажали под лопату и как-то сразу не умирали! А теперь чуть что - давай нам ядрён-батон и тринуклитизатор сейсмический на радиоуправлении. Граждане механизаторы - осваиваем аппарат! Аккуратно как с автобусом!
   Перовы взирали на меня вопросительно!
   - Премия вечером за - булькнет! - Чётко понимая намёк, отрезал я.
   Они переглянулись:
   - Бабы нормально выпить не дадут! - С сомнением поскребя затылок сухими мозолистыми пальцами озаботил меня Василий Иванович.
   - Значит соберёмся на внеплановое "техническое совещание" у меня! Мужики, я в вас верю! Техника такая, считай. Да не считай, а так и есть - на вес золота! Аккуратнее проверьте всё сначала, чтоб движок не запороть! Саляру подвезём! Ищите инструкции. Осмотрите тут всё, опись короткую сочините. Главное, если возможно - запустите эту каракатицу к вечеру и навесьте на неё сеялку.
   - Со вторым чего делать?
   - Собирать! Если чего не хватает или модель не той модификации - пишите заявку. Главное конкретно, что сколько и какого качества. Я пойду обратно. Над душой у вас стоять смысла не вижу, а то там несознательные, значится, могут впасть в раж и потеряться случайно на просторах!
   Эта находка решала все наши продовольственные проблемы. В ангаре лежали и культиваторы для нарезания борозд и окучивания картофеля, ими можно нарезать борозды под кукурузу, а заборонить простыми граблями. Главное - универсальность и многофункциональность данной, как сейчас говорят, платформы и модульность конструкции была подкреплена большим количеством агрегатов, стоявших вдоль тёмной не просматриваемой из окна стены ангара. Второй трактор соберём и что-то мне подсказывает, что как-бы не к сегодняшнему вечеру. Там в углу стоял в деревянном ящике новый двигатель, а колёса были приставлены к стене. Пусть занимаются - в торце еще не открытыми при мне, остались две кладовые и сарайка.
   Весёлые раздумья и неспешную походку в сторону суеты посреди дороги неожиданно для меня прервал вызов по рации голосом Петровича:
   - Виктор Палыч, вернитесь пожалуйста обратно!
   Пришлось выполнять команду кругом и шлёпать по уже пыльной дороге обратно.
   Во дворе меня встретил выкаченный наружу квадратный паук трактора, у которого гремя ключами протягивалось всё что торчит и можно повернуть. Но меня звали не сюда, а к той самой сарайке, которую я обошёл своим вниманием.
   - Петрович, не строй из себя балеруна! Хватит держать паузу за промежность! Что нашли?!
   - Я книжку читал!
   - Я тоже её слушал! Некорректно я перебил Петровича. - Ускорь процесс!
   - Там написано, что много чего интересного лежит на чердаках. Вот! Смотрите - срайка, в ней ничего, а вон там с её крыши вход!
   - Куда?
   - Отсюда не видно! С крыши можно перешагнуть. Над подсобкой есть чердак, а на чердаке!
   - Слушай, Петрович, не зли дядю Витю - времени в обрез!
   - Там ящик, а в ящике винтовки.
   - Где ящик?
   - Там!
   - Вопрос ставлю по-другому! Почему он ещё не здесь?
   - Командор, мы работаем над этим! Ребята спускают! Мне-то никак с ногой.
   - Ты мне на жалость, Петруха, не дави! Как горным козлом скакать перед юбками ты первый! Но за умение припахать других изъявляю личную благодарность!
   Словесные кружева прервал грохот и мат с обратной стороны.
   В данном инциденте ни одна винтовка не пострадала. Пострадали мои нервы и ящик, а также несколько испачканных игольчатых четырёх граных штыка, выпавших из бумажных обёрток. На грохот сбежались все. Первым обновку оценил фронтовик:
   - Берданки!
   - Но это же настоящие винтовки! - ответили восторженные студенты и принялись курочить повреждённую крышку ящика дальше.
   - Отставить порчу имущества! Вы там, ироды, что пытаетесь найти?
   - Патроны!
   Понятно: орлы нашли пуляло и его надо срочно испытать!
   - Я надеюсь вас немного разочарую, но патронов там точно нет!
   - А где есть?
   - У меня, и за хорошее поведение я вам их дам завтра, а сейчас вы это оставите и пойдете по новой проверять все дома, где есть чердаки, а они есть везде!
   Не очень довольные студенты скрылись с моих глаз. Стоявший рядом Василий Иванович в след тоже отметил:
   - Ишь прыткие - какие патроны им! Берданка он и есть берданка. Дыму много и для боя не сподручная. Не та конструкция! На безрыбье конечно и берданка пулемёт!
   - И не говори! Я про неё в принципе всё знаю, Василий Иванович. У молодёжи видишь как глаза загорелись - пусть ищут, а патронов закажем. Наиграются быстро, у неё отдача, чай, больше чем у мосинки, а та лягается тоже не слабо.
   В своё время одна из лучших нарезных винтовок она простояла на вооружении сорок лет и потеряла свои позиции при переходе на трёхлинейный калибр. При весе в четыре с половиной кило без штыка и около пяти со штыком 4,2-линейная винтовка Бердана ?2 под металлический унитарный патрон с продольно скользящим затвором пришла на смену винтовкам с 15-20 мм стволом и в 1870 году считалась малокалиберной. Патрон 10,75 х 58 R Бердана позволял стрелять с постоянным прицелом на триста пятьдесят шагов - это приблизительно двести шестьдесят метров в центр ростовой фигуры. При прицеливании на уровень ниже пояса он гарантировал поражение цели на сто процентов и наносил раны не совместимые с жизнью. Находка на уровне капсульных ружей, но по сравнению с ними это - следующее поколение. Думаю даже сможем поставить оптику при очень большом желании. Но на это нужно время и сама оптика.
   Из раздумий меня вырвал голос Перова.
   - Извини, задумался!
   - Лучше бы они мосинки нашли говорю! - Повторил для меня тракторист.
   - Думаю что не найдут!
   - По что?
   - Условие такое: ничего, кроме гладкоствольного оружия и вот такой вот рухляди.
   - А суть в чём?
   - Чтоб, значится, не было всем не согласным сразу анафема и деревянный макинтош! Всем "не согласным" шанс на выживание дают.
   Прогнав не нужные сейчас мысли я переключил внимание на технику.
   - Как аппарат?
   - Новьё! Масло всё по уровню, но мы слили и новое из канистр, что на складе были, залили! Там и ТАП-15В для трансмиссии и М-10Г2к для двигателя, запас есть и соляра в бочках. Тут всё - и ключи и инструмент. Но нам бы импортный как у Юры, можно?
   - Вам - нужно! Вы мне размеры ключей напишите от и до! Например от 8 до 24 или 32. Я вам подберу самый лучший набор ключей и не один.
   - Так ты и сам уже знаешь! Чё писать-то?
   - Чтоб не забыть и в заявках не потеряться. Учет и порядок должен быть во всем! Иначе бардак и бесхозяйственность!
   - Напишу вечером. Может и ещё чего нужно будет.
   - Второй соберёте?
   - Сегодня? - И поняв сразу, что я говорю именно о вечере, продолжил. - Нет! Не успеем! Завтра, если всё на месте и ещё день на обкатку и проверку. Этот тоже надо бы обкатать!
   - Не насилуйте движок! Не газуйте! Сажать надо сегодня! Боюсь завтра может не получится.
   - Почему. Погода?
   Чтобы уйти от прямого ответа на заданный вопрос перевёл тему разговора:
   - Напишите мне марку масла для движка! Аналог посмотрю из синтетики или полусинтетики для дизелей.
   Не объяснять же сейчас человеку что чуйка скребёт, уже который день.


Оценка: 7.97*14  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Т.Ильясов "Знамение. Начало"(Постапокалипсис) А.Субботина "Проклятие для Обреченного"(Любовное фэнтези) О.Миронова "Межгалактическая любовь"(Постапокалипсис) Л.Джонсон "Колдунья"(Боевое фэнтези) В.Кей "У Безумия тоже есть цвет "(Научная фантастика) Т.Ильясов "Знамение. Час Икс"(Постапокалипсис) Д.Сугралинов "Дисгардиум 6. Демонические игры"(ЛитРПГ) Ю.Резник "Семь"(Киберпанк) Э.Моргот "Злодейский путь!.. [том 7-8]"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

НОВЫЕ КНИГИ АВТОРОВ СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Сирена иной реальности", И.Мартин "Твой последний шазам", С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"