Метельский Николай: другие произведения.

Крайнее обновление

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние конкурсы на ПродаМан
Открой свой Выход в нереальность
Peклaмa

  
  Глава 29
  
  Сидя в своём любимом кресле, Император читал отчёт о захвате английского крейсера. Не то чтобы ему это было нужно, хватило бы и самого факта захвата, но он тоже был человеком, и ему тоже было интересно. Всё-таки нерядовое событие. Составлен отчёт был в основном Родом Хатано и немного спецами военной контрразведки, которые обследовали корабль после его прибытия в один из портов Токио. Контрразведчики, в принципе, и свой отчёт составили, но его он читать, скорее всего, не будет - слишком уж специфическая там информация, изложенная специфическим языком. Лучше потом устно выслушает, что они там нашли.
  Дойдя до момента проникновения на корабль, Император покачал головой.
  - Мальчишка, - произнёс он тихо.
  И ведь остановить юного Аматэру было некому - кто ж ему мог запретить лезть на корабль первым? Император знал, что так и будет - план операции был прописан где-то в начале отчёта, но всё же... Дальше шло описание палубы в момент появления там Хатано. Часть трупов была раскидана по палубе, а часть довольно кучно лежала в районе рубки. То есть, часть была убита ещё "мастерами" японской команды, а часть уже непосредственно людьми Аматэру. Проверить, кем именно из Аматэру, не представляется возможным, так как убитых впоследствии просто скинули за борт. Но Хатано упоминает, что часть англичан убили явно в рукопашной схватке. Записи системы видеонаблюдения корабля были изъяты Аматэру, чего в плане, к слову, не было.
  Откинув голову на спинку кресла, Император прикрыл глаза. Что именно юный Синдзи хочет скрыть? Люди Хатано слышали звуки выстрелов, но не заметили проявлений бахирных техник. Это не показатель, но после "Обезглавленного дракона" там в любом случае было бы сложно найти следы применения других техник. Поверить, что на отражение абордажа пошли люди, не смыслящие в бахире, довольно сложно - там обязаны были быть как минимум "ветераны", а на деле, скорее всего, "учителя". Уничтожить их без бахира, одним оружием, нереально. Если у тебя нет подавителя, а он у Аматэру есть. Правда, теперь выясняется, что подавителей у них два: один у помощника мальчика, второй - у него самого. В этом причина? Да нет, ерунда, не стоит эта информация лишних телодвижений. Да ещё и не обозначенных в плане операции. Тогда зачем забирать видеозаписи? Что-то произошло уже внутри корабля?
  Кстати, предполагаемый "мастер" англичан, который был на палубе крейсера с самого начала, именно застрелен, это ещё один довод в пользу второго подавителя. Не смогли бы три техники, пусть и "мастерского" уровня, бьющие по площадям, а не по самому "мастеру", вывести того из строя на достаточно большой промежуток времени. Синдзи наверняка столкнулся с ним, когда попал на палубу.
  Мда. Но в целом весьма грамотная операция. Далеко не всем доступная, но грамотная. Можно даже было обойтись без подавителей, просто запустив на палубу первым "мастера", а лучше "виртуоза". Тоже, кстати, интересный момент - "виртуоз". Американский "виртуоз". И где его только юный Аматэру нашёл?
  В этот момент в дверь кабинета постучали. Вошедшим через десять секунд оказался личный слуга Императора, его ровесник, который служил ему с шестнадцати лет. Наверное, даже жёны не понимали Императора так хорошо, как он.
   - Письмо, господин, - поклонился слуга. - От английского короля.
  Отложив отчёт на небольшой столик рядом с креслом, Император взял листок бумаги.
  "Красиво сработали, признаю."
  И всё, если не считать подписи.
  - Мелкий выпендрёжник, - покачал головой Император. - Но раз уж он так любит краткость...
  Махнув в сторону своего стола рукой с письмом, Император принялся ждать, когда слуга принесёт лист гербовой бумаги и ручку. Получив желаемое, он взял со столика книгу, которая лежит там уже многие годы, и использовал её в качестве твёрдой поверхности. Собственно, обычно для этого книга и использовалась.
  "Пятьдесят миллиардов йен, и я верну тебе корабль." Ну и подпись.
  В конце концов, Аматэру с Хатано всё равно хотят его продать, но его Империи такой корабль не нужен, аристократам внутри страны в общем-то тоже, но даже если кто и захочет приобрести крейсер, он никогда не заплатит столько. Максимум, что "захватчики" смогут за него выручить - это тридцать миллиардов. Максимум. На деле и того меньше. Другое дело англичане, для которых вернуть или потопить "Мэри Роуз" - это дело чести. Так что пусть платят. Аматэру и Хатано сделали большое дело, и было бы правильно наградить их за это, но не из своего же кармана? Особенно людей, действующих в частном порядке. А так - самое то.
  ***
  Кента сидел за своим рабочим столом в небоскрёбе в центре Токио, и раздражённо крутил карандаш. Раздражён он был не на мальчишку, который опять провернул нечто грандиозное, и даже не на себя, упустившего такого члена клана, а скорее, на судьбу. Что случилось, то случилось, незачем искать виноватых. Он пытался прибрать парня себе, но не получилось, увы. Теперь главное - не проворонить другие шансы усилить клан. Не связанные с Аматэру Синдзи и его Родом... который он тоже упустил.
  Раздражённо кинув на стол карандаш, Кента откинулся в кресле. Пытаясь успокоиться, он напомнил себе, что по изначальному плану парню и не дали бы провернуть нечто подобное, потому клан Кояма в любом случае не поучаствовал бы в захвате крейсера, так что всё нормально. Они ничего не потеряли. Только вот раздражение никуда не уходило. Может, они и не потеряли ничего, зато Хатано и Токугава приобрели. Вот почему мальчишка не обратился к Акено?! Почему слава и деньги пролетели мимо них? Не просто не обратился, даже не предупредил. Для Кенты стало... не то, чтобы шоком, но сильным удивлением, когда по городу разнеслись слухи о том, что вошедший в порт лёгкий крейсер англичан захвачен этими Родами. Или Синдзи предупреждал Акено, а тот просто ему не рассказал? Такое возможно... теоретически, но вряд ли. Всё-таки важная информация для клана.
  - К демонам! - хлопнул по столу ладонями Кента.
  Надо сбросить пар. Давненько он не тренировался на полигоне, пора прогреть старые косточки и выплеснуть накопившееся раздражение. Потом, уже с ясной головой, стоит подумать, какую выгоду можно извлечь из сложившейся ситуации. Заодно его люди соберут побольше информации.
  ***
  Охаяси Дай завидовал. Он этого, конечно, никому не скажет, но он завидовал. Сидя за рабочим столом, ужиная, в ванной, весь день после того, как узнал о захваченном Аматэру крейсере. Деньги, слава, влияние... Зависть была не чёрная, с примесью восхищения парнем, в очередной раз удивившиму японскую аристократию. Да и, наверное, не только японскую. Может, рассказать ему о Нагасунэхико? Стать ещё чуть ближе, чтобы в следующий раз... Нет! Что за постыдные мысли? Он заявил о нейтралитете и не собирается помогать ни тем, ни другим.
  Эх, а ведь какой союз они могли бы создать. Только и остаётся, что удручённо качать головой. Шансы на сближение есть - он всё ещё рассчитывал отдать парню Анеко. Не повод для союза, да, но уже достаточно крепкие связи. Если бы не Нагасунэхико... Точнее, если бы не их глупые попытки фактически обокрасть Аматэру. Эх... Понять бы ещё, зачем Синдзи тащит наверх Токугава, и что они придумали, чтобы умаслить Императора? Всё-таки без последнего все попытки реабилитировать проштрафившийся Род обречены на провал. Максимум, Токугава так навсегда и останутся под защитой и в тени Аматэру, а это вечная ответственность. Бросил бы Синдзи это дело, да пригласил на захват крейсера Охаяси... Жаль, что это только мечты. Корабль захвачен, и Охаяси там не было.
  И в эти бабьи дела с женитьбой не влезешь. Вон, один раз уже попробовал, так Синдзи, кажется, чуть не запаниковал. Не мужское это, всё-таки, дело, и лезть туда, чтобы всё испортить, совсем не стоит. В глубокой задумчивости Дай вышел из ванной и прямо как есть, в халате и с полотенцем на шее, направился в свой кабинет, где и уселся за рабочий стол. Просидев в молчании минут двадцать, Дай встрепенулся. Гадать, что предложить в качестве приданого за Анеко, можно вечно, сейчас главное - пристально наблюдать за Аматэру и не упустить свой шанс. В конце концов, война не вечна, и жизнь не состоит только из неё. Более того, когда Шмитты получат Герб, придёт время обустраивать свою территорию, в том числе и для Аматэру - вряд ли им не выделят кусок земли. Да и война... В конце концов, они что-то не поделили с американцами, так что там тоже можно будет помочь. А приданое ерунда. В конце концов, многое и от Анеко зависит. Так что надо подождать, посмотреть, как будут развиваться события.
  ***
  Собравшиеся на загородной базе Синдзи ребята отдыхали. Сегодня здесь присутствовали все. Даже Шина. Даже Норико, которую пригласила Мизуки. Правда, занимались в основном Казуки с Мамио, остальные скорее развлекались. Разве что Райдон с Мизуки пытались тренироваться, но когда рядом столько болтающих друзей, делать это сложно. Вообще все вместе здесь они собирались довольно редко, обычно присутствовали Казуки, Мамио и ещё пара ребят, но именно сегодня как-то незаметно собрались все. Ну и, естественно, основной темой для разговоров, к которой они постоянно возвращались, был английский крейсер, который захватил Синдзи.
  - Я не спорю, событие нерядовое, даже более того, но надо быть объективным - это сделали профессионалы трёх Родов, а не Синдзи лично, - говорила Норико, пытаясь донести свои мысли до Мизуки.
  - И что? - состроила та удивлённую мордашку. - Это были его люди, реализовавшие его план.
  - Вообще-то, мы не знаем этого точно, - для проформы уточнила Норико. - Я имею в виду - кто предложил план. Но даже...
  - Это был Синдзи-сан, - вставил ранее не участвовавший в беседе Казуки.
  - Что? Ладно... Пусть так, - продолжила Норико. - Но я веду к тому, что он сам в операции не участвовал, так почему ты так восторгаешься именно им?
  Чуть нахмурившись, Мизуки ответила:
  - Могу спросить тебя то же самое - почему ты восторгаешься своим дедом?
  - Потому что он "виртуоз"! - всплеснула руками Норико.
  - И что? Он участвовал хоть в одной войне? Он возвысил ваш Род более, чем уже было? Что он вообще сделал, кроме как воспользовался данными при рождении возможностями?
  Норико замолчала. Не потому, что не знала, что сказать, просто перебирала в уме, что именно нужно озвучить. В своём деде она не сомневалась, просто...
  - Вообще-то, - вновь вставил Казуки. - Синдзи-сан участвовал в абордаже.
  После этих слов на него уставились абсолютно все. Благо сидели они компактной кучкой и слышали разговор двух девушек.
  - Очуметь, - произнёс в тишине Тоётоми. - Здесь хоть кто-нибудь осознаёт, через что ему пришлось пройти?
  - Насколько я знаю, - пожала плечами Норико, - у них было полно "мастеров", а по слухам, ещё и "виртуоз". С такими силами захватить крейсер не проблема, - повторила она услышанные от отца слова.
  Правда, говорил он это деду, а не ей, да и дослушать разговор ей не дали. Но мысль-то здравая?
  - Всё равно он крут, - буркнула Мизуки. - Покруче любого ровесника, и не только.
  - В каком-то смысле Мизуки права, - произнёс Тоётоми. - Я бы в это пекло не полез. Да, на самом крейсере у них не было противника, но до него ведь ещё доплыть надо.
  - Ещё бы они не доплыли с такой-то силищей, - пожала плечами Норико. - Я не принижаю их достижения, но и не вижу смысла превозносить.
  Вздохнув, Тоётоми принялся объяснять:
  - Представь себе "мастера"-рукопашника. А в километре от него - "мастер"-стрелок.
  - В чистом поле? - уточнила Норико.
  - Дело на море происходило, естественно, в чистом поле, - вздохнул Тоётоми. - Так вот. Прибавь к "мастеру" несколько "учителей"... штук десять. Ну и парочку "ветеранов". Все они стрелки. А теперь прикинь шанс "мастера"-рукопашника добраться до этой компании. Километр по чистому полю. На своих двоих. Добрался бы он?
  - Нет, - ответила осторожно Норико. - Это нереально.
  - А они добрались! - чуть повысил голос Тоётоми. - К демонам то, что происходило на корабле, я бы точно не решился в этом участвовать. Даже если бы сам "мастером" был.
  После его слов ребята разом начали говорить. Высказывали своё мнение, спорили, предполагали. Молчали только Казуки, Мизуки и Шина, молча подошедшая к сестре и приобнявшая её.
  ***
  Расслабился я, только когда на горизонте показался Мири. Теперь-то я уж точно доплыву до земли. Даже если эсминец Хатано прямо сейчас развалится пополам. Не люблю море и никогда не устану это повторять. Оказавшись в своём доме, я первым делом отправился в ванну, которая уже была готова к моему появлению. На радостях, что вернулся, ещё и близняшек с собой затащил. Пусть потрут мне спинку. После ванны плотно пообедал и завалился к себе в кабинет читать доклады, пришедшие мне на компьютер. Время подходит, и вот-вот должны прибыть Хейги, так что докладами я не пренебрегал. Хорошо, что захваченным крейсером занялся Хатано, не буду лишний раз отвлекаться.
  "Мэри Роуз" мы решили продать. В общем-то, изначально мы так и хотели поступить, но пока шла организация операции, и я и Хатано успели хорошенько обдумать, что ещё можно сделать с крейсером. В частности, Хатано признался мне, что почти решился предложить выкупить мою часть трофея, но всё же удержался. Слишком дорого по деньгам выходило, как выкуп, так и дальнейшее содержание. Могу понять, я вот тоже не готов содержать корабль, без которого могу и обойтись. Так Род Хатано ещё и никогда не выделялся в плане богатства. Я бы и вовсе не думал об использовании крейсера в своих целях, если бы не Хейги. Только вот в любом случае ничего не получалось. Ладно деньги, сдюжил бы, проблема ведь в другом - у меня просто нет для него команды. У Рода Аматэру нет столько военных моряков. Но даже это решаемо. Брось я клич - и служить у Аматэру на крейсере со всей Японии народ подтянулся бы. Чай, не у Шмиттов. Но тут всплывала другая проблема - к приходу Хейгов даже гении не сумели бы освоить чужой корабль. Точнее, гении как раз и смогли бы, только где я возьму несколько сотен гениев? Я вообще удивлён, как Кояма смогли сражаться на моём арендованном корабле. Мои-то люди в то время максимум из точки А в точку Б могли перемещаться. К приходу Хейгов они должны были более-менее освоиться, но не более. Ну так у них в задачах полноценный морской бой и не стоял. Так что сражаться с американцами пришлось бы не крейсеру, а бронированной калоше с пушками. Её и пара эсминцев потопит. Так что смысла оставлять крейсер себе просто не было. Зато теперь, если сильно повезёт, я на крейсере миллиард рублей заработаю. Но это если повезёт. Так-то я примерно на семьсот пятьдесят миллионов рассчитываю. Ну и слава. О да, говорить обо мне будут много.
  Поговорил с Акено по поводу эсминца. По его словам, корабль пробудет в ремонте ещё месяц, но в принципе, он уже сейчас на ходу, и если мне очень надо... Вот только мне, как бы, уже и не надо. Одно дело воевать против транспортных судов Хейгов и другое - полноценное морское сражение. Особенно теперь, когда эсминец калека, а команда еле с ним управляется. Жаль бойцов "Тёмной молнии", которые погибли при его захвате. С другой стороны, считать ту операцию бессмысленной тоже нельзя. Базу разгромили, людей Хейгов перебили, техники наломали. Эсминец-таки увели, а это не только минус противник в будущем, но и немало денег, когда я решу его продать. Да и война с Хейгами не закончится за одну битву, так что и эсминец может ещё пригодиться. Благо Акено его не только ремонтирует, но сразу и ТО проводит, что тоже немалых денег стоит.
  Деньги, деньги, деньги... У меня свободных денег осталось чуть больше миллиарда, а выжимать последнее из своих компаний - дело гиблое, так и вовсе без дохода останешься. Хотя, конечно, есть ещё миллиард, зарезервированный под малайские нужды, но его трогать тоже не стоит. А ведь тот же эсминец будет качать из меня по сто десять-сто двадцать миллионов в год. Точнее, мог бы выкачивать, если бы я не решил его продать в будущем. Что уж говорить про крейсер. Деньги за "Мэри Роуз" станут отличной подушкой безопасности, вовремя англичане кораблик сюда пригнали. Через пару лет пойдёт постоянная и, смею надеяться, нормальная прибыль с верфи и компьютерных игр, но пока что лучше по возможности экономить. Шидотэмору тоже приносит прибыль, но в ближайшем будущем именно на эти деньги и будут оплачиваться все мои авантюры. Да и на саму компанию тоже нужно деньги тратить, она не стоит на месте и требует развития. Родовые предприятия... Прибыль с Родовых предприятий пойдёт на сам Род и его нужды. Та же благотворительность недёшево обходится. Хотя Аматэру и не бедствовали, но и самыми богатыми не были, особенно по сравнению с другими древними Родами. Понятно, что всё моё принадлежит Роду, но подобное разделение для меня просто удобнее. Пока что. Как ни крути, я в делах Рода только год кручусь, который в основном в Малайзии провёл, и просто ещё не разобрался во всём.
  ***
  - Ваши наглость и самомнение приведут к беде, мистер Аматэру, - произнёс Гонт.
  На этот раз мы говорили по радио, а сам Гонт находился на своём корабле.
  - Вы потеряли право говорить о наглости, когда атаковали корабли под моим флагом, мистер Гонт, - ответил я.
  - Мы не в ответе за то, что делают наши малайские союзники, - процедил он.
  - А я не трогал ваш крейсер, - произнёс я.
  - В Токио говорят иное, - возразил он более спокойным голосом.
  - В Токио могут говорить что угодно, без доказательств всё это ерунда, - заметил я.
  - Три клана потеряли своих родственников на "Мэри Роуз", вы же не думаете, что мы об этом забудем? - спросил он.
  - Вы пришли на войну, мистер Гонт, - произнёс я. - И если думали закончить её без потерь, то в самомнении надо обвинять вас, а не меня. Я уж не говорю о корабле, который сильно меняет баланс в Малайзии. Так что наглость и самомнение - это не ко мне в любом случае.
  ***
  - Ну, с совершеннолетием тебя, - поднял бокал с вином Щукин.
  И мы выпили.
  День рождения я отмечал в Малайзии, в своём доме, пригласив всех высших чинов простолюдинского альянса. Плюс Акено, Асука Юджи, Токугава и Меёуми. Хатано не было, так как он отправился вместе с крейсером в Токио. Праздновали на втором этаже в самой большой гостиной.
  - Полагаю, приём в честь принятия поста главы Рода будет уже в Токио? - спросил Асука чуть позже.
  - Да, - подтвердил я. - Я бы и день рождения там отметил, но так уж сложилось, что именно сейчас мне лучше быть здесь.
  - Что ж, - приподнял он руку с бокалом. - Надеюсь, вы удачно завершите дела, что удерживают вас здесь.
  - Благодарю, - кивнул я.
  В целом назвать мой день рождения праздником было сложно. Слишком напряжены были многие. Кто-то взял с собой рацию. Кто-то частенько заглядывал в свой планшет, кто-то косился на тех, кто пришёл с рацией и планшетом. Все понимали, что скоро настанут трудные деньки, и не собирались пропустить их начало. А под вечер и вовсе пришлось закругляться. Началось.
  В какой-то момент Добрыкина вызвали по рации, и тот, выслушав сообщение, направился ко мне. Подходить не стал, так как я общался с Асукой и Акено, но стоял с таким напряжённым и серьёзным лицом, что я не выдержал и, попросив прощения у собеседников, вышел в коридор.
  - РЛС засекли флот, идущий с запада. Шестьдесят две отметки, - сообщил мне последовавший за мной Добрыкин.
  На такое я как-то не рассчитывал. Даже если убрать военные корабли, их слишком много. Они, конечно, могли арендовать лишние эсминцы и корветы, но зачем? На нас тут много не надо. То есть получается, что десантных кораблей у американцев раза в два больше, чем мы думали. Но, чёрт возьми, откуда? Людей и технику они для десанта откуда взяли? Не могла дочка Райта ошибиться настолько!
  - Пока действуем по плану, - произнёс я после короткого молчания. - Корабли и люди не берутся из воздуха, так что для начала надо узнать, что там с этим флотом и почему он такой большой.
  - Понял, - кивнул Добрыкин. - Я своих людей заберу?
  - Бери, какой уж теперь праздник.
  Сообщив гостям, что, к сожалению, нам пора заканчивать, проводил Асуку и Акено до их вертолётов. Меёуми и так здесь жил, а Токугава отправился к себе на машине. У самого вертолёта Акено обратился ко мне:
  - Я так понимаю, приближаются американцы? - спросил он.
  - Скорее всего, - ответил я неохотно.
  Не хотелось приплетать к этому делу посторонних.
  - Если что, обращайся, - положил он мне руку на плечо. - И не рискуй понапрасну.
  - Соглашусь с Кояма-саном - не рискуйте, Аматэру-сан, - произнёс Асука. - Я приведу свои войска в боевую готовность, если что, обращайтесь.
  - Я... благодарю вас обоих, - вздохнул я. - И если потребуется, приму вашу помощь.
  В конце концов, порой гордость необходимо задвинуть куда подальше, а с Асука я как-нибудь потом рассчитаюсь. Хотя не хотелось бы, чтобы посторонний захватил какого-нибудь аристократа из Хейгов и выяснил причины конфликта. Это, скажем так, личное. Только между Аматэру и кланом Хейг. А те же Асука подвернувшимся случаем и воспользоваться могут. Да и Кояма. Даже не так, плевать на Асука, не посмеют они нам вредить, а вот Кояма, пока Кента хоть что-то значит в клане, обязательно воспользуются ситуацией.
  На следующий день всё стало понятней и непонятней одновременно. Начну с того, что флот сопровождало четыре эсминца и девятнадцать корветов. Этого слишком много для нас. А тридцать девять УДК и БДК - универсальных и больших десантных кораблей - раза этак в два перекрывает то, что могут выставить Хейги. Нет у них таких сил. Единственный вариант, что они тоже набрали наёмников, но опять же, такое хрен пропустишь. Дочь Райта должна была об этом знать. Я уж не говорю про то, что выход такого количества кораблей не мог пройти незаметно. На попытку связаться флот не отвечал, а когда они подошли поближе, и мы смогли идентифицировать флаги на кораблях... Это были Нагасунэхико. Долбанные Нагасунэхико. Впрочем, это не объясняло, откуда у них столько десантных кораблей, точнее, откуда у них столько войск для них. Эсминцы с корветами они могли арендовать (у кого только, интересно?), но откуда столько войск? Это точно не наёмники, если только не иностранные...
  Связались с нами только под вечер и попросили на связь именно меня. Находились мы в главном зале штаба, где была вся нужная аппаратура, так что я не заставил себя ждать. Подойдя к связисту, приказал включить громкую связь.
  - Аматэру на связи, - произнёс я.
  - Приветствую, Аматэру-кун. Меня зовут Нагасунэхико Нориаки, и кажется, мы ещё ни разу не общались с тобой лично.
  Наследник клана. Похоже, что его клан настроен серьёзно.
  - Вы ведь понимаете, что, высадившись здесь, объявите войну моему Роду? - спросил я.
  - Войну? - добавил он в голос удивления. - Род Аматэру хочет объявить моему клану войну без каких-либо поводов?
  Что-то здесь не так. Не могут они быть такими дебилами.
  - По-вашему, высадка на землю... - вот дерьмище, до меня дошло. - Высадка на чужую землю не повод? - всё-таки договорил я.
  - Конечно не повод, - ответил он спокойно. - Земля-то вам не принадлежит. Она и вашим Слугам пока не принадлежит. Собственно, мы здесь именно из-за этого. Семья Шмитт проходит Ритуал. Они подтверждают право иметь Герб. И мы - ничто иное, как их испытание. Мы здесь, чтобы проверить, достойны ли они чести быть аристократами. А вы, Аматэру-кун, всего лишь наблюдатель, так что сидите на месте и выполняйте свою работу. Мы же проверим, на что способны ваши Слуги. И да, сделаю им небольшую поблажку, передайте Шмиттам, что клан Нагасунэхико не использует наёмников. Никто ведь не хочет потом бегать по стране и вырезать этих ничтожеств за то, что они посмели напасть на аристократов своего государства?
  - И вы дадите слово чести, что никаких наёмников нет? - спросил я. - А то как-то многовато вас.
  - Вы недооцениваете наш клан, Аматэру-кун, - усмехнулся Нориаки. - Слово чести. Наёмников мы не используем.
  Закончив, он отключился, не дав мне и слова вставить.
  - Все всё слышали? - повернулся я к своим людям. - Добрыкин, подготовь перемещение войск. Нагасунэхико явно не будут высаживаться в Мири, а с запада и востока нас прикрывают именно наёмники. Собери наших людей и будь готов перебросить их в нужное место.
  - Если десантные корабли заполнены, а не просто для запугивания здесь, то мы не справимся с противником, - заметил Добрыкин.
  И он прав. Даже будь у Нагасунэхико вдвое меньше сил, полторы тысячи человек их не остановят.
  - Наша задача задержать Нагасунэхико, - произнёс я. - С этим наши люди справятся. Зря мы, что ли, столько укреплений строили?
  - А что потом? - спросил Клаус Шмитт.
  - Отобьём атаку Хейгов, и у нас будет весь округ Мири для партизанской войны. Нам главное - продержаться оставшийся месяц, и тогда в дело смогу вступить я.
  - Я понял, - кивнул он.
  Эх, зря я дело с Эрной на тормозах спустил, мог бы... Что? Ещё и Нагасунэхико войну объявлять? Вот уж реально - дерьмище. Вот что им стоило напасть раньше? А сейчас придётся на два фронта воевать - Хейги точно не упустят такую возможность напасть. Да они и без Нагасунэхико должны это на днях сделать.
  - Клаус, - повернулся я к нему вновь. - Свяжитесь с отцом, пора нам распотрошить заначку. Пусть летит в Европу и собирает наёмников. Как можно больше и с техникой.
  В конце концов, если не сейчас, то когда?
  Вообще рассчитали всё Нагасунэхико отлично. Одно официальное заявление, и они могут делать что хотят. Минус я, минус наёмники, минус какая-либо помощь Шмиттам со стороны стоящих неподалёку Кояма. Если Шмиттам кто-то поможет, считай, с Гербом в Японии они могут попрощаться на ближайшие пару столетий. Тут и проваленный ритуал, и их прошлое. Даже земли, которые за ними всё же должны признать, ну или мне, как их господину, отдать, не помогут.
  Месяц, надо продержаться месяц. Недели через две, если Мартин не затупит, должны будут подойти первые наёмники, тогда попроще будет. Надо было их раньше нанять, но кто знал, что Нагасунэхико всё же решатся напасть? Я ведь это в любом случае не оставлю без внимания. Они не могут не понимать, что с Аматэру у них теперь холодная война. Все связи подниму, но они заплатят за это. А в скором времени угодить мне захотят многие.
  Ротация войск началась сразу же, как только Нагасунэхико стали высаживать войска. Нападать первыми мы не спешили - всё-таки был шанс, что это провокация. Уж больно много они с собой кораблей притащили, а взять столько людей, чтобы эти корабли забить, им, по идее, неоткуда. Значит, что-то мутят. Это, кстати, подтверждалось и тем, что они не стали нападать, вместо этого Нагасунэхико принялись укрепляться на месте высадки. Так-то всё нормально, база им нужна, но могли бы и более удобное место найти. Да и разгрузили они только половину кораблей, что тоже подозрительно.
  Всё стало понятно через два дня, когда половина флота Нагасунэхико отделилась и направилась в сторону Мири. Но самое важное было то, что отделившиеся корабли подняли флаг клана Хейг. Пройдя мимо Мири, они пошли дальше, остановившись в районе Пляжной базы. То, что они не стали нападать на Мири, понятно - тут береговая оборона самая мощная, у Пляжной она тоже неплоха, но Хейги и не станут высаживаться прямо там. Выберут местечко между Пляжной и Главной базами, и попадут под раздачу Пляжной и Центральной. Но у них и выбора-то нет. Это если про запад говорить. Примерно то же самое их ждёт и на востоке от Мири, там, где высадились Нагасунэхико. Но в тех районах у нас сейчас гораздо меньше людей, так что странно, что Хейги двинулись на запад. И на этот вопрос мы получили ответ достаточно быстро. В какой-то момент от наших людей на востоке посыпались рапорты о нападении. Я уж было думал поначалу, что это Нагасунэхико, но противником оказались американцы. И всё бы ничего, только вот как уже говорилось, людей у нас там было мало.
  - Ясно с ними всё, - упал на соседний стул Щукин.
  - Ты о чём? - спросил я.
  - Наши люди на востоке не справляются с американцами. Точнее, справляются, но если им не помочь, потери сильно увеличатся, а там ещё и Нагасунэхико где-то рядом, их мы тоже не можем игнорировать. Я вообще не удивлюсь, если они помогают американцам.
  - Не, это вряд ли, - произнёс я задумчиво. - Такое не скроешь.
  - Это если без подготовки, - пожал плечами Щукин. - А они явно подготовились.
  - Всё равно... Да не. Вряд ли, - вздохнул я. - Они и так помогли им часть сил незаметно высадить.
  И это так, я уверен. Без их помощи Хейгам не удалось бы сделать это.
  - В любом случае, помочь нашим надо, только вот есть проблема, - поморщился он.
  - Некого послать, да? - усмехнулся я горько.
  - Именно, - кивнул он.
  Основная масса наших войск расположилась вокруг Пляжной и Центральной баз, и если мы начнём оттуда выводить войска, Хейги этим воспользуются, всё-таки основные их силы именно там.
  - На Центральной у нас людей и так мало, так что брать войска придётся с Пляжной, - рассуждал я вслух.
  - А я говорил, что там тоже не помешали бы люди, - проворчал Щукин.
  - И зачем? Там же артиллерия и техника, да и людей более чем достаточно. Кто ж знал, что всё так обернётся? - пожал я плечми.
  - Я должен был знать. И Добрыкин, - произнёс зло Щукин. - Но тогда всё казалось нормальным.
  Потому он и не смог меня в тот раз убедить увеличить контингент Центральной базы.
  - Забудь, - махнул я рукой. - Нагасунэхико мы предсказать не могли.
  Точнее, то, что они скооперируются с Хейгами.
  - Ладно, - встряхнулся Щукин. - Сейчас и правда не время корить себя, надо решать, что делать.
  - Можно... - начал я нехотя. - Можно отсюда людей взять. У нас тут как раз "Корона ветра" в полном составе.
  - И оставить Главную базу без людей? - вскинул брови Щукин. - А ты не забыл, что кораблям Хейгов досюда день пути?
  - Отправить половину, - урезал я осётра. - Оставшейся тысячей при поддержке "Жареной черепахи" мы любой десант отразим. Да с нашей береговой обороной они и не подойдут к Мири. В худшем случае продержимся до подхода подкреплений. Но вряд ли они рискнут.
  - Резон в твоих словах есть, - задумался Щукин.
  В итоге на том и порешили. Потери в самом начале активных боевых действий нам были не нужны, к тому же, потери несут не наёмники, а, по сути, мои люди, так им ещё и от возможной атаки Нагасунэхико отбиваться. Недели две, пока новые наёмники не приедут. В общем, помощь послать нужно было, но рисковать западным фронтом глупо, так что выбор у нас был невелик.
  Кстати, о Нагасунэхико. Эти типы продолжали сидеть на месте и, судя по всему, дожидались исхода нашей битвы с Хейгами. И есть шанс, что они и вовсе свалят, если мы выиграем. А может, и нет. Для этого Мартин сейчас и рыщет по Европе, собирая наёмников, чтобы мотивировать Нагасунэхико на уход или позволить нам продержаться месяц, даже чуть больше, если они всё же решат напасть. Всё-таки мы будем ослаблены.
  Всё началось через два дня после отправки подкрепления. В главный зал штаба влетел немец и тут же ринулся к своему командиру.
  - В порту Мири идут бои, - повернулся к нам Виг Беккер - глава отряда "Жареные черепахи".
  - Связь! - тут же рявкнул Щукин. - Почему нет доклада?!
  Как выяснилось, связи с береговой обороной у нас и не было.
  - Я к своим, - бросил Беккер, быстрым шагом выходя из помещения. - Похоже, нас атаковали.
  Через полчаса противник взорвал наши генераторы. У штаба был свой, аварийный, но следить за происходящим снаружи стало сложнее. А через два часа стало понятно, что от атаки с моря мы больше не защищены. Американцы действовали очень грамотно и уничтожили всё, что могло нам с этим помочь. Плюс генераторы. Плюс вышка связи. Спутниковая антенна, которая давала нам ещё и доступ к интернету, была цела, благо стояла она на крыше штаба, так что совсем без связи мы не остались, вот только она была ограничена. Всё-таки в основном мы пользовались именно вышками. Молодцы американцы, что тут ещё скажешь. Всё-таки в диверсантах у них недостатка нет.
  - Ладно. Этот ход за вами, - пробормотал я, и уже громче: - Герр Шмитт, распорядитесь, чтобы начали эвакуировать гражданских. Похоже, высадка всё же будет здесь.
  
  Глава 30
  
  - Уходят? - удивился Добрыкин. - Куда?
  - В сторону Мири, - ответил оператор.
  - Ну здорово... Дайте связь с Главной базой, - подошёл он к связисту.
  А минут через пять, когда на его лице уже начало появляться раздражение, связист произнёс:
  - Связи нет, Артем Викторович. Главная база недоступна.
  - Твою же ж мать... - несколько секунд на обдумывание и новый приказ: - Свяжись с Центральной базой.
  Надо "обрадовать" Беркутова.
  ***
  - Пять эсминцев? - переспросил Абэ.
  - И шесть корветов, - кивнул Акено.
  - И что они делают рядом с нашими границами? - спросил Хмурый Акэти. - Да ещё и с десантными кораблями? Они же не идиоты нам войну объявлять?
  - Скорее всего, демонстрация, - произнёс задумчиво Гангоку. - Англичанам просто не выгодно ещё и с нами воевать.
  - А нам? - спросил Абэ.
  Из-за чего на него посмотрели с удивлением абсолютно все.
  - А вот это интересный вопрос, - произнёс задумчиво Гангоку. - Если мы объявим им войну, нас точно поддержит Император... Но нет, я всё же против подобного.
  - В любом случае, сейчас нам угрожают именно они, - покачал головой Акено. - И явно не просто так. Поэтому держим войска наготове и ждём дальнейшего развития событий.
  
  ***
  Передовой отряд Добрыкина с ротой разведки стояли недалеко от города Мири. Вернувшийся Шимамото Хироя стоял перед Добрыкиным и заканчивал доклад.
  - Не пробьёмся, - покачал головой Шимамото. - Надо ждать подхода основных сил.
  - За это время их там всех порешат, - потёр подбородок Добрыкин.
  - Но и наша бессмысленная смерть им не поможет, - пожал плечами Шимамото. - Слишком уж грамотно американцы блокируют подходы к базе.
  - Обойти их точно нельзя? - спросил Добрыкин.
  - Разве что сделать круг и зайти с востока, но даже так мы часов двенадцать потеряем, - покачал головой Шимамото.
  Основные силы будут здесь уже под утро. А вот артиллерия станет на позиции к вечеру, правда, силы американцев расположены таким образом, что всегда могут отойти. Да и не смогут артиллеристы накрыть большое количество противника. Американцев бы как-нибудь вместе собрать, а для этого требуется атака. Или имитация атаки.
  - Ждём вечера, - принял решение Добрыкин. - Ты сейчас наши глаза и уши, так что не подведи, Шимамото.
  - Не подведу, - ответил тот серьёзно.
  ***
  Связь с другими базами была временно потеряна. Оставалась еще спутниковая, но и она работала с перерывами - только когда спутник прямо над нами. Всё-таки мы не государство, чтобы обеспечивать стабильность подобного вида связи, постоянно держа один из спутников в зените. А наши рации глушили. Боков почти сразу принялся монтировать новую вышку связи, но дело это не быстрое, так что закончил он только с приходом кораблей Хейгов. С диверсантами мы к тому времени давно справились, но от береговой обороны уже ничего не осталось, и помешать высадке десанта нам было нечем. Мы пытались, орудий различного калибра ещё хватало, но полноценную десантную операцию с поддержкой с моря отразить не так-то просто. Одна радость: наши корабли с командами стояли на рейде, и мы успели отдать им приказ отойти подальше и не вмешиваться, ожидая дальнейших распоряжений.
  Ну а пока американцы высаживались, мы считали, сколько у нас гостей. Сто семьдесят единиц шагающей техники, три артиллерийских дивизиона, порядка двух тысяч средних и тяжёлых МПД, пара сотен единиц колёсной техники и около десяти тысяч человек пехоты. Часть шагоходов и МПД тут же уходила блокировать базу с разных сторон, чуть позднее к ним присоединилась и простая пехота. Так что конкретно по нашу душу выдвинулось около ста единиц шагающей техники, тысяча МПД, вся артиллерия, штук сто пятьдесят БМП с БТР и тысяч семь пехоты. В Мири американцы не лезли, так как городские бои - штука сложная. А уж когда против тебя вообще весь город, лезть туда без подготовки - дело бесполезное.
  - Что там у малайцев в городе? - спросил я Щукина, который не отходил от меня далеко.
  Дело происходило в штабе, где я уже чуть ли не поселился.
  - Очень много гражданских с оружием, и почти нет техники, - ответил Щукин.
  Я это и так знал, но мало ли? Бойцы малайцев, как и их техника, выделенная им мною, были раскиданы по всему округу Мири, а в самом городе присутствовали разве что отряды правопорядка Махатхира и члены банд. Вот, кстати, кого надо было отправлять на помощь нашим восточным силам. Да, пусть они и были бы фактически мясом, зато в очень большом количестве. Да и под командованием грамотных офицеров.
  - То есть они и отвлечь американцев толком не смогут, - констатировал я.
  - Да, - согласился Щукин, после чего понизил голос: - Самое время тебе уйти. Понимаю, это бьёт по твоей гордости, но ты важнее всех нас и не можешь рисковать собой. На тебе ответственность за Род, Синдзи, не играй с судьбой.
  - Я своих людей не брошу, - глянул я на него. - А забрать с собой всех не получится.
  - Почему нет? Тут наших и не осталось почти. Я, Святов, старик Каджо да Мориц, - продолжал он увещевать. - "Учитель" и три "мастера", вполне можем уйти.
  - Ты забыл об Аршинове, дружбане Святова, о телохранителях, о Куроде Асао с "крольчатами", о Бокове с его техниками, о паре сотен людей из бывших Дориных и Вятовых, раскиданных по базе. Ты забыл о моряках с эсминца, которые дожидаются здесь своего корабля. Как ты собираешься выводить их?
  - Ты важнее, - выдавил он из себя.
  - Это мне решать, - отвернулся я от него. - Мы должны продержаться до подхода основных сил, и мы продержимся.
  - А толку? - вздохнул у меня за спиной Щукин. - Их же всё равно слишком мало. Вся наша стратегия строилась на укрепрайонах и партизанщине. Сталкиваться с американцами лоб в лоб бессмысленно.
  - А мы, по-твоему, где сейчас находимся? - глянул я на него. - Если Хейги пойдут до конца, а они пойдут, то мы здесь к завтрашнему утру половину их сил перемолотим.
  - Ты слишком оптимистичен, - покачал головой Щукин.
  Ну да, есть такое. Но и бросать своих людей я не намерен. У Рода есть Казуки, если потребуется, Атарашики обратится к Абэ, чтобы принять в Род ещё кого-нибудь. Но это если я погибну, а убить меня очень сложно.
  ***
  Опустив свой МД, Фанель укрылся за остовом вражеского "Гнева" и выстрелил из верхнего бластера, расположенного на горбу его "Вассая", в слишком приблизившегося противника. На таком расстоянии уже можно было выцеливать слабые точки, чем Фанель и воспользовался, окончательно перебив вражескому тяжёлому МД и без того уже повреждённое колено. Несколько выстрелов противников, расположенных в трёхстах метров от него, попали в МД, за которым он укрывался. Воспользовавшись паузой, Фанель поднял свою машину и выпустил всё, что у него было, по только что упавшему "Гневу".
  - Всем машинам - отходим, - разнёсся голос Добрыкина по общей связи.
  - Все всё слышали? - спросил своих Фанель. - Отходим. Дробь, Гага, пеленг на меня. Три часа, четыре, четыре, восемь. Отрежете противника.
  Через несколько секунд откуда-то справа по вражеским МД, которые мешали Фанелю уйти, начался ураганный обстрел, заставивший два МД начать отходить.
  Прорыв не удался, это стало понятно ещё минут двадцать назад, во всяком случае, ему, так что приказ его не удивил. Практически идеальная имитация атаки подставила значительные силы врага под артиллерийский огонь, что позволило уже настоящей атакой продавить оборону и почти прорваться, но американцы выдержали. Всё же передового отряда, который опередил основные силы, банально не хватило для прорыва. К этому времени Главная база уже десять часов сдерживала атаки американцев, и сколько они продержатся ещё, было непонятно. Помочь Аматэру они не могли, что крайне бесило Француза, и чем больше проходило времени, тем быстрее злость превращалась в страх. Потерять ещё одного господина... Может, остатки Слуг Дориных просто прокляты? Если подумать, Щукин после распада клана давал клятву верности другому аристократу, и что? Ему вновь пришлось менять хозяина в связи со смертью прежнего. Что это, если не проклятье?
  Так что да, приказу он не удивился, а вот выполнил его с некоторым трудом.
  ***
  Как выяснилось, тупая овца Комацу Ая не эвакуировалась с другими гражданскими. Узнал я это, когда Боков посетовал, что вертолёт репортёрши мешает возводить очередное укрепление. Да и сама Комацу со своим оператором путается под ногами. Круто, что тут ещё скажешь. Пришлось связываться с Хейгами.
  - О, неужто маленький безумный ублюдок решил пообщаться с нами? Какая честь.
  - С кем я говорю? - спросил я спокойно.
  Ну а смысл злиться на тех, кого и так приговорил к смерти?
  - Чарльз Мейкшифт, - ответил тот после небольшой паузы.
  Глава Рода Мейкшифт, ясно. Ещё один "виртуоз" клана. К слову, если бы не этот Род, то и войны с Хейгами не было бы.
  - А что, никого из Рода Хейг поговорить не нашлось? - спросил я.
  - Вот уж что тебя не должно волновать, - ответил он.
  - Как скажешь. Я, собственно, о другом поговорить хотел. У меня тут на базе репортёры застряли, они ведь вам не нужны? Может, выпустите?
  - Хм, удивил, - произнёс Мейкшифт. - Простолюдины, я полагаю? Пусть проваливают, они нам не интересны.
  - Тогда не стреляйте по вертолёту, он гражданский, а на борту нарисована большая белая картинка камеры, не спутаете, - описал я вертушку Комацу.
  - Вертолёт? - переспросил Мейкшифт. - Ты правда думаешь, что мы дадим уйти вертолёту с неизвестными пассажирами?
  - Даю слово, что я не стану на нём убегать, - вздохнул я. - Не для того вас сюда заманивал.
  И опять небольшая пауза.
  - Даже так? Посмешил. Что ж, вот и посмотрим, для кого эта ловушка расставлена. Вертолёт не тронем, обещаю, но помни, ты дал слово.
  - Я Аматэру, - усмехнулся я. - Моё слово покрепче вашего.
  - Мы уничтожим тебя, - произнёс Мейкшифт зло. - А потом настанет очередь и второго выродка со старухой.
  - Вы не Род, вы ублюдки, законная добыча Аматэру, так что зря вы сами пришли ко мне, - произнёс я издевательски.
  - Мои правнуки будут играться с твоим черепом, - ответил он спокойно. - А себе я оставлю череп старухи.
  - Время нас рассудит, - произнёс я, прежде чем прервать связь.
  С отправкой репортёрши куда подальше случился затык. Я почему-то думал, что вместе с ней и оператором где-то здесь ещё и их пилот вертолёта, но нет - тот эвакуировался вместе с остальными гражданскими. Теперь пришлось искать своего пилота, которого нашли у техников.
  - А как же вы, господин? - спросил он после того, как я поставил ему задачу.
  - А другой вертолёт отсюда и не выпустят, - ответил я.
  - Всё не так однозначно, я бы мог...
  - Бегом выполнять приказ, боец, - прервал я его.
  К тому времени Хейги прошли две линии нашей обороны. Оставались ещё три и сама база. Уйти уже никто не мог, так как Хейги первым делом окружили нас. Под вечер, когда начало темнеть, подошедший Добрыкин с передовым отрядом пытались к нам пробиться, но потерпели поражение и были вынуждены отойти дальше прежнего, так как им на хвост сели отряды Хейгов. Комацу Ая вновь удивила. Пользуясь тем, что её не трогают, она летала вокруг, фиксируя всё, что могла. И передавала нам. Правда к середине ночи у неё топливо стало заканчиваться, а потом и нашу вторую вышку вместе со штабом к чертям разбомбили.
  ***
  - Топливо на исходе, - прокричал пилот вертолёта. - А у меня приказ вас отсюда вывезти.
  Комацу Ая кусала губы, не зная, что делать. Пропустить такое событие она не могла, да и её помощь Аматэру явно была полезна.
  - Лети на Центральную базу, - прокричал в ответ Сашимидзу, её бессменный оператор, а потом добавил уже ей: - Заправимся и вернёмся.
  ***
  - Итак, - произнёс Добрыкин, когда Беркутов наконец привёл их основные силы, и они собрали высших офицеров обсудить тактику дальнейших действий. - Наша задача: прорваться сквозь блокаду и организовать коридор для отхода остатков сил Главной базы. Три часа назад прошёл крайний сеанс связи, и господин был жив. Сейчас, по моим подсчётам, они прижаты к БП5, в южной части базы. Мы стоим с юго-западной стороны. Противник атакует с севера. В идеале, надо бы обойти блокирующие нас силы врага и зайти с юга, но это время.
  - Если мы поторопимся, то от нас ничего не останется, - заметил Беркутов. - И кто тогда будет удерживать округ Мири?
  - А если не поторопимся, господин может погибнуть, - вздохнул Добрыкин.
  - С ним Щукин, да и сам господин не так прост, как кажется. Считаю, надо действовать быстро, но не во вред будущему. Чем раньше начнём двигать подразделения, тем быстрее поможем нашим.
  - Мне тоже не хочется тормозить, но я согласен с Беркутовым, - заявил Оливер Лам. - Надо и здесь кого-то оставить.
  - Очередная имитация атаки? - поморщился Фанель.
  - Нет, - ответил Лам. - Самая что ни на есть настоящая. Необходимо оттянуть как можно больше сил противника от настоящей точки прорыва.
  - Резонно, - кивнул Фанель. - Только атаковать надо с запада. Отправим туда часть сил.
  В итоге они всё же решили пожертвовать тремя часами, но с более реальными шансами на успех операции. Господина никто в бой не отправит, так что, по идее, он если и возьмёт оружие в руки, то в самом крайнем случае, а к тому моменту они должны успеть. К сожалению, связи с ним не было, и он даже не знал о скорой помощи. Над полем сражения летала репортёрша, но радиосвязь успешно глушили Хейги, что, к слову, сильно осложняло координацию. Но что есть, то есть.
  ***
  Прижали нас конкретно. База была разрушена, склады полыхали, а наш последний рубеж обороны находился на БП5, который Боков со своими ребятами за эти день и ночь умудрились расширить и укрепить. Они, кстати, были где-то здесь. Чинить стало больше нечего, так что наши техники взяли в руки оружие. Целителей не было, их с ранеными отрезали от нас, ещё когда мы перемещались сюда, и судя по тому, как меня на той стороне ненавидят, судьба их незавидная. Здесь же присутствовали остатки "Жареной черепахи" и "Короны ветра". Курода Асао с остатками "крольчат" тоже были здесь. Я, честно говоря, был рад их увидеть, думал, они ещё на последней линии обороны все полегли. Щукин с Каджо тоже выжили, ну а Ёхай с телохранителями фактически только сейчас и начали сражаться, так что потерь среди них не было. Позади нас, в специально выкопанных нишах, стояли наши два последних МД, которых пилотировали парни Фанеля. И уже за МД, в тылу, окопались бойцы Генриха Тодта с ним самим - тылы ведь тоже надо защищать. Бойцы "Тёмной молнии", на удивление, выжили все. В данный момент они были рассредоточены по всему БП5.
  А пока мы наслаждались передышкой - Хейги готовились к последнему удару, стягивая свои силы в единый кулак. По уму им бы со всех сторон атаковать, но мы тоже не мальчики для битья, так что у американцев осталось, если визуально, двадцать шесть шагоходов, если не считать тех, что в заслоне, и тысяч пять бойцов. Артиллерию Хейгам мы выбили, правда, пришлось раскрыть местоположение своей, что спровоцировало атаку с юго-востока, которая уничтожила уже наши орудия. С такими силами американцы просто не могли упустить нас, так как найти меня потом у них просто не было сил. По факту, мы одной базой уже выполнили все задачи - Хейги просто не смогут теперь уничтожить все наши силы. Да они теперь не факт, что и остатки своих спасти смогут. Если им, конечно, Нагасунэхико не помогут. Один косяк: конкретно нам в любом случае конец. Я-то смогу уйти, а вот остальные уже вряд ли. Но и бросить оставшихся я не мог, так что оставалось стоять до конца и уходить, когда уже никого не останется. Если доживу. Помереть под шквалом снарядов и пуль, сидя на одном месте, более чем реально. А уж когда на достаточное расстояние подойдут их бахироюзеры с "виртуозом" во главе, совсем труба будет. Хейги, похоже, это и хотят сделать - учитывая, что у нас всего пять артиллерийских стволов, "виртуоз" с "мастерами" при поддержке МД точно дойдут. Правда, у нас есть Райт, до сих пор, даже в этой непростой ситуации, находящийся в приподнятом настроении, но... количество больших стволов решает.
  Наш чернокожий детектив вообще неслабо отжёг в прямом и переносном смысле. В какой-то момент он исчез, и я думал, что "виртуоза" мы потеряли, но во время отхода на БП5 чуть ли не под самым носом у наступающих Хейгов объявился и наш герой. Оказывается, он просёк, что скоро нас оттеснят назад, после чего у него больше не будет возможности ударить в полную силу, так как нас просто на расстоянии расстреляют, поэтому этот придурок спрятался в одном из пылающих зданий и тихонечко ждал, пока Хейги подойдут поближе. Как итог - хохочущий американец нанёс просто адский урон своим врагам. Не знаю, что там по людям, но двадцать два остова уничтоженных шагоходов точно были на его личном счету. Благо было время подсчитать, пока я пытался утащить с собой этого психа. В итоге пришлось Щукину включать подавитель, так как мы и подойти-то к Райту не могли толком.
  Я со своими силами помочь не мог. Даже если забыть про раскрытие, противников просто слишком много. Так они ещё и кучкуются. Нападение в лоб на кучу техники, людей и бахироюзеров ни к чему хорошему не приведёт. А враги ещё и в лёгких МПД поголовно. Будь я в своём прежнем мире - справился бы, двадцать шесть танков не проблема, тем более живые люди, но здесь... Один "виртуоз" чего стоит, а там ещё и "мастера" с шагоходами, у которых с манёвренностью гораздо лучше, чем у танков.
  Вот теперь и сидим тут, зажатые в угол, ожидая, пока Хейги не сподобятся начать атаку. Конкретно я ждал её, сидя на ступеньке окопа. Сам окоп был в глубину два метра, чтобы можно было ходить, не пригибая голову, а для удобства стрельбы была специальная ступенька, куда забирались стрелки. Вот на ней я и сидел. Рядом находились Ёхай с телохранителями, Святов и братья Хасэгава, сумевшие дожить до сего момента. Их отец ушёл со своими людьми на восток, оставив детей в, как ему казалось, безопасном месте.
  - Ты ведь можешь уйти, не так ли? - спросил Ёхай.
  В отличии от Святова и Щукина, которые задолбали меня этим, Ёхай впервые заговорил на эту тему.
  - Не волнуйся, уж я-то выживу, - усмехнулся я.
  - Нам тут каюк, - покачал он головой. - И если можешь уйти, уходи сейчас. Не играй с судьбой, не гневи богов.
  Достали.
  - Ты о себе беспокойся, Ёхай. Ты же знаешь, я крепче, чем выгляжу, - произнёс я по возможности успокаивающе, хотя сам, признаться, был раздражён.
  - Атака, всем внимание.
  - Американцы идут.
  - Шайзе.
  - Поднимаемся, бойцы, ещё ничего не кончено.
  - Да блин, дадут мне этот долбаный бутерброд съесть?!
  - Смотри не споткнись.
  Последние слова принадлежали Хасэгаве Тароу. Так как они были подростками и не очень высокого роста, им приходилось подкладывать на ступеньку пустые ящики из-под боеприпасов. С которых младший Хасэгава уже успел один раз свалиться.
  Стыдно признавать, но мне тоже приходилось стоять на ящике.
  - Потом поговорим, - взял я в руки свою винтовку.
  - Потом может быть поздно, - не сдавался Ёхай.
  - Поговорим. Потом, - произнёс я раздельно, после чего поднялся на ноги.
  Первыми, естественно, заговорили орудия, и стреляли они по фигуре, идущей впереди. Правда, после нескольких попаданий в щит непонятной с такого расстояния стихии, видимо, получили приказ перевести огонь на технику, которая шла чуть позади. Человек, а это наверняка "виртуоз" Мейкшифт, шёл не один - по обеим сторонам от него шли и другие люди, являющиеся, скорее всего, "мастерами". Один "виртуоз", семь "мастеров", двадцать четыре тяжёлых МД "Гнев" и два тяжёлых английских БР "Энслейвер 2". И уже позади этого воинства шли люди в МПД. Плюс некоторое количество МПД и БТР зашли нам во фланги, но эти пока близко не подходят.
  Почувствовав пристальный взгляд, обернулся. В мою сторону шли Щукин, Святов, Каджо и Райт. Подойдя ближе, Щукин махнул мне рукой, призывая слезть с ящика.
  - Как только их "виртуоз" подойдёт достаточно близко, нам тут наступит конец, - начал Щукин, когда я подошёл к ним. - Райт, конечно, ответит, но он не может защитить всех от площадных техник.
  - Я так понимаю, - оглядел я мужчин, - вы что-то задумали.
  - Да, - кивнул он. - Я, Райт и Каджо выйдем вперёд и попытаемся войти в клинч с вражескими бойцами. Их, конечно, больше нас, зато мы не будем ограничены своей техникой. Поначалу. МД отойдут, но и это даст вам немного времени. Да и мы так просто не поляжем.
  - Это самоубийство, - произнёс я, не показывая свою тревогу.
  Терять Щукина и Каджо я не хотел, но и их план звучал разумно. Наши силы наверняка где-то рядом, должны же они когда-нибудь сделать свой ход? Но, судя по тому, что звуков отдалённого боя не слышно, даже если они начнут прорыв прямо сейчас, то просто не успеют - Мейкшифт войдёт в зону досягаемости раньше.
  На мои слова ответил Райт, хотя я видел, что он опередил Щукина, который тоже набрал в грудь воздуха.
  - А то мы не понимаем. Я-то ладно, мне только в радость убивать этих тварей, а вот твои люди идут на смерть ради тебя. Это, если что, я тебе соль на рану сыплю. Надо было уходить, когда мог.
  Пока он говорил, над нашими головами летали лучи орудий вражеских МД, освещая находящиеся в полутьме окопы. Я же молчал, пытаясь подобрать слова.
  - Я не брошу своих людей. Тех, кто мне служит или тех, кто на меня работает. Пока я здесь, в их сердцах остаётся место надежде. Пусть я дурак, но дурак, которого будут всеми силами пытаться вытащить те, кто остался на Центральной и Пляжной базах. А вместе со мной и их. Так что не спешите умирать... - в этот момент прямо у меня на глазах и у них за спиной точный выстрел "Гнева" снёс одно из наших орудий. Вместе со всем расчётом. - Бой ещё не окончен.
  - И тем не менее, господин, - произнёс Щукин, - тебе пора уходить. Их слишком много, и они слишком близко.
  - Меня не примет Аматэрасу-ками-сама, если я не смогу защитить вас, господин, - подал голос Каджо.
  - Тебе рано умирать, Синдзи, - усмехнулся Святов. - Уходи уже отсюда. Пожалей наше посмертие.
  - Довольно, - произнёс я сквозь сжатые зубы. - Я уж точно всех переживу, лучше готовьтесь к битве.
  Меня бесит то, что они похоронили себя. Ну да, дела у нас не очень, и что? Я, чёрт подери, из таких ситуаций выбирался, что у них волосы на голове встали бы, и никогда не опускал руки. Оглядев окружающий меня народ, увидел только решимость продать подороже свои жизни. Выжить, похоже, уже никто не рассчитывал. Разве что братья Хасэгава, но они дети, по сути, ещё верят в своё бессмертие...
  - Аматэру-сан, - заговорил Хасэгава Тароу - старший из братьев. - Не знаю, как вы это сделаете, но, если можете - уходите. Хоть помру не зря.
  Вот тут меня и накрыло, а заодно и всех рядом присутствующих, но уже моим яки. Быстро подойдя к парню, стащил его с ящика и ухватив за воротник формы, чуть приподнял.
  - Я, по-твоему, кто? - прорычал я ему в лицо. - Жалкий смертный, способный сгинуть в какой-то заштатной заварушке? Я Аматэру, парниша, - приблизил я своё лицо к его бледной мордахе. - Скорее сгорит этот мир, чем сдохну я. Думаете, это конец?! - оттолкнул я парня, поворачиваясь к остальному народу. - Думаете, пришли какие-то ушлёпки, и можно подыхать?! Думаете, там, за окопами, сила?! Да вы, уроды, даже понятия не имеете, что такое сила! Щукин!
  - Господин... - начал он несколько нервно.
  - Сюда подойди, - прорычал я, вытаскивая из подсумка одноразовый подавитель.
  - Господин, не стоит, - всё же подошёл он. - Не стоит показывать...
  - Напитывай, - приказал я зло.
  Всего лишь месяц остался. Ну узнают обо мне раньше, и что? Как минимум не успеют отреагировать, а как максимум я уже завтра могу свалить в Токио, и это никак не повлияет на Ритуал Шмиттов. Да и кто вообще подумает, что я Патриарх? Выжившие враги, разве что, но уж я постараюсь, чтобы их осталось как можно меньше. А свои и не поймут ничего. Бахироюзеры? Плевать. Техника? Справлюсь. Пехота? Вообще мясо. Пять тысяч? Убивал и побольше. Какого хера я должен прогибаться под собственную неуверенность? Плевать на раскрытие, справлюсь. Плевать, что там армия, видывал я и похуже вещи. Так эти идиоты ещё и в кучку сбились. Впервые за весь бой. Как будто специально для меня.
  Дождавшись напитки артефакта бахиром, направился к краю окопа. Один шаг на ступеньку и рывок на руках вверх. Много противников? Много. Неудобные для меня? Неудобные. Опасно? Опасно. Вот только мы ещё посмотрим, для кого именно. Эти уроды на себе познают, кто такие Разрушители ранга Абсолют.
  ***
  После дозаправки и возвращения связь с Аматэру прервалась, и всё, что могла сделать Комацу Ая, это летать над полем боя и показывать Сашимидзу, что именно снимать. К сожалению, объём памяти у камеры не бесконечен, и снимать всё подряд они не могли. Да и заряд батареи не бесконечен. У самой Аи был отличный бинокль со встроенным ПНВ, так что поле боя было у неё как на ладони.
  В какой-то момент она заметила, как в окопах в одном месте собрались несколько человек, судя по всему, на совещание. Из-за брони и шлемов она не могла сказать с точностью, кто есть кто, но несколько человек носили только шлемы, и их Ая узнала. Так что, когда они собрались в одном месте, это не могло не заинтересовать её.
  Толкнув локтём Сашимидзу, девушка указала ему в ту сторону.
  - Снимай, - произнесла она.
  А через несколько минут произошло нечто непонятное. Один из людей, похоже психанул, и, стащив с подножки окопа другого, схватил его за грудки и начал что-то говорить. После чего протянул что-то одному из шлеемоносцев и через несколько секунд в два движения выбрался из окопа.
  - Да он псих, - произнёс Сашимидзу.
  И словно в подтверждение его слов, в то место, где стоял этот человек, попал выстрел одного из боевых роботов американцев. Несколько секунд всё было закрыто облаком пыли, после чего из него стрелой вылетело нечто тёмное.
  - Ты ведь снимаешь? - спросила возбуждённая Ая. - Ведь снимаешь?
  - Естественно, - проворчал Сашимидзу. - И не мешай мне.
  - Боги, - пробормотала она. - Как он может бежать с такой скоростью?
  А потом этот человек начал... мерцать. Исчезал в одном месте, появлялся в другом и вновь исчезал. Очень быстро американцы сконцентрировали на нём огонь, но скорость и это мерцание не позволяли им попасть. Очень быстро бегун вошёл в зону действия техник сначала "виртуоза", а потом и "мастеров". Казалось, что вот-вот кто-нибудь попадёт по безумцу, спешащему к ним навстречу, но тот раз за разом умудрялся уворачиваться, а потом он до них добежал.
  - Великие супруги и все их божественные дети...
  ***
  Первыми под раздачу попали, естественно, бахироюзеры, шедшие впереди. Одна секунда, две, четыре... они даже не успели задуматься о побеге. Сегодня умер последний "виртуоз" клана Хейг и большинство "мастеров". А вот дальше я перешёл к самому неудобному для себя противнику. Два Рывка и Сфера давления в одно из орудий ближайшего "Гнева". Рывок и... вновь Рывок. Прыгая по бетону разрушенной базы, я раз за разом уходил от их выстрелов, но машин было так много, что по мне стали попадать по чистой случайности. Только чудом и Фокусом я успел поставить Гибкий щит сразу после выхода из очередного Рывка. Но вот я добрался до одного из МД и точно рассчитанным Рывком забрался на его правый манипулятор. Молния, Щит, дабы защититься от пулемёта другого МД, и вновь Рывок, прямо с заваливающегося шагохода. Сфера давления показала себя не очень против столь мощного противника. Это бахироюзера она хотя бы отбрасывала, а тяжёлые МД лишь вздрагивали. Да, урон был, но мне проще подобраться к ним в плотную и пробуравить Молнией слабое место. Хотя полностью от Сферы давления я не отказывался. Повреждения она всё же наносила. После третьего заваленного МД четвёртого расстреляли свои, стоило мне только забраться на него. Удачненько. Только вот после выхода из Рывка меня снесло близким взрывом от выстрела боевого робота. В отличие от "Гневов", у вторых "Энслейверов" главным оружием были кинетические орудия и шестиствольная пятидесятисемимиллиметровая пушка Гатлинга. Стреляла она не так быстро, зато осколки крошащегося бетона то и дело стучали по моей броне. Но это ерунда, а вот его орудие в левом манипуляторе, калибром превышающее двести миллиметров, было по-настоящему опасно.
  Выйдя из переката после того, как меня отнесло взрывом, вновь ушёл в Рывок. Ну не стоять же на месте? БР находились чуть в стороне, и чтобы добраться до них, необходимо было пройти семь МД. А тут от пехоты отделились несколько БТР со своими скорострельными пушками. Вот уж кто мог палить во все стороны, не боясь зацепить своих. Их орудия только мне и были опасны. Что ж, придётся покрутиться.
  Рывок, Рывок, Щит слева, Рывок вправо, Рывок вперёд, две Сферы давления в ближайший справа МД, оборот вокруг корпуса, Рывок, убрать голову в сторону, чтобы её не снесло снарядом БТРа, Рывок между ног МД, прыжок ему на спину, Молния, Щит, Гибкий щит, но меня всё же срывает на землю взрывом от выстрела БР. Причём стрелял он не в меня, а под ноги того шагохода, на котором я висел. Перекат, чтобы не попасть под пулемётную очередь, кувырок назад, и я снова на ногах. Воздушная сфера, чтобы пережить шквал выстрелов и не удаляться от уже покорёженного МД. Вновь прыжок, только на манипулятор, и Молния в бок, как раз туда, где сидит пилот. Как только МД начинает заваливаться, делаю Рывок, но не успеваю - всё-таки Рывок не пространственный навык, так что взрыв расстрелянного МД, пилота которого я только что убил, настигает меня в полёте, не давая нормально приземлиться. Я, конечно, активировал Воздушную сферу, когда коснулся бетона, но к тому времени в пояснице уже сидела пара осколков. Не критично, но неприятно. Ладно, продолжим.
  ***
  Стоящий на ступеньке окопа Райт пристально следил за тем, что происходило у противника. Наверное, если бы не ночь, он бы не надел шлем, позволяющий видеть гораздо лучше, но сейчас он благодарил судьбу за то, что поддался на уговоры Щукина, ибо невооружённым глазом он бы не смог разобрать, что там происходит. Он и так-то с трудом успевал следить за событиями, отмечая лишь какую-то мечущуюся тень и уничтоженные шагоходы.
  - Да что ж творится-то, а? Как так? Какого дьявола их убивает он?! Нет! Оставь мне хоть что-нибудь! Нет, боже! - увидел он взрыв очередного МД. - А как же я?! Они мои! Мои!
  - Совсем рехнулся старик, - пробормотал стоящий рядом Щукин, также наблюдающий за боем.
  - А-а-а! - закричал Райт и застучал кулаками по земле... после чего полез наружу. - Оставь кого-нибудь мне!
  А Щукин...
  - Да какого хера? Чем я хуже? Каджо! - повернулся он к слуге Аматэру и такому же "мастеру". - Ты как насчёт прогуляться?
  Каджо знал русский.
  - С удовольствием, Щукин-сан, - улыбнулся он под шлемом.
  - Ну так вперёд! - полез он наружу вслед за Райтом, после чего отключил динамики и на общей волне произнёс: - Беккер, ты за старшего.
  - Принято, - ответил ему тот как всегда спокойно.
  - Ох, доля моя тяжкая, - бежал Щукин вперёд. - Стар я для таких длительных забегов.
  Но разве мог он проиграть этому чернозадому детективу?
  А Такано Кизаши в это время просчитывал варианты. Будет он со своими людьми мешать "виртуозу" и двум "мастерам" или нет? Нет, не будет. Главное - грамотная позиция. И не с такими идиотами приходилось сотрудничать. Так что, переключившись на частоту своего отряда, отдал приказ:
  - Идём вперёд. Врассыпную. По моей команде собираемся "топором".
  И, естественно, полез наружу. А через полминуты с ним связались по личной связи:
  - Эй, командир монстриков, примешь на время в команду двух "учителей"?
  - Святов-сан, - поджал он губы. - И Ёхай-сан, полагаю.
  - Ты как всегда догадлив, - ответил ему Ёхай.
  Не хотелось бы тащить на себе балласт, но они ведь всё равно пойдут за ним.
  - Пристраивайтесь позади, - произнёс он. - Действуйте только по команде и делайте только то, что я вам скажу.
  - Принято, - ответили друзья хором.
  ***
  - Ты снимаешь?! Скажи, что ты снимаешь! Ну же, скажи!
  - Да снимаю я, снимаю! Отвяжись уже от меня.
  ***
  Выйдя из Рывка, присел за одним из уничтоженных БР. Пришлось вернуться к нему, чтобы передохнуть. Пара секунд, всего пара секунд и можно продолжать. Эх, ещё не добрался до пехоты, а уже несколько раз ранен и без шлема. Но и противников осталось немного. Тринадцать машин. Больше половины уже положил, и чем их меньше, тем мне проще. Поморщился от прострелившей ногу боли. Кровь уже не идёт, но неприятно. Результат шальной пули одного из пулемётов МД. Случайность, пожалуй, самая опасная штука для ведьмака. Такие вещи мы не можем ни просчитать, ни почувствовать. Стреляют-то, по сути, не в нас. Хорошо хоть пулемёты у них не крупнокалиберные. Исключительно против простой пехоты.
  Медленно выдохнув, приготовился воевать дальше. За те одиннадцать секунд, что я сидел, в тушу БР прилетело всего восемь зарядов главного калибра МД, остальные меня обходили. Да в общем-то, и стреляющие не стояли на месте. Пехота противника засела в стороне, стараясь не попасть под выстрелы своей техники, а со стороны БП5 сюда неслись несколько идиотов. Но это ладно, теперь, без сильных бахироюзеров в противниках, у них есть шанс, и весьма неплохой. Особенно если я займу пехоту, среди которой полно и тяжёлой, в МПД.
  На тридцать первой секунде моей передышки крайние к БП5 МД накрыл огненный дождь. Не то чтобы эта массовая техника могла их уничтожить, но отвлечь точно, а будут стоять на месте, так и уничтожить. Четыре шагохода, плюс ещё четыре, повернувшихся в сторону Райта и компании. Значит, на мою долю остались пять. Отлично.
  Следующие четыре минуты я вновь прыгал и уворачивался, только на этот раз всё было гораздо проще и безопаснее. После второго упавшего МД почувствовал, что пехота пришла в движение, начав нас обходить. Как и оставшиеся пять БТР. Если так пойдёт и дальше, они разойдутся слишком сильно, они и так-то не стояли греческой фалангой, так что надо поторопиться - как показали мне мои же бойцы, пехота, особенно в МПД, может быть весьма опасна для "мастеров". С другой стороны... Обнаружение жизни показывает, что на заслон американцев давят уже с двух сторон, и такими темпами тут и без меня справятся... Нет, пожалуй - нет. Это мой бой, я его начал, я его и закончу. Теперь-то чего терять? Да и пехота обойдёт наших старичков раньше, с ними всё равно надо разобраться.
  Следующие семь минут убивал оставшиеся МД американцев, время от времени уворачиваясь от проносившихся рядом огненных техник. К чёрту этого Райта, пойду лучше простых бойцов бить. С оставшейся техникой и наши бегуны справятся. Несколько Рывков, и по мне начинают стрелять передовые отряды. Жаль, что Воздушная сфера не держится долго... Впрочем, у меня ничто долго не держится. Врубаю на полную яки и врезаюсь в первый, самый ближний ко мне отряд. Вот тут и завертелось. Удар, Удар, разворот и Удар с локтя в шлем бойца, Рывок, россыпь шаровых молний, для толпы самое то. Рывок, Удар, Толчок бойца справа, разворот на сто восемьдесят градусов, во время которого достаю оба "Чижа" и начинаю раздавать заряды плазмы. Рывок, Воздушный удар, разворот и пять выстрелов. Снова Рывок, пригнувшись, разворачиваюсь, чтобы пропустить над собой несколько пуль, параллельно стреляя, опять Рывок, и опять Воздушный удар.
  Серия Рывков, чтобы уйти от очередей одного из БТР. Один "Чиж" в кобуру, другой стреляет. Сфера давления в БТР, "Чиж" в руку и снова Рывок. Через какое-то время плазменные пистолеты пришлось убрать, оставив в каждом по десять зарядов. На всякий случай. В следующем отряде, к которому я приблизился, оказалось несколько бахироюзеров - два "ветерана", несколько "воинов" и "учитель". Все сдохли. "Учитель" пытался попасть в меня огненным крестом, но долго всё равно не продержался. Поняв, что сейчас бойцам опасен именно я, а не старички, всё ещё добивающие МД, ко мне начали стекаться пехотинцы, после чего однозначно стало веселее. Пули летели во все стороны, что заставило меня выбраться из самого месива и начать обрабатывать противника по краям, так они хотя бы знали, куда стреляют, а мне проще от этих выстрелов защититься. Правда, встал вопрос о дальнобойности, так что пришлось позаимствовать оружие у американцев. Подошли средние МПД. Их простым автоматом не взять, так что вновь пришлось лезть в толпу врагов. Пару раз они пытались отступить и перегруппироваться, но кто бы им дал такое сделать?
  Херня случается, и я вновь убедился в этом, когда на меня насели несколько "учителей", последний БТР и пятёрка МПД. Фокус был взвинчен на максимум. Гибким щитом я закрылся от "воздушной сети", Жестким щитом прикрылся от очереди БТР, Воздушную сферу врубил, чтобы спастись от "Огненного пепла", Рывок использовал, чтобы уйти от выстрелов стоящих полукругом МПД. И в момент выхода из Рывка, когда я не мог использовать ни один из своих навыков, как и Рывок, который я использовал вот только-только, да и перед этим поднапрягся, перед взором моей повёрнутой головы предстала мини-ракета одного из МПД. Ракеты эти не самонаводящиеся, плюс сразу после пуска имеют непредсказуемую траекторию, то есть понять, где именно окажется конкретно эта, отклонившаяся от основного курса, ракета, я не мог. Так она ещё и летела прямиком мне в корпус. Просто катастрофическое невезение. Нога, рука и поясница болели, тело перенапряжено после почти одновременного использования высокоуровневых навыков. Всё, что я мог сделать, это поднять руку и выстрелить в ракету из плазменного пистолета. Надёжнее было бы уйти в Скольжение, но... как-то не подумал. На автомате сработал.
  Приземление, перекат, сбросить пару уровней Фокуса, пока мозг не взорвался к чертям, ещё один нырок с перекатом, и я вновь могу использовать Рывок. Правда паузы между Рывками всё больше и больше - тело банально не выдерживает. Пытаюсь убрать "Чиж" в кобуру, но не получается просто потому, что обе кобуры уже заняты. Да и в руках у меня не ПлПУ-101 "Чиж", а ПлПУ-99 "Плевок". Старый добрый плазменный пистолет, который я потерял ещё на своей загородной базе во время тренировки. Потерял, предположительно, в складке пространства, через которое я прохожу во время Скольжения. И вот он здесь. Со мной. В Малайзии.
  Интересненько.
  Впрочем, потом об этом подумаю. Сейчас надо закончить с противником, а то прорвавшийся сквозь заслон Добрыкин закончит с ним до меня.
  ***
  Отступающего противника добивали люди Добрыкина, а Щукин в этот момент пытался отдышаться, идя в сторону своего господина. Ночь закончилась. Восходящее солнце освещало пространство и показывало то, что в ночной тьме не увидишь. Либо огонь пожара оттеняет, либо просто слишком темно. Даже в шлеме всё видится по-другому, да и не даёт он такой чёткости, как человеческий глаз. Особенно при свете солнца. А видел Щукин их разрушенную, догорающую базу и много, много трупов. Они буквально устилали бетон. Разорванные в клочья, расстрелянные, переломанные. И посреди этого ада стоял его господин. Весь в крови, словно искупался в ней, без шлема, в пробитом и порванном лёгком МПД. Грудь его пересекала прореха в броне, из которой выглядывала рукоятка какого-то пистолета.
  В отдалении бухала канонада крупнокалиберных орудий МД, взрывы артиллерии, гул и визг энергетического оружия. Но это было где-то там, а здесь стоял Аматэру Синдзи и, кажется, с каким-то удивлением на лице смотрел на харкающего кровью мужчину в лёгком МПД, но без шлема, с огромной дырой в груди.
  - Ну и живучие же вы, Мейкшифты, - расслышал Щукин слова Синдзи.
  Когда он подошёл ближе, уже смог разобрать бульканье умирающего.
  - Вы... сдохнете. Все... Мы... уничтожим... Заберём... всё. Твари...
  Собственно, последнее слово он почти прошептал, и оно было последним.
  - Ты слышал? - спросил Синдзи не поворачиваясь, продолжая смотреть в лицо умершему у его ног.
  - Да, господин, - чуть поклонился Щукин.
  Именно сейчас у него даже мысли не было о панибратстве, которое ему постоянно спускали с рук.
  - Пленные мне не нужны, - произнёс Аматэру. - Они хотят забрать всё. Что ж, кое-что они от нас всё же получат. Правда не обещаю, что это "кое-что" будет лёгким и безболезненным.
  После чего достал из прорехи в броне пистолет, оказавшийся стареньким "Плевком", и выстрелил уже мёртвому человеку в голову.
  - На всякий случай, - пояснил он зачем-то. - А-то, знаешь ли, всякое случается.
  Растворившийся в его руке "Плевок" уже как-то и не удивил Щукина. С этим парнем он вскоре вообще разучится удивляться.
  
  
  Эпилог
  
  
  Усталый глава клана Нагасунэхико запрокинул голову на спинку кресла и тяжело выдохнул.
  - Сдаюсь.
  На столе лежал только что прочитанный и отброшенный отчёт по Малайзии, где сказано, что силы клана Хейг разбиты и выдавливаются в сторону расположения войск Нагасунэхико. По факту, всё, что осталось у Хейгов в Малайзии, это два эсминца и пять корветов, и учитывая, как лихо Аматэру захватывают корабли, оставаться на месте они не горят желанием. Давно бы уплыли, но всё ещё хотят забрать тех, кто выжил в малайской мясорубке.
  Надо дать добро на прикрытие отступающих. Если уж начали сотрудничать, не стоит сразу бросать партнёров. К тому же, чем больше сил сохранят Хейги, тем меньше Аматэру будут смотреть в сторону Нагасунэхико. О нет, Юшимитсу не боялся хозяев Мири с военной точки зрения, но и бессмысленную войну начинать не хотел. Одно дело занять территорию, которую зачистил американский клан, а другое дело, заниматься этим самому. За оставшееся время шанс выдавить Шмиттов с их земли не так уж и велик. Про различные сопутствующие проблемы в Японии можно и не говорить. Да и не дадут ему победить в Малайзии - стоит только Аматэру понять, что всё кончено и землю они не удержат, Синдзи просто спустит на противника альянс Кояма. А в этом случае уже Нагасунэхико придётся думать, как удержаться в Малайзии.
  В общем, война - не вариант. Благо, следуя неписаной договорённости между ним и Аматэру, ни один человек при высадке сил Нагасунэхико не погиб. Да и потом сражались именно Хейги. Собравшись, Юшимитсу принялся за работу. Сейчас нужно прежде всего вывести свои войска из Малайзии. По возможности спрятать остатки сил клана Хейг и помочь им эвакуироваться на свои корабли. Но главное, никаких провокаций. Ни словом, ни делом. Не дай боги, войска обеих сторон схлестнутся из-за какой-нибудь ерунды.
  ***
  Дональд Хейг напивался у себя в кабинете. Стакан за стаканом он вливал в себя виски, не чувствуя вкуса и градуса. Род Шефри потерял две трети боеспособных мужчин. Род Мейкшифт - половину. Флеминги выбиты почти все. Род Боунслей потерял треть. Да и остальные Рода понесли значительные потери. На ветер выкинуты баснословные деньги. Потеряны трудно восполняемые ресурсы. Клан потерял четыре пятых пилотов и техники. Почти вся гвардия и простые бойцы... Хотя с последним, может, и помогут Нагасунэхико, спасут хоть кого-нибудь. Хейгам бы сейчас хоть пару тысяч гвардии здесь, дома, иметь, и то всяко попроще будет.
  Ну и придётся раскрываться. Не хотел он показывать, что достиг ранга "виртуоз", но сейчас, когда они потеряли всех официальных бойцов этого уровня, ему просто ничего не остаётся. Хоть приструнить мелкие Рода и кланы, которые наверняка попытаются воспользоваться их слабостью. Также необходимо задействовать должников, да и самим лезть в долги или откупаться от более мощных кланов. Флот. Надо вернуть флот. В Малайзии для него больше нет целей. Слава богу, что спецподразделения не участвовали в штурме базы, а сидели на кораблях - подобные отряды восстанавливать так же долго, как и почти уничтоженные Рода.
  Всё, хватит пить. Спиртное друзей не вернёт и клан не восстановит. Пора работать. Война ещё не окончена.
  ***
  Флот английских кланов ушёл, и в свете открывшейся информации Акено точно мог сказать, зачем они к ним приходили. Сдерживание. Попроси Синдзи о помощи, альянс просто не смог бы ему помочь. Кого-то Акено с Асука в любом случае отправили бы, вот только это были бы крупицы по сравнению с тем, что нужно. Да и не успели бы они по суше, а на море доминировал флот предполагаемого противника.
  Когда Акено осознал, насколько Синдзи был близок к смерти, у него ёкнуло сердце. Даже несмотря на то, что узнал он о происшедшем постфактум, и уже было известно, что всё закончилось хорошо. Этот мелкий засранец полторы недели молчал - всё, что знал Акено, это о переезде Синдзи на другую базу. Может, выпороть его? Так ведь хрен поймаешь. По слухам, он лично принимал участие в последней битве, и теперь уже точно можно сказать, неиспользование бахира - это блеф. Более того, он активно использует не только бахир, но и родовые артефакты. Похоже, Атарашики-сан буквально увешала его ими. В ином случае он бы не выжил. Даже учитывая, что Аматэру Синдзи - Повелитель Огня.
  Вот, кстати, интересно, а на каком он сейчас реально уровне? Скорее всего, очень сильный "учитель", а с артефактами так и вовсе полноценный "мастер". Эх, выдать бы за него Шину, да будущего "виртуоза" из клана выпускать не хочется. Ещё и отец визжать начнёт. Но... можно ведь за него и Мизуки отдать. А потом на правах тестя выпороть!
  ***
  - Райдон! - окликнул сына Дай. - Подойди!
  Дело происходило в коридоре особняка, и Райдон шёл тренироваться на полигон в их квартале.
  - Что-то случилось? - приблизился он к отцу.
  - Да так, - отмахнулся тот. - У меня к тебе серьёзный разговор. Ты ведь хочешь счастья для Анеко?
  - Опять ты об этом? - поморщился Райдон. - Пап, они там сами как-нибудь разберутся.
  - А вот это вряд ли, - покачал головой Дай. - Скоро на Синдзи насядут с такой силой, что Анеко может просто затеряться в толпе претенденток.
  - А что случилось-то? - нахмурился Райдон.
  - Об этом ты лучше у самого Синдзи спроси, - покачал головой Дай. - Я... не хочу распространять подобную информацию. Он твой друг, и правильнее будет, если ты всё узнаешь от него.
  - Нечестно играешь, пап. Заинтересовал, и в кусты? - произнёс Райдон.
  - Так будет правильней, - вздохнул Дай. - В любом случае нам сейчас необходимо использовать все ресурсы. Я не прошу тебя сватать сестру и капать на мозги другу, какая она у тебя хорошая. Анеко с этим и сама справится. Лично мне необходимо знать, что будет лучше всего отдать в качестве приданого. Узнай об этом. Что интересует Синдзи, что ему нравится, к чему он стремится в будущем... С финансовой точки зрения. Возможно, ему чего-либо не хватает для открытия новой компании. И так далее. Сам видишь, я не прошу у тебя чего-то страшного. Хорошее приданое, выбранное исключительно под его нужды, будет полезно и Синдзи, и его Роду.
  - Пап... - вздохнул Райдон.
  - Если ты о моральной стороне вопроса, то забудь. Аматэру Синдзи выбирает жён исключительно с практической точки зрения. Ни о какой любви там и говорить не приходится. И если ты не поможешь сестре, она точно окажется в пролёте.
  - Я попробую помочь, - поджал губы Райдон. - Но не жди многого, я не разведчик и не умею выпытывать у друзей их потаённые желания.
  - И на том спасибо, - кивнул Дай.
  ***
  Кояма Кента метался по своему кабинету. Метался не бесцельно, просто различные документы лежали в разных местах. Вот он быстрым шагом подходит к шкафу слева от стола, перебирает пальцами по папкам и достаёт одну из них. Это даже не отчёты, а компиляция всего, что он слышал от своих внучек о тогда ещё Сакурае. Вот он подходит к другому шкафу и быстро находит папку с информацией по Шидотэмору, точнее, даже не столько о самой фирме, сколько о действиях Синдзи, связанных с ней. Вернулся к столу и сбросил на него папки. Подошёл к шкафу справа от своего стола. Приложил палец к потайной кнопке, чтобы можно было этот шкаф отодвинуть и добраться до огромного, выше Коямы, сейфа, который тоже был полон папок. Его интересовала та, где он десятилетиями собирал информацию о содержимом Хранилища Аматэру. Папочка тонкая, да и составлена из оговорок и слухов, но хоть что-то. У других и этого нету. Оттуда же он взял ещё одну папку, скорее, брошюрку, настолько она была тонкой. Вернулся к столу и начал быстро листать бумаги из разных папок. Смотрел, сверял, прикидывал - и думал, думал, думал...
  Наконец у него в голове сложилось две теории: одна реальная, увязывающая многие нестыковки в поведении юного Аматэру, и одна нереальная, но тоже много что объясняющая. Первая верна процентов на семьдесят. Банальная, расставляющая всё по полочкам и не слишком интересная. Вторая же... Вторая же бредовая, способная существовать только с помощью двух допущений, которые рушат тысячелетиями устоявшиеся мнение. Почти правило. Но если это так, если Патриархи действительно могут пользоваться бахиром... То почему бы им и не быть сильнее "ветерана"?
  ***
  Император читал отчёт. Небольшой и не слишком изобилующий фактами, но чётко дающий понять - Аматэру Синдзи не "ученик". Впрочем, кто бы сомневался? Да и теория о том, что он Токийский Карлик, уже, считай, и не теория, а факт. Более того, похоже, Атарашики начала готовить будущего главу Рода задолго до официальной даты, благо и знакома с ним была давно. И да, готовила она парня в тайне от Кенты, что тоже можно понять. Учитывая, сколько раз он обижал Атарашики, что-то такое она вполне могла отчебучить. Воспитать себе замену и выйти из клана. А уж если Кента и сам имел на парня виды, так и вовсе идеально.
  Всё-таки Атарашики страшная женщина. Годами рисковать затуханием Рода, не проводя Ритуал, хотя он более чем уверен, что про возможность принять не одного, а сразу двух-трёх мальчиков она знала заранее, и всё это ради одного страшного удара по Кенте. А удар был страшен - Император сам видел на том приёме, в каком состоянии был глава клана Кояма. И, словно дожидаясь решительных действий своих потомков, наследника отмечает лично богиня. Появление после этого в Роду Патриарха уже и не кажется чем-то удивительным. Их прародительница и покровительница всегда помогала тем, кто борется и не сдаётся. Тем, кто идёт вперёд. Мейдзи тому свидетель.
  Что ж, посмотрим, что будет дальше. Империя от возвышения Аматэру только выиграет. Уже выигрывает.
  ***
  Вернувшаяся после тренировки на полигоне, Шина первым делом после душа зашла на кухню поприветствовать мать, после чего заметила на заднем дворе, куда выходила кухня, Мизуки, яростно пинающую деревянный манекен. Выйдя к сестре, Шина произнесла:
  - А не проще в додзё сходить?
  Резко развернувшаяся Мизуки сходу начала бычить.
  - А тебе-то что? Делать нечего? "Виртуозом" себя почуяла? Думаешь, пара часов на полигоне дадут тебе этот ранг? Чё пялишься? Зенки мешают?
  - Эм... Я, пожалуй, пойду. Не буду тебе мешать, - произнесла неуверенно Шина.
  - Жрачкой хотя бы займись, лентяйка малолетняя! - донеслось ей в спину. - Так и будешь вечным номером три!
  Вернувшись к Кагами, Шина спросила:
  - Что это с ней?
  - Перенервничала, - ответила та, помешивая бульон. - Недавно звонил отец, и этот дурак вывалил всё, что у них там произошло, совершенно не обращая внимания, что рядом со мной Мизуки. Я и сама на нервах, а Ми-тян так и вовсе перегорела. Теперь злится.
  - А что случилось-то? - спросила с тревогой Шина.
  - Синдзи случился, - проворчала Кагами.
  - А если конкретнее? - не сдавалась Шина.
  - А за конкретикой, - усмехнулась повернувшаяся к ней Кагами, - можешь обратиться к Мизуки.
  В этот момент со двора раздался вопль "Харья-я-я" и треск сломанного манекена.
  - Может, тебе помочь? - спросила Шина.
  - Займись устрицами, - получила она ответ под треск дерева со двора.
  Мизуки не удовлетворилась упавшим манекеном, продолжая доламывать его на земле.

Популярное на LitNet.com С.Росс "Апгрейд сознания"(ЛитРПГ) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия) Е.Шторм "Мой лучший враг"(Любовное фэнтези) А.Вильде "Эрион"(Постапокалипсис) Д.Хэнс "Хроники Альдоса"(Антиутопия) А.Ригерман "Когда звезды коснутся Земли"(Научная фантастика) В.Свободина "Прикованная к дому"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) Л.Хард "Игры с шейхом"(Любовное фэнтези) А.Ардова "Брак по-драконьи. Новый Год в академии магии"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"