Метельский Николай: другие произведения.

Крайнее обновление

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Ссылки

  
  Глава 18
  
  Тайра Масару сидел за своим рабочим столом в многоэтажном здании министерства земли, инфраструктуры, транспорта и туризма. И хоть технически это здание принадлежало государству, являясь министром, заправлял здесь именно он. А до него - его отец, дед, прадед... Двести лет Род Тайра занимают данный пост и отдавать его не собираются. В данный момент Масару, поставив локти на стол и сцепив ладони в замок, пристально смотрел на Нагасунэхико Юшимитсу - главу клана Нагасунэхико. Прибыл тот по рабочему вопросу, желая обсудить контракт на доставку экспортной тяжёлой военной техники к месту назначения. Клан Нагасунэхико в основном занимается именно грузоперевозками, так что госконтракт для них лакомая добыча. Впрочем, он для кого угодно такой, но Нагасунэхико, являясь одним из лидеров в этой сфере наравне с Фудзивара, может выполнить контракт быстрее и качественнее других. Вообще-то Масару думал, что к нему ещё и Фудзивара обратятся, что позволит ему немного подзаработать на их конкуренции, но последние полностью проигнорировали данное дело. Масару считал, что это неразумно с их стороны. Пусть даже они сейчас готовятся к войне, заниматься обычным бизнесом это не должно мешать. Но что есть, то есть.
  - Эм, Масару-сан? - слегка удивлённо спросил Юшимитсу. - У меня что-то на лице?
  - За неимением достойных конкурентов я передам контракт вам, - произнёс Тайра, чем удивил Нагасунэхико. Не результатом переговоров, а скоростью принятия решения. Всё-таки он только-только высказал свою просьбу и был готов к торгам минимум минут на тридцать. - А сейчас, раз уж мы с вами встретились, хочу поговорить о другом.
  - Внимательно слушаю, Масару-сан, - ответил Нагасунэхико.
  Он был всё ещё немного удивлён, правда, теперь уже сменой темы, но при этом задвинул своё удивление куда подальше, изобразив внимательность.
  - Что вы думаете о создаваемом альянсе Аматэру? - спросил Масару.
  На этот раз удивление всё же вылезло на лицо Юшимитсу, заставив его слегка приподнять брови.
  - Клан Нагасунэхико тревожится по этому поводу, - ответил Юшимитсу. - Пусть, судя по всему, их цель не наш клан, но основная база их войск явно будет расположена на Калимантане. Скорее всего, на Родовых землях Аматэру. А это очень недалеко от наших территорий. Вряд ли кто-то сможет дать гарантии, что альянс между делом не задумается о получении... дополнительной прибыли.
  - Вряд ли, как по мне, - заметил Тайра. - Аматэру уже не раз доказывал, что не является малолетним неадекватом. Ему просто невыгодно на вас нападать. Да и конфликт ваш... - поджал он губы.
  - Мы тоже так считаем, но перестраховаться не помешает, - ответил Юшимитсу.
  На самом деле, Масару поступил бы так же на месте Нагасунэхико. Если бы его земли стоили того, чтобы на них нападать. Ради небольшого кусочка гор Аматэру точно не станут объявлять войну Роду Тайра. Да и... Обращаясь к Нагасунэхико, он не договорил, но у него сложилось впечатление, что нынешний глава Рода Аматэру довольно практичный тип. Даже не так. Он практичный пессимист. Попытки его убить или личные оскорбления воспринимаются им как рабочий момент. Как будто уже сотни раз такое происходило, и он привык. Хм, иначе говоря - нападки на него лично для Аматэру Синдзи не более чем информация, которую он использует для корректировки своего отношения к тому или иному человеку в будущем. Отношения, на которые влияет очень много различных факторов. Между Тайра и Аматэру не произошло ничего, что могло бы привести к войне. Различным пакостям - да, но не войне. С Нагасунэхико - сложнее. Они чуть не стали причиной крушения его планов. Серьёзных планов. Но опять же, планов конкретно Аматэру Синдзи. Его Род там участвовал постольку-поскольку, пусть со стороны и кажется иначе. Да и погибли из-за Нагасунэхико в основном наёмники. Плюс их клан уже понёс моральные и репутационные потери после той неудачи. Тайра считал, что парень обязательно если и не отомстит, то нанесёт удар, напомнив Нагасунэхико их давний ход, но только тогда, когда будет подходящий момент. То есть для Аматэру это не должно ничего стоить. Пока что такого момента не подворачивалось. Но война? Нет, не пойдёт он на войну с Нагасунэхико. А с Тайра у Аматэру и вовсе... Масару не раз и не два пытался представить их отношения со стороны Аматэру, и выходило не очень приглядно. Правда, сам Масару считал свои действия правильными. Может, не оптимальными, но в условиях имеющейся информации - правильными. Да, знай он будущее, и поступил бы иначе, но опять же - какая информация, такие и действия. Знай он заранее, что Аматэру нацелились на клан, а не на Имперский статус... Эх, насколько же всё было бы проще. Увы, но догадываться о том, чего хотят Аматэру, он стал относительно недавно. Да что там догадываться? Сейчас Масару уверен, что Аматэру идут к получению клана. Непонятно только, почему таким сложным путём, но тут явно какая-то интрига на пару с Императорским Родом. Что-то связанное с Западной Малайзией. Ну и Малаккским проливом, естественно.
  Станут ли Аматэру в такой ситуации нападать на Тайра или Нагасунэхико? Нет. Определённо нет. Можно ли получить с этого выгоду? Несомненно. Но не в одиночку. И сил маловато, и с политической точки зрения опасно. А вот если взять в союзники какой-нибудь клан... Причём именно клан, а не Имперский Род. В общем, с этим уже можно плясать. Нагасунэхико в этом плане идеальны. Помимо силы, репутации, пусть и немного подпорченной, и статуса клана, они ещё и отличное прикрытие от самих Аматэру. Хотя нет, не так. Они те, кто из-за конфликта с Аматэру могут в данной ситуации скрыть свои действия в самом начале, так как имеют полное право опасаться и собирать армию в единый кулак. Плюс Нагасунэхико имеют Родовые земли на Калимантане, что очень удобно во многих смыслах. Хм-м-м... Если подумать... Прикрытие от Аматэру... А ведь есть те, кто может послужить отличным прикрытием.
  Пауза после ответа Юшимитсу затягивалась, но он терпеливо ждал, что ему хочет сказать Тайра.
  - Что ж, не буду ходить вокруг да около, - заговорил наконец Масару, после чего слегка улыбнулся и добавил: - Если только совсем чуть-чуть. Скажу сразу, то, что я сейчас озвучу, пришло мне в голову несколько минут назад. Это не план. Это даже не предложение. Просто идея, которой я хочу поделиться. И эта идея проста по своей сути. Что вы скажете на то, чтобы использовать альянс Аматэру в своих целях?
  Ответил Нагасунэхико не сразу, что было предсказуемо. Однажды они уже пытались использовать Аматэру, и что из этого получилось, обсуждала вся Япония. Да и не только Япония.
  - Скажу, что Аматэру Синдзи не тот человек, с которым можно играть в такие игры, - произнёс он наконец. - И клан Нагасунэхико прочувствовал это на своём опыте. Тем не менее я достаточно любопытен, чтобы выслушать детали вашего плана.
  - Что ж, тогда сразу уточню, - чуть расслабился Масару. - Роль локомотива и собирателя шишек я собираюсь отдать совсем другому клану. Мы с вами будем отрабатывать обычных конкурентов, которые хотят подзаработать.
  ***
  Вообще-то Райдон приехал ко мне по делам альянса. Именно он будет номинальным лидером отряда операторов беспилотников, которых выделяют Охаяси. Номинальным лидером он будет потому, что опыта таких операций у него нет. Ни опыта, ни знаний. Не готовила его жизнь к подобному. Он это прекрасно понимал, вот и рвал жопу, пытаясь набраться хотя бы знаний, чтобы, пусть и под конец войны, но убрать "номинальный" статус. Из-за этого Рей и зачастил ко мне. Обсуждали мы, в общем-то, всякую ерунду, по типу координации подразделений, тактики и обеспечения. Ерунду для меня, так как я знал, что этими вещами занимаются другие люди, а Рей просто пытается вникнуть в ситуацию и не выглядеть совсем уж профаном. Времени на подобные обсуждения уходило немного, так что Райдон частенько после этого просто по-дружески общался со мной и моей семьёй. Рейка даже затянула его в свою кибер-команду, где он показал себя на удивление неплохо. Не супер, но ворчала на него Рейка не чаще, чем на других. Будь мы в Токио, и он не засиживался бы у нас, не так часто, во всяком случае, но ехать в другой город только ради, плюс-минус, часа разговоров... А в какой-то момент Рей и вовсе ко мне переехал. Просто мне подумалось, что связаться от меня со своими людьми ему будет проще, чем из Токио с очень занятым мной. Ну и предложил ему временно поменять место жительства. И если он предложение воспринял положительно, то Анеко, которая чаще всего сопровождала брата в поездках, была, как мне кажется, недовольна. Как пояснил Райдон - ей-то никто здесь жить не предлагал, то есть и поводов сюда скататься у неё будет гораздо меньше. Я такого не понимаю. Ну хочешь ты приехать в гости к другу, ну так приезжай. Ладно, бог с ним, довлеют над тобой какие-то аристократические заморочки, но к брату-то ты съездить можешь? Так чего морщишься? На это Рей пояснил, что это уже её личные тараканы. Сложно понять, что в голове у женщины, особенно влюблённой, но чисто технически ничто не мешает ей навещать младшего брата.
  Как-то раз, идя на обед, пересёкся с Райдоном и Рахой в коридоре. Эти двое, мило общаясь, направлялись туда же, куда и я. То есть в столовую. Меня они не заметили, так как шёл я позади. Болтала в основном Раха, а Рей её просто слушал, вставляя свои комментарии. Чуть ускорившись, догнал парочку, после чего пошли уже все вместе. Но при этом меня не отпускала мысль, что эти двое довольно сильно сблизились. Они и раньше-то неплохо ладили, а после того, как Рей остался у нас, я стал видеть их вместе всё чаще и чаще. М-м-м... Если подумать, Раха даже иногда приходит поболеть за команду Рейки, когда той удаётся затянуть к себе Райдона. Не всегда, признаю, но раньше-то её и вовсе все эти компьютерные игрушки не интересовали.
  Интересная ситуация складывается.
  - Рей! - окликнул я его после обеда. - Давай пройдёмся.
  Конечно, на его лице не вылезло удивлённое выражение, но, судя по тому, что он на полторы секунды замер на месте, моё предложение явно застало его врасплох.
  - У тебя какое-то дело? - подошёл он ко мне.
  После чего мы направились вперёд по коридору.
  - Да, - ответил я уже на ходу. - Не знаю ещё, насколько серьёзное.
  - Уже любопытно, - хмыкнул он. - И о чём ты хотел поговорить?
  - О Рахе, - ответил я, бросив на него взгляд.
  Вот теперь он удивился.
  - А что с ней не так? - спросил он осторожно.
  - Она Чистая кровь, - пожал я плечами.
  - Я зна... - начал он. - Стоп. Ты ведь не намекаешь, что я общаюсь с ней только из-за этого?
  - Даже если и так, мне какое дело? - улыбнулся я. - Рей, не мне говорить о чистой и невинной любви. Вы мне Анеко сватаете, постоянно напоминая о её приданом. Тем не менее хотелось бы уточнить, у тебя какие-то планы на Раху, или вы просто друзья? Мне это нужно для понимания ситуации. Хотелось бы знать, к чему готовиться.
  - А её судьба тебя совсем не интересует? - улыбнулся Рей. - Ты порой почему-то хочешь казаться хуже, чем есть на самом деле.
  - Я в любом случае доверяю тебе, - бросил я взгляд в дверной проём, мимо которого мы проходили. - Не станешь ты её угнетать.
  - Конечно, не стану, - ответил он. - И отвечая на твой вопрос - она мне нравится. Не потому, что является Чистой кровью. Просто... - замялся он. - Не знаю, нравится и всё.
  - Но первую жену выбирает родня, - напомнил я.
  - Да, да, - вздохнул он. - Фудзивара Рэн. Хорошая девчонка, ничего против неё не имею.
  - Помнится, ты ещё и со Старостой-тян общался, - улыбнулся я.
  - Да брось, - нахмурился он. - Ну сходил я с ней на приём разок, и что? Жениться на ней из-за этого?
  - То есть лично твой выбор - это только Раха? - уточнил я.
  - Ты как-то... - засмущался он. - Как-то слишком торопишь события. Дай мне время. Она мне нравится, с ней комфортно, но... Но, демоны, Син, я с ней знаком всего ничего. Близко знаком, - уточнил он. - Дай в себе разобраться. Грань я не переступлю, не волнуйся.
  - Что ж, разбирайся, - глянул я на него. - Но, если что, я не против вашей свадьбы.
  - О... Понятно... Учту, Син, - ответил он слегка растерянно.
  - Мне всё равно надо позаботиться о её будущем, а ты отличный для неё вариант, - внёс я чуть больше ясности. - Во всех смыслах.
  - Просто дай мне время, - вздохнул он.
  ***
  Подготовка к войне шла высокими темпами, и на момент разговора с Райдоном находилась на стадии готовности переброски войск на Калимантан. Не только войск Аматэру, но и всех остальных членов альянса. Даже Фудзивара, у которых там есть свои земли, не держали на них все свои войска. Как, собственно, и Кояма с Аматэру. Да, основные наши силы были там, но всё-таки не все, а для войны с Филиппинами нам потребуется как раз всё, что у нас есть. Почти всё. Кое-что и дома оставить надо. Ну и английские кланы, понятное дело, стартуют со своих территорий.
  Наёмный отряд, принявший свои окончательные очертания, последует на Филиппины позже. Как ни крути, а боевая эффективность у него очень слабая, нужно больше времени на тренировки и слаживание. Тем не менее уже то, что есть, мне нравилось. Людей совсем без опыта в отряд не брали, хватало и тех, кто, так или иначе, уже бегал с оружием. Отряд численностью в двадцать тысяч человек состоял либо из бывших наёмников, либо из бывших военных. Последних - гораздо больше. Основная часть отряда была представлена токусимцами, а в этом городе чуть ли не три четверти мужского населения служили. Правда, в молодости и недолго. Меньшая часть отряда, примерно пять тысяч, ранее была самостоятельными наёмниками. Причём половина от этого числа - иностранцы. И кого там только не было, чёрт возьми. От русских до парочки эфиопов.
  Последние вообще какие-то монстры. Два шестидесятиоднолетних брата, четыре года назад взявших ранг "мастера". Простолюдины, которые ещё в молодости сумели стать телохранителями своего Императора, но потерявшие его лет пятнадцать назад. Эфиопия, которая в этом мире ни фига не страна третьего мира, а очень даже древнее и серьёзное государство, совсем недавно, по историческим меркам, пережила смену династии. Вот в центре этого переворота наши два эфиопа и оказались. По словам стариков, они выжили только потому, что их Император в последний момент, когда уже было ясно, что Род не спасти, отпустил их - никаких долгов, никакой мести, просто уходите и помните своего господина. Ну и не служите новой династии. С тех пор эти двое и занимались наёмничеством. В основном в находившейся рядом зоне беззакония. В моём прежнем мире те земли называются Сомали и, в общем-то, мало отличаются от того, что я когда-то видел. Так почему же они монстры? Начнём с того, что эти бодрые старички командуют десятитысячным отрядом наёмников, который фактически контролирует Свободные земли Сомали. Именно они стали причиной развала двух государств на африканском континенте, на осколках которых появилось три новых. Одно из них появиться не должно было, но старики отстояли право паренька из практически уничтоженного Рода стать королём. Помимо своего континента они успели покуролесить на южноамериканском, где за их голову сейчас дают один миллиард долларов. Очень и очень опытные бойцы и полководцы.
  Но на этом их уникальность не заканчивается. Что бы я там ни декларировал Казуки, за созданием отряда я таки приглядывал и нескольких человек волей-неволей выделил. В том числе, естественно, и этих двоих. Помимо своей биографии, эфиопы были примечательны ещё и тем, что владели стихией Чёрного пламени. Уникальная стихия, которой обладают лишь эти двое. Так что в один из дней я решил скататься на базу наёмного отряда и поговорить со стариками. Необходимо было прояснить пару моментов, например - с какого вообще перепуга они решили вступить в отряд? Причём лишь вдвоём, оставив своих людей на заместителей, которые должны стать командирами, если им удастся наняться ко мне.
  Войдя в одну из комнат здания, в котором располагался штаб отряда, я почти сразу напрягся. А всё из-за двух тёмных - в цветовом плане - гиеноподобных духов, висящих над головами стариков, которые при моём появлении поднялись на ноги. Очень опытные бойцы в количестве двух штук, в ранге "мастер", с уникальной стихией, которые вполне себе могли предугадать, что с такими личностями я захочу пообщаться лично. Естественно, я напрягся. Виду не показал, но был готов бить насмерть по любому поводу. И что-то такое они явно почувствовали, так как вздрогнули, когда я упал на диван и окинул их взглядом, зацепив при этом духов. А потом синхронно упали на колени, приложив лбы к полу.
  Идиоты. Я реально чуть не вдарил по ним Сферой давления, когда они только начали движение.
  - Приветствуем Покорителя Атлантов, - произнёс на английском старший - судя по тем фотографиям, которые я изучил, - из братьев, Уорку Мрагна.
  - Братья Мрагна молят о прощении Повелителя и просят усмирить свой гнев, - так же не поднимая головы, произнёс младший, Ышету.
  - За что просите? - спросил я спокойно.
  - Эти недостойные не знают, чем успели вас разгневать, Великий, - ответил Уорку.
  - Ладно, забыли про злость, - потёр я лоб. - Начнём с того, что Атлантиду покорили не в мою смену, так что я к этому не причастен.
  - Духи поведали, что вы из тех самых, Великий, - произнёс Уорку, по-прежнему не поднимая головы. - Тех, кто попирает землю, а не ходит по ней.
  - Ведьмины пастухи, что хранят равновесие, - добавил Ышету.
  Окинув взглядом комнату, порадовался, что мы в ней одни. Аматэру, конечно, великие, я тоже не промах, но такое почтение... смущает.
  - Послушайте, - вздохнул я. - Вы ведь современные люди, не дикари какие-нибудь, давайте вы всё-таки встанете с колен и сядете на стулья. И все эти "Великий" и "Повелитель" оставьте при себе. Мне хватит и стандартного обращения.
  - Как мы можем... - начал Уорку.
  - Вы меня перед людьми позорить решили? - прервал я его. - Встаньте уже.
  И они встали. Помялись немного, после чего сели обратно на стулья.
  - Прошу простить, милорд, - произнёс Уорку. - Не каждый день встречаешься с легендой. О которой тебе к тому же и рассказывали-то не люди, - кивнул он себе за спину.
  - Проехали, - чуть поморщился я. - У меня к вам много вопросов, но сначала давайте поговорим о насущном. С какой стати столь выдающимся людям вроде вас наниматься в наёмный отряд Аматэру?
  - Мы, как и все остальные, желаем лучшего для своих семей, - ответил Уорку. - Да, у нас много денег, много сил и влияния в своём регионе, но это всё не то. Не надежность.
  Само собой, чувство лжи я включил заранее.
  - Вы недоговариваете, - произнёс я. - Дайте более чёткий ответ. Для чего вы здесь?
  Ответили они не сразу, перед этим переглянувшись.
  - Мы понимаем, что ваша должность предполагает циничность, милорд, - заговорил Уорку, - но прошу, поверьте нам. Мы пришли сюда потому, что ищем достойного господина. Здорово, конечно, быть самому по себе, но пустота в душе из-за отсутствия цели в жизни довольно неприятна.
  - И вспомнили вы об этом только сейчас, - улыбнулся я. - Как удобно.
  На это они вновь переглянулись.
  - Это всегда было нашей целью, милорд, - ответил Уорку. - Просто подходящего господина найти не могли.
  - Много где искали, милорд, - добавил Ышету.
  - А год назад стало совсем невмоготу, - продолжил Уорку. - Так получилось, что мы встретили правнука нашего прежнего господина. Случайно. А ведь их Род считался уничтоженным. Мы... - запнулся он.
  - Мы думали, что нашли того, кто поведёт нас, - вклинился Ышету. - В итоге малец решил нас продать. Возможно, скажи мы ему о своём решении попроситься в услужение, всё повернулось бы иначе, но так даже лучше. Человек успел показать своё нутро. Мы ведь к нему сразу по-хорошему отнеслись. Помогали. А он ответил предательством.
  Не понимаю я таких людей. Сто раз об этом говорил и повторю в сто первый - не понимаю. Ну что вам просто не живётся? У вас же всё есть. Зачем вам самим отдавать себя в руки другого человека? И ведь их даже уникумами в этом отношении не назовёшь, таких людей в этом мире полно.
  И да, они не врали.
  - Служба... - вздохнул я, глядя в потолок. - Добиться права сражаться рядом с Аматэру не так уж и трудно. А вот сражаться от лица Аматэру - уже совсем другой уровень. Подобное право нужно заслужить.
  Самую малость пафосно, но сейчас так и нужно. Я не дурак отказываться от подобных людей, но и просто принять их не могу. Вот пусть сначала и повоюют на Филиппинах, а там видно будет. Моё чувство лжи не панацея, как и любой детектор лжи. Пусть даже у меня с точностью всё в порядке, остаётся ведь ещё изменчивость самих людей. Их характеры. Сегодня он искренне желает служить, а завтра случается что-то, что меняет его убеждения. Сегодня он рвётся в бой, а завтра трусливо жмётся под столом, скуля от ужаса. Проверка необходима. Пусть даже простейшая.
  - Мы понимаем, милорд, - ответил Уорку. - Мы просим лишь шанса.
  - Что ж, шанс у вас будет, - хмыкнул я.
  На этом наш разговор, в общем-то, и закончился. Мне было очень любопытно, что за духи над ними висели, но всему своё время, в том числе и любопытству.
  Позднее я узнал, что духов-симбионтов им приживил деревенский шаман, когда они были мелкими пацанами. Сделал он это не по доброте душевной, а в качестве последней проверки перед такой же операцией на самом себе. Только вот если с детьми всё получилось, то старик почему-то помер. Причём в мучениях. Эти самые духи, к слову, и делают их пламя чёрным.
  В итоге - забегая чуть вперёд - я поставил их во главе двух бригад по пять тысяч человек. Привычный им формат, так что уверен, они справятся. Ещё пять тысяч человек я разделил на два полка и назначил туда Святова и Куроду. И Дикий кролик, и Лупоглазик, бывший когда-то Папой-кроликом, были в шоке от назначения, не привыкли они командовать таким количеством войск, особенно бывший капитан полиции Курода Асао. Но где-то же им надо набираться опыта. Вот пусть и тренируются на кошках. Оставшихся людей разделили на полки и поставили над ними самих наёмников. Ну и общее командование осталось за Беркутовым.
  Ну а чуть позднее началась переброска основных сил альянса Аматэру на Калимантан. После чего аристократическое общество Японии заметно растерялось, так как помимо известных игроков туда начали перевозить свои войска и кланы Хоккайдо. Удивительно, но северяне умудрились до последнего скрывать свою подготовку к войне. Мой шпион в стане Императорского Рода, откликающийся на имя Нарухито, рассказал, что никогда до этого не видел у отца столь занимательного выражения лица, больше всего походившего одновременно на неверие и удивление. Пусть доказательств и не было, но на их уровне многие были уверены, что часть покушений на меня в недавнем прошлом организовали именно кланы Хоккайдо. А ещё они были уверены, что я об этом в курсе. Степень растерянности Императора можно понять по тому факту, что он приказал сыну рассказать мне о попытках северян меня убить. Побыть немного Капитаном Очевидностью. Собственно, из-за этого Нарухито в тот раз со мной и связался.
  Случались и неожиданности. Как неприятные, например, шторм, который проще было переждать в порту, чем прокладывать новый, более длинный маршрут, так и странные. К последнему относилось письмо от главы Рода Тайра, пришедшее мне через неделю после начала сбора войск.
  "Надеюсь, ты понимаешь, что наши отношения не достигли той точки, после которой следует война. Но на всякий случай я буду готов".
  А на следующий день мне сообщили, что Тайра собирают войска. Серьёзно? Это что, провокация? Просто только дурак на моём месте решится использовать альянс для нападения на Тайра. Начнём с того, что половина альянса просто выпадет из обоймы в этом случае. И закончим тем, что я вообще не понимаю, зачем мне нападать на них. Какой в этом смысл? Что я с этого приобрету? Ладно Нагасунэхико, которые уже несколько месяцев держат свои войска в готовности, их хотя бы понять можно, пусть я и не считаю нападение на них выгодным, но Тайра-то куда лезут? Тоётоми тоже можно понять. Пусть и с трудом. Они не могут не знать, что я в последнее время пытался им помочь, но мало ли что у них в головах? Я бы тоже параноил на их месте. Слишком уж непоследовательны мои действия. Да, о причинах они в курсе, но я изначально должен был поступить иначе, не смотреть на друга, который, по сути, предал, а бить на уничтожение. То есть если забыть про чувства и включить логику, я просто не смог их добить. Сил не хватило. А помогаю... Да мало ли какой план у этого Аматэру?
  ***
  Репортёр со своим оператором напал на меня, когда я выходил из здания Имперской таможенной службы, где решал мелкие вопросы, связанные с поставками полупроводников для Шидотэмору. Точнее, её дочерней компании Ямасита Корп, которая железом и занимается.
  - Аматэру-сама, Аматэру-сама, ответьте на пару вопросов! - пытался пробиться ко мне репортёр.
  Сделать ему это мешали два парня из моей охраны. Бросив взгляд на этого индивидуума, не останавливаясь я произнёс:
  - Никаких интервью.
  И, больше не обращая на него внимания, направился в сторону стоящей неподалёку машины.
  - Всего пара вопросов, Аматэру-сама! - надрывался за спиной репортёр. - Я не займу у вас много времени!
  Сев в машину, прикрыл глаза и ровно через полторы секунды отдал распоряжение Сэйджуну:
  - К Отомо Акинари.
  Сегодня я обещал поучаствовать в мероприятии его компании, где, помимо прочего, будет представлена третья часть шутера Офужизун. Эх, блин, а ведь совсем недавно, если подумать, я и сам с нетерпением ждал этой игры. Тихо вздохнув, прислонил голову к боковому стеклу и принялся решать, что теперь делать.
  Начнём с того, что никакого оператора не было. Вместо него рядом с репортёром я видел призрачную фигуру в виде человека с камерой. А сам репортёр носил точно такую же призрачную... одежду. Его лицо, сама, собственно, одежда, даже микрофон, который он протягивал в мою сторону - всё это было иллюзией. Обычные люди наверняка видели человека с чёрными волосами, в деловом костюме и плаще, я же видел, что под этой маской находился азиат-блондин в брюках и чёрной водолазке.
  Похоже, меня посетил тот самый кицунэ из клана Иллюзорного пламени. Зачем? Чего он пытался добиться? Явно не интервью взять. Познакомиться? Но он не мог не понимать, что в образе репортёра это ему не удастся. А если в этом и смысл? Ему и не нужно было говорить со мной, возможно, он хотел показать себя. Посмотреть, что я замечу и замечу ли что-то вообще. Тупо разведка. Если я начну искать его, а эмблема на микрофоне соответствовала эмблеме Токио Асами, он бы понял, что я что-то заметил. Правда, для этого нужны связи в телекомпании. Или хорошая подготовка, которая таки приведёт меня к кому-то, но этот кто-то будет не при делах. Останется просто следить за этим человеком, что проще, чем налаживать связи. Впрочем, что я вообще знаю про этого кицунэ? Может, нужные связи он ещё до моего рождения наладил. Да и про возможности магии не стоит забывать. В общем, стоит мне только начать его искать, это сразу покажет ему, что я что-то заметил.
  То есть не искать? Видимо, да. Всё-таки надо понимать, что это существо я вряд ли найду. Он как минимум столетиями скрывается от других ёкаев. Понятно, что он, в первую очередь, свою принадлежность к Иллюзорному клану скрывает, но и без этого... Про Байхо, к примеру, Хирано знала, а вот про то, что у Древнего есть ручной кицунэ - нет. И я поспрашивал остальных ёкаев, никто из них о нём не слышал. Вот и пусть кто-нибудь попробует убедить меня, что он не умеет скрываться.
  И что мне теперь со всем этим делать? Ждать, пока он нападёт уже по-настоящему, а не в виде репортёра? Он ведь как пить дать сделает это в самый неподходящий момент. Искать не получится, ждать рискованно. Дерьмище. А может... Пришедшая в голову мысль была интересна, но непонятно, как её осуществить. Тем не менее, если ты точно знаешь, что противник нападёт, можно ведь хоть как-то подготовиться. В обычной ситуации - для выживания - я же, если он на уровне Байхо, порубаю его на лоскуты в любом случае и при любом раскладе. Проблема тут в том, что он может помешать своим нападением чему-нибудь важному. Сначала я подумал о том, что готовиться нужно к тому, чтобы его вычислить и по возможности отогнать силами других бойцов. А вот потом мне и пришла в голову та самая мысль - а может, попробовать его поймать? Только как это сделать? Я бы мог отрубить ему руки-ноги, пусть даже он сильнее Байхо или имеет более неудобные для меня способности. Можно, пусть и с проблемами, но избить его до обморочного состояния. А потом-то что? Смотреть, как он убивает себя? У меня нет возможности помешать этому. Точнее, я не могу сходу придумать способ, но в таком случае, можно спросить специалиста. К тому же этот специалист тоже кицунэ.
  Блин, скорей бы домой. А ведь мне после мероприятия Акинари ещё в торговую палату ехать, а в конце дня было бы неплохо доехать уже до своей верфи. А то уже который месяц откладываю. И всё бы ничего, но я ведь сам их предупреждал, что приеду. Бедные работяги, инженеры и сам Нэмото Каору лично уже столько времени сидят как на иголках. Знаю, потому что отец Нэмото за эти месяцы девять раз так или иначе пытался выяснить, когда я уже приеду. Обычно в конце наших деловых разговоров и очень осторожно, но сам факт... Типа, мой приезд воодушевит работников. Угу. Воодушевит. Очень редко приезд начальника кого-то там воодушевляет. В хорошем смысле слова, я имею ввиду.
  Эх-х-х...
  - Не спите, босс, мы подъезжаем, - вывел меня из раздумий голос Сейджуна.
  Отвечать я не стал, просто оторвал от стекла голову и выпрямился на пассажирском сиденье. Покатался и ладно, отдых закончился. Пора за работу.
  
  Глава 19
  
  Перед отъездом домой у меня было ещё одно дело, если так можно выразиться, которое хотелось бы решить. На самом деле, в моём участии чисто технически не было необходимости, но тут уж играла роль психология. К тому же я изначально стал личным покровителем Миуры Шо и его учителя Кавагути Тадахару. Это важно - личным покровителем, а не через какие-то фонды. Так что и приглашать их в Токусиму было желательно лично. И дело тут не в каком-то этикете или правилах, а, как я уже сказал, в психологии. Эти двое должны чувствовать, что они важны. Будет неприятно, если они начнут ощущать, что я от них устал и поэтому спихнул на своих людей.
  В данный момент времени Миура Шо пробует себя в спорте, бегая от одного турнира к другому, набирая спортивный ранг для возможности участвовать в более продвинутых спортивных мероприятиях, а Кавагути выступает в роли неизменного тренера юного самородка. И ведь парнишку уже заметили и начали предлагать места в различных командах. Правда, туда не брали Кавагути, из-за чего Шо до сих пор так и не принял ни одного предложения. Лично мне плевать, где он будет подниматься по карьерной лестнице, так как я всегда могу создать свою команду, куда он перейдёт, просто сейчас, в самом начале, это не сильно важно. Тем не менее, чуть меньше двух недель назад Кавагути сумел связаться со мной и попросил решить эту, как он считает, проблему. Парню нужна полноценная команда, клуб, который поможет ему в развитии. Коллектив и конкуренция внутри этого коллектива. Много причин, на самом деле. В общем, он просил поговорить с парнем, ну или письмо какое написать - всё-таки я человек занятой, чтобы лично приезжать, чтобы он наконец перестал кочевряжиться и принял одно из предложений. Пока ему их вообще делают. При этом Кавагути не просил ещё и его в это "куда-нибудь" пропихнуть, речь шла только о парне.
  Надо признать, что я занимался этими двумя... Кхм. Я ими вообще не занимался. Всё описанное ранее я узнал как раз от Кавагути пару недель назад. Это не то чтобы моя ошибка, дел у меня и без них хватает, но да - мог бы и уделить этой парочке толику внимания. И раз уж такое дело, решил закрыть этот вопрос на несколько лет вперёд. Главное - всё-таки не забывать интересоваться, как у них дела идут. Короче, решение вопроса оказалось весьма простым, я просто отдал распоряжение, и мне на стол легла тонкая папка с информацией на токусимские команды по спортивному бахиру. Их, в общем-то, в городе было всего две: одна в местном университете, и одна, Аматоку - во взрослой лиге.
  Шо с Кавагути нашлись в одном из частных спортзалов, где Шо, когда я пришёл, отрабатывал скорость удара.
  - Кавагути-сан, - обратился я к стоящему неподалёку от своего воспитанника мужчине.
  Обернувшись и увидев, кто именно к нему обратился, Кавагути тут же сделал глубокий поклон.
  - Приветствую, Аматэру-сама, - поздоровался он.
  - Работаете? - кивнул я на Шо.
  Парень в этот момент сосредоточенно долбил по специальному тренажёру, опутанный при этом различными проводами и тросами.
  - Работаем, Аматэру-сама, - ответил он. - Шо сейчас на стадии закрепления результатов. Сами результаты так себе, но мы лишь в начале пути.
  Ничего не понял. Что значит "закрепление результатов" в бахирном спорте? Что значит "на стадии"? Ну да бог с ним, не для вопросов я сюда пришёл.
  - Его можно отвлечь? - спросил я.
  - Конечно, Аматэру-сама. Секунду, - произнёс он, после чего быстрым шагом подошёл к Шо.
  Секунды на избавление от всех этих тросов ему явно не хватит, так что я медленно направился в ту же сторону. Когда подошёл, Шо пытался на максимальной скорости избавиться от тренажёра. Естественно, не успел.
  - Аматэру-сама, - попытался он низко поклониться.
  Чему не позволили тросы, прикреплённые к ремням на бицепсах. Отчего он заметно покраснел.
  - Не волнуйся ты так, - улыбнулся я. - На самом деле, я сюда ненадолго заскочил, мне скоро в Токусиму уезжать. Держи, - протянул я ему конверт.
  Немного удивившись, он осторожно его взял.
  - Это приглашение в Токусимский университет, где есть нужная тебе спортивная команда. О поступлении я договорился, экзамен сдавать не надо. Выдающихся оценок от тебя никто не ждёт, но мне будет приятно, если ты не станешь забивать на учёбу. После университета тебя примут в профессиональную команду Аматоку. Тоже токусимскую. В общем, я приглашаю тебя в свой город, где у тебя будут все условия для развития и продвижения по спортивной карьере. Как высоко ты поднимешься, зависит только от тебя и твоего упорства. Ах да, пока ты будешь учиться в университете, Кавагути-сан будет работать в Аматоку младшим тренером. Набираться, так сказать, опыта. Как высоко он поднимется в команде, тоже зависит от него. Но говорю сразу - я предупредил обе команды, и университетскую, и профессиональную, чтобы были к тебе построже. Топить тебя не будут, но напрячься придётся. Преодолей трудности и покажи свою силу. Заодно и Аматоку подними повыше, а то они где-то ниже середины в национальном рейтинге.
  Да и в целом было бы неплохо заняться активной, а не как сейчас, поддержкой спортивных команд Токусимы.
  - Я буду лучшим, Аматэру-сама, - поклонился Шо до пояса, порвав при этом всё ещё мешающие ему тросы.
  ***
  До отлёта в Токусиму оставалось приличное количество времени, но при этом недостаточное, чтобы убивать время у себя в особняке. Путь от спортзала до дома оставит мне на ожидание минут пять, после чего придётся снова садиться в машину и ехать уже в аэропорт. Так что я решил сразу ехать туда, а подождать можно и в кафешке какой-нибудь.
  Достав из подпространства еженедельник и ручку, нашёл пункт "передать приглашение Миуре Шо" и зачеркнул. Быстро пролистав, убедился, что все мелкие задачи в Токио выполнены. Теперь можно и...
  Чувство опасности ударило по нервам неожиданно. Не смертельной опасности, но довольно сильной. Вскинувшись, я попытался понять, откуда опасность исходит, и в этот момент Сейджун резко крутанул руль. Как будто пытался избежать столкновения... с чем-то. Только вот рядом находилось лишь две машины охраны - одна спереди, другая сзади. Не от чего было уворачиваться.
  Сначала машина вильнула влево, потом Сейджун попытался её выровнять, уведя вправо... и на секунду замер, как будто вновь что-то увидел и не смог сразу понять, что делать. В итоге машина врезалась правой передней фарой в дорожное ограждение, после чего её по инерции повело влево, и она врезалась в ограждение другой фарой. Ну а после этого авто перевернулось и понеслось вскачь по автостраде, крутясь вокруг своей оси.
  Я же в этот момент, накинув на себя несколько Фокусов и Ускорений, пытался уловить тот момент, когда станет слишком опасно и мне придётся совершать экстренное Скольжение наружу. До этого, как подсказывала чуйка, лучше посидеть внутри. За Сейджуна я не боялся - "учителя" в автокатастрофах не умирают, если только рядом с ними не работает подавитель. Мне же было максимум неприятно, так как ведьмаки и без "доспеха духа" весьма крепкие ребята. Особенно под Фокусом и Ускорением, когда могут вовремя менять положение тела. Чуть хуже стало, когда в крутящуюся машину на полной скорости влетело авто едущей позади охраны. Вот тут - да, глядя на то, как медленно - в моём восприятии - корёжит машину, я уже хотел было валить. Да и пространства для манёвра резко стало меньше, а ведь моя тачка продолжила кувыркаться. Правда, недолго - врезавшаяся в нас машина охраны отбросила мой Майбах к ограждениям, вдоль которых он ещё несколько секунд скользил. За охранников я тоже не переживал, так как при перевозке объекта им по правилам вменяется держать "доспех духа". Всё-таки нападения во время пути не такое уж редкое явление.
  Сам такое проворачивал.
  Когда всё замерло, я ещё какое-то время прислушивался к тому, что происходит вокруг меня. В том числе и сканировал пространство всеми доступными мне методами. И ничего. Блин, даже чувство опасности пропало. Машина наша лежала на боку, так что, немного извернувшись, я ногой выбил дверь над собой.
  - Сейджун, ты там как, жив? - спросил я, просто чтобы он услышал мой голос и успокоился.
  - Всё в норме, босс, - ответил он тут же. - Вы сами как?
  - Кажется, ни царапинки, - ответил я. - Снаружи всё тихо, вылезаем.
  Если я свою дверь выбил тупо за счёт силы, то Сейджун воспользовался бахиром, создав какой-то каменный снаряд, чтобы вынести свою. Ещё вылезая наружу, отметил, что охранники из передней машины бегут в нашу сторону, а из той, что была позади, только-только выбираются. Но там всё было чуть более эпично - мечники стихии Воздуха очень быстро разрезали покорёженную машину на несколько частей.
  Оглядевшись и отметив длинный след на асфальте, оставленный моим Майбахом, вздохнул покачав головой.
  - Вася-тян меня с потрохами съест.
  И почти сразу услышал шлепок ладони о лицо.
  - Демоны, босс, - произнёс тихо Сейджун. - А ведь он не вас, а меня жрать будет.
  ***
  Быстрый опрос Сейджуна и охранников показал, что мы были атакованы иллюзией. Сначала Сейджун увидел неожиданно выскочивший на нас грузовик, что заставило его активно крутить баранкой, а чуть позже, он увидел прямо перед машиной маленького ребёнка, из-за чего растерялся и упустил нужные мгновения, что и привело к столкновению с дорожными ограждениями. А с охранниками на машине, что ехала позади нас, всё проще и сложнее одновременно. Они вообще ничего не увидели. То есть, пока нас крутило на дороге, они видели перед собой спокойно едущую вперёд машину господина. Из-за чего на полной скорости и протаранили нас.
  Выходит, что кицунэ Древнего начал действовать. Не ожидал я, что всё начнётся так быстро, думал, он только проверку и подготовку ведёт. И суток не прошло, как он показался передо мной, и тут такое. Я теперь даже опасаюсь возвращаться в Токусиму на самолёте. Я-то ладно, выживу, а вот для пилотов и охраны всё закончится гораздо печальнее, чем сейчас. Тем не менее дома надо оказаться как можно раньше - в Токусиме банально легче держать оборону. Там такое количество ёкаев, что кицунэ уже не сможет вести себя столь вольготно. В общем, решил положиться на чуйку. В полёте он нас вряд ли достанет, то есть опасаться надо взлёта, но если что, думаю, успею остановить пилотов.
  Тем не менее, по какой-то причине кицунэ от нас отстал. Я не чувствовал угрозы ни в аэропорту, ни на подходе к самолёту, что, в общем-то, неудивительно, ни при взлёте. Ну и во время полёта всё было норм. На полпути в Токусиму связался с Хирано и попросил её навести шороху. В смысле, передать Совету Старейшин, что на Аматэру охотится кицунэ из клана Иллюзорного пламени. Уж не знаю, насколько хорошо наш иллюзионист умеет работать в экстремальных условиях, но город, заполненный готовыми ко всему ёкаями, точно будет его напрягать. Впрочем, лишний раз выходить из поместья не стоит в любом случае.
  Из аэропорта я первым делом направился не домой, а к Хирано. Слишком многое нам надо обсудить. Находилась она у себя дома, туда и поехал, а по пути всё пытался придумать, как поймать этого хвостатого паршивца. Но это я скорее время убивал, так как без понимания, чем мне может помочь магия, никакой план не складывался.
  Дверь Хирано открыла всего через пару секунд после того, как я позвонил в дверной звонок.
  - Проходи, не стой на пороге, - произнесла она, оглядывая улицу поверх моей головы, чему способствовал небольшой порожек, на котором она стояла.
  Зайдя в дом, направился в гостиную, где и упал в кресло. Хирано же задержалась на кухне, готовя чай.
  - Спасибо, - произнёс я, беря в руку чашку.
  - Рассказывай, что там у тебя произошло? - попросила она, сев в соседнее кресло, и, выгнувшись вперёд, взяла вторую кружку.
  Я же, глядя на это, поморщился. Чертовка в этот момент выглядела так... Настолько сексуально, что я чуть не сорвался. Вот не вовремя она решила поиграть со мной. Не скажу, что у меня сейчас стресс какой, но когда вернусь домой, обязательно спущу пар с девчонками. А тут, блин, эта вертихвостка...
  - Вчера меня пытался перехватить репортёр, который оказался кицунэ из Иллюзорного пламени, - начал я свой рассказ.
  Много времени на него не потребовалось, в подробности я не вдавался, так что уже через пять минут заканчивал. - И главное, как быстро сработал. Я правда не думал, что от его появления до самого покушения пройдёт так мало времени.
  - Я даже немного рада, что тебя заставили напрячься, - качнула она головой. - А то ты в последнее время слишком нос задрал. Знал же, что на тебя охотиться будут. Но нет, ты же у нас крутой ведьмак. Будешь теперь знать, что проблемам плевать на твой статус.
  - А то я раньше этого не знал, - проворчал я.
  - Ладно, дальше рассказывай, - произнесла она, после глотка чая. - Ты ведь ко мне не жаловаться приехал. Наверняка уже какой-нибудь безумный план придумал.
  - Я... А с чего это сразу безумный? - сбила она меня с мысли. Просто если подумать, то план у меня и правда довольно рисковый.
  - Не обращай внимания, - отмахнулась она. - У женщин принято говорить подобное мужчинам.
  - Ага... Понятно, - произнёс я, после чего пригубил из чашки чая. - В общем, хочу поймать гадёныша.
  - Вот поэтому и принято, - произнесла она, приподняв брови. - И как ты себе представляешь поимку ёкая моего уровня? Да и зачем? Слуги Древнего всё равно убивают себя... Стоп, подожди, - подняла она руку. - Дай мне минуту.
  - Думай, - произнёс я.
  После чего одним глотком допил чай и поставил чашку на стоящий между нами стол.
  Думала она даже меньше минуты. Всего сорок четыре секунды.
  - Твой план чисто технически реален, - произнесла она. - Но только технически. Слишком много нюансов.
  - Например? - спросил я.
  - Например, поймать его можно только в стационарную ловушку, которую довольно непросто создать. И долго. Чудо-артефакта, который сможет поймать девятихвостого кицунэ, в природе не существует.
  - То есть мне надо будет каким-то образом заманить его туда, - произнёс я задумчиво. - При том, что на глаза он, если и покажется, то сделает это во время нападения. Какие ещё нюансы?
  - Перевозка, - пожала она плечами. - Нужен спец-контейнер, достать который сложнее, чем создать ловушку.
  - Это осуществимо? - уточнил я.
  - Да, - поморщилась она. - Но придётся в долги лезть. Ладно, это моя проблема. Считай, что с контейнером проблем не будет.
  - Какие ещё у нас проблемы? - продолжил я её расспрашивать.
  - Не то чтобы проблемы... - помялась она. - Понимаешь, если мы доставим пленника сюда, в Токусиму, то его можно посадить в печать Элюмине, она у нас, как ты знаешь, есть, но даже она не удержит его дольше... - замолчала она, поведя плечами. - Да пару недель, максимум. И если за это время мы не сможем вытащить из него всю информацию, его придётся убить.
  - А мы хоть что-то вытащить сможем? - уточнил я.
  - Ах да, ты же не в курсе... - вздохнула она. - Моя милая печать, благодаря тебе, может не только удерживать высокоуровневых ёкаев, но и, скажем так, подавлять их. Если совсем просто, то он сильно отупеет и потеряет волю. Увы, Элюмине далеко до более высокоуровневых платформ, как та же Аль"Тара, так что на вопросы он отвечать будет, но максимально просто. Проблема тут в том, что многих вопросов мы просто не знаем. Понятно, что основные интересующие нас вопросы мы зададим, но даже при этом не узнаем очень многого.
  - А-а-а, плевать, - махнул я рукой. - Мне главное узнать, под чьей личиной скрывается Древний. Его убежища, куда он может убежать, зачем ему спутники... - и вот тут я задумался, а ведь и правда, столько всего интересного можно узнать у столь интересной личности. - Неважно, мы ведь ничего с этим поделать не сможем?
  - С этим - нет, - вздохнула она. - Как я и говорила, улучшать подобные платформы нельзя. Да и не смогу я этого сделать, знаний нет. Ни у кого в мире нет.
  Помолчали, думая каждый о своём.
  - Итак, давай суммируем, - заговорил я. - Ловить его можно только в стационарную печать, но для этого надо хотя бы примерно знать, где её ставить. С контейнером для перевозки ты разберёшься. С печатью мы ничего сделать не сможем.
  - Всё так, - кивнула она. - Добавлю только, что печати-ловушки ставятся в лучшем случае пару недель, но у нас нет доступа к настолько хорошим специалистам. Так что рассчитывай на месяц работы.
  - Понятно, - вздохнул я. - Но без знания, где эту печать ставить, всё бессмысленно.
  - Ну... - повела она плечами, после чего осторожно произнесла: - Заманить...
  - Иллюзиониста? - хмыкнул я. - Хотя, ладно, плевать на это. Я в любом случае не смогу провести его за собой слишком далеко, тут даже дебил поймёт, что что-то не так. Значит нам при любом раскладе надо знать место нападения и ставить печать неподалёку. То есть я его не только куда-то там заманить должен, что мне, видимо, придётся делать, убегая, что тоже вызывает много вопросов, так ещё и спровоцировать нападение ровно там, где мне нужно. Я... Я просто не знаю...
  - А что не так с убеганием? - нахмурилась Хирано.
  - А как я, по-твоему, должен убежать от иллюзиониста? - спросил я. - Убежать и не вызвать при этом подозрений, что веду его в ловушку. То есть он должен быть уверен, что я точно слабее него и реально убегаю, иначе не станет меня преследовать. Если он, конечно, совсем не идиот, что вряд ли. То есть должен быть ещё один бой, где он... почти победит. И вот как его организовать? Что мне такого сделать, чтобы отогнать девятихвостого кицунэ, но при этом оставить у него мнение, что он сильнее? К слову, как мне кажется, он месяца точно ждать не будет, раньше нападёт. А если нападёт лично, а не как в этот раз? Да хотя бы в качестве той же проверки, подготовив пути отступления. Заставить его убежать, но при этом выставить себя слабаком... - произнёс я, откинувшись на спинку кресла и рассматривая потолок.
  - Ну а просто помахать кулаками, изобразить усталость и убежать? - произнесла она с возмущением.
  Как будто я делаю из мухи слона и не хочу в этом признаться.
  - Хатсуми, - потёр я лоб. - Он иллюзионист. Я, по идее, даже видеть не должен, куда убегать. Вот что он подумает, когда выяснится, что я игнорирую его иллюзии?
  - А ты игнорируешь? - спросила она осторожно. - Я думала, ты просто что-то там чуешь. Вроде как человека два, а чуешь ты одного...
  - Я в буквальном смысле смотрю сквозь его иллюзии, - ответил я.
  - Охо-хонюшки... - покачала она головой.
  - Что не так? - нахмурился я.
  - Ничего такого, - вздохнула она. - Просто Родовая способность ёкаев отличается от той, что есть у вас, людей. Если коротко, то она усиливается не с возрастом Рода, а с опытом самого пользователя.
  - И у девятихвостого кицунэ она по умолчанию очень сильна, - кивнул я, поняв о чём говорит Хирано.
  - Показав, что ты можешь игнорировать его Родовую способность, ты автоматом покажешь свой уровень способностей, - продолжила она. - После такого изображать слабака будет очень непросто.
  - О чём и речь, - хмыкнул я. - Я ещё какое-то время смогу изобразить слепого котёнка, но вряд ли долго. Хотя тут, конечно, как бой пойдёт. Паршиво, если он всю свою жизнь только способность к иллюзии тренировал, тогда сам по себе тот кицунэ слабак и в открытую против меня выйти не рискнёт. Так и продолжит устраивать автокатастрофы. Это я условно, - махнул рукой. - Имею ввиду - исподтишка будет бить.
  - Эй, эй, поумерь пыл, великий ведьмак, - улыбнулась она. - Девять хвостов - это при любом раскладе девять хвостов. Он в принципе не может оказаться слабаком.
  - Пусть так, - ответил я безразлично. - Что делать-то мы, в любом случае, не знаем. Ладно, пока подготавливай ловушку и ищи контейнер для перевозки. С остальным я разберусь.
  - Подожди, - подняла она руку. - Хочу уточнить. Некоторое время изображать слабака ты сможешь, так?
  - Да, - ответил я.
  - До того, как мы подготовим печать удержания, а это месяц, он нападёт как минимум один раз, - продолжила она, глядя мне в глаза.
  - Тут зависит от того, какие у него приказы, - ответил я. - Если он старается действовать скрытно, то варианты защититься есть. Но в целом - да, думаю, если будет возможность, он продолжит атаковать.
  - А нам как раз и нужно, чтобы перед поимкой он убедился, что ты слабее, - произнесла она.
   - Было бы хорошо, - ответил я осторожно.
  Хирано явно что-то придумала.
  - Есть у меня идея, - заявила она. - Существует артефакт, который может уничтожить его иллюзии и не даст ему их использовать какое-то время.
  - Типа подавителя? - приподнял я бровь.
  - Очень похоже, - кивнула она. - Только такие артефакты одноразовые. На самом деле, они создавались не против иллюзий и сильно затрудняют использование магии в целом, но достаточно сильные ёкаи могут частично игнорировать данный эффект. Только вот иллюзии... Слишком тонкая работа.
  - А менее сильные ёкаи? - поинтересовался я.
  - А вот им совсем грустно будет, - усмехнулась Хирано. - Как бахирщикам, попавшим под подавитель, - после чего ненадолго задумалась. - Хм, собственно, подавитель и создан на основе этого артефакта. Древние - они такие, многое у нас скопировали.
  - Хорошо, я понял, - произнёс я. - Только, раз уж я достал один артефакт, могу достать и другой. Станет ли он вообще после подобного приближаться ко мне?
  - Ты в курсе, что у Древних есть артефакты... прерыватели, кажется, которые нивелируют действие подавителей? - спросила она с хитрым выражением лица.
  - В курсе, - ответил я коротко. - Полагаешь... То есть получается, есть и магический аналог?
  - Именно, - улыбнулась она ещё шире. - Причём я точно знаю, что у клана Иллюзорного пламени он однозначно был. А даже если и не так, в своё время их производили в огромных количествах, и до сих пор достать подобную вещь не проблема. Вот артефакты, блокирующие работу с маной, редкость, а защищающие от них - нет.
  - А что так? - не понял я. - Если бы люди могли, они бы подавители в огромных масштабах штамповали.
  - Сомневаюсь, - покачала она головой. - Но даже если так... Вот представь, что ёкаи не скрываются и даже доминирующий вид. А единственное оружие малочисленного человечества - это бахир. Станут люди давать в руки ёкаям бахирные подавители? Самим создавать оружие против себя? Вот и ёкаи не горели желанием. Технологии не утеряны, они есть, но мы до сих пор не приветствуем артефакты магического шторма.
  - Звучит логично, - пробормотал я. - Значит, что у нас получается? На меня нападает ёкай, я использую подави... ну как он там...
  - Магический шторм, неважно, - отмахнулась Хирано.
  - Использую подавитель, изображаю сопротивление, но в итоге сбегаю. В следующий раз он приходит ко мне уже с прерывателем, после чего мне требуется, изображая слепого котёнка, довести его до ловушки.
  - Примерно так, - согласилась Хирано.
  - Трындец сколько нюансов и различных "если", - потёр я лоб.
  - Это основа, - произнесла Хирано. - Детали уже обдумаешь сам.
  И от количества этих деталей у меня уже начинает пухнуть голова.
  ***
  Сидя поздно вечером в гостиной напротив выключенного телевизора, я прокручивал в голове известную информацию по моему противнику. Заодно пытался прикинуть, как его поймать. Точнее, как организовать нападение рядом с ловушкой. Самый очевидный вариант - поставить печать-ловушку и сидеть всё время неподалёку от неё. Когда-нибудь он нападёт и я, убегая, приведу его прямо к ней. Но тут есть проблема - сидеть долго в одиночестве или с минимумом людей - слишком подозрительно. Так мне ещё скоро на Филиппины ехать, а там рядом будет целая армия. Обретаться где-то отдельно от неё, опять же, слишком подозрительно. Как будто я жду, чтобы на меня напали.
  Прикрыв глаза, я усмехнулся. В моём случае ситуация довольно ироничная. Это ж надо было спустя столько лет и одну смерть на своей шкуре ощутить, что чувствовали мои враги в прошлой жизни. Когда я пошёл против половины мира, действовал точно так же, как этот кицунэ - скрывался, подгадывая момент, после чего наносил удар. Те, на кого я охотился, наверное, тоже ломали себе голову, как и я сейчас, пытаясь придумать, как меня поймать. Они тоже не понимали, где, когда, как и кто следующий. В их планах, уверен, тоже были кучи нюансов и множество "если".
  Я тогда победил.
  Ладно, хватит воспоминаний. Надо сконцентрироваться на сегодняшнем дне. Попробуем поставить себя на его место. Что мы имеем? Противник силён и может использовать иллюзии. Возьмём как данность, что он не считает меня слабаком и не собирается недооценивать. Вряд ли он знает, как именно умер Байхо, зато точно в курсе, что со мной тогда была Хирано. Скорее всего, пытаясь соблюсти хотя бы видимость договора, Древний приказал ему по возможности не убивать непричастных. Его иллюзии цель не распознают. Задача - уничтожить. Тихо и без свидетелей. Последнее важнее, так как раскрытие миру наличия ёкаев Древнему невыгодно - эти самые ёкаи ведь тогда тоже не будут молчать и расскажут людям о самом Древнем.
  Стоит также учитывать, что у Древнего есть ещё один очень сильный ёкай. Но из записей Этсу следует, что один из тогда ещё троих сильнейших слуг Древнего всегда отсутствует. Их как бы трое, но вместе собираются только по двое. Чем-то один из них постоянно занят. А значит, с высокой долей вероятности охотится на меня только лис из клана Иллюзорного пламени.
  Итак, как бы я при заданных параметрах стёр цель? Большой бада-бум устраивать нельзя. Самое простое - это ночью усыпить тех, кто не спит, и убить цель, пока она в царстве морфея. Но противник - ведьмак. Вряд ли... Скорее всего, застать врасплох его не получится, мы ведь не относимся к нему с пренебрежением. То есть очень вероятно, какой-то кипеш будет, и тут всё зависит от того, где именно находится цель. Посреди города такое не провернёшь - слишком много камер. А поместья помимо токусимского у цели... есть. На Калимантане. Где как раз собираются войска альянса и куда глава Рода наверняка поедет. Хотя бы на пару дней. Хм. Похоже, я знаю, когда кицунэ ударит в следующий раз.
  Окей, не получилось. Цель свалила на Филиппины, где обитает посреди своего войска. Проблемка... На базе будет слишком много людей. Всех не усыпишь. А как показала практика предыдущей попытки убийства, какое-то время цель может успешно трепыхаться. То есть на шум в любом случае сбегутся люди. Их можно заморочить иллюзией, но на технику она не действует. То есть прибежит к тебе толпа в МПД и пара боевых роботов, и что ты будешь делать? Людей в технике заколдовать можно, а камеры той самой техники - нет. Бегать потом от одного МПД к другому, пытаясь уничтожить запись? А лис знает, как это делать? Я вот - знаю, и ответственно заявляю - это нифига не просто. То же самое и с шагающей техникой. А ведь там и дроны будут и обычные камеры. В общем нападать на военную базу не вариант.
  Тихо подкрасться и ударить в спину? Достаточно сильного ведьмака? Не вариант - опять кипеш начнётся. По той же причине довести до меня убийцу из стана филиппинцев не получится. Навести на базу армию врагов альянса? Так Аматэру и не скрываются. Могли бы филиппинцы нас уничтожить, и без лиса бы справились. Нет, атаковать цель на базе не получится. И что тогда? Остаётся эту самую цель выманить.
  Хм-м-м... Хм-м-м... Блин, без понятия, как это сделать. Ладно бы цель не знала, что на неё охотятся, а так... Переговоры? Так цель к себе переговорщика позовёт, а не согласится, так и пусть катится. Достаточно важный переговорщик? А кто? Нет таких. Американцы, так они сами к цели своего человека пошлют. На филиппинцев цели вообще плевать, раз уж он к ним с армией пришёл. Может, не важный, а любопытный? Но опять же - кто? Да и остаётся тот факт, что цель в курсе, что на него охотятся. Тут любопытство и поумерить можно. Чтобы цель выбралась с базы, нужно чтобы поговорить с ним желал кто-то важный, любопытный и, желательно, скрытный. То есть переговоры должны быть проведены в полной секретности, и чтобы цель признавала право на эту секретность.
  Такой личности даже я придумать не могу, что уж там про лиса говорить... Стоп. Подождите-ка. А ведь есть такие персонажи. Целое сообщество, скрывающееся от людей. Если мне предложат встретиться с филиппинскими ёкаями, я могу и клюнуть. А если лис притормозит, не станет нападать какое-то время... Не, в этом случае я, скорее, ещё больше напрягусь. То есть цель напряжётся. А значит, попытки должны продолжаться, но достаточно очевидные и неудачные. Хотя рискованно - успокаивать цель надо как-то иначе. Как-то обмануть. Ха-а-а... Ладно, это детали, о которых кицунэ должен думать, а не я.
  Шаткий план какой-то. Слишком много на удачу завязано. Соглашусь-не соглашусь, это ещё более-менее прогнозируемо. А что дальше? Может, я потребую, чтобы ёкаи ко мне пришли. Если уж им так встретиться нужно. В общем, нужен ещё один план. На самом деле, похитить бы кого-нибудь, но договор... А ради тех, кто под договор не подпадает, я жизнью рисковать не буду.
  В итоге после двух часов кипячения мозгов я пришёл к тому, что кицунэ будет делать ставку на филиппинских ёкаев. Возможно, у него будет ещё один план для страховки, но ёкаи - самый реальный план. Да и в конце-то концов, ну не получится сейчас, можно же дождаться, когда цель в Японию вернётся. Ограничение по времени у Древнего, может, и есть, но оно явно измеряется десятилетиями, а не месяцами.
  Взяв в руку мобильник, лежащий на небольшой тумбе справа от кресла, я набрал номер.
  - Слушаю, господин, - раздалось из трубки.
  - Хочу призвать тебя обратно, Сорей, - произнёс я. - Найди место без свидетелей.
  - Уже, господин, - ответил шиноби. - Сейчас меня никто не видит.
  - Ну и отлично, - произнёс я, нажимая на "отбой".
  После чего мысленно представил юрэя-ниндзю и так же мысленно позвал его. Через несколько секунд прямо передо мной с тихим хлопком появилось облако дыма, которое почти сразу развеялось, показывая мне стоящего на колене Сорея Аваши в одежде шиноби.
  - Слушаю и повинуюсь, господин, - произнёс он, не поднимая склонённой головы.
  - У меня для тебя новое задание, - заговорил я. - Ты должен отправиться на Филиппины и отыскать все более-менее крупные поселения ёкаев. Отправишься завтра. Сакамиджи тебе поможет. Чуть позже я передам тебе карту с территорией, на которой ты должен сделать акцент в своих поисках, - в конце концов, глупо звать меня на другой конец страны. Скорее всего, со мной свяжутся ближайшие к месту высадки нашей армии ёкаи. - В контакт ни с кем не вступай, действуй максимально скрытно.
  - Понял, господин, - произнёс он, когда я замолчал. - Сделаю в лучшем виде.
  ***
  В Токусиме я просидел две недели, после чего отправился в Родовые земли на Калимантане. К этому моменту Хирано уже достала контейнер для перевозки будущего пленника и активно готовилась к созданию печати-ловушки. Даже не так - она уже подготовилась и просто ждала отмашки с точным местом установки. Ах да, ещё Хирано выставила мне счёт на сто двадцать восемь миллионов долларов. При этом, криво улыбаясь, добавила:
  - И это только деньги. Некоторые ценные ресурсы и услуги в деньгах измерить нельзя.
  Не слабо так контейнер для перевозки нам обошёлся. Выглядел он, кстати, не очень презентабельно, обычный серый булыган размером со страусиное яйцо. Да и формой похож. Название тоже соответствует - Яйцо духа.
  В общем, контейнер у нас уже был, магический подавитель мне передали ещё раньше, печать-ловушка ждёт места и времени для установки. Осталось дождаться моего шиноби и углублять план деталями. Ну а пока что мне предстоит встретиться с лисом и убедить его, что если мы сойдёмся один на один, то у меня не будет шансов. И это на фоне того, что я толком и не знаю, на что он способен.
  Весёлая ситуация, блин.
  Родовые земли с моего последнего их посещения стали гораздо многолюднее. В процентном соотношении, учитывая город Мири, людей не так чтобы и прибавилось, но когда десятки тысяч бойцов готовятся к переброске в зону будущих военных действий, суеты прибавляется в разы. Даже на порядки. Военная база Добрыкина увеличилась раза в три, так как в своём стандартном виде она просто не предназначена для работы настолько большой армии. А ведь рядом с ней развернулась ещё одна, временная, где расположились войска кланов Хоккайдо. Побольше, чем у Добрыкина, но меньше, чем нынешняя база Аматэру. К тому же здесь ещё отсутствуют войска Кояма и Фудзивара. У этих двух кланов есть свои Родовые земли неподалёку, где они и готовят людей и технику для переброски на Филиппины.
  А сколько еды нужно для всех этих людей... Одна радость, пусть и небольшая - стандартная кормёжка в наших войсках неплохая, но хочется чего-то большего, а тут целый город под боком, куда можно ходить в увольнительную. В общем, какие-то копейки Мири себе вернула.
  - Артем Викторович, - окликнул я Добрыкина. - Вы не заняты?
  - Добрый день, господин. У меня сейчас обед, - отложил он бумаги.
  Находились мы в штабе, в его рабочем кабинете, и несмотря на время обеда, о котором упомянул Добрыкин, еды я здесь не видел. То есть он всё равно продолжал работать.
  - Я к вам на минуту заскочил, по пути было, - произнёс я. - Сегодня вечерком выделите мне пару часов. Буду ждать вас у себя дома.
  - По какому вопросу, господин? - поинтересовался он.
  Что и понятно, надо же ему было хоть немного подготовиться.
  - Не по работе, - качнул я головой. - Хочу провести пару экспериментов с бахироюзером высокого ранга.
  - Я, конечно, не против, господин, но у вас же Каджо Суйсэн есть, - произнёс он немного удивлённо.
  - А помочь мне можете только вы, - улыбнулся я. - Вы у меня единственный достаточно близкий пользователь "плотной" Стихии в ранге "мастер".
  - Понял, господин, - кивнул он. - Тогда буду у вас часов в восемь. Устроит?
  - Да, нормально, - кивнул я. - У меня, собственно, всё. Пойду, не буду мешать.
  - До вечера, господин.
  Добрыкина я ждал не в самом доме, а на заднем дворе. Вместе со мной тут находились Сейджун и Целительница. Я же не хочу вывести своего генерала из строя в такое ответственное для альянса время? Добрыкина сюда привела одна из сестёр Каджо, после чего с поклоном удалилась.
  - Артем Викторович, - махнул я рукой, а когда он подошёл, добавил: - Готовы к экспериментам?
  - Конечно, готов, господин, - произнёс он с ухмылкой. - Что хоть проверять будем?
  - Мне как-то раз пришла идея, - начал я объяснять. - А что будет, если я ударю противника его же техникой? Вы ведь помните, что "доспех духа" для меня - самая неприятная способность бахирщиков?
  - Конечно, господин, - произнёс он медленно. - Но как вы собрались бить нас нашей же техникой?
  - Поправлюсь, - усмехнулся я. - Бить я вас буду остатками ваших техник. Например, шипами, вылезшими из земли. Или вонзившимися в неё. Но как я и говорил - тут нужен кто-то с "плотной" Стихией.
  - Понятно, - ответил Добрыкин, после чего посмотрел на Сейджуна.
  - С ним я уже проводил эксперименты, - усмехнулся я. - Сейчас мне нужен "мастер".
  - Ну раз нужен, значит, поможем, - пожал он плечами, после чего спросил: - И как с "учителем" прошло?
  - Было больно, - подал голос Сейджун.
  После его слов, Добрыкин покосился на Целительницу.
  - Ну раз нужно... - произнёс он уже не так уверенно.
  Я тоже посмотрел на Целительницу, которая стояла, закатив глаза к небу. Третий ранг, между прочим. Именно она, к слову, принимала участие в эксперименте с Сейджуном. Штатная Целительница при моей семье, которая лечит, по сути, кого угодно, но только не меня. Даже когда я был в довольно плачевном положении после нападения ёкаев на токийский особняк, ей так и не удалось меня полечить. Я бы не стал её брать с собой на войну, не полевой она медик, но она сама настояла, напирая на то, что в Токусиме свои Целители, то есть ей там быть не обязательно, а рядом со мной лучше быть тому, кто посвящён во многие секреты Рода.
  Она, к слову, из семьи Ким, что служат Аматэру уже шестьсот лет. Изначально семья прибыла из Кореи. И в том самом памятном нападении на особняк Ким Акари потеряла брата.
  - Не волнуйтесь, Артем Викторович, Ким-сан за пару часов все дырки залечила, - заверил я улыбнувшись.
  По возможности - успокаивающе.
  - Вот именно что залечила, - произнёс Седжун. - До полусмерти.
  Засранец... Всего по дырке на каждую ногу, а до сих пор ворчит.
  - Сейджун, - произнесла Ким ледяным голосом. - Не зарывайся.
  - Надеюсь, - улыбнулся Добрыкин кривовато, - я окажусь покрепче "учителя".
  - Добрыкин-сан... - начал Сейджун.
  - Да помолчи ты уже, - произнёс я со вздохом. - Не обращайте на него внимания, он просто вредничает.
  - С чего бы ему... ну... - махнул Добрыкин рукой.
  - Потому что до последнего усирался, что ничего у меня не выйдет, - усмехнулся я. - Вот теперь и ворчит от расстройства.
  - То есть дырки всё-таки были, - вздохнул Добрыкин. - Ладно, господин, давайте уже начнём. Что мне делать?
  - Для начала, - махнул я рукой на пустое пространство перед нами, - создайте Лес смерти. И не волнуйтесь. Опыт, благодаря кое-кому, у меня есть, так что максимум царапинами отделаетесь.
  - Мне он то же самое говорил, - произнёс Сейджун. - Только не про опыт, а координацию.
  Хех, а ведь и правда, если подумать. Было такое.
  - Ким-сан... - начал я.
  Ким Акари суровая женщина, и удар с правой у неё поставлен хорошо. Даже Сейджуна проняло. Я, правда, хотел сказать, чтобы она тоже была готова, но и так сойдёт.
  - Не волнуйтесь, господин, - произнёс Добрыкин, глядя на то, как Сейджун потирает челюсть. - Я абсолютно спокоен.
  
  Глава 20
  
  На Родовых землях я находился уже шесть дней. Почти неделя прошла, а кицунэ-иллюзиониста как не было, так и нет. Если я неправильно просчитал логику его действий, то будет лучше пересмотреть вообще весь план. Благо ничего пока менять и не нужно. С другой стороны - всё нормально. Шесть дней на подготовку покушения - это очень мало, особенно если цель - глава военного альянса и находится рядом со своей армией. Но тут кицунэ играет на руку то, что обитаю я пусть и в охраняемой зоне, но при этом в отдалении ото всех. Точнее, территория поместья довольно большая и людей тут мало. Тем не менее шести дней недостаточно для обычного убийцы. Убийцы-человека, пусть и с бахиром, а вот для девятихвостого кицунэ, у которого Родовая способность - иллюзии, шесть дней... Да бог его знает. Время до отъезда на Филиппины есть, так что сидим и ждём.
  А может, он ждёт, когда войска уплывут? Я-то, по логике вещей, вряд ли поеду вместе со всеми, какую-то паузу выжду. Ну там, чтобы войска успели плацдарм захватить и обустроиться. С другой стороны - а толку? Что изменится в охране поместья? Блин, запутал он меня совсем.
  Примерно за неделю до отправки войск на Филиппины поток дел, которые требовали моего участия, закончился. Всё. Мы вышли на финишную прямую, и теперь всё зависело от исполнителей. Теперь активная работа начнётся уже там. Единственное, к чему меня могли в это время привлечь, это к решениям споров членов альянса, но их попросту не было. Возможно, соберись мы тут вместе с англичанами, и тёрки начались бы, но на Калимантане были только те, кто чётко понимал свою роль и своё место. Даже северные кланы вели себя тише воды ниже травы. Вначале ещё было напряжение между Кояма и Кагуцутивару, но Акено решил не провоцировать высокомерных представителей древнего Рода и скинул всё взаимодействие с ними на меня. В итоге я занимался лишь тем, что нервничал и ждал нападения кицунэ. Который куда-то пропал.
  А потом это случилось. Объединённый флот японских аристократов, стоявший на рейде возле бывшей Восточной Малайзии, снялся с якоря и направился в открытое море. Одновременно с этим флот английских кланов, стоявший у берегов Западной Малайзии, также куда-то уплыл. Об этом сообщили медиа большинства стран мира. Кто-то вскользь, кто-то более подробно. Все с предвкушением ждали развития событий, на которых можно нехило поднять рейтинг - если говорить о медиакомпаниях - и вдоволь почесать языком, если говорить о простых людях. А вот аристократам был важен результат, от которого они будут отталкиваться, выстраивая дальнейшую политику. Ну и финансисты всех стран мира пристально следили за ситуацией. В этом плане Хигаси Джобэн, глава финансового отдела Рода Аматэру, находился в привилегированном положении, имея информацию о реальном положении вещей.
  В общем, несмотря на то, что для многих больших дядей практически начавшийся конфликт представлял собой местечковую войнушку аристократов, народ попроще, в том числе и те самые аристократы, состоящие отнюдь не только из королей и их приближённых, пристально за ним наблюдали. Кто-то с ужасом, осознавая свои финансовые потери, кто-то с предвкушением, надеясь подвинуть конкурента.
  То, что происходило, когда корабли альянса - боевые, транспорт ещё не вышел к тому времени, - подошли к берегам Филиппин, описать очень сложно. Столько хаоса в новостях я видел нечасто. Восхищение, гнев, возмущение, поздравления, ужас, воодушевление... И это только официальные источники. Спустя сутки после начала атаки филиппинских сил, кораблей и портов к новостям по телеку подключился интернет. Примерно через сутки активно и подключился. Понятно, что в интернете данное событие обсуждали и раньше, но там в основном простолюдины сидели, и для них этот конфликт не очень важен. Был. Сначала различные медиа, потом и форумы с соцсетями, поведали блаженным, насколько всё может измениться. Блин, да мне самому пришлось изрядно подготовиться к выбыванию Филиппин из мировой обоймы. Те же полупроводники, которые поставляли Филиппины, очень важны для Ямасита Корп. Эта война очень сильно встряхнёт мир.
  А виноват во всём японский Император, который не дал мне клан. Аматэру тут вообще ни при чём.
  Ни армия, ни флот Филиппин не оказали достойного сопротивления нашим силам. Хотя, наверное, лучше сказать, что вообще никакого сопротивления не оказали. Хотелось бы, чтобы и дальше так было, но не верю. Да, вооружённые силы Филиппин слабы, в большинстве своём из-за плохой подготовки и отсутствия опыта, но ведь есть ещё аристократы. При многих негативных моментах, которые несёт в себе кастово-аристократическая система, нельзя отрицать и плюсы. В основном, правда, для государства. Ну и речь идёт об аристократах этого мира, а не моего прежнего. Здесь у аристо существует определённый кодекс поведения, традиции, правила. Местное высшее общество не станет бежать из страны сразу, как только запахнет жареным. Более того, оно будет сражаться за страну и правящий Род до последнего. Им просто некуда отступать, никто не примет струсившего и бросившего господина аристократа. Вот если правящий Род вырежут, тогда появляются варианты.
  В общем, это только начало, и Филиппины ещё огрызнутся. Надеюсь, не сильно, но учитывать стоит все варианты. Тем не менее сейчас что армия, что флот позволили спокойно занять места для высадки войск, и за два дня до моего отплытия на Филиппины силы альянса контролировали треть острова Минданао, а в планах у нас захватить весь остров, сделав его нашими Родовыми землями. Не только этот остров, на самом деле, ещё кучу мелких островов к юго-западу от Минданао, несколько к северу и так, по мелочи. Чуть больше трети всех Филиппин. Причём Аматэру отойдут совсем крохотные, относительно других членов альянса, территории. Ну да мы туда не за землями пришли.
  Девятихвостый всё не нападал, а мне через пару дней при любом раскладе надо отплывать на Филиппины. Там меня ждут переговоры с американцами, и с этим лучше не затягивать. Я всё ещё на Калимантане только потому, что было решено не нарушать план и отправиться на Филиппины уже после того, как наши силы окружат город Давао с его очень важным портом. Именно там сейчас собирают флот и армию, чтобы выкинуть захватчиков с острова. Занять сходу его было невозможно, так как в городе и порту расположен довольно значительный контингент американцев. Не настолько значительный, чтобы остановить нас, но сходу атаковать армию и флот одной из великих держав? Это если мы договоримся, они оттуда уйдут, а так, без понимания, что происходит, они будут действовать по протоколу, то есть защищать город от вторженцев. Несмотря на то, что сами филиппинцы нехило их притесняют, в том числе и в Давао.
  В последний день перед отплытием чувствовал сильное раздражение. Этот грёбаный кицунэ так и не напал, а значит, план по его поимке придётся пересматривать.
  ***
  Проснулся я из-за чувства опасности. И, как всегда в такие моменты, мгновенно. Сна не было, мозги работали на полную, анализируя ситуацию и информацию. По старой привычке, ещё с того мира, не стал сразу сканировать окружающее пространство, так как в прошлой жизни хватало спецов, способных это сканирование почувствовать. Впрочем, через четыре десятых секунды, когда мозг пришёл к первичным выводам, начал прощупывать, что творится вокруг. Точек жизни ровно столько, сколько и должно быть... плюс одна, которая двигалась в мою сторону. Все остальные находились на одном месте и не двигались, даже охрана, которая должна патрулировать окрестности.
  Ясненько. Либо иллюзии, либо, что вероятнее, сон. В любом случае, что-то очень мощное, способное пробить пусть и не лучшие на свете, но тоже вполне себе неплохие защитные артефакты охраны. Ну да они и не рассчитаны на подобного противника.
  Эмоций особых не было, разве что лёгкое удовлетворение от того, что лис всё-таки напал.
  Выбравшись из кровати, посмотрел в угол комнаты, где стояла тумба, в которой лежал артефакт магического шторма, он же магический подавитель. Ладно, думаю, начинать бой с него не стоит, я же самоуверенный ведьмак. Повёл плечами, убирая в подпространство труселя, после чего повторил процедуру, облачаясь в пилотный комбез, без шлема. Вышел в центр спальни и принялся ждать. Лис не особо торопился, спокойно идя по дому. Вот он дошёл до лестницы, поднялся на второй этаж, прошёл по коридору, остановился на пару секунд у двери в мою спальню, после чего медленно открыл дверь.
  - Какой же ты раздражающий тип, - произнёс стоящий перед дверью кицунэ.
  Выглядел он так же, как и в нашу первую встречу - азиат в брюках и чёрной водолазке. А вот иллюзия, которую он накинул на себя, демонстрировала европейца-блондина в деловом костюме и плаще.
  - Ты с зеркалом совсем, что ль, не знаком? - ответил я. - Хотя ты их, наверное, не любишь - сложно смотреть и не взбеситься, да?
  - Очень остроумно, - улыбнулся он. Обеими личинами. - Сколько лет придумывал?
  - А я и не придумывал, услышал где-то, - ответил я.
  - Ладно, не будем тратить время на пустой трёп, - повёл он плечами. - Прошу, посопротивляйся хоть немного.
  - Обязательно, - произнёс я, готовясь к его удару.
  - И можешь ненавидеть меня. Разрешаю, - начал он поднимать руку.
  Удар последовал почти сразу после того, как он замолчал. Чувство опасности взвыло, и я выгнулся назад, пропуская над собой огромную, шириной во всю комнату плазменную дугу. Выпрямившись, хотел уже сделать Рывок к противнику, как чуйка не то чтобы взвыла, а завопила благим матом. Отчего пришлось не Рывок делать, а в Скольжение уходить. Появился я прямо перед противником, с которого слетела иллюзия. Обдумать случившееся я не успевал, так что нанёс два Удара: в лицо и по почкам. Первый удар он отбил ладонью, второй - заблокировал локтём. Я удивился. Нанёс ещё три удара руками и заблокировал два ответных. После чего сделал Рывок назад.
  Дерьмище. Он не только поддерживает мою среднюю скорость, но ещё и в рукопашке кое-что понимает.
  - Неплохо, - произнёс лис. - И неожиданно. Не думал, что ты припрячешь артефакт магического шторма.
  А, точно. Так вот почему он без иллюзий. Артефакт, о котором он говорит, активируется после того, как его сломаешь, потому он и одноразовый. Судя по всему, кицунэ сам его и сломал, жахнув чем-то достаточно мощным. Бросив короткий взгляд за спину, немного впечатлился. Части дома, куда угодила его последняя техника, не существовало. Этот... Кицунэ просто спалил нафиг весь второй этаж от моей спальни и дальше. Дерево, металл, пластик, он обратил в пепел всё. Хорошо ещё, что ночью все слуги в отдельном доме спят. Я пытался предугадать все проблемы, связанные с нападением лиса, и сохранение жизни Слуг Рода находилось вверху списка. Плохо, что над вторым этажом есть ещё и третий, который может рухнуть в любой момент.
  Надо выбираться на улицу, пока меня тут не завалило. Даже странно, что эта часть дома ещё не начала разваливаться.
  - А ты на мелочи не размениваешься, как я посмотрю, - качнул я головой. - Нас же тут обоих похоронит.
  - Ты думаешь, меня подобное убьёт? - усмехнулся он. - Наивный человек. Похоже, ты даже не представляешь, кто такие девятихвостые кицунэ. Неужто эта девчонка Хирано тебе ничего не рассказывала?
  А ведь она и правда не рассказывала о своих возможностях. Ты слабак, а я королева - примерно подобное я от неё и слышал.
  Блин, ускориться бы по полной, но нельзя. И кстати - девчонка? Чёрт, а мне вообще нужно изображать слабака?
  - Какой-то ты слишком самоуверенный, - похрустел я шеей. - Похоже, ты не в курсе, на что способны ведьмаки.
  - Об этом я знаю гораздо лучше тебя, дитя, - ответил он, начав поднимать руки. - Только вот и ведьмак из тебя не очень.
  - Громкое заявление, - пробормотал я.
  А потом лис резко развёл поднятые руки в стороны, а я на всех парах метнулся к пролому дома, стремясь выбраться во двор.
  На газоне я оказался в сорока метрах от дома. Перекувырнувшись пару раз, вскочил на ноги и пробежал ещё метров десять. А когда обернулся, стал свидетелем того, как полыхающий дом разваливается. Складывается внутрь. И ведь пламя не может распространиться так быстро, так что это явно магический огонь.
  И между прочим - магический шторм должен был, помимо блокировки иллюзий, ещё и довольно существенно ослабить самого кицунэ. Слава богу, что эффект артефакта распространяется на пару километров в разные стороны, а не как у бахирных подавителей, максимум на десять метров. Так магический шторм, если ничего не делать, ещё и около часа длится.
  На горящий дом, точнее, его развалины, я смотрел десять секунд ровно, после чего кицунэ всё же показался. Взрыв в районе главного входа не только добавил пламени, но и стал сигналом к готовности. Противник появился пафосно. Он шёл медленно, сквозь пламя, в своём истинном облике огромного лиса с девятью хвостами. Причём "огромный лис" - это не фигура речи, он был раза в полтора больше двухметровой в холке Хирано. Только, в отличие от той же Хирано, его шерсть была не серебряного цвета, а банально-рыжего.
  - Ты бы, хвостатый, поторопился! - произнёс я, перекрикивая шум пламени. - Тут через пару минут такая толпа народа будет, что мало даже тебе не покажется!
  - Двух минут мне хватит, дитя. - произнёс лис.
  - Ну давай посмотрим... - произнёс я себе под нос.
  То, что начало происходить в следующий момент, даже для меня выглядело как мельтешение. Я еле успевал за противником, только чувство опасности и выручало. И то - не всегда. Перемещался кицунэ так же, как и я - рывками. Раз - и его огромная туша вплотную ко мне. Делаю Рывок назад и тут же наношу Удар по скалящейся морде лиса, которая уже, словно я и не перемещался, находится у моего лица. Получив по хлебалу, лис не стал пытаться вернуть равновесие, а продолжил движение вслед за мордой, крутанувшись на месте, заставив меня сделать кувырок назад, чтобы не попасть под удар его хвостов. А потом вновь уходить Рывком, так как с кончиков тех самых хвостов в меня полетели... молнии, наверное. Девять чёрных молний. Две сразу, и семь после того, как я вышел из Рывка. Что заставило меня делать ещё один, после которого я сразу же поставил перед собой Жёсткий щит. Думал, он в него впечатается, а оказалось, что щит защитил меня от двух последних молний.
  Да ну как так-то? Как он узнаёт, где я окажусь после Рывка?
  Оказавшись достаточно далеко от противника, успел отлично разглядеть его перемещения. Это действительно было похоже на Рывок, во время которого за ним словно рыжая тень следовала. И, судя по всему, перемещаться таким образом слишком далеко он не может, во всяком случае, чтобы добраться до меня, он сделал два рывка по прямой. Пауза между ними была практически незаметна, но заметить её я смог. А если бы не этот остаточный образ... если так можно назвать рыжую тень, заметить паузу было бы проще.
  Хорошо. Ещё немного информации о противнике собрано.
  Приблизившегося противника я встретил апперкотом в его лисью челюсть. Не знаю, насколько это действенно, первый раз сражаюсь с не-гуманоидом, но голова, вроде как, и у кицунэ голова. Сразу после удара сместился ему в бок. Среагировал лис почти сразу, начав разворачиваться мордой ко мне, но разок пробить в бочину я успел, после чего отмахнулся локтём другой руки, попав ему в нос. Ну и Рывок назад, выйдя из которого сразу ударил Молнией с двух рук.
  Скорость - это, конечно, здорово, но и банальный боевой опыт многого стоит. У лиса его полно, но и у меня немало. А ещё я очень хорошо умею адаптироваться к изменяющимся условиям. Способен ли на это кицунэ, который, поди, не в этом веке отработал свой стиль боя? Очень может быть, что он слишком привык сражаться в своём стиле и не сможет резко перестроиться. Посмотрим. Вполне возможно, что у него давно уже отработано несколько стилей и он переключается на нужный, в зависимости от противника.
  Очередное сближение с врагом я, как уже говорилось, встретил Молнией, но длилось это пару мгновений, просто попробовал попасть в морду, задев глаза. Не получилось. Лис поднял голову, приняв молнии на грудь, а в следующий момент в ту же грудь прилетела Сфера давления. При этом я не стал уходить в сторону, спасаясь от близкого взрыва, а поставил Жёсткий щит. Ненадолго. Почти сразу убрал и, не обращая внимания на землю и пыль, которая нас накрыла, начал молотить противника руками. Правда, успел нанести всего два Удара, после чего почувствовал, как мой кулак отводит в сторону человеческая ладонь, а в живот прилетает удар ногой, заставив отойти на пару шагов назад. Оказывается, эта скотина умеет отлично оперировать обоими своими обликами, меняя их в нужный момент. Всё-таки огромное животное, в некоторых ситуациях, не очень удобно.
  - Прыткий ты, ведьмак, - произнёс лис, - но это ожидаемо.
  - Кто бы гово... - начал я, но был остановлен атаковавшим меня лисом.
  Окутав руки огнём, он боком подскочил ко мне и нанёс два удара. От них я увернулся, не став принимать на блок, и тут же ответил похожим образом. Лис, в отличие от меня, первый удар принял на плечевой блок, а второй слегка отклонил. И пусть контакт с его руками был минимален по времени, но комбинезон всё равно начал плавиться в местах соприкосновения.
  С-с-сука! И вот что мне теперь-то делать? Вообще его не бить? На половине доступной мне скорости, которую приходиться удерживать, чтобы показать ему свою слабость, я физически не смогу обойти защиту лиса. А руки уже начало жечь.
  Придётся стиснуть зубы покрепче.
  За следующие девятнадцать секунд кицунэ доказал мне, что в этом мире всё-таки существует искусство рукопашного боя. Этот гадёныш ничем не уступал Маздаю - второму Абсолюту в корпусе ведьмаков Российской Федерации. А тот был очень даже неплох в каратэ. При этом из-за огненного покрова я не мог полноценно работать в своём основном стиле, то есть не мог использовать джиу-джитсу.
  Этот грёбаный мир постоянно ставит палки в колёса.
  Через девятнадцать секунд я понял, что так продолжаться не может. Комбез уже никак не мог защитить меня, скорее наоборот - те места на руках, где он расплавился, придётся отдирать вместе с кожей. Поэтому я решил вернуться к дальнобойным атакам, благо мне и нужно-то не победить, а продержаться до подхода подкрепления. Из-за скорости боя может показаться, что время уже давно пришло, но с начала схватки не прошло и минуты. Тридцать девять секунд, если быть точным. Всего тридцать девять, а я уже подумываю о том, что и без пленника как-нибудь обойдусь. Может, лучше грохнуть его прямо здесь? Достану катану, ускорюсь максимально, и пусть трепещет.
  Ладно, потом. Запас по здоровью ещё есть, так что потерпим.
  Воздушная волна стала для лиса неожиданностью, во всяком случае, он не успел ни защититься, ни уйти в сторону. Миг, и вроде как человеческое тело моего противника, словно кукла, отлетает на шесть метров. Следом я без промедления кинул две Сферы давления и отполировал всё Молнией с двух рук. Правда, Молния, кажется, никуда не попала. Из-за поднятой взрывами пыли было сложно что-то увидеть. Рывок назад, Обнаружение жизни, и ещё одна Сфера давления в сторону противника. Попасть не рассчитывал, но, может, хоть немного собьёт его с толку. Буду тянуть время. К чёрту такие испытания. Не хочу драться с ним, ограничивая себя в возможностях. Да и в целом... Ведь если задуматься, то не только я сейчас ограничен вдвое, он тоже - из-за магического шторма. То есть сразись мы с ним, используя все свои возможности, то не факт, что моё положение улучшится.
  В качестве ответа со стороны противника в меня полетел огненный шар. Чуйка вопила, что ускользать бессмысленно, так что врубил Защитную сферу. Похоже, этот шар самонаводящийся. Столкновение вражеского заклинания и моей защиты отдалось по нервам - в отличие от щитов, поддержание Защитной сферы напрямую зависит от организма, и когда в неё что-то прилетает, я это в буквальном смысле всем телом ощущаю. После огненного шара, я бы даже сказал, почти одновременно с ним, сверху в защитный купол прилетели девять огненных копий, а вслед за этим - ещё семь огненных шаров. Пока стоял посреди моря огня, подумал, что у лиса есть возможность кастовать одновременно девять дальнобойных атак, что я проверил на своём опыте, после чего следует пауза. Окей. Проверим.
  После девятого удара в защитный купол сделал Рывок назад и в сторону. И сразу ещё один. И ещё. Уродский лис в образе того самого лиса дико прессовал, каждый раз после Рывка оказываясь неподалёку и готовясь нанести удар. Хорошо, как скажешь. Рывок. Жёсткий щит. Рывок. Проделал я это практически мгновенно и был награждён лицезрением того, как огромная туша рыжего лиса упёрлась мордой в щит. А он, если что, невидим.
  Долго любоваться этим зрелищем я не мог, так что вновь сделал Рывок, перед этим кинув в сторону противника Сферу давления и россыпь шаровых молний. Может, и зацепит что-нибудь.
  И ещё - надо бы шлем надеть.
  Не знаю, зацепило ли, но лис вновь сменил тактику. На этот раз он почти не перемещался, осыпая меня дальнобойными атаками. И ведь разнообразием-то они не блистали, меня явно решили взять не разнообразием, а качеством. Всего три атаки - два вида огненных шаров и огненные копья. Первый вид фаерболов взрывался и был самонаводящимся, второй - растекался жидким пламенем. Следующие сорок восемь секунд я скакал по двору, уворачиваясь, но чаще принимая на Защитный купол удары противника. Сорок восемь секунд этот ушлёпок не давал мне продыху, заливая двор пламенем. В прямом смысле слова - заливая. В какой-то момент я осознал, что участков без пламени не так уж и много и по сути он меня подловил, сильно ограничив передвижение. Может, свалить? Это только пойдёт в копилку моей слабости. Я как бы уже показал, что слабее, осталось лишь поставить в этом точку. До подхода подкрепления тридцать секунд... плюс-минус, но можно же его и не ждать.
  Стоило мне только подумать о побеге, лис снова атаковал. Вновь всё те же огненные шары, на этот раз без копий. Только теперь в защитный купол прилетело всего два. Ещё два улетели мне за спину, а остальные в разные стороны заполняя то немногое пространство, где ещё не горел жидкий огонь. Всё. Следующей моей мыслью после побега было то, что мне отрезали пути отступления. А вслед за этим мой мозг затопило мыслями и просчётами дальнейших действий, так как кицунэ сделал свой следующий ход - он в одно мгновение преодолел шестьдесят метров, оказавшись вплотную к моему Защитному куполу. От начала атаки до перемещения прошло очень мало времени, плюс само перемещение не несло непосредственной угрозы, что ввело меня в заблуждение... В общем, я тупанул. Затормозил там, где надо было валить. Слишком много событий на одно мгновение, слишком много надо было просчитать. В том числе - стоит ли показывать больше, чем уже показано. И обычно у нас, ведьмаков, такое сильно наказывается. Что огромный лис и сделал, крутанувшись на сто восемьдесят градусов, ударяя по куполу всеми девятью хвостами. От чего защита не выдержала и распалась, ударив мне по нервам. Всего три десятых секунды боли, но стоили они мне очень многого, так как лис не остановился и следующим его действием был удар задней лапой мне в грудь.
  Два сломанных ребра, множество трещин в четырёх соседних, практически прожжённый в месте удара комбинезон и полёт прямиком в озеро жидкого пламени.
  Единственным выходом из того положения было Скольжение куда подальше. Рывок я сделать не мог, так как находился в воздухе. Но... Даже в такой момент мозг был занят просчитыванием, плюс боль. А тут ещё и чувство опасности говорило, что вроде как всё хреново, но не так чтобы до смерти. В общем, не додумался. Шлёпнулся прямо на землю, объятую магическим пламенем. Комбез тут же начал плавиться, но это ещё норм, такой вид боли я могу терпеть, иначе давно уже начал выть из-за того, в каком состоянии у меня руки. Собственно, боль в груди я тоже практически сразу притушил. Блокировать напрочь было бы слишком опасно, болевые ощущения у человека не просто так существуют, природа дала их нам не для того, чтобы помучить.
  И вот тут лис совершил ошибку. Наверное, первую за этот бой. Остальные, которые можно так назвать, скорее, относились к проигрышу в тактике боя. А вот сейчас... Ему надо было бить. Не останавливаться. Не дарить мне так нужные в тот момент мгновения.
  - Прощай, дитя, - подошёл он ко мне в образе человека. - Не скажу, что ты был силён, но бой был интересным.
  А я в этот момент поймал себя на мысли, что, помимо плавящегося комбинезона, ощущаю себя как в тот раз у Хирано, когда она проверяла меня на различные магические воздействия. Словно вата, в этот раз очень горячая, пытается залезть мне под кожу.
  Кицунэ стоял рядом, заложив руки за спину и гордо подняв голову, смотря на меня сверху вниз.
  - Э, не... Подожди... - произнёс я. И ударил Воздушной волной на все триста шестьдесят градусов. Лис-то к такому был готов, его разве что ветерок обдал, а вот пламя на несколько метров вокруг меня сдуло. - Мы ещё поиграем.
  - Это бессмысленно... - начал он, но не договорил, так как я вновь напал.
  Сфера давления, вскочить на ноги, Молния и удар локтем вправо, где показался лис. Удар противник заблокировал полыхающими руками, но тут же получил пинок ногой в живот. Который тоже заблокировал, на этот раз поднятым коленом, но это уже было не важно, так как бил я не Ударом, а Толчком. Отлетел он метров на шесть, хотя должен был дальше. Ещё в полёте кицунэ извернулся в воздухе и перевоплотившись в лиса, приземлился на все четыре лапы.
  - Я так ещё минут десять смогу! - крикнул я. - А ты?! Время-то есть?! Мои люди уже здесь, ушлёпок. Что ты теперь делать будешь?!
  Ответил он не сразу, а после двух секунд молчания.
  - Составлю план получше, - произнёс он. - До встречи, ведьмак. Можешь помереть раньше времени. Разрешаю.
  И бодрой рысцой побежал в сторону от почти добравшихся до нас бойцов с базы.
  А ведь если бы я их заранее не предупредил, помощь мне пришла бы раньше. Но состояла бы она из группы быстрого реагирования, что вряд ли остановило бы лиса. Так что пришлось давать указания, чтобы в случае нападения на их господина дежурные офицеры сначала собрали людей и техники побольше.
  Пламя, покрывающее весь двор, неожиданно погасло, и я остался посреди сожжённого дотла двора, рядом с разрушенным домом и в полной темноте. Даже особняк не горел, что странно. Вместо пламени кицунэ совсем рядом зажглись фонари приближающихся людей. Учитывая, что по штату они им не положены, то можно с уверенностью сказать, что это МПД, а те огни, что в паре метров от земли - МД. Вообще-то технике подобного класса не нужны фонари и установлены они скорее для пехоты. Ну и мало ли - вояки, вообще, те ещё параноики. Впрочем, о появлении техники уже можно и по звуку понять.
  Попытался снять шлем. Не получилось. Забавно - крепления расплавились, а сам шлем ещё работает. Повёл плечами, пытаясь убрать комбез в подпространство и только поморщился от дёрнувшей тело боли в тех местах, где он сплавился с кожей. Не стоило этого делать, на автомате сработал. Придётся кому-то сильно постараться, вытаскивая меня из пилотного комбинезона.
  А вообще, любопытно получается. Если подумать, то кицунэ - единственный, кто в этом мире сумел меня так сильно покалечить. Несомненно, бывало у меня и похуже состояние, но доводил я себя до него сам, своими ведьмачьими навыками. Сейчас же... Да уж. Надеюсь, всё пройдёт по плану и мне не придётся бодаться с этим монстром, когда он не ограничен магическим штормом. Может, и выиграю, конечно, но проверять не хочется. Вот с "виртуозом" охота сразиться, а с лисом - нет.
  Подошедшие отряды бойцов и техники занимали вокруг меня оборону, я же просто стоял и наблюдал за ними.
  - Господин, - подошёл ко мне один из бойцов. - Целитель подойдёт через несколько секунд. Периметр занят. Есть приказания?
  - Нет, - ответил я. - Действуйте по протоколу.
  - Слушаюсь, господин, - ответил боец.
  - А, точно, - посмотрел я на него. - Свяжись с начальством, пусть начнут готовить место для операции. Одежду с меня придётся вместе с кожей снимать.
  
  Эпилог
  
  Сидящий за столом европеец устало тёр лоб. Вздохнув, он провёл ладонью по блондинистым, как и у большинства членов Рода Юлиев, волосам.
  - Это было слишком коротко, - произнёс он, обращаясь к стоявшему напротив него азиату в чёрной водолазке.
  - Как вы и просили, - ответил тот.
  - В таком случае ответь более развёрнуто, - сдержал раздражение европеец. - Твоё "у меня ничего не получилось" не говорит мне ровным счётом ничего.
  - Это был мой просчёт, - ответил азиат. - Я потратил очень много времени на проверку его окружения и подготовку плана, но не учёл, что у него может оказаться артефакт магического шторма. Зато теперь мы точно знаем, как погиб Байхо.
  - Байхо был достаточно силён, чтобы противостоять артефакту, - произнёс не очень уверенно европеец. - Точнее, убежать он точно смог бы.
  - Вы не совсем правы господин, - ответил азиат. - Байхо не перешёл на последний уровень развития своего вида, так что вся его сила зиждилась на мастерстве. Он как никто умел использовать все свои возможности на максимум. Так что, попав под действие артефакта, Байхо растерял три четверти своей силы, после чего в принципе не мог бы ничего сделать Хирано и ведьмаку разом.
  - Но ведь Хирано не такая могущественная, как ты, - не сдавался европеец. - Она тоже во многом на мастерстве выезжает.
  - Она кицунэ, - ответил азиат. - Как и я. Наша сила - это накопленная за века мощь. Да, девочка ослабла, но не так сильно, как Байхо. Плюс ведьмак. Собственно, Хирано там и не нужна была.
  - Тогда почему они сразу не воспользовались артефактом? - спросил европеец. - Почему допустили потери среди своих людей?
  - Господин, - вздохнул кицунэ. - Вы начинаете заражаться благородством Аматэру? Ну так уверяю вас, они не совсем такие, как о них говорят. Да и ведьмак не совсем Аматэру. Я к тому веду, господин, что артефакт магического шторма довольно редок. И он явно ценнее жизней нескольких слуг. Вот если бы пострадал кто-то из близких ведьмаку людей, я бы задал этот вопрос вместе с вами. А так... - пожал он плечами. - Несколько слуг и бывший друг, который его предал, не стоят потери такого предмета. Просто Байхо оказался слишком силён для них, особенно при поддержке остальных ёкаев. Или его семья оказалась в тот момент в опасности, из-за чего необходимо было поторопиться. Вот они его и использовали. В последний момент.
  - На тебе он артефакт тоже в последний момент использовал? - вздохнул европеец.
  Приходилось признавать, что слова слуги звучали довольно логично.
  - Эм... нет, - казалось растерялся кицунэ.
  - Он его сразу использовал? - нахмурился Древний. - Он о твоей силе заранее знал?
  - Нет, господин, - ответил кицунэ. - Артефакт активировал я.
  - Ты... что? - удивился Древний.
  - Так получилось, господин, - пожал кицунэ плечами. - Не повезло.
  - Так, это как? - уточнил Древний.
  - Артефакт активируется, если его сломать, - ответил кицунэ. - И так уж получилось, что я ударил очень сильно. Ведьмак увернулся, а артефакт, лежащий в комнате - нет.
  - Этому мальчишке слишком часто везёт, - пробормотал Древний.
  - Возможно, - произнёс кицунэ. - Но больше подобного не повторится. Он почти проиграл мне, когда я был наполовину ослаблен, в следующий раз ему уже ничто не поможет.
  - Лучше бы я тебя дождался, а не отправлял к ведьмаку Байхо, - поморщился Древний.
  - Лучше бы вы вообще его не трогали, - заметил на это кицунэ.
  - Ой да заткнись! - взмахнул рукой Древний. - И без тебя тошно. Какие у тебя дальше планы?
  - Убить ведьмака, - пожал плечами кицунэ.
  - Более развёрнуто, - процедил Древний.
  - Скорее всего, в ближайшие дни он не вылезет со своей военной базы, - произнёс кицунэ. - А там слишком много людей, слишком много техники и слишком много камер. Я бы мог использовать кого-нибудь из его близких, если бы вы дали разрешение...
  - Нет, - нахмурился Древний. - Тогда он точно всему миру о нас расскажет. Такое внимание нам не нужно. Потому вообще людей, помимо ведьмака, старайся не трогать. Звёзды его знают, кто из них может оказаться важным для мальчишки.
  - Я помню, господин, - кивнул кицунэ. - В таком случае нам остаётся ждать, когда он приедет на Филиппины, и пытаться достать его там.
  - Как будто на Филиппинах он не в центре базы жить будет, - хмыкнул Древний.
  - Несомненно, господин, - ответил спокойно кицунэ. - Но сейчас из-за полученных ранений он будет сидеть под защитой своих людей безвылазно, а на Филиппинах уже могут появиться варианты.
  - А если не появятся? - улыбнулся Древний иронично. - С чего ему вообще туда ехать?
  - Потому что он глава военного альянса, который ведёт войну, - произнёс кицунэ. - Он не может себе позволить отсиживаться в безопасности.
  - Ладно, ладно, как скажешь, - отмахнулся Древний.
  Он и сам понимал правоту слуги, но вот настроение у него сейчас было крайне паршивым. Вредность и желание подколоть так и пёрли наружу. Он очень рассчитывал, что Цин-Цин убьёт ведьмака.
  - В общем виде план выглядит как ожидание, - продолжил кицунэ. - Пока слишком мало нужной информации. Но одно я знаю точно - попыток у нас немного.
  - Почему? - напрягся Древний.
  - Ведьмаки слишком быстро прогрессируют, если их постоянно дёргать, - ответил кицунэ. - Попытки его убийства в надежде на удачу лишь усилят Аматэру. Удар должен быть один и очень мощный. Даже в бою со мной он пусть на чуть-чуть, но стал сильнее.
  Расслабившись, Древний покачал головой.
  - Я уж думал, ты мне сейчас что-то новое сообщишь, - произнёс он.
  - Вряд ли я смогу рассказать вам о ведьмаках что-то новое, господин, - заметил кицунэ. - Больше вас о них никто не знает.
  - Ну мало ли, - пожал Древний плечами. - Ты тоже не первое тысячелетие живёшь.
  - Я ребёнок по сравнению с вами господин, - чуть поклонился кицунэ.
  - А-а-а... - махнул Древний рукой. - Иди уже. Раз чёткого плана действий пока нет, то и разговаривать особо не о чем. И напиши доклад о том, как проходил бой. Почитаю на досуге, - на что получил тяжкий вздох кицунэ. - Всё, оставь меня.
  - Как прикажете, господин, - поклонился кицунэ.
  У самой двери его окликнул Древний.
  - Цин-Цин, - остановившись, кицунэ повернулся к хозяину. - Напоминаю - твоя безопасность на первом месте. Смерть ведьмака - это здорово, но твоя гибель очень сильно ударит по моим планам. Кирин один долго не протянет.
  - Я помню, господин, не волнуйтесь, - ответил Цин-Цин.
  - Свободен, - откинулся на спинку кресла Древний.
  Ну а Цин-Цин, закрыв за собой дверь, тяжко вздохнул. Если бы не господин со всеми его ограничениями, он бы уже давно убил ведьмака. С другой стороны, если бы не господин, он бы к ведьмаку и близко не подошёл. Вне зависимости от его силы. Всё-таки он ещё помнит, как умирал Сусано и его смертные потомки из Рода Сусанари. Да и Кшатати затопил свою лабораторию не от хорошей жизни.
  Да, пожалуй, не стоит торопиться. Лучше подождать и ударить наверняка. Не будет же ведьмак постоянно сидеть в окружении своих людей? Не будет. Или будет? После того, как ведьмака спасла лишь подошедшая помощь... ну и немного удачи - вряд ли он высунется из безопасной зоны. Тогда... Тогда придётся придумать, как его вытащить оттуда.
  Но это потом. Сначала надо поискать Усмиритель. Вновь оказаться посреди магической бури без защиты Цин-Цину совсем не хотелось.

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"