Метельский Николай: другие произведения.

Крайнее обновление

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today

  
  Глава 28
  
  Слова его нового господина всё ещё звенели в ушах Щукина. Вот оно, вот о чём говорил Святов. "Ты сам склонишь голову, когда придёт время". И он был прав. Даже если бы он поставил перед собой такую цель, даже несмотря на "виртуоза", который громил их базу совсем недалеко, даже посреди суеты отступающих в бункер гражданских и тех персонала, Щукин не мог поступить иначе. Не было неуместности. Он склонил голову, потому что перед ним стоял Господин. Именно сейчас нужно было склонить голову. Это было естественно. То, что начиналось как обычное, пусть и вольное принятие нового Слуги в Род, окончилось церемонией, которую Щукин и правда никогда не забудет. Аматэру Синдзи внушал. Он знал, что делать, когда делать и кому делать. Глава, по слову которого люди идут на смерть.
  - Я надеюсь, ты не забыл взять с собой подавитель? - спросил Аматэру.
  - Он всегда со мной, господин, - усмехнулся Щукин, похлопав по небольшой поясной сумке.
  - Отлично. Суйсэн, что там с обстановкой? И почему МД не возвращаются?
  - Тодт остановил их, но приказал засесть неподалёку, - ответил тот. - По его словам, противник смог пройти незаметно первый КПП и почти дойти до второго, но у них на пути встал предатель, - добавил он и слегка поморщился. - Он их и задержал. Поймать его не могут, оставить за спиной тоже, но не думаю, что он продержится долго.
  - Ещё бы он долго продержался, - хмыкнул Синдзи. - Против "виртуоза"-то. Я вообще удивлён, что он до сих пор сражается. Ладно, пойдём вперёд. Суйсэн, мне нужно, чтобы Тодт отвёл от места боя вообще всех. Там не должно быть свидетелей. Скажи ему, что я буду использовать то, что никому видеть не следует. Намекни на артефакт. Скажи, что это секрет Рода и, если что, я свидетелей и убить не постесняюсь.
  - Понял, господин, - кивнул Суйсэн.
  - И пусть быстрее действует, - приказал Синдзи и вздохнул: - Щукин. Твоя задача подобраться к противнику как можно ближе и затихариться. Нет гарантии, что ты не попадёшь под случайный удар "виртуоза", но ты обязан выжить. Я допинаю ушлёпка до тебя, и если ты проворонишь момент...
  Он замолчал.
  - Допинаете... господин? - взлетели брови Щукина.
  - Именно. Допинаю. Увидишь. Секрет Рода, хех, - усмехнулся Синдзи. - Не волнуйся, меня сложно подловить. И давай как раньше - на ты. Во всяком случае на людях. Да и вообще, - поморщился он. - Не забывай, тут ритуал идёт, и знать, что главком альянса простолюдинов Слуга Аматэру, никому не стоит.
  - Понял, - кивнул Щукин. - Не узнают. Но меня всё ещё смущает...
  - Я справлюсь, - угадал его мысли Синдзи. - Ты доверил мне всё, что у тебя есть, так хоть теперь поверь и в меня немного.
  - Я... Не смей умирать... - выдавил из себя Щукин.
  - Не дождётесь, - хмыкнул Синдзи. - Суйсэн?
  - Приказы Тодт раздал, но нужно время, - ответил тот.
  - Тогда ускоримся, - кивнул Синдзи. - Суйсэн, ты должен будешь увести предателя подальше и удостовериться, что он не ринется обратно защищать мою тушку.
  - Но господин!..
  - Не стоит рисковать сразу обоими "мастерами", - пояснил Синдзи, глянув на Щукина. - Кто-то должен позаботиться о предателе, а ты ко всему прочему не столь опытен, как наш русский умелец. Выбор очевиден.
  - Как... Как прикажете, господин... - выдавил из себя Суйсэн.
  О да, Щукин понимал его в тот момент как никто другой.
  
  ***
  
  Флеминга жутко раздражала эта ситуация. Да, они продвигались вперёд, но, по сути, короткими перебежками. От одного укрытия лучника до другого. Дважды Флеминг был уверен, что уничтожил эту тварь, но каждый раз, стоило им только ринуться вперёд, сквозь пыль и огонь очередного разрушенного строения в кого-нибудь из его команды прилетала очередная техника лучника. А бойцов Элиты-2 он терять не мог. Оставшись без их поддержки, он банально не сможет отсюда уйти. Флеминг не диверсант, его вмиг вычислят и тупо накроют артиллерией. Или просто убьют во сне. Но это если он отсюда уйдёт. Без поддержки велика вероятность нарваться на бойца с подавителем - как-то же японцы поймали двух его "мастеров". По уму, эта самая поддержка должна состоять из полноценного боевого подразделения с бронетехникой, но уж что есть, то есть. В одиночку "виртуоз" в современных реалиях не выживает. Да и никто не выживает. По этой же причине они не могли оставить лучника за спиной. Тогда эта тварь просто отойдёт подальше и... считай, команды он лишился.
  - Сэр, мы потеряли слишком много времени, - обратился к нему командир отряда.
  - И десяти минут не прошло, - возразил Флеминг.
  - Это много, - ответил тот. - Сейчас цель либо ушла, либо уходит. Оставим его на парней у дорог, а нам надо двигаться дальше.
  Ну что за невезение...
  - Дай мне минуту. Уж этого говнюка я прищучу.
  - Сэр...
  - Я сказал, минуту! - рявкнул Флеминг.
  И развернувшись в ту сторону, откуда последний раз прилетела "стрела" лучника, стал формировать Рассвет Инферно - не самую мощную, зато самую масштабную свою технику. Использовал он её нечасто, так что на это требовалось время. Стоп, а это ещё кто?
  
  ***
  
  - Так ты мне скажешь, как будешь "пинать" "виртуоза"? - спросил Щукин, когда мы почти добрались до пылающего полуразрушенного здания казармы.
  Люди оттуда уже были выведены, вооружены и расставлены возле бункера. В глубине базы вообще собирается нехилый боевой кулак, готовый ударить всей своей массой, как только противник пересечёт определённую черту.
  - На словах долго объяснять, - ответил я. - Увидишь.
  Ну правда, не говорить же ему, что я Патриарх, которого принято считать слабаком? Всё равно убедить не смогу.
  Как раз в этот момент неожиданно для моих спутников из огня выпрыгнул Сугихара Шима, и почти сразу остатки здания накрыли несколько метеоритов. Самых что ни на есть настоящих пылающих метеоритов. Щукин почти одновременно с Суйсэном сделали небольшой рывок вперёд и, остановившись, щитами прикрыли меня от разлетающихся обломков камней и горящего дерева. М-да, пора надевать шлем.
  - К Сугихара, живо, - произнёс я, надевая последний элемент пилотного комбинезона.
  Сам горе-лучник сидел на асфальте и, отложив в сторону лук, спокойно тушил горящий рукав кимоно.
  - Почти... - услышал я с помощью направленных микрофонов шлема.
  Подбежав к нему и положив руку на плечо, я произнёс:
  - Молодец, старик, теперь вали отсюда. О дальнейшем мы позаботимся.
  - Господин? - вскинул он брови.
  По голосу, что ли, узнал - лицо-то моё ему за забралом шлема не видно. Хотя вроде и голос мой он раньше не слышал.
  - Для тебя - Аматэру-сама, предатель, - процедил Суйсэн.
  - Ну да, резонно, - вздохнул Шима и начал подниматься на ноги.
  - Это Каджо Суйсэн, - указал я на слугу, - и он проводит тебя к бункеру.
  - Я, в общем-то, ещё могу сражаться, - заметил Шима.
  - Господин сказал тебе убираться, - произнёс Суйсэн. - И я прослежу, чтобы ты это сделал.
  - Оу, - вздохнул Шима и перевёл взгляд с меня на Щукина: - Вдвоём? Понятно. В таком случае не смею вам мешать, Аматэру-сама. Пойдём, крикливый.
  - Я не... Шагай уже, - раздражённо произнёс Суйсэн.
  Мы же со Щукиным направились к остаткам здания.
  - Вот здесь и сиди, - кивнул я на чадящие развалины и, посмотрев в ту сторону, где находился противник, добавил: - Ты, главное, не показывайся им на глаза.
  - Может, поближе подойти? - спросил он.
  - Там дальше особо негде прятаться, - ответил я. - Всё. Будь готов. "Виртуоз" прилетит примерно сюда, - указал я на торец разрушенного здания. - Ну, во славу мою. Пошёл я.
  - Будь осторожен, - напутствовал меня Щукин.
  Я только рукой махнул. Рисковать мне и самому не хотелось: "виртуоз" - это вам не "мастер". Выложиться необходимо по полной.
  Выйдя из-за разрушенного здания, я направился в сторону виднеющихся впереди противников. Чуть больше трёхсот метров. Нормально. Около шести Толчков. А вот что было плохо, так это шлемы на всех шестерых американцах. Лёгкие МПД, что не проблема, и долбаные шлемы, нивелирующие мой Отвод глаз. "Виртуоз" стоял впереди всех, прикрывая свою команду. Когда я его только увидел, вокруг него парило три выгнутых огненных щита, один перед ним и два по бокам. Создавалось впечатление, что щиты - часть какой-то невидимой сферы. Но это лишь видимость. Я знал эту технику. Она даже называется Сфера щитов, по факту же, это просто несколько огненных стен, висящих вокруг. Проблемой - для меня проблемой - было то, что пользователь Сферы мог управлять щитами. Техника уровня "виртуоза". Причём довольно редкая.
  Как только меня заметили, вместо того, чтобы атаковать, "виртуоз" сделал пару шагов назад, пропуская вперёд двоих бойцов, разошедшихся чуть в стороны. Ещё двое остались сзади, а один подошёл к "виртуозу". Единственная причина подобных перестроений, пришедшая мне на ум, была в опасении подавителя. Иначе зачем ещё, чёрт возьми? Не одиночного же бойца противника, у которого точно нет "виртуоза", они испугались? А даже если бы и был, простые бойцы отошли бы назад. В любом случае противник не даст мне и дальше просто идти в их сторону.
  Рывок вперёд, я переместился в их сторону, а за спиной у меня что-то жахнуло, вспыхнуло и завыло. Как же всё-таки не хочется сталкиваться с "виртуозом". Не сейчас. Но куда деваться, не отпускать же их? Да и не буду я по факту сражаться. Жаль, конечно, что меня лишили Отвода глаз. Всего лишь дурацкие шлемы, а я лишился одного из трёх столпов своей силы - отвод глаз, скорость и чувство опасности. Кем бы я был без них? Рывок... Рывок, рывок, рывок. Похоже, за меня взялись всерьёз. Шмалял не только "виртуоз", но и стоящие впереди бойцы, правда, из ручного оружия. Так что приходилось шевелиться. Огненный серп, ещё один, россыпь огненных шаров... пролетевшая мимо пуля... На расстоянии они ещё успевали отмечать, где я, но стоит мне только подойти вплотную, и головами им придётся вертеть весьма активно. В какой-то момент "виртуоз" практически перекрыл мне пространство для манёвра, пустив в одну сторону Огненный вал, а в другую Огненных ос. Последнее, чтобы было понятнее - сотни мелких, с грецкий орех, огненных шаров. Я как раз между слегка пересекающихся техник оказался. Блин, вот сейчас мне бы Отвод глаз пригодился, прыгнул бы вверх и всех делов, но для Рывка нужна твёрдая поверхность, так что оказаться в воздухе без возможности резко уйти в сторону не хотелось. Как и пользоваться Скольжением. Так что Рывок влево, под Огненный вал, и вложиться по полной в Воздушный удар. Со стороны это выглядело так, будто я дёрнулся вперёд и топнул, а Огненный вал передо мной... просто потух. Неожиданно. Огненный вал "виртуоза" просто потух. Что ж, бывает. Рывок вперёд, и я продолжил движение в сторону неприятеля. Точнее, я уже фактически рядом с ними. Позади пылает земля, а впереди враг... Мне определённо нравится, как это звучит. Во Имя моё, суки, во Славу мою!
  Рывок, и передо мной встал один из щитов "виртуоза". Рывок в сторону и смачный апперкот одному из бойцов. Правой рукой я схватил его автомат, ногой ударил в колено, доворот корпуса, выкрутил автомат, локтем правой руки, в которой отобранный автомат, ударил в челюсть и, продолжая поворачивать корпус, с разворота впечатал ему в живот ногу. При этом наклонился, пропуская над собой... что-то. Ага, сосулька. Рывок. Опять огненный щит. Рывок. Сфера давления в голову очередному бойцу, и вновь уход в сторону. "Виртуоз" пока не мог разойтись во всю ширь своей американской души, так как вокруг его люди, а я как раз среди них мелькаю. Тем не менее, среагировал он быстро, передвигая один из щитов Сферы в мою сторону. Рывок. Ствол автомата в сторону правой рукой, одновременно с этим пуская по ней молнию, и очередная Сфера давления в голову. Рывок. И ещё одна молния в только что упавшего бойца. Рывок. Рывок. Щит. Да чтоб тебя... Мне бы Отвод глаз, но для этого надо хоть раз достать его. Рывок, и я у четвёртого бойца. Двоечка по шлему, Сфера давления в живот, молния в автомат. Рывок. Частенько мне его приходится использовать. Не так часто, как в битве с гением клана Хейг, ну так там и уворачиваться приходилось от дождя из молний.
  А дальше я прыгал вокруг "виртуоза" и стоящего рядом с ним пятого бойца их отряда, неторопливо избивая сбросивших свои сломанные шлемы первых четверых. Чем неудобны МПД, пусть даже лёгкие? На них не получается растянуть "доспех духа". Хотя вряд ли это можно назвать неудобством. Этим я и воспользовался, тупо сломав им шлемы. Теперь четверо из шести моих противников смотрели на меня своими собственными глазами, но какой в этом смысл, если я не могу добраться до главной своей цели? Оружие я этим четверым тоже поломал. Сначала автоматы, потом пистолеты. Потом двум из них ещё по одному пистолету. Кстати говоря, эти четверо были "учителями", и что-то мне подсказывает, что пятый тоже. В общем, ситуация складывалась та ещё: пять "учителей" весьма успешно мешаются под ногами, и "виртуоз", до тушки которого я всё никак не могу добраться, но который тоже не может бить в полную силу. Хех, "учителя" мешались под ногами не только у меня.
  - Бейте уже в полную силу! - рявкнул "виртуоз".
  Ох, что тут началось... Всего несколько секунд, и я принял решение уничтожить "учителей". Если до этого они были моим прикрытием от "виртуоза", то теперь я действительно не знал, куда податься, чтобы не попасть под одну из их техник. А ведь "виртуоз" тоже огоньку добавлял. Ледяные клетки, зыбучие пески, молнии с неба, полупрозрачные сетки из воздушной стихии, светящаяся пыль, оседающая на земле и превращающаяся в плазменные клинки. Гадёныши не жалели ни меня, ни себя. Рывок, Толчок, Рывок, две Сферы давления, Рывок, Молния, Сфера, четыре Удара, вновь Рывок. Изначально у американцев была чёткая схема взаимодействия, которой они пытались следовать, но после окрика "виртуоза" мне пришлось прекратить попытки добраться до основной цели и заняться "учителями", поломав им все схемы. Так я ещё и Отвод глаз начал использовать на полную... Насколько это возможно в условиях такого боя. Правда, действовал он лишь на четверых, но и то подспорье.
  Вот я сделал Рывок, и Сеть Стрибога накрыла бойца, которого я только что избивал. На кубики не разрезало, видимо, "доспех духа" что-то всё же сдержал, но броня и лицо явно показывали, что урон он получил. Чем я воспользовался, запустив в него Молнию. Импульс смерти показал мне, что с одним соперником я разобрался. Осталось ещё трое, и можно переходить к главной цели. Рядом с этой целью, правда, мнётся ещё один "учитель", но он вряд ли станет проблемой.
  Вот я насел на следующего бойца, кратковременно взвинтив Фокус и Ускорение на максимум. Прыжок в сторону, обычный прыжок, и с моих рук сорвались четыре подряд Сферы давления, добивая попавшего в зыбучие пески и вообще мало что соображающего "учителя". Ещё один импульс смерти. Отлично. Хотя там и без импульса всё понятно. Рывок, Рывок, Рывок. "Виртуоз" сделал свой ход, подловив момент, когда я оказался в стороне от оставшихся бойцов, и выдохнул Огненный пепел, накрыв заодно и лишившегося только что головы бойца. А Огненный пепел "виртуоза" не чета тому, что выдавал в своё время поляк. Чёрно-серое облако с огненными искрами внутри накрыло чуть ли не гектар пространства. Хорошо, что чуйка выла на запредельном уровне, и я не стал делать Рывок назад. Не выбрался бы потом. Нет, я прыгнул влево и вперёд, подбираясь к следующему бойцу. Удар, подшаг, дабы встать с нужной стороны и Толчок, отправивший третьего "учителя" прямо в центр смертоносного облака. Рывок.
  Я уж хотел заняться четвертым противником, но тут "виртуоз" запустил в Огненный пепел какой-то синий шар, и всё это облако знатно рвануло. Ударная волна была меньше, чем, казалось, должно было быть, но даже с учётом того, что я успел сделать Рывок в сторону от взрыва, меня просто снесло нафиг вместе с последним оставшимся вне защиты "виртуоза" американцем.
  Тряхнув головой и приподнявшись на руках, огляделся, куда меня унесло. Не так уж и далеко - всего метров восемьдесят от "виртуоза". А вот и летевший рядом со мной американец. Рывок вперёд, и я начал мутузить вскочившего одновременно со мной бойца. Пока "виртуоз" проморгался от взрыва, пока нашёл, куда я улетел, - что было нетрудно, так как я бил своего противника и Сферами давления и Молниями... В общем, пока меня обнаружили, прошло несколько секунд. Очень долгих секунд для "учителя", которого я бил. Он пытался дать сдачи, но, если ты попал в мясорубку, которую закинули в бетономешалку, понять, что происходит и кого бить, довольно сложно. Удар, Удар, Сфера, Удар, Молния, Удар, подсечь ноги, сразу две Сферы сверху, пока он ещё в воздухе, и четыре Сферы, пока он валяется. И это только в самом конце, когда "виртуоз" таки решился ударить, несмотря на члена своего отряда рядом. На это решение, кстати, он потратил ещё несколько секунд. Короче, мне бедолагу даже добивать не пришлось, просто сделал Рывок в сторону, уходя от монструозной огненной латной перчатки сверху. Длань Кагуцути, ну или Рука бога огня. Импульс смерти сказал мне всё, что требуется, о моём противнике, а вот дальше пришлось попотеть. "Виртуоз" больше не стал париться и вдарил всё тем же Огненным пеплом, только на этот раз я был не на краю облака. Рывок назад и вправо, ещё один Рывок, но уже чётко в сторону, ещё Рывок. Техника покрывала пространство не мгновенно, так что уйти я успевал, но впритык, а ещё я понимал, что с секунды на секунду последует очередной взрыв, поэтому пытался занять такое положение, чтобы полететь в нужную мне сторону. И в самый последний момент, когда "виртуоз" прекратил выдыхать пепел, я накинул на себя максимум Фокусов и Ускорений. Очередной синий шар, и облако Огненного пепла вспыхнуло, а ударная волна от взрыва унесла меня в далёкие дали. Но главное не это - я таки успел поймать момент и в полёте запустить в сторону "виртуоза" две Сферы давления. Один из его щитов, всегда направленный в мою сторону, остался на месте, и старик тупо не успел среагировать. Да и не мог - слишком уж быстро всё произошло, а меня он и вовсе вряд ли заметил. О щитах "виртуоза", к слову, нужно подробнее рассказать. Всего их было три, один всю дорогу прикрывал его со стороны базы, другим он постоянно водил вслед за мной, не давая мне приблизиться, а третий курсировал по невидимой сфере вокруг него. Иногда присоединяясь к первому, но чаще помогая второму защищаться от меня. Ко всему прочему щиты были полупрозрачные, что позволяло сквозь них наблюдать за противником, но я не уверен, что "виртуозу" это было нужно, так как у него на голове был этот чёртов шлем. Ну и да, с внутренней стороны щиты пропускали сквозь себя как бахирные техники, так и пули последнего "учителя", не отходившего ни на шаг от своего начальника.
  В общем и целом это был крайне неудобный для меня бой. "Виртуоз", что уже плохо, Сфера щитов, редкая техника стихии огня, которую именно этот "виртуоз" знает, так ещё и шлемы лёгких МПД, лишающие меня Отвода глаз. Ну и "учителей" нельзя списывать со счетов. Они вполне могли подловить меня, затормозив, так ко всему этому последний из них до сих пор жив и продолжает угрожать. А ведь мне всего-то и нужно было - притащить "виртуоза" к Щукину.
  Второй взрыв не только отбросил меня куда подальше, но и засыпал разным мусором и ветками. Откинув в сторону одну из таких горящих веток, я поднялся на ноги. Головами крутили оба - и "виртуоз", и "учитель", но что самое поганое, шлем скинул только "учитель", хотя я точно знаю, что попал обеими Сферами давления. Чётко в голову каждому попал. Как так-то? Неужто "виртуоз" сумел среагировать и защититься? Похоже, что смог. Вот дерьмище... Щиты, точнее, два щита из трёх, медленно перемещались по невидимой сфере ровно до тех пор, пока "виртуоз" наконец не заметил меня. И тут же ударил, одновременно с этим переместив в мою сторону оба щита.
  И смех, и грех - я к этому уроду даже подойти толком не могу. Я. Не могу. Даже подойти. Бесит...
  Рывок, Рывок, Рывок, Рывок, и в последний момент, когда очередной синий шар полетел в очередное облако пепла, я резко поставил жесткий щит со стороны облака и гибкий щит со стороны "виртуоза". Взрыв меня не задел, а щит защитил от взрывной волны, в то время как гибкий щит увёл в сторону Копьё Агни, пущенное "виртуозом". Произошло это всё почти в одно мгновенье, после чего меня накрыла волна пыли и мусора, поднятых взрывом. Я же ломанулся под этим прикрытием вперёд. Рывок, Рывок, и я оказался нос к носу, если так можно выразиться, с огромной, метров пяти в высоту и семидесяти в длину, волной раскалённой магмы. Прыгать вправо-влево бессмысленно - не допрыгну до безопасной зоны. Вверх тоже прыгать не стоит, приземляться-то всё равно на магму. Так что либо несколько Рывков назад и в сторону, либо Скольжение вперёд. Точнее, всё же сначала Рывок вверх, и оттуда уже Скольжение куда надо. Последний вариант я и выбрал. Рывок вверх, мгновенная оценка ситуации, после которой я сделал то, что делал очень, ну очень редко, потому что это крайне больно. Последний раз мне пришлось проворачивать такое с поляком. Двойное Скольжение. Второе почти сразу после первого. Но уж больно удобно стояли американцы.
  Скольжение. Мать... Скольжение. Твою же ж мать. Прямо передо мной оказался "виртуоз", а в шаге от него "учитель". Первый ничего не успел сообразить, а второй меня и вовсе не видел, так как шлем я ему всё же сломал и спокойно отвёл его взгляд. Но после первого же Удара в голову "виртуоза" я понял, что эти типы реально те ещё монстры. Оказывается, эта скотина умудрилась растянуть "доспех духа" ещё и на свой МПД и, соответственно, на шлем. Чёрт, да я о таком даже не слышал! Впрочем, справедливости ради, я и не уточнял, способны ли на это "виртуозы", удовлетворившись словами Акено, "мастера", между прочим, что "как-то это сомнительно". Акено этого не мог, а его папаша Кента даже не пробовал никогда. Зачем, если и так норм? В общем, как говорится, сам себя обманул. С чего я вообще взял, что "виртуозы" не способны на такое?
  На автомате проведя второй Удар, я сделал шаг в сторону и увернулся от огненного серпа. Подшаг, и я в нужной позиции. Толчок, и старый ушлёпок улетел в сторону базы, мы же с "учителем" остались один на один. Ну здравствуй, смертничек. Тут же ударил ему левой в челюсть, а правой, со Сферой давления в ней, апперкотом в подбородок. Лёгкие завихрения от распавшейся Сферы фактически ознаменовали его смерть. Молния в автомат, ещё одна Сфера в корпус, Ускорение и Фокус по максимуму и понеслась. Я избивал его шесть секунд реального времени, а "виртуоз" только поднялся на ноги. А дальше произошло то, что сильно меня удивило: старик не стал бить, - видимо, побоялся задеть последнего своего сокомандника, - вместо этого он банально и не очень быстро побежал в нашу сторону. Ну а раз мне дают время, можно продолжить уничтожать "учителя". Только вот сам "учитель" решил умереть иначе. Судя по всему, это была очень быстрая техника, потому что даже я среагировал скорее от испуга, так сильно резанула по нервам чуйка. Пауза между Толчком и Рывком назад была даже для меня мизерной, а со стороны же и вовсе незаметной. Мы просто вдруг разлетелись в разные стороны. Я как обычно, а вот "учитель" в виде огромной четырёхметровой шаровой молнии. Собственно, импульс от его смерти совпал с прекращением действия техники, и по земле на остатках инерции покатилось уже мёртвое тело.
  "Виртуоз" по-прежнему не нападал. Стоя в тридцати метрах от меня, старик тупо уставился на тело своего бойца. Но вот он перевёл взгляд на меня, и, поведя плечами, похрустел шеей. Хруста я, конечно, не слышал, но движение очень даже характерное.
  - Меня зовут Стивен Флеминг, - произнёс он неожиданно. - Может, я и не выберусь из этой богом забытой страны, но тебя, кто бы ты ни был, я уничтожу.
  Понятненько. Похоже, уничтоженные бойцы были ко всему прочему ещё и его проводниками. Вряд ли старый аристократ, а Флеминги - это Род клана Хейг, сможет самостоятельно дойти хотя бы до территории Малайзии. Это на карте мира Мири - небольшая область, а для одинокого аристократа, да и простого пешего путешественника, территория тут огромная. Да ещё и джунглями заросшая. На тех, кого они расставили по дорогам, старик, похоже, уже не надеется. Плюс по его словам выходит, что тут собрались все диверсанты. То есть в каком-нибудь лесном лагере его никто не дожидается. В общем, отступать ему некуда. Но это всё чушь. Я бы на его месте тупо пошёл в город Мири и заставил отвезти меня куда надо на одном из судов в порту. И это первое, что приходит на ум.
  - Аматэру Синдзи, - ответил я ему. - И ты будешь отличным посланием клану Хейг. Зря вы стали тявкать на меня.
  Ответил он не сразу, переваривая мои слова.
  - Не знаю как это возможно, всё это, но я рад. Мы всё-таки выполним задание и убьём тебя.
  - Скорее, ты составишь компанию своим дружкам, - махнул я рукой в сторону ближайшего трупа.
  - Не сегодня, - усмехнулся старик. - Я лично убил предыдущего главу Аматэру, убью и тебя.
  - Сейчас ситуация несколько иная, - развёл я руками. - Именно ты один и загнан в угол. Тебя даже убью не я, если уж на то пошло.
  - Естественно, не ты. Мальчишка вроде тебя слишком слаб для этого.
  Я начал чувствовать опасность. Похоже, он что-то готовит. Нафиг разговоры, пора действовать.
  Пальнуть бы в него чем-нибудь, да щиты мешают. Рывок в его сторону и чуть влево. Для того чтобы сделать хоть что-то после рывка, нужно время. Очень мало времени, буквально мгновения, но этого "виртуозу" достаточно, чтобы заметить меня и переместить ко мне два щита. Кстати, может, это и не сам старик реагирует, точнее, он действительно может терять меня из виду на мгновение, а вот система слежения в шлеме, зафиксировав цель, подсвечивает её пользователю. Ну или красным квадратиком выделяет, не суть. В моём шлеме такая функция есть, так почему бы не быть и у него?
  Скольжение, уже третье за этот бой, и я вновь ударил его Толчком, направив в сторону базы. Если так пойдёт и дальше, мне просто не хватит Скольжений, чтобы допинать его до Щукина. Я уж не говорю о том, что каждый раз после этой техники моё физическое состояние ухудшается. Надо всё же попробовать в следующий раз сломать шлем. Рискованно - но я надеюсь, что даже "виртуоз" не может с лёгкостью удерживать "доспех духа" в растянутом состоянии. А если может? Тогда я бездарно потрачу Скольжение - быстро сбить "доспех" его уровня у меня не выйдет. Чёрт, да не факт, что вообще получится, не то что быстро! Но у меня осталось три Скольжения, а это сто пятьдесят, максимум двести метров, я просто не допинаю его до Щукина. Чёртова Сфера щитов, чёртов шлем! Как быть-то? Как, чёрт возьми, действовать?!
  Рывок вперёд, Рывок в сторону, чтобы уйти от огненного серпа, пущенного стариком прямо с земли, а следом в мою сторону был запущен Огненный вал. Не та хрень, заставившая меня использовать Скольжение в первый раз, а обычная, пусть и широкая, стена огня, летящая в мою сторону. Не проблема, но остановиться и использовать Воздушный удар пришлось. Старик в этот момент поднялся на одно колено. Рывок, Рывок... щит. Опять долбанный щит перед носом. Ну да ладно - попытка не пытка, а вот следующая как раз и будет оной. Скольжение. И я успел нанести всего два удара, после чего мне пришлось в темпе уматывать, спасаясь от Огненного столпа. Трёхметровая в диаметре колонна пламени, взметнувшаяся вокруг "виртуоза", поглотила и его, и Сферу щитов, но что-то мне подсказывает - ничего этой долбанной Сфере не будет. Что тут скажешь? Это был знатный просчёт. Одно Скольжение в минус, и ноль результата. Лучше бы я Толчок использовал.
  А в следующий момент Флеминг повторил трюк захваченного гения клана Хейг - он обрушил на нас обоих дождь из метеоритов. Небольших. Но в отличие от молний они не просто врезались в землю, но ещё и взрывались. Сам же он просто поставил над головой один из своих щитов и в ус не дул. Отходить от него дальше было опаснее, чем уворачиваться от метеоритов - там и время на подготовку чего-нибудь помощнее, и просто на расстоянии ему проще со мной сладить, так что пришлось активно прыгать и постоянно, по мере возможности ставить то жесткий Щит, то гибкий, спасаясь от особо крупных осколков. Мелкие мой комбез и так держал. Проблема, кроме всего прочего, образовалась, когда Флеминг послал в мою сторону Огненный пепел. Вот тут-то у меня мозг и переклинило. Он и так работал на полную катушку, а после ещё одной техники я даже на мгновение замер, не зная, что делать. Благо, подсознание отработало на пять с плюсом. Гибкий щит поставить над головой, Скольжение назад, Рывок, Рывок, жёсткий щит перед собой и круговой Воздушный удар, он же Воздушная сфера. Очередная сфера в этом бою. Технически Воздушная сфера, - ну или просто Сфера, но тогда в сферах и запутаться можно, - это техника не защитная, а ударная, и пользоваться ею могут лишь очень сильные Мастера-ведьмаки или Абсолюты. Выглядит она как тот же Воздушный удар, только, как следует из названия, кругового действия. Я же... Я же зациклил ударную волну вокруг себя, сделав её постоянной. Хех, теперь я тоже имею круговую защиту, осталось выяснить, насколько она прочная и какие вообще несёт минусы. Халява у ведьмаков бывает очень редко. В тот момент я бы не смог объяснить, как именно создаётся новая техника, но был уверен, что в любой момент смогу её повторить.
  Взрыв пепла произошёл сразу, как только я включил свою новую защиту. И... Воздушная сфера выдержала, что тут ещё скажешь? Несмотря на то, что пепел взорвался, можно сказать, у меня под носом, ни сам взрыв, ни огненные булдыганы, парочка которых всё же упала на меня сверху, так и не пробили защиту. Даже оба щита, попавшие внутрь Воздушной сферы, так и не были востребованы. А вот минусы... Я не мог держать эту защиту долго. Прошло десять... одиннадцать секунд, и я уже чувствую, как сложно мне её удерживать. Правда, надо учитывать, что после пяти Скольжений я в целом был далёк от идеальной формы. Доводить до предела не стал, отключив Воздушную сферу вместе со щитами, как только стало безопасно. Метеоритный дождь тоже медленно сходил на нет.
  Эх, как подумаю, насколько бы я был крут в своём прежнем мире, так материться хочется, что я здесь, а не там. Ладно, пора с этим заканчивать. Пан или пропал. Ставим всё на последнее Скольжение. Если не получится, придётся тикать - мне с этим монстром не справиться. А если бы не было подавителя, то и Отвод глаз не помог бы. Одно дело подойти к "виртуозу" несколько раз и ударить его Толчком, а другое - полноценная битва. Не, я бы, несомненно, побарахтался, а с учётом приобретённого опыта этой битвы побарахтался бы долго, но итог всё равно очевиден. И это я не про Флеминга говорю, а про гипотетическую битву с "виртуозом" на моём поле и при моей идеальной физической форме. А не как сейчас - после пяти Скольжений.
  Пока добирался до противника, тот посылал в меня свои техники. Чем ближе я был, тем менее они были объёмными, а вот о мощи лучше промолчать. Рывок, и я ушёл от небольшой поляны огненных клинков из земли. Ещё Рывок, и я руками, прямо в землю, отбил два самонаводящихся огненных шара. Всего два. Странно. По опыту с поляком могу сказать, что шарики не наносят много урона, зато действуют наподобие моего Толчка. Рывок, и последнее препятствие в виде Длани Кагуцути остаётся позади. Скольжение, и вот прямо передо мной, на расстоянии удара, "виртуоз". Естественно, он использовал Огненный столп. Наверное, даже на автомате. Только вот меня этим уже не проймёшь.
  - Ну что, поговорим по-мужски? - прорычал я. - Пора бы уже.
  Мы стояли с ним прямо посреди тихой гавани Воздушной сферы, за пределами которой бушевало пламя Огненного столпа, а противник от такого поворота, кажется, даже впал в ступор. Ну что ж, понеслась! Фокус и Ускорение на максимум - плевать на усилившуюся боль по всему телу. Удар. Удар. Удар. Сфера давления, Удар, Сфера давления, два Удара. Секунды тянулись для меня очень медленно. С каждым ударом я лишал его концентрации. С каждым ударом моё тело стонало от боли, но какая разница, если ведьмак класса Разрушитель вошёл в раж? Я, сука ты такая, полмира на колени поставил! И тебя, тварь, поставлю!!!
  Удары сыпались на Флеминга с бешеной скоростью. Даже для меня. Каково было американцу... Да мне плевать, каково ему было. Но вот этот момент настал - я почувствовал, как под моим кулаком сминается броня шлема. Сначала под левым, потом под правым. Апперкот стоящему на коленях американцу вышел на автомате. Конечно же, с применением Толчка. Смотреть на кувыркающуюся в воздухе тушку было очень приятно. Даже несмотря на адскую боль по всему телу. Всё равно приятно. Так я ещё и не сразу скинул с себя часть Фокуса и Ускорения, так что имел возможность лицезреть этот полёт в замедленном виде. Да, определённо приятно. Но пора заканчивать эти пляски - что-то мне совсем нехорошо становится.
  
  ***
  
  Сказать, что Щукин был обеспокоен, значит ничего не сказать. Он уже давно позволил себе вольность и занял такую позицию, чтобы и от намеченного места быть недалеко, и видеть, что происходит на поле боя. Раз пять он хотел бежать спасать молодого идиота, ставшего его господином, но каждый раз его останавливало то, что он там ничего сделать не сможет. Позвать ещё людей? Технику? Так и она ничем не поможет. Противника, несомненно, спугнёт, но спасёт ли Синдзи? Успеет ли? И каждый раз он клял себя, что таки не позвал помощь в прошлый раз. Может, к этому моменту и успела бы. Но время шло. Толком разглядеть, что там происходит, не позволяло расстояние и ночь. Синдзи он и вовсе не видел, ориентируясь на бахирные техники, которые использовал противник. Но бой продолжался. Разнообразие стихий снизилось ровно до одной, что означало смерть помощников "виртуоза". Уже одно это сводило с ума логику Щукина. Как? Как, чёрт возьми? Да никакие артефакты не помогли бы Синдзи в такой ситуации. Там же как минимум три "учителя" и "виртуоз". И, между прочим, там бой идёт. Это вам не то же самое, что незаметно подобраться к врагу. Что там, мать их так, происходит?!
  Чем дольше шёл бой, тем более мощные техники использовал "виртуоз". "Метеоритный дождь" Щукина даже краем зацепил. Немного странно, что американец не использует самые сильные свои техники. Единственное, что мог предположить Щукин - ему просто не дают их создать. Невероятно, но с учётом уже увиденного, почему бы и нет? Для создания чего-то типа "Огненного торнадо" или "Рассвета Инферно" нужно время. Дал бы его противник? Конечно же нет. Если бы смог. Синдзи, похоже, может. Как? Да боги его знают.
  В какой-то момент, со стороны сражающихся повеяло... угрозой. Именно так охарактеризовал появившееся чувство Щукин. Словно демон вышел из глубин ада, и ты об этом уже знаешь, только не видишь пока эту тварь. Так в этот момент ещё и битва приостановилась. Только и виден был огненный столп "виртуоза". Слишком долго он его держал. Внутри Щукина нарастало напряжение, даже сердце немного защемило. Ну же, пусть там хоть что-нибудь произойдёт! И словно в ответ на его желание, Огненный столп пропал, а Щукин отметил движение. Что-то... кувыркаясь... да это же тело! А вот и Синдзи! Живой, чертяка!
  Дальше происходило что-то непонятное. "Виртуоз", вроде, ещё сопротивлялся, но техники, по-прежнему смертоносные, пускал куда попало. Один раз даже накрыл самого себя "Рукой Бога Огня". Но главное, он приближался к тому месту, на которое указал Синдзи. Кувыркаясь, пролетая метров по пятьдесят, довольно быстро приближался к ловушке. И чем его, интересно, Синдзи каждый раз прикладывает? И опять же - как это, разрази всех гром, возможно?! Ему же семнадцать! Артефакты? Ну только если так, и то сомнительно. Хотя не зря же парень говорил о секретах Рода. Видимо, и правда, что-то крайне убойное, позволяющее сражаться с "виртуозом". Ну да, пожалуй. Артефакт, способный на такое, определённо должен быть Родовым секретом. Во всяком случае, пока Аматэру не вернут былую силу.
  Подгадать, куда и когда прилетит тело американца, не составило проблем. Даже как-то... просто всё вышло. Раз, и монстр мира бахира не страшнее обычного старика. Щукин даже стрелять в него не стал, просто подбежал, и с ноги заехал "виртуозу" по голове, отчего тот резко обмяк. Щукин ещё успел подумать, что, надевая лёгкий МПД, не стоит снимать шлем. Ну или и шлем стоит надевать. Тут всё зависит от того, что было изначально.
  - Молодец, - раздался позади него голос, хриплый и явно крайне усталый. - Отлично сработал.
  - Си... - развернулся Щукин. - А неслабо тебя потрепало.
  Комбез можно на свалку выбрасывать, это Щукин мог точно сказать. Разве что шлем был относительно целый. Очень относительно.
  - Это ты моего лица не видел, - вздохнул Синдзи из-под шлема.
  - Может, Целителя...
  - Нет, - прервал его Синдзи. - Никаких свидетелей. Сам справлюсь.
  - Да какие тут...
  - Сам, - рыкнул он.
  И Щукин немного струхнул. Такое от него повеяло... Это даже не пресловутое яки. Что-то более глубинное. Но стоило только Синдзи перевести внимание на поверженного "виртуоза", и страх ушёл. Зато появилось желание склонить голову. Перед ним стоял... Господин. Тот, кому нельзя и не хочется перечить. Страх и преклонение... Да, Аматэру Синдзи определённо достоин повелевать. И не только им.
  Всеми.
  
  ***
  
  Бесит. Как же это бесит! Я стоял над поверженным противником и бесился. Наверное, только эта злость да упрямство не давали мне свалиться с ног. Сознание не потеряю, не настолько я слаб, но даже стоять было трудно. Слаб... Да, стоит признать, что я слабак. Кто-то скажет: "эй, ты же "мастеров" выносишь". Но какой в этом смысл, если в мире живут несколько сотен таких, как этот американец, способных меня уничтожить? А над ними государство, держащее этих монстров на привязи. Я слабак. Увы, но до уровня своего прежнего мира мне очень далеко. Это там меня боялись тронуть, а здесь... А здесь это сделают с удовольствием. Сожрут и попросят добавки. Да чёрт возьми, уже три "мастера"... а может, и два, являются для меня проблемой. Убить не убьют, но и я победить не смогу. Троих точно не смогу. Один старик заставил меня выложиться полностью, больше чем полностью - превзойти нынешний уровень... И всё равно оказался непобеждённым. Бой мы выиграли, а поединок так и остался под вопросом. Причём вопрос-то гадский: как долго я ещё продержался бы? Бесит этот мир, бесят "виртуозы", бесит долбанный клан Хейг! Все бесят...
  - Займись им, - произнёс я. - Накачай химией, проверь на драгоценные камни под кожей и яд в зубах, если надо, лично стой над ним с подавителем, но он не должен устроить нам сюрпризов, - и, наконец повернувшись к Щукину, дополнил: - Лично отвечаешь за его тушку. Он знает слишком много, чтобы потерять его.
  Отринуть логику, да? Что ж, похоже всё-таки придётся использовать сомнительный метод прокачки некоего Ал"Вира. Благо он, похоже, прав.
  
  Эпилог
  
  - Войдите, - приказал глава клана Хейг, услышав стук в дверь.
  - Сэр, - показался в дверях его секретарь. - У меня... не очень хорошие новости.
  - Что на этот раз, Джеффри? - вздохнул старый глава клана.
  - Вот, - сказал тот, протягивая флэшку.
  - А в двух словах? - спросил глава, беря её в руки.
  - Я... - замялся Пайсел, подбирая слова. - Мне неприятно об этом говорить, но Род Флеминг лишился и своего "виртуоза", и своего гения.
  От услышанного глава замер, так и не вставив флэшку в разъём, а сердце ощутимо ёкнуло.
  - Невозможно... - прошептал он и, переведя взгляд на руку, которая держала принесённый Пайселом девайс, медленно подключил флэшку к ноутбуку.
  В открывшейся папке был всего один файл, после клика по которому на экране открылся видеоплеер.
  - Ёоу... кто бы ты ни был, - поприветствовал его молодой японец. - Не знаю, кто ты, но уверен, рано или поздно это видео дойдёт до главы клана. Так вот, привет вам, мистер Хейг. Не буду ходить вокруг да около, скажу сразу: не стоило вам тявкать на Аматэру.
  Последние слова парень произнёс спокойно, что немного контрастировало с его весёлым видом в начале.
  - Недавно, - продолжал парень, - буквально несколько дней назад, отряд ваших бойцов атаковал базу моих Слуг. А до того другой отряд ваших бойцов устроил засаду на горной дороге. И вот что удивительно, оказывается, пойманные нами ранее бойцы неустановленной принадлежности тоже служили клану Хейг. Даже не знаю, стоит ли говорить, что все попытки ликвидировать меня были неудачны? Наверное, стоит, всё-таки настолько тупым людям, бросившим вызов Роду Аматэру, необходимо на пальцах всё объяснять. Так вот - хрена у вас что получилось, - вздохнул сокрушённо парень. - Ну да чего ещё от идиотов ожидать?
  Глава клана скрипнул зубами. Хотелось лично задушить этого гадёныша.
  - Ты сейчас, наверное, очень зол, - покивал мальчишка. - Понимаю. Я на тебя тоже очень зол. По мне, может, и не скажешь, но я просто в бешенстве, - улыбнулся он задорно. - Настолько, что хочется кого-нибудь убить. И вот ведь удача, у меня есть кандидатура на примете! Смотри, - потянулся он к камере и чуть повернул.
  - Твою мать! - выругался Дональд Хейг.
  С экрана монитора на него смотрел никто иной, как Стивен Флеминг. Измождённый, избитый, явно сломавшийся.
  - Не стоит его жалеть, - влез в кадр Аматэру. - Он знал, на что шёл. Я надеюсь, - почесал он нос. - Зато теперь, после всего, через что ему пришлось пройти... ну, ты понимаешь - малайская духота, огромные комары, необразованные дикари, с которыми даже не выпьешь. В общем, теперь всё кончено. Он и сам рад после всего этого умереть. И ему хорошо, и мне неплохо. Смотри, - поднял он невидимую до этого руку. - FN Five-seveN. Калибр пять и семь миллиметра. Отличная пушка.
  Вытянув руку с пистолетом в сторону Стивена, ублюдок спустил курок, выстрелив в его друга несколько раз. Уже после первого выстрела Стивен, дёрнувшись, упал куда-то за пределы видимости камеры, а мелкая тварь ещё и подошла поближе, патрон за патроном опустошая магазин. Но вот, наконец, настала тишина. Небрежно выпустив из рук пистолет, Аматэру подошёл поближе к камере.
  - Думаешь, это всё? - спросил он. - Не-е-ет. У меня ещё некто Роджер Флеминг в подвале сидит. Я уж не буду тратить твоё время и убью его потом, но будь уверен, до завтрашнего дня он не доживёт. Жаль только, я всё ещё зол, и вряд ли смерть малыша Роджера сможет эту злость унять. Кстати, поздравляю, всё тот же Роджер почти отправил меня по ложному следу, но теперь-то мы с тобой знаем, зачем вам так нужна моя смерть, - произнёс он, почти вплотную приблизив лицо к камере, и чуть покивав, протянул: - Зна-а-аем.
  - Больной ублюдок, - процедил Хейг.
  - Ну а раз знаем, то милости просим, - развёл он руки. - У тебя ведь ещё есть "виртуоз", и я в курсе этого, так не жмоться, отдай его мне. Я жду его с распростёртыми объятиями. А когда закончу здесь, обязательно навещу вас. Думаешь, сидя в своей Америке, ты неуязвим? Тебе официально объявил войну Род Аматэру, ушлёпок. Теперь для тебя безопасных мест нет.
  На этом, собственно, запись и закончилась.
  - Джеффри, - произнёс Хейг после короткого молчания. - Хотя, нет. Свяжись с Майклом Шефри, пусть посетит меня. А после, - поднял он голову. - Сообщи Роду Мейкшифт, что через полгода мы идём войной на Аматэру. Думаю, они обрадуются.
  
  ***
  
  - Отец! - воскликнул Акено, врываясь в кабинет Кенты. - Я только что получил сообщение из Малайзии - на базу, где находился Синдзи, напал "виртуоз"!
  - И? - спокойно посмотрел на него Кента. - Судя по твоему виду, ничего страшного не произошло.
  - И это просто невероятное везение, - произнёс Акено немного зло. - Какого дьявола мы топчемся на месте?
  - А чего ты хочешь? - спросил Кента. - Отправиться в Малайзию спасать мальчика?
  - Ну почему сразу спасать? - резко успокоился Акено. - Может, для того, чтобы захватить хоть что-то?
  - Парень не потянет больше того, что у него уже есть, - пожал плечами Кента. - Он ведь отвёл войска из Бинтулу. Уверен, он и сам всё прекрасно понимает.
  - В таком случае, - присел рядом с отцом Акено, - скажи мне, что ты будешь делать, когда Аматэру вступятся за Токугава, которые уже практически готовы выдвигаться в Малайзию.
  - Токугава слабы, - нахмурился Кента. - Что толку о них думать?
  - Отец, - прикрыл глаза Акено. - С чего ты взял, что им вообще придётся сражаться? Серьёзно сражаться, я имею ввиду. С кем им там, в конце-то концов, сражаться? Они просто засядут где-нибудь в горах, обозначив своей территорией кусок побольше, а когда туда придём мы... Синдзи ведь не зря выделил нового главу Токугава на своём приёме. Уверен, он за него вступится.
  - И что? - поджал губы Кента. - Воевать-то он за их интересы не будет. Не дурак же он.
  - И сколько ты готов на это поставить? - усмехнулся Акено. - Напомню, мы говорим о Синдзи. Теперь уже - Аматэру Синдзи.
  
  ***
  
  Мизуки осторожно, на цыпочках, удалялась от кабинета деда, на всякий случай прикрыв ладошками рот, дабы не выдать себя шумным дыханием. Во всяком случае по телеку, когда кто-то хотел скрыться, он частенько прикрывал себе рот. Глаза её были широко раскрыты, что явно говорило: она услышала что-то такое, что впечатлило до глубины души. Ещё бы. Отец говорил о "виртуозе"! О "виртуозе", который напал на базу Синдзи! Это была слишком... слишком впечатляющая информация, чтобы держать в себе, но матери такого лучше было не говорить. От греха подальше. Значит, остаётся Шина.
  - Куда крадёмся? - раздался голос сбоку.
  - Кья-я-я!!! - аж подпрыгнула Мизуки, в воздухе поворачиваясь на источник звука. - Шина! Нельзя же так! Я от страха чуть Идзивару восхвалять не стала!
  - А есть за что? - выгнула бровь Шина.
  - Нет! Пушистый дно, а я вершина! - вскинула руку Мизуки, вторую уперев в пояс.
  - Снижай уже тон, - покачала головой сестра. - У меня в ушах звенит. Так чего ты кралась? И куда?
  - К тебе, - расширила глаза Мизуки и, подскочив к сестре, зашептала: - Синдзи настолько крут, что его Слуги недавно от "виртуоза" отбились.
  - Что? - нахмурилась Шина. - Давай помедленнее и более внятно.
  - А что я непонятного сказала? - удивилась Мизуки, чуть отстранившись. - На базу Синдзи напал "виртуоз", а им хоть бы хны.
  - А ты в курсе, - осторожно спросила Шина, - что "виртуоз" в одиночку на базы не нападает?
  - Конечно, - важно кивнула Мизуки. - Состав обязательного отряда прикрытия "виртуоза" должен состоять минимум из штурмового взвода с усилением в виде одной единицы шагающей техники, десяти средне-тяжёлых МПД, трёх единиц колёсной бронетехники, минимум трёх "учителей" и одного "мастера".
  Терпеливо дослушав то, что она и так знала, Шина поинтересовалась:
  - И они отбились?
  - Во дают, да? - развела руками Мизуки.
  - Может, ты что-то не так услышала? - спросила Шина. - Или поняла.
  - Давай ты не будешь мне про понятливость говорить, - произнесла с иронией Мизуки. - Всё я правильно поняла. Слуги Аматэру круты, а Синдзи вообще на запредельном уровне - ведь он ими командует.
  - И ты совсем не беспокоишься, что Син мог пострадать? - вздохнула Шина.
  На это Мизуки ответила не сразу, некоторое время глядя на сестру отсутствующим взглядом.
  - Не спрашивай меня об этом. Не надо, - произнесла она. - Лучше пойдём потренируемся... Иначе я сойду с ума от страха.
  
  ***
  
  - Кхм, Райдон, - кашлянул Дай, подходя к черкающему что-то в своей тетрадке сыну. - Отличная погодка.
  Сидел Рей на веранде их особняка, так что оба могли наблюдать идиллию цветущего двора семейного поместья.
  - Нет, - отрезал Райдон, даже не повернувшись к отцу.
  - Ну Рей, ну пожалуйста. Анеко мне уже весь мозг выела.
  - И ты хочешь отдать меня ей на растерзание? Пусть Хикару ей займётся. Это ведь он фанатеет от оружия.
  - Так ведь холодного, Рей! - воскликнул Дай.
  - Он смылся, так ведь? - спросил Рей, глядя на отца.
  - Сен наверняка знает, где этот паршивец, но мне не говорит, - вздохнул Дай. - Ну что тебе стоит? Походишь с этой бизнес-леди недельку, проконтролируешь, чтобы она точно открыла этот дурацкий магазин.
  - Для этого есть специальные люди, - проворчал Райдон. - Профессионалы.
  - Ты это ей скажи, - поморщился Дай. - А от компании брата она не сможет отказаться. Не отпускать же её одну по городу шляться?
  - Нет, - повторил Райдон и вновь вернулся к своей тетради.
  - Я тебе дам в боевом роботе покопаться. Тяжёлом.
  Райдон задумался после этого предложения, но неделю таскаться с двумя девицами - сестрой и одной из Шмиттов - ему совсем не улыбалось.
  - Нет, - был его категоричный ответ.
  - Ладно, - согласился Дай и присел рядом. - Придётся с козырей ходить. Я расскажу тебе интересные новости из Малайзии, а ты займёшься Анеко.
  - Они должны быть действительно интересными, - повернулся к нему заинтригованный Райдон.
  - Уж поверь, - вздохнул Дай. - Но Анеко - ни слова.
  - Договорились, - хмыкнул Рей.
  - На одну из баз молодого Аматэру напал "виртуоз", - произнёс Дай. - Естественно, не один. Подробностей не знаю и не уверен, что их вообще кто-то знает, но факт остаётся фактом - напал и проиграл. С другом твоим всё в порядке, это точно удалось выяснить, но как они умудрились победить "виртуоза" с прикрытием, до сих пор не понимаю.
  - Это действительно интересные новости, - произнёс медленно Райдон.
  - Думаешь, что ты сейчас удивлён? - усмехнулся Дай. - Тогда слушай дальше. Они не только победили "виртуоза", они его поймали живьём.
  - Да ладно! - взлетели брови Рея. - Как?!
  - Не знаю, говорю же, - вздохнул Дай. - Если узнаешь, надеюсь, расскажешь, а мне этого выяснить не удалось.
  - Ну ничего себе, - качнул головой Райдон.
  Слова про "узнаешь - расскажешь", он, несомненно, услышал и отметил, но давать какие-то обещания не спешил. И был благодарен отцу за то, что тот ничего такого не требовал.
  - Ну что, займёшься Анеко?
  - Ты не оставляешь мне выбора, - поморщился Рей. - Такие новости и правда... Ладно, займусь.
  - Вот и отлично, - бодро поднялся на ноги его отец. - Тогда я пойду обрадую твою сестру.
  - Обрадуй... - тяжко вздохнул Рей, с тоской посмотрев на свою тетрадь.
  Впрочем, скоро его мысли вновь вернулись к Синдзи. Рей понимал, что рано или поздно его друг, точнее, его войска, столкнутся с "виртуозами", но Син всегда на это лишь отмахивался, мол, всё под контролем. И, как выяснилось, всё действительно под контролем. Настолько, что они там этих "виртуозов" захватывают! Ну даёт Син!
  А он тут... Эх... А он тут с сестрой возится. Может, ему тоже какой-нибудь бизнес организовать?
  
  ***
  
  На базе близ славного города Токио, по бумагам принадлежащей известной фирме Шидотэмору, бегали два парня.
  - Как так, Укита-сан? - спросил младший из двоих. - Я обгоняю вас уже второй раз. Нельзя быть таким медленным.
  - Иди в зад, - огрызнулся бегущий Мамио.
  - Неплохо сказано, Укита-сан, - притормозил второй, - но я приставлен к вам следить за вашим физическим состоянием, а не за психологическим, так что поднажмите.
  - Ну и приставучий же ты, Казуки, - выдавил из себя Мамио.
  - Работа такая, - был бодрый ответ.
  - Чтоб тебя... - пробормотал Мамио.
  - Вы неплохо навострились отвечать парням, Укита-сан, а как насчёт девушек? Хотя да, какая мне разница? Я же слежу лишь за тем, чтобы вы бегали. Так что бегите, Укита-сан. У вас ещё пять кругов впереди.
  - Чудовище...
  - Пять кругов, Укита-сан. И не позволяйте мне больше видеть вашу спину! - крикнул Казуки, убегая вперёд.
  Впрочем, убежал он не так уж и далеко. Почувствовав вибрацию в кармане, сошёл с трассы и достал смартфон. Глянув на экран, тут же нажал на кнопку приёма.
  - Слушаю вас, Аматэру-сама.
  - Твоё безбашенное божество вновь учудило очередную дичь, - послышался старческий, но по-прежнему твёрдый голос. - Жду тебя дома как можно скорее. Вечером мы выезжаем в Токусиму. Будем принимать интересную посылку.
  
  ***
  
  Комацу Ая, репортёр "Токио Асами", одного из ведущих телеканалов Токио, сидела за своим столом, ничем не отличающимся от десятков таких же столов её коллег по работе. Даже творческий беспорядок был чем-то похож на такой же на соседнем столе. В данный момент, надев наушники, Ая в очередной раз прослушивала запись интервью с Аматэру Синдзи. Интересное интервью с интересным парнем. Прослушивая запись в сотый, наверное, раз, Ая вновь покачала головой. И вот его она хотела соблазнить? Боги знают, что у него за жизнь была, но парень читал её на раз-два. Издевался над ней, иронизировал, веселился над попытками совратить молокососа. Но главное, она поняла это далеко не сразу. Сейчас-то да, после стольких прослушиваний записи и прокручивания в памяти она видела всё довольно чётко, но тогда, сидя напротив него, Ая до последнего была уверена, что вот-вот, ещё немного и Аматэру набросится на неё.
  - Опять ты сидишь над этой записью, - произнёс главный редактор их отдела, подойдя со спины. - Фильм ведь уже готов. Что ты ещё хочешь там услышать?
  - Даже не знаю, сэмпай, - вздохнула Ая, вынимая из ушей наушники. - Такое чувство, что я могу вытянуть из этой истории гораздо больше, но не понимаю, как.
  Пожилого мужчину она знала с детства, благо они были соседями, и именно благодаря уважению к этому человеку решила в своё время стать репортёром. Ну а то, что они ещё и работают вместе, всего лишь совпадение. Совпадение, к которому она очень стремилась.
  - Забудь, Ая-тян. Ты скоро получишь личный кабинет, некоторую известность. Найди себе другую цель, не стоит связываться с Аматэру.
  - Если не перегибать палку, - возразила она, в очередной раз вспомнив все встречи с Аматэру Синдзи, - то очень даже можно. Конкретно этот Аматэру вполне себе адекватен.
  - Как знаешь, - вздохнул сэмпай. - Но учти, я смогу тебя прикрыть только от завистников внутри "Токио Асами". Да и то не от всех. Если же на тебя взъестся кто-то из аристократов, то вряд ли тебе что-нибудь поможет.
  - Да с чего бы им, сэмпай? - спросила она.
  - Боги мои, - покачал он головой. - Как так получается, что это я тебе объясняю такие вещи? Ты же женщина, сама, что ли, не понимаешь? Знатный, очень знатный, а главное, холостой парень - и красивая простолюдинка, крутящаяся рядом с ним... Каков шанс, что от тебя не решат избавиться те, кто жаждет его внимания? А их родня, желающая выдать замуж своих дочерей?
  - Вы утрируете, сэмпай, - нервно усмехнулась Ая. - Кто я и кто он? Я никак не могу быть конкуренткой аристократок.
  - Это так, - кивнул тот. - Уверен, они это тоже понимают. Но когда в таком деле срабатывала логика?
  - М-м-м... - промычала Ая. - Я всё-таки рискну. Уж больно велик куш.
  - Как знаешь, - поджал он губы. - И что собираешься делать дальше?
  - Даже не знаю, - ответила она, повернула она голову к экрану ноутбука, и после недолгого молчания, неожиданно расширив глаза, протянула: - О-о-о... Сэмпай, как вы смотрите на то, чтобы отправить меня в командировку?

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Д.Вознесенская "Жена для наследника Бури" (Попаданцы в другие миры) | | Ю.Резник "Моль" (Короткий любовный роман) | | Д.Хант "Королева-дракон" (Любовное фэнтези) | | К.Фави "Мачеха для дочки Зверя" (Современный любовный роман) | | К.Кострова "Невеста из проклятого рода" (Юмористическое фэнтези) | | О.Волконская "Ненавижу любя" (Короткий любовный роман) | | У.Гринь "Няня для дракоши" (Юмористическое фэнтези) | | Л.Лактысева "Злата мужьями богата" (Любовное фэнтези) | | С.Александра, "Демонов вызывали? или Когда твоя пара - ведьма!" (Любовное фэнтези) | | Е.Кариди "Бывшая любовница" (Современный любовный роман) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "Император поневоле" П.Керлис "Антилия.Полное попадание" Е.Сафонова "Лунный ветер" С.Бакшеев "Чужими руками"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"