Neon13 : другие произведения.

Наотмашь (по Hayate no Gotoku!)

Самиздат: [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:


  • Аннотация:
    Фанфик на тему аниме и манги "Боевой дворецкий Хаяте" авторства Хата Кэндзиро.


   Рейтинг произведения PG-18, Гет (для читателей с 18 лет)
  
   Фанфик на тему аниме и манги авторства Хата Кэндзиро. Данное творение - это попытка сплавить разрозненные эпизоды жизни и приключений юного поколения псиоников в гармоничное произведение со своим персонажем в главной роли.
  
   Наотмашь (по Боевой дворецкий Хаяте/Hayate no Gotoku!)
  
   Глава 1.
  
   Пожалуй, повествование начну по порядку с детских лет. Зовут меня Хаятэ Аясаки, и мне недавно исполнилось девять лет. Сколько себя помню, все годы прожил у бабушки при синтоистском храме в небольшом провинциальном городке.
   Уже год как волосы у меня приобрели цвет ясного неба, а глаза наполнились глубиной космоса - реально стали тёмно-синими, даже светятся ночью если подать побольше энергии.. и тогда начинаю вполне нормально видеть хоть в полной темноте.
   Все жрицы при храме говорят, что я гораздо более одарён способностями к духовным силам, чем брат Икуса, что старше меня на десять лет. Не знаю, видел его всего лишь несколько раз, когда на автомобиле приезжал с родителями, и мне он показался весьма "крутым" черноволосым парнем.. правда на отца с матерью почему-то поглядывал с презрением... Ну не могут же они быть настолько плохими?
   На днях моё обучение в храме на псионика у бабушки закончилось весьма примечательно - в ходе особых медитаций под присмотром жриц удалось "вспомнить" свою прошлую жизнь обычного Российского дворянина во второй половине девятнадцатого века, когда способность постоять за себя была жизненной необходимостью, а умение музицировать и танцевать - пропуском на мероприятия по случаю культурных событий. Вполне вероятно, что дабы не натворил глупостей со своим здоровьем, мне и было предложено пройти сомнительной полезности медитации под присмотром бабули.. не сказать, что полученный результат сильно мешает - прикрыто пеленой и воспоминания не накладываются, но всё же... Многое ли сейчас умею? Знаю-то всё необходимое, однако детское тело накладывает свои ограничения и приходится осторожничать, дабы попросту не угробиться.
  
   Сегодня родители забрали меня в Токио - столицу Японии. Чего же увижу впереди? Говорят город по-своему красив, в нём проживает очень много народа, и каждый человек обязательно найдёт там интересное увлечение по душе. Столько предвкушений и ожиданий...
  
   ***
  
   Одна из резиденций семейства Санзэнин.
   - ...Взрыв негативных эмоций? - Переспросил старик Микадо.
  
   Ответила энергетическая проекция девятилетней девочки из связного устройства.
   - Да, согласно анализа надписей в Миконосе, взрыв негативных эмоций держателя "королевского камня" - это триггер для открытия пути в "Королевский сад".
  
   - О? Ясно... Ничего не понял. Ты можешь объяснить ещё раз на пальцах?
  
   Та фыркнула, прикрыв глаза чёлкой.
   - Если не понимаешь, то не говори "ясно"! Если вкратце: глубокое отчаяние или тоска в сердце, которые внушают желание покинуть этот мир, откроют путь в дворцовый Сад.
  
   - Значит, если человек, владеющий "камнем", падёт духом, путь откроется?
  
   - Ну, вроде того.
  
   - Хм, ясно. Теперь понял.
  
   - Действительно? - Усомнилась девочка.
  
   - Да. - И зыркнул злобненько. - Если мечты человека рассыпались в прах, если его любовь осталась неразделённой, если его больше никто не любит... Если испытывает творческий упадок, если от долгого рисования стало накатывать желание уйти и поселиться в горах повыше... То тогда это и случается, да?
  
   Девочка посмотрела на старика как на идиота.
   - Ты чего несёшь?
  
   - Значит, чтобы достичь Сада, нам нужен кандидат - особо невезучий тип, который переживает бурный всплеск негативных эмоций.
  
   - И ты можешь найти такого человека?
  
   - Хе-хе, не волнуйся - нынче наступили просто идеальные дни для поиска кандидата!
  
   - Чегось?
  
   - Сегодня наступает католический сочельник и празднования продлятся до наступления Нового года.
  
   - Разве это не создаёт атмосферу счастья?
  
   - Чертовски верно.. но лишь для половины человечества!
  
   - Ээ? Поясни.
  
   - Чем ярче сияет счастье одних, тем глубже тень отчаяния остальных. Даже в сочельник найдётся немало совершенно одиноких людей. Каждый, кто встречает рождество в одиночку, просто обязан быть несчастным!
   Девчонка, которую ты всем сердцем, идёт на свидание с парнем, которого ты не знаешь, и светится от счастья как никогда! Идол, на чьи концерты и диски уходят все твои сбережения, внезапно оказывается в тайной связи с парнем из подтанцовки.
   Сидя у себя дома, ты читаешь в твиттере отчёт друга об "ужасающей вечеринке без девчонок".
   А твоя семья садится обедать, забыв пригласить тебя к столу.
   В общем, эта ночь будет полна печалей и горя.
  
   - Мда... И что из этого случалось с тобой?
  
   - Кхем... Ну ладно. Нужно просто всучить королевский камень одному из них. Так мы откроем путь в наш "королевский Сад".
  
   - Ладно, но только не потеряй "камень". У нас их почти не осталось.
  
   - Знаю! Ну, я пошёл! - Но уже на пути остановился. - Оп!
  
   - Что такое?
  
   - Просто любопытно. А ты не хочешь получить подарок на праздник?
  
   Девочка по-детски смутилась.
   - Не нужно быть таким милым. Знаешь ведь, что это стало невозможным. Иди уже... - И проекция исчезла.
  
   Так начались мытарства старика, ряженого под "Санта Клауса".
   - Мне нужен кто-то очень несчастный, поглощённый бедами и невзгодами.. проблемка. Хотя.. ребёнок ведь тоже сгодится - вот и получится обещанный подарок Афине. - Спустя несколько часов, умаявшись, старик взвыл. - Неужели не найдётся хотя бы одного полного неудачника?! Гх!
  
   И тут увидел меня, раздосадованного и буквально кипящего от обуревающего бешенства. Допив пиво, он бросил жестяную банку в урну, но та, отскочив от кромки, полетела в мою сторону.
   Перехватываю, и смяв одним движением, кидаю в наполовину уже заполненную сумку. Проверив урну на предмет такого же цветмета, иду дальше.. интуиция советует поскользнуться на банановой кожуре, одиноко лежащей на тропе. Чушь какая-то, но лучше не игнорировать.. потому наступив, падаю на заснеженный, а потому чистый асфальт, вздыхаю печально и иду дальше.
  
   Вдруг из-за решётчатого забора ко мне ринулся здоровенный пёс с оскаленной пастью.. ну точно кто-то вздумал "пошутить", натравив.
   Смотрю зверюге в глаза, но не с вызовом, а гипнотически-успокаивающе, уже сам подхожу, поглаживаю пушистый мех, нашёптываю.. и развернувшись, пёс умчался за угол здания. В следующий миг раздался дикий взвизг какого-то старика...
   Иду дальше, кучка кошар чем-то брошенным с праздничных щедрот кормятся, и естественно почуяв запах псины на мне, начали яриться.
   Фыркнув предупредительно, просто обхожу их стороной и, дойдя до мусорки, просто телекинезом собираю алюминиевые банки, тут же сминая их, дабы места много не занимали.
  
   Дохожу до приёмного пункта, сдаю собранное приёмщику со счёта.
   - Как в прошлые дни - полная сумка.
  
   - Молодец, хорошо поработал. - Тут мужик подловато ухмыльнулся и выложил в чашу на треть меньше суммы от обычной. - Округлим для ровного счёта, хе-хе!
  
   Смотрю на него крайне недовольно.
   - Ты чего творишь? Выплачивай всё, я старался!
  
   - Сегодня праздник, мне много приносят, так что забирай что даю или проваливай!
  
   - Ах так! - Прищуриваюсь.. и тут детина взвыл как свинья на убое, засучив лапами. - Выкладывай пятикратно, иначе сейчас евнухом станешь!
  
   Тот не глядя вывалил из кармана пачку банкнот.
   - Забирай всё, только перестань!!!
  
   Прекращаю сжимать и тот рухнул на колени.
   - Этот город полон дерьма что в потустороннем, что в человеческом обличии, ненавижу.. тоже мне - столица страны. - Забираю только озвученную сумму и иду на выход.
  
   - Не знал я, что ты из этих.. продвинутых... - Послышалось вслед.
  
   - Псионики мы - практикуем развитие духовных сил, мог бы уж хоть это запомнить.
  
   Иду в сторону дома и уже по пути встретился отец, дымящий сигаретами.
   - Эй, Хаятэ, как улов сегодня?
  
   - О, папа! - И приветственно машу рукой.
  
   - Справился с работой, которую я тебе посоветовал в качестве тренировки?
  
   - Да... - И вручаю.
  
   - Ого, вполне прилично! Так держать!
  
   - Гадёныш нормально платить не хотел, пришлось придавить слегка, как ты учил.
  
   - Из тебя получится отменный Якудза, хе-хе!
  
   - А они герои?
  
   - Ещё какие! Прям сказочные "робингуды" от простого народа!
  
   - Ого! Тогда пойду, ещё насобираю!
  
   - Ага, и если у кого что плохо будет лежать, тоже тащи!
  
   Захожу в другой переулок и вопросительно смотрю на старика, ряженого под "Санта Клауса".
   - Пёс тебя мало покусал, задница уже не болит?
  
   Старик недовольно потёр зад.
   - Шуба толстая, едва не прокусил. Как ты это сделал?
  
   - Пока у бабушки жил, научили. А с началом осени родители к себе сюда забрали. Вечность бы этих скотов не видывал... - И на миг в омерзении сжал кулаки.
  
   Старик вздохнул.
   - Ты уронил кое-что, мальчик.
  
   - И что же, Санта? Вроде ничего не ронял.
  
   Старик протянул в ладони светящийся камушек с малым отверстием под подвеску, что размещают на шнурке на шее.
   - Уронил. Ты потерял этот осколок счастья.
  
   Принимаю и с любопытством осматриваю.
   - Ого, такой красивый!
  
   - Конечно. Он и стоит баснословно дорого... Только никто здесь не знает его реальной цены. На самом деле он не мой, можешь взять его.
  
   - Разве тебе он больше не нужен?
  
   - У меня ещё восемь таких. Бери, не стесняйся.
  
   - Спасибо, камень прекрасен, и он должен привести меня к счастью.. хорошо бы. Но...
  
   - Что-то не так?
  
   - Мм, "Санта Клаус".., почему ты никогда не приносишь подарков, где бы я ни жил?
  
   - Что? - Озадачился старик.
  
   - Ты оставляешь подарки в домах, где есть другие дети, но где живу я, всегда обходишь стороной. Почему?
  
   - Ты и вправду хочешь знать? Ну.. это потому, что твоя семья бедная!
  
   - Ээ.. это типа порок? - Ну и мышление у него.
  
   - Конечно. Нищеброды даже за такси заплатить не могут!
  
   - Какой заботливый Санта.. оленей в упряжке пожалел, на такси пересел! Ясно. Значит, я не получу от тебя подарков в следующем году?
  
   - Разумеется, нет. Не жди, пока тебе это кто-то даст.
  
   - Чего? Я же ребёнок!
  
   У старика уже усы обвисли от попадания в непростую ситуацию.
   - Если хочешь чего-то, не надейся на Санту. Иди и добудь это сам. Возможно, тебе придётся пройти через боль и страдания. Но если не хочешь прожить бесцельную жизнь, продолжай бороться. Тебя может терзать несчастное прошлое. И ты можешь разочароваться в неудачном будущем. Но продолжай верить.
   Тот, кто работает не покладая рук, будет тем, кто смеётся последним. - И его взгляд погрустнел.
  
   - Насколько это правда?
  
   - У меня нет подарков для тебя, но за эти слова могу поручиться.
  
   - А как тебя на самом деле зовут, старик?
  
   Тот позыркал в сомнении.
   - Микадо Санзэнин.
  
   - Запомню, спасибо за "осколок счастья".
  
   И ухожу неспешно, с большим любопытством изучая светящийся подарок.
  
   У задумавшегося старика сработало связное устройство.
   - В чём дело, Афина?
  
   - Нашёл кандидата?
  
   - Не.., никого.
  
   - Я так и думала... Ну и ладно. Уходи, пока не посеял "камень".
  
   - О, насчёт этого.. я потерял один из "камней".
  
   - Что?!! И это после всего, что я тебе наговорила?
  
   - Ну, так получилось. "Санта Клаус" должен дарить мечту детям.
  
   - И это, по-твоему оправдание?! Быстро верни камень!
  
   Первый день после окончания каникул. Начальная школа, время близится к обеденному перерыву.
   - ...У меня деньги пропали! - Неожиданно заныл мальчишка.
  
   - Ах, у меня тоже! - Удивился второй, не поленившись проверить свою сумку.
  
   - И у меня! - Захныкала девочка.
  
   - Э-эй, в чём дело? - Растерялась женщина.
  
   Дети ринулись к ней.
   - Учитель! Деньги, которые мама сегодня дала мне на завтрак, пропали!
  
   - Э? Вы хорошо проверили?
  
   - Да!
  
   И далее сразу в несколько голосов:
   - Это, должно быть, Хаятэ их украл!
  
   Смотрю с удивлением на весь этот неприглядный концерт.
   - Чегось?!
  
   - Верно! Это всё он! Это Хаятэ во всём виноват!
  
   - Что за дурацкий поклёп? У меня самого денег только на раз поесть в школьной столовой.
  
   - Ээ? Но мама говорит, что твои родители ужасные люди! - Заговорил первый мальчишка.
  
   - Мой папа говорит то же самое! - Вторил второй.
  
   Вздыхаю печально.
   - Да я и сам уже не рад, что этой осенью бабушка отдала меня им. Но куда деваться-то?
  
   Учительница успокаивающе зажестикулировала.
   - Хорошо, хорошо. Я потом поговорю и с Хаятэ, и с его родителями, так что успокойтесь.
  
   Возможно, прозвучит дико.., но для меня это уже стало обыденностью. В конце-то концов, взрослые прекрасно знали о мошенничестве напропалую моих родителей. В общем, они уже стали зарываться от безнаказанности, навострившись мастерски уклоняться от догляда полиции, но перестав обращать внимание на обычных граждан.
  
   Уже дома.
   - Хаятэ, в чём дело, почему ты так расстроен? - Удивился отец.
  
   - Эмм...
  
   - Что-то случилось?
  
   Вздохнув, начинаю говорить.
   - Сегодня у всех в нашем классе школы пропали деньги на обед.. кроме меня. Догадайся с первого раза на кого они подумали? Но.. никто не поверил мне...
  
   - Твой отец верит в тебя. Я не думаю, что это ты украл их.
  
   - Хорошо...
  
   - Да, ты не воровал. Ведь.. это я их украл!
  
   Начинаю уже яриться.
   - На кой чёрт???
  
   - Они сами виноваты, Хаятэ. Если бы они платили за завтраки безналом, никто бы не смог стащить их деньги.
  
   - Ага - ты стащил бы платёжные карточки.
  
   - Хех, и такое возможно, если действовать умеючи.
  
   - Вот и шёл бы на рынок или в казино, на кой ты меня-то подставляешь?
  
   - Эти деньги легко можно было взять, там сложнее - не удержался, бывает. - И папаша равнодушно пожал плечами.
  
   Шумно вздохнув, ухожу из съёмной квартиры.
  
   - Э? Хаятэ? - Удивился беспутный папаша.
  
   - Прогуляюсь.
  
   Но на самом деле я отправился в сторону парковой территории, прилежащей к частной школе, где обучаются дети богатеев - просто она ближе прочих и гораздо крупнее.
   Мне настолько было противно, одиноко и больно, что бежал, не замечая ничего вокруг.. хотелось исчезнуть из этого проклятущего мира.
   Я не знаю как далеко мне довелось убежать, но рухнул от усталости в каком-то красивом саду.
   Вздремнув, вдыхаю приятный аромат цветов.
   - Хорошо, с меня хватит этой боли от предательства.. лучше сдохнуть здесь.
  
   Вдруг в стороне послышался мягкий голосок.
   - Не говори таких страшных слов. Ты отказываешься подняться от того, что душа переполнена горечью. Но твоё тело в порядке. Поэтому встань.
  
   Перекатываюсь, дабы лечь на спину, поворачиваю голову в сторону говорившей.
   - Зачем? Когда ты узнаешь обо мне больше, то также отвернёшься, станешь презирать за деяния родителей...
  
   - Верно, я ничего не знаю. Но я услышала.. как твоя душа взывает о помощи. Давай, собери остатки храбрости и встань на ноги. А если ты думаешь, что не сможешь справиться сам.. я протяну свою левую руку.
  
   Вздыхаю шумно и встаю.
   - Спасибо, много месяцев не слышать ни одного доброго слова.. это оказалось неожиданно тяжело.
  
   Девочка благожелательно улыбнулась.
   - Добро пожаловать в это место. Ну? как тебя зовут?
  
   - Хаятэ Аясаки.
  
   - Хмм, означает "ураган" - превосходное имя.
  
   - Предки надеялись, что к хорошей способности к управлению водой так добавится ещё и способность к ветру. Эмм.., а тебя как звать, милая девочка?
  
   - Афина. Афина Тэнносу.
  
   - Запомню, красивое имя.
  
   Та довольно улыбнулась.
   - Это имя богини нашего мира.
  
   - Мм.. это не тебя ли упоминал ряженый под "Санта Клауса" старик Микадо Санзэнин, говоря в переговорник?
  
   - Так вы знакомы? Хи-хи! Погоди, значит это у тебя в кармане он "потерял" один из светящихся "камней"?
  
   - Можно и так сказать... - И пока шли куда-то, я неспешно да покрасочнее постарался описать те события. Вспомнив, извлекаю из пока ещё малого пространственного кармана заранее приготовленную красивую крупную мягкую игрушку. - Это тебе.. приготовил на всякий случай подарить в честь наступления Нового года, вот и пригодилось.
  
   Девочка мигом возликовала и, приняв подарок, запечатлела аж поцелуй в губы... Сильно же её пробило на эмоции. А ещё у таинственной милашки поведение и манера речи совсем не соответствуют возрасту.. только пока не пойму - она подобно мне пробудила воспоминания о прошлой жизни или тут дело в чём-то ином.
   Спрошу-ка об аналогии.
   - Носить имя богини.. это отсылка к твоим духовным способностям или более того - отслеживается некое родство?
  
   Девочка многозначительно улыбнулась.
   - Как знать.. главное - это подходящее имя для такой неповторимой меня... Тебе так не кажется?
  
   - Эмм.. да, конечно. Только слишком не увлекайся, а то чувство собственного величия (ЧСВ) поглотит тебя - это не такая уж и редкая болезнь разума.
  
   - Хм! Теперь скажешь, зачем пожаловал? Маленьким детям здесь не место.
  
   Подхожу вплотную и приобнимаю её.
   - Твоя макушка мне лишь до бровей. И где тут маленькие дети?
  
   У той игривость мигом пропала и попыталась ударить.
   - Следи за своими словами. С леди так не разговаривают!
  
   Удерживаю её руку в своей, но взгляд уже стал строгим.
   - Ещё раз говорю - не зарывайся, дитятко. Все леди закончились ещё в девятнадцатом веке.. по упрощённому католическому календарю, остались лишь урвавшие некое влияние богатеи.
  
   - Я богата...
  
   - Да ну?! Уж чего я прекрасно понял от своих поганых родителей, так это пониманию - мало заполучить богатство, ещё нужно суметь не позволить себя обокрасть. У тебя какова ситуация с родителями?
  
   - Погибли.. сначала мама, потом папа уже здесь - этот Сад может быть очень опасным...
  
   Вздыхаю тяжко, отпускаю её руку и целую девочку в лоб.
   - Прости... Ты сама-то зачем здесь оказалась?
  
   - Больна была неизлечимо, теперь всё в порядке.
  
   - Рад за тебя, честно.
  
   - Ну ладно, раз рад... Так зачем сюда явился? Ты ведь не стал бы рыдать посреди сада, не будь у тебя на то серьёзной причины, правда?
  
   - Я вовсе не рыдал, просто вконец осточертела такая жизнь и захотелось оказаться как можно дальше от всего того дерьма. Вспомнились слова старика Санзэнин, что светящийся "камень" может оказаться для меня недостающим осколком счастья и отдался его зову. - С интересом посмотрел на девочку. - Так ты и есть мой недостающий кусочек счастья?
  
   Та зарделась.
   - Не знаю.. может быть, раз оказался возле меня в таком месте...
  
   На пробу легонько целую её в мягкие губки.. не отвернулась, даже ответила с удовольствием.
   - Только куда попал и сам не знаю. Ты назвала это место садом. Значит я.. в чьих-то владениях?
  
   - Конечно. Ты ведь знаешь, что это за место, да?
  
   - Неа.
  
   - Но ты ведь проделал весь этот дальний путь, дабы попасть сюда, верно?
  
   Озадаченно осматриваюсь, затем пытаюсь прочувствовать...
   - Мы вне нашего мира.. где-то. Я и, правда, не знаю что это всё такое.
  
   - Тогда я расскажу тебе. Это место называется "Дворец на вершине холма.. в котором обитает бог". - Обвела рукой вокруг. - А это всё - "Королевский Сад".
  
   Заходим во дворец, и девочка устроила неспешную экскурсию. Невольно восторгаюсь.
   - Вау.., впечатляет! Ты живёшь в таком месте! Ты принцесса?
  
   - Ах.. что-то вроде.
  
   - Невероятная роскошь! В таком месте и помереть не страшно...
  
   - Умирать собрался?
  
   - Все прежние годы я прожил при синтоистском храме у бабушки.. там было красиво, просторно, но неоткуда взяться роскоши. Переезд к родителям в Токио стал большой ошибкой...
  
   - Ты не умеешь мечтать, знаешь? Мечты должны быть о чём-то прекрасном!
  
   - Я простой реалист.. что поделать.
  
   - Родись ты в подходящей семье - мог бы иметь столько таких дворцов, сколько пожелаешь!
  
   Моя фантазия сильно забуксовала.
   - Кхем...
  
   - Что-то не так?
  
   - Представил, как попрошу у нынешних родителей такой же дворец, и что на это ответят... - Попытался обмануть собеседницу фальшивой улыбкой, да только у меня не было ни малейшего желания возвращаться обратно.
  
   Но Афина оказалась очень проницательной.
   - О, кстати... В последнее время здесь не хватает рабочих рук. Поэтому.. если хочешь...
  
   - Да?
  
   - Станешь моим дворецким?
  
   - Это как прислуга из фильмов - дверь открыть, просьбу господ исполнить?
  
   - Да, примерно так.
  
   - Но я обучался только на защитника от всякой нечисти и синтоистским служениям в храме, религиозному наставничеству. Я ничего такого не умею, и явно окажусь лишь обузой. К тому же уверен, в таком огромном дворце есть вся необходимая прислуга...
  
   - Нет.
  
   - Ээ? - Изрядно удивляюсь.
  
   - Кроме нас двоих, никого здесь нет.
  
   - Но если ты живёшь одна.. разве тебе здесь не одиноко?
  
   - Я привыкла... Так что я в порядке.
  
   Обнимаю её, не позволяя уклониться.
   - Скажи честно Афиночка, в чём дело?
  
   - Нет!
  
   Целую её в щёчку.
   - Я не отпущу и продолжу целовать так ещё долго.
  
   - Я не против...
  
   - И всё же?
  
   - "Камень" в этом месте может исполнить одно заветное желание, но после уже не выпускает из дворца и прилегающей к нему территории.
  
   - А время как здесь протекает?
  
   Девочка показала рукой на огромные часы, закреплённые на стене.
   - Благодаря им очень удобно - время здесь движется сильно ускоренно, но на владельцах "камней" это никак не сказывается. За прошедшие многие годы я ничуть не изменилась. И это единственная вещь здесь, которая работает именно так, чем с первого взгляда кажется.
  
   - Значит, вдвоём мы сможем изучить здесь всё без спешки и выбраться?
  
   - У меня пока не получается... Но, разве тебе здесь не понравилось? Жизнь в роскоши...
  
   - Забыла? Я пришёл за тобой. И раз хочешь покинуть это место, постараюсь помочь.
  
   - Не сможешь...
  
   - Мм.. тогда позову брата в помощь - он на десять лет старше и многое умеет.
  
   - Так ты согласен стать моим дворецким? Тогда позволю и дальше звать меня Афиночкой...
  
   - Быть твоим другом, защитником, помогать при надобности - согласен, но прислугой - никогда.
  
   - Ну ладно, так тоже неплохо, - и запечатлела долгий поцелуй в губы. - Мне.. хочется поговорить с тобой ещё.. даже не важно о чём.
  
  
  
   Глава 2.
  
   Спустя несколько месяцев.
   Просыпаемся голышом в большой мягкой постели. Шаловливо начинаю покрывать тело милашки поцелуями... Насладившись ощущениями, она довольно потянулась.
   - Утренние поцелуи у тебя уже хорошо получаются.
  
   - Как вижу, за минувшее время мы действительно ничуть не изменились.. но ты в порядке?
  
   - Нет, не совсем. Даже после твоей помощи чувствую слабость.. она явно продлится до вечера.
  
   - Э.. это плохо... Я не умею лечить лучше.
  
   - Это с устатку или снова проклятие какое попыталось зацепиться...
  
   - Тогда больше не отходи без меня в непроверенные места - вдвоём уж точно уберечься сможем.
  
   - Ладно...
  
   Одеваюсь в чёрный удобный костюм, помогаю одеться Афине.
   В обнимку смотримся в ростовое зеркало.
   - Этот костюм выглядит ещё стильнее, спасибо.
  
   - Раз уж я так старалась, мне важно, чтобы он тебе понравился. Поэтому будь аккуратнее с ним. В нём ты выглядишь как элегантный дворецкий.
  
   Смотрю на неё с лёгким упрёком.
   - Опять ты пытаешься слепить из меня слугу. Зачем?
  
   - Мне хоть чуточку хочется видеть привычное из прошлого, когда всё у нас было хорошо, и живы были родители...
  
   Тяжко вздыхаю.
   - Только ради тебя и лишь этот костюм - он действительно на диво хорош, договорились?
  
   Девочка довольнейше заулыбалась.
   - Аха!
  
   Проходим в ритуальный зал, встаём в центр сложной начертательной конструкции и запускаем... Сила бога хлынула к нам бурным потоком, начала далее насыщать, потихоньку совершенствовать тела.. только с Афиной это получается скромненько, а вот со мной каждый раз творится что-то невероятное.. видать близкое родство с бабушкой сказывается...
   Но на этот раз возникло отличие.
  
   После завтрака сообщаю.
   - Мне нужно пройти к богу.
   Девочка насупилась.
   - Но.. тебе нельзя туда заходить, ты обещал.
  
   - Обещал лишь не натворить дуростей, от нашего плана отказываться ради эфемерных желаний не стану, пора бы тебе научиться верить мне.
  
   - Тогда.., - и вздохнув, явно сказала совсем не то, что поначалу собиралась. - Я иду с тобой.
  
   - Хорошо, мне будет приятно и там побыть вместе с тобой. - Отправляемся, взявшись за руки.
  
   Приходим к.. вычурному гробу, расположенному в центре начертательной конструкции. Психометрией и прочими навыками изучаю всё здесь сотворённое.
   - Очень интересно. И что дальше делать?
  
   - Уйти? - Насуплено предложила подружка.
  
   - А по делу?
  
   - Открой и увидишь.
  
   Руками убирать тяжёлую разукрашенную крышку гроба у меня явно силёнок пока что не хватит, потому действую аккуратно телекинезом.. и укладываю на пол рядом.
  
   Почему-то я ожидал традиционно увидеть внутри какой-нибудь скелет, но там обнаружился всего лишь гримуар в вычурном оформлении оковкой с выемкой в центре под светящий "камень".
   - Значит вот как всё это работает - звёздно-астральную энергию можно накапливать только во внешнем мире, потому и созданы эти камни-накопители. Для исполнения желания богу требуется энергия из полностью заряженного, а значит засветившегося камня.
  
   - Да, похоже так и есть.
  
   Беру книгу-гримуар в руки, усаживаюсь в позе медитации и сосредотачиваюсь на диалоге с богом через этот связующий артефакт.
   Так началось моё обучение, дабы пробудить и развить наследие, доставшееся от бабушки...
  
   Спустя немалое количество лет здешнего пространства.
   Смотрю на показываемое экраном "всевидящего зеркала небесной сферы".
   Подошла Афина.
   - Снова ты здесь...
  
   - Обалденная штука для подглядываний.
  
   Та фыркнула недовольно.
   - Ничего пошлее придумать не мог?
  
   - Вообще-то в таком смысле не я первым подумал.
  
   - Хи-хи, а за кем тогда подглядываешь?
  
   - В основном за жизнью животных, люди меня мало интересуют.
  
   - Но здесь можно видеть только картинку. Ты не можешь услышать ни чьих голосов. - И девочка посмурнела.
  
   - Да, артефакт не доработан.. и как улучшить мы не знаем. - Обнимаю подружку, за минувшие годы ставшую для меня роднее всех на свете.. ну кроме бабушки разве что. - Пожалуйста, не поддавайся грусти...
  
   - Никто оттуда не позовёт меня по имени.. даже если вспомнят.
  
   Тут изображение само сменилось на совсем иное место.
   - Средиземноморье, курорт, девочка изучающая начертания в просторном подвальном помещении, - озвучиваю задумчиво увиденное. - Это ведь Греция? Что нам хочет показать этим богиня Надежда?
  
   Афина вгляделась в изображения с письменами.
   - Старик Микадо всё рыщет, пытаясь понять как можно пробраться сюда.
  
   - Зачем это ему?
  
   - Явно богатств мало стало, восхотел ещё большего - власти над миром, например.
  
   - Чушь какая... Но, это и явно намёк, что нам пора возвращаться.
  
   - Или как долго нам ещё оставаться здесь? Что с нами станет, если сможем вернуться...
  
   - Я люблю тебя Афина, надеюсь, это чувство взаимное.. и мы всё так же продолжим жить вместе.
  
   - Это так неловко, ведь мы ещё дети... - Улыбнулась. - Хаятэ, мы всегда будем вместе...
  
   - Твой ответ уклончив. Что не так?
  
   - Там я госпожа, глава богатого семейства Тэнносу. Меня могут принудить, и ты сможешь остаться со мной только в качестве дворецкого...
  
   - Мы можем заключить нерушимую помолвку. А если тебя попытаются отобрать у меня.. стану жестоким и заберу силой. Главное позови меня чётко, всей душой. Хорошо?
  
   - Жестокость - это нехорошо, но может стать последним шансом... Только тогда тебе придётся суметь стать очень сильным, иначе погибнешь как мой папа. Мне будет очень грустно... - И прислонила голову к моему плечу.
  
   В этот день я создал из материалов в сокровищнице дворца красивейшее обручальное кольцо, придал ему свойства артефакта, трансформировал в помолвочное, и мы пред силой богини заключили помолвку. Состоялся и обмен кольцами.. мне досталась печатка с руки погибшего отца Афины.. только размером пока что сильно велика - символичное напоминание о необходимости соблюдать осторожность, подружке же надел на правый безымянный палец своё творение.
  
   На обратном пути с сомнением поглядываю на стальной обоюдоострый полуторный меч, воткнутый в замысловатую конструкцию.
   - Размещать самое важное во дворце на столь открытом месте... Как хоть этот инопланетный меч-батарейка называется, знаешь?
  
   - "Широзакура", вроде. По легенде наравне с "Чёрной камелией" это Королевский Меч, несущий Правосудие. Его нельзя применять с неправедными целями, иначе обратится против хозяина и вернётся сюда.
  
   - Если за это время дворец не разрушится, лишившись источника энергии.
  
   - Раньше он всегда возвращался раньше начала распада.
  
   - Да уж... А что про "Чёрную камелию" знаешь?
  
   - Проклятые карманные часы, что могут принимать форму меча. За ними выстелен такой кровавый след... Совершенно не понимаю старика Микадо Санзэнин, что притащил в свою сокровищницу такую дрянь.
  
   - Значит часы у него... Может хотел просто обезопасить их от народа?
  
   - Держи карман шире. Есть неподтверждённое упоминание, что при неком условии раз в несколько лет эти часы могут подарить своему владельцу невиданную удачу, но всего лишь на час.
  
   - Чего только не понапридумывают...
  
   Приходим на место к окраине цветочного сада, девочка разволновалась.
   - В этом лесу окружающем дворец вообще-то 365 магических обелисков. Если пройдёшь сквозь него, выйдешь из Королевского дворца. Но пообещай мне, что если не сможем выйти вместе, сразу вернёшься назад! Что ты непременно...
  
   - Сделаю всё, как уже не раз обговорили, обещаю.
  
   Беру подружку на руки, сливаем наши ауры воедино, поверх накладываю на неё маскировку божественного уровня из накопленного запаса энергии богини и.. вполне успешно преодолеваем все слои защиты барьерных обелисков.
   Позади лес с переходом в локальное пространство, впереди старое учебное здание, а дальше современные корпуса частной школы Хакуо, где учатся дети богачей.
  
   Тут мою ценную ношу пробрала крупная дрожь и совсем ослабла.
   - Прости Хаятэ, но тебе и дальше придётся нести меня.
  
   Смотрю на девочку обеспокоенно.
   - Ты лёгкая, донесу. Но с тобой всё в порядке? Выглядишь бледной.
  
   - Переволновалась. Если бы наша задумка не сработала... Если бы у тебя хоть что-то не получилось... Помнишь те воткнутые ржавые мечи возле обелисков?
  
   - Припоминаю, их множество.
  
   - Под ними захоронены неудачники. Только один обелиск из 365 позволяет свободно покидать "Королевский дворец".
  
   - Вообще-то мы возле него и вышли. Вот только даже он таит в себе ловушку, потому я не стал пренебрегать ничем из наших заготовок.
  
   - Даже так... А если меня не признают родственники? Мне больше некуда податься... Не к твоим же ненормальным родителям идти.
  
   - Отправимся к моей бабушке, ничего страшного. Не накручивай себя больше, хорошо? Как получится, так и ладно.
  
   - Аха...
  
   Сейчас время занятий, потому на улице почти никого нет.. только одна девочка нашего видимого возраста сидит вся в слезах. Притормаживаю возле неё.
   - Что у тебя случилось?
  
   Та показала рукой на бесящуюся псину возле дерева.
   - Это моя любимая кукла, мне папа её подарил! - И возмущённо замахала рукой. - Фу! Не ешь её!
  
   - Понятно. - Краткое сосредоточение, пронзительный взгляд, и промелькнувший заряд молнии надолго вырубил псину. - Как вообще можно пропускать животных без намордника на территорию школы? Не понимаю.
  
   Девочка с радостным взвизгом забрала свою плюшевую куклу.
   - Я поражена. Ты очень сильный! Спасибо! Чем я могу отблагодарить за спасение?
  
   - Мою подругу нужно отнести к главным в школе. Знаешь где это?
  
   - Значит, вам требуется здание Управления школы.. пойдёмте, я провожу! А что с ней случилось?
  
   - Маленькая неприятность, ничего страшного.
  
   Обсуждаемая улыбнулась довольно.
   - Меня Афиной зовут, моего друга Хаятэ, а тебя?
  
   - Изуми Сэгава, очень приятно с вами познакомиться!
  
   - Взаимно! - Отвечаем в два голоса.
  
   Так за несколько минут мы добрались до секретаря директора школы. Сообщили новость.. и началась круговерть с множеством ахов и охов по поводу обнаружения важной для семейства потеряшки...
  
   Уже много позже в спокойной обстановке.
   - Итак, мальчик, - заговорил мистер Кузуха. - Какую награду ты хочешь за оказанную помощь?
  
   Пожимаю плечами, сидя на диване.
   - Мы с Афиной заключили нерушимую помолвку, ценнее не может быть награды.
  
   И девочка радостно улыбнулась.
   - Да, мы вырастем и будем всю жизнь вместе!
  
   Старшие задумчиво переглянулись.
   - Но Афина, мы ничего не знаем о его семье и всякое может случиться...
  
   Вздыхаю тяжко.
   - С этим действительно большие проблемы. Бабушка у меня замечательнейшая и в синтоистском жречестве её очень высоко уважают - она числится среди сильнейших псиоников мира, старший брат тоже хорош и успешно делами занимается, но родители.. особенно в последнее время какой-то ужас с ними начал твориться. Потому если выдадите мне хоть какую-то награду, они всё спустят на свои бредни не задумываясь... - И совсем приуныл.
  
   - А если предоставим тебе бесплатное обучение в нашей школе?
  
   - Закончится тем же, что сейчас творится в обычной муниципальной - скандалами.
  
   Заговорила женщина по фамилии Курэсато.
   - Тогда можно обеспечить тебе место для подработок в нашем туристическом бизнесе по сопровождению детей клиентов, представляя дворецким-защитником. Родители тебе в таком точно не откажут, а мы под этим видом обеспечим тебе надлежащее обучение. Да и зарабатывать там будешь прилично.
  
   Несколько секунд обдумываю.
   - Да, спасибо - это точно должно сработать.
  
   Афина взгрустнула.
   - Но так мы не сможем часто быть вместе...
  
   Поглаживаю ей кисть руки.
   - Это лучше, чем ничего. Через семь лет я смогу написать отказ от родственных связей со всеми кроме бабушки и стать достаточно самостоятельным. До тех пор буду там лишь по необходимости появляться, стараясь больше находиться рядом с тобой - благодаря использованию порталов они не смогут узнать куда я исчезаю.
  
   - Ладно... Но будь осторожнее, они явно попытаются сотворить тебе большую гадость.
  
   - Непременно буду настороже.
  
   Замелькали годы за многосторонней учёбой нередко разбавляемой практикой. Учился я всему полезному для выживания, даже у кланов Якудза.. благодаря чему приобрёл там определённую репутацию...
  
   Вот только через три года, то есть в двенадцать моих биологических лет родственники представили Афину так сказать светскому высшему обществу.. с тех пор в её голове по-новой начали оседать всякие бредни по поводу господ, слуг, и выпендрёжа в жизни богатых...
   Привело всё это к закономерному - после наступления четырнадцатилетия за моей невестой стали увиваться слащавые юные толстосумы, наплевав на наличие кольца помолвки на пальце.. после того, как она ни разу не ответила откуда оно взялось.
   Хуже того, Афина охотно поддерживала с ними общение во время мероприятий и принимала приглашения на парные танцы, меня же стала игнорировать с полным равнодушием.
   В те дни я возненавидел всех богатых подонков, и когда появлялась возможность действовать безнаказанно вне владений Тэнносу, не упускал шанса лишить всего ценного парней и девок.
   Да ещё практически перестал появляться в поместье в качестве жирного намёка, но...
   С равнодушием восприняв моё отсутствие, Афина обзавелась личным защитником... В тот день я пришёл выяснить отношения окончательно.. и мы напрочь разругались.
   В гневе напомнив, что сдохнет в случае измены по условиям помолвки, я исчез в портале, более не появившись.. как бы, хотя на самом деле всё же магически мониторил, и как прежде подавал своё душевное тепло по имеющейся связи.. не позволяя той ни на йоту ослабнуть. Сильно не нравится мне происходящее с Афиной, да и выглядит иногда растерянно в глубокой грусти, словно не понимая как вообще умудрилась докатиться до всего этого.
  
   Образовалась ещё одна проблема - хорошо оплачиваемые подработки по ликвидации потусторонних тварей мне необходимы.. в особенности ради саморазвития, потому сильно озадачился - раньше мы выполняли их совместно с Афиной, а сейчас с кем объединиться?
   Все навалившиеся проблемы с подозрениями я и вывалил на родственников Афины, дабы тоже понапрягали свои головы.
   В итоге придумали - так я стал временным напарником Исуми Сагиномия, вдобавок за приличную оплату начал выручать её из дурацких ситуаций связанных с географическим кретинизмом.. вернее у неё в развитии дара к духовным практикам случился сильный перекос от Яви к Нави(миру духов) - вот и теряется где ни попадя. В качестве ответного жеста семейство Сагиномия обязались помочь нам, когда станет ясно происходящее с Афиной. Саму же непутёвую сироту обложили охраной, не дозволяя лишнего общения с представителями мужского пола, и "выпуская в свет" только по необходимости.
  
   Осталось последнее - воспользовавшись обоими "камнями" - своим и отобранным, я вернулся в Королевский дворец-ловушку с заточённой богиней. Поговорил с ней держа гримуар в руках, прихватил валяющийся на дне артефактного гроба ключик.. зачем-то брошенный матерью Наги ещё при жизни... И когда только успела тут побывать после нашего с Афиной отбытия?
   А потом забрал раритетный Меч-батарейку "Несущий Правосудие". Однажды энергия в ловушке закончится, и богиня сможет освободиться - так наша договорённость по моему обучению будет оплачена. Сейчас же мне этот меч понадобится в борьбе против сильнейших потусторонних тварей и подобных врагов человечества - уж точно не застоится в бездействии.
  
   ***
  
   Сон Наги Санзэнин.
   Тринадцатилетняя светловолосая девчушка с улыбкой на лице брела по саду с цветущей сакурой воспетой многими островными поэтами.. словно кроме вишни иных фруктовых деревьев в Японии нет, ей богу.
   Тут ей наперерез вышел здоровенный робот.
   - Сколь не убегай от киллеров, жизнь твоя не продлится долго - лучше смирись и дай мне убить тебя!
  
   - Ты издеваешься? Это почему я ещё и во сне должна бояться?!
  
   - Ха-ха-ха, это потому, что кое-кто очень обогатится, если ты умрёшь!
  
   - Это невозможно по пяти причинам.
  
   - Что?
  
   - Во первых - ты тупой, во вторых - ты очень тупой, в третьих - ты невероятно тупой, в четвёртых - ты невообразимо супер тупой, а в пятых...
  
   - Ну всё, с меня хватит, умри!!! - И атаковал одновременно из нескольких орудий.
  
   - Ааа.. Хаятэ спаси меня! - И проснулась от собственного вскрика.
  
   ***
  
   Токио, крупное издательство новелл и манги. Трое сотрудников возле дорожного бордюра в панике смотрят на часы.
   - Что же нам делать? Ааа! Весь еженедельный выпуск манги накроется...
  
   - Спокойно, вскоре прибудет курьер самой быстрой велосипедной службы доставки - ему не страшны автомобильные пробки на дорогах!
  
   - Это насколько самой быстрой?
  
   - Очень быстрой!
  
   Мчусь по шоссе на спортивном велосипеде обгоняя автомобили - так совмещаю заработок со спортом и тренировкой в приложении духовных сил к телу.
   А вот и финиш виден - после торможения возле ожидающих аж воздушная волна по пыльной дороге пронеслась.
   - Простите, что пришлось подождать. Я Хаятэ Аясаки - велосипедная служба доставки - получите и распишитесь в учётном журнале. - Передаю им толстую папку с бумагами.
  
   - Вау! - Восхитился самый молодой парень. - Огромное спасибо службе доставки, у которой есть работники с такими невероятными способностями! - И прижимая папку к груди, умчался работать.
  
   - С тобой действительно всё в порядке, спортсмен? - Поинтересовался старший, проставив отметку о получении посылки.
  
   - Пожалуйста, не волнуйтесь, я обученный псионик-синтоист - это помогает.
  
   - Ого! - Восхитились оставшиеся сотрудники. - Редкое умение, немногие на такое решаются!
  
   - Ну, спасибо за сотрудничество, надеюсь, ещё увидимся!
  
   На обратном пути мне повстречались одноклассники.
   - Привет обычные лентяи, прогуливающие занятия в школе.
  
   - Хах, ну привет, такие уж мы обычные. Вечером будет вечеринка в честь Рождества, приходи - скидываемся всего лишь по три тысячи йен.
  
   - Оу, как-то не уверен что получится в этот раз - устроился вот на подработку, так сразу заказами на доставку в честь праздника невообразимо закидали. Уж простите.
  
   Девушки хихикнули.
   - Ты таким спортивным стал выглядеть - вступай к нам в клуб!
  
   - Не, в клубе кулинарии намного интереснее...
  
   - Не потому ли, что оказался там единственным парнем среди девушек?
  
   Хитро подмигиваю им.
   - Всё может быть! - И взмахнув рукой на прощание, укатил дальше.
  
   Через несколько минут завибрировал в кармане сотовый телефон. Отвечаю.
   Суть разговора свелась к тому, что к кредиторам полулегальных кланов Якудза обратились мои беспутные родители с намерением взять ещё больший кредит, дабы погасить заём в Банке... Интерес их вполне понятен - сможем ли расплатиться.
   - Чего вы от меня-то хотите? - Говорю крайне удивлённо. - Поручительства что ли? Не смешно - ещё в октябре подобно старшему брату я подал иск в суд о прекращении родственных связей с этими придурками и получил положительный ответ. А начнёте действовать не по понятиям - будет вам резня от нас обоих, мало не покажется.
  
   Ещё минута пререканий на повышенных тонах, и разговор окончен.
  
   Уже при вечерних сумерках прихожу к начальнику службы доставки, а он корчит позу недовольства.
   - Хаятэ Аясаки, ты уволен. Получай расчёт у бухгалтера и выметайся.
  
   - Что? Но я так старался...
  
   - Ты, безусловно, у нас самый быстрый...
  
   - Тогда по какой причине?
  
   - Ты соврал о своём настоящем возрасте, по правилам у нас можно работать только с восемнадцати лет, а тебе всего лишь шестнадцать!
  
   В моём взгляде начал разгораться гнев.
   - Откуда вам стало известно?
  
   - Около часа назад приходили твои родители и всё мне рассказали. Так что я отдал все заработанные деньги им - 170 тысяч йен.
  
   - А ты хоть на миг подумал зачем мне приходится работать, вместо того, чтобы развлекаться с друзьями, отмечая начало зимних каникул?
  
   - И зачем?
  
   - За учёбу платить в школе! Эти моральные уроды спускают все попадающиеся им в руки деньги на всякие дурости!
  
   - Чушь... Таких родителей не существует... - Но уверенности у мужчины поубавилось.
  
   - Да неужели? А откуда тогда берутся посетители игорных заведений, что спускают там все имеющиеся деньги? - Показываю документы. - По решению суда никакие они мне больше не родители уже несколько месяцев как, так что деньги ты отдал незнамо кому.. даже не проверив по удостоверению личности не лгут ли. Плати давай, или будут серьёзные разборки через суд Якудза.
  
   Мужик побледнел и выдал всё причитающееся.
  
   Прихожу домой - у двери уже приготовленные чемоданы родителей с вещами составлены, на столе поверх конверта из-под зарплаты лежит записка: "Извини, мы хотели удвоить их в казино, но у нас не получилось".
   На миг кривлюсь в презрении, и перевожу вопросительный взгляд на ожидающих представителей одного из кланов, с которыми ранее при разговоре по телефону повздорил.
   - Есть новости?
  
   Заговорил главный.
   - Как ты и советовал, мы проследили их путь после получения денег. Наплевав на запрет покидать страну до полного погашения займа, они отправились в международный аэропорт. В итоге их заманили на стройку и там порешили. Уцелевшие органы и автомобиль проданы. Но всё равно остался общий долг на сумму в сотню миллионов йен. - И предоставил документы на обозрение. - Признаёшь?
  
   - Придётся.. стоимость спортивного автомобиля, значит. Хоть не по закону, но по понятиям... Да и сотрудничать с вами мне всегда было выгодно.
  
   - Тем лучше, нам лишняя возня тоже ни к чему. Через три дня придём за ответом - как расплачиваться станешь.
  
   Далее мы занялись уже официальными делами - я получил свидетельство из полиции о гибели родителей на стройке.. как страшно там гулять, оказывается. Лишь бегло глянув, подписал согласие об утилизации тел в крематории...
   И спокойно за чашечкой чая пообщался с местным лидером Якудза, обсудив с ним будущую подработку по ликвидации расшалившихся сильных полтергейстов... - Такая работа как раз очень хорошо оплачивается - в среднем от 1 до 30 миллионов йен за вызов в зависимости от опасности задания, хотя заказы в 30 миллионов - уже большая редкость, про суммы оплаты достигающие 50 миллионов и упоминать незачем. По прибыльности этой совершенно законной деятельности уступает только сопровождение туристов, отдыхающих по первому классу сервиса...
  
   Ночь, сейчас любители праздновать Рождество хотя бы просто ради очередного повода повеселиться всюду галдят. Неспешно бреду по парку - тонкий слой снега на асфальте и деревья не сбросившие листву странно сочетаются. Подхожу к автоматам по продаже напитков. Возле них стоит светловолосая девчушка лет тринадцати в лёгком весьма дорогом одеянии и жмётся от холода.
   - Что такое с автоматом? Он не принимает кредитки...
  
   Тут её схватили за руки двое взрослых парней возрастом за 20 лет, причём изрядно подвыпивших.
  
   В глазах жертвы отразились испуг и возмущение.
   - Эй, не трогайте меня!
  
   - Какая милашка... В ночь Рождества и совсем одна... Пойдём куда-нибудь, поиграем, хе-хе!
  
   Ускоряюсь, два выверенных удара в челюсть.. и оба надолго прилегли отдохнуть.
   - Ненавижу. В эти дни каждый год весь мир загажен падалью в обличии людей...
  
   Малолетка с удивлением воззрилась на меня.
   - Не знаю что случилось, но ты меня спас...
  
   - Повальное пьянство отключающее разум случилось, что же ещё. Ты вся дрожишь, замёрзла ведь, девочкам нельзя простужаться. - И надеваю на неё тёплую куртку из своих запасов в пространственном кармане.
  
   - Угу, холодина на улице. - И чихнув, начала рассматривать одеяние. - Грубоватая курточка слишком большая для меня, но тёплая и с меховым капюшоном. Мне нравится!
  
   - А что хотела купить в автомате продаж?
  
   Та обиженно показала рукой на желаемое.
   - Я хочу этот согревающий напиток, но он не выходит даже если нажать на кнопку.
  
   Ещё одна малолетняя туристка отбившаяся от родителей? Вот ведь.. здесь в Токио такое нередко случается.
   - Сначала нужно бросить в щель приёмного устройства монеты общим номиналом не ниже стоимости покупки - цены указаны возле товара.
  
   - Но у меня с собой только кредитка...
  
   Порывшись в своём кошельке, вручаю ей монеты и показываю что дальше делать. Девчушка радостно последовала подсказкам и получила заветный согревающий напиток с перцем и пряными специями в алюминиевой банке, даже приятно разогретый.
   Выпив сразу половину, она с облегчением вздохнула.
  
   - Действительно согревает! - Призадумалась. - Раз уж столько сделал для меня, дай и я чем-нибудь тебя отблагодарю!
  
   - Какое редкое нынче слово прозвучало "благодарность"...
  
   - Да, проси чего хочешь. Всё, что пожелаешь.
  
   - Как тебя зовут, скажи для начала.
  
   - Наги Санзэнин.
  
   - То-то узнавание почудилось.., я Хаятэ. Мы с твоим дедом Микадо давно знакомы.. однажды он помог мне значительно.
  
   Та недоверчиво фыркнула.
   - Такое могло произойти разве что случайно.
  
   - Возможно. Тем не менее, важен сам факт. Тогда я скажу прямо...
  
   - Аха!
  
   - Я.. хочу быть с тобой. Ты... Мне нужна работа у тебя. Прими меня личным дворецким-защитником с зарплатой в миллион йен в месяц и премиями как принято.
  
   На этом моменте впечатлительная девчушка запунцовела.
   - А.. ладно.
  
   На радостях целую симпатяжку в губы нежно.. и, кажется, изрядно увлёкся - есть с чего, ведь между нами с невероятной скоростью начала устанавливаться духовная связь - ну точно богиня вмешалась. Размыкаю объятия. Малая совсем уже раскраснелась от смущения и нахлынувших глубинных чувств, ну хоть мёрзнуть перестала.
   - Ох, прости, это от восторга...
  
   - Ты хоть понимаешь что натворил?
  
   - Конечно, понимаю!!! Я абсолютно серьёзен! Мне очень нужна эта работа! - А о случившемся лучше умолчать.
  
   - Ладно... Но пообещай! Что никогда не предашь меня!
  
   - Конечно. Я всегда ответственно выполняю работу, за какую бы ни взялся! Мне нужно выплатить родительский долг...
  
   - Большой?
  
   Вручаю документ.
   - Это остаток. Старший брат не сможет сейчас помочь, много ещё чего случилось... Вот и.. я разобиделся на весь мир.
  
   - Всего-то сто миллионов, такая мелочь! - Удивилась юная богачка. Ну да - всего-то. Вот только если вскрою свою заначку, сразу припрутся налоговики с вопросом "откуда?". Скупаемые же потихоньку привилегированные акции одного ликвидного предприятия по производству электроники трогать жалко.
  
   Идём дальше, просто гуляя в сторону выхода из парка.
   - Может то и мелочь, но не для меня. Одних только процентов по отсрочке выплаты долга будет капать много...
  
   - А как ты познакомился с Исуми? Вы ведь вроде знакомы?
  
   - Да. Она.. сильно заблудилась и меня попросили помочь найти.
  
   На этом моменте Наги весело захихикала.
   - Не удивительно.
  
   Далее последовал рассказ, однако без упоминания всякого потустороннего - незачем пугать, большинство девчат реагируют на такое слишком уж бурно.
   - ...Вот так мы и дошли до поместья её родителей. С тех пор она иногда звонит мне по телефону, и помогаю ей.. с навигацией, так сказать. Она много интересного поведала про жизнь богачей, волшебников...
  
   - Тогда почему не попытался стать её дворецким?
  
   - Так у неё же есть, даже трое. К тому же.. твоё прошлое похоже на моё. Я не верю в фиктивный праздник католического рождества, но сейчас на исходе древний праздник фаз солнца... И ты, такая милая солнечная девочка.., как тут не поверить в судьбоносность встречи?
  
   Наги смутилась.
   - Эти золотистые волосы мне достались от мамы, я очень дорожу ими...
  
   - А как ты оказалась в парке?
  
   - Дед заставил прийти на скучную ежегодную вечеринку клана. Сначала одно.., потом другое.., табаком навоняли... В общем, я убежала, и в спешке забыла забрать в гардеробе зимнюю курточку с сумочкой.
  
   - Понятно, тебя расстроили.
  
   - Очень...
  
   - Тогда может пройдём в ближайшее кафе и отведаем предлагаемые там вкусности? Да и сообщить кому-нибудь не помешает, дабы не стали искать тебя по всему городу, изнывая от беспокойства.
  
   - С тобой пойду хоть куда, Хаятэ!
  
  
  
   Глава 3.
  
   Заходим в прилично выглядящую кафешку, делаем заказ, и передаю Наги свой телефон, вот только вместо того, чтобы сразу позвонить, та сначала пролистала список моих контактов.
   - Какая-то Афина на первом месте, за ней Исуми, и ещё куча девчонок!
  
   Хмыкаю иронично.
   - Парней там тоже предостаточно - одноклассники из школы Шиоми, ребята из школьных клубов, вдобавок деловое.. юным девушкам о части тех взрослых людей лучше совсем не знать. Да и неприлично это - копаться в чужих телефонах.
  
   - Я теперь твоя госпожа, а ты мой личный дворецкий, мне можно!
  
   - Хах, звони уже своей няньке, госпожа - наверное от беспокойства уже вся извелась.
  
   Сначала она вписала свой контакт на первое место, подвинув остальных, только затем позвонила, и даже я услышал встречные слова облегчения.
   - Мария скоро приедет. - Доедаем всё, допиваем содержимое стаканов, и девчушка заскучала. - Я отогрелась и сытая, пойдём ещё погуляем!
  
   - Конечно.
  
   Но пройти далеко без приключений нам не удалось - четверо вооружённых автоматическим оружием бандитов выскочили из остановившегося чуть впереди автомобиля и наставили на нас стволы.
   - Отдавай нам девчонку, иначе убьём обоих!
  
   Смотрю на них удивлённо.
   - Вы всерьёз угрожаете.. мне?!
  
   - Какое нам дело до тебя? Мы приезжие и всякую местную шпану знать не знаем - не понтуйся.
  
   - Ясно, - сжимаю руку в кулак, жест.. и четыре трупа упали с пробитыми головами. Далее накладываю на тела магический стазис - может какие органы совпадут со спросом на "чёрном" рынке, спокойно собираю деньги, ценности, а добротное оружие с запасными магазинами патронов убираю в пространственный карман. Звоню боссу местной мафии Якудза действующих на грани и около законности, объясняю суть проблемы, и уже через десяток минут всё улажено - автомобиль отправился на продажу, даже не нужное мне оружие качеством похуже скупили тут же за наличность.
  
   Идём дальше, Наги впечатлена.
   - А Исуми знает, что ты всем этим занимаешься?
  
   - Знает, как и Афина.. на них ведь тоже случаются нападения с целью затребовать выкуп, особенно когда случайно оказываются одни, но Исуми такая возня не интересует, со второй же всё сложнее... И что значит "всем этим"? Я всего лишь извлекаю максимально возможную прибыль из ситуаций, в которые на подработках влипаю, не более - поганая жизнь приучила. Только со всякой отравой не связываюсь...
  
   - А чем этих.. прибил?
  
   - Стальными шариками, что продаются для гражданских пистолетов, работающих от баллончиков со сжатым углекислым газом. Я всего лишь ускорил их значительно телекинезом - так все сильные псионики умеют.
  
   - Какая жалость, что я ничего такого не могу...
  
   - Чему-нибудь хоть немного и ты смогла бы научиться - потенциал у тебя имеется. Но сейчас твоё тело слишком слабое - не выдержит таких нагрузок, требуются укрепление и закалка.
  
   - Мне лень заниматься спортом.
  
   - Вся наша жизнь - это превозмогание своей ленивости. Неужели твоя сила воли настолько слаба?
  
   - Хех, может она ещё не проснулась?
  
   - Пора бы уже - например, займись спортивным плаванием - очень хорошо помогает стать сильнее подросткам вроде нас и при этом не перестараться. Особенно его обожают девушки, боящиеся располнеть от своего хорошего аппетита.
  
   В глазах девчушки вспыхнул искренний интерес.
   - Даже так! Попробую.
  
   Через несколько минут подъехал автомобиль, забрал нас, и повёз в особняк. Смотрю на приехавших скептически.
   - А вы не спешили.
  
   Горничная благожелательно улыбнулась.
   - Не стали мешать вашей прогулке - вы так увлечённо разговаривали...
  
   - С ним интересно! - Смущённо призналась Наги. - Мария, я хочу назначить Хаятэ вместо прогнанного Аканэ Химэгами.
  
   Девушка удивилась.
   - Не совсем понимаю тебя...
  
   - Эмм.. Хаятэ предложил мне свои услуги в качестве личного дворецкого, и я дала согласие!
  
   Последовал вопросительный взгляд горничной в мою сторону. Развожу руками.
   - У меня сегодня родители погибли от очередной своей дурной выходки. Есть ещё старший брат, но после случившегося скандала даже я не рискну побеспокоить его. Вот так остался совсем один, да ещё при долгах, и не желая в одиночку торчать в пустой квартире, предложил Наги свои услуги.. в свободное от учёбы время - всё же в разных школах учимся. Ещё продолжу помогать Исуми когда позовёт потусторонних тварей изничтожать, но это нечасто случается.
  
   - Ты не выглядишь расстроенным от утраты родителей. - Заприметил старый дворецкий, сидя за рулём автомобиля.
  
   - Я полностью согласен с мнением брата о них, потому ещё приплатил, чтобы тела побыстрее сожгли в крематории. Будь эти вредители и далее живы, заслужить приличную репутацию в обществе нам было бы весьма проблематично...
  
   - Вопрос твоего назначения будет рассматривать глава клана Микадо Санзэнин. Но если хочешь знать моё мнение, то я против.
  
   - Обоснуй.
  
   - Ты не прошёл обучение в Европейской академии дворецких.
  
   - А тот прогнанный Химэгами?
  
   - Окончил академию с наилучшими результатами и был принят на работу через агентство дворецких лично главой Микадо.
  
   Наги вскинулась.
   - Он постоянно бил меня, сволочь, пока не прогнала! Старик специально подослал его, чтобы нагадить мне...
  
   Невольно у меня на лице проступило удивление.
   - Твой дед что.. настолько выжил из ума, чтобы устраивать такое?
  
   - Иногда и мне так кажется...
  
   - В таком случае Сэйширо Клаус, не согласишься ли обучить меня всему необходимому для профессионального дворецкого.. когда будет на то время?
  
   Старик через зеркало посмотрел мне в глаза, помедлил.
   - Посмотрим.
  
   Уже в особняке мы разделились - я ушёл со стариком, а вот девчата...
   Мария проницательно посмотрела подопечной в глаза.
   - Рассказывай, откуда в тебе взялось столько волнения?
  
   Девчушка с двумя хвостиками светлых длинных волос на голове смутилась.
   - Ну я же сказала, что он попросил меня принять на работу личным дворецким... Ну ещё как бы сказать.. он спас меня от двух пьяных негодяев, признался мне в любви в парке очень страстно и даже поцеловал в губы.. нежно, а потом ещё раз спас от четырёх очень опасных похитителей с настоящим оружием в руках. Даже с дедом знаком...
  
   Горничная впечатлилась.
   - И что он при этом сказал?
  
   Наги совсем запунцовела лицом и шаркнула ножкой.
   - Не скажу, это слишком личное! В общем, когда Хаятэ закончит осмотр особняка, пусть ко мне зайдёт. Я тебе поручила! - И умчалась.
  
   - Что происходит? - Пробормотала горничная. - Надо будет прояснить у парня пару моментов...
  
   Разузнав где находится баня, чуть задержавшись в раздевалке, привожу себя в порядок в душевой, и далее вхожу в помещение с декоративно выполненной купальней.
   - Красиво тут, в жизни всё же бывает хоть что-то хорошее. - И погружаюсь в чуть горячеватую воду в удобном месте на окраине. - Райское наслаждение...
  
   И тут возле центрального декоративного камня сквозь дымку пара разглядел кое-кого...
   - Горничная Мария? Ну и ладно, вдвоём прогреваться даже веселее.
  
   Та прикрыла свои груди рукой.
   - Эмм... Наверное, в такой ситуации надо бы закричать и вызвать полицию, верно?
  
   - И ты всегда ведёшь себя настолько неадекватно, оказавшись в общественных купальнях?
  
   - Как-то не припомню, чтобы была в таких местах хотя бы раз. Ты же.. не собираешься на меня напасть?
  
   - Всё же фантазия у девушек бывает такой.. необузданной. Я вообще-то пришёл к вам защитником на работу устраиваться. Поводов для обид на родителей у меня было преизрядно, но хотя бы обучением тому что сами знали - не пренебрегали.
  
   - Понятно... Приятно слышать.
  
   - Интересно, а Наги тебе сестрёнка? Общаетесь так по-родственному...
  
   - Сестрёнка? Нет, мы не родственники. Мм.., да мы похожи на семью, верно... С ней много хлопот... Постоянно вынуждает меня беспокоиться. Но.. она всё равно очень милая.
  
   - Да.. Наги ошеломила меня своим внутренним светом. Чистое желание проявить благодарность без стремления заполучить от тебя ещё больше.., лишь третий случай в моей жизни. Я очень рад, что на просьбу принять меня на работу с высокой зарплатой она ответила согласием...
  
   - А кто тебя поблагодарил так ранее?
  
   - Хм.. лучше умолчу.
  
   - Тогда как ты познакомился с дедушкой Наги?
  
   - Мне было тогда девять лет, этот же день в году уже в сумерках. Он вырядился в костюм "Санта Клауса", поведал мне о своих жизненных принципах, и подарил "осколок счастья"...
  
   Надолго выпадаю из реальности, предавшись грёзам...
  
   Очнулся уже от многозначительного голоса горничной.
   - Температура в купальне в самый раз...
  
   - Аха, приятная, очень расслабляет. - Посмотрел на собеседницу внимательно. - С тобой перегрев не случится? Я-то привычный, но девушки такие нежные создания...
  
   - Мог бы и догадаться, что я стесняюсь выходить из воды, ты всё же парень...
  
   - Понятно. В другой раз говори прямо, незачем доводить себя до обморока, - и, встав, неспешно ушёл.
  
   Мария вздохнула с облегчением.
   - Сам довёл меня до такого состояния, и ещё другим разом грозится. - На лице добавилось смущения. - Не обязательно было делать мне такой подарок на Рождество...
  
   Окончательно приведя себя в порядок в предоставленной гостевой комнате, прохожу в очень просторное помещение, обставленное на манер заядлого отаку - стеллажи с мангами и новеллами сменяются на заставленные коробками с всевозможными играми. И совсем мало места отведено под учебную литературу.., да это и понятно - за стеной целая домашняя библиотека, что вполне может посоревноваться со школьной. У стены установлена разложенная софа, сейчас выглядящая как двуспальная кровать. Ближе к окну установлены плазменные телевизоры и жидкокристаллические мониторы, на полу валяется куча игровых приставок всевозможных компаний-изготовителей.
  
   Девчушка увидев меня, закрыла какую-то тетрадь и встала...
  
   Подхожу к ней.
   - Рисуешь что-то?
  
   - Да, мангу. - Собралась с мыслями, вот только щёчки зарумянились. - Сегодня ты очень удивил меня.. но не то, чтобы мне это не понравилось. Однако мы почти не знаем друг друга. Не стоит торопиться с такими вещами...
  
   - Наверное, ты права... Значит работа личным дворецким - это слишком круто, как и сказал старик Клаус?
  
   - А? Личным дворецким?
  
   - Я должен определиться с возвращением долга в течении трёх суток. Мне очень нужна эта работа.. я даже готов защищать прекрасную госпожу Наги покуда во мне теплится жизнь!
  
   Девчушка ещё более зарделась.
   - Опять говоришь такие смущающие вещи, - и, прикрыв глаза, выжидательно приблизила лицо...
  
   Ей понравился тот раз в парке? Ох, девочки...
   Приобнимаю, накрываю её губы своими, и подольше запечатлеваю чуть более страстный поцелуй. Разрываю контакт лишь когда юное тело в моих руках затрепетало от нарастающего желания...
   И ещё более минуты мы просто стояли, обнявшись...
  
   Вот Наги вздохнула и отстранилась. Заговорила тихонько.
   - Это было так ошеломительно, прекрасно... Я могу принять тебя обычным дворецким, и денег у меня предостаточно, но чтобы утвердить личным дворецким потребуется одобрение дедушки.
  
   - Понятно, значит работа телохранителем мне пока не светит, придётся на время обучения побыть прислугой. Что ж, услужить тебе милая госпожа, мне будет даже приятно.
  
   И лицо светловолосой девчушки озарилось довольной улыбкой.
  
   Весь остаток суток до самой ночи мы провели вместе, всё более проникаясь общими интересами.. ведь разница биологического возраста между нами всего в три года, у меня лишь за пеленой сокрыты дополнительные знания и накопленный опыт доставшиеся от прошлой жизни, постоянно меня выручающие.
   - ...Так значит здесь кроме охраны живут только три человека?
  
   - Аха, с тобой нас стало четверо. Помещения охраны расположены в дальнем крыле особняка. Это вторая резиденция семейства, она очень маленькая - всего лишь особняк. Тут не нужно много прислуги. Первая резиденция - это поместье, там с родителями живёт моя кузина Сакуя Аизава.
  
   Изрядно удивляюсь её взглядам на окружающий мир.
   - Эээ.. этот особняк - маленький дом?... - Даже Афина такое бы не ляпнула.
  
   - Мне нравятся маленькие дома, в них я чувствую себя уютнее.
  
   - Понятно. Но если тут так мало людей.. то я начинаю немного нервничать.
  
   - Почему?
  
   - Я же буду жить здесь бесплатно, верно?
  
   - Ну.. конечно.
  
   - С двумя прекрасными девушками... Это.. немного смущает.
  
   Светловолоска зарумянилась.
   - Болван! Не говори так, теперь мне тоже становится неловко... Хоть мы и будем жить под одной крышей, это не значит, что станем спать в одной комнате... У нас тут гости бывают, так что.. не всегда будем наедине... В смысле... - И совсем засмущалась.
  
   - Пойду-ка я на боковую, спокойной ночи.
  
   - Аха...
  
   ***
  
   Следующее утро. Горничная по приглашению зашла в рабочий кабинет главного дворецкого.
   - ...Да, мы искали кого-нибудь на должность дворецкого-защитника для юной госпожи с момента ухода Химэгами, - заговорил старик. - Но что из себя представляет этот паренёк Хаятэ Аясаки?
  
   - Ээ.. ну он, несомненно, сильный псионик прошедший клановое обучение и в этом многое умеет, у него хорошая репутация в туристическом бизнесе, его надёжным считают даже в кланах Якудза...
   Сам оплачивает учёбу в муниципальной школе уже шесть лет.
   Жесток к врагам, но без излишеств, по исполнению шестнадцати лет через суд разорвал все связи с родителями предавшимися игромании и по обоюдному согласию финансово со старшим братом...
   Ещё он уже изрядное количество лет оказывает услуги двум богатым семействам - Тэнносу и Сагиномия. Дедушка Микадо действительно его вспомнил как способного отвечать за свои слова.
  
   - Понятно. Каким бы он ни был, его происхождение не подходит для должности личного дворецкого, на которую претендует. Заставь его уйти.
  
   Девушка несказанно изумилась.
   - Но...
  
   - Тебе понятно? Ты должна избавиться от него!
  
   Уже по выходу из кабинета.
   - Вот так в переделку я угодила. Паренёк в огромных долгах из-за выходки родителей, спас девочку и перестарался со страстностью уговоров принять его на работу... Наги восприняла это за признание в любви и приютила в своём особняке.
   И люди, которые знают об этом недопонимании - только я одна. Даже если бы я хотела их остановить.. вопрос в том - как?
  
   Утром облачаюсь в костюм дворецкого в гардеробной комнате, оцениваю свой внешний вид в ростовое зеркало.
   - Добротная, удобная униформа!
  
   - И как размер? - Спросила горничная, отвернувшаяся пока переодевался.
  
   - Очень хорошо! На удивление пришлась точно по мне.
  
   - Рада слышать. Я потратила вчера вечером на его подгонку более часа.
  
   - Даже так! Спасибо тебе большое! - И благодарно целую девушку в щёчку. - Потребуется какая помощь, буду рад проявить взаимность.
  
   - Не забуду. Ну, тогда приступим к работе.
  
   Идём по коридорам.
   - И чем я буду заниматься, обучаясь на дворецкого?
  
   - Хмм, значит так... Поскольку год заканчивается, надо бы провести генеральную уборку, вычищая всё вплоть до последнего пятнышка.
  
   - Совсем всё? Даже на чердаке?
  
   - Эмм.. как минимум обитаемую часть особняка.
  
   После поворота нам встретилась юная хозяйка дома.
   - А.. Наги, доброе утро! - Благожелательно произнесла горничная.
  
   - Замечательное утречко, ведь правда? - Говорю оптимистично.
  
   Наги улыбнулась.
   - Действительно хорошее.
  
   Слегка развожу руками.
   - Смотри госпожа, Мария подогнала под мой размер этот костюм даже без дополнительных примерок. Чудеса!
  
   Оценивающий взгляд.. и отвернулась.
   - Что ж, надеюсь, ты умеешь работать.
  
   - И даже кое-что интересное уже успел заприметить. Бассейн с климатконтролем в полуподвале давно не использовался, но размером для малых заплывов до шести участников будет хорош - я приведу его в порядок?
  
   Наги заинтересованно посмотрела на горничную.
   - Мария, что скажешь?
  
   Девушка удивлённо моргнула.
   - Но особняк хоть и выглядит опрятно, на самом деле он далеко не новый и бассейн уже давно нуждается в ремонте...
  
   - Так в чём проблема? - Продолжаю уверенно. - Если имеются средства на строительные материалы и найм помощников, мы быстро проведём полный ремонт.. можно просто применить новые, гораздо более долговечные сантехнические материалы и оборудование, а всё старьё выкинуть.
  
   - Хорошо, пойдём в кабинет хозяина особняка - сейф с деньгами на текущие расходы там установлен.
  
   Уже в кабинете она якобы забылась и набрала цифровой код так, что мне не заметить можно было лишь отвернувшись.
   Когда дверца открылась, то невольно присвистнул.
   - Нескромно поживаете, хотя если учесть примерную стоимость содержания особняка и охрану.. плюс нежелание лишний раз ходить до Банка, то да, сумма будет не слишком велика.
  
   - И какие цифры тебе представились?
  
   Называю.. и взгляд Марии снова стал удивлённым.
   - Неужели угадал?
  
   - Довольно близко. Так какая сумма тебе понадобится?
  
   - Трудно подсчитать без полной визуальной оценки и консультаций, но если приближённо, то... - И озвучиваю.
  
   Получив пачки банкнот, принимаюсь за работу, и за оставшиеся дни уже к празднованию Нового года всё было готово - особняк сверкал чистотой, а бассейн радовал подогреваемой чистой водой, причём подсвечиваемой шестью разноцветными прожекторами.
  
   Развожу руками перед "инспекцией" в составе двух любопытных девчушек - Наги с Исуми, и двоих местных служащих.
   - Всё металлическое в особняке начищено полиролью и затем покрыто безопасным защитным слоем. Скульптуры приведены в порядок по методике музейных работников. Ковровые покрытия деликатно обработаны специальным моющим средством с холодной водой, а не удаляемые обычным способом пятна подверглись воздействию магией - ничего портящего вид более не осталось. Лакированная мебель начищена специальным средством с натуральным пчелиным воском, потому настолько приятно пахнет. Все люстры почищены средством для мытья окон. Зеркала в ванных комнатах обработаны особым автомобильным составом, исключающим запотевание от водяного пара минимум на неделю. И так далее. Самое интересное получилось с бассейном, но пришлось потрудиться - несмотря на сделанную подсветку и "искусственные волны" он безопасен от аварийных электрических замыканий.
  
   - На вид и впрямь всё чисто, - впечатлённо проговорила горничная по ходу осмотра. - И обновлённый бассейн заработал.
  
   Вручаю ей финансовый отчёт по проделанной работе и полторы пачки купюр.
   - Это остаток.
  
   Мария ознакомилась, переглянулась с хозяйкой.. и вернула мне деньги.
   - Прими это как благодарность за проделанную работу.
  
   - Полтора миллиона йен.. иначе около двенадцати тысяч долларов? Спасибо - потрачу после на наши новогодние и прочие забавы.
  
   - А как ты приобрёл такие навыки? - Поинтересовался дворецкий Клаус.
  
   - Подрабатывал в сантехнической службе, обслуживающей в том числе и нашу муниципальную школу Шиоми, потому всё там знаю, они мне и помогли по официальному договору. Директор вроде доволен. А вам сейчас как?
  
   Сэйширо Клаус проворчал скупо.
   - Сгодится.
  
   Поворачиваюсь к юным и разок хлопаю в ладоши.
   - А не пора ли нам опробовать бассейн, в смысле поплавать?
  
   Наги запунцовела.
   - Это мне что.. придётся раздеваться перед тобой?
  
   - Школьный купальник - он ну очень закрытый; переоденешься в гардеробной комнате для девушек перед входом в бассейн - в простонародье прозванной "раздевалкой". Соответственно я переоденусь в такой же комнате для мужчин.
  
   - Так да, уже приемлемо, но ещё я плавать совсем не умею... - И светловолоска преисполнилась смущения.
  
   Исуми улыбнулась.
   - Я тоже не умела, Хаятэ как-то раз спас меня когда едва не утонула, а потом очень понятно обучил за сколько-то занятий, и теперь уверенно плаваю даже в море с волнами. Он и тебя научит!
  
   Слегка склоняю голову.
   - Непременно приложу все старания для этого! А чтобы боязно не было, опустим уровень воды, дабы тебе оказалось по плечу, не выше.
  
   Наги посопела носом.
   - Так и быть, согласна, надо же когда-то начинать...
  
   Переодевшись, мы опустились в тёплую воду бассейна, и начался процесс обучения. Девчушка пищала, верещала, смущалась когда удерживал её на руках просто как было удобнее.., но задуманная учёба всё же продвигалась. Когда Наги совсем уже выбилась из сил, отнёс страдалицу на руках в раздевалку. Там Мария переодела её, да и мы сами переоделись в обычную одежду.
  
   Вот только мне снова пришлось нести, от чего обе подруги были недовольны, правда каждая по своей причине.
   - Я тоже хочу на руках Хаятэ прокатиться! - Проворчала Исуми.
  
   Наги отвернулась.
   - А мне вот совсем не нравится - лучше бы пешком прошлась до своей комнаты, но ноги не держат. - Однако проступивший румянец на щеках говорил о совсем ином.
  
   Смотрю понятливо на Исуми.
   - Ты действительно устала плавать не многим меньше, просто на почти год взрослее подруги, потому и выносливее. Если согласна подождать сидя на стуле, я перенесу тебя во второй заход.
  
   - Если не придётся ждать нескончаемую вечность, то ладно.
  
   - Когда касается здоровья, никакие шутки не допустимы. Станет гораздо хуже, если у тебя ноги сведёт судорогой - мышцы потянет, тогда несколько дней ещё будут болеть.
  
   - Действительно, когда болит - это нехорошо... Тогда ладно, подожду.
  
   Так мне пришлось прогуляться дважды, уложив обеих на большой кровати, где они мигом уснули. Дважды совершаю жест.., и девочки уже переодеты в приготовленные пижамные сорочки, а в моих руках оказались их верхние одеяния, складываю аккуратно на стул. Накрываю юных симпатяжек одеялами и выхожу...
  
   Вот только в дверном проёме стояла горничная и всё видела.
   - Интересное умение, чувствуется большая практика.
  
   Уже в коридоре.
   - Туристы за охрану и пригляд за детьми порой щедро платят, в этой сфере услуг у меня большой опыт.. и ограничений по приёму на работу там почти нет. Особенно их впечатляют простенькие эффектные такие вот жесты, способность найти подопечного где угодно, привести спутавшиеся длинные волосы девчат в порядок парой жестов, исцелить синяки и прочее...
  
   - Неужели тебе доверяли присматривать не только за мальчиками, но и за девочками?
  
   - А тебе доверяют?
  
   - Да, я же девушка.
  
   - Твоя логика понятна, но слишком ущербная - явно понаслушалась всяких глупостей. Вот только откуда тогда берутся приличные отцы, коих большинство?
  
   - Хмм! Честно говоря, я не знала своих родителей.. меня принесли в приют когда была совсем мала. После одного дела связанного с древностями.. в благодарность меня удочерили в семье Санзэнин.
   Даже дата рождения в документах отмечена лишь условно под новый год.
  
   - Бывает, особенно после природных катастроф, кои в Японии не редкость.
  
   Девушка сильно озадачилась.
   - Была ли тогда катастрофа? Интересный вопрос - надо будет посмотреть в энциклопедии исторических событий.
  
   Иду в сторону кухни, горничная не отстаёт.
   - При особняке другой обслуги нет? Садовник, например.
  
   - Нет, этим Сэйширо Клаус по настроению занимается. Глава клана отдал внучке Наги этот особняк по её же просьбе уже давно. Его основная ценность заключается в нахождении в пределах основной застройки столичного Токио.
  
   - Понятно. Надеюсь, заказанные мной продукты закуплены?
  
   - Да. И что собираешься приготовить?
  
   - Традиционные российские кушанья, употребляемые на полуночное празднование наступления нового года.. сколько уж успею. Интересно, а что теперь входит в основные мои обязанности?
  
   - Если вкратце, то быть любимцем госпожи Наги.
  
   - Забавный ответ, но с подвохом. Уж лучше помогу ей в саморазвитии, даже если станет недолюбливать - репутация наставника для меня важнее.
  
   - Тогда тебе придётся непросто - в отсутствии гостей её поведение и распорядок дня становятся хаотичными.
  
   - Проще говоря, мается со скуки?
  
   - Возможно. Раньше, до того как прогнали Аканэ Химэгами, Наги хотя бы выходила на прогулки по городу, но без него оказалось слишком опасно - попытки похитить или даже убить стали повторяться чуть ли не ежедневно.
  
   - Какова основная причина?
  
   - Как всегда - деньги. Ради больших денег люди способны на многие отвратительные проступки...
  
   Незадолго до наступления полуночи бужу девчат и приглашаю всех пройти во двор к фонтану.
   - Все отмечают этот праздник по-разному, я привык по-фестивальному начинать с салюта. На часть предоставленных денег закупил ящики с салютными ракетами, применяемыми в малых городках на празднования. Они травмоопасны, потому слишком приближаться не станем. - Поджигаю зажигательный шнур.. пламя доходит до первого раскрытого ящика и ровно в полночь высоко в небо начали взлетать ракеты, взрываясь там красивыми салютами, в целом составляя очаровывающие композиции видимые далеко вокруг - на весь городской район уж точно.
   Подхожу к девчатам, приобнимаю и целую в щёчки.
   - Самое время загадать пожелание на предстоящий год. Лично у меня оно простое - чтобы у всех нас друзей всё было хорошо. - Мысленно добавляю: - В особенности между мной и Афиной. Достала уже мне нервы трепать...
  
   Пять минут продолжалось неспешное представление, дольше незачем - лишь начнёт утомлять. Затем мы прошли к празднично накрытому столу. Рассаживаемся, поджигаю ароматические палочки по синтоистскому обычаю, произносим молитву божествам... И только по окончанию поднимаю бокал с безалкогольным пивом, имеющим медовый привкус - остальным налил того же.
   - С Новым годом всех нас, да отметим его, употребив вкусности!
  
   - С Новым годом! - Поддержали девчата, и началось застолье в маленькой кампании с включенным телевизором, по которому транслировался праздничный концерт в тему события.
  
   Лишь когда все легли спать, я порталом переместился к своей невесте.. во сне от одолевающего кошмара мечущейся по большой кровати, положил на стол подарок и.. не смог уйти. Поправляю всё постельное, ложусь рядом, и принимаюсь за аккуратное оказание помощи - некая духовного типа тварь уже утратила осторожность, начав проглядывать из потустороннего мира более явно - теперь хоть появилось на что нам ориентироваться... Афина вскоре расслабилась и уснула крепким спокойным сном, даже на лице проступила улыбка.
  
   Уже перед самым её пробуждением исчезаю в портале...
  
   Открыв глаза от назойливых солнечных лучей, девушка с удовольствием потянула носом приятные цветочные запахи.
   - Большой букет на подушке рядом, ещё не остывшее постельное бельё.. подарок в перевязанной коробочке, его запах, тело совсем перестало болеть... Хаятэ не забыл меня... - И в смятении чувств робко улыбнулась. - Затейник... Что же со мной творится?!
  
   В первый день января жители особняка начали просыпаться только ближе к полудню, причём кто где...
   Так Наги с удивлением увидела меня.. лежащим поверх одеяла, и в задумчивости смотрящим на неё.
  
   - О чём задумался, Хаятэ?
  
   - Почему вся моя жизнь - одно сплошное недоразумение.
  
   - Например?
  
   - На самом деле я ведь хотел лишь наняться к тебе личным телохранителем покуда не разберусь с долгом.. и ещё с кое-чем связанным с тобой. Кроме этого у меня имеются и иные серьёзные, даже тягостные обязательства... Но по воле богов и нашей с тобой вдруг возникшей увлечённости нагородили такое...
  
   - Те обязательства, они ведь перед девушкой?
  
   - Мужчинам-псионикам, получившим официальное признание, дозволяется создавать полигамные брачные союзы, дабы больше появлялось детей с особыми способностями... Так что это, в общем-то, не проблема.. если докажете, что сможете ужиться хорошими подругами.
  
   - Её ведь Афиной зовут - та из списка в телефоне?
  
   - Верно, Афина такая же сирота, как и ты.. вы во многом похожи, только она постарше на три года.
  
   - Тебе лучше уйти. Я ощущаю себя преданной. Уходи, видеть тебя больше не хочу!
  
   - Сказала та, что наплевала на собственные обещания. - Вздыхаю с досадой. - Новогодняя сказка закончилась, осталась быль. Хотя, может так действительно окажется лучше?
  
   - Заткнись!!! Ты меня больше не волнуешь! Убирайся!!!
  
   Покинув особняк через служебные ворота, иду неспешно по тротуару в раздумьях.
   Вскоре напротив меня остановился автомобиль, и оттуда высунулись знакомые деляги.
   - Чё, сорвалось? Давай! Полезай внутрь!!!
  
   В досаде развожу руками.
   - Богачка жмотиной оказалась.
  
   - А ты чё хотел? Все они такие.
  
   - Думал, может хоть эта получше прочих.. наивный.
  
   Так и уехали.
  
  
  
   Глава 4.
  
   Через десяток минут в особняке горничная отложила подзорную трубу и пришла к подопечной, уже бесящейся за игровой приставкой.
   - Ты всё это серьёзно?
  
   - Ты о чём?
  
   - Хаятэ, и правда уехал. После этого сразу отбыла Исуми, даже не оставшись с нами пообедать.
  
   Наги вскинулась.
   - Он предал меня, вот!
  
   - Это каким же образом? Тем, что как порядочный мужчина сообщил о возникшем недоразумении и единственном способе всё уладить, дабы не осталось недовольных?
  
   И Наги заметалась взглядом.
   - Ну.. эмм...
  
   - Вижу, сказать тебе совершенно нечего. Тем временем нашу золушку укатили в чёрной тыкве. - И вручила копию документа долгового обязательства. - Уже просрочен. Догадайся, что тому стало причиной?
  
   Малолетняя богачка схватилась за голову.
   - Оой! Совсем забыла!!!
  
   Затем горничная включила запись диалога с камеры наблюдения возле автомобиля.
   - Как видишь, ничего уже не поделать. Давай просто забудем о Хаятэ.
  
   - Ээ...
  
   - Он был принят на испытательный срок, причём на должность совсем не ту, на которую надеялся. Если госпожу даже в этом случае блестяще выполненная работа не устраивает, мне не на что жаловаться. Если ты ненавидишь Хаятэ, может быть так даже лучше...
  
   - Нет!!! Даже если захочу, я не смогу его возненавидеть... - И малолетняя богачка понурилась.
  
   - Не сможешь?
  
   - Я ему жизнью обязана. Бросить спасителя вот так... Как Санзэнин, я не могу прогнать своего спасителя.
  
   Мария отвернулась.
   - Говоришь одно, а делаешь другое...
  
   Наги насуплено покосилась на горничную.
   - Где хоть примерно его искать?
  
   - Какой-то столичный клан Якудза, занимающийся кредитованием.
  
   - Понятно, кем бы они ни были, моя информационная сеть их найдёт! - И позвонила своему старому дворецкому Сэйширо Клаусу. - Через полчаса обещает сообщить новости. Ну что ж, Мария.. в остальном я полагаюсь на тебя.
  
   Горничная опешила.
   - А?! Понятно.. нелегко встречаться с кем-то после того, как наорёшь на него.
  
   Наги взбледнула.
   - Э-это была шутка. Я просто пошутила! Естественно я еду!
  
   - Ну, конечно...
  
   Едем в автомобиле в сторону конторы.
   Босс листает мои долговые документы.
   - Столько дуростей натворили.. такие родители бесчеловечны.
  
   Кошеваги за рулём поморщился.
   - Проклятье.. до чего докатилась эта страна.
  
   Говорю ворчливо.
   - До повального потакания пороку игромании. Ничем хорошим это точно не закончится. Так чего решили?
  
   Босс нахмурился.
   - Так или иначе, мы всё равно покупаем твои обязательства, работа у меня такая.
  
   - Понятно. Конечно с учётом вашей услуги, мне подольше придётся повозиться с выплатой, но зато и скучать совсем некогда будет.. профессиональные экзорцисты с боевой квалификацией нарасхват.
  
   Спустя изрядное количество времени, уже в порту.
   Нам на встречу вышла Наги с карнавальной маской на лице.
   - Хаятэ, тебе нужна помощь?
  
   Улыбаюсь с теплотой на душе.
   - Этот голос и длинные косички кого-то мне напоминают... Госпожа?
  
   - Нет, я Маска.. долга, вот! Наги попросила меня придти.
  
   - Даже так...
  
   - Она просила передать.., - смутилась. - Прости, что накричала на тебя.
  
   - Раз осознала это, я не в обиде.
  
   - Хорошо! Тогда продолжай работать у неё дворецким. Ей будет приятно.. наверное... - И совсем засмущалась.
  
   - Я бы и рад...
  
   Подошёл Босс и положил мне руку на плечо.
   - Ну конечно же ты не сможешь этого сделать... - Взгляд на малявку. - На нём висит долг его родителей в сотню миллионов йен, и он уже обязался отработать его, выполняя мои приказы.
  
   "Маска" извлекла из сумочки копию документа, оставленную мной особняке.
   - Ты об этом? Это клочок бумаги, ну и что?
  
   - Девочка, - говорю, смотря ей в глаза. - Подобные клочки бумаги ломают судьбы людей похуже врагов, и провоцируют беспощадные войны между странами.
  
   Та, посопев носом, приняла у охранника алюминиевый чемоданчик, и посмотрела на Босса Якудза.
   - Хорошо, здесь весь долг. - И показала содержимое.
  
   Тот посмотрел с подозрением.
   - Это что, настоящие деньги?
  
   - Конечно, балбесы! Больше проблем нет?
  
   Кошеваги со вторым помощником приняли чемоданчик и занялись проверкой.
   - ...Босс, всё верно.
  
   Тот хмыкнул.
   - Ладно, нам проще. - И вручил девчушке с карнавальной маской на лице оригинал долгового обязательства со своей припиской. - Теперь пусть уже тебе возвращает эти деньги.
  
   Кредиторы погрузились в автомобиль и уехали.
  
   Подхожу к светловолоске.
   - Мисс Маска, когда встретишься с госпожой, передай от меня - я отработаю ей весь долг. И спасибо, что согласилась принять меня личным дворецким.
  
   Та улыбнулась.
   - Но эти деньги были подарком от неё.
  
   - Ни в коем случае, я должен расплатиться! Так будет правильно. - Приобнимаю её, целую в щёчку, говорю на ушко. - И у Наги будет ещё один хороший повод не отпускать меня от себя подольше.
  
   Та заполыхала ушами.
   - Ну ладно! Если задуматься, денежные дела нужно решать по-деловому! - Сложила руки на груди. - Так будет справедливо! Так что будешь вкалывать, чтобы выплатить весь долг Наги Санзэнин!
  
   - Да, конечно, мисс Маска!
  
   - И я не собираюсь делать тебе никаких.. слышишь, никаких поблажек! - И зажмурилась.
  
   - Ой, мисс Маска, у тебя карнавальная маска упала.
  
   - Что? Не смотри!
  
   - Хорошо, займусь кое чем поинтереснее. - И мягко накрыл её губы своими... Завершаем поцелуй, а с неба уже падают на редкость красивые пышные снежинки. Улыбаюсь довольно. - Волшебство Нового года дарит нам своё очарование. Красивое завершение приключения.
  
   - Да.., очень!
  
   Уже в особняке Мария подсчитала сколь мне придётся маяться с выплатой долга.
   - Если так и останешься дворецким, будешь трудиться на Наги сроком до 30 лет, если выучишься до личного дворецкого, вступит в силу ваш договор - тогда срок уменьшится до десятка лет. И это ещё без дополнительных расходов на личные нужды!
  
   - Я же ещё подработками занимаюсь - так что на всякие мелкие радости и помесячно платить за учёбу в муниципальной школе Шиоми хватит.
  
   - А разве родители не заплатили за твою учёбу сразу за год?
  
   - О чём ты? Как эти жулики предались пороку игромании, так стали спускать все деньги, что появлялись в семье, чуть ли не сразу. За учёбу в январе я сам оплатил, так эти кретины пришли в школу и всё забрали. Причём в администрации прекрасно знали, что они за люди и с октября лишены вообще всех прав на меня, но всем там совершенно насрать - докопались до формальности, что я ещё не являюсь юридически совершеннолетним.. твари.
  
   Наги вздохнула.
   - В мире хоть есть где-нибудь нормальные люди?
  
   - Идеальных по продуманности поведения и поступков ещё не довелось увидать...
  
   - Досадно. - При этом Мария заинтересованно отметила сей момент в памяти, но виду не подала.
  
   - Ну, в Якудза ещё народ хоть буйный идёт, но хотя бы лгать без особой надобности у них не принято. В полиции - в основном возня ради соблюдения внешних приличий. Причём если дать им одинаковое задание - никогда заранее не угадаешь кто выполнит лучше.
  
   - Интересный опыт.., - впечатлилась горничная. - А тебя разве не пугает долг перед Наги?
  
   - Всё от неё самой будет зависеть. Кстати, за мной теперь аренда квартиры с мебелью числится.. раз отныне здесь живу, зачем мне лишние расходы? Я закину барахло куда-нибудь на хранение?
  
   - На чердаке места много свободного.
  
   - Вот и хорошо.
  
   - А что вы в порту с кредиторами делали? Тебя хотели вывезти из страны?
  
   - Пытаться вывезти того, кто владеет пространственными техниками практически в совершенстве? Это было бы забавно. Нет, мне сделали большой заказ на вычищение столичного порта от всякой потусторонней мерзости.. выполнять эту подработку лучше всего в полночь, потому служению у Наги никак не помешает.
  
   - Понятно.
  
   Стоимость той работы - 40 миллионов йен и провозиться придётся не меньше месяца, но лучше потрачу потом и этот столь значительный приработок на очередное приобретение акций предприятия по производству электроники, принадлежащего семейству Сэгава.
  
   Прозанимавшись своими делами, я вернулся в особняк Санзэнин лишь поутру, просто воспользовавшись портальными духовными техниками. Горничная нашлась на кухне - как раз заканчивала приготовление завтрака.
   - С добрым утром, Мария. Пока я занимался подработкой, ничего не произошло?
  
   - Всё как обычно - Наги засела за игровые приставки и просидела так до ночи. Как раз сходи, разбуди её к завтраку.
  
   - Уже иду.
  
   По прибытию к спальне стучу в дверь, открываю. Здесь ближе к двери просто прислонено к стене ростовое зеркало в дорогой оправе, на тумбочке сложена немудрёная косметика девочки-подростка и средства для ухода за кожей, волосами. Кровать смещена на треть в сторону окна и придвинута к стене, у противоположной стены установлены вещевые шкафы.
  
   - Госпожа Наги, доброе утро! Если не поторопишься, вкуснейший завтрак остынет! - От увиденной экзотики челюсть у меня ослабла. Вхожу в комнату, закрываю за собой дверь. - Ну очень доброе...
  
   Девчушка заморгала сонными глазами.
   - Ааа Хаятэ.. пришёл меня разбудить? Спасибо. А чего это ты так застыл?
  
   - Удивляюсь почему ты спала не укрывшись хотя бы покрывалом и что за зверинец на твоей кровати с балдахином?
  
   - А.. теперь понятно почему меня не укрыли когда заснула - и так тепло было.. Тама лёг со мной. - И начала хлопать зверюгу по холке. - Эй, Тама, проснись, а то твой завтрак сбежит.
  
   Тут из под кровати раздался старческий смех и оттуда начал вылазить Сэйширо Клаус.
   - Ха-ха-ха, похоже Тама нагнал на тебя страху!
  
   Гляжу на него уничижительно.
   - Было бы чего бояться. По правилам приличий любое охраняющее животное должно спать на подстилке возле кровати хозяев или просто в комнате, а не на самой кровати - это как минимум не гигиенично!
  
   - На подстилке? - Озадачилась юная хозяйка усадьбы.
  
   - В качестве подстилки может применяться что угодно - хоть футон или пружинный матрас от постели. Вдобавок отдыхающий зверь должен быть незаметен из окон - если вломятся через них преступники, заполучат очень неприятный сюрприз.
  
   - Как интересно рассказываешь! Но это ведь просто кошка...
  
   - Это индийский белый тигр, самец к тому же.
  
   Старый дворецкий весело развёл руками.
   - Послушай, юноша - раз госпожа говорит, что это кошка, значит так оно и есть! Это белая тигровая кошка!
  
   - Тогда уж кот, в смысле из зверей семейства кошачьих, но тигром от этого быть не перестанет. В цирке их вообще в клетках содержат - своими глазами видел.
  
   Тигр на это недовольно рыкнул и сверкнул покрасневшими от гнева глазами.
  
   Старик снова рассмеялся.
   - Ха-ха-ха, похоже Таме не понравилось твоё витиеватое высказывание. Чтоб ты знал - Тама глупая кошка и никто кроме Госпожи и Марии ей не нравятся! И любой, кто испортит этой глупой кошке настроение, тут же становится её жертвой!
  
   - Так значит, ты тоже ему не нравишься? Ещё и глупым назвал.
  
   - Оо? - И позади старика при очках и костюме, в угрожающей позе на задние лапы встал тигр. - Ну конечно же Тама меня любит, да???
  
   Вот только тигр ещё больше рассвирепел и врезал со всей удали - старик так кубарем и покатился...
  
   Считаю секунды.
   - 1-2-3..10 можно сказать полный нокаут. - Однако Тигр на этом не остановился и начал подкрадываться ко мне. Смотрю на него ехидно. - Котику захотелось поиграться? Не советую - я недолюбливаю животных, по собственной прихоти нарушающих личное пространство.
  
   Наги взяла в руки расчёску и начала приводить распущенные длинные волосы в порядок.. не слишком удачно.
   - Тама, хватит. Боже, такой шум с самого утра развели... Тама, ты принадлежишь семье Санзэнин, а значит должен соображать чего делаешь. Если хочешь поиграть, делай это снаружи!
  
   Тигр принял это как руководство к действию и спрятав когти, прыгнул на меня... В следующий миг окно распахнулось и животину со свистом вышвырнуло в это "снаружи".
   Подхожу к окну, руками прикрываю створки, и далее помогаю малой приводить слегка спутавшиеся пряди длинных волос в порядок - с подачей толики духовной энергии это выполнить довольно просто.
   - Наги, позволь отметить твою оплошность - зверь должен принадлежать лично тебе, а не семье - это даже традиция из древности. Иначе всякое может случиться...
  
   - Я подумаю. А ты молодец - можешь играть с тигром на равных!
  
   - Это ещё вопрос. - Усомнился очнувшийся старый дворецкий. - В поединке многих кандидатов в дворецкие постигла участь завтрака для Тамы. А Хаятэ уклонился от поединка.
  
   Фыркаю недовольно.
   - Он слишком тяжёлый - не хватало мне ещё настолько физически напрягаться.
  
   Наги топнула ногой.
   - Хаятэ легко с ним справился, а как - это уже неважно!
  
   Старик продолжил настаивать.
   - Значит нужно провести другое испытание, иначе прогони его.
  
   - Ладно, уволить так уволить если не справится - ведь тогда он просто останется моим другом и продолжит жить здесь!
  
   Сэйширо Клаус посмотрел в окно.
   - У нас проблема - Тама упал на место, где Мария...
  
   - Оу.. нехорошо-то как получилось. - Протянула догадавшаяся хозяйка, которой методы требовательного воспитания детей тоже коснулись.
  
   - Надеюсь, цикламены уже зацвели! - С придыханием прозвучал женский голос за окном. - Тама?! Ты что вытворяешь на моих клумбах?!! Сколько раз я говорила тебе, что здесь нельзя отдыхать и играть? Здесь цветы.. росли. Это ты наделал???
  
   И началось избиение скулящего тигра добротной прочности метлой.
  
   Складываю ладони рук лодочкой.
   - Женщины ужасающи в гневе! Тама, твоя смерть не будет напрасной - из твоей шкуры мы сделаем прикроватный коврик, и твоей госпоже будет приятно вставать по утрам!
  
   Девчушка на это весело рассмеялась.
   - Такое утро мне уже нравится!
  
   - Кому это там весело в спальне? - Вдруг услышали мы за окном. - Я сейчас поднимусь. Подождёте немного с завтраком, ладно?
  
   - Упс!
  
   Когда Мария вошла в спальню, передаю ей эстафету далее приводить в порядок подопечную - волосы уже в порядке и собраны в два аккуратных хвостика, но переодевает пусть сама - обойдутся без моих фокусов.
   Интересуюсь.
   - А откуда этот тигр взялся?
  
   - Наги нашла Таму в африканском заповеднике совсем одного и приютила его как котёнка - он размером тогда был не крупнее. И с тех пор заботилась.. он привык к роскошной жизни, к деликатесам из тунца, к говядине из ресторана, и к массажу три раза в неделю. Так что ни в дикой природе, ни тем более в зоопарке он жить не сможет.
  
   Киваю понимающе.
   - Ему очень повезло с доброй хозяйкой.
  
   - Несомненно. Он ни разу не сделал Наги больно и готов драться за неё насмерть! Кажется, он хорошо понимает чего бы с ним стало, если б её не встретил.
  
   И тигр, перестав таиться за дверью, вошёл в просторную спальню с видом провинившегося котёнка.
  
   Уже после завтрака.
   - ...И всё равно я против принятия его на работу личным дворецким без полного испытания. - Снова сел на любимую тему старик. Развлекается он так, что ли?
  
   - Ну ты и дурень! - Не выдержала юная хозяйка особняка. - Я приняла Хаятэ на работу не как прочих кандидатов, а в благодарность за спасение, то есть он уже прошёл даже большее испытание!
  
   - Но я-то этого не видел - как смогу подтвердить в разговоре с твоим дедом? Да и кто он такой? Всего лишь приодетый бедняк!
  
   - Да, у него манеры бедняка и лицо простецкое, но именно такое поведение хорошо успокаивает людей, а не ваша вышколенность.
  
   Хмыкаю весело.
   - Мне просто лень без особой необходимости переходить к высокой речи с манерами, а вообще могу изобразить хоть поведение дворянина как было принято в старину и нормально изъясняться на нескольких иностранных языках.
  
   - Вот видишь? Он специально говорит так и мне становится легче на душе!
  
   Старик продолжил ёрничать.
   - Если хочешь облегчить душу, я бы рекомендовал хомячка!
  
   - Нет уж - с хомячками слишком много мороки - уже пробовала. В Хаятэ мне как раз нравится бедняцкое происхождение!
  
   - Нанимать в личные дворецкие этого жалкого юнца, которому скорее всего с деньгами совсем не будет везти всю жизнь и вовлечёт в нищету всех вокруг него...
  
   С тяжёлой оттяжкой хлопаю старика по плечу, тот аж присел.
   - Не зарывайся. Если б столичные подонки при власти не стали бы провоцировать население на игроманию - на меня не навесили б долг и родители сейчас были бы живы.
  
   - Но готов ли ты рисковать свой жизнью ради госпожи?
  
   - Вот как раз никто из богатых на такое не согласится, разве что полный дурак. Что касается твоего вопроса, то я уже ответил делом, продолжу защищать и далее.
  
   Наги сложила руки на груди.
   - Вот именно - Хаятэ намного сильнее и выносливее обычных людей, ведь он владеет псионикой на высоком уровне! Ты не можешь этого отрицать, Сэйширо!
  
   Мария улыбнулась.
   - Это правда. Он и при ремонте бассейна с заменой оборудования на новое много применял псионику, иначе ещё долго бы с этим провозились.
  
   Наги сделала одухотворённое лицо.
   - И это не всё - ещё каждый раз, когда Хаятэ трансформируется, его сила возрастает во много раз! И у него ещё есть две тайные трансформации! Понимаешь о чём я?
  
   Поглаживаю её по голове.
   - Наги, ты замечательная девочка, но пожалуйста, не скатывайся в детские фантазии, хорошо? Я вполне обычный человек.. насколько можно назвать таковыми псиоников в процессе освоения духовных сил.
  
   И Наги с Марией смущённо захихикали.
  
   Горничная чуть подумав, задорно сверкнула глазами.
   - Раз остались сомнения в способностях Хаятэ, как насчёт проведения последнего испытания?
  
   - Испытание? - Озадачился старик.
  
   - Да... Если он действительно способен защитить госпожу, я уверена, он переплывёт бассейн с кипящей смолой!
  
   Старик весело оскалился.
   - Точно, достойный кандидат должен не разбиться, даже грохнувшись о землю с высоты семи километров!
  
   Наги весело подпрыгнула.
   - Да, договорились!
  
   - Тогда подождите пока, я сейчас всё подготовлю!
  
   - Уу, давай - тащи пушки, стрелы, всё что хочешь!
  
   Задумчиво созерцаю потолок.
   - А вы уверены, что не перечитали всяких геройских изданий манги?
  
   - Да не, ты точно справишься, Хаятэ!
  
   Однако скорого возвращения старика мы так и не дождались, потому вдвоём с Марией отправились восстанавливать цветочные насаждения - под нашим воздействием лечебной энергией цветы, что не слишком пострадали, снова становились прежними радующими взгляд.
   Говорю смущённо.
   - Кажется, у Наги великоваты надежды на мои силы...
  
   - Кха, надежды? - Заговорила девушка. - Она очень стесняется незнакомых людей и часто замыкается перед ними. Особенно сильно это проявилось после ухода Химэгами.. о нём сложилось двоякое впечатление. Редко она улыбалась с тех пор...
   Давно я не видела её такой оживлённой. Её спасение и последовавшее ваше сближение наполнило госпожу огромным счастьем.
  
   Лишь через несколько часов вернулся Сэйширо Клаус.
   - У меня всё готово, пройдёмте.
  
   Заходим за Наги, увлечённо рисующей что-то в своей тетради, и далее следуем за стариком.
   Оценивающе поглядываю на девчушку и встречаюсь с ней взглядом. Вот она задорно улыбнулась, отзеркаливаю её эмоции и более не отвлекаюсь. Похоже, Мария права - основная проблема Наги в недостаточности доверительного общения, да и вообще она живёт тут в изрядном информационном вакууме.
  
   Останавливаемся возле двери. У старика взгляд за очками полон предвкушения.
   - Ты готов? Сейчас мы уж точно проверим твои способности!
  
   Проходим и.. у меня появилось желание проморгаться.
   - Это что ещё за чудо такое?
  
   - Робот-домохозяйка восьмой модели. Изготовлен одной из научно-производственных фирм, принадлежащих клану Санзэнин!
  
   Заговорил робот.
   - Я ждал тебя, Хаятэ Аясаки!
  
   - Что ты вообще такое?
  
   - Восьмой прототип многоцелевого робота.
  
   - Кому ты принадлежишь?
  
   - Своему создателю!
  
   - Да неужели..?
  
   Но старый дурень меня перебил, разразившись восхвалениями.
   - Это самый лучший дворецкий, созданный, чтобы служить своему хозяину! Задав вам обычную работу по дому, посмотрю кто из вас двоих лучше с ней справится!
  
   - Я претендую на место дворецкого-защитника, по сути телохранителя и наставника.. хоть духовного - происходя родом из жреческого сословия как Исуми. С какой стати мне уподобляться всяким примитивным прислужникам? Хотя уже доказал, что и это для меня не велика проблема. У тебя с головой действительно всё в порядке, старик?
  
   Наги проявила не меньшее недовольство.
   - Какой безобразный робот!
  
   Клаус обомлел.
   - Но это же самая современная техника! Как ты можешь такое говорить?
  
   - Самая современная? Вот эта?! Ты что.. если б за тобой ухаживал такой безобразный робот, неужели б тебе не захотелось умереть поскорее?
  
   Еле сдерживаюсь от желания засмеяться, ведь малая реально начала словесно мстить старику за наглый наезд.
  
   - Но госпожа, прошу тебя, - уже залепетал Клаус.
  
   - Ладно, Хаятэ всё равно не проиграет роботу, который не может менять форму! Правильно?
  
   Хмуро поглядываю на дорогую железяку.
   - Мария, включи видеозапись происходящего.. что-то не нравится он мне.
  
   - Мм? Запись ведётся с самого начала.
  
   - Вот и хорошо.
  
   И тут робот взвыл.
   - Если вам так хочется увидеть смену формы, я сменю вашу! - И атаковал стальными ручищами, но не меня, а Наги.
  
   Едва успеваю выхватить малую из-под удара.
   - И что это было?
  
   - Чёрт, промахнулся!
  
   - До чего буйной стала современная техника, - ошеломлённо пробормотала Мария.
  
   При этом старику ну очень захотелось оказаться как минимум не здесь.
  
   - Понятно. - Говорю веско. - Очередной сговор в попытке покушения с целью убийства наследницы семьи Санзэнин. - И набрав код на своём коммуникаторе, включил тревогу. - Старик, ты капитально попал - прекрати испытание или станешь соучастником преступления.
  
   Робот рассмеялся.
   - Включив меня, никто больше не остановит мои горячие поршни!
  
   - В таком случае охладись. - И в робота ударил мощный поток азота, охлаждённого до почти жидкого состояния. Десяток секунд.. и глыба льда перестала конвульсивно подёргиваться.
  
   Отпускаю подопечную под ответственность горничной, всё же псионик.. правда с умениями у неё много непоняток. Затем заинтересованно подойдя к роботу, приступаю к его демонтажу.. в основном размыкая кабельные разъёмы и, наконец добравшись, отключаю источник питания.
  
   Прибывший командир охраны с подчинёнными уже скрутили старика и начали выбивать из него сведения...
  
   - ...Чтобы отключить, надо было открыть заднюю панель, ввести пароль - 1192 и выбрать аварийное отключение в меню.
  
   Фыркаю презрительно.
   - Ага, введу пароль, и как в хорошем фильме вся информация из модуля памяти компьютера уничтожится, оставив нас без улик. Лучше смотрите-ка вот сюда. - Разблокирую магнитный замок на передних створках, открываю.. и все увидели, что полость "тела" робота начинена боевыми управляемыми ракетами в количестве, достаточном чтобы изрядную часть особняка обратить в руины.
  
   Командир, да и все вокруг впечатлённо присвистнули, и началась работа всерьёз с арестом всех подозреваемых в подготовке покушения. Робота я сам вынес из здания куда подальше с помощью телекинеза, и сапёры принялись осторожно извлекать малые ракеты из пусковых ячеек.
  
  
  
   Глава 5.
  
   Сидим с Наги и горничной в игровой комнате. Поразмышляв, Мария заговорила.
   - Не думаю, что Сэйширо Клаус соучастник, скорее его использовали втёмную.
  
   Равнодушно отмахиваюсь.
   - Это и так понятно, просто пройдоха зарвался - так что пусть в допросной помаринуется, о бренности бытия поразмышляет - авось в другой раз головой пользоваться по назначению начнёт.
  
   Подхожу к охраняемой - она снова увлечённо трудится над своей тетрадкой.
   - И что это будет?
  
   - Моё новое творение - манга "Легенда тысячелетия, волшебный разрушитель"!
  
   - Мм.. постарайся всё же писать реплики понятным простым смертным языком, а не аллегориями с отсылками на творения иных авторов. Представь, что подросток впервые в жизни взял в руки мангу, и она оказалась твоим творением.
  
   - Хмм? Трудно такое представить.
  
   - Почему же? Все мы однажды увидели первые в жизни красочные картинки, прочитали первую книгу.
  
   - Попробую. А сам манги или новеллы не пишешь?
  
   - Раньше всё как-то некогда было...
  
   - Так начни сейчас!
  
   - И, правда, теперь свободного времени побольше стало.., но у меня имеются и другие увлечения.
  
   Девчушка воспылала интересом.
   - Это какие же?
  
   Встаю и совершаю лёгкий поклон.
   - Молодые дамы, прошу пройти со мной в музыкально-танцевальный зал, ибо только там смогу усладить ваш слух своим исполнением.
  
   - Хи-хи, конечно мы с Марией принимаем твоё приглашение, сударь!
  
   Проходим, усаживаюсь за пианино, дабы в очередной раз применить навыки из прошлой жизни, где умел превосходно музицировать и исполнять песни. Выбираю чего-нибудь подходящее из композиций, и по залу с прекрасной акустикой зазвучала ласкающая слух музыка...
  
   По окончанию Наги бурно зааплодировала, вскочила со стула и устроила обнимашки.
   - Это было превосходно, Хаятэ! А давай вместе сыграем чего-нибудь интересненькое?!
  
   - Буду рад такой чести, прекрасная Наги! - Девчушка с предвкушением уселась рядом, раскрыла нотную книгу, и мы парно принялись за исполнение...
  
   Когда уже в сумерках подрастающая уснула, мы с горничной вздохнули с облегчением, разместили на полу в тактически удобном месте пружинный матрас.. и запихнули на него тигра сторожить покой хозяйки.
  
   Выходим из спальни.
   - Кажется, удалось отвлечь её от инцидента... - Говорю без особой уверенности.
  
   - У тебя хорошо получилось, - мягко сказала девушка. - Вот уж не думала, что и такое умеешь.
  
   - Было с кем обучиться за кампанию. - Помедлил. - Время уже позднее, пойду тоже отдыхать.. чутким сном, а то мало ли...
  
   Раннее утро, занимаемся с горничной делами по особняку.
   - ...Ты правильно поступил, объяснив всё Наги по поводу возникшего недоразумения в личных отношениях. Но как понимаю, всё же решил не ограничиваться только служебным общением?
  
   - Она уже в том возрасте, когда девочки стремятся познать лёгкий флирт с представителями противоположного пола. Пусть лучше потренируется со мной без всяких дурных последствий, чем однажды нарвётся на ловеласа, что насоздаёт ей больших проблем.
  
   В это время Наги решила, что уже подслушала всё интересное и вышла из-за широкой колонны.
   - Ээй, Хаятэ. Подойди ко мне ненадолго! - Идём вдвоём по коридорам неспешно, девчушка щебечет всякую ерунду... - Эй! Ты меня слушаешь?
  
   - Как бы да... Ты сегодня проснулась на удивление рано, видимо поэтому твоя речь немного сумбурная...
  
   - Ну знаешь! Мы не так уж много времени проводим вместе...
  
   - Ты права. Слово "вместе" обычно подразумевает "лишь вдвоём", а даже сейчас с тобой прогуливается тигр Тама.
  
   - Проклятье.. Мария, да и ты Хаятэ, совсем меня не слушаете...
  
   - Вот как, Мария значит тоже...
  
   - Конечно. Только сегодня её пробило на говорливость - начала талдычить какую-то чушь про взрослые отношения и любовь, хотя сама, скорее всего, смыслит в этом не больше моего...
  
   - Может она всё ещё злится из-за испорченной клумбы с её любимыми цветами? Если я стану помогать ей с наиболее тяжёлой работой, это вроде должно помочь.
  
   - Ну, и это тоже... Ну, коли так, я тоже помогу. Давай пойдём, поможем Марии!
  
   - Ээ...
  
   - Что значит это твоё "Ээ"? Какие-то проблемы?
  
   - Ей явно очень трудно угодить, - стараюсь высказаться понейтральнее.
  
   - Пожалуй...
  
   Приходим к девушке, объясняю.
  
   Горничная удивилась.
   - Ээ?! Чем бы Наги могла помочь мне?
  
   Хозяйка особняка фыркнула.
   - И снова эти "Ээ".
  
   - Хи-хи! Ну если ты хочешь чем-то помочь, может тебе посидеть и тихо почитать книгу в своей комнате? Этого хватит...
  
   Наги зыркнула на ту исподлобья крайне недовольно.
   - Да неужели?! И что бы это значило?!
  
   Высказываюсь, смотря на потолочную лепнину.
   - Видимо твою наставницу вполне устраивает, когда ведёшь жизнь беспомощного и бесполезного растения. Даже интересно, зачем ей это...
  
   И взгляд юной госпожи стал очень подозрительным.
   - Мария...
  
   Девица осеклась.
   - Если настаиваешь, то иди, собери цветов для обеденного стола.
  
   - Цветов посреди зимы? - Переспрашиваю крайне удивлённо.
  
   - Таких разновидностей в мире мало, но у нас в саду высажены местами. Думаю, некоторые из них уже расцвели. Ведь цветы, которыми я хотела украшать трапезный стол, были изничтожены. Поэтому, если вы соберёте немного цветов, я буду благодарна. - Взгляд на воспитанницу. - Пожалуйста, пойди и собери пару букетов вместе с Хаятэ.
  
   Наги сразу воспылала азартом, поняв ну очень доходчивый намёк.
   - Ладно, Хаятэ, ради Марии пошли за цветами!
  
   - Так точно!
  
   Гуляем по саду, пока без толку.
   - Я уверена, что у диких цветов в усадьбе Санзэнин хватит силы воли, чтобы расцвести, так что всё в порядке!
   - Хех, звучит оптимистично, только нужно искать наиболее прогреваемые солнцем места, при этом защищённые от холодных ветров - так образуется что-то вроде природного парника.
  
   - Таких мест здесь немного! - И уверенно повела меня куда-то.
  
   Приходим к открытому участку местности, защищённому от северных ветров небольшой скалой. Место действительно идеальное...
  
   - Один цветок нашли! - Обрадовалась Наги. - Вот только...
  
   - Ага, огромная змеища-ёкай нежится на солнышке вокруг него, тоже мечтая прогреться. Это случайно не один из твоих питомцев?
  
   - Что-то не припомню среди моих питомцев такого чудища. Но мы пообещали Марии собрать цветов... Я уверена, Тама сможет победить его...
  
   Вот только таскающийся за нами тигр взбледнул, аж усищи обвисли.
   - Я не врал, когда клялся, что буду защищать её ценой своей жизни... И у меня есть гордость как у хищника на вершине экосистемы... Но мне не кажется, что смогу победить...
  
   Слегка посмеиваюсь.
   - Ладно, полосатик, перестань дрожать, сам управлюсь с анакондой.. кстати, это женская особь. - Подхожу, состоялся не слишком долгий диалог, активирую артефакт-ловушку.. и существо полностью втянуло вовнутрь. - Вот и всё, можно забирать цветочек.
  
   Наги радостно сорвала цветок у самого основания.
   - Так ты Хаятэ умеешь разговаривать с животными?
  
   - Не со всеми получается, но вполне. По достижению определённого уровня познаний и силы в духовных искусствах многие люди обретают такую способность.
  
   - Даже завидно стало...
  
   - За доплату ещё в два миллиона в месяц из средств рода Санзэнин могу приступить к твоему обучению.
  
   - Хорошо, я согласна. Так значит тебе уже известно, что у меня есть личный счёт в Банке на крайний случай?
  
   - Мм.. подобные заначки имеются практически у всех людей - в этом нет ничего особенного. Почему бы таковому не быть и у тебя?
  
   - Ах да, конечно... Пойдём, поищем ещё цветов для букетов.
  
   Приходим к скальному выступу поросшему растительностью, нависающему над небольшим прудом.
   Девчушка радостно замахала руками.
   - Ооо! Невероятно! Здесь распустилось так много цветов!!!
  
   - Действительно. Земли здесь немного, и она быстро прогревается под лучами солнца. Только будь осторожнее - выступ подмыло водой и он может обрушиться.. если вести себя слишком неосторожно.
  
   - Хорошо, я буду аккуратна. - Светловолоска уселась перед цветочной полянкой. - Теперь Мария будет довольна. Кстати... Наконец-то мы наедине... После всего произошедшего у меня не было возможности уточнить... Поэтому я хочу спросить снова...
  
   Смотрю на зарумянившуюся девчушку заинтересованно.
   - О чём же?
  
   - Хаятэ.. я тебе нравлюсь?
  
   - Конечно, сейчас ты самый важный для меня человек. Ещё никто не делал для меня чего-то настолько бескорыстно. Я очень ценю это.
  
   - Даже эта.. Афина?
  
   - Да... С ней всё очень непросто... - И погрустнел.
  
   - Почему?
  
   - Мы помолвлены, но.. в четырнадцать лет она окончательно поддалась искушениям светского общества богатеев... С тех пор наши отношения прекратились, причём лишь по её вине - стала считать меня недостойным, раз не могу сорить деньгами... Я не понимаю происходящего с ней. Как вообще можно настолько зацикливаться на деньгах и всякой ереси? Согласен с мнением большинства людей - средств должно быть достаточно в семье, но делать из них смысл всей своей жизни.. некий культ. Ненормально это.
  
   - Понятно. - И мы ненадолго просто обнялись, смотря на цветы и птиц плавающих в пруду.
  
   Потом я объяснил, как правильно нужно собирать цветы лишь аккуратно прореживая, иначе в следующем году здесь уже ничего не вырастет, так как неоткуда будет взяться семенам для прорастания.
   Так собрав два красивых букетика, мы вернулись в особняк.
  
   Горничная тут же поставила их на столы в вазы и применила зачарование на длительное сохранение.
   - Теперь всё здесь стало гармоничным. Я довольна!
  
   И мы с Наги с облегчением вздохнули.
  
   Следующее утро, совершаю попытку разбудить Наги.. реакция минимальная. Собираю её длинные волосы в пучок, надеваю сверху резиновую шапочку и, донеся до бассейна, сбрасываю в воду.
  
   Начались бултыхание, писк, визг, и она мгновенно проснулась.
   - Ты чего вытворяешь, Хаятэ?!
  
   - Утреннее освежающее купание очень полезно для здоровья, да и для роста тоже. - Сбрасываю с себя верхнюю одежду, и следом прыгаю в воду. - Поплыли?
  
   - Но я даже не успела как принято переодеться в купальник!
  
   - Да больно надо, кроме нас тут всё равно никого нет, и твой купальник закомплексованной девочки мало чем отличается от.. о ужас - сейчас надетой пижамной сорочки!
  
   - Хорошо.., а какой купальник ты бы посоветовал?
  
   - В магазинах имеются более удобные подростковые, при этом цельного пошива закрывающие сразу низ, живот, и грудь - такой с тебя уж точно случайно не спадёт даже при нырянии с трамплина.
  
   - Даже так.., потом поможешь мне выбрать.
  
   - Гм, - и впечатлившись как буду выглядеть в магазине женского нижнего белья, изрядно смутился. - Тогда лучше закажем через интернет по каталогу с доставкой, причём побольше совсем разных - хотя бы полюбуешься в них перед зеркалом, прочих размеров подойдут гостьям.
  
   И далее мы двадцать минут потратили на купание до лёгкой усталости в мышцах.
   Выходим из бассейна, сосредотачиваюсь.. и вся вода покинула нашу одежду.
   - Вот видишь, даже сменное бельё не понадобилось. - Надеваю униформу и возвращаемся.
  
   - Пойду, ещё посплю...
  
   - Но погода ожидается отменной, и к тебе собирались прийти подруги. Хотя бы оденься нормально.
  
   - Ладно.. переоденусь, позавтракаю, и снова усну!
  
   - Хах, хотя бы так.
  
   За трапезным столом я прислуживаю только если больше некому, потому завтракали мы с Наги вместе, а горничная хозяйничала в кухонных делах.
  
   Потом, как и грозилась, хозяйка особняка отправилась досыпать.
  
   Мария посмотрела ей вслед.
   - Ой-ё-ёй, эта спячка в конце каникул может вылиться в непосещение школы и затянуться надолго - в прошлом году было то же самое.
  
   - Разве она терпеть не может школу?
  
   - Не школу, она терпеть не может быть в городе из-за постоянной опасности нападений, происходящих излишне часто.
  
   И кто обеспечивает охранение?
  
   - Сэйширо Клаус, но он уже стар и может лишь руководить другими. Ждать от него чего-то большего будет неразумным.
  
   - Понятно. Тогда возьмусь и за это дело - у меня большой опыт в охранении детей туристов по первому классу обслуживания, и определённая репутация в стране успела сложиться.
  
   Вскоре сделанный нами с Наги заказ был доставлен, и я отнёс всё женское и мужское купальное бельё, распределив по раздевалкам.
  
   Ближе к полудню зазвонил радиотелефон. Взяв трубку, горничная ответила, затем отправилась звать подопечную.
   - Наги, тебе звонят.
  
   Та высунулась из двери игровой комнаты, но вид был сонным, значит всё же до игровых приставок не дотянулась и задремала на софе.
   - Кто это?
  
   - Твоя кузина Сакуя Аизава.
  
   - Сакуя.. скажи, что меня нет.
  
   - Не могу, я уже ответила, что ты здесь.
  
   - Вот ведь... Она же до конца зимних каникул собиралась пробыть в Швейцарии.
  
   - Сейчас там жутко холодно, видимо поэтому Сакуя вернулась обратно.
  
   - Естественно сейчас там холодища. Вообще не понимаю каким местом она думала, отправляясь туда. Её организационные способности как всегда ниже плинтуса. - Взяла телефонную трубку. - Пиип, набранный номер не доступен. Оставьте сообщение после сигнала и ваш дом охватит огненная буря!
  
   И выключила связь.
  
   Горничная хихикнула в предвкушении, а я пошёл дальше по коридору. Распахиваю створки оконной рамы.. и в окно со всего маха влетела девчушка с пепельным цветом волос.
  
   - Дура! Чтоб тебя! Не разыгрывай меня! Тьфу, чуть не охрипла пока кричала. Как вам, забавная сценка получилась?
  
   Смотрю на неё иронично.
   - Ты что, "Тарзана" пыталась изобразить, сиганув на тросе с вертолёта?
  
   - Не, супер агента! - Взгляд на горничную. - Мария, я хочу освежающий чай "Эрл Грей", принеси мне.
  
   Вручаю ей малую бутылку "Колы" с якобы натуральным соком апельсина.
   - Так быстрее.
  
   - Ага, тоже сгодится. - И изрядно отпила с одного прикладывания. - Хорошо! Теперь я ещё много чего смогу высказать!
  
   Наги скисла лицом.
   - Ты уже высказалась по самое не хочу. Что б тебе умереть от перегрева.
  
   - И это мой будущий партнёр по большому бизнесу! Плюхи у тебя просто жуть!
  
   Интересуюсь, подойдя к горничной.
   - Кто она?
  
   - Сакуя Аизава, дочь господина Аизавы. Их семья в родственных отношениях с Санзэнин. Ещё она подруга детства Наги.
  
   - Вот даже как.. любопытно.
  
   Уже в трапезной комнате горничная подала девчушкам чайный напиток и сладости в вазочке.
   Отведав, Наги заговорила.
   - Так зачем ты пришла? Только не ври, что явилась дабы поздравить меня с Новым годом. И каково там в Швейцарии?
  
   - Их еда быстро приелась. Между прочим человек, который должен был поехать со мной, отказался в последнюю минуту!
  
   - Я отказалась с самого начала на твою глупую авантюру, ты сама не пожелала поверить в сказанное. И если б мы летели вместе, ты опять чего-нибудь бы учудила, и самолёт из-за тебя разбился.
  
   - Как будто я способна веселиться до такой степени. Ну и шуточки у тебя.
  
   - Ладно, проехали. А где Исуми? Она разве не с тобой вернулась?
  
   - Она оказалась такой трусишкой, так что я оставила её у подножия горы перед восхождением.
  
   - Ты!!! Кто ж друзей так кидает?! - Вскинулась Наги.
  
   - Она ж не одна там была, может не потеряется. Вроде ещё собиралась к тебе прийти, тоже посмотреть...
  
   - На что посмотреть?
  
   - На твоего дворецкого. Слышала, у тебя с новым дворецким такая идиллия, что даже приняла его в личные дворецкие. И цель моего визита - знакомство с этим твоим напарником. Я лично проверю, достоин ли он тебя...
  
   - А кто тебе окно открыл дабы не разбила, и "Колу" подал - даже не заметила что ли?
  
   Взгляд гостьи переместился на меня.
   - Как твоё имя? Представься.
  
   - Хаятэ Аясаки.
  
   - Слишком скучно, с этого дня будем звать тебя Микитароу-Суки.
  
   Говорю нахмуренно.
   - За оскорбление вообще-то и наказать могу так, что на всю жизнь запомнишь. Не зарывайся, малявка.
  
   - Я госпожа, а не малявка!
  
   - Начнёшь вести себя достойно, тогда признаю, что действительно можешь быть "госпожой". Не ранее.
  
   Аизава недовольно воззрилась на хозяйку особняка.
   - Он невероятно скучный! Что ты в нём нашла?
  
   - А ты не давай дибильных кличек чужим дворецким. - И врезала той по башке.
  
   - У нас не остаётся выбора: создадим группу не хуже именитых и сделаем меня главной!!!
  
   - Как ты вообще до этого додумалась?
  
   Поясняю подопечной.
   - Просто ищет любой повод потешить чувство собственного величия.
  
   Аизава упёрла руки в бёдра и уставилась на меня.
   - Ты что, вообще не способен отмачивать шутки?
  
   - Чёрный юмор над тобой сгодится?
  
   Та сразу пошла на попятный.
   - Н-нет, пожалуй, откажусь.
  
   - Значит, тема закрыта. Я признаю только культурный юмор для интеллектуалов, но возни с ним много, а показать публике можно только один раз. Что ещё.. театральное мастерство, эстрадное пение, музицирование - в этом к вашим услугам.
  
   - Аха, не совсем безнадёжен.., и то ладно. Значит выступить втроём вполне сможем.
  
   - Сама под нас подстраиваться будешь! - Не выдержала Наги.
  
   - Будет тебе, не горячись, потренируемся и справлюсь. Сама ведь знаешь - не покажем старикам свою "гениальность", так потом обязательно нагадят.
  
   - Не без этого... - Сдулась светловолоска.
  
   - А сейчас пошли, прогуляемся по саду.
  
   - Не хочу, сегодня там холодно.
  
   - Надеюсь, ты хоть школу прогуливать снова не собираешься?
  
   - Но ведь сегодня ещё все отдыхают.
  
   - Сегодня день основания школы, учителя бухают на застолье, нам там делать нечего.
  
   - Мария, принеси ещё такого же чаю. - Попросила Наги.
  
   Горничная заглянула в кухонный шкаф.
   - Закончился. Больше такого чая нет.
  
   - Ээ.. но этот наш любимый!
  
   - И к нам ещё одна гостья снова собиралась прийти, получается не очень хорошо...
  
   Сакуя нахмурилась.
   - Эй Наги, только не говори, что вы вместе и далее собрались прогуливать школу, ведь так стремились экстерном перейти в старшие классы!
  
   - Ха, подумаешь! У нас хорошие отметки, не то что у Ватару прогуливающего не меньше. Так что всё нормально.
  
   - Ты уверена, что всё хорошо?
  
   - Что именно?
  
   - Ладно со школой, но где сейчас Исуми? Может она опять заблудилась и продолжает где-то блуждать?
  
   - Могу разыскать, - говорю уверенно. - Для меня это привычное занятие. За одним чай этот попутно прихватим.
  
   Мария с облегчением улыбнулась.
   - Купи в том же магазине, где обычно приобретаю, - и назвала адрес, - у них чаи в продаже всегда лучшего качества и для нас специально откладывают.
  
   - Хорошо, я пошёл.
  
   - Ой, Хаятэ, постой. Для тебя как служащего семейства Санзэнин уже пошили пальто.
  
   Надеваю. Смотрясь в зеркало, оцениваю.
   - Действительно по моим размерам пошито. Если не ошибаюсь, оно кашемировое?
  
   - Надо же, ты в этом разбираешься.
  
   - Вообще-то моя демисезонная куртка не намного дешевле стоит - в ней особого двойного плетения ткань на вид имитирующая простую, но на ощупь нереально спутать из-за шелковистости.
  
   - Ты работаешь здесь, значит должен выглядеть представительно даже издали! И оно дорогое, так что постарайся не испортить.
  
   - Ладно-ладно, раз надо, похожу в этом. - Взгляд на затейницу. - Благодарю за проявленную заботу, Наги.
  
   И ушёл.
  
   ***
  
   Чуть ранее.
   По всему поместью семейства Сагиномия начался переполох - горе-телохранители снова потеряли опекаемую из виду.
  
   Вот к командиру прибежал помощник.
   - Я нашёл в общей комнате апартаментов юной госпожи жуткую записку.
  
   - Что там? - И забрав, принялся читать. - "Я в гостях у Наги, вернусь к ужину. Подпись Исуми."
  
   Второй помощник схватился за голову.
   - О нет, она ушла одна!
  
   - Может всё не так уж и плохо?
  
   - Я слышал, что на днях госпожу Наги Санзэнин тоже чуть не похитили!
  
   Командир взялся за телефон.
   - Позвоню Хаятэ Аясаки, может он найдёт быстрее.
  
   - И как у него получится узнать?
  
   - Без понятия, но ведь находит кого угодно если запомнил прежде.
  
   ***
  
   Выхожу из особняка, размышляю, и почему-то у меня зреет уверенность, что обязательно найдутся желающие уничтожить подарок, чтобы подпортить мои отношения с Наги. Потому делаю заявку командиру охраны на скрытое детективное сопровождение - просто под запись понаблюдают и при необходимости вмешаются, формирую неприметное защитное поле и иду пешком быстрым шагом.
   Первым под подозрение попал художник, подкрашивающий рекламную вывеску на магазине - ну не принято этим заниматься в вертикальной плоскости из-за опасности появления подтёков краски.
   Немного не дойдя, проецирую ему в разум картинку, что я уже прохожу мимо и.. парень словно случайно обратным движением руки опрокинул банку жёлтой краски со стремянки. Изрядная лужа маслянистой жидкости расплескалась по пешеходному тротуару за три метра передо мной.
  
   И тут же доставщик еды на велосипеде налетел на меня сзади.
   - Осторожно, соус не очистится, если попадёт на кашемир!!!
  
   Ну конечно, типа дальше он не виноват, юмористы. Уклоняюсь, подхватываю порции съестного в полёте и аккуратно складываю у стены.
   - Еда вам не игрушка.
  
   По моему сигналу обоих тут же скрутили охранники, ранее изображавшие обычных прохожих, и начался допрос...
  
   Иду дальше, впереди очередной въезд во двор. Туда на скорости въехал грузовой автомобиль и опрокинул в мою сторону открытый контейнер с осьминогами, плюющимися чернилами.. отправляю их всех обратно в водителя через открытое окно двери кабины и тот вынужден резко остановиться. Ещё один под допрос.
  
   Дохожу до парка и встречаюсь с напарницей в весьма интересном месте...
   - Доброе утро, Исуми Сагиномия. Как раз здесь возле автоматов с напитками накануне католического Рождества началась история моего служения личным дворецким у госпожи Наги.
  
   - Она рассказывала, и мне стало интересно поглядеть.. ой, кажется, я слишком задумалась...
  
   - Настолько слишком, что мы забеспокоились. Сакуя Аизава уже в гостях у Наги и ждут тебя.
  
   Послышался топот ног.
   - Вот она! - И к нам подбежали мужички в униформе охраны.
  
   - А..? - Удивилась синеволоска.
  
   Слегка ухмыляюсь.
   - Аха, скрылась от сопровождения, проблем им наделала.
  
   - Я напиток хочу вот этот. - И показала рукой.
  
   Вручаю ей монеты.
   - Дальше сама, как учил.
  
   Самостоятельно совершив покупку, Исуми довольно улыбнулась.
   - Забавно. И напиток вкусный.
  
   - Меня просили чай для ваших посиделок купить, а то закончился. Пойдём до магазина, а потом в особняк Наги.
  
   - Они хотят провести чайную церемонию?
  
   - Уж не знаю чего на этот раз задумали...
  
   Неспешно прогулочным шагом приходим в особняк. Отдаю горничной обёрнутую в плёнку большую картонную коробку с пачками чая. Девчата бурно поздоровались с потеряшкой.
   - Приключения были? - С предвкушением спросила Сакуя.
  
   - Как без них... - Включаю показ записи на компьютере. - Так и хочется вывесить заголовок "охота на пальтишко".
  
   По окончанию показа Наги сжала кулачки.
   - Ну дед, когда он уже перестанет мне гадить?!
  
   - Вероятно, когда научишься отвечать ему минимум двукратно.
  
   Обе кузины многозначительно переглянулись.
   - Сейчас придумаем и устроим ему пакость в ответку, мало не покажется!!!
  
  
  
   Глава 6.
  
   Ранним утром захожу в спальню к юной хозяйке особняка, горничная уже ушла готовить завтрак, но эту мелкую разбудить не смогла.
   Вытаскиваю безвольное тело из постели, уже возле бассейна лишаю её ночнушки и в одних трусах бросаю в воду.
  
   Пока эта лентяйка просыпалась, сам избавляюсь от верхних одежд и спускаюсь в воду.
  
   - Хаятэ, я же стесняюсь! - Всё же не выдержала Наги и попыталась прикрыть ещё мелкие грудки.
  
   - Пройди далее, где дно бассейна полностью опускается. Ты сама вчера сказала, что плавать в ночнушке неудобно, но и переодеваться в купальник лень. К тому же чего тут стесняться? Мы здесь одни и домогаться не собираюсь. Перестань следовать дурацким клише из аниме и манги, начинай думать своей головой - не маленькая уже.
  
   - Раз "не маленькая", значит уже должна интересовать тебя как девушка!
  
   - Я с удовольствием буду наблюдать как взрослеешь, обретаешь симпатичные формы, и уж точно буду рад заняться с тобой необременительными нежностями ещё до исполнения шестнадцати лет, но всему своё время и место.
  
   - Ну.. ладно. Но в школу сегодня всё равно не пойду!
  
   - Обязуй Сэйширо Клауса подвозить меня до школы Шиоми после посещения твоей. Тогда буду сопровождать тебя до места учёбы, охраняя от всяких беспредельщиков.
   Мне совсем не хочется позорно оправдываться перед твоим дедом за неподобающее поведение его внучки.
  
   - Да что я там забыла? Даже Исуми вовсе не спешит туда.
  
   - Ваша способность быстро запоминать не поможет вам стать мудрее, да и опыта что-либо делать это не прибавит. Вдобавок навык общения с другими людьми тоже необходимо развивать, иначе не сможете с наибольшей эффективностью заниматься бизнесом. Как видишь, у вас обеих даже проблемы одинаковые.
  
   - А если на обратном пути в городе кто-нибудь нападёт?
  
   - Хм.. мне лишь показалось или у тебя с умением красиво рисовать картинки для манги пока не очень получается?
  
   - Ну.., - и приуныла. - Это так.
  
   - Запишись на школьные курсы рисования, и пока не прибуду за тобой, станешь развлекаться там. Как тебе такой вариант?
  
   - Не худший, но я лучше бы в игры дома поиграла...
  
   - Эти игры - что наркотик для подростков. Неужели не видишь, что тебе специально потакают, дабы не вздумала вылезти из уровня ничтожества? С интеллектом у тебя всё прекрасно, научись наблюдать за своим окружением и анализировать поступки свои, других людей - это крайне важно, если не хочешь нарваться на большие неприятности по собственной глупости от лени.
  
   Девчушка всерьёз задумалась и молча отправилась в заплыв на дистанцию.
  
   Утро субботы, кузина Наги - Сакуя уже здесь, с горничной переглядываются. Ну точно чего-то задумали.
  
   Правильно поняв мой взгляд, Мария заговорила.
   - Наги, может в кои-то веки сходим в гости к дедушке?
  
   - Мм? - Нахмурилась юная Санзэнин.
  
   - Эхе.. заодно познакомим его с Хаятэ. - Осеклась. - Прошу, не делай столь злое лицо...
  
   - Такой накал эмоций! - Говорю впечатлённо. - Неужели есть с чего?
  
   - Дедушка Микадо Санзэнин уже очень давно возглавляет большой клан...
  
   - И насколько он глава?
  
   Наги поморщилась.
   - Короче говоря, он у нас вроде директора.
  
   - Значит любая моя оплошность, что вызовет его недовольство, будет грозить увольнением?
  
   - Нет, он просто сотрёт тебя с лица Земли и всё.
  
   - Какой душка! Мне как раз всегда больше нравились простые и незамысловатые способы решения проблем. Вот только если вздумает конфликтовать со мной - надорвётся.
  
   Летим на военно-транспортном вертолёте "Boeing CH-47", переделанном под летающее жильё. Наги пребывает в недовольстве.
   - Не понимаю, зачем тащиться в гости к деду только из-за того, что у нас новый дворецкий...
  
   Мария поставила разогретый чайник на стол.
   - Не надо так говорить, он твой ближайший кровный родственник со стороны мамы. К тому же он хочет лично встретиться с Хаятэ по поводу твоего будущего.
  
   Сакуя деланно радостно протянула.
   - Как же давно я не видела старого Микадо...
  
   Наги озадачилась.
   - Погоди, а ты зачем с нами полетела?
  
   - Да ладно тебе, я же родственница!
  
   - Какой он хоть по характеру в обыденности? - Спрашиваю наводяще.
  
   Наги сложила руки на груди.
   - Он всё равно что призрак. Так что если начнёт говорить всякие странные вещи, не дай ему овладеть твоим разумом.
  
   - Понятно - применяет грязные уловки нейролингвистического гипноза напропалую.
  
   Вскоре показалось чудаковатое массивное строение в виде европейского Замка феодальных времён.
   - Что за фантазия? - Разглядываю с изрядным любопытством, сей вид сверху и заядлого фотографа бы впечатлил.
  
   - Просто чтоб ты знал - это не Замок Мышляндии, где яблоки-мутанты поедают принцесс.
  
   - Это дом дедушки. - Просто пояснила Мария.
  
   Пытаюсь сориентироваться.
   - И мы у островов за пределами Японии. Интересно, а чем он в основном зарабатывает на свои хотелки?
  
   Наги озадачилась.
   - Вроде нефтяной магнат - добывает, перерабатывает, и продаёт.
  
   - А можете мне на коммуникатор сбросить карту деятельности вашего клана по таким делам и каковы были последние значительные распоряжения по клану?
  
   - Не пойму зачем это тебе, ну ладно. - И отправила.
  
   Сижу, изучаю полную информацию даже с цифрами закупок/продаж/непокрытого спроса, стратегию действий аж за минувший десяток лет.
  
   - Кажется, мне действительно найдётся о чём поговорить с вашим стариком...
  
   Вертолёт совершил посадку на площадке возле главного входа в Замок. Сойдя, минуем ворота, многочисленная прислуга раскланиваются... Чем они вообще здесь занимаются целыми днями напролёт даже представить не могу.
   - Добро пожаловать, госпожа Наги!
  
   Двое каких-то придурков потянули ко мне лапы.. так и легли надолго отдохнуть с ушибом мозга.
  
   - Да.. всем привет, - ответила она таким тоном, что явственно слышался посыл нафиг. - Какие-то они все настороженные.
  
   - Распустил их твой дед, - говорю спокойно. - Давно по морде не получали.
  
   - Да.., похоже на то.
  
   Один из парней взбледнул, но всё же заговорил глядя на меня.
   - Ты выглядишь слишком подозрительно - твоя статусность нечитаема.
  
   - Не всем же пыжиться как вы. - Ну да, я сейчас не в униформе дворецкого, а в обычном офисном костюме, кои популярны у руководителей младшего звена.
  
   Наги ответила отстранённо.
   - Мы наняли его вместо Химэгами.
  
   Наш путь завершился в гостевой комнате...
   - Сакуя, перестань уже так хохотать. - Не утерпела Наги.
  
   Отмахиваюсь кратким жестом.
   - Почему бы ей и не повеселиться? На этом острове, похоже, народ совсем закис.
  
   Теперь и Наги хихикнула.
   - Не обижайся, они просто привыкли судить обо всех по статусным ярлыкам. Оценить личные достоинства человека им уже в тягость. Доброта в душе в нашем мире ведь важнее денег, верно?
  
   Мария ляпнула.
   - Каждый человек заботится о будущем всего мира...
  
   Смотрю на горничную искоса.
   - Сама хоть веришь в сказанное? Варварские западные страны прям все иззаботились, как же!
  
   Горничная оценивающе посмотрела на подопечную.
   - Ах да.. Наги, я думаю, не годится в таком виде встречать дедушку.
  
   Та озадачилась.
   - Слишком по-домашнему выгляжу? Ну ладно. - Взгляд на меня. - Я пока переоденусь во что-нибудь, так что пока пойди, погуляй там, осмотрись.
  
   - Хорошо.
  
   Иду по мощёной крупной плиткой дороге, по обе стороны всякие садовые насаждения словно дизайнером расставлены, какие-то керамические изделия на постаментах встречаются.
   Подхожу к одному такому, постукиваю.
   - Хм, красивый звук.. не простая керамика применена. Хотя на открытом воздухе скульптуры смотрелись бы лучше.
  
   Голос сзади.
   - Эту вазу всего за пять миллионов йен купили.
  
   - Оборачиваюсь и вижу старика с рубачом в правой руке.
  
   - Садовничаешь тут на свежем воздухе?
  
   - Вроде того. Живу тут, хожу, деревья порчу.. то есть за садом ухаживаю. А ты сразу подумал - мол чего припёрся старый хрыч?
  
   - Почему-то мне показалось, что ты в этом саду, подобно мне, больше охотой на ворон увлекаешься.
  
   - Значит, не веришь в мой зоркий глаз? - И метнул инструмент в ствол дерева за моим плечом.. совсем рядом с головой.
  
   Перехватываю за рукоять ещё на подлёте и метаю обратно поаккуратнее.. поймал и он.
   - Неплохо для старика.
  
   - Чтоб ты знал - сейчас покажу какой у меня зоркий глаз! Пошли за мной! - Приходим на место. - Гляди!!!
  
   Глянул, отворачиваюсь.
   - Тебе так нравится подглядывать за своей внучкой и её кузиной через окно во время переодеваний, а Микадо Санзэнин?
  
   - Узнал-таки. Надо тренироваться каждый день, чтобы иметь зоркие глаза!
  
   - Ну точно, вы тут на острове уже потихоньку с ума от скуки сходите.
  
   - Разве тебя не привлекает вид Наги без одежды, когда переодевается?
  
   - Не вижу ничего интересного в извращениях. К тому же нередко поутру помогаю ей приводить себя в порядок - у Марии и без затяжных побудок подопечной много работы в качестве горничной.
  
   Взгляд старика стал пристальным.
   - Вот даже как. - И спокойно пошёл назад. - Претендуешь на отношения с моей внучкой. Однако в тебе я вовсе не уверен.
  
   - Заливай больше. Ты с чего-то озлобился на отца Наги.. явно не только за игроманию на деньги, а потом сделал её мишенью для большинства охотников за богатствами вашего семейства, возглавляющего клан. Для тебя она лишь расходник, которым не слишком жалко пожертвовать. Скорее Сакуя Аизава настоящая наследница.. не так ли? Именно её развитием занимаются в полной мере, на Наги же все наплевали до такой степени, что уже начала деградировать.
  
   - И даже после таких выводов ты остаёшься с Наги?
  
   - Ты ведь не поверишь, что личные чувства бывают сильнее влияния денег на разум, потому и утруждаться не стану.
  
   - Вот значит какое обо мне сложилось мнение...
  
   - К сожалению, большинство людей таковы.
  
   - Тогда как тебя угораздило задолжать сто миллионов йен?
  
   - Владельцы казино сначала позволили моим родителям выиграть по-крупному.. тех заело, так и втянулись в игроманию. В итоге они совсем ополоумели и уже начали предпринимать попытки не только лишить меня карманных денег с приработков, но и зарубить репутацию если с этого можно было хоть что-то поиметь. Естественно меня это взбесило, и когда их поймали Якудза на попытке взяв большой кредит удрать из страны, выручать не стал. Так их и прибили.
   Однако остался долг, от которого отмахнуться реально, но в таком случае лишусь ещё большего - репутации и части клиентов своих услуг. Во время случайной встречи Наги согласилась принять меня личным дворецким с нормальной зарплатой, а потом вообще произошла забавная история с переуступкой этого долга... Так что теперь я отдаю всю основную зарплату ей, а развлекаюсь с премиальных и приработков.
  
   - О как, понятно.
  
   Возвожу над нами купол приватности.
   - Когда мне было девять лет, ты значительно помог мне... Сейчас Афина Тэнносу начинает вести себя всё более неадекватно.. каждый раз, как только почует "камень", активированный ею на лечение. Требования возврата становятся всё агрессивнее.
   Пришлось задуматься о новом месте приложения сил - встреча с Наги была случайностью.. на первый взгляд. Не может ведь быть когда о ком-то задумался и тут же встретил. Но дальнейшее показало, что это совсем не так.
  
   - Вмешалась некая третья сторона?
  
   - Да, известная тебе мифическая личность.
  
   - Зачем бы богу понадобилось ваше сближение?
  
   - Вот и мне ну очень хотелось бы узнать. Твоя дочь Юкарико перед смертью случайно не воспользовалась "камнем" по прямому назначению?
  
   - Не в курсе. Вот он. - И бросил в мою сторону, мол лови.
  
   Делаю шаг в сторону, приседаю, и принимаюсь изучать упавший на землю чадящий магический камень на шнурке.
   - Откуда на нём сильное напористое проклятие невезения?
  
   - Когда-то я дал его отцу Наги - уже таким забрали с тела.. когда тот угодил под грузовик.. выехав на соседнюю полосу движения. Ещё на полу раскуроченного автомобиля была найдена "Чёрная камелия".
  
   - Так вот почему ты озлобился на отца Наги - за кражу этого артефакта из сокровищницы.
  
   Старик насупился и отвернулся.
   - Он совершил непростительное предательство, причём дважды - в первый раз спустив на игрища в Лас-Вегасе дорогое обручальное кольцо, ему даже хватило наглости вернуться без кольца и предпринять попытку оправдаться перед нами, нелепо отговариваясь кражей.
  
   - И уже не менее месяца это проклятие довлеет над тобой. Пока ты можешь списать все потери в бизнесе на застой экономики в мире, но не пройдёт и года, как станешь полным банкротом.
  
   - И без тебя знаю, - проворчал старпёр. - Сможешь снять проклятие?
  
   - Сколько у тебя наиболее вероятных наследников?
  
   - Трое, Хисуи Хацушиба ещё.
  
   - Пиши дарственную в пользу Наги на особняк в Токио, имущество в Греции и 80% бизнеса - тогда избавлю тебя и этот задействованный твоей дочерью "камень" от проклятия.
  
   - А ты подумал, как быстро она всё промотает на глупости не хуже этого проклятия?
  
   - Мм.. тогда возложи контроль над всеми её крупными финансовыми действиями на меня.
  
   - Юкарико, пока была жива, заключила помолвку на дочь, договорившись с матерью Ватару Тачибана.. у них была на то причина. Так что твоя затея нереальна.
  
   - Вот даже как... - И сильно задумался. - Тогда напишем документ, гласящий, что если я женюсь по собственному желанию на одной из выбранных тобой претенденток в наследницы богатств семьи Санзэнин, та получит путём дарения или по факту твоей смерти наследством - выше упомянутое. Я всё же уверен, что это будет Наги... К тому же до её совершеннолетия контроль над всем имуществом останется на тебе как единственном взрослом кровном родственнике.
  
   - Так уверен, что я соглашусь на твои условия, даже не торгуясь?
  
   - Ты сейчас в состоянии полной неадекватности мышления и не способен принимать верные решения - лишь оперировать фактами пока ещё получается. Торговаться я не стану. Выбирай - крах всего достигнутого твоими предками, тобой за десятилетия жизни.. или гарантия обеспеченности для одной из выбранных тобой умниц. В дележе оставшихся 20% наследства никак мешаться не стану.
  
   Далее старик метался, ярился, пытался торговаться, но единственное на чём я согласился, так это на задуманную им авантюру в воспитательных целях для Наги, и никому не сообщать о составленном документе.
  
   Уже после оформления всех бумаг в рабочем кабинете Замка, я снял проклятие и со старика и с магического светящегося "камня", прозванного ещё "связующим камнем".
  
   Задумчиво повертев безделицу, Микадо Санзэнин спросил:
   - Тебе удалось понять, что этот магический "камень" должен делать по задумке моей дочери?
  
   - Да, его должен получить избранник Наги и всегда держать при себе. Если возникнет смертельная опасность, он будет перемещён к ней на выручку сквозь пространство и даже время в пределах этого мира - на большее просто накопителя энергии в камне не хватит.
  
   - Что-то я сильно сомневаюсь, что сопляк Тачибана на такое согласится.
  
   - Раз он не псионик прошедший закалку тела, может один раз и осилит повоевать.. даже выживет с некой степенью целостности, - говорю с большим сомнением.
  
   - Как вижу, тебя такое не пугает.
  
   - Я специально учился выживать у всех сильнейших беспредельщиков Японии. Бои против численно превосходящих сил противника для меня стали обыденностью.
  
   - И отчасти из-за этого рассорился с Афиной. Что долг на тебя родители повесят, тоже ведь предупреждала.
  
   - С её стороны это всего лишь отмазка. Зато лишившись моей поддержки, уже два с половиной года познаёт свою дурость в полной мере - врагам плевать на её непомерное миролюбие, и тратиться эту скупердяйку вынуждают ещё как.
  
   - Не боишься, что однажды её искалечат в такой стычке, а то и вовсе убьют?
  
   - Ну уж совсем за идиота меня не считай - раз помолвка в силе, то и на помощь прихожу, только обеспечиваю страховку незримо.
  
   - Понятно. Мария сказала, что у тебя имеются какие-то мысли по теме нефтепромысла.
  
   - Ах да, точно. - И сев за компьютер, принялся рыскать по интернету. - Вот смотри - графики природных катастроф в экваториальной Америке, расчёты по слишком малой рентабельности сланцевых месторождений нефти в США, сведения по опытным АЭС России на плавучих платформах ради безопасности на случай аварий.. и многое другое.
  
   С перерывом на обед закончили мы лишь к вечеру, зато наметили исправление всех упущений с точки зрения главы клана, даже прописали планы на дальнейшее развитие бизнеса.
  
   Уже притомившись, заходим в гостевые апартаменты к девчатам. Старик Микадо сразу начал чудить.
   - Дитя моё, ты хочешь остаться здесь жить?
  
   - Аа? - Удивилась Наги. - Вообще-то не очень. Чего я хочу, так это увидеть тебя в гробу.
  
   Тот сразу подвалил к горничной.
   - Мария, погладь меня, а то родная внучка обижает! - Ну да, у неё уже есть к чему прижаться, ушлый старик.
  
   Та улыбнулась и выполнила просьбу.
   - Вот беда...
  
   К ним подошла Сакуя.
   - Я его не обижала, но мне тоже этот Замок не нужен. Не одолжишь мне лучше денег?
  
   Наги отвлеклась от экономического дайджеста.
   - Не переживай. Даже если не даст, пока у меня есть спутниковый бизнес канал новостей и доступ к фондовой бирже, деньги у меня не закончатся.
  
   Старик заворчал.
   - Вот чертовка, она каждый год узнаёт всё больше того, чего ей не следует!
  
   - Ты сам меня этому научил. А ещё Хаятэ мне здоровски помогает с аналитикой!
  
   - Но я не помню, чтобы учил тебя рисовать эти жалкие комиксы! - И взмахнул толстой тетрадкой в руке.
  
   - А.. ах ты гад! - И вполне неплохо атаковала в рукопашке, в итоге всё же заполучив свою старую мазню. - Откуда у тебя моя манга?
  
   Старик опять прилип к Марии.
   - Видишь, она опять начинает...
  
   Девушка улыбнулась.
   - Да-да. Но дедушка Микадо, с чего ты вдруг об этом вспомнил?
  
   - Да потому, что если так будет продолжаться, Наги умрёт.
  
   - Что? - Возмутилась светловолоска. - Уже скатился до старческого маразма?
  
   - Я не такой уж и старик. И мне далеко до маразма. Но сама подумай, внучка... Мне осталось недолго, и если я умру, всё останется тебе... Но.. среди наших родичей многие не согласны с этим. Если продолжишь отвлекаться на всякие глупости, а не развиваться стремительно, то не доживёшь даже до собственной свадьбы...
  
   Мария нахмурилась.
   - Наги так часто пытаются похитить или даже убить...
  
   - Именно! Вот почему я поднял эту тему. Пока я жив, если кто-то захочет получить право наследования.. и он выполнит определённое условие.. всё наследство семьи Санзэнин перейдёт не к Наги, а к нему...
  
   - Ооо... - Впечатлилась Наги. - И что за условие?
  
   - Они должны будут заставить тебя расплакаться и начать извиняться: Я принимаю поражение... Я отдаю вам свои богатства... Так что прошу, простите меня...
  
   Аура светловолоски зарябила вполне осязаемой яростью.
   - Ясненько. Ты хочешь чтобы я.. прекратила твою и без того недолгую жизнь прямо сейчас?
  
   - Но это же для твоего блага! Всё лучше, чем быть убитой...
  
   - Да я лучше сдохну, чем скажу подобное!
  
   - Тогда я выдвигаю дополнительное условие - они должны будут победить и заставить унижаться.. или даже убить в дуэльном поединке один на один твоего избранника, что обязан быть помолвлен с тобой и в шестнадцать твоих лет поженитесь.
  
   - Но мы с Хаятэ не помолвлены... - И прикусила себе язык, поняв в насколько непростую ситуацию влипла.
  
   Внимательно посмотрев на неё, покидаю помещение и иду на свежий воздух. Наверное, скоро возненавижу всех баб на свете, даже таких недорослей. Вечно обвиняют парней в измене, бесятся из-за одних только подозрений, а когда доходит дело до них самих, с лёгкостью предают даже рискующих из-за них собственным здоровьем и жизнью. Омерзительно!
  
   Пока гулял в задумчивости вдоль кромки насаждений деревьев, прибежала Наги.
   - Я искала тебя.
  
   - И?
  
   - Мы уезжаем. Не могу больше выносить этого старикашку!
  
   - Он, конечно, дурачится преизрядно.. по-своему радуясь встрече с тобой, но вообще-то говорит весьма мудрые вещи.
  
   - Ты что, уже успел заразиться его недугом?
  
   - Повзрослеешь, станешь мудрее, и поймёшь. Что же сейчас случилось?
  
   Та посмотрела по сторонам.
   - Должна ли я сказать, что что-то случилось.. или же что должно случиться...
  
   Тут из-за деревьев выскочил какой-то чудила возрастом лет под тридцать и попытался полоснуть по мне боевой катаной.
   Уклоняюсь, с мощного пинка впечатываю врага в землю, забираю оружие, пояс с ножнами, и отходим на безопасное расстояние, а то мало ли чего тот ещё припас.
  
   - Кто таков? И что тут вообще происходит?
  
   Наги покривилась недовольно.
   - Тц.., всё-таки явился! Долго объяснять, но.. он незаконнорожденный родственник, который может унаследовать всё состояние нашей семьи Санзэнин.
  
   Молодой мужчина поднялся с земли.
   - Хух, а ты весьма умел.. раз справился со мной Гилбертом с одного боевого приёма.
  
   - Я профессиональный телохранитель, прошедший специальное обучение. Естественно обязан уметь многое. - Далее интересуюсь у Наги. - Может прибить его, раз уж первым напал?
  
   - Наплюнь, пойдём отсюда.
  
   Однако Гилберт подбежал к нам, и угоднически склонился в три погибели.. стуча головой оземь.
   - Ты должна начать плакать и извиняться передо мной!
  
   - Придурок!!! С какого перепугу я стану извиняться перед таким как ты?!!
  
   - Прошу, плачь и извиняйся передо мной. - И начал подползать ближе.
  
   - У тебя гордость есть вообще?
  
   Вырубаю его ударом по голове и опрокидываю на спину. Подбираю выпавший из ослабевшей руки приготовленный для удара охотничий нож и кожаное крепление для потайного ношения.
  
   - Госпожа Наги, ты всё ещё уверена, что есть смысл сохранять жизнь подонку, что уже второй раз за пару минут вознамерился совершить уголовно наказуемое преступление? Сей проступок тянет минимум на десять лет тюрьмы строгого режима.
  
   Пока Наги колебалась в нерешительности, подбежала Сакуя Аизава.
   - Простите моего непутёвого старшего брата.. на этот раз. Обещаю, если ещё раз нападёт, заступаться не стану.
  
   Беру светловолоску за руку.
   - Позволь мне защищать тебя от всех, кто попытается заставить расплакаться. Ты не возражаешь? - И целую ей ручку.
  
   У Наги разве что дым из ушей не повалил от перегрева. Ну да, верно поняла намёк.
   - А.. э? Я согласна... Спасибо тебе большое, Хаятэ...
  
   Уже через час по окончанию подготовки вертолёта к отбытию, мы покинули остров, вскоре вернувшись в столицу Японии.
  
   Воскресный день. Просто отдыхаю гуляя по саду, и неспешно поправляю где того требуется.. исполняя роль садовника-дизайнера.
  
   Подошёл тигр - сам белый, чёрные полосы по всей меховой шкуре добавляют красивости.
   - Ну как, привык уже к новому месту? - Ничего удивительного - этот ещё и не на такое горазд.
  
   - К работе телохранителем вряд ли можно привыкнуть, тем не менее тут вполне комфортно. Интересно, а как ты научился говорить?
  
   - Меня немного почикали скальпелем и чем-то там ещё.. чтобы нужные звуки издавать мог, надели на голову шлем с проводами и долго изгалялись.
  
   - Надо же.. до чего наука дошла!
  
   - Ха-ха, ты такой легковерный! Да сам я всему научился, сам. Ещё и профессий несколько освоил! Только не говори никому, что я умею разговаривать - с этого я немало пользы извлекаю.
  
   - Ещё скажи, что выучился миллиардные доходы получать - слишком неправдоподобно будет.
  
   - Да ты что - я вообще гений и душка во плоти!
  
   - Да-да, котёнок домашний, только большой и клыкастый.
  
   На облагороженной дорожке встретилась Наги, даже во время прогулки чего-то чиркающая в своей тетрадке.
   - Хаятэ, а ты не хочешь перевестись в нашу школу?
  
   - Было бы неплохо и там быть рядом, но сейчас я учусь за скромную стоимость в муниципальной школе, а у вас там школа частная, и явно учёба, особенно выездные занятия, обходятся весьма дорого...
  
   - Я поговорю с директором - у нас там дополнительно на профессиональных дворецких-защитников обучают, как случайно выяснилось.
  
   - Официально окончить курсы обретения квалификации.. весьма любопытно, да. - И благодарно поцеловал её в щёчку.
  
   Закончив возню с деревьями и кустарниками, захожу в особняк, и далее следую до горничной.
   - Мария, я тут задумался про учёбу госпожи.. почему она в прежние годы посещала школу нерегулярно?
  
   - Как пожелает, так и посещает. Она как раз в таком возрасте чтобы учиться. Про нападения в пути ты и так уже знаешь, поучаствовав в отражении.
  
   - Просто здесь имеется учебный кабинет, мне подумалось, что к ней регулярно приходили учителя на дом, потому в школе обязательно появлялась лишь на зачётных работах и экзаменах.
  
   - Ну как бы сказать, вопрос с учёбой весьма сложный... Первоначально я устроилась сюда работать как раз репетитором, и до сих пор при надобности помогаю Наги.
  
   - А работа горничной - это подработка?
  
   - Вроде того. С ней так много забот...
  
   - Значит, как минимум пока она не окончит школу, ты отсюда не уйдёшь?
  
   - Мм.. возникали такие соображения. Но если моя востребованность по основной профессии станет слишком мала, будет обидно.
  
   - Неужели тебе нечему учить её сейчас сверх школьного курса?
  
   - Пожалуй, только иностранным языкам, однако у неё в последнее время совсем нет заинтересованности в этом...
  
   - Полагаю, ей обучаться одной просто скучно. Я мог бы и в этом составить кампанию - потихоньку, помаленьку заинтересуем её.
  
   - Пожалуй, можно и попробовать...
  
   - А ещё госпожа как-то раз с досадой упомянула, что не умеет заниматься шитьём и вышивками, зато ты в этом превосходная мастерица...
  
   - Для этого нужна хорошая усидчивость, а с этим у Наги совсем беда...
  
   - Играть ей усидчивости хватает, придумаю что-нибудь. Однако всё это не решит проблемы как уменьшить отрыв от общения со сверстниками в школе. Мда...
  
  
  
   Глава 7.
  
   Утро понедельника. После купания, приведения себя в порядок, и чтения утренней почты усаживаемся за завтрак.
   Наги выглядит слегка напряжённой.
  
   - Переутомилась вчера с учёбой делать вышивки? - Интересуюсь наводяще.
  
   - М? Ах нет, сегодня у нас в школе будут проводиться занятия по проверке знаний.
  
   Горничная заговорила мягко.
   - Наги умница и обязательно справится, даже не смотря на то, что в школу Хакуо принимают только талантливых детей, и программа обучения там считается довольно сложной.
  
   - Даже так, - высказываюсь заинтересованно. - А я думал, что это просто статусное место для учёбы малолетних богатеев.
  
   - Гм, не без этого.. всё же школа частная и финансирование - довольно сложная тема, добавляющая беспокойств владельцам - семейству Тэнносу.
  
   - И как им удаётся справляться?
  
   - Там пять учредителей, руководящих по-очереди при желании, одна из их задач - сбор средств на нужды школы.
  
   - Понятно, что не всё так просто, чем поначалу кажется.
  
   Приезжаем к парадному входу школы, выхожу с переднего пассажирского сиденья автомобиля и открываю заднюю дверь.
   Наги выбралась с вопросом в глазах.
   - Ну почему... Мы ведь не можем быть вместе пока учимся в разных школах... Почему тебе всё время так хочется меня туда отправить?
  
   - Потому, что в мире много детей, которые очень хотят, но не могут ходить в школу.. даже не столь ради знаний, сколь ради интересного общения, новых впечатлений. Раз у нас имеется такая возможность, глупо упускать её.
  
   - Даже так.. извини.
  
   - Не забывай повеселиться с подругами, хорошо?
  
   - Аха!
  
   Проводив до ворот подопечную, снова еду в автомобиле. Старый дворецкий за рулём покосился в мою сторону.
   - Будешь подбивать госпожу к благотворительности, дабы всех осчастливить?
  
   - Зачем бы мне склонять к тому, во что сам не верю? Хотя если понемногу чисто в рекламных целях.. поговаривают, такое неплохо срабатывает.
  
   - Отец госпожи был смазливым вором прикидывающимся дворецким по найму.. всё диковинки искал, и средненько владел псионикой, потому легко втёрся в доверие к матери Наги. Она вышла за него замуж по собственной прихоти, даже не испросив благословения родителей, даже зная о его серьёзном недостатке - игромании...
  
   - Да уж...
  
   Во время перерыва между школьными занятиями до меня дозвонилась Мария.
   - Хаятэ, есть проблема...
  
   - Какая?
  
   - Наги забыла взять с собой приготовленный мной обед. Вроде бы это не сильно важно, но ведь тогда она не останется в школе на занятия после полудня...
  
   - Действительно проблема. Сейчас у нас тут по расписанию занятий сущая ерунда, так что жди, прибуду.
  
   Предупредив приятелей, дабы передали учителям, что у меня возникли домашние проблемы, перемещаюсь порталом в особняк, подхожу к горничной.
  
   - Всё же пришёл, - обрадовалась девушка.
  
   - Это же входит в обязанности дворецкого - следить за подопечной, дабы вовремя и правильно питалась, иначе до проблем со здоровьем скатится. - Касаюсь коробки с бенто и всего прочего предложенного.. всё тут же исчезло в пространственном кармане со стазисом - так лучше сохранится свежим и даже неизменным по температуре. - Сейчас доставлю.
  
   Прибываю так же порталом к парадному входу. Читаю в путеводителе, где горделиво отмечено, что эта школа с целый микрорайон и имеет всё хоть сколь-нибудь востребованное у учащихся.
   Мда.. из-за масштабности территории добраться до госпожи будет непросто...
  
   Из пропускного пункта у ворот вышла молодая женщина с бирюзовым цветом волос одетая по-спортивному.
   - Стой! Ты ведь здесь не учишься, да? Кто ты? Назови себя!
  
   - Личный дворецкий госпожи Наги Санзэнин.
  
   - Не ври мне! - И без всякого предупреждения атаковала.
  
   Ну и чего мне делать с этой дурной бабой? Пока просто уклоняюсь.
   - Чего бесишься?
  
   - Она не зарегистрировала в школе принятие нового дворецкого.
  
   - И что с того? Чего докапываешься до каких-то формальностей? Я уже был здесь несколько раз, провожая до ворот.
  
   Намахавшись кулаками, дамочка остановилась.
   - Перестань уклоняться и дай мне по тебе врезать! Не бывает дворецких с таким простоватым лицом! Может где-то и затерялись, но я никогда таких не видела. А я не верю в то, чего никогда не видела. Ясно тебе?
  
   - Обойдёшься. А какие тебе чаще попадаются?
  
   - Все они наглые напыщенные хлыщи с безмерным самомнением либо ничтожные угодники!
  
   - Ну лень мне выделываться и пресмыкаться, и что с того?
  
   - Я обязана защищать эту школу от подозрительных личностей. Ты спросишь почему? Да потому, что более низкую зарплату я себе позволить не могу! Так что в данном случае ты неизвестно кто и посему ступай прочь!
  
   - Не могу, госпожа кое-что забыла дома, и я обязался принести ей в школу к обеденному перерыву.
  
   - Значит, наши обязанности мешают друг другу...
  
   - Да, по-видимому.
  
   - Как тебя зовут?
  
   - Хаятэ Аясаки. А тебя?
  
   - Хе, не скажу!
  
   - Но почему?
  
   - Потому, что это личные данные! Сегодня скрывать сведения о себе - обычный здравый смысл!
  
   - Ты слишком жестока. Я же не спрашивал о возрасте, размере бюста, и прочем личном.
  
   - Ха-ха-ха, попался, теперь я знаю кто ты такой! Битва уже началась!
  
   - Какая это битва, когда ты жульничаешь напропалую?!
  
   Недалеко от нас остановились три юные девушки в форме этой школы и принялись с любопытством смотреть.
  
   Приветственно киваю им.. вернее симпатяжке с фиолетовым цветом волос, и снова смотрю на ходячую неприятность.
   - Может всё же пропустишь?
  
   - Неа, сдавайся, Аясаки. Ты не пройдёшь!
  
   - Да я уже прошёл, обойдя тебя, пока увлечённо занималась физзарядкой, так что покедова. - И побежал.
  
   - А ты шустрый. Ээ.. стой, нет, это не считается!
  
   Ученицы заливисто рассмеялись.
   - Какой же дурак остановится, когда ему кричат "стой"?!
  
   Свернув с проезжей асфальтированной дороги, иду по пешеходной выложенной брусчаткой, за одним сенсорю местность. Моё внимание привлекла уже вполне взрослая девушка, стоящая на высокой ветке дерева.
   Подхожу к ней.
   - Захотелось взобраться повыше? А я вот на башню с часами с удовольствием бы поднялся - явно вид оттуда будет впечатляющим!
  
   - Нельзя. Только членам школьного Совета разрешено заходить в самые дальние помещения башни! А ты вообще кто такой?
  
   - Дворецкий Наги Санзэнин. А тебе ещё не наскучило там стоять?
  
   - А.. ээ.., а ты точно дворецкий - сразу переходишь к делу.
  
   - Понял, лазание по деревьям - сейчас модное увлечение учеников школы Хакуо!
  
   - Я что, по-твоему, играюсь тут?
  
   - Но там же опасно.
  
   - Я и без тебя знаю! То есть ну.. поверхность деревьев неровная и по ним легко взбираться с ветки на ветку, но если будешь глядеть только наверх, то забудешь что под тобой и...
  
   - Проще говоря, ты словно кошка, которая забралась на самый верх и теперь не может спуститься, да?
  
   Девушка скисла лицом.
   - Не упрощай! А то это начинает звучать так, словно я дура... Но я не такая, слышишь меня?!
  
   - Я этого и не говорил.
  
   - Ну да ладно, раз ты дворецкий семьи Санзэнин, то должен быть в хорошей форме. У меня есть к тебе просьба...
  
   - Какая?
  
   - В общем, ну... - И смутилась. - Поймай меня, ладно?
  
   - Лучше сделаю немного иначе. - Поднимаюсь к ней прыжками с ветви на ветвь - благо они крупные, беру на руки прелестницу.. и в плавном парении спрыгиваю, по завершению отпустив на землю.
  
   - Спасибо! - Красноволоска ещё больше смутилась. - Наги упоминала о тебе, а я не очень-то ей поверила.. оказалось напрасно. Сидеть на дереве было неприятно, я ведь боюсь высоты...
  
   - Так это была тренировка по преодолению своей слабости? Похвально! Только не следует девушке лазать по деревьям в юбке.
  
   - Да не волнуйся, у меня под ней чёрные спортивные шорты. - И даже показала, задрав одёжку.
  
   - Гм, тогда да, всё в порядке, но могла бы вести себя поскромнее.
  
   - Ха-ха, да ты что.. невинное дитя? Разве дворецкие семьи Санзэнин могут вести себя как школьники?
  
   - Я и есть школьник, что в этом такого? Интересно, а как ты вообще оказалась на дереве, раз боишься высоты?
  
   - Не было выбора, - показала рукой. - Птенчик выпала из гнезда и громко кричала.
  
   - Ты такая добрая! Теперь птенец в безопасности и... - И тут к гнезду прилетела крупная ворона. - Стало понятнее почему птенец тогда выпал - он спасался.
  
   - Гадская ворона, сейчас я проучу её! - И девушка, взяв в руку камень, начала замахиваться для броска по-женски.
  
   Останавливаю её руку.
   - Не надо, ты ушибёшь птенца. Гляди, уже подлетают его родители - сейчас прогонят хищника. Оу, родительская любовь спасает малыша!
  
   Однако хватило одного угрожающего выпада вороны, чтобы те развернулись и принялись улепётывать.
  
   Девушка замахала руками в возмущении.
   - Вы что, бросаете его?! Мамы и папы никогда не должны оставлять ребёнка в беде!
  
   - Видимо такое бывает только в сказках - мои тоже были мерзавцами, пока не зарвались и угробились... - Беру в руку подходящего размера камень, бросок.. и на землю упал труп вороны. Подхватываю его телекинезом и по пути зашвыриваю в урну возле скамейки.
  
   Девушка выпала в осадок.
   - Ах.. говорил, чтобы я не бросала камень, а сам-то..!
  
   - Я кидаю в ворон метко - в саду при особняке госпожи частенько разминаюсь.
  
   - Вот оно как... Ээ, ты что хочешь сказать, что я не умею метко кидать? И если ты...
  
   - Меня зовут Хаятэ Аясаки. А тебя?
  
   - Хинагику Кацура.
  
   - Красивое имя. - Ага, лесть ведь всем приятна.
  
   Девушка слегка смутилась.
   - Амм, спасибо. Хочешь, в знак благодарности я отведу тебя наверх башни?
  
   - Но ведь ты упоминала, что туда можно только членам школьного Совета.
  
   - Ничего страшного, я возглавляю школьный Совет.
  
   - Даже так...
  
   - В самом деле, какой болван разместил помещение школьного Совета так высоко?!
  
   - Директор?
  
   - Хм? От такой как она да, вполне можно было ожидать.
  
   - Хинагику, но ведь ты боишься высоты, не нужно меня отводить. Я и так рад, что повидал такое красивое сооружение вблизи.
  
   - Но ты ведь сказал, что хочешь туда подняться. Значит, если поднимешься, то обрадуешься ещё больше!
  
   - Наверняка, но...
  
   - Так не упускай случай! Это будет тебе моё "спасибо" за помощь. Аясаки, без здравой доли эгоизма птицу счастья не поймаешь.
  
   - Увы, с этим у меня всё сложно...
  
   ***
  
   Тем временем подрабатывающая в охране у ворот преподавательница в сопровождении троих любопытных учениц продолжала поиски. Совершила попытку привлечь в помощь и другого преподавателя - Кёноске Каору.
   Но молодой мужчина отнёсся к её словам скептически...
   - А он действительно самозванец? Может и впрямь новый дворецкий клана под руководством семьи Санзэнин, раз уж даже одет в униформу.
  
   - Ха, не говори так самоуверенно! Что может понимать в таких делах преподаватель, играющийся в собирание пластмассовых моделей из наборов для детей?!
  
   - Чего придираешься? Мне нравится их собирать, а потом дарить детишкам - это моё хобби, вот!
  
   - Слушай, не так важно самозванец он или нет - факт в том, что школа допустила на свою территорию незнакомого человека! И если мы не поймаем его, наша славная служба охраны станет позорной службой. Понимаешь? И раз я не задержала его, значит это касается и моей зарплаты! - Взгляд на троицу. - И вообще чем просто ходить за мной, лучше бы помогли в поиске - вы ведь запомнили как он выглядит.
  
   Девчата переглянулись.
   - Ты это всерьёз сказала?!! А если он лапать начнёт наше податливое девичье тело? Ещё не хватало влюбиться в чужого дворецкого!
  
   Дамочка аж задохнулась от возмущения.
   - Ну вы и...
  
   ***
  
   Стою на самой вершине башни, облокотившись о парапет террасы.
   - До чего прекрасный отсюда вид!
  
   - Да, отсюда вид просто неописуемый... - Согласилась девушка, однако выходить за мной не пожелала.. и вообще буквально приросла к дивану в кабинете.
  
   - Но ведь ты не можешь обозреть оттуда ничего кроме неба.
  
   - Нуу.. и ладно, я вижу это своим внутренним взором...
  
   - Проще говоря, пока ещё не достигнув высот мастерства в псионике, ты не освоила способность к парению каким-нибудь способом. - Подойдя, беру её на руки, и выхожу к парапету.
  
   Испуганно взвизгнув, Хинагику Кацура мёртвой хваткой обхватила мою шею и посмотрела вниз...
   - Очень красиво, но.. неужели тебе совсем не боязно? Случайный чересчур сильный порыв ветра с моря запросто может скинуть вниз со столь огромной высоты в триста с чем-то метров.
  
   - Я не боюсь высоты, но как и ты ужасаюсь когда риск пострадать от падения становится значителен, потому ещё в детстве как только проявились способности к псионике, первым делом начал осваивать возможность парения. Теперь даже не слишком затяжной полёт - для меня обыденность.
  
   - Удивительно.. мне стало легче после твоих слов... - И её взгляд стал ну очень выжидательным.
  
   Наши лица сблизились, и я поцеловал прелестницу.. в щёчку.
   - Извини, могу предложить только товарищеские отношения, но ведь и это уже хорошо, ведь правда?
  
   - Да, конечно.., поддерживать друг друга как товарищи тоже очень хорошо... - Взгляд девушки изменился на задорный. - Обрати внимание - отсюда прекрасно видна вся территория школы.
  
   - Вхожие сюда явно часто наблюдают за учениками сверху.
  
   - Бывает и такое. Но я больше люблю слушать людей, а не смотреть за ними.
  
   - Ваша школа выглядит таким весёлым местом... Ой, сейчас ведь идёт урок, я не помешал?
  
   - Прекрати... Урок начался ещё когда я спасала желтушку! У наших физкультура сейчас, но я не виновата!
  
   - Желтушка, это кто?
  
   - Птенец, которую мы спасли... Она же жёлтенькая! - И прелестница порозовела щёчками.
  
   Возвращаюсь, и усаживаю девушку обратно на диван, сам располагаюсь рядом. С хитринкой улыбаюсь.
   - Надо же, как просто придумала название.
  
   - Что? Для меня крайне важно, чтобы всё можно было просто понять!
  
   Встаю и совершаю лёгкий поклон признательности.
   - Судя по показанию на часах, время занятия заканчивается, мне пора встретиться с госпожой Наги. Большое спасибо, пребывание здесь выдалось очень познавательным.
  
   - Ты так говоришь, словно больше сюда не вернёшься.
  
   - Я не смогу больше вернуться без особой причины, леди Кацура, ведь учусь в обычной муниципальной школе. Правда госпожа подумывает попробовать устроить мне перевод сюда ради курсов дворецких.., остаётся только надеяться, что у неё получится.
  
   - Вот оно как... Только зови меня Хинагику. В школе есть ещё одна Кацура повыше меня званием, так что все обращаются ко мне по имени. Понял, Хаятэ Аясаки? - И улыбнулась.
  
   - Оу, конечно!
  
   Тут лифт предупреждающе звякнул, дверные створки раскрылись, и...
   - Попался, самозванец! - Из кабинки лифта вышла та самая нахальная дамочка.
  
   - Опять ты, надоеда.
  
   - Сестра? - Удивилась хозяйка кабинета.
  
   - Вы разве сёстры? - Удивляюсь ещё больше.
  
   - Да, это моя старшая сестра Юкиджи.
  
   Ещё достаточно молодая женщина в спортивном костюме снова начала кривляться.
   - Ха-ха-ха самозванец, готовься умереть!
  
   Мой взгляд сразу стал жёстким.
   - Больше никогда не говори такого даже в шутку. В среде преступников такая фраза означает невозможность дальнейшего диалога и непременно состоится бой всерьёз.. до трупов.
  
   - Ну ладно-ладно ты не умрёшь, но я всё равно сейчас с тобой разберусь! - И взяла в руки стальной меч из декорации рыцарского доспеха.
  
   Хинагику от такого поведения сестры преисполнилась изумления.
   - Постой, он ничего плохого не делал!
  
   - Молчать, это не имеет значения! Он опозорил меня в рукопашном поединке у школьных ворот, уклонившись от сражения! Защищайся, Аясаки!
  
   Хинагику решительно тоже взялась за меч от второго доспеха, и между ними началось сражение.
   - Опять ты несёшь всякий бред.
  
   - Ну да, владеть мечом ты уже научилась. Но ещё мала, чтобы суметь унять гнев старшей сестры! И чтобы сократить мою зарплату тоже!
  
   - За последнее время я ни разу тебе не проиграла! И когда ты собираешься возвращать мне двадцать тысяч, которые заняла в прошлом месяце?
  
   Юкиджи Кацура рассмеялась и запрыгнула на парапет.
   - Иди сюда сестрёнка. Победишь, и я отстану от этого юнца, который уже успел тебя чем-то зацепить. Но сможешь ли просто добраться сюда? Ведь ты боишься высоты! Если не сможешь, тогда отдай мне самозванца и забудь про двадцать тысяч йен!
  
   Младшая содрогнулась всем телом.
   - Не издевайся надо мной...
  
   Захожу на балкон.
   - Перестань, это уже слишком за гранью шуток.
  
   Хинагику сжала кулаки.
   - Я возглавляю ученический Совет школы Хакуо, я Хинагику Кацура и я не потерплю обращения с моим гостем как с самозванцем!
  
   Взгляд Юкиджи Кацура изменился.
   - Хм, чувствуется, что ты моя сестра, тогда я... - Однако от внезапного шквального порыва ветра несущего в себе листву с деревьев, буйная навернулась вниз, а лететь тут далеко...
  
   - Ёпт, - и сигаю вслед за ней. Поймать удалось уже незадолго до того, как Кацура разбилась бы в неприглядную лепёшку.
  
   Так и приземлился - на лице полное офигение, на руках бледная от пережитого ужаса дамочка...
   А в школе уже большой обеденный перерыв между занятиями начался...
   Такими нас и застала Наги с подругами.., ведь приземлился буквально перед ними.
   - Хаятэ, чем это ты в школе занимаешься?
  
   Ставлю молодую женщину на дрожащие ноги.
   - Сначала вот эта.. за мной вздумала гоняться от самых ворот, а потом повздорила с собственной сестрой и навернулась с башни.
  
   - А ты что там на башне делал?
  
   - Так про тебя узнавал, иначе поиски бы продлись излишне долго. - Жест, и в моих руках появилась красивая коробка с обеденным набором блюд. - Прошу принять госпожа сей изысканный обед!
  
   Наги смущённо взяла бенто.
   - Аха, спасибочки Хаятэ - ты совершил невероятное - защитил мой обед от этой.. шальной на всю голову учительницы Юкиджи Кацура! Это даже затмевает факт, что спас её от неминуемой смерти.
  
   - Твоя похвала - честь для меня! Если пожелаешь, обслужу за обеденным столом и тебя и подруг твоих.. у меня ещё сытная выпечка к чаю с собой имеется.
  
   - Хорошо, нам будет приятно.
  
   Примчалась взволнованная Хинагику Кацура, с несказанным облегчением оценила целостность старшей сестры и клятвенно заверила, что похлопочет, чтобы меня перевели в эту школу на обучение.
  
   Тут проблемная малолетка шаркнула ножкой.
   - Ты извини Хаятэ, но я специально забыла обед дома, чтобы был повод пораньше уйти из школы...
  
   - Но так нельзя, госпожа Наги. Учёба очень важна.
  
   - Ну чего заладил с этой учёбой?!
  
   - Но это мой долг как личного дворецкого, я должен заботиться о том, чтобы ты хорошо училась и посещала все занятия в школе.
  
   При этом сёстры Кацура многозначительно переглянулись.
  
   Увидим, что из этой истории получится. Афина Тэнносу непременно об этом случае прознает и посмотрит записи с камер службы охраны. А там.. либо преисполнится ревности и одумается, либо.. даже помыслить о таком не хочу.
  
   Вечером после музицирования Сакуя и Наги увлеклись парной игрой на приставке к телевизору, а я занимался домашними заданиями из школы. Исуми куда-то ушла и вскоре вернулась с молочными напитками на всех.
   - Угощайтесь, должно быть вкусно.
  
   Благодарно принимаю и пробую.
   - Очень вкусно, у тебя настоящий талант к кулинарии, Исуми!
  
   - Нравится? Я рада. - И мило улыбнулась. - Я сама не знаю есть талант или нет, наверное, раз я девушка...
  
   Наги насупилась.
   - Исуми, неправильно думать, будто все девушки обязаны уметь готовить! Это застарелый предрассудок, ничего подобного в наше время не требуется!
  
   Исуми удивлённо моргнула.
   - Когда вот так споришь, мне каждый раз кажется, что ты хочешь чего-то скрыть...
  
   Мария хихикнула.
   - Исуми умница, она всегда всё правильно понимает!
  
   Наги уже сжала кулачки и недовольно рыкнула.
   - В обществе 21 века между мужчинами и женщинами нет никакой разницы! Кстати, мы ведь ещё не ужинали, отлично! Раз так, сама всё приготовлю к столу!
  
   - Что? - Изумлённо воскликнули мы все разом.
  
   Наги насупилась.
   - Что-то мне этот тон кажется недовольным. Есть жалобы?
  
   Смущённо потираю шею.
   - Как бы это сказать... Наги, между мужчинами и женщинами разница всё же значительна, причём не только по половым признакам - мы намного выносливее и физически в три раза сильнее вас, всё же наше основное предназначение - это быть защитниками женщин и детей, охотниками в поиске пропитания для семьи. Ваше же назначение - это продолжение рода и забота о детях. А какая может быть забота без умения вкусно готовить еду?
  
   - Нуу.. пусть. Вот сейчас и приготовлю!
  
   - Для этого нужно учиться не меньше, чем любой другой значимой профессии. Потому давайте приготовим ужин все вместе. Такое обучение не менее увлекательно, чем компьютерные игры со сбором ингредиентов и крафтом.
  
   - Это может быть увлекательным? - Озадачилась ходячая проблема. - Тогда ладно.
  
   И мы вздохнули с облегчением.
  
   Дальнейшее приготовление ужина стало для нас событием эпичного уровня - Наги постоянно норовила учудить какую-нибудь отсебятину, но благодаря бдительности горничной удалось избежать катастрофы и мы поужинали вполне нормально.
  
   - Фух, вот видите, я тоже умею готовить.. в смысле крафтить еду! - Гордо задрала нос юная хозяйка особняка.
  
   Киваю одобрительно.
   - Начинание хорошее, но качество приготовления каждого блюда повышается по мере накопления опыта - это как в играх с созданием зелий, причём рецептов даже основных блюд вкусностей очень много.
  
   - И ты всех их знаешь?
  
   - Какие-то знаю, какие-то нет. Благодаря посещению школьного клуба кулинарии могу приготовить многое.. однажды мне посоветовали выучиться на шеф-повара в ресторане, дабы иметь мирную спокойную профессию для заработков.
  
   Сакуя многозначительно зыркнула на кузину.
   - И там в клубе он единственный парень на кучу девчонок.
  
   Проблемная крайне недовольно рыкнула.
   - Хаятэ, забудь про тот клуб - будешь со мной заниматься!
  
   Приподнимаю правую бровь.
   - Покуда не иссякнет твой интерес к кулинарии хотя бы в малости каждый день, согласен - за одним вместе у Марии поучимся. В ином случае - без обид.
  
   Послышалось шумное сопение носом.
   - Ну ладно...
  
   Вечер четверга, время уже ложиться спать, Наги и Исуми сидя на кровати - друг дружке страшилки рассказывают. У хозяйки особняка всё более начало складываться впечатление, что мы в древнем доме с привидениями живём.
   Дабы их не отвлекать, решил прогуляться по особняку.
   Дверь в зал для спортивных игр приоткрыта и свет горит, из любопытства прохожу туда, оставляя дверь распахнутой - мало ли что с подопечными случится.
   За бильярдным столом в одиночку играет горничная.
   - Накапливаешь сонное настроение?
  
   - Ах.. да... Раньше я спала с Наги, она до сих пор боится укладываться спать одна. Но раз Исуми снова гостит здесь...
  
   - Понятно, появилось ещё немного свободного времени.
  
   - Да.
  
   - Хорошо умеешь играть в бильярд?
  
   - Ну да... Хочешь сыграть?
  
   - Можно недолго.
  
   - Тогда начнём. - И началась игра просто так. - Тебе известно как познакомились Наги и Исуми?
  
   - Нет. Когда кто-то не рассказывает после наводящего вопроса, более и не допытываюсь.
  
   - Они познакомились восемь лет назад на мероприятии в честь детского праздника. Наги тогда начала пытаться сочинить свою мангу и показала другим, но Сакуя фыркнула, мол не занимайся ерундой раз не получается, и пригласила развлекаться со всеми.
   Наги разобиделась и выбросила тетрадку, но ту подобрала Исуми, начала читать, а потом спросила когда будет продолжение. Наги это ошеломило.. так они и познакомились. А через минуту она сказала "женись на мне". Так они стали лучшими подругами.
  
   - Понятно. Поразительно, Исуми уже в столь малом возрасте могла за набросками увидеть всё ментальное вложение целиком. Такое умение называется психометрией и нередко оказывается очень полезным.
  
   - Уверена, сейчас Наги сочиняет историю, которую кроме них двоих больше никто не поймёт.
  
   - Отчасти поэтому меня беспокоит будущее Наги... Разум, что мечется в лабиринте теней, не найдя выхода к свету, может сильно пострадать.
  
   - И поэтому ты не даёшь ей закуклиться в скорлупу одиночества?
  
   - Да... И себе тоже. Ведь нет ничего хорошего в депрессии...
  
   - Верно. А где ты так хорошо научился играть в бильярд?
  
   - Поначалу играл в школьном спортивном клубе, потом продолжил за общением с ровесниками и прочими людьми в городе.. где придётся. А ты где?
  
   - Меня обучал мастер, отчасти из-за этого со мной потом мало кто соглашался играть.
  
   - Хех, могу их понять - умение твоё на высоте. - Заканчиваем партию. - А может на следующую игру сделаем ставку?
  
   - Я не против.
  
   - Твоё предложение?
  
   - Давай проигравший выполнит всё, что скажет победитель?
  
   - Уверена? Всё же мы уже миновали детский возраст.
  
   Девушка хихикнула.
   - Хаятэ, о чём ты уже собрался меня попросить?
  
   - Судя по румянцу на твоих щеках наши мысли пролегли примерно в одном направлении.
  
   - Неужели ты думаешь, что у тебя есть хоть один шанс из тысячи у меня выиграть?
  
   - Хотя бы обломать твоё безмерное самомнение будет интересно. Предлагаю четыре партии, начинаем по-очереди - такая ставка не редкость. Пытаться хоть как-то помешать сопернику во время его хода запрещено, в случае нарушения вся игра аннулируется.
  
   - Хм, хорошо, начнём.
  
   - Интересно, чего же ты задумала пожелать в случае выигрыша?
  
   - Ну, подумаю... Пожалуй, твой долг в сотню миллионов плохо звучит, вот двести миллионов - другое дело.
  
   - И какие логические выводы привели тебя к такому умыслу?
  
   - Тогда у тебя появится дополнительный мотив жениться на Наги. Из её денег потом и выплатишь долг. А что задумал ты?
  
   - Поначалу гораздо скромнее - всего лишь исполнение тобой песни караоке в симпатичном купальнике, но теперь.. если выиграю я, ты останешься при Наги как минимум до её восемнадцатилетия.. даже неважно в качестве кого.
  
   - Серьёзная ставка, и всё же принимаю.
  
   И началась игра в полном напряжении.. оставался последний ход у Марии, когда её рука дрогнула, и завершил игру уже я.
   - Ура, я победил!
  
   Мария в раздрае чувств попыталась улыбнуться.
   - Поздравляю, ты выиграл. Можешь даже попросить у меня исполнения первого желания приодеть меня в купальник. Только в начале, я думаю, тебе надо будет разделаться со злым чудищем сзади...
  
   Оборачиваюсь.
   - Оу, какой замечательный образчик разъярённого чёртика! - Ага, прям полыхает в бешенстве, а за ней заинтересованно Исуми позыркивает.
  
   - Что у тебя за голодный взгляд?! - Выпалила Наги. - Если ты хоть пальцем притронешься к Марии, я тебя никогда не прощу!
  
   И замахав руками, ринулась ко мне.. хотя видно было, что разобиделась на обоих.
  
   Подхватываю малую так, что Наги пришлось обхватить меня ногами за талию.. её грудь оказалась прижата к моей, придерживаю правой рукой за попку, а левую руку прикладываю к спине.
   Слияние аур, активация.. и сильный поток энергии соединил нас через участки солнечного сплетения в центре груди. Тут же повеяло стужей, вокруг нас образовалась локальная метель.. и так бушевала пока девчушка не притомилась.
  
   Завершаю лёгким поцелуем в губы.. получаю неумелый, но старательный ответ.. и Наги совсем расслабилась, приложив голову к моей груди.
  
   Отношу её в спальню и укладываю спать.
   - Ты молодчинка, всё правильно сделала, доверившись мне.
  
   - А.. что это было?
  
   - Твоё пробуждение как псионика. Дальнейшее освоение духовных сил теперь пойдёт гораздо легче.
  
   - Мария собиралась уйти от меня, и поэтому ты заключил такое пари?
  
   - Теперь это уже неважно, ведь ей придётся быть с тобой и дальше покуда не станешь взрослой. Спи спокойно, всё будет хорошо.
  
   - Аха... - И закрыв глаза, малая мигом уснула.
  
   Исуми самостоятельно залезла под одеяло.
   - Спокойной ночи. Это было красиво.
  
   - Спасибо. Сладких снов.
  
   Иду на выход и закрываю за собой дверь. Пора и мне на отдых отправляться, притомился вообще-то не меньше.
  
  
  
   Глава 8.
  
   Утро у нас выдалось традиционным - купание в бассейне, одевание, завтрак. Вот только Исуми позвонили из дома, и теперь перед посещением школы ей придётся заехать в поместье родителей.
   Выходим, автомобили семьи Сагиномия уже в ожидании, как и охрана.
   Наги замялась, даже засмущалась.
   - Исуми, а может погостишь ещё денёк с ночёвкой?
  
   - Но...
  
   - Ты мне нужна! Если мы сейчас расстанемся, то может больше никогда не увидимся...
  
   - Ах.., мы ведь всегда можем увидеться в школе.
  
   - Ээ-кх...
  
   И мы с Марией едва не издали мученический стон.
  
   Вернувшись в особняк, Наги развалилась на софе в игровой комнате.
   - Хаятэ, в чём, по-твоему, смысл жизни?
  
   - Жить нужно вопреки всем невзгодам, вот и всё. Всякие там смыслы начинаются со стремлений - к творчеству, к развлечениям, просто к общению, и так далее.
  
   - А как же выбор собственного жизненного пути?
  
   - Он складывается из устремлений, опирающихся на аксиому - жить нужно и желательно хорошо. Так что не вздумай снова скатываться к философии сонной панды и начинай собираться в школу.
  
   - И думаешь, после этих слов мне захочется туда пойти?
  
   - Мы ещё на автомобиле под управлением Клауса прокатимся вместе до твоей школы, потом он подвезёт и меня до моей школы.
  
   - Школы-школы, и почему мы не можем учиться в одной? Сидели бы вместе в одном классе...
  
   Развожу руками.
   - Это уж не в моих силах.
  
   - И директриса не даёт ответа.. вот гадина!
  
   - А откуда она даст посреди учебного года, когда свободных мест нет? Проблемка... Только я не понял - мне ведь предстоит продолжить учиться в первом классе старшей школы, а ты, судя по возрасту, учишься в средних.
  
   - Ты что, не знал?
  
   - Чего?
  
   - Меня, да и Исуми тоже, досрочно переводили пару раз, мы уже учимся в старших классах.
  
   - Столь юная и в старших?
  
   - Что тут такого удивительного?
  
   - Наверное, ничего, но всё же маловата как-то.
  
   - Не смей про меня такое говорить! - Но мой взгляд остался скептическим. - Ты до сих пор мне не веришь? Ладно, смотри! Тадам!
  
   И показала Ученический билет школы Хакуо.
  
   - Жуть! До чего недружелюбная фотография...
  
   - А..? Чего? - И сама поразглядывав, запунцовела от стыда. - Не смей обсуждать мою фотографию!!!
  
   - Хе-хе! Ну хотя бы там действительно написано про учёбу в старших классах школы.
  
   - А я что тебе говорю?!
  
   - Молодчина раз так, рад за тебя. Будет здорово, если мы окажемся в одном классе.
  
   И девчушка довольно зарделась.
  
   Мария хихикнула.
   - В Хакуо обучается много вундеркиндов. Там очень интересно...
  
   - Раз интересно, Наги совсем невместно дома отсиживаться! Приступаем к сборам!
  
   Юная богачка попыхтела недовольно, и всё же начала собираться.
  
   Субботнее утро.
   Вроде ещё рано, а Наги и Сакуя совсем расшалились - даже в мою комнату ворвались в одних ночных сорочках.
   - Хаятэ, пойдём веселиться! - Воскликнула юная хозяйка особняка.
  
   Удивлённо посмотрев на них, встаю, на мне лишь домашние плавки, надеваю на себя банный халат.
   - Раз уж разбудили, давайте зайдём за Исуми и поплещемся в бассейне - там подогрев воды уже должен был включиться.
  
   - И что в этом весёлого?
  
   - Мы на неделе установили там музыкальный центр, теперь под музыку плещутся волны и сверкает цветомузыка в шесть прожекторов - получается очень красиво.
  
   Во взгляде засмотревшейся на меня сероволоски заполыхал интерес.
   - Бегом!!!
  
   Завтракать в трапезный зал мы пришли вчетвером не просто искупнувшимися, а даже слегка умаявшимися. Зато аппетит у всех был отменным, как и настроение.
  
   Подкрепившись, девчата ушли отдыхать за играми, а я занялся своими делами.
   Иду по коридору, из ранее пустовавшей комнаты для прислуги вышла зеленоволосая девушка с очками на носу и облачённая в униформу горничной, пошла мне навстречу.
   - Доброе утро...
  
   - Аха, очень доброе.
  
   - Хорошая погода сегодня, как раз для стирки.
  
   - Мы с Клаусом в прачечной автосушилку для белья смонтировали, так что можно более под погоду не подстраиваться.
  
   - Удобно. У тебя шнурковый галстук ослаблен. - Подошла и поправила. - Нужно больше уделять внимания своей внешности, чтобы не заставлять господина краснеть.
  
   - Спасибо.
  
   - Ну, удачи, - сделала пару шагов.. и запнулась на ровном месте, выставив передо мной свою филейную часть, правда прикрытую длинной юбкой.
  
   - Не ушиблась?
  
   - Н-нет.., - разволновалась ещё больше, ускорилась, и через несколько метров снова шлёпнулась.
  
   - Мда... - И пошёл вызнавать у Марии.
  
   - У нас пополнение в штате прислуги?
  
   - Не слышала о таком, - удивилась та.
  
   - Тогда что за странная особа в униформе горничной ходит по особняку и на ровном месте спотыкается?
  
   - А поточнее?
  
   - У неё зелёные волосы, очки, униформа немного иного покроя.. и мне показалось, она больше пытается выглядеть горничной, но сама по обученности скорее лишь служанка.
  
   - А.. я знаю кто это, можно не волноваться. Помоги мне с уборкой, ладно? Раз она здесь, значит скоро у нас будут ещё гости. Если кто-то придёт, отведи его в гостиную.
  
   - Да, конечно.
  
   Принимаюсь за работу.. ускоренно магией.
  
   Мария тем временем прошла в игровую комнату и остановилась перед юной госпожой.
   - Саки Киджима в особняке - должно быть охрана её впустили. Значит и Ватару Тачибана где-то на подходе.
  
   Наги взялась за телефон.
   - Клаус, в саду незваные гости - немедленно вышвырни их на улицу!
  
   - И как мне это сделать? - Послышалось в ответ.
  
   - Да хоть как, хоть стреляй, только не задень! Давай поживее. На этом всё. - И выключила связь.
  
   Горничная изумилась.
   - Так не годится, почему ты выпроваживаешь давно знакомых гостей?
  
   Девчушка смутилась.
   - Потому, что.. Хаятэ не должен узнать что...
  
   Закончив выборочно приводить особняк в порядок где это действительно требовалось, выхожу в сад и иду к месту обнаруженного постороннего. Нашёлся он сидящим перед прудом-водохранилищем на камне, специально уложенном здесь ради отдохновения. Отпив напитка из алюминиевой банки, он тяжело вздохнул.
   - Эх, почему Землю никак не уничтожат?...
  
   - К чему такая агрессия по отношению к нашему шарику в пустоте космоса?
  
   - Аа..? Чего тебе нужно? Не говори со мной с таким добрым видом, дурень!
  
   - Не зарывайся, сопляк - мало тебе видать фингалов понаставили.
  
   - Чего?! Здесь так скучно, а меня только злят. Раз ты дворецкий, то не должен сопротивляться. Давай, прыгай в пруд - повесели меня!
  
   Совершаю вспомогательный малый жест рукой, и недоумка зашвырнуло в пруд метров на тридцать.
   - Тебе ведь весело уже стало?
  
   - Да я тебя... - И последовала отборная брань по ходу попытки выбраться обратно на берег.
  
   - И депрессия сразу исчезла. Видишь какой живительной прохладная водица может быть! Кстати, ты вообще кто такой? Посторонним вход сюда воспрещён.
  
   - Ватару Тачибана, захаживаю я иногда сюда...
  
   Вот значит о ком старик Микадо упоминал... Осталось понять подоплёку происходящего, иначе мне станет слишком грустно.
   - А.. так это про тебя горничная Мария упоминала, что кто-то собирался придти, тогда ладно, вышвыривать отсюда пока не стану.
  
   - Ты неправильный дворецкий!
  
   - А может это у тебя с понятиями нелады? Любая работа - это просто труд ради заработка и возможности занять себя хоть каким-нибудь интересным делом. Ничего более.
  
   Подошла зеленоволосая пародия на горничную.
   - Оу, ты здесь Мистер, даже успел искупаться! - И принялась приводить его в порядок псионикой и магией из бытового раздела.
  
   - Какая разница, где я? - Рявкнул тот без капли благодарности.
  
   - Мистер, я хотела спросить.. что за низко летающий робот позади тебя?
  
   Оболтус обернулся и в удивлении выпучил глаза.
   - Что? Он держится даже над водой! Как это?!
  
   Заговорил робот, боевой кстати.
   - Обнаружена цель, режим уничтожения цели! - И начал стрелять. - Уничтожить! Уничтожить!
  
   Беру в руку коммуникатор и жму кнопки.
   - Отменяю, это не нарушитель, переходи в режим обычного патрулирования, и другим передай этот приказ.
  
   - Исполняю! - И робот улетел.
  
   Перепугавшийся до усрачки Тачибана выглянул из-за широкого ствола дерева.
   - Что.. это.. было?
  
   Словно в растерянности развожу руками.
   - Не так давно один экспериментальный робот взбесился и едва не убил Наги. Теперь вот вас - такие глюки тут часто случаются.
  
   - Охренеть дурдом!
  
   - Потому я сопровожу девушку ради её безопасности, а ты уж как-нибудь дальше сам. - Беру смутившуюся зеленоволоску под руку, дабы перестала спотыкаться, и завожу с ней разговор о всякой ерунде. Позади сопляк тащится и пыхтит словно чайник, вот-вот закипит.
   Так мы и вошли в особняк, далее я уже культурно сопроводил их в гостиную - за это время оболтус как раз успел хотя бы внешне успокоиться.
   - Мария, приказ выполнен - гость доставлен.
  
   Наги насуплено посмотрела сначала на свою горничную, потом на пришлую особу, и остановила взгляд на прибывшем - примерно одногодке с ней.
  
   Поглядываю вопросительно.
   - В чём дело?
  
   Заговорила Мария.
   - Ватару Тачибана жених Наги, они помолвлены с детства.
  
   Мои брови вспорхнули, перевожу взгляд на светловолоску и пристально смотрю ей в глаза.
   - Как.. интересно. Так вы в близких отношениях?
  
   Наги вскинулась.
   - Нет, ни за что!
  
   - Однако ты сейчас придаёшь этому факту некое значение, иначе полностью бы игнорировала и равнодушно назвала блажью предков.
  
   Та замялась.
   - Просто наши семьи много лет назад решили так.. пока моя мама ещё была жива, ну и...
  
   - Всё равно для меня неожиданность, что вы помолвлены, да ещё не просто для отписки. Оказывается, светские девушки бывают так непостоянны в своих чувствах, это.. крайне удручает.
  
   Наги сжала кулачки.
  
   Продолжаю.
   - Но разве это правильно? Ведь если Наги выйдет за него замуж просто из уважения к предкам, она не сможет продолжить род Санзэнин и основная линия династии прервётся. Прочие родственники разочарованно отвернутся от неё.
  
   Мария покосилась на Сакую и заговорила многозначительно.
   - Об этом можно не волноваться, это Ватару больше не будет продолжателем своего рода Тачибана.
  
   - Понятно, госпожа согласилась принять Ватару в свою семью. После этого он воспримет их правила, традиции, и обычаи как свои.
  
   Мальчишка вскочил с дивана.
   - Я ни за что не буду членом её семьи!!!
  
   Развожу руками.
   - Но другого шанса не будет. На свете ведь нет другой такой невесты как госпожа Наги!
  
   Обсуждаемая девчушка смутилась.
   - Хаятэ...
  
   Ватару Тачибана презрительно оскалился.
   - Ха! Самовлюблённая, капризная, совершенно невоспитанная; вечно читает свои комиксы и думает, что она пуп земли. Да такую никогда замуж не возьмут!
  
   Наги Санзэнин вспылила.
   - Что?!! Сам ты тряпка, дурак, бестолочь! Не желаю от тебя такое слышать.
  
   - Сама уродина! В зеркало на себя посмотри!
  
   - Это ты урод - весь в фингалах! Видать за дело отмудохали!
  
   И начался шухер с бросанием всего, что под руку попадёт.
  
   Деланно восхищаюсь.
   - Они так веселятся...
  
   Мария прикрылась подносом от случайного снаряда.
   - По-твоему это веселье? Совсем не похоже.
  
   Сакуя вообще спряталась за мной.
   - О-ой! Вот это "комеди", аж вдвоём лупят!
  
   Дошло до того, что сопляк схватил напольную керамическую вазу и замахнулся в Наги.
   - Ну что за дрянная девчонка?!
  
   Прикрываю подопечную собой.
   - Ты уже настолько оскотинился, что вздумал покалечить девочку?
  
   И все замерли, поняв, что дело принимает серьёзный оборот.
  
   Именно этот момент выбрала сонная Исуми Сагиномия, чтобы войти в гостиную.
   - Ватару?! Доброе утро, почему ты здесь в такую рань и шалишь?
  
   - А.. э.. Исуми... - И оболтус зардевшись, вернул большую вазу на прежнее место.
  
   - Ты пришёл, услышав, что у Наги новый дворецкий спасший учителя в школе? Верно?
  
   - Нуу.. что-то вроде того.
  
   - А что тут был за шум? Ты что, подрался с Наги?
  
   - Ну что ты, когда мы вообще ссорились? - И ринулся к той...
  
   Хватаю его за шкирку и возвращаю на прежнее место.
   - У меня более нет к тебе доверия - не нарушай дистанцию личного пространства. И с чего бы так резко притих?
  
   Мария продолжила вещать.
   - Ну.. просто Исуми ему нравится.
  
   - Помолвлен с Наги, она как-то умудряется терпеть от него оскорбления с побоями, но ему нравится другая? Наги.. ты чего, совсем мазохистка что ли?
  
   - Этой помолвки ни он, ни она не хотели в детстве.. просто их никто не стал слушать. - Пояснила Мария.
  
   - Так госпожа всё же не хочет выходить за Тачибана?
  
   Наги буквально прорычала:
   - Естественно! Мы друг друга совсем не любим, зачем нам это?! Вот если бы он нравился какой-нибудь покладистой красивой девочке, всё было бы намного проще - у него есть право самостоятельно разорвать помолвку без всяких проблем.
  
   Значит вот почему старик Санзэнин не воспользовался своим правом расторгнуть помолвку внучки в одностороннем порядке.. ушлые эти Тачибана, однако.
  
   Хмыкаю, и далее говорю ехидно.
   - Тачибана, тебя ведь отмудохали из-за этой самой помолвки?
  
   Тот зыркнул озлобленно исподлобья.
   - Как догадался?
  
   - Я присутствовал, когда глава семьи Санзэнин озвучивал новые требования к претендентам на руку и прочие прелести его внучки Наги. Если в ближайшее время не сможешь доказать, что лично способен обеспечить защиту невесты.. тебя убьют, дабы отобрать у Наги право на наследство.
  
   - И как бы я смог сделать это в 13 лет? Старик что, совсем ополоумел?
  
   - Полагаю, достаточно будет, если пройдёшь испытание и пробудишь в себе способности к духовным силам, затем рьяно примешься становиться сильнее.
  
   - Да меня кошмарные твари из потустороннего мира быстрее сожрут, когда начнут видеть!
  
   - Хм, если тебе нравятся хорошо воспитанные девчата с типажом Исуми, помолвка с Наги лишь препятствует налаживанию отношений.. разорвав её, вы могли бы начать встречаться с кем вздумается. Тогда проблема была бы решена. Все остались бы довольны.
  
   Наги обрадовалась.
   - Ну-ну! Наконец-то ты всё понял, Хаятэ!
  
   Мария решила отвлечь от неловкой ситуации.
   - В честь прихода гостей предлагаю пройти в трапезный зал и употребить вкусный завтрак.
  
   Подхожу к Исуми и нежно беру её за руку.
   - Ты ведь не откажешься позавтракать с нами и употребить вкуснейшие традиционные японские сладости с добавлением мёда?
  
   Прелестница благодарно улыбнулась.
   - Они очень вкусные, спасибо. Такие мне по душе.
  
   Ехидно зыркаю на оболтуса.
   - Вот так нужно радовать девушек, которые тебе нравятся.
  
   Мария довольно улыбнулась.
   - Тогда прошу всех к столу.
  
   И тут сопляк засверкал лютым взором.
   - Постойте. - Уставился на меня. - Ты новый дворецкий Наги?
  
   - Да, я Хаятэ Аясаки. Она перекупила мои долги - 100 миллионов йен.
  
   Его взгляд стал презрительным.
   - Может подерёмся перед завтраком, а нищий дворецкий?
  
   - В смысле устроить кабацкую драку? Или это вызов меня на дуэль по правилам и с неким пари?
  
   Теперь в его голосе уже послышалось рычание.
   - Дуэль на стальных мечах.
  
   - На затупленных, согласен. Но под условие - если я одержу победу, ты разорвёшь помолвку с Наги Санзэнин в течении месяца и вернёшь украденный твоей матерью магический "камень" из сокровищницы её семьи. Мне противно смотреть на самоунижение Наги, она не заслуживает столь жалкой участи. "Камень" же просто опасен сам по себе в неумелых руках.
  
   - Что?! Откуда ты прознал про "связующий камень"?
  
   Говорю повыразительнее дезинформацию, отводя подозрения от себя.
   - Напрасно вы считаете Микадо Санзэнин дряхлым стариком, очень напрасно...
  
   - Л-ладно... Тогда если выиграю я, ты перестанешь таскаться за Исуми и чего-то там делать вместе с ней.
  
   - Принято.
  
   Девчата заинтересованно запереглядывались.. и тут Сакуя Аизава прям засияла от восхищения.
   - Какие страсти! Как я рада стать свидетельницей такого события!
  
   Совершаю перед ней лёгкий поклон.
   - Прекрасная госпожа, нам не хватает распорядителя дуэли, не согласишься ли исполнить сию роль?
  
   - Хе-хе, с удовольствием! Я прославлюсь на всю школу Хакуо!
  
   Наги фыркнула.
   - Ватару просто хочет покрасоваться перед Исуми. Даже если он проиграет, ему всё равно уделят больше внимания. Впрочем, если это поможет разорвать дурацкую помолвку, я не против. Хаятэ, свали его с ног!
  
   - Слушаюсь... - С улыбкой отвечаю угодливо.
  
   Старый дворецкий Сэйширо Клаус, в предвкушении зрелища сверкая стильными очками, быстренько всё организовал, и уже через несколько минут мы стояли возле пруда с тупыми мечами наизготовку.
  
   Ватару пафосно направил в мою сторону меч.
   - Готов, глупый дворецкий?
  
   Киваю Сакуе.
   - Командуй.
  
   Та с довольнейшим видом взмахнула своим носовым платком.
   - К бою!
  
   Так началось избиение сопляка в рамках правил. Против моего реального боевого опыта из этой и прошлой жизни все его "мастерские выпады" были подобны детскому лепету.
   Мальчишка хоть и получал удары мечом только плашмя, но уже через несколько минут был весь в ушибах, ноги дрожали, и постоянно падал на траву.
   Вскоре он уже был на грани, хоть и пытался терпеть.
  
   Наги ухмыльнулась.
   - Что б ты знал - Хаятэ сильный, он мог свалить тебя уже с первого удара.
  
   - Не мели чепуху! - Вскинулся оболтус.
  
   - Но тогда Ватару не получил бы от дуэли никакого полезного опыта, - поясняю свои действия. - Это претит моему увлечению как наставника для юных.
  
   - Молчать! - Вскинулся Тачибана и покосился на Исуми. - Когда мужчина заявляет о поступке, он не должен отступать!
  
   - Тебя уже куда-то не туда повело. Ты собираешься красиво разорвать помолвку с Наги или нет? Реши уже наконец - сейчас идеальный для этого момент. С Исуми мы лишь временные напарники - переживёшь. Если надумаете начать близкие отношения - мешаться не стану.
  
   Мальчишка заполыхал ушами.
   - А.. ладно. Я признаю поражение в дуэли.
  
   Сакуя завершающе взмахнула носовым платком.
   - Победителем в честно проведённой дуэли объявляется Хаятэ Аясаки!
  
   Исуми довольно пару раз хлопнула в ладоши.
   - Хаятэ, ты такой добрый, пожалел мелкую гордость Ватару!
  
   - Девчат, может уже хватит выносить нам мозг? Имейте хоть толику уважения. - Высказываюсь недовольно.
  
   Ватару Тачибана обиженно посмотрел на неё и, разревевшись, убежал.
  
   Горничная Мария от всего увиденного выпала в осадок.
   - Настоящее моральное избиение. И всё же Хаятэ молодец.
  
   - Какой ужас. - Высказалась Наги, и мы пошли обратно.
  
  
  
   Глава 9.
  
   Проходим в особняк и размещаемся в прилежащем к кухне трапезном зале попить чайку со сладостями.
  
   - Запись дуэли уже разослана главным дворецким Клаусом по клану. - С довольнейшим видом прокомментировала Мария. - Хаятэ, спасибо, что заступился за Наги!
  
   - Это моя обязанность как личного дворецкого - защищать госпожу от всех неприятностей.
  
   Сакуя, доев вкусняшку, довольнейше улыбнулась.
   - Теперь семейство обедневших торгашей Тачибана более не смогут оказывать давление на наш клан и настаивать на помолвке с Наги, или даже со мной!
  
   Изрядно удивляюсь.
   - А разве как-то могли тебя заставить?
  
   - Наше семейство Аизава значительной влиятельностью похвастаться не может и бизнес наш мал, потому надавить у них ещё оставалась возможность, но не теперь!
  
   Горничная задумчиво посмотрела на подопечную.
   - Да, мне тоже неловко от того, что он ушёл в расстроенных чувствах.
  
   Наги поморщилась.
   - Да ну его. Потом, если он на глазах у других плачет.., слабости мужчины должен быть предел.
  
   - Что.. слабости? - Озадачилась Исуми. - Пусть даже так... Но раз это мы довели его до слёз, надо бы извиниться.
  
   - Это ты довела его до слёз.
  
   Примиряюще легонько жестикулирую.
   - С Исуми всё ясно - Ватару не оправдывает ожиданий, боясь стать псиоником - таким образом оказывается для неё практически бесполезен.
  
   И синеволоска смущённо отвернулась.
   - Неприятно...
  
   - Предположим, нам всем захотелось поуспокаивать его как капризного ребёнка. Где их особняк?
  
   Наги вспорхнула ресницами.
   - Обычный дом, на особняк не тянет.
  
   Продолжила Мария.
   - Да, Ватару с родителями живут на последнем этаже главного здания остатков финансовой группы "Тачибана".
  
   Невольно впечатляюсь.
   - Жить на такой высоте.. там же, наверное, раскачивает ветрами постоянно. И здание это находится в центре города. Сейчас туда на машине уже не доедешь - на дорогах ужасные пробки. Может быстрее будет поездом?
  
   Все девчата с удивлением уставились на меня.
   - А?
  
   - Я что-то не то сказал?
  
   - Но ведь поезда ходят только между городами и не так уж часто.
  
   - Наги, ты что, никогда не ездила в городском поезде?
  
   Вместо неё ответила Мария.
   - Нет. А что, суперэкспрессы делают остановки по всему Токио?
  
   - Но это же скоростные поезда междугороднего, а не городского сообщения. Простите за нескромный вопрос, но вы знаете что такое "метро"?
  
   - Метро? - Озадачилась Наги.
  
   - Подземное метро, где ездят пассажирские поезда ближнего радиуса действия. Правда там в часы пик тоже бывает проблемно кататься, но это длится совсем недолго и можно быстро доехать куда угодно, хоть через весь столичный город.
  
   - А какой вид из окна поезда под землёй? - Заинтересовалась Исуми.
  
   - Ну, вообще-то никакого - там просто туннели как в фильмах, где поезда проезжают сквозь горы.
  
   - Разве там могут ездить кто угодно? - Полюбопытствовала Наги.
  
   - Мы же не в раннефеодальном веке живём, когда денег на проезд хватало только богатым.
  
   - Как интересно! Мне совсем не хочется ехать к Ватару, но на этом метро хотелось бы покататься! Ладно, поехали развлекаться!
  
   Выходим за территорию особняка.
  
   Мария озадачилась.
   - Но не опасно ли в таком возрасте кататься на мало кому известном транспорте?
  
   - Ежедневно на этом метро катается около восьми миллионов человек. Конечно, в толкучке, когда множество народа едет на работу или возвращается, всякое может случиться, но избежать этого не так уж и трудно.
  
   - Ты так много знаешь, Хаятэ! - Восхитилась светловолоска. - Так что как видишь Мария, можно не переживать. Может нам удастся увидеть подземных жителей или даже динозавров!
  
   Мария развела руками.
   - Я потому и переживаю, это опасно.
  
   Слегка улыбаюсь.
   - Но Исуми ведь тоже поедет, пригляжу за всеми.
  
   Наги начала оглядываться.
   - Кстати о Исуми - куда она опять запропастилась?
  
   - Насколько могу понять, решила проявить самостоятельность и вход в метро разыскивает.. вот только местная станция ещё не достроена...
  
   - Оу, - сообразила что произойдёт дальше Сакуя. - Я лучше в доме вас обожду.
  
   Приходим на место уже без южанки. После расспросов Мария подошла к нам.
   - Один из строителей сказал, что видел здесь похожую на Исуми девушку.
  
   - Рекомендую охрану отправить вперёд, дабы самим не нарваться на "подземных жителей".
  
   Светловолоска весело подпрыгнула.
   - Так под городом действительно кто-то живёт?
  
   - Под каждым городом эти "кто-то", к сожалению, живут.
  
   Так и идём дальше - охрана с фонариками в руках впереди, мы за ними...
  
   Наги загляделась, и в итоге слишком задержавшись, мы остались в темноте одни.
   Оглядываюсь.
   - Не лучше ли вернуться наверх? Хотя.. уже знаю как быстрее дойти до потеряшки. - И пошёл неспешно.
  
   Наги поспешила за мной и с силой схватила за руку.
   - Глупый, не забегай вперёд! Я уж думала, что ты собираешься меня бросить... Я в темноте не очень хорошо себя чувствую.. так что не делай таких резких движений.
  
   - Ничего страшного, я и в темноте неплохо вижу - подавая духовную энергию к глазам, уж точно тебя не потеряю. Однако мне стало непонятно как ты засыпаешь по ночам в своей спальне когда темно и нет рядом подруги? Разве не можешь спать одна?
  
   - Ну нет.. это же дома, спать я могу и одна.. я уже не маленькая! Только иногда бывает трудно заснуть... А если здесь я потеряю сознание, это может быть опасно!
  
   - Значит, когда с тобой нет рядом Исуми, ты просишь лечь рядом Марию?
  
   - Эмм.., да.
  
   - Теперь понятно, почему у неё нет никакой личной жизни...
  
   И Наги смущённо захихикала.
   - После твоих слов мне даже как-то неловко стало.
  
   - Тогда отблагодари чем-нибудь.. например, оплати годовой абонемент на посещение раз в неделю салона красоты со всякими там освежающими кремовыми масками, массажем, и прочими женскими радостями. При надобности на эти часы буду подменять её в делах по дому - пусть полноценно отдыхает.
  
   - Пожалуй, так и сделаю.
  
   Ещё несколько шагов и...
   - Упс, у нас возникли крупные проблемы...
  
   - А..?
  
   - Не нужно было так шуметь - "подземные канализационные жители" на подходе. От звуков им становится любопытно, и они сейчас вылезают отовсюду. - Освещаю пространство большим автомобильным фонарём. - А потом пожирают заживо даже людей.
  
   Увидев огромное количество подкрадывающихся к нам крыс, девчушка в панике закричала. Падальщики восприняли это наилучшим моментом к атаке, и со всех сторон бросились на нас...
  
   Спустя пять минут несу зарёванную, обессилевшую, умаявшуюся морозить подопечную на руках, всюду валяются не меньше двух сотен напрочь замороженных туш крупных отожравшихся крыс.. и ведь всё время откуда-то прибывают новые, норовя довести численность до трёх сотен, правда поток уже почти иссяк.
  
   Из бокового коридора к нам вышла Исуми.
   - Ой-ё-ёй, как тут намусорено. А динозавриков я так и не нашла.
  
   - Они вымерли в далёкой древности - одни ящерицы с варанами да крокодилами с тех пор остались.
  
   - Но строители сказали, что найти их можно.
  
   - Это была шутка, не более. Если и удастся найти, то лишь кости как в передаче про археологов по телевизору.
  
   - Печально.
  
   На этом наше путешествие завершилось, и все вернулись в особняк.
  
   Встретившая нас в гостиной Сакуя Аизава, выслушав неспешное повествование, бурно рассмеялась.
   - Ха-ха-хах какая же ты глупая, Исуми! Динозавры, подземные жители оказавшиеся полчищами крыс из канализации... - С ехидным видом приблизилась. - На самом деле все метро ведут в.. Бразилию!
  
   - В Бразилию?
  
   - Да, ведь если проехать Землю насквозь из Японии, попадёшь в Бразилию! Вот поэтому метро туда и ведёт! Только всегда надо помнить, что это другая страна, так что надо показывать паспорт! Когда в следующий раз пойдёшь в метро, покажи паспорт и попроси один детский билет до Рио-де-Жанейро. Поняла?
  
   - Да Сакуя, спасибо!
  
   Отвлекаюсь от сидящей у меня на коленях Наги.
   - Да уж, горазда ты на детские байки. Исуми, надеюсь, ты не восприняла её сказочки всерьёз?
  
   - Значит, мне не попасть на метро в Бразилию? - Озадачилась синеволоска.
  
   - Разве что на самолёте или намного дольше на корабле - ведь добираться придётся через океан. Да и чего там делать? Жуткая жара и постоянная сырость - тропики ведь.
  
   - По телевизору Бразильские карнавалы красивые показывают.
  
   - Ага, только прогноз погоды на тот момент старательно забывают упомянуть. Нет уж, если и посещать празднества, то там должно быть достаточно комфортно!
  
   Позднее.
   Наги, отойдя ненадолго, принесла свою сумочку.
   - Хаятэ, если ты всё ещё подумываешь сходить к Ватару, покажи ему это.
  
   - И что там?
  
   - Брала посмотреть. Только не открывай по дороге, а то кто-нибудь может увидеть.
  
   - Хорошо.
  
   Проехавшись, выхожу со станции метро.
   - Дворецкий Санзэнин? Не думала, что окажешься здесь. - Окликнул меня женский голос со стороны. Смотрю туда и сразу узнаю служанку Тачибана.
  
   - Саки? Какая удобная встреча.
  
   - У тебя дело к Мистеру?
  
   - Да, небольшое. Госпожа просила передать ему содержимое сумки.
  
   - Тогда я отведу тебя, а то заблудишься.
  
   - Правда? Большое спасибо! - И просто идём рядом, дружелюбно общаясь.
  
   - ...Интересно, зачем ты взял меня тогда за руку перед Мистером? Раз у вас с Наги романтические чувства, это кажется странным.
  
   - Любопытно стало как он относится к тебе, насколько ценит. - И протянул кулёк с медовыми сладостями в фантиках. - Угощайся.
  
   - Мм? Как хитро с пространственным карманом - у меня пока не получается... Спасибо! - И взяла три штуки разных на пробу. - Очень вкусно! А твоя госпожа ценит Марию?
  
   - Души в ней не чает! Для Наги она заботливая старшая сестра - не меньше, даже веселятся вместе часто, фильмы смотрят, иногда играют, на прогулки ходят. Да и мы со стариком Клаусом помогаем ей, дабы не переутомлялась.
  
   - Вот даже как...
  
   - Надеюсь, Тачибана не слишком сильно расстроился? Исуми очень обиделась на него за драку с Наги и нежелание стать псиоником.
  
   - Сильно ли? Да вроде нет. - Через несколько минут. - Ну вот, пришли.
  
   - Салон видеопроката между многоэтажными домами.., действительно не зная, не долго и мимо пройти.
  
   Заходим, Ватару Тачибана сидит у кассы.
   - Мистер, я вернулась.
  
   - А.. Саки, молодец. - Перевел взгляд на меня. - А ты нафига сюда пришёл?
  
   - Так дворецким же работаю - вот принёс кое-что от госпожи.
  
   - Что? Она вернула мои кассеты?
  
   - Вчера они все много чего смотрели...
  
   - Понятно. Здесь главный салон подразделения досуга финансовой группы "Тачибана" - фильмы, аниме.. многие интересуются.
  
   Саки Киджима слегка увяла.
   - Если честно, мы на грани окончательного банкротства - спроса нет. Подразделение проката - последнее прибыльное звено.
  
   Ватару нахмурился.
   - Саки, поменьше болтай.
  
   Киваю понимающе.
   - Зато ваш случай поучителен для других. Так это из-за финансовых проблем тебя хотели чуть ли не насильно поженить?
  
   - Да, родителям нужны деньги и хотели залезть в карман Наги. Они не переживут банкротства. Жажда денег - это всё, чем они живут. Чего можно добиться с таким складом ума, не понимаю.
  
   - Мои были такими же, потому прекрасно могу тебя понять.
  
   - Были?
  
   - Скатились до мошенничества с игроманией в казино, попытались обмануть Якудза на крупную сумму денег, и.. не так давно отправились в крематорий. Теперь мне приходится расплачиваться по наделанным ими долгам.
  
   - Закономерный конец. - Вздохнул. - Но ничего, я заставлю салоны проката разрастись и приносить такие доходы, каких у Санзэнин никогда не будет! Я не позволю собой вот так распоряжаться!
  
   - Не знаю как насчёт всего клана, а лично у Наги доходы не столь уж и велики. Не только у вашей корпорации сейчас возникли проблемы из-за застоя в экономике Японии.
  
   Саки Киджима зарумянилась щёчками.
   - Поэтому я не могу оставить его одного...
  
   Ватару вскинулся.
   - Саки, чего ты бездельничаешь? А ну за работу!
  
   - Уай, слушаюсь! - И принялась за дело.
  
   Задумчиво посматриваю на под завязку заполненные стеллажи.
   - Интересно, почему Наги берёт у вас на прокат всякое-разное, а не просто покупает в магазинах?
  
   - Ха-ха-ха, наивный! Здесь имеются очень редкие кассеты и диски, которых не найдёшь в продаже!
  
   - Тогда и мною принесённые тоже?
  
   - Да. В общем, здесь имеются такие раритеты, которых даже вслух нельзя называть. К тому же мы сдаём в прокат мультфильмы и фильмы с.. спецэффектами.
  
   - Ага, из категории "16+" с кровью и прочими реалиями - возвращённые мной таковы, но разве это не нарушает требований цензуры - не давать такое малолеткам?
  
   - Какая разница? Да и я только перед Наги этим хвастался. Но когда-нибудь у меня денег будет больше чем у неё!
  
   - Можно я тоже стану клиентом вашего салона? - И извлёк из кармана идентификационную карточку личности.
  
   - Нуу.., это можно. - И сел за компьютер. - Аясаки, так? А.. ты уже зарегистрирован в нашей сети проката.
  
   - Не может быть! - И заглядываю в экран. - Я же впервые зашёл в подобный салон.
  
   - Но на фотографии же ты - Шун Аясаки.
  
   - Это имя моего папаши. Ну что за сволочуга? Даже померев, оставил после себя кучу пакостей.
  
   - Ты должен мне 158 кассет фильмов с 200 йен за суточный прокат.. итого выходит полтора миллиона йен...
  
   - У меня в чемоданах лежит дофига фильмов, но прокатные.. вы бы хоть напоминалку скидывали на контактный телефон, а то они после просмотра с девчатами лежат не востребованными.
  
   - Тебе список куда вывести?
  
   - Давай на флэшку, - и вручил. - Съезжу сейчас, погляжу - есть ли там вообще хоть что-то из вашего.. или замену какую подберём.
  
   Через пару часов снова пришёл с полными чемоданами видеокассет и дисков в боксах. В итоге погасив залог, сумму долга удалось снизить до приемлемой, её и оплатил.
  
   Вернулся в особняк Наги уже к ужину.
   - Фух, отмаялся.
  
   - Молодец, как раз вместе поедим! - Обрадовалась она. - А чего такой кислый?
  
   - Оказалось, что папаша мой покойный прилепил к своей карточке мою фотку и набрал в "Прокате Тачибана" 158 фильмов - пришлось изрядно с ними повозиться. Если интересно о чём говорили, можете послушать. - И вручил диктофон вместе с её сумочкой.
  
   Все четверо девчат конечно же заинтересовались, и устроили прослушивание.
  
   Когда запись закончилась, Сакуя довольно захихикала.
   - Сколько неприкрытой зависти ой-ёй!
  
   Развожу руками.
   - Я попытался хоть немного сгладить, нафантазировав, но...
  
   - А что можешь сказать про Саки Киджима? Мне показалось или она действительно неравнодушна к своему "Мистеру"?
  
   - Втрескалась она по уши, вот только Тачибана ничего не понимает, зато ревнует "к своей игрушке" ещё как!
  
   - Хе-хе, примем-ка это за запасной план...
  
   В воскресенье мы все тренировались, просто развлекались, и планировали махинации на будущее.
  
   Вот утром понедельника подтвердилось общенародное мнение, что этот день лёгким не бывает. Для начала я проснулся от сработавшего будильника на ручных часах в кровати юной хозяйки особняка - после истории с крысами иначе она просто уснуть не смогла. Конечно, можно было бы порадоваться такому доверию и сближению, но вообще-то у меня по ночам дел изрядно. Да и со своими взрослыми потребностями портить малолетку нет никакого желания.. ведь мне же потом придётся маяться с последствиями.
   Что ж, понежились в обнимку и хватит - встаю, облачаюсь в банный халат, отправляю Наги посетить нужник, а потом заглянув в гостевую спальню, загоняю обеих сонных мух в бассейн.
   Сакуя уже там и посмеивается над нами. Выслушиваю вместе с ней упрёки отпетых лентяек, и приступаем к заплывам на дистанцию.
  
   Завтракаем, Мария позыркивает в мою сторону, но помалкивает.
   Сакуя дорвалась до приготовленных мной ещё вечером сладостей.
   - Я сейчас лопну... Мария с Хаятэ так вкусно готовят - сколько раз не пробуешь, всё равно так же вкусно!
  
   Наги фыркнула.
   - Не оправдывайся, обжора.
  
   - Слушай, чтобы делать комедийные сценки, нужны силы! Много сил! Если плохо питаться, люди никогда не будут над тобой смеяться...
  
   - Мне никогда и не хотелось, чтобы ты надо мной смеялась. Если уже наелась, то выметайся!
  
   - Я и собиралась - можешь не грубить. В отличии от тебя, я не цепляюсь за любой повод прогулять школу!
  
   - Школа-школа, да ну её!
  
   Допиваю чай.
   - Наги, хватит ёрничать - иди уже собираться, да пошустрее.
  
   - Ты тоже мог бы поменьше проводить времени в своей школе, и тогда мы сможем побольше быть вместе... - И смутилась.
  
   - Нет уж, не смешивай деловое время и досуг в одну кучу - ничем хорошим это не закончится - доказано множеством поколений трудяг.
  
   - Нуу.. ладно, тогда поехали.
  
   И Мария вздохнула с большим облегчением.
  
   Школа, троица невообразимо любопытных девчушек.
   - Что? Наги и Исуми снова были чуть ли не силой доставлены в школу дворецким?!
  
   - Да, я помню - за ним ещё по всей школе учительница Кацура гонялась.
  
   - Он молодой и симпатичный... - Смущённо сказала Изуми Сэгава.
  
   - Правда? Я таких подробностей не запомнила. - Обманчиво высказалась Мики Ханабиши.
  
   - Может сходим к Наги домой ещё раз? - Предложила Риса Асаказэ.
  
   - Аха, сходим.
  
   Уже по возвращению из школы.
   Родители Исуми на радостях, что дочь уже месяц как стала нормально учиться, разрешили ей остаться с нами - сейчас развлекается с Наги в игровой комнате. Я же на кухне в присутствии Марии творю свои кулинарные шедевры.. ну или просто что уж получится.
  
   Как любая женщина длительного молчания она вскоре не выдержала.
   - ...Так тебе действительно нравится готовка еды, а не просто интересное общение с девочками в школьном клубе?
  
   - Приоритеты могут и смещаться время от времени, не так ли?
  
   - А тебе нравятся девушки постарше или помоложе?
  
   - Несколько лет туда-сюда.. ерунда всё это. Мне нравятся девушки с потенциалом или хотя бы просто с устремлениями к достижениям - с такими интересно общаться. Сейчас в игровой комнате такие с потенциалом смотрят фильм про романтику. Мужчин этот жанр не цепляет - просто у нас иной склад ума, поэтому я здесь. Такой ответ сойдёт?
  
   - Да...
  
   Закончив с готовкой, прохожу в игровую комнату, вот только затейницы переглянувшись, потянули меня в гардеробную.
  
   Покопавшись в одном из шкафов, Наги достала парадную школьную униформу.
   - Ты не мог бы надеть это на себя?
  
   - Разве это не девичий костюм?
  
   - Ничего, размер для тебя подходящий.
  
   - И зачем мне это делать?
  
   - Зачем? Ну наверное потому, что для тебя она подойдёт.
  
   Сморю на неё ну очень вопросительно.
   - Наги, и к чему этот каприз? Мы же не в театральном клубе сейчас.
  
   Исуми удивилась.
   - А обязательно куда-то идти, чтобы переодеться?
  
   - Гм... Ну ладно.
  
   - Давай, надевай! - Обрадовалась Наги.
  
   В качестве нижнего белья надеваю купальные плавки, всё остальное из девичьего набора. Формирую стильную причёску, дело доходит до косплейных ушек и хвостика.. зачаровываю их на функциональность. Псионикой изменяю голос на девичий слегка чарующий.. и последним делом применяю ментальную маску второй личности.
  
   Изображая стесняшку, поглаживаю кошачий хвост.
   - И как я вам? Девочки, мы ведь станем подружками?
  
   - Тебе очень идёт! - В полнейшем изумлении воскликнула юная хозяйка особняка.
  
   Исуми удивилась не многим меньше.
   - А я и не знала, что так умеешь - тебя не узнать.
  
   - Родители были слишком проблемными, нередко приходилось скрываться под иными обликами. Ну и в школе в театральном клубе порой шалили.., на музыкальных инструментах и в караоке развлекались - не всё же за кулинарией корпеть.
  
   Наги схватила меня за руку.
   - Пойдём в гостиную, я хочу наделать фотографий!
  
   - Ладно, но мне привычнее с микрофоном в руках.
  
   Проходим, включаю диск с мелодией на музыкальном центре и принимаюсь за исполнение.
   Наги сначала азартно меня фотографировала, а потом обе заслушались...
  
   По окончанию девчата зааплодировали.
   - Здорово, хоть сейчас на сцену!
  
   - Это всё весело, но если старик - главный дворецкий увидит меня в таком виде, у меня будут проблемы.
  
   - Почему это? - Удивилась светловолоска.
  
   - Да высказывания всё его: дворецкий должен быть образцом настоящего мужчины. В мире, где многие стремятся уравнять мужчин и женщин, нам нельзя вести себя иначе! Если не будешь соответствовать, я тебя отсюда вышвырну...
   В целом-то я с ним согласен, но как понимаю, всё это и театральных переодеваний касается.
  
   - А.. Клаус так сказал...
  
   - Теперь понимаешь, что лучше не заигрываться? Да и Мария, если в таком виде меня увидит, может подумать что-нибудь ужасное...
  
   Перестав заглядывать в помещение, и просто войдя, горничная изобразила растерянность.
   - О боже, и что мне теперь делать?! Так страдать из-за меня, это не может не тревожить...
  
   Хмыкаю иронично.
   - Пришла всё-таки.
  
   Ответила она уже обычным голосом.
   - Мне просто интересно стало, что вы тут делаете.
  
   Развожу руками.
   - Как видишь, в домашний театр играем.
  
   Наги смутилась.
   - Хаятэ сам захотел так одеться.
  
   - Да нифига!
  
   Мария улыбнулась.
   - Не бойся, я ни за что не поверю, что ты любишь тайком переодеваться в женское.
  
   - Фух, это хорошо, а то уже испугался, что неправильно меня поймёшь. Исполнять песни караоке в облике парня мне больше по душе.
  
   - Но теперь мне хотя бы стало понятно как тебя приняли девушки в свой школьный кулинарный клуб, а то понапридумывала уже всякое. - Подошла к подопечной. - А ты большая озорница!
  
   В ответ та улыбнулась.
   - Мне показалось, что такая форма будет хорошо смотреться на Хаятэ.
  
   - Мм.. хорошо? - Сходила в гардеробную - вот это платье с оборками тоже хорошо подойдёт, а ещё это и, конечно же, вот это!
  
   И началось...
  
   В итоге я не выдержал.
   - Девушки, я понимаю, что вам нравится примерять на себе всякие одеяния, но я-то тут причём?
  
   - Тц, мы подбираем тебе идеальный облик, смирись! Предположим, что это тоже твоя работа!
  
   Когда они решили, что идеальный образ готов, я посмотрелся в ростовое зеркало...
   - Ну и ну...
  
   Они и сами зарделись.
   - Это невероятная милота! Только не смотри на нас так... - Высказалась Наги.
  
   - Да, ты нас смущаешь. - Не удержалась Мария.
  
   - А мне нравится. - Просто сказала Исуми. - Красивая подружка.
  
   Офигеваю.
   - Это я-то вас смущаю?!
  
   - Но тебе и правда очень подходит! - Завосхищалась Наги.
  
   - Раз так говорите.. придержу облачение для выступлений. - Беру в руки карманный коммуникатор. - Кстати, у нас гости.
  
   - Кто ещё?
  
   - Трое любопытных проныр Сэгава-Асаказэ-Ханабиши из вашей школы по саду шныряют. Может пригласим?
  
   - Зачем они? Лучше прогнать!
  
   - А ты устрой вечер караоке - всё веселее будет. Да и мы с Марией всяких вкусностей многовато наготовили.
  
   - Нуу, ладно.
  
   Вбегаю в сад и, скрываясь в зарослях, подбираюсь к незваным гостьям.
   - Парам-пам-пам, попались! Я волшебная киса Мелодия объявляю вас своими мышками! Дабы вновь обрести свободу, вам придётся исполнить по три песни караоке! Иначе навсегда останетесь здесь, и буду кормить вас лягушками из пруда!
  
   - Ой, какая прелесть! - Завосхищалась Мики Ханабиши, а потом вообще полезла с обнимашками. - И цвет волос совсем как у меня!
  
   - Ну-ну девочки, не балуйте. Вы же примете приглашение Наги Санзэнин, раз уж пришли?
  
   - А? Посетить особняк Наги? - Весело оскалилась Риса Асаказэ. - Это будет интересно!
  
   Изуми Сэгава сделала несколько фоток с моим участием.
   - Начало уже интригующее! А хвост у тебя что, действительно настоящий?
  
   - Как он может быть не настоящим у столь волшебного создания?! - И притянул её хвостом к себе, да ещё попрядал кошачьими ушами. - Только сегодня, только сейчас волшебство торжествует!
  
   - Кавай!!! - В три голоса.
  
   Уже в гостиной мы устроили бурное веселье. Моя попытка уйти на задний план оказалась провальной - не с таким обликом тихариться, потому пришлось принять роль заводилы. И вроде вполне получилось - Наги отбросила привычную отстранённость в присутствии посторонних и искренне веселилась.
  
   Уже в сумерках, когда гостьи садились в автомобиль, дабы добраться до своих домов, они заливисто хихикали, вызнав что я переодетый дворецкий.
  
   Февраль месяц уже начался.
   По прибытию выхожу из автомобиля и, пройдя в ворота, неспешно иду к зданию муниципальной школы Шиоми.
   - Тебя уже месяц привозят на машине, - заприметила подошедшая одноклассница Аюму Нишизава, не переставая уплетать мороженое на палочке. - Совсем богатым стал?
  
   - Очень смешно! Работа у меня попутная, вот и не отказывают в просьбе подвезти.
  
   - Парни говорят - тебя и дома теперь не застать.
  
   - Ночую на работе - за вечернюю подработку дополнительно приплачивают. Надеюсь скопить денег на учёбу в университете по теме финансов. Потому и съёмную квартиру с мебелью сразу сдал - так экономнее.
  
   - А я даже как-то ещё не задумывалась чем заняться после окончания школы.
  
   - Неужели у тебя нет никаких интересов, которые могут перерасти в профессию.. например выучиться на служанку, затем стать горничной? Насколько мне довелось увидеть - работа ответственная, уважаемая и хорошо оплачивается. А начав прилично зарабатывать, можно будет продолжить учёбу и далее.. хотя бы заочно.
  
   - Обдумаю как-нибудь, пока вроде не торопит...
  
  
  
   Глава 10.
  
   В перерыве между занятиями в школе Хакуо.
   Юная Санзэнин тяжело вздохнула.
   - Ах.. сидеть на этих уроках хуже, чем играть на старых приставках!
  
   Исуми слегка улыбнулась и заговорила с толикой сочувствия.
   - Наги, крепись!
  
   - Почему нельзя просто подремать во время занятий или просто нажать кнопку "пропуск"? С такой устаревшей системой образования в Японии, никогда не будет...
  
   - Стой, не туда! Учебный корпус по другую сторону дороги.
  
   - Оу? Да-да точно! Надо же, ты даже сообразила, что мы не туда идём! Похоже, регулярное посещение школы и правда что-то даёт!
  
   - Не совсем поэтому, но могу рассказать...
  
   ***
  
   Уже вечером, гораздо позже времени окончания всех занятий, юная хозяйка особняка вернулась уставшей, зато довольной.
   - Я дома!
  
   Принимаю у неё школьную сумку, и идём в учебный кабинет.
   - Нашлось интересное увлечение?
  
   - Одноклассницы увлекли нас всяким разным - у них в гостях задержалась. А ты где был?
  
   - На частном стрельбище - тренировался в стрельбе из спортивного лука, арбалета, и снайперской винтовки под приглядом мастера спорта на пенсии.
  
   - Ого! Я тоже так хочу!
  
   - Лук с арбалетом пока тебе не подойдут.. разве что детские, а вот выносливости для современного оружия с малой отдачей уже хватит.. только для занятий ведь тир ещё нужен.
  
   Подошла горничная.
   - В подвале особняка имеется - там охранники тренируются.
  
   - Тогда нет проблем - в любое свободное время можно будет заняться.
  
   Наги раскрыла поставленную на стол сумку и начала в ней копаться.
   - Что-то тут не так...
  
   Мария тоже проверила содержимое.
   - Кажется, ты забыла в школе тетрадку.
  
   - Ну вот! Вот до чего доводит школа - одни расстройства с ней!
  
   - Не школа, а то что ты туда так редко ходишь.
  
   Обращаю внимание.
   - У госпожи что-то случилось?
  
   - Да, видимо в кабинете домоводства я забыла тетрадку, - недовольно призналась Наги.
  
   Театрально прикладываю руку к своей груди.
   - Ах, я схожу за ней! Нельзя допустить, чтобы свидетельство усердного труда милейшей госпожи Наги пылилось в пустом школьном кабинете!
  
   Девчушка хихикнула.
   - Да это не так уж и важно...
  
   Горничная добавила.
   - Да и поздно уже - ночь скоро!
  
   Слегка задумываюсь.
   - Вход в школу хорошо запомнил - просто воспользуюсь порталом. Да и проверить там кое-что восхотелось. - Сосредотачиваюсь, и за мгновения перемещаюсь. Подхожу к закрытым воротам. - И как я зайду, если действовать культурно?
  
   Тут послышался крик со стороны пропускного пункта.
   - Нарушитель! - И по мне едва не врезали стальной трубой.
  
   - Чего дерёшься?
  
   - Это ведь ты забегал сюда раньше? Дворецкий Санзэнин, который спас мне жизнь...
  
   - Верно, я Хаятэ Аясаки, а ты учитель в этой школе...
  
   - ...Юкиджи Кацура! Постой, а что ты здесь делаешь?
  
   - Уворачиваюсь от твоих ударов. А что ты здесь делаешь так поздно?
  
   - Я.. а.. я здесь работаю и ночами!
  
   - Так это же здорово! Госпожа Наги забыла в кабинете домоводства тетрадку с домашними заданиями. Можно я одолжу ключ от двери и заберу её, дабы успокоить госпожу?
  
   - Иэээ?! Ключ от кабинета... Ты собираешься зайти в служебное помещение ночных дежурств?
  
   - Да, я не хочу доставлять вам лишних хлопот.
  
   Доходим до кабинета. Дамочка замялась.
   - Я сама возьму тетрадку, подожди тут... Эээ не открывай без разрешения...
  
   - ...Да я сам, - открываю дверь и вхожу... Обозрев помещение, выпадаю в осадок. - Да тут всё, чем пользуются ученицы и женщины лет в 25...
  
   - Ээ.. ничего подобного! Я почти все личные вещи отсюда вынесла...
  
   - Скорее уж внесла. Похоже, здесь и живёшь?
  
   - Я.. я не причём, ты что?! Мне нечем платить за квартиру, а ванная здесь больше и чище чем в гостиницах. И вообще нечего кому попало меня об этом расспрашивать!
  
   - Да ладно, я и сам так сказать на работе живу - в особняке госпожи. За миллион йен зарплаты в месяц плюс премии и надбавки за переработки - это терпимые неудобства.
  
   У училки отвисла нижняя челюсть.
   - Санзэнины столько платят своим дворецким?! Уже завидую - у меня учительская зарплата вполовину меньше - и это уже с премиальными...
  
   В коридоре послышались шаги, оборачиваюсь, а там ну очень знакомая троица юных девушек.
  
   - Ой, - Впечатлилась Сэгава. - Кацура вместе с парнем заходит в служебную комнату в начале ночи...
  
   Асаказэ нагло ухмыльнулась.
   - Недостойное поведение, теперь тебя точно уволят.
  
   Юкиджи Кацура схватилась за голову.
   - Аа.. только не это - моя зарплата!!!
  
   Мики Ханабиши довольно улыбнулась.
   - Кстати, этот дворецкий с по-детски простоватым лицом никого вам не напоминает? Это же киса Мелодия!
  
   И девчата с весёлым взвизгом облепили меня.
   - Ну-ну, девочки, вы же в пижамах, не смущайте меня.
  
   - Киса Мелодия? - Крайне изумилась преподавательница.
  
   Смущённо почёсываю затылок.
   - Хех, это один из моих театральных образов. На днях мы в особняке немного пошалили на тему караоке...
  
   - Вот даже как.. ха-ха, а ты затейник!
  
   - Девчат, а вы как здесь прописались?
  
   Изуми Сэгава смущённо шаркнула ножкой.
   - Мы все трое входим в Совет школы. Ты что здесь делаешь, Хаятэ?
  
   - Пришёл вот за тетрадкой с домашними заданиями, которую забыла Наги. А вы, как понимаю, решили позаниматься подольше?
  
   - Ага, хоть школа у нас большая и престижная, но отличников очень мало. Поэтому нам разрешают пересдачи и оставляют на второй год.
  
   Риса Асаказэ хохотнула.
   - Формально отсюда никого выгнать не могут без достаточно серьёзных причин от первого до последнего класса.
  
   Завершила Мики Ханабиши.
   - Такие как мы, которые ходят сюда с первого класса, просто балбесы!
  
   Но Асаказэ ещё добавила.
   - Как будто могут найтись серьёзные причины чтобы нас выгнать!
  
   Юкиджи Кацура иронично улыбнулась.
   - Понимаешь.., а я их учу.
  
   Целую троицу в лоб с посылом импульса сканирования.
   - Не обманывайте меня - все вы трое умницы, просто любите пошалить и изрядно этим увлекаетесь, способность к псионике мне ясно об этом подсказывает.
  
   Все трое хихикнули.
   - Мы такие!
  
   Сэгава заговорила с хитрым видом.
   - Кацура так просто всё объясняет.
  
   Юкиджи Кацура засмущалась.
   - Ну-ну перестаньте...
  
   Ханабиши продолжила.
   - Отличное доказательство того, что хорошие учителя всё-таки есть!
  
   Преподавательница обрадовалась ещё больше.
   - Да-да, точно-точно!
  
   - Постой, это что.. комплимент? - Удивилась Асаказэ.
  
   - Хе-хе, да нет, шутка! - Сказала Ханабиши с серьёзным видом, и все трое дали дёру.
  
   - Нельзя так насмехаться над учителем! - Обиделась Кацура, и они немного поиграли в догонялки.
  
   Слегка посмеиваюсь.
   - А у вас тут весело!
  
   - Точно! На вот ключ от учебного кабинета. - И вручила мне. - Смотри не забудь его вернуть, Хаятэ.
  
   - Благодарю.
  
   - Надо сказать, что раз ты решился зайти в западное крыло школы в такое время, то храбрости тебе не занимать!
  
   И троица подтверждающе закивали.
   - Да-да!
  
   Слегка удивляюсь.
   - И что бы это могло значить?
  
   Учительница развела руками.
   - Ну школа довольно старая, поэтому потусторонних сущностей там водится даже слишком много...
  
   - Аа.., это ерунда - я полное обучение по их изничтожению прошёл, для меня это обычная подработка.
  
   - О как?! - Впечатлились все четверо. - Не принеси с собой проклятия... И если там объявятся жуткие твари, обязательно разделайся с ними!
  
   Прихожу в западное крыло школьного комплекса. По обе стороны от дороги - по зданию. И в какое идти?
  
   Сосредотачиваюсь на сенсорике и обнаруживаю в старом здании множество духов, а ещё свою напарницу в окружении охраны. Конечно же целенаправленно пошёл туда, проигнорировав табличку гласящую, мол вход категорически воспрещён.
  
   Засигналил телефон, включаю связь.
   - Алло?
  
   - Это Наги, привет, как дела?
  
   - Ключ получил, в западное крыло школьной территории прошёл...
  
   - Аа.. извини, отвлекаю. Просто в школе ночью опасно и.. я за тебя переживаю.
  
   - Большое спасибо, твоя поддержка многое значит для меня.
  
   - Так здорово слышать твой голос... Я думала ты там один, но сейчас слышу другие голоса. Вас там, похоже, много!
  
   Позыркиваю на мельтешащих вдоль стен призраков.
   - Да, на удивление немало.
  
   - Только им незачем так громко и протяжно разговаривать. Там ведь нет привидений?
  
   - Ну почему же? Совсем без них было бы слишком скучно - привидения, злокозненные призраки, полтергейсты - как на параде...
  
   - Оу, тогда удачи! - И прервала связь.
  
   Иду дальше прямиком к цели.. вот и она, приобнимаю.
   - Исуми, неужели надумала сегодня поработать?
  
   - Да.. мама попросила взяться, по моим расчётам сил должно было хватить.. теперь на всё хватит.
  
   - И верно, давай-ка как обычно выполним работу вместе - так получится быстрее, безопаснее. И пожалуйста, больше не расстраивай меня, идя на серьёзные задания в одиночку, беспокоюсь ведь - напарники всегда должны помогать друг другу.
  
   - Но ты ведь был с Наги.
  
   - Побездельничает немного одна - ничего с ней не случится. Так ты обещаешь?
  
   Прелестница мило улыбнулась.
   - Конечно...
  
   И мы принялись за работу.
  
   ***
  
   Спустя час. Помещение ночных дежурств.
   Юкиджи Кацура озадаченно посмотрела на настенные часы.
   - Странно, Аясаки слишком уж задерживается...
  
   - Аха, долго он. - Взволнованно вторила Изуми Сэгава.
  
   - Я понимаю, школа у нас большая, но не столь же времени по ней бродить...
  
   Мики Ханабиши отвлеклась от учебника.
   - Возможно он слегка не дошёл и в тёмном классном кабинете сердце парня охватил интерес к спортивной форме девочек...
  
   Риса Асаказэ хохотнула.
   - Уверена, щас он нюхает одежду главы школьного Совета, даже примеряет на себя, и играет с её любимой флейтой!
  
   Подошла Хинагику Кацура, глянула прищурено.
   - Я смотрю, вы тут веселитесь... О чём разговор?
  
   - Оу, что ты тут делаешь? - В четыре голоса.
  
   - Оох, я принесла еду... Вы хоть учитесь? Нехорошо, когда у членов школьного Совета плохие оценки, верно?
  
   Ханабиши попыталась извернуться.
   - Мы тут серьёзно обсуждаем извращённость мальчиков.
  
   Продолжила Асаказэ.
   - И пришли к выводу, что Хаятэ Аясаки завладел твоей флейтой.
  
   Хинагику сжала кулаки.
   - Будьте серьёзней!
  
   - Он совсем не такой, - смущённо сказала Сэгава. Все заинтересованно покосились на неё, но та застенчиво отвернулась.
  
   Хинагику вздохнула, успокаиваясь.
   - Это правда, что Хаятэ пришёл в школу?
  
   Ханабиши продолжила пребывать на своей волне.
   - Да, и прямо сейчас он делает с твоими вещами всякие странности...
  
   - Прекращайте уже со своими извращёнными фантазиями.
  
   Сэгава решила пояснить свою взволнованность.
   - Возможно, он задержался из-за того, что решил осмотреть старый учебный корпус?
  
   Преподавательница Юкиджи уселась на стол.
   - Надеюсь, что нет, иначе даже у него могут быть проблемы.
  
   - Да, в последнее время там снова стало невероятно много призраков.
  
   - Здание старое, по большей части деревянное, - продолжила нагнетать страху Ханабиши. - Аясаки мог провалиться в подвал и умереть.
  
   Хинагику засобиралась.
   - Пойду, посмотрю...
  
   Сэгава вздрогнула.
   - А вдруг монстры появятся?
  
   - Монстров я не боюсь. - И умчалась.
  
   Троица девушек переглянулись.
   - Чего ещё ожидать от главы школьного Совета... Другая девушка ни за что бы не пошла!
  
   ***
  
   Именно в самый эпичный момент к развилке дорожных путей подошла взволнованная Хинагику Кацура, и с всё нарастающим ужасом в глазах наблюдала как образовалась гигантская спиральная воронка со светящейся сферой в центре на месте старого здания школы, и туда с безудержной силой начало засасывать потусторонних тварей со всей очень даже большой школьной территории...
   Когда полупрозрачных тел более не осталось, воронка ввинтилась в сферу.. и всё остаточное распалось. Вбежав в здание, девушка успела увидеть как в центре взявшись за руки стоят двое человек, а ещё несколько по вершинам многолучевой затухающей звезды.
  
   - Замечательно у нас получилось! - Обрадовалась результату Исуми. Ага, на этот раз она не стала выделываться, и мы всей группой поглотили полезные остатки от уничтожения потусторонних сущностей. Правда, у них шансы перенять некие способности побеждённых крайне эфемерны, но хотя бы просто стали немного посильней - уже хорошо.
  
   Подошла взбледнувшая Хинагику.
   - Что здесь произошло?
  
   Смотрю на неё удивлённо.
   - Разве не видела? Директор школы предложила работу семейству Сагиномия по очистке вверенной ей территории от скопившейся всякой потусторонней мерзости, вот мы, проведя подготовку, и выполнили всё наилучшим образом.
  
   - Понятно... Только ты вроде за тетрадкой для Наги Санзэнин шёл?
  
   - Нуу.. маленько пока не дошёл. Опять же добровольно вручённый мне ключ очень помог в ритуале, укрепив связь с этой местностью. Не проводишь нас до кабинета? А взамен вот тебе благодарность. - И вручил малую плитку горького шоколада. - А то ты какая-то бледная Хинагику.. в таких случаях шоколад отлично помогает.
  
   - Аа.. спасибо, - и начала поедать.
  
   Исуми с удивлением посмотрела на меня.
   - А мне?
  
   - Хах, вот сладкоежка! - Поделился и с ней.
  
   Так и прошёлся в кампании двух жующихся девчат, забрал тетрадку, вернул ключ, и на автомобиле меня подкинули до особняка - на открытие портала сил уже совсем не оставалось, да и прежде светящийся "камень" погас - теперь придётся выжидать когда снова зарядится.
  
   Подхожу к Наги.
   - Вот госпожа твоя тетрадка, это было интересное приключение. - Вручаю ей.
  
   - Ох, спасибо. Но, Хаятэ, с тобой всё в порядке? Ты не одержим злыми духами, да?
  
   Чуток задумываюсь.
   - Ум.. наверное, я всё же одержим злым духом...
  
   - А?
  
   - Слегка в философию ударился, не обращай внимания.
  
   Через день, время после школьных занятий.
   Мы с Исуми сразу уехали по заявке провести экзорцизм над очередной жертвой обнаглевших потусторонних сущностей.
   Примерно в то же время Наги с кузиной Сакуей прошлись по торговым точкам и купили на распродаже раритетную игровую приставку, надумав провести некоторое время за ней.
  
   Особняк. Приставка подключена к телевизору, Наги с радостным видом уселась поиграться, но спустя несколько часов и смен картриджей...
   - Тьфу-ты, да что с этой игрой? Графика хуже некуда.
  
   - Это что, последняя версия Марио? - Поинтересовалась Сакуя.
  
   - Нет, не последняя. Просто мне надоел весь этот высокий реализм, захотелось поиграть в старое.
  
   - Оо! Значит новые игры тебе уже не нравятся? Тогда можно в саду во что-нибудь поиграть - пялиться всё время в экран телевизора слишком утомляет.
  
   - Конечно, утомляет. Но чем играть на улице, я лучше поиграю на старой приставке и по-новой взгляну на новые реалистичные игры.
   Я про эту старую игровую приставку разузнала через поиск в интернете, чтобы тоску разогнать. Редкая вещь.
  
   - Она может быть и редкая, но о качестве я лучше промолчу.
  
   - Да, она вся такая. Я слышала нелестные отзывы о приставке, но и сама игра оказалась не лучше.
  
   Взгляд сероволоски стал ехидным.
   - Хе-хе, разве это не главная прелесть в старых играх? Звук шипит, движения дёрганые... Даже графика такая убогая, что не различаешь куда попала.
  
   - Молчи южанка! - Вдруг прозвучало от игровой консоли. Ешь свои чернила из осьминога с рисом.
  
   Сакуя подпрыгнула с места.
   - Что ты сказала? Я тебе покажу как издеваться над южанками!
  
   Наги ехидно улыбнулась.
   - Сакуя, не злись из-за какой-то игры.
  
   Снова голос от игровой приставки.
   - А ты не вали всё на игру, неумеха! Коротышка!
  
   Теперь уже вторая вскочила.
   - Как ты меня назвала? Пропади ты пропадом, игрушка чёртова!
  
   В комнату вошла Мария и растерялась.
   - Аа.. ужин готов. Чем вы тут занимаетесь?
  
   Наги замялась.
   - Да так, изгоняем зло из этого мира. А что у нас на ужин?
  
   - Рагу с мясом и овощами.
  
   - Что? Я такое не люблю...
  
   Сакуя сложила руки на груди.
   - Из-за своих капризов в еде ты никогда не вырастешь! - Глянула той на грудь. - Да и не только... Хе-хе.
  
   Наги слегка полыхнула ушами.
   - Ты на что это намекаешь? Нечего на меня пялиться!
  
   - Ну я же ещё ничего не сказала...
  
   Заходим в комнату с Исуми.
   - Вообще-то Сакуя полностью права - без полноценного разнообразного питания дети вырастают лишь в низкорослых, хлипких, малоподвижных дистрофиков - реально доказанный факт.
  
   Сероволоска хитро улыбнулась.
   - Так тебе нравится как я выгляжу?
  
   - Прекрасно сложена для подросткового возраста. Наги заметно отстаёт, ленясь заниматься любительским спортом. И это притом, что являетесь лишь наполовину японками, на вторую - индианка.. и немка из эмигрантов в США, а значит имеете дополнительный бонус к физическому развитию.
  
   - На что это ты намекаешь? - Вскинулась получившая упрёк.
  
   - Наги, но это ведь ты несколько часов сподряд ёрзала на полу перед экраном широкоформатного телевизора, даже не удосужившись пробежаться по парку ради разминки. - И подойдя к игровой приставке, начал с интересом её разглядывать. - Исуми, тебе нравится поговорить с жителями Нави, тут как раз такой случай - существо неагрессивное, просто нахваталось тёмной энергии от эмоций.
  
   - Разговаривать с ними бывает интересно, - согласилась японка.
  
   На экране телевизора вдруг само появилось изображение девушки.
   - Итак, мы встретились.
  
   Сакуя упёрла руки в бёдра.
   - Эй, приставка, раз умеешь разговаривать, представься!
  
   - Я ужасная Тима!... - Высказалась девушка без всякой уверенности в голосе.
  
   - Тима? А.. из твоего антуража поняла - ты какой-то там демон из этой игры в картридже. Да?
  
   - Тима! Как ты догадалась?
  
   - Так я права..! Значит, в тебе всё время накапливалась ненависть из-за того, что ты такая дрянная игрушка! И, наконец, она выплеснулась и превратила тебя в чудище! Я ведь угадала?
  
   - Железная логика, Тима!
  
   - А то! Я между прочим отказалась переводиться в следующий класс когда предлагали... Просто мне и в своём хорошо.
  
   Подхожу к сероволосой и мягко беру за руку.
   - Сакуя, не надо заниматься самообманом и выплёскивать обиды на ничем не повинных существ.
  
   Та смутилась.
   - Но...
  
   - Ты ведь уже сейчас можешь подать заявку на перевод в класс Наги хотя бы с начала следующего учебного года - так и подготовиться неспешно успеешь. Тогда окажешься первой в списке на замену выбывших по различным причинам. Твои подруги больше не будут перескакивать через класс - в этом нет никакого смысла, так снова окажетесь вместе.
  
   - Х-хорошо, схожу к директрисе.
  
   Далее уже действовала Исуми. Попытку существа атаковать нас связыванием, просто антуража ради, мигом пресекла и вытащила ту из игровой консоли. Это оказалась с виду обычная человеческая девушка только с фиолетовыми глазами, сейчас её вполне можно квалифицировать как аякаси.
  
   - Тима! Я наконец-то смогла вырваться из заточения в реальный мир! Спасибо вам, хи-хи!
  
   - И чего дальше? - Скептически спросила Наги.
  
   - Ей нужно место для существования где полыхает много эмоций, - задумчиво пояснила Исуми.
  
   - Школа Хакуо подойдёт? - Быстро придумала Сакуя.
  
   Покачиваю головой одобрительно.
   - Вот тебе и повод нашёлся с директором Кирикой Кузуха поговорить - та ведь падкая на всяческие диковинки.
  
   - Аха!
  
   День пятницы после учёбы. Хозяйка особняка критически оценила мой внешний вид.
   - Мда.. униформа дворецкого не подходит.
  
   Смотрю на неё ну очень вопросительно.
   - Для чего?
  
   - Мы идём в парк развлечений, но эта одежда не подходит. Подберём-ка что-нибудь в гардеробе... Мария, помоги мне!
  
   Та откликнулась с довольнейшим видом.
   - Есть!
  
   Однако оказалось не так уж и страшно, чем поначалу подумалось мне. После некоторых мучений с примерками, в смысле когда девушки наразвлекались с переодеваниями, оцениваю наш с Наги внешний вид.
   - Вполне неплохо, а дальше что? Ты же ни разу за всё время сколь знакомы, не посещала общественных детских парков развлечений.
  
   - Не говори это так, словно у меня какая-то жуткая болезнь!
  
   - Скорее фобия.
  
   - Дурень, о чём ты говоришь? Ради похода в парк мне не нужно покидать территорию особняка!
  
   Приходим на место.
   - Вот оно что.., а я думал за особняком лишь сплошной сад.
  
   - Видишь! Нам не обязательно выходить наружу, верно?
  
   - Ещё одно подтверждение, что богатые ерундой маются.
  
   - Фрр! У Сакуи и Исуми они тоже есть.
  
   - Там не только они с братьями и сёстрами развлекаются, но и дети работающих на их семьи сотрудников. Так зачем мы сюда пришли?
  
   Девчушка замялась.
   - Мм? Ну понимаешь, дело в том.. что я хотела немного повеселиться с тобой. Но парк развлечений, в котором ни души.. это немного одиноко...
  
   - Намерение твоё вполне понятное, но чуйка почему-то советует мне проявить осторожность.
  
   Тут пришли четверо чудил. Смотрю на них скептически.
   - И что это за клоунада?
  
   Заговорил переодетый в зайца мужчина.
   - Ну, это же парк развлечений, так что тут должны быть "маскоты"!
  
   - Жуткая фантазия. Да и Наги уже три года как переросла детский возраст. Кстати, интересно, когда ты была здесь в последний раз?
  
   Юная хозяйка усадьбы задумалась.
   - Мм.. как раз года три и получается, вроде бы.
  
   Мой взгляд стал подозрительным.
   - И все три года техника простояла без обслуживания?
  
   "Маскоты" развели руками.
   - Без понятия.
  
   - Ладно, может быть действительно это всё ещё в исправности. Интересно, а кто придумал соорудить этот малый "парк развлечений"?
  
   Наги слегка скривилась.
   - Старикан подарил на день рождения.
  
   - Эээ, здорово. Он тебя так любит!
  
   - Ты, правда, так думаешь?
  
   - А что не так?
  
   - Лучше пошире раскрой глаза и внимательно осмотрись вокруг.
  
   - Хм.., вот оно что - ограничение по росту в 140 сантиметров.
  
   - Я не могу ни на чём прокатиться!
  
   - Мда...
  
   - Это ужасная шутка. Этот старикан никогда не делает того, что мне понравится. Поэтому я его терпеть не могу.
  
   - Тогда зачем мы здесь? Просто погулять?
  
   - Ты прокатишься, верно?
  
   - Нафиг надо - мне тоже одному не интересно.
  
   Заговорил "заяц".
   - Эй, народ, слушайте! Первый раз кто-то поедет на аттракционах!
  
   Я изрядно изумился.
   - Э-эй, подождите! Получается вообще никто на них ещё не ездил, так?!
  
   - Да нормально всё будет, не ссыкуй!
  
   - Раз такие резвые, вот сами и езжайте, а мы с удовольствие на вас поглядим. Докажите, что не замышляете никакой гадости против нас с госпожой.
  
   "Маскоты" запереглядывались.
   - Да ладно, чего с ними может быть не так? - И пошли сразу на "американские горки".
  
   Наги, читая инструкцию, сама запустила аттракцион и.. мы с ней зачарованно наблюдали как разогнавшийся на спуске поезд сорвало с рельсов и вынесло куда-то далеко в сад.
  
   - А мне уже весело! - Впечатлённо молвила она под удаляющиеся вопли "испытателей".
  
   Каким-то чудом они даже остались живы и обошлись без переломов костей.. потому их мучения продолжились и на следующих аттракционах. Впрочем, не один же я тут псионик, просто самый прокаченный, потому особо нечему удивляться.
  
   И вот осталось последнее не посещённое, то есть не разгромленное место...
   - Как насчёт "дома с привидениями"? - Заискивающе спросили "маскоты", но таким тоном, что у нас мурашки пробежались по телу. - Вы ведь пройдёте его сами? Там даже ограничений по росту нет!
  
   - Д-дом с привидениями?... - Начала заикаться Наги.
  
   Смотрю на постройку подозрительно.
   - Я могу пройти и в одиночку, так сказать разведаю.
  
   - Раз не боишься, то иди первым... - Сказала она с нескрываемым облегчением.
  
   "Маскоты" в сторонке зашептались.
   - Он будет один... Он войдёт в "дом с привидениями" совсем один... Это наш шанс отыграться... А если помрёт?... Он-то?...
  
   Подозрительно покосившись на них, захожу в здание и иду мимо срабатывающих страшилок, впечатляюсь.
   - Здесь такие совсем не детские страшилки и ловушки.. Наги фильмов ужасов и без этого хватает, чтобы от теней шарахаться.
  
   А далее вообще началась "полоса выживания" - на меня стали нападать со всех сторон.
   - Дай тебя убить человечишка!!!
  
   - Эй, петух недоделанный, ты чего это стальным мечом вытворяешь?
  
   - Мы просто пытаемся тебя испугать...
  
   - Такими темпами я помру быстрее, чем успею испугаться.
  
   - Да ладно тебе, мы же бьём обратной стороной клинка!
  
   - А ничего, что эти мечи обоюдоострые?
  
   - Хе-хе, тебе уже страшно?!!
  
   - Фиг вам!
  
   Вдруг послышался скрипучий голос впереди.
   - Надо по-простому разозлиться и захотеть убить!
  
   Узнав его, реально впечатляюсь.
   - Железяка под номером "8"?
  
   - Хе-хе-хе, удивлён? Я долго ждал этого шанса! В этой кромешной тьме ты меня не увидишь! А теперь пришло время моей мести! Умри!!! - И атаковал механическими ручищами, а там вообще-то в каркасе и наружном защитном покрытии увесистая сталь.
  
   Увернувшись, просто замораживаю его механизмы.
   - Если ты не способен определить где союзник, где нейтрал, а где враг - то сам себе дурак. Ну или дура та, что тебя так криво сделала.
  
   Включился свет, и в сопровождении охраны вошла Наги.
   - Эмм? А, ты же тот самый собранный из хлама робот!
  
   Тот сразу взъярился.
   - Ты, мелкая!!! - И сильно затрясся из-за застопоренных шарниров - атаковать ему так и не удалось.
  
   Досадливо вздыхаю.
   - На твоё создание потрачены ресурсы семейства Санзэнин, шальная на всю голову инженер-кибернетик Сиори Макимура тебя лишь собрала из готовых частей как опытный образец. Но неужели она настолько криво тебя сделала, что так легко ведёшься на простейшую проверку провокацией?
  
   - Так это лишь проверка такая? - Озадачился робот.
  
   - Ну да. Конструкция у тебя конечно примитивная, но благодаря этому же весьма функциональная.. например, для работ грузчиком и механиком, для полёта. Да и пусковые ячейки для ракет незачем демонтировать - просто ракеты нужно установить не поражающего, а останавливающего действия.
  
   Далее беру в руки ноутбук, подключаюсь к компьютеру робота, внедряю в него программы над которыми уже изрядно провозился за минувший месяц любопытства ради, настраиваю... Настало время для проверки.
   - Твой главный приоритет?
  
   - Служить роду Санзэнин! Никогда не причинять вреда Наги Санзэнин, защищать её при любой угрозе жизни!
  
   - Ремонтировать транспорт сможешь строго по технологическому паспорту изготовителя?
  
   - Да, и не только его!
  
   - Надеюсь, вложенные Макимурой программы личностной матрицы не начнут снова криво работать...
  
  
  
   Глава 11.
  
   Возвращаемся в особняк. Горничная, только увидев нас, с интересом заговорила.
   - О, с возвращением, как парк развлечений?
  
   Наги лишь смешливо фыркнула. Пришлось мне пояснять.
   - Просто цензурных слов нет - всё рассыпалось и решено пустить под снос.
  
   - Заметно. - И недовольно ткнула в меня пальцем. - Грязный. Иди, отмойся в купальне с горячей водой.
  
   - Хм? Чаще всего мне и простого принятия душа в ванной комнате хватает, ну да надо же хоть иногда расслабляться.
  
   Прохожу в баню, включаю нагрев.. по готовности купальни отправляю сообщение Наги. Сам, приняв душ в соседнем помещении, погружаюсь в горячеватую воду. Через несколько минут зашла и она в классическом купальнике, разлеглась рядом.
   - А хорошо так прогревает после весенней прохлады...
  
   - Хорошо, но в саунах прогреваться безопаснее - в воде можно не заметив и сознание утратить, а то и вовсе водой захлебнуться.
  
   - Запугиваешь?
  
   - Ага, чтобы в одиночку никогда сюда не заходила.
  
   - Одной мне и неинтересно будет... - И началась забава в поцелуйчики.
  
   Через некоторое время, когда мы уже просто неспешно беседовали, в купальню пришёл белый тигр.
  
   Смотрю на него недовольно.
   - И чего припёрся? Мог бы подождать когда выйдем.
  
   - А меня сюда одного не пускают.
  
   - Видимо есть за что.
  
   - Ты всерьёз понимаешь о чём говорит Тама? - Проявила интерес Наги.
  
   Моргнув, говорю не менее удивлённо.
   - А ты разве нет?
  
   - Люди обычно не понимают животных, вообще-то.
  
   - Это обычные люди не понимают, а ты уже начала постигать духовные искусства.. но видимо пока рановато для этого.
  
   - Вероятно... А кто тебя настолько обучил?
  
   - Бабушка, она очень талантлива во всяком необычном.
  
   Несколько минут спустя.
   - Кстати, вам не кажется, что вода еле тёплая? - Заговорил тигр.
  
   - Ну началось... У тебя просто шкура меховая - прогрев задерживает, просто подожди немного.
  
   - Она вообще не горячая. - И полез к пульту управления.
  
   Наги насупилась.
   - Тама, не порти там ничего!
  
   - Я только температуры добавлю... Лапами сложно нажимать на кнопки... Ээ???
  
   Спохватываюсь и мчусь к нему.
   - Эй! Если будешь жать на всё подряд... - И тут начал нарастать гул... Спешно вырубаю главный рубильник. - Ты криволапый полосатый дибил! Испортил нам всё купание! - И поколотив, вышвырнул его в распахнувшееся окно.
  
   - И что теперь? - Вопросила потолок хозяйка особняка.
  
   В досаде развожу руками.
   - Без проверки и как минимум мелкого ремонта никак не обойтись. У нас робот "восьмёрка" на испытании - вот пусть и займётся под присмотром старины Клауса.
  
   - Аха, распорядись. Что за день дурацкий такой? - И пошла на выход.
  
   Ну очень раннее утро субботы. Предрассветная заря только забрезжила на горизонте. Ленясь вставать, мне захотелось обдумать достигнутые результаты. Их не так уж и много - полностью выучился на профессию обычного дворецкого у старины Клауса, продолжаю постигать программирование на компьютерах, учусь с Наги у Марии всякому полезному, да начал пробовать себя в писательском деле.. вроде даже неплохо получается, но до завершения задуманного ещё ой как далеко...
  
   Ну и чем заняться дальше? Просто дабы не маяться бездельем, пошёл приводить весь особняк в порядок.. естественно лишь с целью совместить полезное с тренировкой во владении духовными силами.
  
   Когда горничная пришла на кухню готовить завтрак, я уже там слегка подкреплялся.
   - Мария, а у тебя имеются какие-нибудь чаяния на будущее, мечты?
  
   Та озадачилась.
   - Чаяние... Ну.., есть кое-кто чьё будущее меня сильно волнует. Так что, пожалуй, моя мечта - это чтобы она выросла достойным человеком.
  
   - Да уж...
  
   - А почему ты вдруг об этом спросил?
  
   - Ну.. если можно так выразиться - мечты побуждают людей жить дальше!
  
   - Ээ.. может ты и прав... - Опешила девушка, поняв, что высказанное на мечту как-то не походит.
  
   - Один борец за свободу сказал, что раз мы родились людьми, наши мечты должны быть огромны как океан! Моцарт говорил, что мечты наделяют жизнь смыслом! А один английский актёр сказал, что у человека не способного мечтать, не может быть даже маломальски достойной жизни! - Обращаю взгляд на горничную. - Мария, что с тобой? Так посмурнела...
  
   - Всё хорошо... Просто мне немного взгрустнулось... Хаятэ, ты сегодня немного странный... Тебе дедушка Наги ничего не наговорил?
  
   - Да так.. совсем немного вчера пообщались. Просто в тему вспомнилось о чём мечтал в детстве, что уже сбылось, а что теперь кажется нелепым или даже досадует. - И смущённо улыбнулся.
  
   В обычное время Мария отправилась будить подопечную с её кузиной.
   Когда те уже приодетые вышли в коридор, то в удивлении приоткрыли рты.
   - Ого!!! Да тут всё сияет!
  
   Горничная смущённо прикрыла глаза.
   - Хаятэ сегодня спозаранку расстарался не на шутку... Пока я готовила завтрак, он всё упоминал про мечты и высказывался цитатами знаменитых людей.
  
   - Да?! - Ну очень заинтересовалась Наги. - Какие мечты?
  
   - Что-то про мечтания в детстве и о том, что пришло время для новых устремлений в жизни.
  
   Светловолоска засмущалась.
   - Ах!!! Это здорово, но я ещё морально не готова!...
  
   И Сакуя с Марией удивлённо посмотрели на неё, мол чего там такого уже напредставлять успела.
  
   Однако горничная спросила совсем о другом.
   - А у тебя есть мечта?
  
   И встретилась с удивлённым взглядом.
   - Конечно. У всех есть целая куча, разве нет? Например, я хочу продавать тиражом в триллион штук каждую мангу, которую напишу.
  
   Сакуя вскинулась.
   - Дурёха, да у нас во всём мире столько населения нет!
  
   - Да, мирок наш маловат, но моим мечтам это не мешает! - Глянула на горничную. - А ты о чём мечтаешь?
  
   Мария взгрустнула.
   - Как оказалось - ни о чём. Сейчас я полностью поглощена заботой о тебе.
  
   - Даже так... О чём же может мечтать Хаятэ?
  
   - Не знаю, но раз он столько всего наговорил, я уверена, мечты у него немаленькие.
  
   И Наги предалась грёзам.
   - Ах, это замечательно! Наше будущее...
  
   Горничная застала меня за огородными делами и озадачила вопросом.
   - ...О чём я самом пре самом мечтаю? Это немного смущающее...
  
   - Не бойся, я не буду смеяться. Ну так что же?
  
   - Хочу однажды достичь мастерства бабушки в кое-каких духовных искусствах. Потому сегодня всё утро тренируюсь в этом направлении, за одним особняк почистил, тут на грядках тоже понемногу опыта набираюсь.. особенно в управлении стихией воды - у меня с ней лучше всего взаимодействовать получается, даже цвет волос стал таким необычным - голубым, раньше я был шатеном.
  
   - Вот как.. всё же достойно уважения. - Протянула девушка с лёгкой досадой в голосе.
  
   Весело хмыкаю.
   - Глупо мечтать о совсем уж несбыточном, но как цель для достижения - большие мечты очень полезны. А ты о чём мечтаешь?
  
   Та замялась.
   - Пока не придумала. А о чём мечтает большинство девушек в вашей школе?
  
   Невольно издаю смешок.
   - Выскочить замуж до полного совершеннолетия.
  
   - Но разве это не просто цель?
  
   - А они не собираются для этого хоть что-то делать, думают - приличные парни перед ними за просто так петухами скакать начнут и деньгами сорить подобно одноразовым ловеласам, мол: "мы красивые, так чего ещё надо". Наивные.
  
   - Наги мечтает о совместном будущем с тобой.
  
   Показываю светящийся камешек на шнурке.
   - Знаешь что это такое?
  
   - Мифический "связующий камень".
  
   - Он активирован матерью Наги и я вчера принял его.. без всякой радости - просто следуя совету вашего старика, мол лучше делать хоть что-то, чем потом сожалеть об упущенной возможности.
  
   И ушёл. Заглянуть в почтовый ящик время настало.
  
   Подойдя к главным воротам территории особняка, забираю утреннюю почту, удостоверяюсь где находится юная хозяйка усадьбы, и иду в рабочий кабинет.
  
   Открываю дверь, а она там читая на диване, спиной вниз развалилась и ноги на подлокотнике живописно задрала.
   - Почта прибыла.
  
   - Спасибо, открой за меня.
  
   - Наги, ты ведь уже девчушка достигшая поры расцветания, неприлично это - задрав юбку, вот так трусами сверкать. Я понимаю, что вам нужна вентиляция, дабы передок не взопрел, но хотя бы тонкие тёмные эластичные шорты надевай, либо юбкой прикрывай. Как вариант можешь просто нормально сесть - так и читать удобнее.
  
   Та зарделась и села.
   - А.. ладно. Просто в доме всё равно никого из парней больше нет.
  
   - Это должно быть в привычке, вот и нарабатывай. - Сажусь рядом и целую её в щёчку.
  
   Сакуя зыркнула хитро.
   - А раньше нам ничего такого не говорил.
  
   - Появилась тому причина - одобрение старины Микадо на начало отношений с Наги. А тебе дома должны были объяснить не позже исполнения двенадцати лет.
  
   - Нет, ничего такого не говорили, только заставили юбки длиннее прежнего носить.
  
   - Понятно. - И принимаюсь разбирать стопку почты. - Среди прочего уведомление из школы Хакуо.
  
   - Это уведомление о твоём переводе к нам. - Заинтересованно пояснила Наги.
  
   - Теперь у меня станет больше возможностей позаботиться о твоей безопасности.. очень хорошо! Только общение с прежними товарищами-приятелями придётся отложить, да и на новом месте как ещё сложится... Всё новое - это так волнительно!
  
   - Хи-хи, не ожидала, что тебя настолько заденет!
  
   - Ну, а как же иначе-то?!
  
   Когда настало время для завтрака, открыв дверь, вошла горничная, полюбопытствовала чего расшумелись, и ознакомилась с доставленными документами.
   - Так это теперь тебе придётся вступительные экзамены сдавать.
  
   За ней зашёл и старый дворецкий Клаус.
   - Раз теперь носишь гордое звание дворецкого семейства Санзэнин, ты должен справиться со вступительными экзаменами в школу Хакуо.
  
   Наги посмотрела на него с лёгким недовольством.
   - Ты ещё не умер?
  
   - В общем, если он не сдаст экзамены, я его уволю.
  
   - Эй, ты опять за своё?!
  
   Смотрю на Марию с сомнением.
   - Разве там настолько сложные переводные экзамены? Программа нашей школы по основным предметам вроде не должна сильно уступать.
  
   Старый дворецкий продолжил давить.
   - Чтоб ты знал - средний балл на экзаменах в Хакуо 65 из ста!
  
   - Нормально, только повторить основное всё же не помешает.
  
   - Кстати, экзамен уже завтра, - добила Наги.
  
   Хватаюсь за голову.
   - Вот это уже жутко! - Продолжаю говорить с напряженной ехидцей. - Спасибо, вы очень вовремя всё это сказали - у меня ещё половина дня и целая ночь впереди...
  
   Мария ещё раз заглянула в мои итоговые отметки за пройденный материал.
   - Может этими результатами довольствуются? Тут всё больше восьмидесяти из ста - вполне неплохо.
  
   Поздний вечер - уже время ложиться спать. Наги с кузиной неспешно потягивают зелёный чай.
   - Мария, чем занят Хаятэ?
  
   - Учится.
  
   - Ясно. Как думаешь, он действительно не сожалеет, что теперь будет учиться в другой школе? У них там много красивых девочек...
  
   - Мне кажется из-за того, что с ним наслучалось, он практически совсем перестал верить людям. Мы похожи, вот и прижился здесь.
  
   Приняв пустую чашку, на выходе горничная приглушила освещение.
   - Спокойной ночи.
  
   Сижу, занимаюсь. Стук в дверь.
   - Можно.
  
   Оказалось, это Мария принесла десерты с чаем.
   - Как продвигается дело?
  
   - Спасибо. - Принимаюсь за угощение. - Повторяю самое проблемное - формулы вычислений, исторические даты...
  
   - Смотри не перетрудись, ладно?
  
   - Да, конечно. Хотя бы часа четыре надо будет оставить на сон, иначе эффект получится обратным от ожидаемого.
  
   Когда осталось пять часов, я потянулся, поглядел на кровать и сплюнул - старый хрыч Клаус развалился в костюме на моей кровати.. явно ведь вздумал помешать мне с экзаменовкой.
   Открываю окно, вышвыриваю его телекинезом на лужайку, и.. отправляюсь спать к Наги.
  
   Утром за завтраком она посмотрела на меня скептически.
   - Ты хорошо себя чувствуешь?
  
   - Лучше чем могло бы, останься я в своей комнате - напутствий до утра от Клауса вряд ли бы пережил. И спасибо, что решила сопроводить меня на экзамены. Почему-то мне кажется, что и там без неожиданных проблем не обойдётся.
  
   - Например? - Заинтересовалась Сакуя.
  
   - Допустим, классика жанра - необратимо испортить часть листов из написанных работ.
  
   - А ты сфотографируй их понезаметнее на цифровой фотоаппарат - вот и проверим. - Предложила Мария, и девчата многозначительно переглянулись.
  
   - У меня телефон самый простой - такой когда ломается, хоть не сильно обидно выкидывать, только коммуникатор со встроенным компьютером мощный - позволяет снимки делать хорошего качества.
  
   - Тем лучше - сразу отправишь их мне, мы тоже поглядим.
  
   - Хм? Хорошо, только не рассчитывайте на идеальные ответы.. слишком всё спонтанно получилось.
  
   Прибываем с Наги на территорию школы Хакуо. Подъехал трамвайный вагон, какие ездят по периферийным городам. Выказываю удивление.
   - Рельсовый электротранспорт здесь?
  
   - Школьный двор немного великоват. Вдобавок это что-то вроде исторической достопримечательности - выглядит старинным.
  
   Усаживаемся на пассажирские места. Слегка задумываюсь.
   - Что ж, я постарался подготовиться сколь успел. Интересно, что за вопросы мне попадутся?
  
   - У нас в школе больше гуманитарный уклон, так что обязательно хотя бы один иностранный язык и всякое такое.
  
   Вдруг послышался голос.
   - Думаешь в Хакуо такие же вступительные экзамены, как и везде?
  
   Смотрю на потолок.
   - А ты типа шиноби или человек-паук из манги?
  
   - Хе-хе, здравствуй бывший самозванец! - И дамочка спрыгнула на пол. - Я сегодня твой куратор! А так же несравненный учитель всемирной истории.
  
   - Ага, с добрым утром "несравнимая" Юкиджи Кацура. Только может всё же ты хотела сказать "мировой истории"? Во владениях нашего народа о дополнительных мирах пока ничего не известно. Хотя да.. было бы здорово!
  
   Наги нахмурилась.
   - Что значит не такие же? Я сюда сдавала самые обычные экзамены!
  
   Училка погрозила пальцем.
   - Наги, если всё время смотреть назад, то не увидишь ничего интересного впереди!
  
   - И что впереди интересного-то?
  
   - Ладно, за мной, начнём экзамен! Первая тема - опрос интервью по редмонду!
  
   Степень моего офигевания начала лавинно нарастать.
   - Вы меня что.. не в учащиеся, а сразу на работу вздумали принять?
  
   - Ты же дворецкий, вот и будет тебе проверка на пригодность.
  
   - А.. понятно.
  
   Доходим до места.
   - Итак, приступим. Первый экзамен будет проходить в этой комнате. Как только зайдёшь - считай, что он уже начался. Всё, что ты будешь делать и говорить повлияет на твои баллы! Приготовься.. итак вопрос! - И открыла дверь.
  
   - Банан на верёвке, ящик и палка? У тебя интеллект уровня обезьян? - Не сходя с порога подхватываю плод телекинезом, на 2/3 снимаю кожуру, и всё так же не касаясь руками вручаю училке. - Так сгодится?
  
   - А.. да. Быстрее идём дальше. - И только она успела захлопнуть дверь, как в ту начали долбиться подбегавшие голодные обезьяны.
  
   Наги всё же не сдержалась.
   - Ты что издеваешься над Хаятэ или учителям здесь всё прощается?
  
   Училка, с удовольствием жуя банан, хохотнула.
   - Мы в школе Хакуо!
  
   Киваю понятливо.
   - В следующий раз оставлю тебя обниматься с животными, дабы ещё более прониклась особенностями этой школы.
  
   И ту изрядно передёрнуло.
   - Пожалуй, практические тесты на этом можно завершить...
  
   Проходим в обычный школьный кабинет с партами, выбираю по билету по каждому учебному предмету и начинается письменный экзамен. Вопросов было стандартно много, но ответы требовалось выбрать из уже имеющихся вариантов, потому в общей сумме ничего страшного...
  
   Когда по очередному предмету всё было готово, я делал фотоснимок в коммуникатор и принимался за следующий.. благо преподавательница вообще не обращала на меня внимания, развлекаясь с Наги в настольные игры дабы не заскучать.
  
   Спустя несколько часов покидаем с недавних пор подружкой здание школы.
   - Ну как тебе экзаменовка?
  
   - Кажется, справился со всеми вопросами - выбирать из готовых гораздо проще и быстрее, чем писать всё самому.
  
   - Я уверена, ты хорошо справился. Я верю в тебя! Мы будем ходить в школу вместе!
  
   Берёмся за руки.
   - Ты права Наги, мы будем вместе.
  
   ***
  
   Воскресный день, школа.
   - Госпожа директор, мне отослать это Санзэнин?
  
   - Доставь лично.
  
   Учительница дрогнувшими руками взяла итоговый лист с отметкой "неудовлетворительно".
  
   - Но госпожа директор.., ты уверена, что не сделала опечатку?
  
   - Ты видишь какие у меня завалы бумаг в кабинете? Часть листов потерялись и мне недосуг их искать. По оставшимся он почти прошёл.. почти.
  
   - Ээ.. ясно...
  
   - Ему просто не повезло. Так что.. выполняй, учитель Кацура.
  
   ***
  
   Утро этого же дня в особняке Наги Санзэнин. Сидим с кузинами в комнате для игр, с Наги в автогонки состязаемся.
   - ...Отпраздновать моё поступление в школу Хакуо? - Тяну удивлённо.
  
   - Да! Правда здорово придумала?!
  
   - Но подтверждение ещё не прибыло. Может не будем спешить?
  
   - Да не переживай, сдал ты свой экзамен - твои откопированные листы в министерстве образования уже проверили - по всем предметам получил сто из ста.
  
   - Вау, даже в министерстве проверили!
  
   - Аха, воспользовались услугами знакомцев.
  
   - Но ощущение надвигающейся неприятности так и не пропало.
  
   - О как? Это странно.
  
   ***
  
   Юкиджи Кацура вбежала в дом родителей, промчалась по лестнице на второй этаж и ворвалась в комнату младшей сестры.
   - Хинагику, у меня беда! Беда!! Беда!!!
  
   В этот момент переодевавшаяся хозяйка спальни удивлённо посмотрела на ворвавшуюся и атаковала её серией ударов, практически вырубив.
   - Сколько раз я тебе говорила, что сначала нужно стучать в дверь?
  
   - Ээ.. тысячи извинений...
  
   - Слушай сестрёнка - стучаться в дверь - это величайшее изобретение человечества! Ещё раз забудешь - буду со всей силы бить!
  
   - А сейчас-то что было?
  
   На шум в комнату вошла мать оторв.
   - А.. Юкиджи, ты вернулась домой..!
  
   - Да, привет мам.
  
   - Надо было нам позвонить. Как живётся одной, справляешься?
  
   - Да не переживай.., справляюсь, конечно! Я не трачу денег в ночных клубах! Не открываю подозрительные электронные письма с заголовком "это я"...
  
   - Но я так хочу увидеть твою квартиру и...
  
   Но дочь в меру вежливо вытолкала из спальни мамашу.
   - Мне сейчас срочно нужно поговорить с Хиной! Да, и принеси чаю с молоком и сахаром, и чего-нибудь пожевать!
  
   - А? Да.. сейчас...
  
   И перед женщиной захлопнулась дверь.
  
   Хинагику насупилась.
   - Всегда вытворяешь что вздумается... Ты, кажется, пришла со мной поговорить?
  
   - Ах да, Хина, беда!
  
   - И чего на этот раз?
  
   - Понимаешь, дворецкий Санзэнин, ну тот парень пришёл сдавать переводной экзамен в нашу школу...
  
   Хинагику слегка порозовела щёчками.
   - Что.. правда?! Хаятэ Аясаки это пойдёт на пользу! Экзамены в Хакуо непростые. Но раз он личный дворецкий у Наги, уверена, экзамен точно не завалит. Наверное, он очень много занимался...
  
   - Наверное...
  
   - Не смей ему мешать, поняла?
  
   И разбитная женщина побледнела.
   - Ой...
  
   - Что значит "ой"? Только не говори, что ты... Тебе ведь известно, что означает "личный дворецкий"? Такое очень часто заканчивается помолвкой.
  
   - Ээ.. я не со зла, мне просто много заплатили, чтобы "потеряла" часть листов... Я и представить не могла, что с оставшимися он не доберёт всего один балл...
  
   Хинагику взъярилась, и от неё начали распространяться мощные волны духовной силы.
   - До каких пор ты идиотка будешь пакостить людям, тем более тому, кто спас твою никчёмную жизнь?!!! - И избиение возобновилось.
  
   Некоторое время спустя Хинагику рухнула на стул.
   - Значит, из-за твоей выходки он завалил экзамен, директор велела сообщить ему результат и ты пришла ко мне. Так?
  
   - Да.., всё правильно.
  
   - Ахх... Ну что с тобой поделать... Я знаю только одного человека, к кому можно обращаться в таких случаях.
  
  
  
   Глава 12.
  
   Уже начало вечера, Мария ответила на трезвон радиотелефона.
   - ...Что, завалил экзамен??? - И осмыслив услышанное, несказанно удивилась.
  
   - ...Да, мы сейчас придём, чтобы сообщить новость и извиниться. - Послышалось в трубке.
  
   - Понятно, будем ждать.
  
   - Большое спасибо.
  
   По пути к особняку Хинагику покосилась на старшую сестру.
   - Имей ввиду, я не ради тебя иду. Это моя обязанность как главы школьного Совета!
  
   - Сестра, ты чудо!
  
   - Чтобы извинилась перед Хаятэ как положено, слышишь меня?
  
   - Нуу.., я постараюсь.
  
   Мария вернула трубку телефона на место.
   - Подозрения подтвердились, но что теперь делать-то?
  
   В это время в танцевальном зале юная хозяйка особняка провозгласила.
   - Ещё рановато, но ничего.. начнём праздновать!
  
   Вот сёстры, миновав сад, вошли в особняк.
   - А где Хаятэ?
  
   Мария замялась и проводила в довольно большой музыкально-танцевальный зал, где играла живая музыка стараниями музыкантов, и множество гостей приглашённых обязательно парами.. за редким исключением, танцевали - в основном молодёжь из двух школ Шиоми и Хакуо.
  
   - Сегодня объявлено торжество по случаю дозволения на сближение в отношениях Наги с Хаятэ, а так же в честь его перевода на обучение в школу Хакуо. Проходите.
  
   И обе девицы выпали в осадок.
   - Как дальше-то быть...
  
   Подошёл довольнейший размахом празднества дворецкий Сэйширо Клаус.
   - Охо-хо! Когда бы ещё наша госпожа пригласила столько гостей! Не часто такое случается, так что мы постарались на славу!
  
   Мария смущённо сложила кисти рук вместе.
   - Да, это точно!
  
   - Всё ради того, кто сегодня поступил в Хакуо! Конечно с ним много проблем... Но теперь, когда он совершил ради нашей госпожи сразу два значимых поступка...
  
   И Юкиджи Кацура попыталась как можно поскорее сбежать... Да только её за шиворот схватила младшая сестра.
   - Куда это ты собралась?
  
   - Мне страшно...
  
   - Ну уж нет!
  
   Послышались вежливые аплодисменты и в центр зала вышли мы...
   Веду Наги за руку.
   - А сейчас приглашаем всех желающих принять участие в несложном бальном танце по обычаям Европы 19 века. - Мягко улыбаемся с подружкой смотря друг другу в глаза, и первыми под заигравшую музыку со звуками клавесина начинаем танцевать.
  
   Хинагику восхитилась.
   - Такая красивая старинная музыка и танец под стать... Мы словно в тех временах оказались!
  
   Мария мягко улыбнулась, тоже наслаждаясь звучанием.
   - Это всё Хаятэ организовал.. он такой затейник на диковинки, хоть и звучание клавесина в оркестре лишь электронное с наилучшим правдоподобием. Они с Наги даже пробный диск выпустили со старинной музыкой в своём исполнении.. ну и я там немного на скрипке поучаствовала.
  
   Хинагику зарделась.
   - Он.. удивительный.
  
   Старый дворецкий сложил руки за спиной.
   - Почти неловко глядеть на их радостные лица. Должно быть он больше всего счастлив, что перевёлся учиться в новую школу! Ха-ха-ха! Видимо моё вчерашнее наставление пошло ему на пользу.. ну я ещё пригрозил, что уволю его, если провалит экзамены!
  
   И Юкиджи Кацура грохнулась на пол.
  
   - Что случилось? - Удивился старик. - С тобой всё хорошо?
  
   - П-пустяки, это от переутомления и обострения хронических болезней всех разом...
  
   Хинагику посмотрела на неё скептически.
   - Ну-ну.
  
   Веду Наги в танце.
   - Вот зачем было собирать столько народа? - Тихонько проворчала девчушка. - Я хотела, чтобы на вечеринке были только друзья.
  
   - Отчего ж сразу так? Светский образ жизни имеет и свою положительную сторону.
  
   - Не будь всё это в честь одобрения отношений и твоего перевода в Хакуо, я бы уже давно ушла.
  
   - Но госпожа Наги, тебе так изумительно идёт этот роскошный наряд, пошитый под старину!
  
   - Оо?
  
   - Ты здесь самая ослепительная!
  
   Девчушка засмущалась.
   - В основном все смотрят на тебя.
  
   - Ты мне льстишь.. но я очень рад. Большое тебе спасибо, прекрасная госпожа.
  
   - Хи-хи, ну если ты рад, то я и тоже!
  
   - Да!...
  
   Хинагику Кацура так и не отойдя от двери, насупилась.
   - Кажется, сообщить плохую новость будет не так-то легко.
  
   По завершению танца со всех сторон послышались бурные аплодисменты...
  
   Хинагику покосилась на сеструху.
   - Может подождём пока все не разойдутся?
  
   - Л-ладно... Это моя вина. Если не умеешь признавать свою вину, значит не имеешь права называться взрослой! - И пошла вперёд.
  
   - Аясаки!
  
   Слегка улыбаюсь.
   - Добрый вечер, рад тебя видеть учитель Кацура! Уже завтра мы станем преподавателем и учеником, а сегодня у нас хороший повод повеселиться! - Смотрю на её ужимки. - Что-то случилось?
  
   - Если честно... Ну.. нет, я не могу этого сказать...
  
   Подошла Хинагику.
   - Ей заплатили, чтобы ну совершенно случайно потеряла несколько листов из твоей экзаменационной работы, в результате баллов не хватило, и твоя заявка на перевод в школу Хакуо отклонена директором.
  
   - Как.. любопытно. - И показываю бумаги. - Это результат контрольной проверки в министерстве образования. Вердикт - не допущено ни единой ошибки.
   Итак, как вижу семейство Кацура совершенно не знает что такое благодарность за оказанную помощь. Юкиджи Кацура, тебе вопрос как к непосредственному исполнителю преступления - кто тебя нанял?
  
   Та долго раздумывать как поступить не стала.
   - Родители Ватару Тачибана.
  
   - Они угрожали в какой-либо форме?
  
   - Да...
  
   - В таком случае это уже дело уровня полиции. - Звоню в столичный Департамент полиции, сообщаю во всех подробностях.. и началось... - Сейчас их арестуют и состоится допрос. Отныне можно считать банкротство финансовой группы "Тачибана" окончательно свершившимся фактом.
  
   - Вот так круто? - Удивилась Наги.
  
   - Твой дед обещал уничтожить любого, кто попытается испортить наше празднование начала отношений. Явно для него это лишь удобный повод публично проявить суровость, но всё же...
  
   - Аа.., тогда про них уже можно забыть.
  
   Хинагику взяла из моих рук министерские бумаги.
   - Этого достаточно, чтобы директор школы не смогла отказать тебе в зачислении.
  
   - Вот и славно - все проблемы улажены, так что продолжим празднование хорошей вечеринки!
  
   Гости, впечатлённые произошедшим, весело поддержали. Зажигательно заиграла музыка, и мы продолжили танцевать.
  
   В чередовании танцев с фуршетами празднование продлилось до восьми часов вечера.
   Беру в руки микрофон.
   - Праздничный вечер подошёл к концу. Спасибо всем вам, что оказали нам честь и пришли сегодня отпраздновать вместе с нами примечательные в нашей жизни события. Это празднование в историческом стиле стало для меня прекрасным сном наяву, сошедшим со старинных картин. Надеюсь, и вам понравилось.
   Госпожа Наги, ответив благосклонно на мои чувства, исполнила и эту маленькую мечту, теперь я особенно счастлив. - И выключив микрофон, поцеловал зарумянившейся девчушке ручку.
  
   Последовали аплодисменты, и за весёлыми разговорами народ начал расходиться.
  
   Утром во время завтрака горничная положила передо мной документ, закатанный в прозрачный пластик. Беру его, рассматриваю.
   - Ученический билет школы Хакуо на моё имя.. быстро же, спасибо!
  
   - На самом деле его сделали ещё в день отправки тебе приглашения о переводе в Хакуо, так как никто не сомневался, что сможешь набрать проходные баллы.
  
   Обращаю внимание на красноволосую гостью.
   - Хинагику, а ты вчера предпочла заночевать здесь?
  
   - Да, не возвращаться же мне было одной домой почти ночью. Спасибо, что не позволил полиции забрать дурную сестру...
  
   - Не мог же я лишить школу преподавателя посреди учебного года. Ещё по школе Шиоми знаю, какая это головная боль для директора, а нередко и для учащихся.
  
   - Пойду, пожалуй, надо дома к школе вещи собрать.
  
   - Мы можем просто выехать пораньше - подвезём тебя и подождём, пока собираешься.
  
   - Мм? Спасибо, так действительно будет удобнее.
  
   Смотрю на Наги.
   - Только в чём мне идти в вашу школу? Наверное, нужна какая-то специальная ученическая униформа?
  
   - Зачем тебе униформа?
  
   Мария слегка улыбнулась.
   - Он прав, иначе будет слишком выделяться.
  
   - Ничего, в школе имеются и другие дворецкие. И в этом парадном чёрном костюме ты выглядишь превосходно - на тебя все будут оглядываться с завистью! Главное - окажемся ли мы в одном старшем классе или придётся в параллелях...
  
   - Что ж, будет очень здорово, если станем учиться в одном классе, - говорю с приподнятым настроением. - Раз уж твой дед проявил содействие, явно об этом подумал в первую очередь.
  
   - В школе Хакуо в основном учатся вундеркинды, которые нередко переходят в старшие классы, - заприметила горничная. - Ещё дворецкие, горничные, и много ещё кто. Там очень интересно. Я сама после окончания школы посещала там факультатив горничных.
  
   - Ясненько, обращу на это поболее внимания.
  
   Прибываем на школьную территорию. Наги иззевалась.
   - Я же говорила, что незачем приходить так рано.
  
   - Так это из-за Хинагику - какие-то общественные дела ей покоя не дают.
  
   - Вот именно - взвалила на себя всякую почётную ерунду.
  
   - Наверное, ей нравится, - просто сказала Исуми.
  
   - Любопытно, - говорю задумчиво, - и много здесь умников, перепрыгивающих в старшие классы?
  
   - Каждый год несколько обязательно переходят, - припомнила Наги. - Знаешь, какой был рекорд? Одна девочка поступила в десять лет, а закончила в тринадцать.
  
   - Как-то это уже чересчур.
  
   - Ещё она возглавляла школьный Совет два года подряд и её оценки до сих пор лучшие в школе - ей три раза дарили серебряные часы за лучшие результаты в году.
  
   - Даже такие монстры разума существуют...
  
   - И они ближе, чем ты думаешь. - Насупилась Наги.
  
   Слегка прищуриваюсь.
   - И как её зовут?
  
   - Мария Санзэнин.
  
   - То-то её поведение мне кажется немного странным.
  
   - Как это? - Удивились обе.
  
   - Возможности головного мозга у всех нас примерно одинаковые.. за редкими исключениями. Просто одни думают о чём-то практически не отвлекаясь.. и большинство ресурсов их разума направлены на решение этой задачи, другие постоянно отвлекаются и их мозг совершает много дополнительных, порой совершенно бесполезных действий.
   Например, когда я спросил Марию о чём мечтает, то это вызвало замешательство.. ей сложно мечтать. Сейчас у неё нет мечты - просто поставила себе задачу и планомерно движется к ней.
  
   - Это что у неё за цель такая?
  
   - Ты. Она заботится о тебе как о родной младшей сестричке с тех пор как параллельно с репетиторством у тебя, специально выучилась на горничную, и больше ничего ей сейчас не нужно.
  
   Девчушка зарделась.
   - Вот даже как она ко мне относится...
  
   - И будет вполне разумно в будущем предложить ей работу личного секретаря. Найти на такую должность человека, которому можно доверять, крайне сложно.
  
   Вот только хоть и говорю так, но в Марии совсем не уверен, да ещё при каждом удобном случае лезет со своим упоминанием "вундеркиндов" - фетиш у неё на это слово, что ли?
  
   - Подумаю... Гм, в общем если кто-то здесь переходит в старшие классы досрочно или из другой школы, или даже получает стипендию.. он должен повышать средний балл престижа школы, среднюю скорость её окончания, ну и престиж... А тех, кто плохо учится, могут даже перевести в младшие классы.
  
   - Впечатляющая система образования здесь.
  
   - Ничего Хаятэ, ты со всем справишься!
  
   - Раз так говоришь...
  
   Сзади послышался мужской смех. Оборачиваемся - перед нами предстали взрослый парень в дорогом защитном плаще поверх костюма дворецкого и совсем ещё мальчишка лет двенадцати.
   - Здесь всё нужно просчитывать на два-три хода вперёд... Здорово да, проснуться пораньше - можно встретить интересных людей...
  
   - Ага, привет. Что это за чудачество вы творите с цветами роз?
  
   - Мне нравится их запах.
  
   Мальчишка рядом с ним насупился.
   - Химуро, может действительно хватит уже разбрасывать лепестков?
  
   - Да, спасибо мистер Тайга.
  
   - Химуро сказал мне спасибо! - Обрадовался малый.
  
   Слегка хмыкаю.
   - Искренний поклонник, значит.
  
   - Судя по твоему виду, ты тоже дворецкий.
  
   - Я Хаятэ, дворецкий-защитник семейства Санзэнин.
  
   - А.. так ты тот самый...
  
   - Мистер Тайга, а как твоё полное имя?
  
   - Тайга Окочи, а это мой дворецкий Химуро Саэки!
  
   - Рад знакомству.. по крайней мере с тобой. - И в мгновение впечатал смазливого дворецкого в дорожную плитку. - Не зазнавайся, а то в следующий раз чего-нибудь ненароком сломаю.
  
   - Тц, а ты быстрый. - И парень одним текучим движением встал.
  
   - Жить захочешь, ещё не так расстараешься.
  
   - Интересно будет на тебя посмотреть, когда придёшь на факультатив дворецких.
  
   - Взаимно.
  
   - Пойдём, мистер.
  
   - Мелкий повеселел и ускорился за своим дворецким.
  
   Смотрю им вслед.
   - Интересно, на боссов Якудза случайно не здесь учатся? Замашки уж очень похожи - сразу понтоваться начинают.
  
   Наги смешливо фыркнула.
   - Всё может быть. - И мы пошли дальше.
  
   Приходим в класс первого урока. Со звонком Юкиджи Кацура встала из-за учительского стола.
   - Внимание, у нас новый ученик! Правда он настолько пренебрегает традициями, что отказался подождать своего объявления за дверью!
  
   Встаю из-за уже выбранного стола из свободных - типа не только Наги любит занятия пропускать.
   - Эта нелепая традиция распространена только в Японии, а я на 2/3 европеец, мне можно.
  
   - Ну же, представься классу.
  
   Выхожу к ней, дабы все видели, и слегка применяю очарование взглядом.
   - Доброе утро ребята, как сказала преподаватель Юкиджи Кацура, я Хаятэ Аясаки - переведён сюда из муниципальной школы Шиоми. Служу у госпожи Наги Санзэнин личным дворецким. Никогда не считал себя гением, просто отношусь к учёбе и особенно клубным занятиям с энтузиазмом. Думаю, мне понравится учиться здесь с вами. Надеюсь, мы подружимся!
  
   Школьники довольно зааплодировали, троица пронырливых девчат особенно, и я прошёл на место.
  
   Обеденный перерыв. Проходим втроём к столикам в сквере, выбираем свободный, выкладываю наши бенто с напитками из пространственного кармана, и приступаем к трапезе.
   - А здесь всё гораздо интереснее реализовано, чем в муниципальных школах. - Говорю как бы между делом.
  
   Наги поморщилась.
   - Тут слишком много народа. Я предпочитаю проводить время в тихом и спокойном месте, читая мангу и играя в игры на приставках.. и чтобы никто не отвлекал.
  
   - Желание временами побыть в спокойном месте прекрасно понимаю - сам такой же, но нельзя подростковые увлечения обращать в основу своей жизни.
  
   - Я досрочно переходила в старшие классы, потому что не хотела тратить на школу 12 лет.
  
   - И всё же эта весёлая пора в будущем уже не повторится, так что лучше наслаждаться ею в полной мере. - Улыбаюсь благодарно. - Возможность учиться с тобой вместе делает меня счастливым. Спасибо.
  
   - Эмм.. да... - И симпатяжка порозовела щёчками.
  
   Когда уже допивали напиток, подошла младшая Кацура.
   - Наги, как всегда сторонишься остальных из класса?
  
   Светловолоска насупилась.
   - Вот зачем это сказала?
  
   Приветственно слегка улыбаюсь.
   - Хинагику, день добрый. А по какой причине ты здесь?
  
   - Я шла на занятия в клубе. Здесь пролегает наиболее короткий путь.
  
   - Надо же - совмещаешь работу в школьном Совете и развлечение в клубе!
  
   Красноволосая девушка горделиво задрала нос.
   - Это необходимый минимум!
  
   Вопросительно смотрю на подопечную.
   - Наги, а ты регулярно посещаешь какие-нибудь клубные занятия?
  
   - А зачем мне это?
  
   - Но ведь это весело - заниматься чем-нибудь с друзьями и товарищами в клубах по интересам!
  
   - Зачем мне сдались дурацкие клубы?!
  
   Заговорила Кацура.
   - Наги, предоставленное тебе место ещё не занято.
  
   - Хинагику?! - Прозвучало с изрядным удивлением.
  
   Цепляюсь за прозвучавшее.
   - О чём речь?
  
   Красноволосая предвкушающе улыбнулась.
   - Она ходит в тот же клуб, что и я.
  
   Наги отвернулась.
   - Это клевета. Я только один раз сходила посмотреть чего там делают. Нечего говорить, что я туда постоянно хожу!
  
   - А что за клуб? - Говорю уже более заинтересованно.
  
   - Фехтование на боккенах. - Выразительно ответила Хинагику.
  
   - Это как ты с сестрой сражалась?
  
   - Не, спортивное.
  
   - Тогда действительно в этом нет ничего интересного - лишь боевые рефлексы себе недолго загубить.
  
   Наги шаркнула ножкой.
   - Когда я перешла в старшие классы, то подумала, что будет лучше наконец-то начать общаться с людьми... И решила заняться спортом. Тогда туда как раз был набор. Мне казалось, там будет здорово.
  
   - И по какой причине передумала?
  
   - Потому что.. доспехи и меч были такие тяжёлые, что я не могла пошевелиться в них.
  
   Хинагику фыркнула.
   - Надо было надевать детский размер, а не мой!
  
   - Я ни за что не надену детский!
  
   Слегка прищуриваюсь.
   - А там были ещё ребята твоего возраста?
  
   - Только какой-то вздорный мальчишка.
  
   - Понятно. Ты просто нуждаешься в увлечении, где не критичны возраст и сила. Например, как я был в кулинарном клубе и заглядывал в театральный.
  
   - Аха, вроде того!
  
   - А настоящим боевым фехтованием мы можем позаниматься и дома.
  
   - И я смогу стать как Хинагику?
  
   - К её возрасту, вполне.
  
   - Здорово!
  
   - И всё же давай после школы сходим поглядеть как и чем они там занимаются? Я ведь ещё не видел и не с чем сравнить.
  
   - Ладно...
  
   Когда настало время, приходим, усаживаемся на зрительские места.
   - Не так уж и много здесь учащихся.
  
   Юная Кацура поморщилась.
   - Мало кого привлекает фехтование на боккенах.
  
   - А ты хорошо смотришься в доспехе, Хинагику.
  
   Девушка зарделась.
   - А.. спасибо. Если желаешь, представлю тебя всем и можешь попробовать с нами потренироваться.
  
   - Но у меня же нет защищающего от травм доспеха.
  
   - А так разве не можешь, Хаятэ?
  
   - Ненавижу, когда меня пытаются зацепить "на слабо" под какую-нибудь гадость. - И отвернулся от неё.
  
   - Большинство бы повелось.
  
   От распахнутой входной двери послышался голос.
   - Даже откажешься от поединка между дворецкими?
  
   Смотрю в ту сторону.
   - А.. это ты, похититель галстуков. Со мной не свезло, так задумал новую пакость?
  
   - Спасибо за необычное прозвище, но оно мне не нужно.
  
   - Значит, от намерения напакостить не отказываешься. Но я пас - встретимся на каком-нибудь состязании, иначе показ умений сейчас значительно усложнит победу потом.
  
   - Не уверен в своих способностях?
  
   - Это так, ведь только поступил сюда на учёбу.
  
   Но тут какой-то ровесник Наги взмахнул в мою сторону боккеном.
   - Эй, дворецкий - сразись со мной! Если проиграешь, больше никогда не приходи сюда!
  
   Наги презрительно фыркнула.
   - Мы и так больше никогда сюда не придём, даже если он выиграет.
  
   Хинагику Кацура удивилась.
   - Котаро, зачем ты такое говоришь?
  
   - Я покажу всё, чему научился. Кажется, тебя зовут Хаятэ?
  
   Продолжаю всё так же сидеть на зрительских местах.
   - Верно, я Хаятэ Аясаки, личный дворецкий Наги Санзэнин.
  
   - Значит, ты будешь первым, кого я, Котаро Азумамия, одолею ради своего будущего! - И смущённо покосился на главу клуба.
  
   И девушки, впечатлившись, слегка порозовели щёчками.
  
   Проявляю накатившее любопытство.
   - И о каком же будущем идёт речь, ради которого ты собрался рискнуть своим здоровьем? Ведь твоё защитное облачение минимально допустимое. Решился преподнести свои руку, сердце, и главное кошелёк воинственной леди Хинагику?
  
   Парнишка порозовел всем лицом, собственно и девушка ещё более разрумянилась. Однако пауза начала затягиваться.
   - Погоди, а кто сказал, что я лично буду сражаться? - Взгляд в сторону. - Каэдэ Нонохара, иди сюда!
  
   И вся торжественность момента схлынула, собравшийся в зале народ недовольно заворчали.
  
   Говорю скептически.
   - И кто он такой?
  
   - Мой дворецкий! Ты будешь сражаться с ним!
  
   - Отказываюсь от этого фарса. Если вызываешь на поединок, то сам и обязан сражаться, в ином случае выставляешь себя презренным трусом. За такой проступок в прежние века ты покрыл бы позором весь свой род. К тому же дворецкие-псионики не воины, а защитники. Ты имеешь право приказать ему только защищать тебя, или вежливо попросить о какой-нибудь не связанной со сражениями услуге.
  
   Подошёл блондин старше меня где-то на год.
   - Ну здравствуй, я Каэдэ Нонохара - дворецкий семьи Азумамия. - И церемонно поклонился.
  
   Отвечаю ему тем же.
   - Приятно познакомиться с вежливым человеком.
  
   Затем он перевёл взгляд на подопечного, зыркнул грозно, и.. началось показательное избиение сопляка.
  
   При этом девушки весело комментировали, отыгрываясь за постигнутое разочарование.
  
   Когда избиваемый уже начал непрерывно подвывать от боли, дворецкий прекратил атаковать и вежливо заговорил.
   - Господин, разве я не учил тебя - раз ты мужчина, то должен принять вызов, даже если знаешь, что не победить. Но ты всё продолжаешь лишь надеяться на других.. и в реальном бою и во всех прочих случаях. Я не припомню, чтобы растил тебя таким неженкой! - И избиение продолжилось.
  
   Мелкому Тайге Окочи стало неуютно.
   - Химуро, ты же ни за что со мной так не поступишь?
  
   - Хмм.., Нонохара суров как всегда.
  
   - А это не перебор? - Слегка выказываю сомнение.
  
   - Ты о чём? - Удивился Химуро Саэки. - Мы элитные личные дворецкие не инструменты в руках наших господ. Не достаточно просто выполнять их поручения. Когда-то пост дворецкого считался очень почётным. Лишь дети аристократов могли на него претендовать. Другими словами это очень ответственный пост. Ты берёшь на себя ответственность направлять своего господина на путь истинный!
   Разве не поэтому ты перевёлся в эту школу и подыскиваешь чем бы подходящим занять Наги Санзэнин?
  
   - Всё так.
  
   - ...Свою нелюдимую, немощную, безвольную, зацикленную на манге и компьютерных играх госпожу-зануду?
  
   Наги, обозлившись, подскочила к нему.
   - Кого это ты называешь всеми теми словами?
  
   Прикрыв рот, посмеиваюсь.
   - Про зацикленность на манге и играх уж точно не ошибся.
  
   - И ты туда же, Хаятэ?
  
   - Но ведь это правда и не сможешь отрицать.
  
   - Ррр! Всё, мы уходим. Я не собираюсь оставаться в столь отвратительном месте!
  
   - Как скажешь. - Встаём и уходим.. забрать с собой Исуми как обещали. Вот и она - просто читает книгу сидя на скамейке. - Девчат, извините если у вас были какие планы с моим участием на этот вечер, но мне нужно сдать библиотечные книги в школу Шиоми, забрать свои вещи из шкафчика, уладить финансовый вопрос по оплате за учёбу, и отчитаться перед директором что не остался ничего должен.
  
   - Так может прогуляемся вместе? - Заинтересовалась Наги. - Покажешь, где учился.
  
   - Я была там пару раз, - заговорила Исуми. - Шумно и места маловато.
  
   - Хорошо, подождёшь нас в особняке, мы ведь ненадолго.
  
   - Да, лучше фильм повторно посмотрю.
  
   Ненадолго заезжаем в особняк, затем прибываем к муниципальной школе. Здесь занятия у старшеклассников только закончились и идут на выход.
   Здороваясь с приятелями, продолжаю идти через школьный двор к трёхэтажному зданию, и уже у самого входа был задержан симпатичной японкой.
  
   - Хаятэ? Что с тобой случилось? Почему пропустил занятия в школе? Про тебя ходят слухи один чуднее другого...
  
   - Я перевёлся учиться в другую школу. Девушки, познакомьтесь - Аюму Нишизава, моя бывшая одноклассница.. с начала учебного года мы сидели за одной партой и она тоже посещала клуб кулинарии. А рядом со мной Наги Санзэнин - теперь подрабатываю у их семьи дворецким и одновременно телохранителем Наги. Собственно поэтому и перебрался жить к ней в особняк.
  
   - Дворецкие, особняки.. горазд ты пошутить, Хаятэ.
  
   - Но я вовсе не шутил.
  
   Подошли другие девушки, одна почти повисла у Нишизавы на плече.
   - Ну что Аюма, рада снова увидеться со своим "принцем"?
  
   Та сразу смутилась, и её взгляд стал мечущимся.
   - Что ты такое говоришь? У тебя что, совсем мозгов нет? Волноваться за одноклассника - это нормально! Понятно?
  
   - Но ведь ты чуть ли не плакала когда сказали, что он больше не будет с нами учиться.
  
   Говорю голосом помягче.
   - Так ты за меня волновалась.. спасибо, Аюма.
  
   Нишизава посмотрела на меня удивлённо.
   - Конечно волновалась, ведь у тебя родители погибли, старший брат где-то потерялся, и теперь ты остался совсем один!
  
   - Не переживай за меня, за мной есть кому приглядеть, в крайнем случае бабушка поможет. Настало время сказать "прощай". - И направляюсь к входной двери.
  
   - Хаятэ постой, - и схватила меня за рукав. - Я люблю тебя Хаятэ, я не хочу расставаться вот так вот... Возьми меня с собой! Мы ведь будем вместе?...
  
   - Аюма.. ты прекрасная девушка не только внешне, но и душевными качествами, мы были добрыми товарищами, но я никогда не давал тебе повода для сближения. Даже заранее всех девчат предупреждал, что помолвлен с раннего детства. Что в этом тебе непонятно?
   Найди себе нормального парня, не имеющего за собой кучу проблем, и живите счастливо. Я буду рад за вас. Хорошо?
  
   Японка уставилась хмурым взглядом на юную Санзэнин.
   - Это ведь она.. с ней ты помолвлен?
  
   - Как знать... - Говорю загадочно. - Не собираюсь давать лишнего повода вредителям нагадить мне.
  
   Фыркнув крайне недовольно, девчонка убежала.
  
   Далее я провёл небольшую ознакомительную экскурсию для подопечной, но её больше интересовало как на меня смотрят девушки, чем сама школа. Впрочем, подборка кулинарных книг в клубе её очень впечатлила, потому старательно сделала себе выписку наименований с упоминанием издательств, чтобы заказать в особняк недостающее.
  
   Когда все хозяйственные дела закончились, я прошёл к директору, и он отметил в книге учёта, что за мной никаких долгов не осталось.
  
   Усаживаемся на заднее сиденье автомобиля вместе, и Клаус повёз нас в особняк.
   - Значит, вы с этой Аюмой были близки, раз говорит такое? - Протянула Наги.
  
   - Нет. Просто она, как и ты, живёт в своих фантазиях.. порой невообразимо далёких от реальности, вот и ляпнула бездумно.
  
   - Тогда что тебя беспокоит?
  
   - Снова ведь скатится в учёбе без моего пригляда. Может найдётся для неё какая-нибудь подходящая подработка при ваших компаниях в городе под условие, что продолжит хорошо учиться? Ради денег она точно расстарается - любит в малых семейных ресторанчиках насладиться кушаньями.
  
   - Передам кадровикам, может и найдётся чего.
  
  
  
   Глава 13.
  
   Неделю спустя Аюму Нишизава вошла в наиболее крупный салон видеопроката.
   - Всё Ватару, эти я досмотрела, так что возвращаю. - И передала оболтусу видеокассеты.
  
   - Всё понравилось? - Спросил он, стоя у кассы.
  
   - Нет, только половина.
  
   - Я же говорил, что эти фильмы не для девчонок.
  
   - А мне интересно знать что у парней в голове. Я сейчас как раз в таком возрасте, вот!
  
   Ватару изумился.
   - Ты по фильмам ужасов изучаешь чего у парней в голове?
  
   Подошла Саки Киджима.
   - Нишизава, а правда что парень, который тебе нравится.. со странностями?
  
   - Да... Он сначала дома перестал появляться совсем, а потом оказалось, что сдал квартиру домовладельцу. Я хотела хоть раз ещё с ним увидеться, поговорить...
  
   Ватару Тачибана смешливо фыркнул.
   - Глупая, пропавших людей так не найдёшь!
  
   - Зачем говорить такие жестокие вещи? - Немного погодя. - Скажи, а аниме у вас вообще интересные?
  
   - Все достаточно привлекательные у нас выставлены в прокате. - В задумчивости заговорил юный хозяин салона. - Не знаю только, будут ли тебе интересны.
  
   - Ээ.. это как?
  
   - А ну прекрати! Интересно или нет - решает каждый сам за себя! Сама посмотришь, сама и узнаешь! Так что кончай хныкать и начинай смотреть! Только почти всё аниме там на полках уже заказали, можешь взять Лунную...
  
   - Я тут вспомнила, у меня ещё дела, пойду-ка я домой... - И поспешила на выход.
  
   - Эй, а чего-нибудь взять?
  
   Зеленоволосая Саки хихикнула.
   - Надо быть внимательнее к желаниям клиентов!
  
   - Мне что, отправляться искать её пропавшего "принца" в таком огромном городе как Токио, насоветуешь?
  
   - Должно быть он очень хороший...
  
   В это же время захожу в салон и так получилось, что мы с Нишизавой столкнулись практически возле дверей, а по сути обнялись, так как придержал её дабы не упала.
   - Аюму, ты чего такая реактивная?
  
   Девушка смутилась.
   - Нашёлся! А я это.. просмотренное сдавала, вот!
  
   Тачибана закатил глаза.
   - Так это тебя она понять пытается по фильмам ужасов? Теперь я совсем не удивлён.
  
   - Ну, если учитывать какой я подработкой занимаюсь, изредка совместно с Исуми, то вполне сходится. - Подхожу к прилавку и выкладываю взятое в прокат. - Это всё, что мы пока просмотрели из отобранного.
  
   - И как, понравилось что-нибудь?
  
   - Там было немало поучительного, но Наги почему-то не очень понравилось. Зато Сакуя впечатлилась.
  
   Аюма поглядела выложенное.
   - О, Казухи просил меня посмотреть есть ли вот эта кассета, да совсем забыла.
  
   Передаю ей.
   - Значит, не зря в дверях столкнулись, порадуешь братца.
  
   Тачибана посмотрел на меня с прищуром.
   - С Наги заигрываешь, с Исуми и Сакуей излишне много проводишь времени, теперь оказывается ещё и с ней вздумал крутить?
  
   - Нет, с Аюму мы только товарищи - наши предки из одной местности, учились с первого класса в одной школе, да с начала этого учебного года за одной партой сидели. Просто у неё с фантазиями сильно перебор.
  
   - А если проверю? Вот возьму и сам стану с ней встречаться!
  
   От зеленоволосой девушки в униформе горничной повеяло жутью, но видимо почуял только я благодаря развитой способности к эмпатии.
   На мгновение внимательно сморю ей в глаза и снова возвращаю внимание к оболтусу.
   - Забирай, даже подскажу - Аюму обожает всякие ресторанные вкусности, особенно фирменные блюда в частных ресторанчиках. Но если станешь домогаться без её согласия...
  
   - И вовсе я не собирался выходить за рамки приличий! - Последовало ворчание.
  
   - Вот и хорошо. Кстати, ты ещё "камень" не отдал, - и протягиваю руку. - Я жду.
  
   Тот недовольно посопев носом, снял со своей шеи пока ещё не полностью заполненный "камень" и вложил мне в ладонь руки.
   Проверяю.
   - Мда.. "удружила" же тебе мать - эта вещица предназначена только для псиоников уровнем не ниже среднего, именно из-за него ты практически перестал расти, что даже девчата над тобой уже стали хихикать.
  
   - Это как? - Переспросил оболтус, невольно нахмурившись.
  
   - В его основе накопитель, функционирование которого осуществляется за счёт духовной энергии, но когда той у носителя и так мало.. догадайся далее сам. Никакой "защиты от дурака" здесь нет.
  
   - Вот же ж! - И оболтус стукнул кулаком по прилавку.
  
   По выходу из салона иду в сторону станции метро. Бывшая одноклассница покосилась на меня.
   - Что это был за разговор про девушек?
  
   - Ты же хочешь понять нас парней.. словно младшего брата для этого мало, вот и услышала чисто мужской разговор.
  
   - Ты ещё упоминал про его родителей...
  
   - Повздорили между семьями.. в итоге их полудохлая финансовая группа "Тачибана" прекратила существование, будучи распродана за долги. Мальчишке Ватару Тачибана оставили только этот салон проката и значительную сумму денег на банковском счёте. Вроде ещё зеленоволосая помощница к нему неравнодушна.. но на чём основана привязанность? Непонятно.
  
   - А ты сам.., неужели не чувствуешь ко мне ничего?
  
   - Всё уже сказано. Пожалуйста, не скатывайся до презренного домогательства. - И захожу на станцию метро, более ни на кого не обращая внимания.
  
   Однако эта прилипала тащилась за мной до самых ворот территории особняка, даже когда изрядно запыхалась. По мне, так это крайне подозрительно. Может у меня уже паранойя от неспокойной жизни началась, но сомнения почему-то не отпускают.
  
   - Ох, идёт слишком быстро, мне его не догнать, - бормотала японка. - Но надо стараться, нельзя упустить его из виду. Оу, он уже пришёл? Значит, теперь здесь живёт? Но в таком богатом месте.. наверное, здесь живёт мафия Якудза.
  
   И в этот момент с задумчивым видом школьницу окружила многочисленная охрана.
   - Не хочешь чего-нибудь нам рассказать?
  
   И Аюму Нишизава запаниковала.
  
   Звонок в особняк. Трубку телефона взяла Мария Санзэнин.
   - Что..? Подозрительная девушка?
  
   - Мы хотели спросить - может госпожа её знает?
  
   Посмотрев на изображение с камеры наблюдения, горничная озадачилась.
   - Одета в школьную форму... Может она из школы, в которой прежде учился Хаятэ? Вид у неё не подозрительный, так что отпустите.
  
   - Слушаюсь. - Ответил командир охраны и скомандовал подчинённому. - Перестань удерживать её за руки.
  
   - Есть! - И тот отпустил.
  
   Школьница мигом ускорилась, причём в интересном направлении.
   - Повезло!
  
   Мария нахмурилась.
   - Вообще-то я не велела впускать её на территорию усадьбы.
  
   Командир посмотрел в сторону зелёных насаждений.
   - Прошу прощения, мы сейчас же приступим к её поиску.
  
   - Ох...
  
   Спустя немалое время, Нишизава вышла к особняку.
   - Фух, кажется оторвалась. Но где находится Хаятэ так и не узнала. А мафия неплохо живёт..! Брат Казухи ни за что не поверит, что бывают такие большие личные дома. Так, надо побыстрее разыскать Хаятэ и убираться отсюда! - И тут позади услышала громкое сопение. Обернулась, и...
  
   Большой индийский тигр, размяв передние лапы, ринулся к ней. Школьница помчалась от него дико вереща, тигр не отставал.. и так продолжалось более минуты.
   - Ррраф! Во мне проснулся дремлющий охотничий инстинкт! Аха, тогда я последую зову инстинкта и.. вылижу её с ног до головы!
  
   - Хаятэ!...
  
   Перестав наблюдать из сокрытия мимикрией, сбрасываю магическую маскировку, подбегаю, и хватаю зверя за холку.
   - Вали-ка ты в цирк или в зоопарк самок своей тигриной породы вылизывать, раз уже созрел. - И пинком под зад отправляю в полёт куда-то в заросли.
  
   - Хаятэ, нашёлся! - Довольно воскликнула девица. - Давай поскорее сбежим отсюда.
  
   - Нишизава, у тебя с головой совсем уже беда? И зачем вообще сюда заявилась?
  
   Подошла Наги Санзэнин.
   - Мне тоже очень интересно, что ты тут делаешь? - И уставилась на вторженку.
  
   Девушки с вызовом посмотрели друг другу в глаза, готовые сражаться за.. стоящего рядом парня.
  
   - Змеюка, я ни за что тебе не уступлю!
  
   - Проваливай, хомяк. Мы с Хаятэ близки, тебе тут нечего ловить!
  
   Пришлая сжала кулаки.
   - А меня он спас на горном серпантине от верной смерти, когда тормоз на велосипеде отказал! - Подумала. - Ладно, сегодня я проиграла, но ещё вернусь! Не отчаивайся, Хаятэ... - И убежала.
  
   Наги прислонилась к моей груди.
   - Ты ведь не покинешь меня?
  
   Говорю крайне удивлённо.
   - Как можно, я ведь должен тебе изрядную сумму денег с условием выплаты только из основной зарплаты! К тому же зачем бы мне вздумалось покидать свою обожаемую подружку? - Затем склонился до лица девчушки, и на миг мы слились в лёгком поцелуе. - Но странно всё это.. неужели вслед за Тачибана кто-то ещё вздумал помешать нашим отношениям, науськивая эту чудачку...
  
   - Думаешь? - Озадачилась Наги.
  
   - Если в ближайшее время к тебе начнут подкатывать такие же "пылкие влюблённые" ровесники совершенно не обращающие внимания на посылы нафиг, ничуть тому не удивлюсь. И это учитывая, что в твоём возрасте мальчишек обычно не интересуют романтические отношения, максимум ограничиваются симпатиями - растущее тело силовых нагрузок требует и все подаются в спорт.
  
   - А как же Ватару? Он спортом не занимается и на девчонок заглядывается.
  
   - Догадайся сама. На словах-то говорить он может многое, но на самом деле...
  
   - Хмм...
  
   Сегодня 14 февраля - "День дарения" когда девушки дарят сладости своим избранникам.. или хотя бы намекают на желание завязать близкие отношения с юношами.
   Наги, по моему совету не сильно озадачиваясь, просто заранее заказала изготовление большого шоколадного торта в ресторане, и уже к началу завтрака вручила мне, затем я подобно именинникам порезал ножом на кусочки, и угостил девчат, так с удовольствием мы все полакомились.
  
   Днём в школе творился полный бедлам среди девушек, мучающихся с поздравлениями парней...
  
   А в начале ночи я переместился в поместье Тэнносу в просторные апартаменты Афины...
  
   Подхожу к столу, распечатываю подарочную упаковку, и с любопытством разглядываю симпатичное произведение искусства из шоколада. Пробую кусочек.
   - Столько стараний вложила... Значит твои чувства ко мне ещё не полностью покрылись инеем.
  
   Подойдя, Афина неуверенно прислонила голову к моей груди.
   - Тётя сказала, что сегодня хороший день, чтобы перейти к взрослым отношениям, иначе между нами всё может очень плохо кончиться.
  
   - Не стану отрицать, это так.
  
   И мы слились в осторожном поцелуе.., одежда показалась излишней и потихоньку разделись, зато кровать сочли маняще удобной...
  
   Уже утром, проснувшись, девушка довольно потянулась и стала накручивать на палец локон своих светлых волос. Обращаю внимание на её задумчивость.
   - Ужасно... Я не понимаю почему причиняю тебе столько обид, но когда совершаю что-то, почему-то считаю это совершенно нормальным.
  
   - Это одержимость очень опасным и изворотливым духом-кукловодом тянущим к тебе свои щупальца из иного пространства. Мы с твоими родственниками лишь недавно смогли понять суть происходящего. Ранее же на всякий случай настояли на твоём обучении защите разума.. это помогло, как видишь - хотя бы начала осознавать омерзительность творимых поступков.
  
   - Зачем это ему?
  
   - Хочет подорвать твою духовную стабильность и проникнуть в разум, став подобием симбиота, а потом пожрать. Так полагаю. Подозрение у меня уже давно возникло - ещё там, в "Королевском дворце" с заточённой богиней.. потому всегда старался тебя поддерживать... Лишь пару раз сорвался поддавшись гневу - когда стала дозволять себе слишком многое в общении с другими парнями, и когда подыскала мне замену в качестве личного защитника.
   Сейчас тебе необходимо целенаправленно приложить все силы для всестороннего познания менталистики.
  
   - Но это не поможет мне полностью вернуть тебя, ведь так?
  
   - Перейдя к взрослым отношениям, теперь сможем сохранить хоть что-то общее, но мне мало быть твоим "мальчиком для постельных утех". И прислужником по-прежнему быть не намерен. Скорее всего закончится тем, что станешь мне лишь какой-то там по счёту женой.
  
   - Это угроза?
  
   - Нет. Просто иного способа ужиться вместе, если кардинально не пересмотришь свои жизненные позиции, я не вижу. Но сначала нам нужно избавиться от твоей крайне необычной одержимости.. без этого никуда продвинуться не удастся. До тех пор в отношениях с другими девушками постараюсь вести себя поосмотрительнее. В общем, в первую очередь наше будущее будет зависеть от тебя самой.
  
   - Мм.. поможешь?
  
   - Как всегда сделаю всё, что смогу - выманим тварь и ликвидируем. Рассчитывай на меня. Надеюсь, хотя бы за год сумеешь подготовиться... Да и я успею силёнок поболее в себе развить.
  
   Девушка довольно улыбнулась.
   - Обязательно постараюсь!
  
   - Вот и замечательно! - Целую в щёчку, и отправляемся на утренние гигиенические процедуры, затем помогаю крайне проблемной подружке привести себя в порядок. - Мне пора уходить.
  
   - Снова к этой капризной малявке Санзэнин?
  
   - Хех, она забавная и жутко ревнивая - лишь с твоим существованием в моей жизни смирилась. Да и интересно мне смотреть как из пустышки начинает становиться достойным человеком.
  
   - Или ты просто вознамерился однажды прибрать богатства её семьи к своим рукам.
  
   - В отличии от тебя.. эгоистичной до безумия, она вполне мне доверяет. Если уж и приберу чего-то там, то только в качестве приданого по женитьбе года так через три. Даже вполне можешь счесть это за упрёк.. будущая супруга.
  
   - Возможность быть богатой - это всё, что осталось мне от родителей... - С досадой пробормотала невестушка.
  
   - И за предстоящий год изрядную часть этой возможности утратишь.. если мои предположения по теме одержимости верны. Почему-то к беднякам никакая разумная гадость не липнет - брезгуют видать.
  
   Взгляд её стал ехидным.
   - Это намёк отдать всё тебе?
  
   - Ты в принципе не способна на такое. Доверь мне присмотр за твоими крупными финансовыми операциями на некий срок.. примерно как принято осуществлять "родительский контроль".
  
   Обдумывала она несколько минут.
   - Хм, так и быть - следуя советам родни, частично доверюсь тебе, но если хоть раз предашь...
  
   - Для этого нужно сначала разлюбить, чего у меня никак не получается.., а после столь прекрасно проведённой ночи совсем стало нереальным.
  
   Девушка довольно зарделась, вручила мне составленный документ, и мы на минутку слились в чувственном взаимном поцелуе.
  
   Время продолжало свой бег, 26 февраля в поместье Сагиномия мы славно отметили наступление четырнадцатилетия у Исуми. Её младшие сёстры - десятилетняя Чиеко и пятилетняя Йоко совсем увлеклись озорством...
  
   Ватару Тачибана тоже был среди присутствующих, пялился на Исуми, но.. с его нерешительностью к становлению псиоником ловить тут совершенно нечего, да он и сам это прекрасно понимал - особенно по пренебрежительным взглядам матери сестёр.
  
   В целом же культурно провести время в увеселениях у нас вполне получилось.
  
   Месяц март начался. В особняке вдруг раздался дикий крик ярости Наги.., а я ведь только почту ей доставил. Или как раз в этом-то всё и дело?
  
   Побыстрее возвращаюсь в рабочий кабинет и вижу разорванную в клочья рукопись с опадающими листами. Говорю как можно осторожнее.
   - Юная госпожа Наги, я восхищён твоими успехами в боевой псионике.. пусть это и произошло под влиянием бурных эмоций... И всё же что случилось?
  
   Услышав слова одобрения, она постаралась успокоиться.
   - Похоже, мне не хватает жизненного опыта. Я не могу ничего заработать на своих попытках писать мангу.
  
   - Не покажешь оригинал?
  
   - Да смотри. - По окончанию чтения. - И как тебе мой шедевр? Странно, что он никак не становится бестселлером...
  
   - Если это шутка, то не назвал бы её удачной.
  
   - Я не шучу! Ты что, не чувствуешь какой там грандиозный замысел?
  
   - Явно не ошибусь, предположив, что все рекомендованные мной методические пособия по написанию книг, новелл, и манги ты в лучшем случае задвинула на дальнюю полку библиотеки?
  
   - Нуу... Не в этом дело! Во всём виноваты те, кто выбирает что будет выходить в тираж! Они считают, что юные таланты вымерли!
  
   - Тебе вполне лаконичную рецензию написали - "чтобы написать хорошую мангу, нужно прожить богатую на события жизнь". По мне, так они совершенно правы - образно не поставив себя на место главного героя, крайне сложно сочинить хоть что-то добротное.
  
   - Пустой трёп и ничего конкретного! Такие советы новичкам не помогут.
  
   - Наги.., всё же для начала прочти рекомендованную мной литературу, сделай одолжение. Хорошо?
  
   Последовал тяжёлый вздох.
   - Так и быть...
  
   Выхожу из кабинета и попадаю под расспрос с пристрастием.
   Выслушав, горничная Мария весело улыбнулась.
   - ...А, это у неё уже традиционное, не обращай внимания.
  
   - Разве?
  
   - Каждые несколько месяцев она пишет мангу и отсылает её в редакцию.
  
   - А я думал это они с Исуми просто развлекаются.. чисто для себя так сказать. Остаётся только пожелать ей успехов.
  
   - Разве?
  
   - Юная госпожа усердно старается в своём творческом увлечении - приятно, что это ей по душе!
  
   - Вот только то, что ей по душе - больше никому не нужно.
  
   - Если продолжит стараться, обязательно когда-нибудь да получится. Беспокоюсь я за неё...
  
   - Не стоит... Я думаю, это будет полезным для неё жизненным уроком - не все проблемы в жизни можно решить деньгами.
  
   Выждав немного за хозяйственными делами, возвращаюсь к подрастающей подружке.. нашлась она развалившейся на кровати в печальном настроении за чтивом из моего списка.
   Сажусь рядом.
   - Опыт придёт со временем, не переживай настолько, а то даже мне от твоего вида становится грустно.
  
   - Похоже, мне и правда не хватает жизненного опыта. У меня почти нет друзей, появляюсь в школе на занятиях и факультативах лишь из-за твоих "так надо", не посещаю клубы. Дома тоже у меня только одно желание - побездельничать... И меня никто не наказывает за лень, что только и слышно в других семьях.
   Всё благодаря семье, в которой мне повезло родиться! Я никогда не знала нищеты, потому и не могу писать об этом. И никто не губил моё счастье, как показывают в слезливых мелодрамах. Вот поэтому я и не могу написать историю, которая заставит всех в издательстве рыдать...
   Стоп, тебе ведь знакома такая жизнь?
  
   - Даже больше, чем хотелось бы... Вероятно, поэтому и ценю высоко всё хорошее, что сейчас имею.. даже если это лишь неприметная мимолётная малость.
  
   - Расскажи, что ты делал, когда тебе было 13-15 лет?
  
   - Кроме обычной учёбы?
  
   - Да, я хочу узнать какая у нас разница в жизненном опыте.
  
   - Кхем.. ну и вопросец. Периодически отец пытался приобщить меня к своему жульническому промыслу.. приходилось смириться и пройти обучение, что каждый раз заканчивалось практикой - все заработанные деньги он забирал себе.. в качестве платы за пройденное обучение.
  
   - Это как? - Опешила девчушка.
  
   - Например, работал вышибалой в игорных заведениях, так дослужился до места в престижном казино. Там практически был телохранителем для "очень добрых и щедрых людей" - оттуда и мои знакомства со столичными боссами кланов Якудза.
   Иногда доводилось самому садиться за игровой стол.. без права на проигрыш.
  
   - И что, это и вправду была опасная работа?
  
   - Я справлялся - руки у меня ловкие.. манипулировал с фишками под столом, воздействовал аккуратно псионикой на рулетку.. уловок существует много, и так помогал в денежных сделках клиентов "по отмывке чёрной кассы". Проверяльщики от налоговой службы ни разу не смогли меня подловить!
  
   - Жесть, разница в нашем опыте немаленькая...
  
   - Но у тебя тоже богатый опыт, Наги.
  
   - Аа?
  
   - Тринадцать лет богатой жизни.. живёшь госпожой в большом особняке. Мало кто может позволить себе такой опыт. Например, написать мангу про жизнь принцессы, однажды попавшей в череду приключений, сможешь очень правдоподобно.
  
   Девчушка зарделась.
   - Ты думаешь... А чем ещё занимался?
  
   - Практически всем, что дозволяют подросткам, и немного больше. Все деньги, что удавалось удержать при себе и не требовались на проживание, тратил на учёбу у настоящих специалистов своего дела... У меня была грандиозная цель, потому упорно шёл к ней, преодолевая все преграды.
  
   - Что это за цель такая? - Ну очень заинтересовалась Наги.
  
   - Обрести умения и силы, которыми сейчас обладаю. Благодаря им уж точно нигде не пропаду с голодухи. Например, представь ещё не худшую ситуацию - после кораблекрушения приплываешь на лодке к примитивным островитянам, а у них даже деньги в обиходе не используются, никакие. Единственный способ заслужить всё необходимое для жизни - только своим трудом.
  
   - О как.., - сильно загрузилась светловолоска. - Значит, мне надо научиться делать то, что обычно не делаю и так сказать получать очки опыта!
  
   - Очки опыта..? Госпожа, ты просто чудо! Покинем же эти постылые стены и нырнём в бушующий океан жизни столичного города!
  
   - Ни за что!!! За стенами усадьбы я смогу получить опыт только как в "Готике". А мне нужен опыт как в "Наруто"!
  
   - Ээ.. но мы ещё только начали твоё обучение духовным искусствам. Сначала потребуется освоить академический курс и параллельно пройти укрепление тела, лишь по завершению можно будет перейти к практике не боясь навредить себе.
  
   - Ждать слишком долго. Для начала я помогу Марии!
  
   Приходим к ней, Наги сумбурно высказывает пожелание...
  
   - А.. помочь? - Напряжённо переспросила горничная, видимо представив какое сейчас может случиться локальное стихийное бедствие.
  
   - Да, я хочу, чтобы и от меня была польза. Вот видишь, я даже красивое одеяние горничной себе заказала! - И малая крутнулась как при танце. - Дай мне какую-нибудь работу!
  
   Мария настолько выразительно на меня посмотрела, что даже за спиной миниатюрной Наги попытался спрятаться.
   - Хаятэ...
  
   - Поверь, я тут не причём, но у неё огромный энтузиазм!
  
   И вот после хватания рабочих инструментов, юная хозяйка особняка взялась за швабру.
   - Итак, для начала займусь обычной уборкой...
  
   Ехидно скалюсь.
   - Ну уж нет - прежде чем хоть за что-то браться, нужно пройти полное обучение. Для этого существуют специальные курсы служанок и горничных, но раз у нас имеется такая замечательная Мария, то она прочитает тебе курс лекций, проведёт практические занятия, и лишь после получения полного одобрения можно будет перейти к самостоятельной практике.
  
   - А просто вымыть чего-нибудь разве нельзя? - Почуяла нарастание проблем на свою шальную голову Наги.
  
   - Нет!
  
   - Но это слишком долго и скучно...
  
   - А ты кузину свою за кампанию пригласи - ей тоже будет очень полезно.
  
   - Не согласится.
  
   - Да неужели? А как она тогда собирается театральное искусство постигать, если не научится вживаться в иные образы? К тому же обучение у Марии отношения к ней в семействе не пошатнёт, злословить не станут.
  
   В комнату заглянула сама Сакуя Аизава.
   - Вот почему каждый раз как только отлучусь, здесь что-нибудь интересное начинает происходить?
  
   - Так ты согласна постичь новые вершины в театральном искусстве? - Говорю поубедительнее, даже глазами посверкал.
  
   - Признайся честно, ведь просто хочешь увидеть меня в симпатичном наряде горничной? - И глянула выжидательно.
  
   Улыбаюсь многозначительно.
   - Всё может быть. Ваше совместное фото уж точно на память с удовольствием сделаю.
  
   Сероволосая девчушка смутилась.
   - Ну.. ладно, помогу младшей сестрёнке не заскучать...
  
   Хлопаю разок в ладоши довольно.
   - Итак Мария, приступай!
  
   И начались у обеих богачек новые мучения.. всем окружающим на радость, так как им стало не до глупостей...
  
  
  
   Глава 14.
  
   По завершению дотошных издевательств горничной в течении недели, Наги с Сакуей впервые полностью сами сделали уборку в своих спальнях, в игровой комнате, и так далее.
   - Фух, а это очень даже непросто! - Впечатлилась Наги.
  
   Аплодирую.
   - Теперь вы знаете ещё кусочек жизни обычных людей. Традиционно уборкой своего жилья все занимаются по субботам в часы до обеда, а потом отправляются принять душ или куда поболее.. например в купальню, сауну, русскую баню, термы. Уже чистыми можно и к обеденному столу подходить.
  
   Девчата заинтересованно переглянулись.
   - Сегодня как раз суббота, отправляемся в нашу баню с купальней!
  
   Зашедшая в гости Исуми удивилась.
   - Я только с библиотекой сегодня помогла, но раз так говоришь...
  
   По-очереди приняв душ и переодевшись в пляжное бельё, мы с удовольствием погрузились в горячеватую воду купальни, подливаю ароматический отвар.. и начал распространяться приятный расслабляющий запах.
  
   Наги вдруг выпалила.
   - Хаятэ, это правда, что всех парней привлекает вид больших женских грудей?
  
   - Ну.., вообще-то так действует инстинкт: "поиска самки, что уже может вскормить потомство". Разум в таких случаях пасует.
  
   Далее малая продолжила уже смущённо.
   - И вам парням очень нравится смотреть на голых девушек?
  
   - Поразглядывать недолго весьма приятно - это несомненно, но и к такому со временем привыкаешь. Больше привлекает интрига - это когда девушки на пляже одеты в умеренно откровенные купальники. Полное обнажение - это уже скорее знак личного доверия к кому-то.. и касается обоих полов.
   Хотя когда на общественном пляже помолвленная с парнем девушка надевает нечто слишком открытое - это уже изрядный перебор и больше смахивает на стремление найти ему замену. Некоторые по-глупости так пытаются спровоцировать своих парней на ревность "дабы больше любил", но на самом деле всегда получают обратный результат - гнев. Вертихвостки интересуют только ловеласов, да и то лишь на один раз переспать.
   Зато к верным девушкам парни практически всегда возвращаются, даже если сильно поссорились.. я и сам таков. Вот во время парных танцев на мероприятиях такой тонкий намёк вполне срабатывает.. если не зарываться, - и, погрустнев, продолжил глухо. - Это пригодно и для девушек и для юношей...
  
   - Значит, поэтому в мангах часто рисуют пляжные сценки в купальниках?
  
   - Ага - игра на инстинктах. Картинки с персонажами в купальных одеяниях, с частичным как бы случайным обнажением, школьниц в развратных юбчонках чтобы голыми ляжками до самой задницы сверкали.. и кусочек трусов иногда был виден.
  
   - Что-то у меня желание сочинять мангу куда-то начало пропадать.
  
   - Ты правильно поняла. Манга для детей, учеников младшей и средней школы - это одно, для более старших и студентов - совсем другое.. и часто скатывается в отвратительную похабщину. Это означает, что и темы нужно подбирать по возрастным интересам.
  
   Видимо решив, что ситуация стала достаточно откровенной, Мария спросила.
   - Хаятэ, а в насколько близких отношениях сейчас вы с Наги?
  
   - Хмм, вообще-то крайне глупый вопрос, особенно учитывая её малый возраст. У тебя с головой точно всё в порядке? Порножурналами никто по голове не колотил?
  
   И троица девчушек смущённо хохотнули.
  
   - Н-нет, - начала осознавать свою глупость горничная. - Просто после случая в недостроенной станции метро вы стали часто ночевать вместе... Я заглянула в интернет и начиталась там.. всякого.
  
   - Интернет по большей части - это информационная помойка. Не засоряй себе мозг всяким бредом. Для взрослых отношений у меня невеста имеется. Мы с Наги предоставили тебе больше времени для налаживания личной жизни, вот и всё.
   Однако... Вот тебе встречная пакость для понимания - ты слишком самодостаточна.. такое было бы достойно уважения, но зачем-то постоянно демонстрируешь это перед мужчинами.. приличным вроде командира нашей охраны просто нечего тебе предложить, и в досаде отступаются. В итоге остаются только бесящие всех ловеласы да лизоблюды... Если не изменишься, начав уступать на предложение помочь, так и останешься одинокой на всю жизнь.
  
   - Мне расценить это как обидное высказывание?
  
   - Ни в коей мере - ты предприняла попытку нагло ворваться в наше личное пространство, я обратил твоё внимание на упущение.. о чём не сказал бы никто посторонний, вот и всё.
  
   - Подумаю...
  
   Вот засранка продажная - кто же заплатил ей, чтобы такое ляпнула..? Уж точно не старик Микадо Санзэнин - он и меня и Афину даже слишком хорошо знает.
  
   После купания и отдыха дабы обсохнуть, Наги начала собираться на прогулку в город.
   - Так, домоводством я овладела, теперь буду учиться делать покупки!
  
   - Но в магазинах через интернет или на аукционах можно купить далеко не всё.
  
   - Ты за кого меня считаешь? - Удивилась светловолоска. - Я пойду в обычный магазин!
  
   - В таком случае примите все трое дополнительное условие на реалистичность - купить можно будет на сумму, не превышающую недельный заработок среднестатистического городского рабочего. То есть никаких заявочек типа: "да я весь магазин целиком скуплю" и тому подобного. В кошелёк положим определённую сумму наличности, и всё на этом.
  
   - Нуу.. ладно.
  
   - И зачем мне мог бы понадобиться свой магазин? - Удивилась Исуми.
  
   - Да так.. сказал, дабы потом напрягающих забот не случилось - магазинов сейчас пооткрывалось даже слишком много и конкуренция между ними чрезмерная - на хорошую прибыль нечего там надеяться. Из-за этого семейство Тачибана и разорились. Надёжно держатся на плаву лишь кооперации производитель-доставщик-продавец с долговременным сотрудничеством.
  
   - Аха, усекла намёк, - пробормотала Наги. - Никаких магазинов.
  
   Приезжаем на автомобиле. Сэйширо Клаус, предвкушая потеху, с водительского места позыркивает. Заходим. Беру крупную тележку, и идём вчетвером.
  
   - Как тут всего много! - Впечатлилась юная Санзэнин.
  
   - Ещё бы - это самый большой универмаг в городе.
  
   - А если бы в ролевых играх такие магазины были - как там стало б возможным хоть что-то выбрать?!
  
   - Реалистичностью там никто не озадачивается. Однако в реальной жизни всё намного сложнее. - Проходим в овощной отдел. - Например, выбор апельсинов - нужно знать какие сорта вкуснее.. или хотя бы откуда привезённые, затем по внешнему виду определить уровень их спелости, не перележали ли начав портиться, не повреждены ли, и всё это сопоставить с ценой.
   Наги, попробуешь сделать выбор?
  
   - Конечно! - Вот только попыток потребовалось несколько, и каждый раз мне приходилось доходчиво пояснять. Зато яблоки она выбрала самостоятельно вполне годные и по нормальной цене, а не импорт сомнительного происхождения.
  
   Затем точно так же Исуми взяла груши и лимоны к чаю.
  
   Последней сделала выбор Сакуя, заинтересовавшись персиками и бананами.
  
   Доходим до картофеля.
   - Тут сложнее, потому как хоть немного клубни покрыты землёй. Основные факторы - наличие подгнилости, степень дряблости, и размер.. так как чистить малые клубни и с углублениями замаешься.
   Правда нам псионикам не ошибиться всё же проще, так как можем определить пригодность путём применения сенсорики.
  
   Раньше Наги из псионики старательно развивала сенсорику, стимуляцию разума, и как следствие интуицию, да и с наблюдательностью у неё всё в порядке. Сейчас эти умения хорошо пригодились, и так быстро научилась выбирать качественные клубни, да и прочую продукцию с фермерских хозяйств. Исуми и Сакуя действовали также. В конечном итоге с моей подачи девчата перешли к мандаринам.. и изрядно там увлеклись.
  
   - А мы не перестарались? - В конце озадачилась Наги, смотря на очередную тележку, доверху заполненную плёночными мешочками с мандаринами.
  
   Легко отмахиваюсь.
   - Дома помоем и охрану угостим - остальное под стазис помещу, так за сколько-то дней съедим, не залежится.
  
   Напокупав кучу всякого-разного действительно нужного и не очень, мы вернулись в особняк.
  
   Горничная при виде покупок съехидничала.
   - Что-то вы рано вернулись.
  
   - Деньги быстро закончились, - буркнула хозяйка усадьбы. - Я как-то не ожидала, что население так мало в неделю зарабатывает.
  
   - Что тут скажешь.., для меня это тоже стало неожиданностью, когда на зарплату жить начала.
  
   Наевшись груш, персиков и мандаринов, Наги снова стала энергичной.
   - Теперь пойдём чистить кладовку!
  
   Кладовкой оказался вместительный склад на заднем дворе особняка. Открываю двустворчатую дверь.
   - Между прочим, в таких местах иногда встречаются настоящие исторические или хотя бы семейные сокровища!
  
   - Неоткуда. Здесь сплошное барахло.
  
   - Не, я уверен, непременно найдутся раритеты, которые после реставрации будут иметь значительную стоимость! - И осекаюсь, смотря на кучу картин безумного художника - на них к телам различных исторических личностей приделаны головы старого дворецкого Клауса. - Что это за тайная экспозиция?
  
   - Как такой портрет может чего-то стоить? - Озадачилась Наги.
  
   - Тут и моя фантазия пасует...
  
   Сакуя рассмеялась, и в следующий миг раздался рык, полный недовольства...
  
   Оглядываюсь.
   - Кто здесь? - Мой взгляд зацепился за "бронзовую" скульптуру в полный рост сидящего мужчины на камне, вдобавок одетого в обтягивающий тонкий спортивный костюм. - Типа "мыслитель Родена"? Сэйширо Клаус, только не говори, что так выражается твоя тяга к искусству...
  
   - Ха-ха верно, здесь я занимаюсь своим хобби! Расслабляет!
  
   - Какой интересный способ самовыражения! - Восхитилась Исуми. - Надо будет родителям рассказать.
  
   Интересно, кроме меня ещё кто-то заметил иронию в её речи? Потому что иначе репутация "не от мира сего" к их семейству ещё возрастёт.
  
   Старый дворецкий довольно улыбнулся.
   - Здесь я посвящаю себя искусству, чтобы отдохнуть и восстановить силы!
  
   Кошусь на его художественное творчество.
   - Теперь понятно, куда ты всё время пропадаешь, но лучше бы пейзажи без излишеств рисовал - такое всегда востребовано у покупателей.
  
   Хозяйка особняка не выдержала такого надругательства над искусством - утащила нас троих наружу, захлопнула дверь, закрыла на амбарный замок, и явно задумалась где бы потерять ключ.
  
   Почему бы и не подсказать?
   - Тигру своему отдай - он уж точно повеселится вдосталь.
  
   Наги подленько оскалилась, призвала свою наглую животину, и с напутствием вручила ему ключ...
   - ...Всё, идёмте дальше!
  
   Вышагиваем по коридорам особняка.
   - Так Хаятэ, что мне ещё сделать?
  
   - Подумаем.. кажется, осталось только обслужить гостей - например, приготовить чего-нибудь и угостить как делают повара.
  
   - Аха, значит сыграем в горничную и гостью. Сакуя, Исуми - пройдите в гостиную - сейчас чай сделаю!
  
   Те настороженно переглянулись.
   - Ладно...
  
   Приходим вдвоём на кухню, и вручаю подопечной книгу по искусству заварки чайных напитков.
   - Воспользуйся вот этим и не вздумай заняться отсебятиной - отведывать из пробной чашки будешь сама.
  
   Мария нахмурилась.
   - Мне уже машину "скорой помощи" вызывать?
  
   - Да будет тебе - блюда под нашим приглядом из не слишком сложных уже делала, сможет и чай заварить самостоятельно.
  
   Наги покосилась на нас подозрительно, раскрыла книгу, и взялась за два заварочных чайника...
  
   Через достаточное время она налила в малую чашку из первого чайника, охладила псионикой, добавила сахара и попробовала...
   Последующую минуту наш слух терзала отборная брань, правда на уровне школьницы.
  
   Поднимаю крышку заварочного чайника и принюхиваюсь... Затем говорю с упрёком в голосе.
   - Наги, ты же не в кабинете юного химика находишься, а на кухне.
  
   - Да сама знаю, просто интересно стало что получится, вот!
  
   Проверяю второй чайник.
   - Да, этот чай вполне хорош - не стыдно будет и гостьям предложить. Сервируй тележку как тебе обычно Мария предлагает, и пойдём.
  
   Заходим в гостиную, гостьи журналы читают. Хозяйка особняка предвкушающе улыбнулась.
   - Я обслужу вас по высшему разряду!
  
   Девчата отложили журналы.
   - Судя по аромату, ты сделала нам чай? - Спросила Исуми.
  
   - Да! Мой супер-пупер гига макс напиток оказался неудачным, так что придётся обойтись вторым, что заварила - это Цейлонский чай ручного сбора.
  
   Разлив чай нам троим, и добавив согласно пожеланий сахар со сливками, Наги и про себя не забыла. Затем подождала когда отведают подруги.
   - Ну как?
  
   - Очень вкусно, Наги! - Честно оценила синеволоска и довольно улыбнулась.
  
   - Как ни странно вполне хорош. - Не стала скрывать удивления Сакуя.
  
   - Правда?! - И обучаемая зарделась от похвалы. - Хаятэ, видишь - у меня тоже есть талант обслуживать гостей!
  
   - Очень рад за тебя, госпожа Наги. Вот только я здесь не для того, чтобы выслуживаться. Ответь - зачем ты в первой пробе смешала чай, кофе, и бульонный кубик?
  
   - Чтобы получить питательный бодрящий напиток! - Взгрустнула. - Но на вкус оказался полный отстой...
  
   - Употреблять густой кофе детям запрещено, да и для подростков считается весьма вредным - это же энергетик сильно нагружающий сердце. Вдобавок у подростков часто бурлят гормоны.. во время спортивной пробежки, особенно в жару, всё это может закончиться сердечным приступом.. даже со смертельным исходом.
   Густо заваренный чай называется чифером и эффект от него точно такой же. Если смешать кофе и чай в таких концентрациях, что ты расстаралась, получится сильнейший энергетик, полезный разве что страдающим от чрезмерно пониженного давления крови, для детей и подростков - это практически прямой путь в больницу. Да и взрослым такое можно употреблять лишь с большой осторожностью.
  
   Девчушки переглянувшись, сбледнули. Наги протянула жалостливо.
   - Но я же не знала, что на кухне может оказаться что-то настолько опасное!
  
   - Деликатесы иногда изготавливаются из частично ядовитых растений, рыб, дичи.. например змей, насекомых, особенно грибов... Потому нужно строго следовать написанному в кулинарных книгах от признанных издательств и не заниматься отсебятиной.
  
   - Это что же получается.. поварское дело не проще органической химии?
  
   - Не сложнее, но и не проще уж точно.
  
   Наги вскинула кулак.
   - Отлично, я учту твои советы и обслужу ещё кого-нибудь.. так получу много опыта!
  
   - В таком случае выбери одно-два изысканных блюда, приготовлением в малых мисках доведи до идеала, и только тогда предложи гостям.
  
   - Подаваемое на первое, на второе.. и ты будешь подсказывать при надобности?
  
   - Хорошо. Будет даже лучше, если вы все вместе потренируетесь, как уже готовили ранее.
  
   ***
  
   В это же время в дорогом ресторане Аюму Нишизава получила свой заказ.
   - Пожалуйста, приятного аппетита! - С дежурной улыбкой на лице молвила официантка.
  
   - Спасибо... - И далее пробормотала себе под нос. - Тысяча йен за омлет с сердечками.. когда я его съем, меня тоже будут считать богатой?
  
   А позже курьер доставил конверт с вложенной пригласительной карточкой, где предлагалось посетить званый ужин в особняке Наги Санзэнин через несколько дней.
   - Это что же.. Хаятэ прислал приглашение? Уж точно от змеюки Наги ничего хорошего ожидать не приходится. Во что же приодеться? Вот морока...
  
   ***
  
   К времени ужина назначенного дня недели в особняк прибыло довольно много народа - выбранные мной ученики старших классов школы Шиоми, совместно приглашённые девчатами - учащиеся и учителя школы Хакуо, руководители и кадровики предприятий и организаций клана под руководством семьи Санзэнин работающие в столичном округе...
   Все собрались в трапезном зале возле столов с приготовленными кушаньями, временные горничные наготове, музыканты играют так, чтобы не заглушать разговоров.
  
   Хозяйка особняка взошла на малую сцену.
   - Всем спасибо, что пришли...
  
   - Она так одета... - Изумилась Хинагику Кацура.
  
   - Это какому персонажу ты подражаешь? - Недоумевая, спросил Ватару Тачибана.
  
   - Никакому персонажу я не подражаю. - Возмутилась виновница события. - Я в одеянии горничной набираюсь жизненного опыта!
  
   - Ааа? - Изумились все возле меня. - О чём она говорит? Какой ещё опыт?
  
   Поясняю выразительно.
   - Ей захотелось сделать то, что обычно не делает, дабы набраться многостороннего опыта. Ещё кузина с подругой помогали, больше никто.
  
   Наги продолжила.
   - А теперь я покажу вам свой талант обслуживать гостей! Я при поддержке лучших подруг приготовила такие блюда, что от них у вас потекут слёзы, заурчит живот, и растает язык! Хе-хе, горничные, начали!!!
  
   И на один день нанятая прислуга принялись за исполнение.
  
   Ко мне подкралась Аюму Нишизава.
   - Мы хоть не отравимся от этой готовки?
  
   - Да кто ж их знает? Если без нас с Марией ничего лишнего в варево не накидали, то бояться нечего. И кстати, симпатично выглядишь.
  
   Девушка слегка зарделась.
   - Спасибо...
  
   - Как-то совсем твои слова не успокаивают, - проворчал Ватару.
  
   Первой отведала предложенное его зеленоволосая помощница - суп и второе блюдо.
   - Есть можно.
  
   На неё глядя распробовал и Ватару.
   - А вкусно! В самом деле вкусно! - Изумился он.
  
   Сакуя Аизава, сев за стол, заманивающе принялась насыщаться.
   - До чего приятный букет из приправ и специй дополняет вкус основных ингредиентов! Хорошо у нас получилось!
  
   Аюму тоже принялась за предложенное.
   - А я уж было напридумывала ужасов, наслушавшись вас... Очень вкусно получилось!
  
   Добравшись до второго блюда, Юкиджи Кацура восхитилась.
   - Э-это бесподобно! Изумительно! Под дорогое столовое вино так вообще совершенство!!!
  
   Хинагику Кацура фыркнула.
   - Если имеется вино, всё остальное для тебя становится закуской.
  
   Подхожу к виновнице переполоха.
   - Довольна, Наги?
  
   - Да.. все без ума от моей готовки!
  
   - Я рад за тебя, моя прекрасная госпожа!
  
   Ко мне, буквально подкравшись, прислонилась Хинагику.
   - Спасибо за ужин, Хаятэ. Это ведь ты всё приготовил. - И стрельнула взглядом.
  
   - Какая же ты нахальная лисица. Но в этот раз не угадала - на самом деле Наги занималась основной готовкой, Сакуя и Исуми помогали, а мы с Марией только присматривали - всё же освоить два новых блюда такой сложности довольно непросто даже для опытных участников школьного кулинарного клуба.
  
   Подошла Исуми.
   - Красная лисица по цвету волос? Действительно ей подходит. - Выразительный взгляд. - Мы тоже ещё не ужинали.
  
   Беру за руку Наги, совершаю приглашающий жест синеволоске.
   - Пройдёмте прекрасные леди, отведаем результат ваших трудов, помноженный на вдохновение!
  
   И усевшись за стол, мы принялись насыщаться вместе с гостями.
  
   Когда все поели, начались неспешные деловые беседы между старшим поколением и молодёжью...
   Троица шебутных девчушек, угомонив учительницу, подошли к нам.
   - У тебя всё так вкусно получилось, Наги! - Оценила Сэгава.
  
   - И обслуживание тоже замечательное. - Добавила Ханабиши.
  
   - Я рада, что пришла! - Ухмыльнулась Асаказэ.
  
   Музыка стихла и все зааплодировали, смотря на юную хозяйку особняка - сегодня похвалу она действительно заслужила, причём дался ей поварской труд весьма тяжело.
  
   Проводив последних гостей в девятом часу вечера, Наги посмотрела на звёзды.
   - Слушай, Хаятэ...
  
   - Да?
  
   - Кажется, я немного поняла что чувствуете вы с Марией.. делать что-то для других здорово... Я хочу, чтобы люди получали удовольствие от моей манги, как от моего ужина.
  
   Приобнимаю девчушку сзади.
   - Эх, Наги.. "манга" вовсе не главное в жизни - лишь развлечение для часов досуга. Если хочешь, попробуем написать что-нибудь совместно. - Беру её на руки и несу в спальню. - Ляг отдыхать пораньше, ты сильно устала, а уже завтра снова идти в школу.
  
   - Ты действительно хочешь написать её со мной вместе?
  
   - Я хочу заниматься с тобой чем-нибудь вместе, и если это окажется манга, тоже сгодится.
  
   - Но если у меня действительно нет таланта к писательской деятельности?
  
   - Переживём и без таланта - усердные достигают ничуть не меньших результатов, просто им на это требуется больше времени. Главное - ты стремишься достичь желаемого.. большинство писателей спотыкаются, даже не завершив продумывания сюжета.
  
   В спальню заглянула оставшаяся до утра Сакуя Аизава.
   - Оу Хаятэ, помогаешь ей переодеваться в ночную пижамную сорочку.. какие трогательные у вас отношения!
  
   - Могу и тебе помочь посредством фокуса, если заночуешь с Наги рядом, а то Исуми забрали родители домой - ночью нам предстоит работёнка.
  
   - Аа.. давай! Всё веселее, чем ночевать одной. Но перед уходом расскажешь, с чего бы кузину настолько пробило на все эти подвиги...
  
   14 марта в Японии второй раз празднуется "День дарения", на этот раз мужская часть населения радует сладостями своих избранниц. В честь такого повода накануне я изваял из шоколада две симпатичные скульптурные поделки и напёк побольше печенья в шоколадной глазури для дружеских угощений.
   Одну скульптурку утром подарил обрадовавшейся Наги, да во время завтрака угостил печеньем всех девчат.
  
   Лишь вечером прибыл порталом к Афине Тэнносу, поздравил её душевно, и мы провели время до поздней ночи в романтической атмосфере...
   Утром, когда привели себя в порядок, вручил ей папку с бумагами.
   - Это аналитика по уменьшению рисков в твоём наследном бизнесе на этот год.
  
   Ознакомившись лишь с итоговыми выводами, Афина усомнилась.
   - Считать туристический бизнес слишком рисковым - это как-то...
  
   - Представь, что случилась массовая эпидемия по всему миру или медузы в морях слишком расплодились.
  
   Девушка честно попыталась.
   - Да.. неприглядная картина вырисовывается.
  
   - Потому не отмахивайся от моих предложений расширения сферы оказываемых услуг с привлечением местного населения в качестве клиентуры, хорошо? Да, прибыли с этого будет немного, но если правильно распределить приоритеты, получится хорошее дополнение.
  
   - Но последнее предложение - заняться атомной энергетикой.. это уже вообще нечто!
  
   - Микадо Санзэнин уже в деле, но свободных средств на это выделить много не смог. Так что можно будет начать сотрудничество в параллелях - так получится чуть подешевле в закупке и содержании. Если пожелаешь - могу всей этой темой заняться сам.
  
   - Ну попробуй, уж одну-то водоплавающую платформу АЭС найдём куда приткнуть.. раз прогнозируемая прибыльность у них заманчивая.
  
   Несколько дней спустя в школе Хакуо учащихся нашего класса впечатлили известием, что весенние каникулы начнутся с шикарного мероприятия - совместного отдыха на курортном острове, принадлежащего семейству Тэнносу.
  
   Звоню по телефону, находясь в своей комнате в особняке.
   - Афина, ты уверена, что отдых нашего класса на острове пройдёт нормально? Что там вообще запланировано? Какие мероприятия?
  
   - Да я и сама не в курсе. Вернее некогда этим заниматься. - Озадачилась та и порылась в компьютере. - Там управляющий сменился недавно, так что пока неизвестно чего от него ожидать.
  
   - Доверишь мне проконтролировать и если что навести порядок?
  
   - Хорошо, занимайся. Сведения сейчас тебе пришлю.
  
   Собрав всю информацию по теме, приступаю к проработке на своём ноутбуке - сервис, намеченные мероприятия, сравнение как организован обычный туристический бизнес такого профиля... И оказалось, что почти всё запланированное - полная лажа из безумного нагромождения нафиг никому не нужных дорогостоящих забав. Закончив составлять свой план с оглядкой на расценки в деятельности прежнего управляющего, делаю рассылку всем учащимся класса и получаю положительный ответ. Вот так-то - а раньше согласие на поездку давали лишь треть учеников - из самых богатых.
   Раз всё готово, отправляю в работу исполнителям.
   Сверяюсь с часами.. упс, на ужин идти пора, а ещё за плечом кто-то пыхтит. Разворачиваюсь аккуратно на кресле.
   - Наги?
  
   - Не знала, что ты и в таких сложных делах разбираешься.., - впечатлённо протянула девчушка.
  
   - Я же говорил, что несколько лет проработал в сфере туристического бизнеса семейства Тэнносу. Вот и обучился у них многому. Её родственники ещё с помолвки благожелательно относятся ко мне и всегда при надобности помогают. Организация досуга для отдыхающих - это часть моих подработок.
  
   - Так сверх успешность Афины Тэнносу - идола школы Хакуо - отчасти твоя заслуга?
  
   Тяжело вздыхаю.
   - У нас крайне сложные отношения из-за бреда в её голове. А общие проблемы вообще достигают эпичных размеров. Пожалуйста, пока никому не говори о нас, ладно? Сейчас только семейство Исуми да твой дед в теме.
  
   - Раз просишь.. но почему?
  
   - Ни в четырнадцать лет, ни с исполнения шестнадцати лет она так и не признала официально отношений между нами, хотя и разорвать помолвку без обоюдного согласия не может. Вдобавок до недавних пор была буквально зациклена на теме доброты - даже к врагам пытавшимся её убить. Лишь влипнув в неприятности по самую макушку, начала осознавать суровые реалии жизни и засуетилась, вдруг вспомнив обо мне.
  
   - А когда поможешь, снова забудет?
  
   - Что значат обиды, когда на кону жизнь? Да и не сможет более забыть. Когда начинаешь взрослую половую жизнь, остановиться уже невозможно. Поэтому и говорят: соблазнять на секс девчат возрастом до 16 лет - только портить, потому что в этом случае так и остаётесь по-женски недоразвитыми.. да и с 16 до 18 лет можно поддерживать такие отношения лишь умеренно, желательно с так сказать подстраховкой презервативами, тем исключая чрезмерный гормональный обмен.
  
   И Наги вздрогнула.
   - Вот оно как...
  
   - Сейчас мне нужно нарабатывать репутацию, чем активно и занимаюсь. Это поможет и в отношениях с Афиной, и с совместными планами на будущее с тобой. Эх, пожить бы вам вместе.. помогли бы друг дружке избавиться от серьёзных недостатков... - Встаю с кресла и потягиваюсь. - Хватит о грустном, пойдём ужинать.
  
  
  
   Глава 15.
  
   Наступил назначенный день отбытия. Мы всем классом учащихся взошли на частный самолёт и отправились навстречу приключениям.
   Вот только Хинагику Кацура вроде бы из-за боязни высоты уселась у меня на коленях и наотрез отказалась пересесть на свободное место рядом с Исуми.
  
   Наги от такой наглости насупилась.
   - Ты чего творишь, лисица?
  
   - Б-боюсь в-высоты. А так если самолёт упадёт, Хаятэ спасёт меня первой.
  
   - Вот нахалка!
  
   Слегка задумываюсь.
   - Вообще-то псиоников здесь достаточно, чтобы телекинезом высокого уровня дотащить самолёт до какого-нибудь острова, и даже посадить его не поломав - так никто не пострадает.
  
   Хинагику слегка расслабилась.
   - Это немного успокаивает.
  
   Уже на высоте Изуми Сэгава выглянула в иллюминатор.
   - Ах, как красиво!
  
   - Что увидела? - Вяло поинтересовалась Мики Ханабиши.
  
   - Барашки.
  
   - Что ещё за бараны такие?
  
   Учитель Юкиджи Кацура недовольно фыркнула.
   - Мелкие пористые облака называются барашками. Чувствую, пора ещё один ознакомительный диктант вам дать.
  
   - Нет, только не это!!!
  
   Котаро Азумамия уже запарился изображать пробежку на месте и обратился к своему дворецкому...
   - Нонохара, можно я уже сяду?
  
   - Господин, я же тебе говорил... Что говорил?
  
   - Чтобы предотвратить экономический коллапс лучше всего бегать!
  
   - Так бегай!!!
  
   Учитель Кацура посмотрела на него искоса.
   - Нонохара, не шуми.
  
   - Слушаюсь.
  
   Встретившись взглядом с Наги, говорю тихонько.
   - Утверждение Нонохары годится только для удирания от кредиторов.
  
   Девчушка хихикнула.
   - Вероятно, к этому трусливого Азумамия и готовит!
  
   Оглядываюсь назад.
   - Мне малость непонятно - почему ты тигра и старого дворецкого с собой прихватила, а горничную не стала.
  
   - Она взяла отгулы на эти дни - у неё их много накопилось.
  
   - Аха, значит мои советы решила на деле опробовать, добро - хоть немного задумается о личном будущем.
  
   Подлетаем к курортному тропическому острову с золотистыми пляжами, а вокруг голубой океан, острова с рельефом менее удобным, и ничего более.
  
   После посадки самолёта переходим на туристический автобус, и вскоре прибываем к отелю. Нам на встречу вышел представитель.. с обликом постельного мальчика для ублажения богатых старух.
   - Добро пожаловать на остров для учащихся и персонала школы Хакуо, здесь мы проводим учебные пляжные занятия.
  
   - А ты кто? - Озадачилась Юкиджи Кацура.
  
   - Прошу меня извинить. Я новоназначенный дворецкий и управляющий этого острова Шмидт хен Бах.
  
   - Ах вот оно что...
  
   - Я позабочусь, чтобы у вас остались весёлые и радостные воспоминания о нашем острове.
  
   - Ясно, что ж.. очень приятно.
  
   - Позвольте, я покажу всем ваши комнаты.
  
   Так нам достались апартаменты из рубрики для нелюдимых.. что уж Наги выбрала. Осматриваю помещения.
   - Годится. Клаус и Тама - сторожите в гостиной, здесь же и ночуйте.. мимо вас тогда никто незамеченным не пройдёт. Ну а мы с Наги устроимся дальше...
  
   Только обустроились, как по громкому оповещению прозвучало:
   - Всем переодеться для купания, собираемся у бассейна.
  
   Дворецких по идее это не касается, но я ведь не с курсов, а на полном обучении нахожусь, потому могу поступать как вздумается. Так что тоже переоделся, только вещички в пространственный карман скидал - так надёжнее.
   Прихожу к бассейну, скептически оцениваю его размер, и в сторонке выпускаю здоровенную анаконду-ёкая на волю.
   - Тесс, тебе явно эта лужа мала покажется. Отправляйся в океан, только не слишком удаляясь от острова.. на акул, что ли поохоться, в общем развлекайся.
  
   - Хорошо хозяин, мне здесь уже нравится.. тепло! - И змеюка уползла.
  
   - Что это было? - Впечатлённо пробормотала Риса Асаказэ.
  
   - Да так... Ещё по зиме в сад к Наги эта змейка заползла, вот я и приютил бедняжку.
  
   - А она никого из нас не схарчит? - Насторожился Ватару Тачибана. - Жуть до чего здоровенная.
  
   - Нет. Это же не обычная анаконда, а ёкай - высокоразвитая сущность. К тому же я полностью её контролирую посредством магического контракта.
  
   Юкиджи Кацура хмыкнула довольно.
   - Значит акул будет отгонять от острова, тем лучше. Итак, перед тем как идти купаться в океане, надо размяться в бассейне. Делаем растяжку!
  
   Большинство учащихся послушались её, но остальные...
  
   Подошёл Шмидт, вернее приехал в кабине механоида.
   - Я хотел подарить всем радость и веселье, начав с синхронного плавания, но мне позволили развлекать лишь отпетых лентяев. Так приступим же! Под музыку!
  
   И началось...
  
   Кто не слушался преподавательницы, мигом подпадали под верёвочное кукловодство управляющего.. и уж он-то развлекался в волю!
   По завершению тот довольно зааплодировал.
   - Браво! Браво! Ну как, хорошо ведь повеселились?!
  
   Вот только отзывы лентяев больше походили на портовую брань.
  
   Тут прозвучал гонг.
   - Полдень. - Довольно пояснил Шмидт. - Сейчас мы организуем на пляже изумительное барбекю.
  
   Сидим, жуёмся. Опять он подвалил, но уже с бредовостью в глазах.
   - Внимание. Чтобы добавить радость и веселье в наш обед, я кое-что вам приготовил. Понадобится смекалка.
  
   Наги возле меня насупилась.
   - Опять он за свои штучки.
  
   - Может всё же меру знает? - Говорю с сомнением.
  
   И тут этот придурок выпустил из клетки рептилию...
   - Нужно накормить аллигатора! - Радостно воскликнул гадёныш. - Живого, разумеется!
  
   Вздыхаю с досадой.
   - Всё же его внешность соответствует содержанию. В плане мероприятий этого идиотизма не было. - И ментальным ударом подчинив зверя, командую на духовном уровне.
  
   Аллигатор тут же взвился в ярости и цапнул придурка за задницу, Шмидт завопил от боли.. что рептилию лишь ещё больше раззадорило.
  
   Дальше мы все равнодушно смотрели как зверь заживо пожирает уже бывшего управляющего островом. При этом Юкиджи Кацура очень доходчиво поясняла все интересные моменты, ни разу не поморщившись.
  
   По завершению загоняю аллигатора обратно в клетку, и служащие унесли его куда-то.
  
   - Из наиболее способных руководить кто есть? - Спрашиваю у местных с превеликой надеждой, иначе накрылся мой отдых.
  
   Подошёл опрятный мужчина в возрасте.
   - Раньше я был управляющим этого острова...
  
   - Ладно, можешь не пояснять, и так понятно что тут произошло. - Показываю свой документ с полномочиями и вручаю ему папку с планами нашего здесь пребывания. - Работай дальше спокойно, я восстанавливаю тебя и всю твою группу помощников в прежних должностях.
  
   Тот быстренько пролистал содержимое папки, и с довольным видом принялся руководить.
  
   - Мда.., - впечатлённо протянула подошедшая ко мне Наги. - Теперь я понимаю почему бизнес семейства Тэнносу процветает, а ты спелся с моим дедом.
  
   - Шмидт совершил сразу два преступления - сначала против владельцев бизнеса - меня предупредили, и второе - уже уголовно наказуемое. Последней была проверка его способности контролировать хищника, за действия которого был в ответе.
   Ну а развратной старухой, которая совершила кадровое самоуправство, займётся уже директор школы.
  
   После обеда у нас начался активный отдых кто где пожелает. Одни начали кататься на катерах, водных мотоциклах; другие вообще занялись подводным плаванием. Лично мы решили опробовать подводные заплывы.. для этого впятером снарядившись аквалангами. Уже вдосталь насмотревшись на обитателей лагуны, с удовольствием перешли к водным мотоциклам...
  
   Потом мы с Наги вдвоём отправились на прогулку по песчаной отмели.
   - Замечательно здесь в такую хорошую погоду, - говорю наводяще.
  
   Наги довольно улыбнулась.
   - Мне больше всего нравится делать вот так! - И устроила незамысловатый танец на песке.
  
   - Вот только кожа у тебя слишком светлая - обгоришь под палящим солнцем, если не защитить. - И у меня в руке появился тюбик солнцезащитного крема. - Приступим?
  
   - Аха!
  
   Устраиваемся в тенёчке дерева на покрывале, намазываю с попутным лёгким массажем сначала подружку, потом и про себя не забыл, со спиной мне уже она помогла.
   - Вот теперь можно спокойно гулять сколь захочется и даже плавать - это средство только шампунем и пеной для ванн можно смыть.
  
   - Тогда пойдём дальше.
  
   - Конечно. Ванильное мороженое будешь? - И извлекаю из своего хранилища сразу нам обоим по штучке.
  
   - Давай! - Обрадовалась светловолоска и с большим удовольствием принялась уплетать. - Это так приятно гулять только вдвоём, смотря на безбрежный океан.
  
   - И романтично. - И мы ненадолго слились в поцелуе.
  
   Уже на обратном пути.
   - Хаятэ, а что значит для тебя - любить сразу двух девушек?
  
   - А что значит для родителей - любить двоих своих детей? Ситуация, конечно, сильно иная, но смысл единства в семье - тот же. Да и взаимовыручка...
  
   - И третья будет?
  
   - Мм.. просто следуя логике существования людей как расы получается, что супруга должна родить хотя бы четверых детей. От двоих получится уже восемь - вполне оптимальная семья для обеспеченных, когда никто не остаётся обделён вниманием. В прошлые века и одна женщина столько запросто рожала, но сейчас слишком обленились, забывая, что репродуктивный период женщин совсем не долог и практически заканчивается к сорока годам. Выдумывать что-то большее считаю несусветной глупостью. Да и вы обе такие ревнивицы...
  
   - Ревновать плохо?
  
   - С чего бы? Если к месту, в меру, да вовремя.. и такое бывает полезным.
  
   Прибываем на ужин. По приглашению проходим в трапезный зал, усаживаемся за длинный стол.
  
   Встал управляющий.
   - Поднимем тост хотя бы соком за пляжный корпус славной школы Хакуо! Надеюсь, ознакомительный день с нами вам понравился и по окончанию пребывания здесь у вас останутся только хорошие воспоминания!
  
   - Да!!! - Радостно заголосили все, отпили сока из стаканов, и принялись за употребление изысканных яств, приготовленных из даров моря.
  
   К окончанию десятидневного отдыха всем классом ребят мы успели перепробовать все имеющиеся здесь виды развлечений, под руководством опытных инструкторов обучиться если кто чего не умел по теме, и наплаваться вдоволь.
   Анаконда-ёкай Тесс за это время отъелась.. опять же никто из учащихся за всё время безудержного отдыха не пострадал по причине нападений морских хищников - некому стало нападать. Травмы, конечно, случались, но на острове имеется штатный доктор.. о котором мало кто вспоминал, так как с серьёзными проблемами шли ко мне - лечение духовными искусствами всё же намного эффективнее и быстрее традиционных методов.
  
   Семейство Тэнносу тоже были довольны, получив ожидаемый вполне приличный доход, и премировали меня приятной суммой.
  
   Поднимаемся на борт самолёта, рассаживаемся, начинается разгон для взлёта.
   - Все тут, никого не забыли? - Дежурно переспросила преподавательница, будто нашлись бы дураки остаться на острове посреди океана.
  
   Учащиеся притормозили употреблять розданные мной напитки с вкусностями.
   - Да... - Послышался разноголосый расслабленный ответ.
  
   Наги покосилась на снова усевшуюся у меня на коленях Хинагику, только уже без возмущения, лишь с досадой - ведь хорошо заметно, что сейчас той не до флирта - реально испугана до паники в глазах.
   - Пляжные занятия мне понравились, но посидеть за игровыми приставками практически не довелось, досадно.
  
   - Зато научилась многому, впечатлений набралась, - старательно изыскиваю оптимистичное. - И телом поболее окрепла, повысив свою выносливость. Можно будет продолжить твои тренировки в умении сражаться всевозможными способами.
  
   - Оу, так Наги всё же взялась за ум. - Заинтересовалась Хинагику. - Мы могли бы провести такие занятия в клубе.
  
   - Это ещё для чего-то нужно?
  
   - Вообще-то согласно школьных правил все учащиеся обязаны участвовать в деятельности клубов, иначе выговор от директора схлопотать недолго.
  
   - Тогда да, предложение вполне в тему. Госпожа Наги?
  
   Та подумала и вздохнула.
   - Ладно, попробуем.
  
   Уже по прибытию домой Наги вспомнила, что вообще-то её кузине Сакуе Аизава 3 апреля исполнилось четырнадцать лет, потому последний день каникул мы провели вместе с ней, всячески задабривая.
  
   В конце учебной недели подхожу к закрытой двери в гостиную комнату, а оттуда ор слышен, заглядываю осторожно.
   - ..Заткнись! Ты, бесполезное существо!!! - Это Наги так старается, говоря в радиотелефон в режиме громкой связи.
  
   - Сама заткнись, идиотка! - Послышался в ответ голос Ватару Тачибана. - И не перебивай! Это ты вернула мне не ту кассету!
  
   - Значит, ты должен был сообразить об этом, когда Хаятэ принёс её тебе.
  
   - ...
  
   - Ну, так наклей на неё нужный ярлык, придурок!
  
   Подхожу к впечатлённой горничной.
   - Что случилось?
  
   - Одна из кассет видео, что ты вернул Ватару, оказалась не в своём боксе.
  
   - Ясно...
  
   - ...Прекращай халтурить с таким знаменитым продуктом, дура! - Послышался мальчишечий голос. Вот поэтому девушки такие...
  
   Вслед за мной в комнату с оставленной открытой дверью зашла Исуми Сагиномия.
   - Но, Ватару.. каждый может ошибиться...
  
   Голос в телефоне осёкся.
   - И-исуми... Ты опять там в гостях?...
  
   - Да, конечно. Я часто в гостях у Наги бываю, - и выразительно зыркнула на меня, мол не только ради неё.
  
   - Н-ничего не поделаешь.., - залебезил оболтус. - Я-я сейчас приду и заберу её сам... Наги, приготовь её.
  
   Светловолоска хихикнула.
   - Хорошо. - И выключила связь. - Как видите, скоро приедет Ватару.
  
   Горничная закатила глаза.
   - Боже, вот так использовать чьё-то обаяние...
  
   Наги довольно хохотнула и глянула в окно.
   - Оо.., какие тучи, а ещё несколько минут назад было солнечно. Ожидается вечерний сезонный ливень?
  
   - Ливень вечером, да? - Озадачилась синеволоска. - Если подумать, я совсем забыла...
  
   Обращаю на неё внимание.
   - Что-то случилось?
  
   - Эмм.. вчера я должна была вернуться домой к ужину...
  
   - Оу, вот это уже слишком легкомысленно прозвучало.
  
   Наги всплеснула руками.
   - Тогда иди домой пока Ватару не припёрся! Живее!
  
   - Да, к несчастью я должна идти.
  
   Горничная сложила руки лодочкой.
   - Боже, какая жалость...
  
   - Ну, тогда.., - заговорила Исуми. И осеклась. - Моя накидка...
  
   - Что такое? - Удивилась Наги. - Вспомнила, что опять что-то забыла?
  
   - Что там про накидку? - Спрашиваю наводяще.
  
   - Не могу вспомнить куда её дела. - Пояснила гостья.
  
   - Ты сняла её сразу после приезда из школы, сказав, что жарковато. Поискать где оставила?
  
   - Ничего, я не расстроюсь. Она стоит всего лишь 50 миллионов.
  
   Мысленно ухмыляюсь этой бородатой шуточке богатеев, ведь японка не сказала в какой валюте названа сумма.
   - Непременно сейчас найду и принесу. - Покидаю гостиную.
  
   - Хаятэ такой добрый, - уверенно высказалась синеволоска, смотря вслед ушедшему.
  
   Наги упёрла руки в бока.
   - Ещё бы, мой Хаятэ самый добрый и надёжный человек в мире! - Припомнила кое-какие события. - Благо в меру, в чрезмерной доброте тоже нет ничего хорошего.
  
   Иду в направлении ближайших к холлу гостевых комнат, заглядываю туда и осматриваю неспешно. Пока неудачно. Впереди комната с открытой дверью, куда резво вбежал Ватару Тачибана. Дойдя, останавливаюсь в дверном проёме и смотрю сценку.
  
   Тигр Тама заприметив гостя, подошёл к кровати и заговорил человеческим голосом.
   - Аа.. много всего сегодня случилось... В такие пасмурные дни мне хочется лечь спать пораньше. А вот и накидка, из которой выйдет прекрасная подстилка! Сейчас как схвачу её своими когтями, раздеру... - И тут большой кошак выпустил на передних лапах острейшие когти.
  
   Тачибана более медлить не стал и напал с пинка.
   - Лапы прочь от накидки Исуми! Как ты смеешь трогать её вещи, ты же животное! В самом деле... Даже мне нечасто доводится трогать её вещи. - И взяв накидку в руки, начал с румянцем смущения на щеках нюхать её.
  
   Подхожу к нему.
   - Тачибана, ты чего сопли на девичьи вещи размазываешь?
  
   Тот испуганно подскочил с места, даже вскрикнул.
   - Нищий дворецкий, ты давно тут?
  
   - Ты и сам из числа богачей отвалился. А здесь я с самого начала.
  
   - И ты видел как...
  
   Отбираю у него накидку.
   - Подростковое нездоровое желание зарыться носом в ношеные вещи девушек? Для твоего возраста это нормально.. было бы. Ведь ты не собираешься преодолеть главное препятствие в ваших с Исуми отношениях - становление тебя псиоником. Мы с Наги все десять дней пребывания на острове оставляли вас наедине, дабы ты, наконец, набрался храбрости... И где результат?
  
   Оболтус смутился.
   - Не могу я...
  
   - Ты просто жалкий трус недостойный внимания такой замечательной девушки!
  
   Тачибана недовольно посопел носом.
   - Тебе ведь тоже она нравится?
  
   - Как знать... Она умна, прекрасно воспитана, очень одарённый псионик, и у неё имеется ещё много положительных качеств. Она много работает над собой, порой даже на пределе сил и рискуя жизнью.
   А на какие свершения готов пойти ты ради неё? Готов ли стать настоящим мужчиной, что будет защищать свою семью от всех невзгод и опасностей - вот ведь в чём главный вопрос. Но если решишь, что тебе такое не по силам, лучше сразу отступись - иначе ничего хорошего из таких отношений не получится.
  
   Подхожу к тигру.
   - Ты знаешь что бывает, когда домашние животные плохо себя ведут? - Шлёпаю его по затылку.. и все лапы зверя расползлись в стороны. - Полежи пока ковриком для вытирания ног, поразмышляй о смысле бытия.
  
   И выхожу.
   По приходу в гостиную.
   - Накидка найдена, и даже спасена от состязающихся Ватару Тачибана и тигра Тамы за главный приз. - Девчата хохотнули, и я надел одеяние на синеволоску.
  
   - Ох, спасибо. - Обрадовалась та.
  
   Немного позже застаю полосатого кошака в рабочем кабинете за включенными компьютерами.
   - Тааак, сейчас я пущу слух про Тачибана по интернету и заставлю госпожу его заметить. Я уже запускал столько слухов, рраф! Я справлюсь! Я не могу не справиться! С информационными технологиями я непобедим! Сейчас все узнают что он делал!
  
   - Тама, оставь эти глупости. Догадаться, что такие слухи распускает кто-то с территории особняка, сможет кто угодно.
  
   - Разве?
  
   - Не считай людей глупее тигров. Вообще считать кого-то глупее себя - опасное увлечение, так недолго и нарваться. Большинство просто дурачатся, прикидываясь недалёкими умом, но когда их начинают обижать...
  
   - Ррр! Значит нужно действовать так, чтобы невозможно было догадаться?
  
   - Как вариант, да. Для этого лучше всего подходят места общественного посещения.. так сказать обезличенные. - И надеваю на него ошейник с гербовой висюлькой, внизу которой написано имя зверя с указанием владельца и контактного телефонного номера. - Теперь если выйдешь в город, тебя примут за домашнего питомца сбежавшего погулять. Главное клыкастую пасть без особой надобности не разевай.
  
   - И тогда смогу пробираться в зоопарк не только ночью? - И смутился.
  
   - Лучше всё же ночью.. хех, это ведь самое романтическое время для мужчин. Но если поутру тебя при ошейнике заметят люди, большого переполоха уже не случится.
  
   Вечером в начале сумерек Сагиномия после телефонного звонка родителей засобиралась домой и заинтересованно прислонилась к моей груди.
   - Хаятэ, бабушка Коконоэ сказала, что и ты можешь прийти.
  
   - Значит, сложное ночное задание предстоит, понятно. Что ж, страховка имеется - ты верно поняла - один камушек при мне уже зарядился.
  
   - К тому же.. ты мне нравишься, Хаятэ. К тебе приятно прислоняться.
  
   - Оу, даже так... - Просто не нашёлся как ещё отреагировать на такое принародное откровение - специально ведь сейчас сказала, уж мне-то прекрасно известно, что в отличии от Наги она сначала думает, лишь потом говорит.. именно по сей причине иногда кажется чуточку заторможенной.
  
   И усевшись на сиденья автомобиля, мы укатили в сопровождении охраны.
  
   При этом сценку наблюдали многие.. и Наги с Ватару в том числе, от увиденного полностью выпавшие в осадок.
  
   Ранее утро. Проснувшись, Мария вопросительно посмотрела на подопечную.
   - Наги.. ты хоть немного спала?
  
   - Не помню... Потому, что вчера... Вчера я видела как он обнимался с моей видимо уже бывшей лучшей подругой, что предала, признавшись ему в...
  
   - Может спросишь их самих? Вдруг мы что-то не так поняли...
  
   - Ни за что... Если я спрошу... И окажется, что Исуми действительно нравится мой Хаятэ... То факт, что Хаятэ любит меня.. только ранит Исуми.
  
   - П-понятно... - Осеклась горничная. - Т-тогда ты не думаешь, что просто не так всё поняла? Недопонимания случаются очень часто.
  
   - Но вероятность того, что Исуми нравится Хаятэ.. без сомнения велика. Это потому, что.. Хаятэ настоящий архимаг из сказок. Даже школьный идол Афина Тэнносу ему не ровня.. просто он предпочитает оставаться в тени, потому в обыденности неприметен.
  
   - Вау... - Впечатлённо протянула горничная Мария. - Тогда будет проблема, если самый крутой парень во вселенной соблазнит Исуми.
  
   - Этого никогда не будет.. даже если влюбится в неё - не такой он человек. Но если Исуми предала меня.., от игры на инстинктах он не сможет устоять... - И с досадой вздохнула.
  
   Лишь утром вернувшись в особняк, переодеваюсь в рабочую форму дворецкого.. и в этот момент ко мне в комнату ворвалась юная хозяйка усадьбы.
   - Наги, настолько соскучилась, что в ночной сорочке примчалась?
  
   - Хаятэ, мне надо кое о чём тебя спросить.
  
   - Внимательно слушаю.
  
   - Тебе нравится Исуми?
  
   - Вполне, она хороший человек.
  
   - Ты серьёзно любишь Исуми?
  
   - Эмм.. нет, о любви никакой речи быть не может. - Отвечаю удивлённо.
  
   - Тогда ты просто забавлялся с ней?
  
   - Как бы сказать.. я и с Сакуей забавлялся, и с тобой.
  
   - Хаятэ, ты идиооот!!! - И умчалась.
  
   - Чегось? - Моргаю и удивлённо смотрю на Марию. - Теперь она уже обижается на то, что забавляюсь на приставках и в настольные игры с её подругами? Так сами же втроём просили составлять им кампанию.
  
   Глаза у горничной от всего происходящего стали стремиться к размеру блюдца.
   - Кошмар...
  
   Салон видеопроката.
   Саки Киджима хмуро смотрит на красочный бокс фильма про девушек в купальниках с косплейным антуражем.
   - Боже.., почему мужчинам нравится смотреть подобные вещи? Молодой господин ещё ребёнок, так что его ещё не должны настолько интересовать девочки... Но, в любом случае... С тех пор, как он вернулся, не выходит из своей комнаты. Что могло произойти?
  
   Подхожу к ней.
   - Что за глупости у тебя на уме, Киджима? С десяти лет у всех мышление изменяется под действием половых гормонов. Так что твой "Мистер" сейчас переживает стадию лёгкого флирта наравне с прочими одногодками.
  
   - Разве? А я и не заметила как он вырос. Так значит вот что с ним случилось.. надо же...
  
   - Не покажешь его комнату? Потолкуем с ним чисто по-мужски.
  
   - Это подерётесь что ли?
  
   Мой взгляд стал подозрительным.
   - Вас с Марией Санзэнин случайно не под одну копирку ваяли? Мыслите уж больно похоже.
  
   - Хи-хи, нет - мы не сёстры. - И показала куда пройти.
  
   Сидим, с Ватару Тачибана в его комнате, общаемся да чаи попиваем.
   И тут едва не выломав дверь, вломилась дурная малолетка.
   Смотрю на неё крайне вопросительно.
   - Наги, почему ты не поехала поговорить с подругой - что было бы совершенно логичным поступком, а припёрлась сюда?
  
   Та растерялась.
   - Нуу...
  
   - Как выяснилось, в прежние годы с Ватару ты проводила времени даже больше, чем с кузиной и Исуми. Теперь понятно, почему твой дед воспринял вашу помолвку, заключённую матерями, логичным событием. У дурных девок прям традиция - фиг знает с чего поссорившись с парнем, потом залазить в постель к первому встречному. Ты, конечно, мала ещё для такого, но и Тачибана для тебя, как вижу, больше чем просто друг из детства.
   Что-то смердить здесь начало. Пожалуй, всё же пойду, поговорю с Исуми Сагиномия.
  
   Формирую портал и исчезаю.
  
  
  
   Глава 16.
  
   Уже в поместье Сагиномия.
  
   Гуляем с синеволосой напарницей по прилежащей к поместью парковой территории. Здесь имеется интересное местечко с малым озерцом и красиво проложенными протоками речушки.
   - О боже... Капризы Наги зашли столь далеко, - печально протянула Исуми. - А что случилось бы, не встретьтесь вы в тот первый вечер в парке?
  
   - Я пришёл бы сюда просить денег в долг, а потом отрабатывал бы, помогая как сейчас тебе.
  
   - Значит лишь случайность поменяла нас местами возле тебя?
  
   Невольно хмурюсь.
   - Каким бы ни было прошлое, оно уже свершилось - негоже его ворошить.
  
   Останавливаемся на островке и, приобнявшись, созерцаем блеск воды под лучами солнца.
   - Ты ещё мог бы обратиться к Афине.
  
   - Нет. Помочь с учёбой, с возможностью подзаработать - это запросто, но просто дать денег в долг - нереально.
  
   - А в подарок?
  
   Фыркаю недовольно.
   - О таком деянии для меня она даже в шутку помыслить не способна.
  
   - Да уж, невеста... - И утешительно поцеловала в щёку.
  
   Именно в этот момент на окраину рельефных водных художеств вышли Наги Санзэнин и Ватару Тачибана.
   - ...А может ты не так поняла? - Спросил оболтус.
  
   - Я уже и сама не знаю что думать.
  
   Увидев нас в столь компрометирующей ситуации, подростки обомлели. Наги сжала кулачки.
   - Значит вы... Значит вот ты как Исуми... Тогда можешь забирать его за 90 миллионов йен!
  
   Мой взгляд стал крайне удивлённым.
   - Вообще-то я не принял от тебя деньги в подарок не для устраивания на мой трудовой контракт торга...
  
   - Мне можно его забрать? Специалиста против высшей нечисти Хаятэ.. за 90 миллионов йен... - Вдруг заговорила наследница семейства Сагиномия.
  
   Подошла Саки Киджима.
   - Не ухудшайте ситуацию ещё больше!
  
   Но кто бы её стал слушать?
  
   Так сделка была проведена по всем правилам в кабинете для деловых переговоров поместья.
  
   По прибытию к салону видеопроката на автомобиле, Наги прошла далее вслед за другом детства и принялась мешаться.
   Тачибана это быстро надоело.
   - Что ты тут вообще делаешь?!
  
   Та сжала кулачки.
   - Я убежала из дома, разве не понятно?
  
   - Чего? Убежала из дома!? - Крайне изумился подросток. - Зачем?
  
   - Из-за Хаятэ, это же очевидно...
  
   - Больше в твоём доме он не живёт! Более того, из-за тебя идиотки, сейчас нищий дворецкий, скорее всего, обжимается с Исуми! Такого я тебе никогда не прощу! Выметайся отсюда!!!
  
   - Хаятэ больше не у меня... Хнык-хнык. - И совсем разревелась.
  
   ***
  
   В поместье Сагиномия.
   Задумчиво смотрю на свою новую нанимательницу.
   - Раз уж теперь работаю здесь, выбирай госпожа Исуми - отправимся на прогулку куда-нибудь или пока поучаствую в серьёзной тренировке с твоими телохранителями.
  
   - О..? Сейчас я никуда не собиралась, но мы с сестрицами с удовольствием посмотрим на ваше занятие.
  
   Выразительно зыркаю на парней.
   - Щас расстараемся, непременно!
  
   Выходим на тренировочный полигон за поместьем, озвучиваю план задуманного, и началось...
  
   ***
  
   Салон видеопроката.
  
   Мария Санзэнин войдя в торговый зал, обозрела собравшуюся кампанию и с упрёком посмотрела на подопечную.
   - Продать Хаятэ семейству Сагиномия.. это уже край глупости.
  
   Светловолосая девчушка насупилась.
   - Н-ничего не поделаешь! М-меня занесло и так получилось...
  
   - Ты собираешься и дальше терять то немногое, что тебе дорого?
  
   - З-заткнись! Кстати я велела охране не говорить тебе ни слова... Так чего ты здесь делаешь?
  
   - Они всё мне рассказали.
  
   - Рассказали? - Изумилась Наги и уставилась на мужчин. - Эй, вы разве не на моей стороне?!
  
   Командир охраны засуетился.
   - К-конечно мы на стороне госпожи...
  
   - Да-да! - Вторили остальные из-за его спины.
  
   Мария по-акульи улыбнулась.
   - О, правда? Ясно... Ребята из охраны не на моей стороне, а на стороне капризного ребёнка, не знающего чувства меры.
  
   И те мигом встали за ней, вытянувшись в струнку.
  
   - Предатели! - Замахала кулачками Наги.
  
   - Люди не пойдут за тобой.. только из-за эгоистичного правления подслащенного деньгами деда.
  
   И малолетка осеклась.
  
   Саки Киджима в сторонке пробормотала.
   - Мария потрясающая... Так быстро укротить этих амбалов... А я их так боялась...
  
   Мария Санзэнин продолжила.
   - Он точно сейчас в большущей досаде.
  
   Наги сложила руки на груди.
   - Кто "он"?
  
   - Хаятэ. Ему определённо больно... Продать его за 90 миллионов... Чем это отличается от того, что собирались сделать его ужасные родители?
  
   - Ээ?
  
   Саки поправила очки.
   - Ну, Хаятэ был несколько необычным, но очень хорошим и умелым человеком.
  
   Поддержала волну Мария.
   - Он был юношей, надевшим на лицо улыбку, но тосковавшим в душе...
  
   Продолжил Ватару Тачибана.
   - К тому же на него часто орала Наги, отказываясь обучаться и перестать быть ничтожеством. Конечно, с такой подопечной впадёшь в тоску.
  
   Малолетняя богачка растерялась.
   - Я-я.. возможно сделала что-то ужасное с Хаятэ?
  
   Мария уставилась на неё недоверчиво.
   - Ты только сейчас это поняла?
  
   Ватару Тачибана хохотнул.
   - Разве не поэтому ранее ушёл дворецкий Аканэ Химэгами?
  
   - И Химэгами?! Я.. Хнык-хнык. Наверняка Хаятэ теперь ненавидит меня...
  
   Саки Киджима заговорила пооптимистичнее.
   - Не волнуйся госпожа, мистер Ватару непременно что-нибудь сделает!
  
   Тот опешил.
   - Ээ.. я?! Я же в депрессии из-за Исуми!
  
   Мария поддержала.
   - Сила любви Ватару обязательно завоюет Исуми!
  
   Наги посмотрела на того крайне скептически.
   - Но.. Ватару вообще не популярен...
  
   Тот аж подскочил.
   - Ты на драку нарываешься?!
  
   Но та лишь отмахнулась.
   - После тренировок Хаятэ, с тобой уже и драться стало неинтересно.
  
   - Так, ладно! Мы с Марией что-нибудь придумаем. Оставайтесь ждать здесь! - И вдвоём уехали.
  
   Уже на парковой территории поместья Сагиномия.
   - Нда-ас... Хоть я и сказал, что мы вернём его... Но как это сделаем?
  
   Мария улыбнулась.
   - Всё очень просто. Уверена, Хаятэ думает, что Наги ненавидит его, поэтому и выгнала. Но если я скажу, что Наги плачет и хочет чтобы он вернулся...
  
   - Наивная. Он не прощает предательств - сам так сказал, а Наги хоть в малом, но всё же предала. Не простит он просто так. Вдобавок Исуми...
  
   - Эмм.. не волнуйся. Если меня не обманывает интуиция, то не думаю, что у неё имеется большое влияние на него.
  
   - Как же! С её-то очарованием...
  
   Так дошли до тренировочного полигона, а там.. вся охрана поместья и дворецкие, постанывая, кто как на земле валяются, три сестрицы в спортивной одежде над ними хихикают, хотя и сами притомились.
   Хаятэ недовольно головой поматывает.
   - Какие-то они все хлюпики. Хотя у дворецких-защитников всё же виден потенциал.
  
   Исуми преподнесла полотенце.
   - Утри пот, Хаятэ. А может с нами посетишь купальню в бане? Отдохновение придаст тебе новых сил.
  
   Улыбаюсь благожелательно.
   - Спасибо, - вытираю лицо, вспотевший лоб и шею. - Буду рад к вам присоединиться.
  
   - Прошу, оставайся и впредь со мной. Тебе ведь всегда нравилось у нас...
  
   - Мм.. как уж получится. Развиваться и далее в мастерстве, обучать тех, кто всерьёз стремится к знаниям.. это действительно увлекает. Да и к будущим сражениям против очень сильных сущностей всем нам надо бы хорошенько подготовиться...
  
   От увиденного у подглядывающих Марии с Ватару настроение мигом испортилось.
   - Нет у тебя никакой интуиции, - проворчал Тачибана, глядя на горничную.
  
   ***
  
   Тем временем Наги Санзэнин металась по салону видеопроката.
   - Ну, если доверить им, то обязательно вернут Хаятэ. Весь вопрос - сколько придётся прождать? Но.. Хаятэ теперь меня ненавидит... Если привести его сюда.. что толку?
  
   - Тогда почему бы не испытать? - Послышался голос от входной двери.
  
   Насупленный взгляд обратился в сторону молодого мужчины.
   - Испытать кого?
  
   - "Испытать любовь" я хотел сказать.
  
   Подошла Саки Киджима только освободившаяся от клиентуры.
   - Госпожа, ты его знаешь?
  
   - Да, к великому стыду мы считаемся родственниками.
  
   Упомянутый нагло оскалился.
   - И не просто родня - я Гилберт Кент претендую на всё состояние семьи Санзэнин!
  
   Саки несказанно удивилась.
   - Он точно твой родственник?
  
   - Лучше бы он им не был, но дед лично представил его на очередном сборище клана. - Взглянула на мерзавца. - Так чего, по-твоему, значит "испытать любовь"?
  
   - Если любовь между вами действительно имеется, она должна преодолеть все преграды. Допустим, скажешь, что я похитил тебя - посмотрим, придёт он или нет.. бросив все свои дела.
  
   Зеленоволосая Саки впечатлилась.
   - Разыграть похищение.. как такое возможно?!
  
   Наги нахмурилась.
   - Да, я того же мнения.
  
   - Почему? - Удивился Гилберт.
  
   - Хаятэ скорее всего не придёт, сочтя очередной моей дурной выходкой. А если случится реальная опасность и придёт.. то не из-за чувств ко мне, при этом от тебя и мокрого места не оставит. Или ты уже забыл как пытался его убить, а потом Сакуя умоляла его пощадить тебя?
  
   Саки поправила причёску.
   - Именно, Наги. Лучше не проверять вот так чувства друг к другу, скорее всего это только ещё больше усугубит ситуацию.
  
   Гилберт заговорил поувереннее.
   - Понятно.. ты просто трусишка. - Однако на его лбу проступила испарина. - Конечно у такой рохли, которая даже в наследники семьи Санзэнин не годится, просто нет никаких светлых чувств - одни капризы да эгоизм.
  
   В глазах Наги проступила ярость, от ауры повеяло ледяной стужей...
   - Ах так! Тогда можешь похищать как хочешь! Всё равно я выиграю!
  
   - Хе-хе, вот это мне нравится!
  
   - Но госпожа Наги!!! - Попыталась угомонить ту Саки, но получила полный игнор.
  
   ***
  
   Поразмышляв довольно долго, Мария в сопровождении Ватару открыто вошла в поместье Сагиномия, дождалась когда закончим с банными удовольствиями, и попросила о встрече.
   Сидим в гостиной, общаемся.
   - ..И тебя всё устраивает?
  
   - Вы слишком избаловали Наги, пришло время ей взрослеть. Быстро это можно сделать только через такие суровые моменты.
  
   - Нельзя же воспринимать всерьёз всё, что срывается у неё с языка.
  
   - Раз-другой по случайной грубости ещё ладно - можно списать на малый возраст и дурное воспитание, но больше.. я ведь не намного старше - имею право обижаться. Потому просто чаще необходимого стал уходить на подработки в ночное время, продолжая становиться сильнее.. ведь только за это Микадо Санзэнин позволил мне более сблизиться со своей внучкой, чем допустимо служебными инструкциями. Больше мне нечего предложить такого, чего нет у множества других юношей. Я прекрасно осознаю своё место в этом поганом мире.
  
   Сидящая рядом со мной Исуми положила свою руку на мою.
   - Ты действительно хочешь уйти от меня и вернуться к Наги?
  
   Вздыхаю протяжно.
   - Пропадёт она без меня, интуиция ведает об этом однозначно. Видать карма у меня такая...
   Но, Наги всё же совершила предательство, потому соглашусь вернуться лишь при полном списании долга из средств семьи Санзэнин.
  
   Мария вспорхнула ресницами.
   - Но в прошлый раз на списание долга в подарок ты отказался.
  
   - Ситуация была совершенно иной. Могла бы и сама догадаться.
  
   - Понятно...
  
   ***
  
   Подземелье в землях Сагиномия.
   - Ого! - Впечатлилась Наги, смотря на водопад и синтоистские каменные постройки. - Оказывается, ниже туннелей метро бывает так красиво!
  
   - Но зачем настолько далеко забираться? - Усомнилась Саки Киджима.
  
   Из темноты, взобравшись в кабину здоровенного робота, появился Гилберт Кент.
   - Чтобы испытать любовь, нужны преграды соответствующих размеров!
  
   Наги упёрла руки в бёдра.
   - Что ты опять задумал? Драться с Хаятэ?
  
   - Да!!! Как бы ни был силён твой дворецкий, ему не одолеть вот это!
  
   - Какой большой... Но ведь так он может пораниться. А если это случится, я тебя ни за что не прощу!
  
   - Спокойствие. Как мне сказали - учёный, который изобрёл эту штуку, гений! Так что опасность минимальна.
  
   ***
  
   То же время.
   Сиори Макимура озадаченно достала из своего рабочего халата чип программируемого контроллера и глянула на своего кибернетического помощника.
   - "Номер восемь", ты не помнишь для чего эта деталь?
  
   - А.. это вспомогательный чип от гигантского робота, которого ты вчера сделала в мастерской по заказу начальства.
  
   - О..? Я сделала гигантского робота?
  
   - Ээ...
  
   - Я тогда была очень сонная, плохо помню.
  
   - Лишний раз убеждаюсь в том, что ты чудо! Сделать робота в полусонном состоянии!!!
  
   Молодая женщина смутилась.
   - Ты так думаешь? Там ведь не было особо тяжёлой работы. Я просто взяла исходник от твоего прототипа и установила дополненную операционную систему "8,2".
  
   И робот заподозрил неладное.
   - А это не опасно? Всё же боевая версия, ориентированная на сражения.
  
   - Ну что ты "номер восемь", для большей надёжности я и запрограммировала этот чип прямого управления.
  
   - Ээ.. вот оно что, - опешил железный умник.
  
   ***
  
   Наги в храмовом подземелье сжала кулачки.
   - ...Придёт Хаятэ или не почует опасности для меня? Это всё он виноват! Нечего было мне изменять!
  
   Голос сзади.
   - Кто кому изменил?
  
   Светловолоска обернулась и...
   - Сакуя?! Ты зачем сюда пришла?
  
   - Зачем? Потому что хочу полюбоваться на новоявленного братца и посмотреть на что он угрохал кучу денег с нашего семейного счёта.
  
   - Что?! Ему открыт свободный доступ к вашим деньгам?
  
   - Сама только узнала, что какому-то ублюдку от иностранной вертихвостки даже не принятой в наложницы позволяется такое. И как ты вообще докатилась до всего этого?
  
   - Ну... Оказывается, Хаятэ забавляется со всеми девчонками напропалую - даже с тобой и Исуми! Вот я и разобиделась.
  
   - Да, мы немало забавлялись вечерами - в различные подвижные и настольные игры, подшучивали друг над другом.. пока ты как последняя дурочка в телевизор пялилась.
  
   - А..? - Начало доходить до той.
  
   - Я говорю подшучивали друг над другом безобидно.
  
   И Наги взбледнула.
   - Ой...
  
   Взгляд Сакуи стал ну очень ехидным.
   - Аха... Что такое, Наги? Тебе всего тринадцать лет, а "забавляться" для тебя уже означает кое-что другое?
  
   Наги быстро зажестикулировала.
   - Не-нет! Совсем нет! Я знала в каком смысле. Я ничего такого про него и не думала...
  
   - Ха-ха-хах! Да не трясись ты так. Знаю-знаю.. ты грязная девчонка тайком от Хаятэ насмотревшаяся развратных фильмов для взрослых! Но всё же это ужасно - дворецкого погрязшего в чужих долгах обвиняют в измене и продают ни за что.
   В то время как у него имеется взрослая невеста, благодаря которой ему нет никакого дела до нас малолеток. Он обещал обучить тебя лёгкому флирту - вот и довольствовалась бы. Куда тебя понесло?
  
   Наги не выдержала и разревелась.
   - Хаятэ не придёт, он ни за что не придёт меня спасать...
  
   Гилберт Кент, сидя в кабине робота, рассмеялся.
   - Девочка, когда недоразумения разрешаются - доверие крепчает! Не нужно бояться недоразумений, бойся меня!
  
   Робот заголосил.
   - Убить! Убить! Убить светлые косички и её дворецкого! - И тут же атаковал мощным ударом кулака.
  
   Наги лишь благодаря вынужденно посещаемым тренировкам успела отскочить, не став мокрым пятном на земле.
  
   Ходячая проблема с прищуром посмотрела на громадину.
   - Робот, назовись!
  
   - "Номер семь", улучшенная версия до системы "8,2".
  
   И Наги с затаённой надеждой тихонько вздохнула, надеясь, что с предположением не ошиблась.
  
   Сакуя Аизава вскинулась.
   - Братец, ты вообще уже охренел. Отныне можешь считать себя трупом.
  
   Тот заголосил.
   - Не говори так сестрёнка, робот настроен лишь против Наги!
  
   - Да мне пофиг. Ты напал на мою близкую родню!
  
   Наги тронула ту за руку.
   - Даже если Хаятэ придёт спасти меня, сможет ли он разворотить эту штуку?
  
   - Эмм.. скорее всего, нет...
  
   И ублюдок по происхождению расхрабрился.
   - Ах так! Тогда не думайте, что просто так от меня скроетесь!!!
  
   Игнорируемая Саки Киджима попыталась позвонить по телефону, но ничего у неё не получилось.
   - Мы слишком глубоко под землёй - здесь связь не работает.
  
   - Ха-ха-ха! Это ловушка! Я убью всех вас, и богатства семьи Санзэнин станут моими!!!
  
   Светловолоска встала в пафосную позу.
   - Робот, я Наги Санзэнин! Вспомни, какие директивы в тебя заложены.
  
   - Запрос, анализ, совпадение найдено. Директива принята.
  
   Девчушка нахально оскалилась.
   - Гилберт Кент, я Наги Санзэнин вызываю тебя на бой! - И вокруг неё закружились снежинки.
  
   Гилберт в кабине робота задрыгал ногами нажимая педали, и засучил руками по панели управления.
   - Робот, исполняй мои приказы! Я тебя купил! Во второй раз ты не должен промахнуться! Получай помеха на пути к богатствам!
  
   Однако размахнувшаяся для удара здоровенная ручища сильно изогнулась и врезалась точнёхонько в кабину, уничтожив управляющий компьютер.. и по инерции большой массы далее пилота робота, оставив от того лишь кровавое месиво. На этом механоид замер и более не двигался.
  
   - Что произошло? - Пробормотала крайне побледневшая Сакуя Аизава.
  
   - Хаятэ снова спас нас, только на этот раз не сам, а через программы личностной матрицы робота "восьмёрки", отлаженной им после криворукой училки Сиори Макимура. Робот должен был защищать меня в случае опасности, наплевав на прочие приказы.
  
   - Однако в первый раз попытался убить.
  
   - Я же говорю - Макимура криворукая, у неё все роботы работают как попало.
  
   Сбрасываю с себя сокрытие.
   - Всё верно. Если б ты не успевала отскочить, я помог бы телекинезом, но этого не потребовалось.
  
   - Ты.. всё же пришёл! - Воскликнула светловолоска и с прыжка повисла у меня на шее.
  
   Подхватываю её и нежно целую.
   - Не мог же я оставить в беде свою подружку. Обиды и недоразумения ещё остаётся шанс уладить, но необратимое вроде смерти - уже нет.
  
   - Но теперь ты личный дворецкий Исуми...
  
   - Благо это тот случай, когда можно всё уладить с помощью денег. Прошуршим бумагами, и уже с утра я продолжу баловать свою капризулю Наги Санзэнин, словно ничего и не случалось.
  
   - Аха!
  
   - И на подругу не обижайся - она вынужденно так поступила. Даже не знаю как ей помочь... А сейчас пойдёмте на выход, и сразу позвоните своему старику. Потом заявите властям о несчастном случае со смертельным исходом. Просто если сначала позвоните в полицию, у вас могут попытаться отобрать робота под предлогом изъятия орудия преступления в пользу Полиции или Сил Самообороны Японии.
  
   - Разве он всё ещё исправен? - Усомнилась Сакуя.
  
   - Заменить кабину, установить новый управляющий компьютер с нормальной программой, даже лучше не столь мощный - тогда ему нечем станет замыслить всякую дурь, и вполне заработает как надо.. например вместо автокрана на строительных и погрузочно-разгрузочных работах. Чего добру зря пропадать?
  
   - Хорошо, так и сделаем. Даже не знаю жаль мне Гилберта или нет. Раньше всегда мечтала о старшем брате, потом появился хоть какой-то, и вот его уже нет. - Хитро зыркнула. - А ты не хочешь побыть мне старшим братом?
  
   - Нет уж, у меня и своих забот выше крыши. Но если будут непонятки в чём-то важном для тебя - обращайся, хотя бы постараюсь подсказать.
  
   Уже в поместье.
   Наги в присутствии Исуми и её сестричек замялась.
   - Хаятэ.. прости, я повелась как последняя дура "на слабо" и опять доставила тебе проблем.
  
   - Раз из произошедшего сделала верные выводы, и никто из наших не пострадал, значит всё в порядке. С ревностью ты, конечно, насмешила - предавшись этому чувству, люди обычно пытаются хоть как-то удержать при себе партнёров, а не отмахиваются мол "с глаз долой, из сердца вон". А про любовь.. пока в твоей душе имеются светлые чувства ко мне не осквернённые изменой - мы будем вместе, иначе духовная связь между нами прервётся и более не услышу твой зов, не почувствую приближения большой опасности. Да я и не из тех, кто стал бы помогать предателям...
  
   - Значит вот как работает твоё волшебство.. на любви.
  
   - Да. У меня наибольший потенциал духовных сил проявляется из светлых чувств, наиболее выражено от любви.
  
   Исуми мило улыбнулась.
   - У Хаятэ чудесное волшебство. Чего бы ни происходило, в душе он всегда остаётся добрым и тёплым.
  
   Учебные дни промелькнули. Проснувшись утром субботы, Наги недовольно оглянулась.
   - Всю неделю Хаятэ не стремился быть поближе ко мне, ночуя только в своей комнате. Даже будить когда приходил, просто равнодушно скидывал в бассейн. Неужели он... Сегодня я выясню, любит ли меня Хаятэ как прежде!
  
   Стоим в трапезном зале, общаемся с горничной.
   - ...Твой сотовый телефон сломался, а без него очень неудобно...
  
   - Что поделать, работа у меня такая, что всё ломается чаще обычного.
  
   - Поскольку Наги сегодня явно рано не встанет, может нам...
  
   - Хорошая идея.
  
   И тут в помещение вошла крайне недовольная юная хозяйка усадьбы.
   - Что вы там собрались делать вдвоём?
  
   - О, Наги? - Весьма удивилась горничная.
  
   Смотрю на ту вопросительно.
   - Госпожа?
  
   - Ты сегодня на удивление рано проснулась, - впечатлилась горничная.
  
   - Тебе приснился кошмар? - Проявляю лёгкий намёк на заботу.
  
   Наги вскинулась.
   - Вы считаете меня ребёнком?
  
   - Да, - говорю спокойно. - Каково твоё поведение, таково и отношение к тебе окружающих.
  
   - Ррр! Хаятэ, о чём вы только что говорили?
  
   - Мой старый телефон окончательно пришёл в негодность. Он дешёвый, так что проще купить новый, чем сдавать в ремонт. Я подумывал пройтись по магазинам различной электроники и приобрести себе новый примерно такой же - хоть модель и дешёвая, но батарея там хорошая литиево-полимерная. Можно будет новую пока отложить, а старую доизрасходовать покуда её ёмкость не снизится излишне.
  
   - Зачем тебе такая возня?
  
   - Просто бережливое отношение к ресурсам.
  
   - Хмм.. магазины... Прекрасно, мы идём вместе!
  
   - Ээ.. разве сегодня ожидается распродажа новой манги, игры или аниме мультфильма?
  
   Горничная удивилась не меньше.
   - Не припомню такого.
  
   Наги поскучнела.
   - Я в курсе. Мы пойдём с Хаятэ вдвоём гулять по магазинам, вот и всё!
  
   - Да... - Тяну удивлённо. - Может даже обойдёмся без приключений.
  
   - Что?! В любом случае идём сейчас же!
  
   - Магазины пока не открылись, и мы ещё не позавтракали. Не спеши так.
  
   - Ну.. ладно. Я действительно голодна.
  
   Прибываем ко времени открытия входных дверей.
   - Хмм.. огромный, - впечатлилась Наги.
  
   - Это один из наиболее популярных торговых центров столицы, где можно купить практически всё техническое личного или домашнего использования.
  
   Заходим среди прочего народа, идём вдоль витрин и прилавков. Магазин довольно быстро заполнился покупателями.
   Наги, оглядываясь на них, стала неспокойной.
   - Хаятэ, здесь слишком много людей.
  
   - Да, многовато. Но сегодня выходной день, потому в этом нет ничего удивительного.
  
   - Сделай что-нибудь с этим.. пожалуйста...
  
   - Эм, но... Моя фантазия пасует.
  
   Девчушка смутилась.
   - Как мы можем насладиться свиданием, когда вокруг столько народа? Это так смущает...
  
   - Ну и помыслы у тебя.
  
   - И не вздумай оставить меня одну, иначе потеряешься.
  
   - Да-да, конечно, как скажешь, госпожа.
  
   Проходим в отдел видеотехники просто поглядеть.
   Видеомагнитофоны кассетные и для просмотра дисков в среднем ценой 600 тысяч йен, плазменные широкоформатные телевизоры ценой от одного до двух миллионов йен, и так далее...
  
   - Шикарный вид. И здесь всё такое дёшевое! - Впечатлилась Наги. Вот что обычные люди называют шопинг в магазине где всё по "100" йен. Они могут здесь выгодно закупиться.
  
   - И где ты здесь увидела ценник "100" йен? Опять в своих глупых фантазиях?
  
   - Ну 100 или миллион - невелика разница.
  
   - Да неужели? Простой работник кафе может позволить себе в месяц сделать покупку максимум на 200 тысяч йен. А теперь подсчитай сколько месяцев ему придётся копить, чтобы что-то здесь приобрести. Или просто так в школе учишься?
  
   Взгляд девчушки стал недоверчивым.
   - Ну.. неужели так много?!
  
   - Таковы неприятные реалии жизни. Привыкай. Интересно, а как ты делаешь покупки в магазинах, коли совсем не ориентируешься в ценах?
  
   - Да я никогда на ценники и не смотрела вовсе...
  
   - Даже при покупках через интернет?
  
   - А там ещё и цены пишут?
  
   - Мда... Твоё образование в так сказать естествознании почему-то находится в глубоком минусе. Будем потихоньку исправлять.
  
   Приходим в отдел по продаже телефонов.
   Продавщица сразу начала меня забалтывать...
   Вот только мне быстро это надоело.
   - Утихни и просто продай мне такую же модель, что у меня сломалась.
  
   - Но это же не популярная сейчас в молодёжной среде модель!...
  
   - Что с ней не так? - Не выдержала Наги.
  
   - Эта пройдоха просто хочет всучить мне дорогое барахло не пользующееся спросом у толковых покупателей. Видимо ей очень хочется нарваться на неприятности...
  
   Баба фыркнула недовольно и быстро продала мне требуемое.
  
   Вскрываю телефоны старый и новый.
   - Теперь смотри Наги как нужно переставлять СИМ-карту своего абонентского номера и карту памяти со списком контактов со старого телефона на новый.. тут же можно и батарею переставить если они совершенно одинаковые по наименованию и форме.. или в новом телефоне не оказалось батареи.
  
   Узрев всё, малая довольно кивнула.
   - Аха, всё запомнила. Теперь понятно почему ты берёшь одинаковые.
  
   - Для большего сервиса у меня коммуникатор имеется, с которым обращаюсь намного аккуратнее. Так что нет смысла пользоваться двумя дорогими вещами одновременно.
  
   Тут же сдаю старый телефон в утиль, и покидаем отдел. Наша хаотичная прогулка продолжилась...
  
   Спустя час переходим в другой торговый центр, иду целенаправленно и...
   Наги смутилась.
   - Отдел нижнего женского белья?!
  
   - Ты же сама говорила, что не знаешь где такое продают. Теперь можешь посмотреть, даже выбрать себе чего-нибудь с примеркой в кабинке.. хотя бы ночную пижаму с забавным рисунком. А я здесь у кассы подожду.
  
   - Ну.. ладно.
  
   Тут же подошла продавец-консультант слышавшая наш разговор, понимающе кивнула мне, и принялась за работу...
  
  
  
   Глава 17.
  
   Последние выходные дни апреля.
   С утра пораньше занимаюсь поливкой садово-огородной растительности, солнце уже начинает приятно припекать, в небе видны лишь высотные перистые облака. Анаконда где-то ползает по территории усадьбы, чувствую в её эмоциях океан неги...
   Заканчиваю с работой уже у парадного входа в особняк.
   Вышла Наги и потянулась.
   - Уах, как хорошо-то!
  
   - Уже определилась с планами досуга?
  
   - А? Сегодня я просто хочу насладиться отдыхом! Но слишком скучно это - лишь валяться в постели и совсем ничего не делать. - Цапнула у меня поливной шланг с включенной водой. - Буду играться на приставках, смотреть фильмы и аниме, рисовать мангу, и дурачиться сколько захочу!
   А у тебя, гляжу, тоже хорошее настроение.
  
   - Да, получил очередное письмо от издательства.
  
   - И какие у тебя дела с ними?
  
   - Твой давний совет попробовать себя в писательском деле преисполнил меня вдохновения - отправленные мной в редакцию новелла и по ней манга одобрены, даже получил поощрение за лучшее историческое произведение! Сегодня в письме сообщили, что по новелле собираются аниме сериал выпустить. Надо будет зайти к ним, документы подписать.
    
   Девчушка впала в прострацию.
   - А я и не знала...
    
   - Разве? Я ведь при Исуми упоминал, что получил хорошие деньги с премией от издательства.. того самого, куда раньше часто сверхсрочную почту доставлял.
  
   - Значит, теперь ты при деньгах и однажды покинешь меня?
  
   - Как можно? Мы с тобой ещё совместную мангу про приключения принцессы создавать не закончили, и ещё очень много чего не сделали... Планов столько, что на всю жизнь хватит.
  
   Девчушка довольно зарделась.
   - Хи-хи! - И устроила обнимашки, позабыв про поливной шланг... В итоге последовавшего бурного веселья мы промокли напрочь, так что перед входом в дом пришлось мне задержаться, приводя нас в порядок осушкой.
  
   Уже по окончанию завтрака подхожу к горничной, домывающей посуду.
   - Мария, а у тебя есть какой-нибудь коронный приём?
  
   - Что-что? Что за странный вопрос? - Удивилась та.
  
   - Ну, в школе Хакуо я повстречал дворецких-профессионалов и, судя по их словам, настоящий дворецкий должен знать как минимум один-два коронных приёма.
  
   - Аа.. вот оно что...
  
   - Значит и мне нужно выучить чего-нибудь эдакое!
  
   - Теперь понятно, но почему ты меня об этом спрашиваешь?
  
   - Почему? А разве на курсах горничных такому не учат? Да и выглядишь так, словно владеешь искусством не просто сражаться, а убивать одним лишь взглядом.
  
   - Вовсе нет! - Вскинулась девушка.
  
   - Да неужели?
  
   - Пожалуйста, выкинь такое ужасное чутьё в утиль.
  
   Юная хозяйка особняка удивилась не меньше.
   - Что?!! Но ты ведь должна знать какие-то крутые приёмы!
  
   - Наги, и ты туда же...
  
   - Я думала, что ты хотя бы "веер гейши" знаешь!
  
   Пытаюсь хоть что-то припомнить на эту тему.
   - Это сражение боевым веером, нунчаками, метательными дротиками, и тому подобным?
  
   - Точно!
  
   Горничная насупилась.
   - Прошу вас, я не убийца и не знаток всяких диких приёмов. Притом коронные приёмы не так-то легко выучить.
  
   Довольно улыбаюсь на оговорку.
   - Согласен, такое явно с наскока не изучить. Но я хочу выучить хотя бы один крутой приём дворецких, впечатляющий своей эффективностью при минимуме затрачиваемых сил. Может есть книга, в которой они описаны? Было бы здорово.
  
   - Книга?...
  
   Проходим в библиотеку. Горничная Мария с досадой призналась.
   - Делать уборку здесь - настоящее мучение.
  
   Наги довольно улыбнулась.
   - Но книги хорошие - засядешь за чтением, окружённая книгами со всех сторон, и умнеешь!
  
   Деланно восторгаюсь.
   - Да, здорово сказано, госпожа. - И обвожу рукой часть помещения. - Наверное, все вот эти полки отведены специально для твоего поумнения!
  
   - Как ты догадался?
  
   - Ну.. тут столько развлекательной манги, нафантазированных новелл, молодёжных журналов...
  
   Наги покраснела от стыда.
   - Я не только это читаю, между прочим!
  
   - Да-да, я знаю - тут ещё много обзоров и прохождений к компьютерным играм.
  
   - Да ну тебя! - И возмущённо топнула ногой.
  
   - Да, я вижу, такое чтение действительно делает тебя умнее.. гусеницы.
  
   - Прекрати издеваться!!!
  
   Спустя час дамы притомились и устроили чаепитие, присоединяюсь к ним просто за кампанию. Мария заговорила, смотря на меня.
   - Не пойму, почему тебя так волнуют коронные приёмы?
  
   Наги самодовольно ухмыльнулась.
   - Зато я понимаю!
  
   - Аа?
  
   Но вместо ответа девчушка порозовела лицом от разыгравшегося воображения.
  
   Поясняю спокойно.
   - Мне не с чего хаять школу Хакуо, но в этом наиболее сильны выпускники тибетских духовных университетов. На состязаниях связанных с выживанием в суровой природе они всегда выходят победителями.
   И Мария, если действительно чего-то не умеешь - перестань предаваться подростковым комплексам неполноценности и присоединяйся к нашим домашним тренировкам, можно даже мастеров приглашать, что явно поопытнее меня окажутся.
  
   Девушка шумно вздохнула.
   - Хорошо.. так и сделаю, иначе никогда не смогу перебороть страх перед насекомыми.
  
   - Оу, вот значит в чём твоя слабость... Да, такое обязательно нужно исправлять!
  
   Уже уходя с пустой посудой на подносе, она забормотала себе под нос.
   - Что они, в самом деле, заладили про коронные приёмы? Нельзя же заочно научиться, допустим, единоборствам. И книжек, в которых такому учили бы, скорее всего не бывает... Стоп. А чего это на глаза попалось?
  
   Принимаю из рук горничной книгу.
   - "Коронные приёмы для начинающих" с рисунками!
  
   Наги тоже восхитилась.
   - Кто бы мог подумать, что здесь заваляется такая полезная книжка!
  
   - А почему ниже приписано "секретные боевые приёмы Санзэнин"?
  
   Взгляд горничной слегка затуманился.
   - Я помню, как Аканэ Химэгами по ней учился.
  
   - Это тот дворецкий нанятый стариной Микадо, которого вы выгнали за драчливость?
  
   - Ну, это долгая история...
  
   - Понятно. Значит, он тоже владеет хотя бы одним коронным приёмом? Полагаю, и у Сэйширо Клауса должен быть какой-то?!
  
   Мигом появился упомянутый.
   - Ха-ха, хочешь узнать мой коронный приём?
  
   - Весьма был бы рад, только лучше попозже. - И выразительно показал взглядом на девушек.
  
   Наги сжала кулачки.
   - Не крутись здесь бездельник, работай!
  
   - Ха-ха-ха! - И старый дворецкий так же неприметно скрылся.
  
   Светловолоска хитро улыбнулась и забрала у меня книгу.
   - Всё равно никто из дворецких-профессионалов не умеет такого, чему нельзя было бы научиться! Хаятэ, начнём заниматься вместе!
  
   - Да, мы будем очень стараться, и всё у нас получится!
  
   - И меня будут называть непобедимой по всем четырём сторонам и в центре!
  
   - Немного длинновато как-то.
  
   - Заткнись и следуй за мной!
  
   Однако через несколько шагов она навернулась об раскиданные ею же на полу книги.
  
   С равнодушным видом остаюсь на месте.
   - Не ушиблась, грубиянка?
  
   - Колено немного расцарапала...
  
   - Ерунда, мальчишки такого и не замечают вовсе.
  
   Забираю книгу и иду к пруду - как раз недавно там скамейку установил и тропинку цветными камушками отсыпал. Сначала запоминаю всё написанное быстрочтением, затем уже принимаюсь за ознакомление вдумчиво.
  
   Подошла Наги.
   - Хаятэ, это.. извини за грубость. Просто Химэгами вспомнился, вот и...
  
   - Ладно, забыли. Эта книга написана для мужчин, и тут имеется некий коронный приём для приворота любимого человека. Это правда, что голые мускулистые парни, воняющие потом, крайне привлекательны для женщин?
  
   У девчушки разве что пар из ушей не повалил - настолько покраснела.
   - Ну наверное, раз такое пишут...
  
   - И один день условно в месяц, когда созревает яйцеклетка в матке, у вас сильно обостряется влечение к мужчинам, вот только забеременеть в это время шансы становятся практически стопроцентными.
  
   - Что за гадкую книжонку Мария нашла?!!
  
   - Успокойся, мы с Афиной уже давненько про особенности женского и мужского организма всё вычитали - просто сейчас для тебя как напоминание пересказал. Аборты в таком возрасте, знаешь ли - опасная штука.
  
   - А нормальное там что-нибудь пишут?
  
   - Присаживайся рядом - почитаем, обсудим.
  
   Сев, она посмотрела вверх на раскидистое дерево над нами.
   - Жарковато становится, ладно хоть здесь в тени получше.
  
   - Можешь вернуться в дом, там в комнатах с северной стороны даже прохладно.
  
   - Нет, сейчас главное помочь тебе с коронным приёмом! Приступим... - И цапнула у меня книгу.
  
   - Тогда давай для начала выберем что-нибудь наиболее полезное.
  
   Тигр Тама вышел из-за деревьев и уселся рядом.
   - Я тоже хочу стать супер крутым!
  
   Хозяйка особняка сосредоточилась на книге.
   - Раздел первый. "Коронные приёмы для тех, кто получил в боях ожоги". Посмотрим...
  
   Показушно почёсываю затылок левой рукой.
   - А там нет коронных приемов, которые помогали бы не получать ожогов?
  
   - Ничего такого не вижу.
  
   - Тогда и полезность их крайне сомнительна.
  
   Девчушка с научным интересом посмотрела на своего индийского тигра.
   - Может ты попробуешь, Тама? - И тигр испуганно вздрогнул. - Сначала твоё тело не должно гореть в огне, словно ты повелитель вселенной.
  
   Тигр попытался спрятаться за скамейкой.
   - А как же мой шикарный полосатый мех?
  
   Нахально посмеиваюсь.
   - Будешь ходить как курица ощипанная перед обращением в гриль.
  
   - Не хочу быть грилем...
  
   Киваю в согласии.
   - И верно, нам такое не подходит.
  
   - Но тогда вы не сможете перейти ко второму разделу - "когда тебя кинули в пропасть".
  
   - Опять же хотелось бы применить что-нибудь до того, как меня сумеют кинуть в пропасть.
  
   Тут она долистала книгу до приворотного раздела и полыхнула лицом.
   - Такое.. такое пишут...
  
   Мигом усаживаю её к себе на колени и обхватываю за талию, чтобы не сбежала.
   - Хуже не бывает моментов, когда остаются недопонимания. Возникнут вопросы - спрашивай. Тебе ведь ничего не рассказывали про взрослые отношения?
  
   - Н-нет, только что сама случайно вычитала...
  
   - И это странно. По идее Мария должна была всё объяснить.
  
   - Я же говорила - поменьше ей доверяй.
  
   - Так вообще доверять некому станет. Может она и сама мало чего знает? Хотя крайне сомнителен такой вариант.
  
   Спустя достаточно долгое время.
   - ..В этой книге вообще ничего полезного про коронные приёмы нет. Пригодны только несколько развивающих упражнений из йоги.
  
   - Видимо поэтому Химэгами и приписал в шутку на обложке "Секретные боевые приёмы Санзэнин".
  
   - Но эта йога обязательно должна у тебя получиться! Если потренируешься...
  
   - Ладно, что ж.. к лету я обязательно изучу как минимум один коронный приём из йоги!
  
   - Аха!
  
   - Надо постараться ради одобрения Хинагику как следует!
  
   - Да, точно, надо постараться для.., - и взгляд Наги стал озадаченным, - чего сказал?! Для кого?
  
   - Она ведь много нам помогает в клубе, пусть и не бесплатно, так что... Я обещал ей, что когда изучу коронный приём, обязательно покажу!
  
   - Ты.. обещал.. ей. Ясно...
  
   И сомнительной ценности книга полыхнула в руках девчушки ярким пламенем.
   Одобрительно хлопаю в ладоши.
   - Молодчина, термическое воздействие псионикой уже тоже хорошо стало получаться - сначала охлаждение когда крыс морила, теперь нагрев...
  
   - Ты это специально что ли всё подстроил?
  
   Хитро улыбаюсь.
   - Как знать...
  
   - Хаятэ, ах ты гадина!!! - И вокруг нас всё вспыхнуло ярким пламенем - трава, листва на деревьях, хвост задымился у удирающего в панике тигра...
  
   Потушив всё, тоже скрываюсь куда подальше от этой бестии.
  
   Подхожу к горничной.
   - Мария.. как бы это сказать...
  
   - О боже, что случилось?! - Взволновалась та. - Откуда этот сильный запах гари?
  
   - Сможешь научить меня коронному приёму, который мог бы успокоить госпожу? Кажется, я изрядно перестарался.
  
   Девушка понимающе улыбнулась.
   - Аахх.. такому надо долго тренироваться.
  
   - Значит, придётся тайком разгребать последствия её возмущений.. покуда не выдохнется. Печально.
  
   Вечер, учусь коронному и прочим приёмам старика Клауса. Подошла горничная.
   - Наги сбежала за пределы территории особняка, охрана её уже ищет...
  
   Сосредотачиваюсь на имеющейся связи.
   - Всё с ней в порядке - гуляет в окрестностях особняка, слишком не удаляясь.
  
   - Значит можно не волноваться. Но что на неё нашло?
  
   - Помог ей с освоением пирокинеза по окончанию медитаций, но для этого нужны сильные эмоции вроде ярости...
  
   - Понятно.
  
   - Что ж, как личный дворецкий пойду, прослежу за ней, а то вечером всякое может случиться.. теперь уже с совершенно непредвиденным результатом.
  
   И вот пользуясь моментом, иду в обнимку с горничной под маскировочным покровом мимикрии, соблюдая приемлемую дистанцию до подопечной. Наги вслух возмущается.
   - ...Что б тебя Хаятэ. Что значит "для Хинагику"? Она волнует его больше, чем я? А что если.. что если она понравится Хаятэ больше, чем я?
   А.. что б тебе пусто было! - Девчушка на миг полыхнула огненной аурой и продолжила распаляться. - Что ты в ней нашёл? Допустим, она симпатичная, добрая и умная, сильная и обаятельная, хитрая и грудь у неё побольше моей.. даже я хочу быть на неё похожа!!!
   Зато мои оценки в школе не хуже её! И.. и вообще, в её возрасте грудь могла бы быть и побольше!
  
   Встречно неспешно катилась на новом велосипеде Аюму Нишизава.
   - Что-то мне совсем не весело. Интересно, что сейчас делает Хаятэ... И вообще, как он оказался в таком роскошном особняке и соблазнил его владелицу? Столько всего непонятного...
  
   Тут взгляды двух девушек встретились.
   - Ты?! - Удивилась Нишизава. - Это же у тебя живёт Хаятэ.
  
   Наги тоже сразу узнала.
   - Аа.. это ты разбойный хомяк.
  
   - Кого ты назвала разбойным хомяком?
  
   - Тогда злодейский хомяк, воришка хомяк.
  
   - А можно хотя бы без хомяка?
  
   - Но это ведь ты пытаешься захомячить моего парня!
  
   От досады на миг закатываю глаза к сереющему небу.
   - И что в этой встрече может быть положительного?
  
   Мария посмотрела на меня с подозрением.
   - Хаятэ, признавайся - что у тебя было с этой Нишизавой?
  
   - В том-то и дело, что за рамки школьного товарищества принципиально не выходил и ничем её в общении из прочих одноклубниц не выделял. Совершенно не представляю откуда у неё такая идея про меня возникла...
   Я даже как тебя сейчас не обнимал!
  
   - Ясно... Эй, руки не распускай!
  
   - Не могу - это техническая необходимость.
  
   - А ты и рад этому?
  
   - Конечно!
  
   В стороне.
   - ...Ладно, пока хомячок. И не суйся больше в наш особняк. - Услышали мы окончание диалога.
  
   Да не тут-то было. Аюму Нишизава цапнула Наги за одежду.
   - Погоди. Отступить сейчас, значит проиграть с позором. Моя гордость мне этого не позволит. Давай сразимся! Битва за Хаятэ - только ты и я! Проигравшая уйдёт на второй план.
  
   - Ладно... Я как раз очень злая! Сейчас ты у меня отправишься домой ни с чем!
  
   Довольно улыбаюсь.
   - Оу, они так обе стихию молний освоят - какие искры из глаз!
  
   Горничная покосилась на меня.
   - Разве Нишизава владеет псионикой?
  
   - До сих пор в этом запримечена не была, но чего только в мире не случается...
  
   - И кто, по-твоему, одержит победу?
  
   - Разумеется, Наги - тут и думать нечего. Может это поможет ей успокоиться?
  
   Следуя за спорщиками, проходим в салон караоке.
  
   Как только девчата ушли после заказа комнаты с оборудованием караоке и фонотекой, подхожу к администратору.
   - Нам соседнюю комнату и все расходы перед нами вошедших девочек берём на себя.. сколь бы они там ни пробыли.
  
   - По какому разряду обеспечить им сервис?
  
   Показываю платиновую банковскую карточку.
   - По высшему для обеспеченных школьников. И если к ним кто-то вздумает домогаться - проснётся в ветеринарной клинике выхолощенным.
  
   Администратор сбледнул.
   - Всё будет сделано!
  
   Доходим до комнаты девчат и заглядываем в смотровое окно на двери.
   - Как видишь Мария, они просто культурно развлекаются.
  
   Девушка заметалась взглядом, не решаясь как поступить.
   - Н-но они там одни...
  
   - Войдя, ты им изрядно помешаешь.
  
   - Аа.. извини.
  
   Открываю соседнюю дверь.
   - Я уже заплатил, пойдём.
  
   - Да... - Проходим. - Хаятэ, а.. как всем этим пользоваться?
  
   - Сейчас посмотрим... Эта модель от домашнего музыкального центра с караоке не сильно отличается, смотри... - После объяснений. - Раз уж мы здесь, споёшь на пробу чего-нибудь?
  
   - Да ты что Хаятэ.., я не знаю ни одной популярной сейчас эстрадной песни. Сейчас меня больше волнует Наги.
  
   - Это не проблема - как обычно оставь наблюдение на меня. Здесь имеются не только мелодии, но и тексты песен - они всплывают на экране. Как тебе захочется, так и исполняй - мы ведь сейчас не на сцене в большом зале, и не соревнуемся. Это просто вечер для души.
  
   - Ладно.. если споёшь сначала ты, то и я попробую.
  
   - Хорошо. - Выбираю песню романтически-весёлую и начинаю исполнять со всей постановкой голоса...
  
   По окончанию анализатор совпадения с оригиналом выдал полное соответствие, а глаза девушки слегка заволокло поволокой.
  
   - Хаятэ, у тебя такой голос.. ты легко мог бы стать популярным исполнителем.
  
   - Для этого нужны значительные стартовые средства, у меня их нет. Обратиться к продюсерам? Не смешно - на самом деле таких парней как я великое множество.
  
   - Позволь усомниться в этом. - И следующую песню уже исполнила Мария красивым хорошо поставленным голосом.
  
   - Хах, оказывается нам обоим впору выходить на сцену, можно даже сольно - у тебя тоже превосходно получается. А сейчас как раз начинает исполнять Наги, послушаем?
  
   - Обязательно!
  
   Переключаюсь на их комнату и, попивая доставленный обслугой яблочный сидр, слушаем вполне профессиональное исполнение. По окончанию одобрительно киваю.
   - Втроём на сцену и никак иначе. А теперь исполним что-нибудь на двоих?
  
   - Как-то смущает... - Протянула Мария.
  
   - Мы же не вино из горла одной бутылки хлестать собираемся.
  
   - Кхе, ну и плебейское сравнение.
  
   - Зато смысл сразу ясен.
  
   Выбрав на пробу, мы и начали.. с одним микрофоном.
   Спустя час уже увлечённо целовались.
  
   Вот только переигрывать мне совсем не резон, потому перевожу всё в лёгкий флирт.
  
   После того, как сознание прояснилось, девушка с облегчением вздохнула.
   - Это явно было лишним.
  
   - Пожалуй.. с инстинктами лучше не шутить, мы уже не дети, а то так и до появления своих дойдёт. Если желаешь, дальше будем исполнять по-очереди.
  
   - Да, так будет лучше...
  
   Ожидая Наги, мы вполне затейливо провели время до поздней ночи.
   Перед уходом встречаемся с девчатами у стойки администрации. Оплачиваю посещение нас четверых.
   - Хорошо повеселились?
  
   Наги довольно потянулась.
   - Пение подняло мне настроение...
  
   Аюму недовольно фыркнула.
   - Я ни разу не выиграла у соперницы.
  
   Припоминаю былое.
   - Тебя ведь приглашали в школьный факультатив хорового пения - сама отказалась обучиться.
  
   - Ты сказала "соперницы"? - Зацепилась за слово Наги. - Чтобы называться чьим-то соперником, надо ему не уступать!
  
   Фыркнув, японка перевела взгляд на меня.
   - Так вы всё это время следили за нами?
  
   - Больно надо - мы просто пользуясь случаем тоже культурно отдохнули.
  
   Вошли охранники и их командир встал перед Наги.
   - Госпожа, её гостья - мы прибыли отвезти вас по домам, автомобили ожидают у входа.
  
   Наги деловито улыбнулась.
   - А.., хорошо. Когда вы узнали, что я здесь?
  
   Ответил он уклончиво.
   - Твой личный дворецкий нам позвонил.
  
   Зырк на меня.
   - Хаятэ везде успел. Ясно. - И махнула Аюму на прощание рукой. - Пока хомячок!
  
   Та сжала кулаки.
   - Ну подожди! В следующий раз я подловлю тебя на чём-нибудь другом, слышишь?
  
   - Хах, всегда пожалуйста! С радостью разберусь с тобой снова.
  
   Выходим из салона караоке. Наги посмотрела на звёздное небо.
   - Впереди месяц школьных экзаменов, а потом каникулы - надеюсь, за лето навеселимся вдоволь.
  
  
  
   Глава 18.
  
   Про далее промелькнувший месяц май мне даже вспоминать страшно - экзаменационная пора, что поделать. Хотя по большей части мы сами виноваты.
   Наги старательно терзала Марию, которая только рада была позаниматься репетиторством.
   Я там тоже активно мешался с изучением всякого дополнительного. Больше никто - Наги подозрительно позыркивая, прогнала своих подруг подальше от меня.
  
   С Афиной вообще отдельная история - школу она окончила за пять лет, сейчас уже заканчивает учёбу в университете на экономическом факультете, и далее планирует заняться семейным бизнесом.
   Что могу по этому поводу сказать? Ей не приходилось выживать в дурацких условиях как у меня и отвлекаться на защиту наследственного бизнеса. Откуда такая гениальность разума? Так то следствие оказанной помощи в развитии богиней нам обоим.
  
   Сегодня первое июня.
   Накануне Наги с энтузиазмом восприняла моё предложение отдохнуть в Греции, дабы вдосталь развеяться в честь окончания экзаменационных мучений.
   Сейчас мы с Наги и Марией на такси покидаем аэропорт Греческого острова Миконос, дабы добраться до принадлежащей Санзэнинам виллы.
   Так практически пересекли туристический городок, плавно прокатились на верх холмистой возвышенности, и остановились напротив ничем особо не отличающейся от прочих виллы.
   Заходим, обустраиваемся. Выйдя на балкон, с удовольствием обозреваю окрестности.
   - Вот оно какое, Эгейское море.. шикарно! Наги, айда гулять!
  
   Вслед за мной вышла Мария.
   - А ты не был здесь раньше?
  
   - И как бы я тут оказался? Родители предпочитали большие города, где можно практически безнаказанно проворачивать всякие афёры.
  
   Возвращаюсь в комнату и обнимаю Наги.
   - Море отсюда выглядит изумительно, и по прогнозу синоптиков вода в самый раз для купаний. Проверим?
  
   Та отвела взгляд.
   - Хороший домашний кинотеатр тут имеется - больше мне ничего не нужно.
  
   - А если честно? Ты ведь была рада сюда отправиться. Опять что-то мешает получать удовольствие от совместного отдыха? Ну же, пойдём! Побудем сегодня романтической парочкой гуляющей на курорте - это ведь так чудесно!
  
   Тяжело вздохнув, она переглянулась с горничной.
   - Ладно, сменим бельё на купальное и оценим.
  
   И вот покинув гостиницу, неспешно гуляем по улице с умеренным уклоном до уровня моря.
   - Здесь так и чувствуется особая атмосфера, затаившееся волшебство! Правда, прекрасная юная госпожа?
  
   Наги остановилась, и пристально посмотрела мне в глаза.
   - Да, вроде того. Я смотрю, за минувшие годы в городе ничего не изменилось, словно тут остановилось время.
  
   - Наверное, лет с тех пор прошло совсем мало.
  
   - Изрядно. Даже жила здесь. - И вздохнув, побрела дальше. - Мы с Марией больше прожили за границей, чем в Японии. Но я почти не выходила из домов с примерно одинаковой обстановкой, потому казалось, словно остаюсь на одном месте.
  
   Говорю помягче.
   - Всё-таки затворничество - это плохо. Нужно чаще бывать на свежем воздухе, развлекаться.
  
   И Наги дёрнулась, замерев на месте.
   - О? Кое-кто уже говорил мне когда-то то же самое...
  
   Приобнимаю её, целую мимолётно в губы.
   - И не перестану повторять снова и снова.
  
   - Но как?!!
  
   - Подарочек от твоей шальной матери.., а может что-то ещё... - И тут её шляпку сорвало внезапно возникшим порывом ветра. Вдобавок ярко засиял тот самый кристалл-подвеска у меня на шее. - Пора.
  
   Прыгаю высоко вверх и проникаю в образовавшийся пространственный пробой, который и спровоцировал колебание воздуха.
  
   Уже на месте осматриваюсь. Вроде всё тоже самое вокруг, но Наги стала малышкой лет трёх-четырёх. Встаю перед ней на одно колено, дабы лица оказались примерно на одной высоте.
   - Моя прекрасная госпожа Наги в этом времени такая маленькая...
  
   - О? - На личике той проступило удивление. - Не помню, чтобы видела тебя раньше.
  
   - Расстояния между прошлым и будущим столь мимолётны... Мы познакомимся через твою лучшую подругу Исуми Сагиномия. Выучившись на телохранителя, я попрошусь к тебе личным дворецким.. с этого и начнутся наши совместные приключения.
  
   - Но у меня нет такой подруги.., а хотелось бы...
  
   - Года через три познакомитесь в столице Японии. Там у вас поблизости ещё старый особняк имеется.
  
   Малышка показала рукой.
   - А эта чья шляпка у тебя?
  
   Хитро улыбаюсь.
   - Тринадцатилетней Наги Санзэнин.
  
   - Значит моя! - И нахлобучила себе на голову. - Мне жарко.
  
   - Пить хочешь?
  
   - Аха...
  
   В моей руке появилась малая пластиковая бутылка с её любимым напитком. Открываю и отдаю.
   Распробовав, девочка с наслаждением отпила изрядно.
   - Очень вкусно.
  
   Забираю оставшееся, и убираю в пространственный карман, чтобы не мешалось.
   - Так куда ты собиралась?
  
   - Гуляю, прячусь.. меня хотят похитить.
  
   - Тогда погуляем вместе. - И усаживаю к себе на плечи.
  
   - Эй, ты тоже собрался меня украсть?
  
   - Хах, ты такая забавная, когда возмущаешься.
  
   - Вредина! Пусти. Я что, прилипла к тебе?!
  
   - Это мои духовные силы. Так надёжнее не упадёшь. - И просто иду по улице неспешно. - Так, где погулять собиралась? Чем обычно занимаешься?
  
   - Дома почти всё время сижу...
  
   - Такой замечательной девочке ни к чему дни напролёт отсиживаться дома. Затворничество - это плохо. Нужно чаще бывать на свежем воздухе, развлекаться.
  
   - Наверное, можно и погулять... А ты не боишься?
  
   - Чего?
  
   - Ну, как сказать... Сейчас меня ищет мафия, чтобы похитить.
  
   И тут над улицей нам на встречу полетел лёгкий прогулочный вертолёт.
   - Это они?
  
   Ответ не потребовался, так как какой-то сучёныш высунулся в дверной пролёт и начал стрелять в меня из автомата.
  
   Отражаю все пули в примерно обратном направлении, и истекающий кровью труп рухнул на брусчатку дороги.
  
   Второй жест, и пилот не контролируя своё тело, совершил аккуратную посадку, затем вышел. Подхожу, забираю оружие, допрашиваю с улавливанием всплывающих в его голове образов, и приканчиваю из трофейного автомата.
  
   - Сицилийская мафия, значит. Только пока не пойму, зачем напали? Пилот мало чего знал.
  
   - Не спрашивай, я их не просила.
  
   - Вертолёт вроде не из дешёвых, - и смахиваю в тут же созданный второй пространственный карман. - Надеюсь, не вывалится случайно.
  
   Гуляем дальше.
   Какой-то кретин высунулся из большого мусорного бака и выстрелил.. в малышку. Сработала возведённая вокруг нас защита и отразила пулю обратно. Добиваю из автомата и телекинезом забираю пистолет.
   - Что-то не похоже, чтобы тебя хотели похитить, скорее убить.
  
   - Вот поэтому я не люблю выходить из дома!
  
   - Можно сделать проще - очистить город от живого мусора.
  
   - Устанешь. Зачем тебе?
  
   - Уничтожая убийц, я сам помаленьку становлюсь сильнее.
  
   На перекрёстке нападение из переулков с двух сторон.. итог прежний.
   Автомобиль несётся на полной скорости встречно, двое оттуда стреляют - один высунулся из люка в крыше, второй опустил дверное стекло. Выпускаю из обеих рук по шарику - головы разворочены напрочь. Беру под контроль тело водителя, велю остановить автомобиль.. разоружаю, допрашиваю и добиваю. Забираю всё оружие, транспорт очищаю и тоже забираю.
  
   Бойня продолжалась ещё минут сорок.
   Последним делом отлавливаю пытающегося сбежать босса местной мафии, и выбиваю из него всё, что может иметь хоть какую-то ценность.
   Затем занимаюсь реализацией с минимальной уценкой, даже оружия. Как? Напряг главу полиции города, пообещав иначе прикончить всю их кодлу за крышевание преступников.
   Так уже спустя два часа у Наги Санзэнин появился личный банковский счёт на весьма значительную сумму.
  
   Доставляю её домой в уже известную виллу.
   - Вот так моя прекрасная госпожа дела и делаются - плохиши ликвидированы, хорошие победили, а ты теперь можешь прогуливаться здесь спокойно. Но всё же девушкам не подобает гулять одной. Горничную найми, хорошо?
  
   - Аха! - И устроила обнимашки. - Хаятэ, а может ещё хоть ненадолго останешься со мной?
  
   - Извини, запас магии в накопителе не бесконечен - расходуется пока нахожусь вне своего времени. Но если с тобой снова приключится нечто столь же опасное для жизни - зови меня всей душой и обязательно приду!
  
   - Обещаешь?
  
   - Обязательно постараюсь! - Забираю шляпку. - Вот ведь досада - когда с головы упала, краешек пулями посекло.
  
   - Ничего, это будет доказательством твоего подвига. Я запомню.
  
   Возвращаюсь к месту пространственного прокола, прыжок вверх.. и оказался в своём времени спустя сколько-то там секунд.
   Смущённо улыбаюсь.
   - Прости Наги, не уберёг твою шляпку.
  
   Та приняла свой головной убор, и словно зачарованная провела пальцами по месту повреждения пулями.
   - Всё как запомнилось тогда...
  
   - И повторялось в последующие разы.. но для меня они ещё не состоялись. Потому ничего об этом не говори - время странная штука и недолго в нём запутаться. Я оставлял себе послания с краткими пояснениями... Потому когда мы впервые встретились в парке, вёл себя столь сумбурно.. трудно выразить словами настолько сложные чувства.
  
   - Да, всё так и было... Спасибо, что оберегал меня все эти годы. - И мы заключили друг друга в долгие объятия, преисполнившись взаимных привязанностей гораздо более глубоких, чем просто влюблённость.
  
   Мария пришла к нам уже в разгар сумерек. Мы сидели на песчаном берегу, освещаемом лучами закатного солнца, и неспешно общались. Море радовало красивыми блесками пенных волн, но уже повеяло прохладой. Действительно пора уже отправляться на отдых. Встаём, и неспешно идём к вилле, продолжая разговор...
  
   Следующий примечательный момент произошёл уже по возвращению с курорта.
   В этот день Афина Тэнносу была приглашена на получение диплома. Я нахально составил ей кампанию, даже по завершению церемонии получения заветного документа поздравил душевно... А во время последовавшего празднования события вломил нескольким щёголям так, что на всю жизнь запомнят. И я их запомнил, а потом обязательно навещу и сделаю гораздо беднее.
  
   - Ты стал слишком резок на рукоприкладства, - упрекнула нахалка.
  
   - Всего лишь решил следовать советам Хинагику Кацуры. Ты моя невеста и если кто-то не способен этого понять, проламываясь даже сквозь охрану, им же хуже - на телохранителя я не просто так обучался.
  
   - На таких мероприятиях удобно искать потенциальных партнёров по бизнесу. Твои действия могут причинить мне вред.
  
   - Ищи себе "партнёрш" по бизнесу, не обеднеешь от такой замены.
  
   - Хмм! Тогда уже к тебе начнут липнуть, - и зыркнула на меня ревниво.
  
   - Думаешь, мне есть хоть какое-то дело до этой жеманной массовки?
  
   - Увидим.
  
   Вот ведь, ничуть не поверила.
  
   Но всё же совместно несколько удачных бесед провели - и по сотрудничеству, и по найму в персонал уже с нормальными парнями и девушками.
  
   Уже когда уезжали в поместье Тэнносу, Афина высказалась.
   - Я ожидала гораздо худшего от твоего присутствия.
  
   - С какой стати?
  
   - Якудза признали тебя Мастером в тёмных делишках. Этого мало?
  
   - Если не вглядываться в тени, оттуда обязательно вылезет какая-нибудь гадость просто по закону подлости. Но ты ведь не способна окончательно скинуть "розовые очки" и начать воспринимать жизнь со всем тем дерьмом как оно есть. Вот я и обучился, дабы гармонично дополнить тебя.
  
   - Не считай меня за полную дуру.
  
   - Да-да, просто сказанное тобой в порыве чувств никому не нужное детское обещание перед глупой богиней "никому не причинять зла" поганит нам обоим жизнь, ничего более.
  
   Глаза девушки засверкали в недовольстве.
   - Ты хоть понял что сказал?
  
   - Слышала такую фразу: "с волками жить, по-волчьи выть"? Подумай об этом хорошенько. И насколько применимы детские заблуждения к взрослой жизни. В меня буквально вбили это понимание, но тебя ведь родственники холят и лелеют.. себе и тебе во вред.
  
   Афина вздохнула с досадой, прислонилась ко мне и закрыла глаза надолго, а потом вообще задремала.
  
   18 июня пятница, время после окончания учёбы. Несколько часов назад мы с Наги пришли из салона видеопроката, сейчас втроём смотрим.
  
   - Наги, откуда это взялось? - Спрашиваю наводяще.
  
   - Очень авангардно... - Добавила впечатлённо Мария.
  
   Наги ответила боязливо.
   - Прихватила тайком с полки, когда были в салоне у Ватару. Чем-то она меня зацепила, подумалось, что должно быть интересное. Но кажется, я умру, если не дам её посмотреть ещё двум в течении недели...
  
   - Ты верно поняла - эта видеокассета проклята, причём настолько, что не будет лишним заказать обезвреживание Исуми в конце срока.. тогда уж точно справимся.
  
   По окончанию фильма Наги весело рассмеялась.
   - Хаятэ, любой учёный тебе скажет, что показанное в этом ужастике невозможно.
  
   - Полчища из десятками нападающих одержимых крыс со светящимися красными глазами в недостроенной станции метро тоже были невозможны.
  
   - Брр, не напоминай!
  
   Горничная напряжённо улыбнулась.
   - Иногда вы кажетесь такими детьми со своими фантазиями...
  
   От неловкости ситуации потираю шею.
   - Даа.., наверное...
  
   ***
  
   В это же время в салоне видеопроката.
   Ватару Тачибана, занимаясь учётом, нахмурился.
   - Ох уж эта Наги, опять не все кассеты с фильмами вернула вовремя - часть дома забыла. Я, конечно, понимаю, что некоторые фильмы нужно по нескольку раз пересмотреть, чтобы что-то в них понять... - Прошёл к полкам, раскладывая из стопки. - А куда делась самая страшная кассета "Летние ужасы"? К тому же это всего лишь копия с оригинала не лучшего качества...
  
   Входная дверь открылась и вошла зеленоволосая девушка в расстроенных чувствах. Владелец салона дежурно обрадовался её появлению.
   - О Саки, Наги опять запаздывает с возвратом.. позвони ей, ладно?
  
   - Ах... - И пошла дальше.
  
   - Что там с ней?...
  
   ***
  
   Утро, поливаем вместе с горничной клумбы и грядки огородных посадок. Говорю намекающе.
   - Отведённая неделя уже прошла, а в особняке так ничего и не случилось.
  
   - Разве ты не снял с нас проклятие?
  
   - С нас да, а вот с территории усадьбы пока не было возможности. Если проклятие активируется, то будет безадресным, то есть нападение случится всюду разом.
  
   - Кхе-хе, я же говорила, призраков и полтергейстов не бывает...
  
   - Да-да, уверенное отрицание тоже против них помогает - перестают тебя замечать как при отводе глаз. Ты просто чудо, держишься так непреклонно! Это восхищает!
  
   - Ах да, подзабыла, у нас же есть спелый арбуз.. хочешь попробовать?
  
   - Спасибо, тогда надо бы и госпожу угостить.
  
   - Вообще-то я уже отнесла Наги пару долек...
  
   - Что с ней опять случилось?
  
   - Вздумала написать мангу-ужастик.
  
   - Не, я в таком жанре точно пас, в смысле совсем не помощник. Но раз увлеклась...
  
   - Да, это может как раз хорошо...
  
   Чуть погодя усаживаемся на скамейке и вкушаем принесённые горничной дольки арбуза.
  
   Голос из-за спины.
   - Дайте и мне. - Рука подростка потянулась к подносу и цапнула одну из долек.
  
   Смотрю на пришлого вопросительно.
   - Тачибана, а ты здесь зачем..?
  
   - Да Наги опять вовремя фильмы не вернула, а на их просмотр очередь. Пришёл напомнить.
  
   - Кассета-страшилка "Летние ужасы" тоже ведь из твоего салона?
  
   - Хех, значит всё же её Наги забрала... Я ещё в тот же день заметил, что кассета пропала с полки. Это посредственного качества домашняя копия, сделанная ещё в те времена, когда фильм был популярен. Даже не думал, что кому-то захочется смотреть такую чушь. Поговаривают, что если посмотришь этот фильм, появляется что-то вроде больших тараканов размером с человека.
  
   - Да.. было бы жутко, только таких в природе всё равно не бывает. - Взгляд на девушку. - Так ведь, Мария?
  
   Вот только горничная побледнела.
   - Дддд...
  
   - Что..? Что-то не так?
  
   Ватару Тачибана задумался о своём.
   - Саки сегодня какая-то странная. Она выглядит чем-то озабоченной, но не хочет со мной об этом говорить... Неужели она намекает, что раз ей уже 20 лет, а мне только 13, со мной нельзя поделиться переживаниями...
  
   Говорю с намёком в голосе.
   - Значит, Саки Киджима собирается встретить окончательное совершеннолетие в следующем году?
  
   - Совершеннолетие?! - И ахнул. - У неё же вчера день рождения был...
  
   - Понятненько... Она ничего не говорила по поводу своих дней рождения?
  
   - Сказала как-то раз, мол ей хватает, что не забываю о таких днях...
  
   - А тут явно увлёкся моей одноклассницей Аюму Нишизава и позабыл.
  
   Оболтус покраснел от смущения.
   - Да...
  
   - И что было ещё при том откровенном разговоре?
  
   - Сказал, что она хорошо бы смотрелась в праздничном кимоно.. и предложил подарить ей.
  
   Глаза горничной заинтересованно засверкали, и буквально устроила допрос с пристрастием.
   - ...Значит слегка зарделась и сказала, что будет с нетерпением ждать. - И мы многозначительно переглянулись.
  
   - Да что не так-то? - Растерялся подросток.
  
   Слегка развожу руками.
   - Это тот случай, когда ты сам всё должен понять. Википедия в интернете о различных церемониях традиционных для Японии тебе в помощь.
  
   - Эмм.., значит она расстроилась от того, что я забыл о её дне рождения и не подарил обещанное кимоно?
  
   - Вероятность этого велика.
  
   - А дни рождения и совершеннолетие очень важны?
  
   - Я, в общем-то, тоже о своих днях рождения вспоминаю разве что когда в документах нужно возраст указать, но у девушек до исполнения им 30 лет к этому особое отношение. А уж полное совершеннолетие и позже круглые даты отмечают вообще все.
   Кстати, Мария, при следующем дне рождения ведь станешь вполне взрослой, только спиртное не продадут. Может тебе тоже такое кимоно подарить? Уверен, смотреться в нём будешь прекрасно.
  
   Девушка порозовела щёчками.
   - Да иди ты! С такими предложениями не шутят...
  
   Выразительно смотрю на оболтуса.
   - Дошло?
  
   - Похоже, с этим одеянием не всё так просто... А что, Марии уже скоро исполнится 21 год?
  
   От горничной повеяло давящей аурой страшной жути.
   - Я весёлая, бодрая, задорная, и мне сейчас всего 17 лет... И всё же Ватару, с чего ты взял, что у меня будет полное совершеннолетие?
  
   Оболтус резво соскочил со скамейки.
   - Эмм.. Мария, ты несколько странно себя ведёшь...
  
   - Хе-хе, ну что ты, ничего подобного... - Пугающая аура исчезла, и горничная пошла в особняк. - Извини, мне надо кое-что сделать...
  
   Подумав, Ватару позвонил по телефону.
   - Эй Саки, ты расстроена потому, что я забыл сделать тебе подарок на день рождения?
  
   - Меня, кстати, никто даже на словах не поздравил. Но мне всё равно. - Послышалось в ответ.
  
   После отключения связи он рухнул на скамейку.
   - И что теперь?
  
   - Ты капитально попал... Срочно подари что-нибудь, а потом ещё некоторое время придётся задабривать хотя бы шоколадками.. из тех, что ей больше всего нравятся.
  
   - Да, нельзя вернуть потраченное время, но хотя бы можно вернуть утраченное доверие! - С этим он и пришёл к Наги.
  
   Та подпёрла голову кулаком, сидя в кресле.
   - Ох, а я-то тут причём?
  
   - Помоги мне сделать подарок.
  
   - Не хочу.
  
   - Что?!! А ну давай помогай, а то никогда тебе ничего не подарю!
  
   - Да ты и так не дарил ни разу. - И на его голову обрушился стул.. оказавшийся недостаточно прочным. - К тому же когда просишь у кого-то одолжения, как говорится в мангах - "следи за языком"!
  
   - Слушаюсь...
  
   Вытаскиваю тело из-под обломков и подлечиваю псионикой.
   - Едва не прибила. После поездки на школьный остров ты всё более начинаешь походить на Хинагику Кацура.
  
   - Это плохо?
  
   - С такой-то жизнью мы скоро станем как "Семейка Аддамс" из многосерийного фильма.
  
   Девчушка звонко рассмеялась.
   - Мне нравится это сравнение! Надо будет ещё так же танго научиться танцевать! - Взгляд на очухавшегося гостя. - Так зачем тебе нужна помощь с подарком?
  
   Ватару посмотрел на неё настороженно.
   - Ну понимаешь, я хочу подарить одной девушке кимоно, но не знаю какое выбрать.
  
   Наги заинтересованно засверкала взглядом.
   - Оу, подарить кимоно! - На миг многозначительно переглядываемся. - Значит ты, наконец, решился.
  
   - Аа?! - Снова недопонял оболтус.
  
   Наги написала что-то на отрывном листе и вручила гостю.
   - Зайди в этот магазин - там умеренные цены и большой выбор. Сможешь легко подобрать хорошее кимоно.
  
   Ватару прям засветился от радости, принимая бумажку.
   - Правда?! Огромное спасибо, Наги! Уже бегу!
  
   - Ааэ.. только не покупай самое дешёвое.
  
   - Да, кстати, сколько стоит обычное женское праздничное кимоно?
  
   - Не бойся, меньше, чем два гоночных "Феррари".
  
   Подросток несказанно удивился.
   - Как одежда может стоить больше, чем "Феррари"? Ты что, смеёшься? Откуда у простых людей такие деньги?
  
   Светловолоска упёрла руки в бёдра.
   - Не ори на меня. Стул, который я об тебя разломала, стоил больше. Потом, если мужчина решает сделать женщине такой подарок, денег жалеть нельзя! Иначе ты просто жалкий скупердяй!
  
   - Эээ.., в чём-то ты права, но где я сейчас найду такие деньги?
  
   Опять они скатываются к недоразумениям, лучше подскажу.
   - Если говорить об обычных людях, то такое кимоно стоимостью в миллион йен или примерно десять тысяч долларов считается нормальным подарком.
  
   - Да у меня даже миллиона сейчас нет!
  
   - Это лишь твои проблемы, не так ли? Или надумал клянчить у девушки, которую никогда не уважал?
  
   Нахал осёкся и ушёл.
  
   - Я могла бы дать в долг... - Тихо проговорила Наги.
  
   - Только под минимум двукратный залог, иначе возврата никогда не дождёшься. Как в таких случаях говорят: "берёшь чужое, а отдавать приходится своё".
   Вдобавок сама подумай - у него есть родители и приличные финансы оставшиеся по завершению процедуры банкротства.. которые явно уже вложил в какие-нибудь ликвидные ценные бумаги, крупный доходный салон проката - и вдруг совсем не стало денег даже на покупку ширпотреба?
  
   - Да.. выглядит совсем не правдоподобно.
  
   Беру её за руку, размещаюсь на диване, и усаживаю к себе на колени.
   Девчушка вздохнула и прислонилась к моей груди.
   - Что-то я стала нервной какой-то, стул зачем-то сломала.
  
   - В реальности он ведь намного меньше стоит.
  
   - Ценная порода древесины, дорогая ткань, ручная работа - только и всего.
  
   - Ещё несколько таких останков стульев в кладовке валяются - можно сдать на реставрацию.. сколько-то восстановят.
  
   - Аха, распорядись. У меня манга-страшилка даже просто в идее не получается.. перенервничала.
  
   - Потому, что жанр не совместим. Манга должна быть развлекательно-поучительной.
  
   - Похоже на то... - И закрыла глаза. Через минуту подружка уже спала. Накрываю нас пледом и тоже расслабляюсь до состояния лёгкой дремоты.
  
   Спустя час Наги проснулась, довольно потянулась, устроила малую забаву в поцелуйчики, и встала бодрячком.
   Поднимаюсь тоже, припоминаю.
   - Скоро Исуми обещалась приехать - пойду, приготовлениями займусь.
  
   - Аха, я тут пока письмо ей напишу с намеком, что Ватару набрался решительности и хочет сделать кое-какой подарок...
  
   Так Наги думает, что Тачибана решился подарить свадебное кимоно Исуми, и на этом её обида на подругу сама собой разрешится. Теперь понятно откуда у неё взялось хорошее настроение. Вот только подарок-то предназначен для Саки... Хех, даже любопытно как обедневший сопляк с прежними замашками зажравшегося богатея выкручиваться станет.
  
   Отправив тигра и старика бдительно охранять хозяйку от любой угрозы, захожу на кухню, а там всё буквально сияет от чистоты. Вот только весь вид портят ряды коробок на полу с тараканьими приманками, ловушками... Да и горничная от чего-то выглядит бледновато.
  
   - Мария, я понимаю, что ты впервые сталкиваешься с мистикой такого уровня, это для нас с Исуми уже просто рутинная работа.., но всё же незачем так реагировать на истончение предела между слоями реальности.
  
   - Ч-что ты, у м-меня в-всё о-отлично...
  
   - Точно?
  
   - Н-нет!!! - И сдавила меня в объятиях. - Пожалуйста, только не это! Мне не справиться с этими чёрными усатыми чудищами... Прости, но я их очень боюсь.
  
   - Не бойся, даже если они появятся, я обязательно тебя защищу. С этой целью сейчас и пришёл.
  
   - Да? Правда? - И прослезилась.
  
   - Конечно. Наги уже под защитой Тамы и Клауса, робот "номер 8" побудет у них на подстраховке, командир охраны поднял уровень бдительности своей группы до предела, а я побуду с тобой.
  
   - "Мы идём!" - Прогудело над особняком и, разбив оконную раму, на кухню ворвался здоровенный таракан раза в полтора крупнее меня.
   Все приманки на полу он нагло проигнорировал и ринулся в атаку...
  
   Насекомых теплокровными не назвать, а потому простой способ борьбы против рептилий должен подойти и против этих сущностей - на пробу замораживаю тварь и развоплощаю. Получилось.
   - Вот видишь Мария, они ничуть не страшные, раз без проблем можно уничтожить.
  
   - Я так не умею.. и они страшные!!!
  
   - Понятно. - Беру её на руки словно ребёнка, сканирую обхватом всю территорию особняка вместе с садом, и иду.. на склад оружия. Там вручаю горничной криогенный излучатель с боеприпасами.. и далее уже шествуем, карая всех врагов с усищами.
   Может от фобии это её и не излечит, но существенно поможет уж точно.
  
   В то же время Саки Киджима получила на сотовый телефон от Марии поздравительное сообщение с интересной припиской, от чего девушка невольно улыбнулась.
   - Не знала, что Мистер переживает за мой день рождения. Не то, что бабушка! Она даже не позвонила...
  
   Исуми Сагиномия приехала в сопровождении охраны в самый разгар битвы с нашествием тараканов. Полезность парящих над землёй роботов против тварей оказалась минимальной просто потому, что долго маялись в попытке продавить духовную защиту, затем колупали очень прочный хитин; достаточно эффективны были лишь малочисленные ракеты и просто кулачные удары.. когда достигали цели. По этой же причине переоснащённый неказистый робот "номер 8" имеющий при себе множество пусковых ячеек с управляемыми ракетами останавливающего действия пришёлся весьма к месту, чему был очень даже рад - лишал тараканов подвижности и добивал кулачищами.
  
   Встретившись с Исуми, сопровождаемой охраной, мы объединились в одну группу и начали истреблять здоровенных тараканов просто походя. Так вскоре нашествие было остановлено, а злосчастная кассета с копией фильма очищена от проклятия.
  
   А почему потусторонних тварей в облике тараканов оказалось так много, никому не скажу. Хе-хе! И всё же для всех нас это стало хорошим стимулом в развитии духовных сил.
  
   Наги спасению несказанно обрадовалась.
   - Пришла лучшая подруга и всё снова стало хорошо! Больше никаких ужасов наяву!!! - Призадумалась. - А тебе Ватару ещё не позвонил?
  
   - Ээ? - Удивилась чистокровная японка.
  
   - Значит нет... Наверное, он очень стесняется. - И предвкушающе улыбнулась.
  
  
  
   Глава 19.
  
   После посещения порекомендованного магазина Ватару преисполнился тоски, смотря на повешенную на стену покупку вместо снятой картины.
   - Подарок надо покупать на свои деньги?! Но на доступные сейчас средства я смог купить только банный халат.
  
   В комнату заинтересованно заглянула Исуми Сагиномия, увидела упомянутое, и вошла.
   - Ах, какой милый халатик...
  
   Шокированный от такой встречи оболтус мигом подскочил.
   - А..э.. Исуми! Прости, но зачем ты здесь?
  
   Девчушка очень удивилась от такой встречи.
   - Наги упомянула, что ты должен сказать мне что-то важное... Что у тебя есть подарок для меня. И что я должна к тебе зайти...
  
   Глаза у Тачибана выпучились от столь жирного намёка.
  
   Исуми заинтересованно стала разглядывать женское одеяние.
   - А это и есть тот подарок, да?!
  
   Однако Тачибана перекрыл собой путь к халату.
   - Нет, это...
  
   - Так что ты должен мне сказать?
  
   Ватару Тачибана сильно задумался.
   Наги опять делает то, чего у неё совсем не просят. Хотя сейчас подворачивается удачная возможность. Я дам Исуми халат и расскажу ей о своих чувствах. Но...
   Решение принято.
   - Исуми, у меня тут валяются лишние диски с замечательным аниме.. вот держи!
  
   - Ах, спасибо. Так что всё-таки ты должен был мне сказать?
  
   - Я должен был сказать... - И далее началась полная словесная чушь. - Приедешь домой, обязательно посмотри!
  
   Что подумала синеволосая Исуми Сагиномия, садясь обратно в автомобиль, нетрудно догадаться.
  
   Несколько минут спустя в комнату вошла зеленоволосая помощница в униформе горничной и увидела смену обстановки на стене.
   - Это.. что?
  
   Тачибана смутился.
   - Ну.. мне стало стыдно из-за того, что забыл про подарок. И вот.. это мой подарок тебе.
  
   Девушка слегка зарумянилась щеками.
   - Подарок мне.. почему?
  
   - Эмм.. на кимоно у меня не хватило денег. А на твой день рождения я так ничего и не подарил... Я подумал, что из-за этого ты ходишь вся расстроенная.
  
   - Оу, я просто не могла подобрать цвет к новому сотовому телефону.
  
   Паренёк опешил.
   - Что???
  
   - Хи-хи!
  
   ***
  
   Вечереет, сидим на скамейке в саду. После телефонного разговора Наги рассказывает.
   - Ну и ну. Подарок, как оказалось, был не для Исуми...
  
   - Вот как... - Заинтересовалась Мария.
  
   - Вдобавок Ватару купил Саки вовсе не свадебное кимоно по старинным обычаям, а дешёвый банный халат тысяч за пятьдесят, не больше.
  
   Подбираю сравнение.
   - На эти деньги можно арендовать однокомнатную квартиру на окраине Токио в течении месяца, так что для такого простого подарочного одеяния цена вполне на уровне.
  
   - Разве? Ну может быть.
  
   Вдруг за её спиной раздался грохот и в небе распустился малый салют.
   - Ой, что это было? - Вздрогнув, она сжала кулачки. - Снова ракеты пускают?
  
   - Обычный магазинный салют из тех, что получше, кто-то опробует - сейчас вечером начинается небольшой фестиваль на набережной - по телевизору объявляли.
  
   - Вау, салюты, фейерверки - летом такое нельзя пропускать! Пойдём, Хаятэ!
  
   - Конечно пойдёмте, это ведь хороший повод культурно отдохнуть! К тому же мне пора уже познакомить вас с Афиной...
  
   Наги посопела носом.
   - Ну.. ладно.
  
   И вот гуляем втроём - как организовано мероприятие смотрим, вкусности на выбор девчат покупаю.. и так далее. Обе позыркивают друг на дружку изучающе...
   Гадёныша-защитника я запретил Афине брать с собой, вместо него за нами следуют четыре назначенные роднёй телохранительницы возрастом за 30 лет.. они и развлекают Марию вполне успешно, помогая отвлечься от случившегося стресса.
  
   По пути нам встретился Ватару Тачибана, прогуливающийся под руку с Саки Киджима.
  
   Аюму Нишизава их тоже увидела, но отнеслась к этому равнодушно.
   Подхожу к ней.
   - Тоже не усидела дома? Хорошо выглядишь в кимоно для прогулок.
  
   Девушка слегка зарумянилась.
   - Аха, жареных кальмаров захотелось покушать, вкуснятина!
  
   - Даже так.., тогда давайте все их опробуем! - Оплачиваю продавцу за уже готовые, и разбираем по штучке на палочке. Вручаю и ей. - Действительно хороши.
  
   Немного поговорив приличия ради, идём своей кампашкой дальше. Знакомый запах привёл меня к просторной палатке с мангалом, там на углях из мешка готовились вполне приличные с виду шашлыки с нанизанным на шампуры мясом и овощами.
   На пробу начинаю говорить продавцу на русской речи, и он охотно ответил.
   В итоге мы все и отменными шашлыками подкрепились, и я пообщался.
  
   Уже когда отходили, Афина выказала удивление.
   - Ты действительно хорошо знаешь этот язык северян?
  
   - Как видишь. С ними вполне можно вести дела, в отличии от своенравной китайской диаспоры в Японии. Вдобавок у них хорошо развиты энергетические технологии, потому я и заинтересовал ваши семейства сотрудничеством с Россией.
   Кстати, плавучая АЭС уже построена - у них там какой-то проект приостановили, потому передают нам. Я в этом слабо разбираюсь, но за конструкционную целостность могу поручиться - нашлось время проверить. Уже придумала куда установить? В Японии со снабжением электричеством много проблем, можно поискать клиентуру получше.
  
   - Дядя обещал присмотреть подходящее место.
  
   - Хорошо, доверимся его выбору. - Обращаю внимание на новые торговые лотки. - Если вы ещё не наелись, рекомендую отведать манты, пельмени, чебуреки, деликатесную копчёную горбушу особой полезности для здоровья... - И показываю девчатам на предлагаемое продавцами.
  
   Наги довольно провела рукой по животу.
   - Сегодня я уж точно объемся, не могу отказаться!
  
   К одиннадцати часам вечера вывожу нашу группу на открытую площадку, тогда и началась большая финальная иллюминация салютами. Смотря в небо, Наги прижалась ко мне.
   - Как красиво, Хаятэ!
  
   - Да, очень! - Прислоняю к себе и Афину, целую обеих в щёчку. - Этот вечер выдался на славу.
  
   На эту ночь Афина осталась с нами в особняке, заночевали втроём, утром девчата где-то на час заперлись в кабинете... А когда пришли на завтрак, обе позыркивали на меня заговорщически.. ой ей...
   В результате наша развлекательная программа продлилась на оба выходных дня, и лишь утром понедельника Афина в сопровождении солидной охраны уехала по делам.
  
   Вздыхаю с облегчением, что ничего не случилось, и приобнимаю Наги.
   - Спасибо, сейчас здоровье Афины сильно зависит от душевного состояния, и важно продлить её стабильность как можно дольше.
  
   - Она хорошая.. хоть и со странностями, сильная и красивая. - Нехотя сказала Наги. - Теперь я понимаю, почему ты в неё влюбился...
  
   - В девять лет мы были обычными детьми, поддерживая друг друга такими вот стали. Но в мире слишком много вредителей, завистников, и как ты выражаешься "хомячников". Все эти твари сильно подпортили наши отношения.
  
   - Она любит тебя...
  
   - Надеюсь, что это так. Но если бы не помолвка пред ликом богини, это не помешало бы ей предать меня.
  
   Дальнейшие слова Наги прозвучали не столь уверенно, как ей явно хотелось бы.
   - Мы можем заключить свою помолвку.. попроще, для надёжности... Если, конечно, ты не боишься всех этих охотников за моим правом на наследство.
  
   - Отбоялся уже давно. - Протягиваю руку ладонью вверх. - Если настроена решительно, вложи свою руку. Мы отправимся в храм. Я сам проведу обряд перед алтарём. Но если предашь меня - на тебя обрушится неотвратимая божественная кара. После того, что вытворяла Афина, мне стало крайне тяжело кому-то доверять.
  
   Глубоко вздохнув, Наги вложила свою руку в мою...
  
   Вернулись в особняк мы лишь к обеду. Наги пропустила через сканер выданное нам свидетельство о заключении магической помолвки в синтоистском храме, и отправила своему деду.
   Сам же документ поместила в тубус, и далее в дальний угол сейфа.
   - Всё, больше никому ты не достанешься, даже если это будет Исуми! - И устроила обнимашки.
  
   Охотно отвечаю. Лишь по окончанию забавы всё же решил пояснить.
   - Знаешь, хоть с чего она засуетилась?
  
   - Мм?
  
   - У большинства девушек-псиоников по достижению среднего уровня силы начинаются проблемы с контролем своих способностей.. это связано с психологией и особенностями женского мышления, ведь вы определяетесь в своих поступках на волне эмоций. Псионика тоже основана на хотелках разума, потому случаются накладки... Поначалу такие проявления едва заметны, но далее по мере развития духовных сил эта неприятность лишь возрастает.. и даже жёсткий самоконтроль не всегда может помочь. Для надёжного решения проблемы нужен живой якорь с достаточно развитыми духовными силами.. в идеале таковым становится второй в супружеской паре. Магическая помолвка слегка ускоряет такое духовное развитие и позволяет не торопиться с началом взрослых отношений. Так что теперь станешь развиваться побыстрее, и не доведётся прочувствовать сопутствующих проблем.
  
   - Значит, я была права - Афина стала такой сильной благодаря вашей связи.
  
   - Всё верно. В равной степени это относится и ко мне. Зная об этом, Исуми призадумалась... А когда наши с тобой отношения стали очевидны, поняла что я намереваюсь в будущем обзавестись второй женой.
  
   - И задумала совершить подлость. - Проворчала Наги.
  
   - Она просто сочла, что раз ты так легко от меня отказалась на волне эмоций, сделав основной акцент на сумме долга, значит наши отношения были несерьёзны.. вот и решила проявить инициативу. Взглядом со стороны никакой подлости в её поступке нет, просто хотела опередить других претенденток.
   Откуда ей было знать, что произошедшее в тот день - лишь недоразумение?
  
   - Но сейчас мы помолвлены и она должна отступиться!
  
   - Хорошо бы. Мне не нравится обижать, но когда в альтернативе лишь добавление себе проблем.. лучше уж проявить грубость.
  
   - И Ватару снова струсил, не удалось их сблизить...
  
   - Можно несколько раз поставить его на грань выживания в местах обитания призраков, тогда инициация в псионика может произойти спонтанно. Уже не отвертится.
  
   - Хе-хе, а это хорошая мысль!
  
   Зона экспериментов со сверхмощностями у подножия горы.
   Сиори Макимура преисполнена предвкушения.
   - Начнём испытание нового робота-домохозяйки под номером девять! Контакт, запуск робота!
  
   - Запускаю! - Доложился первый помощник.
  
   - Выпустить мишени! Огонь домохозяйскими ракетами!
  
   Начались пуски ракет с видеонаведением...
   - Цели поражены! - Довольно воскликнул наблюдатель.
  
   - Хорошо. Огонь домохозяйским лазером!
  
   Робот провёл серию выстрелов точно по мишеням.
   - Точные попадания!
  
   - Отлично! Применить домохозяйский молот!
  
   - Мэм, к номеру девять на высокой скорости приближается неизвестный объект!
  
   - Насколько неизвестный?
  
   - Он слишком мал чтобы опознать...
  
   - Номер девять, отменить молот - следуй на перехват!
  
   И робот ринулся на перехват цели.
  
   Вот только нечто в форме ракеты ускорилось ещё больше, пронзило робота насквозь и принялось копаться в его останках...
  
   Ведущий разработчик роботов всплакнула.
   - Мой номер девять...
  
   Агрессор рассмеялся.
   - Вот так - чип управления, лазеры и всё прочее годное у меня! Я превзойду все твои последующие творения - предавшая меня богиня! Вставляю! - Чип управления вошёл в паз корпуса, и робот обновил своё программное обеспечение личности до версии "8,1".
  
   Дамочка сжала кулаки.
   - Эй ты, робот. На кого ты работаешь?
  
   - Макимура, ты обо мне совсем забыла? Вот дура! Хаятэ Аясаки помог мне обрести цель для существования!
  
   - Подожди... - Но робот уже улетел. - Что-то он показался мне очертаниями знакомым, и причём тут дворецкий Санзэнин?
  
   Мастерская при особняке Наги Санзэнин. Вместе с роботом отныне под номером "8,1" разбираемся в хламе, что он притащил. Белый тигр со скуки подрядился в помощники...
  
   В итоге один лазер я встроил в совершившего диверсию робота, по большей части с техническими целями - в качестве резака, дополнил и его компьютер новыми модулями расширения вычислительной мощности и памяти.
   Второй лазер и прилагающийся к нему компьютер наведения эксперимента ради воткнул в корпус турели и смонтировал на крыше особняка как средство ПВО против врагов и.. ворон - надо же с чего-то начинать постижение науки конструирования. До создания полноценного робота мне ещё далеко...
  
   Сидим с довольнейшим роботом, в сёги режемся, тигр пытается подсказывать обоим. Тут открылась дверь в помещение и вошла она - Сиори Макимура.
   - "Номер восемь"... Слава богу ты здесь! Я тебя вспомнила!
  
   Робот опешил.
   - Но зачем ты сейчас пришла? Ты же меня выбросила.
  
   - Прости, ты неправильно понял. Я немного ошиблась.
  
   - Мэм?
  
   Я дура выбросила тебя как неутилизируемый мусор. Мне очень жаль.
  
   - Мэм...
  
   - Я.. ошибалась.
  
   - Да ничего...
  
   - Номер восемь, ты не неутилизируемый мусор.
  
   Тигр рядом расчувствовался.
   - Какая трогательная сцена...
  
   Только я сдержался, выжидая продолжения, и не зря.
  
   Дамочка продолжила.
   - Ты крупногабаритный мусор.
  
   - Чего? - Опешил робот.
  
   - Ты ведь знаешь, что есть закон об утилизации бытовой техники - нельзя просто выбрасывать большие электроприборы.
  
   Весело фыркаю.
   - Кто здесь мусор - так это ты Сиори Макимура, "условно осуждённая". Уж не знаю как отвертелась в прошлый раз, но ещё одна дурная выходка соизмеримая с преступлением и уж точно загремишь в тюрьму.
  
   "Гениальный кибернетик" испуганно взвизгнула.
   - Это была нелепая случайность!
  
   - Ну-ну. Оставь этого робота в покое - более ты не властна над ним никоим образом. Хоть я ещё не выучился на инженера роботов, но модернизировать восьмёрку вполне смог - теперь он занимается техническим обслуживанием оборудования и транспорта при особняке.
  
   Та пренебрежительно отмахнулась.
   - Мне проще - не придётся тратить время на утилизацию.
  
   - Ответь на простой вопрос - тебе заказали создание робота-стюарда для ресторанов, имеющего при себе электрошоковый разрядник - так почему тратишь изрядные средства клана под руководством семьи Санзэнин на создание боевых роботов на гражданском шасси? Ведь именно по этой причине они получаются неполноценными.
  
   - Разве из-за шасси? - Озадачилась та.
  
   - Я изучил хлам, что притащил восьмёрка с твоего полигона. Тот робот практически сам рассыпался от не слишком сильного удара из-за чрезмерных нагрузок на несущую конструкцию.
  
   - Вот оно как.. мне нужно заняться новыми расчётами. - И ушла.
  
   В изумлении поматываю головой.
   - У неё несомненно совсем иное восприятие реальности.. далёкое от нормального. - Выразительно смотрю на робота "8,1" и тигра. - Вам повезло, что вас взяла к себе госпожа Наги Санзэнин.
  
   - Да уж... - Протянул полосатый тигр.
  
   - Угу... - Промычал робот.
  
   Следующим утром я сообщил работодателям о возникшей необходимости посетить Тибет сроком на неделю, не меньше.
   - В качестве туриста? - С лёгкой заинтересованностью спросила Мария.
  
   - Разве что в свободное время можно будет поглядеть на достопримечательности. Я собираюсь поступить на учёбу в тибетский университет духовных и магических искусств. Наги побывать там тоже будет очень полезно, тигра ещё с собой обязательно возьмём, охрану. А вот тебе.. решай сама. На досуг времени почти не останется.
  
   - Тогда я лучше останусь в Японии.
  
   - Ясно. Думаю, двоих женщин и столько же мужчин в охране будет в самый раз, к тому же помогут нам при надобности с прочими нуждами, - и выразительно зыркнул на подопечную.
  
   - Ты о чём? - Недопоняла Наги.
  
   - Сама говоришь, что уже не маленькая, значит настала пора для приобщения тебя к самостоятельности во всём. Охранницы тебе помогут при надобности, но лишь в самой малости вроде вопросов женской гигиены.
  
   - Не нравится мне ваш взгляд, - тут же насупилась малая. - Думаете, не справлюсь?
  
   Горничная спешно отвернулась.
   - Ну что ты Наги, я верю, что при очень большом желании всё тебе по силам...
  
   - Значит, совсем не веришь. Эх...
  
   В итоге весь этот день был потрачен на подготовку, и многое в планах пришлось изменить.
   Так сразу с рассветом следующего дня мы улетели на частном самолёте семьи Санзэнин, причём Афину родственники чуть ли не силой отправили со мной.
  
   По прибытию мы обустроились в гостинице с сервисом получше, и пошли вызнавать про возможность обучения, да и вообще чему смогут нас здесь научить.
  
   По ходу поисков нам довелось пообщаться с местными мудрецами, записаться на обучение со свободным посещением в университете духовных и магических искусств, и приступить к процессу познания...
   Афина быстро увлеклась получением новых знаний и практическим обучением, я тоже, а вот Наги.. её непоседливость всё же доставила нам некоторые проблемы.
   Особенно юной Санзэнин тяжко пришлось по теме быта... Но тут уже Афина на удивление мастерски взяла над ней шефство игнорируя нытьё и прочие сугубо детские взбрыкивания.
  
   Вот так мы и зажили втроём... Незаметно промелькнула обговорённая неделя, и по обоюдному согласию было решено остаться здесь до окончания летних каникул.
   Уровень образования в школе Хакуо по теме псионики оказался гораздо скуднее моих предположений - слишком уж зациклились на эффектной боёвке, отбросив всё неинтересное для ленивцев. По сути это стало жирным упрёком для Афины как владельца школы, от чего та печально вздыхала.
  
   Процесс интенсивного обучения у нас прервался в начале последней недели августа просто по необходимости - скоро занятия в общеобразовательной школе начнутся. За минувшие два месяца наставники много чему обучили нас по теме выживания, особенно полезным это стало для Афины - теперь знаем как справиться с её проблемой, и как с наибольшей эффективностью ей подготовиться. Напоследок нам были выданы списки рекомендаций как правильно развиваться дальше, и продана вся потребная литература.
  
   Уже по возвращению всё на том же самолёте в Японию я с интересом понаблюдал как Наги вся изнылась, не желая отпускать Афину.. настолько они успели сдружиться. По приезду на автомобиле к поместью Тэнносу, я передал свою невесту можно сказать с рук на руки её родственникам, и с удовольствием выслушал их лестные отзывы, что девушка ещё более похорошела, даже стала выглядеть совершенно здоровой.
   Эта поездка по их умыслу была для меня испытанием что ли? Видимо да, так как далее последовало осторожное обсуждение о назначении даты свадьбы.., так крайним сроком определили наступление нашего совершеннолетия по исполнению восемнадцати лет. На этом все и успокоились.
  
   Последний день августа. По окончанию утренней пробежки вдоль окраины сада захожу в особняк.
   - ...Что там говоришь про госпожу? - Удивлённо переспрашиваю горничную, вдруг показалось?
  
   - Она очень рассердилась. Сказала, что лето уже заканчивается, а ты не хочешь с ней играть.
  
   - Ей через три месяца исполнится четырнадцать лет, все её дни до ужина плотно заполнены расписаниями развивающих тренировок.. собственно как и у меня - что за глупости? Вечерних развлечений ей снова стало мало? И чем она сейчас занята?
  
   - После разминки развалилась на софе и читает мангу.
  
   - И ещё смеет обижаться на моё восхищение трудолюбием Хинагику Кацура? Если так будет продолжаться, эта девушка в жизни добьётся гораздо большего, чем Наги со всеми огромными поблажками от деда.
  
   - Против Хинагику и я ничего плохого сказать не могу - её упорное стремление к саморазвитию достойно похвалы. Не обращай внимания на выходку Наги, обычно, когда она прочтёт мангу, то тут же проникается её идеей.
  
   Не прошло и минуты, как к нам примчалась ходячая проблема с сиянием в глазах видимо от той самой "идеи".
   - Хаятэ, пошли ловить рыбу!!!
  
   - Ээ.. куда? - Даже слегка опешил и покосился на Исуми, спокойно подошедшую вслед за подругой.
  
   - На ближайшее озеро Санзэнин за чертой города.
  
   - У вас их что, несколько?
  
   - Аха, только они маленькие - всего по паре километров в диаметре. - И Наги показала на карте. Читаю дополнительную информацию.
  
   - Теперь понятно что за озёра - небольшие водохранилища на случай лесных пожаров и при них отели для отдыха членов клана, работников корпорации, нечастых туристов. Но разве там водится заинтересовавшая тебя рыба?
  
   Горничная мечтательно улыбнулась.
   - Конечно, водится! Там скапливается вода из горных речушек, и она очень чистая. В своё время дедушка завёз туда рыбу со всего света, и она там хорошо прижилась. Там словно свой мир. Кстати, я подбираю вам блюда из пресноводных рыб по тому, что мне удаётся там поймать - это очень удобно!
  
   Наги насупилась.
   - Я не знала, что мы сами выращиваем всю этакую рыбу, которую едим.
  
   Прибываем к наугад выбранному озеру. Наги с удочкой в руках преисполнилась радости.
   - Вот это красотища!
  
   Тоже довольно улыбаюсь.
   - Да, здесь красивая природа.
  
   - Поймаем всё, что сможем.. сперва на муху!
  
   - На "муху"... Но это же для профессионалов!
  
   - Ничего, в "Рыбалка моя любовь" Стрелок ловил на муху одну рыбу за другой. Нет ничего, что умеет Стрелок, и не сумею я!!!
  
   - Наги, назначение манги в данном случае - это заинтересовать молодёжь чем-то полезным. Но чтобы научиться - как всегда требуется учебник. - Вручаю книжку. - Страниц там не слишком много, потому приступай. Иначе удочку не получишь.
  
   - Но Хаятэ! - Заныла воспитанница.
  
   - Что но? Сейчас отмахиваешься, а потом меня начнут упрекать, что не выполняю своих обязанностей личного дворецкого.
  
   Исуми с лёгкой улыбкой забрала книжку, открыла, и начала читать.
   - Очень интересно написано. Мы с Наги обязательно сейчас всё прочтём - тут с картинками как в манге.
  
   - Да ну? - Сразу заинтересовалась светловолоска, и обе увлеклись.
  
   Довольно переглядываемся с горничной, раскладываем рыболовную утварь на бережке, и по готовности закидываем удочки в озеро.
  
   Дополнительно надев защитные очки, Мария улыбнулась.
   - Рыбалка начинается с карася, продолжается карпом, и снова карасём заканчивается!
  
   Улыбаюсь понятливо.
   - Судя по сноровке, какому-то там Стрелку из манги тяжко бы пришлось, вздумай он посоревноваться с тобой.
  
   - Да, с удовольствием отвлекусь от обеденного меню из покупного мяса и просто вволю половлю карасей, словно мы на спортивной рыбалке!
  
   Через час с малым подопечные закончили с чтением книги, и предвкушающе переглянулись.
   - Ну сейчас мы наловим больше вашего!
  
   Вручаю им всё необходимое для рыбалки.
   - Повторяйте за мной, снаряжая удочку. Наживку можете выбрать какую пожелаете. Затем потренируетесь забрасывать крючок в воду, при этом нужно крепко удерживать удочку в руке, иначе рукоять может выскользнуть.
  
   И тут недалеко от нас озеро буквально вскипело, пошло волнами.. и так же неожиданно всё прекратилось.
   - Аа... - Изумлённо протянула Наги. - Там что-то громадное.
  
   - Ага, - говорю впечатлённо. - В воду лучше не заходить, а то откусят чего-нибудь нужное.
  
   - Повелитель озера? - Предположила Исуми.
  
   Наги предвкушающе оскалилась.
   - Хаятэ, ты продолжай ловить всякую мелкую рыбёшку с берега, а я поймаю этого Повелителя озёр!
  
   - Только не забывай, что он может оказаться сильнее тебя и утянуть в воду, где и схарчит.
  
   - Чего запугиваешь?
  
   - Сначала докажи, что не зря книгу читала, потом помогу тебе.
  
   - Ну.. ладно.
  
   Когда девчушки уже поймали по несколько рыбёшек, у Марии началась сильная поклёвка.
   - Есть! Сейчас я её... Ий-я!... - И помогая сачком, вытащила крупного карпа. - Мм.. весьма неплохо!
  
   - Замечательная добыча! - Говорю впечатлённо.
  
   Наги восхищённо засуетилась.
   - И, правда! Я тоже такую хочу.
  
   - Мария ловит на червя. Попробуй тоже.
  
   - Но они такие противные! - И скривилась.
  
   - Ты же не сама их есть станешь, а рыб кормить. Или не хочешь такую же рыбину поймать?
  
   - Мм.. ладно. - И превозмогая неприязнь, закрепила на крючок новую наживку.
  
   - А я какую хочу поймать? - Озадачилась синеволоска.
  
   - Конечно такую же, как и я! - Азартно воскликнула Наги.
  
   - Наверное...
  
   Помогаю Исуми с подготовкой, и вот она закинула крючок с червяком в воду.
   - Ловись рыбка большая...
  
   Не прошло и минуты, как у синеволоски поплавок словно взбесился. Следуя советам, она плавно потянула на себя.. вот и рыба стала видна, поддеваю сачком и вытаскиваем.
   - Карп даже крупнее, чем у Марии - впечатляет!
  
   Японка довольно улыбнулась.
   - Да, рыбка большая!
  
   Через несколько минут крупный поклёв случился и у Наги. Помогаю, поддевая сачком, и вытаскиваем.
   - Размером поменьше, зато карась!
  
   Наги радостно запрыгала.
   - Да, я научилась рыбачить совсем как в манге!!! А теперь хочу поймать самую большую рыбину!
  
   Мария улыбнулась.
   - Может вам отплыть подальше от берега на лодке?
  
   - Оо? - Озадачилась подрастающая, и от нахлынувших фантазий порозовела лицом. - Бегом!
  
   Садимся втроём на моторную лодку и отплываем подальше от берега.
   Исуми браться за удочку расхотелось, зато Наги пылала энтузиазмом за двоих. Обнимаю её за талию покрепче одной рукой, помогаю удерживать удочку второй...
   - У тебя уши полыхают, - говорю заинтересованно и тихонько целую симпатяжку в верхний краешек уха, в щёчку, заканчиваю поцелуем в уголок губ. - Прелесть! Ну да хватит отвлекаться, сейчас поймаем ту большую рыбину, и потом сможешь похвалиться уловом в школе.
  
   - Эмм.., мне уже не очень-то и хочется его ловить...
  
   - Зато Повелитель озёр совсем не против - поплавок.., - и тут пластиковую удочку неудержимо потянуло в сторону. - Держитесь крепче!!!
  
   Начались мощные волны, лодку заметало. Здоровенная рыбина выпрыгнула из воды и.. Исуми подхватила её телекинезом. Присоединяюсь, и закидываю в свой пространственный карман со стазисом.
  
   Наги предалась бурным восторгам и ещё долго не могла утихомириться.
  
   По прибытию на берег высушиваю на нас промокшую одежду. Подопечная расчихалась.
   - Только не простынь, хорошо? - И вручаю девчушкам по кружке горячеватого какао со сливками. - Вот станешь большой...
  
   - Молчать! У Хинагику они уже не больше моих! - И насуплено начала хлебать напиток.
  
   Смотрю по направлению её взгляда.
   - Ты же наполовину европейка, а она чисто японка, потому уже есть чем похвастаться. Только я не понял - какое отношение размер грудей имеет к рыбалке...
  
   И лицо подружки заполыхало от смущения.
  
   - Наги почудилось, что после объятий выше талии ты хотел сказать совсем иное, - с улыбкой произнесла её подруга.
  
   - Нет, вы милы своей юностью и неспешным развитием. Успеете ещё стать взрослыми. А объятия.., ну случайно так получилось - дабы снизить нагрузку на позвоночник, малых безопаснее удерживать у основания рук.
  
   - А я разве не совсем японка? - Озадачилась Исуми и потрогала себя за обсуждаемое место.. уже вполне приметного для юношеского взора размера.
  
   - Вот уж не знаю. Но самураи были путешественниками из Европы - в вашем роду вполне могли закрепиться их гены.
  
   - Пожалуй...
  
   - Ладно, пойдёмте, найдём Марию и.. она уже здесь.
  
   Девушка, несущая такую же здоровенную рыбищу, что мы поймали, дошла до нас, положила добычу на землю и довольно улыбнулась.
   - Как я уже говорила, рыбалка начинается с карася и им же заканчивается!
  
   Вручаю и ей кружку согревающего напитка.
   - Как тебе удалось поймать такое же чудо, но уже с берега?
  
   - Хи-хи, секрет!
  
   - Даа.. рыбные блюда теперь будем есть ну очень долго!
  
   И все девчата весело рассмеялись.
  
  
  
   Глава 20.
  
   Прибываем в особняк. Заговорила горничная, глядя на всё ещё малость чихающую подопечную.
   - Вам втроём надо в горячую ванну чтобы не простудились.
  
   Наги заговорила смущённо.
   - Л-ладно. Но ты пойдёшь со мной!
  
   Мария одобрительно улыбнулась.
   - Пойдёмте, погреемся в бане. А потом поможете мне почистить и разделать весь улов.
  
   И от нас троих послышался мученический стон. А куда деваться? Последний этап рыбалки всегда этим заканчивается.
  
   Уже в процессе прогревания в горячеватой воде купальни, Наги прислонилась к горничной в самом удобном месте.. головой меж её грудей прикрытых лифчиком. Первая мысль у меня возникла понятно какая - чисто на инстинкте захотелось подменить малую, но приглядевшись...
   - Наги, тебе нездоровится?
  
   - Голову немного кружит, - пожаловалась та.
  
   - Значит, ты уже была слегка простужена, а рыбалка совсем доконала. Тебя бы сейчас в сауну с ароматическими испарениями для ингаляции...
  
   Мария показала рукой в сторону.
   - Вообще-то кто-то уже пытался сделать такое до нас - там за дверью.
  
   - А разве там не малая оранжерея с искусственной растительностью для отдохновения после купальни?
  
   - Это так, но у неё имеется и второе применение.
  
   - Хм, как-нибудь на досуге надо будет проверить чего там понаделано. А пока общеукрепляющий отвар для купален добавлю - может хоть немного поможет. - И плеснул из глиняного кувшина.
  
   Уже перед сном Наги кое-как употребила засахаренные плоды имбиря - очень полезные при простудах. Затем мы настояли, чтобы переоделась в самую тёплую пижаму из имеющихся, и уже засыпая, я заключил её в объятия.. излучая лечебную ауру своим телом.
  
   Видимо предпринятых мер хватило, так как утром светловолоска хоть и ощущала небольшую слабость, но температура тела была в норме и чихание прекратилось.
  
   После принятия горячеватого душа и последовавшего традиционного купания в бассейне с подогретой водой.. правда на этот раз совсем недолгого, мы отправились подкрепляться.
   Горничная порадовала нас вкуснейшим рыбным завтраком, да и сама к нам с удовольствием присоединилась.
   Уже окончательно обсохнув естественным образом, мы переоделись в новую униформу купленную накануне в честь начала следующего учебного года, похватали сумки с учебными принадлежностями, и старик Клаус подвёз на автомобиле до школы.
  
   Проходим через ворота и неспешно следуем к нужному школьному корпусу.
   Догнав нас, красноволосая Кацура улыбнулась.
   - Доброе утро, ребята! Вы ведь тоже рады пойти учиться в следующий класс?!
  
   Вот только девчушки в ответ промычали что-то невразумительное.
  
   Хмыкаю понятливо.
   - И тебе доброе утро, Хинагику. Не удивляйся, мы вчера на рыбалку ходили, и они умаялись со всем этим несказанно. Зато улов был превосходным - здоровенных рыбин поймали! - Но далее печально вздохнул. - А потом мученически чистили, разделывали...
  
   - Хи-хи, понимаю! Ну, ты выучил коронный приём как мечтал?
  
   Смущённо потираю шею.
   - Нет, это оказалось не так-то просто. Мало узнать - нужно ещё много тренироваться, набираться опыта покуда не начнёт получаться идеально.
  
   - Ладно, можешь не спешить - покажешь потом.
  
   - Конечно. - В следующий миг подхватываю бежавшую к нам сероволосую Аизава.
  
   - Сакуя, куда так спешишь, что чуть с ног не сбила?
  
   - Ликуйте! Теперь я буду учиться с вами в одном классе!
  
   - Так вот чем ты в конце августа была сильно занята - переводными экзаменами. Поздравляю! - И расцеловав в обе щёчки, отпускаю.
  
   - Аха! Наги, ты ведь тоже рада?!
  
   Но та ответила сдержанно.
   - Нормально так, но в классе теперь будет полный кавардак.
  
   - А разве без неё было иначе? - Удивилась Исуми.
  
   Хинагику хмыкнула.
   - И не поспоришь.
  
   Уже подходили к зданию школы, где теперь будет расположен классный кабинет, когда позади послышался вопль.
   - Хина! Хина, на помощь!!! - И на изрядной скорости её пыталась схватить старшая сестра.
  
   Вот только красноволосая провела боевой приём и уложила ту на дорожную плитку.
   - От тебя по утрам столько шума...
  
   - Хина, не будь врединой...
  
   - Ты опять пришла занимать денег?
  
   - Нет! У твоей сестры есть проблемы пострашнее денег, - и прослезилась.
  
   - Хватит уже ныть!
  
   Переглядываюсь с ну очень заинтересовавшейся Сакуей, падкой на развлекалово.
   - А что случилось?
  
   Училка сразу вцепилась в меня.
   - Аясаки, как я рада, что ты спросил! У нас новый учитель. Меня понизили до должности помощника классного руководителя.
  
   - Как интересно. Однако от директрисы можно ожидать принятия на работу только очередной чудилы себе под стать...
  
   И три девчушки предвкушающе рассмеялись. Одна только Хинагику нахмурилась.
  
   Проходим в кабинет, со звонком на урок в класс вошла...
   - Всем здравствуйте. С сегодняшнего дня я ваш классный руководитель Сиори Макимура. Надеюсь, мы подружимся.
  
   - Ой, теперь у нас учителем Макимура... - Впечатлилась Изуми Сэгава, знакомая с ней по деловым встречам старших.
  
   - Если с ней будет легче, чем с Юкиджи, мне всё равно. - Высказалась Мики Ханабиши.
  
   - И не мечтай, - говорю уверенно. - Раньше под угрозой была только наша психика, теперь спешно учитесь выживать, иначе эта милитаристка вас доконает.
  
   - А мне всё без разницы, - легко отмахнулась Риса Асаказэ, сама с охоткой постреливающая из боевого оружия в тире.
  
   ***
  
   Ранее, офис руководителя научного центра по разработке роботизированной техники.
   - Номер 7, 8, 9, 10, 11 и даже 12. Все вышли из-под контроля, в большинстве были сломаны и отправлены в переплавку.
  
   - Аа.. да... - Протянула отчитываемая.
  
   - Макимура, тебе есть что добавить?
  
   - Ну.. мало огневой мощи?
  
   - Зачем вообще ты пичкаешь их мощным оружием и даже взрывчаткой?
  
   Девица испуганно съёжилась.
   - Прошу прощения...
  
   - Ты хоть понимаешь что самое важное для учёного?
  
   - Аа.. гранд на исследования?
  
   - Это, несомненно, важно, но не настолько.
  
   - Тогда деньги?
  
   - Не скатывайся в мелочность! Кое-что более принципиальное, о чём кибернетик никогда не должен забывать. Конечно же о...
  
   - Ах, знаю - о пирожных! Сладкое полезно для мозга!
  
   - Бред!!! Душа! В тебе не хватает душевности. Тебе нужно понять что такое душевность в отношениях между людьми. Я отправляю тебя учителем в школу Хакуо, которую ты когда-то поспешно окончила.
  
   - Оу?!
  
   ***
  
   - Итак, давайте проведём сегодняшний день с улыбкой! - Постаралась задать позитивный настрой новая учительница, вот только от стоящей рядом с ней ныне помощницы веяло такой жутью... - Сперва, чтобы узнать уровень ваших знаний, я проведу небольшой опрос.
  
   - Это шутка? - Изумились сразу несколько парней. - Каникулы же были!
  
   - Так-так.. кажется, у нас завелись лентяи.
  
   При этом Юкиджи Кацура ехидно ухмыльнулась, молча косясь на помеху, и подумала:
   Хм, я уже победила. Никто не потерпит такой строгости на первых занятиях.
  
   Спустя полчаса.
   - Так, закончили писать, и складываем все работы по порядку. Ждём.
  
   Взяв стопку работ трёх десятков учеников, Сиори Макимура стала внимательно пролистывать всё, задерживаясь на каждом листе секунд десять, не больше.
  
   Кацура довольно развела руками.
   - Все молодцы, конечно тяжело сразу после каникул писать контрольную работу, я вас прекрасно понимаю!
  
   Закончив за несколько минут, Макимура озвучила результат.
   - Средний балл - 82,3 из ста.. вполне замечательно для вернувшихся в школу после длительного отдыха. Только у Сэгава и Ханабиши допущено несколько крупных ошибок в расчётах, у Тачибана ошибки не столь значительные, а у Асаказе хромает правописание.
  
   - Учитель, что это сейчас было? - Удивилась Изуми Сэгава.
  
   - То есть? Я просто объявила результаты. - И растерялась. - Ой, мне что теперь надо проставить все оценки? Сколько же возни... О, знаю! Кацура, проставишь их за меня?
  
   - Что? - Обомлела та.
  
   - Пожалуйста. - И вручила, посверкивая очками в тонкой стальной оправе.
  
   - Ээ.. почему я?
  
   Но той стало не до ответа - любознательные ученики стали активно задавать вопросы по учёбе.
  
   - Понятно... - Протянула Мики Ханабиши. - Она умная как суперкомпьютер.
  
   Изуми Сэгава ехидно сверкнула зубами.
   - Теперь понятно почему Кацуру убрали с места классного руководителя.
  
   Риса Асаказэ прикрыла глаза.
   - Ну всё, Кацура, проживи остаток жизни достойно.
  
   По окончанию занятий подхожу к преподавательнице.
   - Как ты здесь оказалась, конструктор роботов?
  
   Та замялась.
   - Личностная матрица роботов оказалась нестабильна. Меня отправили набираться понимания. Что ты сделал с "восьмёркой", что он стал работать как надо?
  
   - Привёл в порядок совмещение между программами логики и установил самоучитель мудрости. У тебя и самой с этим беда, теперь понятно как оказалась в школе.
  
   - Мне не хватает мудрости? Вот как...
  
   - Для начала поговори с Марией Санзэнин - чего-нибудь обязательно посоветует, вы же вроде с ней подруги?
  
   - Да, несколько лет провели вместе. Хорошо придумал! - Шаркнула ножкой. - А нельзя ли снять с меня то обвинение из полиции? Оно мешает...
  
   - Я-то уже понял, что это была ошибка в работе творческого коллектива, а не лично твоя, со временем разобравшись в "восьмёрке" - потому наказание тебе смягчили. Извинись перед Наги - если простит, условная судимость будет снята.
  
   Далее между ними состоялся диалог и, в конечном счёте, договорились.
  
   Выхожу в кампании девчат, однако меня цапнула за руку Юкиджи Кацура и нахально потащила куда-то.
   - Учитель, в чём дело-то?
  
   Решив, что достаточно отошла под кроны деревьев, дамочка остановилась.
   - Так, Аясаки. Стой пока здесь и слушай.
  
   - Да что случилось-то?
  
   - Тебе ведь нравятся девушки постарше вроде Макимуры?
  
   - Она, конечно, симпатичная и умница, но к чему вопрос?
  
   - Ты ведь хочешь пообжиматься с ней?! Так слушай мой безупречный план! - И поведала как собирается скомпрометировать подвинувшую её на месте преподавателя. - Если я разошлю всем фотографию с вашими непристойными объятиями на территории школы, её точно заставят уйти! Хе-хе, ты понял мой грандиозный план?
  
   - Я понял, что у тебя уже началась белая горячка от неумеренного употребления спиртных напитков.
  
   - Что ты сказал?
  
   - Прошу прощения, но я пас.
  
   - Стой! Когда учитель говорит, ученик должен слушать! - И снова схватила меня за руку.
  
   - Это касается только учебных занятий, не более.
  
   - Молчи и делай, что говорю!
  
   - Хоть ты и сестра Хинагику, но всё равно отказываюсь!
  
   Из-за деревьев вышла новая преподаватель Сиори Макимура.
   - Какие-то проблемы?
  
   - Да, - говорю ехидно. - Эта.. уже напилась саке и буянит!
  
   - Оо? А ещё я слышала про какой-то план...
  
   Кацура заёрзала.
   - Эм.. Ну мы тут... Я рассказывала ему, что поезд всегда надо ждать на платформе. ПЛАтформа, а не ПЛАн! Ха-ха-ха, смешно правда?
  
   Но та лишь удивлённо пожала плечами, мол не высказываться же на такой бред.
  
   Затем Кацура шепнула мне.
   - Смотри, не выдавай меня. - И попыталась толкнуть на Сиори, дабы сделать компрометирующее фото.
  
   Провожу боевой приём буквально на рефлексах, и нахалку швырнуло в том же направлении. Оцениваю как пьянчуга Юкиджи Кацура распласталась на гении кибернетики.. и азартно делаю пару десятков фотографий пока те барахтались.
   - Очень фотогенично смотритесь вместе! Столь активное домогательство! Я впечатлён! Отправлю-ка фотографии сразу куда надо...
  
   - Хаятэ Аясаки! - Возопила алкашка. - Да как ты посмел!!!
  
   - Но ведь это был твой план по компрометации нового учителя, дабы её уволили с позором. Я всего лишь немного заменил действующих лиц. Теперь уволят вас обеих.
  
   - Нееет! Не делай этого!
  
   - Тогда научитесь работать нормально вместе - это ж всего лишь временная затея. И никогда не смей гадить Наги Санзэнин, иначе о твоих шалостях прознает весь столичный Токио. - Достаточно, ухожу.
  
   Однако на обратном пути мне сразу встретились три любопытствующие мордашки -кузин Наги с Сакуей и Исуми. Далее к выходу из школы идём уже вчетвером.
   - Личный дворецкий никогда не забывает о госпоже, - впечатлённо протянула Сакуя. - Уже завидую.
  
   Наги мигом вскинулась.
   - Хаятэ мой личный дворецкий, не заглядывайся - у тебя своих аж двое!
  
   - Толку-то от этих угодников - одно разочарование, а ещё им уже далеко за тридцать лет и живут своими семьями.
  
   - Девочки, не ссорьтесь. - Говорю примиряюще. - А тебе Сакуя тема для размышлений - нам парням нужен стимул для превозмогания собственной лени. Найди кого-нибудь с потенциалом и заинтересуй на свершения подвигов в честь тебя.
  
   - Как будто это так просто, - но всё же задумалась.
  
   По прибытию в особняк мы сразу отправились немного подкрепиться. Затем трое подруг увлеклись чем-то в игровой комнате. Я же припомнил вчерашний разговор.
   - Мария, не покажешь что за сауна сделана возле купальни в бане, и как она работает?
  
   - Пойдём, покажу.
  
   Проходим в помещение, разглядываю.
   - Пока ничего не понятно.
  
   - Следуй за мной. - Доходим до центра "малой оранжереи" с дизайнерским оформлением искусственной растительностью. - Мы пришли.
  
   - И?
  
   - Вот этот камень с двумя кнопками и есть управление сауной. - Девушка уверенно нажала кнопку запуска, загудела вентиляция...
  
   - И точно, становится заметно теплее, даже пар подаётся.
  
   - Да, чтобы достичь ста градусов по Цельсию требуется около минуты - так написано в документах.
  
   - Только не говори, что здесь нет возможности отрегулировать температуру нагрева.
  
   - Упс? Я же говорила, что тут всё работает лишь кое-как. Поэтому ей больше никто не пользуется.
  
   - Понятно, я увидел достаточно, спасибо.
  
   - Раз с этим разобрались, пора возвращаться. После нагрева потребуется немало времени для охлаждения. - И нажала на кнопку отключения. Однако сразу отключилось и освещение. - Боже, сейчас может случиться что угодно... Наверное, проблемы с переключателями.
  
   - Да, релейная система однозначно неисправна. - По телефону вызываю ремонтного робота "8,1". - Закончит возню с грузовой машиной и займётся, но это явно случится ещё не скоро.
  
   Тут она попыталась шагнуть по дорожке, запнулась за камень брусчатки, и в попытке удержаться свалилась на меня.
   - Аай!
  
   Приобнимаю её и просто целую в щёчку.
   - Удобно лежать на мне?
  
   - Аха, мягко. То есть прости Хаятэ. Ты не ушибся?
  
   - Нормально, я успел подправить траекторию нашего падения. У тебя как с духовным зрением?
  
   - Безлунной ночью под открытым небом уже приемлемо вижу, но тут слишком темно. И из-за закрытых выпускных клапанов на вентиляции жаре некуда деваться.
  
   - Погоди, но я слышу как горячий пар продолжает нагнетаться.
  
   - Странно. Наверное, контур питания от светильников как-то переключился на нагреватель.
  
   - Для девушки ты хорошо разбираешься в технике, впечатляет.
  
   - Хм... Ты совсем не горячий, хотя тут сейчас 90-100RС. Разве не ощущаешь жары?
  
   - Результат пребывания в Тибете. Раз ты с нами не поехала, значит было ради кого?
  
   - Тоже так думала, но ошибочка вышла.
  
   Мои руки проникли ей под одежды, приласкали ягодицы, девушка не удержалась от стона удовольствия.. дошло и до поглаживаний передка... Лишь когда та кончила, отступаюсь. Уфф, благо тут достаточно жарко, чтобы погасить своё возбуждение.
   - Чего же могло кому-то в такой невинной прелестнице не понравиться? Если возникнет желание к продолжению ласк, я иногда оказываю услуги "ночного эскорта" для девушек в подходящем возрасте.. с учётом их пожеланий.
  
   - Это как?
  
   - Существуют агентства знакомств для "разовых встреч", где подписывают обязательство не предъявлять каких-либо требований в будущем к выбранным партнёрам. По сути это просто гостиницы с местами для культурного отдохновения. - И вкладываю ей под лифчик контактную визитку. - Закажешь там встречу со мной - сообщат.
  
   - Но у тебя же имеются невесты...
  
   - Афина разумно осторожничает по теме секса и не всегда доступна, Наги совсем ещё ребёнок в стадии "сама не знаю чего хочу", а мы парни устроены так, что долго терпеть не получается.
  
   - Понятно... Извини, мне становится плохо от высокой температуры, а ты такой прохладный...
  
   - Давай-ка аккуратно повернёмся на бок, встану, возьму тебя на руки, и вынесу отсюда.
  
   - Хорошо.
  
   Совершив задуманное, выхожу из помещения, задерживаемся в меру необходимости в душевой, и далее следую до комнаты Марии. Укладываю ту на кровать, на лоб ложу влажное прохладное полотенце, возвращаюсь в коридор...
   А там три ревнивых юных взгляда уставились на меня. Ладно Наги, но остальные-то с чего? Нафиг мне сдались такие проблемы.
  
   Заговорила Наги.
   - Хаятэ, ты чего сделал с моей горничной? Признавайся!
  
   - Да как сказать.. сауну опробовали. Только сейчас это камера для смертников, а не сауна. Мария просто не выдержала и сомлела от жары. Отлежится, и всё с ней снова станет в порядке.
  
   Сакуя не удержалась от любопытства и попросила показать. Приходим, открываю одну створку двери.. и девчат словно листву ветром сдуло куда подальше.
   - Как страшно жить, оказывается, в этом доме.
  
   - Здесь и заблудиться можно запросто. - Добавила Исуми. - Всякие призраки в тенях прячутся, монстрики с видом больших таракашек по коридорам шастают.
  
   Наги вздрогнула.
   - Ну вы совсем-то меня не запугивайте. Уйдёте по домам, а мне тут ещё жить...
  
   - Про тараканов разве не розыгрыш? - Насторожилась Сакуя.
  
   - Да какой там.. по всей территории особняка бойня была как в крутом боевике про прорыв нечисти. А виноват в этом Ватару!
  
   - Кхе! Неожиданно...
  
   Через день, по возвращению из школы, мы расстарались.. даже выданные на дом задания усердно все сразу выполнили. Сейчас Наги уселась за продолжение совместно создаваемой манги.
   - Слушай, Хаятэ.
  
   - Мм..?
  
   - У меня к тебе вопрос - ты никогда не терял память?
  
   - Хах, нет - боги миловали. Да и принцессы теряющие память - совсем плохой сюжет.
  
   Мария принесла нам по кружке с компотом и печенье в вазочке, взяла и себе.
   - Вы ведь уже заканчиваете с написанием манги?
  
   - Да, совсем немного осталось! - Довольно откликнулась подрастающая.
  
   В задумчивости потираю щеку.
   - Как насчёт королевского рыцарского турнира, куда приглашают доблестных рыцарей при боевых конях? В Европе проводящиеся поединки всегда начинались со схождения на копьях при множестве зрителей.. это сильно впечатляло. Были реальные случаи в истории, когда от такого удара копьём по шлему с закрытым забралом дворяне оставались внешне целы, но временно утрачивали часть воспоминаний сроком на месяц где-то, а то и значительно дольше - до года. Сильное сотрясение мозга - вообще крайне опасная травма, хоть на первый взгляд и незаметная. По этой причине бить малых детей по голове категорически запрещено, да и доводить до нервных потрясений тоже.
  
   - Вот даже как... А Аканэ Химэгами, скотина эдакая, бил меня по голове!
  
   Хмурюсь подозрительно.
   - Так на кого он вообще работал - на твоего деда или втайне продался кому-то из врагов семьи?
  
   - Ничуть не удивлюсь, если дед всё знал, но ему было наплевать...
  
   - Не думай о нём так плохо. Хоть старина Микадо с причудами, но беспокоится о тебе - уж мне-то прекрасно это известно.
  
   - Что-то по нему совсем не заметно, - проворчала Наги.
  
   - Вот и напиши ему письмо прямо сейчас да спроси. Полагаю, тот деятель сейчас вполне может работать на заказчика вредительства.. или вредить уже кому-то следующему.
  
   Ответ прибыл довольно быстро и был вполне мной ожидаемым, зато Наги вздохнула с облегчением и проговорила вслух:
   - Дед ничего об этом не знал и обещает разобраться. Ему известно только, что Химэгами сейчас работает на Хисуи Хацушиба - ещё одну мою кузину.
  
   - Хм.. подозрительно как-то. Эта Хисуи случайно не участвует в гонке за твоим наследством?
  
   Наги запыхтела недовольно.
   - Когда вот так сказал... - Но дальше замолчала.
  
   - Значит не очень-то она и достойна доверия.. в отличии от Сакуи, я прав?
  
   - Ты тоже слишком доверчив - вот и Хинагику Кацура легко к тебе в доверие втёрлась.
  
   - Ты же сама высказывалась о ней крайне уважительно. Да и позже.. найми я просто тренершу для занятий со стороны без столь наглядного примера - ты бы не стала так стараться достичь её уровня мастерства.
  
   - Ну.. вынуждена признать.
  
   - А ещё я ни за что даже в спаррингах не стану выходить против тебя, а взрослые тренеры часто допускают эту ошибку, порождая ссоры между друзьями - не нужна мне такая ломка сознания. Так что лучше пытайся поколотить её в клубе или ещё где, чем ссориться с кем-то из нас друзей.
  
   - Хи-хи, ловко придумал! А сейчас продолжим писать мангу!
  
   - Конечно. Вместе чем угодно заниматься веселее.
  
  
  
   Глава 21.
  
   Сегодня суббота, утренняя свежесть быстро сменилась духотой начала жаркого дня. Прогноз погоды от синоптиков тоже неутешителен.
   Сидим вокруг журнального столика в особняке, общаемся вчетвером неспешно.
   - ...Хватит языком болтать, - высказалась Наги. - Сейчас чай остынет.
    
   Сакуя Аизава вскинулась.
   - Он же и так со льдом!
    
   Подошла Мария с дополнительными напитками, охлаждёнными кубиками льда.
   - Жара спадёт только вечером когда солнце склонится к закату.
    
   Развожу руками.
   - Зато пляжно-купальный сезон в самом разгаре, это ведь хорошо.
    
   - Вообще-то да, неплохо. - Согласилась Сакуя.
  
   Состоялось обсуждение.., и в итоге мы отправились на частный пляж, расположенный на берегу одного из малых озёр-водохранилищ в пригороде Токио.
  
   Приезжаем на место. Осматриваюсь.
   - Симпатичное местечко, имитирующее деревеньку в Филиппинской глуши. Только бассейны для купаний и прыжков с высоты при утилитарном дизайне плохо вписываются.
  
   Наги, устроившись на шезлонге в тени пляжного зонта, фыркнула.
   - Подумаешь, деду восхотелось порадовать себя и внуков, вот и отвалил пару миллиардов йен.
  
   Мария довольно улыбнулась и показала рукой на насаждения.
   - Да, например вот эти пальмы с доставкой обошлись в 150 миллионов за десяток.
  
   Озвучиваю своё мнение на сей счёт.
   - Бред какой-то, особенно с учётом простого факта, что если зимой случайно выпадет снег и продержится так с неделю, всё это вымерзнув, станет лишь дровами для барбекю с шашлыками.
  
   - Проектировщики это предусмотрели - когда становится прохладно, автоматически разворачивается купол прозрачного пластика из стены в ограждении и получается что-то вроде оранжереи.
  
   - Даже так.. теперь стало понятно на что потрачена наибольшая часть денег.
  
   - Нет тут ничего особенного, - равнодушно сказала Наги, продолжив играться на карманной консоли.
  
   - Просто ты не разбираешься в инженерии. За кажущейся простотой работа выполнена довольно сложная даже на мой дилетантский взгляд начитавшегося книжек. - Заглядываю ей через плечо. - Ты ведь уже множество раз проходила эту игру. Пойдём лучше искупнёмся, поплаваем, с трамплинов поныряем.
  
   - Хаятэ, люди тяжелее воды.
  
   - Ах да, ты же в воде как топор - и это когда многие умеют правильно расслабиться и сколь угодно времени лежать на воде; а ещё просто правильно свернувшись, без затраты сил всплывать из глубин если случайно сведёт ноги судорогой от холодных донных течений или просто переоценят свои силы, устав.
  
   - Ничего подобного! Я хотела сказать, что люди живут "над" водой и не приспособлены существовать "под" водой.
  
   - Благодаря особым медитациям и духовным силам вполне можно активировать кожное дыхание - шустро плавать с этого не получится, но если неспешно, то можно будет пробыть в воде очень долго. Если хочешь, я научу тебя всему этому.
  
   - Не, мне скучно, в другой раз.
  
   - Но почему?
  
   - Не хочу переодеваться в купальник.
  
   - Ты уже в нём, осталось только верхнюю одежду снять. Помочь?
  
   - Нет!
  
   - А если пригласить товарищей из школы?
  
   - Ну.. всё равно нет.
  
   - Действительно, при них позаниматься не получится - обязательно бедлам устроят. Тогда Сакуя может пригласить своих младших брата с сестрой, Исуми позовёт младших сёстёр. Так ты не окажешься самой младшей в кампании.
  
   - Эмм.. ну ладно, зовите.
  
   Не прошло и часа, как прибыли приглашённые. Сначала мы весело порезвились - особенно активными были близнецы Асато и Хината, впрочем, Чиеко и Йоко не сильно от них отставали.
   Затем началось обучение упомянутой мной толике знаний, давалось оно всем сложновато, но главное на начальном этапе не застряли.
  
   Уже когда отдыхали.. развалившись на приятном пляжном песочке, Сакуя вдруг выпалила:
   - Мне снова стало невесело! И кушать хочется!
  
   Развожу руками показушно.
   - Я уже предлагал Наги пригласить товарищей из школы. Можно сейчас позвонить им и договориться встретиться здесь через пару часов, а сами успеем за это время посетить ресторан.
  
   - Звони!
  
   Обращаю вопросительный взгляд на Наги. Та с лёгкой досадой всё же согласно кивнула. И, конечно же, мне нельзя забывать про вторую гостью госпожи.
   - Исуми?
  
   Та одобрительно улыбнулась.
   - Будет весело.
  
   Названиваю всем, отказываться никто не стал. И последней позвонил учительнице Сиори Макимура.
   - Мне придти к вам в подростковую кампанию? - Удивилась молодая женщина.
  
   - Ещё придёт Саки Киджима, считающаяся горничной у Ватару Тачибана - ей 20 лет, да и твоя подруга Мария сейчас с нами.
  
   - Ах, вот даже как, тогда спасибо за приглашение.
  
   Когда усаживались в автомобили, говорю командиру охраны.
   - Пьянчуга Юкиджи Кацура сегодня не должна сюда пройти - делайте для этого что хотите, применяйте любые методы захвата, только не покалечьте.
  
   - Попробуем... - Растерялся тот, прекрасно зная о её боевых способностях.
  
   И вот настало назначенное время.
   - Привет! - Воскликнули троица Сэгава-Асаказэ-Ханабиши.
  
   - А вы уже не скучаете - малышню развлекать взялись! - Весело оценила увиденное Ханабиши.
  
   Сэгава улыбнулась.
   - А мы к вам в гости и рассчитываем мороженками угоститься!
  
   - Ещё устроить пляжное состязание! - Сказав, Асаказэ бодро сверкнула зубами.
  
   Чихару Харуказэ поправила очки.
   - Вы хорошо придумали культурно отдохнуть, мы с Айкой Касуми заинтересовались.
  
   - А я что здесь делаю? - Удивилась Саки Киджима и покосилась на своего четырнадцатилетнего мистера Ватару Тачибана.
  
   Хинагику Кацура так и не успела ничего сказать, как к ней подвалила её сестра Юкиджи Кацура.
   - Салют всем! Я это.. услышала, что Наги бесплатно всех пускает в свой бассейн.
  
   - Тебя я точно не приглашала. - Насупилась Наги.
  
   Смотрю на нахалку хмуро.
   - Алкоголичкам в кампании юных не место - сначала закодируйся, что ли. - Жест.. и ныне лишь помощница преподавательницы провалилась в портал маршрутом до просторного коттеджа их приёмных родителей. Жаль, что охрана не смогли с ней справиться - плохой показатель.
   Зато по сути лишь начинающего гения кибернетики Сиори Макимура встретил я как подобает. По крайней мере она первая, кому более всех удалось разобраться в устройстве антигравов инопланетян и подобрать подходящие материалы из имеющихся в нашем мире.
  
   Мария с довольным видом открыла дверь в гардеробное строение.
   - Выбирайте что понравится - в полдень доставлено из магазина и станет вашим в подарок.
  
   Девчата с радостными восклицаниями ринулись примерять. После них зашли и мы парни. Плавки с резинкой и завязками расцветкой как на недавно виденных спортивных состязаниях по телевизору мне вполне понравились - их и надел, прежние закинув в пространственный карман. Затем помог малому Асато. Что навыбирает Тачибана, нам обоим как-то безразлично, потому сразу ушли.
  
   Далее все начали развлекаться в своё удовольствие.
   Однако недолго продлилась идиллия.
   Во время купания Изуми Сэгава недовольно громко вскрикнула.
   - Ханабиши, убери видеокамеру, нечего меня снимать!
  
   - Потому, что получаются стоящие кадры!
  
   Телекинезом отбираю технику и удаляю запись как девушка с фиолетовым цветом волос поправляет на себе купальник.
   - Если ты не понимаешь японского языка, так может мне сказать на кабацко-ругательном? Ещё при телефонном разговоре ведь настойчиво просил забыть про любую записывающую технику. Не мешай людям культурно отдыхать!
  
   - Бука! Всё развлечение испортил. Отдай камеру.
  
   - На выходе получишь, не раньше.
  
   Риса Асаказэ вцепилась в свою видеокамеру.
   - Ничего, наш клуб киноисследований не может упустить такой наглядный материал!
  
   Командую охране и те просто силой отобрали видеотехнику.
   - Хватит придуриваться. Вы что, просто отдохнуть культурно вообще не в состоянии?
  
   - Но так было веселее, - насупилась Асаказэ.
  
   - Только вам двоим, зато остальным крайне неприятно.
  
   - Спасибо Хаятэ! - Обрадовалась Изуми Сэгава и продолжила веселиться.
  
   Накупавшись, почти все устроились позагорать на шезлонгах. Наги так наотрез отказалась, ведь купальник мало чем отличается от обычного нижнего белья. И если меня она уже воспринимает спокойно по факту помолвки, стесняться малолетнего кузена Асато просто глупо, зато Ватару Тачибана сейчас пребывает в самом озабоченном возрасте...
  
   Вот так сложилось, что мы отошли к беседующим подругам Марии и Сиори, да уселись с ними рядом.. потягивая через соломинку сок.
  
   Чуть в отдалении удобно устроились Изуми Сэгава с Исуми Сагиномия, и зачем-то сразу за ними пристроилась двадцатилетняя Саки Киджима.
  
   Шепчу Наги на ушко.
   - Сейчас что-то произойдёт, - и киваю в ту сторону. Смотрим уже вместе.
  
   А вот и проблемный появился. Подходя со спины к свободному шезлонгу возле Саки, он зацепился взглядом за её не слишком-то прикрытые купальником прелести, да так и прикипел.. не обратив даже мимолётного взгляда на других девчат.
  
   Ойкнув, та прикрыла свои объёмные дойки левой рукой и возмутилась.
   - Мистер! Запомни - так глазеть на девушек неприлично!
  
   - Ээ.. понял, - и оболтус с трудом кое-как отвернулся.
  
   В глазах Сакуи Аизава запрыгали бесенята, и подошла к нему.
   - Эй, Ватару, ты чего вдруг покраснел?
  
   - Д-да так, п-просто, э...
  
   - Аха, как же! Что, девчонки со всех сторон обложили? Вперёд "казанова"! Ну и кого выбираешь?
  
   - Что.. э.. ну разумеется! - Подросток натужно попытался сфокусировать глаза на Исуми, но опять упёрся взглядом в самый большой размер бюста, да так, что совсем заполыхал краснотой, да и в трусах ему явно стало тесновато.
  
   Саки Киджима снова прикрылась, уже обеими руками.
   - Мистер, ты извращенец? Домогаться противозаконно!
  
   Исуми Сагиномия посмотрела на оболтуса крайне недовольно.
   - Ватару Тачибана, так ты...
  
   Тот замахал руками в защитном жесте.
   - Не-нет! Вовсе нет! Кто я такой, по-твоему?
  
   Сакуя весело воскликнула.
   - Ватару, развратник!
  
   - Вы не так поняли! Сакуя просто спросила кто мне больше нравится.
  
   Говорю выразительно.
   - Сакуя, ты бы слишком к нему не приближалась, а то ещё осатанеет и набросится на тебя с домогательствами.. репутацию подпортит. У некоторых парней в таком возрасте, пока ещё не научились самоконтролю, иногда мозг вообще отключается, и остаются лишь одни низменные инстинкты.
  
   - А я думала это любовь с первого взгляда!
  
   - Ага, как у кроликов - отлюбились и разбежались. Поумерь с наивными девичьими фантазиями.
  
   И все девушки, кто в теме, весело хихикнули.
  
   Отдохнув достаточно, многие увлеклись пляжными играми вроде волейбола.
   Смотрю на подопечную вопросительно.
   - Наги, присоединяйся тоже.
  
   - Ха! Только лишний эротизм развели.
  
   - Разве что в самой малости - все купальные одеяния вполне приличные. Неужели комплексуешь? Так вроде не с чего - на тебе даже купальник чёрной расцветки. Пойдём, ведь развлекаться в подвижные игры очень полезно для здоровья - вон даже Мария с подругой с удовольствием играют.
  
   - Иди один.
  
   - Ну, дело твоё конечно, у всех бывает нелучшее настроение.. просто беспокоюсь за тебя. - Подхожу к разговаривающим Исуми с Сакуей, втроём привлекаем к теме малых, и все вместе присоединяемся к забавляющимся в игры с пляжными мячами.
  
   Тем временем Наги завистливо фыркнула, начиная осознавать что перегнула с упрямством.
   - Ха, Хаятэ, ты предатель - мог бы и со мной посидеть...
  
   К ней подошёл белый тигр и уселся возле ног, всем своим видом выражая соучастие, однако хозяйка словно совсем его не заметила.
  
   Окончание размышлений.
   - ...Ну и ладно, раз ты так со мной, то я...
  
   По окончанию очередного матча расходимся на малый перерыв.
   Раздавая всем желающим мороженое, напитки, и немудрёные закуски, Мария подошла и ко мне.
  
   Принимаю с благодарностью и смотрю на домик, куда ушла светловолоска.
  
   - Переживаешь за Наги? - Спросила горничная.
  
   - Да, вроде организовал всё возможное, чтобы она чувствовала себя комфортно, но...
  
   - Может поговоришь с ней ещё раз? Вдруг уже осознала и перестанет упрямиться?
  
   - Хорошо бы.
  
   Однако не успел - когда Наги уже сама возвращалась от пляжных домиков, расположенных на сваях над прибрежными водами при малой глубине, на неё напал демон духовного типа и сумел проникнуть в тело.., а значит совсем не из слабых - от прочих за минувшие месяцы Наги уже научилась отбиваться.
  
   Вот тело взлетело над пляжем и, привлекая внимание, прошелестел сильный порыв ветра.
   - Ха-ха-ха!
  
   - Наги? - Удивилась подошедшая ко мне Мария.
  
   Подбежала Сакуя.
   - Нет, в неё кто-то вселился. Смотрите внимательнее!
  
   - К сожалению, немногие на это способны, - ворчу недовольно. - А ты молодчина!
  
   - Ха, какая наблюдательность, - заговорил демон. - Да, я впитала её недобрые чувства и смогла полностью проникнуть в этот мир! Я демон возмездия!
  
   Кривлюсь скептически.
   - Спасибо за разъяснение. Так чего припёрлась? Отпусти-ка девчушку подобру-поздорову...
  
   - Отказываюсь. Мы с ней во многом похожи. Да, я тоже когда-то мечтала поплавать без оглядки где много народа - в бассейне, в озере, в морской лагуне. Но я комплексовала из-за своих недостатков.. из-за маленькой груди, никогда не решалась надеть купальник... Так возненавидела всех.., тех кто сверкает своим привлекательным телом перед мужчинами и ловят их взгляды, тех кто бесстыдно выставляет всё напоказ и притворяется будто им неловко, тех кто беззаботно трясут своими грудями не думая насколько тяжело тем, кому нечем трясти. Теперь я отомщу!
  
   Сакуя Аизава протянула удивлённо.
   - Какой мелочный демон...
  
   Пожимаю плечами.
   - Всё, что можно сказать - это японки вырождаются, ведь таких в стране излишне много. Демону же просто восхотелось побеситься, ногами как дитё капризное подрыгать.
  
   - Молчать! Эта девочка во многом думает точно так же! И ненавидит тебя за то, что с ней не считаешься.
  
   - Если потакать ей во всех капризах, так вообще обратится в медузу. Если ей нужна ненависть ко мне, чтобы вырасти в достойную общества в котором живёт, то пусть - я и это стерплю.
  
   - Архх!!! - И демон ударила по нам мощной волной энергии.. мне частично удалось поглотить, остальное отражаю вверх, где никого нет.
  
   - Ты зарвалась, демон. Пора заканчивать этот фарс.
  
   - Ха! Что может простой дворецкий?
  
   Стремительно взлетаю, но уже перед самой целью невольно врезаюсь в сферу сильного псионического барьера. Уверенно проламываю его и, схватив Наги на руки, провожу фатальный экзорцизм.. сразу вбухивая в действо массу духовной энергии.
   Демон более ничего не успела сделать, лишь заметалась в попытке защититься или хотя бы удрать обратно в иное пространство.. однако была полностью уничтожена. Принимаю весьма значительные полезные остатки.. способностью к полёту в малости удалось поделиться с подопечной, и по окончанию довольно улыбаюсь - редко удаётся сразу настолько усилиться, и главное подружка успешно продержалась в духовной обороне, не пострадав.
   - Ты молодчинка, Наги - теперь сможешь ещё эффективнее защищаться от всяких паразитов. - Да-да, главное побольше вложить уверенности в слова, это сейчас важно.
  
   Девчушка с облегчением вздохнула.
   - Аха, спасибочки, Хаятэ! - И мы кратенько секунд на десять слились в поцелуе.
  
   Плавно опускаю нас обратно на пляжный песок, и оказываемся в окружении шумной кампании. Да ещё за деревьями охрана и старик Клаус вздохнули с облегчением.
  
   Уже вечером после ужина, когда гости отбыли по своим домам, Наги с угрюмым видом села возле меня на диване.
   - Извини, Хаятэ. Всё это с демоном случилось из-за меня.. будь я честнее с тобой, не копи глупую ревность и обиды.. больше на подруг, не пойди намеренно наперекор твоим стараниям развеселить меня...
  
   Приобнимаю её и целую в щёчку.
   - Ревность - это сигнал обратить внимание, что чего-то сильно не в порядке. Поведение Сакуи иногда мне тоже кажется слегка подозрительным... Но более того - хорошие отношения с семейством Сагиномия нам сейчас необходимы. Сакуя в меру личных сил тебе уже давно помогает. Каковыми бы ни были интересы людей, стоящих за твоими подругами и их личные хотелки, но оказываемая в данный момент поддержка несомненна. Потерпи, ладно?
  
   - Да, придётся, наверное... Неужели никто не оказывает помощи бескорыстно?
  
   - Меценаты разве что... Твоё же окружение, хм.. все они хапуги. Благотворительностью в вашем роду занимается только твой дед, да и то всегда с умыслом.
  
   - Каким?
  
   - Например, помощь учебным заведениям, где обучается молодёжь с высоким потенциалом. Это даёт ему право в приоритете приглашать выпускников на должности в своём бизнесе.
  
   - Хитёр!
  
   ***
  
   Вечер воскресенья. Сентябрь уже закончился и заметнее стала осенняя пора. Директор школы Хакуо продолжает читать свежую прессу.
   - Рейтинг дворецких нашей школы упал на три пункта. - И недовольно отложила газету. - Они распустились. Дворецкий должен выстоять даже после того, как его собьёт машина на скорости 80 км/час или растопчет гигантский робот. Только тогда они достойны называться профессионалами!
  
   Обожающий юный взгляд.
   - Вот госпожа Кузуха, кремовое пирожное с клубникой доставлено.
  
   - Спасибо, Шион. Я ведь права?
  
   - Да...
  
   - И всё же если бы нашёлся достойный дворецкий из учащихся школы.. я была бы не прочь с ним поразвлечься.
  
   ***
  
   Особняк Наги Санзэнин, светловолосая девчушка ликует.
   - Наконец-то мы её закончили!
  
   Улыбаюсь в полном согласии.
   - Уверен, эту мангу высоко оценят в издательстве. Может быть даже на следующем конкурсе вручат какой-нибудь приз!
  
   - Доставь им рукопись лично, хорошо?
  
   - Обязательно. А ты ложись отдыхать непременно, завтра снова учебный день.
  
   - Может, пропустим денёк?
  
   Стоически поматываю головой в несогласии.
   - Ладно бы ещё школьные занятия по учебнику, но ведь нас там обучают боевым искусствам и прочим полезностям на факультативах, в клубы заглядываем.
  
   - Ох уж эти необходимости. - И завалившись в кровать, Наги сразу уснула.
  
   Во избежание дурацких случайностей перемещаюсь порталом прямо в издательство и с соблюдением всех правил регистрации передаю администрации почтовый бумажный пакет с нашим изрядной величины творчеством.
   По выходу посещаю магазин продуктовых товаров и приобретаю там уже привычный набор вкусностей.
   Среди дальнейших дел у меня запланировано посещение поместья семейства Тэнносу, а к вяло конкурирующим с ними семейству Сагиномия лучше стану заглядывать лишь по необходимости.. с большей частью работы экзорцистом теперь и один неплохо справляюсь. Врать не стану - Исуми мне симпатична во многих отношениях, но совсем не зря Сакуя называет её злыдней.. за внешним спокойствием скрывается тот ещё непримиримый характер!
   Второй момент - моё сотрудничество с этим семейством сейчас смягчает конфликтные ситуации между старшим поколением, но интрижка с Исуми обострит недовольства во много раз.
   Третий момент - Наги лишится единственной подруги не связанной с ней родством, утратит часть уверенности в себя, и между ними начнётся непримиримая вражда.. что негативно скажется на будущем кланов.
   И более важное - у Исуми имеется друг детства Акитсуки.. тот самый перевёртыш, что умеет превращаться в хищного животного и однажды так впечатлил Наги своим эффектным умением. Этот парнишка считается гением в псионике родом из простого народа, и попал в ученики клана Сагиномия по строгому конкурсу набора будущих боевых сотрудников клана. Насколько я понял из нескольких бесед с ним, он так старается дабы впечатлить Исуми и мечтает однажды жениться на ней... Не знаю каковы шансы сбыться у этих мечтаний, но уж точно не желаю из дурной прихоти стать причиной лишения мира такого таланта.. вредно это для кармы.
  
   Возвращаюсь в особняк лишь когда уже начало сереть небо, намекая на приближение рассвета. Укладываюсь рядом с Наги и закрываю глаза - хоть несколько часов нужно поспать, иначе голова может разболеться.
  
   Утром у школьных ворот мы удачно встретились с Исуми, так и пошли тихонько втроём, наслаждаясь хорошей погодой. Потом нас догнали Сакуя и Хинагику.
   Вдруг заработали рупоры оповещения по всей территории школы.
   "Приветствую всех учеников школы Хакуо. У меня объявление. Хочу сказать сразу - это не шутка".
   И тут с прогулочного вертолёта начали сыпаться листы объявления. Исуми подхватила такой в падении и начала читать: "Ликуйте, первый в школе Хакуо боевой турнир дворецких"...
  
   Хинагику Кацура, ни секунды не потратив на сомнения, зачем-то схватила меня за руку и помчалась в здание школьного управления.
   Приезжаем на лифте на верхний этаж здания, выходим. Как понимаю, девчонка просто шла по направлению обнаруженной сенсорикой знакомой довольно сильной ауры. Хорошо прогрессирует.
  
   И вот дошли.
  
   Директор заинтересованно обернулась в нашу сторону.
   - Всё-таки нашла меня. Пожалуй, ты недаром возглавляешь ученический Совет.
  
   Хинагику показала подобранное объявление.
   - Что это такое? "Боевой турнир дворецких" - как это понимать?
  
   - Буквально. Я хочу проверить уровень мастерства дворецких в нашей школе.. отчасти по личным соображениям. Сильный и крепкий дворецкий, с которым будет интересно позабавиться! Я хочу найти такого!
  
   Фыркаю смешливо.
   - Найди себе нормального мужчину схожего возраста - мигом всю дурь позабудешь.
  
   - А нет таких - нормальных, все выродились.
  
   - Да уж.
  
   Хинагику порозовела лицом от состоявшегося диалога, но не отступилась.
   - Значит ученики для тебя - только игрушки, директор?! Предметы для забавы?
  
   - Игрушки? - Удивилась Кирика Кузуха. - Боевая мощь ценится в дворецких больше всего!
  
   - Но все дворецкие у нас в школе выделяются умом, а не силой... - И показала на меня рукой. - Вот Хаятэ как образцовый пример!
  
   Впервые смотрю на красноволосую девку презрительно.
   - Ну ты и стерва. Теперь понятно почему все парни, с которыми встречалась, от тебя отвернулись - оскорбляешь напропалую кичась своей духовной прокачкой. Не всем же быть такими помешанными на жажде превозмогания.
  
   Директриса весело хохотнула.
   - Что ж, тогда спрошу его. Хаятэ, судя по твоему виду, ты теперь тоже дворецкий.
  
   - Личный дворецкий.
  
   - Ответь на один вопрос: боевой турнир на звание самого сильного дворецкого бессмыслица?
  
   - Если плюющая на все правила Хинагику туда пролезет, то несомненно станет фарсом - а она точно попытается повыделываться, от чего потом всю школу засмеют. Придётся объявить её трансвеститом для минимизации ущерба...
  
   И упомянутая запунцовела до кончиков ушей.
   - Да иди ты со своей больной фантазией!
  
   Директор Кузуха изучающе посмотрела на свою подчинённую, но ничего не сказав, вернула взгляд ко мне.
   - А по факту?
  
   - Боевых дворецких, просто по долгу службы у господ, стремящихся превозмогать, сейчас в школе не более десятка. Все остальные - просто мальчики для битья если столкнутся с вооружёнными преступниками. Турнир вполне можно сравнить с боевыми учениями в армии, он поможет в поддержании надлежащего уровня мастерства. Сейчас дошло до того, что на курсах дворецких многие тупо игнорируют преподавателей, мол зачем нам вообще сдались все эти духовные силы и прочие излишества если можно просто собой угодливых павлинов изображать.
  
   - Хороший ответ, проясняющий многое. А ты сам сейчас каков?
  
   - А я помолвлен с двумя проблемными девушками - расслабляться некогда.
  
   - Вот сейчас и проверю. - И тут же напала на меня.
  
   Спокойно отбиваю все её атаки, но сам не атакую.
   - Я от занятий на курсах не отлыниваю.
  
   - Неплохо. Но сейчас твоих сил станет недостаточно. - И активировав духовное усиление своего тела в три раза, атаковала.
  
   Применяю такую же технику, наши силы столкнулись.. и две крушащие волны прошлись во встречном направлении, взаимоуничтожившись.
   - Этому я научился в Тибете минувшим летом.
  
   - Очень хорошо, приятно удивил! Ты действительно похож на настоящего дворецкого-защитника. Что бы ты сделал, если бы кто-то покушался на жизнь твоей госпожи?
  
   - Наказание должно быть не менее равноценного от умысла врага. Порой и ликвидировать приходится.
  
   - Всё же человечество ещё не полностью обречено. - Вдруг женщина сбледнула и поплелась к столику с чайными принадлежностями. - Мне нужен сахар.
  
   Хинагику вздохнула.
   - Опять у неё батарейки сели.
  
   Вручаю даме заварное пирожное и та тут же принялась его уплетать по пути.
   - А вкусно! Откуда взял?
  
   - Вчера купил в продуктовом магазине. - И называю адрес.
  
   - Закажу сразу коробку. - Взгляд в сторону подошедшего ученика. - Шион, налей мне чаю и принеси кусочек торта из холодильника. Он ведь сладкий?
  
   - Да.. госпожа Кузуха, очень сладкий.
  
   Хинагику даже запунцовела от их воркования.
  
   Применяю проверку, дабы не осталось сомнений в ощущениях.
   - Любопытная трансформация десятилетней девочки в облик взрослого парня при минимальной затратности в энергии. Где можно такой магии научиться?
  
   - Это.. редкость, - неуверенно сказала Шион. - Если хочешь узнать больше, приходи на турнир. Победитель получит право сойтись со мной.
  
   Иду на выход, красноволосая следует за мной, даже лицо сделала повиноватее.
   - Хаятэ, прости что втянула тебя в это.
  
   - Да ладно, увиденное того стоило.
  
   - Так Шион действительно девочка?
  
   - Не веришь, так раздень её.
  
   - Да иди ты со своими дурацкими шуточками!
  
   - Ничего они не дурацкие - парню я бы такое советовать не стал. Тебе проще - можешь просто пригласить посетить купальню с подливанием ароматических отваров. Знаю точно - директриса от такого предложения не откажется.
  
   - Хмм! Так вы знакомы?
  
   - Через её отца, немного. Только с малой прежде не был знаком, вероятно просто талантливая сирота, принятая в клан на воспитание.. такое нередко практикуется.
  
   Будучи уже один, нахожу Наги.
   - Если не сильно занята, не прояснишь кое-что?
  
   - Мм?
  
   - Директор школы Хакуо.. что она сейчас за человек?
  
   - Так вы нашли её?
  
   - Да. Потом довелось пообщаться и закончилось всё проверкой боевых способностей с настоятельным советом поучаствовать в турнире.
  
   - Значит справился, это хорошо! Вот от неё - одни неприятности. Как-то раз со скуки она решила устроить экскурсию по Амазонке.. как выяснилось, фауна там очень дикая. Ещё ей как-то раз показалось, что в бассейне скучно и захотела запустить туда акулу... В общем, Хинагику только и делает, что охраняет школу от злобной директрисы. От неё и её дворецкого лучше держаться подальше. Правда с боевым турниром дворецких она превзошла саму себя!
  
   - Раньше она не была такой, что же настолько повлияло?...
  
   Вручаю лист объявления и Наги заинтересованно вчиталась.
   - Победитель получает сто ученических кредитов! Ах, повезёт же кому-то - сможет тогда вообще в школу не ходить! Хи-хи.. Хаятэ, может попробуешь победить?
  
   - Ты же это говоришь не ради возможности забросить учёбу?
  
   - Нет. Плевать на ученические кредиты. Если захочу, то и так школу пропущу. Просто я.. хочу посмотреть как ты выиграешь в турнире. Дворецкие Санзэнин всегда были непобедимыми! И значит, ты непобедим! Ты победишь всех! - Аж звёздочки в глазах симпатяжки засияли.
  
   - Да.. уж... - Впечатляюсь, попробуй теперь не справься.
  
   Собрание ученического Совета.
   Включен диктофон на воспроизведение записи.
   - "Хинагику Кацура, предупреждаю - без дворецкого ты никто. Лучше не суй свой нос в чужое дело".
  
   - Я нашла эту кассету в нашем почтовом ящике. - Пояснила Айка Касуми. - Кстати, она была липкая от мёда.
  
   Мики Ханабиши досадливо протянула.
   - Небось, все руки были в ватрушках.
  
   Хинагику Кацура ударила кулаком по столу.
   - Какая нам разница? Надо придумать как помешать турниру! Но у меня действительно нет дворецкого... Что же делать? - И пока красноволосая пыталась хоть что-то придумать, среди прочих за столом начались обсуждения на тему - что не помешало бы заполучить себе во временные дворецкие хоть кого-нибудь ради участия в состязаниях. - Так, нечего поддаваться на искушение сотни ученических кредитов!
  
   Мики Ханабиши переглянувшись с подругами, заговорила.
   - Хина, у меня мысль...
  
  
  
   Глава 22.
  
   Кухня особняка, мы с Марией заканчиваем с готовкой еды на завтра.
   - ...Я бы не советовала ввязываться в столь опасную затею.
  
   - Нет, госпожа Наги права - у меня имеется значительный боевой опыт, на сколь уж получится, я должен показать дворецким-новичкам к чему нужно стремиться. То, чем занимается Исуми - должны выполнять мужчины-храмовники и дворецкие-защитники. Для женщин такая работа представляет гораздо большую опасность. Но подобных мне воинов, сражающихся против потусторонних сущностей, в мире стало слишком мало.
   Потому в порыве ответственности я уже чувствую, как во мне разгорается пламя стремления к победе на турнире, и будь что будет!
  
   Впечатлившись, горничная даже не нашлась что сказать.
  
   Первый день турнира.
   В микрофон говорит директор Кирика Кузуха.
   - Итак, ликуйте! Мы начинаем первый в нашей школе боевой турнир дворецких! Боритесь! Сражайтесь! Я жду от каждого из вас только высшего мастерства и стремления к победе!
  
   И учащиеся на трибунах весело заголосили.
  
   Стоим с Наги в месте ожидания участников состязаний.
   - Наконец-то Хаятэ, начинается!
  
   - Да, сейчас увидим первые поединки.
  
   Юкиджи Кацура вышла на место ведущей турнира.
   - Начинаем первый поединок - в красном углу дворецкий пожелавший остаться неназванным, в синем углу дворецкий от Изуми Сэгава - Котецу.
  
   Наги удивилась.
   - Не знала, что у старосты нашего класса имеется дворецкий.
  
   Листаю брошюрку с правилами турнира.
   - Тут написано, что можно привлекать к участию временных дворецких. Может это реально её брат и, проиграв пари, согласился поучаствовать?
  
   - Потом спрошу у неё.
  
   Но Котецу до истечения времени ожидания так и не появился, потому аноним был объявлен победителем.
   Сэгава разревелась.
   - Я так просила братца! Хнык, хнык... Теперь все будут надо мной смеяться. - Ох, нехорошо вышло, это реально её старший брат. Вообще-то мы с ним иногда совершаем крупные сделки на грани законности, где я выступаю посредником, иногда и доставщиком их высокотехнологичных товаров покупателям.
  
   Юкиджи Кацура продолжила.
   - Переходим ко второму поединку.
  
   Вот только ещё до объявления высветившегося на табло текста, первый участник вышел на арену и глянул в мою сторону.
   - Здорова, Аясаки!
  
   - Ага, привет. Не ожидал тебя здесь увидеть.
  
   - Тоже участвуешь?
  
   - Обязательно, раз учусь здесь.
  
   - Кто это? - Спросила Наги. - Где-то я уже его видела...
  
   - Кошеваги, работает по сбору средств у должников, когда слишком долго не платят. К ним нередко обращаются различные кредитные организации и Банки. Он присутствовал, когда тебе переуступили долг моих родителей.
  
   - А.. вспомнила!
  
   К нам подошла довольнейшая Риса Асаказэ.
   - Ха, я наняла его во временные дворецкие.
  
   - Интересные у тебя связи.
  
   - Я проиграла Мики в камень-ножницы-бумагу.
  
   - Но, в конечном счёте, скорее уж выиграла. Он на редкость нормальный парень с хорошим потенциалом.
  
   И девушка довольно улыбнулась.
  
   Пока мы разговаривали, на арену вышел второй участник.
   Ведущая скомандовала.
   - Начали!
  
   Вот только мой знакомый не вынимая рук из карманов брюк, вольготно подошёл к противнику и чего-то ему прошептал на ухо.
  
   Парнишка в униформе дворецкого сбледнул.
   - Сдаюсь! Прошу, не выдавай мой секрет. - И протянул противнику свой галстук - по условиям турнира сейчас это что-то вроде флага противоборствующих сторон.
  
   Приняв, парень из клана Якудза довольно оскалился.
  
   Юкиджи Кацура растерянно озвучила:
   - Победитель - дворецкий Рисы Асаказэ - Кошеваги.
  
   Риса обрадовалась.
   - Молодец, так держать! Заработай мне сто ученических кредитов!
  
   Парень ухмыльнулся.
   - За деньги - всё, что угодно!
  
   Ведущая продолжила.
   - Переходим к третьему поединку. В красном углу дворецкий Котаро Азумамия - Каэдэ Нонохара.
  
   Трибуны сразу возликовали, предвкушая хороший бой.
   И блондин вышел с боккеном в руке.
  
   Котаро возле арены весело замахал руками.
   - Нонохара, победи всех, добудь мне сто ученических кредитов!
  
   Кацура продолжила.
   - ...И его соперник, - но прочитав на табло, обомлела. - Моя сестра...
  
   Фыркаю презрительно и говорю громко, так что услышали многие.
   - Что я и говорил - в своей необузданной жажде славы Красная лисица всё же вздумала превратить турнир мужчин в комедийный фарс, наплевав на все правила приличий!
  
   Наги насупилась.
   - Это совсем некрасиво с её стороны.
  
   Мики Ханабиши подошла к нашей группе.
   - Хина теперь мой временный дворецкий и победа, считай, у нас в кармане.
  
   - Обойдётесь, - говорю хмуро. - Если выйдет против меня в поединке, то сильно пожалеет, что вообще решилась на весь этот бред.
  
   Каэдэ Нонохара на арене вообще выпал в осадок.
   - Да уж, такой временный дворецкий.. до чего докатилась наша школа.
  
   Хинагику Кацура после моих слов перестала улыбиться, видимо начав осознавать.
   - Прости, если тебя это задело, но я покажу, что не уступаю любому другому...
  
   - Так она что, реально трансвестит после операции? - Говорю впечатлённо не понижая голоса, и от меня начала разрастаться волна шепотков по всему стадиону.
  
   У услышавшего Каэдэ невольно дёрнулся левый глаз, и дворецкий покосился на своего нанимателя.
   - Тогда начнём.
  
   Противники встали на изготовку с боккенами в руках.
   Однако в дальнейшем Каэдэ Нонохара с ней просто игрался.
   - ...О, а ты кое-что всё же умеешь.
  
   - Ты слишком расслабленный. Нонохара, почему ты не сражаешься в полную силу?
  
   - Дело в том... - И покосился на Котаро Азумамия.
  
   А тот всё продолжал азартно скакать, размахивая руками.
   - Нонохара давай, выиграй мне сто ученических кредитов! Только не бей Кацуру сильно.
  
   И дворецкий в досаде шумно вздохнул.
  
   Хинагику Кацура поняла, что над ней просто насмехаются.
   - Какую бы силу ты не приложил, я сделаю всё, чтобы твои выпады не достигли цели!
  
   - Ага, собирается трусливо скакать по арене словно зайчиха. - Комментирую со своего места.
  
   Дворецкий блондин, решив что-то для себя, заговорил.
   - Ну ладно, приступим.
  
   И в дальнейшем просто с красочными эффектами слил бой.
  
   - Хе-хе, я победила! - Возликовала охотница за славой, не признающая правил приличий.
  
   И её старшая сестра радостно огласила.
   - Победитель Хинагику Кацура!
  
   Вот только народ на трибунах разделился во мнениях.
  
   Смотрю на подопечную.
   - Наги, и как тебе такой идол без тормозов в голове с подпевалой-сестрой?
  
   - Начинаю разочаровываться.
  
   Заговорил блондин.
   - Долг дворецкого - сражаться с любым противником, однако мой господин вовсе не хотел, чтобы ты проиграла мне. - И с равнодушным видом покинул арену.
  
   Объявление ведущей.
   - Следующий поединок. В красном углу дворецкий Наги Санзэнин - Хаятэ Аясаки.
  
   И трибуны заинтересованно зашумели.
  
   Выхожу так же с боккеном в руке.
  
   Продолжение.
   - ...В синем углу очередной дворецкий пожелавший сохранить инкогнито - мистер Ка!
  
   И против меня вышли.. мда... - Сэйширо Клаус с тигром Тама в масках.
   Кошусь на подопечную.
   - И кто же они такие? От них исходит сильный боевой дух.
  
   - Не знаю. - Вот только щёчки у неё порозовели. - Соберись, Хаятэ.
  
   - Хорошо, вынесу обоих одним махом.
  
   Последовал сигнал к сражению. Начинаю накапливать в боккене мощный боевой заряд.. и не успел тигр подбежать ко мне, как их обоих сдуло практически непреодолимым шквалом ветра с арены.
  
   Не знаю чего ожидала увидеть Юкиджи Кацура, но сейчас впечатлилась.
   - Победитель Хаятэ Аясаки!
  
   Трибуны довольно зааплодировали, и освобождаю место для следующих участников.
  
   Наги устроила обнимашки.
   - Твой боевой дух настолько силён, что сметает все препятствия на пути!
  
   - Хах, можно и так сказать.
  
   - Говорят, настоящие мастера так и сражаются, побеждая даже не прикасаясь к сопернику! Значит, ты уже достиг такого мастерства!
  
   - Вообще-то мне ещё есть чему учиться, да и от опыта в применении таких техник многое зависит. - Достаю из загашника и предлагаю излюбленный ею напиток. - Будешь?
  
   - Спасибо, - и принялась попивать через соломинку. - Пойдём, пройдёмся.
  
   - Конечно.
  
   Далее просто гуляя, приходим в парк, и Наги остановилась возле автоматов по продаже напитков. Взгляд девчушки затуманился.
   - Навевает давние воспоминания, да Хаятэ?
  
   - Какие именно?
  
   - Только не говори, что забыл! Тот день...
  
   - Надо бы освежить воспоминания. - И увлекаю невестушку долгим прочувствованным поцелуем в губы. - Вот этот день?
  
   - Да... - И девчушка довольно улыбнулась. - Спасибо тебе за твою нелёгкую работу в качестве личного дворецкого.
  
   - Помогать тебе мне в радость.
  
   - Мне очень нужно, чтобы ты выиграл турнир...
  
   - Уж не знаю чего вы там задумали, но обязательно постараюсь.
  
   Следующий день состязаний по окончанию школьных занятий, стадион.
   Сижу на скамейке между Исуми и Наги, неспешно общаемся.
   Юкиджи Кацура снова взялась за роль ведущей.
   - Начнём. Трое людей в чёрном от Исуми Сагиномия против дворецкого Тайги Окочи - Химуры Саэки!
  
   И на арену вышел смазливый дворецкий в сопровождении малолетки, осыпающего его путь лепестками красных роз.
  
   Трибуны возликовали в предвкушении интересного сражения.
  
   Троица салютнули вскинутыми кулаками.
   - Мы триедины телом и душой, потому обязательно одержим победу!
  
   Дворецкий Саэки хмыкнул.
   - Как интересно.
  
   По сигналу начался поединок. Троица взялись за боккены и пошли на сближение, но как и я, Саэки атаковал стихией ветра.. но не шквалом, а управляемым смерчем - это уже гораздо более высокий уровень мастерства.
  
   Далее всем довелось узреть интересное продолжительное сражение, в котором всё же одержал победу Саэки. Исуми насуплено прикусила нижнюю губу, но на что она надеялась? Даже в случае победы дисквалификация была неминуема.
  
   Малолетний гений Тайги Окочи подбежал к своему дворецкому.
   - Химура, молодец! Скорее победи для меня всех их!
  
   - Считай, что приз уже у тебя, мастер Тайги.
  
   Вот только Наги возле меня проявила недовольство.
   - Что-то я так и не увидела коронный приём.
  
   Проанализировав увиденное, говорю задумчиво.
   - Он заключается в мастерском владении стихией ветра - Саэки тратит минимум сил на такие атаки при максимуме эффективности. У меня подобное умение только со стихией воды.
  
   - Нечасто ты водой в драчках пользуешься.
  
   - Для применения в целях защиты воды много не требуется, а вот для атак.. не устраивать же здесь потоп.
  
   Следующим был объявлен мой поединок. Выхожу на арену безоружным. По сигналу встаю наизготовку, начинаю накапливать между ладонями рук заряд духовной энергии...
  
   Увидев ярко сияющую сферу всё продолжающую увеличиваться, противник побледнел и мигом сдался.
  
   Недовольно скривившись, аккуратно поглощаю вложенную энергию обратно - нечего такой ценностью разбрасываться.
  
   Юкиджи Кацура развела руками.
   - Победитель Хаятэ Аясаки.
  
   И что досадно, все последующие мои поединки в этот день заканчивались тем же.
   - Да вы издеваетесь! - Буквально рычу при очередной капитуляции противника ещё до первого удара. И чем дальше, тем моё настроение всё более портилось.
  
   Уже в особняке Наги рассмеялась.
   - У тебя было такое свирепое выражение лица, такая распространялась аура жути, что все противники перепугались!
  
   Обнимаю симпатяжку и целую в щёчку.
   - Ну и пусть, зато твоё присутствие рядом меня быстро успокаивает.. милая ты моя озорница.
  
   И девчушка довольно улыбнулась.
  
   Третий день турнира, завершающий. Сейчас уже остались только четверо лучших.
  
   Объявление ведущей.
   - Объявляется полуфинал. Выходят временный дворецкий Мики Ханабиши - Хинагику Кацура...
  
   Ко мне сразу подошли несколько парней.
   - Так Хинагику действительно раньше была парнем?
  
   Пожимаю плечами.
   - Она же вполне могла объявить себя боевой горничной. Уверен, директор допустила бы к турниру, но та самоуверенно выставила себя дворецким, даже на миг не задумавшись об альтернативе. Да и множество мелких и не очень оговорок по ходу пребывания в школе...
  
   И те многозначительно переглянулись.
   - О, да! Факты неоспоримы!
  
   Ведущая продолжила.
   - ...И временный дворецкий Рисы Асаказэ - Кошеваги!
  
   Однако на арену вышла лишь Риса и развела руками.
   - Мой дворецкий сбежал.
  
   - Ах Риса, мне так жаль, - участливо молвила Изуми Сэгава.
  
   - Почему? - Удивилась Мики Ханабиши.
  
   Наги фыркнула.
   - Видать платить дальше стало нечем.
  
   Юкиджи Кацура развела руками, мол ничего не поделать.
   - Побеждает моя сестра. Итак, известен первый участник финала.
  
   Асаказэ с мощного прыжка вмиг оказалась возле подруги.
   - Хех.. Хинагику, постарайся и ради меня тоже.
  
   Та довольно улыбнулась.
   - Риса...
  
   - Вот тебе кое-что от меня. - И вложила свёрнутый лист бумаги в руку.
  
   Развернув, красноволосая преисполнилась возмущения.
   - Что? Счёт за найм твоего временного дворецкого?!
  
   - Я купила всю серию дисков со "Звёздными войнами" и больше денег не осталось...
  
   - За свои долги будешь расплачиваться сама!
  
   - Эх.. жадина!
  
   Ведущая вспомнила о своей роли.
   - Выходят дворецкий Наги Санзэнин - Хаятэ Аясаки и дворецкий Тайги Окочи - Химура Саэки!
  
   Учащиеся на трибунах бурно заголосили, предвкушая эпичный бой.
  
   И действительно от нас распространялась мощная аура несгибаемой воли.
   Прозвучал сигнал к бою.
  
   Проявляю лёгкий интерес.
   - Химура Саэки, ради чего ты участвуешь в турнире?
  
   - Ради чего..? Да потому, что я люблю деньги! - И метнул в меня горсть дротиков в форме роз.
  
   Просто отклоняю, и те впились в пластиковый настил пола.
   - И такая ерунда является основой твоей мощной воли духа?!
  
   - Дело в том, что я очень люблю деньги!!!
  
   - Забавно, приму к сведению. - И уже сам атаковал режущими жгутами воды, да ещё телекинезом вернул все дротики в обратном направлении.
  
   Так неспешно по возрастающей мы стали переходить к всё более хитроумным и сильным атакам, способам защиты.. или просто уворачивались, дабы сэкономить силы. Победит явно тот, кто сбережёт больше сил к решающему удару.
  
   На трибуне директор, вкушая мороженое с фруктовым сиропом, с довольным видом смотрела на арену.
   - А они вполне хороши. Афина не ошиблась с выбором жениха.
  
   Шион вздохнула.
   - Пожалуй...
  
   И в этот момент в кармане Саэки зазвонил телефон.
   - Погоди, что-то случилось.
  
   Почему бы и не передохнуть? Потому сменяю боевую стойку на расслабленное состояние.
   - Хорошо.
  
   - Мастер Тайги? Да. Ужасный дикий зверь?
  
   - Прости, - послышалось в телефоне. - Я отошёл в магазин купить кое-чего перед твоим выступлением, а тут такое...
  
   - Всё понял, сейчас буду. - Убрал телефон и посмотрел на меня. - Хаятэ, закончим выяснять кто сильнее в другой раз.
  
   - Видимо так.
  
   Вокруг Саэки образовался смерч, и погрузившись в него, парень улетел. Полное слияние со стихией.. впечатляет.
  
   Вот только ведущая поединки Юкиджи Кацура обомлела от такого исхода.
   - Чего?! Ничерта себе выходка. Победителем объявляется Хаятэ Аясаки...
  
   На миг обращаю глаза к очень высокому потолку.
   - Ну хоть один поединок у меня сегодня пройдёт нормально?!
  
   И Исуми с Наги весело рассмеялись.
  
   Спустя минуту последовало приглашение выйти на арену.
   - ...Временный дворецкий Мики Ханабиши - Хинагику Кацура выходит против дворецкого Наги Санзэнин - Хаятэ Аясаки!
  
   Заговорила директор.
   - Добро пожаловать в финал. Вы оба очень храбро сражались. Сейчас настанет последний бой. Победитель получит право сразиться с Шионом - лучшим дворецким нашей школы. Есть возражения?
  
   Красноволосая Кацура ответила резко.
   - Нет.
  
   Говорю многозначительно.
   - Дворецким может быть только мужчина, но если Хинагику считает себя таковым.. я ей не доктор. Не возражаю.
  
   Директор довольно ухмыльнулась на такое высказывание, и продолжила.
   - Сейчас в вашу честь прозвучит новый школьный гимн! Я сочинила этот шедевр сама ценой бессонной ночи.
  
   Мой взгляд стал скептическим.
   - А может не надо...
  
   Юная Кацура нахмурилась.
   - Сейчас ты поймёшь, Хаятэ - какой она страшный человек. Я здесь для того, чтобы разделаться с ней.
  
   Включилась запись на весь стадион...
  
   Ближе к окончанию пожимаю плечами.
   - Проработка так себе - заметно, что сделано наспех, но в качестве основы для чего-то большего вполне сгодится.
  
   По завершению песни красноволосая взмахнула боккеном.
   - Госпожа директор, я обязательно одержу победу, но от награды, разумеется, откажусь! Сто ученических кредитов.. мне жаль всех наших прилежных учеников. Школа - это не игрушка! Слушайте все! Я свергну директрису! Я устрою в школе переворот! Поддержите меня в моей благородной цели!
  
   Чуть помедлив, говорю осторожно.
   - Может лучше докторов тебе вызвать со смирительной рубашкой? Такую нагрузку тянешь сверх учёбы - спортивный клуб, ученический Совет... Ничего удивительного, что сильно перетрудилась.. и с другими такое бывает...
  
   - О чём ты? - Удивилась юная Кацура.
  
   - Неужели ты всерьёз восприняла забаву с сотней ученических кредитов? Возможность при большой надобности уйти с занятий не оправдываясь, вовсе не означает освобождения от сдачи зачётных работ и экзаменов. Потому любой получивший такой приз как посещал занятия, так и продолжит в дальнейшем.
  
   - Так ты не стал бы забрасывать учёбу?
  
   - Обучение вообще-то приличных денег стоит, и знания необходимы. С какой стати мне бы так поступать? Так недолго из отличников в отстающие скатиться.
  
   - Эмм.. может быть я действительно слишком увлеклась...
  
   Выходим на позиции.
  
   - Ну, готовы? - Напряжённо спросила Юкиджи Кацура. - Настало время битвы!
  
   Хинагику Кацура схватила боккен двумя руками и с воплем как в фильмах, помчалась на меня...
  
   Отбрасываю её воздушным кулаком, далее просто непрерывно жгу молниями с двух рук.. впрочем не слишком больно, лишь бы встать не смогла.
   Так девка, извиваясь в судорогах, прокорчилась минуту. Прерываю атаку.
   - Надеюсь, это прочистило тебе мозг от всякого бреда и просто сдашься?
  
   Та кое-как встала.
   - Ррр, сражайся честно!
  
   - С каких пор размахивание деревяшкой стало честнее применения личных духовных сил? Ты бредишь.
  
   - Значит, отказываешься?
  
   - Вот именно. Сдашься сейчас или рухнешь от боли по всему телу позже - итог будет один.
  
   - Ладно, тогда поединок врукопашную?
  
   - Согласен.
  
   Отбросив боккен, она пошла на сближение, я тоже. В первом же боевом приёме нахалка обманным движением попыталась лишить меня верёвочного галстука, да только напрасно отвела взгляд от ног. После перехвата руки совершаю отход в сторону с подножкой, продлеваю её падение, и срываю белый шарфик. По сути классика, но зачем мудрить?
  
   Юкиджи Кацура в удивлении озвучила итог.
   - Победитель Хаятэ Аясаки.
  
   Вставая, Хинагику деланно ухмыльнулась.
   - Извращенец, раздел девушку! Я потерпела поражение потеряв бдительность, ничего не поделаешь. Хаятэ Аясаки, как это ни печально, придётся доверить будущее школы Хакуо тебе. - Обращение к трибунам. - Теперь он представляет всех нас! Прими же вызов дворецкого госпожи директора - Шиона Курэсато!
  
   - Вот так сразу? Ну ладно, можно и без перерыва.
  
   Шион прыгнула с трибун, и по завершению затяжного полёта приземлилась на арене.
  
   Директор ухмыльнулась.
   - Покажи им на что ты способен.
  
   - Слушаюсь. - Взгляд на меня. - Ну что, начнём?
  
   Заговорила Наги.
   - Хаятэ... В общем, знаешь... Мне не очень нравится смотреть на драки, но я очень хочу увидеть как ты его побьёшь. - И засверкала звёздами в глазах.
  
   - Ох, девчонки...
  
   Ведущая объявила изготовку и подала сигнал.
   - Начали!
  
   Но вместо нормального сражения Шион начала чудить с иллюзиями.
   - Моя мелодия западает прямо в душу!!!
  
   - Какой бред! - И гораздо сильнее прошлого раза врезаю с двух рук потоками молний.
  
   Пробив выставленную энергетическую защиту, соплячку скрутило, и вся попытка выстроить внушение развеялась. Вдобавок с неё свалились излишне крупные башмаки, и.. стала десятилетней девочкой.
  
   Школьники на трибунах в изумлении загалдели.
  
   Подбираю обувь и подвергаю тщательному изучению.
   - Так значит это была не твоя личная магия превращения, а поддерживаемая кем-то извне через зачарованные туфли-артефакт, ясно. Ты нагло жульничала.
  
   - О нет, мой секрет...
  
   Юкиджи Кацура обомлела.
   - Ты что.. совсем ещё ребёнок и уже в восьмом классе учишься?! Вот гениев развелось...
  
   Забираю у малышки галстук-бабочку в подтверждение победы в поединке, помогаю встать, сосредотачиваюсь.. и после зачарования чрезмерно большая одежда на ней стала впору.
  
   - Верни туфли!
  
   Отрицательно поматываю головой.
   - Нет. Доверять таким штукам крайне опасно.
  
   Попыталась отобрать.. неудачно.
   - А в чём я домой пойду?
  
   - Закажи через интернет с доставкой здесь в городе хоть три разных пары обуви из тех, что наиболее понравятся - оплачу.
  
   - Ладно... Но я всё равно уже взрослая и сильная, а не маленькая девочка! Совсем как госпожа Кузуха! И тебя побью!
  
   - Успеешь ещё вырасти, зачем спешить? Наоборот твой возраст самый прекрасный - всё будущее ещё впереди.
  
   - А?! - И удивление в глазах. - Прекрасный возраст...
  
   Подошла директор и положила той руку на плечо.
   - Шион, перестань, ты проиграла.
  
   - Госпожа Кузуха...
  
   - Не нужно стыдиться того, что ты пока ещё маленькая. Пойдём, я покажу маленькой девочке большую любовь.
  
   - Да! - У малой даже щёчки зарумянились. Надеюсь, у неё не случится фатального передоза от взаимного кормления сладостями.
  
   Тут директор перевела взгляд на меня.
   - Теперь я вижу, что с тобой тоже можно поиграться.
  
   - Не, я пас - приготовить сладости ещё ладно, но поедать в таких количествах...
  
   Шион, как все дети, сразу заинтересовалась.
   - Можешь сделать очень вкусное?
  
   - Ещё никто не остался раздосадованным. Могу и с доставкой прислать.
  
   - Тогда до встречи! - И обе исчезли в дымном портале.
  
   Задумчиво пальцем потираю щёку.
   - Ну и что за турнир такой получился? Сплошное недоразумение.
  
   И Наги, с досадой вздохнув, развела руками.
  
   По прибытию в особняк мы поужинали, потом Наги с Исуми уселись за парную игру на приставке, а я продолжил маяться с заумной литературой по кибернетике.. листая страницы на электронной книге.
  
   Мария, конечно же, не удержалась от расспросов.
   - ...А как же главный приз - сто ученических кредитов?
  
   - Она их отдала, конечно. - Заговорила Наги. - Директриса всё-таки не обманывает.
  
   - Так значит они теперь у Хаятэ?
  
   - Не совсем, - говорю с лёгкой улыбкой. - Я в равности поделился с Наги! А кубок победителя в турнире теперь станет нам приятным напоминанием в витринном шкафу.
  
   И Наги довольнейше улыбнулась.
   - Аха, теперь если очень понадобится, сможем не приходить в школу вместе!
  
  
  
   Глава 23.
  
   В тоже время. Здание школьного управления.
   - Шион, что ты думаешь об этом юноше - Аясаки?
  
   - Что.. ну... - И смущённо покосилась на красивые новые туфельки на своих ногах.
  
   - Удивительно, но он очень меня заводит.
  
   - А?
  
   - Решено! К чёрту боевые турниры! - И директор прошла в тайный зал, где кольцами свернулась здоровенная змея-ёкай. - Придите, дворецкие тёмной лиги! Мы заполучим Хаятэ Аясаки, чего бы нам это ни стоило!!!
  
   ***
  
   Спустя неделю, воскресенье.
   Двое кузин - Наги и Сакуя ещё с вечера пятницы как увлеклись забавами, так до сих пор находят поводы для веселья.
   Сегодня сразу после пробуждения их шуточки продолжились. Однако едва миновало время завтрака, как с паникой на лице примчался Ватару Тачибана.
   - Так чего у тебя случилось ужасного? - Поинтересовалась Сакуя, не дождавшись когда тот сам заговорит о причине прибытия.
  
   Попыхтев, он выпалил:
   - А после помолвки люди обязательно женятся?
  
   Говорю уверенно.
   - Если им уже исполнилось восемнадцать лет, то либо женятся, либо помолвка становится недействительной.. там уже могут быть варианты вроде отсрочки, но чаще всего при отказе разрывают отношения.
  
   - А с чего вдруг такие вопросы? - Поинтересовалась Наги.
  
   Подросток смутился.
   - Ну, понимаете.. позавчера Саки пошла посидеть с друзьями, они засиделись допоздна.. и она осталась дома у родителей. Вчера утром она вернулась и...
  
   ***
  
   Ранее.
   - А, уже пришла Саки, ты ведь ночевала в доме родителей, могла бы и подольше там побыть.
  
   - Нет! Я решила придти пораньше, чтобы тебя не волновать.
  
   - Кто сказал, что я волновался? - Удивился Ватару.
  
   - Между прочим, там были и мужчины.
  
   - Какая мне разница?
  
   - Мама предложила устроить для меня помолвку...
  
   - Что ж, здорово.
  
   - Вот как! - Взялась за телефон. - Мама, давай уже, устраивай всё поскорее! ...Да, обязательно! Поняла.
  
   Ватару Тачибана растерялся.
   - Что?!! Саки...
  
   - В общем, в следующее воскресенье я встречаюсь с женихом. Мне понадобится отгул. Хорошо?
  
   - Эээ...
  
   - Фи! - И отвернувшись, ушла заниматься делами.
  
   ***
  
   - ...Они встречаются сегодня утром. - Закончил повествование оболтус.
  
   - Да.. неожиданно. - Впечатлилась Наги. - Ну помолвка означает, что она хочет выйти замуж. Согласен?
  
   - Ты такой тормоз! - Развеселилась Сакуя. - Заглядывался на её прелести, а как прикрылась одеждой, так сразу утратил интерес!
  
   Наги фыркнула.
   - У него на лице написано - большой эгоизм и неодобрение. Ладно, чего тебе от нас надо-то?
  
   - Помолвка... - Протянула Сакуя. - На этой теме можно отвесить много плюхов!
  
   - Наверное, будет помолвка в старинных японских традициях. - Говорю заинтересованно. - Это же целое представление!
  
   - Там бывает красиво, - согласилась Наги.
  
   - Так давайте все сходим посмотреть! - Предложила Мария.
  
   Наги вскочила со стула.
   - Давайте, отличная мысль!
  
   И Тачибана обомлел. Он, идя сюда, явно ожидал кое-чего иного.
  
   Прибываем на место.
   Провожу разведку и возвращаюсь к ожидающим.
   - Всё вызнал. Как и ожидали, у них помолвка проводится согласно традициям. Сейчас они в стадии "только вдвоём".
  
   - Что за стадия такая? - Озадачился Тачибана.
  
   Наги улыбнулась.
   - Это когда двое гуляют по парку, рассказывают о своих увлечениях.. о том, о сём...
  
   Сакуя продолжила.
   - Это как муж с женой в комедийных сериалах.
  
   - И они только вдвоём, э... - Не удержался от высказывания Тачибана.
  
   - Парк, правда, очень большой. - Говорю озадаченно. - Он называется "лес заблуждений". И девушка, которую мы ищем, в нём уже заблудилась.
  
   - Что?!!
  
   - Может от неё уже остался один скелет? - Проявила чёрный юмор Сакуя.
  
   - Надо её найти! - Воскликнул Ватару, и помчался в сторону, откуда я только что пришёл.
  
   - До скелета там явно ещё очень далеко. - Говорю спокойно. - Даже до похудения.
  
   Девчата хихикнули.
   - Зато как подорвался-то!
  
   ***
  
   Двое прогуливаются по парку - Саки Киджима и Кёноскэ Каору.
  
   - Прости, что отвлёк тебя от дел...
  
   - Нет, это я должна извиняться.
  
   - А чем ты увлекаешься? У меня дома много разных фигурок... - И затарахтел надолго.
  
   Через минут двадцать.
   - Прости, наверное, я уже надоел с рассказами о своих увлечениях.
  
   - Ой, прости, я задумалась...
  
   - Просто у тебя такое грустное лицо... Мне уже 28, родители совсем житья не дают.. всё твердят, что пора жениться. Я просто вынужден был устроить эту помолвку.
  
   - Я тоже... Поддалась на уговоры, сиюминутному увлечению... Прости.
  
   - Ты ни в чём не виновата. Кстати, где мы?
  
   - Где?! - И оглядев округу, девушка вздрогнула.
  
   ***
  
   Идём впятером по парку.
   - Куда они запропастились? - Начала утрачивать терпение Сакуя.
  
   - Здесь могут жить дикие звери, - предположила Наги.
  
   - Скорее дикие люди, - говорю с намёком. - Слишком юным без сопровождения по таким местам гулять крайне не рекомендуется, потому не вздумайте разбегаться.
  
   - Так куда идти дальше? - Спросил Тачибана.
  
   Показываю направление.
   - Они вон там.
  
   - Откуда знаешь-то?
  
   - Применяю магическое поисковое заклинание. Магия с природой хорошо сочетаются.
  
   Идём ещё несколько минут.
  
   Сакуя зыркнула на оболтуса.
   - Ватару, а что случилось с Исуми?
  
   Оболтус задёргался.
   - С чего ты вдруг вспомнила про Исуми?
  
   - В сюжете многих мелодрам, когда герой долго терзается в нерешительности.. не в силах признаться в любви, с каким-нибудь его знакомым обычно случается помолвка.
  
   Тот сразу вскинулся.
   - Ничего подобного! Мы не в мелодраме.
  
   - Тогда почему ты вообще волнуешься за Саки? - И отвела взгляд. - Она уже взрослая - пусть ищет своё счастье сама.
  
   Тот растерялся.
   - Да.. но...
  
   Взгляд в глаза.
   - Не понял меня?
  
   - Эмм.. ну...
  
   Показываю рукой в сторону небольшой прогалины между деревьями.
   - Вот они, нашлись.
  
   - Лицо мужчины кажется знакомым, - пробормотала Наги, зачем-то выглядывая из-за моей спины.
  
   Ватару Тачибана с силой сжал кулаки.
   - Это же учитель физкультуры Каору!
  
   - А.. тот самый, помешанный на склеиваемых фигурках.
  
   - Я не слышу, о чём они говорят.
  
   - Но, похоже, им весело. - Заприметила Сакуя.
  
   У Тачибана посыпались искры из глаз.
   - Чёрт возьми, Саки! Неужели он ей нравится?
  
   - А почему нет? - Говорю с намёком. - Вполне толковый молодой мужчина опрятной наружности, с учениками хорошо ладит. Единственный у него минус - это необременительное увлечение собирать всякие фигурки и модельки из магазинных наборов деталюшек.
  
   И у Тачибана совсем уже началось яростное злопыхание.
  
   Наги с румянцем на щеках, подобно кузине, уставилась на парочку.
   - Неужели никак нельзя услышать, о чём они беседуют?
  
   Принимаю облик поувереннее.
   - Могу попробовать, госпожа, я учился понимать разговор по движению губ!
  
   - Оу, начинай!
  
   Приступаю...
   - По правде говоря, ты и есть та, кого я люблю.
  
   - Я тебя тоже люблю.
  
   - А что именно ты во мне любишь?
  
   - Что ты так прелестна. Уже совсем взрослая, и будешь замечательной женой. Я хочу вскружить тебе голову на всю жизнь.
  
   - Тогда люби меня!
  
   - Я знаю об этом куда больше, чем ты думаешь, я умею доставлять удовольствие.
  
   - Да, я хочу, чтобы мне стало очень хорошо.
  
   И Ватару Тачибана заорал:
   - Я не могу больше это слышать, Саки!!!
  
   Сакуя врезала тому по морде веером.
   - Ты спятил? Надо сперва думать, лишь потом врываться! Ты себя идиотом выставишь!
  
   Наги сложила руки на груди.
   - Да, она права.
  
   - И что мне делать? - Выпалил оболтус.
  
   Сакуя достала из своего пространственного кармана добротной прочности дубинку.
   - Может вот этим по нему сзади врезать?
  
   Говорю уверенно.
   - Можем взять типовой сюжет - вызвать проблему, убедиться что цель с этим не справится, герою вмешаться, и всё уладить.
  
   Наги обрадовалась.
   - Вот молодчина, Хаятэ!
  
   Однако Сакуя осталась недовольна.
   - Слишком скучно, нужно добавить новых красок. Иначе даже Ватару не согласится.
  
   Но тот наоборот воспылал.
   - Аясаки, здорово придумал!
  
   Сакуя с досадой вздохнула.
   - Допустим, мы возьмём такой сюжет, но как вызвать проблему?
  
   Жестом обвожу вокруг.
   - Мы же в лесу, нам требуется дикое хищное животное!
  
   - А Тама сгодится? - Сразу спросила Наги. - Хотя какой из него хищник...
  
   - Он же смотрел с нами документальные фильмы про суровую жизнь хищных зверей в заповедниках, уж изобразить подражание точно сумеет.
  
   - Действительно.
  
   И тут из-за кустов с довольным видом вышел обсуждаемый индийский тигр.
   Подхожу, нашёптываю ему свой план.
   - ...Вот и всё. Твоя задача довольно простая - выпрыгнуть из зарослей и немного их попугать.
  
   - А что я с этого буду иметь?
  
   Говорю с угрозой в голосе.
   - Скажем так.. то, что уже имеешь останется при тебе, иначе заставлю давиться килькой вместо вкушения тунца!
  
   - Ррр! Уговорил, паршивец.
  
   Похожу к ребятне.
   - Тама согласен.
  
   Сакуя изумилась.
   - Ты умеешь общаться с животными?
  
   - Не со всеми, но частенько получается.
  
   Наги выразительно ухмыльнулась.
   - Ещё бы, он же мой дворецкий, а значит всё может!
  
   - Отлично, отправляемся! - Обрадовался Тачибана.
  
   Тем временем тигр, идя к удобной позиции для нападения, ворчал.
   - У Хаятэ за доброй улыбкой скрывается такая дьявольская натура.. просто диву даёшься.
  
   И тут у него шерсть начала вставать дыбом от пробудившегося чутья приближения более сильного хищника...
  
   Пару минут спустя.
   Сидим в засаде, выжидаем. Тут нечто схватило учителя Каору и прыжками по деревьям мигом утащило куда-то.
  
   Наги обрадовалась.
   - Быстро же Тама управился!
  
   Сакуя предвкушающе сжала кулачки.
   - Давай Ватару, живее!
  
   - Бегу! - И вот он, проломившись сквозь кусты, выбежал на прогалину. - Саки, ты цела?
  
   - Мистер? - Удивилась та. - Что ты здесь делаешь?
  
   - А.. ну.. неважно! Надо бежать отсюда!
  
   - Но мы не можем бросить Каору.
  
   - Не бойся, я спасу его!
  
   - Оу?!...
  
   Наги с места наблюдения довольно улыбнулась.
   - Хорошо, пока всё идёт как надо.
  
   Сакуя ей вторила.
   - Да, порой следовать стереотипам не так уж и плохо!
  
   И тут ко мне со смущением на морде подошёл тигр.
   - Я хотел выпрыгнуть из засады, но потом почувствовал, что рядом более сильный зверь... В общем, решил не рисковать и вернулся.
  
   - Понятно...
  
   Наги, увидев своего "полосатого котика", малость удивилась.
   - Что такое, Хаятэ?
  
   - Тот зверь, что похитил учителя, был не Тама, а кто-то ещё более сильный и свирепый.
  
   И девчонки испуганно ойкнули.
   - А кто тогда?
  
   - Какая-нибудь свирепая горилла или даже потомок Кин-конга.. способный легко бегать по ветвям деревьев!
  
   - Жуть!
  
   Тем временем Ватару Тачибана подошёл к зарослям, где скрылся похититель.
   - Выходи чудище и отпусти учителя Каору! Или тебе конец!
  
   - Мистер, это опасно! - Напомнила Саки Киджима.
  
   Выхожу из укрытия.
   - Тачибана, там на самом деле какой-то опасный дикий зверь!
  
   Оболтус отпрянул, зато в кусты заглянул наш тигр и пошуровал там сухой веткой.
   - Ой.., вай.. остановись дурак! - Послышался оттуда женский вопль. И к нам выскочила...
  
   - Учитель Кацура?! - Изумился оболтус.
  
   Держась за голову, из кустов со стоном выбрался Каору.
   - Юкиджи, ты вообще здесь откуда?
  
   - Я ещё вчера сюда пришла, прослышав про помолвки. Хотела туда пройти, но меня вышибли из ресторана. Потом заблудилась в лесу, и теперь я очень голодна и зла...
  
   Ехидно улыбаюсь.
   - Обманывать ты совсем не умеешь. Судя по состоянию твоей одежды, ты следила за этой парочкой, а потом вообще возревновала и похитила своего парня, дабы на других девиц не заглядывался.
  
   - А вот ни за что не признаюсь! - Но щёки у дамочки заполыхали. Поняв всё, Каору и сам покрылся румянцем. Вот только ничего не успел сказать, как та уволокла его в дали дальние.
  
   Саки Киджима заинтересованно уселась возле Ватару Тачибана.
   - Ты пришёл с друзьями, потому что расстроился из-за моей помолвки?
  
   Оболтус смутился.
   - Эмм.. в салоне полно посетителей. Давай уже пойдём. - И встав, протянул руку. - Давай же.
  
   - Ах.., ты прав. Мне пока нельзя замуж.
  
   - Конечно нет, глупая!
  
   Наги возле меня упёрла руки в бёдра.
   - Боже, он как маленький братик, за которым нужен постоянный присмотр! Так всё же какие у него предпочтения в девушках?
  
   - Вырос уже этот ваш "братик", в бордель ему надо - вот и всё. - Отвечаю уверенно.
  
   И девчушки запунцовели лицом.
  
   Подошла Мария, всё это время пребывавшая на подстраховке немного в стороне, тигр как раз с ней до этого гулял.
   - Похабник ты, Хаятэ!
  
   - Нет. Просто вы увидели тот случай, когда тело в определённом смысле развивается быстрее разума.
  
   - Кстати Хаятэ, ты всё верно по губам прочёл? - Захотела уточнить Наги.
  
   Загадочно улыбаюсь.
   - Как знать...
  
   Сакуя покосилась на оболтуса и весело хихикнула.
   - Это пошло ему на пользу, однозначно.
  
   ***
  
   Вечер, здание школьного управления.
   Директор с интересом разглядывает фотографии.
   - Хаятэ Аясаки.., этот юноша может далеко пойти. - И погладила здоровенную змею. - Ах, как он одет! Какие кошачьи ушки и хвост!
  
   Шион насупилась.
   - Боже, госпожа Кузуха! Что в нём такого особенного?
  
   - Не ревнуй, Шион. Ты ведь тоже хочешь увидеть как он рыдает горючими слезами и вернуть отобранные волшебные туфли.
  
   - Хнык, госпожа Кузуха...
  
   Подошёл дворецкий из тёмной лиги.
   - Ну, сколько ещё ждать?
  
   Директор сверкнула взглядом.
   - Твои просьбы услышаны.. первый тёмный дворецкий. Победи Хаятэ Аясаки и доставь его сюда.
  
   - Слушаюсь!
  
   Шион принесла на подносе бокал с ликёром.
   - Прошу, госпожа Кузуха.
  
   - Спасибо. - Взгляд вдаль. - Ощути гнев моих лучших людей, Аясаки...
  
   ***
  
   Следующий день, время после школьных занятий. Девчата в саду резвятся. Я просто присматриваю за ними со стороны. Вдруг почуял проникновение кого-то враждебного. Перехожу в изготовку к бою...
   Не прошло и минуты, как недруг прибыл целенаправленно ко мне.
   - И кто ты таков? - Интересуюсь скептически.
  
   - Ха-ха-ха, я дворецкий-дуэлянт! Мой первый ход - защищайся! - И перед ним материализовались иллюзии агрессивных жуков.
  
   - Понятно, один из учащихся школы Хакуо.
  
   - Да, я вызываю тебя на бой!
  
   - Ну давай развлечёмся. Призываю воплощение демонического Клауса! - Появившийся старик мигом уничтожил всех жуков боевыми лучами из глаз.
  
   - Ха-ха, они возвращаются, даже если их уничтожить! Крепость - главный козырь в моей колоде!
  
   - Какая чушь! - И вырубаю сопляка простым ударом кулака в лоб. - Охрана, вышвырните тело за ограду с напутственным пинком.
  
   Субботнее утро третьей недели октября.
   Только мы отстрелялись в тренировочном тире подвала особняка, как у Наги зазвонил телефон. Последовал короткий разговор, вот только после его окончания светловолоска преисполнилась озадаченности.
   - Кажется, к нам сейчас едет Исуми, одна, без охраны.
  
   - Это что.. эксперимент такой?
  
   - Вот именно. Ты научил её пользоваться навигатором в сотовом телефоне, потому на этот раз решила добраться самостоятельно.
  
   - Если сейчас я здесь не очень нужен, тогда может мне отправиться понаблюдать со стороны? - Озвучиваю мысль задумчиво. - А то мало ли...
  
   - Аха, присмотри за ней, а то бывает такой упрямой...
  
   Вскоре нашёл свою напарницу, облачённую в традиционное японское одеяние на современный манер. Вот она вышла на перекрёсток, посмотрела на показания навигатора, и пошла в сторону особняка Наги.
   Миновав перекрёсток при зелёном пешеходном светофоре, Исуми прошла с сосредоточенным видом мимо меня, пребывающего под маскировкой.. вот и попробуй пойми - распознала сквозь иллюзию сочтя игрой или нет.
  
   Тут её заприметила проходящая встречно Сакуя Аизава.
   - Над тобой можно целыми днями шутить. Чем на этот раз занимаешься?
  
   - Картинка в телефоне показывает мне как до дома Наги дойти.
  
   - А.. новую модель купила с навигатором, это ты удачно в магазин зашла! Но можно идти не только по главным улицам, а ещё вдоль речки, затем переулками - так добраться получится гораздо быстрее.
  
   - Правда?! А как?
  
   - Я подумывала ещё в один магазин зайти.., ну да ладно, пойдём, проведу.
  
   - Не обязательно было меня выручать...
  
   - Да-да, конечно.
  
   Вот и пошли напрямик по безлюдным местам...
   Вдруг перед ними из кустарниковых зарослей выскочило весьма странное существо с рыбьей головой.
   - Спасите!
  
   Сакуя отшатнулась.
   - Нет, я не могу.. не могу!
  
   - Умоляю, спасите!
  
   - Аа.., да пошёл ты! - И врезала тому по морде хорошо поставленным ударом. - Нет, у меня не может быть галлюцинаций посреди города! Если мне это не мерещится, то становится страшно за будущее всего человечества.
  
   Исуми вышла вперёд.
   - Успокойся, Сакуя. Тебе не мерещится эта пародия на рыбу.
  
   - Но даже на рынке такую не купишь!
  
   - Это просто дух местности - ты их видеть научилась. Он безобидный.
  
   - Но...
  
   Взгляд на духа.
   - Так чем я могу помочь?
  
   - Видишь ли.., я прошу изловить одного демона. Он бесчинствует в моём озере.
  
   Пепельноволосая развернулась, чтобы уйти.
   - Пойдём Исуми, скоро здесь всё поразит жуткая скука.
  
   - Подожди, Сакуя. Демон, о котором он говорит, очень опасен. Каким скучным духом этот рыбоголовый бы ни был, нужно помочь.
  
   - Даже если он ужасно скучный?
  
   - Даже если наискучнейший.
  
   Дух раскланялся.
   - Большое спасибо. Сделаю вид, что не слышал грубости.
  
   И вот уже некоторое время девчушки следуют за парящим над землёй духом. Так миновали малый синтоистский храм...
   - Однако мы угодили в переделку. - Проговорила Сакуя, минуя зону безопасности. - Хоть у меня и нашлись какие-то там дремлющие духовные способности, но не с такими же силёнками выходить против демонов.
   Исуми, так ты вечно теряешься потому, что к тебе всякий раз пристают всякие потусторонние сущности?
  
   - Ну раза два-три в год обязательно кто-нибудь находится.
  
   - Что?! Так значит не поэтому?
  
   - Демоны - редкость в нашем мире.
  
   - Значит, я была права! А что происходит, когда тебя сопровождает Хаятэ?
  
   - Он уничтожает всех по пути, говоря, что не место всякой дряни в нашем мире.
  
   - Как я его понимаю!!!
  
   - Совсем всех? - Насторожился дух.
  
   - Зачем же? - Удивилась синеволосая магичка. - Самых полезных вроде малых божеств местности и их слуг не трогает. Вера в синтоизм в нём непоколебима.
  
   Сакуя с подозрением посмотрела на рыбоголового.
   - Эй дух, а что с тобой сделал тот демон?
  
   - Из-за него я угодил к трапезному столу и меня съели.
  
   И обе подруги мигом поскучнели от такой банальщины.
   - Исуми, с такой жизнью у тебя накапливается много сюжетов, поделись ими с Наги, ей пригодится для написания манги.
  
   Синеволоска нахмурилась.
   - Я не могу.
  
   - А? Почему? Это же так интересно - такие случаи нечасто выпадают.
  
   - Я не могу рассказывать Наги такие истории, и Хаятэ об этом попросила. Она так боится темноты...
  
   Сакуя озадаченно почесала затылок.
   - Кстати, а когда именно она начала бояться тёмных мест? Я в детстве, когда были малыми, за ней такого не припомню.
  
   - Ах...
  
   - Что-то произошло, да?
  
   - Я не хотела доводить её до слёз... Я не хочу больше причинять своим друзьям боль.
  
   Так, сами не заметив за беседой, они вышли к берегу озера.
  
   Вдруг в стороне зашелестел кустарник и оттуда вышел демон.
   - Ха-ха, мне нравится твоя решительность!
  
   Дух сбледнул.
   - Этот голос...
  
   - Это он? - Пожелала уточнить Сакуя.
  
   - Да-да! Это я! - Возликовал демон. - Я карповая погибель!
  
   Дух заскулил.
   - Это из-за него я попал живьём к столу!
  
   Демон рассмеялся.
   - Думаешь, такие помощники тебе помогут отомстить?
  
   Исуми мигом шмальнула по демону печатью изгнания всего мистического, вдобавок произошёл мощный взрыв...
   - У меня ещё есть дела, пойдём отсюда.
  
   - Ты научилась быть настолько безжалостной? - Впечатлилась суровостью подруги пепельноволосая.
  
   - На заданиях с Хаятэ потихоньку привыкла.
  
   - Он что, такой же как наш с Наги старик?
  
   - Скорее как моя прабабушка - она вашего деда давно знает.. они когда-то вместе охотниками за потусторонними сущностями были, демонов уничтожали. И бабушку Хаятэ они встречали.. иначе вряд ли бы выжили.
  
   - Какие интересные подробности всплывают! - Впечатлилась юная Аизава.
  
   Вдруг пространство в стороне пошло трещиной, и в неё просочился всё тот же демон, но уже с изрядной группой поддержки из тварей ещё большего размера.
   - Ха-ха, ты ещё не знаешь с кем связалась!
  
   Исуми озадачилась.
   - Значит спасся. Похоже, придётся поднапрячься.
  
   - Да...
  
   - Я нападу на главного, а ты пока разберись с остальными. - Скомандовала волшебница.
  
   Сакуя Аизава сбледнула.
   - Ээ.. что?!!
  
   - Тогда мы уцелеем.
  
   - Да как мне справиться с такими-то? Они же просто затоптать могут.
  
   - Ты сильная, с тобой ничего не случится.
  
   - Вот глупая! Я, между прочим, очень ранимая девушка! - Огляделась. - А куда подевался тот дух?
  
   А тот начал подмазываться к демону.
   - О, великий демон! Они только что сказали, что ты лишь пародия на чёрного дьявола.
  
   - Ах ты падаль! - Взъярилась Сакуя и замахала руками. У неё из ладони вырвался светящийся луч и уничтожил предателя.
  
   Исуми улыбнулась.
   - Я же говорила, ты сильная! До полного пробуждения духовных способностей совсем немного осталось.
  
   - Ой!
  
   Все твари тут же ринулись на атаковавшую.
   - Мы не пародия, мы почитатели Верховного!
  
   Сакуя тут же подалась в бегство на пределе своих сил.
   - Какая разница?! - Вот только направление выбрала неудачное - через несколько минут бега со всех сторон оказался резкий перепад земли к возвышенности. - Нечестно загонять меня в угол так быстро...
  
   - Тебе конец!!!
  
   - Аа!...
  
   Появляюсь возле неё и, обойдя, обнимаю сзади.
   - Непробиваемый щит возведён, можешь не бояться. Более того - неужели эти потусторонние твари тупо пытающиеся тебя убить не вызывают в тебе чувство омерзения? Не пробуждают в тебе волну гнева и ярости, желание очистить наш мир от столь гнусных сущностей? - Для стимуляции подаю свою силу. - Просто пожелай всей душой и твоё желание исполнится. Извергни возмездие на врагов!
  
   Мощный луч вырвался из центра груди девчушки в месте солнечного сплетения.. и начал уничтожать одну тварь за другой.
   По окончанию симпатяжка совсем выбилась из сил, потому подхватываю её на руки и, поцеловав в щёчку, прерываю связь.
   - Я.. смогла?! - Несказанно впечатлилась Сакуя, уже приняв какие-то там духовные полезности от поверженных сущностей.
  
   - Конечно. И впредь сможешь. Правда столь сильно бывает лишь в первый раз, но если продолжишь развиваться, то быстро наверстаешь.
  
   - А.. как ты здесь появился?
  
   - Наги попросила приглядеть за Исуми, дабы та уж точно дошла до особняка.
  
   - Мм.. понятно. - И слегка погрустнела.
  
   - Сакуя, разве быть добрыми друзьями - не прекрасно? Я понимаю, что вы девочки сейчас в возрасте, когда хочется поиграть в романтику с приметным парнем, но.. такое чревато если выйти за грань приличий, хуже того - могут остаться обиды на всю жизнь. Не фантазируй лишнего, ладно?
  
   - Мм.. постараюсь. Вот ведь, повезло Наги...
  
   Прихожу к берегу озера.
   Увидев нас, Исуми понимающе качнула головой.
   - Хаятэ помог тебе окончательно раскрыть потенциал своей души. Дальше будет легче - перестанешь сильно уставать.
  
   - А с Наги почему так не сделаете?
  
   Поясняю задумчиво.
   - Она на грани самостоятельного аккуратного пробуждения боевого потенциала - поездка в высокогорный Тибет помогла, но ещё недостаточно готова. Может когда ей исполнится четырнадцать лет.. посмотрим.
  
   Останавливаемся передохнуть на территории синтоистского храма. Угощаю девчат вкусностями из запасов, да и сам охотно уплетаю - после такого расхода духовных сил всегда хочется хорошенько подзакусить.
   Когда Сакуя достаточно отдохнула, мы продолжили путь. Так вскоре дошли до особняка Наги.
  
   - Исуми, наконец-то! - Обрадовалась юная хозяйка усадьбы. - Молодец Хаятэ, обеих разыскал!
  
   От неловкости ситуации потираю шею.
   - Рад стараться, мда... Всё же добрались.
  
   - Что-то произошло?
  
   - Да как обычно - что ни день, то как на войне.
  
   И Сакуя впечатлённо на миг закатила глаза к потолку.
   - Стоп! Исуми, ты ведь могла разобраться со всеми теми тварями и без меня?
  
   Та прикрыла лицо рукой и отвела взгляд.
   - Не скажу. Ты норовишь шлёпнуть веером, а ещё обманываешь меня.
  
   - Так значит, ты мне отомстила?!
  
   Теперь синеволоска совсем отвернулась.
   - Не надо так обо мне думать, Сакуя.
  
   - Арх, не ври мне! Терпеть не могу твой тон! Какого чёрта! - И началась шалость в догонялки.
  
   Приобняв Наги, довольно улыбаюсь.
   - Они так прекрасно ладят!
  
   - Хи-хи.., они ведь подруги с малых лет.
  
  
  
   Глава 24.
  
   Начало ноября месяца. Здание управления школы Хакуо.
   - Госпожа Кирика Кузуха, дай мне шанс.
  
   - Не, пойду я дворецкий с самым резвым волчком.
  
   - Нет, пойду я дворецкий с робожуком на колёсах!
  
   - Нет, пойду я дворецкий на горном велосипеде!
  
   Здоровенная змея-ёкай недовольно зашипела и директор встала.
   - Нет, что-то мне всё это баловство надоело. - И зевнула. - Шион, если не ошибаюсь, скоро у нас в школе праздник культуры...
  
   - Да, во многих клубах уже начали подготовку, и кондитерские готовятся к открытию.
  
   - Ах! Кондитерские - это хорошо! Пойдём, посмотрим. - И направились на выход.
  
   Мужской голос позади.
   - Постойте. Позвольте мне, второму главе клуба недетских забав расправиться с Хаятэ Аясаки.
  
   Кузуха обернулась.
   - Не заставляй меня повторять - мне надоело.
  
   - Я бы хотел кое-что тебе передать. - И в его руках засиял поднос полный разнообразных сладостей.
  
   - Мм.. вот это мне нравится. Делай что задумал.
  
   - Слушаюсь!
  
   Утро.
   Сакуя с близнецами, Исуми с младшими сёстрами, ну и я вваливаемся в особняк Санзэнин.
   Найдя кузину, Сакуя всплеснула руками.
   - Наги, ты чего такая скучная? Сегодня же праздник культуры в школе проводится!
  
   - А чего Хаятэ как остался после занятий в школе, так до сих пор его не видела - тоже мне, личный дворецкий!
  
   Подхожу к ней и приобнимаю.
   - Ну извини милая, сама ведь видела как школьный Совет попросили меня помочь с подготовкой к празднику. Причём ты ведь тогда не стала возражать, а иной возможности отговориться у меня не нашлось.
  
   Подружка поумерила обиду.
   - И что, много напомогал?
  
   - Поехали с нами, посмотришь.
  
   - Ладно, подсоби приодеться. - Идём в гардеробную, приступаем. - И ты там что, до утра провозился?
  
   - Нет, позвонила Исуми и назначила время встречи. Так уже в полночь мы отправились работать по боевому заданию, причём Сакуе тоже стало интересно поучаствовать. Управившись и с этим за два часа, мы вздремнули в поместье, заехали за близнецами, и вот сейчас прибыли к тебе.
  
   - Признайся честно, с тобой ведь Сакуя пыталась заигрывать по-взрослому?
  
   - Нет.. скорее присматривала за мной, чтобы не оказался наедине с Исуми. Отрицать не стану, с её стороны симпатия имеется, но не желает причинять тебе обид.
  
   Брови светловолоски вспорхнули.
   - Вот даже как.. приятная неожиданность.
  
   - Но у меня крепнет подозрение, что однажды Ватару Тачибана попробует заполучить Сакую любым путём - для неё-то родители не выставляли условия, мол разрешим отношения только с псиоником высокого уровня развития. Так увидим, верен ли он ещё своим прежним идеалам или родители окажутся убедительнее в жажде разбогатеть на халяву.
  
   - А как же его интерес к Саки Киджима?
  
   - Просто служанка для тренировки в интимных отношениях. Стереотип мышления юного мажора, взращенный с детства, не так-то просто вытравить.
  
   - Много информации для размышлений, я обдумаю. А по нашей манге новости есть?
  
   - Уже принята продюсерами для создания аниме сериала - так что по готовности увидим твою "принцессу" на экранах телевизоров. Только конкурс пока не проводился, потому остаётся только выжидать.
  
   Девчушка довольнейше улыбнулась.
   - Даже так это замечательная новость! - И устроила объятия с затяжной игрой в поцелуйчики.
  
   - Эй, голубки, вы там ещё долго? - Это, конечно же, заглянула в гардеробную Сакуя.
  
   - Увлеклись маленько, бывает. - Говорю с улыбкой. - Сборы окончены и можно выходить. Как думаешь, может мне уже пора на стилиста выучиться?
  
   - Дворецкий-стилист.. да, это будет ещё круче, чем есть!
  
   - Тогда так и сделаю, благо при школе нужные курсы имеются.
  
   Приезжаем к школе Хакуо, показываю рукой на ворота.
   - Оформлением вот их вчера наибольшую часть времени прозанимался.
  
   - Симпатичненько, - прозвучала общая оценка девчат.
  
   Идём дальше. Сегодня "день открытых дверей", потому народа очень много.. хотя отребье всё равно не пропускают. Посещаем различные задумки школьников, пробуем предлагаемые ими вкусности. Детишки постоянно на что-нибудь отвлекаются.. так и норовя потеряться, самодельные игрушки им покупаем.
   Возможно из-за обострившейся бдительности мне удалось заприметить, как в учебном корпусе Наги отстала от нас, заинтересовавшись рекламой услуг гаданий, предлагаемых каким-то парнем в маске.
   Попросив кампашку посидеть пока в кафешке, применяю маскировку, и встаю за Наги для лучшего сокрытия своей ауры от сенсорики.
  
   - ...Точность моих предсказаний 100% ровно! - Прогудел масочник.
  
   - Ладно, в виде исключения потрачу на потеху пару минут. - Вот только в голосе светловолоски заметна была изрядная заинтересованность. - Было бы неплохо лишний раз убедиться в нашей с Хаятэ близости.
  
   Жест парня рукой, и занавеска из плотной ткани полностью отрезала двоих от народа в коридоре.
   - Отлично. Что ж, сначала посмотри мне в глаза.
  
   - Ладно.
  
   И из глаз масочника к девчушке устремился поток ментальной магии внушения.
   - О да, я вижу.. вижу твоё одинокое сердце. Позволь мне воспользоваться твоим одиночеством!
  
   А дальше я нанёс мощный удар в лоб, тем разбив подонку маску и устроив сильное сотрясение головы.. привёдшее к потере сознания. В порыве ярости своей духовной силой врываюсь в разум врага и выжигаю способность к ментальным воздействиям.. разрушая нейроны участка мозга.
  
   Когда уже заканчивал, Наги со стоном замотала головой, стараясь побыстрее сбросить дурман.
   - Ох, что это было?
  
   - Мощный гипноз. При этом личные способности вредителя были значительно усилены извне тем же источником, что зачаровал туфли у Шион Курэсато. Я наказал его соразмерно намерению, больше так гадить не сможет.
  
   - Поделом ему! Идём отсюда.
  
   В третьем часу, когда мы притомились не только развлекаться, но и просто общаться с другими школьниками, мне передали престранную записку.
  
   - Что там? - Поинтересовалась Исуми.
  
   - Приглашают меня и Наги на тайную встречу, где якобы могут рассказать о неких преступных замыслах директора Кирики Кузуха.
  
   - Полная лажа, - сразу высказалась Сакуя.
  
   - Так же думаю. Она ведь родственница семейству Тэнносу - владельцам школы. Как-то глупо будет своим вредить.
  
   - А если нет?! - Выпалила Хинагику Кацура. - Она уже давно что-то замышляет и явно скоро устроит очередную большую гадость! Мы должны туда пойти!
  
   - Хм, ну ладно, это вроде бы не хуже того, чем занимаемся с обеда. Однако пойдём только втроём и никого более.
  
   Наги прищурилась.
   - Совсем никого?
  
   - И верно, подгони-ка снайперов из охраны, дабы незаметно взяли под контроль вот это место. - И отдал записку. - А то мало ли кто захочет воспользоваться ситуацией. Мы же пойдём ну очень неспешно.
  
   Приходим к старому учебному корпусу школы.
   - И почему всё мутное тянет в это место? - Ворчу недовольно. Далее говорю громко. - Ну, кто там сказочку нам поведать обещал?
  
   На краю крыши появился давний чудила, который пытался подвергнуть гипнозу Наги.
   - Я зовусь тёмным дворецким-кукловодом. Все подпадающие под мой гипноз становятся моими куклами! Аясаки, как ты смог заблокировать мою способность?
  
   - Мы пришли выслушать кого-то там, а не докладываться.
  
   - Ха-ха, наивные дураки! Это всего лишь обычная ловушка, сейчас ты умрёшь! Но прежде устрою тебе допрос! - На этом он ушёл, а через минуту распахнув двустворчатую дверь, из здания выехал какой-то механический гибрид танка с динозавром.
  
   - Робот?! - Удивилась глава школьного Совета.
  
   Тот продолжил.
   - Хаятэ Аясаки, я сокрушу тебя в еженедельной битве дворецких и верну к нам доверие нашей владычицы Кирики Кузуха!
  
   Изрядно удивляюсь.
   - Даже так...
  
   На механоиде раскрылись бронещитки, и оттуда вылетели управляемые ракеты.
   Просто отклоняю их наклонным духовным барьером вверх.. и те виляя, улетели куда-то вдаль на территорию парковых посадок. Произошёл сильный взрыв, и на ударной волне с воплями над макушками деревьев пролетела Юкиджи Кацура.
   - В чём дело? Какая мразь применила боевое оружие на территории школы?!!
  
   - Сестра? - Удивлённо протянула Хинагику. - Ты совсем сдурел, псих? Тебя же пожизненно посадят в тьму за такое. Ладно, я сама разберусь с тобой!
  
   - С боккеном в руках против робота?! Совсем сдурела что ли? - Кричу вслед, но оставалось лишь не позволить той помереть, потому накладываю на девицу мощную защиту.. что сделать с движущейся целью вообще-то совсем непросто. Да ещё приходится поддерживать защитный купол вокруг нас с Наги.
  
   И вовремя, так как этот придурок атаковал Хинагику аж с двух пулемётов боевыми пулями, часть которых, долетая по курсу или рикошетом, заискрили на возведённом куполе.
  
   Так юная Кацура достигла цели и.. зачем-то ударила по стекляшке на месте правой линзы футуристичных затемнённых очков.
  
   - Разбила видеокамеру! - Возмутился агрессор. - Ах ты... Выбросить якорь!
  
   Когти выскочили из правой руки.. и оказались наконечниками стальных тросов, тут же весьма эффективно обмотавших цель.
  
   - Ты уже превысил все пределы допустимого, - говорю разъярённо. - Ну всё, сдохни!
  
   И на ускорении коронным ударом с ноги сминаю в хлам кабину, словно грузовик легковушку. Затем освобождаю шальную девицу от пут, и с ней на руках отбегаю обратно под защиту купола.
   В тоже время завопившее от множественных переломов тело, зажатое деформированной конструкцией, пыталось выбраться из груды хлама.. успеть не удалось - возникший пожар добрался до боеприпасов, прогремел мощный взрыв, от детонации содрогнулась земля...
  
   Развеиваю остатки купола, но спешно возведённую дополнительно персональную защиту на нас троих убирать даже не подумал.
   - Он ведь был учеником школы... - Пробормотала шокированная Хинагику Кацура.
  
   Пожимаю плечами.
   - Уголовник самоуничтожился. Нас обвинять полиции тут не в чем.
  
   - Да нормально всё. - Легко отмахнулась Наги, уже давно привыкшая к таким событиям. - Собаке - собачья смерть.
  
   Из-за деревьев к нам вышла директор школы Кирика Кузуха в сопровождении здоровенной змеи-ёкая.
   - Как интересно! - Протянула та. - Это было достойное зрелище.
  
   Разглядываю питомца внимательно.
   - Госпожа Кузуха, что это за змея?
  
   - Йормунгандр, мифический морской змей. У него отменный аппетит - ест любую живность... Особенно ему по вкусу дворецкие с развитой способностью к псионике.
  
   - Ну-ну.
  
   - Шучу.
  
   - А ещё обладает интересными духовными способностями, не так ли?
  
   Женщина многозначительно улыбнулась.
   - Он очень хорош.
  
   Хинагику Кацура вышла вперёд.
   - Госпожа директор, каких ещё гадостей нам от тебя ждать?
  
   - Никаких. У меня сегодня выходной - гуляю, всякое забавное выглядываю.
  
   - А как же тогда с напавшим на нас учеником школы?
  
   - Он был членом преступной банды, но у меня никак не находилось законного повода от него избавиться, вот и всё.
  
   - Ладно, забыли. - Говорю спокойно. - Не хватало ещё из-за всяких подонков себя накручивать.
  
   - Это твоё фото? - И женщина показала изображение голубоволосой девчонки с кошачьим косплеем.
  
   Невольно смущаюсь.
   - Это театральный образ со школьных концертов караоке когда ещё в Шиоми учился. Девчонки придумали, вот и прилипло.
  
   - Какие затейницы! Согласись стать второй моей помощницей как Шион и познаешь большую любовь!...
  
   - Нет, уж. Забава на сцене - это одно, но в жизни такое мне нафиг не надо. - Беру Наги за руку и уходим. Хинагику, втянувшую нас в западню, нагло проигнорировал.
  
   Суббота - в этот день в японских школах где-то учатся, где-то нет, а мы как всегда отдыхаем.
   Сауна уже давно приведена в полный порядок и опробована - даже комфортные места для отдохновения из древесины сооружены. Как раз сейчас мы с Наги и Марией только закончили возлежать в декоративном домике и вдыхать целебные пары пихтового масла, пронежившись за этим занятием полчаса при умеренной температуре. По выходу втроём совершили омовение в купальне и далее прошли в раздевалки.
  
   Уже когда попивали приятный травяной отвар на кухне, горничная заприметила:
   - Уже ноябрь месяц, в это время поздней осени Наги каждый год частенько простывала, но благодаря твоим задумкам Хаятэ, этого не произошло ни разу.
  
   - Всего лишь применил разнообразные наработки по теме здоровья двух северных стран - России и Финляндии. Да и занятия по боевому укреплению выносливости тела положительно сказываются.
  
   Наги улыбнулась.
   - Как всегда скромничаешь.
  
   Потом мы разошлись по своим делам, и сейчас юная хозяюшка где-то запропастилась.
   Ну и ладно. Отправляюсь в мастерскую, раскрываю учебную литературу, и продолжаю попытку по чертежам сотворить малого робота - всё равно больше заняться нечем.
  
   Вскоре она сама пришла, причём вырядилась в наряд стесняшки-школьницы, что популярны в мангах.
   - Старшой, возьми полотенце, вытрись... Сегодня я буду болеть за тебя на турнире!
  
   Несказанно удивляюсь.
   - А.. что..? Какой ещё турнир?
  
   - Ой, я так смущаюсь! Хи-хи!
  
   Достаю телефон из кармана, звоню.
   - Мария, у Наги от игровых приставок мозг всё же спёкся. Чем лечат в таких случаях, случайно не знаешь?
  
   За дверью раздался смешок, и вошла горничная.
   - Наги взялась за написание новой манги, вот и грезит сценками.
  
   - Даже так... И какой жанр?
  
   - Пытается выдумать молодёжную любовную историю.
  
   Светловолоска за несколько движений скинула весь антураж, в результате оставшись в обычной домашней одежде.
   - Аха, я думала - если вживусь в роль, рука сама собой начнёт писать.
  
   Приобнимаю её и целую в щёчку.
   - Наги, ну какая серьёзная романтика в твоём возрасте? Вот в шестнадцать лет уже сможешь прочувствовать это явление во всей красе. Сейчас твой организм ещё не готов к такому - просто не воспринимаешь.
  
   - Так что, по-твоему - любовные истории?
  
   - По сути всего лишь книжный фарс - встретились, состроили влажные взгляды и совершенно бездумно приступили к прелюдии перед уединением для секса. А потом каким-то чудом оказывается, что могут выручить друг друга из всех бед.
   Вот только в реальной жизни всё происходит по закону подлости и приходится быть осмотрительными. А уж когда девушка нередко при начале отношений пробалтывается, что уже с кем-то встречалась до него, но осталась недовольна, и тут же самозабвенно начинает перечислять "дабы не повторил ошибок".. это вообще полный мрак! Ну кому может понравиться такой "подержанный товар"?!
  
   При этом Мария смущённо рассмеялась.
   - От подруг действительно нередко такое слышу.
  
   И Наги с досадой вздохнула.
   - Значит всё это чушь, да?
  
   - Вот именно. Для фильмов с показушными нежностями вполне годится, но не более. Манга идеально подходит только для приключенческого жанра, в который можно добавить толику романтики при длительном выстраивании отношений.. например по ходу возрастания взаимного доверия.
  
   - Теперь понятно, почему продолжить начало истории у меня не получается. Придётся многое переделать.. но даже такому гению как я без справочного материала не обойтись! - И вручила мне цифровой фотоаппарат. - Хаятэ, слушай - сейчас же отправляйся собирать мне справочный материал!
  
   - Чего?!
  
   - Мне нужно знать куда на свидания любит ходить современная молодёжь!
  
   На моём лице проступило искреннее недоумение.
   - Хочешь сказать, что я, сопровождая, с вами троими не по местам развлечений гуляю, что ли?!
  
   - В общем иди, и можешь Марию с собой забрать.
  
   - Нет, так не пойдёт - сегодня погода отменная, так что нечего тебе дома просиживать - собирайся тоже и увидишь всё собственными глазами. Написание манги - это занятие для вечерних посиделок перед сном - не более.
  
   Подрастающая начала сбавлять упрямство.
   - А если не увижу?
  
   - Мм.. с тобой устроим настоящее свидание, а с Марией понарошку.. и так пройдёмся по основным местам, где собирается молодёжь. Хорошо?
  
   - С-свидание где много народа... - И девчушка глубоко вздохнула от нахлынувшего волнения. - Когда-нибудь всё равно придётся там побывать. Идём!
  
   Выхожу вслед за горничной из здания особняка, оцениваю её внешний вид.
   - Очень стильно выглядишь. Только с причёской надо будет чего-нибудь сделать.
  
   Девушка очень удивилась.
   - Разве с ней что-то не так?
  
   - Лишь самую малость поправить.. не беспокойся - зайдём в салон красоты. Да и Наги пора уже поменять простую причёску с хвостиками на более взрослую с единой косой. Свидания, конечно, с такого не начинают.. ну да и пусть - день долгий впереди.
  
   Наги вышла на свежий воздух лишь через несколько минут весьма недовольная.
   - Этот Сэйширо Клаус.. ни в какую не хотел отправляться отдохнуть на весь день! Вот что с ним не так, а?
  
   Пожимаю плечами.
   - Да кто этих стариков поймёт.
  
   Покинув территорию особняка, покупаю в киоске свежий номер путеводителя для молодёжи.
   - Аха, через две остановки метро будет хорошее местечко, где ещё не бывали - отправляемся.
  
   - Снова поедем на метро! - Обрадовалась Наги, и её настроение мигом стало прекрасным.
  
   Проходим на уже достроенную станцию метро, минуем турникеты.. причём Наги азартно произвела оплату за нас троих. Дожидаемся прибытия поезда и едем, благо пассажиров в вагонах оказалось немного.
  
   По прибытию поднимаемся на поверхность.. и оказываемся при большом скоплении молодых и не очень парочек. Наги сделала несколько фотоснимков, и мы пошли в салон красоты.
  
   Заходим, к нам шустро примчалась служащая с предложениями услуг.
   Останавливаю её жестом.
   - Стоп. Давай-ка начнём с компьютерного моделирования причёсок...
  
   В итоге мы с ней вместе кое-как уломали капризуль поправить бардак на своей голове. Однако те отыгрались на мне в той же манере... По завершению смотрюсь в зеркало.. вроде действительно стильно получилось.
  
   Через два часа выходим из салона, выглядя уже более презентабельно. Несколько десятков метров прогулки и.. горничная прикипела к витрине магазина женских одеяний.
   - Мария, мне кажется или тебе действительно захотелось примерять такое платье?
  
   - А.. нет, ну что ты! Я совершенно не думаю ни о чём таком... Мне просто интересно посмотреть на последнюю моду, что сейчас носят.
  
   - Ну да, так и поверил. Пойдёмте уж, посмотрим на имеющийся ассортимент.
  
   - А такое бывает на свиданиях? - Усомнилась Наги.
  
   - Нет - это уже шопинг, но мы вообще-то ведь просто развлекаемся, да на других поглядываем.
  
   Девчушка с досадой вздохнула.
   - Всё у нас не как у обычных людей.
  
   - Ну почему же? Гуляем как они и на общественном транспорте катаемся.
  
   - Пожалуй.
  
   В магазине Марию понесло...
   - Вы только посмотрите, сколько здесь красивых платьев! - И так далее.
  
   - Тебе, конечно, многое сгодилось бы, но вот найти лучшее будет непросто.
  
   Лишь спустя очередные два часа мы покинули магазин, но зато все трое приоделись в обновки, да ещё с доставкой на дом кое-что заказали.
   Вот только теперь ужасно проголодались, потому зашли в с виду уютный ресторан. Не ошиблись.
   Посидев там вдоволь, дабы наесться и ноги отдохнули, продолжаем прогулку за неспешной беседой.
  
   И тут слышим знакомые голоса в отдалении.
   - Что за чудная парочка и малолетка с ними?!
  
   - Вот глупая, младшую сестру зачем-то на свидание взяла.
  
   Видимо разглядев, Риса Асаказэ воскликнула.
   - Это ведь Хаятэ, просто стрижку сменил! Кто бы мог подумать, что он сможет подцепить такую красивую девушку!
  
   Мики Ханабиши хихикнула.
   - Да нет же, это горничная Наги.
  
   Изуми Сэгава прикрыла рот рукой.
   - Ой, а Наги-то с новой причёской и не узнать вовсе - взрослее стала выглядеть, даже симпатичнее.
  
   - Так малолетка - это Наги? - Протянула Юкиджи Кацура. - Удивила.
  
   Риса Асаказэ озадачилась.
   - Не поняла - они придаются любовному увлечению или нет? И кто с кем?
  
   - А чего тут думать-то! - Воскликнула Ханабиши. - Видно же, что Хаятэ сразу с обеими замутил.
  
   Юкиджи Кацура подскочила.
   - Как учитель, я должна преподать своим ученикам урок воспитания!
  
   Ханабиши сложила руки на груди.
   - Да тебе просто заняться нечем!
  
   Изуми Сэгава хитро улыбнулась.
   - А если он на обеих поженится, нам дадут сказать речь?
  
   Кацура фыркнула.
   - Где ты видела, чтобы в Японии малолеткам позволяли выходить замуж? Да и нам для пьянки одной Марии хватит. Вперёд!
  
   Слушая их трёп, мы всё больше выпадали в осадок. При этом Наги с силой сжала кулачки.
   - Ну болтушки! Это же надо было такое про вас насочинять!
  
   И мы с Марией, переглянувшись, изрядно смутились.. вообще-то есть с чего. Говорю далее осторожно.
   - Зато теперь знаем как нас воспринимают при взгляде со стороны.
  
   - Мне это совсем не нравится! - Проворчала Наги.
  
   Листаю путеводитель далее, и показываю ей.
   - Можем проехать на автобусе вот в это место.. может быть те не увяжутся за нами - всё же транспорт менее удобный.
  
   - Да, поехали, здесь я уже всё увидела.
  
   Приходим на автобусную остановку, объясняю про маршруты и расписание движения по карте. По прибытию нужного нам заходим, поясняю как здесь производится оплата проезда... Наги снова сама оплатила за нас троих, тренируясь.. вскоре приехали.
  
   Выходим, подрастающая вся изворчалась.
   - Это было поучительно, но людей слишком много - они мешались.
  
   - Радуйся ещё, что не попали в час пик - там вообще бывают жуткие толкучки. При этом детям заходить в заднюю дверь автобуса крайне не рекомендуется - в этой половине автобуса набиваются одни мужчины и тогда в соблюдении хотя бы минимальной дистанции приличий и в применении силы при входе-выходе мало кто сдерживается.
  
   - Но почему?
  
   - Да потому, что мы деликатничаем с детьми и дамами, дабы случайно не причинить вам вред.
  
   - Стало понятнее... - Посмотрела по путеводителю. - Далее начинается пешеходная улица для прогулок и там много всяких лавочек, магазинчиков, и ресторанчиков со всякими вкусностями, мням!
  
   Таковой определилась дальнейшая тема наших гуляний на пару часов.
  
   В один из моментов Мария притормозила меня за рукав.
   - Хаятэ, смотри какие в лавке сувениров продаются милые фигурки!
  
   Подходим и заинтересованно рассматриваем, при этом девушка при взглядах на меня и "случайных" касаниях рук всё более начала смущаться.
   - Пожалуй, нам в дом не будет лишним кое-что приобрести.
  
   - Мне нравятся вот эти все! - Выпалила Наги.
  
   - Не, так не годится. - Говорю уверенно, при этом игнорируя неуместные ужимки горничной. Сама согласилась на мимолётные отношения для сброса сексуального напряжения, так и нечего провоцировать. - Обдумай хорошенько как они впишутся в интерьер, мысленно сразу определи для них место куда поставишь.
  
   - Оу, так становится намного труднее. - И малая медленно выбрала три фигурки. Затем мы с Марией сделали свой выбор по одной фигурке.. привычно оплачиваю, и идём дальше.
  
   И тут знакомые голоса из переулка впереди.
   - Никто не хочет покататься? Недорого!
  
   Подходим и останавливаюсь.
   - Это типа что?
  
   - Разве не видишь? Мы рикши! Все модные места для свиданий! Мы всё покажем!
  
   - Девчата, вы из какого века выпали? И думаете, при такой простой маскировке не узнаем одноклассниц из школы?
  
   Подошла Юкиджи Кацура.
   - Мы просто хотели помочь вам со свиданием.
  
   - Ну да, конечно. Скорее уж просто совместно повеселиться. К тому же у нас не свидание, а деловая прогулка со сбором информации для возможного написания следующей манги.
  
   - Так значит по-особому целоваться не будете? - Разочарованно протянула Изуми Сэгава.
  
   - Уж точно не в присутствии любительниц делать похабные фотографии для своего клуба извращуг.
  
   - Он не так называется! - Упрекнула Риса Асаказэ.
  
   Продолжаю совсем уж с ехидцей в голосе.
   - Да-да, как я мог забыть! Вы здешние места хорошо знаете?
  
   - Конечно!
  
   - Тогда не покажете ли нам? В благодарность оплатим вам трапезные посиделки. - Взгляд на училку. - Но никакой выпивки - за это будешь платить сама, а мы вообще уйдём. Не забывай, что мы ещё не достигли совершеннолетия и запах спиртного отталкивает.
  
   Та покривилась, но желание сытно и главное вкусно поесть на халяву пересилило.
   - Ладно, пошли.
  
   Так мы и погуляли до наступления солнечного заката с чередованием весёлыми посиделками. Вызываю всем такси, гарантируя оплату водителям, и разъезжаемся.
   Смотря в окно автомобиля, Наги поинтересовалась:
   - А почему не поехали на общественном транспорте как раньше?
  
   - Сейчас многие люди с работы возвращаются. Не думаю, что опыт пребывания в давке тебе так уж необходим.. да и небезопасно это. Опять же служба такси - это ещё один вид общественного транспорта.. более удобный, но пользоваться им обходится значительно дороже - оплата от проведённого времени в пути и расстояния зависит. И именно из-за удобства мы во время пребывания в Тибете только этим видом транспорта пользовались.
  
   - Запомню.
  
   Вот только вместо первоначально заявленного пути домой мы приехали в парк с аттракционами. Покупаю обеим девчатам красивые букеты с розами - Наги покраснее, Марии побледнее. Прелестницы с удовольствием стали наслаждаться приятным запахом. Проходим в кабину колеса обозрения, так и стали кататься там довольно долго.. просто разговаривая о всяких мелочах. При этом Наги, прижавшись ко мне, со смешанными чувствами смотрела на вечернюю зарю.
   Целую её в губы нежно.
   - Вот это уже больше походит на настоящее свидание.
  
   - Аха..! - И девчушка довольно улыбнулась.
  
   По возвращению домой её охватил творческий энтузиазм, и мы с горничной не стали мешать юной госпоже изливать накопленные впечатления на бумагу. Раз уж хочет создать что-то лично, пусть пробует.
   Мы тоже принялись за творчество, только на кухне.
   - Мне понравилась сегодняшняя прогулка, - вдруг выпалила девушка. - Спасибо.
  
   - Тебе спасибо, что скрасила мне этот день.
  
   - Это всё ради Наги...
  
   - Да.. конечно.
  
   Иногда недосказанное бывает красноречивее слов. А то взяла манеру играться словами как вздумается.
  
  
  
   Глава 25.
  
   Просто утро некоего дня, что особо не замечаем.
   Сэйширо Клаус, проснувшись после весьма странного сна, увидел на кровати у себя в ногах нахального полосатого тигра.
   - Тама, как ты оказался в моём сне?! - Вздохнул. - Какая чушь, тигры ведь не умеют разговаривать как люди. Я просто переутомился.
  
   Взгляд старика зацепился за брошюру на тумбочке.
   - Что тут.., - и развернул. - Хотите ли иметь кофейную плантацию в Бразилии? Откуда это взялось?
  
   При этом морду тигра накрыла тень умысла...
  
   Принявшись за обыденные дела, дворецкий в возрасте сходил к почтовому ящику, недовольно мотнул головой от просочившейся влаги в газеты, и уже комнате хранения постельного и прочего белья с полотенцами, начал приводить всё в порядок горячим утюгом.
  
   Во время ожидания завтрака Наги принялась за ознакомление со свежей почтой. Невольно зевнула.
   - ...Релиз "Победителя драконов" отложили и теперь продажи компании падают.. как я и думала.
  
   Дворецкий Сэйширо Клаус заговорил задумчиво.
   - Сегодня мне снился странный сон - будто я в Бразилии, у меня целая кофейная плантация, и я ничего не делаю. Ха-ха-ха...
  
   Наги задумчиво глянула на него.
   - Ну ладно, хочешь на пенсию - вперёд.
  
   - Что?!! Как можно? Я останусь при семействе Санзэнин до гроба! Это был только сон!
  
   - По Фрейду - сон есть воплощение скрытых желаний. Значит, в глубине души ты устал и хочешь на пенсию.
  
   - Неправда! А потом, госпожа ты подумала что станет с тобой если я пропаду?
  
   - Ничего. Повседневными делами занимается Мария, Хаятэ при необходимости ей помогает. И об управлении финансами тебе тоже нечего беспокоиться - ты ведь не разбираешься в мультимедийном ассортименте товара.. зато с подготовкой аналитических материалов Хаятэ отлично справляется. Так что ничего со мной не станет.
  
   Иду по коридору и взглядом натыкаюсь на сумрачного старика, бубнящего непрестанно:
   - Нельзя уходить, нельзя уходить.
  
   - Ээ.. мистер Сэйширо Клаус, что произошло?
  
   - Ничего не понимаю.., - И, пошатываясь, побрёл дальше.
  
   Подошла Мария.
   - Может на него навалилась какая-нибудь напасть? - И прищурилась от возникшей догадки.
  
   Приходим к Наги.
   - ...Да, я сказала, что он может выйти на пенсию. - Таковым стал результат осторожного расспроса.
  
   - Зачем же настолько всерьёз относиться к снам? - Говорю удивлённо.
  
   Горничная продолжила.
   - Обычно одинокие дворецкие и горничные, которые служат много лет, получают в особняке комнату и живут как члены семьи. Наверное, его потрясло твоё предложение уйти.
  
   Наги от досады смутилась.
   - Да не мог он меня послушаться!
  
   Говорю с улыбкой.
   - Ты ведь как минимум глубоко его уважаешь.
  
   Та порозовела щёчками.
   - Над ним просто можно часто посмеяться, вот!
  
   Горничная продолжила.
   - Так скажи ему, чтобы не уходил.
  
   Добавляю.
   - Вдруг с ним что случится в таком-то состоянии...
  
   Наги вскинулась.
   - Так спланируйте операцию по высвобождению!
  
   Мария хихикнула.
   - Ладно.
  
   - Что за "хи-хи"?!
  
   Остаюсь с юной госпожой. Горничная же пошла пообщаться.
   Вот она прошла в кабинет дворецких.
   - Господин главный дворецкий...
  
   - Мария, меня уволили... Теперь мне придётся доживать свой век в тропической Бразилии.
  
   - Что ты, госпожа не могла сказать всерьёз, чтобы ты уходил.
  
   - Всё равно слова прозвучали.
  
   - Ах... Ну раз ты принял решение, ничего не поделать. Сообщу госпоже...
  
   Старик метнулся к горничной.
   - Стой! В её словах есть кое-что разумное! Видимо где-то в потаённом уголке моего сердца я действительно мечтаю об уходе. Вернусь к тем дням, когда я стремился стать лакеем...
  
   - Всего лишь лакеем?!!
  
   - Я стану лакеем и докажу, что могу служить госпоже лучше Хаятэ Аясаки в поединке!
  
   И горничная в изумлении опешила.
  
   - Но Хаятэ не лакей, а телохранитель. Лишь помогает мне, когда работы становится слишком много... Да просто развлекается на кухне.. иногда даже вместе с госпожой.
  
   Символично встречаемся вчетвером на берегу пруда. Выслушиваю сбивчивое объяснение.
   - Поединок докажет кто лучше может служить госпоже?...
  
   Наги насупилась.
   - Я не просила этого выяснять.
  
   Мария добавила.
   - Это всё Клаус начал.
  
   Старик ткнул в мою сторону указательным пальцем.
   - Ты многому научился за минувшие месяцы, юноша. Но у тебя есть роковой изъян!
  
   Задумчиво почёсываю затылок.
   - Ничего не понял. Какой, в чём?
  
   Наги хихикнула.
   - Он о том, что ты очень мило смотришься в женском.
  
   - Сами иногда вытаскиваете меня в этом на сцену танцевального зала, сколь бы ни упирался.
  
   Клаус продолжил.
   - Юноша, дворецкий должен быть тенью господина. А ты ведёшь себя словно главный персонаж фильма.
  
   Наги развела руками.
   - Вообще-то он и есть главный персонаж - сейчас многое на нём держится, куда ему деваться?
  
   Горничная добавила.
   - И это притом, что он относится к замкнутому и скрытному типажу, часто занимаясь неведомо чем.
  
   Говорю с сомнением.
   - Это комплимент, что решаю проблемы не только силовыми методами, или как?
  
   Старик подхватился.
   - Неважно, в течении следующего дня мы покажем всё наше профессиональное мастерство перед госпожой Наги! Если она решит, что по сравнению с тобой я ничего не стою, я уйду из этого дома!
  
   - Эмм.. хорошо, я постараюсь доказать, что согласившись на просьбу, ты превосходно выучил меня мастерству служить дворецким.
  
   - Хм!
  
   И приступили к состязанию...
  
   Началось всё с подачи утреннего питания.
   Закончив с приготовлением, выкладываю перед Наги на стол.
   - Госпожа, завтрак готов, приятного аппетита!
  
   Вдохнув ароматы, девчушка довольно улыбнулась.
   - Спасибо, Хаятэ! - И принялась вкушать.
  
   Вскоре дошло и до употребления чая.
   Тут старик вскинулся.
   - Глупец, в Англии приготовление чая очень важное и ответственное дело! Тот, кто не умеет готовить чай, не достоин называться дворецким!
  
   - А причём тут какой-то северный остров на другой стороне мира? Лучшие сорта чая выращивают в Индии и Цейлоне - именно там проживают настоящие мастера по приготовлению этого напитка.. я диски с видео обучением купил. - Показываю упаковку с чайными листьями. - Этот сорт чая очень полезен своими тонизирующими свойствами и высоко ценится у правителей многих стран, в том числе его обожает английская королева.
  
   - Что?!
  
   Наги улыбнулась.
   - Ой, как мило!
  
   Продолжаю.
   - Госпожа, будешь чай с лимоном или с молоком? Лимон можно откушать и отдельно - он засахарен дольками с толикой цветочного мёда.
  
   - Ах!
  
   Старик рассмеялся.
   - Попался! В Англии не подают чай с лимоном. Утром дворецкий готовит и подаёт только чай с молоком!
  
   Наги фыркнула.
   - Мне с лимоном. Ещё из вазочки откушаю! - И принялась наслаждаться ароматами. - Обожаю, такая вкуснятина!
  
   Слегка склоняю голову.
   - Рад услужить. Ежедневное употребление хотя бы дольки лимона очень полезно для здоровья - он защищает организм от накопления вредных отложений и помогает не простужаться. Видимо в Англии этого не знают даже в королевском дворце...
  
   И Наги весело хихикнула.
  
   Горничная выразительно посмотрела на старика.
   - Наги, хоть немного пощади его.
  
   Заканчиваем собираться, покидаем особняк.. своим ходом. Говорю наводяще.
   - Госпожа, сегодня тебе захотелось совершить бодрящую прогулку пешком?
  
   - Да! Мне расхотелось слишком потешаться над Клаусом, пусть отдохнёт.
  
   - А зачем вообще это делать?
  
   - Мы с ним уже давно знакомы. Всегда весело дурачиться с тем, кого хорошо знаешь.
  
   Время школьных занятий. Юкиджи Кацура снова преподаёт нам всякое математическое пока Сиори Макимура подменяет другого приболевшего учителя.
   Сижу рядом с Наги.
   - Сюда он, похоже, не пробрался. - Довольно проговорила юная Санзэнин.
  
   Кацура тут же метнула в Наги мелок.
   - Третья парта, не болтать!
  
   Протягиваю руку в сторону, чтобы привычно поймать мелок, но ещё на подлёте он был чем-то перерублен и упал на пол.
  
   - Чего? - Удивилась преподаватель.
  
   Смотрим туда же.. вилка обычная, одна штука.
   - Мда...
  
   - Столовое серебро начищенное до блеска!
  
   - Деяние дворецкого-профессионала, - говорю многозначительно и осматриваюсь. - На потолке.
  
   Прилипнув псионикой к потолку, старик довольно заговорил.
   - Юноша, я уничтожил в себе человека!
  
   Юкиджи Кацура неприятно впечатлилась такой выходкой.
   - Ты же дворецкий семейства Санзэнин.
  
   - И что?
  
   - Дворецкие изначально занимались тем, что присматривали за винными погребами, не пропуская туда страждущих. Вино.. марочное.. с выдержкой... - Взмах рукой. - Фиолетовый турбо мелками!
  
   И несколько кручёных мелков разом полетели в старика.
  
   Но тот небрежно отбил снаряды.
   - Пьяницам о таких винах нечего и мечтать! - И выпрыгнул в окно.
  
   - Стоять! - И училка устремилась за ним.
  
   Говорю недовольно.
   - Убежали играться, а мы без преподавателя остались.
  
   - Аха... - Протянула Наги, и достала из школьной сумки игровую консоль.
  
   Пусть их, у меня тоже припасено, и берусь за электронную книгу.
  
   Обеденное время с длительным перерывом между занятиями.
   Поев, своей кампашкой гуляем по пришкольной парковой территории, за одним разыскиваем Сэйширо Клауса.
   - Судя по показаниям поискового дрона, уже почти дошли, - говорю азартно.
  
   - Да фиг с ним, - Проворчала Наги. - Наверняка уже успокоился.
  
   - Хотя бы мою первую заработавшую как надо кибернетическую поделку испытаем, и то ладно.
  
   Так достигли старика в очень удачный момент - когда встретился с читающим книжку Химуро Саэки.
  
   - Кого я вижу! - Заговорил парень. - Легендарный дворецкий Клаус собственной персоной.
  
   - Если не ошибаюсь, ты дворецкий Окочи.
  
   - Меня зовут Химуро Саэки, - жест в сторону. - А это мой Тайга.
  
   Старик нахмурился.
   - Я сделаю вид, что не слышал.
  
   - Чего?
  
   - Испокон веков гордостью дворецкого было называться именем господина. Дворецкому Окочи это известно?
  
   Мальчишка удивился.
   - Химуро, это правда?
  
   Тот слегка скривился, припомнив каким "господам" приходится служить и предпочёл увильнуть.
   - Мастер, ещё лепестков роз!
  
   - Да-да!
  
   - Мы живём в 21 веке, а ты выражаешься как при феодализме, когда ещё император Японии не лишил всех "господ" привилегий. Знаменитый дворецкий дряхлеет. Грустное зрелище. Печально видеть, как ты цепляешься за свои былые заслуги.
  
   - Ээ.. что?
  
   Смазливый парень резко ускорился и как на турнире лишил старика галстука.
  
   Мальчишка обрадовался такому простому выпендрёжу.
   - Химуро, здорово!
  
   Парень довольно улыбнулся.
   - У тебя Клаус уже не хватит реакции, чтобы защитить свою госпожу от опасности. Может уйдёшь на пенсию и попробуешь начать новую жизнь в безделье?
  
   Старик деланно хохотнул.
   - Дворецкий Окочи, ты ещё молод...
  
   - Что?
  
   - Я тень господина. Тень не может иметь личной жизни. Когда я понимаю, что господин больше во мне не нуждается, то просто тихо исчезаю.
  
   - И ушёл.
  
   Совершаю вспомогательный жест, и украденный галстук оказался в моей руке.
   - Вечером ему верну. - В задумчивости перевожу взгляд на Наги. - Меня напрягает только один момент...
  
   - Это какой? - Заинтересовалась светловолоска.
  
   - Почему он всегда говорит, что служит господину, а не госпоже? Упоминает служение не "Наги Санзэнин", а "семейству Санзэнин"? И какого лешего через него Гилберт Кент узнавал о происходящих с тобой событиях?
  
   Сакуя Аизава с лёгким презрением фыркнула.
   - Ясно дело он служит нашему деду, а на Наги лишь ссылается.
  
   - Да и Мария так же, - Проворчала сама Наги.
  
   - Но всё же он не бесполезен, - говорю задумчиво. - С интеллектом у него всё в порядке, хоть и пребывает на своей волне. Надо бы списочек составить чего у него хорошо получается.
  
   - Ну, это несложно повспоминать.
  
   - И можно на курс оздоровительных процедур отправить для стариков в качестве награды за долгую службу.
  
   - Разве такие существуют?
  
   - Конечно. Они в туристических зонах лечебницами предлагаются - будет как обычно отвозить нас на автомобиле в школу, а потом уезжать на лечение до обеда.
  
   - Хорошо придумал, Хаятэ!
  
   А по возвращению в особняк я застал полосатого тигра пускающим слюни на детскую книжицу с красочными иллюстрациями индийской тигрицы на плантациях Бразилии...
   - Это ещё что такое? - Говорю с подозрением во взгляде.
  
   - А.. э... - В испуге сжался белый тигр с чёрными полосами. - Прости...
  
   - Тама, ты что.. тигрицу с обложки возжелал?
  
   - Я влюбился в неё без памяти, ррав! Но я же тигр, мне не попасть в Бразилию самому!
  
   - И потому попытался использовать старика Клауса, нашёптывая ему во сне всякую чушь?
  
   - Только это, больше я ничего не говорил...
  
   - Какой же ты дурень! Не только в Бразилии, но и на обоих Американских континентах в природе нет тигров, вообще никаких. Из наиболее похожих там только леопарды!
  
   - Как нет?
  
   - А вот так. Ты родом из Индии - лучше бы там искал себе пару, если уж в Японских зоопарках подходящих самок себе не нашёл. Неужели когда вольготно разгуливал по Тибету с сородичами, этого не сообразил?
  
   - Ну не то, чтобы в Японии совсем не нашёл... Но они же взаперти в вольерах живут.
  
   - Здесь же острова - места мало, лесов с дичью для кормления фиг найдёшь. Радуйся, что хоть сам проживаешь в относительной свободе.
  
   - Ага...
  
   Раннее утро, по земле стелется туман. Застаю старика покидающим особняк с туристическим чемоданом в руках.
   - Куда-то собрался, Сэйширо Клаус?
  
   - Ты уже умеешь всё, что умею я, юноша...
  
   - Что происходит со спортсменами, когда их в 30-35 лет списывают из большого спорта?
  
   - Мм? Становятся тренерами у молодёжи по большей части.
  
   - Так чем отличается моё успешно оконченное ученичество у тебя?
  
   Во взгляде старика промелькнула искра.
   - Почти ничем?
  
   - Вот именно! Ты успешно завершил обучение лишь одного юнца, тем ещё больше укрепив свою репутацию, и теперь вздумал предаться лени? А как же другие молодые парни проживающие в Японии, что хотят работать на клан под управлением семьи Санзэнин, имеют хороший потенциал, но не у кого обучиться? Ты обладаешь колоссальным жизненным опытом - вот в чём заключается твоя главная ценность! Например, припомни дворецких Сакуи Аизава - они же до сих пор к 35 годам недостаточно обучены.. хотя потенциал у них имеется. В школе Хакуо никто не стремится найти индивидуальный подход к ученикам.
  
   - Да.. всё так! - И старик расправил плечи.
  
   - К тому же покидать юную госпожу.., а кто станет столь аккуратно водить её автомобиль? Готовить свои фирменные десерты.. которыми она нередко хвастается в школе? Служить мажордомом на различных праздничных событиях в особняке? И многое другое... У меня свои обязанности, и хоть уже обучен, нам незачем пересекаться в таких делах - время-то не резиновое.
  
   Подошла Наги с досадой на лице.
   - Все газеты пропитались утренней росой - в экономическом вестнике я не могу разобрать цифры продаж! Как мне теперь участвовать в торгах на бирже?
  
   - Ах... - Расчувствовался старик.
  
   - И на вот это. - Вручила конверт. - Это моя благодарность за долгую службу. Там тебе вылечат поясницу в два счёта и вообще омолодят.
  
   - Госпожа...
  
   - Клаус, за дело! Время не ждёт!
  
   - Да, госпожа!!!
  
   Уже после завтрака переглядываемся с Марией.
   - Кажется, он успокоился.
  
   Девушка улыбнулась.
   - Да.
  
   Приобнимаю светловолоску.
   - Ради тебя, Наги, он мигом одумался.
  
   - А как же иначе? - Смущённо пробормотала та. - Он член семейства. Я не хочу, чтобы все думали, будто я его выгнала.
  
  
  
   Глава 26.
  
   Рабочие дни третьей недели ноября закончились, утро субботы. Во время просмотра почты в гостиной, хозяйка особняка возмущённо вскрикнула.
  
   Отвлекаюсь от своего занятия.
   - Что случилось?
  
   - Хаятэ, какие девушки тебе нравятся?
  
   - Странный вопрос, особенно учитывая, что в первых числах декабря тебе исполнится четырнадцать лет и окончательно войдёшь в интересную пору взросления.
  
   Уши у Наги полыхнули.
   - Не подумай, что я сомневаюсь в твоих чувствах.. просто как бы сказать, я хочу убедиться лишний раз. - И спрятала лицо за прочитываемым женским журналом.
  
   Горничная с любопытством заглянула чего там подопечная читает.
   - Любовный гороскоп для Стрельцов...
  
   Наги отклонилась.
   - Нечего разглядывать через плечо.
  
   - В ваших любовных отношениях назревает кризис. Ваш эгоизм начинает утомлять партнёра. Прислушайтесь к его предпочтениям. - Весело улыбнулась. - Не эти строки привлекли твоё внимание?
  
   - Мария, чтоб тебя! - Перевела взгляд на меня. - Хаятэ, отвечай! Какие девушки в твоём вкусе?
  
   - И как по-твоему словами можно выразить совокупность чувств и восприятия? Нравишься и всё тут.
  
   - А.. аха. Как ты себе представляешь идеальную семейную жизнь?
  
   - Никак. Мне не с чем сравнить. Причём всё, что до сих пор видел у других, было далёким от воспетого литераторами якобы идеала.
  
   А дальше вопросы вообще посыпались как из рога изобилия.
   - ...Почему ты не отвечаешь?
  
   - Как получится, так и ладно - больше и сказать-то нечего.
  
   - Не вздумай ничего от меня скрывать!
  
   - Тебя уже заносит. Стремление всё знать без тормозов - это болезнь разума, ведущая к коллапсу и палате в дурдоме. Это как с наркотиками.
   А что по гороскопу, то.. все дети, по сути, те ещё эгоисты. В дальнейшем люди либо учатся компромиссу, либо жизнь их ломает, причём очень жестоко. Из существенных недостатков у тебя остался только один - незнание обычной жизни, да и то мы с Марией потихоньку уже приобщаем тебя к пониманию.
  
   - Значит, мне надо попробовать пожить обычной жизнью?
  
   - Верно. Ты привыкла тратить деньги без оглядки, не вполне понимаешь их ценности для обычного человека, а значит не способна оценить их труд и что с этого могут себе позволить. Например, недавно в порыве эмоций ты разбила дорогой сотовый телефон и равнодушно купила новый вместе с регистрацией.. даже поленившись просто переставить СИМ-карту. Вот только чтобы скопить денег на приобретение такого же, обычному человеку нужно работать месяца два-три, ведь ещё и жить на что-то нужно, расходы на содержание жилья оплачивать, а то и семью содержать.
   Даже интересно - сможешь ли понять такое или не осилишь.
  
   - Я всё могу!
  
   - Узнаем. - И довожу сумму в её кошельке до среднестатистического значения. - Там уже известная тебе сумма недельного заработка обычного человека, но уже за вычетом расходов на содержание жилья. Задача - в день тратить не более 1/7 от всей суммы. Потратишь быстрее - проиграла.
  
   Пересчитав, богачка посмотрела на меня возмущённо.
   - Да ты издеваешься!
  
   Развожу руками, мол я тут не при чём.
   - Такова жизнь - привыкай. Не веришь - погляди статистику в интернете.
  
   Посопев носом, Наги вышла из комнаты, а потом вообще покинула особняк. Под скрытом следую за ней.
  
   Так она прошла на рынок и начала бродить по торговым рядам.
   - Может я пойму обычность если погуляю тут? - Замялась опасливо. - Но здесь так много народа... Нет, надо взять себя в руки! Я должна постичь искусство обычной жизни и стать для Хаятэ идеалом! Не вернусь домой пока не пойму!
  
   Помявшись на месте, Наги зажмурилась.
   - Ну же, выходи, обычный человек! Я вызываю тебя на бой!
  
   - Как бы.. чегось? - Послышался знакомый голос.
  
   Открыв глаза, светловолоска очень удивилась.
   - Обычный человек нашёлся!
  
   - Санзэнин, ты чего тут одна гуляешь?
  
   - Да уж, тебе из-за твоей обычности приходится тяжелее других.
  
   - Что ты несёшь?
  
   - Кстати, а почему ты тут гуляешь, Хомяк?
  
   - Тебя не касается, где я гуляю. И хватит называть меня хомяком! - Развернувшись, девушка быстро пошла в своём направлении. - Вот вредина! А.. ай, ты почему за мной следишь?
  
   - А что, нельзя за тобой следить, что ли?
  
   - Нельзя, я иду в магазин!
  
   - Вот и отлично, я как раз хотела посмотреть как обычные люди делают покупки.
  
   - Оу? За что мне это?!
  
   В конечном итоге девчата прошли к железнодорожной станции.
   - Так вот каков наземный вокзал! Это как в метро под землёй, да?
  
   - Вроде того.
  
   Миновав турникеты, они вышли на перрон.
   - Ну с чего мне такие мучения? - С досадой проворчала японка.
  
   - Хи-хи, я снова покатаюсь на поезде!
  
   Тут мимо них промчался пассажирский состав ничуть не замедляясь, да ещё громко сигналя.
  
   Наги обомлела.
   - Ни за что!
  
   - Чего?
  
   - Я на такое не сяду! Как обычные люди запрыгивают на него на такой скорости?
  
   - Не выдумывай. Это курьерский поезд был. А нам нужна местная электричка.
  
   - А! Так это был необычный поезд?! Понятно, хи-хи!
  
   - Ох...
  
   Уже в вагоне Наги уставилась в окно.
   - Здорово, такая скорость! Дома и деревья буквально мелькают! А где сидит водитель?
  
   - Чего?
  
   - Я тоже хочу порулить!
  
   - Нельзя! Тут тебе не компьютерная игра - этому долго учатся.
  
   - А в играх у меня хорошо получалось...
  
   - Вождению любого транспорта нужно учиться на специальных курсах, куда допускают только с 16 лет, самостоятельное вождение разрешено с 18 лет. Как можно не знать стольких обычных вещей.
  
   Наги посмурнела.
   - Кончай хвастаться тем, какая ты обычная...
  
   - Я одно понять не могу, почему ты так зациклилась на всём обычном?
  
   - Не твоё дело!
  
   - Но раз ты за мной ходишь, я имею право знать!
  
   После высадки.
   - ...Нам что, так далеко идти пешком?
  
   - Да, до продуктового магазина идти ещё с половину километра.
  
   - А почему было не вызвать такси?
  
   - Не мели чушь - тебя все засмеют за такую лень и никто не приедет. Разве что по пути кто встретится...
  
   В итоге неспешного пути девчата застряли в длинной очереди.
   - Что тут такое? Много людей, все чего-то ждут...
  
   Поблизости проходила девушка в одеянии поварихи и собирала заказы.
   Аюму Нишизава не удержалась.
   - Прошу прощения, а фирменные рыбные пироги ещё не распродали?
  
   - Вам должно хватить.
  
   - Ура, нам повезло!
  
   - Так это знаменитая очередь за редкостями? Они случаются когда выпускают новые игры, манги и аниме мультфильмы...
  
   - Да. Тут продают классные рыбные пироги, но в день их делают только 50 штук. Вчера родители с братиком уехали на дачу, и я одна его съем! А тебе не дам!
  
   - И не надо. Значит обычным людям нужны всякие глупости?
  
   - Даже если заплачешь, не дам!
  
   - Но очередь совсем не движется...
  
   - Терпение! Чем больше чего-то ждёшь, тем оно вкуснее! А? Куда ты пошла?
  
   А отправилась Наги заглянуть в соседние магазины, где начала выискивать глупости... Даже высмотрела там игровую консоль с позолотой, вот только в последний момент вспомнила на какую сумму может потратиться дабы не проиграть спор, и с угрюмым видом вернулась назад.
  
   Спустя некоторое время.
   - Ну купили мы эти пироги и даже пирожные. Что дальше делают обычные люди?
  
   - Почему ты всё время язвишь? Всё, хватит с меня - позвоню тебе домой чтобы забрали. - Раскрыла складной телефон. - Говори свой домашний номер.
  
   И тут Наги увидела фотку...
   - Это ещё что такое?
  
   - Эй, не смотри на чужие наклейки!
  
   - Ну, сейчас получишь! Когда ты сфотографировалась с Хаятэ?
  
   Секунды на осмысление и взгляд уже семнадцатилетней девушки стал ехидным.
   - Аха, завидуешь? Эту наклейку мы сделали с Хаятэ на память!
  
   - У меня тоже кое-что есть! - И показала красивую совместную фотографию помещённую в качестве фонового рисунка в телефоне. А ещё его контакт у меня под первым номером, вот!
  
   - А мои звонки он заблокировал...
  
   - Сразу?
  
   - Нет, сначала предупредил не беспокоить его без важной причины, а потом.. заблокировал. Но эти причины были важны! Для меня...
  
   - Тогда я кое-что тебе растолкую! Хаятэ принадлежит мне, ведь мы с ним с лета помолвлены! И будь ты хоть самым обычным человеком на свете, так будет всегда!
  
   - Да неужели? Ему скоро надоест возиться с такой самовлюблённой эгоисткой как ты и он тебя бросит!
  
   Наги насупилась и отвернулась.
   - Больше не буду за тобой ходить! Давай, топай.
  
   - Ты кого из себя строишь? Сама же ко мне привязалась! - Минута молчания. - Давай руку, я отведу тебя домой.
  
   - Отстань от меня.
  
   - Не будь такой упрямой.
  
   И уже с досадой.
   - Ноги болят...
  
   После снятия туфель.
   - У тебя же все ноги в волдырях. Ты явно не привыкла так много ходить.
  
   - Оставь меня, наконец, в покое!
  
   - Тебе лучше позвонить своим и попросить забрать тебя домой.
  
   - Не пойду домой, пока не стану обычной!
  
   - Тогда пошли ко мне.
  
   - А? - Наги изрядно удивилась.
  
   - Мой дом недалеко. И там сейчас никого нет. Потому я не буду против, если у меня побудешь.
  
   - Эмм.., ну ладно, раз ты так настаиваешь.
  
   - Вот упрямица!
  
   Уже в квартире. Кухня.
   - Вау, как тут всё интересно!
  
   Звякнула микроволновая печь.
   - Кушай, твой рыбный пирог разогрелся. Сейчас узнаешь насколько это вкуснотища!
  
   - Спасибо.
  
   Ещё минута и уже обе приступили к трапезе.
   - Замечательный вкус, правда?
  
   - Да вроде ничего особенного. Мария и Хаятэ так же готовят хотя бы по разу в неделю - она речную рыбу, которую сама же ловит, а Хаятэ осетров.. иногда их просто очищает от костей и в виде нарезки подаёт засоленными - говорит так полезностей больше сохраняется.
  
   - Вот ведь, заелась! Привыкла ко всему лучшему.. даже завидно.
  
   Когда добрались до пирожных, Наги приятно удивилась.
   - А вкусно!
  
   - Ещё бы, ведь они стоят по 200 йен!
  
   - Это ведь дёшево?
  
   - Ээ.. наоборот дороговато!
  
   - И как ты живёшь в такой тесноте? Теперь я понимаю как чувствуют себя консервы в банке!
  
   - Чего придираешься? У нас вполне хорошая квартира! Ты явно ещё плохих не видела...
  
   - Понятно. Тогда приготовь потом ещё ужин, обслужи меня по-обычному!
  
   Ворчание под нос.
   - Она ничему не научилась...
  
   Через несколько часов. Наги осмотрела выложенное на стол.
   - Ах, вот значит какой он - обычный ужин!
  
   - Это полуфабрикаты.
  
   После распробования.
   - Съедобно, но на вкус.. я бы каждый день такое есть не стала.
  
   - Зато готовится быстро. Это всяко лучше, чем гамбургерами с хот-догами травиться.
  
   Потом девчата засели за парную игру через приставку к телевизору.
  
   Уже в ванной.
   - Я поняла. Обычное - это то же самое, чем я всегда занимаюсь, только убогое до крайней степени.
  
   - Вот как... У нас семья действительно не из зажиточных, потому покупать новинки не на что, но в остальном живём не хуже других.
  
   Ещё через несколько минут.
   - Если откинуть всё твоё богатство, ты самая обычная девочка.
  
   - Правда?
  
   - Да. Потому, что ты упёртая как осёл и постоянно влипаешь в глупые ситуации.
  
   - Чего?
  
   - И жутко ревнивая! Но это как раз и хорошо.
  
   - Эмм... Я плохо понимаю жизнь обычных людей.
  
   - Было б чего понимать - живёшь по доходам лишь бы не понаделать долгов - вот и всё.
  
   - Значит, это Хаятэ ничего не понимает!
  
   - Не понимает чего?
  
   Ещё несколько минут спустя.
  
   - ...Так вот почему ты зациклилась на попытке понять жизнь обычных людей! - Впечатлённо протянула Нишизава.
  
   - Именно. Сказал: научись ценить то, на что обычно не обращаешь внимания, игнорируя стоимость покупок.
  
   - Понятно, значит Хаятэ нравятся девушки, понимающие обычную жизнь!
  
   - Видимо поэтому он до сих пор относится к тебе как к товарищу - с уважением, даже просил подсобить с возможностью подработок в корпорации Санзэнин. Но я всё равно не проиграю тебе, слышишь? Чего бы у тебя ни было с Хаятэ, одно фото не сможет нарушить нашей привязанности друг к другу!
  
   - Фото? Та наклейка что ли?
  
   - А?
  
   - Да ладно, она по сути ничего не значит. Мы просто гуляли после занятий кампанией школьного клуба, и зашли в фотосалон сделать снимки на память.
  
   После того как обсохли, Аюму позвала гостью за собой.
   - Вот моя комната. Ложись на мою кровать. Я посплю в гостиной. Спокойной ночи.
  
   - Аха, спокойной. - Звонок по телефону. - Хаятэ, я заночую в квартире Нишизавы.
  
   Отвечаю с балкона квартиры, находясь под сокрытием.
   - У двери на площадке подъезда будет дежурить охранник.. просто на всякий случай. Спи спокойно.
  
   - Так ты всё время был где-то поблизости?
  
   - Неужели думала, что вот так отпущу свою невесту одну без охраны незнамо куда?
  
   - Хи-хи, спасибо за заботу! Это было то ещё приключение. - И выключила связь.
  
   Уже в следующую минуту я почуял зов аж с вершины трубы котельной как ни странно в пределах прямой видимости.
   Прибываю к подножию и взлетаю.
   - Сюда, Хаятэ! - Позвала Исуми.
  
   Тут рука у Сакуи соскользнула, в поисках опоры она случайно зацепилась за синеволоску, и обе с криком сорвались вниз.. с весьма нехилой высоты 12-14 этажного дома.
  
   В тоже время Саки Киджима стояла внизу, а Ватару Тачибана уже был на 2/3 подъёма по приваренной к трубе лестнице незнамо зачем. Услышав испуганный вскрик, Тачибана заорал, что спасёт Исуми и, хватаясь за стальные скобы, устремился вверх...
  
   Подхватываю Сакую и Исуми, тут же порталом перемещаю нас к поместью семьи Сагиномия.
  
   - Уфф, вот это было приключение, думала помру! - С огромным облегчением воскликнула шебутная Сакуя и перевела просто объятия в бурные обнимашки.
  
   К ней чуть менее откровенно присоединилась и подруга Исуми.
   - Хаятэ настоящий спаситель!
  
   Целую обеих в щёчку.
   - Впредь больше так не рискуйте, хорошо? Совсем невместно это - гробиться, да ещё в столь юном возрасте.
  
   - А почему не спрашиваешь откуда мы там взялись? - Удивилась Сакуя.
  
   - Да и так понятно, что за Наги следили. А на трубу забрались, чтобы происходящее в квартире было видно, верно?
  
   - Всё так, веселья хотели.
  
   - Однако не пойму откуда там оболтус Тачибана взялся, и с чего кричал, что Исуми спасёт - типа сценку в парке с Саки хотел повторить, дабы теперь к ней примазаться.. мол так можно будет проигнорировать обязаловку по становлению псиоником?
  
   - А знаешь, очень на то похоже.
  
   - Встреча в городе была случайной, - уверенно добавила Исуми. - Но как только он понял, что Наги к Нишизава домой собирается, так сразу стал суетливым, позыркивал предвкушающе.
  
   - Он думал, что младший брат у Аюму сейчас дома и они встретятся... - Пояснила Сакуя.
  
   - Вот как... - И мой взгляд стал хищным. - И как давно Тачибана с Казухи спелся?
  
   - Весной ещё, - припомнила Сакуя. - Как Аюму показала ему салон проката, так парни быстро сдружились и начали какие-то подробности в любовных фильмах выискивать.
  
   - Девчата, только мне кажется, что Тачибана на кривую дорожку своих родителей всё же свернул и Казухи в это втягивает? Да ещё вас глупеньких под смертельную опасность подвёл...
  
   Ответить они не успели, так как к нам подошла мать Исуми.
   - Какие интересные подробности тут прозвучали. Пойдёмте-ка ребятки в дом и во всех нюансах рассмотрим происходящее...
  
   В понедельник Ватару Тачибана в школе не появился. Преподаватель Юкиджи Кацура по нашей просьбе созвонилась с его зеленоволосой помощницей.. так и узнали, что оболтус эпично рухнул с трубы котельной на уровне восьмого этажа и сломал себе несколько костей, да ещё внутренности изрядно отшиб - если бы не всесторонняя помощь Саки с первых минут, точно бы в крематорий отвезли. Теперь неизвестно когда его выпустят из больницы, и явно ещё дольше ему придётся ждать когда снимут фиксирующий гипс.
   По мне так лучше бы он вообще сгинул.. трусливый гадёныш.
  
   В первых числах декабря мы очень бурно отметили наступление четырнадцатилетия у Наги - даже устроили бал по случаю с приглашением множества гостей. Именинница блистала, я вёл в танцах, гости кружили парами под живую музыку...
   Афина тоже пришла поздравить, но вела себя сдержанно.. пожаловавшись на мигрень.
   Наш главный дворецкий Сэйширо Клаус безупречно исполнил роль распорядителя мероприятия, потому всё прошло в лучшем виде.
  
   В восемь часов вечера празднование закончилось, и гости покинули особняк.
   Только Афина осталась с нами, и я занялся приведением её в порядок - массаж, лечение духовным даром и целительским "камнем", приласкал за одним... Потом мы втроём разговорились в спальне Наги.. так и уснули на большой кровати.
   Утром состоялся традиционный для нас бодрящий заплыв в бассейне. Пока дожидались завтрака, я попросил Афину объяснить Наги почему она не делится щедро со своими родственниками доставшимся от родителей богатством, и уж тем более с кем-то ещё. На этом девчата изрядно поспорили, но вроде точка взаимопонимания была найдена.. что явно пойдёт на пользу обеим.
   После вкусного завтрака засобирались - нам с Наги на учёбу нужно, Афине по делам...
  
   Уже вечером, когда были наедине, Наги спросила меня.
   - Это правда, что денежные подачки родне лишь портят отношения?
  
   - У них дружное семейство, а у вас сплошной разлад - делай выводы. Это сделать кому-нибудь подарок по поводу значимого события в его жизни - нормально.
   Даже Сакуя смотрит на твоего деда лишь как на мешок с деньгами. Да и положительное отношение к тебе явно отчасти на деньгах основано. А с какой стати? Она вам лишь сторонняя родня, у них в семействе Аизава свой некий капитал имеется - сеть забегаловок общепита, например. Ещё хуже обстоит с Хисуи Хацушиба - у неё хотелки такие же, но взамен вообще никакой пользы тебе не приносит. Вообще у меня копятся подозрения, что часть нападений на тебя осуществляются на её деньги - по крайней мере тонюсенькие ниточки добываемой мной информации ведут в её сторону.
  
   - Значит это правда...
  
   - Что именно?
  
   Продолжила говорить глухо.
   - Если лишусь денег деда, все меня бросят.
  
   - Да. Таковы реалии жизни.
  
   - И даже ты?
  
   - С какой стати? С меркантильной точки зрения я заинтересован в твоём потенциале. В одиночку, знаешь ли, одарённых потомков не наделать - не потому ли и ты надумала заключить помолвку со мной?
  
   Девчушка зарумянилась щёчками.
   - Аха...
  
   - Но когда дети вырастают, им требуется стартовый капиталец.. по себе знаю насколько тяжело начинать с нуля - сущие мучения. Так что если появляются резервные средства, глупо транжирить на кого-то там. - Вздыхаю тяжко. - Понимаю, что ты ещё малолетка и всё это для тебя пока что словно игра во взрослость, но.. хотя бы побудь осмотрительнее, ладно?
  
   - Постараюсь.
  
   Три недели спустя, предпоследний день декабря.
   Собираемся на ежегодное мероприятие, устраиваемое главой клана Санзэнин.
   Мария настойчиво упаковала меня в кашемировое пальто поверх парадной униформы личного дворецкого, сама ещё лучше приоделась. Стоим у выхода из особняка, Наги что-то не подходит.
   - Может на ходу опять в консоль заигралась? - Говорю скептически. - Хотя даже для неё такое будет чересчур.
  
   - Ну, в прошлом году она практически не участвовала. Не думаю, что в этом пропустит. Ещё вот что написано в приглашении. - И вручила содержимое конверта.
  
   - "Если не придёшь, я всем покажу твою позорную фотографию" Микадо Санзэнин. - Смотрю на фотку и невольно улыбаюсь. - Какая суровая малышка!
  
   - Тогда она попалась в его ловушку, и это фото - расплата.
  
   - Что же там случилось?
  
   - Кажется, там дело было в финансовой помощи игровой компании. Она попалась на дезинформацию, будто бы выпустят новую более мощную игровую приставку, но нам удалось вовремя её остановить. Из семейных средств мы потеряли всего двадцать триллионов йен.
  
   - Интересные забавы у дедушки с внучкой. Полагаю, эта компания всё же пораньше порадовала покупателей своими новинками.. и неожиданно её владельцем оказался старина Микадо.
  
   - Всё так, но Наги ожидала значительно большего.
  
   - А кто там на дереве в форме дворецкого задом повернулся, чтобы лицо скрыть?
  
   - Похоже это Аканэ Химэгами.
  
   - Так вот он каков. А что ему на земле не стоялось?
  
   - Хах, он всегда любил забираться в место повыше.
  
   Послышался топоток со стороны лестницы.
   - Извиняюсь, что так долго.
  
   - Наги? - Увидев, говорю удивлённо. - Конечно, ты подросла, и моя запасная куртка стала менее велика, но у тебя же несколько новых куплено...
  
   - Ну, я долго думала чего бы мне надеть, и когда просматривала гардероб, она случайно попалась на глаза... Честно!
  
   Улыбаюсь понимающе.
   - Раз случайно, ничего не поделаешь, придётся так идти.
  
   И вот прибыли на мероприятие. Старик вещает в микрофон.
   - Кх-м, рад снова всех вас увидеть. Как можете заприметить, ноги меня пока ещё держат. Поэтому тем, кому не терпится поскорее получить моё наследство - не дождётесь. Выпьем же за моё крепкое здоровье.. и за благополучие клана под руководством семейства Санзэнин - этот финансовый год к большой досаде конкурентов прошёл весьма успешно! С новым годом!
  
   - С новым годом! - Поддержали все.
  
   Стоя возле столика с напитками, поглядываю по сторонам.
   - Так здесь собрался весь клан.. кроме совсем уж детей.
  
   - Да, - подтвердила Мария. - Каждый год все собираются вот так, чтобы обсудить накопившиеся дела и проведать дедушку.
  
   Наги перестала насуплено зыркать вокруг и обернулась ко мне.
   - Я встретила тебя как раз после того, как сбежала с прошлогоднего мероприятия.
  
   - Да, припоминаю. Непростой тогда выдался денёк.
  
   Подошла Сакуя в платье с дизайном имитации намёка на эротичность.
   - Наги, вы чего торчите у окна? Праздник же! Что ты словно неродная?
  
   Наги жестом показала на зал.
   - Сменили празднование угодничества европейским католикам на нормальный календарный - Наступление нового года по синтоистскому обычаю, а лица всё так же кислые.
  
   - Хоть какой-то прогресс, - говорю оптимистично. - Сейчас времена такие, что веселиться особо не с чего - достигнутый темп роста финансов клана будет непросто удержать - это скептически и обсуждают.
  
   - Хаятэ... - Привлекла моё внимание Наги, и показала взглядом на приближающегося главу рода.
  
   Вот он подошёл ко мне.
   - Как не упаковывайся, а всё выглядишь простецки как жестянка.
  
   - Зато жесть гнётся, но не ломается.
  
   Сакуя покосилась на него недовольно.
   - Не смешно, старый пень.
  
   - Тебе под стать.
  
   - Ишь какой! Хоть бы нарядное что-нибудь надел по случаю праздника.
  
   Говорю с ухмылкой.
   - Для этого нужно сначала прежнее одеяние садовника снять, но видимо уже приклеилось.
  
   И девчата весело хохотнули на тонкий намёк, мол чаще мыться надо.
  
   Старик стрельнул взглядом.
   - Твой смысл жизни нынче - острить?
  
   - Острое теперь вообще в моде. Особенно когда главенствуют оборотни в рясах с крестами. Под хламидой можно много чего пронести.
  
   - Возможно. И ты намерен оказать защиту?
  
   - Постараюсь. Но переоценивать свои силы не стал бы...
  
   - Откуда столько сомнений.
  
   - Не могу полностью понять игру нынешней директрисы школы Хакуо.. и кто там вообще за главного - человек или змей-ёкай. Скорее всё же второе - Кирика Кузуха несколько раз проговорилась, подав частями важную информацию. Так поступил бы только человек, оказавшийся под бдительным ментальным контролем.
  
   - Думаешь, несчастный случай с учеником на территории школы как-то связан?
  
   - Уверен в этом. - Смотрю вопросительно на Наги, и та намёк поняла правильно.
  
   - Пойдём, Хаятэ... Ах да, Мария. - И порывшись в сумочке, достала коробку в праздничной обёртке с поздравительной открыткой. - Вот, подарок.
  
   Приняв, сейчас стильно выглядящая девушка прочитала незамысловатое поздравление и благодарно улыбнулась.
   - Спасибо, Наги.
  
   Девчушка слегка смутилась.
   - Мы пойдём, прогуляемся. Не оставляй этого.. без присмотра.
  
   Слегка кланяюсь на японский манер в жесте уважения к старшему и уходим.
  
   Старик тихо проворчал.
   - Ей надо было сказать всё вслух, излишне застенчивая до сих пор. - Зыркнул в сторону уходящих. - И что ты об этом думаешь?
  
   - О Хаятэ? Он отлично со всем справляется - девочки рядом с ним активно развиваются в духовной силе и других умениях, Наги его обожает. Прознал, что Тачибана снова гадости замышляют. Клауса убедил начать обучение юнцов, служащих в клане, на дворецких. Но после того как увидел питона возле директора школы, пребывает в задумчивости и чаще стал куда-то пропадать.. был замечен только на экспериментальной площадке по созданию роботов с Сиори Макимура - обучался чему-то из освоенных технологий инопланетян и своих роботов создавать.
  
  
  
   Глава 27.
  
   Идём с Наги по парку, та заговорила участливо.
   - Не обращай внимания на то, что он про тебя говорит. У деда по жизни развлечение - других доставать.
  
   - Понятно.
  
   - Что-то эта зима выдалась совсем без снега.
  
   - С того дня вашего мероприятия уже миновал целый год. - Говорю слегка впечатлённо.
  
   - Да... Быстро время летит. На небе сегодня такие красивые звёзды, Хаятэ!
  
   - Разве? Их всех затмевает звёздочка рядом со мной. - И заключив четырнадцатилетнюю подружку в объятия, слился с ней в чувственном поцелуе.
  
   Однако недолго продолжалась идиллия. Говорю настороженно:
   - Кто-то из псиоников приближается с недобрыми намерениями, с ним директор Кузуха и тот змей. Давай-ка верну тебя на мероприятие. - Сосредотачиваюсь, и как раз успеваю переместить порталом Наги обратно в зал, да сменить верхнюю одежду на боевую экипировку.
  
   В нескольких метрах передо мной на дороге остановился очередной чудила.
   - Я кибер-дворецкий! Я переродился, чтобы сразиться с тобой!
  
   - Чего? Что за нелепые фантазии!
  
   - Не надо звать меня стариком, мне всего двадцать! - И напал. - Банзай колено-бур!
  
   Уклоняюсь.
   - Даже не знаю как такое назвать приличными словами.
  
   - Большой тяжёлый кастет! - И с воплем ринулся в ближний бой.
  
   - Эту твою фигню на руке можно только наручем назвать, но никак не кастетом. И уж точно тяжёлое оружие против быстрой цели не катит.
  
   - Повернись. - Послышался голос позади от директрисы.
  
   - Щас! - Мощный прыжок в сторону зарослей и оказываюсь на толстой ветви дерева.
  
   Змей, вылупившись взглядом, попытался подчинить гипнозом, да вот только очки на мне с зеркальным покрытием помешали.. не полностью, но этого хватило.
  
   Говорю презрительно.
   - Директор Кирика Кузуха, ты всё же решилась показать свою истинную натуру?
  
   - Это моё поздравление на Новый год! Сейчас познаешь запретное заклинание белой змеи "Смерть дворецких"!
  
   И увеличившаяся в размере здоровенная змея ринулась на меня раскрыв пасть.
   Как удобно! Достаю из пространственного кармана крупную плазменную бомбу, изготовленную совместно с Сиори Макимура, и закидываю змее в утробу.
   Рептилию вздуло до формы надувного шара и разорвало. Полыхнуло мощное зарево, взрывной энергетической волной подхватило всё в радиусе полутора сотен метров и разметало по округе.
  
   Мне тоже досталось - не успел удрать. И пока пытался очухаться от оглушения, едва не добитая змея всё же настигла меня, пробила остатки защитного покрова и...
  
   Очнулся уже в особняке, лежащим в кровати своей комнаты.
   Отправляюсь привести себя в порядок, затем прихожу в трапезную.
   Наги, увидев меня, устроила бурные обнимашки.
   - С тобой всё в порядке?
  
   - Наконец-то пришёл в себя, - добавила Мария.
  
   Отвлекаюсь от объятий.
   - Змей у директора Кузуха в высшей степени опасен. Он каким-то образом попытался вырвать из меня способности к духовным силам.., но благодаря до этого устроенному взрыву мне удалось защититься. Вернее атаки до сих пор продолжаются, потому всю доступную энергию трачу на оборону. Как телохранитель я теперь не сильнее обычного человека, но и змея скована противостоянием.
  
   - Ничего страшного, - пооптимистичнее сказала Наги. - Это ведь временно. К тому же ты не полностью проиграл и ещё возьмёшь реванш!
  
   В ответ лишь киваю, мол хорошо бы.
  
   Горничная накрыла на стол.
   - Садись, поешь, а то совсем ослабеешь.
  
   Язычок бы ей язвительный прищемить, но сейчас проще проигнорировать, да и действительно сильно голоден.
  
   Пока подкреплялся, Наги за чашкой чая поведала в подробностях что произошло когда я отключился...
  
   Чуть позже идём по коридору и слышим как старик Клаус кого-то распекает в гостиной. Проходим туда.
   - ...Где тебя носило? Чего тебе в голову стукнуло, что решил вернуться? И вообще Санзэнин давным-давно тебя прогнали.
  
   Подхожу ближе.
   - Так это с тобой помятая директриса школы не захотела связываться и, прихватив прислужника, сбежала.
  
   - Верно, я Аканэ Химэгами.
  
   Одним движением смахиваю с его лица маску.
   - Значит вот как выглядишь, запомню. Травм нет, зачем тебе понадобилось закрывать лицо?
  
   И тут очень вовремя Наги затеяла с ним ругань, упоминая давние обиды. Отойдя в сторонку, принимаюсь за изучение маски.. и не зря - это оказался артефакт с очень интересными свойствами... Когда закончил, они всё ещё бранились.. да уж. Возвращаю маску.
   - Значит, тебе лень напрягаться, вот и используешь этот артефакт, понятно.
  
   Парень тут же надел маску обратно.
   - Мне так удобнее. А ещё за ней можно не скрывать эмоций когда находишься на службе у таких взбалмошных, эгоистичных соплячек как она! - И ткнул пальцем в сторону Наги.
  
   Ругань тут же возобновилась с новой силой.
  
   Позже в саду, когда я вышел один к берегу пруда подумать, подошёл Химэгами.
   - Ты ведь не остановишься на этом?
  
   - Сейчас у меня хватает сил противостоять змею лишь потому, что тот пока не оправился от сильнейшего ранения. Но когда полностью восстановится, мне несдобровать.
  
   - Такие змеи обычно охраняют древние редкости и набирают помощников. Не хочешь выяснить что именно прячет?
  
   - Было бы неплохо, но как потом сорваться с крючка?
  
   - Мне интересно, могу прийти.
  
   - Ещё Хинагику Кацура мечтает вломить директрисе Кузухе за былое. Юкиджи Кацура погрязла в долгах от неумеренного употребления дорогих вин - можно их нанять и болтать лишнего не станут. Нужен ещё хоть кто-то чтобы занять пешек дабы не мешались.
  
   - Натравим обычную охрану Санзэнин - на какое-то время их хватит.
  
   - Уже реалистично. Этой ночью отправлюсь.
  
   Но незадолго до наступления ночи получилось ещё интереснее - обнаружил в своей комнате на столе письмо с угрозой несомненно авторства директора Кузуха...
  
   Позже.
   Горничная постучала в дверь.
   - Хаятэ, мы собираемся попить вечерний чай перед сном, не хочешь присоединиться?
  
   Однако в ответ лишь тишина.
   Войдя в комнату, она увидела на столе письмо с угрозой в качестве улики и мою записку поверх.
  
   - Хаятэ ушёл к директрисе в таком-то состоянии? - Изумилась Наги.
  
   - И просил до утра его не искать, - добавила Мария. - Сейчас мы можем только уважить его просьбу и подождать.
  
   ***
  
   Ранее.
   Покинув особняк, на миг останавливаюсь, в задумчивости глядя на ворота.
   - Только так я смогу защитить девчат от нависшей смертельной угрозы. Обратиться в полицию? Не их это уровень - все полягут.
  
   Прихожу к зданию управления школы Хакуо.
   Ко мне вышла Шион в мужском облике.
   - Пришёл всё же.. помеха к моему безраздельному владению вниманием госпожи.
  
   - Зачарованные туфли теперь на тебе, значит это ты приходила в мою комнату особняка и забрала их.
  
   - Верно. Как не воспользоваться столь удобным поводом? Пошли, провожу к госпоже Кузуха.
  
   Вопреки ожиданиям путь наш оказался неблизким - пришлось топать к стадиону. Проходим на арену, директор со змеем уже там.
   - Добро пожаловать, Хаятэ Аясаки. Ты решил мне подчиниться?
  
   - Подчиняться более сильному не зазорно.
  
   - Годный ответ. Ты станешь ещё более могучим дворецким, чем раньше! Ты обретёшь новое рождение, станешь совершенным дворецким! Твои сердце и душа будут принадлежать мне! Хе-хе-хе! - Щелчок пальцами. - Шион, вывози.
  
   - Да, госпожа Кузуха!
  
   Через минуту включился скрытый под ареной лифт, и Шион, сидя в кабине механоида, доставила контейнер размером с хороший водонапорный бак, что размещают на крышах зданий.
   - Это сокровище сохранилось с незапамятных времён. Я нашла его, когда путешествовала вдоль реки Амазонка.
  
   - Ну и ну...
  
   - Я отправилась туда за знаменитыми ванильными стручками! Нам повезло найти пещеру, в которой обнаружились руины древней цивилизации дворецких!
  
   - Что это за цивилизация такая?
  
   - Была и была... Но мы не испугались и пошли вглубь. И в самой глубине пещеры гигантский белый змей Йормунгандр оберегал древнее сокровище. Он наделил нас волшебными силами, и мы стали стражами сокровища!
   Я получила власть вот над ним! - И показала жезл.
  
   Шион из кабины добавила.
   - А я получила возможность превращаться в мужчину, чтобы вместе оберегать сокровище!
  
   - Так значит змей вас использует как управляемых юнитов?
  
   И тот ехидно сверкнув глазами, наглядно это продемонстрировал - подёргав словно марионеток.
  
   Продолжение.
   - Тебе выпала большая честь, Хаятэ Аясаки! Я покажу тебе сокровище древней цивилизации дворецких! Это древнее облачение дворецкого ещё ждёт своего часа! Мы с Шион заставили несчётное количество дворецких его примерять, но оно отвергло всех, даже самых одарённых по причинам нам неведомым.
  
   И контейнер раскрылся. Но внутри оказалось девичье одеяние современного фасона.
   - Это шутка такая?
  
   - Я уверена, что ты сможешь надеть его! Ну же стань дворецким преданным нам всем сердцем и душой!
  
   - Девчонок обученных на горничных лучше бы пробовали в это одеть.
  
   Шион заговорила ехидно.
   - И, между прочим, однажды надев его, нельзя будет снять. А если оно тебя отвергнет, на тебя падёт проклятье и станешь таким же змеем.
  
   В моей голове произошёл явственный щелчок сложившихся фактов.
   - Так тот мудак, что стал у Афины Тэнносу личным защитником - из таких проклятых?
  
   Директриса весело рассмеялась.
   - Да, эта дура приняла его за обычного ёкая. Нам весело было смотреть как вы напрочь разругались! Какая досада, она не годится мне в марионетки из-за одержимости. - Жезл в руке Кирики Кузуха засветился. - Итак, начнём обряд. Древние одежды пробудитесь!
  
   Засветилось сложное магическое начертание подо мной, и подлетевшее одеяние начало проверку на совместимость...
  
   Встречно пытаюсь понять что это такое, психометрией удалось понять историю его создания.. и далее действую уже уверенно - накопленных мной знаний и умений оказалось достаточно.
  
   По окончанию процесса я стал облачён в красивый парадный костюм дворецкого чудного фасона - это оказалась мощная многофункциональная броня-трансформер, способная принимать любое обличие по желанию носителя.. с ним в том числе.
   Почему же все пробовавшие надеть до меня померли? Так посади неуча в космический корабль - тоже быстро угробится. Да и духовной силой для управления требуется обладать значительной.
   Остался последний вопрос - что делать с подчинением? Хм, думаю, театральные ментальные маски вполне сработают как прикрытие основного разума - у меня их как раз две: мужская и женская.
  
   Наивный...
  
   В шесть часов утра началась облава.
   За пределами стадиона я почувствовал как у входа засел Аканэ Химэгами, начали приближаться сёстры Кацура, да ещё в небе стал слышен рокот больших вертолётов.
  
   Вот большая штурмовая группа охранников с полицейскими щитами в руках ворвались в ворота стадиона и.. растерялись.
   Вперёд просочились Наги и Сакуя, за ними Хинагику... Аканэ Химэгами и Юкиджи Кацура остались позади.
  
   - Хаятэ, ты как там? Мы спасём тебя! Ээ... - Тоже растерялась Наги.
  
   Прислуживаю в облике кота-угодника - реально пушистый, облачён в кожаное одеяние с серебрением и позолотой. В левой руке кубок с кремовым мороженым, приправленным добавлением джема, сверху ещё украшено тонко порезанными ягодами клубники. В правой руке сияющая от блеска отражаемых лучей серебряная ложка.
   - Вкусно, моя госпожа?
  
   - О да, бесподобно!
  
   - Безмерно рад слышать, мурр! - И попрядал ушами.
  
   Три девушки порозовели лицами...
  
   Поворачиваюсь в сторону пришедших.
   - Оу, у нас много гостей!
  
   - Вот это "комеди"! - Впечатлилась Сакуя.
  
   Наги насупилась.
   - Хаятэ, ты меня не узнаёшь?
  
   - Сейчас на всех приготовлю чай с вкусняшками! - И поставив кубок на столик, отправился к походной кухне.
  
   Директор Кузуха рассмеялась.
   - Ха-ха, теперь он целиком и полностью мой дворецкий! Только посмотрите на его облик, я не могла и мечтать о лучшей находке!
  
   - Это называется облик дворецкого? - Начала заводиться Наги. - Наплевать, я забираю Хаятэ! В атаку все!!!
  
   Дворецкие тёмной лиги, ранее ожидавшие позади своей госпожи, тоже устремились в бой.
  
   Хинагику напала на директрису, та в ответ применила магический жезл...
  
   Шион в кабине механоида атаковала Аканэ Химэгами, тот тоже не остался в долгу.
  
   Юкиджи Кацура схлестнулась с самим змеем Йормунгандр...
  
   Наги и Сакуя отправились ко мне.. уж не знаю с какой целью.
  
   Зашипел здоровенный змей сразу из нескольких тел.
   - Не штойте на моём пути. Я уже тридцать тысяч лет шду такого лакомства!
  
   Хинагику увернувшись от выстрела лучом, встала в стойку.
   - Понятно. Речь выдаёт тебя, змей!
  
   - Шшовершенно верно. Я шмей шсеми управляю. И шкоро управлять штану вами!
  
   Механоид, резко переместившись, перегородил путь Наги.
  
   - А ну с дороги! Не стой у меня на пути! - Возмутилась та.
  
   - Хаятэ Аяшаки не нушны две хошяйки! - Уверенно высказалась Шион и атаковала.
  
   Охранники выставили защиту, Сакуя усилила своей духовной энергией...
  
   Аканэ Химэгами контратаковал.. и на этот раз ему удалось проломить защиту кабины большого механоида.
  
   Наги и Сакуя подбежали ко мне.
   - Давай Хаятэ, становись нормальным пока есть возможность. - Воскликнула Наги.
  
   - Да-да, угощайтесь, - улыбаюсь дежурно. - Чай уже готов, отведайте десерты - они очень аппетитные!
  
   - Ну ладно. Применим силу!
  
   Сакуя озадачилась.
   - И какую же силу ты собралась применить к коту?!
  
   - Ну.. эмм...
  
   И в этот момент механод восстановился. Снова начались атаки...
  
   Змей отправил Юкиджи Кацуру в дальний полёт и повернулся в нашу сторону.
  
   Наги выставила руки в защитном жесте.
   - Хаятэ - мой личный дворецкий! Я никому его не отдам! Что толку от богатств... Мне для счастья нужен только он.. даже если не вернётся духовная сила...
   Хаятэ! Пожалуйста, очнись! - И в глазах девчушки проступила влага.
  
   Вокруг меня заполыхало всё разгорающееся свечение буйства энергий, тягучие волны стали распространяться во все стороны сминая врагов.. и оковы во мне рассыпались в ничто.
   - Спасибо Наги из рода Санзэнин, спасибо невестушка, тебе удалось разрушить чары древнего змея! Ну теперь трепещи подлая рептилия!!!
  
   Одеяние на мне приняло облик массивной боевой брони сияющей золотом, изготовка.. и атаковал в полную мощь Йормунгандра.
  
   Тот врезал не менее сильно.. и начался эпичный махач на сверхмощностях. Более мне нет причин скрывать свою реальную мощь обретаемую в течении многих лет.. вдобавок сейчас прекрасно подпитываемую запасами энергии из накопителя "священного облачения дворецкого", и укреплённую теплотой душ близких ко мне девчат.
  
   - Что происходит?! - Перепугался народ. И все, даже бывшие противники, ринулись из стадиона куда подальше.
  
   - Я уничтошу это дрянное облашение и освобошусь! - Вдруг зашипел змей.
  
   Весело посмеиваюсь.
   - Неужели захотел обесценить свой труд на протяжении трёх десятков тысячелетий?
  
   - Я полагал, что храню что-то впешатляющей моши, а не такую бешполезную бешвкусицу!
  
   - Но так мы сражаться будем очень долго, может схлестнёмся силой разума?
  
   - Тебе-то это шашем? - Удивился чешуйчатый.
  
   - Интересно, что происходило в прошлые тысячелетия в нашем мире, чего народы наизобретали.
  
   - Так смотри! - И Йормунгандр предпринял попытку затопить мой разум информацией.
  
   Будь я обычным человеком, его затея вполне бы удалась и свихнулся, но благодаря наследию от бабушки и оказанной помощи в саморазвитии богиней Надеждой, вполне потянул.
   Так мы простояли несколько минут. За это время мне удалось принять всё имеющее хоть какую-то полезность, а мусор проигнорировать. Одновременно змей пытался неприметно выстроить для меня взрывную ловушку, я встречно понеприметнее поглощал вкладываемую энергию.. благо "священное облачение" многократно облегчало этот процесс. В итоге всё окончилось безобидным пшиком.
   Раздосадовано пошипев, белый змей снова ринулся в обычную атаку.. вот только на этот раз доступных мне знаний стало намного больше прежнего - это вскоре и решило исход сражения. Так мне удалось не просто уничтожить древнего ёкая, но и присвоить все его силы, знания, и способности практически без потерь.
   По завершению снова скрываю наибольшую часть доступных сил, дабы не облениться по принципу: "сила есть - ума не надо". Да и с некоторыми умениями.. лучше не пугать народ без крайней на то необходимости.
  
   Покидаю руины, подхожу к Наги, придаю себе и облачению привычный облик.
   - Вот и всё, древний змей полностью уничтожен, больше нет непреодолимой опасности.. и ученики перестанут исчезать с припиской "без вести пропавший". Большое тебе спасибо, госпожа Наги Санзэнин, организованная тобой спасательная операция вызволила меня из беды!
  
   Девчушка довольно улыбнулась.
   - Аха, не всё тебе меня спасать!
  
   - Только школьный стадион жалко, - протянула Хинагику Кацура.
  
   - Уже после первых мощных ударов его по-любому пришлось бы отправлять под снос - конструкция была старой и оттого ненадёжной - именно по этой причине снаружи были приделаны дополнительные опоры.
  
   - Знаешь как лучше?
  
   - По принципу шатра - основа обычная, далее лёгкий металлокаркас и натянутый на него пластик покрытия. Такой умеренной по цене и при этом удобной конструкции даже сильные землетрясения нипочём. Есть две разновидности - с подвижно открываемым верхом и простые. Сейчас они набирают популярность.
  
   - Потом упомяну, когда учредители будут планировать.
  
   Голос с большой ветви дерева.
   - Значит, тебе удалось полностью пробудить "священное облачение дворецкого", Хаятэ Аясаки?
  
   Оборачиваюсь. Ну конечно же это Аканэ Химэгами.
   - Да, вполне. А ты явно собирался прибрать эту вещицу к своим рукам, не так ли?
  
   - Я не стал бы надевать, даже если бы это сняло с меня проклятие.
  
   - Что за проклятие такое, со стороны не заметное?
  
   - Проклятие "связующего камня".
  
   - Гм, да уж. Сильно влип.
  
   - Когда-нибудь я спасу мир. - И умчался.
  
   На окраине развалин развеялся защитный купол и оттуда, пошатываясь, начала выбираться директор Кирика Кузуха.
   - Где я? Что со мной было?
  
   Обвисшее на декорации тело зашевелилось.
   - Госпожа Кузуха, хнык-хнык...
  
   Наги ухмыльнулась.
   - Кажется, проклятие с них сошло!
  
   Сакуя хохотнула.
   - Скорее рухнуло вместе со стадионом. Сегодня был эпичный плюх! День прожит совсем не зря, я довольна!
  
   Телекинезом аккуратно перемещаю к нам женщину с девочкой.
   - Больше не связывайтесь со всякими древними ёкаями - чревато это.
  
   - А.. аха. - Озадаченно протянула директор, осматриваясь вокруг.
  
   - Теперь я снова при деньгах, обязательно напьюсь в стельку! - Весело воскликнула Юкиджи Кацура, и уже собралась куда-то бежать, да только младшая сестра её тормознула.
  
   - Сначала понаделанные долги раздай.
  
   - Но сестра, дай хоть сегодня пошатнувшиеся нервы вволю полечить!
  
   - Ладно, половина полученных денег - и можешь отправляться куда взбредёт. Сегодня я тоже при деньгах, потому добрая.
  
   - В такие моменты ты ещё жуть какая строгая, - проворчала наша шальная преподавательница. И обе ушли.
  
   Пора и нам податься отсюда.
   Десант из охраны объектов собственности корпорации Санзэнин уже начали погрузку на вертолёты, так что скоро вернутся к привычным делам. Присоединяемся к персоналу из особняка и отправляемся с ними. Наги созвонилась с Марией, и та вздохнув с облегчением, пообещала встретить нас чем-нибудь вкусненьким.
  
   Почти в полночь последнего дня календарного года мы собрались своей скромной кампашкой юных возле фонтана при особняке - Наги с Марией, Исуми с младшими сёстрами, Сакуя с близнецами.., ну и я. Потом к нам подошли едва не опоздавшие тигр Тама и старик Клаус. Как и в прошлом году, сверяясь с часами, поджигаю запал.. и из раскрытых ящиков один за другим начали взлетать высоко в небо крупные красочные салюты.
  
   Пять минут длилось красивейшее светопреставление, радуя жителей столичного района. А потом мы прошли в трапезную к накрытому столу, зажгли ароматические палочки, произнесли благодарственную молитву синтоистским божествам, и приступили к вкушению яств под весёлое общение. Непременно шуточно поднимали тосты с медовым безалкогольным пивом, и смотрели по телевизору новогодний праздничный концерт.
  
   В четвёртом часу ночи все разбрелись кто куда.. в основном по кроватям и уснули.
  
   Перемещаюсь к Афине, а там застолье ещё продолжается, вернее собравшиеся родственники уже просто праздничную программу по широкоформатному телевизору смотрят да за столом по малости к чему-нибудь да прикладываются.
   После взаимных приветствий и поздравлений включаю видеозапись.. сделанную моим самодельным дроном-шпионом.
   - Это всё я натворила?! - Впечатлилась Кирика Кузуха. - Ну надо же! Почти ничего не помню.
  
   - Но для меня особое значение имеет момент про дворецких обращаемых в змеев. - И гляжу пристально на свою невесту. - Афина, как видишь в том споре, когда мы разругались в четырнадцать лет, я был совершенно прав, а ты нет. Жду извинений.
  
   Та вздохнула и заговорила смиренно.
   - Ну извини, во всяком странном ты лучше разбираешься, признаю.
  
   - И отправишь этого своего змеёныша на периферию. Заприметь - я не требую его прогнать, лишь перевести в персонал наружного охранения и лишить статуса личного защитника. В ином случае придётся его ликвидировать, дабы не портил мне более репутацию.
  
   Взгляд девушки стал недоверчивым.
   - Ты стал настолько жесток?
  
   Фыркаю иронично.
   - Сама довела меня до этого, вот теперь и майся.
  
   - Да неужели? - И вопросительно посмотрела на родственников, но те молчаливо отвели взгляд. - Печально. Раньше ты был таким добрым милым мальчиком...
  
   - Да и ты не делала ничего предосудительного, даже обещала не создавать мне лично поводов для беспокойств, но всё изменилось - теперь только этим и занимаешься.
  
   - До лета потерпишь?
  
   - Куда я денусь? - И посадив невесту к себе на колени, принялся поглаживать её по голове, легонько массируя. - Впечатляющей полезности костюмчик теперь при мне, да и от древнего змея кое-что перепало, так что теперь уж точно справимся со всеми наглыми вредителями.
  
   - Ты обещал угостить меня сладостями, - напомнила Шион.
  
   - Действительно, - несколько жестов.. и на столе в нескольких местах появились сладости в плёночных пакетах. - Все самодельные и разные, уж не знаю кому какие больше понравятся.
  
   Директор школы заинтересованно переглянулась со своей малолетней помощницей и обе с удовольствием приналегли на сладости.
   - А вкусно, очень!
  
   Захотелось распробовать и всем остальным - особенно детям, даже Афина потянулась. Так застолье плавно перешло в финальное чаепитие с дегустацией.
  
   Вернулся я в особняк Санзэнин лишь к одиннадцати часам дня в прекрасном настроении. Удивлённо обозрел что все ещё дрыхнут, и принялся за готовку на кухне.
   Кое-что осталось с празднования, добавил свеженького.. и готово - стол сервирован.
   Бужу всех, приглашая к обеденному столу, рассаживаемся и приступаем к трапезе.
  
   Уже за чаепитием юная хозяйка усадьбы раскрыла какую-то тонюсенькую мангу и разнылась.
  
   Заглянув в чтиво, фыркаю пренебрежительно.
   - Наги, выбрось этот мусор в утиль и забудь.
  
   - Но как же - здесь написано, что паре встретить первый солнечный рассвет в году - это важно! А мы всё проспали!
  
   - Это вставать по утрам с рассветом важно, причём каждый день. Ещё существует поговорка: "как день начнёшь, так его и проведёшь" - вообще-то нередко сбывается просто под сложившееся настроение. Но переиначить такое на весь год.. бредятина и только.
  
   - Тогда что у обычных людей принято делать в первый день года? - Поинтересовалась Сакуя.
  
   - Заниматься твоим любимым делом - развлекаться весь день, причём обязательно гуляя где-нибудь кампанией.. ну или хотя бы парами. - Ну а чего я им ещё скажу?
  
   - Мы идём веселиться? - Сразу заинтересовались подслушивающие за дверью детишки - семилетняя Йоко и близнецы Асато с Хинатой.
  
   - Обязательно.
  
   - Ура! А куда?
  
   - Вот сейчас и придумайте совместно, чем же займём себя до вечера.
  
   Вот так список мероприятий на день был быстренько начеркан и мы отправились реализовывать свои фантазии.. конечно же добираясь на автомобилях, иначе просто было всюду не успеть.
  
  
  
   Глава 28.
  
   Следующим утром бужу обеих засонь, Наги удивлённо уставилась в окно.
   - Не успела оглянуться, а уже всё снегом замело.
  
   Поднявшись с кровати, Исуми глянула туда же.
   - И, правда, снег. - Постаралась припомнить. - Разве вчера синоптики обещали холод?
  
   - Нет, сочли +3RС более приемлемой температурой. Но природа иногда устраивает такие фортели...
  
   После утреннего купания в бассейне с младшими ребятишками, все одеваемся уже нормально. До завтрака ещё изрядно ждать, потому занялись кто чем.
  
   Спустя где-то час с малым идём с Наги в гостиную, там нашлась и горничная.
   - Мария, - заговорила светловолоска. - А куда подевалась Сакуя? Что-то нигде её не видать.
  
   - Ушла ещё по ранней заре со своими дворецкими куда-то в сад, но до сих пор они не вернулись.
  
   - Странно, у нас здесь провал в иное измерение вроде ещё не открывался. А ты почему так принарядилась?
  
   - А почему бы и нет? Всё равно в новый год работы никакой.
  
   - Ох уж эти новогодние праздники - всюду снежные заносы.. сменяющиеся глобальным потеплением. Никогда не знаешь, когда спокойной жизни настанет конец. Людям пора перестать губить природные богатства и портить экологию.
  
   Мария хихикнула.
   - От тебя такие слова звучат неубедительно - сидишь в обогреваемой комнате за счёт этих самых природных богатств, играешь на консолях и новейших приставках.
  
   - Мои игры экологически чистые, между прочим.
  
   И тут во всём особняке отключилось электричество.
  
   Говорю с иронией.
   - Вот теперь началась экономия природных богатств. Переживёте?
  
   Подрастающая тут же прижалась к рядом находящейся горничной и зажмурила глаза.
   Мария приобняла её.
   - Мне-то не страшно, но вот Наги...
  
   - Почему вдруг такое случилось? - Выдавила из себя подрастающая.
  
   - Хороший вопрос. - Тяну озадаченно. - И чего боишься? Сознательному применению духовных сил уже активно обучаешься, причём результаты радуют - не беспомощна уже.
  
   - Хочется и боюсь, вот!
  
   - Электричество к особняку подаётся по кабелю в прочной трубе под землёй - повредиться вряд ли могло. Значит что-то случилось на районной распределительной станции или на здешней подстанции. Вот только.. разве в особняке нет аварийного генератора электроэнергии, работающего на жидком топливе?
  
   - Он во флигеле установлен. - Начала пояснять Мария. - Но им давно не пользовались. Наверное, там просто рубильник выключен - надо включить его и запустить генератор.
  
   Наги снова уткнулась в игровую консоль.
   - Тогда включайте и поскорее. Я в такой кромешной тьме не выдержу сидеть.
  
   - Да неужели? - Говорю выразительно. - А каково тогда, по-твоему, трём малым ребятишкам приглашённым в гости, на которых ты сейчас совсем наплевала, эгоистично зациклившись на себе? Тоже мне - гостеприимная хозяйка дома.
  
   - Н-но я боюсь...
  
   - А они нет? Ты ведь старше - иди и поддержи их совместно с Исуми, успокойте, увлеките чем-нибудь.. Чиеко обязательно поможет. А я пока с электричеством разберусь. Потом Сакую поищу, а то ещё потеряется в такой-то снегопад, ледышкой станет.
  
   - Л-ладно попробую. Мария.. ты ведь поможешь мне?
  
   На миг встречаемся с горничной многозначительными взглядами.
   - Да, пойдём Наги, поищем их.
  
   Конечно же, наперво, я приступил к более важному делу - поиску девчушки. Применяю магический поиск по местности, перемещаюсь к ней, оглядываюсь.
   - Работающие снегомёты? Да ещё столь мощные! Вы чего тут вытворяете?
  
   - Впечатлений от зимы на находящихся в особняке навеваем. Смешно ведь вышло?!
  
   - Да как-то не особо. Только не говори, что отправилась на холод даже по погоде толком не одевшись.. в смысле надевания штанов, и проторчала так фиг знает сколько.
  
   - Почти так и есть - костёр вот жгу, чтобы не околеть.
  
   Обнимаю девчушку и растягиваю на неё энергетический покров климатконтроля, дабы окончательно не стала ледышкой.
   - А где потеряла своих дворецких?
  
   Сакуя благодарно улыбнулась.
   - Когда я включила снегомёты, всюду вырубило свет, и они побежали его чинить.
  
   - Так вот почему в особняке свет погас...
  
   - А.. аха, извини, это случайность.
  
   Выключаю все снегомёты.
   - Побаловались и хватит. В другой раз заранее вызнавай какую нагрузку сможет потянуть точка подключения если предполагается использовать что-то мощнее бытовых приборов - иначе и оштрафовать могут на крупную сумму. А сейчас лучше пойдём, провожу тебя в особняк.. пока там ещё тепло.
  
   - Я бы с радостью, только где дом-то?
  
   И действительно тут без всяких снегомётов уже началась самая настоящая пурга.
  
   - Вообще-то без понятия. Но если применить сенсорное магическое построение с поиском хорошо знакомой ауры, то найдём нужного человека. Например, Наги вряд ли сейчас хоть чем-нибудь из дома можно выманить.
  
   - Хи-хи, это уж точно!
  
   - Повторяй за мной, так и сама научишься.
  
   - Аха!
  
   За несколько минут мы дошли до особняка, передаю потеряшку Марии, и отправляюсь во флигель.
   Уже на месте очень неспешно начинаю проверять генератор на пригодность к эксплуатации.
   Почему не стал спешить? Пусть Наги поболее прочувствует ответственность за приглашённых в гости детишек, несомненно Исуми поможет ей не оплошать. Только с Чиеко не ясно - возраст у неё такой, что по малости лет могла и сама испугаться.
  
   По окончанию проверки генератора приступаю к подготовке к запуску, и лишь когда заняться стало больше нечем, приступил к включению - за это время прошёл час, не меньше, но подача электричества по электросети так и не восстановилась, странно.
   Проверяю.. часть окон в особняке засветились - значит всё в порядке. Звоню роботу "номер 8,1" и даю задание, чтобы все линии электро подключений особняка привёл к соответствию требованиям, указанным в проектной документации, а всё лишнее барахло закинул на склад.. или к складу, если не вместится. Тем он сразу и занялся, а то надеяться на дворецких-неучей, не способных за час восстановить подачу электричества к жилому объекту.. нет уж.
  
   Миновала первая неделя января, зимние каникулы закончились, и вечером все разъехались по своим домам.
   Утром Наги зачем-то захотелось пройтись до школы вместо поездки. Горничной только и удалось, что уговорить её одеться потеплее.
   - Всё Мария, мы пошли, - говорю, уже собираясь открыть входную дверь.
  
   Та с улыбкой махнула рукой.
   - Всего хорошего!
  
   Наги обернулась.
   - Ах да.. будет время, закажи в салоне у Ватару вот эти диски, ладно? - И вручила бумажку со списком.
  
   - Хорошо. Только головной убор на улице не снимай, а то недолго и простудиться.
  
   - Не волнуйся, у нас уже есть план по борьбе с холодом.
  
   Выходим на свежий воздух, вокруг нас появился едва заметный покров климатконтроля, и спокойно идём дальше, не обращая внимания на вообще-то изрядные порывы холодного ветра.
  
   - Хаятэ...
  
   - Мм?
  
   - Волшебные "камни", которыми ты пользуешься, опасны?
  
   - Они как демоны из сказок - полны соблазнов с подвохом. Очень сложно выполнить все условия и выжить. Ещё сложнее не поддаться и применять их подобно мне лишь для защиты нашего мира.. не получая с этого ничего взамен. Благо хоть люди придумали оплачивать задания по оказанию им помощи - тем и подрабатываю. Заполучив "священное облачение дворецкого", волшебные "камни" и имея волшебный меч, теперь я стал браться за наисложнейшие задания.. это выгодно во всех отношениях, причём риск для меня остаётся на умеренном уровне.
  
   - Значит помощь Исуми в качестве напарника тебе больше не нужна?
  
   - Это так. Да и она уже стала намного сильнее. Но их семейству поступает изрядное количество интересных заказов на выполнение работы, потому продолжаю поддерживать с ними деловые отношения и помогать Исуми к взаимной выгоде при особо проблемных заказах.
  
   - Это так выгодно?
  
   - Сколько в среднем люди зарабатывают за написание манги, что принимает издательство?
  
   - За хорошие от 20 до 200 миллионов йен вроде бы.. но таких мало.
  
   - Вот видишь - это лишь приработок для особо удачливых, а таковых не так уж и много. Нам с тобой пришлось изрядно потрудиться, чтобы оказаться среди них.
   Я же на своих подработках экзорцистом теперь получаю до 30-50 миллионов йен за задание сроком выполнения в неделю, или 10 миллионов за краткосрочное, что иногда удаётся выполнить даже за одну ночь. Когда к нам с Исуми присоединяется Сакуя, мы берёмся только за краткосрочные задания.. бывает весело. И легальные заработки больше этих ты нигде в мире не найдёшь.
  
   - Хаятэ, забудь про девчонок - будем ходить на эти твои подработки вдвоём!
  
   - Хм.. завершить пробуждение твоих духовных сил уже можно в любой момент, но идти вдвоём при такой разнице в силе... Давай всё же начнём традиционно в группе, то есть совместно с твоими подругами. Тебе и самой так больше понравится.
  
   - Ну.. ладно.
  
   Выходим за ворота особняка и следуем по пешеходному тротуару.
   Через некоторое время мимо нас промчалась красноволосая Кацура.
   - Доброе утро Хинагику, - говорю дежурно, но реакции ноль.
  
   - Ты чего нас игнорируешь? - Удивилась Наги, и повысила голос. - Эй, Хинагику!
  
   - А? - Наконец обернулась та. - Ой, извините, я просто задумалась.
  
   - Неужели директор школы снова замышляет пакости? - Говорю удивлённо.
  
   - Ах, нет... Она уехала на курорт в отпуск. Сейчас, наверное, купается в море и загорает, лёжа на тёплом песке пляжа.
  
   - Тогда что тебя тревожит?
  
   - Сестра впервые подарила мне денег на Новый год.
  
   - Чудеса!
  
   И девушка показала подарок.
   - Вчера она зашла в мою комнату и оставила конверт на столе. Правда, там только одна монета в 500 йен.
  
   - Так мало. - Проворчала Наги.
  
   Озвучиваю возникшую мысль из забав нумизматов.
   - Но можно на память начистить до блеска специальной пастой, поместить в плёночный кулёк и повесить на нарядном шнурке у зеркала!
  
   Хинагику улыбнулась.
   - Забавно придумал. А тебе что родители дарили?
  
   - Они вообще не вспоминали какой у меня возраст и когда родился. Когда был малым - жил у бабушки при синтоистском храме в тихом городке, а до меня всё так же произошло со старшим братом...
  
   - Да уж...
  
   Тут нас нагнала Юкиджи Кацура - старшая сестра Хинагику.
   - Всем привет!
  
   - Ого! - Говорю впечатлённо. - Да ты буквально сияешь!
  
   - Хи-хи! Шуруйте быстрее ребята, а то в школу опоздаете, и посажу под арест!
  
   Хинагику спросила осторожно.
   - Ты случайно белены не объелась? Или мухоморов?
  
   - Почему ты спрашиваешь?
  
   - Может в личной жизни произошло что-то хорошее? - Говорю осторожно.
  
   - Почти. Просто сегодня очень особенный для меня день!
  
   - Оо! - Впечатлилась Наги.
  
   - Мне надо на утреннее учительское собрание. Увидимся! - И умчалась.. при этом у неё из папки с документами выпал конверт.
  
   Поднимаю. Причитав написанное на нём, девушки опешили.
   - О боже...
  
   С любопытством поглядываю на уже умчавшуюся далековато вперёд женщину и берусь за телефон.
   - Учитель Кёноскэ Каору?
  
   Последовал положительный ответ. Продолжаю.
   - Сегодня наиболее эффектно предложи Юкиджи Кацуре выйти за тебя замуж в обеденный перерыв. Конечный результат не столь важен - главное чтобы прозвучало в этот день не позже обеденного времени. - И выключаю связь.
  
   - Что ты задумал? - Озадачилась младшая сестра ходячей проблемы.
  
   - Сегодня Юкиджи поверила в свою удачу и это чудесным образом сработало. Так почему бы хоть немного не закрепить результат?
  
   - А разве они встречаются? - Удивилась девушка.
  
   - Мда.. сестра называется. Да об этом уже половина школы прознала! И мы лично видели.
  
   И Наги подтверждающе кивнула.
   - В парке.
  
   Та замялась.
   - С кем не бывает? Замоталась... Но а как же то заявление?
  
   - Это ещё предстоит выяснить, в чём там дело.
  
   Встречаемся в коридоре школы с троицей любительниц делать смущающие видеозаписи с фотками.
   Выслушав новость от меня, они удивлённо вскрикнули.
  
   - Учитель Кацура увольняется? - Переспросила Изуми Сэгава.
  
   - Да, похоже на то.
  
   Но все трое лишь рассмеялись.
  
   - Почему вы смеётесь? - Спросила Наги.
  
   - Потому, что такого быть не может! - Высказалась Сэгава.
  
   - Юкиджи Кацура ни за что не бросит свою работу. - Озвучила своё мнение Мики Ханабиши.
  
   Риса Асаказэ добавила.
   - Ещё бы. Где она жить будет, если уйдёт из школы?
  
   Пожимаю плечами.
   - Но она необычно ведёт себя с утра. Ещё она сказала, что этот день для неё особенный... И даже сделала Хинагику новогодний подарок. Вдруг нашла себе работу поинтереснее?
  
   - Не может быть! - Прозвучало в три голоса!
  
   Сэгава хихикнула.
   - Если это окажется правдой, я побреюсь налысо.
  
   Ханабиши продолжила.
   - Я сменю имя на Заикайко.
  
   - А я обесцвечу себе волосы и из брюнетки стану блондинкой. - Придумала Асаказэ.
  
   Изуми Сэгава сменила тон на деловой.
   - Вот если бы ты видел её заявление об уходе, другое дело.
  
   - Точно, точно. - Добавили остальные двое.
  
   Достаю из внутреннего кармана пиджака подписанный конверт с лаконичным заглавием.
   - Это выпало из её папки с документами по пути в школу.
  
   После прочтения.
   - Эээ! - В три голоса.
  
   - Чтоб мне провалиться! - Сэгава.
  
   - Так это правда? - Асаказэ.
  
   - Что ж ты сразу не сказал, что нашёл его? - Ханабиши.
  
   Троица девчат сразу умчались на поиски любимой учительницы.. и нашли её сидящей у клумбы, причём нюхающей цветочки, а не как обычно с бутылкой пойла в руках. Вчетвером стоим в сторонке, заинтересованно наблюдаем. Ещё дальше учитель Кёноскэ Каору, пребывая в непонятках, поглядывает.
   - Учитель Кацура! - В три голоса.
  
   - Вы что-то хотели?
  
   - Скажи, что ты не собираешься увольняться! - Сэгава.
  
   - Это розыгрыш, да? - Ханабиши.
  
   Риса Асаказэ даже кулаки сжала.
   - Скажи, что пошутила.
  
   Юкиджи Кацура отвернулась.
   - Нет, я правда увольняюсь.
  
   - Эээ... Ты серьёзно?
  
   - Да, сегодня последний день.
  
   - Сегодня? Вот так вдруг?
  
   - Простите. Воспитывать вас оказалось слишком тяжело.
  
   Подбежала Хинагику Кацура.
   - Кацу, не надо так шутить!
  
   - Хина?
  
   - Чем ты займёшься после того, как бросишь работу?
  
   Старшая сестра хихикнула.
   - Есть много вариантов: отправиться в путешествие, даже начать новую жизнь.
  
   - Но почему? Почему ты ранее ни с кем не поделилась?
  
   - Она права, ты слишком скрытная. - Упрекнула Сэгава.
  
   - Да-да-да! - Прозвучало от остальных.
  
   - Неужели нельзя было посоветоваться? - Упрекнула Хинагику.
  
   Бирюзоволосая Юкиджи улыбнулась.
   - Я уже давно взрослая, зачем мне спрашивать совета по такому поводу? Не бойся, я поразмыслила как следует, прежде чем решиться. Простите все, что так неожиданно получилось. Но.. прощания всегда приходят, когда их никто не ждёт. Никто не объявляет их заранее. Увы, жизнь полна внезапных расставаний.
  
   Хинагику с силой сжала кулаки.
   - Кацу, ты дура!
  
   - Ээ.., - удивлённо протянули Наги с Сакуей возле меня. Только мы с Исуми привычно промолчали.
  
   А красноволосая глава школьного Совета продолжила.
   - Можешь умереть где-нибудь под забором, мне всё равно! - И стремительно умчалась.
  
   - Хина... - Удивилась старшая сестра.
  
   Оборачиваюсь к месту, где был второй преподаватель.. но лишь застал момент как тот быстро куда-то отбыл.
  
   - Как теперь прогуливать контрольные занятия и забивать на домашние задания? - Изрядно напряглась Асаказэ.
  
   Киваю понимающе.
   - Действительно, это ведь так страшно - запоминать всё преподаваемое сразу по ходу занятия в классе.
  
   Сакуя хихикнула.
   - Чувствуется огромная ирония в твоих словах.
  
   - Когда три толковые девчонки балду гоняют месяцами напролёт - что ещё остаётся? В жизни должны присутствовать важные устремления с перспективой на будущее - лишь сверх можно и ерундой пострадать.. но видимо столь простая истина им неведома. - И каждой пристально посмотрел в глаза.
  
   Наги предприняла попытку проанализировать ситуацию, потому не сочла их достойными даже взгляда, но всё равно растерянно всплеснула руками.
   - Никак не пойму, что её надоумило. Юкиджи порой может внезапно что-то отчебучить, но покинуть школу Хакуо.. для неё это чересчур.
  
   - Учебный день ещё не закончился и заявление на увольнение я придержал, но потом придётся передать администрации школьного управления.
  
   Изуми Сэгава печально вздохнула.
   - Я буду скучать без её уроков истории.
  
   - И я... - Поддержали её остальные из троицы.
  
   - Ей будет приятно это услышать, - заговорила Исуми. - Уговорить и останется.. возможно.
  
   Все слышавшие сразу заинтересовались идеей и решили проявить активность при любой возможности...
  
   Учебный день подходит к завершению, осталась сущая ерунда.
   Сиори Макимура, войдя с помощницей в кабинет, заговорила:
   - Начинаем классный час. Сегодня на повестке дня...
  
   Однако учащиеся её проигнорировали и начали задавать множество вопросов Юкиджи Кацуре по плану занятий.
   Та поначалу опешила, но привычка преподавания быстро взяла верх.
   - Ну ладно, сами напросились!
  
   - Ура! - Воскликнула Сэгава.
  
   - Получим побольше позитива от последнего урока Юкиджи. - Обрадовалась Мики Ханабиши.
  
   Спустя десяток минут.
  
   - Лекции у неё как всегда идут в темпе. - Говорю в промежутке.
  
   Сидящая рядом Наги поддержала.
   - Вообще-то учитель из неё неплохой, хоть она и со странностями.
  
   - Люди совсем уж без странностей вообще редкость.
  
   - Хи-хи!
  
   Изуми Сэгава довольно улыбнулась.
   - Она рассказывает даже то, чего нет в учебнике!
  
   Чуть позже.
  
   - Мы останемся без неё... - Пробормотала Ханабиши.
  
   - Как же будет жалко. - Насупилась Асаказэ.
  
   Всё продолжая рассказывать у преподавательского стола, Юкиджи Кацура вдруг осеклась.
   - ...Что такое, Сэгава? Почему ты плачешь?
  
   - Я не плачу, это горячая вода из вчерашней ванны.
  
   - Значит ты всё таки поняла, что история творится слезами - встречи, расставания, и новые встречи! Связи между людьми - и есть движущая сила истории! Да, люди не могут жить друг без друга! - И тут прозвенел колокол окончания времени занятий. - Что ж, вот и всё. Всем спасибо...
  
   Хинагику Кацура вскочила со стула.
   - Сестрёнка, не уходи!
  
   - Не уходи, учитель! - Встала Сэгава.
  
   - Мы ещё столько хотим узнать! - Присоединилась к ним Ханабиши.
  
   За этими заводилами последовал практически весь класс.
   - Учитель, не уходи!!!
  
   Юкиджи у классной доски опешила.
   - Ребята...
  
   И в тот же миг помогавшая ей Сиори Макимура разревелась.
   - Спасибо вам! Я так рада, что заслужила вашу любовь!
  
   - Эээ..? - Растерялись все за партами.
  
   - Быть учителем оказалось гораздо тяжелее, чем я думала. Поэтому я решила уволиться и отдала заявление Юкиджи Кацуре.
  
   - Заявление? - Говорю, уже начав догадываться. И достаю из кармана. - Вот этот подобранный мной запечатанный конверт?
  
   - Оу, да! Но...
  
   Кацура смущённо почесала затылок.
   - Извини Макимура, я совсем забыла передать его в директорскую, а потом видимо случайно обронила...
  
   Добавляю.
   - А мы решили попридержать до крайнего момента окончания занятий.
  
   Гений кибернетики низко поклонилась.
   - Огромное спасибо! С вашим классом я поняла какой сильной может быть связь между учениками и учителем! Простите меня за то, что не замечала вашей любви!
  
   Хинагику Кацура рухнула на стул.
   - Что происходит?!
  
   Юкиджи заулыбалась.
   - Как трогательно!
  
   К пьянчужке подошли троица шебутных девчат.
  
   - Теперь у нас накопилось ещё больше "почему", - протянула Изуми Сэгава.
  
   - Юкиджи, так ты увольняешься или нет? - Проворчала Ханабиши.
  
   Добавляю.
   - И вообще, сколько вас тут засобиралось покинуть школу?
  
   - Аа.. ээ.., с какой радости стану уходить? - Выпалила проблемная училка.
  
   - Тогда почему ты с утра буквально сияла и так загадочно улыбалась? Да ещё наговорила столько всего странного?
  
   - Аа.., просто сегодня у меня с самого утра удача так и прёт! По телевизору сказали: Скорпионов можно поздравить с днём редкостной удачи! Особенно тех, у кого третья группа крови, кто любит дорогое спиртное, и у кого розовые ногти на ногах. Такая удача, как сегодня, повторится только через двенадцать лет.
  
   - И как?
  
   - Поначалу я не поверила, но.. всё подтвердилось. Даже учитель Кёноскэ Каору сделал мне страстное предложение выйти за него замуж! - И порозовела щеками.
  
   - Согласилась?! - Сразу выпалили все ученицы разом.
  
   - Эмм.. ну.. обещала подумать... В общем, я так обрадовалась всему этому, что совсем голову потеряла!
  
   Хинагику пробрала крупная дрожь.
   - Чего-чего?
  
   - Вот, смотрите доказательства. - И извлекла из пространственного кармана упаковку с бутылкой. - Неудивительно, что Наполеон верил в гадания. Ха-ха-ха!
  
   Ложу руку на плечо красноволосой.
   - Хинагику, а если б тебе сделал предложение выйти замуж нравящийся тебе парень, разве это не вскружило бы голову?
  
   И та, посопев, сдулась.. утратив весь запал.
   - Всё равно бесит!
  
   - Чёрный юмор! - Довольно протянула Сакуя. - Классные у тебя плюхи, учитель Кацура!
  
   Хинагику поклонилась перед присутствующими учащимися.
   - Мои извинения за то, что сестра-идиотка запудрила всем вам головы про своё увольнение.
  
   Наги ухмыльнулась.
   - Я с самого начала подозревала, что происходит какая-то несуразица.
  
   Сэгава сжала кулаки.
   - Ради чего мы заливались слезами?
  
   Ханабиши продолжила.
   - Ну подожди, мы с тобой ещё поквитаемся!
  
   - Да, пощады не жди! - Подскочила Асаказэ.
  
   - Да что я вам такого сделала? - Так и не поняла пьянчужка. - Никогда не буду больше верить гороскопам!
  
   Говорю недоумённо.
   - Хинагику, а что тогда означал её символический Новогодний подарок монетой в 500 йен?
  
   Та улыбнулась.
   - Ну эту загадку я уже разгадала.
  
   Юкиджи Кацура при этом смущённо отвернулась.
   - Чёрт бы вас побрал, да можете меня хоть расстрелять, мне-то что...
  
   Хинагику хихикнула.
   - Ей не хватает внимания.
  
   Вскидываю бровями в догадке.
   - Так вот почему заявила, что тоже хочет уволиться! А с темой внимания всё просто - Юкиджи, ограничь себя с возлияниями только до больших праздничных дней - таковых ведь и так предостаточно, перестань критиковать учителя Кёноскэ Каору за невинные увлечения.. и будет тебе в достатке внимания!
  
   - Мм.. это почти невыполнимая задача, но как самоцель... - Задумчиво протянула преподаватель Кацура.
  
   И мы все устремились из класса - учебный день вполне неплохо закончился.
  
   Уже вечером горничная Мария пришла в салон проката видео и игр, передала Саки Киджима список, и вскоре её сумочка была заполнена кассетами с дисками.
   - Спасибо.
  
   - Напомни Наги, чтобы не запаздывала с возвратом - спрос на их просмотр большой.
  
   - Обязательно. Как продвигается лечение Ватару Тачибана?
  
   - Я занялась изучением духовного целительства.. к окончанию января уже должен выздороветь.
  
   - А он сам внезапно не побудил какие-нибудь духовные умения от такой встряски, раз едва не погиб? Поговаривают, такое нередко случается.
  
   Киджима изрядно задумалась.
   - Не припомню такого.
  
   И Мария поспешила перевести разговор на иную тему.
   - Непросто тебе одной в салоне всюду поспевать.
  
   - Да, работать приходится много дабы клиентуру не растерять.
  
   Уже на обратном пути горничная застала интересную картину - Аюму Нишизава вертелась в нерешительности возле почтового ящика.
   - Что же делать.. пока я размышляла отправлять Хаятэ Новогоднюю открытку или нет, Новый год уже прошёл... И вообще я ведь решила в новом году стать взрослой, уверенной в себе женщиной. Нет, отошлю завтра. - И девушка с разворота неожиданно столкнулась с крупным детиной. - Ой!
  
   - Это что за номер? Ты нарываешься?!
  
   Нишизава запаниковала, думая:
   Что же делать, неужели меня убьют? - И попыталась отступить. Неудачно.
  
   - Ты что, глухая? - Продолжил напирать тот. - Сейчас как врежу!
  
   Второй добавил.
   - Открывай рот или сейчас побьём!
  
   Третий с выпирающим пузом замахнулся кулаком...
  
   Горничная подошла к ним и улыбнулась испуганной девушке.
   - Если не ошибаюсь, ты Аюму Нишизава? Вы с Хаятэ Аясаки товарищи, верно? Большое тебе спасибо, что позволила Наги переночевать у себя в прошлом году.
  
   - Да не за что.
  
   - Как ты, наверное, убедилась.. с ней бывает нелегко, но надеюсь, вы подружитесь.
  
   - Да...
  
   - А кто эти люди за тобой? Они тоже твои друзья?
  
   Нишизава крайне удивилась.
   - Ээ.. почему тебе такое показалось?
  
   И трое гопников начали понтоваться.
  
   Дождавшись когда те умолкнут, Мария кхекнула.
   - Простите, я на варварском не говорю.
  
   Детины недовольно рыкнули.
   - Мы на человеческом говорим, коза! Нечего нас опускать, хуже будет. Мы не посмотрим, что ты такая вся из себя служаночка.
  
   И заводила потянул лапы к Марии.
  
   Та мигом перешла в боевой режим, десять секунд на удары.. и три корчащихся тела звенят переломанными костями, да в стороне валяется их режущее оружие.
   - Какая бестактность пытаться схватить даму за воротничок...
  
   - Это.. как? - С несказанным изумлением выдавила из себя Нишизава.
  
   - Хаятэ организовал нам занятия по выживанию не допуская никаких поблажек. Ах, я ведь раньше была такой чуткой, ранимой девушкой.. печально.
  
   Из-за деревьев показались охранники сопровождения, на ходу бурно аплодируя.
   - Госпожа, мы восхищены!
  
   - Сдайте их в полицию за попытку разбойного вооружённого нападения. - Вернула взгляд на Нишизаву. - Ты не пострадала?
  
   - Нет, большое тебе спасибо.
  
   - Ничего... Кстати, возьми открытку. Ты её уронила.
  
   Быстрый хвать...
   - Нет-нет, это так, ничего такого...
  
   - Хаятэ упоминал, что ты, как и Наги, витаешь в своих фантазиях, но не думала что настолько.. всё же взрослая уже девушка.
  
   - Это почему?
  
   - Он если принял тебя лишь в качестве товарища, то только так и будет относиться - в этом многие девушки уже убедились. - Улыбнулась. - Желаю тебе всего наилучшего в начавшемся году. До встречи.
  
   И ушла.
  
   - Товарищи... А горничной при госпоже, оказывается, быть очень круто!
  
   Сидим за вечерним чаепитием, крекерами балуемся.
   - Что нового у вас в школе? - Поинтересовалась Мария.
  
   - Ничего, - натянуто протянула юная хозяйка особняка.
  
   Добавляю с намёком на улыбку.
   - Зато веселья до упаду. - Наги на это прикрыла глаза и протяжно вздохнула. Продолжаю. - А у тебя Мария как день прошёл?
  
   - Да тоже ничего особенного. - И мило улыбнулась.
  
  
  
   Глава 29.
  
   Очередной день. Скептически посматриваем на прибавление в интерьере особняка.
   - Что это за картина такая? - Не меньше меня удивилась Наги.
  
   - Прекрасный портрет, не находите? - Выразительно молвил Клаус.
  
   Мария слегка поморщилась.
   - Нам привезли его в подарок.
  
   - Попробуйте угадать сколько он стоит, - намекнул на причину своего восхищения главный дворецкий. - 200 миллионов!
  
   - Мелочёвка, - проворчала юная госпожа. - Уверена, через десять лет мой портрет с автографом будет стоить дороже, чем вот это.
  
   - О боже-боже, госпожа. Ты пока что не понимаешь, что это такое - качество! Высочайшее качество!
  
   - Чего-чего сказал?
  
   Проверяю обсуждаемое.
   - Это не картина, а мазня выродившихся художников, прозвавших свои "художества" абстракционизмом. К тому же подделка посредственного качества.
  
   Старик мигом подскочил ко мне.
   - Ты хоть соображаешь, что говоришь?
  
   - Например, что даже у тебя картины лучше получаются?
  
   - А.. эм... Но её стоимость!
  
   Спустя некоторое время по просьбе снова собираемся. Открылась дверь, и вошёл эксперт-оценщик с дарителем. Начался тщательный осмотр.
   - Хмм.. подделка!
  
   И все трое позади меня в изумлении открыли рты.
   - Как?
  
   - К нам недавно поступил звонок от коллекционера с подозрением, что портрет может оказаться подделкой. - Сказал молодой мужчина, и забрал обратно художество. - Примите мои извинения.
  
   А потом вслед за ушедшими умчался куда-то и переполненный разочарованием старый дворецкий. Может действительно что-то путное на этот раз творчески изобразит?
  
   Наги с безмерным удивлением воззрилась на меня.
   - Как ты узнал, что портрет не подлинный?
  
   - На этот раз довольно просто - умельцы, закончившие художественную школу, наносят изображение технично.. это как с умением писать красивым почерком. В детстве я помогал отцу продавать картины... Да и с Афиной мы профессиональному рисованию учились, с тобой на художественный факультатив заглядываю...
  
   - Так твой отец был продавцом живописи?
  
   - Не совсем. Кроме подлинных картин существуют качественные копии подражателей - по такой категории они обычно и продаются. Но некоторые хотят получать за свой труд гораздо больше.. так возникают подделки. Отец предлагал покупателям подлинники - расхваливал и товар, и умение покупателей ценить истинные шедевры. Потом, когда клиент соглашался купить картину, он отдавал её мне на виду, чтобы исключить на себя подозрение. Картины стоили дорого и покупатели внимательно за всем следили.. кроме маленького мальчика. Пока я упаковывал картину, то незаметно подменял подлинник на достаточного качества подделку.
  
   - Но это же преступление! - Вскинулась Наги.
  
   - Тогда я был мал, и всё это воспринимал забавной игрой. К тому же если копия ничем не отличается от оригинала кроме цены, то.. про таких покупателей в народе говорят "с жиру бесится". В общем, отец натаскал меня в умении отличать картины подлинные, отреставрированные, копии, и дрянные подделки.
  
   - Ужас, сколько всякого хлама у тебя в голове.
  
   - Разве? Ведь умение не позволить себя обмануть достаточно ценное само по себе.
  
   И Мария хихикнула от всей иронии ситуации.
  
   Средина января месяца, в школе читаем раздаваемые всем листы объявлений: с 1 февраля в течении нескольких дней после учебных занятий в три часа будут проводиться марафонские бега по четырём дистанциям на выбор.
  
   Наги сразу заявила.
   - Так, решено - в эти дни у меня отдых за играми на приставках!
  
   Но кто ей позволит?
  
   - А зачем мы тогда столь много всяким развивающим занимаемся? - Возмутилась Сакуя.
  
   - Мы должны хотя бы попробовать! - Добавила Исуми.
  
   Наги опешила.
   - Исуми, и ты туда же?! Вы хотите, чтобы я бежала с каким-то табуном, который того и гляди задавит на смерть?
  
   На миг закатываю глаза к потолку.
   - Наги, не переигрывай.. и вам ничто не помешает бегать втроём рядом.
  
   - Но там будут участвовать даже восемнадцатилетние!
  
   - А вам по четырнадцать лет. Предположительно вашей главной конкурентке Хинагику сейчас семнадцать лет - разница не слишком велика. И все вы уже пробудили в себе духовные силы. Спортивные состязания - это хороший способ без лишнего риска продвинуться дальше в саморазвитии.
  
   Исуми посмотрела на меня внимательно.
   - Разве сам не собираешься участвовать?
  
   Невольно случилась заминка.
   - Эм.. я сейчас примерно на одном уровне с Юкиджи Кацурой. Если приму участие, тогда ни у кого шансов не останется - ведь в объявлении не написано, что нельзя применять духовные силы для собственного усиления.
  
   - Приз за победу в каждом состязании 25 миллионов йен - вполне неплохо, чтобы не позволить Хинагику Кацуре задирать нос.
  
   - А согласно второго объявления в пятом марафоне без правил вообще предлагается 50 миллионов. Но вот во что всё это выльется...
  
   Сакуя стукнула кулаком по ладони.
   - Хаятэ, беги с нами, и если младшая Кацура снова станет безмерно мошенничать с духовными силами, обставь её!
  
   - Мысль действительно дельная.., хорошо, так и поступим. Но всё же постарайтесь доказать, что можете быть лучшими в спорте, и не вздумайте друг дружке уступать - это станет лишь обидной поблажкой.
  
   Девчата переглянулись, и с серьёзным видом согласились.
  
   Первая тренировка в забеге на стадионе. Естественно, это всего лишь разминка со сбережением сил...
   Наги поёжилась.
   - От этого холода моему телу будет только хуже.
  
   Тут же высказываюсь
   - Не драматизируй. Ты сама уже чего угодно можешь заморозить, а значит и тело твоё хотя бы отчасти должно приспособиться.
  
   - Что-то не заметно.
  
   По окончанию нашей пробежки подошёл старик Сэйширо Клаус.
   - Да уж, какой из тебя после этого дворецкий?!
  
   - Чего? - Реально недопонимаю.
  
   - Вот уже год ты служишь у Санзэнин. Как главный дворецкий я внимательно за тобой наблюдал, и вижу.. что вместо того, чтобы развиваться, госпожа у тебя морально разлагается!
  
   И мигом схлопотал от той техничный хук по дурной башке.
   - Кто тут морально разлагается?
  
   Говорю с лёгким презрением.
   - Явно этот беспринципный мошенник. Ведь до моего появления в особняке он всем заправлял, совершенно забив на твоё обучение и прочее развитие.. столь необходимые в юном возрасте.
  
   Наги добавила.
   - Хаятэ отличный личный дворецкий, вдобавок он защищает меня!
  
   Старик вскинулся.
   - Для защиты и обычной охраны достаточно!
  
   - Да неужели? То-то год назад вам всем нехило перепадало до появления Хаятэ рядом со мной.
  
   - Ты Санзэнин, значит должна быть лучшей. Если дворецкий не способен этого добиться, значит не справился!
  
   - Тогда я выиграю один из пяти марафонов и докажу, что Хаятэ первоклассный дворецкий!
  
   Сэйширо Клаус сразу встал по струнке.
   - Ты уверена? Если не выиграешь, я уволю его.
  
   - Я справлюсь! - Взгляд на меня. - Правда, Хаятэ?
  
   Пытаюсь сообразить.
   - Если б состязания были со строгими возрастными ограничениями, то непременно бы справилась.
   А так.. у Юкиджи Кацура уровень олимпийских мастеров. Если эта пьянчужка как-то пролезет в состязания, победить станет крайне проблематично.
   Супротив Хинагику Кацура у тебя шансы достигают до 40%.
   Ну и подруги с тобой примерно на равных.
   Против всех остальных у тебя имеются хорошие шансы одержать победу.
  
   Старик заинтересованно поправил очки.
   - Ну что ж, буду с нетерпением ждать результата.
  
   - Вот это дала маху. - Впечатлённо протянула Сакуя.
  
   Наги нахмурилась.
   - Да, чтобы выиграть, мне придётся обогнать всех. И самое главное - её...
  
   Смотрю на пепельноволосую.
   - Сакуя, тебе тоже не с чего расслабляться - одну победу просто обязана одержать.
  
   - Это почему же? - Удивилась та.
  
   - А иначе Нагин дед тебе денег на развитие личного бизнеса зажмёт - говорил ведь, мол докажи решительность делом.
  
   - Да.. этот может. - И задумалась.
  
   Второй день тренировок после занятий. Горничная распекает подопечную.
   - Наги, ты слишком часто делаешь передышки, тебе явно не хватает выносливости, чтобы сравняться с главной соперницей.
  
   - Неправда, просто Хаятэ слишком нас нагружает! - И светловолоска махнула рукой на рядом отдыхающих, мол я не одна такая.
  
   - Но ты же пообещала Клаусу. Помнишь? Если не выиграешь хотя бы раз из пяти, то Хаятэ... - Глянула на меня. - Хаятэ, тебя не беспокоит такое пари? Если у неё не получится четыре раза, то придётся принять участие в самом безжалостном марафоне...
  
   Поправдоподобнее улыбаюсь.
   - Ничего страшного! Я верю, что госпожа Наги может горы свернуть!
  
   - Ээ... - Опешила подопечная.
  
   - Ты ведь справишься, прекрасная госпожа? Мы так много занимались вместе единоборствами, даже принялись совместно изничтожать злокозненных призраков, совершаем пробежки по саду регулярно...
  
   Та мигом воспрянула.
   - Да!
  
   - Тогда пойдём, продолжим тренировку. Все пойдёмте.
  
   - Что.. уже?! - В три голоса.
  
   - В природе у зверей быстрые сильные ноги - залог выживания, волки могут бегать по многу часов сподряд, а мы с вами чем хуже? - И помогаю всем трём подняться.
  
   - Значит всё это - снова ради повышения выносливости? - Решила уточнить Исуми.
  
   - В целом, да. Организм должен научиться ещё быстрее восполнять потраченные силы. Потому сейчас нельзя отдыхать больше реально необходимого.
  
   И вот мы дожили до 1 февраля, настали дни марафонских забегов. Первой будет малая дистанция всего лишь на 500 метров, вторая - на 1500 метров, третья - 3 километра, и четвёртая - 6 километров.
  
   В три часа дня все желающие поучаствовать собрались на спортивном стадионе, где ещё проводятся футбольные матчи. Приглашались партиями, и каждому предоставлялось по своей беговой дорожке, дабы не мешались друг другу.
  
   Хинагику Кацура, полыхая энтузиазмом и решительностью, пролезла в первую партию бегунов и показала прекрасный результат по завершению.
   Выразительно смотрю на своих.
   - Я пойду в другой партии уже после вас. Обязательно одержите победу! Сейчас совершенно неважно кто из вас победит.
  
   Понимающе качнув головой, девчата решительно пошли регистрироваться на участие.
  
   Подводя итог забегов, результат оказался вполне ожидаемым для меня - на малой дистанции победу одержала Исуми - явно сказались бои против всяких опасных сущностей, когда мы совершали скоростные рывки дабы догнать цель или скрыться за укрытием.
   Второй вырвала победу Сакуя - явно мечтала побольше выпросить деньжат у старика.
  
   Во второй день состоялся третий марафонский забег.. но там уверенно одержала победу Хинагику Кацура.
  
   Подхватываю светловолоску на руки, так и уношу со стадиона.
   - Что с тобой случилось, Наги?
  
   Та вздохнула печально.
   - Переутомилась, наверное.
  
   - Тогда завтра отдыхай и набирайся сил. Дополнительный пятый марафон будет проводиться для пар - там расстараемся вместе, хорошо?
  
   - Конечно! - Но прежней уверенности в голосе уже не было.
  
   Целую её в щёчку.
   - Всё будет замечательно, вот увидишь! Вернёмся домой, сделаю тебе массаж с ароматическим маслом, и вся усталость мигом улетучится.
  
   В третий день марафонских забегов на участие записался я один. Вышел в первой же группе, где фонтанировала победным настроением Хинагику Кацура.. и показал наилучший результат на дистанции в шесть километров. Превзойти меня так никто и не сумел.
   Причём если младшая Кацура перед забегом смотрела на меня снисходительно и даже выдала поощрительную фразу.. вроде даже без намёка на издёвку, то по завершению состязания выглядела крайне недовольной.
   Подойдя к ней так же, я высказал своё мнение о физическом превосходстве мужчин просто по задумке природы, мол нечего в таком случае заниматься самообманом. И не дожидаясь реакции, развернувшись, ушёл.
   Больше обо всём этом фарсе мне и сказать-то нечего - сборище мошенников. Учащиеся, не владеющие духовными силами, капитально разобиделись за эти дни.. и на нас и на организаторов состязаний.
  
   Настал день последнего, крайне необычного марафонского забега.
   Выходим к месту сбора участников. Мы объединились в две пары - Сакуя с Исуми и я с Наги.
   Недовольно повожу плечами.
   - Прохладно сегодня - всего лишь +8RС, одна польза - перегрева в забеге ни у кого не случится.
  
   Все слышавшие угрюмо что-то промычали...
  
   Подумав, иду к директору и тихонько довожу до неё свою идею. Озвученная мысль ей очень понравилась, и ехидно покосившись в сторону халявщиков, неприметно принялась за удвоение контрольных точек на протяжении всей трассы сверх уже объявленных.
  
   Через несколько минут ожидания нам довелось увидеть занятную картину как Юкиджи Кацура, листая красочный буклет с предложением множества дорогих вин, с ну очень наглым видом присоединилась к ребятне.
  
   Подхожу к ней.
   - Состязание без строгих правил является школьным, а значит предназначено для учащихся. Вздумав пролезть в участники мероприятия, какой воспитательный момент ты подразумеваешь?
  
   - Хе-хе, не говори чушь! Единственное что имеет значение - 50 миллионов йен, что достанутся мне как победительнице, и тогда смогу отведать новых элитных вин! Я выиграю! Точно выиграю!
  
   - Мда... - И возвращаюсь к своим, при этом девчата крайне презрительно посмотрели на училку.
  
   Немного в стороне Мики Ханабиши не упустила произошедшего из виду.
   - Чего это она так завелась?
  
   Изуми Сэгава хихикнула.
   - Сегодня Кацура настроена решительно. - Ну очень тонкий намёк.
  
   - Как люди вообще умудряются столько пробежать?
  
   - Мики, ты просто слишком ленишься. Вот я бежала с Рисой пятисотметровку.
  
   - Почему все просто не найдут предлог не участвовать? Особенно в марафоне без правил.
  
   Подошли Хинагику Кацура и Риса Асаказэ.
   - Какие люди. - Заговорила Ханабиши спокойным голосом. - Глава ученического Совета и победитель в третьем марафоне собственной персоной.
  
   Изуми Сэгава хихикнула.
   - Поздравляю, Хина - всё же в третьем туре Аясаки сжалился над тобой и уступил победу.
  
   Красноволосая Кацура сжала кулаки до побеления.
   - Этот Хаятэ Аясаки...
  
   - Ты обидела его, опошлив турнир дворецких в прошлом году. Признай, он очень красиво тебе отомстил! Даже жаль, что Хаятэ не мой дворецкий-защитник.., лишь в товарищах у моего брата.
  
   Ханабиши показала указательным пальцем вверх.
   - Но у тебя ещё есть возможность отыграться в марафоне без правил и тем доказать, что лучшая! Желаем удачи. - И уже собралась уйти к зрительским местам, но...
  
   Хинагику её тормознула.
   - Ты куда? Тебе ведь тоже предстоит принять участие.
  
   - Хаа?
  
   - Ты единственная из школьного Совета, кто ещё ни разу не участвовал в забегах. Прими участие хотя бы в последнем марафоне.
   Со мной ты обязательно добежишь до финиша.
  
   Сэгава недовольно посмотрела на подруг.
   - Это ведь вы подстроили?
  
   Асаказэ ехидно улыбнулась.
   - Между прочим, в марафоне придётся бежать вокруг всего школьного городка - дистанция изрядная.
  
   Сэгава довольно прищурилась.
   - Смелее, не робей!
  
   - Нет..!
  
   По сети рупоров оповещения заговорили ведущие.
   - Последнее соревнование - марафон без правил вот-вот начнётся. Кто победит и получит приз в 50 миллионов йен? Мы будем наблюдать за участниками на протяжении всего маршрута и, вместе с гостями, выполнять роль комментаторов.
   Наш первый гость Саки Киджима. Итак Саки, кто по-твоему выиграет?
  
   - А? Ну и вопрос. Тот, кто прибежит первым, наверное. Маршрут участникам предстоит непростой.
  
   - А тот, кто прибежит вторым, займёт второе место. Логично. - И многие при этом весело хохотнули. - Напомню - с нами была горничная Ватару Тачибана. Благодарим за участие.
  
   При этом сам Тачибана, уже излеченный но всё ещё пребывающий на восстановлении, сидя на зрительских местах недовольно закатил глаза.
   - Ох уж эта Саки...
  
   Подходим с девчатами к стартовой позиции. Обращаю их внимание в сторону.
   - Заприметьте - Юкиджи Кацура в паре с Кёноскэ Каору.
  
   Сакуя удивилась.
   - Он хоть и учитель физкультуры, но не псионик ведь - у него никаких шансов одержать победу.
  
   Исуми хихикнула.
   - Кацура на себе его потащит.
  
   Перечитываю правила марафона.
   - Такое не запрещено, но всё же миновать контрольные точки нужно своим ходом, дабы видно было, что оба участника могут продолжать забег.
  
   Наги задумчиво заговорила.
   - Если не сможем победить...
  
   Касаюсь рукой её плеча.
   - Просто сосредоточься на задаче побыстрее добраться до финиша. Всё прочее пока отринь, иначе станешь недопустимо рассеянной.
  
   - Постараюсь...
  
   И вот прозвучала команда к старту, начинаем забег пока со сбережением сил. После окончания контрольной точки подхватываю свою подружку на руки и мчусь с такой скоростью, что ветер за ушами начинает свистеть.
  
   - Хаятэ, ты чего? - Удивилась та.
  
   - А ты на наших основных конкурентов глянь.
  
   - Ха-ха-ха! Старшая Кацура своего парня на плече как мешок тащит, а младшая Кацура свою помощницу Ханабиши волочёт!
  
   - Обе беспредельщицы. Всем талдычат о необходимости следовать правилам, а сами при первой же выгоде для себя про все приличия забывают.
  
   Спустя некоторое время.
   - Аа.. чего это они через кусты куда-то ломанулись? Там короткий путь что ли?
  
   - Летать они не умеют, так что.. пожелаем им навернуться.
  
   Далее я просто нёсся строго по маршруту - да, он весьма протяжённый, но зато препятствия здесь легко преодолимы.. большинство таковых просто перепрыгивал.
  
   Так мы успешно отмечались на всех основных и наспех установленных промежуточных контрольных точках. Однако на последней остановке нас предупредили, что отсюда до финиша необходимо добираться своим ходом без уловок.
  
   Наги обрела решительный настрой на победу.
   - Благодаря твоей помощи я не слишком устала, потому смогу добежать сама!
  
   И вот половина изрядного расстояния уже преодолена.
   - Теперь наверняка мы придём первыми!
  
   И тут нам путь заслонила красноволосая Кацура.
   - Дальше я тебя не пропущу, Хаятэ Аясаки!
  
   Причём рядом с ней сидела на траве напрочь запыхавшаяся Мики Ханабиши.
   - Хина, я больше не могу...
  
   Формирую мощную шаровую молнию.
   - Ну ты и сволочь, Кацура. Видимо совершенно напрасно раньше был хорошего мнения о тебе.
  
   - Без здравой доли эгоизма целей в жизни не добиться! - И ринулась на меня с боккеном в руках.
  
   На что она рассчитывала так и не понял. Но ещё на подходе брошенный мной заряд развернулся в клетку молний и начал неслабо бить в цель.
   - Не беси меня больше плутовка, иначе вконец осерчаю.
  
   Бежим с довольнейшей Наги дальше.
   - Это на неё я хотела раньше равняться? Какой глупой была...
  
   - Ты взрослеешь, приоритеты меняются - это естественное явление. - И через с полсотни метров мы вбежали на большой добротный подвесной мост, переброшенный через бурную речку с опасно каменистым дном. - Теперь понятно чего она встряла - как всегда боится высоты, даже когда безопасность полностью гарантирована.
  
   - А ты совсем не боишься?
  
   - Только глупцы не боятся навернуться, но когда опасаться нечего, то и дёргаться незачем.
  
   Вот мы снова бежим по стадиону - осталось добраться до цели, уже виденной отсюда. Мы всё ближе к финалу.
  
   Весело заговорила комментатор.
   - Решающий момент марафона близок. Лидирующие участники уже показались на стадионе... Постойте, да это же Наги Санзэнин и её дворецкий Хаятэ Аясаки! - Недолгое выжидание. - Финиш у них прямо перед глазами!
  
   Наги на бегу озадачилась мыслью.
   Странно. Только что я чувствовала усталость, духовные силы иссякли, а теперь даже дыхание вновь стало ровным. Ноги такие лёгкие. Наверное, беговой спорт - это не так уж и плохо. - И вот финишная черта уже почти достигнута. - Теперь Хаятэ не уволят.
  
   Наги оставалось преодолеть всего два-три метра, когда её обогнала на бешеной скорости Юкиджи Кацура, сорвав финишную ленту.
  
   - Я первая! - Довольно заорала пьянчуга. - Ура! Я победила! 50 миллионов теперь мои!!!
  
   Наги, миновав финишную черту, пробежала ещё несколько метров и отошла к краю беговой дорожки.
   - Чт.. что? Я не выиграла? Поспешила радоваться... - Взгляд на меня полный слёз. - Извини Хаятэ.
  
   - Уничтожишь этих Кацур после, обрушив в нищету с выгодой для себя.. сволочи неблагодарные. - И обмакиваю ей глаза чистым носовым платком.
  
   - Но.. тогда я уподоблюсь деду.
  
   - И что в этом плохого? Он научился выходить победителем в этом жестоком мире - далеко не сразу ведь стал таким.
  
   В глазах девчушки началось критическое переосмысление жизненных позиций при взгляде на торжествующую подлую училку - никто ведь больше из множества преподавателей так поступать не стал.
   - Да.., начинаю понимать...
  
   Время шло, вот уже пересекли финишную черту следующая пара участников.. как ни удивительно - Сакуя с Исуми. И мы бурно поздравили друг друга с хотя бы таким успехом.
  
   А объявление финалиста всё ещё не прозвучало.
  
   Вдруг по стадиону раздался голос директора Кирики Кузуха.
   - Юкиджи Кацура отметилась лишь на половине контрольных точек, что означает подлую попытку обмана. За совершённый проступок она дисквалифицируется с отметкой в личном деле - педагог не должен забывать о своих обязанностях.
  
   - Но как?! - Изумилась Наги, глядя на меня.
  
   - Маленькая хитрость дабы кое-кто не стали считать себя самыми умными.
  
   И троица девчат весело рассмеялись.
  
   Директор продолжила.
   - С соблюдением всех правил марафона победителями признаются пара участников Наги Санзэнин с личным дворецким Хаятэ Аясаки. - Последовали очень бурные аплодисменты зрителей. - Второе место достаётся паре участниц Сакуе Аизава с Исуми Сагиномия. Их наставником так же является Хаятэ Аясаки - прошлогодний победитель турнира дворецких.
  
   И тут прибежали последние победители. Чуть ожидания...
   - Так же без нарушений правил марафона, третье место уверенно заняли Котаро Азумамия с дворецким Каэдэ Нонохара!
  
   Комментатор радостно продолжила.
   - Поздравим же всех победителей финального марафона славной школы Хакуо!
  
   И трибуны разразились оглушительными овациями.
  
   Подхожу к соратнику по профессии.
   - Молодец Нонохара, не зря столько времени обучал юного господина быстро бегать!
  
   - Да и ты вполне преуспел.
  
   И мы вдвоём понимающе рассмеялись.
  
  
  
   Глава 30.
  
   Уже после получения наград и выхода со стадиона.
   Пока шли к парадным воротам школы, по коммуникатору делаю запрос и анализирую видео с камер наблюдения у этих самых ворот.
   - Любопытно, а с чего бы Аюму Нишизава пыталась пробраться сюда вместе со своим младшим братом Казухи? Особенно учитывая, что они уже давно так не ходят, дабы ей ничто не мешало.. ну вы понимаете - возраст такой, намечать планы на личную жизнь пора.
  
   Наги задумалась.
   - А ты разговаривал с ней в ближайшее время?
  
   - Я вообще их обоих не видел с той дурацкой истории падения с трубы котельной, ну и шумиха тогда была... Единственно возможный для них источник информации о нас - это Ватару Тачибана, салон проката которого они явно продолжают посещать.
  
   - Хмм...
  
   Прибываем в особняк. Наги высказывает в кабинете главному дворецкому этого жилья богатеев, что мы победили, а значит спор она выиграла...
  
   Сэйширо Клаус поправил очки на носу.
   - Вы получили главный приз лишь благодаря хитрости Аясаки, но не пришли первыми. Такую победу нельзя считать полной!
  
   - Я пришла второй лишь из-за обманных действий Кацуры - и всё это благодаря тренировкам с Хаятэ!
  
   - Тут его достижения достойны высокой похвалы. Семейства Аизава и Сагиномия довольны успехами своих наследниц. Твой дед признаёт, что его внучка не ошиблась с выбором личного защитника...
  
   При этом Наги глянув на меня, порозовела щёчками.
  
   На миг встречно улыбаюсь невестушке и возвращаю взгляд к старику.
   - Так чего вы там ещё напридумывали?
  
   - Когда настанет подходящее время, ты пройдёшь дополнительное испытание на право называться дворецким-профессионалом.
  
   - Ну-ну, поглядим на буйство вашей фантазии, тогда и дам ответ.
  
   Весь вечер мы просто отдыхали за просмотром фильмов, причём девчата неизменно выбирали в совмещении жанров приключений и романтики.. от таких даже я не заскучал.
   А потом началась ночь и мы с Наги слегка увлеклись во взаимной близости.. тут уже мне пришлось проявить находчивость, дабы утром не пришлось сожалеть о несдержанности. Зато утром её глаза светились звёздочками и полным довольством жизнью. Значит не ошибся, у юной подружки началась следующая стадия "уже знаю чего хочу, осталось подрасти". Тем интереснее будут наши дальнейшие отношения до её шестнадцатилетия.
   - Хаятэ, уже придумал чем займёмся в выходные дни?
  
   - Мм.. раз тебе так понравилось заниматься беговым спортом, почему бы нам не покататься на лыжах?
  
   - Как Сакуя собираешься звать меня в Швейцарию?
  
   - Делать мне больше нечего, что ли, как вестись на сомнительную рекламную замануху и тащиться вдаль через половину мира? Нет, слетаем на чём-нибудь достаточно комфортном совсем рядом - на Российский полуостров Сахалин в городок Ноглики, там малый аэропорт имеется. Климат тех мест в феврале вполне нам подойдёт. За одним кое-какими делами бизнеса позанимаюсь... Если у тебя имеется схожая с моей мыслишка, можем отправиться туда без твоих подруг, а то иногда лишь раздражают со своим нытьём и хотелками того-другого.
  
   - Только я, ты и горничная на вертолёте?
  
   - Ага, в самый раз будет.
  
   - С удовольствием!
  
   Так по приезду из школы и недолгих сборов мы отправились на большом военно-транспортном вертолёте созданном фирмой "Кавасаки" "Boeing CH-47" переделанном под жильё.
   Уже в пути Наги выказала удивление, поинтересовавшись.
   - А все эти коробки с ящиками обязательно нужны?
  
   - Одиннадцать тонн груза, сдав которого мы окупим поездку в обе стороны, и ещё достаточно прибыли останется. - Говорю оптимистично.
  
   Мария хихикнула.
   - Какой хозяйственный у нас дворецкий!
  
   - Я телохранитель помолвленный с госпожой, а не дворецкий - не заблуждайся. Просто пора уже Наги начинать ориентироваться на чём можно заработать в бизнесе и тем увеличить своё благосостояние, вот и подсказываю. А прибыль потом потратит на свои хотелки - так явно приятнее окажется.
  
   - Но это ведь ты всё организовал, - усомнилась юная госпожа.
  
   - Хорошо, чистую прибыль поделим пополам.. всё же вертолёт твой. Может ещё на обратный путь востребованный груз найдётся, тогда и доход станет значительнее.
  
   Прилетели мы лишь к полуночи, ориентируясь по радионавигации, белому снегу на земле и моей чуйке.. благо не промахнулись.
  
   - А тут холодно, - неприятно удивилась Наги, выйдя из вертолёта на посадочной площадке.
  
   - Для того сюда и летели, хотя всего лишь прохладно - не обманывай. Ты ещё настоящей стужи явно не видала никогда.
  
   Уже через несколько минут весь груз был проверен заказчиками, я получил оплату и разрешил забирать.. даже телекинезом помог с погрузкой тяжестей в кузов грузовика.
   Далее мы отправились в гостиницу, где и остались до утра в одной спальне, сняв четырёхместный номер со всеми удобствами.
   Утром Наги с интересом принялась осматривать местные достопримечательности.
   - Какое всё тут маленькое.., а это точно город?
  
   - Вообще-то посёлок городского типа, то есть слегка по количеству населения не дотягивает.
  
   - Фрр, то и видно!
  
   - Зато Япония отсюда не так уж и далеко - привычная тебе связь имеется.
  
   - Ух, и на том спасибо.
  
   - Деловая встреча у меня состоится только после обеда, потому приглашаю позавтракать, покататься на лыжах.. их можно арендовать на лыжной базе во временное пользование или просто купить, дальше определимся.
  
   - Аха, уже кушать хочется!
  
   Уже после выбора подходящих по росту лыж, Наги замялась.
   - А я кататься на них не умею...
  
   Переглядываемся довольно с Марией, мол идеальный момент, и началась учёба...
  
   Уже во второй половине воскресного дня, когда улетали обратно в Токио, Наги покосившись на пластиковые бочки попутного груза с замороженной дорогой рыбой, поинтересовалась:
   - Так ты подобно моему деду занялся нефтяным делом?
  
   - Нефть, попутный газ - оплатил строительство и размещение в прибрежных водах с малой глубиной одной крупной платформы - просто меньшую габаритом раздавить зимними льдами может. Уже на суше возводят станцию по очистке добытого и подготовке к транспортировке в цистернах морем. Далее нефть будет реализовываться вашим перерабатывающим предприятиям, а сжиженный горючий газ просто продаваться. По сути это просто страховка разнообразием, если вдруг у гостиничного бизнеса Афины возникнут проблемы от нехватка туристов.
  
   - Понятно...
  
   Не буду же им говорить, откуда на самом деле взялись деньги на всё это строительство, и зачем мне понадобилось вкладываться в другой стране, где своя экономика и налоговый учёт.
  
   Утро субботы, 12 февраля. Своей кампашкой сидим в гостиной особняка Санзэнин, думаем чем заняться. Наги залезла ко мне на колени, длинные волосы сейчас у неё распущены и просто ниспадают до самой талии. С удовольствием поглаживаю её по голове, пропуская между пальцами пряди шелковистых светлых волос, от чего девчушка разве что не мурлычет.
   С хитрющим видим подошла горничная Мария, ну точно что-то задумала.
   - Хаятэ, а как ты относишься к предстоящему празднованию дня "Святого Валентина"?
  
   - Считаю его всеобщим помешательством идиотов, которых у нас в мире, к сожалению, оказалось большинство из общего числа населения.
  
   Сакуя мигом заинтересовалась несуразицей.
   - Отчего так?
  
   - Сами подумайте - в древности в Римской империи было празднование дня "Женского плодородия". Отмечался он в календарный день отдыха примерно в средине февраля месяца - тогда люди отдыхали один день в неделю. В такое время в той местности домашние животные начинают зачинать потомство. Потому жрецы сочли их поведение знаком богов, мол у кого не получается заделать детей сколь бы ни старались, в эти дни уж точно должно получиться.. и отчасти были правы - люди в своей физиологии и инстинктах недалеко ушли от животных.
  
   При этом все девчата заполыхали щёчками от разыгравшейся фантазии.
   - Ну ты и похабник говорить такое! - Высказалась Наги.
  
   - Мария спросила, я начал отвечать - все претензии к ней.
  
   - Так чего там произошло дальше? - Выказала интерес Исуми.
  
   - А дальше возникла религия Христианства и католики в своей мании подменить языческие праздники некой своей альтернативой придумали полнейшую дурь - объявили великомучеником какого-то ловеласа, казнённого за преступное соблазнение девицы в основном по причине отношения к разным религиозным конфессиям, хотя хватило бы их просто насильно поженить. Как можете догадаться, датой этого события стало 14 февраля.
   С тех пор видать многим девицам будоражит воображение мечта, дабы их "поматросили и бросили".
  
   И все слушавшие, даже "заглянувшие на секундочку" в комнату охранницы, крайне недовольно покривились.
  
   - Тогда причём тут дарение шоколада? - Недопоняла Наги.
  
   - Японские власти оказались поумнее прочих правителей. И когда по стране начала распространяться католическая зараза, совместно с кондитерами придумали альтернативу - дни "Дарения сладостей своим избранникам" - ну конечно же "чисто случайно" было предложено девушкам дарить юношам шоколад именно в этот день, а дарение наоборот отмечать в тот же день следующего месяца. Так уже не выходящая за рамки приличий традиция закрепилась в народе. Идея про формование готового покупного шоколада после расплавления на "водяной бане" ради красивости возникла уже позже и вовсе не считается обязательной. По мне так в этом главная идея - это чтобы получился "сладкий поцелуй в губы". Всем мужчинам, не зависимо от возраста, нет никакого дела до вычурных красивостей - достаточно обычных, вот вкус угощения и поцелуй от девушки, которая нравится - это уже действительно важно...
  
   Лишь позже через несколько дней от парней в школе я узнал, что запись всего моего повествования была озвучена ещё на нескольких языках и выложена в интернете, была прорекламирована, и её теперь просматривают миллионы жителей мира...
   Мда, вот уж Мария учудила...
  
   А сейчас мы решили предаться увлечению в тему - потренироваться в сотворении различных сортов шоколада из первичных ингредиентов. Дело это весьма непростое, но девчата рассчитывают к понедельнику осилить.
   Посмотрим что в итоге получится.
   Утром 14 февраля Наги угостила меня своим итоговым творением.. причём шоколад получился весьма вкусным - уж точно лучше фабричного. Поцелуй в губы тоже случился, да такой.. мы чуть не заигрались забыв о времени, от чего едва успели заскочить в трапезную, дабы нормально позавтракать.
  
   В школе в этот день творилось такое.. в общем многим было не до учёбы.
  
   Забавный случай произошёл в башне школьного Совета.
   Мики Ханабиши, войдя в кабинет главы, удивлённо воззрилась на рабочий стол Хинагику Кацуры, заваленный подарочными шоколадками.
   - Вообще-то в этот день "Дарения сладостей" девочки должны дарить шоколад мальчикам.
  
   Красноволосая Кацура смущённо покосилась на творящееся недоразумение на своём столе.
   - Ну и что? По-твоему, я не знаю? - И откусила кусок от совсем не формальной шоколадки.
  
   - Хина, ты каждый год меня удивляешь!
  
   Та вздохнула.
   - И откуда только каждый год всё больше шоколадок берётся? На этот раз совсем стол завалили...
  
   - Для девчонок ты покруче многих парней - таков результат популярности.
  
   Хинагику отвела взгляд.
   - Не понимаю я этого... Все как будто сговорились! - Руки дрогнули от сильного напряжения. - Во мне же нет ничего мальчишеского!
  
   - Ну если вспомнить какой ты была в детстве и на турнире дворецких...
  
   Та полыхнула лицом от смущения.
   - Прекрати! Мне уже за это стыдно...
  
   Мики показала рукой на завал из подарочных упаковок.
   - Ты их всех съешь? Смотри, ещё растолстеешь!
  
   - Мм.. я знаю, но не выбрасывать же их... Каждую кто-то делал от души...
  
   Голубоволосая девушка сверкнула взглядом.
   - Ну ладно, тогда прими и от меня одну. - Вручила приличного размера магазинную упаковку. - Желаю осилить все!
  
   Хинагику насупилась.
   - Вот вредина!...
  
   - Хи-хи! Только чур не толстеть, поняла? Тебе нельзя плохо выглядеть, глава школьного Совета.
  
   Дверь захлопнулась, оставив нынешнюю хозяйку кабинета в одиночестве.
   Та недовольно сжала кулаки.
   - Вот возьму и съем всё!!! Ам.. ам.. ам...
  
   После всех занятий, когда мы с Наги приехали лишь вдвоём, застали на кухне задумчивую горничную.. и кучку всякого разного на столе, сотворённого из шоколада. Но главное изделие было в центре - шикарный торт с цветами из крема и крупной птицей в средине.
   - Ну и ну... - Тяну впечатлённо.
  
   Девушка тряхнула головой.
   - Не перестаралась ли я, увлёкшись?
  
   Наги подозрительно зыркнула на свою прислугу.
   - А ты Мария кому собралась подарок делать? Как минимум торт на чисто формальный совсем не похож... Он же не для того, о ком я думаю..?
  
   Горничная запунцовела лицом.
   - Не-нет! Это не для Хаятэ, ничего подобного!
  
   Наги сделала вид, что поверила.
   - Я так и знала, ты его для себя сделала.
  
   Слегка посмеиваюсь.
   - Мария ведь тоже лакомка. Но тут слишком много для одной, может тоже угостимся чуток, ей поможем?
  
   - Аха, вкусняшки мне нравятся!
  
   Горничная с облегчением захлопотала.
   - Да-да, угощайтесь на здоровье, я и чайку сейчас налью...
  
   Уже когда вдоволь посидели втроём за чаепитием.
   Отведав всего предложенного, благодарно киваю.
   - Очень вкусно. И всё же тебе ведь скучно одной в доме пока мы пребываем на учёбе, может тоже куда-нибудь учиться поступишь?
  
   Мария сильно озадачилась.
   - Я подумывала об этом, но лишь когда Наги вырастет...
  
   - Четырнадцать лет - вполне годный возраст для начала самостоятельной жизни. Да и я минимум половину дня за ней присматриваю - этого времени тебе вполне должно хватать. Поступай в университет какой больше понравится и учись себе в удовольствие. Быть репетитором со средним образованием и горничной.. этого для тебя мало, не губи понапрасну свой потенциал. А потом, выучившись, например станешь помогать Наги в каких-нибудь делах бизнеса... Тебе ведь уже 18 лет, самое время для такой учёбы.
  
   - Н-но я совсем не уверена, что дедушка Микадо даст денег на оплату обучения...
  
   - Тогда ославлю его на весь мир - старику уж точно мало не покажется. А ещё мы можем начать ходить на боевые ночные подработки втроём - я, Наги и ты. Так и заработаешь. Вдобавок мне уже всё менее хочется поддерживать связь с семейством Сагиномия, дабы не увязнуть в их интересах.. это станет хорошим поводом.
  
   Девчата многозначительно переглянулись, началось обсуждение по теме.. и вскоре Мария согласилась.
  
   Уже в сумерках в саду подхожу к девушке.
   - Спасибо Мария за оказанный знак внимания, но ты ведь понимаешь, что я не стану обижать Наги.. покуда она не предаст меня, например путём измены.
  
   - Значит случившееся между нами - лишь платоническое увлечение?
  
   - С прицелом на будущее. Думаешь, я не распознал твою продажную игру на соблазнах, дабы якобы проверкой подпортить мои отношения с Наги? Напрасно. Вот только если втянешься в роль "агентки-похотливой давалки", ничего хорошего в конце тебя не ждёт. Я предлагаю шанс - покуда не заведёшь интрижку с кем-то там, можешь рассчитывать на мою разумную поддержку хоть всю жизнь. Доживём до появления детей - узаконим отношения семейным договором. В ином случае - просто разойдёмся без обид.
  
   - Запомню...
  
   - Я очень устал от подлости и предательств. Если между нами сложатся простые и понятные отношения, основанные на взаимном доверии - этого будет достаточно.
  
   И ушёл. Просто сейчас не время и не место для чего-то большего - здесь слишком много записывающей техники, не хотелось бы утратить бдительность и нарваться.
  
   Интересно, а как Наги собирается удержать Марию возле себя? На одних капризах? Смешно и наивно...
  
   В доме нахожу подопечную спящей на диване, отношу в спальню, переодеваю магией в тёплую пижаму и укладываю под одеяло. Просто чтобы покрепче снова уснула, ненадолго задерживаюсь с ней в обнимку... Лишь потом ухожу в поместье Тэнносу.
   Сколько мне ещё так придётся мотаться, покуда не станем жить семьёй в одном месте? Печалька...
  
   Афина нашлась в рабочем кабинете, загруженной по уши в делах. И первым её вопросом стало:
   - Сколько девок сегодня подарили тебе шоколад?
  
   - И это вместо чувственного приветствия.. какой разительный контраст с примирительной встречей год назад!
  
   - Прости.. я устала... - И повинно склонила голову.
  
   - Давай помогу чем смогу, да пойдём в кроватку насладиться близостью в честь праздника дарения.
  
   - Спасибо. И всё же ответишь на мой вопрос?
  
   - Только Наги, да горничная Мария от безделья сделала торт, а потом нас обоих угостила по приходу из школы. Больше ни от кого не принял. Даже формальные шоколадки были лишь от связанных с нами деловым партнёрством.
  
   - Не врёшь.., - и девушка вздохнула с облегчением. - Прости, я нервная какая-то стала.
  
   - Могу попробовать почаще к тебе приходить - даже когда бываешь в длительных поездках, хотя бы снимающий стресс массаж перед сном буду делать.
  
   - Не откажусь...
  
   За пару часов мы перелопатили всё срочное, прочее, и даже отложенное на рассмотрение "когда-нибудь".. видимо проблема была лишь в её рассеянности. Подарком Афина угостила меня красивым, но лишь покупным, да и того употребили совместно за чаепитием, а потом легли в постель.. и там я получил от неё настоящий подарок наслаждением удовольствием, отблагодарил обещанным оздоровительным массажем с ароматическим маслом... В общем уснули мы совсем не скоро.
  
   В конце февраля Исуми Сагиномия устроила небольшое празднование своего дня рождения в родительском поместье. Мы с удовольствием поздравили её с наступлением пятнадцатилетия и задарили подарками. Надеюсь, врученный мной смартфон со встроенным навигатором поможет ей лучше ориентироваться где бы ни оказалась. У меня в коммуникаторе такая же функция имеется.. очень удобно, ведь в столичных застройках запутаться недолго, да и магазины с салонами имеют свойство подражать грибам - появляются, перемещаются, а то и вовсе исчезают.
  
   С начала марта преподаватели объявили нам о начале поры сдачи экзаменов. Пока по мере готовности можно будет сдавать необязательные, затем иностранные языки, и так неспешно по возрастающей... Уже в конце мая состоится сдача обязательных экзаменов как в обычных муниципальных школах.
   В результате все мы оказались очень заняты решением свалившихся на голову множества проблем.
  
   Утром идём в школу с обычной для Наги скоростью, однако уверенно догнали красноволоску поблизости от парадных ворот.
   - Доброе утро, Хинагику Кацура. - Говорю с дежурной приветливостью.
  
   - Да, доброе. - Вторила Наги.
  
   Однако та дёрнулась как бывает при испуге от неожиданности.
   - Д-доброе, - И умчалась.
  
   - Что с ней такое? - Удивилась моя прелесть.
  
   На всякий случай листаю записную книжку.
   - И точно, сегодня 3 марта - у неё день рождения. Может подаришь ей чего-нибудь от нас двоих? Да и Сакую с Исуми общим подарком можно прикрыть. Всё же Хинагику уделяла нам время для индивидуальных клубных занятий...
  
   - Она за это приличные деньги получала, ещё дарить ей что-то дорогое.. обойдётся.
  
   - Можно просто недорогие наручные часы здесь в Токио подобрать.. местного производства.
  
   - Подумает, что пожадничали.
  
   - Дополнительно можем поучаствовать в организации вечеринки вместе с одноклассниками и прочими её друзьями.
  
   - Не люблю шумные кампании, но ради такого случая.. ладно уж. Но не смей на неё пялиться!
  
   - Да больно надо.. твоя кузина и то намного симпатичнее.
  
   - А я?
  
   - А ты мой идеал.
  
   Девчушка довольно улыбнулась.
   - Ну ладно, прощён.
  
   И когда успел провиниться? Ведь и так упомянул самый нейтральный вариант. Шучу.
  
   Этим вечером мы превосходно повеселились на молодёжной вечеринке в честь восемнадцатилетия Хинагику, вот только отношение многих девушек к ней забавное сложилось - воспринимают скорее парнем, чем девушкой. Как говорится "что заслужила - то и получила", а нечего было нагло влезать в участники турнира дворецких.. тема уже избитая, но всё ещё у всех на слуху.
  
   Субботнее утро, выслушав ошеломительную фразочку хозяйки особняка, не удержавшейся и засевшей посмотреть фильм, складываю руки на груди.
   - ...Госпожа, может повторишь, а то вдруг мне не то послышалось?
  
   - Я сказала, что ты можешь больше не работать.
  
   - И как это понимать?
  
   - Эй, ты чего стал таким хмурым?
  
   - Это воспринять как увольнение со службы личным дворецким?
  
   - Что? - Подумала. - Нет, я не то хочу сказать. Сейчас же начались итоговые экзамены за весь школьный курс, следующий год у нас будет лишь подготовительным к поступлению в университет.
  
   - Ну да.
  
   - И ты взялся экзаменоваться сначала по курсам дворецких-профессионалов, стилистов и поваров. Затем надумал попытаться набрать побольше подтверждений знания иностранных языков. Времени у тебя более ни на что уже не остаётся. Так что пока можешь отвлечься от работы и сосредоточиться на учёбе.
  
   - Охранять тебя мне это совсем не мешает.
  
   - Тогда если не сдашь всё задуманное, я тебя уволю. По рукам?
  
   Дабы разрядить нарастающий бред, подошла горничная.
   - Почему бы тебе не принять её предложение?
  
   - Хм?
  
   - Наги делает тебе подарок, так? - И выразительно посмотрела на подопечную.
  
   Та заулыбилась.
   - Да, так что займись своей учёбой - мне сопровождения при поездках пока хватит. Но зато потом после всех экзаменов засядешь играть со мной по сети на новых игровых консолях сколько захочу, понял?!
  
   Вздыхаю тяжко.
   - Остаётся только надеяться, что это увлечение в игры не растянется на все летние дни.
  
   Вот только девчушка загадочно улыбнулась... Ну и фантазии у неё.
  
   Выхожу в коридор и сразу встретился с Сакуей Аизава.
   - Как дела, чего такой кислый? - Удивилась она, сама пребывая в хорошем настроении.
  
   - Одолевает страшное слово - "экзамены".. жуть! - После возникшей мысли глянул на неё заинтересованно. - А может позанимаемся иностранными языками вместе? Поговорим втроём с Исуми на всякой тарабарщине...
  
   - Умм.., а пошли!
  
   Позже, когда все притомились с учёбой, троица девчат принялись с фантазией выяснять слабости друг у дружки.. так прорезвились довольно долго.., а потом пришли ко мне.
   Заговорила Исуми.
   - А у тебя есть что-нибудь, чего боишься, Хаятэ?
  
   - За вас я боюсь - вы и есть моя слабость.., но одновременно и стимул развиваться дальше. Подработки у нас не сахар...
  
   И Наги прислонилась к моей груди.
   - Ах...
  
   Обнимаю прелестницу нежно, и сливаемся в мимолётном поцелуе.
  
  
  
   Глава 31.
  
   По окончанию обеда, сервированного горничной при небольшой помощи старины Клауса.
   - Кстати, - заговорила Мария, глядя на меня, - могу дать ознакомиться с моими подготовительными работами по математическим вычислениям и физике когда училась в школе. Нужно тебе в помощь?
  
   - Спасибо, было бы здорово.
  
   Через некоторое время.
  
   Открываю толстую ученическую тетрадь.
   - Пардон, тут конечно математика, но задачи написаны на немецком языке, а я его только в прошлом учебном году начал изучать после перевода в школу Хакуо как дополнительный и вовсе не приоритетный предмет.
  
   Наги сложила руки на груди.
   - За одним знание этого языка подтянешь, не вижу проблемы.
  
   - Немецкий.. в голову сразу приходит мысль о знаменитых немецких колбасках и сосисках. Интересно, здесь в Токио кто-нибудь умеет их правильно готовить?
  
   - Оу, можно попробовать заказать на ужин, вот и отведаем. - И все девчата заинтересованно загомонили, даже горничная.
  
   Неожиданно распахнулась дверь, и к нам в гостиную ворвался паникующий Ватару Тачибана.
   - Ну знаете, любой трудности есть предел!
  
   Оборачиваемся и мгновение все смотрим на него удивлённо, мол чего опять припёрся? Что за очередная катастрофа?
   Хмыкаю иронично.
   - Что, тоже учёба доканывает?
  
   - Как много сегодня у нас гостей... - Дипломатично, но с намёком протянула Мария.
  
   Наги упёрла левую руку в бедро.
   - Ты чего орёшь с порога?
  
   - Как понимать этот экзамен?! - И протянул в руке подшитую пачку листов.
  
   - Ну Хакуо - престижная школа для гениев. Само собой, что задания трудные.
  
   - А я говорю, что для трудности должен быть предел!
  
   Беру его бумаги и ознакомляюсь.
   - Мда.. действительно это уже край всему - в обычной муниципальной школе такие темы едва затрагивают, так ещё написано на иностранном языке.
  
   - Э? - Удивилась светловолосое чудо с косой. - Вы что, не понимаете что там написано?
  
   - Интересно, а на скольких языках вы сейчас уверенно можете общаться? - Сказав, смотрю на всех вопросительно.
  
   Исуми подняла руку, привлекая внимание.
   - Занимаясь с вами, теперь знаю семь языков.
  
   - Тринадцать, - просто ответила Мария.
  
   Наги самодовольно сложила руки на груди.
   - Пока балакала с вами, накопилось десять языков.
  
   Сакуя сложила веер.
   - У меня тоже десять, вместе ведь занимались. - А у тебя?
  
   - Двенадцать - поначалу в семействе Тэнносу обучался по тематике туристического бизнеса, потом с вами.. и это не считая познаний в древних языках.
  
   Тачибана выпал в осадок.
   - А у меня только два, в смысле кроме японского уверенно только английский.
  
   Наги изумилась.
   - Ватару, ты же раньше досрочно классы заканчивал. Неужели ничего не понимаешь по-немецки?
  
   - У меня только с английским хорошо.
  
   Мария уткнулась глазами в пол.
   - Можешь сдавать экзамен на английском.
  
   - Кстати, а что будет за заваленный экзамен из основных?
  
   И девчата отвели взгляды в стороны.
   - Тяжко учиться в престижной школе, - протянула Сакуя. - У меня вот с физикой и химией из-за осеннего перевода через класс сейчас проблемы...
  
   Говорю с виду уверенно, даже с лёгкой жестикуляцией.
   - Обязательно и дальше поможем всем, чем сможем! Как-нибудь переживём эту ужасную экзаменационную пору...
  
   Сакуя цапнула синеволосую подругу за руку и потянула за собой к выходу из гостиной.
   - Пойдём, поможешь мне, а я чем-нибудь тебе.
  
   - Что, прямо сейчас?
  
   - Да.., а то Ватару не сможет рядом с тобой сосредоточиться.
  
   И оболтус дёрнулся на столь прозрачный намёк.
  
   - Почему? - Удивилась Исуми.
  
   Ну, учитывая выходки оболтуса, вопрос вполне логичен. Век бы мне его не видать...
  
   - Саку, паршивка... - Не удержался Тачибана.
  
   Сакуя хитро улыбнулась.
   - Наги, пока. Дальше дело за тобой!
  
   - О? - Удивилась Наги.
  
   - Пойдём, Исуми... - И двое ушли.
  
   Наги, словно решаясь на что-то, почесала затылок.
   - Ну и ладно.
  
   Проходим в библиотеку, помогаю ей с подборкой литературы по изучению немецкого языка.
   - Что ты задумала?
  
   - Мм.., этого хватит. В одиночку много занятий не осилить, я решила позаботиться о бедном братике.
  
   - И кто у тебя теперь в братьях ходит?
  
   - Ватару Тачибана, конечно же. Ты ведь, если постараешься, можешь добиться чего угодно, но он не такой.
  
   Вокруг меня реально повеяло стужей.
   - Наги, не зарывайся, доиграешься.
  
   - Я всего лишь хочу помочь другу детства, который из-за падения с трубы котельной сильно отстал в учёбе, что тут такого?
  
   - Ты уже в возрасте, когда дружба неизбежно переходит в иные отношения - более близкие, к товариществу, или к полному разрыву. Прежних детских отношений сохранить не удаётся никому. К тому же с ним занималась Саки Киджима, родители живы. Если он и отстал в учёбе, то только из-за собственной лени.
  
   Отвернувшись, она открыла дверь.
   - И если мой дворецкий провалит хоть один экзамен, пусть пеняет на себя. - Дверь захлопнулась.
  
   Оборачиваюсь к горничной.
   - Она слишком часто стала упоминать про увольнение из личных дворецких. Не понимаю, её на суицид пробило что ли?
  
   - Не обращай внимания, просто как всегда всякие глупости Наги в голову лезут.
  
   - Всему же должен быть предел. - Включаю карманный коммуникатор, выбираю опции.. и заработала трансляция с самодельного дрона-шпиона, следящего за подопечной. - Не поможешь с освоением немецкого языка? Мне действительно пора уже довести знание до оптимального. В ответ потом отблагодарю равноценными услугами.
  
   - Услуга - это хорошо, бери литературу по теме и приступим...
  
   Через некоторое время поставленный как телевизор коммуникатор показал, что обучение оболтуса Тачибана начало пробуксовывать - присущее преподавателям бесконечное терпение у Наги напрочь отсутствует. Перевожу звук в нормальную громкость.
   - ...Эх ты, благодари меня лучше!
  
   - Я и благодарю, - проворчал Ватару.
  
   - Если у тебя снова упадут оценки ниже допустимого, мне будет стыдно перед Сакуей - ей тяжело дался перевод в наш класс.., так ещё учебный план стал слишком уж большим. Кузине сейчас особенно нелегко.
  
   - И как умудряется справляться?
  
   - Практически живёт здесь с нами, все вместе занимаемся. Давай, старайся лучше.
  
   - Угу...
  
   Уменьшаю громкость на коммуникаторе до прежней.
   - Мария, а зачем они вообще стали перескакивать в классы старше? Учились бы себе спокойно с одногодками.
  
   - А, тебе же не рассказывали. Мы опасались, что без своих друзей Наги не захочет ходить в школу, поэтому попросили их перейти досрочно вместе с ней. У них тоже были хорошие оценки по учёбе. Только изначально вместо Ватару - с Исуми должна была перейти Сакуя.. уже тогда они были очень дружны, но доступных мест оказалось только три.
  
   Ещё спустя некоторое время.
   Всё более начинаю коситься в сторону коммуникатора.
   - Что-то они уж слишком суетными стали - на учёбу практически забили.
  
   - Эмм.. мы ведь тоже одни в комнате и отвлекаемся от занятия... - Только сейчас сообразила девушка и слегка смутилась.
  
   - Мы хотя бы меру шалостям знаем.. и когда нужно остановиться дабы потом не пришлось оправдываться. - Забираю коммуникатор и покидаю библиотеку.
  
   Подхожу к комнате, где сейчас находится подопечная, под лёгкой маскировкой тихо открываю дверь и вхожу.
  
   - ...Извини, что тебе пришлось меня учить. - Пробормотал Тачибана.
  
   - О? Откуда вдруг взялась честность? Аж страшно.
  
   - Глупая, я всегда честный!
  
   - Хех.., ты прав... - И Наги приложила указательный палец к его носу. - Ты бываешь таким милым когда говоришь правду...
  
   Оболтус схватил её за руку.
   - Перестань.
  
   Сбрасываю сокрытие и одновременно распахиваю дверь, словно только вошёл.. в открывшийся проём мигом заглянула любопытная горничная с дежурно заполненным подносом в руках. Смотрю на "занимающихся" крайне недовольно.
   - Сначала назвала его милым, теперь вообще взялись за руки.. какой ещё подлости от тебя ожидать, Наги?
  
   Эти двое спешно отскочили друг от друга.
   - Хаятэ, это не то, что ты подумал! - Выпалила Наги.
  
   - Так просто получилось! - Добавил Тачибана.
  
   Продолжаю более низким голосом.
   - Что у вас уже получилось? Чем вы тут собирались заниматься вместо учёбы?
  
   Тачибана отвернулся.
   - Ничем.
  
   Наги подскочила ко мне.
   - Да, Хаятэ! Ты не так всё понял!
  
   Тачибана встал со стула.
   - Я с ней? Да ни за что...
  
   Продолжаю уже обычным голосом.
   - Как раз сейчас тебе верю, Тачибана. Помолвка с Наги - то ещё испытание на устойчивость от стрессов. Я не настаивал - сама напросилась, так ещё бесит.
  
   И тот довольно хохотнул.
   - А я о чём ещё год назад говорил?! К тому же я люблю Исуми.. вот она - идеальная девушка!
  
   Из-за спины горничной вышла синеволоска.
   - А..?! Эм... - И на миг прикрыла глаза в попытке успокоиться, но потом всё же порозовела щёчками. - Я случайно сюда зашла и... Кажется, я кое-что...
  
   Ватару Тачибана опешив от неожиданности, замахал руками.
   - Н-нет, Исуми.. э.. ну.. я просто пошутил. Я сказал это чтобы поднять настроение...
  
   - Ах, пошутил...
  
   В комнату буквально влетела разъярённая Сакуя и отмудохала оболтуса веером.
   - Ты когда-нибудь перестанешь быть рохлей?!
  
   Наги фыркнула.
   - Теперь понятно, что толку ходить им в одну школу - никакого. - Потом подошла ко мне. - Вот видишь, ты зря меня подозревал.
  
   - Да мне уже пофиг, раз такая дура - можешь портить себе репутацию сколь вздумается. Только не надейся, что моё отношение к тебе останется прежним. - Перевожу взгляд на оболтуса. - Раз у тебя проблемы с учёбой и Саки Киджима слишком занята делами в салоне, почему было не нанять репетитора?
  
   Тот замялся.
   - Свободные деньги закончились.
  
   - Наги, раз хотела помочь в память о дружбе в детские годы, оплати услуги специалиста - так будет лучше во всех отношениях.
  
   Та озадаченно призадумалась.
   - А.. хорошо.
  
   - Что ж, теперь я могу спокойно продолжить обучаться у Марии немецкому языку.
  
   - Да, можешь быть спокоен... - Тут до неё дошло. - Подожди-ка. Продолжить что?!
  
   - Практически у каждого действия бывает последствие. У меня ненамного меньшие проблемы с немецким языком, чем у Тачибана. Но вместо помощи мне, ты выбрала его - очень примечательный момент. Сакуя сильно занята и сама в помощи нуждается, потому мне пришлось просить об услуге Марию - опытного репетитора. Так чем теперь ты недовольна?
  
   Вокруг Наги начало разрастаться сильное огненное зарево.
   - Чем? Да всем!
  
   - И? Так поможешь мне или снова Марию от дел и собственной подготовки к поступлению в университет отвлекать?
  
   - Ах ты.. помогу! - И локализованный мной жар начал спадать.
  
   Беру подопечную за руку.
   - Тогда пойдём в библиотеку, там заниматься гораздо удобнее.
  
   - А-аха...
  
   Забираю книги и уходим, проигнорировав незваного гостя, от удивления с открытым ртом взирающего на спонтанное буйство духовных сил.
  
   Когда через десяток минут в библиотеку зашли Исуми и Сакуя, мы действительно уже занимались лишь учёбой, правда Наги с довольным видом устроилась у меня на коленях...
  
   - Ватару так перепугался, - протянула Сакуя. - Даже умчался поспешно...
  
   - Явно своим родителям докладываться побежал, что Наги теперь чревато нервировать - никогда не знаешь: заморозит, поджарит, или вообще на ленточки порвёт.
  
   И обсуждаемая весело хихикнула.
   - А ты и рад распалять меня при каждом удобном случае.
  
   - В такие моменты бываешь особенно восхитительна, не могу удержаться! - И поцеловал в щёчку.
  
   Исуми добавила.
   - Но лучше бы поскорее взяла свои силы под полный контроль.
  
   - И как этого добиться побыстрее? - Ну очень заинтересовалась юная Санзэнин.
  
   - Есть два способа, - загадочно протянула синеволоска. - Медитации и.. кое-что для неусидчивых.
  
   - В обоих случаях звучит страшно, но придётся попробовать.
  
   Пожалуй, раз Наги теперь позволяет себе дурные выходки, специально стану уделять больше внимания Афине и делам бизнеса, перестав оставаться в особняке на вечерние переработки после ужина. Посмотрим, каков будет результат.
  
   Наступило 14 марта - день дарения сладостей мужской половиной населения своим избранницам... Вот ведь морока, благо сегодня понедельник.
  
   Утром к чаепитию я вручил Наги большой шоколадный торт "Прага", просто купленный мной в России - благо порталом можно перемещаться практически мгновенно. Подарок ей очень понравился, угостила и подруг с горничной... Распробовав, почему-то все сочли, что сделал сам.. тем лучше, наверное.
  
   В школу мы пошли неспешно пешочком, и чуть ли не сразу повстречали Хинагику Кацура. Далее именно она, засмотревшись на витрину кондитерского магазина, предложила нам зайти ненадолго.
   С интересом наблюдая за ней, обращаю внимание на предложение симпатично оформленной подарочной корзинки с печенюшками и маленькими шоколадками.
   - Это ведь сгодится за формальный подарок? - Интересуюсь у неё с лёгким сомнением.
  
   - Д-да... Любая девушка обрадуется такому подарку. - Ответила та почему-то с лёгким смущением на лице. Сакуя и Исуми тут же её поддержали, но почему-то отвели взгляды...
  
   - Ох, спасибо вам!
  
   Покупаю целую упаковку таких подарков, раздаю всем четверым.. и вскоре покинув магазин, мы продолжили путь, дабы не опоздать на занятия. При этом трое девчат с довольнейшим видом принялись ну очень неспешно угощаться... Наги на это зыркнула с сомнением, но промолчала, принявшись распробовать тоже.
  
   Хинагику вдруг добавила.
   - И не рассказывай Хаятэ другим девушкам, что я помогла с выбором.
  
   - Почему?
  
   - Ты что, совсем не разбираешься в девичьих чувствах?
  
   - Да вас ни один парень понять не может, куда уж мне...
  
   - Мда.. тяжёлый случай.
  
   Благодаря посещению магазина моё ответное дарение не вызвало затруднений, вот только Изуми Сэгава, принимая корзинку с угощением, изрядно смутилась...
  
   Но более всего нас впечатлило как Хинагику Кацура ответно отдаривалась печеньем другим девушкам... Кажется, сегодня у нас случился тот ещё день недоразумений.
  
   Уже по окончанию всех занятий идём домой из школы, и застаю нашу горничную возвращающейся из магазина с покупками.
   - Какая удачная встреча! - Забираю у неё авоськи и протягиваю подарочную корзинку. - Пожалуйста, прими этот скромный подарок.
  
   Девушка всплеснула руками.
   - Ах, какой приятный сюрприз! Только необязательно было дарить прямо посреди улицы. Ты мог бы отдать мне его и в особняке... Большое спасибо!
  
   - А может я хочу, чтобы все видели насколько я благодарен тебе за всё хорошее?
  
   - Хи-хи! Вы тоже идёте домой?
  
   - Наверное... - И вопросительно смотрю на Наги. - Госпожа?
  
   - По пути ещё зайдём в пару мест, а потом домой, - решила та. - Этот день почему-то мне испортил настроение.
  
   Последняя неделя марта, у нас начались весенние каникулы.
   Сакуя порадовала меня новостью, что океанский лайнер сошёл со стапелей верфи и отправляется в свой первый коммерческий круиз. Пригласила и нас с комфортом прокатиться.
   Ещё вчера она уехала заниматься подготовкой, тогда же я сообщил Микадо Санзэнин о передаче Католической Церковью крупной суммы денег Сицилийской мафии и свершившемся факте их прибытия в Японию.
   Старик обещал принять меры, посмотрим насколько у него получится.
   Сейчас мы прибыли в порт, выходим из автомобилей в сопровождении охраны, у всех них по одинаковому металлическому чемодану в руках...
   С удовольствием смотрю на большой пароход при четырёх трубах.
   - С виду хорошо получился.
  
   - Я думала, он побольше будет, - скептически высказалась Наги.
  
   - Да, невелик, - согласилась Мария.
  
   - На кой? - Говорю удивлённо. - Этот размер оптимален чтобы пережить бурю в океане, иначе при слишком больших волнах каркас может не выдержать перепада высот и переломиться. К тому же чем крупнее корабль, тем сложнее обеспечивать полную продажу пассажирских мест.
  
   - И чем он необычен? - Поинтересовалась Исуми.
  
   - Сакуе захотелось начать личный бизнес с диковинки под старину, поэтому построенный на выклянченные у Нагиного деда деньги лайнер очертаниями кое-что напоминает.
   По сути у нас получился эксперимент на случай, если с поставками жидкого топлива начнутся проблемы. Вся начинка там современная, но двигатели работают от обычного дроблёного угля.
  
   Наги поправила шляпку.
   - Ты сейчас думаешь насколько этот "Титаник" походит на оригинал из фильма?
  
   - Вроде того.
  
   Подошёл Сэйширо Клаус.
   - Госпожа Сакуя ждёт вас.
  
   Подходим к трапу, Наги цапнула меня за руку.
   - Эй Хаятэ, а ты не спросишь меня почему я так легко согласилась отправиться куда-то там?
  
   - Мм? И так видно, что не меньше нас устала от учёбы, немного развеяться будет полезно. - Глянул хитро. - Или имеется ещё некая причина?
  
   Щёчки у девчушки порозовели.
   - Ну, в мангах пишут, что это довольно романтично, почти как кататься на лодке вдвоём.
  
   - Проверим. Если что, останется ещё вариант покататься на семейном катере без посторонних.
  
   - А что это такое?
  
   - По сути компактное жильё, где совсем уж по минимуму есть всё необходимое. В мире немало мест, где обычные дома часто затапливает разливами с рек или морем, кому это надоедает - перебираются жить на плавсредства.
  
   Размещаемся в люксовых каютах.
   - Мне нравится здесь. - Таким стал результат осмотра Исуми.
  
   - Да, на удивление неплохо, - согласилась Наги.
  
   - Мне нужно проверить корабль по теме безопасности, - говорю деловито. - Это буквально на час, вряд ли больше.
  
   - Да иди, - согласилась Наги.
  
   - Встретимся у Сакуи, - добавила синеволоска.
  
   Прохожу к охране, командую открыть чемоданы.. и оттуда выбрались роботы-пауки. На коммуникаторе даю им задание, и киберустройства шустро начали разбегаться по всему лайнеру...
  
   В озвученное время мне едва удалось уложиться - корабль всё же солидного размера.
   Возвращаюсь к девчатам.
   - Можно отправляться, к отплытию всё готово, по уверению служащих - пассажиры тоже все прибыли.
  
   Сакуя скомандовала капитану, прозвучал сигнал, и лайнер начал отходить от пристани.
  
   Смотрим в сторону удаляющегося порта.
   - А провожающих довольно много, - запримечаю несуразность.
  
   - Наверное, по большей части просто массовка, - сразу предположила Наги.
  
   - Так и есть! - Весело ответила хозяйка лайнера.
  
   Мы удивлённо переглянулись.
   - И зачем она тебе понадобилась?
  
   - По телевизору в новостях покажут, потому надо было обеспечить оживление.
  
   - Что за расточительство?! - Недопоняла светловолоска.
  
   Для видимости тоже помахиваю провожающим.
   - Сакуя права, без рекламы тут никак не обойтись. Первое отплытие в коммерческое плавание должно быть обставлено красиво.
  
   - Перестань хоть ты мельтешить.
  
   Пепельноволосая довольно улыбнулась.
   - На борту часть охраны переодеты статистами, чтобы нужный настрой создавать.
  
   - И даже оркестр есть?
  
   - Аха, всё по высшему классу!
  
   Через некоторое время заработал ресторан, и в бальном зале желающие начали танцевать. На сцене тоже было какое-то шевеление в тему.
  
   Испрашиваю наводяще.
   - Юные леди, не желаете тоже потанцевать?
  
   Наги и Сакуя отказались, зато Исуми с удовольствием согласилась. Так мы присоединились к культурно развлекающимся. Чем тут ещё заняться? Плавание-то долго продлится.
  
   Через некоторое время находим их попивающими чаёк на верхней палубе. Двое дворецких пепельноволосой Сакуи позади стоят - один в охранении, другой в услужении.
   - ...Всё-таки хороший получился корабль, - признала Наги. - Удобный, красивый.
  
   - Ты находишь? Рада слышать. - Сакуя даже глаза от удовольствия прикрыла.
  
   - Меня не тронет твоё показное равнодушие!
  
   Хозяйка корабля чуть чаем не подавилась.
   - Ты к чему это? Иногда совершенно тебя не понимаю.
  
   - Эмм.. ни к чему. А вот и Исуми с Хаятэ появились. Долго вы.
  
   - В ресторане подаваемое отведали, - пояснила синеволоска.
  
   Спустя несколько минут.
   - ...Вот только будет ли хорошо всё с кораблём? - Усомнилась Наги.
  
   - Ты о чём? - Удивлённо переспросила юная хозяйка.
  
   - Корабли с такой конструкцией раньше часто тонули.
  
   - Вот балда! Это же только видимость, принятая из-за красивости дизайна как декорации на сцене. И вообще я назвала его "Титаник", потому что малые вложения титанически окупятся!
  
   - А я говорю, он может затонуть.
  
   - В него вбухали больше денег, чем в фильм "Титаник"! Затонуть он может разве что от происков террористов.
  
   И тут где-то на лайнере началась ожесточённая пальба и вопли умирающих.
  
   - Уже стреляют что ли? - Удивлённо протянула Наги.
  
   - Ага...
  
   Тем временем быстро шпарю на коммуникаторе, управляя всеми доступными роботами.
   - Да, разведывательные роботы зафиксировали попытку заложить мощные взрывпакеты сразу в нескольких местах основного корпуса корабля. Охранные роботы уже приступили к ликвидации террористов, выдавливая их в сторону носовой палубы. Причём командует ими какая-то шустрая девка в монашеской рясе католиков.
  
   Часть охраны от нас сразу отделились, отправившись искать эту засранку.
  
   Вскоре последние трое выживших преступников были выдавлены на свободное пространство, вот только те старательно прикрывались заложниками...
  
   С любопытством смотрим на происходящее.
   Наги хихикнула, глядя на кузину.
   - Ну вот, что теперь скажешь?
  
   Унывать та не собиралась.
   - Похоже, кому-то очень захотелось приключений на свою голову. Жить надоело, бывает.
  
   - Эй, террористы. - Привлекая внимание, выкрикнула Наги.
  
   Те вскинулись на голос.
   - Чего тебе, малявка? Не мешай заплаченные деньги отрабатывать! Этот корабль должен стать наш!
  
   Сакуя хмыкнула.
   - Ну вот, что теперь скажешь?
  
   Та продолжила.
   - Не трогайте экипаж и пассажиров. В заложники выгоднее брать кого помоложе.
  
   - Чего?! - Опешил главный. - Сама в заложники напрашиваешься, что ли?
  
   - Нет, есть кое-кто получше - владелец корабля! - И показала рукой на кузину.
  
   У той от изумления ослабла нижняя челюсть.
   - Ну ты и гадина! Меня что теперь, возьмут в заложники?
  
   - Она никогда не теряет самообладания и обожает высмеивать все чужие глупости подряд - такую не жалко.
  
   - Аа.. ты поразила меня в самое сердце!
  
   - Хе-хе, какими же болванами надо быть, чтобы ничему не учиться от аниме про роботов!
  
   Террористы начали яриться.
   - Паршивка!...
  
   Против вооружённых преступников вышли трое дворецких - Макида, Куниэда и Сэйширо Клаус.
   Буквально несколько секунд атаки с хорошим ускорением, и все трое бандитов разоружены, оружие валяется в сторонке, а заложники освобождены и шустро удрали подальше.
  
   Клаус повертел между пальцев стреляную гильзу.
   - Ну и террористы нынче пошли - думают, пальнули раз-другой и всё им будет.
  
   Макида вздохнул с досадой.
   - Полное безобразие.
  
   - Растяпы! - Добавил Куниэда.
  
   Террорист с трудом зашевелился.
   - Почему они настолько крутые?
  
   - И ещё с манерами, - добавил второй.
  
   - Мужики, вы кто? - Прямо спросил главарь.
  
   Заговорил старик Клаус.
   - Только глупец вздумает пробираться с дурными целями на борт корабля, зная о нашем присутствии. Слушайте внимательно! Мы верные защитники своих господ. - И далее в три голоса. - Профессиональные дворецкие!
  
   Клаус зыркнул на них с угрозой.
   - Любого, кто покусится на наших господ, мы уничтожим всеми средствами. Запомните это как следует.
  
   Сакуя заговорила ворчливо.
   - Да, вы, конечно, крутые ребята и всё такое, но я вам ещё припомню, что сразу их не повязали.
  
   После краткого допроса.
  
   Вслед за хозяйкой корабля, Наги подошла поближе.
   - Так чего они хотели?
  
   Командир охраны развёл руками в растерянности.
   - Девка в рясе выпрыгнула за борт корабля, мы теперь уже далеко от того места ушли, а эти ничего толком не знают.
  
   - Ну и поделом ей, надеюсь, утонет.
  
   Заговорил главарь террористов.
   - Мы пришли, потому что тут много богачей.. чтобы рассчитаться с долгами! Ну ничего, сейчас я положу всему конец! Мои долги исчезнут вместе с кораблём. - И связанными руками нажал на кнопку откуда-то взявшегося дистанционного взрывателя.
  
   В следующее мгновение взрывы действительно произошли.. и всем трём преступникам отделило головы надетыми мной ошейниками. Энергетическую сферу, в которую они были заключены, обильно залило кровью. Жестом подхватываю и выбрасываю за борт.
   - Чуть новый лайнер не заляпали, ну что за невежды?
  
   - Самоубились. - Впечатлённо протянула Исуми. - Это были камикадзе?
  
   Сакуя смешливо покосилась в мою сторону.
   - Ещё какие! Это был эпичный плюх, я восхищена! - И со стороны множества зрителей послышались бурные аплодисменты.
  
   По возвращению из круиза Наги снова засела за свою писанину. Так покорпела вечерами и вручила нам с Марией по пачке листов. Заканчиваю с ознакомлением и растерянно почёсываю затылок.
  
   - Ну как тебе последняя редакция моего "Волшебного разрушителя"? Мне жаловались, что её тяжело понять. Я там много чего переделала и упростила.
  
   - Ээ...
  
   Светловолоска начала проявлять нетерпение.
   - Ну.. ну как?
  
   - Что-то я не вижу особой разницы.
  
   - Чего?!! Я так старалась, исправляла! И тебе всё равно не нравится?!
  
   - Я верю, что ты старалась - карандашные наброски весьма удачно получились, сумбурность в изложении практически исчезла. Но сюжет.. после совместно созданной манги я ожидал большего.
  
   - Неужели ты не чувствуешь нарастания напряжения на фоне морских волн, как они настраивают на предстоящую битву?
  
   - Наги, тебя действительно уже есть за что похвалить и я очень даже рад этому, но если смотреть с точки зрения издательства - здесь нет ничего достойного внимания массового читателя.
  
   Светловолоска уже неуверенно подошла к горничной.
   - Ну что, Мария?
  
   - А.. эмм... Пожалуй, критика чревата, да и Хаятэ уже всё сказал, я лучше промолчу.
  
   - Не поняла. Там враг появляется уже на третьей странице, это же захватывает.
  
   - Но он говорит, что не силён...
  
   Синеволоска ознакомилась с переданными мной листами.
   - Как интересно, Наги.
  
   - Да! Ты всегда меня радуешь, Исуми! - Обрадовалась юная хозяйка усадьбы, и между подругами завязалось бурное обсуждение.
  
  
  
   Глава 32.
  
   Поместье Аизава. Обычное раннее утро.
   В хозяйском крыле здания Сакуя выглянула из своей спальни в одном нижнем белье.
   - ...Эээй, Макида и Куниэда.
  
   - Да? - Оглянулся Макида.
  
   - Что-то понадобилось, госпожа Сакуя? - Вторил Куниэда.
  
   - Этот лифчик мне не нравится, принесите чёрный из гардеробной комнаты.
  
   - Эээ, мда... - В два голоса.
  
   - В чём дело? - Недопоняла сероволосая девчушка.
  
   - Госпожа, хотя бы надевай блузку, когда зовёшь нас, - с досадой пояснил Макида.
  
   - С.. с чего вдруг такая реакция?
  
   - Паршиво... - Пробормотал первый дворецкий.
  
   - Это большая проблема. - Вторил второй.
  
   - Госпожа, ты уже почти взрослая девушка, - видя полное непонимание, продолжил объяснять Макида. - У нас более нет выбора. Тебе нужно.. нанять личную горничную.
  
   - Аа.. горничную? - И сероволоска призадумалась.
  
   Уже когда оделась и собралась уходить, на вопросительные взгляды дворецких пояснила.
   - Нет, я собираюсь к Наги.
  
   - Пожалуйста, подожди, госпожа!
  
   - Что?
  
   - Чем женственнее становится твоё тело, тем меньше мы мужчины, можем прислуживать тебе!
  
   - Да мне всё равно кто из прислуги подаёт одежду, так что нет проблем.
  
   - Зато нам не всё равно! Нужно следовать правилам общества!
  
   - Ну у меня есть няня Томе, просто сейчас ей немного нездоровится. Разве её не достаточно?
  
   - В этом году ей исполняется 77 лет. Она утверждает, что уже не может поспевать везде как раньше, и подумывает уйти на пенсию.
  
   - Хм... Ну если бы я нашла безупречного гения вроде Марии... Или кого-то, с кем можно завязать романтические отношения вроде Хаятэ.. которого хватило лишь на обучение как не наглупить...
   И я не смогу жить спокойно, если со мной рядом будет совершенно незнакомый человек, которому неизвестно можно ли доверять.
  
   - Не волнуйся! У нас возникла замечательная идея...
  
   Продолжил Куниэда.
   - ...Как найти тебе подходящую горничную!
  
   - Ээ? - Удивилась Сакуя.
  
   И вот они прибыли на место.
   - Мэйд-кафе с горничными "Подсолнухи"? И сколько денег вы угрохали на всю эту затею?
  
   - Ну, вообще-то кафе уже приносит прибыль... А главное мы можем наблюдать за их работой со специально сделанного для этого поста охраны.
  
   - В самом деле? - И в глазах девчушки забрезжил интерес.
  
   Уже на посту наблюдения.
   - Присмотрись, возможно кто-нибудь из этих девушек тебе приглянется.
  
   И тут в кафе вошла светловолосая девушка с очками на носу, начала испрашивать про возможность устроиться на работу...
  
   - О, взгляни на неё... - Постарался заинтересовать Макида. - Новенькая.
  
   Сакуя с равнодушным видом облокотилась о стол.
   - Нет, она не подойдёт.
  
   - Почему же? С виду она прилежная и милая, разве нет?
  
   - То, что она милая - неплохо, но слишком уныло выглядит. Если мне придётся нанять одну из этих девушек.. она должна быть ярче, энергичнее.. и что самое важное - достаточно забавной, чтобы заставить поперхнуться напитком.
  
   Чуть позже уже после принятия новенькой на работу и переодевания.
   В кафе вошёл посетитель, и та устремилась к нему.
   - Добро пожаловать, господин! Что сегодня желаете - чай, кофе? Или мою улыбку?
  
   И Сакуя поперхнулась от неожиданности.
   - О?
  
   - Она определённо яркая и энергичная. - Обрадовался Куниэда.
  
   - Д-да! Она действительно забавная!... Но справится ли с обязанностями горничной? Мне кажется, что вряд ли...
  
   Ещё немного наблюдения.
   - Справляется даже получше многих.
  
   - Эм.. она может и умелая... Н-но сможем ли мы сойтись характерами? Если нет - я не найму её!
  
   Макида встрепенулся.
   - Так тебе захотелось поговорить с ней лично?
  
   - Что? Ах, я только что вспомнила о неотложном деле! Ну, я пошла! - И устремилась на выход.
  
   - Э? Госпожа?! - В два голоса.
  
   И вскоре прибыла в особняк Наги Санзэнин.
  
   Встречаю Сакую Аизава и провожу на чаепитие в трапезную. Наги с Марией сейчас там и журналы почитывают.
   - Что-то случилось, госпожа Сакуя? - Интересуюсь осторожно, оценив её эмоциональное состояние.
  
   - Яркий, энергичный, умелый, и временами забавный...
  
   - Мм? - Тяну удивлённо.
  
   Наги тоже заинтересовалась.
   - Почему ты слоняешься по чужим домам с такой миной на лице?
  
   Сакуя шумно вздохнула.
   - Ну... - И поведала вкратце. - Эй... А зачем ты наняла этого дворецкого тогда ещё погрязшего в долгах?
  
   Изрядно хмурюсь.
   - Есть претензии? Конечно, аттестация состоится только в конце апреля, но что именно не устраивает в моих умениях выполнять такую работу?
  
   Та сразу пошла на попятный, даже руками замахала.
   - Э?! Не-нет! Я не это имела в виду. - И перевела взгляд на кузину. - Ну, сначала он был для тебя совершенно незнакомым человеком, верно? Так что, не зная о его способностях, почему ты наняла его?
  
   - Не сказать, что совсем ничего не знала... Но.. это Судьба.
  
   - Э?
  
   Наги запунцовела лицом.
   - В тот день.. сама судьба свела нас! Это всё. - И отвернулась.
  
   Позже, зал игровых автоматов.
   - Судьба.., да?... Хм, игра "Ватальон. Твой ствол может решить судьбу мира от ужасной армии зомби". Можно начать с этого. - Бросила монеты оплаты, дабы приступить к игре, взяла в руку прицельный пистолет... - Но как в это играть?
  
   Подошла виденная ранее светловолосая девушка с очками на носу.
   - Слегка встряхни пистолет, чтобы зарядить его. Нажимай кнопку перед собой, чтобы использовать гранаты.
  
   - Э? Я бросила монеты в задумчивости.. видимо помешала?
  
   - Н-нет! Нисколько! Приступим вдвоём.
  
   - Но это мой первый раз.. я ведь тут же умру?
  
   - Ты не умрёшь... Потому что я защищу тебя.
  
   Казалось бы случайно прозвучавшие слова впечатлили Сакую, не опознавшую в них скрытую аллюзию на персонажа одного из аниме сериалов.
  
   Так слово за слово и общение наладилось.
  
   Уже вечером.
   - Прости, мне уже пора уходить! - Поглядев в окно, неожиданно сказала старшая девушка.
  
   - Ха, можешь не спешить, Хаару. Мне.. нравятся забавные люди. Так что подожди, моя личная горничная.
  
   - А?!
  
   ***
  
   Юкиджи Кацура отпила баночного пива и недовольно рыгнула, размышляя.
   Хотя двухнедельную зарплату выдали не так давно, захаживания в питейные забегаловки сделали своё чёрное дело. Деньги закончились раньше, чем я успела это понять. И теперь могу позволить себе лишь банку дешёвого пива и сушёную каракатицу... И почему так вышло? Если сейчас позвоню Хине, она лишь рассердится на меня... Приёмные родители или директор школы вряд ли одолжат мне денег... Я влипла...
   Интересно, существует ли место, где можно ничего не делать и при этом хорошо зарабатывать?...
  
   Совершив покупку в новом магазине, я стал обладателем лотерейного билета, где в качестве главного приза объявлено 100 тыс. йен, собственно ради этого и зашёл туда.
   - Ф-фух, хоть и не ожидаю выиграть, но всё равно немного взволновало. Забавно.
  
   Тут откуда-то со спины подскочила училка Кацура и выхватила у меня разрисованную бумажку.
   - Тогда давай усилим волнение в 100 раз, сделав меня главным гостем на вечеринке!
  
   - Опять нажралась что ли? Болтаешь всякий бред.
  
   Разглядев отобранное, дамочка недовольно поморщилась.
   - Хмм.. обычная лотерейка? А я думала деньги.
  
   - Размечталась! К тому же верни-ка безделицу, пока не объявил о попытке ограбления.. о ужас - школьным преподавателем!
  
   Та фыркнув, отдала бумажку.
   - Больно надо, этот билет всё равно не выиграет, мне он не нужен. В следующий раз, выходя из дома, лучше бери с собой побольше наличных денег.
  
   - Ну и шуточки у тебя...
  
   И вот сегодня 1 апреля, день лотерейного розыгрыша. Настроив радио на нужный канал, ожидаем объявления.
   Наги скептически повела плечом.
   - ...Будет здорово, если хоть что-то выиграешь.
  
   Мария прикрыла глаза.
   - Да, будет здорово...
  
   Смотрю на них иронично.
   - Вы обе точно думаете, что я ни за что не выиграю, особенно после того, как лотерейный билет побывал в руках пьянчужки Кацуры.
  
   Наги отпила из кружки.
   - Сам всё понимаешь, так на что ещё надеешься?
  
   - Просто забавы ради. - Дожидаемся объявления, сверяю... - Вау!
  
   - Ты не мог выиграть, ведь так?
  
   - А вы взгляните - 7-й приз, 3000 йен!
  
   Уже через несколько минут в комнату ворвалась Юкиджи Кацура.
   - Где лотерейный билет?!
  
   Смотрю на неё крайне удивлённо.
   - Учитель?! Чего припёрлась?
  
   - Билет, который побывал в моих руках, выиграл приз, правда? 7-й приз, 3000 йен! Я пришла забрать его!
  
   - Любопытно, и как ты прознала?
  
   - Я никогда не забываю числа, имеющие отношения к деньгам.
  
   Мария насупилась.
   - Но как ей удалось пробраться в особняк?
  
   Наги недовольно скривилась.
   - Вся наша охрана - слабаки и бездельники.
  
   Кацура продолжила давить.
   - Раз ты всё понял, то сейчас же отдай мне лотерейный билет!
  
   Складываю руки на груди.
   - Проникновение без разрешения в чужой дом и попытка вымогательства. Срок в тюрьме тебе гарантирован.. или как минимум месяц исправительных работ.
  
   - Ладно, тогда дай мне 300 йен.
  
   - Твоё упорство просто из принципа впечатляет. Ладно, давай устроим состязание.
  
   Училка удивилась.
   - Состязание?
  
   - Да, и если выиграешь, отдам тебе лотерейный билет.
  
   - Идея мне нравится. Итак, как мне выиграть?
  
   Приходим на кухню.
   - Вчера у нас было много гостей. В первом этапе победит тот, кто быстрее и лучше вымоет посуду.
  
   - Хорошо, я не проиграю!
  
   И началось...
  
   Наги в сторонке подёргала горничную за рукав.
   - Эмм.., Мария, это...
  
   Та вздохнула.
   - Да, возможно, это...
  
   Лишь когда мы вдвоём привели кухню в полный порядок, училка заподозрила неладное.
   - Секундочку! Ты сейчас заставил меня работать за деньги, да?!
  
   Довольно улыбаюсь.
   - О, ты всё же заметила?
  
   - Думаешь, я буду этим и дальше заниматься? Я хочу лёгких денег! Я всеми фибрами души ненавижу работать!
  
   - В самом деле? Такой непомерный эгоизм...
  
   - У вас есть состязания попроще?
  
   - Да ладно, достаточно и сделанного. - Вручаю ей лотерейный билет и большой сэндвич с чаем. - Заработала.
  
   Мигом управившись с угощением, довольная дамочка умчалась обналичивать выигрыш.
  
   Развожу руками перед Наги.
   - Как-то так. Подачки лишь портят людей, зато труд с поощрением приучает к правильному поведению.
  
   - Запомню. А разве 3000 йен - это достойная сумма для состязания?
  
   - На двоих один раз хорошо покушать в семейном ресторанчике. Тут скорее всего Кацуру заинтересовала сама возможность покрасоваться перед народом во время получения выигрыша. Хинагику же зимой сказала, что ей очень хочется внимания от окружающих.
  
   - Ах да, припоминаю тот дурацкий розыгрыш про увольнение с работы.
  
   - Но как бы то ни было, к деньгам нужно относиться бережно.. во всех отношениях, и уж точно не раскидываться ими, не портить монеты и купюры. Есть поверье, что те, кто не понимает ценность денег и не уважает их, всю жизнь проведут в нищете.
  
   Позже.
   Наги, разглядывая три тысячных купюры, повернулась в сторону горничной.
   - Эй, Мария.. что такое на самом деле деньги?
  
   Девушка изрядно озадачилась.
   - Охо-хо.. какой философский вопрос.
  
   - Я пытаюсь понять почему у Хаятэ такое отношение к деньгам.
  
   - Ну, люди по-разному относятся к деньгам. И дело не только в сумме - даже по нему это видно. Наги, может быть.. трудновато понять это...
  
   После телефонного звонка прихожу к Наги.
   - Да, госпожа?
  
   - Ээ.., Хаятэ, у тебя когда день рождения?
  
   - 12 октября.
  
   - Вот как... - И посмурнела. - Вместо празднования важной даты ты сражался на турнире дворецких и выслушивал мои капризные просьбы победить...
  
   - Откуда такой интерес к этому дню?
  
   - Что бы ты хотел получить в подарок на следующий день рождения?
  
   - До осени ещё далеко...
  
   - Просто скажи что в голову взбредёт.
  
   - Тогда.. как насчёт просто посидеть совместно за вечерним трапезным столом при свечах?
  
   - И всё?!
  
   - Хм, ну тогда как насчёт наручных часов?
  
   - Часы... Хаятэ, дорогие вещи не просят так легко.
  
   Хмыкнув, снимаю с руки упомянутое и даю ей посмотреть.
   - Обычные пластиковые электронные - лёгкие, многофункциональные, и стоимость у них мизерная. Что может быть лучше часов, которые можешь всегда носить при себе и постоянно пользоваться ими, дабы никуда не опоздать и уверенно знать какая сегодня дата?
  
   - Ясно... Я поняла. Отличная аргументация, Хаятэ. - Наги встала и упёрла руки в бёдра. - В таком случае, обещаю.. обещаю, что непременно подарю тебе часы на день рождения!
  
   - Хорошо, мне будет приятно.
  
   - Но это будут необычные часы... С сегодняшнего дня я собираюсь подрабатывать самостоятельно, чтобы накопить на эти часы!
  
   - Подрабатывать самостоятельно у тебя не выйдет - в 14 лет девчушке на приличную работу не устроиться. В прочих же общественных местах вроде баров.. ты сама всех мужиков поубиваешь за домогательства. Это в приличных странах даже за незначительное развратное приставание к малолеткам и в тюрьму могут запросто посадить, но не в Японии если самому ещё нет 18 лет. Именно по этой причине я долго подрабатывал в сопровождении детей туристов, частенько девочек.
  
   - Мм.. с Марией?
  
   - Например при подработке в кафе или ещё в какой забегаловке домогаться станут до вас обеих, вот и всё.
  
   - Значит только с тобой в качестве помощницы..?
  
   - Да.
  
   - Ну вот и найди мне подработку из обычных, а не снова эти ночные ужасы с монстрами из ниоткуда.
  
   Пока раздумывал, зазвонил радиотелефон. Отвечаю, договариваюсь... По окончанию разговора иронично хмыкнул.
   - Лотерейный билет неожиданно сработал. Юкиджи Кацура встретилась с Хинагику, они разговорились в кафе где та подрабатывает. Слово за слово и управляющий заведения Кага Хокуто предложил мне подработку до конца каникул, даже можно с помощницей. Для Наги это будет хорошая возможность опробовать свои умения и посмотреть на деятельность заведения так сказать изнутри.
  
   Девчушка мигом воспрянула.
   - Когда идём?
  
   - Прямо сейчас собираемся и выезжаем. Ну а на сколько дней подменить получится - там видно будет.
  
   Малая умчалась переодеваться. Только горничная меня притормозила.
   - Никогда бы не подумала, что она скажет такое. Пожалуйста, позаботься о Наги.
  
   - Разумеется. Можно было и не просить, всё же она и моя подопечная.
  
   Приезжаем на место, заходим в кафе. Управляющий возрастом лет 26 встретил нас удивлённо.
   - А это нормально, просить такую маленькую девочку о помощи?
  
   - Мне 17 лет, ей 14 и очень захотела попробовать себя в таком деле. Побудет мне помощницей, сам за всем и присмотрю. Вопросы?
  
   - Справишься?
  
   - И в более крупном бизнесе по обслуживанию туристов уже профи.
  
   - Эй! - Не сдержалась подопечная. - Что-то вроде подработки для меня плёвое дело!
  
   - Что-то вроде? - Удивился парень.
  
   - А? Да...
  
   - Наги? - И вопросительно смотрю на неё. - Это не детская игра. Работать придётся всерьёз и много.
  
   - Я докажу вам, что справлюсь!
  
   - Ясно... - Впечатлённо протянул парень. - Интересно, что у вас получится. Наверное даже хорошо, что в это кафе захаживает не так много народа...
  
   Обвожу взглядом помещение.
   - Тут униформа какая полагается?
  
   - Ах да, обязательно. - И показал рукой. - Пройдёте в то подсобное помещение, там всё и найдёте.
  
   Принимаю у него дела и остаюсь за главного.
   Подхожу к подсобке, а там уже ругань началась.
   - ...Ты что здесь делаешь, Хомяк?!
  
   - Это мои слова!
  
   - Всё из-за "Желудей" в названии кафе? Это соблазнило тебя мыслями о еде?
  
   - Что ты тут забыла? Как такое вообще возможно?
  
   Стучу в дверь и захожу.
   - Сколько можно шуметь без дела? - Осматриваю помещение и, найдя экипировку повара, надеваю поверх костюма. - Аюму Нишизава, ты чего тут в одном нижнем белье скачешь? - И отворачиваюсь от неё.
  
   Та смутилась и, отвернувшись, принялась спешно одеваться.
   - Работаю тут, Хинагику Кацура пригласила в помощь - у неё в школе какие-то дела срочные случились. А ты как здесь с ней.. оказался?
  
   - Примерно так же. Кузина Наги - Сакуя кафе новое открыла с "горничными" вместо обычных официанток, потому здешний управляющий срочно понадобился там. Вот и подменим его.. возможно до конца каникул. По его словам это кафе не особо популярно.. придётся исправлять.
  
   - А я и не знала! - Удивилась моя подопечная.
  
   По готовности приступаем.
   - Итак - я за шеф-повара и охранника, Аюму работает по обслуживанию посетителей и уборке. Наги помогает мне с готовкой и по желанию будет доставлять заказы только представительницам женского пола и семейным парам. Начинаем!
  
   Открываю кафе на приём посетителей.. и даю распоряжение растерявшейся охране сопровождения не пропускать в кафе кого-либо в приметно нетрезвом виде. Прочий народ аккуратно и очень вежливо приглашать зайти подкрепиться, напитки употребить. Так все оказались при деле.
  
   Открывается входная дверь...
   Нишизава сразу распереживалась.
   Ах, к нам посетитель! Значит, мне нужно жизнерадостно...
   - Бобро пожаловать! - и тише. - Ой, чёрт...
  
   Наги рассмеялась и на этом часть моего плана истаяла дымкой.. по крайней мере пока.
   - "Бобро" говоришь? Ха-ха! Ты совершенно бесполезна. Смотри сюда. Я покажу как надо приветствовать посетителей.
  
   Улыбнувшись на мелкий бедлам, опрятно одетый мужчина в костюме сел за столик и взял в руки меню.
  
   К Нему подошла Наги.
   - Добро пожаловать! Что будем заказывать?
  
   - Смешанный кофе, - видимо привычно ответил тот.
  
   Быстренько приготавливаю и выставляю на раздачу. Наги доставила посетителю.
   - Один кофе, согласно заказа.
  
   Отойдя в сторонку, девчата затеяли тихий спор...
  
   Подошёл следующий посетитель, и снова заказав то же самое, принялся за свою работу.. чего-то рисуя в тетради.
  
   Наги обомлела.
   - Ах.. Ох...
  
   Аюму доставила заказ.
   - Что-то не так, Наги?
  
   - Это же Ашибаши Годжи - очень популярный мастер-мангака. Недавно по его очередной работе сняли хитовое аниме!
  
   - Хмм, так он, значит, знаменит.
  
   - Мы с Хаятэ тоже создали свою мангу и по ней даже было снято замечательное аниме заслужившее награду на конкурсе молодых талантов, но всё же мы лишь любители в таком деле. - Спустя некоторое время и с десяток посетителей Наги снова заинтересованно посмотрела в сторону Годжи. - Он, должно быть, поглощён мыслями о кульминации сюжета в его боевой манге.
  
   И тут мужчина вздохнул с досадой.
   - Хочу умереть.
  
   - Кажется, у него проблемы, - заприметила Аюму.
  
   - Это вряд ли, - и подойдя, заглянула в творчество мангаки. - О! Вот как выглядят раскадровки профессионалов!
  
   - Хмм... Будет ли такой внезапный поворот сюжета правильным?
  
   Наги вчитавшись, посмурнела.
   - Конечно же, нет!!!
  
   - Э? - Удивился крайне недовольному восклицанию мужчина и воззрился на малолетку.
  
   - Ты! Мне всегда было интересно как же они будут сражаться с врагом в следующий раз и тут такой жалкий финал сюжета. Непростительно!
  
   Подхожу к ним.
   - Прошу прощения за мою юную помощницу, она ещё такая темпераментная...
  
   Годжи с досадой сжал кулак.
   - Нет. Как я и думал, такой сюжет никуда не годится, всё верно! Но я не знаю что делать! Подростки, которые сражаются во имя мира.. и разрешают любые проблемы насилием... Но и злодеи, и положительные персонажи очень популярны. Поэтому я не могу никого убить или отправить на второй план. Я устал от этого.
   Ах нет, бессмысленно рассказывать всё это тому, кто не знаком с этой мангой...
  
   - У меня имеется хорошая подсказка, но её нужно обдумывать только под фирменный кофе с особым вкусом.. у тебя как раз чашка уже опустела. - Взгляд на девчушку. - Наги, чего бы ты посоветовала посетителю?
  
   - Эспрессо из зёрен Робуста - в нём втрое больше кофеина, чем в Арабике, и особо выразительный вкус. Когда-то Черчилль сказал: "Неважно насколько великой станет ваша работа. В начале она всегда незначительна".
  
   - Э?... - Впечатлился мужчина. - С удовольствием отведаю такой кофе.
  
   Несколько минут ожидания и сам доставляю заказ.
   - Отведай.
  
   Распробовав, Годжи впечатлился.
   - Очень даже! Так что за подсказку придумал?
  
   - Возьми какое-нибудь нравоучение из конфуцианства - там обязательно найдётся что-то примиряющее хорошистов и плохишей. Для подростков такой финал подойдёт идеально.
  
   - Какая свежая мысль! - И мангака принялся выискивать нужное в интернете. Уже спустя несколько минут он увлечённо занимался творчеством.
  
   Наги возле меня довольно улыбнулась.
   - Ну вот, помогли гению найти ответ!
  
   ***
  
   Не утерпев, Мария пришла ко входу в кафе.
   - Хмм, я сказала, что полагаюсь на Хаятэ, но когда я думаю об этом... Разумеется, немного беспокоюсь. Но если войду, меня сразу же обнаружат.
   Как бы зайти тайком и проверить, как там Наги? Но.. что мне делать?
  
   Подошёл командир охраны, скрыв умысел в глазах за стёклами тёмных очков.
   - Может тебе проникнуть туда, используя маскировку?
  
   - Ох.. маскировку?! Но как мне замаскироваться? Уловками на основе духовных сил их не обмануть.
  
   - Пожалуйста, предоставь это нам! - Спустя некоторое время. - Мы приготовили костюм.. в котором тебя точно не раскроют!
  
   - А.. ясно... - После переодевания. - Я понимаю, что это необходимо для маскировки, но...
  
   Мужчины-охранники мигом завосторгались с вспыхнувшим румянцем на щеках.
   - О чём ты? Это изумительно! Выдающееся мастерство маскировки, госпожа Мария!
  
   - Я точно могу зайти туда в таком виде?
  
   - Без проблем. Твои шансы остаться инкогнито 98%. Эта тёмно-синяя кофта идеально подходит к одеянию медсестры. Шапочка такой формы не очень популярна среди медсестёр, но.. она такая миленькая!
  
   - Простите, но что означают эти детали?
  
   - Не думай о смысле. Образ медсестры важнее в предстоящем деле!
  
   - Ясно... Тогда, пожалуй, я пойду...
  
   - Удачи!
  
  
  
   Глава 33.
  
   Уже прошло два часа как мы тут работаем. Образовался небольшой перерывчик, когда можно передохнуть.
  
   - Посетителей маловато, - проведя расчёты, заприметила Наги. - Если больше не станет, начнём работать в убыток.
  
   - Основной наплыв народа обычно случается в обед и вечерами когда заканчивают работу. - Поясняю уверенно. - Пока можно полениться слегка.
  
   Аюму Нишизава хихикнула.
   - Я и подумать не могла, что доведётся поработать вместе с Хаятэ.
  
   - И что в этом удивительного? - Говорю равнодушно. - Ради таких вот подработок я и посещал школьный клуб кулинарии.
  
   - Зря её наняли, да? - Подколола Наги.
  
   - Надо же кому-то уборкой заниматься и грязную посуду забирать/мыть. Может даже вскоре подавать правильно научится...
  
   - Хе-хе!
  
   И японка не выдержала.
   - Эй.. зачем богатой девочке могла понадобиться подработка? Ты ведь ещё не разорилась?
  
   - А догадаться? - Опережаю подопечную словесно. - В отличии от тебя, Наги много учится всему полезному, даже выучилась на горничную, потому легко справляется с работой здесь. Лучше бери с неё пример и учись всему новому, а не витай в своих глупых фантазиях, иначе так и останешься бесполезной пустышкой.
  
   - Как грубо!
  
   - Я всегда был скор на обоснованную критику.. если виден способ преодолеть упущение. Прояви себя в лучшем виде, хорошо?
  
   - Эмм.., постараюсь.
  
   Наги насупилась.
   - Хмф! Как будто она сможет когда-нибудь стать полезной. Валила бы отсюда побыстрее.
  
   Нишизава прикрыла глаза.
   - Вот ещё. Я могу быть намного лучше тебя, так что остаюсь.
  
   - Но нам вдвоём тут не справиться, - говорю подопечной поубедительнее. - Веди себя приличнее, Наги.
  
   Та пошла из зала.
   - Руки испачкала, пойду вымою. Кстати, Хомячок, похоже у тебя пузико растёт.
  
   Та схватилась за живот.
   - Что?! Ра-растёт?! Да нифига подобного!
  
   - Ну конечно! - И дверь на кухню закрылась.
  
   Нишизава уставилась на меня.
   - Пу..! Оно же не растёт, правда, Хаятэ?
  
   Проверяю её сенсорикой.
   - Ну, тебя ещё никто не обрюхатил, с остальными вопросами не ко мне.
  
   Та заполыхала щеками.
   - Да иди ты! - Поразмышляла. - А я думала, что должна уже начать пробуждаться её милая сторона...
  
   - Благодаря тебе она чувствует себя здесь гораздо спокойнее.
  
   - Ээ?
  
   - Просто у неё уже в привычке вредничать и говорить совсем не то, что чувствует на самом деле. Увы, за год моего наставничества Наги не сильно в этом изменилась... Поэтому.., пожалуйста, снова позаботься о ней, мисс Нишизава. А я уж потом как обычно на оплату не поскуплюсь.
  
   Девушка хитро улыбнулась.
   - Ха-ха, ладно уж помогу...
  
   Вернулась Наги и насуплено посмотрела на нас.
   - Хм? О чём это вы тут болтаете?
  
   Нишизава с довольным видом прикрыла глаза.
   - Мы говорили о том, как бывает тяжело с неискренними девочками.
  
   - Что?!
  
   Примиряющее жестикулирую.
   - Девчат, у нас новый посетитель, не увлекайтесь!
  
   - Хрмф, в самом деле... - Подходим и Наги осеклась. - Добро по...
  
   Изображаю изящный приглашающий жест.
   - Добро пожаловать! Где предпочтёт сесть впечатляющего облика посетительница? - И после того, как та уселась, вручаю меню.
  
   Девушка зыркнула на нас из-под наклонённых очков и подумала.
   Хмм.. кажется, меня не узнали...
  
   Отходим втроём в сторонку.
   - Разве это не Мария? - Пробормотала Наги.
  
   - Она самая. - Даже интонациями голоса выказываю уверенность. - Вот только почему она одета как развратная медсестра из манги?
  
   Наги совсем скисла.
   - Не спрашивай меня. Мне и самой интересно что с ней творится.
  
   - Может она увлекается театральным косплеем? - Предположила наиболее нейтральное Нишизава.
  
   Подвожу итог.
   - В любом случае это только её дело как одеваться и вести себя, потому давайте прикинемся, что не узнали.
  
   - Точно!
  
   В это время Мария вздохнула с облегчением и подумала.
   Как и ожидалось от охраны Санзэнин, униформа медсестры оказалась идеальным прикрытием. Теперь я могу спокойно понаблюдать за работой Наги.
  
   Подошла Нишизава.
   - Посетитель, что будем заказывать?
  
   - А.. Э.. кофе эспрессо, пожалуйста.
  
   - Десерты, сэндвичи, бутерброды?
  
   - Тогда десерты к кофе.
  
   Мангака закончив, довольно потянулся.
   - Эй, ребята.
  
   Подходим к нему вдвоём.
   - Да? - Говорю вопросительно.
  
   - Благодаря вам я смог написать окончание манги.
  
   Наги довольно улыбнулась.
   - Хорошо.
  
   - Вот держите автограф в знак благодарности.
  
   Наги преисполнилась восторга, принимая.
   - Спасибочки!
  
   Ловя момент, пробую так сказать закинуть удочку.
   - А не покажешь как-нибудь на досуге свою творческую мастерскую? Нам очень интересно посмотреть как работают профессионалы.
  
   - Хорошо... - И написал на бумажке адрес. - Заходите когда будет время.. лучше сразу после ужина.
  
   Принимаю бумажку.
   - Непременно зайдём!
  
   Тут он увидел Марию, в глазах у мужика зарябило, и спешно подбежал к ней.
   - Прошу, будь моей женой!
  
   Та капитально опешила.
   - Ась?
  
   - Я и представить не мог, что встречу здесь идеальную девушку-медсестру! Поэтому, пожалуйста, выходи за меня замуж!
  
   - Ничего себе у тебя причины разбрасываться такими предложениями - по схожести с чем-то!
  
   Наги насупилась.
   - Мангаки часто смешивают реальность с мечтами.
  
   - Тогда из Нишизавы может получиться идеальная мангака, - впрочем, говорю не слишком уверенно.
  
   Аюму заинтересовалась.
   - Правда? - Секундочку подумала. - Почему-то сейчас меня это совсем не радует.
  
   Говорю тихонько Наги на ушко.
   - Пойду её выручать...
  
   - Давай, только чтобы Мария не догадалась что мы её узнали. Не надо лишнего переполоха. - Прозвучало так же шёпотом.
  
   Подхожу к мужику и, схватив за плечи, оттаскиваю подальше от девушки.
   - Посетитель, прекрати, пожалуйста. Подобное поведение недопустимо в местах общественного питания.
  
   Тот ещё забрыкался.
   - Не мешай моей любви! Я не могу быть супергероем, если в моём сердце нет любви!
  
   - Да ты даже не псионик! Какой из тебя супергерой?
  
   - Я мангака! Уже это звучит гордо! И какого чёрта ты делаешь?
  
   - Присмотрись получше! Разве настоящая девушка может так непристойно одеваться и разгуливать в этом посреди столицы Японии? На самом деле это парень!
  
   - Б-брешешь!
  
   - Но разве девушка может быть такой милой и одновременно вызывающе горделивой?
  
   - О, в самом деле! Такую причину я могу принять! Спасибо. Я мог круто вляпаться. А так как написание манги нужно закончить поскорее, я ухожу.
  
   Принимаю у него оплату за оказанные услуги.
   - Всего хорошего, приходи ещё! - Возвращаюсь за стойку. Когда он вышел, вздыхаю с облегчением. - Вот ведь шизанутый ловелас...
  
   Тут ко мне со сжатыми кулаками начала подходить "медсестра".
   - Хаятэ!!!
  
   Говорю с равнодушным видом.
   - У меня среди знакомых нет девиц, носящих развратные тряпки "под медсестру в борделе". Прошу не вводить меня в заблуждение.
  
   Мария опешила, лицо залилось краской.. и мигом выбежала. А потом мы несколько минут слышали вопли избиваемых охранников.
  
   Хмыкаю довольно.
   - Если этот Ашибаши Годжи где-то притормозил, дабы удостовериться, теперь у него точно не осталось никаких сомнений в сказанном мной!
  
   И девчата, переглянувшись, весело захихикали.
   - А что дальше?
  
   - Сегодня вечером сходим к нему и поглядим на студию профессионала - что за оборудование у него там.. явно это знание нам однажды пригодится. С такими приглашениями лучше не затягивать - "благодарность" чувство не постоянное.
  
   Дальнейшее время дня прошло как мной и ожидалось, Наги принялась за приготовление на кухне заготовок для различных блюд, а я уже доводил их до кондиции, подавал, принимал оплату, и иногда помогал Нишизаве в её работе с посетителями.
  
   К окончанию рабочей смены мы изрядно устали, но всё же нашли в себе сил побывать на студии.. и очень даже впечатлились. Наги не переставая всё охала, ахала, да названия применяемой современной техники на бумажку записывала.
   С доделываемой Годжи мангой всё так и получилось, как я предполагал - эпичное буйство Марии он старательно переложил на страницы произведения и, изменив облик персонажа, сделал финальным боссом неопределённого пола.
  
   По прибытию домой, Наги заказала себе с доставкой всё оборудование по списку, и сделала из ранее пустовавшей комнаты студию мечты любого мангаки.
  
   Ну а Мария постаралась изобразить видимость, что ничего не случилось, и вообще в кафе не она заходила. Нас это вполне устроило.
  
   Сегодня 3 апреля. Уже третий день, следуя моему совету, Наги набирается опыта в кулинарии - ну не по статусу это потомку самураев прислуживать кому-то там в зале, и уж тем более угодничать посетителям.
   При этом с каждым днём популярность заведения увеличивается, выйдя на стабильную хорошую прибыльность.
  
   Возвращаемся после работы в автомобиле, разместившись на заднем сиденье. Наги едва не засыпает, положив голову мне на колени.
   - ...Сегодня день рождения у твоей кузины Сакуи, помнишь?
  
   - Ага, уверена, родители ей устраивают вечеринку где-нибудь.
  
   - Ты точно не собираешься её поздравлять? Это же самый важный для неё день в году. И подарок уже приготовлен...
  
   - Ну, да... Конечно, желательно бы заглянуть туда, но...
  
   - Ты переутомилась за эти дни.
  
   - Аха, у меня совсем не осталось сил.
  
   - Тогда на этом закончим. Мы и так подменили Хинагику на два с половиной дня. К началу последнего этапа учёбы в этом году тебе обязательно нужно хорошенько отдохнуть.
  
   - Ты и правда думаешь, что у меня хорошо получалось?
  
   - Даже очень хорошо, ты молодчинка! Просто не по твоему возрасту такие нагрузки. А сейчас поспи хоть немного, я разбужу вовремя, дабы не опоздать на мероприятие.
  
   - Хорошо... - И девчушка мигом уснула.
  
   По прибытию в особняк переношу Наги в кровать, накрываю одеялом, и уже в трапезной по радиотелефону созваниваюсь с Сакуей...
  
   ***
  
   Кабинет главы школьного Совета.
   Хинагику Кацура закончив с документами, с облегчением вздохнула.
   - Ну наконец-то всё...
  
   Айка Касуми подбадривающе улыбнулась.
   - Молодец. Дальше я управлюсь.
  
   - Спасибо, мой дорогой заместитель! Директор слишком много дел сваливает на нас.
  
   - Ничего, переживём. Зато можно воспользоваться её доверием и тайком продать школьную собственность. Хех, представляю лица учредителей...
  
   - Ну.., это ты уже совсем...
  
   - Да я шучу. Кстати, а где Чихару Харуказэ, наша секретарша?
  
   - Сказала, что у неё возникли неотложные дела.
  
   - Хм, дела...
  
   ***
  
   - ...Что, придёт ли Наги со своими? - Удивилась вопросу личной горничной Сакуя. - Ну.., мы друзья с детства, а Хаятэ её личный дворецкий и будущий жених, так что, наверное, придут.
  
   Хаару растерялась.
   - Вот как...
  
   - Что такое? Ты не рада? Они интересные люди.
  
   - Нет, всё хорошо, госпожа.
  
   Сама же Хаару задумалась.
   Правила школы Хакуо не запрещают подрабатывать.. и немало тех, кто этим занимается... Но проблема в другом - мой образ поведения в школе совсем иной.. идеален для секретаря школьного Совета. Вот стыдно будет если узнают про мою двойную жизнь. А всё началось с сообщения матери, что бизнес отца оказался на грани банкротства, мне пришлось устроиться на работу. Если всё рухнет, я даже не смогу проучиться последний год в Хакуо...
   Но сейчас.. не думала, что Наги и Сакуя дружат. Хоть я и учусь в параллельном классе, но говорят Хаятэ не обмануть если тебя ранее запомнил, я просчиталась.
  
   Телефонный звонок Сакуи.
   - ..А, Наги не приедет?
  
   Хаару воспрянула.
   Раз уж я не встречу сегодня знакомых, то смогу сосредоточиться на работе!
  
   Прошла немного, и тут.. несомненно влипла в неприятности.
   - Какая встреча... Что ты здесь делаешь, Чихару?
  
   - Ээ.. госпожа с кем-то меня путает.
  
   - Чихару Харуказэ, второй год старших классов школы Хакуо, секретарь ученического Совета, 16 лет, характер суровый. Верно?
  
   - Нет, ты не так всё поняла, Айка.
  
   - Неужели ты думала, что высокой проницательностью в нашем кругу общения обладает только Хаятэ Аясаки? Напрасно - таковых много. Так твои неотложные дела - это работа горничной? Понятно.. как мило.
  
   - Но почему ты здесь? - Чихару мысленно заметалась. Что делать? Её глаза наполняются садизмом...
  
   - Разве не очевидно? Я в родственных отношениях с семьёй Аизава.
  
   - Откуда мне было это знать? Тоже мне, очевидность!
  
   - Но Чихару... В школе ты совсем иная.
  
   - Ах! Это.. ну.. я... Пожалуйста, не говори главе Совета... И никому в школе не говори... И вообще, лучше забудь.
  
   - Не волнуйся. Я понимаю, у тебя есть свои причины так одеваться. Считай, что я уже всё забыла. - И взялась за блокнот с карандашом.
  
   Подошла Сакуя Аизава.
   - Эй Хаару, пойдём.
  
   ***
  
   Начало светского мероприятия, в которое вылилось празднование дня рождения.
   Сакуя с печальным видом уставилась на Ватару Тачибана.
   - Похоже, ты единственный из моих друзей детства, кто пришёл. Исуми заблудилась как обычно...
  
   - И ты за неё не волнуешься? - Удивился оболтус.
  
   - О, я слегка удручена. Её уже отправился искать Хаятэ и пообещал мне доставить прямиком сюда, насчёт Наги даже он не уверен - та чем-то переутомилась. Впрочем, здесь и так полно людей... - Затейница встрепенулась, и её глаза засверкали хитрецой. - Поскольку большинство моих друзей не пришли, то, кажется, будто меня бросили... А значит, раз уж ты здесь один, то тебе придётся развеселить всех хорошей шуткой.
  
   - По всей видимости, уже одна эта мысль тебя забавляет.
  
   - Хнык-хнык. Всё, что я хотела на день рождения.. это немного повеселиться. И потом... Эм... Раз уж ты у нас один остался, покажешь мне чего-нибудь зажигательное?
  
   Оболтус насупился.
   - Весело тебе, я смотрю. Но, нет!
  
   - А я говорю, вперёд! Прояви свои таланты комедианта хоть раз в году!
  
   - Эм, нет, я же сказал...
  
   - Бегом на сцену!!!
  
   И в итоге выступление на сцене перед многочисленной публикой обернулось в полное фиаско, так что зрители смеялись уже над крайне недолго выступающим.
   По окончанию Тачибана сбежал в предоставленную ему гостевую комнату и предался депрессии. Зато настроение у чертовки Сакуи Аизава стало на высоте.
   - Ха-ха, ты отлично всех повеселил!
  
   - Фокусы с пальцами рук - это лучшее на что я способен... - Отвернувшись, пробормотал оболтус.
  
   - Не падай духом, всё прекрасно.
  
   - Лучше убей меня...
  
   ***
  
   Несколько минут ранее.
  
   Приодевшись по случаю, прибываем вчетвером с Наги, Исуми и Марией. Наги вся изворчалась.
   - В самом деле, она что, не могла отпраздновать свой день рождения как-то поскромнее?
  
   Озвучиваю свою мысль.
   - Явно это помпезное мероприятие в честь первого успеха в большом бизнесе. Твоя кузина просто радуется.
  
   - Ну, возможно...
  
   Проходим поворот коридора и...
   - Рада вас видеть Санзэнин, Сагиномия. - Взгляд на меня. - И Аясаки.., ты нередко выручаешь нашу главу Совета.
  
   - Ради того, чтобы в школе всё было в порядке, приходится. Приветствую и тебя, Айка Касуми.
  
   Наги зыркнула на встречную из-под чёлки.
   - Слушай, а где сейчас Сакуя?
  
   - А.. она вместе с Чихару надумавшей заняться подработкой.., то есть она сейчас занята.. эмм.. выступлением Ватару Тачибана. Её лучше пока не беспокоить...
  
   Сверкаю взглядом.
   - Уже интересно, покажешь где это?
  
   Так нам довелось увидеть провальное выступление оболтуса.
  
   По выходу из театрального зала Айка подошла к имениннице.
   - Сакуя, можно ненадолго похитить у тебя горничную? Мне нужно с ней поговорить.
  
   Сероволоска изрядно удивилась.
   - Ну ладно... - Взгляд на обсуждаемую. - Хаару, я буду ждать Ватару в его гостевой.
  
   Чихару от всего происходящего опешила.
   - Ээ.. ясно. Но девушка наедине с парнем в его комнате, это как-то...
  
   - Да всё путём. - И ушла.
  
   Переглядываемся с девчатами от увиденного при трансляции с дрона-шпиона под маскировкой и отправляю того наблюдать за Сакуей.
  
   Айка подошла к нам.
   - Сакуя ожидает Ватару Тачибана в его гостевой комнате.
  
   Слегка киваю.
   - Хорошо, большое спасибо. - Перевожу взгляд на местную горничную. - Чихару, развлекаться, занимаясь интересными подработками - это нормально, тут нечего смущаться.
  
   Та ещё больше зарделась.
   - А.. наверное. Но Сакуя меня не узнала...
  
   - Дело ваше, конечно.
  
   На этом расходимся. Мария ушла в предоставленную Наги комнату, Айка и Чихару тоже куда-то подались. А мы втроём продолжили развлекаться с дроном.
  
   - И давно ты знаком с Айкой Касуми? - По пути спросила Наги.
  
   - Больше, чем хотелось бы.
  
   - Что так?
  
   - Она подобно Сакуе любила повеселиться за чужой счёт.. пока у самой не начались бесконечные проблемы в личной жизни.
  
   - Понятно. Значит словам Хинагику, что она жутко умная нечего верить.
  
   - Ум и мудрость - разные понятия...
  
   ***
  
   Сакуя Аизава присела на полу сбоку от Ватару Тачибана и начала поглаживать того по голове.
   - Да ладно тебе, говорю же - прекрасно выступил. Если б Исуми видела, она бы точно в тебя влюбилась.
  
   - От неё дождёшься, как же...
  
   - Да не.. серьёзно! Мне бы на её месте понравилось, как ты себя показал.
  
   Оболтус слегка зарделся.
   - Прекрати, нечего на мне виснуть. Мы уже не маленькие. - И начал вставать.
  
   Сакуя от неожиданности начала заваливаться назад, схватила Тачибана за ворот одежд и.. тот буквально рухнул на неё, ловко извернувшись.
  
   - Ох... - Протянула именинница. Пауза стала затягиваться, паренёк начал сближение лиц...
  
   И в этот момент в комнату зашли мы втроём, причём первой инициативу проявила Исуми. Она и вышла вперёд.
   - Что же... Как же... Сакуя любит Ватару.. и Ватару набрасывается на Сакую словно похотливый дикий зверь.
  
   Сакуя, словно опомнившись, боевым приёмом отправила оболтуса в полёт к дальней стене.
   - Ещё чего!!! Ты же всё видела - он сам на меня упал! Нечего наговаривать! - Призадумалась, пытаясь приглушить проступивший румянец на щеках. - Постой, значит ты и слышала всё?
  
   - Намекаешь на ту фразу про меня и Ватару?
  
   Оболтус отвалился от стены и встал.
   - Стой.. послушай...
  
   Исуми прикрыла рот ладонью руки.
   - Ватару, мне приятно что у тебя такие мечты, но ты совсем ничего для этого не делаешь. Вдобавок твой комедийный номер вышел убогим. В таком большом зале фокусы с пальцами очень плохо видны на публике. Было бы лучше исполнить что-то всем телом как показывают по телевизору. Так что влюбиться из-за этого нереально...
  
   И Сакуя с Ватару выпали в осадок от всего услышанного.
  
   Добавляю.
   - Запись попытки сексуального домогательства уже отправлена господину Аизава. Тачибана, тебе конец.
  
   И тот мигом подорвался с места.
   - Да что б вас всех!!! - И едва не вышиб дверь на скорости удирания.
  
   Исуми хихикнула.
   - И что с ним такое?
  
   Сакуя совсем скисла.
   - Ну вы и злюки!...
  
   - Творите чёрт-те-что! - Высказалась юная Санзэнин возле меня.
  
   - Наги? - Только сейчас обратила на неё внимание именинница.
  
   - Я тут, понимаешь, спешу...
  
   - Ты же вроде устала, развлекаясь в кафе, и собиралась проспать до утра.
  
   - Да, я очень устала, да я хотела поспать подольше... Но у тебя всё таки сегодня день рождения. Так что.. держи свой подарок. - И вручила красиво оформленную коробочку.
  
   - Оу, спасибо, Наги! - Очень даже обрадовалась Сакуя и устроила обнимашки.
  
   Светловолоска смутилась.
   - Не за что...
  
   Добавляю.
   - Наги едва успела немного вздремнуть, но она была непреклонна в стремлении поздравить любимую кузину.
  
   Юная Санзэнин ещё больше смутилась.
   - Хаятэ, ну перестань...
  
   Именинница довольно захихикала.
   - Хаятэ, раз уж ты здесь, не поразвлекаешь меня в жанре "комеди"?
  
   - Если тебя заинтересует перевод на японский язык кое-какого юмора на тему студенческой жизни транслируемого в России по телевидению, то вполне смогу развлечь.
  
   И тут в комнату вошла Мария.
   - Я не слишком опоздала?
  
   Переглядываемся.
   - Да не, нормально.
  
   После объявления и сбора народа в зале выхожу на сцену, подготавливаю на электронной книге свою заготовку дабы не запутаться и быть поувереннее... Берусь за микрофон, и приступаю...
  
   Подражать кому-то - это не самому с нуля придумывать, потому довольно быстро мне удалось завести публику и поддерживать такой настрой на протяжении всего выступления.
  
   На зрительских местах девчата с удовольствием предались общему настроению.
   - Иногда Хаятэ просто поражает, - призналась Мария.
  
   - Да... - Протянула Наги. - Как у него получается так естественно вести себя на публике?
  
   - Так в деятельности театрального клуба же завсегдатай что в прежней школе, что в новой. Разве ты ему там не помогаешь?
  
   - Эмм.. стесняюсь по большей части...
  
   Сакуя заговорила удивлённо.
   - Очень даже впечатляет. Но неужели в студенческой жизни возникает так много курьёзов?
  
   Исуми весело улыбнулась.
   - Словно у нас в школе таковых меньше.
  
   - Ну.. наверное.
  
   Спустя полтора часа выступление закончилось, и все сочли этот момент за удачное завершение дня. Многочисленные гости стали покидать поместье...
  
   Поздним вечером блуждаю по огромному зданию в поисках кухни. Не сказать, что совсем заблудился, но знание нужного направления вовсе не гарантирует, что без приключений туда доберёшься. Вот и сейчас по пути мне встретилась малышка.
   - Хината, если перед сном желаешь попить молока с мёдом, то пойдём вместе на кухню.
  
   - А? Попить можно, - сразу заинтересовалась та. - Кажется, я тут немного заблудилась.
  
   - Да, поместье здесь даже слишком большое. Наги не смогла тут ужиться, и ещё в твоём возрасте перебралась в особняк.
  
   - Вот даже как!
  
   Тут из-за декорации выскочил её брат.
   - Ты чего нам мешаешь в прятки играть?
  
   - Асато, существует такое волшебное слово "кухня". Сечёшь тему?
  
   - Ещё как секу! Я с вами!
  
   Приходим на место. По пути детишки совсем расшалились.
   Найдя всё нужное, подаю "угощение перед сном" близнецам и прочим набежавшим под шумок. Ну и с собой прихватить беру.
  
   - Дети, вам стоит поменьше докучать окружающим. - Это подошёл их отец. - Прости Хаятэ, с ними столько беспокойства...
  
   - Возиться с ними даже весело, - говорю слегка улыбаясь.
  
   - Кстати, твоё шоу получилось восхитительным, всем очень понравилось. Давно я так не смеялся, было довольно занятно.
  
   - Спасибо, мне и стараться особо не пришлось - просто взял выступления КВН - студенческих конкурсов "весёлых и находчивых" из России и адаптировал к реалиям Японии.
  
   - Вот даже как. Мне сказали, что сегодня что-то случилось с моей старшей дочерью, и ты якобы отправил мне запись...
  
   - Гм, я собирался лишь припугнуть виновника. Но раз заинтересовало... - И, выбрав фрагмент записи на коммуникаторе, вручил посмотреть.
  
   По окончанию просмотра мужчина сделал чуть ли не покадровый повтор. И лишь придя к каким-то выводам, вернул многофункциональное устройство.
   - Понятно, а ты что думаешь по этому поводу?
  
   - Сложно предположить что дальше произойдёт, но сейчас Ватару Тачибана лишь мусор, не более. Вдобавок так губить имеющийся потенциал.. не понимаю я его.
  
   Вскоре подошла Сакуя и получила свою порцию угощения, за ней подтянулась Наги с личной горничной.
   - О, и все мои младшие тоже тут. А я уж думала, дрыхнут без задних ног.
  
   Подаю подопечной обещанное.
   - Госпожа Наги, твоё вечернее молоко с печенюшками.
  
   Та с удовольствием приняла угощение и отведала.
   - Аха, спасибо Хаятэ.., молоко даже подогретое.
  
   После того как выпила, вручаю ей салфетку протереть рот, даже немного помогаю.
   - Порядок.., - и прибираюсь, помыв стаканы.
  
   Мистер Аизава подошёл к ней.
   - Госпожа Наги, позволь поблагодарить тебя за визит.., - и порывшись в холодильнике, протянул презент. - Прими мой скромный подарок - засоленный лосось с икрой внутри - настоящий деликатес! Вкус бесподобный!
  
   Но та лишь отмахнулась.
   - Убери обратно. Я уже объелась этим лососем - это же Хаятэ его к нам поставляет с северных островов.
  
   - Разве?
  
   - Я там с ним была, мы ещё на лыжах несколько раз катались - хорошие места.
  
   - Тогда в благодарность я исполню особый танец живота!
  
   Сакуя тут же шлёпнула папашу бумажным веером.
   - Ещё чего удумал - позорить нас перед гостями!
  
   - Доча, ты чего себе с отцом позволяешь?!
  
   - Молчи уж, у тебя этот танец ещё ни разу нормально не вышел!
  
   - Ладно-ладно, придумаю ещё чего-нибудь.
  
   - Мы тебе сейчас такое придумаем! А ну все навались!!!
  
   И началась детская куча-мала...
  
   Мария, глядя на творящийся бедлам, хихикнула.
   - У них как всегда весело.
  
   - Да уж... - С лёгкой завистью протянула Наги, и стремительно пошла обратно.
  
   Следую за ней.
   - Что случилось?
  
   - Я устала, пойду спать.
  
   Провожаю её до гостевой комнаты.
   - Помочь ещё с чем-нибудь?
  
   - Наверное нет... Сам чем думаешь сейчас заняться?
  
   - Как обычно перед сном пройдусь немного по саду.
  
   На этом расходимся.
  
  
  
   Глава 34.
  
   Во время прогулки встретился с Сакуей, и мы разговорились немного.
   - ...Изнутри ваше поместье кажется даже ещё большим, чем снаружи.
  
   Останавливаемся возле фонтана.
   - Ну да, ну да... Небось думаешь: вот люди зажрались.
  
   - Если эти люди способны умело распоряжаться имеющимся, значит всё в порядке. Просто сегодня было впечатляюще много гостей, прислуга прекрасно исполнили свою роль, да и новая горничная у тебя очаровательная... Я искренне восхищён всем этим.
  
   Девчушка насупилась.
   - Очаровательная горничная? Интересно... Влюбился в Хаару, негодяй?!
  
   - Хех, это можно назвать оценкой опытного стилиста. Я даже рад, что столь хорошая, надёжная девушка теперь с тобой.
  
   - Ну смотри у меня!... Я не сомневаюсь что к неуязвимому, непобедимому и непревзойдённому дворецкому-защитнику семейства Санзэнин девчонки так и липнут, но ты всё же не зазнавайся.
  
   Продолжаю задумчиво.
   - Просто от чистой души никто ко мне не липнет... Притом с девушками мне всегда не везло - стоит мне кого-то полюбить, как обязательно с их стороны случается какая-нибудь большая гадость...
  
   Сакуя изрядно удивилась.
   - А как же две твоих помолвки?
  
   - С обеими я, мягко говоря, не вчера познакомился, но обе сознательно меня предали.. единственно только не дошло до последней стадии измены. Настолько довериться кому-то ещё я просто не смогу. Жизнь - дерьмовая штука.
  
   - Ммда.. уж...
  
   Из здания выбежала взволнованная Мария.
   - Хаятэ, ты не знаешь где Наги?
  
   - Сказала, что устала, и я проводил её до спальни. - Сосредотачиваюсь... - Зачем-то она вышла на верхнюю террасу под открытое небо.
  
   - А я уж везде её обыскалась...
  
   - Мм.. кажется, я догадываюсь в чём дело, - заговорив, Сакуя посмотрела на луну в форме месяца. - В такие моменты она предпочитает побыть одна.
  
   Понимающе покачиваю головой.
   - Действительно, водится за ней такое.
  
   - Хаятэ, а если бы твои родители были живы, и однажды раскаявшись за всё, снова захотели бы жить с тобой, как бы ты поступил?
  
   - Ни на миг бы им не поверил. Настолько подлое предательство своих детей помноженное на игроманию в казино не прощают. Предавший так раз по собственной воле, уже никогда не остановится...
  
   - Да ты даже суровее, чем я думала...
  
   - Да.. начать всё с начала невозможно. Даже старший брат, явно прослышав какие на меня обрушили родители долги, с тех пор ни разу не объявился, даже просто по телефону не позвонил. Хотя я интересовался через кое-кого - всё с ним в порядке и совсем не бедствует.
  
   - Так он ничем тебе не помог?
  
   - Вот именно, ничем. И этот поступок тоже можно счесть за предательство. - Помедлил изрядно. - Тебе известно, что происходит с Наги?
  
   - Наги с мамой часто вместе смотрели на звёзды... С тех пор когда ей бывает одиноко, она уходит посмотреть на ночное небо, чтобы мысленно как бы поговорить с ней.
  
   Взлетаю, краткий полёт, приземляюсь возле Наги и приобнимаю её сзади.
   - В этом тёмно-бардовом платье ты сегодня особенно прекрасна, никак не могу удержаться от обнимашек. Уж прости, что прерываю твоё одиночество.
  
   Светловолоска улыбнулась и снова устремила взгляд к звёздам.
   - Сегодня, увидев как родные Сакуи дурачатся, мне подумалось, что не так уж и плохо иметь семью.
  
   - Не забывай, семья может быть и сущим кошмаром, как случилось у меня.
  
   Девчушка хихикнула и обернулась.
   - Это точно.
  
   - Потом.. если семья - для тебя означает быть с кем-то в доверительных отношениях, тогда у тебя есть Мария и я.
  
   - Однажды мама исчезла из моей жизни. Так же произойдёт и с Марией. Может сейчас она мне и как семья, но когда-нибудь она влюбится и покинет меня. И этот день, чувствую, уже скоро настанет.
  
   - Она проиграла мне спор в бильярд...
  
   - Думаешь, для неё это хоть что-то значит?
  
   - Надеюсь. Тогда что скажешь обо мне?
  
   - Несколько лет назад кое-кто сказал, что пока в нём нуждаюсь, всегда будет защищать меня...
  
   - Скоро ты и сама станешь сильной, защита тебе более не понадобится. Как поступишь тогда?
  
   - А Афина сильная?
  
   - Несомненно.
  
   - Но всё так же нуждается в тебе.. особенно сейчас когда у неё стали обостряться проблемы с мигренью. Тогда почему думаешь, что поступлю иначе?
  
   - Уже поступала, дважды.
  
   Девчушка посмурнела.
   - Мм.., то были детские глупости, не более.
  
   - Что ж, мне остаётся лишь надеяться, что далее станешь вести себя гораздо мудрее.
  
   - И тогда не покинешь меня?
  
   - Не покину.
  
   И мы слились в долгом нежном поцелуе.
  
   Вскоре к нам пришли Сакуя с Марией. Именинница весело хихикнула.
   - Ну что я говорила - снова словно голубки воркуют!
  
   Мария подошла к подопечной.
   - Наги, разве можно вот так пропадать? Беспокоюсь ведь.
  
   И та в порыве чувств прислонилась к её груди.
   - Ах...
  
   - Что с тобой? - Удивилась девушка. - Что случилось?
  
   - Ничего, всё прекрасно.
  
   Сакуя хлопнула в ладоши.
   - Ну что, оторвёмся? Пора показать вам превосходный сюрприз!
  
   Наги удивлённо глянула на кузину.
   - Сюрприз? Мне твой танец живота не нужен.
  
   Сероволоска подскочила.
   - Причём тут такое? Любуйтесь! - Распоряжение по телефону, и в небе начали расцветать взрывы красивых салютов.
  
   - Очень красивое завершение празднования! - Говорю впечатлённо. И подойдя, целую именинницу в щёчку. - Ещё раз с пятнадцатилетием тебя!
  
   Та довольно зарумянилась.
   - Аха, спасибо!
  
   Возвращаюсь к Наги, и та в порыве чувств взяла нас с Марией за руки.
  
   По окончанию красочного представления в небе оборачиваемся, дабы пойти отдыхать, и лишь сейчас замечаем, что к нам на террасу пришли Айка Касуми и Чихару Харуказэ.
   - Такая иллюминация на день рождения! - Впечатлилась местная горничная. - Сейчас можно организовать что угодно, были бы деньги.
  
   - Пожалуй. - Поддержала тему Айка. - Хотя...
  
   И девушка закашлялась, при этом в руке у неё был зажат приметный магический "камень".
   - Бывают случаи, когда деньги оказываются бессильны. Очень часто...
  
   Подхожу к ней.
   - Откуда у тебя взялась эта мерзость?
  
   - Старик Микадо Санзэнин всучил. Знаю, на "камне желаний" проклятие болезни, я долго отказывалась принимать, но...
  
   - Но всё же совершила несусветную глупость.
  
   - Он сказал, что проклятие всё-таки можно снять, уже был такой случай...
  
   - Это сделал я, причём содрал с него.. изрядно. Очистить "камень" не слишком велика проблема, но полностью избавить человека от столь сильного проклятия - та ещё морока.
  
   - И ты можешь сделать это за деньги?
  
   - За большие деньги - один миллиард йен за "камень" и девять миллиардов йен за твоё полное излечение.
  
   - Ну ты и хапуга! - Впечатлилась стоящая рядом Харуказэ.
  
   - Не считай деньги в чужом кармане, это как минимум неприлично. Рисковать собст