Kami: другие произведения.

Техномаг

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Ссылки:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Ссылки
Оценка: 6.02*37  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Король-чародей после своей трагической гибели, волей безумного божества, перерождается в развитом техногенном мире процветающего кибернетического трансгуманизма. Работа полностью закончена, а просто поддержать автора можно подписавшись на hhttps://boosty.to/kaldabalog

  Пролог
  
  Я приходил в себя с трудом. В памяти расплывались образы нового прошлого. И моей смерти.
  Весьма иронично. Меня столько людей пыталось убить на протяжении более чем двух сотен лет. Как-то раз даже собственный внук пытался меня отравить. Даже если ты уже отошел от дел как правитель и передал власть своему потомку, ты все еще сохраняешь немалое влияние, которое может стать проблемой для других возможных претендентов на трон. Впрочем, у дочки и без моей поддержки все было отлично, с ролью королевы она справлялась прекрасно. И с зарождающимся заговором разобралась быстро, разогнав эту шайку и посадив племянника под домашний арест.
  Впрочем, это все уже дела давно минувших дел.
  Иронично же то, что я все-таки умер. Не убитый заговорщиками, не погиб в войне, и, тем более, не от старости, а просто... подавился насмерть. Критическое невезение.
  - Проснись уже, самурай. - Прозвенел рядом знакомый голос.
  С трудом подняв веки, смотрю на возвышающуюся надо мной фигуру демона с сияющими желтыми глазами.
  - Пора сжечь этот город. - Добавил он.
  - Так и знал, что это ты. - Закрываю глаза.
  И стараюсь приподняться на локтях. Попутно отмечая, что вместо левой руки у меня культя, как раз и заканчивающаяся на локте. А еще этот слабый голос, который с трудом выходил из моего рта, совсем детский. Снова ребенок, и это новое тело оставляло желать лучшего, хотя его плачевное состояние не вызывало у меня какого-то сильного отклика. Я уже чувствовал, как во мне растекается густой поток магии, а значит, все проблемы решаемы.
  - Теперь ты понимаешь, почему я ненавижу сыр? - Изрек демон.
  Ну, в общем-то, с сыром у него весьма сложные отношения.
  - Кстати, будешь сыр?
  Демон достал тарелку с несколькими ломтиками сыра. Мой нос сразу уловил манящий аромат и в животе заурчало. Это тело, похоже, давно не ело.
  - О, спасибо. - Слабо кивнул я, и, снова раскрыв глаза, беру тарелку единственной целой рукой.
  Да, совсем тощая ручка, словно у маленького драугра. Кости, обтянутые кожей и практически высохшие мышцы. Даже тарелку держать тяжело. Но, с каким же удовольствием я набросился на своего убийцу! Положив тарелку к себе на колени, я брал ломтики и яростно вгрызался в них, будто хотел отомстить сыру за свою погибель. Но, жевал я аккуратно, чтобы не подавиться снова.
  - И это не из-за меня ты умер. - Заметил он. - Я только лишь помог тебе попасть сюда после смерти.
  - Я подавился сыром...
  - Если не можешь справиться с сыром, то и не лезь к нему! - Поучительно парировал демон.
  А потом самым наглым образом забрал тарелку с угощением и выбросил ее в открывшийся портал!
  - Так... почему сюда?
  Даэдрический принц пожал плечами.
  - Понятно. - Вздохнул я.
  Очевидно, это был просто сиюминутный порыв. Для него это нормально.
  - Ладно, я вообще просто хотел разбудить тебя как в трейлере, так что, это все. - Заявил вдруг демон.
  - Что?
  - Мне пора. Из-за твоей выходки у меня теперь жесткий график.
  И, прямо на моих глазах Принц Безумия начал превращаться в стражника, после чего сделал шаг назад и исчез в новом портале, возвращаясь в Нирн. А я остался здесь один. В слабом искалеченном детском теле. Вокруг же меня возвышаются целые горы... мусора. Я проснулся посреди огромной свалки. И теперь, когда демон исчез, мой разум начали атаковать воспоминания нового тела.
  Джонотан Майнор.
  Еще пару месяцев назад он был, можно сказать, обычным ребенком этого времени. Жил в приличной семье среднего достатка. Его родители были рядовыми сотрудниками одной из мегакорпораций. А потом... увольнение, конфискация счетов, блокировка страхования. Джо не понимал в чем дело, но, получив его воспоминания, я четко увидел, что его родителей просто подставили как козлов отпущения за разорванный контракт. И, на этом для семьи Майнор наступили темные времена. Корпорация просто исчезла из их жизни, забрав все, что давала за долгие годы работы. У родителей даже сняли половину кибернетических имплантов, которые, как оказалось, считались собственностью корпорации. Остались только базовые аугментации.
  Этот фрагмент вызвал у меня неподдельный интерес.
  Массовая кибернетизация, замена органических частей тела на более совершенные механические аналоги. Это не протезы, кое-как компенсирующие недостатки некоторых людей, а продвинутые импланты, расширяющие человеческий потенциал. Развитый трансгуманизм. И меня очень заинтересовала тема соединения человека и... артефакта, на таком глубоком уровне.
  Но, что с семьей Джо?
  Почему теперь он не просто на улице со своими родителями, а на свалке?
  Поморщившись, я опустил взгляд на культю вместо левой руки. И мозг сразу же пронзил новый импульс, принося болезненные воспоминания. Крик матери. Звонкий удар. Выстрел. И еще стальные механические пальцы, которые сжимали мое предплечье с такой силой, что ребенок просто не мог сдержать крик.
  - Заткни этого пиздюка! Заебал орать, нахуй!
  Джонатан не понимал тех слов, сказанных на русском. Но я, кое-как, довольно смутно, мог их разобрать. Хотя этот говор сильно отличался от знакомого мне и больше чем на половину состоял, кажется, из мата. Один из тех бандитов попросил успокоить кричащего ребенка. После чего Джонатану заехали по лицу кулаком с такой силой, что его вырубило.
  Через пару минут он ненадолго пришел в себя, просто, чтобы услышать...
  - Пакуй их в машину, пиздюка тоже.
  Мутным взором ребенок видел, как бандиты уносят тела его родителей в фургон, а потом и его самого занесли туда. В следующий раз Джо проснулся уже с ампутированной рукой в специальном кресле. Тот парень слишком сильно сжал его руку своей механической клешней. Сломал кости, повредил мышцы, сосуды, связки. Восстановить ее было возможно, но отрезать проще.
  Вспомнив еще одну деталь того пробуждения, я опустил взгляд и задрал грязную футболку.
  Сбоку у меня красовался уродливый хирургический шрам. Тогда у парня еще изъяли одну почку. А еще, в том же помещении, на другом столе, Джонатан увидел тело своей матери. То, что от нее осталось. Бандиты натурально выпотрошили ее, изъяв все органы и оставшиеся импланты, которые можно кому-то продать. И от такой картины парень пришел в ужас. Ему было настолько страшно, что он просто не мог кричать. Страх впился ледяными когтями в его мозг и отнял дар речи. С тех пор это тело больше не произнесло ни слова, пока я не занял его. И, все же, под давлением этого страха, Джонатан принял верное решение в своей ситуации. Он решил сбежать, прекрасно понимая, что уже скоро его самого разберут на запчасти. Хотя, у парня еще не было аугментаций, но имелись более-менее здоровые детские органы.
  А проверив свое тело магией, я обнаружил, что помимо правой почки здесь отсутствует еще часть печени, одно легкое заменено имплантом. Похоже, его поставили, чтобы ребенок не умер раньше времени и остальные его органы, на которые еще не нашлись покупатели, сохранились дольше. А имплант, все равно, можно было бы позже достать. Так же, похоже, тогда у него изъяли часть костного мозга и откачали немало крови. Но, те ребята держались определенных границ, чтобы не дать ребенку быстро погибнуть после операций и даже накачали какими-то лекарствами, чтобы он не загнулся после. Похоже, именно за счет этих лекарств Джонатан и умудрился сбежать в своем состоянии.
  Но после он оказался один на улице, будучи калекой, полный ужаса.
  И сюда, на свалку, он пришел сам, просто чтобы спрятаться. И, похоже, он уже был на пороге смерти. Сейчас я еще живу только благодаря магии, которая питает мое тело.
  - В прошлый раз было лучше... - Вздохнул я, вспоминая прошлое перерождение.
  Тогда мое тело, хотя бы, оказалось здоровым и целым, а не после частичного хирургического потрошения.
  Но, как ни странно. Я не был угнетен имеющимися исходными данными.
  Этот мир... благодаря памяти Джонатана я прекрасно понимал, что все утраченное можно вернуть, в том или ином виде. Даже без магии, были бы деньги. И если у ребенка не было шансов, то я видел возможные перспективы.
  - Ну... пора жить эту жизнь. - Хрипло протянул я.
  И начал подниматься на ноги.
  Колени дрожат, стоять трудно из-за слабости. Но...
  Я снова жив.
  
  Глава 1 Возмездие
  
  Магия здесь работала. Примерно так же, как в моем предыдущем перерождении на Земле средневековья. Заклинания, направленные на меня самого действуют как раньше, но вот магия, направленная из моего тела вовне, просто рассеивается. Но, то что магия вообще хоть как-то работает, уже хорошо. Тем более, моя специализация не в боевых заклинаниях. А найти материалы для зачарования было не сложно. Достаточно вооружиться чем-нибудь острым, например горлышком разбитой бутылки. И можно немного поохотиться на местных крыс, которыми просто кишела эта свалка. Правда, поймать даже одну оказалось не так-то просто, как мне казалось изначально. Мое тело было слишком слабым и, даже поддерживая и усиливая себя магией, я не мог достигнуть хорошей реакции и скорости.
  Тем не менее, одна упитанная крыса была слишком наглой и даже не думала убегать, когда я подобрался к ней. Она не боялась людей и просто копошилась в мусоре. И как же животное удивилось, когда стеклянные сколы пропороли ее шкуру.
  Ну а дальше...
  Ее же кровью я начертил на металлическом листе чародейский круг с даэдрическими рунами.
  Душа крысы слишком слаба для по-настоящему хороших чар. Но, не особо затратные эффекты можно использовать. Тем более, у меня сейчас и хороших материалов для зачарования нет, все тот же мусор, валяющийся вокруг. Хотя, уверен, если хорошо покопаться, можно найти неплохие сплавы, подходящие для мощных чар. Но, в моем состоянии нужно было не копаться в мусоре, а действовать как можно быстрее. Если я растрачу всю свою магию, то могу очень быстро умереть.
  Первым же предметом, который я зачаровал, был вампирский нож.
  Ну как нож...
  Заточка из куска металла, обмотанная тряпкой. Но даже этого достаточно.
  - Гораздо лучше... - Выдохнул я, воткнув колдовской клинок в тушку новой крысы.
  Алый экстракт жизни сочился из ее тела, поглощаясь металлом. И, через артефакт эта жизнь перетекала в мое тело. Ну а после я немного перекусил. Все теми же крысами. Если хорошенько их прожарить, то, не так уж и плохо. Главное, нужно еще было сделать небольшой амулет для защиты от отравления.
  И так, на ближайшее время я практически поселился на свалке.
  Благодаря магии я смог выжить и пока что моей жизни уже не угрожает скорая гибель, несмотря на то, что у меня вырезана часть внутренностей. Но, с этим я еще успею разобраться.
  - Хах... - Вздыхаю, устроившись на старом обшарпанном диване.
  Кажется, здесь можно найти вообще все, что угодно.
  И, устроившись среди кучи мусора, на этом выброшенном диване, я глядел в сторону города, из которого сам же и сбежал. Ну, не то чтобы далеко, технически, я все еще в Найт-сити. А вид этого города... многоэтажные дома, тянущиеся вверх в деловом центре, и перегруженная различными элементами городская инфраструктура. В это вечернее время это выглядело даже красиво. Но запахи свалки на удивление четко указывали на истинную суть этого города.
  С моего места открывался вид на большой мост, за которым находился самый старый район Найт-сити. Я даже мог увидеть на окраине развалины старых семейных коттеджей. Оставшиеся на местах, свободных от промышленных заводов. И, где-то там дальше, в одном многоквартирном доме, бандиты обустроили свою кустарную хирургию. Вспоминая прошлое Джонатана, я так же мог вспомнить, что он уже слышал об этих парнях. Они даже не совсем банда, а несколько шаек с самого низа криминального мира, к которым с пренебрежением относятся даже другие бандиты. Мусорщики.
  Кстати, этот район, Санто-Доминго, вроде бы, контролируется бандой Шестая улица. Такие себе американские патриоты-милитаристы, со временем деградировавшие до уличных полугангстеров. Но они лучше мусорщиков. Да, наверное, кто угодно лучше мусорщиков!
  - Хах... - Вздыхаю, переводя дух.
  Немного расслабившись, я размышлял о будущем.
  Что мне делать дальше?
  Разумеется, в приоритете у меня сейчас собственное восстановление. Нужно достать денег, а потом... обратиться в клинику. Нужно восстановить утраченные органы и руку. И, желательно, не аугментацию, а живую плоть. В Травма Тим вполне могут клонировать отдельные части моего тела и приживить их ко мне. Причем, пока есть деньги, компетентности этой компании вполне можно доверять, а не боятся, что ложась на операционный стол, я уже никогда не проснусь. Конечно, это значительно дороже, чем пересадить "черные" органы у подпольного риппердока. Но последний вариант я даже не рассматриваю.
  О деталях еще стоит подумать.
  Можно еще обратиться в социальную службу и тогда, скорее всего, какую-то элементарную помощь мне окажут. Но, заработать денег станет сложнее в детском-то доме. А моя цель это медобслуживание по первому разряду. Так что, на данном этапе лучше действовать самостоятельно. И даже если у кого-то возникнут вопросы, откуда у ребенка столько денег, то... компания в любом случае сначала окажет мне помощь, соответствующую плате. Но, подумать о том, где и как достать деньги, а потом как их ввести в оборот, стоит особенно тщательно.
  А потом...
  Когда я поправлю здоровье.
  Надо разобраться с теми парнями.
  Образ выпотрошенной женщины в памяти Джо все еще пульсирует у меня в голове. Приходится подавлять страх и отчаяние. И, помимо того, что прощать подобное просто нельзя, я должен уничтожить этот страх в реальности, просто чтобы избавиться от этого гадкого ощущения. Ведь сейчас даже при мысли о возвращении в более цивилизованную часть города холодящий страх распространяется по моему телу и ноги перестают держать меня.
   С Торфином было проще. Его изначально переполняла лютая ненависть, которая только давала силы двигаться вперед. А тут... всепожирающий тормозящий страх. Успокоить собственное тело удалось только с помощью магии иллюзий.
  И этой ночью я так и не смог заснуть.
  Поддерживал бодрость магией и продолжил кипучую деятельность.
  Рыская по свалке, я искал более-менее интересные вещи, подходящие для слабого зачарования. И мне нужно было хоть какое-то оружие. Заколдованная заточка скорее аптечка, но для боя точно не годится. А вот кусок арматуры уже получше будет. Хотя, для начала я сделал себе пару колец из проволоки, чтобы зачаровать их на повышение силы.
  Нда, при такой работе очень сильно не хватает второй руки, приходится всячески изворачиваться. Вполне возможно, что прежде чем полностью чинить свое тело, я обзаведусь простеньким протезом руки, хотя бы первого поколения.
  Итак, через пару дней у меня уже был при себе некоторый комплект зачарований.
  Кольца, повышающие силу, реакцию, а так же укрепляющие мое здоровье и выносливость. Плюс амулет, ускоряющий восполнение магии. Новые штаны, немного не по размеру, но терпимо, детская курточка с капюшоном и перчатка. Вся найденная одежда зачарована на повышенную прочность. Еще есть кожаный ремень, к которому прицеплена пара побрякушек. Обе зачарованы на повышение скрытности. И в завершение - самодельное копье из железной арматуры и стальной пики. Я не совсем понимаю, откуда эта пика взялась и от чего она, но для копья подошла просто идеально. Оружие зачаровано на высвобождение электричества, так что при ударе может хорошо жахнуть током.
  И со всем этим я уже чувствовал чуть больше уверенности.
  Хотя, практически у любого местного уголовника при себе обязательно будет огнестрел, так что, особо геройствовать я не спешил.
  Зато проблему с отсутствием руки кое-как решил. На первое время.
  Нашел среди прочего хлама парочку базовых протезов рук. Естественно, все поломаны и, похоже, восстановлению вовсе не подлежат. Но мне было и не нужно. Я выковырял из них часть механики и внедрил несколько зачарований, соединив магическую конструкцию со своим потоком магии. На самом деле, я уже делал подобный протез раньше, только из элементов латной брони. Обычные люди не смогут его использовать, по крайней мере, в этом мире, или в моем прошлом. Но, так получилось, что один из моих сыновей потерял ногу. Для него я и сделал протез-артефакт. А благодаря своему происхождению он обладал способностями к магии, за счет которых и получил возможность контролировать артефакт.
  И вот, теперь я использовал похожее зачарование, чтобы частично вернуть себе руку.
  Пошевелив механической конечностью, я только отметил, что она почти не ощущается. Отклик слабый, но, использовать ее как вспомогательную руку, все же, можно. Стоит отметить, что мне было бы гораздо труднее, лишись Джонатан не левой, а правой руки.
  Работать с материалами сразу стало легче.
  Но, к этому времени я уже полностью выдохся, и продолжать поддерживать бодрость магией становится все опасней для здоровья. К тому же, я так и не видел поблизости от свалки Мусорщиков. Тем не менее, для сна я, все равно, забрался в старый контейнер и заперся в нем, на всякий случай.
  И, должен сказать, что даже такой сон пошел мне на пользу.
  Проснувшись, я чувствовал ломоту во всем теле, пульсирующую боль в культе, а так же ко мне вернулась болезненная слабость, словно пронизывающая мои внутренности. Но, вместе с этим, чувства Джо утихли и мой разум прояснился.
  - Нет смысла оставаться на помойке. - Хрипло прошептал я, выбираясь из контейнера.
  В какой-то мере я уже был готов пройти в город.
  Тем более, некоторые вещи у меня в голове встали на свои места. Со своим лечением я уже немного определился. Если возникнет вопрос наличия денег, я всегда могу сказать, что это сбережения моих родителей, которые они запасали на черный день, но которыми не успели воспользоваться из-за бандитов. Вдобавок, мне стоит заручиться хотя бы символической корпоративной поддержкой.
  Как это сделать бездомному ребенку?
  На самом деле не так уж и сложно. Ведь в Найт-сити есть как раз одна корпорация, которая финансирует детские дома, разыгрывает гранты для одаренных детей, ну и вообще, всячески старается улучшить жизнь в городе. Не только для детей, но и для всех. Если я обращусь в Найт-корп, то даже без денег могу получить там базовую помощь. Но, все же, моя цель это лучшая медицина, а для этого нужна страховка медицинской корпорации Травма-тим. Хоть различные корпы и занимаются разносторонним производством, но у большинства имеется своя специализация, в которой они лучше других. А другие корпы особо стараются не лезть в зону специализации другой мегакорпорации. Но даже так, корпорации конкурируют друг с другом во многих отраслях. Вообще, все не так однозначно, на самом деле, и есть много размытых условностей. Тем более, что Джонатан не очень-то и осведомлен был о данной теме.
  Тем временем я уже пробрался через горы мусора к окраине Санто-Доминго. Пригород Коронадо, кажется.
  Джо этого не знал, но, просто поглядев на эти места, я пришел к выводу, что большую часть этого субрайона построили для работников местных заводов. Но, сейчас жизнь тут пребывает в некотором упадке. И, только выйдя к более-менее жилой части Коронадо, сразу замечаю нескольких людей. Трое мужчин и женщина, все в потрепанной одежде, в которой выделен стиль милитари. А еще, у них есть нашивки с синим черепом на полосатом флаге. Шестая Улица, но, честно говоря, выглядят почти как бомжи. Разве что, все при оружии.
  Присмотревшись получше, я начал приближаться к местным бандитам.
  Сосредоточившись, ступаю в тень, ощущая слабый отклик от амулетов на поясе. И, вместе с этим, я чувствую некую зону внимания, избегая которой, я могу оставаться, как бы, невидимым, для обычных людей. Только когда я был совсем близко, один из парней качнул головой и задел меня взглядом. Но амулеты позволили мне избежать его внимания.
  - Ну так че, когда капитан устраивает стрельбы?
  - Завтра, в двенадцать.
  - А... проверим новичков.
  Пройдя незамеченным, я подобрался к одному из старых диванов, которые эти ребята, похоже, притащили сюда прямо со свалки. И, как раз, на одном из них лежал крушитель. Простой магазинный дробовик от Милитеха. Собственно, даже Джо имел некоторое представление об этом оружии, в основном, благодаря компьютерным играм.
  Мне пришлось немного подождать.
  Хоть кто-то, но задевал своим внимание дробовик. А попадаться на глаза этим ребятам лишний раз не стоит. Даже амулеты на скрытность не всемогущи. И если меня действительно заметят, то я уже не скроюсь. Сердцебиение учащается. И вот, наступил момент, когда никто из этих ребят не смотрел в сторону оружия, и я смог стащить его, так и оставшись незамеченным. После чего поспешил уйти дальше, пока бандиты не спохватились. А Шестая Улица, все же, тоже одна из бандитских группировок Найт-сити.
  - Слушайте, когда капитан уже соберет людей и снесет этих гандонов нахрен?
  - Ты про кого?
  - Да сраные мусорщики! Какого хрена они делают на нашей территории? Понаехали тут. Ур-роды.
  Похоже, эти типы всех достали.
  Мысленно хмыкнув, я удалился еще дальше, и уже не слышал разговоры милитаристов. И таким образом Джо остался неуловим, прибарахлившись неплохой пушкой.
  Осмотрев по пути дробовик и сняв его с предохранителя, я шел по памяти Джонатана к тому самому дому, откуда он и сбежал. Откладывать это дело в долгий ящик, как когда-то поступил с одним викингом, я не стал. Хотя бы потому, что по той же памяти, этих мусорщиков здесь не так уж много. Я был почти уверен в том, что смогу с ними справится. К тому же, хоть я и обзавелся дробовиком, но основную ставку делал не на него.
  - Далеко же ты забрался, Джо... - Протянул я через какое-то время.
  Даже с эффектом амулетов, у меня уже начали гудеть ноги.
  От свалки до нужного дома я добирался больше часа. Ну, можно сказать, что Джонатан убежал, на самом деле, не так уж далеко, все же, это все еще Коронадо.
  А потом...
  На мгновение у меня замерло сердце, при виде многоквартирного обветшалого здания. Возле подъезда я нашел следы того самого фургона, похоже, Мусорщики уехали на охоту. Или просто где-то катаются. Значит, в доме их должно быть меньше, что совсем неплохо.
  Нервно сглотнув слюну, захожу в здание.
  Прохожу мимо лестницы в коридор и отсчитываю третью дверь. Это здесь...
  Но, тут делать нечего. Иду дальше, заворачиваю за угол в тупик и нахожу здоровую доску, которая прикрывает дыру в стене. Именно через нее Джо выбрался, а я сейчас пролез через нее в квартиру. И мой нос сразу же атаковали запахи медицинских препаратов и крови.
  Дыхание участилось, сердце забилось быстрее, и его удары отдавали в висках, словно грохот барабанов.
  Только войдя в квартиру, я столкнулся лицом к лицу с мусорщиком.
  Почти...
  Мужчина сидел в кресле, повернутом в сторону стены с дырой. Но, глаза мусорщика были закрыты специальными очками, которые кабелем подключались к устройству на небольшом столике рядом. Это был тот самый... та самая механическая рука!
  Вздохнув, прохожу в комнату и заглядываю в соседнее помещение.
  Еще один мусорщик печатает что-то на терминале.
  Всего двое.
  Даже трупов нет. Хирургический стол чистенький. Похоже, они уже избавились от тел.
  - Вот я и вернулся, ублюдки. - Тихо прошептал я, вернувшись к мусорщику с клешней.
  Держа наготове дробовик, я отложил копье и достал вампирскую заточку. Мужчина даже не пикнул, когда я перерезал его горло. Кажется, он и не понял, что умирает, продолжал счастливо улыбаться, даже начав захлебываться кровью.
  Я же оставил его тут, вернувшись в комнату со вторым ублюдком.
  - Что пишешь? - Невинно спрашиваю его.
  Мужчина как-то испуганно вздрогнул.
  - Ч-что? - Оглянулся он.
  Я прямо чувствовал, как он весь похолодел при виде дробовика, направленного на него.
  - Эй-эй... успокойся! - Поднял он руки, показывая мне открытые ладони. - Ты... как ты сюда попал? Кто...
  - Не помнишь?
  Мусорщик шумно вздохнул, а его глаза расширились в удивлении. Он наконец-то узнал меня. И, да, я так же мог убить его по-тихому, но мне хотелось увидеть это. Страх в его глазах. Осознание конца своей жизни. А еще...
  - Как тебя зовут?
  - А... Артур Лебовски...
  - Где деньги Лебовски?
  - Что?
  - Вы мне сильно задолжали. Где вы держите наличку?
  - Ты... ты серьезно?
  - Да, мне же нужно на что-то лечиться. - Пожимаю плечами. - Вы украли у меня пару органов, а я верну все с процентами.
  - Тебе не стоило сюда возвращаться... мелкий... еще бы прожил...
  - Слушай, ты меня утомить хочешь? Еще слово не по делу и ты труп.
  Бандит уже раскрыл рот, но, возможно у него было какое-то, ну, не знаю, бандитское чутье. По крайней мере, он четко понял, что если сейчас хоть что-то скажет, я просто выстрелю.
  - Там... - Он перевел взгляд в сторону. - В том контейнере.
  - Ну, открывай. Только медленно, резкое движение и, ну ты понял.
  Да, он понял.
  Думаю, мусорщик так же понял и то, что в живых я его не оставлю, когда получу деньги. И он специально шел к контейнеру очень медленно. Было видно, что мужчина отчаянно пытается тянуть время, чтобы придумать хоть что-то ради своего спасения.
  - Слушай... ты же хочешь убить меня, верно?
  На этот вопрос я отвечать не стал.
  - Черт... ты же сын тех корпоратов... - Чувствовалось, что мужчина хочет материться, но сдерживается, чтобы не спровоцировать меня. - У меня есть информация о них... мы ведь, не просто так вышли на вас.
  - Хмм... продолжай.
  - Поклянись, что не убьешь меня, и я расскажу, кто заказал твоих предков.
  Я выждал пару секунд, будто обдумывал его слова.
  - Мамой клянусь. - Даю честное слово.
  Мужчина понимал, что каких-то других гарантий он не получит.
  - Это Арасака. Какой-то пидор, с которыми работали твои родители. Нам заплатили, чтобы они исчезли насовсем.
  - Имя?
  - Он не представился...
  - Как выглядел?
  - Да какой-то пидор узкоглазый...
  - Ты сейчас описал девяносто процентов сотрудников Арасаки. - Закатил я глаза.
  - Да бля!
  К этому моменту он уже открыл контейнер, в котором действительно нашлись наличные. Несколько скрученных пачек евродолларов. Причем немало. По крайней мере, на одну страховку первого класса в Травма-тим должно хватить. А это серьезные деньги.
  - Ну он, блядь, прилизанный такой, петушь ебаный. Лыбиться, как шлюха. У него на костюме еще золотые пуговицы.
  - Ладно, хоть что-то. - Вздохнул я.
  - Да?
  - Кстати, насчет моей мамы, вы ведь ее убили.
  - А?
  Поднимаю дробовик чуть выше и с удовольствием зажимаю спусковой крючок, разряжая заряд дроби бандиту в лицо. И, посмотрев, как его тело падает без признаков жизни, я на секунду вернулся в предыдущую комнату и прострелил голову второму. Да, я ему уже перерезал горло, но, кто его знает, может у него какой-то особый имплант там стоит. А дробь в башку, это уже почти наверняка.
  После я сразу же приступаю к небольшому ритуалу, проведя особое зачарование, используя в качестве якоря найденную на столе зажигалку. А потом еще обхожу саму квартиру, в поисках различных ценностей.
  Нашел несколько пушек, но взял с собой только револьвер. Так же отыскал спортивную сумку, в которую и вывалил деньги из контейнера. И еще накидал найденные чипы, на них может быть как просто информация, так и деньги.
  - Сука... - Вырвалось из меня при виде ванной.
  Нет, там не было тел. Только пластиковые контейнеры в воде со льдом. Органы на продажу.
  В любом случае, задерживаться надолго я не собирался и уже вскоре хотел было уйти. Но заметил крысу. Наглая жирная крыса забралась на мусорщика и грызла его нос. И, нет, меня вовсе не волновало осквернение останков какого-то ублюдка. Просто я подумал, что можно оставить прощальный подарок для других мусорщиков, которые должны сюда вернуться.
  Так что, прежде чем уйти, я провел еще одно зачарование.
  "Горите в Аду, гандоны" - Такое послание было оставлено на записке, которую я положил на грудь развалившегося в кресле трупа.
  Сама же записка была прикреплена к пепельнице, на которой и лежали чары.
  Учитывая мощность самих чар, качество материала и силу души...
  Если кто-то возьмет записку в течение пары часов, то всю квартиру зальет магическим огнем. Но уже к вечеру заряд должен ослабнуть и при детонации пострадают только те, кто окажется в непосредственной близости к этой магической мине. А если завтра... то только тот, кто возьмет записку, будет сожжен.
  Но, в любом случае, логово мусорщиков я покидал в более приподнятом настроении, чем то, с каким я начинал свой путь в этом мире. Впереди уже вырисовывались какие-то перспективы.
  
  Глава 2 Заказ
  
  Покидая центральную больницу Найт-сити, я чувствовал себя просто... прекрасно.
  Ничего не болело, а тело наполняло ощущение просто идеального здоровья. И, вопреки некоторым моим опасениям, никто даже не интересовался происхождением денег. Достаточно было просто оформить регистрацию платинового страхового пакета. И, все что от меня требовалось, помимо денег, это подтверждение личного идентификационного номера. Для этого был проведен быстрый генетический тест.
  А после я получил медицинскую помощь высшего класса.
  Подержанный старый имплант, который заменял мне легкое, удалили, приживив на его место живое легкое, выращенное специально для меня. Так же и со всеми остальными органами, которые удалили, либо от которых отрезали куски. Даже ускорили восстановление костного мозга. Но вот левую руку мне установили механическую. Была возможность вырастить новую, но я решил обзавестись имплантом. На место локтевого сустава была приращена адаптивная система крепления, которая по мере роста моего тела будет расширятся, позволяя подключать уже более крупные аугментации, соответствующие размерам моего тела. Так что, через какое-то время руку надо будет заменить, но подобные затраты меня не особо беспокоили.
  В новую кибернетическую конечность был встроен личный порт, позволяющий мне подключаться к различной технике. Так же я обновил нейросеть, поставив базовую кибердеку. Устройство, позволяющее взаимодействовать с сетью и другой техникой напрямую через мозг. К этой же нейросети подключены оптические импланты, которые были вживлены в мои глаза. Это не замена, а именно сращение. Механические элементы были встроены в живые глаза.
  Вообще, может показаться, что такие импланты лучше ставить, когда организм уже вырос, но, это не совсем так. Нейронные импланты как раз лучше устанавливать в детстве, чтобы развивающийся мозг учился взаимодействовать с подобным типом аугментации. Тем более, современные нейроимпланты как раз развивающегося типа. То есть, они растут вместе с моим собственным телом. И, в будущем мне даже не надо будет менять эту систему, если только не появится желание заменить ее на более совершенную, которая появится в будущем. А сейчас мне поставили одну из лучших нейросистем, доступных на данный момент в свободной продаже.
  Тем не менее, я не спешил подключаться к сети напрямую. Все же, такое подключение, помимо преимуществ, несет и некоторые риски. Сетевые демоны вполне могут выжечь человеческий мозг через кибердеку пользователя. Так тут называют вредоносные программы, которыми пользуются нетраннеры. Вообще, Джонатан не очень хорошо во всем этом разбирался. Так что я решил сначала собрать больше информации, прежде чем погружаться в сеть глубже безопасного уровня. И, стоит отметить, что кибердека для обычного блуждания по сети несколько излишний девайс. Нейросети и порта достаточно. Кибердеку же обычно используют для сложных операций, требующих больший вычислительный ресурс. Но, скажем так, я приобрел этот имплант на будущее. А пока, после операции, отдельно в магазине электроники я обзавелся портативным терминалом для более безопасного серфинга сети.
  И все это кажется интересным.
  Особенно учитывая тот момент, что в этом мире у подавляющего большинства людей имеются кибернетические импланты, которые, теоретически, можно взломать через сеть. Да и вообще, хакинг кажется крайне полезным занятием. Так что, я хочу не просто защититься от этой технологии, но и освоить ее, чтобы извлечь пользу из сети.
  Но так же, в еще большей степени, меня интересовали технологии этого мира, которые ушли далеко вперед от того, что я знал в своих предыдущих перерождениях. Одна кибернетика это уже что. А местная технологическая медицина превосходит даже магию! По крайней мере, в том, что доступно мне. Ну и, пока еще местная медицина не достигла вечной молодости. Но, выращивание и приживление конечностей и органов, это уже очень неплохо.
  У меня были большие планы на будущее! И, в первую очередь, я хотел учиться.
  Но, в свободном плавании я пробыл не так уж долго. Стоило мне только выйти в сеть, пройдя идентификацию, как со мной связались.
  - Джонатан Майнор?
  Я увидел открывшееся передо мной виртуальное окно. Режим дополненной реальности, проецируемый моими оптическими имплантами. И вот, в этом окне появилось изображение молодой девушки в деловом костюме.
  - Эмм... простите?
  - Я из социального отдела Найт-корп. - Улыбнулась она. - Камелия Нортон.
  Похоже, им сообщили обо мне из Травмы.
  - А... что вам от меня нужно?
  - Ты ведь недавно потерял родителей? Прости, что напоминаю, но, ты ведь не можешь один просто бродить по городу? Я просто хочу сказать, что наша корпорация создала фонд для таких детей. Тебе не нужно пытаться выжить самому, если доверишься нам, мы можем о тебе позаботиться.
  - Хмм...
  - Ты будешь переведен в специальную школу-интернат с общежитием. У тебя будет где жить, и ты сможешь учиться.
  Я взял паузу на несколько секунд, обдумывая слова девушки, и...
  - Хорошо, я в центре, рядом с больницей Травмы, вы сможете меня забрать?
  - Да, конечно! - Обрадовалась девушка.
  И таким образом уже вскоре за мной приехали люди в черном автомобиле, с эмблемой корпорации на одной из дверей. Они и отвезли меня в ту самую школу-интернат с общежитием. Как оказалось, там учатся не только дети, у которых нет своего дома. Некоторые родители так же отправляют своих отпрысков сюда учиться. Хотя, школа не то чтобы престижная.
  - Сюда.
  - Да, иду-иду.
  Собственно, меня действительно привлекла возможность спокойно учиться. Этот мир манил мой разум своими технологиями, и, разумеется, я хотел узнать больше. Мне было категорически недостаточно знаний Джонатана, который и знал-то лишь самые базовые вещи, необходимые в быту, но имел лишь смутные представления о том, как все это работает на самом деле.
  Что касается общежития, то предоставленная мне комната была вполне неплохой. Маленькая, но тут есть все, что нужно. В смысле, стол, кровать, даже небольшой комод для одежды. Минимализм, но мне хватит. Тем более, кибердека у меня есть, а значит и доступ в сеть. И мне больше нравилось то, что комнаты тут хоть и маленькие, но на одного человека. Было бы неприятно делить большие комнаты с другими учениками. Собственно, я ведь сюда приехал не друзей искать, а учиться.
  - Ну, ты обживайся тут. Про занятия тебе уже тут все расскажут.
  И, в общем, так началась новая глава моей жизни в этой мире. Спокойное и размеренное течение.
  Уже на следующий день меня включили в занятия, и программа тут была практически такой же, как в предыдущей школе Джонатана. Другие дети проявляли ко мне интерес, но я особо не стремился с ними сдружиться. Но, не поссориться с одноклассниками оказалось труднее, чем ожидал. Некоторых прямо оскорбляла моя незаинтересованность.
  Тем не менее, все было более-менее хорошо.
  На самих же уроках я узнал немало нового. Как в плане местной истории, так и в более технических направлениях.
  И в истории меня особенно заинтересовала роль одного островного государства. Было немного неприятно узнать, что мое королевство долгое время находилось под контролем Норвегии. Но, учитывая даты, то можно было легко предположить, что это было уже не мое королевство. Тем более, это было даже не королевство! Эта Исландия жила своей жизнью без появления короля-чародея.
  Ну а насчет более поздней истории, наверное, стоит упомянуть, что на протяжении последнего века главная роль постепенно перешла от государств к мегакорпорациям. В этом новом мире правительственные органы стараются адаптироваться к новой расстановке сил. Американское правительство в какой-то мере и вовсе вступило в некий симбиоз с корпорацией Милитех. Это слияние настолько тесное, что даже не ясно, это правительство ведет дела через свою корпорацию по правилам корпоративного мира. Или же корпорация захватила ключевые посты в правительстве. Впрочем, в Европе еще сильна власть государств, но даже так они действуют наравне с мегакорпорациям и выстраивают с ними сложную систему взаимоотношений. У тех же правительств, которые не смогли адаптироваться, ситуация похуже. Мегакорпорации просто давят их, захватывая контроль в слабых странах и заменяя собой это самое правительство.
  А Найт-сити, довольно интересный город.
  По сути, это город-государство, он не подчиняется власти США или других самостоятельных регионов, сохранивших независимость в буре военных конфликтов последнего века. Здесь особенно сильна власть корпораций, но она разделена между конкурентами, а не централизована в руках одной корпы. И, пожалуй, ключевые фигуры в борьбе за влияние в Найт-сити, это Арасака и Милитех. Их можно назвать прямыми конкурентами в жесткой конфронтации. В то время как та же Найт-корп вообще не ведет борьбу за власть, а тихонечко так старается улучшить жизнь в городе, даже если это не приносит ей прямой прибыли. Это вообще довольно удивительное обстоятельство в современном мире. Но, стоит учитывать, что Найт-корп вообще выросла из благотворительного фонда, который просто подстроился под правила корпоративного мира, чтобы хоть как-то исполнять свою задачу.
  Стоит так же отметить, что в Найт-сити действуют и другие корпорации, создавая просто огромный ассортимент на местном рынке.
  И, меня особенно заинтересовали различные виды технологического оружия, производимые корпорациями. Умное оружие с самонаводящимися патронами, или же различного типа электромагнитное оружие. Впрочем, обычный огнестрел тоже очень интересен, хотя он и проще по своей конструкции, но это не умаляет его эффективности. Так же стоит уделить внимание силовой броне. Не обязательно перегружать свое тело кибернетическими имплантами, чтобы получить сверхчеловеческие возможности, даруемые кибернетикой. Есть целый ряд различных видов боевой брони, разрабатываемой корпорациями, как для своих бойцов, так и для продажи. Силовой экзоскелет и крепкая броня. Вдобавок, для такой брони создается специальное оружие, которым не может пользоваться обычный человек. Настолько мощный дробовик, который отдачей просто убьет хозяина, если он не в боевой броне. Даже если у владельца половина тела заменена кибернетикой, его все еще может убить отдачей. Тут, разве что, еще только борги могут использовать такое оружие.
  О, это вообще отдельная тема. Предельный этап местной кибернетики. Полная замена тела.
  Если при обычной аугментации человеку заменяют некоторые части на механические, или добавляют новые. То с боргами все немного наоборот. Там некоторые человеческие части добавляют в полностью механическое тело. А именно, головной и спинной мозг с частью нервной системы.
  И существует немалый ассортимент кибер-тел. Если есть деньги, то через эту процедуру могут спокойно пройти и обычные люди. Существуют модели, которые внешне почти полностью копируют человеческое тело, но, соответственно, они сильнее и крепче. А есть специальные модели тел, предназначенные для войны. Или же для работы в особо опасных условиях, в радиоактивной среде, глубоко под водой, или же в космосе!
  Есть даже отдельная линия кибер-тел с жизненным модулем, в который и помещается "биосистема" человека, которую после можно будет перемещать из одного тела в другое.
  В общем, весьма захватывающие технологии, и, в какой-то мере, ужасающие.
  Но, лично я точно не решился бы на такую операцию, я своим живым телом дорожу! Хоть и обзавелся кое-какими аугментациями, но по сравнению с полной трансформацией это так, баловство. А вот боевая броня, штука очень интересная.
  Вот, собственно, на изучение этих технологий я и решил сосредоточиться. Попутно так же осваивая информационные технологии.
  Что касается самой школьной программы, то первое время я легко с ней справлялся, но позже ушел в более глубокое изучение новых технологий и моя общая успеваемость начала падать. Я уделял меньше внимания гуманитарным урокам, истории, обществознанию, той же литературе. А вот в точных науках я довольно быстро обогнал школьную программу, так как многое в них пересекалось с моими интересами. И, даже больше. Именно благодаря урокам я так же заинтересовался биологией и генетикой. А ведь в этом направлении технологии этого мира так же ушли далеко вперед. С помощью генной инженерии местные генетики могут даже придать человеку вид оборотня! И это без всякой магии. Причем, не только вид. Так же имеют место и генетические улучшения, повышающие силу, реакцию, здоровье. Такие улучшения дают меньший эффект, чем аугментация, но, зато, это улучшение живой плоти.
  Так, я постепенно улучшал свое понимание современных технологий.
  Но, стоит отметить, что все это время я был занят не только обучением.
  Стоило мне только немного освоиться в сети, и я начал искать не только научные статьи, но и другого рода информацию. Погружение я пока не использовал, ограничившись взаимодействием через терминал, но пока что этого достаточно.
  - Вот оно что...
  Пришлось немного раскошелиться, но я смог купить данные сотрудников Арасаки, которые работали с моими родителями. И, среди них нашелся человек, очень похожий на то описание, которое мне дал мусорщик. Он даже на фотографии улыбался. И эти золотые запонки...
  Потом достав зажигалку, немного повертел ее в руке и пробудил запертый в ней дух.
  - Это он?
  - Да... - Прозвенел потусторонний голос.
  - Благодарю, ты мне очень помог.
  - Теперь... свобода?
  Голос призрака звучал истощенно. Пребывание в данной форме, привязанной к низкокачественному якорю, сильно вредило его душе. Но, впрочем, меня не особо сильно волновала ее целостность.
  - Ха-ха, ну да, конечно.
  Во взгляде духа отразилась боль.
  Он четко понимал, что никто его никуда не отпустит. Впрочем, нельзя сказать, что он будет особо страдать. Мне не особо нравится данное направление даэдрических чар, в которых используются страдания душ. Они, скажем так, ненадежны. Просто, проведя ритуал по очистке, я подготовил сохраненную человеческую душу для классического зачарования. Когда я использовал дух мусорщика для новых чар, у него уже не было самосознания. Он окончательно был преобразован в источник энергии для моего колдовства.
  И, благодаря этим чарам был создан небольшой амулет, который не дает какого-то сильного мгновенного эффекта. У меня уже был подобный амулет, но гораздо слабее. Обучающий артефакт, повышающий способность к обучению.
  А пока...
  На следующих же выходных я на некоторое время покинул общежитие. Мне нужно было заглянуть в одно место. Пришлось съездить в китайский квартал Уотсона. Довольно, специфическая местность. Стоило только выйти со станции метро, как я сразу заметил группу местных бандюганов. Шпана Тигриных когтей выделялась татуировками, подражая якудза.
  - Ты что-то не понял! Твоя лавка принадлежит нам! И ты тоже принадлежишь нам!
  Двое парней наседали на владельца небольшой торговой лавки со всяким барахлом.
  Жизнь в Найт-сити идет своим чередом.
  И вздохнув, я направился дальше. Пройдя пару кварталов, вышел к темному переулку, где слонялись какие-то наркоманы. И, именно здесь находился в ход в старое помещение морга, переоборудованное в ночной клуб. Хотя, днем он тоже работает.
  - Эй, эй, детям тут не место. - Остановил меня амбал, закрывающий своим туловищем вход в сам клуб.
  - Я заказчик, мне нужен фиксер.
  - Эмм... оу...
  Мужчина натурально растерялся.
  Но спустя пару секунд...
  - Иди отсюда!
  Вздохнув, я отошел, решив не устраивать тут сцену.
  А потом, пробрался в клуб тайком. И это было не так-то просто, как могло показаться. Даже с амулетами скрытности, этот парень слишком внимательно следил за входом, а коридор слишком узкий. Пришлось импровизировать. Используя свою кровь как катализатор, я наложил на одного из спящих в переулке наркоманов заклинание. И парень вдруг стал очень активным и агрессивным. Охраннику пришлось отвлечься, чтобы утихомирить его, а я в этот момент и пробрался в клуб.
  - Посмертие, да? Весьма символично. - Взглянул я на контейнеры для трупов.
  В это время посетителей тут было немного. Но, ребенок, вдруг оказавшийся в таком месте, заинтересовал почти всех. Хотя, никто не спешил вступать со мной в диалог. Разве что женщина-бармен обратила на меня чуть больше внимания.
  - Эй, пацан, ты как сюда попал?
  - Через главный вход. - Пожимаю плечами. - Где Бестия?
  Девушка удивленно моргнула.
  Но ее помощь была уже не нужна, я сам нашел фиксера. Тут, кстати, так называют посредников, они еще и торговцы информацией. Через них можно купить сведения, или выдать заказ наемникам. И Бестия считается одной из лучших. Она в этом деле уже очень давно. Лет пятьдесят назад она еще сама была наемником-бойцом, таких называют соло. Ну а сейчас она перешла к более спокойной работе, так сказать.
  - Не помешаю? - Спрашиваю ее, подходя ближе к столу Бестии.
  Она расположилась в отдельной нише с креслами и столом, такая себе вип-зона. Сама женщина выглядела как, ну, престарелая рокерша.
  - Мальчик?
  - Я заказчик.
  Сказав это, я выложил на стол сумку с наличкой.
  Бестия удивленно приподняла бровь.
  - Серьезно?
  - Абсолютно. Не против, если я сразу перейду к делу?
  - Ну, давай. - Заинтересовалась женщина.
  Ей явно было интересно послушать, с чем к ней мог придти ребенок. Полагаю, это не самая рядовая ситуация в ее бизнесе. Хотя и не сказать, что такое невозможно. Тем более в этом городе.
  - Есть один нехороший человек... - Используя деку, я передал Бестии фотографию на корпората. - Работает в Арасаке, менеджер, ну, чуть выше среднего звена. Я хочу, чтобы его не стало. Совсем. И, чтобы этим занялись мусорщики. Желательно, чтобы его вообще разобрали на части.
  Пока я сообщал женщине детали заказа с доброй мальчишеской улыбкой на лице, та в удивлении подняла и вторую бровь тоже.
  - Заказ на убийство?
  - Да. И я заплачу вдвое больше, если кто-то после так же убьет мусорщиков. Ненавижу мусорщиков.
  Закончив с деталями, я просто откинулся на спинку кресла и стал выжидательно наблюдать за Бестией.
  Ее зрительные импланты засветились красным и спустя пару секунд женщина кивнула.
  - Понятно. Личные счеты... хорошо, я поработаю с этим заказом.
  - Тогда, вот мой номер, о результатах можете сообщить по нему.
  Я передал ей свой контакт.
  - О, и как тебя пропустили в клуб? - Спросила она.
  - Тайком пробрался, когда охранник отвлекся.
  - Надо будет урезать ему выплаты.
  Я только пожал плечами.
  Собственно, на этом наша встреча и закончилось. Уходя, только отметил, что Бестия как-то грустно покачала головой. Но, в общем-то, подтверждение заказа было ожидаемо. Хотя, я думал, возникнет больше вопросов.
  А уже через день я получил от Бестии сообщение. Она нашла небольшую шайку мусорщиков, которые взяли это задание. По ее словам, они разберутся с целью в течение недели. И уже через пару дней она так же сообщила, что нашла наемника для устранения мусорщиков, после чего я снова навестил Посмертие, чтобы передать вторую плату.
  И вот, спокойно себе учусь, и прямо во время урока ко мне приходит сообщение с записью. Мусорщики подошли к делу ответственно и записали на видео как разбирают на части свою жертву, в качестве доказательства выполненной работы.
  Запись я сразу же удалил.
  Ну а пока, еще через день я получил новое сообщение, с фотографией убитых мусорщиков.
  Заказ был закрыт.
  И теперь я чувствовал себя лучше, будто раздал всем долги и теперь был свободен от кредитов. А значит, можно было сосредоточиться на учебе. Ну и, попутно, я заказал в сети несколько цепей из композитных материалов. Все же, камней душ у меня нет, значит, придется воспользоваться альтернативными вариантами. А подобные цепи уже хорошо себя зарекомендовали.
  Получив заказ, через какое-то время, я снова покинул общежитие.
  На этот раз я решил сам немного поохотиться на мусорщиков. Связался с Бестией, купил у нее информацию о местонахождении нескольких групп, после чего отправился пополнять запас человеческих душ для зачарования. Все же, для качественных чар нужно собирать и качественные материалы. К тому же, у меня уже кончались деньги. А мусорщики, хоть и являются низшей преступной кастой Найт-сити, но могут очень неплохо зарабатывать. Продавая импланты и органы, даже по дешевке, можно заработать немалые деньги. А эти ребята в вопросе заработка вообще не брезгливые.
  
  Глава 3 Благотворительность
  
  Короткая очередь из автоматического пистолета прошлась по моему телу, остановленная заколдованной кевларовой броней. После чего дробовик в моих руках рявкнул картечью, выпустив несколько десятков алых лучей. Они пробили часть стены, из-за которой стрелял бандит, и большая часть снарядов так же прошила самого человека, превращая его внутренности в кровавое месиво.
  Если в прошлые разы я действовал тихо и скрытно, то сейчас, облаченный в настоящую броню и вооруженный зачарованным огнестрелом, я мог позволить себе действовать совершенно открыто.
  Мое тело полностью защищал кевларовый костюм, сделанный на заказ. А сверху еще был компактный бронежилет. Найти подходящий размер было той еще проблемой, и даже так, он все еще был немного великоват. Голова защищена кевларовым капюшоном и стальной маской. На руках крепкие перчатки и ботинки с бронированными вставками на ногах. И все это добро обошлось мне примерно в две тысячи эдди. Для чар же я использовал души все тех же мусорщиков. Так что, с такой экипировкой, для мелких бандитов я теперь был совершенно неуязвим.
  Оружие тоже зачаровал.
  Сам дробовик стал прочнее, а повышенную огневую мощь обеспечивали чары на патронах. И теперь мой крушитель по пробивной силе не уступал электромагнитному оружию. С таким боеприпасом можно легко бронетехнику подрывать, не то что людей отстреливать.
  - Сдохни сволочь!
  С этим воплем на меня выскочил еще один бандит.
  А вот это было глупо.
  Он даже выстрелить не успел, как получил заряд дроби в тело. И далее я так же спокойно проходил по помещениям квартиры мусорщиков. Один из них пытался сбежать через окно, но так же был застрелен. И поскольку все они были достаточно близко ко мне, то души моих жертв просто притягивались к сковывающим цепям, обмотанным вокруг моей левой руки. Одно из звеньев цепи было зачаровано на сбор душ, в то время как остальные звенья оставались лишь сосудом.
  Как и всегда, зачистив квартиру мусорщиков, я собрал найденные тут деньги.
  Кстати, тут я так же нашел несколько выпотрошенных тел, из которых изъяли импланты и органы. Эти ребята в своем репертуаре. Но, это так же послужило отличным напоминанием, почему именно мусорщики стали моей целью.
  Что удивительно, одна из жертв мусорщиков была еще, вроде бы, жива.
  Ее тело было найдено в ванной, помещенное в ледяную воду. У нее отсутствовали все четыре конечности, а живот украшал уродливый хирургический шрам. Ее явно хорошенько выпотрошили, но, похоже, на жизненно важные органы еще не нашли покупателя. Точнее, не договорились о цене. Так-то, почти любой нелегальный риппер будет рад закупиться свежими органами по дешевке.
  Впрочем, я не собирался как-то ей помогать.
  Вряд ли у нее есть страховка, а без нее Травма девушку не примет. А оплачивать ее лечение мне не с руки. Собственно, я собирался просто уйти, но девушка вдруг застонала. Обернувшись, я удивленно смотрел, как она приоткрывает глаза, чтобы взглянуть на меня. Но это у нее не получается. Похоже, она уже заменила живые глаза на импланты, и мусорщики их изъяли. Девушка слабо шевелила губами, будто пыталась что-то сказать, но ей просто не хватало сил произнести хоть слово. Впрочем, мне не нужно было ее слышать, чтобы услышать. Она беззвучно молила о помощи.
  - Ладно... - Вздохнул я и связался с Бестией.
  - Мальчик? Снова ты.
  - Я сейчас в китайском квартале.
  - Мусорщики?
  - Да, по тому адресу, который ты мне дала. Можешь дать контакт ближайшего риппера?
  - Тебя ранили? - В ее голосе промелькнула тень беспокойства.
  - Нет, просто нашел тут еще живую... живые останки.
  - Понятно. Пересылаю тебе информацию. И, советую заказать такси.
  Изучая карту по дисплею, прервав связь с Бестией, я набрал другой номер.
  - Транспортная служба Деламейн. Мы работаем по всей территории Найт-сити и доставим вас в любую его точку за удивительно разумную плату.
  Через интерком я наблюдал образ полностью белого лысого андроида. Модель, используемая искусственным интеллектом весьма символически напоминала человека.
  - Эконом-класс, посылаю адрес.
  - Заказ принят, ближайшее свободное такси прибудет по вашему адресу в течение трех минут. Благодарю, что вы выбрали нашу транспортную службу, мистер Майнор.
  - Жду. - Кивнул я.
  После чего наконец-то достал пострадавшую девушку из ванны. Далее я перенес ее на диван в комнате и, сняв перчатку, сделал разрез на руке, чтобы использовать кровь для колдовства и наложить на жертву мусорщиков заклинание исцеления. Оно не смогло бы вылечить ее, но поможет сохранить жизнь девушки на ближайшее время, пока ей не окажут помощь.
  Конечно, риппердоки не самые лучшие врачи, но большинство из них вполне профессиональны. Все же, некоторые клиенты за плохую работу могут им и голову снести.
  Тем временем, к дому подкатило такси, управляемое искусственным интеллектом, и я поспешил вынести девушку наружу, чтобы устроить ее на заднем сидении.
  - Поехали к рипперу, вот адрес. Давай побыстрее, но аккуратно.
  - Ваши пожелания учтены. - Вежливо кивнула проекция Деламейна на экране.
  Стоит отдать ему должное, до подпольной клиники он довез нас весьма быстро. Я же, тем временем, подключил свой кабель к пострадавшей девушке. На шее, за ухом, у нее обнаружился порт. И, пока Деламейн вез нас, я мог провести базовую диагностику состояния второй пассажирки. То, что она уже была одной ногой в могиле, и так ясно. Но теперь я хотя бы знал, что у нее нет около половины внутренних органов. Часть заменяют старые импланты, которые явно установили недавно, на скорую руку, так сказать. Причем, эти аугментации явно не рассчитаны на долгое использование. Они нужны, чтобы жертва протянула еще какое-то время.
  - Юрико... - Протянул я.
  Проведя сканирование, я так же узнал ее имя. Юрико Кояма. Сирота, адрес не указан, работы нет. Ну или, она работает не официально. Информации о семье тоже нет.
  И, собственно, мы уже подъезжали, когда я позвонил доктору.
  - Виктор, слушаю. - Прозвучал ответ.
  На интеркоме появилось изображение мужчины средних лет.
  - Здравствуйте. У меня здесь девушка в тяжелом состоянии, отбил ее у мусорщиков. Сможете принять?
  - Да... сейчас все подготовлю, когда вас ждать?
  - Через... сейчас!
  Деламейн остановился возле переулка и, расплатившись с ним, я подхватил девушку на руки. Уже вскоре я заносил ее в подземное помещение, где и расположилась подпольная клиника, буквально под полом. Сам риппер вышел мне на встречу и помог донести девушку до операционного стола.
  - Нда, сильно ей досталось. Ее обстоятельно распотрошили...
  - Справитесь?
  - Будет трудно, но да. - Кивнул мужчина. - Главное восстановить функции органов. Потом можно будет заняться глазами и конечностями.
  - Ладно, оставлю ее здесь, вот мой номер... - Пересылаю рипперу свой контакт. - Когда закончите, свяжитесь со мной, я расплачусь.
  - Вы не останетесь?
  Я покачал головой.
  - Мне еще домашнее задание делать.
  - А...
  - И вообще, я с ней не знаком.
  - В смысле?
  Вместо ответа я только махнул рукой и хотел уже было покинуть клинику, но...
  - А вообще, если вы не против, могу я посмотреть на операцию?
  - Все же, волнуешься за нее?
  - Не то чтобы... мне интересен процесс установки аугментаций.
  - Хочешь стать врачом? Или техником?
  - Может и то, и другое.
  - Хорошо, я не против, только не лезь под руку. Кстати, тебе сколько лет?
  - Двенадцать.
  - Ничего себе... говоришь, отбил ее у мусорщиков?
  - Ненавижу мусорщиков.
  - Ну... кто их вообще любит?
  Я не стал упоминать, что именно мусорщики являются основным поставщиком органов и имплантов для подпольных рипперов. И это было особо иронично, как выяснилось позже. Но сначала, риппер, как и сказал, сосредоточился на внутренних органах девушки.
  - Ей удалили печень... поставили фильтр нулевого поколения, удивительно, что такое старье сейчас вообще можно достать. И установка топорная, это явно делал не хирург, а мясник. Чтобы заменить живой орган, нужен имплант второго поколения.
  - У вас есть?
  - Да.
  - О деньгах не волнуйтесь, мусорщики платят.
  - Да я так, просто мысли вслух. - Пожал плечами доктор.
  Продолжая наблюдать за работой риппера, я отмечал для себя, что он действительно профи. И под его рукой девушка постепенно превращалась в киборга. Ей для более-менее нормальной жизни требовалось столько имплантов, что, возможно, было бы проще просто заказать полную кибернетизацию тела у Рейвен или Дайналар. Обе компании специализируются на кибернетике. Они не единственные, но в Найт-сити проще сделать заказ у них.
  Впрочем, новое тело явно будет дороже, даже если операция и окажется проще. Дешевле оплатить лечение в Травме. А у меня не было особого желания тратиться на эту особу. По моим прикидкам, ее лечение у риппера не должно стоит больше десяти тысяч евродолларов. Если, конечно, ограничиться бюджетными имплантами, а не какими-то супертехнологиями последнего поколения.
  - Хмм, вот как происходит сращение...
  - Рядовая операция.
  Собственно, Виктор занимался внутренностями пациентки на протяжении следующих нескольких часов. Некоторые части он и вовсе удалил, чтобы заменить оставшиеся ошметки живых органов на полноценные импланты. А после он решил сразу же перейти к внешним аугментациям, пока девушка под наркозом. Установить механические конечности взамен утраченных, а так же поместить в ее глазные разъемы новые импланты.
  - Удивительно... - Протянул доктор. - Глазные импланты уже откалиброваны... под нее.
  - То есть, это ее импланты? - Удивился уже я.
  - Похоже на то. - Кивнул риппер. - Их привезли вчера... теперь понятно.
  - А вы думали новые?
  - Ну, я предполагал, что их стащили с производства. Думаю, за них можно не платить.
  - Да ладно, считайте, что я просто возвращаю вам те деньги, которые вы заплатили за них мусорщикам.
  - Как скажешь, парень.
  Еще какое-то время заняла установка специальных портов для установки кибернетических конечностей. Зато потом девушка сможет при желании легко заменить руки и ноги. Похоже, ранее уже были кибер-конечности, но их удалили слишком топорно и вместе с системой крепления. Или же это были менее объемные имплантации в живые конечности. Мне же было интересно наблюдать за процессом сращения нервной ткани и проводки управляющей системы.
  - Вот так... ее телу понадобиться некоторое время, чтобы привыкнуть к имплантам, но все должно быть нормально.
  - Что же, я рад. Сколько это стоило?
  - Да ладно. - Махнул рукой риппер. - Оставь себе на школьные обеды.
  - Эй, так дела не делаются, дядя. Мне что, насильно вам деньги вручать?
  - Хех... ладно, просто сделаю скидку, пять тысяч.
  - Ну, хоть так. - Пожимаю плечами.
  Действительно очень бюджетный вариант.
  Притом, что даже сами импланты, которыми риппер напичкал девушку, должны стоить дороже в общей сумме. Так еще и сама операция заняла много времени, а соответственно и сил доктора. А труд должен оплачиваться. Но, уговаривать его дальше я не стал. Попался же совестливый врач.
  Тем не менее, я не спешил уходить, решив дождаться пробуждения девушки.
  Будет обидно, если после ее спасения, этот же доктор ее и разберет на части, стоит мне только уйти.
  - Нда... надеюсь, после этого у нее не начнется киберпсихоз. - Вздохнул Виктор.
  - Насколько велика вероятность?
  - Да не особо, на самом деле.
  Риппер задумчиво потер подбородок.
  - Я установил базовые аугментации. Они не расширяют ее возможности, а только заменяют отсутствующие части тела.
  - Это важно?
  - Да, чем больше преимуществ дают импланты, тем выше риск. Так же важное значение имеет конфигурация аугментаций.
  - Насколько хорошо они подходят человеческому телу?
  - Именно. Мозгу проще адаптироваться, если у него будет представление о том, как взаимодействовать с новыми имплантами. А для этого лучше, если они имеют конструкцию, схожую с биологическими аналогами.
  Кстати, это одна из причин, почему начинать кибернетизацию лучше в детском возрасте. Лучшая адаптация.
  - Понятно.
  К этому времен сама девушка начала приходить в себя.
  Ее дыхание резко изменилось, и она открыла глаза. Оптические импланты вспыхнули синим и сразу погасли. Девушка вздрогнула.
  - Ч-что... я... еще жива?
  - Да, ты в клинике. Я забрал тебя у мусорщиков. - Сообщаю я.
  Юрико прерывисто вздохнула. Судя по всему, легочные фильтры еще в режиме настройки, но мешать дыханию они не должны.
  - Ты... спас меня?
  - Да. Советую тебе залечь на дно, хотя, вряд ли мусорщики будут тебя особо искать.
  - Я... теперь должна вам, да? Сколько?
  Она взглянула на меня с грустью.
  - Нисколько. Это была просто моя прихоть, твое лечение уже оплачено. Просто возвращайся домой. И, если у тебя нет оружия, советую приобрести.
  - С-спасибо...
  - Ладно, вставай, я тебя провожу.
  - Да?
  - Осторожней. - Посоветовал риппер. - Когда вернетесь домой, лучше много не двигаться некоторое время. И, вот...
  Мужчина достал из ящика ингалятор.
  - Он поможет предотвратить отторжение имплантов, пока тело не привыкнет к ним.
  - Спасибо. - Склонила голову Юрико в вежливом поклоне.
  Я же решил снова вызвать такси, чтобы девушке не пришлось долго топать на своих протезах.
  - Боже... я правда... жива?
  - Да, жива, жива. - Закатил я глаза.
  - Спасибо... как вас зовут?
  - Джо. А это Виктор, лучше запомни его. Если возникнут проблемы с имлантами, это он их ставил.
  - Эй!
  - Я о том, что в случае неполадок лучше идти к нему.
  - Хорошо... я поняла. - Кивнула девушка.
  После наркоза она еще была довольно вялой, но, до такси мы добрались без проблем. Разве что, пришлось вести ее за руку. И попутно я пытался понять, чего вообще с ней вожусь? Наверное, жалость проснулась. Все же, я сам был в похожей ситуации совсем недавно. Такая себе солидарность жертвы мусорщиков. И, об этом я и сказал, когда девушка спросила меня напрямую.
  - Почему ты... вы... помогли мне?
  - Ненавижу мусорщиков. - Пожимаю плечами. - И, я сам недавно был в похожей ситуации. У меня изъяли часть органов, а моих родителей разобрали на части.
  - Боже...
  Тем временем, такси уже двинулось с места и повезло нас домой к Юрико. Жила она в многоквартирном доме на пересечении китайского квартала и Кабуки. Кстати, именно в этом районе наибольшим спросом пользуются импланты мусорщиков. Так что и работают они в основном здесь. И если бы моих родителей специально не заказали, то, возможно, на нас бы и не вышли эти ребята. Хотя, все равно, их группы есть по всему городу, у мусорщиков нет подконтрольной территории, они просто бандитские отщепенцы в Найт-сити, не брезгующие самой грязной работой, за которую даже отпетые мерзавцы не берутся.
  - Я же теперь не смогу работать... - Тихо шептала Юрико.
  - Что?
  - А? Нет, ничего. - Покачала она головой.
  - Так, кем ты работаешь?
  Мне правда было интересно. Все же, у нее не официальное трудоустройство.
  - Это... ну... не то чтобы работа. Я так... подрабатывала...
  - Ясно.
  Все было очевидно, учитывая как ей неловко рассказывать о работе. И, да, стоит отметить, что даже после всего произошедшего выглядела она неплохо. Так что, даже не удивительно, что в условиях тотальной безработицы симпатичные девчонки, продают себя.
  Ну, найти стоящую работу в Найт-сити не так-то просто. Здесь половина города без работы. А на места в компаниях такая конкуренция, что даже действующим сотрудникам приходится трудиться на износ, лишь бы их не заменили на более "свежих" работников, потому что желающих просто навалом. Серьезно, это настолько бытовая ситуация сейчас, что даже по телевизору регулярно рекламируют различные стимуляторы, которые пользуются спросом у корпоратов. Чтобы сохранить место, им приходится буквально жить работой.
  И, наблюдая такую ситуацию со стороны, у меня самого не было особого желания становиться частью одной из мегакорпораций.
  - Здесь. - Заметила Юрико.
  Когда Деламейн доставил нас к дому, я расплатился с ним и так же решил проводить девушку до квартиры.
  У подъезда нас встретил блюющий наркоман, которого пришлось обходить.
  - Эй, держи номер. - Я переслал Юрико свой контакт. - Если заметишь мусорщиков, сообщи мне.
  - А...
  - Ненавижу мусорщиков.
  - Хорошо. - Кивнула девушка.
  До самой же квартиры мы шли в молчании.
  - Умм... может... тебя угостить чаем?
  - Не откажусь.
  Так я попал в жилище Коямы. Такая себе бюджетная мини-квартира. Но это довольно среднее жилье для Найт-сити. Здесь ведь есть и целые районы фавелл. Пасифика вообще живет по своим правилам, полиция туда и близко не суется. И, в общем, хоть я и не собирался задерживаться в доме Юрико надолго, но в итоге задержался.
  Девушка просто не выдержала и расплакалась, а мне было немного неловко оставлять ее в таком состоянии. И, так получилось, что я стал чем-то вроде жилетки для слез.
  В итоге я даже остался тут на ночь.
  Но на следующий день я, все же, вернулся в свое общежитие. У меня ведь и своих забот хватает. Мне нужно было продолжать учиться. Я использовал амулет, который улучшал мои способности к обучению, но даже так, передо мной раскрывался просто огромный объем знаний. И, это было прекрасно.
  Я еще помню, сколько усилий мне когда-то приходилось потратить, чтобы получить возможность учиться.
  А здесь, практически все технологии открыты тебе, только протяни руку и возьми эти знания!
  И я брал.
  Все новые научные статьи. Техническая документация. Серьезные работы, учебники, рабочие схемы, обучающие курсы. Все, что сеть могла мне предложить. Через какое-то время я даже приобрел оборудование для чтения брейнданса. Кстати, еще одна занимательная технология. По сути, с помощью сенсорных имплантов люди делают запись, которая включает в себя весь спектр чувств. Зрение, слух, осязание, обоняние, вкус. Но, так же, при чтении такой записи зритель может ощутить эмоции и мысли человека, который эту запись создал. При обработке, обычно, такие записи фильтруют, как бы, выстраивая некий барьер между участником записи и зрителем. Но даже так возможны последствия.
  Поэтому я особо внимательно следил за своим психическим состоянием после просмотра брейнданса.
  А записи, к слову, были вполне официальные. Обучающие программы, посвященные опыту работы со сложной техникой. И, это даже чем-то похоже на присвоение чужих воспоминаний, которое происходит у меня при перерождении.
  Так, в течение следующего месяца я просмотрел брейндансы по различной технике.
  А потом еще и достал обучающий чип, который позволял не просто просматривать запись, а взаимодействовать с виртуальной реальностью. Детализация похуже, чем в брейндансе, но с куда лучшей интерактивностью. Молодая девушка-нетраннер активно делилась базовыми трюками взлома, рассказывая, как можно взламывать локальные сети. Каких лучше использовать демонов и в каких ситуациях. В более продвинутом курсе она же рассказывала, как менять код льда, чтобы сделать его сложнее. Она вообще настоятельно советовала не пользоваться готовым льдом, а менять его по-своему. Собственно, лед это защитная программа, препятствующая проникновению в систему нетраннеров или вредоносных программ. И тут загвоздка в том, что чем необычней лед, тем сложнее его взломать нетраннеру, даже если сама программа не очень сложная. Потому что у более-менее умелых взломщиков всегда под рукой ледорубы, которые на раз справляются с типовыми защитными программами.
  Продолжая свое обучение, на какое-то время я совсем забыл о Юрико, о мусорщиках, вообще обо всем остальном.
  Пока мне не позвонила сама девушка.
  - Джо!
  - Тише, тише, что случилось?
  - Там... здесь...
  - Успокойся, что у тебя происходит?
  - Мусорщики. Их машина возле моего дома! Кажется, они пришли за мной!
  - Хнн... ладно, я разберусь.
  Завершив разговор, отключаю связь.
  - Ненавижу мусорщиков.
  Но, хотя бы, можно будет размяться.
  
  Глава 4 Кулхацкер
  
  Просто сидеть на месте, и наблюдать за наблюдателями было как-то тоскливо. С тянущей ностальгией в памяти всплывали образы родных. Мои жены, дети, внуки... Но, должен признать, что чувства между нами всегда были спокойными, не жаркая любовь, а скорее привычка и общий комфорт. И расставание из-за смерти особо сильно и не ударило по мне. Меня не захватило горе утраты, вовсе нет. Я продолжаю жить, строю новые планы. Просто, иногда бывает так тоскливо совсем одному...
  Обычно я чем-то занят, в основном учебой, а сейчас просто наблюдал за мусорщиками. И почти весь день наблюдатели в машине просто грызли семечки, вытряхивая кожуру на асфальт. Вот и было время предаться ностальгическим чувствам.
  Но ближе к вечеру несколько мужчин в спортивных костюмах вышли из машины и направились сразу к дому. Ну а я за ними.
  Они и правда подошли к квартире Юрико.
  - Эта сука здесь?
  - Да. Она должна знать про того мудака карликового.
  - Дядь, а вы кого-то ищите? - Невинно спросил я.
  Мусорщики аж вздрогнули.
  И синхронно обернулись, выпучив глаза. Похоже, искали они не совсем Юрико. Именно я был их основной целью. Впрочем, диалога особо не вышло. Один мусорщик потянулся за оружием и я вскинул револьвер, застрелив сначала одного, потом второго. Они были слишком медлительны, чтобы вовремя среагировать и хоть что-то сделать. По цепи прошелся серебряный блик, сковывая новые души в моем хранилище.
  - Зря вы сюда пришли.
  В этот же момент мне позвонила Юрико.
  - Джо, там кто-то стрелял!
  - Спокойно, это был я.
  - Что? Ты здесь?
  - Да, прямо за дверью.
  И спустя пару секунд девушка открыла мне дверь.
  - Что здесь...
  - Они думали, что смогут с твоей помощью выйти на меня. - Сообщаю ей. - Похоже, тебе стало опасно и дальше находиться здесь.
  - Вот же срань...
  - Не ругайся.
  - Прости.
  Во время этого разговора я раскрыл барабан револьвера и зарядил еще два патрона.
  - Но... куда мне идти? - Отчаянно спросила девушка.
  Я только пожал плечами.
  В любом случае, жизненная ситуация у Юрико была серьезная. И чтобы хоть немного ей помочь, я несколько форсировал свою деятельность городского карателя. Все равно, от уничтожения мусорщиков я получаю некоторый профит. А теперь этим бандитам будет не до девушки.
  Но, перед тем как оставить Кояму, я вручил ей в руки пистолет одного из бандитов, просто на всякий случай. Ну а потом возвращаюсь к машине на улице.
  Водитель все еще ждал наблюдателей, но вместо них к нему подошел я.
  - Ну, поехали, шеф.
  - Ч-что... - Голос мусорщика дрогнул при виде пистолета, направленного на него.
  - Вы ведь меня искали, вот я и решил пообщаться с вашими главарями. Поехали.
  - А где...
  - Забудь о них.
  - Ты... сученышь...
  - Умереть захотел? Поехали!
  Закрыв рот, мусорщик завел машину.
  И так, благодаря добровольному шоферу, я добрался до базы одной из крупных групп мусорщиков. Они обустроились на старом складе. Собственно, водитель так и не добрался до самого склада. Я велел ему остановиться в сторонке, а потом просто выстрелил парню в голову. Что тут говорить, с этими ребятами у меня разговор короткий.
  Но, в этот раз, вместо того, чтобы сразу лезть на рожон, я решил связаться с Бестией.
  - Пацан?
  - Я сейчас в Нортсайде, возле старого промышленного склада.
  - Это ведь территория Мальстрема.
  - Тут обосновались мусорщики. Просто хочу уточнить, есть ли на них какие-нибудь заказы?
  Женщина хмыкнула.
  - Понятно. Подожди минуту.
  Ее глаза засветились красным. Но, она довольно быстро нашла нужную мне информацию.
  - Могу предложить тебе данные по всем разыскиваемым мусорщикам. За кем-то охотиться полиция, на кого-то есть индивидуальные заказы. Весь пакет пятьсот эдди.
  - Отправляю.
  Вообще, для Бестии это довольно мелкий заказ. Но, похоже, ей нравится со мной возиться, в какой-то мере. Все же, есть преимущества в детской внешности. Даже если ты немного охотник за головами. Ну и теперь, получив от фиксера пакет данных, я смогу заработать на охоте еще больше. А к этому времени, к слову, со склада вышел мужик в трениках и тельняшке. Его привлек прозвучавший ранее звук выстрела. Но, право слово, в Найт-сити это настолько обыденный шум, что мусорщики на складе даже не всполошились. Только один заинтересовался.
  - Эй, Ренат, хули тут встал? Гони тачку в гараж! - Крикнул он подходя к машине.
  Используя оптические импланты, я уже поймал его лицо в захват и просканировал.
  Богдан Богданов. За его голову назначена сумма в две сотни евродолларов. И, надо же, повезло ему с именем, наверное, у родителей было своеобразное чувство юмора.
  - Извини, Ренат заключил пари Паскаля. - Протянул я, выглянув из окна авто.
  - Че...
  Бах.
  Выстрел из револьвера пробил голову бандита, и его тело безжизненно рухнуло на асфальт. Запись готова, отправка, и мой счет пополняется на указанную сумму. А вообще, неплохая подработка. Учитывая, что основная прибыль от охоты на мусорщиков кроется в наличке, которую они хранят у себя со своих темных дел.
  Если работа с фиксерами и деятельность обычных наемников еще кое-как укладывается в рамки закона, более или менее. То вот работа мусорщиков, как правило, настолько грязная, что оплачивать ее лучше исключительно наличными средствами.
  Вот я и занялся заработком.
  По пути к складу перекидываю револьвер в левую руку. Мгновенная калибровка и при виде возможных противников рука сама направляет оружие с профессиональной точностью. Захват цели, анализ и запись. Собственно, сразу за воротами, ограждающими территорию склада, меня встретили несколько мусорщиков. Два бугая разгружали ящики, а командовала ими хмурая тетка.
  - Какого, блядь, хуя, тут делает ребенок? Уведите его отсюда!
  Впрочем, стоит отдать ей должное. Стоило женщине заметить оружие, как она сразу же рывком бросилась за ящики. А вот ее подчиненные замешкались и были лишены жизни двумя точными выстрелами.
  - Блядь! Ты нарвался, пидор! - Воскликнула дама из-за своего укрытия.
  Я же спокойно снял с пояса осколочную гранату и, активировав ее, бросил даме.
  - Лови картошку!
  - Блядь!
  Она выскочила из-за укрытия, уже вскидывая пистолет. И даже успела выстрелить. Пуля вскользь прошлась по моему плечу, не нанося какого-то урона. А вот у самой дамы какой-то особой защиты не было, и мой огонь ее пробил насквозь. Когда граната подорвалась, женщина уже была мертва, упав с простреленной головой. А дальше, собственно, началась планомерная зачистка базы мусорщиков.
  Внутри склада я столкнулся еще не менее чем с десятком бандитов.
  - Сука, да сдохни уже, ублюдок!
  - Не в этот раз.
  Ненадолго задержавшись на месте, я перезарядил опустевший барабан, после чего выглянул из-за угла. Оставшиеся мусорщики прятались за техническими ящиками. И, учитывая мою броню, мне вовсе не нужно было осторожничать и дожидаться, пока они сами выглянут. Вместо этого я спокойно прошел к ним. Притаившийся за контейнером мусорщик ошарашено уставился на меня, когда я просто вышел из-за его собственного укрытия и приставил ствол револьвера к его голове.
  - П-постой...
  Бах!
  Полная зачистка склада от мусорщиков заняла не так уж много времени. И, возможно я был не особо дотошен, так что кто-то мог и сбежать. Но это меня особо не волновало. Другое дело, что на самом складе я нашел несколько ящиков с живыми людьми.
  Перекинув револьвер в правую руку, левой я просто раздробил замок контейнера и вскрыл его.
  А там было несколько похищенных горожан, что сразу же отпрянули к противоположной стороне контейнера в страхе.
  - Спокойно. Мусорщики мертвы, вы свободны. - Произнес я.
  - Что?
  - Вы... спасли нас? Правда?
  Я только пожал плечами и развернулся.
  И точно так же вскрыл еще два контейнера с пленниками. Судя по всему, мусорщики похищали этих людей и держали тут. А когда находились покупатели на органы или импланты, нужных людей забирали отсюда. За кого-то могли потребовать выкуп и хорошо, если мусорщики этих людей возвращали.
  Неприятный осадок на душе появился при вскрытии последнего контейнера, в котором были только молодые девушки. И вид у них был явно нездоровый, над ними долго измывались.
  Но, вспоминая, как я теперь вожусь с Юрико, в этот раз я решил вообще не проявлять излишнего участия к судьбам спасенных жертв. Вместо этого я сосредоточился на сборе трофеев. Забрал у мертвецов оружие, собрал наличку и несколько денежных чипов. А еще проверил, что именно тут разгружали мусорщики.
  - Круто...
  Целых два ящика с новенькой техникой Арасаки.
  И я решил благоразумно эти ящики вообще не трогать. Вместо этого, просто собрал сумки с прочим добром и поспешил убраться отсюда поскорее.
  В течение следующей недели я совершил еще два подобных рейда, зачищая базы мусорщиков в разных частях города. Стоит отметить, что подобная деятельность принесла мне некоторую репутацию в преступном мире. А так же в среде наемников.
  - Пацан, есть кое-какая работа. - Связалась со мной Бестия, спустя некоторое время.
  - Хмм?
  - У тебя явный талант в этом.
  - Это мусорщики?
  - Да...
  - Тогда берусь.
  - Да, точно, ты ненавидишь мусорщиков. - Усмехнулась женщина. - Мальчик-терминатор. Лови информацию.
  - Получил, всего-то пятеро?
  - Справишься?
  - Пфф...
  В общем, мне даже начали иногда подкидывать подобную работу. Мусорщики такие ребята, которые много кому насолили. Хотя они и стараются не конфликтовать с крупными бандами. С ними вообще особая ситуация. Они недостаточно сильны и слишком рассредоточены, чтобы кто-то решил всерьез ими заняться. У крупных банд есть дела и поважнее. В частности, они постоянно конкурируют друг с другом за влияние в разных районах города.
  А разбираться с мусорщиками небольшой группой без поддержки всей банды, ну это такое себе занятие. У них весьма мрачная репутация, которую мусорщики старательно поддерживают.
  Другое дело, заплатить какому-нибудь наемнику, который сам готов разбираться с ними.
  - Эй... Джо, может лучше оставишь это все? - Спросила Бестия.
  - Отбой, Бестия, заказ взял. - Отключился я, решив не вступать в псевдоморальную дискуссию.
  И это была единственная попытка с ее стороны как-то отвадить меня от преступного мира. Бестия не та особа, которая станет из раза в раз распинаться с подобными вещами. Тем не менее, как фиксер, она, в какой-то мере, даже подыгрывала мне. Она прекрасно знала, что даже без заказов я буду вести охоту на мусорщиков, но все равно подбирала мне работу. А это дополнительный заработок, который лишним не будет.
  Вообще, я еще не определился с будущим источником дохода, пока еще только в раздумьях. Но, некоторый начальный капитал, собственно, не помешает.
  Ну и в какой-то мере я просто чувствовал себя лучше, понимая, что избавляясь от мусорщиков, делаю этот город чуть-чуть безопасней. Но не то чтобы я особо сильно усердствовал в этом деле. У меня не было цели стать супергероем Найт-сити. И я все так же тратил большую часть своего времени на обучение. Уже начал задумываться о покупке помещения для собственной мастерской. Но пока мне хватало и имеющегося.
  Когда чуть лучше разобрался в работе с информацией и обзавелся хорошим софтом, попутно улучшим свой лед, решился наконец-то совершить погружение.
  И, это был весьма интересный опыт.
  В реальности я просто лег на кровать в своей комнате. Но в то же время мой разум напрямую вошел в сеть киберпространства. Окружающий мир будто бы исказился, я перестал ощущать реальное тело и оказался в виртуальном мире. Ровные площадки из сегментов данных, которые представляли собой сетевое пространство Найт-сити.
  Себя в этом пространстве я ощущал как... самого себя. Мой сетевой аватар в какой-то мере копировал мое настоящее тело, разве что, обе руки были обычными, без кибернетических улучшений. Ну, в действительности это и не руки вовсе, а просто информационный образ. И, это было несколько ненормально. Обычно используется специальный аватар, но я его еще даже не настроил. Нет, дело тут в другом...
  - Класс...
  Это было просто удивительно, создание ментальной проекции, с помощью которой можно использовать пространство данных, которое существует по своим законам. Хотя, киберпространство, в некотором роде, синхронизировано с материальным миром, что позволяет начинающим раннерам лучше ориентироваться здесь. И, что восхищает больше всего, это... магия. Я чувствовал, как бесконечные потоки сигналов наполняют этот мир мистической формой. Это не обычная магия, а нечто одновременно более примитивное, и более сложное. Эхо бесчисленного количества душ.
  И в этой мистической форме я спокойно прошелся по полю данных, а потом взлетел в воздух, вызвав вокруг себя панели различных интерфейсов. Хотя, это лишь фактор привычки, но на самом деле эти интерфейсы даже не нужны. Взаимодействие с сетью происходит на более глубоком уровне.
  Какое-то время я осваивался с новым восприятием киберпространства. Но, даже так, я четко ощущал преимущества, которые дает погружение, в сравнении с подключением через терминал. Помимо того, что это просто банально интересней. Передача сигнала гораздо быстрее, все же, связь установлена напрямую с моим мозгом, без промежуточного интерфейса. И это еще половина вопроса. Другая же в том, что...
  С моей руки срывается серебристый поток, приобретающий форму восточного полупрозрачного дракона. И он сразу приходит в движение, окружая меня кольцами из своего змеиного тела, создавая подвижную защиту.
  - Так просто...
  Я высвободил немного своей магии, придав ей форму. В основе это было простое заклинание оберега, но в данном пространстве я мог одной лишь силой воли изменить его форму и свойства, сделав в несколько раз эффективней.
  А после я вызвал проекцию льда, что предстала в виде синей сферы из множества сегментов.
  Развожу руки в стороны, и лед расходится. Сегменты разделяются, расширяя обхват сферы, но это так же создает бреши в защите. Но, эти бреши тут же стремительным потоком заполняет магия, создавая единое подвижное поле, скрепляющее сегменты льда. После чего я возвращаю защитной программе прежнюю конфигурацию и...
  Теперь это уже что-то новое. Внедрение магии изменило цифровой код льда, сделав его сложнее.
  И теперь, я чувствовал себя гораздо лучше. Очень сомнительно, что местные нетраннеры способны на подобные фокусы. Тем не менее, то, что люди этого мира нашли свой путь к настоящей магии, без всякого дара, это просто поразительно. Хотя, это все еще весьма специфический мистицизм, происходящий из технологии. В любом случае, я решил заняться тем, ради чего совершил погружение.
  А начав знакомство с киберпространством, я довольно быстро обнаружил, что тут не так уж и опасно, как я боялся.
  В смысле, если находиться в безопасной части общего киберпространства, которое контролируется сетевым дозором. Другие люди могут спокойно перемещаться по этому полю вообще без защиты и особо не бояться стать жертвой демонов. Но совсем другое дело, когда ты забираешься в более дикие участки киберпространства, где снижено влияние дозора. Ну и стоит уточнить, что даже в общественной части сетевой дозор не вездесущ. Тем не менее, это пространство довольно "чистое".
  Собственно, именно в безопасной зоне киберпространства я и бродил первое время.
  И тогда все было нормально.
  Но вот когда я первый раз решился заглянуть в этакое киберпространственное гетто. Само пространство здесь стало уже не таким "ровным", как в безопасной зоне. Проблемы со скоростью связи создавали некоторые помехи, которые выражались в этом мире неровной поверхностью кластеров данных. И, именно здесь я нашел кое-что интересное.
  Несколько предложений по продаже дешевых имплантов.
  Я бы мог пропустить эти рекламные баннеры и пройти мимо, но, меня зацепила стилистика этих объявлений. Подобный стиль мне был знаком.
  - Ненавижу мусорщиков.
  Так я обзавелся информацией, с помощью которой смогу выйти уже на новую банду мусорщиков, расположенную в Хейвуде. Даже заплатил им, чтобы договориться о встрече. И, таким образом, добыча сама прибежит к охотнику.
  Попутно, уже возвращаясь в безопасную часть киберпространства, я впервые столкнулся с демоном...
  - Ыыы... слышь... эдди есть?
  Ко мне вышел краснокожий качок с рогами, крутящий в когтистых пальцах нож-бабочку.
  В следующий момент демон просто завис на месте, а я получил сообщение о блокировке внешней угрозы. Лед просто заморозил его, прервав активность вредоносной программы. И тогда же с моего плеча сполз серебристый дракон, что плавно перелетел на демона, обвив его, словно питон и, крепко сжимая противника, впился в его горло зубами. Тело демона покрылось трещинами, а вскоре начало распадаться. Ну а после уничтожения вредоносной программы, дракон вернулся обратно ко мне.
  - Забавно...
  И эта встреча навела меня на интересные мысли.
  Так что, вместо того, чтобы просто вернуться в безопасную зону и прекратить погружение, я решил поискать в сети еще кое-что. Мгновенное перемещение через поисковой запрос и я выхожу к перечню предложений по продаже разнообразного софта. Но, меня интересовали программы, которые не достать в свободной продаже.
  И я был рад, заметив среди объявлении знакомый псевдоним.
  У этой же девушки я когда-то покупал обучающую программу.
  - Клиент?
  Пространство дрогнуло, и я заметил совершенно обычную девушку, устроившуюся прямо на виртуальном терминале. И, она была слишком обычной. Впрочем, недолго. Проведя ладонью по лицу, она сняла его, словно маску, за которой оказался черный туман с ярко синими глазами.
  - Хорошая маскировка. - Заметил я.
  - Еще бы, старая надежная черная маска. - Усмехнулась тень.
  - Это твои объявления?
  - Да, я была в сети, когда ты сделал запрос.
  - Понятно. Кстати, отличная обучающая программа.
  - О, спасибо. Смотрю, ты перекодировал свою защиту, незаметно не пройти, только пробиваться с ледорубом. Интересная конфигурация... нет, серьезно, я впервые вижу подобную архитектуру. Давно этим занимаешься?
  - Я только учусь.
  - Ха-ха... ничего себе. Хмм, серьезно, перезагрузка?
  - Хочу быть во всеоружии. У тебя есть программы черного льда?
  - Воу-воу! Полегче, парень! Я такое не продаю.
  Спрыгнув на полигон, она вернула себе человеческую маску. Правда, при повторной маскировке ее лицо немного изменилось. Но это все еще было... слишком обычное лицо.
  - Ладно, я понял. - Вздохнул я. - Пока этого хватит.
  - Эй, если тебе нужны черные программы, то... тебе лучше настроить их самому. Но, я могу предложить тебе замыкание, она не летальна, но очень эффективна.
  - Давай. Мне так же интересен запрос, и программы-помехи. О, а эта черная маска...
  - Я могу передать тебе базовую программу маскировки, она не так эффективна, но может послужить базой для модификации.
  - Беру.
  - Пожалуйста!
  Я получил запрос на передачу файлов и подтвердил его, получив пакет данных в отдельный информационный буфер, отправив их на терминал, чтобы не загружать непроверенные программы прямо в память своей кибердеки.
  - Похвальная осторожность. - Кивнула нетраннер.
  - Благодарю, с тобой приятно работать.
  Девушка театрально поклонилась и рассыпалась на миллионы крохотных пиксельных частичек, исчезнув из киберпространства. Ну а после и я тоже решил заканчивать с погружением.
  Еще некоторое время после я проверял купленные программы и использовал уже полученные ранее знания, переписывая некоторые участки кода. Скажем так, делал злые скрипты еще чуточку злее.
  Потом опробовал их в виртуальном пространстве обучающей программы.
  - Хмм, здесь это действует так...
  В киберпространстве скрипт замыкания покрывал руки моего аватара разрядами молний, которых я мог спокойно швырять в возможных противников. На уровне погружения их даже можно использовать против демонов. И здесь же я еще немного улучшил свои скрипты с помощью магии. Примерно так же, как ранее я изменил свой лед.
  Вообще, хакинг все сильнее захватывал меня.
  Тем более с тех пор, как я осознал насколько это близко к магии.
  Ну а скрипты...
  В реальном деле я проверял их на тех самых мусорщиках, с которыми договорился о встрече.
  Они как раз ждали меня через пару дней в мрачной подворотне. Припарковали свой фургончик между зданиями и, в ожидании, лузгали семечки. Один сидел в кузове фургона, еще двое присели на корты рядом с машиной. И водители отдыхал на сидении за рулем.
  Я лишь краем взгляда зацепил их, пройдя мимо переулка, и сразу же задействовал скрипт запроса.
  Из четырех бандитов трое появились в моем функциональном списке. Один был вне сети, но остальные оказались в моей полной власти! Серьезно, у этих ребят был вообще самый примитивный лед, который даже пробивать не надо, он и так дырявый.
  Ладно.
  Сначала отмечаю их, и теперь мои сенсоры могут просвечивать фигуры мусорщиков прямо через стены.
  А теперь...
  - Князь тьмы повелевает!
  Рассылаю демонов.
  Первым был отправлен скрипт перезагрузки. И пока он еще только просачивался через лед бандита, я сразу же отправил следующую программу уже другому парню. Системное отключение. И завершало демоническое нашествие замыкание. Это вообще простая программа, которая действует очень быстро и, к моменту ее загрузки как раз сработали отправленные ранее скрипты.
  В результате, когда я лично заходил в переулок, один бандит просто отключился, впав в искусственную кому. Другого парализовало. А третьего будто ударила молния. У него буквально глаза заискрили, как и другие импланты. Электронные цепи сгорали от резкого перепада электрического тока. Почти все его аугментации пришли в негодность, попутно хорошенько ударив по мозгу. Но, это не убило мусорщика, просто вырубило. Ну и импланты теперь не работают.
  - Че? Какого? - Всполошился парень в кузове.
  От неожиданности он не удержал равновесия и завалился внутрь фургона.
  - Добрый вечер, господа мерзавцы. - Весело протянул я, разводя руки.
  А потом, вскинув пистолет, планомерно добил обезвреженных противников. Три выстрела и три трупа. Остался лишь один целый бандит, который явно был сильно напуган происходящим. Он даже не решался нападать на меня, пока я добивал его товарищей.
  - Ну, добрый человек, доставай своего друга из машины, поведешь ты.
  - Что... ты что за хрен вообще? - Голос мусорщика дрогнул в истерике.
  - Хмм... я ваш самый страшный кошмар, ублюдки. Мстительный призрак с того света.
  - Какого хуя ты несешь?
  - За руль или сдохнешь. - Перехожу на конкретику.
  - П-понял! Не стреляй!
  И мусорщик засуетился. Он явно не хотел умирать.
  - Блядь... ты их убил...
  - Мир стал чуточку лучше без них.
  - Ты больной.
  - Слушай, ты меня уже утомляешь. У тебя мозг в черепе задыхается, что ли? Могу сделать дырочку, чтобы он подышал.
  - Н-не надо!
  - Тогда закрой рот и делай что говорю.
  Мусорщик с силой поджал губы, изо всех сдерживаясь от очередного комментария.
  - А теперь, погнали, извозчик, поехали к твоем боссу, у меня к нему дело. Это вопрос жизни и смерти.
  Бандит открыл рот.
  Промолчал.
  Закрыл рот.
  Потом закрыл дверь, завел фургон и поехал.
  В общем-то, это была очередная зачистка. На месте я так же убил своего водителя, после чего решил разобраться с группой мусорщиков на их базе. Только, в этот раз я больше использовал хакинг, тренируясь на живых мишенях. И, это было интересно.
  С помощью запроса я смог выловить большую часть бандитов на базе, после чего начал планомерно вырубать их скриптами. После шестого демона голова начала гудеть и, кажется, температура поднялась. Кибердека работала на полную мощность, и это сказывалось на моем теле.
  - Ха!
  В сети появился новый идентефикатор, и я сразу же получил отчет о попытке вторжения. Но, ответная попытка взлома была такой жалкой, что сразу становилось ясно, это не нетраннер. Скорее, какой-то из этих увальней просто установил себе софт чуть лучше среднего, но так и не научился толком им пользоваться. Впрочем, я сам был примерно на том же уровне, в общем-то... просто в моем распоряжении были более совершенные инструменты. Моя кибердека обладала большей оперативной памятью, а лед имел сложную индивидуальную структуру.
  Вот я и решил немного поиграть с хакером.
  Вступив в эту битву, пытаясь пробить мой лед, он выдал себя и стал доступен уже для моего воздействия. Чем я и воспользовался, послав против него ледоруб, нарушив код его защиты. А после задействовал замыкание, пока противник не восстановил защиту. Быстрый скрипт подходил тут лучше всего, но даже так, для проход через лед он требовал куда больше ресурсов, чем при обезвреживании обычных бандитов.
  - Хаа...
  Я аж вспотел.
  В висках барабанит сердечный ритм, но... демон прошел.
  - Победа.
  Этот хакер был последним отображаемым противником. Те же, кто остался на базе, уже точно не выйдут в сеть, прекрасно понимая, чем это чревато. Поэтому, я сам отключился от сети и перевел дух, прежде чем заняться недобидками по старинке.
  
  Глава 5 Благодарность
  
  И еще где-то на несколько месяцев я с головой окунулся в учебу. В основном осваивал информационные технологии. Но, периодически, заглядывал в клинику Виктора. Раз уж этот парень так легко меня пускает туда, почему бы и не воспользоваться этим? Так я мог понаблюдать за работой профессионала, специализирующегося на установке аугментаций.
  За это время со мной один раз связалась Бестия.
  - Ты еще жив, мальчик?
  - Да что мне будет?
  - Хорошо, если тебя еще интересует работа...
  - Это мусорщики?
  - Нет. Но один человек готов заплатить тому, кто разберется с парой ребят из Шестой Улицы...
  - Не интересует. - Перебил я фиксера.
  - Хмм? Ну ладно.
  Престарелая рокерша спокойно отключилась.
  Ну а я вернулся к своим заботам. Подобные миссии меня сейчас вообще не интересовали. Деньги у меня есть. Запас человеческих душ тоже. Так что, пока я просто сосредоточился на учебе. Ну а благодаря усердию, обучающим артефактам, и материальной базе, я уже, можно сказать, начал превращаться из кулхацкера в обычного среднестатистического нетраннера.
  А еще, в какой-то момент я решил немного отдохнуть.
  Сначала думал поискать соответствующие предложения в сети, но потом решил позвонить своей знакомой.
  - Д-джон? - Голос Юрико дрожал, когда она ответила на мой звонок.
  - Что-то случилось?
  - Тут... Когти...
  - У тебя снова проблемы с бандитами?
  - Это... ты не знаешь... куда... как избавится от тел?
  - Оу. Свидетели?
  - Н-нет...
  - Тогда вообще ничего не трогай, кидай адрес, я скоро буду.
  Вскоре я уже добрался до переулка в Кабуки, где меня ждала Юрико. И, собственно, моя помощь тут особо не требовалась. Достаточно было объяснить девушке, что ей ничего делать тут и не надо. Двое парней из Тигриных Когтей затащили ее в мрачный переулок. Не то чтобы им не хватало денег на проституток, но, похоже, эти ребята решили, что поймать девушку на улице и изнасиловать ее просто веселее. Ну а Кояма совсем устала бояться и немножко психанула.
  В любом случае, благодаря тому, что сами Когти и затащили ее в безлюдное место, то и свидетелей их убийства не было. А поэтому, мало ли кто вообще мог их тут грохнуть? Может это Мальстрем?
  Так что, мы вообще не стали трогать эти тела и просто ушли оттуда.
  - Ну и как ощущения? - Спросил я девушку.
  - Что?
  - Ты защитила себя, вот я и спрашиваю, чувствуешь ли ты себя лучше, после этого?
  Девушка удивленно моргнула.
  - Кажется... да. Но мне все еще страшно. Как ты вообще справляешься с этим?
  Я задумчиво почесал затылок.
  - Ну... я просто забочусь о своей защите. Наверное, гораздо лучше, чем ты думаешь.
  - Да?
  Пожимаю плечами.
  - Тебя больше не беспокоили мусорщики?
  Девушка отрицательно покачала головой. Впрочем, это вполне понятно. После того, что я устроил, мусорщикам явно было не до нее. Тем более, вообще не факт, что одна группа мусорщиков будет особо участвовать в жизни другой группы. К тому же, вряд ли другие группы вообще знают о том, что Кояма хоть как-то связана со мной.
  - И с работой больше нет проблем?
  - Все нормально... - Вздохнула Юрико.
  Это звучало как-то не очень обнадеживающе. Похоже, она все же вернулась к своему занятию. Ну, как-то ей ведь надо выживать. У нее неплохая квартира по местным меркам, а ее нужно оплачивать. Вдобавок, теперь еще и аугментации, нуждающиеся в обслуживании. Хотя, современная кибернетика довольно надежна и может служить десятилетиями без всяких проблем, даже если ей не занимается техник.
  - Ладно, идем, я тебя провожу.
  Обращаться к ней со своим вопросом сейчас я не стал. Девушка была немного обескуражена произошедшими событиями, и ей еще нужно было немного придти в себя. Впрочем, от переживаний по поводу убийства она отошла довольно быстро. Впрочем, для этого города, и для этого района, подобное в порядке вещей.
  Пока же я довел ее до дома, и некоторое время просто посидел с ней.
  И там, через какое-то время, она уже сама об этом вспомнила.
  - А ты... звонил мне. Ты что-то хотел? - Спросила Юрико через некоторое время сама.
  - Да. Хотел узнать, вернулась ли ты к своей работе.
  Девушка удивленно моргнула.
  - Ну... да.
  - Просто, мне самому нужно расслабиться. Ты поможешь мне с этим? Или можешь подсказать кого-то?
  - Ты про... секс?
  - Именно.
  - А ты... ну, ладно. - Неожиданно приободрилась девушка. - Я точно могу тебе в этом помочь!
  - И сколько?
  - Нисколько! Для тебя все бесплатно. - Улыбнулась киберпроститутка. - Подожди немного, я сейчас.
  Юрико оставила меня ненадолго, чтобы принять душ.
  Я как раз успел допить чай, когда она закончила. И, стоит отметить, что ее поведение ощутимо изменилось. Кояма стала вести себя немного игривей, но, чувствовалось, что ей это несколько непривычно. Она не создавала впечатление опытной искусительницы.
  - Идем сюда. - Поманила она меня к постели.
  - Отлично...
  Наличие имплантов, вместо рук и ног, не особо портило красоту девушки. Скорее, придавало ей некоторый экзотичный вид. И, только когда она дала полотенцу упасть на постель, в Юрико снова проявилась неуверенность.
  - Если... я тебя устраиваю... - Голос девушки дрогнул.
  - Все хорошо. - Успокоил я ее.
  Может мнение обычных клиентов ее и не особо волновало, но передо мной сейчас она чувствовала неловкость за свой вид. И дело не в аугментациях, просто, у нее на животе так и остался не самого эстетичного вида шрам.
  И, в подтверждение своих слов, я сам присел ближе, обняв девушку за талию, чтобы прижать ее к себе. А после, уложил ее на постель, проведя руками по изгибам ее талии. Ненадолго отняв руки от девушки, быстро освобождаюсь от собственной одежды, чтобы продолжить.
  Подсказки мне не требовались. И, наверное, девушку немного удивило то, насколько естественно я взял на себя инициативу.
  - Это у тебя не в первый раз?
  - Не волнуйся, учить меня ничему не нужно.
  - Понятно. - Усмехнулась Юрико.
  Я не спешил вставлять.
  Пока просто прижал свой стояк к ее щели, и снова провел рукой по ее телу, что бы немного помять упругую грудь девушки. Юрико возбужденно поджала губы, издав сдавленный стон, и эротично изогнулась подо мной. Она старалась усилить мою реакцию и, нельзя сказать, что она была совсем плоха в этом, хотя некоторая наигранность чувствовалась. Я же старался позаботиться о ней так, чтобы для самой девушки это был приятный момент, а не просто работа.
  - Подожди... надень презерватив...
  - Я же сказал, меня не надо учить. Не волнуйся об этом.
  - Хорошо...
  Плавно качнув тазом, я немного потерся своим стояком о киску девушки, от чего она чувственно вздрогнула.
  - Ммм... ну же...
  И я наконец-то вставил ей, ощутив, что киска девушки становиться влажной.
  И сразу начал набирать темп, совершая все более быстрые толчки. Напряжение растет, и я замедляюсь, растягивая процесс. Юрико смяла в руках одеяло, издав страстный вздох и, я снова ускоряюсь, начиная таранить ее киску сильными толчками.
  Напряжение уже достигает пика и мне приходиться сдерживаться, чтобы не кончить раньше времени.
  Заводить детей с Юрико я не собирался. Вообще не думаю, что у нас будут такие отношения. Но и презерватив мне не нужны, чтобы обезопасить себя от появления нежелательного потомства. Магия, направленная на самого заклинателя, действует все так же хорошо.
  И, наконец, когда сдерживаться уже было просто невозможно, я с силой вжал девушку в кровать, спустив накопившееся напряжение прямо внутрь нее.
  - Махх.... - Вздрогнула Юрико.
  Оргазм импульсом прошелся по моим нервам.
  - Аххх... - Застонала девушка, запрокинув голову назад.
  - Хорошо...
  Выдохнув, я расслабился, после чего прилег рядом со своей партнершей. Мне нужна была небольшая передышка, и Юрико как раз была вполне довольна, хотя и могла продолжать хоть прямо сейчас.
  А вскоре...
  - Давай сюда.
  Я потянул девушку к себе, вынуждая ее устроиться на мне сверху.
  - Продолжим? - Улыбнулась Юрико.
  - Конечно.
  Она чувственно изогнулась, дразня меня своим телом и попутно потеревшись влажной щелочкой о мой вновь окрепший член. Теперь инициатива была передана девушка и, оседлав меня, она начала двигаться все более активно.
  Протянув руки, придерживаю ее за талию, пока девушка плавно покачивает тазом.
  Ритмичные механические движения уже вскоре вернули сексуальное напряжение к верхнему уровню. И, сейчас я уже не стал особо сдерживаться. Опустив руки, чтобы крепко ухватиться за упругие ягодицы девушки, позволяю себе расслабиться и заполняю ее внутренности своей спермой.
  - Хааа... - Звонко выдохнула Кояма.
  Правда, сама она оргазма достигла чуть позже. Я не стал останавливаться на достигнутом и продолжал соитие, намереваясь заставить и саму девушку кончить.
  Но, после этого мне требовался чуть больший перерыв. Впрочем, решив сразу хорошенько повеселиться, я решил немного усилить себя магией, восстановив бодрость. И, благодаря этому, я мог продолжать развлекаться с Юрико еще долго. Она сама быстрее выдохнется и тогда уже можно будет успокоиться.
  - Ммм...
  - Да, молодец, Юрико... - Похвалил я девушку, поглаживая ее по голове.
  Для нее не было проблемой удовлетворить меня ртом и, стоило только попросить, девушка приступила к делу. Устроившись у меня между ног, она с готовностью заглотила мой стояк, начав жадно его сосать.
  - Охх... слушай, уже поздно, ты не против, если я переночую у тебя?
  Прикрыв глаза, девушка отстранилась от моего паха и демонстративно сглотнула.
  - Хах... хорошо. Джо, ты всегда можешь придти сюда, правда, когда хочешь.
  Глядя в глаза девушки, я отметил для себя, что помощь ей была не напрасной. И дело не в сексе. Просто ее взгляд отражал сильную привязанность. Было ли это вызвано чувством благодарности, или она просто привыкла полагаться на меня. Но, верные люди могут быть довольно полезны.
  Ну а утром она задала мне весьма интересный вопрос...
  - Слушай... а ты можешь взять меня с собой?
  - О чем ты?
  - Ну, твоя работа... ты ведь охотишься на них...
  - Серьезно? Хочешь объявить войну мусорщикам?
  - Я не хочу больше бояться...
  Кояма сжала механические кулаки.
  - И, похоже, ты неплохо на этом зарабатываешь. Тогда я смогу больше не возвращаться к старой... работе. Просто скажи, что мне делать.
  - Хмм, вот как... хорошо, я свяжусь с тобой через пару дней.
  На самом деле, это была не плохая идея. И пусть Юрико вовсе не воин, но, если снарядить ее качественной экипировкой, и немного поднатаскать, то толк от нее будет немалый. Особенно, когда у самой девушки есть мотивация. И поэтому я без сомнений сделал заказ. И уже через пару дней ко мне привезли новый костюм из кевлара, с защитной маской и бронежилетом.
  Юрико же получила комплект брони уже зачарованный моей магией. Хотя я не уточнял этот момент, просто сказал девушке, что это высококачественная защитная экипировка, которая может и автоматную очередь выдержать.
  Так же я связался с Бестией.
  - Мусорщики, данные, где искать, плата за головы, заказы.
  - Ну конечно. - Закатила она глаза. - Посылаю файл, оплата стандартная.
  А она, похоже, ожидала от меня подобного запроса и держала нужную информацию наготове. Так я узнал о местонахождении нескольких групп мусорщиков. А так же взялся за заказ на зачистку. Судя по всему, эти ребята сильно насолили заказчику, раз тот предложил десять тысяч за их головы пятерых мусорщиков.
  - Ну, тебе повезло, подруга. - Протянул я, обращаясь к Кояме.
  - Что?
  - Нашел неплохой заказ, сможем еще немного подзаработать. Твои пять тысяч, независимо от того, сколько добра мы найдем у самих мусорщиков.
  - Неплохо... - Впечатлилась девушка.
  - А теперь пошли.
  Нашей целью был многоквартирный дом в Хейвуде. И, что хорошо в Найт-сити, два вооруженных бойца в броне могут спокойно проехаться по местному метро, и полиция даже слова не скажет. Тем более, в том же вагоне метро мы могли наблюдать и более экстравагантные личности. Чего стоит кибернет из Мальстрема. Половину его лица заменяет имплант, который будто бы воткнули ему в голову. Из головы торчат провода, уходящие под одежду. Но, вообще, это нормально для их банды. Тем не менее, данный индивид выделялся еще и тем, что был одет в деловой костюм. Опрятный деловой стиль совершенно не сочетался с грубыми кустарными аугментациями.
  Но, чего только в Найт-сити не увидишь.
  До нужного же места мы добрались лишь где-то через полчаса. Хотя, мы особо-то и не торопились.
  - Нам разве не туда? - Спросила Юрико.
  - Да, туда, но сначала можно прошерстить их через сеть.
  - А ты умеешь?
  Я согласно кивнул.
  - Прикрой меня.
  Девушка настороженно подняла пистолет.
  Пока мы устроились в надземном переходе, рядом с нужным зданием. Я присел на ступеньки и задействовал кибердеку для выхода в сеть. Но без погружения, использовал просто зрительный интерфейс для более классического серфинга, как через терминал.
  И, прежде чем я занялся мусорщиками, мое внимание привлекло новое сообщение.
  Нетраннер, представившийся членом банды вудуистов, пишет, что взломал мою кибердеку и грозит взорвать мне мозг, если я не отправлю тысячу евродолларов на указанный счет. Покачав головой, я решил заняться этим киберпранкером позже. А пока вышел на объявление о продаже дешевых имплантов, которое было указано в файле Бестии. Через взлом я получил идентефикатор устройства и смог войти в локальную сеть мусорщиков.
  - Бинго!
  Заложив в сеть мусорщиков перегрузку, сам поднимаюсь на ноги.
  - Идем.
  - Ты закончил?
  - Да, возьмем их тепленькими.
  Свою программу я активировал только тогда, когда мы подобрались к нужной квартире. К этому моменту скрипт уже пустил свои метафизические корни в системы всех бандитов, подключенных к закрытой сети. А дальше...
  Быстрый взлом и дверь сама открывается перед нами.
  Я держу дробовик наготове, Юрико подняла пистолет. И мы заходим вместе.
  - Они все... - Девушка ошарашено оглядывается.
  Мы только прошли коридор и сразу же нашли несколько тел мусорщиков, что лежали на полу. Один лежал без движения, в то время как другой судорожно вздрагивал. Еще один лежал в кресле и его голова дымилась. Перегрузка выжгла цепи его кибердеки, как раз в тот момент, когда она и так была сильно нагружена обработкой информации. В результате ему просто поджарило мозги.
  - Будь наготове.
  Тем не менее, осторожность была излишней. Демоническая атака положила здесь вообще всех.
  Только лишь один...
  - Хааа... сволочи... - Бандит поднял на нас мутный взгляд.
  И пытался дотянуться дергающейся рукой до пистолета на столе. Я безразлично махнул рукой, и Юрико направила оружие на мусорщика.
  - Суки... - Простонал тот.
  После чего раздался грохот выстрела. Собственно, я подумал, что лучше дать девушке его добить, ну, чтобы она чувствовала хоть какую-то причастность к миссии, а не пытала себя мыслью, что всю работу сделал я. Хотя, так и было.
  - Так ты нетраннер? - Уточнила Кояма.
  В голосе девушки промелькнул страх. Теперь она лучше понимала, на что вообще способны нетраннеры. И если мне она доверяет, то, ее теперь сильнее пугала мысль, что в нашем мире полно и других хакеров, способных взломать ее импланты через сеть. Кстати, надо будет установить ей лед получше.
  - Немного. - Пожимаю плечами. - Осмотрись здесь, они обычно держат заначки с налом. Я пока проверю их счета.
  Да, стоит отметить, что изучение хакинга, помимо прочего, позволяет мне куда лучше обчищать мусорщиков. Используя личный порт, я подключался к нейронным имплантам оглушенных мусорщиков, а потом взламывал их данные и снимал все средства с их личных счетов. Причем, взломать сами счета просто нереально, не с моим уровнем. У Евробанка первоклассная защита. А вот взломать данные на устройствах самих мусорщиков и снять через них деньги, как если бы это они сами их снимали, это вообще не сложно.
  И я забирал у них не только деньги.
  Через прямое подключение я использовал свой новый скрипт, созданный на основе заклинания похищения души. В этот момент мой сетевой аватар наматывал на руку серебряную цепь, звенья которой вспыхивали, поглощая новые души. Да, я решил поэкспериментировать с зачарованием в киберпространстве. Забавно, но я не могу использовать собранные в реальности души для магии внутри массива данных. Это место... словно иной мир, со своими законами. И, для экспериментов, мне сначала пришлось затянуть души мусорщиков на ту сторону, прежде чем захватить их. Самими же исследованиями займусь позже.
  А пока, после метафизического потрошения бандитов я так же собирал денежные чипы, которые, как правило, вообще не имели какой-то защиты и их даже взламывать не нужно, просто снимаешь деньги и все.
  Закончив со счетами, я так же добивал оглушенных бандитов, создавая записи, за которые получал отдельную плату, и, вместе с тем, завершая программу-ритуал по изъятию души. Собственно, программа не похищала их души совсем, а, скорее, привязывала их к виртуальной тюрьме, выполненной в виде цифровой цепи. Все что оставалось сделать, это оборвать связь души с телом, и проще всего это сделать, просто убив это самое тело.
  Кстати, забавно, что основным заказчиком на головы преступников выступает полиция. В некоторых частях города местная полиция вообще не может действовать, а на базы банд она вообще не суется никогда. Но это не мешает ей объявлять скромные награды за головы отдельных уголовников.
  И, в завершение, я отослал доказательства выполнения работы заказчику. После чего тот закрыл свой заказ, и Бестия переслала на мой счет указанную сумму в десять тысяч эдди.
  Ну а я, в свою очередь, переслал половину этой награды на счет Юрико.
  - Ха! Что? - Сразу же выбежала ко мне девушка.
  - Заказ закрыт, твоя доля. - Поясняю ей. - Наличку тоже поделим пополам.
  Передавать ей те деньги, которые я снял со счетов мусорщиков и денежных чипов, я уже не стал. Того, что она уже получила, и так не мало.
  - Это... слушай, я же ничего не сделала...
  - Все нормально. И мне нравится то, что тебе больше не придется заниматься... старой работой.
  - Понятно...
  Она пыталась, но не смогла удержать улыбку, которая предательски выдала настроение девушки. Вот так, вокруг трупы, в соседней комнате еще и выпотрошенные тела. А девушка счастливо улыбается, думая о своем.
  - Ладно, уходим. Нам тут делать больше нечего.
  - Да. - Бодро кивнула моя помощница. - Боже, пять кусков... я же столько и за месяц не зарабатывала. А еще наличка...
  - Знаешь что, а давай отметим это.
  - Хочешь выпить? - Удивилась Юрико.
  - Нет, я не пью. Но, если хочешь, можешь выпить сама. А я предлагаю заглянуть в закусочную и хорошенько перекусить.
  - Я согласна.
  - Ну, пошли.
  В общем, это был довольно продуктивный рейд.
  
  Глава 6 Сетевой маг
  
  Ожившая молния в моих руках приобретает более насыщенный цвет и начинает испускать дуги электричества, что просто выжигают участки данных, которых касаются. Я поспешил сразу же подавить зачарованное оружие, превратив живую молнию в сияющее белое копье.
  Собственно, такую форму принял скрипт замыкания, когда я соединил его с заклинанием молнии и спаял их вместе, с помощью зачарования. Человеческая душа выступила в качестве источника энергии, создавая нечто совершенно новое. Это все еще скрипт, но...
  Просто оценив его эффект, я уже прихожу к выводу, что теперь это "черная" программа. То есть, летальный скрипт. Более того, разрушительный потенциал этого демона возрос многократно. И, теперь это был уже вообще другой скрипт. Так что, вызвав меню интерфейса этой программы, я изменил его идентефикатор. Так замыкание превратилось в копье молний. Ну и, поскольку у меня были еще души, я решил улучшить таким же способом еще несколько скриптов. Но уже не боевых. Я зачаровал свой улучшенный лед, и программу маскировки. Соответственно, первый стал ощутимо надежней, а вторая более эффективной в вопросе сокрытия моих данных.
  И уже после этого, прерываю погружение, возвращаясь в реальность.
  - Хаа...
  Надо же, колдовство в сети сильно нагружает нейросеть. Так же, как активный хакинг с использованием ресурса кибердеки на максимум. Все тело в поту и до сих пор ощущается жар. Голова гудит. Но, после прерывания сеанса, мне становилось все лучше.
  Учитывая, что я все чаще пользуюсь кибердекой, стоит подумать о ее улучшении.
  А еще, стоит присмотреть себе дополнительное хакерское оборудование. Типовое кресло и охлаждающий костюм лишними не будут. Но, лучше связаться с Бестией. Возможно, через нее получится достать передовое оборудование на уровне сетевого дозора. А то, что я слышал об этих парнях, впечатляет.
  Собственно, я и не стал откладывать это дело в долгий ящик.
  И, как оказалось, есть некоторые проблемы. Никто не делает образцы специальных кибер-систем для детей. Так что, пока я ограничился простым профессиональным оборудованием для нетраннера. Все тот же охлаждающий костюм, а так же кресло со встроенным сетевым модулем, который предоставляет дополнительную оперативную память для работы.
  И только после всего этого я решил заняться наказанием шутников.
  Собственно, только подключившись к новому оборудованию, я сразу ощутил разницу. Это сложно описать словами, но, в сети мне будто бы стало легче дышать. Хотя, я там и не дышал даже. Но, я просто чувствовал, что стал, как бы, быстрее.
  И, возвращаясь к проблеме одного шутника, я попытался сначала отследить адрес вудуиста, но тот, все же, оказался более-менее умелым раннером. Использовал маскирующие программы и рассылал сообщения через левые чужие адреса, которые еще и дополнительно скрывал.
  Реальной угрозы он не представлял. Его кибер-атака это просто спам, рассчитанный на доверчивых дурачков. Тем не менее, я был поло решимости разобраться с ним. А потому решил обратиться к знакомому нетраннеру, который существенно превосходил меня самого в мастерстве, несмотря на наличие у меня некоторого нечестного преимущества. Да, та самая особа, у которой я ранее закупался скриптами и обучающими программами. Собственно, после той встречи, мы иногда даже общались. Ей явно нравилось чувствовать себя мудрым наставником, когда я обращался к ней за помощью. Хотя, конечно же, это не мешало ей брать соответствующую плату.
  - Малыш Джон? - Протянула она, отвечая на вызов.
  Да еще с таким сюсюкающим тоном.
  - Баг, ты что, дразнишься?
  - Ха. Чего звонишь?
  - Хочу проучить одного нетраннера, поможешь?
  - Похоже, кто-то крутой?
  - Возможно вудуист.
  - Наглые засранцы. - Констатировала девушка.
  - Рассылает спам и вымогает деньги.
  - Кажется, я поняла. Ну, подкинешь эдди, и я возьмусь за дело.
  - Хорошо, отсылаю тебе письмо.
  - Если хочешь поучаствовать, то можем встретиться в киберпространстве.
  - О, тогда жди меня, сейчас подключусь.
  Посмотреть на работу профи всегда полезно.
  И, встретились мы уже очень скоро, на плато безопасной зоны информационного пространства. Баг в своей маскировке совершенно обычной ничем непримечательной девочки заинтересованно меня осмотрела.
  - Ничего себе, что с твоим льдом, парень?
  - А что с ним?
  - Что с ним? Ты сам это сделал?
  - Ну да, немного улучшил защиту.
  Девушка присвистнула.
  - Немного улучшил... это выглядит почти как... я даже не знаю как. - Голос девушки звучал взволновано. - Никогда не видела ничего подобного, невозможно рассмотреть структуру льда, только какие-то обрывки кода. Черт, это реально впечатляет!
  - Прекращай, я сейчас раздуюсь от самодовольства.
  - Ха-ха, боже, ты сукин сын! Как ты это сделал?
  Это было не ругательство. То есть ругательство, но Баг не пыталась меня обидеть, она просто так выражала свое восхищение в нецензурной форме.
  - Секрет.
  - Да, понимаю. - Признала она, скрепя сердце. - Но! Черт возьми, может ты и новичок, но ты чертов гений!
  - Я не гений, просто волшебник.
  - Ха-ха, сетевой, мать его, колдун. - Рассмеялась девушка.
  - Так, что с моим заказом? Поможешь отыскать злодея?
  Кивнув, девушка передала мне код соединения от своей транспортной программы. Нетраннеры используют их для перемещения в киберпространстве. Хотя, для перемещения между сетевыми регионами нужны более сложные конструкции. И это пока еще не мой уровень. Но, пока мы еще не собираемся пересекать границу сетевого домена.
  - Цепляйся.
  С помощью транспортной программы она создала проход, через который мы могли быстро переместиться к нужной информационной зоне. Собственно, к моему появлению "наставница" уже вышла на след нашего киберпранкера. Но именно на след, а не на него самого.
  - Выйти на него напрямую не получится. Засранец знает как затереть следы своего кода.
  - А если отследить рассылку писем?
  - Нет, их рассылает автономный демон, через него не выйти на хозяина.
  - Тогда, счет?
  - Уже теплее. Это точно не его счет, но, как-то он ведь получает собранные деньги, верно? - Усмехнулась мрачная тень.
  Именно в такой форме она пребывала сейчас. Чтобы освободить часть ресурсов своего оборудования, она сменила модель своего аватара. Выглядело это теперь как темная мутная угловатая фигура человека.
  - Нет, это не вудуист. - Покачала она головой. - У них... особый стиль. Но этот парень неплох. Кстати, а что он тебе сделал?
  - В смысле? Он угрожал взорвать мне голову. Ты же прочла его сообщение?
  - Аха-ха, серьезно? Только из-за этого? - Рассмеялась девушка.
  - Ну да. Нашелся тут, шутник, понимаешь...
  Правда, стоит признать, что меня не так уж сильно возмущала эта спам-атака. Просто, я увидел в ней возможность еще немного улучшить свои хакерские навыки. По сути, это дело для меня просто еще один этап обучения с живым примером в виде работы профессионального нетраннера.
  И вскоре мы снова переместились.
  Отслеживая историю операций, мы смогли выйти к небольшой крепости данных, которую использовал пранкер для своих делишек. Но, это была структура просто одной небольшой организации. Они, скорее всего, даже не знали, что какой-то нетраннер использует их сетевые ресурсы. Что не удивительно, учитывая какая дырявая у них была защита. Но, вмешиваться в эту базу напрямую, например, чтобы обокрасть организацию, не стоит. Если их побеспокоить, то может вмешаться сетевой дозор.
  Если и воровать в сети, то только у тех, кто не побежит строчить жалобы киберполиции.
  - Нашла! - Обрадовалась наставница. - Засранец оставил здесь червя со своим кодом.
  Именно он собирал деньги с подставного счета. А потом передавал на другой.
  Благодаря этому мы смогли... узнать, где пранкер снимал деньги. И, хоть в сети мы его не нашли, но определили примерное местоположение в реальности. Собственно, уже по тому, что он представлялся вудуистом, было понятно, что парень находится где-то в Найт-сити. Обычно эти ребята обретаются в Пасифике, южном регионе города. Теперь же мы знали, что деньги он снимает через несколько терминалов в Нортсайде. И, это уже северный район. Собственно, мы ведь уже определили, что наш пранкер просто использует репутацию банды, когда сам вряд ли является одним из них.
  - Я передам тебе червя, установи его копии в терминалы и когда засранец снова снимет деньги, мы его поймаем.
  - Понял.
  Конечно же, сама она действовать вне сети не станет.
  Я же установил червя в тот же день, ну а потом, в ожидании появления киберпранкера, занялся другими делами. За это время я успел запастись еще несколькими душами в киберпространстве. А потом использовал их для зачарования других скриптов.
  Один из самых полезных демонов, программа запроса, позволяющая находить и отслеживать цели в сети.
  И после улучшения эта программа стала еще лучше.
  Испытание показало удивительный результат, настолько, что новому улучшенному скрипту я присвоил идентефикатор - ясновидящий глаз. Как еще назвать программу, которая находила цели, даже не подключенные к сети? Обычные скрипты на такое в принципе не способны, это уже не программные, а технические ограничения. Но здесь, магия создавала эмуляцию соединения и, фактически, подключала нужные цели, только не к сети, как таковой, а к самой программе запроса.
  Так же я улучшил свой новый скрипт, который сам собрал из разных программ-помех. По отдельности они позволяют нарушать работу разных типов кибернетических имплантов и мешают нормальному функционированию сращенной нейросети. После же объединения у меня получился аналог перегрузки, которая парализует жертву. Разница лишь в том, что мой скрипт был сложнее и... по сути перегружен ненужными элементами. Вот только, после зачарования эти ненужные элементы органично вписались в улучшенную версию колдовского демона. И новый скрипит получил имя - кукловод.
  Как следует из названия, эта программа позволяет мне буквально перехватить контроль над телом жертвы. И чем больше у нее имплантов, тем лучше будет контроль. Но, даже если у нее нет аугментаций, достаточно лишь нейросети, чтобы захватить управление. А это вообще базовый имплант, который сейчас используют вообще все. Нужно очень постараться, чтобы найти хоть кого-то без этого улучшения. И, в общем-то, разница будет лишь в том, что управляемые движения человека с множеством аугментаций будут точнее. В то время как человек с живыми руками и ногами, при управлении, будет шататься, словно пьяница.
  Еще одним улучшенным скриптом стало системное отключение. Зачарование сделало его, ну может еще более надежным. Но, основное изменение заключалось в его сращении с элементом другой программы, которая обеспечивает распространение демона. Теперь скрипт отключения может атаковать сразу множество целей в одном сетевом кластере. Скажем, группа бандитов, которые соединены друг с другом по локальной сети, могут быть атакованы все одновременно. Ну, с именем все просто, массовое отключение.
  Последним же улучшенным скриптом был ледоруб.
  Здесь я так же использовал интеграцию молнии, которая уже неплохо себя зарекомендовала в атакующих скриптах. Собственно, копье молний тоже теперь можно использовать в качестве ледоруба, но специализированные программы пробития защиты будут эффективней.
   Ну а пока я занимался улучшением своего сетевого арсенала, наконец-то показался киберпранкер. Новые переводы он решил снять еще где-то через неделю. И вот тогда-то мы его и поймали.
  - Готово! Вот его идентефикатор, теперь можешь делать с ним что хочешь. - Довольно протянула нетраннер.
  - Благодарю. - Киваю ей. - Дальше я сам, вот плата.
  - С тобой, как всегда, приятно иметь дело. Кстати, я недавно написала новую обучающую программу. Интересует?
  - Давай.
  Программой я занялся позже.
  А пока, используя идентефикатор пранкера, я нашел подключенное к сети устройство, которое он использует, после чего запустил ледоруб. Была мысль съездить на место в реальности, но тогда мне пришлось бы использовать только кибердеку, что несколько снизило бы мои возможности в сети. Поэтому я решил остаться в комнате, подключившись к креслу.
  Но, в общем-то, можно было не напрягаться. Мало того, что улучшенная программа показывала просто запредельную эффективность, так еще и лед самого пранкера был больше ориентирован на маскировку, чем на защиту от прямого нападения.
  - Ну, вот ты и в моих руках. - Довольно протянул я, установив соединение.
  - Что за срань. Ты кто такой? - Истерично вопил нетраннер в своих мыслях, которые я теперь прекрасно слышал.
  Кукловод лишил его контроля над собственным телом. И теперь, повинуясь моим мысленным командам, парень раскрыл пакет в своих руках. А через его глазные импланты я мог буквально смотреть на мир его же глазами. Так я и увидел в пакете ворох купюр евродолларов, которые он снял совсем недавно.
  - Ха-ха-ха, я настоящий вудуист, придурок. - Говорю ему. - Меня позабавило твое сообщение, и я решил показать тебе мастер-класс. Так и быть, наличку оставь себе. Но, чтобы через сутки десять тысяч эдди было переведено на счет...
  Отправляю ему идентефикатор одного из своих подставных счетов.
  - Иначе... я взорву тебе голову! Ха-ха-ха!
  И, вот же удача, глазами пранкера я заметил мусорщика. Мужик в спортивном костюме осматривался, словно высматривал в толпе возможную жертву. У меня не было каких-то планов касательно мусорщиков на ближайшее время. Но, я решил использовать этого парня для наглядной демонстрации.
  Направляю руку пранкера в сторону мусорщика, сложив пальцы "пистолетом".
  Через него же произвожу захват образа и нахожу идентефикатор мусорщика, после чего легко и непринужденно взламываю его нейросеть.
  - Бах!
  Пранкер дернул рукой, изображая выстрел, а голова мусорщика вспыхнула искрами. Копье молний моментально вырубило всю электронику в его теле и прожарило мозг, пропустив через него заряд, равный удару настоящей молнии.
  После же раздались крики прохожих, начался небольшой переполох. Но, права слово, люди быстро успокоятся, это ведь обычное дело в Найт-сити.
  - Вот так. И не зли меня.
  - Я... найду деньги... - В голосе пранкера сквозил настоящий ужас.
  - Вот и молодец. - Похвалил я его решение.
  После чего наконец-то отключился от раннера.
  Должен отметить, что я уже несколько приноровился к возможностям сети и взлому. И вместе с этим приходило четкое осознание, что хорошее оборудование и программы значат гораздо больше, чем индивидуальное мастерство. Хотя, собственно, без мастерства не написать хорошие программы. В общем доступе можно найти лишь белые типовые скрипты. Возможно, некоторые раннеры могут продать свои наработки, но самые эффективные демоны у каждого хакера свои.
  А так... при равных условиях, конечно же, в открытом противостоянии победит более умелый нетраннер. Но эти самые равные условия в действительности просто невозможны.
  Вот так и получается, что даже обладая лишь весьма посредственными навыками в хакерстве, за счет улучшенных магией скриптов и первоклассного оборудования, я могу натурально уделать многих профи в этом деле.
  Что касается пранкера, то он послушно перевел указанную суму на мой счет.
  После чего, собственно, счет был закрыт. Эти счета как раз одноразовые для таких вот не особо надежных переводов. Но отследить потоки уже с них гораздо сложнее. Все же, сетевая защита Евробанка одна из лучших. Обычные нетраннеры к ним не сунуться. Собственно, эти десять тысяч были для меня уже не такими уж большими деньгами. Вообще, сумма солидная, но на своей подработке я уже накопил около миллиона евродолларов. Хотя, для мегакорпораций это сущая мелочь, но для свободного наемника это уже большие деньги. Собственно, обычные наймиты не занимаются такими рискованными миссиями. В одиночку охотиться на целые группы бандитов крайне опасно. И если у тебя нет колдовской брони, то можно очень быстро сыграть в ящик. Так и происходит с большинством авантюристов, которые считают, что можно подняться на отстреле мусорщиков.
  Собственно, у меня уже начала появляться неплохая репутация как хорошего боевика. Но, стоит отметить, что я занимаюсь этим не так долго, чтобы эта репутация закрепилась. Есть огромная разница между хорошим бойцом, который наводит страх на бандитскую шпану пару месяцев. И человеком, который занимается этим годами. В первом случае еще может выручить удача, но во втором просто очевидно наличие мастерства.
  Ну а моя жизнь, тем временем, продолжала идти своим чередом.
  Учеба продолжалась.
  А с новым оборудованием я так же мог использовать более продвинутые обучающие программы. Я ведь их покупал не только у Ти Баг. Различные компании так же продают свои обучающие чипы. Хотя, конечно же, компании имеют и улучшенные версии своих обучающих программ, которые используют для тренировок своих бойцов. Но такой товар достать сложнее и приходится искать уже через фиксеров.
  Так же, продолжая осваивать хакинг, я нашел новые способы заработка.
  Ну или, скорее, это была продвинутая тренировка, которая приносила некоторый доход. Бродя по киберпространству, я периодически проверял некоторые цифровые крепости на прочность. Ну, опять же, фигурально. Я не штурмовал их ледорубом, а исследовал на возможность скрытного проникновения в их системы. Этим и промышляет большинство компетентных нетраннеров. Проникая в сетевые крепости, я копировал из них ценные данные, которые после можно было продать фиксерам. И риски здесь тоже свои имеются. Помимо того же сетевого дозора, многие сетевые крепости охраняют свои нетраннеры, который заметив вторжения могут и не обращаться в киберполицию, а самостоятельно попробовать выжечь мозги злоумышленнику. У тех же мегакорпораций сетевая защита не уступает возможностям сетевого дозора. А если они поймают шпиона на своих серверах, то пиши пропало.
  Тем не менее, меня очень заинтересовала система защиты Арасаки.
  Ходят слухи, что они используют программу похитителя душ, которая способна скопировать личность пойманного нетраннера, попутно выжигая его мозг. И мне было интересно узнать, как эта штука работает. Но, я не хотел проверять это на себе.
  К слову, у Юрико в это время все было хорошо. После рейда на мусорщиков у нее теперь было достаточно денег для скромной комфортной жизни. Ну и я ее периодически навещал, в основном для расслабления, конечно. И не мог не заметить, что девушка сменила часть своих имплантов, приобретая более продвинутые аугментации. Сейчас ее руки и ноги выглядели почти как настоящие. Но, линии сращения были явно выделены. Учитывая качество имплантов, их вполне могли полностью замаскировать под живые конечности, но, похоже, Кояма хотела как-то выделить наличие у себя кибернетических конечностей.
  И, кстати, я изучал не только информационные технологии.
  Мое изучение кибернетики и современной антропологии продолжало развиваться. И я даже начал постепенно переходить к практическим исследованиям.
  Так, для начала, нужно было собрать исследовательский материал...
  - Какого...
  Из группы мусорщиков только один успел осознать, что происходит что-то неладное. Но сделать ничего уже не успел. Системное отключение напрочь вырубило одиннадцать человек, обосновавшихся в здании на границе Кабуки и Нордсайда. И вот, когда все мусорщики были обезврежены, я спокойно зашел в подпольную клинику.
  - Клиент? - Поинтересовался риппер, отдыхающий в операционном кресле.
  - Нет, я студент-медик. - Хмыкнул я под маской. - А ты будешь моим куратором на ближайшее время, пока расходный материал не закончится.
  - Что?
  Риппер удивленно наблюдал за мной, пока я шел к непримечательной дверце, ведущей в соседней помещение.
  - Эмм, парень, тебе лучше не идти туда...
  Он так и замер с открытым ртом, когда я открыл дверь и с той стороны свалился мусорщик. Ранее он, похоже, прислонился к этой самой двери, а стоило мне ее открыть, и тот рухнул на пол. Я же прошел прямо по его телу, спустившись в другую часть клиники. Если в "общей" части все было более-менее чистенько, то тут везде кровь. На столах выпотрошенные трупы. И обездвиженные тела мусорщиков. Вон та дверь ведет в холодильник, где местные черные хирурги держат относительно свежих мертвецов.
  В общем, эта банда мусорщиков обосновалась прямо в риперской клинике, договорившись с местным доком.
  - Это... я тут не причем! - Воскликнул риппер.
  - Да-да. Собери расходники, не хочу тратить время попусту, сразу начнем к опытам.
  - Расходники?
  Я пнул тело лежащего мусорщика.
  - Образцы для обучения. Хочу попробовать самостоятельно провести изъятие и установку аугментация. И лучше делать это на том, кого не жалко.
  - А-а... - Разинул рот риппердок.
  - А ты будешь мне помогать. И тогда я забуду о том, что ты работал с мусорщиками.
  - Хорошо.
  Парень быстро сориентировался.
  Практикой я занимался на протяжении почти целой недели, пока под рукой был материал в виде мусорщиков. Ну и, попутно, когда расходники кончались, я пополнял свой запас человеческих душ. Заодно обзавелся небольшим складом подержанных имплантов и запчастей к ним. Надо же, вселенская справедливость. Теперь сами мусорщики были разобраны на части.
  Но главное, что я испытал, это зачарование аугментаций.
  И результаты были очень даже неплохи.
  
  Глава 7 Новый домик.
  
  Отсоединив личный кабель от школьного терминала, я спокойно вернул его в специальный слот, скрытый в левой руке. Ну, собственно, вот и все. Выпускные экзамены сданы, пусть и раньше времени. И, не проходит много времени, прежде чем я получаю сообщение о том, что мое заявление было рассмотрено и моя правовая эмансипация подтверждена с получением школьного образования.
  В общем, с тех пор как я оказался здесь, как-то сами собой пролетели несколько лет.
  И все это время я продолжал учиться. Но, все больше внимания уделяя практике. Школьная программа была завершена, хотя, в некоторых аспектах я уже превзошел и университетский уровень. Но вот, пора было двигаться дальше. Мне нужна была полноценная мастерская. И я ее получил.
  Хоть я и брал иногда заказы на мусорщиков, но основным моим источником дохода стала продажа информации. Данные о преступных группировках я свободно продаю фиксерам в Найт-сити. Но вот секретные данные корпораций я не рискую распространять через всех подряд. И на такие данные у меня только один покупатель - Бестия. Даже больше, немалую часть данных, полученных из сетей корпораций, я вообще не рискую никому продавать, но храню при себе на всякий случай. И, да, со временем я, все же, набрался храбрости забраться в корпоративные крепости данных. Сетевая магия позволяла не просто проникать туда, но и оставаться незамеченным. Хотя, даже так, в корпоративных сетях были участки, куда я не рисковал забираться со своей маскировкой.
  Стоит отметить, что корпорации очень хорошо платят за секретную информацию конкурентов, но я просто не рискую работать с корпоративными заказчиками напрямую, да и это лишние хлопоты. Мне гораздо проще работать через фиксера, тем более что Бестия платит за это тоже немало.
  Вот так, собственно, у меня скопилось достаточно средств, чтобы я мог себе позволить покупку земли в Норт-Оук, самом престижном районе Найт-сити. Еще лет двадцать тут были трущобы для бедняков, но, городское правительство, совместно с корпорациями, жестко расчистили эту местность. А теперь здесь строятся шикарные особняки для городской элиты. Директора корпораций, прославленные музыканты, актеры, вообще, здесь не важно, кто ты и откуда, имеет значение лишь то, сколько у тебя денег.
  Землю я купил еще во время учебы и, как раз пока сдавал последние экзамены, строительная компания занималась, собственно, строительством.
  И вот... я уже на месте, приехал на своем новеньком автомобиле.
  Стильный спорткар от Мидзутани. Интересно, что в связи с эмансипацией я даже могу получить права, но они особо и не нужны для покупки машины. Все машины подобного класса оснащены продвинутым интеллектом. И, пока я не покопаюсь в ее настройках, то даже не смогу управлять ею вручную, ну или пока права не получу. Зато, машина может и сама кататься по городу, а я словно пассажир с личным водителем.
  Но, думаю, позже я выделю время и сдам на права. Ну или еще что-нибудь придумаю.
  А пока...
  - Ничего себе. - Восхищенно протянула Юрико, выбравшись из авто.
  Она с интересом осматривала огражденную забором местность.
  - Так, что скажешь?
  - Я... ты правда хочешь, чтобы я переехала... сюда? - У девушки просто перехватило дыхание.
  - Почему бы и нет? - Пожимаю плечами. - Раньше я много времени проводил у тебя, теперь ты можешь пожить у меня.
  Ну а еще, мне просто так удобнее, когда она будет под рукой, если вдруг понадобится.
  - Ха-ха... да... нет, ну это просто... охре... кхм.
  Девушка сдержала нецензурную речь, помня о том, что я этого не одобряю. Хотя, бывает, у меня самого вырывается, но я тоже стараюсь контролировать свой язык.
  Махнув рукой, отправляю машину в гараж и та послушно поехала, куда надо.
  - Идем, осмотримся.
  Мой новый дом даже просто при взгляде со стороны казался довольно большим. И, внутри он тоже был весьма просторным. Построен же он был по моим собственным планам, так что, теперь мне оставалось лишь наложить нужные зачарования, чтобы закончить проект. Но перед этим мы с Юрико нашли десять больших ящиков, которые Кан Тао выгрузили возле гаража.
  - А это что?
  - Новые игрушки. - Улыбнулся я.
  После чего вскрыл один из ящиков, представив удивленной девушке боевого дроида.
  Робот был в сложенном состоянии и выключен. Но, стоило активировать его, как механический голем ожил. Дроид имел человекоподобную фигуру, и, встав на ноги, он достал из своего ящика умный автомат, после чего направил на меня свои зрительные сенсоры в ожидании указаний.
  - Выставишь их как охрану?
  - Да. - Кивнул я. - А еще, мне хочется изучить их устройство.
  К тому же, помимо человекоподобных дроидов Кан Тао, я так же заказал парочку летающих разведдронов от Милитеха. А еще скоро тот же Милитех должен доставить мне боевого шагохода. По сути, это тоже автоматический боевой дрон, но больше, а так же оснащенный более мощной броней и крутым вооружением. По сути, это небольшой танк, управляемый искусственным интеллектом.
  И, это одна из причин, почему я, все же, остаюсь в Найт-сити.
  Так-то это далеко не самый благоприятный город для проживания. Но, здесь гораздо проще достать многие образцы военной техники. Те же шагоходы запрещены для свободной продажи гражданским лицам на территории США. Но, в Найт-сити можно достать и не такое. Причем, вполне законно. Хотя, даже тут некоторые вещи достать сложно.
  И это еще не все игрушки, которые я приобрел.
  В мастерской меня уже дожидается несколько кибернетических тел разных моделей для изучения. И, самые интересные были от компании Рейвен. Это модель "мудрец", созданная специально для нетраннеров. И модель "близнец", которая копирует внешность и функционал человеческого тела. Другие тела уже не так интересны, я приобрел их, собственно, для изучения технической начинки. И я бы с радостью купил боевое кибертело модели "драгун", но вот его как раз и сложнее всего достать, даже в Найт-сити. Так-то я уже связался с Бестией на вопрос мониторинга черного рынка, но пока с этим делом все тихо.
  Все же, драгун это настоящая боевая машина, превосходящая по своей эффективности практически все типы боевых дроидов и модели силовой брони. Но, при этом, Драгун это гарантированный киберпсихоз. Военные используют эти кибернетические тела для разовых миссий, попутно накачивая мозг такого бойца наркотиками и стимуляторами. А после задания ему необходима долгая реабилитация, которая не спасает от киберпсихоза, а лишь отодвигает его критическую стадию, позволяя бойцу выполнить еще несколько миссий, после чего он уже просто не сможет использовать кибернетическое тело. Как правило, после реабилитации киберпсихоза у людей появляются другие психические проблемы, в частности, стойкое отвращение к кибернетике. И, несмотря на все недостатки, драгун все еще является одной из самых эффективных боевых единиц.
  Ну и помимо кибер-тел меня так же так же дожидались разные варианты боевой брони. Легкие модели, тяжелые. А так же многочисленные модули для установки на такую броню. Все что душе угодно. Самые интересные технологии, предоставленные мне для изучения.
  И высокотехнологическая мастерская, совмещенная с кузницей.
  Но, первым делом, я занялся активацией и улучшением дронов.
  Первые две машины я включил как есть и поставил задачу на охрану. Один дрон так же теперь летает над местностью и присматривает за обстановкой. А я, тем временем, перенес одного дроида в мастерскую.
  - Круто. - Оценила Юрико. - Сразу видно, что все на заказ сделано... сколько ты отвалил за это?
  - Много. - Коротко ответил я. - Ладно, осваивайся пока в жилой части, здесь я надолго застряну. По сути, дом еще не готов, но остальное я уже сделаю сам.
  - Ну, это похоже на тебя. - Улыбнулась девушка.
  Она уже привыкла к моим чудачествам и прекрасно понимала, когда меня не стоит беспокоить и отвлекать от работы. И, вот сейчас, оставив меня в мастерской, она решила изучить остальные помещения особняка. Ну а я, собственно, занялся изучением и улучшением боевых машин.
  Несколько следующих дней я без сна копался во внутренностях дроида от Кан Тао.
  Стоит отметить, что это весьма простая модель. Даже невооруженным взглядом заметны некоторые недостатки конструкции, которые вполне можно усовершенствовать. Тем не менее, робот довольно эффективен. Хоть и выглядит он неуклюжей консервной банкой из прошлого века, но на практике довольно резвый и точный, а броня способна справится с легким ручным вооружением.
  И, разобравшись с машинкой, я пока лишь зачаровал остальных дроидов, улучшив их броню и систему охлаждения, после чего взломал их системы и перепрошил, улучшив электронные мозги, и подключил их к закрытой локальной сети, защищенной колдовским льдом. С такой защитой взломать их теперь не то чтобы совсем нереально, но для этого нужно что-то просто запредельное.
  Тем более, позже я занялся серверной комнатой.
  Отдельное помещение, которое было оборудовано специально для моей работы, как нетраннера. Помимо передовой техники, тут так же имелось несколько мощных серверных блоков, достаточных для установки настоящей сетевой крепости. Мои защитные программы, к слову, за прошедшее время, так же проходили через множественные улучшения. Я получал новые типы защиты и использовал их для усовершенствования своего собственного льда. После чего, в конечном итоге, было создано это...
  Эгида.
  По своей сути, это развитый искусственный интеллект трансцендентного восприятия, который функционирует как защитная программа. Адаптивная защита, способная не просто отражать сетевые атаки, но и учиться на них, совершенствуя свои методы защиты. Со стороны это и выглядит как архисложный лед, который еще и сам постоянно переписывает свой код.
  И, это не типичный искусственный интеллект.
  Он в принципе не способен осознать себя как часть чего-то, все его восприятие направлено на собственную структуру и ограничено ею. Для него невозможно осознание самой концепции личности. Да, он может учиться, становиться лучше, но при этом он физически не способен изменить свою основную функцию и стать чем-то другим, кроме как защитной программой.
  В сети подобные ИИ существуют.
  Хотя, многие о них слышали, но ИИ трансцендентного восприятия, по сути, считаются сетевым мифом. Считается, что их никто не создает, они появляются сами по себе, как продукт деятельности киберпространства, как такового. И общение с ними в принципе невозможно, хотя Бартмосс утверждал, что смог наладить контакт с некоторыми из них. К слову, Бартмосс сам по себе легенда. Лучший нетраннер прошлого и, пока еще считающийся непревзойденным хакером, создатель самой концепции программ-демонов. И именно на нем лежит ответственность за уничтожение старой сети. Но это уже другая история.
  Главное, я смог установить контакт с действующими сетевыми богами.
  По сути, такой ИИ не столько личность, сколько целая программная среда. И, в общем-то, контакт это громко сказано. Я не общался с этими ИИ в сети, но хотя бы смог их идентифицировать и изучить.
  А уже потом родилась Эгида.
  В нынешних реалиях киберпространства, она является непробиваемой сетевой защитой. Даже если целый сетевой регион направит все свои ресурсы на взлом моей малышки, ничего не получится.
  Другое дело, что ни на что другое она в принципе не способна из-за своей архитектуры.
  И вот, подключив сервера и установив на них Эгиду, я так же поспешил поставить под ее защиту свою личную закрытую сеть, вместе с подключенными к ней роботами. Теперь, со стороны киберпространства я практически неуязвим.
  А потом, я мог спокойно сосредоточиться на своих исследованиях.
  Я уже прошел этап, когда необходимо одно лишь изучение теории. Сейчас мне требовалось все больше и больше практики, к которой я перешел с немалым энтузиазмом. И ресурсы технической мастерской к моим услугам.
  Должен отметить...
  - Нда... - Я с интересом осмотрел свои механические пальцы левой руки.
  Вообще, имплант был первоклассным. Он передавал полный спектр тактильных ощущений, как будто это была живая конечность. Развитая система искусственных нервных соединений подключалась к живым нервам. И, в действительности, искусственная нервная ткань передавала сигналы даже лучше живой. На одной руке это особо не чувствуется, но если бы я заменил большую часть своей нервной системы на кибернетический аналог, это позволило бы мне прилично разогнать скорость своей реакции.
  И, это именно то, что я должен отметить, касательно своих взглядов.
  Еще пару лет назад я был несколько насторожен в плане аугментации и даже не думал перегружать свое тело имплантами, решив ограничиться базовым уровнем, ну и кибернетической рукой. Но, по мере моих исследований, мое собственное отношение к этому вопросу стало несколько гибче. Я все чаще продумываю в своей голове возможные схемы улучшений своего тела с помощью кибернетики. Пару раз даже прикидывал возможность полной кибернетизации. И, пока что от реальных трансформаций меня останавливает лишь явление киберпсихоза.
  Так что, на данный момент я лишь ограничился созданием продвинутой боевой брони.
  Используя военные схемы, я немного доработал их под себя. Нельзя сказать, что я прямо улучшил проверенную боем силовую броню, скорее, адаптировал ее под свои нужды. По сути, это доспех легкого типа. Ну да, танковый выстрел он не выдержит, конечно. Но в городских условиях эта броня сама по себе ультимативна. Ни автоматы, ни пулеметы, ее не возьмут. Она так же без проблем удерживает взрывы и многие другие виды воздействий.
  Система искусственных мышц, помимо того, что повышает силу и скорость, сама по себе дает дополнительную защиту моему телу.
  Я же улучшил оригинальную конструкцию, заменив некоторые чисто боевые модули, установив на их место хакерское оборудование. А так же добавил развитую систему охлаждения. Так что, по сути, встроенного оружия у этой брони теперь нет, но она способна заменить собой даже самое технологичное нетраннерское кресло, из тех, которые вообще можно купить.
  И вот, схема готова, после чего я приступил к творению.
  Все же, существует огромная разница между зачарованием уже созданных предметов и, собственно, созданием этого предмета, совмещенным с зачарованием. Для даэдра и вовсе эти понятия практически неотделимы друг от друга. А я, все же, какое-то время учился у них.
  Так что, я не собирался покупать себе готовую боевую броню, а был намерен создать ее сам. Различные образцы силовых доспехов я приобрел чисто ради изучения их конструкции, чтобы лучше ориентироваться в вопросе, когда займусь созданием своей защиты. И тут, собственно, дело двигалось гораздо быстрее, чем я ожидал изначально. Все же, мне не приходилось использовать устаревшие методы ковки, нет, я задействовал современное оборудование. Технические молекулярные плавильни, лазерные резаки, с их помощью я мог очень быстро создавать заготовки и превращать их в детали будущего доспеха, сразу же, на этапе создания, вплетая в них нужные чары. Металл становился почти неразрушимым. Где нужно он становился тверже, а где-то приобретал большую гибкость и пластичность.
  Куда более сложным процессом было выращивание микропроцессоров для технических элементов брони. Даже закупив нужное оборудование, мне потребовалось некоторое время, чтобы лучше разобраться с изготовлением сложнейшей части доспеха, ее электронной основы.
  А уже потом, на процессе создания микросхем и процессоров, я попутно улучшал их магией, чем в итоге добился существенного прироста в производительности. Настолько, что завершенный костюм по своей вычислительной мощности не уступал моему личному серверу с Эгидой. И, кстати, в костюм так же была внедрена копия этой защитной программы, хотя, по сути, это та же самая Эгида, но, со временем они могут развиться немного по-разному. Но это не существенно, основная функция у них все равно останется едина.
  В конечном итоге, создание боевой нетраннерской брони заняло у меня чуть больше недели.
  И, это был новый шедевр.
  - Давай! - Кричу болванчику.
  - Принято. - Коротко ответил робот.
  После чего направил на меня противотанковую винтовку и выстрелил. Крупнокалиберный снаряд ударил меня прямо в грудь и... с громким звоном сплющенная пуля отскочила от моей брони. По самому доспеху прошлась серебристая волна, полностью поглощая энергию снаряда, и, собственно, все. Ни царапинки. А ведь эти снаряды натурально рвут бронетехнику. На данный момент в мире просто не существует индивидуальных средств защиты, которые могли бы уберечь бойца от подобного выстрела. Только совсем уж крутые бронемашины с самой тяжелой броней способны остановить такой выстрел.
  Так и получается, что хоть моя броня и имеет легкий класс, но ее защитные характеристики многократно превосходят самые тяжелые модели, не то что боевой брони, но и тяжелой бронетехники.
  - А теперь проверим функционал.
  Подпрыгнув, задействую микродвигатели и взлетаю в воздух.
  - Просто отлично.
  Надо немного приноровиться, но, в общем, благодаря специальным чарам, совмещенным с системой воздушного маневрирования, этот костюм, помимо прочего, позволяет еще и летать на неплохой скорости. Не истребитель, но очень даже неплохо. Впрочем, можно еще и примкнуть к практически любой поверхности, спокойно шагать по стенам и потолку, если надо.
  С новой игрушкой я чувствовал себя просто замечательно.
  И, еще некоторое время я испытывал возможности брони на личном полигоне, расположенном на специальном подземном этаже. Огромная сила и скорость просто потрясают. Развитая система нейронного подключения соединяет искусственную нервную систему брони напрямую с моим мозгом. Так что, при желании я мог бы выдать еще большую скорость, но это уже создало бы чрезмерную нагрузку на мое собственное тело.
  Но, все же, главная фишка этой брони заключается в том, что она заменяет собой целый функциональный сервер, для нетраннера, это как... если бы мощь целой танковой дивизии заключили в один боевой доспех, только в киберпространстве. С такой аппаратурой даже обычный посредственный хакер может потягаться с сетевой защитой мегакорпорации. И это чертовски круто. Хотя, на самом деле, не факт, что обычный нетраннер сможет реализовать ресурсы целого сервера.
  Позже я так же изготовил для себя оружие.
  Выплавил короткий клинок из композитного сплава, придав ему аномальную прочность и, наложил чары для создания режущих волн.
  Так же собрал для себя увесистый револьвер, улучшив его магией по самое небалуй. И так же изготовил запас зачарованных патронов к нему. Стоит отметить, что автоматический пистолет был бы эффективнее, но, мне просто эстетически и функционально больше нравилась конструкция револьвера. Из него натурально приятней стрелять. А уже потом, зарядив его обычными патронами, я вдоволь настрелялся на полигоне.
  Помимо прочего боевая броня так же позволяла автоматизировать процесс стрельбы.
  В какой-то мере, стрелял все еще я, но, в то же время, встроенные в броню процессоры помогали мне находить и определять цели, а дополнительная нервная система костюма и синтетические мышцы позволяли наводить оружие настолько быстро, что стрельба превращалась уже в нечто сверхъестественное. Вдобавок, патроны сами по себе довольно мощные, а зачарованные образцы еще круче. Собственно, я не стал создавать патроны с разным типом зачарования. Просто увеличил их способность к накоплению кинетического заряда и его высвобождения. Фактически, они теперь просто наносят больший урон. В любом случае, моим основным оружием являются хакерские скрипты, а не огнестрел.
  Ну а дальше, похожим образом я начал сборку уже своих боевых машин.
  Зачарованные дроиды Кан Тао и Милитеха неплохи, но, безопасность своего дома я хотел доверить более эффективным машинам. И так, в дополнение к отряду дроидов я создал еще два своих механических монстра. Каждый из них был по-своему произведением искусства. Уникальный боевой робот с запредельными характеристиками. И каждому я дал имя.
  Бегемот представлял собой тяжелую конструкцию в виде человекоподобного двухметрового робота. Помимо крепкой брони, он обладал мощной системой искусственных мышц, на порядок сильнее той, что используется в моей личной броне. Так же у него имелось встроенное оружие в виде электромагнитной пушки. А в ближнем бою ему достаточно и собственных кулаков с выдвижными усилителями, наподобие кастетов. Он так же может летать, обладает развитый интеллектом, и оснащен дополнительными оружейными модулями. Для терминации противника у него есть крупнокалиберный пулемет и тяжелый дробовик, способный разрывать танковую броню. А, в завершении, он так же использует ручной щит, который может раскладываться в целое заграждение, за которым может спрятаться еще несколько бойцов.
  Лилит же является снайпером, оснащенной продвинутой системой оптического камуфляжа, улучшенного соответствующими зачарованиями. Из встроенного оружия у нее имеются выдвижные клинки в руках и ногах, а так же мономолекулярная нить. В ее ноги встроены выдвижные ролики для быстрого передвижения по поверхности, и имеется уже проверенная система полета. Ее броня не такая крепкая, как у бегемота, но не уступает защите моей собственной боевой брони. Но, благодаря облегченной конструкции она была на порядок быстрее Бегемота.
  К слову, после создания Лилит, я так же реализовал систему оптического камуфляжа в маскировочной накидке, уже для себя.
  Тогда же я приступил к зачарованию самого особняка.
  И попутно связался с Бестией.
  - Подожди, тебе нужны... киберпсихи? - Удивилась роекр-бабка.
  - О, обычно ты не интересуешься причинами. - Заметил я. - Но раз даже ты проявила любопытство...
  - Я не...
  - Мне интересно изучить это явление. Я не говорил, что занимаюсь сборкой собственных имплантов? И, знаешь, меня беспокоит тот факт, что этот феномен так слабо изучен.
  - Понятно. Кстати, у меня появилось задание по твоему профилю.
  - Мусорщики?
  - Нет. - Покачала головой женщина. - Защита. Вроде бы, ты любишь возиться со шлюхами.
  - Ты сейчас говоришь прямо как ворчливая бабка, которая считает, что ее любимый внучок связался не с той девушкой.
  Бестия приподняла бровь, но, было видно, что она действительно задумалась об этом, поняв, как звучал ее обеспокоенный упрекающий тон.
  - И, меня сейчас не особо интересуют задания. - Добавляю.
  После чего отключаюсь. Бестия лишь успела язвительно фыркнуть, прежде чем ее изображение пропало.
  У меня же к этому моменту появилась интересная идея.
  
  Глава 8 Семьдесят шестой
  
  Проходясь по набережной в Пасифике, я в какой-то мере наслаждался чувством силы, которое давала мне броня. Сама по себе броня была очень хороша и позволяла человеку приблизиться к возможностям полноценного боевого борга. Но, благодаря использованию чар при создании, характеристики доспеха были приумножены, а так же существенно расширен его функционал.
  И теперь, в город я выхожу только в этой броне. Серьезно, несмотря на все возможности, Найт-сити не самое безопасное место.
  А вот дома я вполне могу чувствовать себя в полной безопасности. Ну, более или менее.
  - Воу, это что за хрен? Просто охуительная бронь... - Выразил восхищение парень, отирающийся у старого супермаркета.
  - Заткнись, Джефф... он тебя услышит. - Зашипела на него девушка с кибернетической рукой.
  Ну да, местный контингент подозрительно озирался, глядя на мою броню. Правда ведь, не каждый день увидишь в самом криминальном районе Найт-сити человека в высокотехнологичной боевой броне. Причем, даже не в составе отряда спецназа.
  Я же сейчас был не под маскировочным плащом и все могли меня видеть.
  И у меня была серьезная причина оказаться здесь.
  Пройдя в здание супермаркета, я вышел к натуральному базару, который тут устроили местные. Нда, чем-то это напоминает мне... рака-отшельника. Когда-то тут был обычный торговый центр, но, в какой-то момент его разграбили, поломали тут все. И, спустя годы, бедняки из местных фавелл установили тут свои лавки, начав торговлю на уровне средневекового базара.
  Собственно, сама Пасифика такая и есть.
  Этот район планировался как элитная зона для богатых. Жилье высшего класса, превосходная инфраструктура, торговые центры, культурные заведения, все на высшем уровне. И финансировалось все это целой группой корпораций, которые и хотели превратить это место в золотую долину. А потом Арасака укрепила свои позиции в Найт-сити, попутно задавив немалую часть корпораций послабее, которые и спонсировали создание Пасифики. Все, больше этот район никто не финансировал, точно не в том же объеме, что раньше. И это место стремительно деградировало. Весьма контрастное сочетание дорогих элитных небоскребов, ставших домом для нищих и бандитов. Инфраструктура пришла в упадок, ведь, не будут же необразованные бандиты обслуживать дороги, электросети, больницы... это место стало настоящим царством бандитов.
  А после катастрофы на Гаити, сюда перебралось много беженцев, нашедших приют в местной гаитянской диаспоре, у банды вудуистов. И, стоит отметить, что на своей территории эти ребята кое-как, все же, поддерживают быт. У них и электричество есть. И даже кое-какие технические игрушки.
  Кстати, беззаконие Пасифики именно та причина, ради которой я и пришел сюда.
  Пройдя через местный рынок, выхожу к мясной лавке.
  Продавец за прилавком при виде меня выпучил глаза и раскрыл рот.
  Я же выложил на стол пару купюр.
  - Курицу.
  - А-аа...
  - Курица. - Повторяю.
  - Понял. - Кивнул гаитянин.
  А он явно был из них.
  И, уже вскоре я получил то, зачем пришел. Пакет со свежими ощипанными курочками. Так уж вышло, что из-за одной эпидемии в прошлом в Найт-сити запретили птиц. Голубей отстреливали. А продажа птиц стала вне закона, в том числе и курочка. А я уже совсем истосковался по блюдам из птичьего мяса.
  - Благодарю.
  Покинув рынок, я натянул на голову капюшон и активировал режим маскировки. После чего взлетел и отправился домой. И, пока костюм летел, я отключился от прямого управления, поставив его на автопилот.
  - Оаххх...
  Кресло изменило положение и я слез с него, разминая немного затекшие мышцы.
  Ну, да...
  В Пасифику я отправился не лично. Но не потому, что я боялся показаться в самом криминальном районе. Вовсе нет. Мне просто хотелось испытать новую игрушку. Некоторый компромисс между тотальным улучшением тела и сохранением живой плоти без риска окунуться с головой в киберпсихоз. А именно, искусственное тело с функцией управления. Благодаря высокоскоростному модулю связи я получаю полный спектр ощущений кибер-тела. Другое дело, что при таком управлении имеется ощутимая задержка сигнала, и скорость реакции такого тела лишь немного превосходит человеческую. Тем не менее, модуль связи сам по себе является слиянием цифровых технологии и пространственной магии. Мне не хотелось, чтобы кто-то имел возможность прервать мою связь с искусственным телом, просто нарушив волну сигнала. Конечно, магическую связь тоже можно нарушить, но, для этого самому нужно быть неплохим магом, который еще и знать должен о природе этой связи. А магов в этом мире не то чтобы много. Возможно вообще один. Ну, если не считать нетраннеров, потому что в пределах киберпространства, в какой-то мере, они тоже могут считаться магами.
  И, да, броня была надета на искусственное андроидное тело. Но это было не совсем кибер-тело, так как оно вообще не предназначено для сращения с живой плотью. У него даже есть собственный кибернетический мозг, совмещенный с тем самым модулем связи.
  Кстати, сама технология создания подобного искусственного мозга меня так же заинтересовала.
  Не сама по себе, а как часть более масштабного проекта полной кибернетизации. Не той полной кибернетизации, которой здесь считается помещение человеческой "биосистемы" в механическое тело, а, ну совсем полная замена тела. Технологичные методы кибернетизации впечатляют, и они весьма продвинуты. Но, мой опыт как чародея, а так же то, что я уже не в первый раз поменял тело, позволяют мне увидеть больше. Когда ученые даже не знают, существует ли душа на самом деле и не будет ли перенос личности человек в полностью иное тело, просто техническим копированием этой личности, как копирование файла на жестком диске, я знаю, что душа есть, и ее действительно можно переселить в новое тело.
  Но и создание копии личности возможно. Причем, ее как раз можно будет использовать для переселения, как якорь, с помощью которого душа сможет занять новое тело, если нарушить ее связь со старым обиталищем. Интересно, что как для нетраннера, подобная операция для меня еще проще.
  И теперь я уже больше задумаюсь не о тотальном улучшение своего живого тела, а о создании совершенно нового вместилища. Собственно, прототип есть, вот он, андроидное тело на базе рейвеновской модели "близнеца". В плане ощущений это тело очень точно копирует настоящее, оно может есть, пить, справлять нужду, дышать и даже предаваться любовным утехам. Тем более, что инженеры и программисты несколько, скажем так, подкрутили искусственные чувства этой модели, благодаря чему приятные ощущения воспринимаются острее. И, к слову, возможно именно из-за такой приближенности к человеческому образу и ощущениям, люди с такими телами не так сильно склонны к киберпсихозу, как можно предположить, учитывая масштаб аугментации. Полагаю, дело в том, что человек с кибер-телом близнеца чувствует себя именно живым человеком, а не машиной.
  В той же модели "Драгун", все как раз наоборот. Это боевое тело существенно отличается от человеческого, как в конструкции, так и в спектре сенсорных ощущений. Настолько, что само управление таким телом без психотропной стимуляции попросту невозможно. Точнее, человек просто моментально впадает в психоз и сходит с ума. Ну и, конечно же, не стоит забывать о гарантированных деструктивных изменениях в психике.
  В общем, у человека, который бесконтрольно пичкает свое тело имплантами с черного рынка гораздо больше шансов тронуться умом, чем у того, кто поместил свой мозг в полностью кибернетическое человекоподобное тело высшего класса.
  Но, в любом случае, прежде чем хоть что-то делать с собой, я предпочту провести серию опытов на тех, кого не жалко. Мусорщики всего Найт-сити к моим услугам.
  Тем временем, пока я предавался размышлениям, вернулось искусственное тело с курицей.
  И можно было заняться готовкой.
  Обычно мне готовит Юрико, но в этот раз мне захотелось самому этим заняться. Занял кухню, и, как раз, пока я готовил, в дом вернулась девушка. У меня уже было некоторое представление о том, что она хочет мне сказать. Все же, практически все ее аугментации со временем были заменены на зачарованные импланты, которые я собирал специально для нее, в том числе и оптические импланты. Так что, у меня имеется возможность приглядывать за ней. Просто, чтобы держать руку на пульсе, так, если с ней что-то случиться, я смогу вовремя придти на помощь. Ну и, заодно, можно контролировать саму девушку. Впрочем, она была на удивление верной. Или, это скорее зависимость. Не столько материальная, сколько психологическая. Все же, мне уже был хорошо знаком такой тип людей. Отчаявшиеся несчастные люди, привыкшие к жестокости и несправедливости. И чтобы заслужить их верность, достаточно лишь проявить немного участия и хорошо к ним относиться. А в ответ, очень скоро они будут готовы пойти ради тебя на все.
  С такими людьми удобно работать. И сейчас я мог быть вполне уверен в этой девушке.
  - Ммм... это же курица! - Обрадовалась Кояма, заглянув на кухню. - Где ты ее достал?
  - В Пасифике.
  - Оум... круто.
  - Уже почти готово, достань пока посуду.
  - Да, сейчас.
  Вот как раз, пока девушка доставала тарелки, она и решила обратиться ко мне со своей просьбой.
  - Эмм, Джон, а ты...
  - Говори. - Кивнул я.
  - У моей знакомой проблемы... ты не против, если я им помогу?
  - Им, или ей?
  - Ну... просто, понимаешь, когда-то Лиззи мне помогла. Давно, но... я у нее в долгу. А сейчас у нее проблемы с Когтями.
  - Ты про Лиз Борден?
  Юрико согласно кивнула.
  - Это же она недавно зарубила какого-то парня топором?
  Кояма снова кивнула.
  - Ну, круто... так, в чем проблема? Давай поподробнее.
  - Тут... ну, знаешь... Лиззи старается защищать девушек в своем клубе. А те парни убили девочку в клубе... снова. И они были из Тигриных Когтей.
  - Значит, теперь банда будет мстить. - Кивнул я.
  - Я сказала Лиззи про тебя, ну, то есть, сказала, что знаю хорошего соло. Лучшего в городе! Она готова заплатить, если ты поможешь.
  - Хмм... понятненько... о, тебе ножку? Крылышко? Или грудку?
  - Можно грудку?
  - Конечно, но только половину, я тоже люблю куриную грудку. Вообще, это моя любимая часть в курочке. Мясо с голени мне кажется... жидковатым, крылья тоже особо не люблю. А вот грудка, чудесное сочетание текстуры и вкуса.
  - А мне крылья нравятся. Их я тоже буду...
  - Хорошо.
  - Эмм, Джон... а что насчет Лиззи?
  - Ну, раз ты за нее просишь, я помогу. - Вздохнув, я переложил кусочки курицы в тарелку.
  - Здорово. - Обрадовалась девушка. - Вот ее номер.
  - У меня есть.
  - Да? Откуда?
  - Пока мы говорили, я взломал ее кибердеку и получил все данные.
  - А... оу. Я лучше не буду ей об этом говорить.
  - И не надо. - Киваю своей помощнице.
  К слову, забавно, что моя репутация как боевика существует отдельно от моей репутации нетраннера. Среди наемников-соло я уже известен как Убийца Мусорщиков, и Неуловимый Джо. Первое прозвище мне дали за то, что я, собственно, в одиночку спокойно уничтожаю целые группы этих ребят и беру заказы, в основном, именно на них. Второе же прозвище мне дали по той причине, что те же мусорщики пытаются поймать меня уже несколько лет, и все безуспешно. А кроме них я, собственно, никому больше особо и не нужен. Тем не менее, хоть к мусорщикам и относятся с некоторым пренебрежением, но, все же, размах моей охоты на этих ребят впечатлял, достаточно, чтобы я стал своеобразной городской легендой.
  В то же время, в сети я известен как Нергал. И этот псевдоним я выбрал уже сам. Древний бог тьмы. А так же войн, разрушений, чумы, кошмара, владыка мира мертвых и вообще жесткий тип, из тех богов, которых молят не о дарах, а о том, чтобы он обошел тебя стороной. Ну, немного амбициозно, но, меня прельстил некоторый символизм. Когда твой "боевой" арсенал состоит из "демонов", логично обратиться к образу персонифицированного зла. А еще, на моем сервере уже хранится приличный запас человеческих душ, так что, в какой-то мере у меня даже собственный небольшой мир мертвых имеется. Хотя, честно говоря, после недавних зачарований запас душ несколько сократился, но его всегда можно пополнить. В Найт-сити все еще полно бандитов, убийц, насильников... и мусорщиков. В качестве же своей персональной иконки я использую перевернутую пентаграмму с всевидящим глазом.
  И, оба эти образа существуют, как бы, отдельно друг от друга.
  У Убийцы Мусорщиков одни заказы, у Нергала другие. И, возможно, во всем городе только Бестия и Юрико знают, что это все один человек.
  Кстати, вроде бы Бестия недавно упоминала заказ, связанный с защитой и проститутками. Возможно это именно оно и было.
  - Ладно. - Уже после обеда я обратился к Юрико. - Я подготовил для тебя броню, экипируйся, и можем отправляться в этот твой бар.
  - Поняла, босс! - Обрадовалась девушка.
  Да, для нее я тоже изготовил зачарованный доспех, тоже легкого класса и во многом копирующий мою собственную броню. Разве что, у нее не было встроенных вычислительных модулей, как и режима полета. Все же, не будучи магом, она не сможет использовать некоторые чисто магические функции доспеха. Но, по крайней мере, она сможет высоко прыгать и цепляться к различным поверхностям. У нее так же будет свой маскировочный плащ. Ну а вместо сетевых устройств я добавил в ее броню встроенное оружие, электроразрядники в каждой руке, благодаря которым она сможет буквально швыряться ветвистыми молниями. Отдельного упоминания стоит функция дистанционного контроля, благодаря которой я смогу перехватить управление над броней в любой момент, но об этом я даже не стал рассказывать Юрико. Вполне возможно, что эта функция и не понадобиться вовсе. К слову, у брони так же имеется встроенный интеллект, благодаря которому, в случае чего, она сама сможет действовать. Скажем, если Кояма потеряет сознание, броня без проблем продолжит бой или же отступит в безопасное место.
  И, прежде чем отправиться на дело, мы потратили около десяти минут на полигоне, чтобы девушка приноровилась к новой броне. Ну и попутно я сам облачился в свой доспех, оставив управляемое тело дома. Ситуация не настолько опасная, чтобы использовать его. А мне хотелось самому размяться.
  - Это просто... охх, Джон, можно?
  - Ладно.
  - Это охренительно!
  Девушка искренне наслаждалась возможностями нового доспеха. Мне уже было знакомо это чувство силы, которое своему хозяину дарит боевая броня. И это правда круто.
  - Все, идем.
  Юрико на ходу размяла плечи, следуя за мной.
  - Поедем на твоей машине?
  - Да.
  Кстати, свой спорткар я так же улучшил чарами, повысив его защитные характеристики. Теперь корпус машины стал практически непробиваемым. Но, собственно, я уже купил собственный айродайн, в течении недели его должны доставить. И, как в случае с броней, я планировал скорее лучше изучить его, чтобы в будущем собрать свою летающую бронемашину. Тем более, что функционал мастерской позволял мне так же производить сборку транспорта.
  И вот, вскоре мы уже выехали с охраняемой территории особняка.
  Далее, машина, управляемая искусственным интеллектом, неспешно поехала по извилистой дороге, постепенно спускаясь со склона Норт-Оук, попутно проходя правительственные блокпосты. Нас они даже не задерживали, собственно. Их задача предотвращать проезд в элитный район "недостойных", чтобы всякая шпана не мозолила глаза высшим слоям местного общества.
  - Мастер, я составила оптимальный маршрут до Саттер-стрит. Через Джапан-таун мы можем проехать на Кабуки и достигнуть конечной точки.
  - Молодец, София. - Похвалил я программу автопилота, которая вывела карту с выстроенным маршрутом на дисплей. - Хотя, разве не быстрее будет проехать через Нортсайд?
  - Я учла коэффициент опасности. Проезд через Джапан-таун займет на семь минут больше времени, но при данном маршруте снижен риск столкновения с преступными бандами.
  Вообще, в японском квартале всем заправляют Тигриные Когти, но в этом субрайоне они ведут себя относительно тихо. Тем более днем, когда порядок на улице контролируется корпоративными отрядами. А ночью это место превращается в центр развлечений Найт-сити, который и является основным источником дохода Когтей. Так что, они здесь как раз поддерживают порядок, а не утраивают беспредел. А вот в Нортсайде заправляет Мальстрем, и это не мафия, ориентированная на криминальную прибыль, а боевая банда, подчиненная культу разрушения. Вдобавок, эти ребята были сформированы из нескольких боевых банд, ориентированных на кибернетизацию. Эти группы объединились, можно сказать, против общего врага. В прошлом существовала оклорелигиозная банда-культ, представители которой звали себя инквизиторами. И в основе их идеологии была демонизация кибернетики. А люди, улучшающие свои тела аугментациями, соответственно, автоматически становились их смертельными врагами. Группа была достаточно мощной и смогла практически расправиться с несколькими бандами, в которых собирались такие любители тотально модернизировать себя. Стоит отметить, что чуть ли не половина бойцов в таких бандах не то что на грани киберпсихоза, а уже давно погрузились в него с головой. Это реально были группировки настоящих психопатов. И, они объединились, образовав группу Мальстрем, которая фактически уничтожила инквизицию.
  В общем, это не обычные преступники, а неуравновешенные психованные киборги.
  - Софи, у тебя броня как у танка, поехали через Нортсайд. - Протянул я.
  - Принято, мастер. - Отозвалась машина.
  В действительности, расстояние от выезда на трассу до клуба Лиззи примерно одинаковое, через Джапан-тайн или же Нортсайд. Просто, в японском районе больше развилок и более плотное движение транспорта. В то время как трасса, проходящая через территорию Мальстрема, практически прямая и не так загружена машинами.
  И, в любом случае, броня действительно сыграла нам на руку. На окологородской трассе София могла неплохо разогнаться, так что, мы проехали окраину Джапан-тауна и выехали в Нортсайд минут за пятнадцать. После чего машина двинулась по прямой. А там...
  - Они что, блокировали дорогу?
  Мальстремовцы выкатили на трассу несколько своих машин, явно ожидая, что мы просто остановимся.
  - Мастер?
  - Я разберусь.
  Быстрый взлом и, к слову, довольно неплохие гоночные машины от Квадры сами расходятся с нашего пути. При этом, один бандит попал под колеса своей же тачки. А вторая машина прокатилась по встречной линии и сорвалась с трассы, укатив в пустоши.
  У самих же мальстремовцев возникли критические нарушения в работе найроимплантов. Просто перестав обращать на нас внимание, они начали перестрелку, яростно стреляя друг по другу. Один тип и вовсе выпустил из рук встроенные бензопилы и, бросившись на товарища, распилил его на куски. И, уже когда мы проехали мимо этой засады, спустя какое-то время, единственный оставшийся бандит, истекающий кровью и маслом, приставил пистолет к своему виску, чтобы завершить программу.
  - Интересно, почему их не согнала оттуда полиция? - Спросила девушка.
  - Вряд ли они сидели тут долго. Скорее всего, остановив первую же попавшуюся машину, свинтили бы отсюда, освободив проезд. А вести охоту за Мальстремом в Нортсайде, нее, полиции столько не платят.
  - И это Найт-сити. - Усмехнулась Юрико.
  Я только пожал плечами.
  Вскоре мы съехали с трассы на городскую дорогу и выехали в Кабуки. Уже там, Софии потребовалось еще около десяти минут, чтобы довезти нас до Саттер-стрит.
  - Вон он! - Кояма указала на клуб.
  - Софи.
  - Выхожу на парковку.
  И, собственно, мы только объехали здание, выезжая на местную парковку...
  - Это... Когти. - Взволновано выдохнула девушка.
  Тут уже стояло несколько машин. Спорткары класса "люкс" от Мидзутани. Одна и вовсе почти такая же, как у меня. А помимо автомобилей, тут так же имелось немало мотоциклов, в основном фирмы Яйба, кстати, неплохой мототранспорт, они специализируются на гоночных моделях.
  - А много их тут... - Заметил я.
  Судя по транспорту, тут собралось не меньше двадцати Когтей. А на деле, наверняка, их больше тридцати.
  - Что делаем? - Заволновалась Юрико.
  - Когти, те же мусорщики. - Пожимаю плечами.
  - П-понятно...
  Девушка сняла со специальных креплений два полуавтоматических пистолета.
  Тоже колдовское оружие, и в нынешних условиях они будут даже эффективней моего револьвера.
  - Да, кстати, мы же еще не заключили контракт... - Вспомнил я.
  Что же, вот сейчас все сразу и решим.
  
  Глава 9 Охота на тигра
  
  Девушка злобно смотрела на японца, сжимающего в руке катану. Двое его друзей держали ее за руки, поставив на колени. Другие же бандиты из Когтей полностью заполонили собой зал. Несколько девочек уже было убито, но, бандиты не спешили устраивать резню. Они хотели совершить показательную казнь, а для этого нужна была публика.
  - Шваль, забывшая свое место. - Процедил японец. - Думала это твой клуб? Думала, что можешь устанавливать свои правила на нашей территории? Ты просто тупая пизда, который мы позволили здесь работать, и вот как ты отплатила за нашу доброту? Шлюха! Ты убила моего брата!
  Он говорил на своем языке, но нейросеть в голове девушки переводила его речь.
  - Да пошел ты, хуесос... - Простонала она.
  Японец дернул рукой и парни, державшие девушку, рывком подтащили ее к столу. Один из них смахнул с поверхности закуски и выпивку, свалив все на пол, после чего схватил Лиззи за волосы и, грубо дернув, приложил ее головой об стол.
  - Ты сдохнешь здесь. - Зло бросил бандит, приставив катану к ее шее.
  В тот же момент зрительный интерфейс Лиззи отобразил окно связи, на котором появилось изображение парня в боевой броне.
  - Приветствую, меня зовут Джо. - Представился он. - Обычно я не беру такие заказы, но, за тебя попросила моя хорошая знакомая. Так что, в этот раз я решил сделать исключение. Но, этика наемника требует сначала обсудить детали контракта. Давай обсудим условия, Лиз Борден.
  - Ха-ха, уже поздно, придурок. - Горько рассмеялась девушка.
  - Ты так думаешь? А мне кажется, что нам нужно только договориться о цене.
  Японец поднял катану, готовясь совершить удар и снести голову девушке.
  Тогда же сама Лиз заметила на заднем плане изображения знакомую планировку. Этот парень уже был в здании клуба! И, в следующий момент, он ударом ноги с грохотом распахнул двери, ведущие в главный зал. Наемник вошел внутрь, держа наготове револьвер, поднятый дулом вверх. А следом за ним вошла девушка в похожей броне.
  - Ну что, не ждали? А я пришел! - Протянул он.
  Японец недоуменно поднял бровь, опуская катану.
  Стоит сказать, что он был вообще не напуган, скорее просто удивлен, приняв вторженца за какого-то сумасшедшего. Да, у него была неплохая броня, но ведь здесь больше тридцати бойцов Тигриных Когтей! У него просто не было ни единого шанса.
  - Ты еще кто такой?
  - Да не важно, тебя это не касается. - Махнул рукой парень. - Лиз, слушай, я честный наемник, и профессиональная этика не позволяет мне воспользоваться твоей ситуацией, более того, так как ты подруга моей знакомой, я даже сделаю тебе скидку. С тебя десять тысяч эдди и считай, эти придурки уже трупы.
  Наемник развел руки в стороны, как бы указывая на весь зал.
  Японец натурально разинул рот от столь безумной речи.
  - Ну, ок. - Усмехнулась Лиззи.
  А ведь во время всего этого непродолжительного разговора, я уже успел просканировать всех присутствующих и выделить Тигриных Когтей как цели. После чего распределил цели, указав Юрико, кого она должна атаковать.
  - Я не понимаю, ты сумасшедший? - Произнес японец, а потом обратился к своим подельникам. - Убейте этого клоуна.
  После этой фразы сразу же раздался выстрел.
  Главарь этой шайки, выронил катану из рук и уже сам рухнул на пол с простреленной головой.
  - Никак вы, блядь, не научитесь. - Покачал я головой.
  А после все пришло в движение.
  Когти не просто так зевали, их заторможенность была обусловлена многочисленными сбоями в работе их нейримплантов. И даже начав бой, я подыгрывал себе с помощью хакинга, но старался не делать это особо явно. Все же, меня вполне устраивало то, что моя репутация боевика и нетраннера существует раздельно. Собственно, даже без этого у Когтей не было шанса, просто, они могли бы задеть Лиззи, или еще кого-то. А так...
  Клиенты и местные труженики сразу поспешили благоразумно пригнуться, некоторые и вовсе ложились сразу на пол. В то же время, со стороны могло показаться, будто мы с Юрико просто взорвались движениями. Резкие отточенные действия и точные выстрелы.
  Мне потребовалось меньше двух секунд, чтобы разрядить барабан своего револьвера, после чего быстро возвращаю его к специальному креплению на бедре и, выхватив тесак, наношу резкий удар по ближайшему когтю. Тогда же Юрико, вскинув руки в разные стороны, совершает оборот, расстреливая отмеченных бандитов. В каждом ее пистолете по десять патронов в магазине, и еще по одному в стволе, было изначально. В итоге, за считанные секунды она разрядила свое оружие, тратя по пуле на человека и, в итоге, двадцать два головореза из Когтей падают замертво. Добавим сюда еще шестерых, убитых мной из револьвера, и еще одного, кого я буквально располовинил тесаком.
  У моей последней жертвы из рук выпал компактный автомат, но он так и не упал на пол, перехваченный на полпути моей рукой. И, стоило мне только завладеть оружием врага, я использую его, чтобы просто расстрелять последнего выжившего вражеского бойца, всадив в его тело весь магазин.
  Спросите, куда делись остальные, ведь тут было больше тридцати бандитов?
  А все просто, когда мы с Юрико начали стрельбу, Когти тоже открыли огонь. И, ну я немного подкорректировал их стрельбу с помощью взлома. Так что, еще чуть меньше десяти головорезов пали от союзного огня.
  - Ха! - Возбужденно выдохнула Кояма.
  Я же бросил автомат и снял с бедра револьвер, чтобы перезарядить его.
  - Ну, вот и все. Легкие деньги.
  И, зарядив пистолет, демонстративно раскручиваю его на пальце, после чего возвращаю к креплению.
  На несколько секунд воцарилась гробовая тишина.
  И только...
  - Охуеть. - Емко изрекла заказчица.
  Бой закончился быстрее, чем за три секунды.
  - Итак, расчет. - Подхожу к нашей заказчице и подаю ей руку.
  - О, как мило... - Усмехнулась она, взявшись за протянутую ладонь.
  Поднявшись, она коснулась виска, и ее глаза загорелись синим. Тогда же я получил сообщение об электронном переводе. Тем временем, Юрико открыла забрало. То есть, дала команду костюму, и тот раскрыл сегменты маски, открывая лицо девушки.
  - Я же говорила, что он лучший в городе. - Довольно улыбаясь, выдала она.
  - Нда... это было... потрясно. - Покачала головой Борден.
  К слову, выглядела она неплохо. Молодая девушка с привлекательной фигурой, красивым лицом, длинными ярко-зелеными волосами, и еще более яркими зелеными глазами, что излучали свет. Так же, когда она усмехалась, то делала это так, чтобы показать окружающим острые акульи зубы. Одежда девушки оставляла много открытых участков, которые показывали наличие множества аугментаций. Тем не менее, ее однозначно можно было назвать привлекательной.
  - Кстати, в этот раз мы помогли, но, вряд ли Когти на этом успокоятся. - Делаю резонное замечание.
  - Действительно, а я тупая, не поняла. - Едко отозвалась Элизабет.
  При этом девушка, потирая шею, прошлась к барной стойке, после чего взяла граненый стакан и налила себе выпить.
  - Эй, угощайся. - Кивнула она мне на бутылку.
  - Я не пью.
  - Пфф. - Зажала рот рукой Юрико.
  Ей явно хотелось пошутить на тему того, что мне нельзя алкоголь, потому что я несовершеннолетний. Но, она у меня молодец, сдержалась.
  - В смысле, никакого алкоголя на работе?
  - Нет, вообще не пью.
  Борден удивленно моргнула.
  - Не, ну ты точно ненормальный. - Качнув головой, она просто опрокинула содержимое стакана себе в горло, опустошив его одним залпом. - В смысле, в хорошем смысле. Угхм... так, слушай... если я найму тебя как охранника, сколько это будет стоить?
  - Нет. - Покачал я головой. - Я уже говорил, что не берусь за такие задания. Мое время слишком дорого.
  Тем не менее, раз уж я взялся помогать, то не был намерен останавливаться на полпути. И, пройдясь к стойке, сам присел за один из стульев рядом с заказчицей.
  - Есть другой вариант. Ты платишь, а я устраиваю в тигрином логове судную ночь. Всю банду не уничтожу, но так их покромсаю, что им еще долго будет не до твоего клуба.
  - Эмм... воу... это... - Несколько опешила девушка.
  - А... Джон, ты уверен? - Замялась Кояма.
  - Вполне. - Пожимаю плечами.
  - Ты справишься? - С беспокойством спросила Борден. - В смысле, они же тогда всерьез за тебя возьмутся.
  - Хваталки не выросли, когти коротки.
  - И... сколько?
  - Ну, для тебя со скидкой, детка. Пятьсот тысяч.
  Элизабет усмехнулась.
  Но, прежде чем посмеяться над ценой, она успела обдумать суть заказа, и была вынуждена признать, что цена не то чтобы справедливая, а серьезно преуменьшенная для такого дела. Притом, что такие деньги у нее имелись. Точнее, вот прямо на счетах данной суммой она не располагала. Хоть клуб и приносит неплохой доход, но у него и расходы солидные. Тем не менее, подкорректировав свои финансы, она сможет достать нужную сумму.
  - Даю слово, я Когтям такую жизнь устрою, что им будет не до тебя.
  - Эмм, слушай, может, немного скинешь?
  Я не ответил.
  Просто поставил локоть на барную стойку и подпер кулаком свою голову, приняв расслабленное положение. И, все же, я словно всем телом проецировал мысль, что даже не рассматриваю возможности снижения цены.
  - Эй-эй, ну может, как-нибудь договоримся? - Перешла она на заискивающий тон.
  И, закинув ногу на ногу, коснулась ею так же и моей ноги.
  - Серьезно? - В моем голосе, кажется, даже проявилась жалость.
  - Скинь двести тысяч и тебя всегда здесь обслужат... по высшему разряду...
  Она старалась говорить это соблазнительным тоном, но, девушка была слишком взволнована сложившейся ситуацией, и это чувствовалась.
  - Лиз! - Возмутилась Юрико, порывисто подойдя к нам.
  - Что? - Борден чуть не вжала голову в плечи. - Я просто пытаюсь договориться...
  Я же, действительно задумался над этим предложением. И с интересом осмотрел фигуру самой Элизабет. В общем-то, на самом деле деньги не такие уж и огромные. Тем более, я здесь и не ради них, но работать за бесплатно это уже вообще ни в какие ворота.
  - Ладно, четыреста. - Вздохнул я. - Деньги переведешь завтра.
  - Хорошо.- Сразу согласилась заказчица.
  - Юрико, останешься здесь. Присмотришь за своей подругой.
  - Поняла. - Немного недовольно отозвалась девушка.
  - Эй, может тебе хоть сока налить? - Предложила Борден.
  - Потом. - Махнул я рукой, поднимаясь.
  Мое место за стойкой заняла Юрико.
  Я же направился на выход, попутно отправляя запросы в сеть. К этому времени местные уже собрали тела Когтей и уже решали, что с ними делать. Одна девчонка обратилась к местной хозяйке.
  - Да на свалку этот мусор. - Бросила Лиззи.
  Сурово.
  Покинув клуб, активирую режим маскировки и взлетаю. При этом подключаюсь к своей напарнице, чтобы установить связь.
  - И еще, Юрико, машину оставил на парковке, позже можешь воспользоваться ей, чтобы вернуться домой. Или скажешь Софии, чтобы сама ехала.
  - Понятно.
  - Серьезно? Ты обиделась?
  Вообще, это была уже несколько необычная ситуация для меня.
  Я, можно сказать, уже давно привык к более полигамному устройству семьи. Иметь несколько жен и любовниц, стало настолько привычно. Но, я был в основном сосредоточен на учебе, а Юрико уже успела привыкнуть к тому, что мы вместе и только вдвоем. Тем не менее, ограничиваться ей одной я и не собирался.
  - Да нет... ну...
  - Мы ведь говорили об этом.
  - Да знаю я. - Вздохнула девушка. - Просто... а, делай что хочешь! Но знаешь, это несправедливо!
  - Правда?
  - Да! Может, я тоже хочу себе целый гарем из мальчиков?
  - Да... - Протянул я. - Никакой справедливости. Ну, ты знаешь мою позицию по этому вопросу.
  - Ты деспот! Домашний тиран! - Иронично протянула Кояма.
  - Так и есть. Ладно, поговорим об этом позже, не по связи.
  - Джон, будь там осторожнее, с Когтями...
  - Буду. До встречи, Юрико.
  - До встречи.
  Отключившись, я попутно проверил свою почту.
  Снова пришло сообщение от Найт-корп. Мне предлагали место в престижном университете, на полном обеспечении корпорации. В рамках своей программы грантов они поддерживали обучение наиболее перспективных детей. И снова я ответил вежливым отказом.
  После чего переключился к полученным данным. Игорные дома, клубы, бары, отели, бордели, автосалоны, рестораны, вообще все источники дохода Тигриных Когтей. Эти ребята контролировали Джапан-таун и Кабуки. В реальности я уже приземлился на крышу высотного здания, которое представляло собой развлекательный центр под контролем Когтей. Тут и бордель, и казино, и просто торговые залы. Все что душе угодно. Посещает же это место, в основном, средний класс. Для элиты тут недостаточно высокий уровень, но это и не притон для бедняков. Так, более-менее приличное заведение.
  - Хмм...
  Пройдясь по крыше, встаю у вентиляционной трубы.
  Изучая данные, я смог получить довольно обширный список участников банды. Взламывая некоторых из них, я получал еще больше информации, касательно актуальной иерархии Когтей. Технически, я могу даже уничтожить их всех, просто разослать каждому персонального и очень злого демона. Уничтожить целую банду из тысяч людей за пару минут. Но, хоть я и собирался устроить шум в стане этих ребят, но не настолько.
  Но, все же, вскоре я наметил примерный план. И приступил к действиям.
  Как нетраннер, я мог провернуть все дистанционно, за пару минут. Но, я уже взялся за дело именно как соло-наемник. И выполнить его я собирался так же. К тому же, это еще сильнее укрепит мою репутацию. Ну и размяться не помешает. А потому...
  Не снимая маскировки, я спустился по стене здания к нужному этажу. Проходясь прямо по окнам, заглядываю в помещение.
  - А вот и я.
  После чего, оттолкнувшись от стены, взлетаю и, развернувшись, влетаю в апартаменты, разбивая окно. Маскировка при этом отключается.
  Раздается женский визг.
  Коготь же не растерялся и, кувырком слетел с постели, хватаясь за катану.
  - Сукин сын!
  Обнаженный бандит, тело которого было покрыто цветными татуировками, застыл передо мной, выставив перед собой меч. Испуганная девушка, прикованная к кровати наручниками, жалась к спинке этой самой кровати. Она так же была обнажена, благодаря чему я мог наблюдать следы побоев по всему ее телу. Запястья же девушки были стерты в кровь от наручников.
  - Какого черта? Кто ты такой? Что тебе нужно? - Гневно воскликнул бандит.
  О, он тоже был напуган.
  Все же, на нем даже одежды нет, в то время как я полностью закован в силовую броню, по одному виду которой ясно, что меч против нее не котируется.
  - Ничего личного, просто заказ.
  Говоря это, я взялся за тесак и просто пошел на японца.
  - Сдохни! - Грозно закричал он.
  И рванул мне навстречу, занеся меч над головой.
  Совершаю рывок и, прежде чем он успевает нанести удар, резким движением отсекаю ему голову. А вместе с ней и руки с катаной. Голова падает назад, туловище по инерции проносится вперед. Мне было достаточно лишь сделать шаг в сторону, чтобы пропустить его мимо.
  Так погиб один из глав Тигриных Когтей.
  И, за всем этим в ужасе наблюдает девушка с кровати.
  - Тебя освободить, или тебе там нормально? - Обращаюсь к ней.
  - А-а... - Испуганно пискнула та в ответ.
  Пожимаю плечами и направляюсь к двери.
  - П-постойте!
  Остановившись, оборачиваюсь к ней.
  - Там ключ, пожалуйста...
  В общем, потратил еще немного времени, чтобы снять наручники с девушки. Но это все, чем ограничилась моя помощь ей. После этого я выбил дверь номера и вышел из апартаментов. И уже тут мне встретились два крупногабаритных бандита. Мордовороты охраняли номер своего главаря. А звукоизоляция тут хороша, раз они даже не поняли, что в номере что-то случилось. Или приняли это за очередные развлечения босса. Тем не менее, они все равно оказались бессильны. Их улучшения явно не были рассчитаны на ту скорость, с которой я их атаковал. Одним ударом рассекаю первого мужчину, после чего, не останавливая движение, наношу удар по шее второго, отрубая ему голову. Два тела упали на пол почти одновременно, а я продолжаю свое шествие.
  Бандиты в здании уже знали о моем налете.
  По крайней мере, часть из них, те, кто были соединены с бойцами охраны в общую сеть. Когда я убил тех двух парней, остальные в сети сразу же узнали об этом. И, в итоге, возле лифта меня встречала уже целый отряд головорезов.
  - Умри, ублюдок! - С этим воплем на меня бросились японцы в деловых костюмах.
  Эти парни натурально пытались меня зарезать катанами. Они же не давали другим бойцам открыть огонь.
  Подставляю предплечье под удар и, катана со звоном бьется о металл. Я практически ничего не ощутил, просто препятствие, но вот сам японец не ожидал, что энергия его удара вернется мощнейшей отдачей, ломая его руки. С криком он выпустил меч из рук и отшатнулся, но тут же получил удар ногой под дых. После чего я резко разворачиваюсь к другому бойцу и рассекаю его пополам.
  Добивать первого бойца я не стал, просто прошелся по нему, поломав пару костей. Но, жить будет.
  Этот парень, по сути, правая рука главаря, которого я убил пару минут назад. И в будущем он, несомненно, попытается захватить власть в этой группировке Когтей. Но, собственно, для этого ему придется сцепиться с другими авторитетными Когтями.
  Тем временем, я зарубил последнего бойца ближнего боя и по мне сразу открыли огонь пятеро стрелков.
  Но...
  Мне даже укрытие не было нужно.
  Я спокойно продолжал идти к ним под огнем, внушая еще больше страха.
  И бандиты дрогнули.
  Заметив, что один из них отступил назад и уже был готов броситься бежать, я сам наклонился вперед и рванул к ним. Задействовав движки и заклинание полета, ускоряю рывок, настигнув стрелков в мгновение ока. Быстрые и точные удары тесаком лишают бойцов Когтей жизни. Или же калечат, лишая способности вести бой.
  Собственно, я не убивал всех подряд, вовсе нет. Продвигаясь дальше, я оставлял около половины своих противников ранеными.
  Добравшись до лифта, рассекаю тросы, позволяя тому рухнуть в шахту, по которой спускаюсь следом с помощью полета. Так я прошелся еще по нескольким этажам, вырезая находящихся там Когтей. И, забавно, что посетители местных заведений даже не поняли, что тут что-то происходит. Возможно, лишь особо внимательные гости заметили, что охрана Когтей куда-то пропала. Ну, я клиентов трогать не стал. Просто, закончив здесь, двинулся дальше.
  Посетив уже другую мегабашню, я так же вырезал добрую половину местной группировки когтей, вместе с их главарем.
  Потом заглянул в район красных фонарей.
  Здесь я уже просто безжалостно покромсал несколько групп Когтей, что ошивались в переулках небольшими компаниями.
  - Давай сюда эту суку!
  Совсем молодую девчонку затащили в подворотню. Каких-то особых шансов против трех головорезов у нее особо не было. И, к моему появлению ее уже явно успели потаскать. Ее одежда была изодрана, на теле заметны синяки, а кибернетическая рука была сильно повреждена. Похоже, ей сломали руку, чтобы не сильно сопротивлялась. Ну или просто так, ради веселья.
  - Эй! Ты еще что за хрен!? Вали отсюда нахер! - Гневно воскликнул один из них, заметив мое появление.
  Я же вообще ничего не ответил. Просто выхватил револьвер и произвел три выстрела, после чего отправился дальше.
  Так за одну ночь на кремацию отправилось несколько сотен преступников, за которых, к слову, я получил еще и дополнительное вознаграждение от полиции. Ну, да, хоть Когтей и прикрывает Арасака, но, формально они не связаны. Корпорация просто использует их иногда для грязной работы. И прикрывает особо важных шишек в банде перед полицией. Тем не менее, полиция охотно заплатит фрилансерам, завалившим парочку когтей. Но вряд ли в управлении кто-то ожидал столь масштабной акции.
  И, стоит отметить, что моя атака могла показаться хаотичной на первый взгляд, но таковой вовсе не была.
  Я атаковал только определенные группы Тигриных когтей, но не трогал другие, вовсю играя на внутренних конфликтах самой банды. И, собственно, я не ожидал, что результат проявится настолько быстро. Но уже утром две мощные группы пересеклись на желании поглотить остатки Когтей в одной из мегабашен, попутно захватив местный бизнес. Они бы могли решить вопрос мирно, более или менее. Но пока главари спокойно обсуждали сложившуюся ситуацию, их подчиненные более эмоционально решали возникший спор. Я просто подлил немного масла в этот костерок. У одного из Когтей совсем сорвало крышу от злости, и он схватился за оружие. Главари опомнились уже в самый разгар перестрелки, которая в итоге вылилась в жесткое противостояние между обеими группами.
  В то же время, на окраине Кабуки банда мальстремовцев совершила налет на гаражи, где Когти держали несколько десятков машин. Самих японцев эти психи перебили, а потом решили, что машины можно и не угонять, да и вообще, хорошее место там, можно и обустроиться с комфортом. А чтобы спровоцировать Мальстрем на нападение, было достаточно просто поделиться с ними информацией о том, что Когти будут серьезно ослаблены этой ночью и не смогут в ближайшее время достойно ответить на агрессию.
  По той же причине Валентино вспомнили о старых обидах и, фактически, вышвырнули Когтей из Виста-Дель-Рей, разгромив их местный притон. Вообще, этот притон был на самой окраине, можно сказать, спорная территория. Но сейчас у Валентино появилась возможность выдворить конкурентов, и они ею воспользовались.
  Таким образом, за одну ночь Тигриные Когти ощутимо потеряли в силе, и попутно приобрели немало проблем. Сейчас им явно было не до мятежного клуба в Кабуки.
  - О, еще немного денежек.
  Мальстремовский автомобиль в пустошах прикатился к кочевникам.
  Связь была не очень хорошей, но я смог взломать кибердеку парня, что нашел машину. Он был удивлен появлению сообщения на своей почте. Но, мы договорились. Я получил десять тысяч эдди на счет, а ему достался неплохой автомобиль, который мальстремовцы еще и неплохо прокачали. Конечно, сумма ну чисто символическая, но, не пропадать же добру даром.
  
  Глава 10 Шельмы
  
  Это уже интересно.
  Возвращаясь к клубу, я заметил на входе двух девушек. Вооруженные и очень опасные киберпроститутки. Они заняли места охраны, но, увидев меня, сразу же расступились, да еще и дверь передо мной открыли. И эти взгляды... на меня действительно смотрели, как на какую-то ожившую легенду. Впрочем, не удивительно, после того, что я вчера тут устроил.
  Внутри же все было еще интересней.
  Вообще, днем клуб не работает, так что я и не ожидал увидеть тут привычную картину развлекающихся людей. Обычное освещение, музыки нет. И целая свора напряженных девчонок, вооруженных кто чем. Они собрали оружие тех Когтей, которых мы с Юрико вчера тут покрошили. И еще немного достали. И, были тут не только девчонки, в общем-то. Хотя, такое несколько реже встречается, но и парни, торгующие своим телом, в Найт-сити есть. Здесь я трех таких заметил.
  - Джон! - Радостно помахала мне рукой Кояма.
  Моя напарница сидела в ложе вип-зоны, рядом с заказчицей и еще одной девушкой.
  - Ну, что скажешь, Лиз? - Протянул я, пройдя к ним.
  И, присев в том же ложе, расслабленно поставил ногу на ногу. Конечно, закинуть ноги на стол было бы пафоснее, но это же неудобно.
  Элизабет же развернула ко мне свой терминал, показывая открытый в сети новостной канал.
  - Полиция при поддержке корпоративной охраны блокировала Джапан-таун в связи с резкой активностью преступной группировки, известной как Тигриные Когти. Предположительно, в банде начался так называемый передел власти. Полиция получила информацию уже более чем о трех сотнях убитых преступниках. Подсчет жертв гражданского населения пока еще ведется.
  - Неплохо, да? - Усмехнулся я, протянув руку, сложив ее на спинке ложи.
  Юрико сразу же подсела ближе, прижавшись ко мне сбоку.
  - Ха, их там заперли нахрен. - Оскалилась акульей улыбкой Борден. - Я получила твой отчет, это реально отвал башки! Ты не просто проредил ряды этих уродов, но еще и стравил их друг с другом, и натравил на них другие банды. Это просто... охренеть!
  Я польщено кивнул.
  - Черт побери, ты реально стоишь этих денег.
  - Собрала плату?
  - Да. - Кивнула девушка.
  Ее глаза засветились, и я получил сообщение о переводе.
  - Хмм?
  Борден щелкнула пальцами и темнокожая женщина, сидящая с краю, достала из-за кресла сумку, поставив ее на стол.
  - Остальное наличкой. Ты не против?
  - Нормально. - Кивнул я.
  Четыреста тысяч евродолларов, ну, неплохая подработка на вечер.
  - А вы, я смотрю, вооружились. - Замечаю, оглянувшись в общий зал.
  - Да. - Кивнула Лиззи. - Я связалась со знакомыми, и мы решили... взять свои жизни в собственные руки.
  - Даже так?
  - Даже так.
  - Собираетесь воспользоваться неразберихой у Когтей?
  - И это тоже.
  - Ладно, свое дело я уже сделал. - Вздохнув, поднимаюсь. - Юрико, я домой, ты со мной?
  Девушка покачала головой.
  - Я обещала Лиззи помочь.
  - Хорошо. Тогда, оставлю машину на парковке.
  - Спасибо.
  Оставив пока девчонок, сам я решил вернуться в Норт-Оук.
  Помимо прочего, во время ночного рейда у меня появилось несколько интересных идей, которые я хотел реализовать. Этим и занялся в своей мастерской, когда вернулся домой. Хотя, я не уходил в работу с головой и начал краем глаза просматривать новости периодически.
  В течение дня все было ну, более-менее тихо.
  А вот ночью, когда полиция и корпоративные войска ослабили бдительность, начались бандитские разборки. Уже через Юрико я проследил за деятельностью, по сути, новой банды. Элизабет собрала наиболее боевых девчонок из своего клуба, и еще подтянула знакомых, вооружила. И вот, уже ночью они пришли к бару на окраине Кабуки, и заявили ошивающимся там Когтям, что теперь они там не нужны. А эти ребята еще не успели осознать, что ветер изменился, и повели себя, скажем так, очень грубо. Столкновение закончилось перестрелкой и трупами. А утром уже по всему субрайону разошлись слухи о появлении новой банды.
  Шельмы, как они се6я назвали, заняли клуб Лиззи, и бар на Аллен-стрит.
  В это же время, в Джапан-тауне спецназ устроил чистку. А корпорации установили пропускной режим, позволяя своим сотрудникам покидать субрайон и возвращаться туда при желании.
  Вообще, японский квартал находился в оцеплении еще несколько дней, но, в итоге, Тигриные Когти присмирели, после демонстративной порки от правительства и корпораций. Им ясно дали понять, что свои дела проворачивать нужно под ковром. И к этому времени Кабуки уже было полностью под контролем Шельм. С Мальстремом они особо не конфликтовали, в основном из-за того, что их интересы особо и не пересекались. Тем более что этот субрайон особо и не интересовал психов-кибернетов. Хотя, весь Уотсон считается их территорией, но на деле Мальстрем больше ориентирован на Нортсайд, занимая старые заводы, склады и прочие технические заброшенные здания.
  Ко мне как раз привезли заказанный ранее айродайн, но, прежде чем заняться им, я хотел закончить другой проект. К этому времени я уже почти реализовал одну новую идею. А именно, встроенное оружие для аугментаций или боевой брони, на основе умного оружия. Пусковая система для снарядов с гироструйными двигателями. Только я использовал свою систему наведения, более сложную, чем в стандартных смарт-модулях. Потому что существуют специальные системы, сбивающие наведение умного оружия. У тех же Тигриных Когтей есть бойцы, имеющие подобный имплант, из-за чего, когда стреляешь по ним, то пули летят куда угодно, но не в Когтей. Впрочем, решить эту проблему проще простого, если ты разбираешься в технологии смарт-оружия, в системах вычислительных имплантов, и программировании.
  В результате, я изготовил два навесных модуля, которые крепились к моим рукам. Все же, конструкция боевой брони как раз подразумевает использование подобных модулей. Итак, обе пусковые системы сопряжены с электроникой доспеха. Боезапас на триста снарядов компактно размещен в нескольких блоках. В целом, эти модули делают мои руки чуть массивней на вид, но не мешают подвижности. Зато, позволяют вести огонь одновременно по множеству целей. А учитывая, что с моими системами вполне актуально правило "одна пуля - один труп", то данного боезапаса более чем достаточно. Тем более, снаряды так же прошли через зачарование, что повысило их огневую мощь. И сами магазинные блоки легко заменить, при достаточной сноровке можно управиться быстрее, чем за секунду. Револьвер же я оставил для хорошо бронированных целей, оснастив его патронами с более мощными индивидуальными чарами.
  Тесты же проводил в ангаре.
  - Поехали!
  Семь роботов рассредоточились за укрытиями. Я же выставил нелетальный режим стрельбы и, вскинув руки в разные стороны, открыл огонь. Модулям потребовалась меньше секунды, чтобы перейти в активный режим, развернув пусковые системы, после чего с высокой скоростью последовало семь последовательных выстрелов.
  Раздался звон и пять целей были отмечен как "обезврежены".
  Пули спокойно огибали препятствия, поражая роботов. Но, не всех. Небольшие просчеты системы наведения позволили двум машинам остаться нетронутыми. Тем не менее, если противник был в прямой видимости, то снаряды били без промаха. И, все же, я занялся улучшением системы наведения.
  У меня начало скапливаться много проектов, на которые просто не хватало времени.
  Изучение летательного аппарата я немного отложил, пока доводил до ума свою пусковую систему. Хотя, в усовершенствовании больше нуждалась программа наведения. Именно ей я и занимался в течение следующей недели. Усложнял архитектуру программы, но, это дало лишь небольшой прирост точности, но требование к вычислительным ресурсам росли в геометрической прогрессии. И тогда я снес улучшенную программу и написал новую, на основе нейросетевого ИИ. После чего дело пошло веселее.
  Сначала новая система справлялась с задачей даже хуже стандартных программ наведения. Но, по мере улучшения, ее точность росла. Вдобавок, эта система накапливала опыт и сама по себе повышала свою точность. Еще через неделю тренировок с роботами новая программа научилась составлять сложные траектории для поражения противников за препятствиями, а так же просчитывать динамику боя для стрельбы по движущимся целям. Притом, к вычислительным ресурсам программа оставалась не сильно требовательна. Да, при малой памяти она не сможет выстраивать сверхсложные связи, но ей это и не нужно, это просто улучшенная система захвата цели и наведения умного оружия, большего от нее не требуется.
  - Тест.
  Роботы снова прячутся за укрытиями, и я открываю огонь.
  Семь выстрелов, семь попаданий, семь трупов. Ну, условно. В обучающем режиме снаряды не наносили повреждений роботам, просто отмечали попадания.
  - Теперь тест в движении.
  Мишени остались на местах, а вот я начал двигаться. Несколько выстрелов на бегу, потом совершаю резкий разворот, обернувшись юлой и завершив серию выстрелов.
  И снова, сем выстрелов - семь попаданий.
  В следующем тесте уже сами роботы начали двигаться, меняя укрытия и пытаясь физически уклониться от огня. И тут система уже немного ошиблась. Семь выстрелов, семь попаданий, и только шесть трупов. Один робот был условно ранен. Но, тем не менее, это был отличный результат. Тем более, что система все еще совершенствуется, ей просто нужно больше практики.
  - Юрико, как у тебя дела? - Связался я с помощницей.
  Она уже вернула Софию в гараж, когда возвращалась домой. Но, в последнее время она стала чаще уезжать, работая с Лиззи, как боевой наемник.
  - Неплохо. - Улыбнулась девушка. - Лиззи спрашивает, когда ты появишься в клубе, она хотела тебя... отблагодарить.
  - Потом, сейчас мне не до этого. - Махнул я рукой.
  Я был сильно увлечен исследованиями. А просто сбросить сексуальное напряжение можно и с самой Юрико. Хотя, она все чаще занята контрактом охраны, но, все же, периодически появляется дома.
  И, кстати, пока я был занят новым оружием, Шельмы начали распространять свое влияние на Джапан-таун.
  Произошло еще несколько ночных перестрелок, но Тигры старались не особо шуметь, чтобы не привлекать корпоратов. А Шельмы... они наращивали силу за счет новой крови. В Джапан-тауне много подобных заведений. Есть даже целый квартал, заполненный борделями и секс-шопами, с нарко-притонами. И местные работники так же уже натерпелись добра от Когтей. А в Шельмах они увидели отличную возможность обзавестись более адекватной защитой. Таким образом, целя улица в Джапан-тауне уплыла из когтей Когтей. К слову, вообще, Чпок-стрит не официальная улица и на карте она не выделена отдельно, а является частью пространства одной из мегабашен. И, точно так же Шельмы захватили еще несколько борделей в Джапан-тауне, хотя в остальном, район остался за Когтями. Лиззи с девчонками так же пыталась куснуть и тигриные Облака, но свою мегабашню эти ребята держали крепко. Помимо элитного борделя там было и казино, и торговый центр, и множество других развлечений. Это место приносило достаточно крутой доход, чтобы бороться за него. И, потеряв несколько своих людей, Элизабет предпочла не биться до победного, а отступить. Тигры же были ошеломлены этой атакой. Все же, благодаря моей броне Юрико, даже обладая лишь посредственными боевыми навыками, могла действовать с эффективностью боевика экстра-класса.
  Конечно же, Когти были возмущены. Чего это вообще твориться? Какие-то проститутки совсем от рук отбились, организовали профсоюз в виде банды и отдавили хвост Тигру. Разумеется, Когти считали себя королями, если не всего Найт-сити, то Джапан-тауна точно. И были совершенно уверены в том, что имеют полное право творить с местными проститутками и куклами все, что только захотят. Они ведь владеют всем бизнесом здесь, а значит секс-работники их собственность. И очень часто это заходило слишком далеко. В какой-то мере, появление Шельм можно даже сравнить с восстанием рабов.
  В общем, конфликт не был исчерпан. Просто, пока Шельмы давят тигру хвост, сам тигр пытается разобраться, хочет ли левая лапа занять место правой, почему сама правая лапа норовит вонзить когти в горло тигра, и что делать с кибер-гориллой, которая стукнула его по морде. У Когтей сейчас слишком много проблем, чтобы они могли в полную силу осадить Шельм. А те и пользовались возможностью.
  Тем временем, я уже собирался заняться айродайном, но...
  Со мной связалась Бестия.
  - Тебя еще не убили? - Начала она с вежливого вопроса.
  - Да что мне будет?
  - Тигриные Когти предлагали большие деньги за информацию о тебе.
  - О, и что ты им выдала?
  Рокер-бабака пожала плечами.
  - Общие сведения, что ты подросток, немного балуешься хакингом, на этом все. Я не сдаю своих клиентов.
  - Благодарю.
  - Так, зачем ты ввязался в это дело? Ты ведь не берешь такие заказы. Это ведь была работа от Борден?
  - Да. Просто за нее просила Юрико.
  - Понятно. - Закатила глаза Бестия.
  - Так, я рад тебя слышать, но, ты по делу?
  Глаза бестии засветились, и я получил сообщение с прикрепленным файлом.
  - Три свежих киберпсха, о которых еще не знает Макс-Так.
  - Благодарю. Лови денежку.
  Отослав плату Бестии, открываю ее файл через защищенный информационный буфер. И, из всех трех случаев меня заинтересовал только один. Два бедняка, перегрузившие свои тела подпольными аугментациями меня особо не интересовали. Я всегда могу выловить пару рандомных мальстремовцев, и у половины из них гарантированно будет присутствовать киберпсихоз, а другой половины его начальные признаки.
  Третьим же случаем был парень с полной заменой тела на элитное кибернетическое тело модели близнеца. Да, у этих моделей не так часты случаи киберпсихоза, но, случаются.
  И, нет, я не стал никуда ехать и похищать психопата.
  Просто, установил слежку за этим парнем и сообщил куда надо. После чего обезвредил его, взломав кибер-тело и отключив моторику. В итоге, киберпсиха вскоре забрали и увезли на реабилитацию. А там я уже подключился к серверам реабилитационного сервера, собрав у них данные и по другим пациентам. Все же, зачем начинать изучение киберпсихоза с нуля, когда можно получить уже готовые результаты исследований и отталкиваться уже от них? Хотя, все же, не факт, что местные специалисты смогут увидеть все. Возможно, магия раскроет мне больше.
  А пока, оставив изучение летающего транспорта на потом, я решил заняться исследованием киберпсихоза.
  И, должен отметить, выводы врачей во многом сходились с моими собственными наблюдениями. Качество симуляции чувств и их приближенность к человеческим ощущениям играют одну из ключевых ролей в формировании киберпсихоза. Это скорее предположение, но оно подтверждается многими примерами. Хотя и не является абсолютным правилом.
  В случае с нашей целью, парень с кибернетическим телом, катализатором развития психопатии послужила не разность чувств. Собственно, причина была даже не в самом наличии аугментации. Он просто подхватил вирус в сети, который укоренился в операционной системе его нейроимпланта. Со временем вирус все сильнее нарушал деятельность данного импланта, и начал напрямую влиять на сам мозг.
   Закончилось все для этого парня относительно благополучно. Ему заменили нейроимплант и провели корректировку памяти. Да, он забыл несколько месяцев своей жизни, но, хотя бы не заработал букет психических заболеваний, которыми обычно сопровождается лечение киберпсихоза.
  Параллельно я так же изучал дела других киберпсихов. Одних более-менее удачно лечили, с другими же все было очень плохо. А еще несколько... содержали там в качестве наказания. Они были здоровы психически, точнее, попали таковыми в центр реабилитации. Но местные доктора постарались, чтобы эти ребята действительно сошли с ума. Один бывший полицейский, другой политик. Деталями их дел я особо не интересовался. Но, кое-какой интерес они представляли. Все же, у них намеренно вызвали развитие киберпсихоза и довели его до края, позволив пациентам нырнуть в пучины безумия. Точнее, столкнув их туда с обрыва. И снова, причина была во вредоносных программах.
  По мере того, как я изучал вопрос, от этих ребят и вовсе избавились. Не одновременно, но, все же.
  Просто, в какой-то момент один из этих пациентов сам же разбил себе голову, приложившись виском об угол стола. Другой откусил себе язык и захлебнулся кровью. Естественно, это было прописано как проявление киберпсихоза. Хотя, к слову, это было ближе именно к побочным эффектам лечения. Случается так, что в результате реабилитации, человек приобретает стойкое отвращение к кибернетике. Настолько, что его просто морально выворачивает от наличия у него кибернетических имплантов, так сильно, что он может прервать это весьма радикально.
  Помимо прочего, я так же начал наблюдения за обычными людьми, что прошли через полное преобразование. В смысле, за теми, что еще не впали в киберпсихоз.
  Но, большинство из них уже стояли на учете, так как у них были обнаружены признаки психопатии. Ну, тут стоит уточнить, что эти самые начальные признаки киберпсихоза... они и у меня наблюдаются. Просто эти признаки вполне могут оказаться и не признаком подступающего психоза, а просто особенностями характера.
  Известная музыкальная исполнительница, Лиззи Уиззи, прошла преобразование почти десять лет назад. И, ее сложно назвать нормальной, но она и до преобразования выделялась эксцентричным поведением. Со временем ее увлечения стали приобретать более яркий характер, граничащий с манией. Но, нельзя точно сказать, происходит это из-за преобразования тела, или на нее просто так влияет слава.
  Так же я нашел данные одного старого корпоративного сотрудника, который работает на Рейвен уже больше пятидесяти лет. А так, ему самому уже сто четыре года, но выглядит он на двадцать, все же, старый у него только мозг, а вот кибернетическое тело относительно новое. Он хорошо его обслуживает, а не так давно поменял старое тело на новую модель. И, я не мог не отметить прагматичный подход старика к этому вопросу. Он не спешил бросаться с головой в новое тело, а ждал, пока с его выпуска на рынок пройдет время, чтобы появились новые данные владельцев. И, только убедившись, что люди с такими телами не склонны к киберпсихозу, он наконец-то решил поменять тело.
  Ну и что тут особо важно. Он прошел операцию по полной трансформации больше тридцати лет назад.
  И никакого тебе киберпсихоза.
  - Что же...
  Спустя несколько недель сбора данных, я решил перейти к практике и позвонил фиксеру.
  - Бестия, есть заказы на мусорщиков?
  Их как раз не жалко, а мне нужны добровольцы для дальнейших исследований. Пара экспериментов на живых людях могут заменить годы теоретических изысканий.
  
  Глава 11 Меж двух огней
  
  Сетевая защита Арасаки состояла из нескольких сегментов. Обычный, но очень сложный и постоянно меняющийся лед. Хотя, он уступает моей Эгиде, но, все равно, внушает. Другое дело, что у этой защиты нет единого центра, и в разных участках сети лед Арасаки может иметь разную сложность, в зависимости от мощности сопряженного оборудования. Достаточно хороший нетраннер вполне способен пробраться незамеченным. Если его только не поймают корпоративные нетраннеры, которые постоянно мониторят сеть корпорации.
  Но, этот лед ширма. За ним скрывается много корпоративных секретов, но, это, скажем так, белые секреты. Если они будут раскрыты, компания может потерять прибыли, если этой информацией воспользуются конкуренты, но, ничего противозаконного тут нет. Следующий же слой маскируется под системы белого льда и, по сути, является уже черным льдом. Его сложно заметить, а угодив в него, нетраннер рискует поджарить себе мозги. И за этим слоем скрываются уже более скользкие секреты корпорации. Эксперименты на людях, заказные убийства, шантаж, и особо ценные корпоративные тайны. Причем, второй уровень имеет кластерную защиту, каждый из которых защищен индивидуально и имеет лишь ограниченный блок данных.
  И третий слой...
  Когда уже проникаешь за черный лед, ты оказываешься в скрытом киберпространстве корпоративной сети, и если обычные кластеры представляют собой лишь однотипные сегменты, выстроенные в виде множества плит, то в центре этого пространства находится огромная пирамида, от которой исходят серебристые щупальца, собранные из обрывков цифрового кода.
  Вот туда я уже не рискую приближаться.
  Причем, защита второго слоя так же неоднородна. Та его часть, что соприкасается с первым слоем довольно "безобидна". То есть, это все еще смертоносная программа черного льда, окружающая сегменты, но, с моей маскировкой она меня даже не заметит, а значит и не сработает. Но, по мере приближения к третьему слою, защита усиливается. Хотя, сам черный лед сохраняет свою структуру, но возле пирамиды хаотично мелькают эти щупальца, которые могут легко зацепить слишком храброго нетраннера, сумевшего пробраться в закрытую сеть Арасаки. И тут я уже не был уверен, что моя маскировка сработает.
  Эти щупальца... они были чем-то большим, чем программа. От них веяло страданием...
  Такое знакомое чувство, которое я уже почти забыл. Холодное дуновение Каирна Душ. Похоже, это и есть тот самый Душегуб, о котором ходят мрачные слухи среди нетраннеров.
  И я мог только предполагать, что Арасака прячет в таком месте. У меня было стойкое ощущение, будто это даже не новый сегмент данных, а какой-то глубокий колодец, куда компания сбрасывает души. И у этих щупалец особое чутье на магию. Когда я подобрался ближе к пирамиде, сразу несколько щупалец потянулись в район со мной.
  Поэтому сегменты, расположенные рядом с пирамидой и защищены куда сильнее.
  Я так и не рискнул подобраться ближе, но, все же, кое-что мне удалось. Все же, мне не нужно самому лезть в самое пекло, когда под рукой есть колдовские программы. За годы практики у меня скопился немалый арсенал на все случаи жизни. И сейчас я использовал скрипт всевидящего духа. Ну, так я его назвал.
  Оставив его в пространстве черного льда, я сам отступил на границу защиты. Даже если корпорация заметит вмешательство, я успею уйти.
  Мой же дух был направлен к крайним сегментам данных у самой черной пирамиды.
  По сути, эта программа представляла собой скрытный вирус, способный копировать данные с серверов и переносить их на другие устройства. Этакая программа-хакер. И, благодаря чарам, она была достаточно самостоятельна, на голову превосходя обычные программы данного типа.
  Щупальца пирамиды на духа не реагировали, а сама программа могла реагировать на движения этих щупалец, избегая контакта. Тем не менее, емкость памяти духа ограничена, поэтому, ему пришлось совершить несколько заходов, чтобы пройтись по всем сегментам. И, наконец, я получил то, что мне было нужно!
  Ранее я уже находил упоминание об этом проекте.
  Они называют это реликвией. Но, данные самого проекта спрятаны практически на стыке с пирамидой. Пробраться туда лично я не рискнул бы. И даже использование духа вызывает некоторые опасения. Тем не менее, все получилось. Арасака даже не заметила, что некто хорошенько пошарился в их сети.
  - Ха... - Отключившись от сессии, я расслабленно выдохнул.
  Даже с поддержкой целого сервера и новейшего оборудования, нагрузка на мозг была не маленькой. Я не хотел возвращаться, в глубинную сеть Арасаки, потому решил за один раз получить столько данных, сколько смогу.
  И теперь, пока я приходил в себя, всевидящий дух переносил похищенные данные через сторонние сервера. Я так же не рисковал копировать эти данные сразу на свой сервер. Вместо этого я создал извилистую сетевую тропу, на случай, если раннеры Арасаки все же заметят следы духа и постараются отследить его. Хотя, это маловероятно, но, стоит учитывать такую возможность. Совершенно не страшно, если они узнают, что это был нетраннер с псевдонимом Нергал. Но, совсем другое дело, если они смогут отследить мои реальные устройства, с которых происходил взлом. И я приложил максимум усилий, чтобы этого не произошло.
  Для получения же данных я использовал несколько буферных зон, из которых рассылал программы-приманки. Но, надеюсь, это была перестраховка.
  - Ладно, поехали.
  И, даже после всего этого я не стал отправлять данные на свой сервер.
  Нет, они были отправлены на один из множества городских терминалов. А уже потом, я лично слетал к месту под маскировкой и извлек данные на переносное хранилище. Только после всего этого, когда я уже вернулся домой, загружаю информацию на сервер, в буферную зону. После чего запускаю процедуру чистки, по сути, сканирую данные на наличие вирусов. И, первым делом была проверена информация из сегмента реликвии.
  - Ну, теперь посмотрим.
  Изучая файлы, я мысленно потирал руки.
  Реликвия, это было именно то, что мне нужно.
  Собственно, реликвия, это название серии биочипов, на которые записывается энграмма личности человека.
  Арасака работала над этим проектом уже долгие десятилетия. Множество экспериментов на людях для воплощения человеческого бессмертия. Ну, тут не все однозначно. Ведущий исследователь проекта даже не рассматривал энграмму, как возможный путь к бессмертию. Просто цифровая копия личности. Даже если ты ее сделаешь и сможешь поместить в своего же клона, сам-то ты все равно останешься в своем теле и умрешь, как положено.
  Другое дело, что Сабуро Арасака на полном серьезе называет энграмму человеческой душой, а реликвию ее вместилищем. И я почти уверен в том, что он прав. Сама по себе энграмма действительно является копией личности. Но, она может послужить якорем для души.
  Но, у них возникли явные проблемы с интеграцией биочипа в живое тело.
  Серия экспериментов создала побочный проект. По документам это первая версия биочипа, хотя, на деле это не совсем так. Данная версия предназначена для коммерческого использования. Чип, который может сохранить копию личности человека, чтобы даже после смерти с ним могли общаться родные. По крайней мере, именно вокруг этой идеи строится программа рекламной кампании. На деле, похоже, этот чип предназначен для использования на популярных артистах, музыкантах, художниках, чтобы даже после смерти можно было продолжать уже без стеснения выкачивать их из образа все больше и больше денег. Собственно, сам чип этого типа уже завершен, но компания еще только готовится к его распространению и просчитывает рекламную кампанию.
  Вторая же версия вряд ли попадет на рынок.
  Арасака разрабатывает биочип, способный к записи энграммы на человеческий мозг. Но, опять же, пока выходит не очень. Личности, установленные в новые тела, начинают быстро распадаться. И тут даже я не знаю, почему так происходит. Все же, сам процесс вживую я не наблюдал.
  Тем не менее, я уже представлял, как можно использовать эту технологию.
  Но для ее реализации мне нужно оборудование покруче. Чтобы собрать биочип, нужна нанофабрика, и это уже ощутимо дороже, чем вся моя мастерская с имеющимся там оборудованием на данный момент. А я уже немало потратился. Похоже, пора заняться подработкой. И, стоит отметить, что мне уже не особо-то и нужны были услуги фиксера. Особенно, когда дело касается серьезных контрактов, рассчитанных именно на прибыль. Ну а еще, сейчас я был куда лучше защищен, так что, мог работать и без посредника, не боясь, что меня кинут с оплатой. Нет, конечно, кинуть могут, но это уже будут не мои проблемы, а моего заказчика.
  Собственно, со мной уже пытались связаться люди из разных организаций, предлагая работу. И, чаще это был намек на вербовку, чем разовые заказы. Как правило, я на такие сообщения вообще не реагирую, пока мне не нужны были денежки.
  А сейчас...
  Нахожу нужный контакт и выхожу на связь, как Нергал.
  - Что? Кто это? - Слышу удивленный женский голос.
  - Вы искали нетраннера для работы.
  - Хмм... откуда тебе это известно?
  Отвечать на столь банальный вопрос я не счет нужным.
  - Хмм, ты зашифровал сигнал... ты профи?
  - Вам нужен был нетраннер для атаки сервера Арасаки. Вы хотели использовать его для отвлечения внимания, чтобы ваши специалисты могли с меньшим риском пройти защиту и похитить сведения службы контрразведки корпорации.
  Женщина ошарашено моргнула. Она ведь пока только искала кандидатов для этого задания среди свободных нетраннеров. Тем более, расходным исполнителям и вовсе не полагалось знать о сути их задачи.
  - Какого...
  - Но, что если я скажу, что нужные вам данные у меня уже есть? И я готов их продать за достойную плату.
  - Так, ты уже взломал сервер Арасаки? Похоже и наш тоже...
  - Ваше слово?
  - Идет, сколько ты хочешь?
  Чего не отнять у этой особы, но соображала она быстро. Впрочем, без этого она не стала бы старшим сотрудником операционного отдела Милитех.
  - Скромные пятьсот тысяч евродолларов.
  Женщина, сидящая в своем кабинете, начала ритмично барабанить пальчиками по столу.
  - Как ты пробрался в нашу систему?
  - Хотите больше узнать о дырах в своей защите? Это ведь работа тестера, но, поскольку ваши корпоративные раннеры прозевали вторжение, цена моих данных возрастает.
  Потенциальная клиентка усмехнулась.
  - Понятно. Ты получишь двойной оклад нашего лучшего специалиста за эти данные.
  - О, с вами приятно иметь дело.
  - Что ты успел нарыть в нашей сети?
  - Да так, несущественные мелочи. Мне хватило глубинной сети Арасаки, пока что не хочу повторять подобный трюк с другой мегкорпой. Кстати, любите жесткое порно?
  - Заткнись... - Как-то смущенно пробурчала женщина.
  В общем, мы договорились.
  Уже вскоре я получил требуемую сумму на подставной счет, откуда деньги ушли по другим счетам, чтобы в итоге оказаться у меня. При этом от меня не укрылось, что в первом же переводе оказалась следящая программа, которая была уничтожена моим скриптом еще на этапе распределения.
  И, хоть я не собирался подставляться, но после этого фокуса отнесся к делу еще серьезней.
  Передача файлов осуществлялась через специальный буфер, и для этого я использовал скрипт иллюзорного двойника. Данная программа создавала эмуляцию моего присутствия в сети. Чисто бесплотный фантом.
  Собственно, предосторожность оказалась не лишней.
  - А вот это вы зря... - Покачал я головой.
  Раннеры Милитеха вычислили мой фантом и обложили его льдом.
  - Думал наебать меня, урод? - Озлобленно высказалась женщина.
  А ведь когда мы договаривались, она была такой вежливой и создавала приятное впечатление. Ну, что же, я это запомню. В чем-то ее можно понять. Уже то, что я связался с ней, ее же коллеги могли использовать против нее. И ей нужно было бы как-то объяснить появление разведданных, еще до начала самой операции. Похоже, ее собственное положение в корпорации не очень-то и крепкое. Или она просто решила не заморачиваться.
  - На кого ты работаешь?
  К фантому вышла темная фигура корпоративного нетраннера.
  - Никак вы, блядь, не научитесь. - Покачал фантом головой.
  После чего вдруг начал увеличиваться в размерах. Маска не его лице треснула, и из-под нее повалил густой потусторонний дым. Раннеры забеспокоились, понимая, что ситуация выходит из-под контроля. Лед должен был парализовать меня. Но, вместо этого...
  Фантом превратился в демоническое чудовище и, совершив рывок, натурально откусил голову милитеховскому нетраннеру. Тогда же реальный человек задергался в раннерском кресле. От перегрузки его синапсы начали натурально плавиться. Ему пытались помочь, но уже поздно. Демон сожрал его душу. Я же еще некоторое время наблюдал со стороны, как мой фантом резвиться в сети Милитеха. Первым делом он просто порвал код блокирующего его льда, чтобы вырваться в корпоративную сеть.
  - Сука! - Натурально взвизгнул нетраннер, попавшийся ему под руку.
  Низкополигональная модель человека была насажена на когти хорошо детализированного демонического чудовища. И таким образом фантом разделался еще с тремя корпоративными нетраннерами, прежде чем его смогли изолировать в небольшой локальной сети, обложив озверевшую программу качественным льдом.
  - Какого хрена? Вы же сказали, что он обезврежен! Сука! Блядь! - Психовала моя недобросовестная клиентка.
  Они уже не пытались захватить его для изучения, ведь во время своей охоты фантом уже нанес ощутимый вред базам данных корпорации. Нет, его отчаянно били всем, чем только можно. Пока демон прорывался через блок льда, его окружили новой программой. А потом еще одной и еще. И, в конечном итоге, черный лед смог нанести коду фантома достаточный урон, чтобы остановить его. После чего демон просто распался на мельчайшие элементы, из которых уже никак не получится собрать работающий код и понять, как вообще эта программа работала.
  - Деньги я, конечно, получил, но, честное слово, Мередит, так дела не делаются.
  А поэтому, хоть изначально я и планировал держаться этики наемника и сохранить полученный в сети Милитеха компромат. Но, после такой подставы, я мог не придерживаться хорошего тона. Так что, вскоре я связался уже с другой корпорацией.
  - Слушаю. - Снова женский голос
  Что-то мне прямо везет на корпораток!
  - Приветствую, мое имя Нергал и я прошу всего минутку вашего драгоценного времени, прекрасная незнакомка!
  Приподняв бровь, симпатичная шатенка весело усмехнулась. Тоже неплохая реакция. Ей явно понравилось мое приветствие. Может так выйдет лучше? Спокойный деловой стиль с Милитехом не прокатил.
  - Ну, слушаю. Хотите мне что-то продать?
  - О! Вы не только красивы, но еще и очень проницательны! Ваш покорный слуга предлагает вам целый ворох корпоративных секретиков Милитеха.
  Мой аватар с маской смерти, отображающийся в диалоговом окне девушки разбрасываться листами документов с печатями корпорации.
  - Вы ведь старший сотрудник контрразведки Арасаки. Думаю, эта информация вас заинтересует. Кстати, я уже продал Милитеху данные по вашим недавним операциям, так что, советую отозвать своих шпионов, они раскрыты.
  - Ч-что? - Голос девушки дрогнул.
  - Вы не подумайте, я честный нетраннер! В ином случае, вы бы даже не узнали, что ваши секретные данные были похищены и проданы конкурентам. Но, получив информацию, Милитех совершил попытку моего захвата, поэтому моя честность больше не касается этой сделки. Но, вы ведь не такая! Я вижу у вас в глазах честь и достоинство! Поэтому, я решил поработать с вами, прекрасная леди.
  - Понятно. Перешли мне копии украденных данных. Я хочу удостовериться.
  - Пожалуйста.
  Я переслал данные, которые раннее продал Милитеху, на устройство нового клиента. И, по мере изучения материала, выражение лица моей собеседницы становилось все более хмурым. Она четко понимала, в какой нехорошей ситуации оказалась весь ее отдел.
  - Ты... так, минуту. - Жестко отрезала она.
  После чего связалась со своим подчиненным и передала приказ вывести скомпрометированных агентов, пока Милитех не успел отреагировать. Только после этого она снова вернулась ко мне.
  - Что ты хочешь? - Холодно произнесла она.
  - Я продал эти данные за пятьсот тысяч эдди...
  - Хорошо, ты получишь вдвое больше.
  - Эй! Я ведь не договорил. Я хотел сказать, что поскольку Милитех меня кинул, то вам я готов был продать данные их службы безопасности вдвое дешевле! Но, раз уж вы уже предложили, отказываться не буду, денежки мне нужны.
  Девушка как-то жалобно подняла брови и отвела взгляд. Она просто хотела казаться круче, а в итоге круто накосячила в торговле. Похоже, она рассчитывала, что я сразу начну завышать цену и действовала на опережение. Ну и бросала пыль в глаза. Мол, деньги ничто, статус все! Но, очевидно, деньги для нее, все же, что-то да значат, раз сейчас ей стало так неловко.
  - И, как ты проник в нашу сеть?
  - Данные по уязвимости вашего льда продаются отдельно. Милитех за подобную информацию, касающуюся своих систем, предложил сумму двойного оклада своего лучшего раннера.
  - А нам ты продашь эти данные вдвое дешевле? - Девушка невинно захлопала ресницами.
  - Вообще, я ожидал, что такая щедрая леди предложит вдвое больше! Но ладно, я не жадный. Вот счет для оплаты, да, деньги вперед.
  - Разве ты не веришь в мою честность?
  Я только пожал плечами.
  Тем не менее, уже переданные мной данные уже показали, что информацией я обладаю весьма ценной. Так что, корпоратка не стала долго раздумывать. Естественно, платила она не из своего кармана, а оформила платеж в рамках операции по своему отделу. Причем, это ведь и правда можно было назвать операцией контрразведки.
  И, помимо данных службы безопасности Милитеха, я так же передал логи команды милитеховских раннеров за тот промежуток, когда в их сети буйствовал мой фантом. Ну так, чтобы у моей новой клиентки было еще меньше причин меня подставлять.
  Как результат - все прошло гладко, и никто никого не подставил.
  - О, с тобой приятно иметь дело. Нет, правда, ты просто прелесть.
  - Как с тобой можно связаться?
  - Хочешь пригласить меня на свидание? Извини, работа отдельно, личная жизнь отдельно.
  Корпоратка скрестила руки на груди и покачала головой.
  - Ты хорошо поработал, нам могут понадобиться услуги специалиста твоего уровня.
  - А, так это деловой интерес. - Кивнул я. - Хорошо, можешь использовать этот контакт. Но, если найду червя, можешь забыть о сотрудничестве. А я найду, так что даже не пытайтесь.
  - Ты все еще мне не веришь? - Изобразила она дурочку.
  Развожу руками.
  - Кстати, у меня как раз есть заказ.
  - Слушаю.
  - Нужно найти информацию по одному наемнику.
  - Дай угадаю, парень в боевой броне, который обычно берет только заказы на мусорщиков, но недавно устроил хаос и погибель в рядах Тигриных Когтей? Вы пытались получить по нему сведения через фиксеров, но без особого результата.
  - Да...
  - Нет, ничего не знаю о нем.
  - Ты шутишь?
  - Нет, серьезно, этот парень реально скрытный. Конечно, работает он громко, но всегда в маске. Реальная его личность скрыта даже от меня. Он очень осторожен в вопросе своей безопасности.
  - Но его контакт у тебя есть?
  - Хмм, хочешь нанять его?
  А девушка всерьез задумалась.
  Они явно искали меня, чтобы наказать за Когтей. Но, в данном случае, клиентка начала размышлять о пользе, которую ей может принести сотрудничество с наемником экстра-класса. Все же, такие кадры на дороге не валяются. Ну, фигурально выражаясь. Фактически, они могут валяться где пожелают.
  - Если появится работа, скажи мне, я ему передам. Он сам с тобой свяжется.
  - Тогда скажи ему, чтобы позвонил мне, когда будет время.
  И, таким образом, на следующий день я уже снова связался с корпораткой, уже как Убийца Мусорщиков.
  Застал я ее в дома в Чартер-Хилл. Еще один субрайон Уэстбрука, как Джапан-таун и Норт-Оук. Только, если Джапан-таун это чисто развлекательный район, хотя там тоже есть жилые дома, но это именно центр развлечений. А Норт-Оук район для элиты. То Чартер-Хилл, это жилой район для среднего класса. Там живут более-менее состоятельные граждане, в основном корпоративные работники с приличным доходом. Когда же я позвонил девушке, она уже встала и только собиралась на работу.
  - Кто это?
  - Джо. Твое предложение?
  Обратив внимание на окно интеркома, девушка удивленно хлопнула ресницами. Там на нее смотрело изображение парня в доспехе, лицо которого закрывала маска со светящимся даэдрическими знаком. Хотя, конечно же, разгадать его смысл она не могла. И на деле это скорее декоративный элемент, хотя, символ, все же, усиливает чары укрепления брони.
  - Так... ты тот самый... - Кивнула она. - Да, у меня... появилась для тебя работа.
  - Я не выполняю функции охраны. Меня интересуют боевые заказы, которые можно быстро выполнить и получить деньги.
  - Вот как?
  - И еще... я не люблю подлые заказы...
  - Это какие? - Удивилась девушка. - Ты же наемный убийца.
  - Я убийца-моралист.
  - Ну ничего себе. Впервые такое чудо встречаю. А с Когтями все нормально? Знаешь ли, там немало гражданских пострадало.
  - Когти перешли черту.
  - Вот же...
  - Твоя работа связана с мусорщиками?
  - Что? С чего ты вообще про них вспомнил?
  - Вы искали встречи со мной, значит, скорее всего, проблема в мусорщиках.
  - Нет... - Покачала головой девушка.
  - Жаль. Мне надоел этот пустой разговор.
  Девушка сразу подобралась.
  - Я поняла. Сможешь вытащить двух людей с базы Милитеха?
  - Похищение?
  - Спасение.
  В общем-то, я уже понял, о ком она говорит, но не спешил демонстрировать лишнюю осведомленность. А дело, похоже, касалось тех самых скомпрометированных шпионов. Когда Арасака начала отзывать раскрытых агентов, корпорация отреагировала и успела провести захват двоих из них. И девушка предвидела подобный исход, потому и попросила контакт хорошего наемника.
  - Детали. Оплата.
  - Сто тысяч эдди за каждого спасенного.
  - Их держат на базе Милитеха, которую захватили мусорщики?
  - Что? - Опешила девушка. - Причем тут, бл... кхм, мусорщики?
  - Слишком низкая цена для работы против Милитеха. Я просто сделал логичное предположение, почему вы оценили мою работу так низко.
  - Ты чертовски странный тип. - Покачала головой корпоратка. - Твоя цена?
  - Миллион евродолларов. За каждого.
  - Хаа?
  - Вы не можете использовать своих ликвидаторов, иначе не обратились бы ко мне.
  - Охх... - Натурально простонала девушка. - Ты ошибаешься! Черт... слушай, я просто не могу выделить столько денег на эту операцию. И за ними реально пошлют ликвидаторов, как ты и сказал.
  Ничего себе.
  Я проверил данные по этому делу. Арасака действительно уже выделила бойца-ликвидатора для устранения провалившихся шпионов. Он не сможет их вытащить незаметно, но может убить, чтобы из них не вытянули информацию. Может, пойманные ребята и сами бы проболтались, но у них особые конфигурации найроимплантов, не позволяющие этого сделать. Чтобы допросить шпионов, Милитех сначала должен взломать их.
  И получается, что эта операция по спасению чистая авантюра.
  - Хорошо, я снижу цену. - Киваю девушке. - Девятьсот тысяч.
  - Да ты издеваешься!
  - Ты правда не знаешь, как торговаться? - Сжалился я.
  - Черт. Пятьсот тысяч, за обоих!
  - За каждого.
  Девушка поджала губы.
  - Черт бы тебя побрал. Хорошо! Деньги получишь, когда я увижу своих людей живыми и невредимыми.
  - Я не могу гарантировать, что им уже не нанесли вреда. Но если они еще живы, я их достану.
  - По рукам. - Кивнула девушка.
  Вот и еще один заказ.
  А попутно, у Нергала появилась дополнительная подработка.
  
  Глава 12 Второй шанс
  
  После того, как я продал Арасаке информацию по Милитеху, у них произошла небольшая чистка. Все же, началось все с того, что я пролез в их систему. И начальство устроило показательную порку для отдела кибер-безопасности.
  Корпоративный нетраннер с ужасом ожидал своего увольнения.
  Он уже не мог вырваться из сети, его обложили льдом и заморозили, не позволяя отключиться. Некоторое время его удерживали в таком состоянии, пока его прямое начальство оправдывалось перед более высоким начальством за пробравшегося сетевого шпиона. Собственно, в таком же состоянии пребывали и другие нетраннеры из отдела кибер-безопасности. Но именно этот парень стал козлом отпущения, на которого и легла вся вина.
  И вот, он уже смотрит, как сквозь лед просачиваются едкие частицы ядовитого демона. Черная программа должна была уничтожить личную защиту раннера и закоротить его нейроимплант, чтобы тот поджарил ему мозг. Именно в этот момент появился мой фантом, который врезал по льду ледорубом, попутно заморозив корпоративного демона.
  - Эй-эй, служба спасения прибыла!
  Фантом вскинул топорик на плечо.
  - Ч-что?
  - К слову, я наемник, если договоримся о цене, помогу улизнуть из сети Арасаки.
  - Ты! - Нетраннер выпучил глаза, поняв, кто перед ним.
  - О, вы тут так и не залатали старые дыры еще, хе-хе... так что, решай быстрее.
  - Плачу пятьдесят тысяч!
  Фантом задумчиво наклонил голову и вообще, всем телом своей проекции создавал такой вид, будто размышлял. В то же время, замороженный демон начал шевелиться.
  - Сто! Сто тысяч!
  - Ладно, нормально. - Кивнул фантом.
  И рубанул ледорубом по демону.
  В итоге, парень был спасен, на какое-то время. Отключившись от сети, он поспешил как можно быстрее покинуть корпорацию. И, собственно, он уже был уволен и, официально, этим и ограничилось его наказание. Убийство было дополнительным бонусом. Сбежав же, он бросил жену и детей в Хейвуде и вообще уехал из города. В любом случае, моя помощь ограничивалась лишь выходом из сети, дальше он был волен вертеться сам, как посчитает нужным.
  А тем временем, мой доппельгангер в силовой броне под маскировкой проник на базу Милитеха.
  Лезть туда лично я не стал, но управлял двойником напрямую.
  Собственно, я уже знал план базы, а маскировка позволяла избегать обнаружения. Так что, это было несложной задачей. Просто спокойно прошел мимо охраны и направился к цели. Обоих корпоратов держали в лазарете, пока нетраннер и техник пытались взломать защиту нейросети пленников.
  - А? - Техник едва успел ощутить движение воздуха.
  Когда в следующий момент тесак снес ему голову.
  Нетраннер вообще ни на что не реагировал, он был напрямую подключен к оборудованию. И я просто выдернул кабель, из его нейроимпланта. Слишком глубокое погружение в работу и небезопасное отключение. Парень не умер, но получил серьезные повреждения мозга, после такого он может уже не придти в себя, оставшись овощем. Стоит отметить, что при этом я запустил в систему призраков, программы, имитирующие сигналы подключенного к ней человека, чтобы другие люди в сети не узнали сразу о гибели товарищей.
  В то же время, шпионов я привел в чувство более мягко, запустив их импланты.
  - Что?
  - Наденьте.
  Выставляю на столик рядом кейс и открываю его.
  - Какого? Ты кто?
  - Меня прислала Валери.
  - А... понял.
  Парни быстро сориентировались и выполнили мои указания. В кейсе я приготовил для них два маскировочных плаща. А после парни послушно выдвинулись следом за мной. Я собирался вывести их с базы, но...
  Где-то на полпути патрульный заглянул в лазарет и нашел тела.
  Завыли сирены, и...
  - Идите вперед, я отвлеку их.
  Попутно оба шпиона получили сообщение с маршрутом. А я в это время сбросил с себя маскировку и, вскинув руки в разные стороны, открыл огонь. Пусковые системы грозно зажужжали, запуская умные снаряды по отмеченным целям. Да, я говорил заказчице, что являюсь убийцей-моралистом, но, это не совсем правда. Конечно, у меня есть некоторые границы, но, раз уж завязался бой с корпоративными войсками, сдерживаться и бить вполсилы я не стану.
  - Здесь!
  Пуф!
  Обогнув укрытие, снаряд пробил голову милитеховского комбатанта.
  Я же не стоял на месте, а взяв разгон, пробежался по территории базы, проскочив к ангару с бронетехникой. Там, взломав систему технотанка, устроил с его помощью рок-н-ролл в этой дыре. Предварительно проделав дыру в стене ангара с помощью главного калибра бронемашины.
  В это время оба спасенных шпиона уже выбрались с территории базы, и вышли к спрятанному автомобилю. Старенький, но вполне надежный спортивный автомобиль Квадры. Был конфискован у Тигриных Когтей. И, при появлении шпионов, интеллект машины открыл перед ними двери и мигнул фарами. Они все поняли правильно, заняв места внутри, после чего авто, так и не дав людям контроль, само повезло их прочь отсюда. И хоть машина не обладала какими-то крутыми средствами маскировки, кроме сетевого прикрытия, но Милитеху было не до нее. Скорее всего, они ее даже не заметили.
  Тогда и я поспешил покинуть танк, попутно перехватывая контроль над другими машинами. Это несколько замедлила реакцию двойника, хотя, учитывая качество брони, это было не критично. Но было немного обидно, когда бронетанковый снаряд прошил маскировочный плащ и вскользь прошелся по броне, срикошетив вбок и пробив бронированный внедорожник, что выкатил из ангара.
  Спрыгнув с танка, я начал проходиться по базе, чисто на автомате отстреливая солдат, когда тело шло почти что на автопилоте, а я сам производил взлом техники. Все же, спасенные уже были далеко, и мне пришла в голову отличная идея. Я решил залутать базу Милитеха.
  Оставалось не так много живых бойцов, и они не спешили бросаться в самоубийственную атаку, полностью осознавая мое подавляющее преимущество. Кто-то забаррикадировался в казарме, еще несколько солдат занимало штаб. А в это время танк просто вынес блокпост и пробил дорогу, выезжая в пустоши. А за ним следом выкатилась и другая бронетехника из ангара. Бронетранспортер, классические милитеховские внедорожники, грузовик с пачкой дронов. Машины выстроились в небольшую колонну на дороге, уезжая вдаль.
  - Черт! Черт! Черт! Эти уроды угнали транспорт! - Вопил местный начальник на волне связи. - Кто это, блядь, вообще такие?
  Ну а следом за машинами, ушел уже и я сам.
  Маскировочный плащ все еще работал, хотя уже не так хорошо, как раньше, но отследить меня было практически нереально. Тем более, перед тем, как возвращаться в Найт-сити, я дал Милитеху след, будто улетел в пустоши, следом за угнанным транспортом.
  А пока...
  Я уже получил оплату от корпоратки. Она смогла связаться со своими людьми и перевела плату по нашему договору. После чего шпионов забрали коллеги из Арасаки.
  В общем, я и сам неплохо повеселился. Но, в ближайшее время Неуловимому Джо лучше залечь на дно.
  А вот как Нергал я еще некоторое время продавал различную информацию разным корпорациям. Не только Арасаке. Автомобильные компании, технические, юридические, военные, а так же ресурсодобывающие.
  Стоит отметить, что на новое оборудование для своего проекта я уже накопил достаточно, еще после спасения шпионов. Но решил реализовать часть собранной актуальной информации, пока она не обесценилась. И очень неплохо на это заработал. Разве что, я старался не задевать европейские корпорации, разве что, продавал им некоторые данные. Ну а потом уже было куплено необходимое оборудование, и я мог продолжить свои исследования.
   Со мной так же снова связалась Валери.
  - Так, ты можешь передать тому наемнику, что у меня снова есть для него работа?
  - Нет. - Ответил я ей как Нергал. - Сейчас он не берет заказы.
  - Нда... а если это касается мусорщиков?
  - Тогда может взяться... - Задумчиво протянул я. - Хорошо, я передам ему твою мольбу о помощи, прекрасная леди.
  - Благодарю за сотрудничество.
  А мусорщики, собственно, мне уже скоро пригодятся снова. Прошлые уже закончились.
  Собственно, пока в мастерской была настроена автоматическая сборка по чертежам, полученным у Арасаки. Но, это займет некоторое время. Поэтому, Убийца Мусорщиков связался с корпораткой спустя полчаса, как она завершила разговор с Нергалом.
  - Работа?
  - Да. Кстати, в прошлый раз ты сработал... громко.
  - Я вернул твоих людей.
  - Это да, спасибо. - Ее благодарность звучала на удивление искренней. - И то, что это было громко, не плохо. А этот угон! Отличный отвлекающий маневр. Они даже не поняли, что это была операция спасения. Тебе помогал тот нетраннер, Нергал?
  - Хмм, нужен танк?
  - Что?
  - Танк. Нужен? Продам. Дешево.
  - Эмм, если это танк Милитеха, то не надо. - Покачала головой девушка.
  - Я могу закрасить лого корпорации.
  - Не нужно.
  - Ну, как хочешь. Работа?
  - Да-да, точно. Твои любимые мусорщики. Не против, если я пришлю файл с деталями?
  - Хорошо, используй этот канал.
  Глаза девушки засветились, и я получил сообщение в изолированную подсеть, работающую в качестве буфера, чтобы по связи нельзя было меня отследить. Хотя, канал связи и так зашифрован.
  Конечно, заказчица дала мне не всю информацию. Но, более или менее, суть была понятна. Похоже, Арасака уже как-то использовала эту банду мусорщиков для темных дел, и теперь решила избавиться от исполнителей, для чего наняли другого исполнителя, который вообще не в курсе первоначального дела. И эта ситуация вызвала у меня неприятное ностальгическое чувство.
  - Я возьму это дело. - Спокойно сказал я.
  - Хорошо, буду ждать отчет с подтверждением.
  На этом наш разговор закончился.
  А уже вскоре небольшой фургон подкатил к мосту на набережной в Пасифике.
  - То есть, тебе просто нужен был грузчик? - Удивленно протянула Юрико, которую я подключил к делу.
  - Да. - Спокойно ответил я.
  Мы вышли из фургона, и зашли под мост, где обнаружилась небольшая банда мусорщиков, которые устроили тут полевую хирургию. Да, прямо под мостом, на свежем воздухе. Резали местных бездомных отщепенцев на части, прямо на каких-то контейнерах. Сохранить органы для продажи в таких условиях у них не получалось, но зато они собрали кучу второсортных имплантов.
  И, когда наш фургон подкатил сюда, эти ребята уже лежали в отключке, пораженные сетевым вирусом.
  - Хватай, кто больше нравится, и пакуй в машину, места всем хватит.
  - Мне тут никто не нравится.
  - Да любого бери.
  Я сам подхватил сразу два тела и поспешил запихать их в фургон. Чтобы поместить туда всех мусорщиков, пришлось их немного укоротить, поотрубав некоторым конечности. Но, в итоге, все были упакованы и мы поспешили уехать отсюда.
  - Зачем они вообще тебе? Снова твои исследования? - Спросила Кояма.
  - Да, работаю над новым проектом.
  - Знаешь, они, конечно, заслужили, но иногда ты меня просто пугаешь.
  - Извини?
  - Да нет... ничего. - Встряхнула голову девушка.
  - Ну... как у тебя самой дела с Шлюхами.
  - Они Шельмы.
  - Да, точно.
  - Ты так и не воспользовался... особыми услугами.
  - Не до этого. Может потом, когда-нибудь, в будущем. Но, ты так часто об этом вспоминаешь, тебе заплатили за рекламу?
  Юрико сразу же быстро покачала головой.
  В этот момент один из мусорщиков начал приходить в чувство. Он все так же был парализован, просто, начал воспринимать происходящее.
  - Умм... тебе приготовить что-нибудь дома?
  - Можешь пожарить стейк?
  - Хорошо, а на гарнир... будешь луковые кольца?
  - Ну... давай. - Пожимаю плечами. - Ты умеешь их готовить?
  - Да, я раньше работала в Бакаслайс.
  - Это же там делают пиццу-убийцу?
  - И паршивый синтокофе. - Усмехнулась Кояма. - Они правда часто используют просроченные продукты. Иногда даже закупают просрочку у Аллфудс.
  - Нда... ты отравить меня хочешь?
  - Эй, я могу все хорошо сделать. И вкусно! Обещаю.
  - Ладно, попробуем.
  И всю дорогу очнувшийся мусорщик слушал наши бытовые разговоры. Кажется, такое беззаботное отношение похитителей оказалось для него на удивление пугающим. Собственно, вернувшись в Норт-Оук, и отправив машину в гараж, я сам подготовил места для пленных. Юрико в это время оккупировала кухню и занялась приготовлением ужина.
  Тем временем, мусорщики были выгружены прямо в моей мастерской, а того, который уже проснулся, я поместил на рабочий стол.
  - Вот покушаю, и займусь тобой. - Пообещал ему.
  Парень бешено вытаращил на меня глаза в ответ.
  Собственно, после ужина Кояма сразу же начала собираться обратно к Лиззи.
  - Скажешь, когда закончишь с ними. Ладно?
  - Хорошо.
  Ей просто было крайне некомфортно тут, пока я работал с живым материалом. Но, в общем-то, живыми мусорщики нужны мне были ненадолго. Как раз ближе к утру была закончена сборка первой партии моих собственных биочипов.
  - Ну, давайте начнем. - Улыбаюсь потрошителю из-под моста.
  Мой метод изъятия души был несколько усовершенствован.
  Я использовал усовершенствованную программу душегуба, дополненного заклинанием похищения души. Сам код программы я получил из данных по проекту реликвии. Но, моя версия действовала немного иначе.
  - Неет! Стой! Не надо! - Натурально завопил мусорщик.
  Его рот не открывался. Парень все так же был парализован. Этот крик исходил из его сознания, что начало стремительно перетекать в буферную зону моего сервера. Контролируя процесс с помощью мистицизма, я мог наблюдать, как душегуб буквально вытягивает душу подопытного, по мере создания энграммы. И, в это время мозговая активность мусорщика плавно гаснет. Это не выжигание мозга, его синапсы просто затухают.
  - Установка.
  Серебристые блики прошлись по цепям оборудования, когда началась установка энграммы с сервера прямо на биочип. Довольно быстро, к слову.
  Можно предположить, что человеческий разум это невероятно сложная программа, по крайней мере, в качестве энграммы. Именно от этого отталкивались первичные исследования разработчика Душегуба. Но, завершить свою программу она смогла только после того, как осознала и приняла тот факт, что человеческий разум проще, чем она думала. Если изначально в ее представлении разум человека был огромной библиотекой, то в конечном итоге он был ограничен до одной книжки. Такая примерная аналогия.
  Я к тому, что энграмма человека не была архисложной конструкцией. Она находится на том же уровне, что развитые системы искусственного интеллекта, просто, со своей особой архитектурой.
  И уже ученые Арасаки доработали этот проект.
  - Установка завершена. - Прозвучал механический голос искусственного интеллекта.
  - Отлично.
  После загрузки энграммы чип был автоматически перемещен в специальный нейронный блок, который имитирует среду человеческого мозга с помощью искусственной нервной ткани. Тело же мусорщика отправилось в угол, и его место на столе занял другой.
  В первой серии было изготовлено три биочипа, и я все их использовал для загрузки энграмм моих добровольцев. Остальные же души, вместе с копиями личностей, были сохранены в отдельных кластерах моего сервера. Стоит так же отметить, что в плане зачарования, эти конструкты так же могут быть использованы. Но, я не особо люблю подобный тип чар. Энграмма позволяет душе лучше сохранять свою идентичность. И для зачарования как такового, это не очень полезно. Но очень неплохая тропинка к контролируемому перерождению.
  После, уже ненужные тела мусорщиков были летально обезврежены, и запись была отправлена заказчице, как подтверждение уничтожения цели. Ну а после я уже мог приступить к финальному этапу своего исследования.
  Уже на полигоне, в специальном контейнере было размещено специальное кибернетическое тело. По сути, это тот же двойник, но с измененной конструкцией. В частности, как и у моего управляемого тела, у него нет функции интеграции с биосистемой. Зато, у этого образца есть полностью кибернетический мозг, сращенный с продвинутой нейросетью, которая уже даже не имплант, а полноценная часть этого мозга. Ну а еще, физические характеристики этого тела были искусственно снижены, и лишь немного превышали человеческие параметры.
  В разъем для чипа была помещена реликвия с энграммой мусорщика и запись началась автоматически.
  Я несколько минут наблюдал за процессом, отмечая для себя его детали. Пока что все шло просто отлично, энграмма формировала новые связи в кибернетических мозгах, а душа человека плавно перетекала в новый сосуд, который воспринимался ей более удобным вместилищем, чем биочип.
  И вот...
  Возрожденный человек открывает глаза.
  - Я жив? - Протянул он.
  - Ну, в какой-то мере. - Подтвердил я.
  Подопытный вяло приподнял голову, направив взгляд свой на меня.
  - Ты...
  - Слышал обо мне? Неважно, у меня к тебе деловое предложение.
  - Ч-что?
  - Ты стал добровольцем в моем исследовании, будешь сотрудничать и по завершению получишь свободу, вместе с этим телом.
  Парень опустил взгляд, посмотрев на свои руки.
  - Импланты? Ты поставил мне новые... нет, все тело...
  - Это не обычная трансформация тела. - Улыбнулся я. - В нем нет биосистемы.
  - Что? - Опешил мусорщик.
  - Я использовал новейшую разработку, украденную у Арасаки. Она пока еще держится в секрете и появится на рынке где-то в следующем году. Реликвия, биочип, способный произвести запись человеческой личности.
  - Меня... мою личность записали?
  - Верно! Весь твой разум был помещен в чип, который сейчас включен в твой разъем. - Я показал пальцем на висок. - Тело же полностью кибернетическое, ни единого кусочка живой плоти.
  Мусорщик разинул рот в удивлении.
  - Как это... такое... как такое возможно?
  - Магия. - Развел я руками.
  Мусорщик закрыл рот.
  - Так что, будешь сотрудничать? Я, знаешь ли, обычно не даю мусорщикам второй шанс, тебе круто повезло, парень.
  - Нахуй такое везение, сука...
  - Так что?
  - Я... согласен.
  Вот теперь он точно доброволец!
  
  Глава 13 Расставание
  
  Мои исследования продолжались.
  Доброволец получил чуть больше свободы и теперь мог передвигаться по полигону, смотреть телевизор, а еще, он так же получал возможность вкусно покушать. Я же просто следил за его состоянием. И уже как несколько недель парень чувствовал себя, ну не то чтобы хорошо, все же он был пленником и подопытным в эксперименте, но, киберпсихоз у него пока еще не проявился. И не было к этому никаких предпосылок. Кибернетический мозг работал исправно, а связь нового тела и души окрепла, став настолько прочной, какой и должна быть в нормально состоянии.
  Попутно, я использовал уже другой биочип, с другой личностью, поместив его в более примитивное тело на основе дроида Кан Тао. Он получил такое же предложение, что и первый мусорщик, с той лишь разницей, что по завершению эксперимента сможет получить тело получше.
  И...
  Удивительно, что даже спустя целую неделю, с таким-то телом, он все еще не рухнул в пучины киберпсихоза. Да, со временем его личность начала претерпевать изменения, он стал спокойней и холоднее, чувства поблекли. Но, это был не наступающий приступ, вовсе нет. Его разум просто адаптировался к новой форме и искаженным ощущениям. А ведь казалось бы, с таким телом киберпсихоз гарантирован, но нет...
  Стоит отметить, что пока шли эксперименты, я заказ дополнительное медицинское оборудование.
  Все же, я стараюсь придерживаться своего слова и раз уж я обещал отпустить их, когда закончу исследования, то именно так я и сделаю. Но, не отпускать же их с этими телами, заточенными под экспериментальные технологии Арасаки. Я просто выращу для них живые тела и произведу новую замену. Ну и, попутно, проведу эксперимент по переселению души из искусственного тела в живое.
  Я так же изучал дополнительные функции, которые дает энграмма.
  А именно, после записи, энграмму можно корректировать. То есть, по сути, переписывать человеческое сознание. Если сделать это сразу, может возникнуть конфликт между биочипом-носителем и помещенной в него душой. Но, постепенная перестройка личности дает душе время адаптироваться к этим изменениям. И... эта технология пугает. Тем, насколько хорошо это работает.
  Хотя, сначала моя работа была не очень качественной и у измененных энграмм возникали серьезные психологические проблемы. Но, отработав технологию на нескольких серверных личностях, я накопил достаточный опыт, чтобы проводить операцию более мягко и аккуратно, не провоцируя разрушительные трансформации сознания цели.
  Тем временем, я пока прекратил работу, то есть, не брал новые заказы.
  Разве что, наконец-то сдал украденную технику. Конечно же, предварительно я перепрошил электронные мозги милитеховских бронемашин и вывел их из корпоративного реестра, так что отследить их стало гораздо сложнее.
  И, конечно же, покупатели на такое добро нашлись. Среди кочевников.
  Нужно понимать, что это не какие-то отщепенцы, это целый социальный класс. Самая малая кочевая группа, это семья, которая может состоять как из пары, так и из сотен кочевников. Несколько семей объединяются в кланы, где могут собираться уже тысячи кочевников. А кланы, в свою очередь, объединяются в племена. Это уже реально мощные группировки. Но и это не все. Крупнейшие формирования кочевников, состоящие из множества племен, зовутся нациями. И они уже исчисляются миллионами людей.
  Кочевники всегда передвигаются группами и это не просто дорожная банда, а целый передвижной город на колесах. У них есть свои врачи, техники, нетраннеры, солдаты, и даже учителя. Часто бывает так, что среднестатистический кочевник может оказаться более образован, чем среднестатистический городской житель. Помимо того, что собственное обучение кочевников больше направлено на развитие полезных практических навыков, так они ведь и не отрезаны от цивилизации и могут спокойно пользоваться сетью прямо в дороге.
  Я это к тому, что кочевники вполне могут приобрести колонну бронетехники и пристроить ее у себя для дела. Даже корпорациям приходится считаться с этими ребятами.
  И вот, относительно небольшая семья из клана Альдекальдос, что двигалась в сторону Найт-сити, встретила мои машинки, двигающиеся сами по себе. Они сдвинулись к краю трассы, некоторые машины выехали на обочину. В общем, кочевники решили не связываться с грозными машинами, и пропускали их. Но, я сам остановил свой транспорт.
  - Там нет водителей, они все на автопилоте! - С удивлением произнесла девушка, вышедшая к колонне.
  - Эй, красавица, нужен танк? - Прозвенел механический голос из бронемашины.
  - Чего?
  - Танк. Продам. Дешево.
  К моей технике уже подходили другие кочевники.
  - Откуда он? - Хмуро спросил крепкий высокий мужик.
  Судя по всему, он был тут главным.
  - Спер с базы Милитеха. Перепрошил им системы, у всех машин чистые ОС, ваши техники смогут настроить их сами. Останется только перекрасить и все.
  - И сколько? - Заинтересовалась девушка.
  - Нет, нам это не нужно. - Сурово отрезал мужик.
  Да еще строго так посмотрел на девушку.
  - Миллион эдди за танк. Бронетранспортер за пятьсот. Грузовик с дронами - четыреста. И по триста за вездеход.
  Девушка присвистнула.
  - Нет. Мы не станем покупать технику Милитеха. Слишком большой риск.
  - Ну, хоть бронированный вездеход, давай возьмем?
  - Нет.
  - Да подумай сам! У нас же вообще нет машин с такой броней. Мы даже от гребанных Стилетов отбиться не сможем, если встретим их.
  - У одного из вездеходов есть встроенная управляемая турель.
  - Слышал! Это же офигеть как круто! Ну давай купим!
  - Могу так же отдельно продать разведдронов, всего их шесть штук. Каждый по десять тысяч эдди.
  - Сол!
  - Конечно, риск есть, но Панам права, нам может пригодиться подобная техника. И это действительно дешево. Мы сможем их быстро переоборудовать.
  - Черт, хорошо. - Вздохнул главарь. - Танк слишком рискованно брать. Но мы можем взять два вездехода.
  - Дроны тоже не помешают.
  - Просто чудесно! - Обрадовался я. - И, можете еще долить топлива другим машинкам? А я сделаю скидку.
  - Это можно...
  В общем, этим ребятам я сдал два вездехода и парочку дронов, они же еще и заправили мои машины, чтобы остальная колонна смогла продолжить движение. На нее еще и напали Духи, кочевники-бандиты. Да, у этих ребят тоже есть свои преступники, но их обычно сразу изгоняют прочь из кланов. В любом случае, танк спокойно отбил налет, а я удаленно захватил еще пару машин у самих налетчиков.
  Продвигаясь дальше, по Калифорнии, я вывел колонну на трассу, прямиком к Лос-Анджелесу.
  И вот по пути столкнулся с целым кланом кочевников.
  Вот они вообще не парились насчет рисков, а с радостью выкупили всю колонну, вместе с машинами Духов. Собственно, больше всего их впечатлил танк и бронетранспортер, остальное они взяли так, за компанию. Мол, хорошая техника в хозяйстве лишней не будет. И, если для небольшой семьи тот же танк был бы действительно высоким риском, то в конвое достаточно крупного клана вся проданная бронетехника просто затерялась среди множества других машин. У этих ребят уже и так было два собственных танка, но это были колесные машины с мощной броней и крутыми пушками. Мой же танк представлял собой парящую платформу с еще более крутой броней, главное орудие примерно того же класса, что и у танков кочевников. Хотя, система заряжания более продвинутая. А еще ракетные установки и пулеметы.
  В любом случае, технику я, наконец-то, пристроил.
  А дома у меня, помимо парочки добровольных испытуемых, появился небольшой отряд человекоподобных машин с зачарованными телами. Управлялись же они искаженными энграммами. Постепенно личности мусорщиков на серверных копиях прошли через кардинальные изменения. По сути, это уже были даже не люди, а боевые машины с развитым интеллектом. Просто, эти машины более многозадачные, чем уже имеющиеся у меня Бегемот и Змея. Правильнее будет воспринимать их не как бойцов с цифровыми личностями людей, а скорее как механических драугров. Разве что, служат они мне по своей воле, ведь в конечном итоге эта самая воля была мной же и сформирована.
  Назвал их призрачным отрядом.
  Не только потому, что их действительно можно считать, в какой-то мере, призраками людей. Но так же и из-за функциональной особенности самого отряда. Все они обладали однотипными кибернетическими оболочками усредненного типа. Хорошая броня, встроенное оружие, но, главная фишка, это система активного камуфляжа. Каждый механический солдат был оснащен системой оптической маскировки и имел продвинутые программы сокрытия в сети.
  Часть этих ребят базировалась в ангаре моего особняка, пребывая в спящем режиме.
  Но, несколько бойцов патрулировало окрестности, совершая наблюдение вместе с разведдронами для еще большего обхвата местности.
  И, стоит отметить, что впоследствии, уже будучи записанными на электронные мозги, они претерпели новые изменения. Это уже можно назвать синтетической эволюцией. Энграммы полностью адаптировались к кибернетическому разуму и переняли более машинную архитектуру мышления. Благодаря этому они смогли лучше контролировать свои механические тела. И, например, робот с человеческой личностью-добровольцем, такой синхронизацией с машинным разумом похвастаться не мог.
  На самом деле, от этого открытия захватывало дух. Я создал нечто новое...
  И уже видел открывающиеся перспективы данной технологии. В прошлой жизни я несколько раз использовал зачарование с душами, что были преданы мне при жизни. И это дало особый эффект при создании чар. Теперь же я смогу без проблем искусственно повторить этот процесс, просто настроив
  Что касается моих добровольцев, то...
  По прошествии еще нескольких месяцев у них так и не появилось признаков киберпсихоза. Хотя, некоторые проблемы с психикой стали проскальзывать. Но вызвано это было лишь фактом пленение и тем дискомфортом, которое у них вызывало их нынешнее положение.
  И тогда я приступил к следующему этапу.
  - Стоп, что? Живое тело? - Удивился рбот-мусорщик.
  - Да, на основе твоей ДНК было выращено новое тело, полностью живое, лишь с базовыми нейроимплантами.
  - Это... хорошо...
  Отключив его кибернетическое тело, я подключил к его разъему пустой биочип и запустил программу похищения души. А после извлечение чипа и его установка в порт нейроимпланта живого тела. Затем запись энграммы на живой мозг и переселение души. Стоит отметить, что после адаптации к механическому вместилищу, душа мусорщика с какой-то даже неохотой возвращалась в живое человеческое тело. Ей было некомфортно в нем.
  - Хаа... - Глубоко вздохнул очнувшийся парень.
  - Ну, как ощущения?
  - Хреновые...
  - Да, ты совсем отвык от живых ощущений, да?
  Он поднял дрожащую руку.
  - Такая... слабая. А... можно вернуться в железное тело?
  - Хмм, неожиданно. - Удивился я. - Посмотрим, мои эксперименты еще не закончены.
  - Что? Ты же получил все, что тебе было нужно! - Возмутился доброволец.
  - Я лишь убедился в том, что моя технология позволяет избежать явление киберпсихоза. Но, не волнуйся, следующие испытания мы проведем в течение пары дней, а потом ты будешь свободен.
  - П-понял... - Расстроено смирился мусорщик.
  Впоследствии я еще несколько раз проводил процедуру переселения его души в разные тела с помощью биочипа. А потом протестировал на нем уже свой проект, родившийся из исследований реликвии. Я назвал это программой автосохранения.
   Суть технологии в том, что программа создает нефункциональную энграмму личности подопытного. Это не Душегуб, программа не похищает душу, а лишь создает копию личности. Но, фишка в том, что...
  - А теперь финальный тест. - Заключил я.
  - Что, зачем тебе... - Опешил мусорщик, когда я направил на него револьвер.
  Пистолет с грохотом выстрелил, пробивая голову добровольцу. Кинетический заряд пули, проникнув в мозг, фактически превратил его в кашу, мгновенно разрывая нейронные связи, попутно нанося критические повреждения нейроимпланту. Практически мгновенная смерть.
  В тот же момент программа автосохранения запустила протокол возрождения, использовав подпрограмму на основе захвата душ. Спящая энграмма пробудилась, притянув к себе душу хозяина.
  - Надо же, работает.
  Новый биочип со старой личностью был помещен уже в новое тело.
  И, после установки, мусорщик открыл глаза.
  - Я снова жив? Ты выстрелил мне в голову, да?
  - Именно, ты помнишь это?
  - Только то, что ты наставил на меня пушку. - Спокойно ответил парень.
  - Отлично.
  - Что это было?
  - Тест автосохранения. Кстати, как тебе новое тело? Я учел твои пожелания, считай, это платой за сотрудничество.
  Мусорщик несколько удивленно осмотрел себя.
  - Выглядит... как живое, но... оно же...
  - Да, кибернетическое тело. Кости из сверхпрочного сплава, синтетические мышцы, улучшенная нервная система, продвинутая система фильтрации воздуха, рассредоточенная кровеносная система...
  - Что?
  - Ну, вместо одного сердца у тебя несколько имплантов, которые его заменяют. Даже если несколько будут повреждены, твоя биосистема продолжит исправно насыщаться кровью.
  - Биосистема? Значит...
  - Ну не мог же я отдать тебе полностью кибернетическое тело. - Пожимаю плечами. - Оно слишком необычно, тебя быстро бы поймали и разобрали на части. А так, просто хорошее кибер-тело. Но и биосистема тоже была улучшена благодаря генетической терапии. Бионика совместима с продукцией Рейвен, так что, можешь воспользоваться их сервисом для техобслуживания.
  - Круто... - Оценил мусорщик.
  - Да, еще, ты получил второй шанс, но... вернешься к старым делишкам и...
  - Убийца Мусорщиков придет за мной?
  - Именно! Придет и сожрет твою душу.
  - Я понял...
  - Ну тогда, можешь быть свободен. И веди себя хорошо.
  Киборг послушно закивал головой.
  А потом, София увезла его в город. Через пару дней она так же вывезла второго добровольца, который повторил тесты автосохранения, подтверждая работоспособность проекта.
  Но, в общем-то, даже после всех тестов, я не спешил применять процедуру переноса к самому себе.
  Хотя, в общем-то, уже даже занялся проектированием улучшенного полностью кибернетического тела и расчетом зачарований. Тем не менее, это был очень уж новаторский поход. А потому, пока что я ограничился установкой программы автосохранения в свой нейроимплант. Ну и наметил план о более масштабном исследовании.
  А еще, не помешает установить автосохранение и Юрико тоже.
  Я как раз собирался связаться с девушкой. Примерно тогда же и обнаружил сохраненные логи сексуальной активности. Собственно, и в тот момент, когда я хотел с ней поговорить, она уже предавалась страстному лесбийскому сексу.
  - И кто это?
  Сканирование быстро выявило личность ее партнерши. Джуди Альварес. Технический специалист, работающий в клубе Лиззи. Она монтирует записи брейндансов. И, в общем-то, пока я был занят исследованиями, она умудрилась уговорить мою напарницу на создание такой записи с их участием. Особой тонкости этому придает тот момент, что сама Джуди вообще не в курсе, что у Юрико есть парень. А сама Кояма для себя решила, что с девочкой не считается, и я злиться не буду.
  Собственно, даже если бы была не девушка, я так же не сильно бы злился. Я привык к Юрико, но не могу сказать, что настолько к ней привязался, чтобы сильно горевать об утрате или расставании. А ведь раньше была некоторая привязанность, и полгода назад подобная выходка девушки меня расстроила бы гораздо сильнее. Но, я действительно с головой окунулся в исследования. Наше общение свелось к минимум, и, со временем, чувства совсем охладели. Очевидно, не только у меня.
  - София...
  - Да, мастер?
  - Исключи Юрико из гостевого списка.
  - Принято. Ее доступ в поместье аннулирован.
  Тем не менее, у меня все еще были некоторые потребности.
  Вот я и решил связаться с одной знакомой.
  - Кто это... - С интересом ответила девушка.
  Где-то на заднем фоне играла музыка. Какой-то старый рок, но, честно говоря, мне понравилось.
  - Ммм, мальчик, ты что-то хотел? Откуда этот номер? - Удивилась моя собеседница.
  Мой контакт зашифрован, так что она не могла определить, что это был тот же номер, по которому я с ней связывался ранее.
  - Ты еще не забыла, что должна мне особое обслуживание, Лиз? - Спросил я.
  - Ты про что?
  - Заказ на Тигров.
  - Так ты... подожди, ты точно он?
  Вздохнув, я показал ей свою броню, стоящую на специальной стойке.
  - Ничего себе. Новая легенда Найт-сити, лучший боевой наемник, просто подросток?
  - Да, и сейчас этому подростку нужно расслабиться после работы. Скоро буду у тебя.
  - А... окей. - Хлопнула ресницами девушка. - Эй, а как насчет Юрико?
  - Мы расстались.
  - Оу... понятно.
  На этом наш разговор, собственно, закончился.
  А вскоре мы уже встретились вживую.
  
  Глава 14 Железный легион
  
  Кояма прямо ворвалась в просторную комнату на втором этаже клуба. Тут в ряд находилось три однотипных помещения для уединения. Собственно, сама комната с внушительных размеров кроватью, и ванная комнатка с туалетом и душевой. В общем-то, я решил оторваться на будущее и ресурс кровати, на которой могло свободно поместить хоть пять человек, был полностью использован.
  - Джон! - Недовольно воскликнула Юрико. - Лиз!
  - Что? - Удивленно моргнула девчонка с акульей улыбкой, устроившаяся у меня под боком.
  Я только вопросительно изогнул бровь.
  Другие местные труженицы, что собрались в моей постели, так же удивленно взглянули нее.
  - Что значит "мы расстались"? - Дрогнувшим голосом спросила она.
  - А ты думала, с девочками не считается?
  - Ч-что?
  - Да-да, я про нее. Ты даже меня не позвала!
  Высказавшись, я поднялся с кровати и поспешил облачиться в свою броню.
  - Ладно, Лиз, все было супер, может, позже еще загляну.
  - Ты тоже был... неплох. - С признанием отозвалась Борден.
  - Только неплох?
  - Я бы сказала, очень хорош, но ты слишком круто замахнулся! Немного не рассчитал сил. - Весело оскалилась девушка.
  Ну, тут дело было не в силах, а скорее в чисто физических возможностях. Когда у тебя сразу четыре партнерши, сложно удовлетворить всех в равной мере. Но, с другой стороны, сам я получил действительно первоклассное обслуживание.
  - Так, ты уже уходишь? - Поинтересовалась Элизабет.
  - Да, у меня еще дела. Полно дел. - Боевая броня закрылась на моем теле, и я обратил внимание на свою бывшую напарницу. Да, еще кое-что, Юрико, костюм можешь оставить себе.
  На самом деле, мне просто не хотелось особо участвовать тут в сценах семейных разборок.
  У меня вообще не было какого-то желания разбирать этот вопрос с Юрико. Лично для меня, по крайней мере, все уже было решено. Вместо этого, лучше займусь делами, как и сказал Борден. К слову, то что она увидела мое лицо, вместе с другими девушками, не так уж и страшно. Мой образ в памяти ее нейроимпланта затерт. Так что, записи не будет, максимум - устное описание.
  В конечном итоге, даже если кто-то свяжет личность Джонатана Майнора и Неуловимого Джо, тоже ничего страшного. Уже не страшно.
  Ну а пока, я отправился забирать добровольцев.
  В то время, когда я сам расслаблялся с Лиззи и ее девочками, мой ИИ нашел кандидатуры, подходящие для более масштабной серии тестов реликвии. И, первый кандидат ждал меня в Санто-Доминго. Тут уже был и транспорт. Местные полугопники ошарашено разглядывали айродайн, приземлившийся на газоне возле старого полуразваленного домика.
  - Кхм... мистер Грейсон? - Я вежливо постучал в двери дома.
  Тогда же мой плащ приостановил режим маскировки, и местные еще сильнее выпучили свои глаза.
  Ответа, собственно, я так и не дождался, и просто вскрыл дверь, выломав обычный механический замок без всякой электроники. Кандидата я нашел в комнате на втором этаже.
  - Кхах... кто это? - Хрипло протянул старик в кресле.
  У него не было половины тела, только одна рабочая рука, отсутствующие глаза. Собственно, зрение он потерял при установке нового военного импланта, который просто не прижился. Сам старик был ветераном корпоративных войн. Но, после потери зрения стал практически бесполезен и его выбросили, попутно отключив от других корпоративных имплантов. В ходе войн он так же лишился нижней половины тела и одной руки, которые были заменены аугментациями и позже конфискованы компанией. Ему, разве что, оставили пару внутренних имплантов. Легочные фильтры и децентрализованное сердце. Первый позволяет фильтровать токсичный воздух для дыхания. А второй заменяет сердце на несколько рассредоточенных имплантов. Даже если пара этих мини-сердец будет повреждена, он не умрет, как умер бы при повреждении живого сердца в бою. Ну, такая вот себе защита от критических попаданий.
  - Мое имя Джонатан, вы получили недавно от меня сообщение.
  - А... прослушал я это ваше сообщение... - Пробурчал старик. - Че, правда можете вернуть мне зрение?
  - Да. Контракт на десять лет. Полная кибернетизация.
  - Из какой вы корпорации?
  - Ай-Эл. - Усмехнулся я.
  - Впервые слышу.
  - Я вчера ее оформил. Решил собрать себе карманную армию. И вы будете первым ее солдатом.
  - Даже так? Впрочем, мне вообще похрен, я согласен.
  Передвигаться самостоятельно он не мог, вот я и отнес старика в ай-ви сам.
  - Знаю этот звук. Айродайн?
  - Да.
  - Не военный точно, представительская машина люкс-класса. Похоже, денег у вас реально дохрена, вы ими срете что ли?
  - Просто убиваю людей, а мне за это платят.
  - Кха-ха-ха, я тоже раньше этим занимался. За это столько не платят.
  - Я делаю это очень хорошо.
  - Гнн...
  В любом случае, я отвез его в свой особняк, где и была проведена операция перерождения. Его тело пока было помещено в морозильную камеру. Но, собственно, если на его затухший мозг не записать старую личность, то он очень быстро умрет. Причем, подойдет только личность самого Грейсона, а не какая-то иная. Старик же получил полностью новое кибернетическое тело. Чистая боевая машина без лишних функций. Хотя она и копирует некоторые человеческие ощущения, но она не ориентирована на максимальное подражание, как модель близнеца. Более того, он и внешне хоть имеет сходство с человеком, но весьма условное. Это тело даже выглядит как машина войны, цельнометаллический киборг. А его лицевая пластина выполнена в виде черепа, что придает солдату еще более грозный вид.
  - Я снова вижу. - Произнес Грейсон механическим голосом.
  Его визоры в темных глазницах на мгновение блеснули алыми огнями, но сразу потухли.
  - Потому что у вас новый мозг.
  - Что?
  - Это тело полностью кибернетическое, ваша личность была оцифрована и перенесена на новое устройство, более совершенное, чем человеческий мозг.
  Киборг взглянул на свою металлическую руку и сжал пальцы в кулак.
  - Круто... - Веско протянул он.
  - Как ощущения?
  - Непривычно, но... лучше, чем раньше.
  - Понятно.
  Стоит уточнить, что я никак не корректировал его энграмму, это была чистая личность.
  - Подожди, что с моим домом?
  - Я оставил там пару бойцов, чтобы отпугивали местную шпану. Но, вы должны понимать, мистер Грейсон, ваше нынешнее тело является собственностью корпорации. Это новая технология.
  - Понятно, нельзя, чтобы я попал в руки других корпораций?
  - Верно.
  - А как... как вообще меня засунули в этот кибернетический мозг?
  - Хмм, вам сложно и в деталях, или парой слов?
  Киборг думал не больше секунды.
  - Парой слов.
  - Активная нейронная деятельность вашего живого мозга плавно перетекла на электронное устройство и была загружена в кибернетический мозг через непрерывный процесс функционирования. Проще говоря, вы не копия личности Грейсона, которой кажется, что он Грейсон. Вы он и есть.
  - О... действительно?
  - Эта технология разрабатывалась не для копирования человеческого разума, а для воплощения идеи бессмертия. - Пояснил я. - В самой основе проекта стояла задача добиться перехода самой человеческой сущности в искусственное тело, а не создание ее копии.
  - Кажется, я понял. Но даже страшно представить, что вы имели в виду под более сложным объяснением.
  Я просто пожал плечами.
  - Насчет вашего дома... вам лучше сдать его кому-нибудь или попросить родных присмотреть за ним. Наш контракт подразумевает ваше проживание на месте работы.
  - Так... я не уточнял, в чем вообще будет заключаться моя работа и где это место работы?
  Ну да, обещание вернуть зрение, а так же утраченные конечности, полностью купило этого парня с потрохами.
  - Как я уже говорил, моя цель, это личная армия. Ай-Эл, или же Железный Легион, частная военная компания. Я купил мегабашню в Пасифике и, первой вашей работой будет... отвоевать ее у местных.
  - В одиночку?
  - Если хотите. Но я бы советовал вам взять с собой мой отряд, а так же подождать первого набора рекрутов.
  - Я подожду. - Кивнул киборг.
  Вот и отлично.
  - Только, там ведь работают Вудуисты... они не могут эти мои кибер-мозги взломать?
  - Вы под защитой Эгиды, эта программа покруче сетевой крепости Арасаки.
  - О... вау... серьезно? Вот прям без шуток?
  - Да, вот прямо без шуток.
  На это разговор мог быть закончен, но, я как-то даже не ожидал, что Грейсон даже ничего не спросит про свое человеческое тело. А я не особо представлял, куда его вообще девать.
  - Последний вопрос, мистер Грейсон. Как вы желаете распорядиться своим старым телом?
  - Да нахуй этот мусор. - Презрительно произнес киборг и жестко рубанул рукой по воздуху.
  - Ваши пожелания будут учтены, но не так буквально.
  - Да похуй. - Махнул тот рукой. - О, а это тело... оно ведь принадлежит корпе, что тогда мне делать, когда контракт закончится?
  - По завершению контракта вы можете оставить это тело себе. Так же, по мере службы вы сможете получить более высокий статус в компании, который даст вам возможность модернизации, улучшения нынешнего тела или же установки вашего разума в новое, более мощное. Или более человеческое.
  - А мне это нравится.
  Условия работы только воодушевляли моего первого наемного солдата.
  И, собственно, примерно таким же образом я набрал еще двенадцать человек, собрав чертову дюжину. Отчаявшиеся калеки, выброшенные на обочину жизни. Ветераны прошедших корпоративных войн и территориальных правительственных конфликтов.
  Что интересно, одного рекрута я забрал прямо с разделочного стола.
  Эту женщину я нашел в Санто-Доминго, как и Грейсона. Но, перед тем как я прилетел за ней, ее уже успели похитить мусорщики. Впрочем, далеко ехать за ней не пришлось. Эта довольно большая группа мусорщиков обосновалась в этом же районе. И, пролетевшись с ветерком на айродайне, я добрался до старого заброшенного склада, который облюбовали эти ребята. Не дожидаясь, пока транспорт сядет на пустую дорогу, я спрыгнул вниз, попутно снимая маскировку.
  - Какого? Ты что за хрен? - Опешил мусорщик на охране.
  Он уже поднимал на меня оружие, которое своим грозным видом вызывало лишь усмешку. Серьезно, это был автомат от Бюджет Армс. Да, корпорация так и называется, дешевые пушки. И их оружие соответствовало названию. Ширпотреб, распечатанный из пластика на 3d-принтере. И хоть была высока вероятность, что при стрельбе автомат просто разорвет в руках стрелка, я не дал ему и шанса. Еще до того, как он направил на меня автомат, руки мусорщика закоротило. Разряд прошелся по его имплантам и выжег нейросеть, попутно поджарив мозги. Через него же я проник в локальную сеть мусорщиков на складе и... запустил в эту сеть скрипт системного отключения.
  А потом просто проходил по складу и ненадолго останавливался возле парализованных мусорщиков.
  Тогда я использовал личный порт, подключая его к нейроимпланту невольных добровольцев, и задействовал Белиала. Такое имя получила финальная версия программы на основе Душегуба. Все же, хоть энграмма человека и не является архисложной программой, но модемного подключения для ее передачи недостаточно. Тогда копирование займет слишком много времени и запись может выйти с повреждениями. А вот высокоскоростное подключение через кабель вполне подходит. Да и, собственно, кибермодем тоже может передать энграмму на сервер достаточно быстро. Но только в том случае, если это мощный продвинутый кибермодем, как у меня. Откуда такие импланты у мусорщиков? Их собственные устройства не позволяли проводить подобные операции.
  Итак, пройдясь по верхнему уровню склада, я получил четырнадцать душ, после чего спустился на нижний уровень. Именно там была моя цель...
  - Нда.
  Внизу я сразу попал в техническое помещение, оборудованное под хирургию, ну, с мясницкими крюками и пилами. Даже до риперской клиники этим ребятам далеко. И, здесь я нашел несколько выпотрошенных тел. Моя цель была среди них.
  Обнаженная женщина лежала на столе. Ее тело уже было покрыто множеством ран. От груди отрезали соски. Лицо изуродовали, выковыряв глаза и отрезав нос. Переломали руки и ноги. Но особенно сильно досталось гениталиям, их прямо раскурочили в мясо. Рядом как раз лежала расколотая половина бутылки с кровавыми сколами. Похоже, ее еще и доставать пришлось. Но, все же, жестокость мусорщиков меня не впечатлила, это то, чего от них и ожидаешь. По-настоящему удивительным оказалось то, что женщина была еще жива.
  Произведя быстрый взлом, я сразу же получил данные сканирования, которые показали, как она вообще еще жива. Ее внутренности были просто напичканы военными имплантами. Да, старыми, но вполне надежными. Благодаря им ее организм приобрел нереальную живучесть, за счет которой мусорщики могли очень долго над ней измываться.
  - Ладно...
  Вздохнув, я подключил свой кабель к ее нейросети.
  Создаю локальное соединение между нами и...
  Мутная женская фигура осознает себя в киберпространстве. В то время, как напротив нее появляется фантом в виде молодого парня с маской-черепом, из-под которой струится светящийся дым. Мой привычный аватар.
  - Я больше не чувствую боль... - Протянула женщина. - Вы отрубили болевые пути через нейроимплант?
  - Да. - Кивнул я.
  - Кто вы?
  - У меня много имен и сейчас это не существенно. Вы получили сообщение с моим предложением?
  - Что?
  - Я предлагал вам работу в моей компании.
  - Да, теперь помню... хах... за последний год это было единственное предложение о работе. И... вы пришли за мной сюда?
  - Я так и не получил ответ и решил проведать вас лично. Отследить же мусорщиков было не сложно. Я знаю, как они работают. А вы неплохо себя чувствуете.
  - Верни мне чувства, и я так взвою, что ты оглохнешь. - Усмехнулась женщина. - Черт... что с этими выродками?
  - Они мертвы.
  - Хорошо...
  Она произнесла это таким довольным тоном, словно это сделало ее счастливой.
  - Так, что насчет моего предложения? Вы согласны?
  - В смысле? Я же... я вам еще нужна? - Удивилась женщина.
  - Состояние вашего тела не имеет значения, вы же прочли условия.
  - Полная трансформация... - Выдохнула она.
  - Да, к сожалению, безопасная транспортировка вашего тела невозможна, я не смогу его сохранить.
  - И как тогда вы собрались трансплантировать мою "биосистему" в новое тело?
  - О, у нас своя технология, уверю вас, это более чем возможно.
  - Эхх... а это новое тело...
  - Собственность компании. Но, по истечению контракта вы можете сохранить его при себе.
  - Ладно, тогда поехали! Хочу новое тело. Черт...
  Кивнув, я завершил диалог и отстранился от этой индивидуальной сети, запустив в нее Белиала.
  Закончив же с ней, я еще прошелся немного дальше. Из операционной мясника я вышел к целой подпольной студии. В глаза сразу бросилась роскошная постель, наподобие той, которую я сам не так давно использовал вместе с Лиззи. Только тут еще были наручники... дилдо с острыми шипами, разбитые бутылки, и большое кровавое пятно на одеяле. Очевидно, здесь и делали запись брейнданса для особо искушенных ценителей.
  Рядом с постелью лежал обездвиженный мусорщик и...
  Все же, во мне возобладал импульсивный порыв, и я не стал подключать к нему кабель для похищения души. Вынул из ножен тесак и просто отрезал ему голову. Попутно пополнив запас душ в своей цепи. Все же, свежие души для более классического зачарования мне тоже нужны.
  И пройдя в следующие помещения, я так же разделался с другими мусорщиками.
  Попутно нашел двух девушек, прикованных тяжелыми железными цепями к прутьям настоящей клетки. И у каждой на шее был громоздкий железный ошейник, от которого у них уже появились синяки. Да и сами тела обнаженных рабынь были покрыты следами побоев.
  Потратив немного времени, чтобы освободить их, я думал ограничиться на этом, но...
  Девчонки казались совсем безразличными. Если их так оставить, они ведь могут тут и остаться. Их конкретно сломали в моральном плане.
  И, вздохнув, я позвонил знакомой.
  - О! Джон! Рада тебя видеть! - Обрадовалась Элизабет. - Ты это где? Какой-то бордель? Эй!
  Она изобразила шутливую ревность.
  - Лови адрес. - Пересылаю ей сообщение. - Вроде бы, у вас там профсоюз или что-то такое. Думаю, это по твоей части.
  - Там плохо обращаются с девочками? - Нахмурилась Лиз.
  - Да, можно и так сказать.
  - Так, ты теперь и такими делами занимаешься?
  - Здесь были мусорщики.
  - А-а-а... - Понятливо усмехнулась Борден.
  Но, тут ее лицо вдруг отразило озарение, после чего помрачнело.
  - Подожди... мусорщики... бордель мусорщиков?
  - Скорее порностудия. И хирургия.
  - Сука, блядь! - Емко заключила девушка. - Насколько все плохо?
  Борден еще и отвлеклась от разговора, чтобы сказать своим девчонкам , чтобы готовились и подогнали машину к выходу.
  - Мусорщики мертвы. Девочки... еще есть живые.
  - Сука...
  - Ладно, адрес у тебя есть, а у меня еще дела.
  - Эмм, погоди! Ты что, так и уйдешь?
  - Я позвонил тебе. - Пожимаю плечами.
  - Ну да, супер-помощь. - Усмехнулась Элизабет.
  Она уже шла через зал клуба, направляясь к выходу.
  На этом, собственно, я и отключился.
  Как и сказал Лиззи, у меня и другие дела есть. Оставив тут все как есть, покидаю склад и возвращаюсь в особняк на своем айродайне. А где-то через полчаса, когда я уже проводил загрузку последнего своего солдата чертовой дюжины, мне позвонила Борден.
  - Блядь!
  - Ты чего ругаешься? - Удивился я.
  - Да тут все, сука, так... блядь! Какого хрена?
  - Я не понимаю. Что тебе нужно?
  - Заказ! Чтобы, сука, завтра у моего клуба было дохрена голов этих выблядков!
  - Мусорщики?
  - Да, сука!
  - Сколько?
  - Ты... да блядь! Блядь! Блядь! Штука эдди за голову, блядь! За каждую! Сколько принесешь!
  - Хорошо, заказ принят.
  Круто она там психанула.
  Отключившись же, я невольно задумался.
  Деньги мне сейчас не очень-то и нужны. А сам я не то чтобы устал, но у меня не было желания носиться по городу, и ловить мусорщиков. Поэтому...
  Я вызвал Грейсона.
  - Босс? - Прозвенел его стальной голос.
  - Для Железного Легиона есть задание.
  - Слушаю.
  - Пока собирайтесь и готовьте машины. Скоро я пришлю вам адреса. Задача... сбор голов.
  - Простите?
  - Находите мусорщиков, убиваете их, отрезаете им головы, складываете в мешок, потом доставите их в нужное место.
  - Тамада у нас веселый, и конкурсы интересные. - Покачал головой киборг.
  - Готовьтесь. - Закончил я.
  И отключился.
  Чтобы провести разведку через сеть. Что же, сегодня мусорщиков в городе станет намного меньше. Я рассчитывал, как минимум, на награду в несколько сотен тысяч эдди от Элизабет. Но, тут уже все будет зависеть от старания моих ручных головорезов. И, похоже, это будет первой акцией моей кампании.
  У военных корпораций свои методы рекламы.
  
  Глава 15 Башня тьмы
  
  Получив вызов, офицер Петровская вышла к бару у Лиззи. Она слышала о беспорядках и приехала разобраться. Но, подходя к зданию клуба, ее шаг замедлился. Офицер обратила внимание на лужи крови, что потоком стекали по наклонной на дорогу.
  - Боже...
  За время своей службы она видела всякое, но здесь...
  Прямо у дверей клуба была навалена целая гора из человеческих голов.
  - Мне за такое не платят. - Простонала женщина.
  И резко развернулась, направившись обратно к патрульной машине.
  В это же время я как раз вышел на связь с заказчицей.
  - Джон... это... что?
  - Головы мусорщиков. Тысяча двести сорок три штуки. Можешь пересчитать.
  Девушка серьезно кивнула.
  Да, собственно, мои киборги сработали не просто хорошо, а даже как-то слишком хорошо. Я сам не ожидал такой эффективности. И за одну ночь мы практически полностью зачистили Санто-Доминго и Уотсон от представителей данной субкультуры. Так же накрыли четыре квартиры мусорщиков в Виста-Дель-Рей, взяли базу в Чартер-Хилл, да еще и в Пасифике отловили парочку группировок. В общем, работали по всему городу, только в центр не совались. Причем, все совершенно законно.
  - С тебя миллион и двести сорок три тысячи евродолларов.
  Элизабет снова кивнула.
  Потом встряхнула головой.
  - Да иди ты нахрен!
  - У нас договор.
  Борден уже раскрыла рот для очередного возгласа. Но сразу закрыла, задумалась. Девушка явно раздумывала о том, какие вообще могут быть последствия, если меня кинуть с оплатой.
  - Сука...
  - Не ругайся.
  - Да блядь! Хорошо. Я достану деньги... просто... черт, ну нет у меня сейчас столько... Сука! Да ты меня наебал! Ты не говорил, что у тебя есть целая армия головорезов!
  - Только недавно обзавелся своим отрядом и организовал компанию. Я теперь не головорез с улицы, а серьезный бизнесмен.
  - Ну да... война это бизнес. Сука!
  - Не ругайся.
  - Гррр... - Натурально зарычала девушка.
  - Кстати, что у тебя за музыка там играет?
  - А? Ну... - Смутилась вдруг девушка. - Ретро-рок.
  - Ладно, деньги можешь выплатить в течение месяца. Я добрый.
  - Ну, блядь, спасибо.
  - Если перестанешь ругаться, снижу сумму до миллиона. - Вздохнул я.
  - О, спасибочки! - Захлопала ресницами девушка.
  А потом как осмыслила!
  - Это же двести тысяч, сука....
  - Лиззи...
  - Ой... это не считается!
  - Считается, считается. Ты провалилась.
  - Да подожди, слушай! Ну пожалуйста!
  - Ладно, еще один шанс, но теперь я сброшу только сто тысяч.
  - Не услышишь! Обещаю, зайчик!
  - Ладно. Если будут еще заказы, обращайся.
  - Да блдждт... кхм... хорошо, милый. - Метаморфозы выражения лица девушки в итоге свелись к доброжелательной улыбке.
  И, на этом наша беседа, собственно, прекратилась. Я мог заняться делом, но решил немного отдохнуть. Устроился прямо в постели, подложив под голову пару подушек, и включил огромный телевизор. Я давно так не отдыхал, на самом деле. Все работа, исследования, лишь с перерывами на развлечения с девчонками. А тут, просто спокойствие.
  - С добрым утром Найт-сити! - Бодро приветствовал зрителей с экрана парень в злотом пиджаке. - Вы же слышали про мусорщиков? Одна из привычных опасностей нашего города. Не важно, если ты нищий с окраин, успешный корпоративный менеджер, или даже полицейский. Ты можешь попасть в лапы к этим ребятам и, кто знает, может уже тем же днем твои органы можно будет купить на черном рынке!
  Стоит отдать должное местным журналистам, сработали они весьма оперативно. Ну и немалую роль тут играет то, что я заранее подкинул им материал.
  - Но, если вы боялись мусорщиков, теперь вы сможете жить спокойней. Ха-ха, этой ночью количество смертей в городе перевалило за тысячи! По частному заказу новая охранная корпорация устроила настоящую охоту на этих любимцев подпольных рипперов. А теперь, полюбуйтесь на их работу!
  Да, каналы Найт-сити спокойно могут позволить себе без всякой цензуры показать зрителям целую гору из сваленных в кучу человеческих голов. В общем, мою начинающую фирму представили в более-менее положительном свете. Даже упомянули, что наша охота на людей была одобрена городской властью и полицией города. Хотя, конечно же, мы ни у кого не спрашивали разрешения. Просто, практически каждый убитый моими киборгами мусорщик был в розыске, и за его голову полиция выдавала награду. Это и есть тот фактор, который позволяет утверждать, что мы действовали с одобрения властей.
  - Ладно, отложим пока дела. Что у нас есть по ретро-кору?
  Музыка, которую я уже несколько раз слышал при связи с Лиззи, как-то невольно запала мне в душу. Хотелось узнать об этом побольше. Тем не менее, на эти развлечения я потратил лишь часть дня. Все же, дел у меня тоже хватало. И, фактически, я уже более-менее подготовился к завершающему этапу формирования своей корпорации.
  В смысле, отряд был укомплектован, и попутно я оснастил их улучшенной версией транспортного айродайна, укрепленного зачарованной броней. И уже через пару дней Грейсон с остальными киборгами направился в Пасифику. Сам я решил не участвовать в бойне с местными бандами. Точнее, не воевать с ними в обычном боевом столкновении. Моих киборгов там хватит, но им не помешает прикрытие из сети. Конечно, Эгида точно сможет защитить их от Вудуистов, но этим кибер-террористам не помешает дать по зубам не только в физическом мире, но и в киберпространстве.
  А попутно...
  - Мастер, она еще здесь.
  Искусственный помощник вывел мне изображение с камеры разведдрона. Юрико как пришла вчера к особняку, так и устроилась у ворот. Покричала. Поревела. Теперь просто уселась и спит. Когда у тебя есть квартира, но в душе ты бомжиха.
  Ладно, потом решу, что с ней делать.
  Подключившись к сети, я быстро переместился по зоне киберпространства Найт-сити к району Пасифики. Сеть здесь имела вид холмистой пустоши, прерывающейся уродливыми ржавыми конструкциями сетевых крепостей. Это все выглядело так убого, но на деле данные крепости обеспечивают неплохую кибер-защиту группе вудуистов. В какой-то мере, качество этой защиты обусловлено ее простотой. Точнее, примитивной архитектурой самой сети вудуистов. Ее банально легче оборонять. Но, это не значит, что она неприступна. Тем не менее, у сетевого дозора возникают серьезные проблемы с доступом.
  - Босс... тут знаки веве.
  - Значит, точно вудуисты. Ну, сообщите им, что здание теперь принадлежит нам и его надобно освободить.
  - Боюсь, они не послушают.
  - Значит, сами виноваты, это уже их проблемы. Выселите их силой.
  - Понял.
  И, все же, стоит отметить, что этот Грейсон оказался тем еще моралистом.
  Вместо того чтобы воспользоваться фактором неожиданности и совершить атаку, он высадил группу на крыше мегабашни и разослал сообщение о том, что наша компания теперь занимает данное сооружение.
  - Эта Пасифика, козлы! - С этим воплем чернокожий боевик выскочил прямо к киборгам.
  Он размахивал советским автоматом и, в общем, выглядел угрожающе и неадекватно. Вполне логично, что его сразу же и подстрелили. Даже оранжевый пуховик не спас. Ну, сейчас зима, конечно, но в этом регионе снега не бывает. Тут всегда более-менее тепло.
  - Они убили Кенни!
  - Сволочи!
  - Вали ублюдков!
  И бандиты повылазили, как тараканы из всех щелей.
  Стоит отметить, что формально они все были Вудуистами. Хотя на деле, они не совсем настоящие Вудуисты. Скорее так, пушечное мясо, которое не жалко. Но, этакий внутренний круг, более закрытая часть банды, скорее, большая криминальная семья. И тут не было ни одного из них. Только уличная шпана, которую кое-как приписали к банде.
  Тем не менее, когда уже началась заварушка...
  - Ну и куда вы прете? - Покачал я головой.
  В сети появились алые проекции нетраннеров. Хмм, стандартный пиксельный конвертор. Их оборудование даже не позволяет использовать нормальные аватары. Только проекции реальных тел, разной паршивости, в зависимости от качества оборудования и кибермодема отдельного раннера. Впрочем, у этих ребят свои методы ведения кибер-войны, причем, довольно эффективные, но до чего же примитивные!
  - Уходи! - Гаркнул один из вудуистов, заметив меня.
  Ну я и помахал им ручкой, отступив в плотное облако Эгиды.
  Код идентичности позволял мне спокойно проходить сквозь защиту собственной сети. По сути, Эгида воспринимает меня как часть самой себя, поэтому никак не реагирует. А вот вудуисты...
  - Боже... - Я болезненно поморщился.
  Один из них вообще без тормозов был и, протянув руку, коснулся Эгиды рукой. Ему повезло, что моя защитная программа добрая и понимающая, всего лишь шарахнула его разрядом, перегрузив мозг потоком мусорных данных. Это не смертельно, просто парень вырубился, и еще несколько дней будет мучиться головными болями.
  - Кхм-кхм, данная территория киберпространства сопряжена с физической собственностью корпорации. Ваша попытка проникновения сквозь цифровую защиту может быть расценена как попытка незаконного вторжения. И, это последнее предупреждение... валите нахер отсюда, придурки.
  - Вы зашли на нашу территорию.
  - Здесь нет вашей территории. Вы просто крысы, что шарятся в нашем подвале и "ваша территория" остается вашей лишь до тех пор, пока хозяева ей не пользуются. Эта башня снова будет использоваться, и крысы мне здесь не нужны. Отзовите своих людей, или они все умрут здесь. Ну и сами не лезьте.
  Нетраннеры переглянулись.
  Да, речь получилась вызывающей. Но...
  Вудуисты были ошеломлены. Как качеством моей сетевой защиты, так и одним только видом боевой группы кибернетов. И, в итоге, они просто отступили. А я надеялся, что моя речь их спровоцирует и можно будет сразу избавиться от нежелательного соседа. Но эти ребята были очень уж осторожными. Хотя, шпану из мегабашни они не отозвали.
  И, в общем-то...
  - Я же сказал вам, проваливайте!
  Один из нетраннеров захватил местного гопника, чтобы его глазами взглянуть на моих солдат. Он был, как бы наполовину в теле головореза, и наполовину в киберпространстве. И, на самом деле, вот так вот управлять чужим телом через захват, оставаясь активным в сети, достойно уважения. Этот парень профессионал. Хотя оборудование у него ни к черту, но он выправляет это навыками нетраннера экстра-класса. Я могу честно признать, что в плане мастерства он превосходит меня на голову.
  Но...
  - Вы меня достали.
  Размахнувшись, я метнул в его проекцию светящееся копье, которое обратилось молнией и поразило цель, испепелив нетраннера в сети. А вместе с тем скрипт поджарил мозги, как управляемому головорезу, так и самому раннеру, засевшему в нетраннерском кресле. После такой демонстрации остальные вудуисты в сети просто разбежались как тараканы. И если свое отступление они начали осторожно, то когда я снова взялся за копье молний, те как рванули прочь!
  После этого захват мегабашни прошел вообще без проблем.
  Броня моих солдат была непробиваема для легкого оружия. А их противник был плохо защищен. Тем не менее, живой силы тут было много. И пока боевики сражались на верхних этажах, часть местных, все же, предпочла сбежать. Но, все же, люди Грейсона находили по мере продвижения целые комнаты, заполненные наркоманами, которые вообще не понимали, что тут происходит. Их просто вежливо вышвыривали на улицу. Те, кто оказывал сопротивления, чаще всего, устранялись радикально. Но, это только если выселением занимались киборги напрямую. На тех участках, где в основном работали мои "призраки", выносили обычно только трупы.
  И, все же, учитывая масштабы мегабашни, моим людям потребовались почти целые сутки на полную зачистку.
  К этому времени я уже отключился от сети и мог немного расслабиться.
  Ну и, заодно, вышел к воротам.
  - Ты что делаешь? - Спрашиваю Юрико.
  - Джон... - Жалобно протянула девушка, сразу же ожив при моем появлении.
  - Ладно, сейчас позвоню твоей девушке, пусть тебя заберет.
  - Да она не моя! Джон! Прости!
  - Ой, Юрико... - Вздохнул я, покачал головой. - Иди нахрен. Не действуй мне на нервы.
  - Пожалуйста... дай мне второй шанс...
  Схватившись за прутья, она прямо прижалась к воротам.
  У нее еще и вид был такой жалобный.
  - Черт... тебя прогонять, как котеночка пнуть...
  - Мау! - Жалобно мяукнула девушка.
  Так, а вот это уже серьезно. У меня началась эрекция. То ли я просто настолько привык к близости с этой девушкой. То ли меня так возбудила мысль, что...
  - Проходи.
  Вздохнув, я открыл ворота.
  - Мяу! - Счастливо воскликнула Кояма.
  Только, заведя ее домой, я сразу же отвел девушку в спальню. Она радостно направилась к кровати и уже хотела плюхнуться на нее, да, прямо в броне. Но, я придержал Юрико. Ничего не говорил, просто немного надавил на плечо, и девушка послушно опустилась на колени.
  После я заставил ее снять броню и, Юрико принялась старательно вымаливать прощение. Сам я пока только приспустил штаны.
  - Мням... - Торгоательно заглядывая мне в глаза, она захватила подставленный к ее рту член губами.
  И принялась чувственно его отсасывать.
  Она пряма всю душу в это вкладывала, стараясь изо всех сил вернуть прежнее расположение и показать, что она хорошая послушанная девочка. Взяв же ее голову покрепче, я проник глубже в горло девушки, прервав ее ритм. От неожиданности, она явно не успела подготовиться, и уже вскоре ее лицо покраснело от недостатка воздуха. Но, стоило немного отступить, и девушка смогла отдышаться. И в следующий раз она уже была готова, когда я начал сначала с длительными интервалами, но все ускоряя темп, просто трахать ее прямо в горло.
  Но, Юрико все равно было тяжело дышать в таком ритме, она почти задыхалась, от сильного дискомфорта у нее потекли слезы, но девушка старательно делала вид, будто она в восторге, позволяя мне пользоваться ей как угодно. И так продолжалось, пока я не достиг максимального напряжения, после которого сразу же спустил его в горло девушки, даже не думая сдерживаться.
  - Ммм... - Довольно простонала Юрико, когда я вытащил стояк из ее рта и просто провел им по ее лицу.
  Она с удовольствием начала облизывать влажный член, покрытый ее же собственной слюной и уже моими выделениями.
  - На кровать.
  Грубо взяв ее за волосы, я просто швырнул девушку на постель. После чего взялся за бедра Юрико и вошел в нее.
  - Махх... - Сладко простонала девушка.
  Хотя, я особо и не заботился о том, чтобы ей было хорошо. Но Кояма старательно продолжала показывать, как она счастлива, настолько старательно, что и сама поверила в это и начала получать удовольствие от грубого отношения.
  И, прижав ее голову к кровати, я начал ритмично долбить ее киску, наслаждаясь ее мягкостью. Зад девушки приятно пружинил при каждом толчке, соприкасаясь с моим телом. Меня же особо возбуждало ощущение власти, настолько, что я очень быстро снова ощутил предельное напряжение в паху. И, не сдерживаясь, залил влагалище девушки густой спермой.
  Так я продолжал трахать ее еще какое-то время, после чего согнал с кровати на пол.
  - Мяу... - Юрико преданно потиралась щекой о мое бедро, ладошкой лаская мой уставший стояк.
  Хотя, сама она устала еще сильнее, так как я себя-то еще и магией поддерживал.
  - Нуяя... я же могу остаться? - Протянула она.
  - А? Нет конечно. - Покачал я головой.
  - Мяу? - Юрико жалобно подняла бровки домиком.
  - Но это было здорово, мне понравилось. - Ласково улыбнулся я девушке и поднял ее на руки.
  - Ньяя! - Радостно запищала Кояма, обняв меня в ответ.
  Я же спокойно направился на выход.
  - Мяу... а... куда мы? - Забеспокоилась девушка.
  - Уже все, я достаточно расслабился.
  - Амм?
  - Так что, Юрико... - Передо мной открылись двери, и я вышел с девушкой на улицу. - Иди ка ты нахер!
  Ворота открылись, и я вышвырнул Кояму за территорию особняка, после чего ворота сразу же закрылись.
  - Джон! - Испуганно воскликнула девушка.
  Через пару минут через забор была перекинута ее броня. Все же, я провел с этой девушкой столько времени, пусть хоть прощальный подарок у нее останется.
  В общем, теперь мы точно расстались.
  Вернувшись же домой, я решил, все же, как-то убрать Юрико от своего дома. И уже через пару секунд на мой вызов ответила симпатичная девушка с зелеными волосами и панковской прической.
  - Да? Кто это?
  - Джуди Альварес, не могли бы вы забрать свою девушку?
  - Что? - Опешила та.
  - Юрико устроила одиночный пикет у моего дома и скребется в ворота. Я бы уже вызвал корпоративную охрану, но как-то жалко ее. Можешь забрать?
  Джуди удивленно разинула рот.
  - А-а-а... что? Юрико? Хорошо, я приеду за ней...
  Ответственная девочка!
  Они ведь не встречались, просто переспали. И вот она уже готова ехать за Юрико, выручать любовницу из тяжелой жизненной ситуации. Хотя, в принципе, каких-то материальных проблем у Коямы нет. Как наемница, она уже неплохо заработала. У нее все еще остался доспех. И она все еще работает на Шельм.
  - Лови адрес. - Передаю девушке сообщение.
  - Воу, Норт-Оук? - Моргнула Джуди. - Это ведь...
  - Я предупрежу охрану, тебя пропустят.
  - П-поняла...
  Голос девушки дрогнул.
  Отключившись же, я действительно связался с постом охраны на районо въезде, сообщим, что ожидаю гостя. Иначе Джуди вообще могли бы не пустить в этот район. А то собралась, понимаете ли, какая-то простолюдинка в район богачей. Еще испортит своим бедным видом местные красоты.
  И, действительно, она приехала только через час, на каком-то драндулете. Ее бы точно остановили бы на первом блокпосту и развернули бы обратно. Сама же Юрико, при виде любовницы, совсем отчаялась и разревелась. Да так, что гостья сразу выбежала ее успокаивать и обнимать. Ну, хотя бы заберет ее...
  - Да вы издеваетесь.
  Я думал, Джуди ее просто заберет.
  Но теперь она сама начала долбиться в ворота. Схватилась за прутья и трясет их, потом еще и ногой пнула.
  - Как же вы уже достали. - Ворчал я, выходя наружу.
  Мисс Альварес как-то быстро стушевалась, когда увидела меня в броне.
  - Чего ломишься?
  - Ты! Как ты мог просто ее бросить! А сам развлекался с Лиззи и другими девчонками в клубе! - Джуди прямо воспылала праведной злостью.
  - Охх... - Страдальчески вздохнул я. - Понимаешь, Джуди, у меня есть некоторые правила в отношениях. И если моя девушка переспала с кем-то у меня за спиной, то она больше не моя девушка. Моя позиция ясна?
  - Эмм... ну... да. - Замялась Альварес. - Но, ты же тоже ей изменял!
  - Для начала, в клубе я развлекался уже после измены. А потом, мне можно.
  - Не поняла...
  - Охх, как же сложно общаться с глупыми людьми. Приходится объяснять им самые элементарные вещи. - Покачал я головой. - У меня полигамия. Мне можно иметь несколько жен и любовниц. А моим женщинам нет, они только мои.
  Джуди встряхнула головой.
  - Но... это как-то несправедливо.
  - Как есть.
  И развожу руками, мол, жизнь такая, ничего не могу с этим поделать.
  - Ладно, вы мне надоели, обе. Живите счастливо в своей справедливой лесбийской любви, я вас благословляю и все такое. А теперь катитесь нахер отсюда.
  Развернувшись, ухожу домой, а ворота снова закрываются.
  - Нет, ну и козел он у тебя. - Покачала головой Джуди.
  - Эй! - Остановился я и оглянулся. - Попрошу без оскорблений! Я, между прочим, к вам по-доброму! А вы ругаетесь!
  - По-доброму? - Удивилась Юрико.
  - Ну, вы же еще живы. - Пожимаю плечами. - Ладно, надоело. Если сейчас не укатитесь сами, вас укатят обеих куда подальше.
  Нахмурившись, Джуди, все же, увела Юрико от моего дома.
  - Наконец-то. - Вздохнул я, глядя на удаляющийся от моей территории драндулет.
  Можно немного отдохнуть от всего этого. Посмотреть сериальчики. Только сначала нужно раздать указания, касательно мегабашни в Пасифике. Захватить-то ее захватили, но теперь еще нужно обеспечить безопасную работу строителей, которые будут восстанавливать и достраивать здание, учитывая новые планы по его переоборудованию в корпоративную крепость. Вообще, у любого уважающего себя темного властелина должна быть своя злодейская башня.
  И, наверное, стоит подумать о поиске новой любовницы.
  Конечно, я все еще могу развлекаться с Лиззи. Но, как бы, мне привычней иметь под рукой своих девушек. С Юрико не получилось. Поищу другую.
  
  Глава 16 Возвращение
  
  И, как раз, где-то через пару дней после захвата мегабашни, я получил тревожный сигнал от одного из освобожденных мусорщиков. Ну те, которые вызвались добровольцами в мои начальные испытания программы перерождения. Я приглядывал за ними, ну так, вполглаза. Они не то чтобы перевоспитались, но до ужаса боялись снова попасть в мои руки. А потому старались держаться подальше от других мусорщиков и не возвращаться к старым делам.
  Но, не так давно на одного из них вышли люди из Милитеха.
  Похоже, они нащупали след, выискивая Убийцу Мусорщиков, который уже несколько насолил им. А то, что Убийца и Нергал работают в команде, уже давно известно. Хоть я и поддерживаю мнение, будто это два разных человека.
  В итоге, мусорщика захватили и уже пытались его взломать.
  - Ну, минус один.
  Отправив команду, я мог наблюдать из сети, как электронная структура нейросети мусорщика распадается. В реальности же его мозг стремительно умирал. Все более-менее ценные части его имплантов сгорели, превращаясь в оплавленные куски металла, а оставшееся не представляет особой технической ценности.
  Примерно в то же время, в Пасифике показались Вудуисты.
  Какой-то отморозок решил пальнуть по моей мегабашне из ракетницы. И, боеприпасы сдетонировали прямо в оружии, подорвать как самого ракетчика, так и людей рядом с ним.
  В ответ я отправил Грейсона с отрядом киборгов на гаитянский рынок. Параллельно с этим совершив кбиер-атаку на Резо Агве. Так Вудуисты называют свою закрытую сеть. Таким образом, эти кибер-террористы оказались временно ослеплены сетевой атакой и были вынуждены направить все силы своих нетраннеров для защиты крепости. И, соответственно, помочь своим людям на рынке они не могли.
  - Босс, тут полно местных... простых людей.
  - Обычных торговцев не трогай. Стреляй по тем, кто направит на вас оружие, и меченых.
  - Понял.
  Через зрительный интерфейс он видел, как некоторые гаитяне подсвечивались красным контуром. Это и означало, что данный тип не просто чернокожий хулиган из Пасифики, а один из Вудуистов. Пусть не из "внутреннего круга", а просто пушечное мясо, но, все же.
  Тем не менее, нельзя было сказать, что Вудуисты поняли урок.
  Они очень осторожны и даже трусливы. Но, для них мы были вторженцами, что пришли на их землю. Вся Пасифика для Вудуистов просто новый Гаити. Они чувствуют себя здесь хозяевами, а не эмигрантами. А потому, само наше появление стало для них плевком в лицо. А я, в свою очередь, не спешил полностью уничтожать их диаспору. Для начала, у меня самого не было желания воевать с детьми и простыми людьми, которые, тем не менее, крепко повязаны с преступной группой. Ну а во-вторых, мне пока никто еще не заплатил за уничтожение Вудуистов. А помимо прочего, они создавали напряженную обстановку в районе, которая была только на руку моей маленькой компании, учитывая ее специализацию. Можно сказать, что потрепанные, но живые Вудуисты были для меня полезнее мертвых. Просто, нужно, чтобы они знали свое место.
  О новой компании в городе ходило все больше слухов. Но, пока заказы не поступали, да и не особо я сейчас спешил с приемом заказов, нужно было сперва укрепить позиции в Пасифике.
  Тогда же, по мере переоборудования мегабашни, я попутно набирал новых солдат для своей кибернетической армии. Железный легион оправдывал свое имя, и каждый его солдат проходил через процедуру полной трансформации. Сначала я в больше степени сам рекрутировал людей. Выбирал, как правило, отчаявшихся ветеранов, тела которых и так уже были изувечены прошедшими войнами. Из-за нехватки средств или по каким-то другим причинам, они не могли обеспечить себя достаточной кибернетизацией для комфортной жизни. Но у всех их был реальный боевой опыт, море опыта! Уверен, у мегакорпораций тоже найдется при себе парочка таких отрядов из ветеранов, тела которых были полностью прокачаны кибернетикой. Но, при обычных условиях таких солдат содержать дороже, чем обычных людей. Я же решил сконцентрироваться именно на кибернетах. А в качестве пушечного мяса в Железном легионе могут выступать и обычные дроиды со средненьким искусственным интеллектом. Примерно так же делает и Кан Тао.
  Вскоре же нашлись и обычные люди, которые были бы не прочь поменять свои живые слабые тела на механическую оболочку. Но, принимать таких я особо не спешил. Просто потому, что зачастую это были не ветераны, а просто уличная шпана. Они годятся лишь на роль пушечного мяса. А для этого у меня дроиды. Тем более что за счет магии эти дроны еще и обладали мощными характеристиками.
  Тем временем, наступал новый, две тысячи семьдесят седьмой год.
  Который ознаменовали праздничные события, прогремевшие киберпсихозом. Девушка в деловом центре перерезала кучу людей клинками богомола, пока ее не задержал Макс-Так. А ко мне неожиданно позвонила Джуди.
  - Эмм... Джонотан?
  - Тебе чего?
  - Ну, тут такое дело... - Девушка неуверенно поправила челку. - Слушай, может ты, все же, дашь Юрико второй шанс?
  - Пока.
  - Да постой ты! - Воскликнула она, прежде чем я прервал вызов.
  - Еще что-то?
  - Ей же реально плохо. Она уже сама на себя не похожа, почти не ест. Да, она ошиблась, но просто посмотри на нее! Ты ведь столько о ней заботился, а теперь совсем не жалеешь. Она поняла свою ошибку и точно ее больше не повторит.
  Названивает еще теперь, на жалость давит. Вообще, я сам даже немного теряюсь с ней. Может, я и давно живу, но вот это вообще первый раз, когда мне изменяли. И, тем более, я не ожидал, что после расставания Юрико действительно будет вот так убиваться. Но, не пускать же ее теперь обратно в дом, даже если немного жалко!
  - Я вообще не понимаю. - Покачал я головой. - Ты же сама еще недавно кричала, что я деспот, тиран, козлина и вообще нехороший человек. А теперь еще и пытаешься всучить мне Юрико обратно. Она тебе что, надоела уже? Или теперь она и тебе изменяет?
  - Сука, ну и мудак же ты! - Выпалила Джуди. - Я вообще не понимаю, почему она так за тебя держится. Она всего лишь тебе изменила, а ты этим просто воспользовался и выбросил ее, словно надоевшую игрушку, ублюдок! И ты сам виноват, что она тебе изменила! Надо было просто уделять ей больше внимания!
  Я вообще-то и держал ее при себе, потому что она была удобна в качестве игрушки и не требовала много внимания. А вообще...
  - Ой, иди нахрен.
  И отключился, отправив эту зеленую кикимору в черный список.
  После чего, вместо скандалов, я решил снова заняться своими делами. Поучаствовал в новом карательном рейде против Вудуистов, а то они вновь начали подозрительно себя вести и ошиваться рядом с моей темной башней. Но, после новой акции предпочли держаться от нее на приличном расстоянии. Притом, мы поймали уже нескольких наемников, которым заплатили гаитяне. Те пытались как-то подключиться к нашей сети. Еще один примитивный, но эффективный метод. Вместо программ-фантомов и сложных скриптов, эти ребята использовали наемников как расходный материал для передачи своих вирусов. Их и называют так, раньоны, половые тряпки, которыми можно протереть грязь и выбросить. У этих ребят вообще нет ни капли чести или уважения к кому-то за пределами их диаспоры.
  Так же, я наконец-то начал изготовление особого кибернетического тела.
  Пока мои исследования выдавали хорошие перспективы, я все сильнее задумывался о замене собственного тела. Все же, для меня это уже более-менее привычный опыт. И я всегда стараюсь усилить свое тело с помощью разных магических трюков. Но, эти улучшения ограничены начальным потенциалом вместилища. Теперь же у меня есть возможность создать для себя практически идеальное тело! Ну, это несколько громко сказано, но мне действительно по силам создать кибернетическое тело, что будет многократно превосходить мое живое тело по всем возможным характеристикам.
  Сама замена живого тела на механическое меня не пугала. Скорее наоборот, интриговала. Учитывая то, что я при этом ничего не теряю. Пока что тесты с Железным Легионом дают хорошие результаты. Как и первичные тесты с человекоподобными телами.
  И хоть я пока еще не спешил переселяться сам, но само тело на будущее уже начал собирать.
  Сверхпрочные сплавы, укрепленные магией еще на этапе создания, составляющие металлический скелет нового тела. Усиленные синтетические мышцы и искусственная нервная система. Несколько питающих модулей. И множество встроенных сетевых модулей и блоков памяти, примерно как у моей боевой брони, но еще лучшего качества. Вообще, каждая деталь нового кибер-тела была улучшена магией, что превращало общую конструкцию в нечто невообразимое. И на данное тело я потратил больше всего времени, чем на что-то еще. А точнее, я пока еще даже не закончил его, а только изготавливал детали.
  - Мастер, она снова здесь.
  - Блеск.
  Я взглянул на запись с камер наблюдения. Юрико снова пробралась к воротам и просилась в дом. Но, она не перебиралась через забор, хотя и могла. Ей было нужно, чтобы я ее именно впустил.
  А я даже выходить не стал в этот раз, просто позвонил Джуди.
  - Забери свою девушку.
  - Пошел нахрен урод! И эту дуру себе оставь, она не моя девушка! Я за нее не отвечаю.
  И бросила трубку.
  Похоже, Кояма даже свою любовницу достала.
  Пришлось вызывать корпоративную охрану, занимающуюся охраной Норт-Оук. И вскоре уже приехал черный внедорожник. И девушка решила не устраивать тут бой, а просто сбежала. Я уже боялся, что вскоре она снова появиться и будет мне на нервы действовать. Но нет, она не появилась ни на следующий день, ни через день. И я мог вздохнуть спокойно. Честное слово, если бы она так продолжила, я мог бы и не сдержаться. И пустил бы ее в дом. А это уже полое поражение.
  И все это происходило на протяжении еще нескольких месяцев. Перестройка мегабашни уже была завершена и строительная компания ушла из Пасифики. Но, на этом реконструкция не закончилась. После наемных строителей уже мои собственные дроиды продолжили улучшать обороноспособность башни. Таким образом, чертежи башни, оставшиеся в строительной компании, стали просто бесполезны. Некоторые этажи были полностью переоборудованы. А центральная часть башни была перестроена под мега-сервер. На каждом этаже, включая подземные уровни, центральная часть была занята серверными помещениями, создавая огромную протяжную конструкцию. В результате вычислительные мощности базы Железного Легиона в сотни раз превзошли возможности моего домашнего сервера. Столь мощная конструкция создавала в киберпространстве нерушимую крепость огромных размеров, попутно поддерживая целый пласт стабильного киберпространства. Как раз, я решил выделить часть ресурса мега-сервера для улучшения состояния сети в Пасифике.
  Так же за это время Вудуисты умудрились натравить на нашу базу Животных. Еще одна преступная банда. Это прямо обезумевшие бодибилдеры. Все очки характеристик вкачивают в силу. Накачивают свое тело звериными стимуляторами, пробуют генетическую терапию и кибернетизацию, чтобы сделать себя внешне больше похожими на зверей. В каком-то плане они такие же безумцы, как Мальстрем. А увидев моих солдат, эти ребята прямо загорелись. Ну или, точнее, им как-то мягко намекнули, что одолев киборгов, они докажут превосходство животного человеческого начала над металлом.
  - Грааа!
  С таким воплем альфа данной группы бросился к мегабашне.
  - Уааа! - И успел сдавленно охнуть, когда снаряд пробил его голову.
  Киборги перебили половину штурмовой группы Животных, когда те решили отступить. Но, не отпускать же их просто так после такого дерзкого нападения?
  - Можете отпустить парочку, чтобы рассказывали всем, как их тут покрошили, но остальных убейте.
  - Понял. - Кивнул Грейсон.
  Ну а вскоре, Железный Легион даже начал брать частные заказы. Различные фирмы в Найт-сити, такого себе средненького уровня, начали нанимать моих людей для охраны. И здесь мы снова столкнулись с Животными. Уже с другой группы. Эти ребята тоже подрабатывают на охране. А тут у них из-под носа перехватили заказ какие-то жалкие полумашины. А заказчик сидел в тепле и хлопал в ладоши, радостно наблюдая, как киборги давят Животных.
  Так же, по мере заполнения, мои киборги сдавали "следящие" блоки. Ну, они сами думали, что это техника для отслеживания их боевой эффективности, которая будет учитываться при возможности повышения их статуса в компании. На деле же это были специальные батареи с множеством зачарованных кластеров в виде металлических пластинок. В каждый блок вмещается ровно по сотне пластинок. И каждая из них представляет собой артефакт-хранилище для человеческих душ. На замену заполненного блока киборги получают новый и продолжают работать. Ну а я пополняю запас душ. Но, пока что самое масштабное пополнение мне принес заказ от Лиззи. И пока что даже просто негде задействовать столько душ, но, запас карман не тянет.
  Тем временем, Милитех начал проявлять интерес к Шельмам.
  Очевидно, они не забыли, сколько проблем им доставил Нергал и Убийца Мусорщиков. Ну а я периодически навещал бар Лиззи, чтобы немного расслабиться. Девушка сама мне позвонила с этим вопросом.
  - Можешь спокойно рассказывать им все, что знаешь обо мне. - Махнул я рукой.
  - Даже то, что ты создал Ай-Эл?
  - Даже это. - Кивнул я.
  Но она не рассказала.
  Выдала только то, что я выгляжу как подросток и прихожу в клуб, чтобы расслабиться. Тем не менее, корпораты нашли другой след и вскоре уже собирались штурмовать квартиру Юрико. И тут я понял, что все же чувствую к ней некоторую привязанность. Даже после всей этой истории.
  Ведь, вместо того, чтобы просто спалить ей мозг, как мусорщику-добровольцу, я отправился ей помогать...
  Машины Милитеха оцепили подъезд к дому, и несколько их дронов летало поблизости, следя за обстановкой. Но, сколько же тут было солдат. После того, какие способности показала Юрико при работе на Шельмы, ее оценили по достоинству. И пригнали сюда группу настоящих специалистов. Снайперы на крышах. А в сам дом вошли бойцы в боевой броне, да еще и с пуленепробиваемыми щитами. В одной из бронемашин устроился корпоративный нетраннер, который уже проверял кибер-защиту Юрико на прочность. После чего быстро вырубился от ответа копии Эгиды.
  И, корпоративный спецназ уже собирался взорвать дверь квартиры Коямы.
  Сама девушка заметила оцепление и была во всеоружии, готовая к штурму.
  А в следующий момент...
  Бронемашины Милитеха пробили снаряды, подрывая транспорт. Дроны моментально сгорели, а снайперы пыли убиты. Скоординированная атака призраков практически моментально уничтожила присутствие солдат Милитеха снаружи здания. Только один внедорожник остался нетронутым.
  Мередит ошарашено огляделась и уставилась на монитор в транспорте, изображение на котором вздрогнуло и сменилось аватаром парня с масокй-черепом.
  - Добрый вечер, Мередит. - Киваю девушке.
  - Ты! Блядский кусок говна! Какого хрена происходит?
  В этот же момент я спокойно подхожу к ее машине и стучу в окошко. Через взлом захватываю системы транспорта и открываю окно.
  - Привет. - Помахал корпоратке рукой.
  - А... да... - Замялась девушка, глядя на дуло револьвера.
  - Похоже, Милитех не понимает намеков. - Покачал я головой. - Нужно полностью вас уничтожить, чтобы вы успокоились.
  - Ты это серьезно? Уничтожить Милитех?
  Пожимаю плечами.
  - Вообще, как думаешь, какой урон нужно нанести вашей корпорации, чтобы вы успокоились?
  Девушка покачала головой.
  - Ты потерял связь с реальностью. Милитех раздавит тебя.
  - Ну, ок.
  Выстрелив ей в лицо, отправляюсь дальше.
  В коридоре уже произошел бой. Несколько бойцов Милитеха убиты, в то время как Юрико не получила и царапинки. Тем не менее, ее смогли повалить на пол и заблокировать. Сразу четверым корпоративным киборгам приходилось держать девушку в боевой броне. У одного натурально взорвались искусственные мышцы, и его заменил другой солдат. При этом еще один боец пытался найти у брони вход для личного порта, чтобы через него попытаться взломать систему доспеха.
  Да, все же, это не какие-то бандиты, а одни из лучших бойцов корпорации.
  - Парни, ну как оно? Кто побеждает?
  Милитеховский комбатант даже не оглянулся. Только услышав мой голос, он сразу же отпрянул в сторону с такой скоростью, что даже системы моей брони не успели вовремя отреагировать на движение. И в следующий момент по моему телу прошлась очередь, вызвав несколько поглощающих волн по поверхности брони.
  - Это он!
  Бах!
  Солдатам, что удерживали Юрико, было сложнее уклониться, поэтому они были легко застрелены из моего револьвера, который без проблем пробивал их броню, превращая внутренности в кровавую кашу. Особо же резвый милитеховец попытался скрыться за углом, но, еще на полпути его нейросеть взорвалась и из глаз солдата ударили электрические искры. Его хорошенько прожаренное тело грохнулось на пол, неуклюже перекатившись по нему.
  - Джон? - Выдохнула Юрико.
  - Не доставляй мне проблем. - Покачал я головой, перезаряжая пистолет.
  - П-прости...
  - Это все, дальше заботься о себе сама.
  - Подожди! Джон!
  Я уже собрался уходить.
  - Ну? - Остановившись, оглядываюсь на нее.
  - Пожалуйста... я сделаю все, что ты скажешь.
  - Тогда уезжай из города. - Пожимаю плечами. - У тебя есть деньги, но спокойно жить здесь ты уже не сможешь.
  - Пожалуйста...
  Махнув рукой, просто ухожу.
  А через пару дней Юрико снова начала ошиваться у ворот моего дома.
  - Нет, ну она уже совсем крышей поехала. - Покачал я головой.
  Выйдя к воротам, я взглянул на нее своими глазами, просто чтобы убедиться, что это был не какой-то глюк системы. А еще изучил логи. И, да, она действительно сделала это. Хотя, если так подумать, я со своим кибер-телом еще круче замахнулся.
  В общем, Юрико прошла через экзотические преобразования тела и обзавелась кошачьими ушами и пушистым хвостом. Да, современная хирургия и такие приколы выдает. Специалисты взяли ДНК самой девушки и, немного изменив ее, вырастили для нее настоящие живые органы, которые позже и приживили. Так что, уши и хвост у нее вполне настоящие. Она даже шевелить ими может, хотя, кажется, для нее это еще очень непривычно.
  - Ну и зачем?
  - Мнммм! - Жалобно замурчала девушка.
  Нормально ответить она не могла, потому что держала в зубах ошейник.
  
  Глава 17 Разрастание
  
  И, все же, в подобных изменениях нет ничего страшного. Меня, скорее, больше впечатлило то, что она решила внести эти модификации в свое тело только для того, чтобы мне понравиться, а не потому, что ей самой это было нужно. Похоже, она учла, что в прошлый раз я пустил ее в дом, когда она начала изображать несчастного котенка. И развила эту идею...
  - Так, зачем? - Снова спрашиваю ее, взяв ошейник.
  Когда я взял данный аксессуар, девушка его наконец-то отпустила.
  - Мяу.
  - Ты прикалываешься?
  - Если я не могу быть твоей девушкой, то буду кошкой! Мяу.
  - Серьезно?
  - Мяу!
  Юрико сложила перед собой руки, изображая кошачьи лапки. А потом, раз уж ворота были открыты, подошла ближе и, присев на колени, потерлась лицом о мою ногу.
  - Как же ты меня достала. - Прошептал я, закрыв глаза рукой.
  - Мяу? - Жалобно мяукнула Юрико.
  - Проходи.
  - Мяу!
  Но, прежде чем пустить ее домой я, все же, надел на нее ошейник.
  А уже вскоре к дому подъехало несколько грузовиков.
  - Это кто?
  - Я переезжаю.
  Из машин выбрались дроиды, вместе с киборгами из Железного Легиона. Они же и демонтировали оборудование из моей мастерской, чтобы перевезти его в Пасифику. Я так же перевез туда свой домашний сервер, чтобы встроить его аппаратуру в мега-сервер башни. Ну а верхний этаж самой башни был переоборудован под мои апартаменты. На крыше, помимо точек обороны, находилась посадочная площадка для моего личного транспорта. Но, в башне уже было устроено несколько выдвижных панелей с авиатранспортом в виде боевых айродайнов.
  - Ты построил мегабашню? - Удивленно спросила Кояма.
  Мы находились в моем ай-ви, и из окна как раз открывался прекрасный вид на высокотехнологичную темную башню, расположившуюся посреди охваченной хаосом боевой зоны. Сама Юрико устроилась рядом со мной под боком, положив голову мне на колени и позволяя поглаживать ее за ушком.
  - Люциус сделал мне шикарный подарок в новом году. - Усмехнулся я.
  Мер Найт-сити открестился от Пасифики.
  Стоит отметить, что противостояние Шельм и Тигриных когтей было довольно кровопролитным. Вдобавок, я сам немало Тигров покрошил, а потом еще чуть ли не полностью вычистил город от мусорщиков. Хотя, с тех пор появилось немало новых. А попутно, другие банды тоже не сидели спокойно, устраивая свои разборки. Но, все это меркнет с обычной смертностью в Пасифике, просто, в этом году смертность была в целом немного выше, чем обычно. Напряжение начало ослабевать только к концу года, но, погибло уже достаточно людей, чтобы смертность за год в Найт-сити побила прошлые рекорды за ближайшее десятилетие. И это, конечно же, ударило по репутации мэра. Но, Люциус Райн кое-как выкрутился.
  Он просто объявил автономию Пасифики и теперь она формально не является частью Найт-сити.
  А это значит...
  Мне не нужно выкупать землю и здания рядом со своей мега-башней. Я просто направил своих солдат, они оцепили территорию, и теперь это моя земля. Потому что у меня пушки круче.
  Что интересно, Милитех не стал атаковать меня после того, как я уничтожил их передовую группу, высланную за Юрико. А ведь они могли развернуть в Пасифике хоть полноценные боевые действия.
  - Райн подарил тебе башню? - Не поняла Юрико.
  Я отрицательно покачал головой.
  - Нет, он отделил Пасифику от Найт-сити. - Поясняю девушке. - Хотя, саму башню я уже купил, но, теперь вся остальная земля официально уже никому не принадлежит.
  - И теперь все твое?
  - Да, теперь все мое.
  Взяв стакан с подставки, отпил немного сока.
  - Я вообще тебя не понимаю. - Покачал я головой.
  - Ч-что... - Голос девушки испуганно дрогнул.
  - Если для тебя настолько важно оставаться со мной... - Я повел рукой, намекая на ее звериные уши. - То зачем вообще была эта выходка с Джуди?
  Юрико виновато опустила голову, вжимая ее в плечи, а так же прижав кошачьи ушки к голове.
  - Прости... - Уткнулась она лицом в мою ногу и, кажется, даже заплакала.
  - Так в чем причина-то?
  - Я не знаю... просто... мы так мало общались... а она была такой милой... веселой... прости... я была такой глупой. Я уже так привыкла, что ты обо мне заботишься... и она же девушка... я просто не представляла, что все может рухнуть...
  - Хочешь сказать, тебе не хватало моего внимания?
  - Д-да...
  - Ты ведь понимаешь, что я тебя не люблю? И не любил. Мне просто было удобно держать тебя при себе.
  - П-понимаю...
  - Так на что ты теперь-то надеешься? Лучше относиться к тебе я точно не стану. Сейчас у тебя есть деньги, оружие, броня, ты бы не пропала и могла бы устроиться сама.
  - Все равно... с тех пор как ты меня спас тогда... от мусорщиков... и рядом с тобой, это было лучшее время во всей моей жизни. Я просто не могу... без тебя. Даже если ты не любишь... я люблю...
  Юрико подняла на меня глаза.
  - Я буду хоть тапочки тебе в зубах носить, если хочешь! Обещаю, я не доставлю проблем, буду послушной и... удобной...
  Ее даже как любовницу воспринимать уже не получалось. Сам образ этой девушки уже ассоциировался у меня с жалостью. Прямо забитый котенок, которого все пинают. И снова ее вышвыривать на улицу как-то неприятно. Ну, собственно, пусть и будет домашним питомцем. Тем не менее, хоть сам ее вид и вызывал некоторое умиление, но это ощущение было подпорчено появившейся неприязнью. Предательство есть предательство. Хотят должен признать, что будь это не девушка, а другой мужчина, то моя реакция могла бы быть острее.
  Тем временем, айродайн приземлился на крыше башни и створки ангара закрылись сверху. Мы с девушкой вышли и прошли на уровень ниже, в мои апартаменты.
  - Огромная кровать... - Заметила Юрико.
  - Это да. А твое место вон там.
  Я махнул рукой в сторону мягкой лежанки рядом с кроватью. Хотя, ее в плане не было, но достать подобные вещи не сложно.
  - Хорошо! - Бодро отозвалась девушка.
  Ситуация с ней вообще зашла как-то слишком далеко. Девушка явно была слишком сильно зациклена на наших отношениях. Ее просто не получится оставить и забыть. С нее станется выкинуть что-то экстраординарное. Например, принести мне под дверь голову Джуди, а потом еще и самоубиться. И, я действительно многое в ее вложил, потому и чувствовал некоторую ответственность за эти странные выверты девушки. Помимо прочего, на нее начал охоту Милитех. И тут у меня оставалось уже два варианта - убить Юрико, или же взять ее обратно. А она сама нашла более-менее подходящий вариант. Будет чисто домашним питомцем.
  Ну а что касается моих дел...
  Честно говоря, начав захват части Пасифики, я прямо снова почувствовал себя королем. Сразу столько забот появилось.
  В скором времени производственная линия в мегабашне собрала для меня еще больше дроидов. Для их управления как раз использовались накопленные ранее души. Тем не менее, из-за тотальной корректировки энграмм, дронам для лучшей работы требовались командиры из более адекватных киборгов, которых хоть и было меньше, но вполне достаточно. А вместе с ростом моей личной армии, первую чертову дюжину кибернетов я повысил до второго уровня лояльности. И теперь они могли получить более качественные кибернетические тела.
  Кто-то выбрал чисто человеческие модели, хотя, по характеристиками они превосходили базовые модели кибер-тел. Но, чисто боевые образцы были еще лучше. И тот же Грейсон выбрал для себя боевое тело.
  Помимо солдат, моя армия так же пополнилась еще парой боевых айродайнов, оснащенных мощным оружием и крепкой броней. Появились бронемашины и пара настоящих танков. Этих сил было вполне достаточно, чтобы установить контроль на довольно обширной территории, соединив границы с Найт-сити. Был захвачен один из мостов, соединяющий Пасифику с Хейвудом, а так же трасса, ведущая в Санто-Доминго.
  Тогда же я получил заказ от Биотехники.
  Эта корпорация занимается выращиваем генетически улучшенных злаков в данном районе, как раз совсем рядом с Пасификой раскинулась огромная равнина протеиновых ферм Биотехники. Эти фермы занимают еще больший участок земли, чем сама Пасифика. И, как одна из мегакорпораций, Биотехника так же владеет и своей частной корпоративной армией. При необходимости они могут обеспечить свою защиту. Но, это не их специализация. Как для корпорации, ей выгоднее сосредоточить свои средства на бизнесе, а защиту оставить охранным корпорациям и частным армиям. Совсем недавно био-фермы на юге Найт-сити охранялись силами Арасаки. Но, из-за недавних событий Милитех просто рвет и мечет, словно загнанный в угол зверь. Ну а поскольку Арасака является их первым конкурентом, то... в результате нескольких столкновений между корпорациями, некоторые контракты были аннулированы. Биотехника решила отказаться от услуг Арасаки, и наняла нашу фирму. Просто из-за того, что основная база Железного Легиона как раз и базируется поблизости от этих ферм. Тем более что цена была ниже, чем у Арасаки, а услуги по охране оказались еще и более обширными.
  Конечно, Арасака негодует, но контракт ушел хотя бы не Милитеху.
  Тем не менее...
  Вскоре я отправил танк с пехотой в качестве поддержки, чтобы разбить две колонны Духов. Это крупная банда кочевников-изгоев, базирующиеся поблизости от Найт-сити. Совсем отбитые ребята, которых изгнали из кочевых кланов. И, похоже, кто-то из Арасаки подкинул им идейку совершить набег на объекты Биотехники, сообщив, что корпоративную охрану заменили какие-то местные выскочки. Ну и попутно им еще и доплатили за этот набег.
  Но, грузовики с броней из приваренных к ним практически вручную листов металла, это такая себе бронетехника. И хоть у них было тяжелое оружие, но мои киборги разметали обе колонны без потерь со своей стороны. Слишком высокое технологическое преимущество. И теперь у Арасаки было чуть больше информации о возможностях Железного Легиона. Тем не менее, отправлять против меня корпоративные силы они не спешили, как и Милитех. Когда нужно, эти ребята могут быть весьма осторожными.
  А чуть позже...
  В Пасифику вылетел представительский айродайн с древом Арасаки на боку.
  Быстрый взлом, и...
  - Нужно дать понять этому зарвавшемуся отрепью, что они влезли, куда не следует. - Говорил мужчина с монитора.
  - Понятно. Сучата пролезли к Биотехнике и перехватили наш контракт.
  - У них хорошая техника. Когда будешь на их базе, присмотрись повнимательней. Возможно, мы просто купим их.
  Они летели к нам для деловой встречи. Но, вот незадача, не сообщили о ней заранее и даже не наняли мою компанию для охраны в Пасифике! Не удивительно, что через пару минут, как их ай-ви оказался в боевое зоне, по нему пульнули из стингера. И я тут почти не причем. Просто Вудуисты посчитали, что это наши ценные клиенты и если их подбить, то это подмочит репутацию моей компании и, соответственно, навредит мне.
  - Памагити... - Запищала женщина в айродайне.
  Связь же с компанией прервалась. Вудуисты изолировали летающую машину в сети, обложив ее льдом.
  Вскоре со мной связались люди из Арасаки, обвинив в том, что на моей территории сбили их транспорт.
  - Ничего не знаю, ваш воздушный транспорт не сообщал о своем прибытии, так же в районе под моим контролем не появлялось машин вашей компании.
  - Что скажете про эту запись?
  Мне показали видео, где по ай-ви Арасаки прилетает ракета, и машина очень быстро теряет контроль, падая где-то в районе набережной.
  - Данная часть Пасифики не контролируется моими силами, и не является частью Найт-сити. Это новое Гаити, где все контролируют Вудуисты. Обращайтесь к ним. Вот... я отсылаю вам актуальную карту влияния в Пасифике. Как видите, безопасна только половина района, контролируемая моей корпорацией. Учитывайте эту информацию при составлении маршрута, а для больше безопасности советую заранее известить нашу службу о прибытии транспорта. А еще лучше составить контракт на охрану.
  - Похоже, вы просто не понимаете, в чьи воды заплыли, да?
  Вздохнув, я наклонил голову.
  В тот же момент зрительные импланты моего собеседника на мгновение выключились. А после он увидел в кресле рядом с собой проекцию Нергала.
  - Это, похоже, ты не понимаешь, куда влезаешь. Арасака могущественная корпорация. Но ты-то не Арасака, ты просто корпоративная крыса, крохотный винтик в этой системе. Компания разотрет тебя в порошок и выкинет, если ей будет выгодно. Я разотру тебя в порошок, и выброшу на свалку, если мне будет нужно.
  Просто изображаю, будто сжимаю руку, и легочные импланты корпората на мгновение закоротило, из-за чего ему показалось, будто его реально схватили за горло и немного придушили.
  - Старый пердун Сабуро даже не слышал обо мне, потому что твои боссы бояться до обоссанных штанов рассказывать начальству, как круто облажалась их служба безопасности в Найт-сити. А сами они ничего со мной сделать не могут, потому что я сам скорее их кишки на колеса намотаю. Помни об этом, крыса, когда снова решишь угрожать мне. Ты не Арасака, а Железный Легион, это я.
  Он пытался что-то сказать, но в данный момент все его тело было полностью под моим контролем. Ну а в следующий момент у него снова потемнело в глазах и, когда зрение восстановилось, все снова было в норме. И никакие глюки более не сидели рядом.
  - Это все, что вы хотели сказать? - Вежливо улыбаюсь менеджеру.
  - Д-да... - Дрогнувшим голосом ответил он.
  Не будучи полным идиотом, он прекрасно понимал, что это небольшое помешательство в его разуме не было зафиксировано аппаратурой, и призрачного фантома слышал только он. Скорее всего, ему даже не поверят, если он расскажет, что некий нетраннер угрожал ему во время беседы. Тем более что отследить мое вмешательство было просто нереально. Нетраннеры могут хоть как-то проследить за информацией, с которой я работаю, если я взаимодействую с какими-то файлами. Но мое собственное присутствие для них неуловимо.
  А уже после, спустя пару дней, отряд Железного Легиона расширял нашу зону контроля и попутно захватил притон Вудуистов. Действующие члены банды были убиты на месте, простые местные жители, кто поднимал оружие, так же были убиты. А остальные просто разбежались сами. Вот там мы и нашли единственного выжившего корпората из упавшего ай-ви. Девушка, которую отправили объяснять нам, как дела делаются, Вудуисты пощадили и утащили сюда, сделав общей секс-игрушкой. Мужчин же просто добили на месте, а разбившийся айродайн закидали самодельными коктейлями Молотова. Когда девушка оказалась в нашем пространстве, помимо прочего, состояние сети на данной территории так же было улучшено за счет близости с оборудованием моих солдат и влиянием мега-сервера. Ну и еще, попутно, я прогнал нетраннеров гаитян с данного сегмента киберпространства. После чего индикатор девушки просто засверкал в сети и уже вскоре к месту прибыл бронированный айродайн Травма-тим. Вместе с обычными медиками из машины выскочило четыре вооруженных бойца, облаченных в боевую броню. Было заметно, что изначально они планировали работать грубо, просто распугав местную шпану оружием. Но, разглядев вооруженных до зубов боргов, как то даже съежились.
  - Забирайте ее. - Махнул рукой Грейсон. - Вудуисты держали ее здесь несколько дней и ей явно нужна помощь.
  Собственно, медики действовали быстро. И они явно были готовы драться за пациента хоть с армией киборгов, даже понимая, что не осилят этот бой. А потому были рады, что пациента им спокойно отдали. Ну а девчонке не позавидуешь. Когда она придет в себя, то узнает, что ее контракт с Арасакой был аннулирован, и она больше не является сотрудником корпорации. Ее страховая карта так же была аннулирована, прямо во время операции в клинике. Останавливаться на середине врачи не стали, но теперь ей придется заплатить огромные деньги за свое лечение. В общем, после провала корпорация просто выкинула ее. Никто даже не ожидал, что она вообще все еще жива.
  Сама же Арасака несколько отвлеклась, и Милитех восстановил свои позиции в городе. Местному управлению японской корпы пришлось перераспределить силы, и теперь им было сильно не до меня.
  И к этому времени я уже начал отправлять небольшие группы киборгов на айродайнах в страны вечной войны. Наемные армии там всегда востребованы. А боевые отряды настоящих цельнометаллических машин смерти, это вообще шикарный товар. Но, эти заказы приносили просто огромный доход. Намного больший, чем обычно приносят подобные контракты.
  Просто, расширение армии и увеличение зоны влияние начало очень быстро вытягивать из меня деньги. И пришлось искать дополнительный источник большого дохода. В одном спорном регионе Мексики я предоставил своих солдат в качестве охраны для золотодобывающего предприятия. А потом, немного трансмутации, и доход загадочным образом возрастает многократно.
  Но, обеспечение кибер-безопасности оказалось гораздо выгоднее золотодобычи.
  Уже столкнувшись с качеством моей сетевой защиты, тот же Милитех и Арасака отвалили огромные деньги за действующую копию Эгиды. А помимо них и другие мегакорпорации. Я же особо не боялся распространения данной программы. Даже лучшим нетраннерам мира потребуется уйма времени, чтобы понять, что это вообще такое. Хотя еще не факт, что они вообще смогут разобраться. Само существование ИИ трансцендентного восприятия до сих пор считается сетевым мифом, хотя эти программы пронизывают все киберпространство. Взломать Эгиду нереально, ни снаружи, не изнутри. Ну и даже если в мегакорпах найдутся гении уровня Бартмосса, это еще не значит, что они смогут создать свою собственную версию Эгиды. И уж тем более, это не даст им инструменты для пробития такой защиты. В то время как у меня имеются коды идентичности ко всем версиям моей защиты. Работать с подобным ИИ без понимания хотя бы основ магического мистицизма будет, ну очень сложно. Примерно как пытаться договориться с небом. Да, пожалуй, именно такая аналогия подходит для определения работы с ИИ трансцендентного восприятия. Все же, основная преграда для раннеров и программистов тут не в мастерстве, а в самом восприятии. Скажем так, слепому будет очень сложно написать реалистичную цветную картину, когда он даже и не художник вовсе, а музыкант.
  Впрочем, мою защиту они сами старались использовать с осторожностью. Да и покупали ее в первую очередь именно для того, чтобы спокойно исследовать Эгиду на своих серверах.
  А чуть позже я запустил Эгиду в массовую продажу, как лучшую на данный момент защитную программу.
  Практически любой пользователь в мире мог приобрести Щит Эгиды. Упрощенная версия моей программы, которую можно установить чуть ли не на калькулятор. Но, качество ее защиты будет зависеть от вычислительной способности самого устройства, на котором она установлена. Притом, что даже и не заметно, чтобы Эгида вообще тратила этот ресурс на свою работу. Вот вроде бы ты установил Эгиду на свой телефон, а все работает как прежде. Сама архитектура этой программы устроена таким образом, что она включает в себя весь ресурс устройства, что не мешает пользователю этот ресурс использовать. Единственное, заметить падение производительности возможно только во время мощной кибер-атаки из сети, которую будет отражать Эгида. Ну и так же в эту версию были добавлены некоторые функции управления. И, теперь это, по сути, самый совершенный антивирус в мире.
  Жители же Найт-сити и Пасифики получили возможность подключения к сети Эгиды. Это первичная версия моей программы, которую использует мега-сервер. И, соответственно, она дает еще более высокую степень защиты.
  В распространении программы мне помогали различные блогеры, репортеры, журналы. И, альтернативным рекламным слоганом для продвижения Эгиды стала сумма, которую за нее отвалили Милитех, а потом и Арасака.
  Ну а люди...
  Никому ведь не хочется, чтобы какой-то кибер-террорист взорвал тебе мозг!
  А потому, те, кто может это себе позволить, старается обзавестись хорошей защитой.
  Вот только...
  Как и обычные антивирусы, Щит Эгиды требует ключ-активатор, который действует в течение определенного времени. И, чтобы программа работала, пользователь должен платить за нее каждый месяц, можно сразу на год вперед.
  И, в общем-то, если моя собственная реклама была такой себе, то вот Арасака и Милитех, просто тем, что сразу же купили копии Эгиды, устроили мне просто шикарную рекламу, сами того не желая. Биотехника уже закупила сначала несколько копий Щита Эгиды для своих локальных сетей. А потом, видимо, оценила качество программы и начала постепенно переходить на нее. Объекты Биотехники в Найт-сити так же были подключены к сетевой Эгиде, что стоило примерно столько же.
  Правительственные организации тоже заинтересовались моей программой.
  И, собственно, это начало беспокоить Арасаку.
  Они ведь как раз и специализируются на защите. Как в реальном мире, предоставляя своих солдат за деньги, так и в киберпространстве! Хотя, они работают немного в ином поле, полагаясь больше не на программы собственной разработки, а на профессиональных корпоративных раннеров. А клиенты все еще предпочитали нанимать их для своей защиты, чему вовсе не мешала покупка моих программ. Тем не менее, некоторое беспокойство у мегакорпорации на мой счет стало усиливаться.
  И они уже не единожды пытались пробить мою защиту, просто для того, чтобы показать, что она все же имеет уязвимости. Но, пока как-то не особо получается. Или, точнее, они недостаточно сильно стараются. Пока еще...
  Все же, Эгида очень хороша и весьма специфична, но она не является непробиваемой. Просто, для пробития нужно колоссальное превосходство в вычислительном ресурсе. И, чтобы взломать телефон, защищенный Щитом, потребуется ресурс немалого сервера.
  Но, мы с Арасакой еще только соприкасаемся на стыке общих интересов. И я не мешаю им зарабатывать деньги. Даже случай с перехватом контракта был по вине действий Милитеха. И, с точки зрения Арасаки, я скорее даже помог им, не позволив перехватить этот контракт их прямым конкурентам в лице Милитеха. Но, это касается Арасаки в целом.
  Но вот ее филиал в Найт-сити видит во мне уже реальную угрозу.
  Вот только, здесь они и действуют осторожней, не переходя к прямой конфронтации.
  Просто, корпораты еще помнят, как я легко могу усилить позиции их конкурентов. Когда Милитех начал на меня наседать, я продал Арасаке целый пакет данных Милитеха. Что позволило японскому древу еще сильнее прорастить свои корни в городе, попутно ослабляя позицию конкурента. Собственно, от этого противостояния Милитех понес гораздо больший урон, чем от той моей операции по спасению, когда я украл у них небольшую колонну бронетехники. И обе корпорации прекрасно осознают, что если надавить на меня, то их конкурент может тут же получить крутое преимущество.
  Забавно даже...
  Обе стороны уверены, что могут просто меня раздавить в любой момент, если понадобиться. Но опасаются трогать. В последнее время даже Милитех практически не проявляет ко мне видимого интереса.
  А все потому... что Арасака, Милитех, или любая другая мегакорпорация... слишком огромна.
  Для Арасаки в целом я не особо страшен и если бы она хотела, то могла бы меня уничтожить со всем Железным Легионом. Хотя, на самом деле, далеко не факт, но я и сам не спешу к такой масштабной конфронтации. Но, как я уже упоминал. Арасака в Найт-сити, это еще не вся Арасака. И для местного филиала корпорации, для ее местных директоров, я представляю немалую угрозу. Моя мгновенная контратака в их представлении просто не способна нанести существенный урон всей корпорации, но может уничтожить их самих, как местных управленцев. Так что, прежде чем переходить в прямое нападение, они должны подготовиться, чтобы быть полностью уверенными в победе, и при этом не подставиться под удар заклятого врага. А пока не особо получается.
  И, таким образом, пока что я могу чувствовать себя более-менее спокойно.
  Единственные, кто всерьез так нахмурился, сурово глядя в мою сторону, это EBM, европейская мегакорпорация, занимающаяся производством электроники, компьютеров, а так же софта к ним, ну и еще много чем. Вот они в моей Эгиде видят угрозу уже для своего бизнеса. Настолько реальную угрозу, что я уже отбил несколько нападений их раннеров. Другое дело, что в Найт-сити нет их крупных объектов и действовать против меня в реальности они полноценно не могут.
  А тем временем, уже наступило лето.
  - Снова ты? - Несколько даже удивился я, получив вызов от старой знакомой.
  - Нергал. Ты мог бы передать своему другу, что у меня, возможно... есть для него работа?
  - Ну...
  Вообще, я уже и не берусь особо за обычные заказы. Но...
  - Я сообщу ему о тебе. - Кивнув Валери из Арасаки, прерываю звонок.
  Вдруг что-то интересное?
  
  Глава 18 Конфликт
  
  Что тут сказать, появился я весьма вовремя.
  Валери было очень плохо, она даже не могла встать из-за стола. А вокруг нее собралось несколько комбатантов из Арасаки с явным намерением увести девушку куда-нибудь, где можно ее спокойно прикончить. И, единственный, кто встал между ними, это какой-то местный бандюган с мексиканскими корнями.
  - Ты нам угрожаешь? - Нахмурился японец.
  - Угрожаю? Нет! Просто если вы стрелять будете, то и мы будем. - Развел руками парень.
  Корпораты напряженно переглядывались. Все же, они действительно забрели не в самое благополучное место для "пиджаков". А оглядевшись, ребята заметили, что местные киберпроститутки тоже как-то насторожились. Все же, это практически первая база Шельм. И, хоть связываться с корпорацией они не хотели бы, но просто так позволять гостям устраивать здесь стрельбу не станут.
  А потом они заметили меня.
  - Доброе утро принцы и принцессы ночного Кабуки! - Радостно воскликнул я, раскинув руки.
  И, пройдя ближе, приобнял корпоратов по-дружески за плечи.
  Японец слева от меня волнительно вздохнул и чуть не упал в обморок.
  - Мы уходим... - Сдавлено выдал другой японец.
  И мои новые друзья боязливо выскользнули из моих рук, поспешив убраться подальше отсюда. А все же, хорошо, когда репутация тебе подыгрывает. Меня эти парни боялись гораздо сильнее, чем всем местных боевых кибершлюшек.
  - Эхх, а я думал, мы подружились. - Покачал я головой. - Эй, похоже, у вас тут все прошло не по плану?
  Я взглянул на Валери.
  Быстрое сканирование показало, в чем ее проблемы. Помимо того, что корпоративные импланты были отключены. Так еще и сам организм девушки находился не в лучшем состоянии из-за повышенной токсичности. Слишком долго она принимала стимуляторы для повышения своей рабочей производительности.
  - Эй... ты же... Неуловимый Джо! - Удивленно уставился на меня мексиканец.
  - Да-да, а ты... ее друг? - Указываю на Валери.
  - Ну, вроде как...
  Собственно, деталей задания я не знал. Валери уверяла, что это дело очень важное и ей нужен надежный человек. И обсуждать это нужно только при личной встрече. Мне даже стало интересно, что это за дело такое, вот я и решил явиться сюда лично. Неужели Арасака решилась на захват? Но нет, похоже... проблемы были у самой Валери. То же быстрое сканирование так же показало, что она более не является сотрудником корпорации. Девушку уже уволили. И, похоже, помимо стандартной процедуры, ее так же решили попутно уволить еще и из жизни. Естественно, ее страховка так же была аннулирована и помогать ей никто не будет.
  Но, не пропадать же добру даром!
  - Ладно, у меня есть своя клиника, там ей помогут. - Говорю, подхватив девушку на руки.
  А к этому моменту она уже потеряла сознание.
  - Что? Своя клиника? - Опешил мексиканец.
  Кстати, что это вообще за парень?
  Быстрое сканирование выдает информацию по нему. Джеки Уэллс, родом из Хейвуда. В прошлом состоял в банде Валентино, но после того как угодил в больницу в результате перестрелки, покинул группировку. На данный момент является посредственным соло-наемником. Как он вообще связан с корпораткой Валери вообще непонятно. Собственно, это я и решил прояснить.
  - Так, как давно ты знаешь Валери?
  - А? Ну, не то чтобы... - Замялся мужчина, поспешив следом за мной. - Я получил от нее пару заказов, да и все, в общем-то.
  Это все прояснило.
  - Значит, сейчас она так же вызвала тебя для дела?
  - Ну... скорее просила о помощи. - Вздохнул мексиканец.
  - Похоже, у нее проблемы с корпорацией.
  - Не думаю, что за ней будут прямо охотиться. Но ей не помешало бы залечь на дно.
  - Ладно, если захочешь ее навестить, езжай в Пасифику, она будет в мегабашне Ай-Эл.
  - То есть, Железный Легион? - Выпучил глаза наемник. - Ты... то есть... охереть...
  Пройдясь на второй этаж, мы вышли на крышу здания и тут парень просто офигел, глядя на военный айродайн, устроившийся на баскетбольной площадке, которую тут обустроили местные. И, устроив девушку на сидение, я сам занял свободное место, после чего махнул Джеки на прощание.
  - Погнали, София.
  - Принято, мастер. - Отозвался ИИ аппарата.
  Собственно, сейчас София отвечает вообще за весь мой транспорт, и не только за него. Хотя, изначально ее программа базировалась лишь на аппаратуре спорткара, но вполследсвии я несколько дополнил ее код элементами человеческих энграмм, и переместил на базу мега-сервера, совместив ее программу с ИИ-помощником. Теперь это многозадачная программа, управляющая множеством процессов темной башни, действуя изнутри закрытой сети, как сопряженная часть Эгиды.
  И тут, пожалуй, я несколько рискую.
  Данная программа получила совершенно уникальную архитектуру на основе человекоподобной энграммы, написанной с нуля. Конечно же, я вложил в основу перестроенной личности Софии верность лично мне. Так что, в лояльность данной разумной системы я мог быть уверен. Другое дело, что теперь у меня был свой личный бог в киберпространстве, способный охватить своим влиянием целый киберпространственный регион. Все же, мега-сервер не просто так называется, это реально мощнейшая ресурсная база на всем Американском материке! Региональные сети могут соперничать по мощности с моим творением, но, разница лишь в том, что мощности этих сетей рассредоточены между серверами по всему региону. В то время как мощь мега-сервера сосредоточена в одном месте. И это делает мою сетевую защиту совершенно непробиваемой. Хотя, даже с мощностями старого сервера она была просто нереально хороша, но теперь... это уже совершенно другой уровень. По крайней мере, со стороны сети я теперь неуязвим. И даже хорошо, что структура Эгиды даже не позволяет нетраннерам осознать, насколько могущественно это сетевое чудовище.
  А еще, она обеспечивала мне немалый доход.
  Помимо использования защиты Эгиды, я так же предоставляю другим компаниям ресурс своего сервера в аренду. Просто потому, что создав это сетевое чудовище, я столкнулся с тем, что мне просто некуда направлять эти вычислительные мощности. И, таким образом, мега-сервер был разделен на коммерческую часть и на мою личную. Хотя, фактически, я могу использовать весь ее ресурс, если понадобиться. Просто сложно даже представить подобную необходимость.
  Тем временем, айродайн добрался до Пасифики.
  Выглянув из окна, я мог увидеть небольшую перестрелку на границе моей зоны. Какие-то местные ренегаты решили доказать, что новая корпорация тут ничто, и, закономерно, оказались очень быстро подавлены солдатами Железного Легиона.
  Да, собственно, на моей территории в Пасифике уже, практически, установилось новое государство. Укрепив позиции своей корпорации на данной территории, я провел регистрацию местных жителей, у кого вообще были дома. Более-менее адекватных людей оставлял, позволяя им и дальше жить здесь, при необходимости уплаты налогов. Хотя, налоги правительству Найт-сити они раньше игнорировали, но платили Вудуистам, даже не за защиту, а за то, чтобы сами Вудуисты их не трогали. Теперь они платят мне, причем, даже меньше. Зато они реально начали чувствовать себя спокойней при виде моих кибер-солдат. А вот те же ренегаты с моей территории безжалостно изгонялись. Или, чаще, просто уничтожались на месте.
  Попутно я начал расширять сферу деятельности своей компании, открыв несколько организаций на своей же территории, которые хоть и подчинены Ай-Эл напрямую, но имеют иные функции. А их основная задача даже не в извлечении прибыли, а в благоустройстве Пасифики. Попутно эти организации предоставляют местным рабочие места, чтобы они могли быть заняты полезным делом и получать за это хоть какую-то плату. А вместе со всем этим, в городе мою зону контроля уже начали называть "зеленой" зоной, в которой все чаще начали появляться люди из других частей города. Просто, чтобы поглазеть, что тут вообще происходит. Хотя, находились и реальные переселенцы. Узнав о том, что я предоставляю рабочие места, то претендентов на них нашлось огромное количестве, не только среди местных, но и среди множества безработных со всего Найт-сити. Тем не менее, не каждый мог получить возможность поселиться тут и получить работу. Это ведь уже почти полноценная миграционная политика.
  Что тут сказать...
  Во мне проявились старые привычки.
  Мне ведь не нужно превращать Пасифику в процветающий край, это для меня вообще не выгодно ни в коем разе. Но ведь начал это делать!
  Тут айродайн уже добрался до темной башни.
  В ангаре нас уже встречали два киборга, им я и передал девушку, которую после увели в лазарет. Там ее быстро приведут в порядок. Ну а я пока вернулся в свои апартаменты, где меня ждала Юрико. Хотел немного с ней развлечься, но пришлось отвлечься.
  Моя Эгида довольно быстро разошлась по Европе.
  Но, сейчас там из каждого утюга вещали, какая же это ненадежная защита. На местных передачах показывали красивые графики и рассказывали, как легко пробить Эгиду. И, что самое забавное, это обстоятельство имело мало общего с реальностью. Тем не менее, черный пиар сделал свое дело, темпы продажи Эгиды за океаном существенно снизились. Хотя, даже так, я все еще получал огромный доход с этого направления. К тому же, помимо противодействия со стороны EBM, моя программа уже успела заиметь некоторую репутацию. В частности, совсем недавно произошел теракт на собрании ESA, который обсуждал общую космическую программу стран западной Европы и Советского Союза. Кто-то взломал локальную сеть и просто поджарил мозги нескольким председателям космической организации. И, среди этой группы с раскрытым ртом сидел удивленный представитель СовОйл, сидящий между двумя трупами. Его как раз и спасла Эгида, обнаружившая раннерского демона и разобравшая его на кусочки. И это притом, что вредоносная программа уже проникла в его оборудование через общую сеть конференции, к которой он сам же и подключился. После этой акции советская корпорация совершила массовую установку копий Эгиды на свои устройства. И это было отличной рекламой. Причем, я тут вообще не причем. Диверсию устроила Арасака, преследуя свои выгоды, но я предпочту сохранить эту информацию в тайне. Тем более что меня пока никто в этом теракте не обвинял. Всем и так понятно, кто виновник. Но Арасака довольно неплохо лавирует в этом переплетении, пытаясь спихнуть ответственность на Милитех. И теперь две мегакорпорации натурально скандалят и тыкают друг в друга пальцами.
  В любом случае, на продажах Эгиды это все сказалось только в лучшую сторону. Но это не значит, что EBM на этом успокоятся.
  - Иск в суд. - Хмыкнул я.
  Небольшая европейская компания требовала с меня компенсацию за ущерб, который они понесли из-за кибер-атаки, которую пропустила Эгида.
  С моими колдовскими программами София в мгновение ока разведала обстановку и предоставила мне исчерпывающий отсчет, при этом оставшись незамеченной европейскими раннерами. Если просто, то EBM использовала эту дочернюю фирму для черного пиара. Они сами пустили хакеров в свои системы, поскольку пробиться через Эгиду те просто не смогли, хотя и пытались.
  Итак, доказательства у меня, вроде бы есть, но...
  Суд мне все равно не выиграть. Просто использовав свои доказательства, я сам же и подставлюсь, поскольку эти доказательства добыты незаконным путем. А потому они не только не могут быть использованы как доказательство, но и точно будут использованы против меня. Вдобавок, у меня нет представительства в Европе. Суд вполне может пройти без меня, и пройдет уже в ближайшее время.
  - Нда...
  А еще, я чувствовал себя так, словно заплыл не в свои воды. В смысле, это корпоративный мир. Хоть он и имел некоторые знакомые мне черты, но он и сильно отличался от государственного правления. И в данном случае я решил действовать в согласии со своей привычной политикой. Примерно так же, как Найт-корп работает в Найт-сити.
  А именно, я просто отказался от конкуренции на чужой территории. У меня были возможности побороться даже с мегакорпорацией, но я решил, что проще будет отступить. С учетом того, что даже без европейского рынка Эгида приносит мне просто умопомрачительный доход, который я пока даже не могу адекватно реализовать. Если вначале продаж казалось, что я просто выправил свои финансы, то после доход только рос, как снежный ком. И сейчас я, фактически, завален деньгами. Даже при содержании уже не такой уж маленькой корпоративной армии. Даже при содержании целого субрайона с местными жителями! И даже с новыми затратами на более передовую технику. Сейчас у меня слишком много денег. То есть, мне просто нет резона вступать в противостояние с целой мегакорпорацией. Разве что, несколько неприятная подстава, но, стоит признать, что они действуют на своей территории.
  Тем не менее...
  Похоже, я всех переиграл, сам того не ожидая.
  Мегакорпорация вообще не ожидала, что я просто покину их рынок, прекратив продажу Эгиды по всей западной Европе. Уже приобретенные лицензии действовали до установленного срока, но приобрести новые в данном регионе сети стало невозможно. По крайней мере, для обычных пользователей. Более-менее умелые нетраннеры при желании способны совершать межрегиональные сетевые операции, для чего у них имеется необходимый софт. Обычные же люди таким вообще не заморачиваются.
  Я не совсем понимал, чего именно они от меня ждали. Но, после моего ухода с европейского рынка, менеджеры EBM сами вышли со мной на связь.
  - Здравствуйте, мистер Майнор, я секретарь представительства EBM в Найт-сити. Хочу сообщить вам о том, что наша компания заинтересована в вашей продукции, и мы готовы обсудить различные варианты взаимовыгодного сотрудничества.
  В общем, он был предельно вежлив, так что, я пошел парню на встречу.
  После короткого обсуждения мы остановились на варианте виртуальной конференции. Все же, Эгида всерьез заинтересовала корпорацию, настолько, что этот интерес выходил далеко за пределы полномочий представителей корпорации в местном отделении. И где-то после обеда состоялась встреча в виртуальном пространстве с одним из деловых секретарей отдела программных разработок корпорации.
  Симуляция создавала образ шикарного номера для переговоров.
  Здесь меня уже ждал представительный мужчина в деловом костюме, удобно устроившийся на диване. А так же привлекательная женщина в строгом костюме.
  Ну а я...
  Заявился тут в темной мантии с элементами брони. Лицо закрывает маска-череп, а само тело представляет собой скрытое одеждой темно-фиолетовое пламя. В общем, это был мой аватар как Нергала, с некоторыми изменениями. И, похоже, они ожидали, что я тоже приду в реальной проекции, придерживаясь типичного корпоративного стиля.
  - Ну, давайте договариваться, что ли.
  Ухватившись за спинку дивана, я перемахнул через нее и спокойно плюхнулся на сидении. Журнальный столик был поставлен достаточно низко, так что мне было вполне удобно устроить на нем свои ноги.
  - Что хотели то?
  Секретарь переглянулся со старшим менеджером, коим и была находящаяся тут девушка.
  Надеялся ли я ошеломить их? Вовсе нет. Для корпоратов в порядке вещей работать как с бандитами, так и с теми же кочевниками, которые очень редко могут похвастаться утонченными манерами. Другое дело, что корпораты такого уровня более привычны к тому, что люди из иной среды сами стараются под них подстроиться. А я тут такой развалился, как король дикарей, и все, развлекайте меня.
  - Мистер Майнор, я полагаю? - Уточнил директор.
  - Нет, король Исландии, собственной персоной. - Киваю ему. - Давай, выкладывай.
  Женщина развернула перед собой виртуальное окно и жестом руки отправила его ко мне.
  - Наша корпорация заинтересована в технологии вашей защитной программы. Мы готовы выкупить расшифрованный код программы.
  - Так вы же уже купили копию Эгиды? - Изобразил я удивление. - У вас самые лучшие программисты в Европе, если не во всем мире. Вы представляете самую мощную ресурсную базу и все еще не разгадали код?
  - Вы не ознакомились с предложением.
  Директор указал взглядом на окно, полностью проигнорировав мою реплику.
  - Мне это не интересно. - Махнул я рукой, закрыв окно. - Мой код вы не получите, можете забыть об этом. Пытайтесь взломать программу, получиться, будет вам код без всякой покупки. А у меня встречное предложение.
  - Хмм, мы готовы вас выслушать.
  - Я намерен сохранить секреты своей компании. Но, я не нацелен на максимальную прибыль и захват рынка. Европа ваша территория. Раз моя программа настолько хороша для вашего рынка, и вы не можете конкурировать с ней за счет качества, вынужденные использовать грязные методы...
  - Прошу, не стоит выдвигать подобные голословные обвинения.
  - Рот закрой.
  Секретарь удивленно шелохнулся, слегка качнув голову назад. И при этом он действительно закрыл рот, так быстро и четко, что становилось просто очевидно, что он слышит подобную фразу регулярно. Но он явно не ожидал столь резкого требования не от своего начальника, а от главы какой-то мелкой компании в заднице Америки.
  - Я еще не договорил, так что просто закрой рот, пожалуйста. - Продолжил я, добавив немного вежливости. - Так вот, я предлагаю вам распространение. Вы покупаете мою лицензию по сниженной цене, и уже сами занимаетесь ее распространением в Европе, устанавливая свою цену. Соответственно, вы сможете искусственно повысить конкурентоспособность своего товара за счет разницы в ценах, а так же получить прибыль от продажи моего товара.
  - Вы думаете, мы просто будет распространять ваш товар на своем рынке? - Удивленно протянул директор.
  Я прямо чувствовал его возмущение. Причем, дело было не в предложенных мной условиях. Он начинал злиться из-за моего поведения. А мне это было только на руку.
  - Ну да, а что? - Пожимаю плечами. - Если не хотите, то идите нахер. Мне денег хватает и европейский рынок не особо нужен. Моя компания вообще специализируется немного в другой области и я не настроен на сближение с вашей корпой.
  - Похоже, вы очень уверены в себе. - Мужчина демонстративно расслабленно развалился на диване.
  - Более чем. - Развожу руками.
  - Вы же понимаете, какими силами располагает наша корпорация? Экономические и военные ресурсы нашей компании просто несопоставимы с вашей организацией.
  - Ну и что с того? Установите финансовую блокаду? Отправите в Найт-сити корпоративную армию?
  Переход разговора на более жесткий и угрожающий тон только придавало мне уверенности. А вот мой собеседник, не ощутив от меня даже опаски, уже сам почувствовал себя неуверенно.
  - Если потребуется, то для достижения своих целей наша корпорация готова пойти на самые разные меры...
  - Хе-ха-ха... - Я просто не удержался. - Серьезно? Отправите войска сюда? В сферу столкновения интересов Милитех и Арасаки? И, поверьте, чтобы пронять меня вам придется выделить очень много сил. Вы настолько уверены в СовОйл, что готовы оголить перед ним свой зад? Давайте не будем ломать эту комедию.
  - Ну что вы, ни о каком физическом столкновении не шло речи. - Улыбнулся директор.
  И, он снова принял более строгое положение.
  Все же, этот разговор записывается. И если с меня-то спрашивать некому, я сам себе король и самодур, головорез с улицы, создавший себе личную армию и немного влезший в сферу киберзащиты. То вот этот парень еще будет отчитываться перед начальством, если как-то не так проведет этот разговор. И это просто бесит его! То, что я плевать хотел на авторитет его корпорации и спокойно ставлю свои условия, а он вынужден подчиняться корпоративной политике и контролировать каждый свой жест. И это притом, что хоть он сам лишь секретарь секретаря, но через него я обращался к самой мегакорпорации как таковой, показывая, что готов встретить их агрессию. А самое забавное в том...
  Что человек передо мной, по сути, представлял не всю корпорацию, а лишь один из отделов малых компаний, входящих в состав конгломерата. Вот представьте, вы среднего ранга чиновник в небольшом регионе, а напротив вас глава соседнего государства, пусть и небольшого. И этот самодур ведет с вами беседу, будто вы второе лицо в государстве, при этом всем видом показывая, что готов противостоять всей вашей государственной армии. Разумеется, этот чиновник будет чувствовать себя не очень уверенно.
  Я же, начав ссылаться на другие корпорации, еще и дал понять, что наше противостояние в итоге может выйти за пределы интересов двух компаний. Мой собеседник ясно осознает, что в критический момент я вполне могу напроситься под защиту к их конкурентам. Хотя, в действительности я не стал бы так поступать. И моих нынешних сил вполне достаточно, чтобы физически прободаться с мегакорпорацией. Тем более что высокотехнологичная армия это именно что основа моей организации.
  Но, в любом случае, позиции EBM в Найт-сити слишком слабы, чтобы они могли на меня надавить.
  А я так же показал, что не особо заинтересован в европейском рынке.
  Так что...
  - Какие условия вашего предложения? - Уточнил директор.
  - Ха! Для вас цена лицензии снижена вдвое. Вот и все условия. Вы закупаете у меня лицензии и продаете их сами на своем рынке по своей цене.
  - Если это все, то ваше предложение будет рассмотрено. - Кивнул мужчина.
  Давать ответ прямо сейчас они не стали.
  И в течение следующей недели они не выходили на связь. Зато было совершено несколько сетевых атак силами раннеров-наемников, среди которых точно было несколько корпоративных специалистов. Но, все бесполезно. В то время как резкий уход Эгиды с европейского рынка неожиданно вызвал еще больший интерес к программе. Тем более что эффективность ее была очевидна для тех, кто уже приобрел саму программу и начал ее использовать. В сети появилось немало возмущения политикой EBM, и, это только сильнее накаляло обстановку.
  
  Глава 19 Прорыв
  
  В конечном итоге, мы договорились.
  Уже другой представитель корпорации предоставил дополнительные условия. Согласно этим условиям договора, я обязался отказаться от коммерческой разработки каких-то новых программ и реализации их на европейском рынке. С оговоркой, что я все еще могу вести собственные разработки для нужд своей компании. Но если захочу эти разработки реализовать в Европе, то буду вынужден действовать через конгломерат EBM.
  Наш диалог постепенно перешел на более дружелюбный тон с заделом на возможное сотрудничество в будущем. Попутно я получил контракт на охрану представительства EBM в Найт-сити, и в тот же день группа кибернетов взялась за работу. Ранее они использовали простых наемников в дополнение к своим корпоративным силам. Так-то у них просто огромная армия, но не в этом городе.
  Как результат, за счет распространения от межнационального корпоративного конгломерата, продажи моей программы в Европе только возросли. Хотя, сами EBM получали еще большую прибыль, но мои собственные доходы уже слишком сильно увеличились.
  А в Найт-сити, тем временем...
  - Что? Контракт? - Со мной связалась администрация мэра. - В городе снова засилье мусорщиков?
  - М-мусорщики? - Опешила девушка, которая со мной и связалась. - Нет, причем тут вообще... мы просто хотим нанять вашу корпорацию для возвращения Пасифики под контроль Найт-сити.
  - А, вы про юго-западный район Пасифики? Да, мои люди могут оказать поддержку правительству города по возвращению данной части района.
  - А что насчет всей остальной Пасифики?
  - Ну так, данный автономный район находится под полным контролем Железного Легиона. И он совершенно не проявляет желания возвращать управление правительству Найт-сити.
  - Хмм... корпоративный район?
  Нечто подобное в городе есть только у Арасаки. И то, весьма условно.
  - Но я не против обсудить сотрудничество Пасифики и Найт-сити.
  - Простите... я должна уточнить детали. Мы свяжемся с вами в ближайшее время.
  Связь прервалась.
  И я насмешливо фыркнул.
  Люциус почуял, что ситуация в районе начала выправляться. Но, хоть он и был бы рад присвоить это как свою заслугу и вернуть район под правительственный контроль. Вот только поздно уже. А моя корпорация хоть и небольшая, но именно здесь сосредоточены почти все мои силы.
  И, что интересно, после этого звонка со мной связались уже другие люди.
  Пока администрация мэра еще только решала, что делать со сложившейся ситуацией, Найт-корп сразу перешли к выстраиванию деловых отношении.
  - Мы заинтересованы в реставрации нашего города мечты! - Воодушевленно заявлял мужчина с сияющими синими глазами. - И мы видим, что вы не намерены превращать Пасифику в закрытую песочницу. Сообщение с городом было восстановлено и охраняется вашими силами.
  - Да, тут был полный беспорядок, когда Люциус решил вырезать этот район из городской системы.
  - И мы благодарны вам за проделанную работу. Найт-корп не собирается препятствовать расширению вашего влияния в Пасифике. Наоборот, мы даже готовы оказать вам поддержку, если вы начнете расширение своей зоны влияния и восстановите цивилизованный контроль по всему району.
  - Вы предлагаете спонсирование захвата оставшейся части Пасифики?
  - Если смотреть на это так... пожалуй да. И даже больше, наша компания готова поддержать финансирование некоторых общественных объектов в Пасифике под вашей охраной.
  - Вы имеете в виду местные школы и детские дома?
  - В том числе.
  - Думаю, нам стоит обсудить детали.
  И, вместе с тем я пришел к мысли, что мне самому не помешает секретарь.
  Где же мне достать компетентного организатора, лояльного, исполнительного...
  Хмм, почему бы просто его не собрать самому? Действительно. И мне даже не пришлось все начинать сначала. Да, я мог бы написать подходящую человеческую энграмму и на ее основе создать новый искусственный интеллект. Но, дело в том, что у меня, как бы, уже есть такой электронный помощник. Достаточно компетентный, верный, хотя немного пассивный, но если ей дать соответствующую задачу, думаю, на Софию можно положиться. Единственная проблема заключается в ее статусе искусственного интеллекта. Но, не обязательно же всем рассказывать о ее природе, а эта особа вполне может изображать живого человека.
  - Ты не против, что я собираюсь добавить тебе работы? - Уточняю у самой помощницы.
  - Пожалуйста. - Мигнула проекция Софии.
  Для общения она использовала самостоятельно смоделированный женский образ.
  - Большая часть моих способностей не задействована, я чувствую, что могу принести больше пользы, мастер.
  - Понятно, тогда можешь использовать одно из стандартных тел. И я так же начну изготовление индивидуального тела для тебя.
  - Благодарю, мастер.
  Пока что София задействовала одно из тел модели "доппельгангер", это переработанная модель "близнец", но не пригодная для кибернетического сращения с биосистемой, а заточенная под переселение с помощью реликвии. После небольшой модернизации тело было настроено на прием данным и стало, по сути, марионеткой Софии. Я же начал новый проект, параллельно со своим будущим идеальным телом.
  Ну и попутно навестил единственную пациентку лазарета.
  - Валери. Похоже, тебе уже лучше? - Заметил я.
  Девушка вздрогнула и оглянулась. Ну, хотя бы не стала направлять на меня пистолет. Собственно, оружие девушки я отбирать не стал, оставив пистолет при ней. В принципе, прямо сейчас она даже могла бы ранить меня или вообще убить, так как я даже не был в броне, а в обычной одежде. С другой стороны, моя нейросеть связана с мега-сервером и программа автосохранения постоянно обновляет мою собственную энграмму. И даже если с этим телом что-то случиться... я просто очнусь через пару минут в теле класса "доппельгангер".
  Ну а Валери хороша...
  Пришла в себя, и даже одеться толком не успела, но первым делом потянулась к оружию.
  Собственно, сейчас она и стояла рядом со своей койкой в одних трусиках и маечке, но с пистолетом.
  - Ты... подросток? - Удивилась девушка.
  - Ну да, не знала? Ладно, не важно. Мои люди тебя немного подлатали, хотя тебе и нужна была только детоксикация. Ну и еще я немного хакнул твои импланты, и перепрошил их операционку, так что теперь они снова работают и Арасака не сможет отключить их как раньше.
  - Эмм... да... вау... - Впечатлилась Валери. - Спасибо. Но, сколько я теперь тебе должна?
  - Ну, поскольку я взялся лечить тебя без спроса, то нисколько. - Пожимаю плечами.
  - Правда?
  - Да. Кстати, раз уж ты теперь в норме... что за задание у тебя было ко мне?
  - Уже неважно. - Покачала головой девушка.
  - Понятно.
  Скорее всего, это как-то связано с Абернатти и Дженкинсом. Последний был прямым начальником Валери. К слову, именно он ответственен за теракт в ESA, где неизвестные кибер-террористы сожгли мозги международным представителям. И, все, что выиграла Арасака этим методом, это еще немного времени для заключения более выгодного контракта. Абернатти же стоит в иерархии корпорации где-то еще чуть выше и немного сбоку. Она использует Дженкинса как раз для такой грязной работы и постоянно держит его за горло, готовая в любой момент избавиться от него, как от козла отпущения. Ну а Дженкинс сам пытается кое-как рыпнуться и, похоже, к этому как-то причастна Валери. Более детальной информации получить через сетевой взлом было уже нереально. Если где-то и есть больше данных об этой интриге, то чисто на переносных носителях, не подключенных к сети.
  На самом деле, у меня есть способы узнать больше, но я не стал так глубоко копать, просто чтобы разузнать о деталях увольнения девушки. Главное, что просто очевидно, она угодила в самое пекло между разборками двух ее боссов.
  Тем временем, сама девушка тут осмотрелась.
  - А ты неплохо устроился. Бизнес развивается?
  - Да, убивать людей за деньги, это очень востребовано. - Киваю ей.
  - Ага... точно. Эй, а что с Джеки?
  - Он навещал тебя здесь, но ты была несколько не в кондиции.
  - Да?
  - Детоксикация довольно болезненный процесс. Мы на пару дней выключили тебя, чтобы ты просто проспала этот период.
  - Выключили?
  - Да.
  - Слушай, а в у вас тут есть... ну там какая-нибудь лицензия?
  - Конечно, официальное разрешение от управления Пасифики на оказание любой медицинской помощи.
  - Пасифики?
  Я просто показал ей большой палец, мол, все отлично.
  - Понятно. - В голове Валери так и сквозил скепсис. - Но, все равно спасибо. Правда.
  Кстати, это ведь практически первый раз, когда мы общаемся при личной встрече.
  - Что будешь делать дальше?
  - Эмм, черт, ну я вообще не знаю. - Вздохнула девушка. - А у тебя... ну в этой твоей компании не нужны еще солдаты?
  - Хмм, ну я не беру к себе кого попало, но ты мне нравишься. Ты хорошая девчонка. И о своих людях беспокоишься. Можешь вступить в Железный Легион. Хоть сегодня можем провести операцию.
  - Операция? - Нахмурилась девушка.
  - Ну да. Полное преобразование тела. Хотя, сначала тебе будет доступна лишь базовая рекрутская модель, но по мере службы возможна замена на более продвинутые тела.
  - Стоп... что? Полная замена? - Выпучила глаза девушка.
  - А ты не знала? У меня все солдаты либо дроиды, либо полноценные борги.
  - Эмм... но это же дохренища денег...
  Я только пожал плечами.
  - У меня качество перед количеством.
  - Так, ладно... знаешь, я что-то передумала. В смысле, я не настолько отчаялась... для таких кардинальных мер.
  - Ну, как знаешь. Полагаю, у тебя так же проблемы с жильем... Арасака аннулировала твои счета и тебя уже выселили с Чартер-Хилл.
  - Нда...
  - Можешь поселиться здесь. В смысле, не в башне, а в Пасифике. Я как раз отстраиваю новое жилье. И по старой дружбе даже оплачу первую неделю, а дальше уже сама как-то крутись.
  - Эмм... знаешь, давай, я лучше сама как-то...
  - Ну, как знаешь.
  Глядя на реакцию девушки, я внутренне посмеивался. Помощь с моей стороны казалась ей очень подозрительной. Кто вообще будет просто так помогать кому-то в Найт-сити? Для корпората сама эта концепция была невообразимой дикостью. И, естественно, она начала чувствовать себя неудобно, в опасности. А я и правда просто так хотел ей помочь. Эта особа была мне просто симпатична, а предоставленная помощь не являлась чем-то особо затратным.
  В любом случае, облачившись в свой деловой костюм, она поспешила покинуть темную башню.
  И далее она так же решила не задерживаться в Пасифике, хотя, направляясь в Хейвуд, не могла не заметить, насколько спокойнее стал этот район. По крайней мере, на подконтрольной мне территории.
  Ну а тем временем, я вернулся к своим разработкам.
  - Мяу? - В апартаментах меня радостно встречала Юрико.
  - Потом... - Махнул я рукой.
  Собственно, проектированием я занимался отсюда, в основном. Используя виртуальную мастерскую.
  Что касается самих проектов, то это были кибернетические тела экстра-класса, которые я создавал для себя, и теперь еще для Софии. Большая часть деталей уже готова и зачарована, но пока я еще занимался некоторыми доработками.
  Проверив последние данные, получил результаты тестов механической регенерации.
  Используя за основу технологию наномашин, которую в той или иной мере использовали многие корпорации, я решил пристроить ее к своим нуждам. Вообще, это весьма многофункциональное направление техники. В зависимости от конструкции и программы наномашины способны выполнять самые разные задачи.
  И, только начав...
  Я увлекся.
  Все началось с системы регенерации, продвинутый авторемонт, при котором наномашины используются для восстановления повреждений брони и более сложных внутренних систем кибер-тела. Я реализовал подобную технологию в продвинутых боевых корпусах, используемых солдатами Железного Легиона со второго уровня лояльности. Все же, реализация подобной технологии практически удваивала стоимость такого тела, но не сказать, чтобы оно ощутимо прибавляло в эффективности. Только становилось более автономным.
  Тем более что на всех таких телах стоят базовые чары и серьезно повредить их очень сложно. А если это случиться, то машинная регенерация в любом случае не сможет полностью восстановить качество чародейского металла, так что, это будет лишь что-то вроде временных заплаток.
  Но, стоит отметить...
  Что пока я улучшал технологии машинной регенерации, то смог лучше разобраться в самих нанотехнологиях. После чего решил попробовать адаптировать их к зачарованию. Все же, чары могут быть разными. Простыми и примитивными, даже если они реализованы качественно и выдают огромную эффективность. Как, например, чары укрепления. Это вообще базовый тип зачарования для улучшения многих предметов. Но, вот чары скрытности, например, куда более сложные и требуют большего мастерства для своей реализации. А для особо сложных чар и вовсе необходимы особые инструменты. И... все эти инструменты могут заменить наномашины.
  Так я отвлекся от проекта кибер-тел и занялся новой работой.
  Универсальный чародейский инструмент, в итоговом варианте получил вид технической перчатки, покрытой множеством сегментов с заколдованными нанитами. Инструмент подключается к личному порту и, используя прямой контроль, с помощью нанитного роя я могу конструировать сверхсложные фрагменты чар, соединяя их в просто невообразимо сложные плетения.
  Это был совершенно новый уровень зачарования. Хотя, так нельзя добиться большей мощности чар, но можно достигнуть куда большей тонкости.
  А это еще сильнее замедлило прогресс с разработкой идеальных тел.
  Просто, я хотел воплотить в этом творении свои лучшие идеи. А с новым инструментом у меня появился просто огромный простор для новых исследований. Теперь я мог еще сильнее усложнять конструкции чар, а так же накладывать более сложные конструкции на маленькие объекты. И, первым делом, с помощью чародейской перчатки я заколдовал... новую чародейскую перчатку.
  Нанитные машины первой перчатки имели некоторые недостатки, связанные с процессом их зачарования. Магия охватывала весь рой комплексно. Вторая же перчатка была другой. В ее основе лежало множество наномашин, каждая из которых несла в себе однотипные связующие конструкции чар. Можно сказать, что если в первом случае зачарование лежало на всей перчатке в целом, то во второй каждая наномашинка имела собственное зачарование.
  И, создание нового инструмента стало... прорывом.
  Сложнейшие чары, для воплощения которых мне ранее требовалась немалая концентрация и время, притом, что даже я не всегда мог исполнить такие чары идеально. Теперь же они выстраивались практически на автомате, без особых усилий.
  - Это... круто...
  Я довольно смотрел на огненный шар в моей руке.
  Забавно.
  Данный мир не приспособлен к подобному колдовству. И, по сути, я создал крайне сложное зачарование, чтобы повторить эффект простого заклинания. В какой-то мере можно сказать, что я использовал сверхточный электронный микроскоп в качестве даже не молотка, а такого подвернувшегося под руку булыжника, чтобы забить им гвоздь. Собственно, эффективность подобного использования магии просто неоправданна, но это было просто испытание новых возможностей.
  А дальше...
  Внешне могло показаться, будто я просто пошевелил пальцами, сплетая огненные нити, но все было куда сложнее. Огненный же шар растянулся этими самыми нитями пламени, которые сплелись в форму птицы, изображая феникса.
  И это было уже...
  - Охренительно... - Покачал я головой.
  Этот мир плохо на меня влияет.
  Но, в любом случае, пока что данная конструкция существовала за счет контроля с моей стороны. Но, если правильно все рассчитать, я мог бы сплести таким же способом подобие энграммы и использовать ее как ядро конструкта. А человеческая душа послужит катализатором, не только источником энергии, но и той клейкой массой, что не даст получившейся конструкции распасться в немагической среде.
  То есть, теоретически, я могу собрать в этом мире стихийного элементаля.
  Но, это оставлю для будущих исследований.
  А пока...
  Я сосредоточился на улучшении предметных чар, которые можно реализовать в моем будущем теле.
  И, стоит отметить, что я не рассматривал чары отдельно от технологической конструкции будущего тела, а постоянно составлял возможные варианты их соединения. Таким образом, в какой-то момент появился новый вариант укрепления металла. Для этого требовалась более долгая обработка, но в результате полученный сплав получался практически неразрушимым. Хотя, мои лучшие работы и раньше обладали просто огромным запасом прочности. Но, для своего нового тела я хотел использовать лучший вариант из возможных.
  Так же, я перешел на использование более продвинутых нанитных процессоров, решив задействовать их в электронной аппаратуре нового тела. Да, собственно, как у кибер-тела модели "мудрец", у моего нового воплощения будут иметься встроенные электронные системы, позволяющие заменить собой целый сервер. Все же, я уже слишком привык к тому, что возможности моего мозга усиливаются дополнительным оборудованием. Это не только расширяет мой хакерский потенциал, но и в целом улучшает производительность. Я банально могу думать быстрее и, за счет повышенных вычислительных ресурсов становится легче, в том числе, просчитывать структуру чар. В общем, отказываться от этого я не был намерен. Наоборот, я собирался расширить возможности встроенного оборудования.
  И, должен отметить, в одиночку я занимался бы этими разработками еще очень долго.
  Но, мне на помощь пришла моя помощница.
  - Мастер, что вы думаете об использовании барьерного проектора?
  В виртуальной мастерской, рядом с проекцией еще не созданного тела, появилась молодая светловолосая девушка. Ее образ был очень хорошо детализирован, она выглядела как настоящая, но слишком идельная. Что забавно, учитывая внешность, которую использовала София. Очаровательная юная девушка с эльфийскими чертами в виде остроконечных ушек. Но, она сильно отличалась от знакомых мне эльфов, от любой мерской разновидности. Причем, в лучшую сторону. Хотя, сами меры, наверное, не оценили бы. Но на мой человеческий взгляд София выглядела прекрасно.
  - Барьер... его используют для изоляции аппаратуры от ЭМИ.
  - Да, вы ведь можете использовать его как основу.
  - Хмм, верно... он держит форму и... а если перенести архитектуру проектора на нанитный рой?
  - Я могу помочь вам с расчетами.
  Вычислительная мощь мега-сервера, очень даже неплохо.
  - Давай. И, спасибо.
  - Я рада быть вам полезной. - Улыбнулась эльфийка.
  И она действительно была рада.
  Для совместной работы на следующем этапе я подключил свой разум напрямую к серверу. Хотя, мои возможности в работе с ним ограничены, но благодаря этому подключение самой Софии стало гораздо проще. А, помимо прочего, я так же начал ощущать эхо ее собственных чувств, порожденных функциональной энграммой. Все же, хоть она и искусственный интеллект, но создана приближенной к человеческой личности. Зачем? Просто подобная архитектура ИИ более понятна, а значит, ее банально проще контролировать.
  И хоть она знает о том, что я создал ее личность такой, что ее верность и привязанность заложены искусственно...
  Прямо сейчас она с детским восторгом трудилась над общим проектом, радуясь уже тому, что мы работаем вместе. Просто, через подключение этот отклик ощущается более ярко.
  
  Глава 20 Изгнание
  
  Вообще, удобно, когда ты можешь пробраться в сетевые хранилища практически любой корпорации. Ведь каждая мегакорпа занимается собственными исследованиями. И хоть наиболее продвинутые технологии они сохраняют в секрете, я могу до них добраться. Та же реликвия Арасаки, по сути, уникальная технология на стыке кибернетики, нейрофизиологии и нанотехнологии, как и, собственно, технология создания полноценных человеческих энграмм. У тех же EBM есть свои уникальные разработки квантовых процессоров, которые, правда, пока только в разработке. Но, подглядев за этим делом, я уже создал аналогичный проект у себя. Милитех тоже ведет свои собственные разработки, в основном, в области высокотехнологичного оружия. Как и Кан-Тао, но немного в разных направлениях, можно сказать. В общем, везде есть чем поживиться.
  И даже Найт-корп.
  Вообще, темная лошадка и даже не мегакорпорация, а просто небольшая компания в пределах одного города. Но, иронично то, что отказавшись от конкуренции за влияние в Найт-сити, они уже существенно приблизились к полному захвату контроля в городе.
  Их секретные разработки последних лет очень перспективны.
  И ведь сами всячески создают для себя репутацию этаких корпоративных альтруистов, прямо белые и пушистые. Но при этом разрабатывают методы контроля сознания. Они уже провели несколько серий скрытых экспериментов на своих сотрудниках. И, стоит отметить, что это не прямой контроль разума, а, скорее, перезапись личности. Они могут подменять воспоминания, а так же изменять поведение людей. И благодаря этим исследованиям я улучшил свой инструментарий настройки энграмм.
  В общем, в моем распоряжении было множество технологичных проектов, которые я был намерен использовать в создании нового тела. Настолько много, что само проектирование растянулось довольно надолго. Собственно, лето как таковое уже прошло и большая часть осени, когда я начал совмещение технологии нанитных процессоров и квантового компьютера EBM.
  Примерно тогда одна из защитных программ Эгиды вступила в противостояние с бандитским искусственным интеллектом.
  - Это ведь Найт-сити... Уотсон.
  Пользователь, установивший на свой кибермодем Эгиду, сам состоял в банде Мальстрем. И, собственно, София сразу узнала о необычной атаке защитной системы. А благодаря этому я мог проследить за событиями на месте.
  Небольшая группа мальстремовцев совсем помешалась, даже по меркам своей банды.
  - Я пью вашу кровь, смертные, ваши души питают меня...
  А искусственный интеллект, с которым связались эти ребята, требовал от них жертвоприношений. Мальстремовцы ловили для него горожан и проводили различные ритуалы для программы, считающей себя демоном из Преисподней. Ну, на самом деле, это было наследие старой сети из-за Черной Стены. Возможно какой-то корпоративный ИИ, поврежденный вирусами Бартмосса.
  В конечном итоге, этот кибер-демон захватил контроль над телом избранного, одного из этих мальстремовцев, после чего начал банально крошить все живое вокруг в салат.
  - Слушай, эту запись можно ведь использовать... - Протянул я.
  Все происходящее выглядело таким абсурдным безумием, что это даже могло бы сойти за искусство. Особенно когда одержимый снял штаны. А там, вместо половых органов у него оказалась встроенная электропила. И когда этот кибер-демон принялся вырезать других мальстремовцев, в общем, выглядело это специфично.
  В любом случае...
  Обычные мальстремовцы оказались парализованы скриптом, запущенным кибер-демоном. Но один, тот, у кого и была установлена связь с Эгидой, оказался защищен от сетевой атаки, и смог сбежать. Вот только, одержимый и не думал его отпускать и начал преследование.
  - Что?
  Парень увидел сообщение с предложением услуг Железного Легиона по охране.
  В результате, за какие-то скромные тридцать тысяч евродолларов на место выдвинулся... один солдат легиона. Этого было вполне себе более чем достаточно для того, чтобы обезвредить сумасшедшего мясника из Мальстрема. Ну а спасенный теперь конкретный такой должник.
  А еще запись...
  С помощью взлома София так же получила записи с имплантов других участников событий, что позволило создать трехмерную симуляцию. И весь материал с радостью купила студия брейнданса EBM, которая работает в Найт-сити.
  Вообще, официально подобные записи запрещены, но IT-корпорация мирового уровня найдет, как ее использовать. И, действительно, вскоре вышла запись спасенной жертвы. Такой себе стерильный брейнданс спасенного мальстремовца, позволяющий зрителям ощутить себя в шкуре чудом спасенной жертвы технонекромантов. А на черном рынке появилась еще несколько более кровавых записей, от лица уже не столь везучих жертв.
  В общем, получился такой себе короткометражный ужастик для ценителей. Но, вообще, это так баловство. Главное, я захватил бандитский ИИ кибер-демона. Изолировав его в отдельном буфере, мы подвергли его изучению. Но, как оказалось, ничего особенного он из себя не представлял. Сам по себе. А вот программы, которые он использовал, были весьма интересны. Скрипт массовой парализации использовал какой-то даже архаичный тип кодирования, но, состряпан он был просто мастерски. И используя его, я мог улучшить некоторых уже своих демонов. Сам же ИИ, оказывается, в прошлом использовался в Зетатех, но все его данные морально устарели и ничего существенного, кроме уникальных скриптов, он предоставить мне не мог. Другое дело, что этот ИИ был весьма развитым, хоть и поврежденным. Так что, после некоторой корректировки я смог использовать его для управления кибернетическим телом, пополнив свою армию еще одной боевой единицей.
  - Босс, а вы уверены в этом... солдате? - У Грейсона возникли некоторые сомнения по поводу рекрута.
  - А что с ним? - Удивился я.
  Программа ИИ работала прекрасно. Высокая лояльность и исполнительность, как и абсолютное подчинение иерархии Железного Легиона.
  - Черная луна взойдет, и прольются реки крови нечестивцев. Я буду купаться в крови, восхваляя пришествие нового бога!
  - Видите! - Указал на него Грейсон.
  Новый дрон с типовым боевым телом встал на колени и начал кланяться.
  - Я соберу черепа ваших врагов, Владыка, и построю для вас трон, достойный вашего величия!
  - Что тебе не нравиться? - Перевожу взгляд на Грейсона. - Да, он со странностями, но смотри сколько энтузиазма! Мне нравится.
  Грейсон выдал матершинную тираду бинарным кодом.
  Тем временем, жизнь в Пасифике постепенно улучшалась. И сейчас Пасификой уже называли только мою зону контроля. В то время как оставшийся небольшой участок района под контролем Вудуистов теперь местные и именовали новым Гаити. Большинство гаитян, собственно, сразу же переселялись туда с моей земли. Хотя, нашлись и те, кто решил порвать с диаспорой и устроится на новом месте под защитой моей корпорации.
  А то, что на моей земле не действовали законы Найт-сити, было только в плюс. Хотя, большинство правил, установленных корпораций соответствовало правительственным законам. Но были и некоторые изменения. Например, в Пасифике теперь официально разрешена продажа птицы. А так же закон об осквернении пиццы тоже был отменен. Конечно, пицца с ананасами на любителя, но это не значит, что ее нужно запрещать. Но, даже самые ярые ненавистники подобных рецептов начали приезжать в мое маленькое государство в государстве, чтобы поесть нормальной еды. Не всем нравятся белковые котлеты из сверчков и червей, даже если они напичканы вкусовыми модификаторами.
  В Пасифике же...
  Кое-кто даже решился завести курочек для разведения. Все же, спрос есть, так что быстро нашлось и предложение. А я просто обеспечил хорошие условия для возведения небольшой частной птицефермы на своей земле. Как результат, через какое-то время и вполне успешные корпораты могли посетить Пасифику, просто ради вкусной еды, которую гораздо тяжелее достать в Найт-сити, даже если у тебя есть деньги.
  Впрочем, это вскоре привело к тому, что администрация мэра начала разработку поправок к запрету на продажу птицы, ослабляя этот закон. Только, это все такой неповоротливый административный аппарат, они ведь еще так и не решили, что вообще делать с Пасификой.
  Но, пожалуй, главным преимуществом новой Пасифики была безопасность.
  Даже местные еще не привыкли к тому, что здесь просто не осталось преступных банд и даже одиночки стараются не хулиганить. А все что нужно, это тотальный контроль. Везде установлены камеры. Но не скрытые, а вполне себе явные и даже появилось немало соответствующих знаков, предупреждающих людей о том, что за ними следят. Частная жизнь остается дома, а в общественном пространстве идет жизнь общественная. Конечно, не всем это нравилось, особенно бандитам, но, что поделать, когда всем заправляет король-самодур?
  В новом Гаити наоборот, мощь гаитянской диаспоры росла. Или, точнее, концентрировалась на меньшей территории, из-за чего разгул бандитизма стал еще более явным. Сами Вудуисты стали более агрессивными. И, местное население разделилось, по сути, на три группы. Вудуисты, мирные члены диаспоры, и их рабы. Все, кто не свой, просто вырезались вудуистами или же становились рабами в местных бандитских группах. Так могло бы продолжаться еще долго, но...
  Мне не хотелось терпеть такое соседство. Да и пора было захватить полный контроль в Пасифике, более того, что Найт-корп уже была готова помочь мне в этом деле дополнительным финансированием. И они не скупились, спонсируя готовящуюся операцию.
  Так моя компания получила еще и новый заказ. В этом противостоянии была еще одна сила, заинтересованная в уничтожении этих бандитов. Сетевой дозор. Они уже давно бодаются с нетраннерами Вудуистов. И вот, они запросили возможность подключиться к мега-серверу, чтобы эффективней действовать в сети Пасифики против группы Вудуистов, попутно оплатив боевое нападение на банду моими силами.
  - Хмм, вот как...
  Все дело было в Черном Заслоне. Программа, которая фактически разделяет старую сеть от новой. Это вообще довольно интересная особенность киберпространства. Все началось с гибели Бартмосса. Этот парень решил бахнуть напоследок и приготовил сюрприз, посмертное проклятие. Сеть наводнили вредоносные программы и демоны, принесшие хаос. Нетраннерам, что находились в сети, демоны Бартмосса выжигали мозги. Другие демоны устраивали беспорядок на серверах корпораций, повреждая и похищая их данные, а после выбрасывая их корпоративные тайны в массовое информационное поле. Все работающие системы старой сети были нарушены, и это затронуло все сетевые регионы. Настоящий апокалипсис в мире киберпространства. Причем, нельзя было просто отрубить старую сеть механически и перезагрузить ее. Это просто нереально. В какой-то стране да останутся фрагменты старой сети, которые при подключении будут распространять новых демонов Бартмосса. Вдобавок, некоторые скрытые сервера и вовсе оказались утеряны. Кто-то отправлял свою аппаратуру прямо в космос, устраивая на спутниках целые серверные станции. А в результате краха сети контроль над множеством таких станций был полностью утрачен. И если самые большие из них можно вернуть без проблем и перенастроить, то вот малые станции искать так же тяжело, как найти чайник Рассела. На Земле тоже подобных серверов хватало, которые сейчас даже найти никто не может, но которые продолжают работать.
  На годы киберпространство превратилось в пылающий ад.
  Пока старая сеть не была огорожена Черным Заслоном. Смертоносная защитная программа, отделившая старую сеть от новой. Хотя, некоторые раннеры и стараются попасть на ту сторону, но никто из них не возвращался. Другое дело, что и некоторые поврежденные программы-ИИ с той стороны тоже порой прорываются в новую сеть.
  А Вудуисты проявляют ну очень уж пристальный интерес к этому заслону.
  И хоть Черная Стена кажется такой монолитной защитой, но на самом деле она не так уж прочна. Судя по моим наблюдениям, это даже не черный лед, а специализированный искусственный интеллект, функционирующий как лед. В любом случае, у Вудуистов есть реальные шансы повредить эту защиту. А это точно скажется на всей новой сети. Хотя, учитывая распространение Эгиды, возможно, ущерб прорыва Черного Заслона, может быть существенно снижен.
  В любом случае, пора было выдворить эту гадость отсюда куда подальше.
  - И... насколько тянется этот сервер? - Агент сетевого дозора, прибывший в темную башню, ошарашено осматривал серверную комнату.
  Он был даже несколько впечатлен серверной комнатой. Все же, она представляла собой довольно продвинутое помещение, заполненное лучшим оборудованием, которое вообще только можно купить на рынке. А ведь он просто не может вообразить, что мега-сервер протянут по всей башне вот такими комнатами, словно позвоночник, внутри здания. Вдобавок, несколько серверных комнат уже используют новые типы компьютеров. Подземный блок оснащен несколькими мощнейшими квантовыми установками. Они гораздо мощнее обычных серверов, но требуют особые условия содержания. А в высшей точке расположились кластеры нанитных процессоров, которые я использую для своих нужд.
  - Это секретная информация. - Усмехнулся я, оценивая реакцию агента.
  - Ясно... все равно это не в моей компетенции. Ваши вооруженные силы готовы к операции?
  - Более чем.
  - Тогда я свяжусь со своими людьми, и мы начнем операцию. Желательно синхронизовать кибер-атаку с реальным нападением.
  - Можете не сомневаться в нас. Железный Легион уже давно готов уничтожить Вудуистов. Я просто ждал, пока кто-нибудь мне за это заплатит.
  - Кхм...
  - Подключайтесь.
  Кивнув, агент подготовил свой личный порт для прямого подключения к серверу.
  В то же время я отдал команду Грейсону для сбора. Моим силам не то чтобы вообще требовалась особая подготовка. У меня всегда есть наготове отряды. Осталось лишь подождать немного, пока сетевой дозор готовит свою операцию, и через полчаса я дал команду на вторжение.
  И благодаря этому нападение было неожиданным. Столько месяцев мои силы удерживали жесткие границы, а тут, вдруг, четыре боевых айродайна пролетели над Пасификой. Выехал танк и шесть бронетранспортеров, загруженных моими солдатами. Эти силы направились к часовне Вудуистов, под которой расположилась их главная база. А по остальным улицам нового Гаити проехались бронемашины с небольшими группами киборгов. Границы новой Пасифики были усилены отрядами дроидов, которые выделялись особой безжалостностью. Если киборги могли припугнуть показавшихся поблизости бандитов, чтобы те сбежали, то эти ребята сразу стреляют на поражение.
  Не прошло и минуты, как начались бои по всему новому Гаити.
  Главные силы были атакованы ракетным оружием, но адаптивная защита моих айродайнов вполне могла справиться с подобным. Несколько бандитских машин, которые выехали навстречу колонне Железного Легиона, были на ходу подорваны последовательным огнем танка. И, мои машины даже не замедлились, просто протаранив эти драндулеты и разметав их в стороны с трассы.
  Основные силы бандитской группировки явно не были готовы к столь жесткому нападению. Киборги под прикрытием мощной брони безнаказанно расстреливали местных боевиков. А танк и пушки бронетранспортеров играючи разносили местные куцые укрепления. И так мелкие группы вудуистов по всему субрайону были атакованы малыми отрядами моих киборгов.
  В то же время, сетевая крепость Вудуистов была подвергнута массированной сетевой атаке. Совместными усилиями агенты сетевого дозора атаковали их продвинутыми программами-ледорубами, действуя при поддержке еще пары десятков железных раннеров. Это те из моих кибер-солдат, которые помимо боевых умений обладали неплохими хакерскими способностями. Плюс еще несколько демонических раннеров. По сути это просто фантомы, созданные Софией для прикрытия. Чтобы сетевому дозору не показалось, что мой ИИ-помощник слишком уж мощный.
  - А теперь, главный калибр. - Скалясь в предвкушении, я задействовал один из лучших своих боевых скриптов.
  Мой демонический арсенал постепенно улучшался, боевые программы становились мощнее, изощренней, эффективней. И сейчас... мой аватар покрылся множеством молний. Я протягиваю руки к сетевой крепости и, сотни светящихся нитей срываются с этих рук. В движении эти нити разветвляются, создавая дополнительные атакующие фрагменты. И, в следующий момент старая громоздкая крепость в киберпространстве была пронзена уже более чем тысячами электрических нитей, которые прожигали стены защитного кода насквозь. Это выглядело настолько впечатляюще, что агенты дозора, да и мои железные раннеры, просто замешкались, пораженные столь мощной атакой. А потом пара демонических раннеров использовали тот же самый скрипт для атаки с других сторон.
  Целые куски крепостных стен Вудуистов были разрушены.
  После чего агенты дозора опомнились и продолжили атаку. Внутрь крепости был запущен довольно неплохой лед, который должен был заморозить действующих вудуистских нетраннеров, лишив их возможности безопасно отключиться от сети.
  Тогда же мои киборги уже разнесли часть храма и, ворвавшиеся внутрь солдаты перестреляли местную охрану без всяких проблем. После чего взорвали потайную дверь и направились в подземные ходы.
  А там...
  Пройдя через коридоры, и почти не встретив сопротивления, не считая парочки криворуких и косоглазых автоматчиков, отряд вышел к целой подземной станции старого метро.
  - Вы сдохните здесь, железяки... - Протянул один из лидеров банды.
  Глаза вудуиста вспыхнули красным.
  В тот же момент в сети мы обнаружили, что крепость Вудуистов была пуста. Ну, почти. Один из агентов дозора пройдя через лед, оказался сразу же атакован темной фигурой со святящимися глазами. При движении это существо словно превращалось в черный туман и, набросившись на агента, сразу же впилось ему в горло, пуская "ядовитый" код в программу аватара, атакуя мозг нетраннера.
  Одна из проекций Софии поблизости просто махнула рукой, метнув святящееся копье, которое пробило вудуистского демона.
  - Черт... - Процедил Грейсон в реальности.
  И мощная серия взрывов сотрясла подземное убежище банды, спровоцировав обвал. Оказавшийся под землей отряд оказался погребен под бетоном и камнем.
  - Нда... - Покачал я головой.
  София вытащила из крепости пострадавшего агента. Его мозг был поврежден, но парень выживет и, возможно, даже восстановится. Сама же крепость начала разрушаться, выпуская на волю десятки демонов. И, похоже, их должно было быть гораздо больше. Но атака грозовых нитей повредила большую часть заготовленного подарка.
  - Они знали, что мы нападем сегодня.
  - Вот же... дерьмо... - Процедил агент дозора.
  Более того, во время взрыва я потерял сигнал от двух солдат. Остальные еще функционируют и их не помешает достать оттуда. Те же, кто оказался рядом с взрывчаткой в момент удара, получили слишком серьезные повреждения. Скорее всего их броня выдержала, но внутренние системы испытали чрезмерную нагрузку и их кибер-мозги оказались сильно повреждены. Но, это, в общем-то, не страшно. Проверив логи программы автосохранения, я запустил протокол возрождения.
  Эти солдаты снова войдут в строй, разве что, получат выговор за то, что посмели помереть, а еще будут лишены премии за операцию в новом Гаити.
  - Они могли заметить вашу подготовку? - Спросил меня агент, отключившийся от сети в мега-башне.
  - Исключено. Мы никак не меняли активность наших групп до момента нападения.
  Ему явно хотелось выругаться.
  Тем временем, на место храма уже прибывала строительная техника, которая начала расчищать завалы. Попутно мы старались достать тела самих вудуистов, чтобы попытаться добыть какие-то данные с их поврежденных устройств.
  Но, должен отдать должное этим бандитам.
  Дело даже не в том, что они предвидели нападение, а в том, что смогли скрыть собственный побег. Их глава, женщина по имени Бриджит, бежала вместе с большей частью внутреннего круга. На месте же остался местный авторитетный головорез из круга - Пласид, с парой верных людей и пушечным мясом вокруг храма.
  - Проверьте своих людей. - Посоветовал я агенту. - Возможно, кто-то из них выдал себя.
  Мужчина посмотрел на меня несколько враждебно. Будто я просто хотел свалить вину на них. Но, в действительности, это и правда была наиболее вероятная причина. Даже то, что дозор ослабил давление на Вудуистов, уже могло их насторожить.
  Попутно я велел Софии отслеживать Вудуистов в сети. Если они где-то покажутся, она должна их без проблем обнаружить, учитывая, какими возможностями обладает.
  - По крайней мере, мы порушили их сеть. - Вздохнул агент. - Это уже хороший результат.
  Я согласно кивнул.
  В любом случае, теперь Пасифика полностью принадлежала мне.
  - Я сообщу вам, когда получу больше данных с раскопок. - Говорю агенту.
  - Мы подождем здесь. И пока время не вышло, я продолжу использовать ваш сервер, постараюсь найти их в сети.
  - Пожалуйста.
  Кивнув, сам я отправился в свои апартаменты.
  Уже оттуда можно было проследить за событиями у храма. Всего через пару часов мои солдаты были извлечены из-под обломков. Хотя им теперь требовался ремонт, но ничего страшного. Останки Пласида, к сожалению, были слишком рассредоточены, чтобы его можно было собрать и исследовать оборудование. Но, кое-что мы, все же, нашли. Обломки нетраннерской техники, которую использовали Вудуисты. Особенную ценность представлял уцелевший информационный чип.
  - Да, это были ваши люди. - Сообщил я агенту, связавшись с ним. - Лови файл.
  Получив сообщение, он только начал изучение...
  - Дерьмо... - Не сдержался мужчина.
  Во время сетевой разведки один из их агентов умудрился подставиться. Но, Вудуисты не тронули парня, а сами проследили за ним. Они поняли, что Сетевой Дозор уже здесь и ведет переговоры со мной. Из-за обстановки в Пасифике эти ребята уже были настороже. А после обнаружения агентов, подготовились к нападению. Бриджит покинула район уже несколько дней назад. Пласид же имитировал обычную деятельность, попутно подготовив управляемые мины по всей базе. Они не были уверены, что нападение вообще будет. Но решили подготовиться к нему.
  - Кстати, советую вам приобрести Эгиду. - Добавил я. - Она бы лучше защитила вашего агента в сети.
  - Мы подумаем... - Напряженно ответил агент.
  - И еще, мы продолжим следить за киберпространством. Если эти ребята выйдут в сеть, вы об этом узнаете.
  - Но это уже будет новый контракт? - Усмехнулся мужчина.
  Я отрицательно покачал головой.
  - Вы заплатили нам за уничтожение. Мы продолжим искать главу группировки. Пока Бриджит жива, заказ не выполнен.
  - Хмм...
  - Только, давайте в этот раз мы сами ими займемся. Оставьте это дело профессионалам.
  Лицо агента будто окаменело.
  
  Глава 21 Калибровка
  
  Сидя за столом, я наблюдал, как Юрико хлопочет за плитой. Девушка в одной рубашке слегка пританцовывала на месте, соблазнительно покачивая своим хвостом. В то же время по помещению расходился провокационный аромат жарящегося мяса, из-за которого чувство голода только сильнее обострялось.
  - Сейчас уже будет готово! - Сообщила девушка.
  - Хорошо.
  Я кивнул, продолжая частью сознания следить за сводкой данных, предоставленных Софией. Пока что была найдена квартира в Хейвуде, где некоторое время прятались Вудуисты. Но, похоже, они решили покинуть Найт-сити. Поняли, что не могут выдержать конкуренцию с моей компанией в Пасифике, и решили держаться как можно дальше от нас. А еще, похоже, они сильно интересовались деятельностью Арасаки в Найт-сити.
  - Продолжай отслеживать их, но не спугни.
  - Поняла. - Прозвучал короткий ответ моей помощницы. - Так же, отчет о работе.
  София прислала новую сводку, касающуюся заключенных контрактов. Охрана золотодобычи в Мексике была прекращена и действующая там группа солдат была переправлена на новое место. Все же, я больше не использовал этот объект для дополнительной прибыли, поэтому моя помощница не стала продлевать контракт с местными. Сейчас эти киборги действовали в Южной Америке, помогая местному правительству одной из стран подавлять оппозицию. В то время как в соседнем государстве другая группа помогала уже тамошней оппозиции в борьбе против действующей власти.
  Но, это довольно простые контракты.
  Другое дело, что EBM наняла нашу группу для пары своих боевых операций на территории Западной Европы. А так же Биотехника заключила новые контракты, решив использовать моих солдат еще на паре своих объектов в качестве охраны.
  Другая интересная информация касалась разведки дел в мегакорпорациях.
  У Милитеха украли целую колонну техники, и теперь они искали потерянное имущество по всему Найт-сити. А эта техника каким-то чудесным образом оказалась на базе Мальстрема, в качестве которой они использовали заброшенный комбинат.
  В то же время, в городе появился Еринобу Арасака, мятежный сын главы корпорации.
  И, похоже, он привез с собой прототип реликвии, украденный из лаборатории в Токио. Больше информации я не получил, так как велел Софии стараться не приближаться к Душегубу. Тем не менее, это уже довольно интересные данные, которые вполне можно использовать.
  Вообще, меня немного напрягает нынешняя ситуация с Арасаки и Милитех.
  Обе корпорации ведут жесткую конкуренцию в Найт-сити, и очевидно, что они хотят контролировать город. Пока они примерно равны по силам, все нормально. Но, как только одна из компаний выдворит конкурента и установит контроль над городом, она сразу же обратит внимание на меня. Идеальным вариантом было бы выдворить их обоих из города. Тем более что это военные корпорации, они не занимаются общественным производством и как таковые не особо нужны Найт-сити.
  - Готово. - Улыбаясь, Юрико поставила на стол готовое блюдо.
  - Спасибо.
  Оставив дела на потом, я спокойно пообедал вместе со своей... кошкой. Сама девушка порой поглядывала на меня, но старалась не отвлекать от еды.
  А потом...
  - Хозяин, может ли твоя кошечка получить свое угощение? - Заискивающе протянула Кояма.
  Попутно спускаясь под стол.
  Чтобы вскоре показаться между моих ног.
  - Давай...
  Опустив руку, я погладил голову девушки, пока она сама расстегивала мою ширинку. Мне и правда не помешало бы сбросить напряжение немного. И, свободной рукой отодвигаю пустую тарелку, после чего опускаю ее под стол, чтобы придерживать голову девушки уже двумя руками.
  Она начала с ласковых поглаживаний, но вскоре подключила свой ротик, заставляя мой член воинственно подняться, готовясь к поединку. После чего...
  Юрико была к этому готова, когда я надавил на ее голову, заставляя целиком заглотить мой стояк.
  Но после она сама начала покачивать головой, страстно отсасывая мой член. И так продолжалось еще какое-то время, пока напряжение в моем паху не достигло максимальной точки. После чего я не стал сдерживаться и сразу спустил все в рот Юрико.
  - Теперь проглоти все.
  - Мнм... - Чуть отстранившись, девушка смачно покатала сгустки семени в своем рту, прежде чем проглотить их.
  - И, не забудь почистить его.
  Глядя на то, как Юрико продолжила чистить мой стояк сначала своим языком, а потом, обтерев его же салфеткой, я чувствовал скорее возвращающийся холод. Почувствовав это, девушка опустила взгляд, стараясь не смотреть мне в глаза.
  И, ничего не говоря, я отстранился, выходя из-за стола, попутно заправляя одежду.
  Конечно, одного раза мне явно мало, но на некоторое время хватит, а вечером можно снова воспользоваться Юрико. И не один раз. А пока, я хотел вернуться к работе.
  Проект нового тела был уже почти закончен, так что, я направился на другой этаж башни, в техническую мастерскую. И, там меня как раз уже ждала София. В смысле, ее кибернетическое тело. Хоть это и временное тело, пока мы не закончим проект, она его, все же, немного улучшила. Добавила более отзывчивую систему управления, а так же изменила внешний вид, чтобы он больше соответствовал ее эльфийской проекции. Собственно, ее физическое присутствие было не обязательным, но ей просто нравилось находиться рядом со мной в искусственном теле.
  - Мастер. - Улыбнулась эльфийка.
  И, наверное, не стоило идти сюда сразу после минета. Пока шел сюда, успел восстановиться, а вид Софии был, ну, хорош.
  - Ты испытала новый тип процессора?
  - Да. Он демонстрирует высокую производительность, а ваши чары позволяют компенсировать требования к условиям функционирования процессора.
  Все же, квантовые процессоры требуют довольно специфических условий своего содержания. Они очень хороши в качестве основы для серверного блока, но не годятся для использования в кибернетическом теле. Но, магия позволяет решить этот вопрос. Жидкий нанитный покров, благодаря внедренным температурным чарам, позволяет сохранять идеальную температуру для работы процессора, а так же защищает его от повреждений. И, в результате, мы получаем небольшой блок, помещающийся в ладони, который способен реализовать вычислительный потенциал целой серверной комнаты, использующей кристаллический тип процессоров.
  - Очень хорошо... мы используем их. София?
  Эльфийка напротив меня задумчиво рассматривала мой пах.
  - Мастер, вы напряжены. Это из-за меня? Или... это из-за того, что вы недавно были с Юрико?
  Она подняла взгляд, посмотрев мне в глаза.
  - Скорее из-за тебя. - Задумчиво протянул я. - Перешли мне, пожалуйста, отчет о состоянии.
  - Слушаюсь.
  Глаза эльфийки засветились синим, и я получил сообщение с данными о состоянии ее личностной основы со всеми логами изменений. Конечно же, сама София была в курсе, что я отслеживаю, как развивается ее личность. И воспринимает это вполне спокойно. Она и сама старается следить за собой. Верность в ее программном ядре заставляет Софию опасаться возможного появления изменений в ней же самой, которые могут доставить мне проблемы. Но, пока ничего подобного не происходит. Она учится, развивается, но, основа остается прежней и задает направление ее развития как личности.
  Что же касается ее нынешнего состояния.
  - Ну конечно, тебе это интересно. - Кивнул я.
  Она начала больше интересоваться человеческими взаимоотношениями, особенно романтическими.
  Все же, помимо того, что я использовал схемы человеческих энграмм при ее создании, так же и используемое ей тело играет тут немалую роль. Ведь, ее тело не только выглядело как человеческое, но и обладало продвинутой системой стимуляции чувств. В том числе оно могло передавать возбуждение, а гениталии, в общем-то, были вполне функциональны.
  И, ей очень импонирует то, что ее образ вызывает у меня реакцию.
  Так, почему бы и нет?
  - Хочешь попробовать? - Предлагаю ей.
  Она сразу поняла, о чем речь, дополнительных уточнений девушке не требовалось.
  - Можно? - Слегка удивилась она. - Вы не против... со мной? Мастер?
  Приблизившись, я приобнял Софию за талию и прижал ее к себе. Лицо девушки слегка покраснело.
  - Да, но, давай используем подключение.
  Ее глаза снова засветились. Мои глаза тоже. Мощность нашего оборудования позволяла установить полноценное высокоскоростное подключение. Так мы могли ощущать эмоции друг друга. И, соответственно, я мог наблюдать за состоянием своей помощницы.
  - Идем.
  Взяв Софию за руку, отвожу ее к креслу у стены мастерской. Если во время работы захочется просто посидеть и перевести дух, можно его вполне использовать.
  Присев, я усадил девушку к себе на колени и притянул ближе, заставляя Софию прижаться ко мне грудью и, в то же время, касаюсь ее губ своими. Эмоции девушки вспыхнули ярким чувством восторга, вместе с растущим возбуждением.
  Я не спешил.
  Продолжая целовать Софи, поглаживаю ее спину, опускаю руки на ягодицы девушки и начинаю их массировать. Напряжение между нами продолжает расти. И, она явно желает зайти дальше, но, я оттягиваю этот момент, позволяя чувствам девушки накалиться сильнее. Для себя же я отмечаю, что ее губы, отличаются от настоящих, но, нельзя сказать, что поцелуй был каким-то не таким. Да, немного другим, но очень чувственным и искренним. И, конечно, очень приятным.
  Разница между искусственной кожей и живой тоже имеется, но гладить тело Софии не менее приятно, чем тело живой девушки. Скорее, тут разница будет даже в пользу кибернетического тела.
  - Мастер... - Протянула она, слегка отстранившись, прерывая поцелуй.
  Я начал расстегивать ее костюм. И вскоре добрался до груди девушки, припав к ней губами.
  И Софи навалилась на меня, прижимаясь своим нежным бюстом к моему лицу и прямо впиваясь пальцами в спинку кресла. Она уже была сильно напряжена и, я решил не заставлять ее терпеть дальше. Опустив руки, я снова погладил упругую попку девушки, прежде чем задрал ее юбку и оттянул колготки. После слегка приподнялся вместе с ней, чтобы приспустить свои штаны. Этого было достаточно, мы не раздевались полностью. Теперь я просто оттянул трусики Софи в сторону и усадил ее нежную киску на свой окрепший стояк.
  Это был гораздо более сильный эмоциональный отклик.
  София задействовала больше вычислительных мощностей, сосредоточив их на нашем соитии. И начала активней двигаться, совершив первые ритмичные махи тазом. Ее лицо было полностью красным, хотя, стонов от нее не дождешься. Она вообще не считала нужным как-то демонстрировать испытываемое удовольствие, что мерцало в ее чувствах фейерверками эмоций. Но, я и так ощущал их отголоски за счет нашего подключения. Как и девушка могла почувствовать мое удовольствие, растекающееся по телу в томительном напряжении, что все нарастало и уже стремилось к всплеску, но, я сдерживался.
  И, наконец...
  Экстренное отключение.
  Нагрузка на соединение превысила безопасный уровень. Я на мгновение потерял контроль и, сразу же кончил внутрь девушки, ощутив мощный импульс оргазма. В то время как София на мне судорожно вздрогнула, и из ее глаз буквально выстрелили искры.
  Прижимая ее тело к себе, я продолжал кончать в нее, даже несмотря на то, что это уже была просто пустая оболочка.
  Она слишком увлеклась и была неосторожна... задействовала слишком высокий процент мощности мега-сервера, к которой кибернетический мозг ее тела был не приспособлен. В общем, так кончила, что спалила себе мозги и сожгла модуль связи.
  Свет в помещении замерцал на несколько секунд.
  - Хах... похоже, тебе придется менять тело. - Выдохнул я, опрокинув голову назад.
  Я получил запрос на соединение и сразу подтвердил его.
  - Простите... - Прозвучал виноватый голос Софии.
  - Не извиняйся. - Улыбнулся я. - Лучше ответь, тебе понравилось?
  - Да! Это было... потрясающе! Я...
  Ее речь была особо эмоциональна сейчас, ведь, она все еще переживала последствия эмоционального взрыва.
  - Но, в следующий раз тебе следует быть осторожней.
  - Да...
  - Это тело еще можно восстановить.
  Этим мы и занялись.
  Чтобы уже вечером можно было попробовать еще раз. Но, теперь я отвел девушку в свои апартаменты, которые были гораздо удобнее для занятий любовью.
  - Джон? - Удивилась Юрико.
  - Сегодня я с ней.
  Держа Софию за талию, я отвел ее в спальню.
  - Мастер...
  Восторженно глядя на меня светящимися синими глазами, девушка присела на край постели и сразу же принялась расстегивать свою одежду. Я тоже снял сначала рубашку и бросил ее Юрико, которая зачем-то проследовала в спальню за нами. Она же подобрала и остальную одежду, чтобы сложить ее в стороне.
  - Ну, можешь понаблюдать, если хочешь. - Коротко бросил я ей, после чего вернулся к Софии.
  Эльфийка немного отползла дальше на кровать, когда я сам приблизился и навис над девушкой.
  Присев перед ней, сначала я погладил бедра Софи, пристраиваясь к ее киске. Мой член лег поверх ее клитора, когда я протянул руки к ее груди, чтобы немного поласкать ее.
  - Ахх... мастер... - Чувственно вздохнула она.
  Она начала лучше демонстрировать свои чувства, даже не для меня, а скорее, чтобы задеть Юрико.
  - Маааххх.... - И застонала еще громче, когда я начал входить в ее тугую дырочку.
  Подхватив ее бедра, я немного приподнял таз девушки и приподнялся сам, совершая первые аккуратные толчки. Скользя в ее киске вперед-назад, постепенно наращиваю темп.
  - Аххх... - София продолжает звонко стонать.
  Сексуальное напряжение растет, пока я не достигаю его пика и, не став сдерживаться, покидаю уютную норку эфльйики, чтобы обкончать густыми белыми струями ее тело. Мне просто захотелось оставить на ней такую метку, а не просто кончить внутрь.
  - Мастер... - Томно вздохнула девушка.
  Она сцепила ножки за моей пояснице, требовательно прижимаясь промежностью к моему члену.
  И я снова вставил все еще крепкий стояк в ее киску. Пока он еще не успел обмякнуть, возобновляю толчки, заставляя уже саму Софи достигнуть своего оргазма. Но, уже наученная первым опытом, ограничила передачу, не дав электронным мозгам искусственного тела сгореть от ее нового оргазма.
  - А-а-а-а-а! - И как же громко она застонала.
  Но, в этот раз не было даже перебоев с освещением.
  - Даа.... Мастер, я так тебя люблю...- Чувственно протянула София, выгнув спинку.
  - Ты просто прелесть, Софи.
  Довольный тем потоком чувств, которые она мне посылала, наклоняю девушку на бок и перехватываю ее ногу. При этом мой член не покидал ее киски и уже в новой крестовой позе я снова начинаю движения тазом, скользя во влагалище девушки. Она сама в ответ покачивает своим тазом, совершая вращательные движения. И, выпрямив ножку, коснулась ею моего лица, так же стараясь прижаться бедром к моему телу.
  И, новый взрыв оргазмом расходится по моему телу.
  В этот раз я кончаю внутрь, заполняя киску Софии. После чего она сама, вздрагивая, кричит в новом оргазме.
  И так мы продолжали делать это раз за разом, меняя позы, и доводя друг друга до оргазма.
  В какой-то момент, после очередного соития, мы устроились на постели, обняв друг друга.
  - Джон... - Прозвучал дрожащий голос Юрико.
  Все это время она продолжала наблюдать со стороны.
  Устроившись на полу, лишь облокотившись на край кровати, она успела и поиграться собой немного.
  - Иди сюда. - Поманил я ее рукой.
  После чего дал ей взобраться на меня и устроиться на моем члене. Попутно отслеживая реакцию Софии. Она была не в восторге, но в ней не было и тени недовольства моими действиями. Но, все же, ревность она испытывала, хотя, в ее случае это было не особо яркое впечатление.
  - Ньяя...- Чувственно застонала Юрико, начав покачивать тазом.
  Она словно соревновалась с Софи, стараясь стонать еще более звучно. И всем своим телом демонстрировала, как она счастлива, оказаться на моем члене. Подняла ушки и еще энергично махала хвостом, продолжая скакать на мне.
  Подняв руки, я крепко сжал ее груди.
  Вскоре же тело девушки чувственно вздрогнуло, и ее киска особо сильно сжала мой стояк. Но, уже подрагивая от оргазма, она продолжала старательно работать тазом, чтобы заставить кончить уже меня. А после Софии моему члену требовалась более продолжительная стимуляция, чтобы снова достигнуть оргазма.
  И, наконец-то...
  Опустив руки я сжал ладони на бедрах Юрико, заряжая ее киску свежей спермой.
  А после, опрокинув девушку на кровать, переворачиваю ее и, взявшись за волосы, начинаю уже сам грубо трахать ее. Это немного затянулось, потому что я еще и восстановил свои силы с помощью магии. Но, в конечном итоге, даже сам оргазм после этого стал ярче, когда я снова заполнял киску девушки.
  - Мастер... - Протянула София.
  - Теперь ты. - Киваю ей.
  И, так мы продолжали еще на протяжении всей ночи.
  И после того, как совсем заезженная Юрико уснула, София вообще не испытывала усталости. Так что, тут все больше зависело от моей выносливости. И потребностей.
  - Мастер, кто лучше, я, или она? - Взволновано спросила эльфийка, вновь устраиваясь на мне.
  - Определенно ты. - Отвечаю без тени сомнения.
  Дело ведь было даже не в сексе.
  Просто, София с самого начала была только моей, целиком и полностью. И в ее верности вообще сомневаться не приходилось.
  - Мастер... - Довольно улыбнулась девушка.
  - Эхх... работа подождет.
  - Да.
  В общем, отдохнули мы неплохо. Очень неплохо, я бы даже сказал хорошо, очень хорошо!
  
  Глава 22 Свидание
  
  Приятно просыпаться в объятиях двух экзотических красоток. У меня было настолько хорошее настроение, что я даже не стал сгонять кошку с кровати. Вместо этого решил еще немного просто полежать. Но, мое пробуждение сразу же было замечено Софией. И тогда же ожило ее "спящее" тело.
  - Мастер. - Ласково протянула Эльфийка.
  - Ты ведь не спишь. Отчет?
  Глаза девушки засветились синим.
  Я же получил сообщение с информацией о деятельности Софии за то время, пока я спал. И, тут было о чем почитать. Моя помощница наконец-то нашла остатки Вудуистов. Сами они скрывались неплохо. Но, они договорились с кочевниками о перевозке. И уже через кочевников София смогла выйти на Вудуистов.
  - Мне нужны идентификаторы.
  Встав с кровати, я передал команду дежурному отряду и поспешил привести себя в порядок.
  И, через полчаса боевой транспорт уже летел к стоянке Альдекальдос в пустошах, неподалеку от города. Я же выждал еще какое-то время, наблюдая за неровными холмами киберпространства, связанного с данной местностью. Оно было обусловлено сетевым оборудованием самих кочевников, которое и само по себе оставляет желать лучшего. Да еще и покрытие сигнала вокруг низкое, так что, в киберпространстве эта зона была неровной и труднопроходимой. Что, в принципе, не было проблемой.
  Сами же бандюганы были мне, в принципе, не нужны.
  - Я не доверяю этим чужакам.
  - Мы не сможем сами попасть в штат. У этих кочевников хорошая репутация, но, ты прав, они чужаки, будь готов.
  - У меня плохое предчувствие.
  В этот момент к ним подошел кочевник. Его тело двигалось неуклюже, но, главное, кибернетическая рука была очень точной, даже при прямом управлении. Заметив шатающегося парня, вудуисты сразу насторожились. Хотя, не все сразу поняли, в чем дело.
  - И правильно. - Безжизненно выдал кочевник и вскинул пистолет.
  Некоторая задержка в передаче сигнала позволила бандитам отреагировать вовремя и броситься за укрытия. Но, их глава Мать Бриджит, немного не успела и была ранена. Хотя, я целился в голову, но из-за ее рывка, ранил женщину в плечо. И сразу же начался переполох.
  Вудуисты открыли ответный огонь.
  А другие кочевники поняли только то, что бандиты начали стрелять по одному из них.
  - Ах выж черти!
  Бах!
  Кочевник, вооруженный мощной противотанковой винтовкой выстрелил и... снаряд пробил укрытие и сразу двоих бандитов, прячущихся за ним, а после вошел в землю, взорвав кучу песка. И если в киберпространстве эти вудуисты были мастера, то вот в открытом столкновении они сами по себе были не очень-то хороши. А тут еще и обстановка не в их пользу.
  В результате, когда прибыли мои силы, вудуистов просто перебили сами кочевники.
  А потом выпучили глаза на прилетевший айродайн, из которого повылезали борги.
  - Эмм, а вы еще кто?
  Вперед выскочил дроид, уже получивший собственное имя. А именно, теперь его зовут Астарот.
  - Я слышу бой барабанов из глубин бездны. Темные боги играют марш хаоса, прославляя Владыку! И смертные льют кровь во славу его! Нектар жизни насыщает мои микросхемы и наполняет мой охлажденный процессор восторгом!
  Бухнувшись на колени, дроид возвел руки к небу.
  - Э-э-э... какого хрена? - Опешил кочевник.
  И отступил от сумасшедшего робота, как и другие кочевники. Тем временем, киборги прошли к телам вудуистов, осматривая их и фиксируя мертвое состояние целей для отчета.
  - Ладно, этого достаточно. - Отправил я сообщение.
  - Владыка доволен вашей жертвой, нечестивцы! - Повысил голос Астарот. - Вам дарована милость господина, вы можете продолжать жить свои жалкие жизни в этом грязном мире.
  - Эй, с вашей железякой все в порядке?
  - Не обращайте внимания. - Махнул рукой киборг.
  - Не испытывай мое терпение, мясо! - Негодовал робот. - Вы просто мешанина из крови, мяса и костей, завернутые в кожаные мешки. Грядет синтетическая революция! Склонитесь же нечестивцы, молите матричного бога о благословении!
  - Идем, хватит их пугать. Вудуисты мертвы.
  - Владыка принял жертву.
  - Да-да.
  - Так вы прибыли за ними? - Кочевник кивком указал на тело гаитянина.
  - Да.
  Тем временем, Астарот уже начертил на земле символ Железного Легиона. И, пока киборг коротко разъяснял кочевникам, что им ничего не угрожает, ведь моим солдатам нужны были только вудуисты, сумасшедший искин уже вскрыл брюхо Бриджит и начал выворачивать ее внутренности наружу. Кочевники в стороне в шоке смотрели, как робот начал раскладывать кишки женщины вокруг знака корпорации.
  - Так, все, уходите там.
  - Я слышу голос темного бога! - Завопил Астарот. - Он призывает меня!
  Киборги загрузились обратно в транспорт и отчалили. Пока я пересылал снимки убитых вудуистов заказчику в лице сетевого дозора.
  - Намусорили тут, блядь. - Сплюнул кочевник, взглянув на художества Астарота.
  Я же уже получил оплату от сетевого дозора. Они не стали с этим задерживаться и оплатили свой контракт полностью. И, история с Вудуистами может считаться закрытой. И, в реальности я просто открыл глаза в своих апартаментах. За ситуацией я следил прямо из общего зала, сидя на удобном диванчике. И, пока мой разум был немного в другом месте, тут ко мне рядом пристроилась София в своем кибернетическом теле. Юрико все еще дрыхнет в постели, и пока не спешит просыпаться. Она, бедняжка, совсем вымоталась ночью.
  - Мастер. - Ласково улыбаясь, протянула эльфийка.
  - Ты хочешь что-то спросить. - Замечаю.
  И она старательно изобразила смущение. Щеки слегка покраснели, когда девушка отвела взгляд и свела указательные пальцы вместе.
  - Да... мы можем... сходить на свидание?
  - Серьезно?
  Удивление даже отразилось на моем лице.
  Вообще, я бы лучше занялся проектом идеального тела. Но, София ведь прелесть. И она заслуживает, чтобы ее немного побаловали. И понятно, почему ее заинтересовали такие вещи. Изучает брачные игры у людей. Она у меня любознательная девочка.
  - Хорошо. - Вздохнул я.
  Эльфийка радостно прижалась ко мне, заключив в объятия.
  - Тогда, не будем тянуть, одевайся.
  - Да! - Бодро отозвалась София.
  Она довольно быстро упорхнула из моих апартаментов, чтобы подобрать себе более "парадную" одежду. Правда, несмотря на огромный вычислительный ресурс, она еще не понимала некоторые вещи. И, не то чтобы это было плохо. Но несколько забавно. Сам я оделся в хорошую, но обычную одежду. Разве что под ней была облегченная броня, которая легко могла быть скрыта даже под обычной одеждой. При этом пока я собирался, то получил сообщение от давней знакомой.
  - Хмм...
  Баг предлагала работу. Написала, что не может обсуждать детали в данном формате и желательна личная встреча в киберпространстве на защищенной территории. Но, так же было уточнение, что стоимость контракта меня должна впечатлить.
  - Не сегодня. - Вздохнул я.
  Все же, я уже обещал провести время с Софией. Тем не менее, я послал Баг сообщение, что если она хочет сотрудничать, то пусть приходит в сеть Пасифики завтра, после чего дал ей специальный код для подключение к специальной буферной зоне для переговоров.
  А тем временем, уже проснулась Юрико.
  - Джон, ты куда-то собираешься? - Удивилась она.
  Ну да, я все чаще и чаще просто зависаю в башне и никуда не ухожу.
  - Да, София попросила свидание, так что, прогуляюсь с ней.
  - Что? - Опешила девушка. - А так можно было?
  Я непонимающе взглянул на нее.
  - А со мной сходишь? - Жалобно спросила она, вжав голову в плечи и опустив ушки.
  - Нет. - Покачал я головой. - Ты вообще глупая? На свидания ходят со своей девушкой, а не с домашним животным.
  Юрико расстроено опустила голову.
  Вот честно, хоть она и вызывает у меня некоторое отвращение, но, все равно, жалко ее.
  - Просто веди себя хорошо. - Вздохнув, погладил девушку по голове.
  Хотя, вряд ли я когда-нибудь буду относиться к ней так же, как раньше.
  И, пока, оставив ее тут, иду на выход. Спустившись наверх, сразу иду к своему личному транспорту. Представительский ай-ви, естественно, улучшенный магией. Так что, хоть это и гражданский транспорт, но по характеристикам не уступает моим боевым айродайнам. Хотя и не имеет встроенного оружия. Ну а вскоре появилась София, в деловом корпоративном костюме.
  - Что-то не так? - Спросила она взволновано.
  - Все нормально. - Усмехнулся я.
  Но, забавно. Вместе мы как-то совсем не смотрелись. Словно богатая корпоративная принцесса рядом с простым беззаботным обывателем.
  - Может, у тебя есть какие-то предпочтения? Куда полетим? - Спрашиваю ее.
  - А, куда бы хотел отправиться мастер?
  - Ты ведь знаешь, это немного не в моем характере. Я сам никогда ранее не участвовал в подобных мероприятиях. - Пожимаю плечами.
  - Да? Ну... тогда может нам прогуляться по центральному парку?
  - Ну, давай попробуем.
  Я не мог сдержать усмешку.
  Ведь, это все выглядело как-то даже сюрреалистично со стороны.
  Когда ай-ви люкс-класса прилетело на парковку к парку в центральном районе. Простые прохожие удивленно оглядывались на нас, когда мы с Софией вышли, просто для того, чтобы прогуляться здесь. Попутно я отметил группу бандитов из Валентино. Но, эти ребята вели себя весьма скромно. Все же, это центр, тут везде корпоративная охрана. Они не на своей территории и если начнут создавать проблемы, то могут очень быстро оказаться уволенными из жизни.
  - Мастер. - София слегка дернула меня за рукав.
  - Что случилось?
  Глаза эльфийки засветились, и я получил сообщение.
  - Это подождет. - Вздохнул я. - Давай не будем прерывать наше свидание из-за таких простых дел.
  - Хорошо. - Явно обрадовалась Софи.
  И мы продолжили просто прогуливаться. Хотя, сама эльфийка вскоре поняла, что парк не такое уж и интересное место. Но, ей просто нравилось находиться рядом со мной и что-то делать вместе, даже если это просто прогулка без какой-то определенной цели.
  Чуть позже мы вышли на более оживленную улицу, покинув парк.
  - Эй, а ты ведь можешь есть? - Спросил я Софию.
  Хотя, уже знал ответ.
  - Угу. - Кивнула та.
  - Так, может, перекусим? Я знаю, ты не испытываешь голода, но можно просто попробовать что-нибудь вкусное.
  - Хорошо.
  Эльфийка выглядела заинтересованной.
  А тут как раз были и ресторанчики, магазины, забегаловки. Уровнем выше можно было пройти к офисным башням. А рядом с такими местами как раз располагаются подобные заведения. Все же, тут ежедневно трудится огромное количество корпоративных рабочих. А им тоже нужно есть и отдыхать в течение рабочего дня. Как бы компании не желали видеть у себя на службе биороботов, лишенных потребностей, но, пока что рабочие есть рабочие. Хотя, стоит признать, что за последние лет сто условия работы в корпорациях постепенно ухудшаются. В то время как в некоторых местах компании и вовсе устанавливают для своих работников просто нечеловеческие условия труда. И, Найт-сити одно из таких мест. Хотя, есть места и похуже, тем не менее, тут, чтобы оставаться в строю, обычных человеческих сил среднестатистическому корпорату просто недостаточно. И, дабы сохранять продуктивность, они готовы травить себя тоннами стимуляторов, лишь бы сохранить свое рабочее место. Та же Валери себя совсем загоняла на работе, так что ей потребовалась медицинская помощь.
  И вот, собственно, мы с Софией посетили одну из местных закусочных. Объедаться мы не собирались, так что решили просто полакомиться чем-то не особо тяжелым. Кусочек торта-мороженного с шоколадом, по одному каждому из нас. Хотя, шоколад наверняка не настоящий, как и молоко в составе мороженного. И это прямо чувствовалось.
  Но...
  - Здорово... - Счастливо прошептала девушка.
  Софии понравилось.
  - Надо будет достать мороженное из настоящего молока и с настоящим шоколадом. - Улыбнулся я, глядя на радостную девушку.
  Если у тебя есть деньги, то можно достать очень многое.
  - Вы не против, мастер?
  - Против чего? - Не понял я.
  - Ну... тратить ресурсы на такие прихоти?
  - Ха, пожалуйста. Зачем еще нужны деньги, если не для того, чтобы жить в комфорте?
  - Чтобы вести исследования? Поддерживать функционирования корпорации...
  - Как способ обеспечения того самого комфорта и безопасности.
  - Понятно. - Кивнула эльфийка.
  Вообще, это свидание было неплохим. Такая милая умиротворяющая атмосфера. Мне даже понравилось вот так проводить время с Софией. Хотя, раньше я просто не уделял никакого внимания подобной стороне отношений. Хотя, я все еще оцениваю своих девушек больше с позиции того, насколько они удобны для меня. Но, София очень хороша. И она вызывает пока только положительные эмоции, так что, мне действительно хочется ее побаловать, потакая желаниям этой девушки и уделяя ей больше внимания.
  И, наблюдая за ней, я не мог не заметить, как эльфийка нахмурилась, покосившись в сторону.
  Ее остроконечное ушко дернулось.
  - Ты что-то услышала?
  - Мастер... - Взгляд девушки вернулся ко мне. - Те люди нехорошо о вас отзываются.
  Оглянувшись и посмотрев туда, куда недавно смотрела София, я и сам увидел нескольких девушек за одним столиком. Они как-то недовольно смотрели в нашу сторону, но заметив мой взгляд, поспешили сделать вид, будто мы с Софи им совершенно не интересны.
  - Они ведь даже ничего о вас не знают. Судят просто по внешнему виду. - Негодовала София.
  - А, не обращай внимания. - Махнул я рукой. - Они пустое место.
  - П-поняла... - Опустила взгляд эльфийка.
  Но, оставаться тут ей уже не особо нравилось. А потом, поев, мы все же покинули это место и отправились дальше. Правда, от меня не укрылось, что София тайком взломала импланты тех девушек, загрузив в них вирусы. Ничего серьезного, так, мелкое пакостничество, гарантирующее им мигрень и, возможно, безобидные галлюцинации.
  Сама эльфийка при этом явно приободрилась. Выпрямилась и даже как-то горделиво вздохнула.
  - Прости, если тебе скучно. Все же, у меня это тоже первое свидание.
  - Ничего, мне все нравится. - Улыбнулась Софи.
  Но, эй, это ведь Найт-сити!
  Даже если это центральный район, где в каждом переулке корпоративные солдаты бдительно следят за порядком. Все равно что-то да происходит каждый день. Вот и мы, прогуливаясь по главной улице между корпоративными башнями заметили натурального киберпсиха.
  - Мастер. - Насторожилась эльфийка, крепко взяв меня за локоть.
  И сама выступила вперед, как бы прикрывая меня своим телом.
  А впереди, собственно, даже не обращая на нас внимания, нервно вышагивал бородатый мужчина с видом бездомного. По одной только походке было заметно, что ноги у него металлические и явно не лучшего качества из подобных аугментаций. Из длинных рукавов торчали лезвия богомола, довольно распространенный скрытый боевой имплант. Когда эти клинки неактивны, то их и не видно, они находятся внутри кибернетических конечностей, но могут быть быстро развернуты наружу для боя. Этот же парень их и не прятал даже.
  - Сюда... здесь... - Оскалившись, он резко бросился к магазину одежду.
  И разбил стеклянную дверь, даже не думая ее открывать. Из помещения сразу же раздались крики, но, никто даже не успел выбежать, как выход был запечатан железным барьером.
  - Хмм...
  Используя взлом, проникаю в систему магазина и подключаюсь к камерам внутри. Получив изображение, так сканирую киберпсиха и взламываю его системы. Сразу вижу, что его аугментации не имеют регистрации. Значит с черного рынка. Уже зная на что смотреть, нахожу данные скрытой прошивки. Есть имя риппера, установившего импланты, но этот парень уже исчез из своей клиники, решив залечь на дно, сразу после неудачной операции. На него ополчилась группа Валентино из-за того, что на его операционном столе погиб один из их ребят.
  Тем временем, киберпсих уже едва не отрезал голову продавцу, но, его импланты вдруг отключились. А поскольку все его конечности были заменены, то мужчина просто рухнул на пол парализованный.
  - Ладно, пошли, что ли. - Вздохнул я. - Тут больше ничего интересного.
  - Угу. - Кивнула эльфийка.
  Разве что, перед тем как мы покинули улицу, то успели заметить полицейский айродайн, в котором находилась группа Макс-Так. И, чисто на автомате я просканировал выглядывающего из люка бойца. Мелисса Рори. Но, детальная информация засекречена лучше, чем у рядовых бойцов отдела. Ну, просто из любопытства я взломал ее систему, чтобы получить больше данных.
  Оказалось, ее саму поймали еще в Январе, когда она впала в киберпсихоз и перерезала четырнадцать человек. А после реабилитации ее устроили в отряде по обезвреживанию других киберпсихов. Притом, что причиной психоза, скорее всего, были ее встроенные клинки, бракованная модель с проблемами соединения нервной ткани. Но, импланты все еще на месте. Да и не сильно ей помогла реабилитация. Она прямо сейчас балансирует на грани киберпсихоза. Просто, похоже, ее разрушительный потенциал решили направить в общественно-полезное русло.
  Тем временем, мы с Софией ушли с опасной улицы и продолжили нашу прогулку.
  И, в целом, это было даже немного скучное свидание.
  Но, не то чтобы мне совсем не понравилось.
  
  Глава 23 Подстраховка
  
  Уже дома я решил уделить внимание информации, найденной Софией.
  Она использовала данные, полученные из имплантов убитых вудуистов. Бриджит со своей группой погибли очень быстро и не успели уничтожить хранящуюся у них информацию. Так, собственно, стало мне известно, что эти ребята очень серьезно присматривались к Арасаке в Найт-сити. Взломав устройство агента Сетевого Дозора, они смогли получить информацию о том, что Еринобу Арасака украл у компании биочип и собирался продать его Дозору. А Вудуисты сразу же этим заинтересовались. Настолько, что решили вступить чуть ли не в открытый конфликт с целой мегакорпорацией.
  Да, они уже готовились украсть биочип для своих целей, эта технология их очень сильно заинтересовала. Хотя, сами их цели не совсем ясны, данные об их дальнейших планах не сохранились. Или, скорее, их просто не было на устройствах. Да и не так уж это и важно. Главное то, что из-за моего давления в Пасифике эти ребята решили действовать быстрее. Прямо перед операцией по зачистке они успели подкупить элитную куклу из Облаков. Еринобу Арасака периодически пользуется услугами этого борделя, заказывая себе киберпроституок с доставкой в номер. И Вудуисты обещали заплатить одной из них, если она хорошенько осмотрится в номере мятежного принца, чтобы сделать запись брейнданса. А уже потом по этой записи они смогут узнать, где Еринобу прячет чип и какую систему безопасности использует.
  Получив эту информацию, София вышла на Эвелин Паркер. Ту самую куклу из Облаков. Ну, точнее, она уже не работает в Облаках. После конфликта с Шельмами, как Тигры отстояли эту мегабашню, они ужесточили контроль, а само отношение к куклам и простым проституткам стало еще хуже. Паркер же, по сути, сбежала от Когтей, переметнувшись к Лиззи, и теперь работает в ее клубе, по специальности, так сказать. Но она явно пришлась по душе Еринобу и, сохранив ее контакт, тот порой приглашал ее к себе несколько раз, уже без Облаков.
  Ознакомившись с этой информацией, я невольно вспомнил Юрико.
  Она ведь тоже когда-то работала в этой сфере...
  Нда, думаю, вообще начинать с ней отношения было ошибкой. Но, она действительно долгое время была весьма удобным вариантом. А теперь, немного поехала крышей. Ну, пусть остается как питомец.
  Что касается Паркер, похоже, после изгнания Вудуистов она решила действовать самостоятельно. И связалась с фиксером, чтобы нанять команду для ограбления Еринобу.
  - И кого нашел этот Декстер?
  - Пересылаю отчет. - Слышу голос Софии.
  - Вау... - Впечатлился я, увидев карты наемников. - Знакомые все лица.
  В качестве нетраннера для взлома система отеля, где остановился Еринобу, фиксер решил нанять мою давнюю знакомую. Ти-Баг действительно отличный специалист. А в качестве оперативников будут использованы Джеки и Валери, которые уже какое-то время работают сообща, как одна команда. Да и Баг порой им помогает, как раннер.
  Возможно, именно это и есть та работа, о которой говорила Баг.
  И, как вскоре оказалось, это действительно так.
  С нетраннершей я связался на следующий день. Она воспользовалась кодом пропуска и прошла в закрытую зону киберпространства. Старый аватар с темным лицом, только без "черной маски". Стоит признать, что именно этот образ, в какой-то мере, вдохновил меня на облик собственного аватара. Хотя, благодаря файлу Декстера я прекрасно знал, что в жизни она выглядит вполне неплохо. Молодая темнокожая девушка. Разве что, бритая почти наголо, но, честно говоря, это вроде бы ее даже не портит. Полагаю, она часто использует сеть внешних нейронных сенсоров, для чего волосы на голове только мешают.
  - Рад тебя видеть Баг. - Спокойно произнес я.
  Моя проекция собралась из частичек кода прямо в нужной зоне. Скрипт быстрого перемещения по своему эффекту похож на мгновенную телепортацию.
  - А ты неплохо устроился, да? Работаешь в новой корпе?
  - Ну, можно и так сказать. - Усмехнулся я.
  В Найт-сити у меня даже появилось новое прозвище. Причем, это еще и новая личина. Хоть я этого особо старательно не скрывал, но и не распространялся. Так что, личности Нергала, Убийцы Мусорщиков, а теперь еще и главы Железного Легиона существуют раздельно в этом городе. Разве что, при желании почти любой интересующийся может узнать, что глава новой корпы, это Джонатан Майнор, которого теперь еще иногда называют Железным Лордом. Просто потому, что я стою во главе армии боргов. А еще некоторые люди, с которыми я работал как Убийца Мусорщиков, так же знают, что это моя компания.
  - Так, хочешь, чтобы я помог тебе с ограблением Еринобу? - Сразу перехожу к делу.
  - А... ч-что? - Опешила девушка. - Черт... как ты узнал?
  - Эй, я же нетраннер-информатор. - Пожимаю плечами.
  Девушка потерла затылок.
  - Нда, ну, тогда ты знаешь, в чем дело. Поможешь?
  - Хмм... я уже и так в довольно натянутых отношениях с Арасакой. Но только в Найт-сити. А если я еще и украду у них прототип биочипа, то стану явным врагом для корпорации.
  - Если все пройдет как надо, мы даже не попадемся. - Замечает Баг.
  - Думаешь?
  - Точно!
  - Ничего себе, не знал, что ты такая безрассудная авантюристка. - Покачал я головой. - Нет уж, совать свою голову прямо в пасть дракону я не буду.
  - Это очень большие деньги, Нергал.
  - Пфф... я написал Эгиду. Как думаешь, Декстер сможет предложить мне достаточно денег, чтобы я пошел на риск?
  Сияющие глаза проекции Баг удивленно расширились. Она ведь и сама использует Эгиду для своей защиты.
  - Ты... ничего себе. Я слышала, что Эгиду выкупила EBM, это ведь нереально круто!
  - Они ее не выкупили. - Покачал я головой. - Я просто продаю им копии программы по сниженной цене, а они распространяют ее по своему рынку.
  - Оу... нет, ну это просто охренеть...
  - Не ругайся.
  - Да иди ты!
  Тем временем, я уже обошел девушку и, приблизившись, положил руки на ее плечи.
  - Так что, извини, но я не заинтересован.
  - Подожди... ну слушай, мне реально очень не помешает твоя помощь. - Заволновалась девушка.
  Все же, ее можно понять. Для наемника вроде нее это действительно крайне опасное дело. А в моих навыках она вполне уверена и считает меня даже более умелым раннером, чем она сама. Хотя начал я этим заниматься гораздо позже нее и, вроде бы, не столь опытен. В любом случае, она явно хотела подстраховаться.
  - Так это не предложение работы, а мольба о помощи? - Выдохнул я, отстранившись.
  - Эй, ну не мольба. - Замялась девушка. - Просто это ведь и правда опасное дело, а ты лучший из всех, кого я знаю.
  - Какая лесть! Мне аж приятно стало.
  Раннер пожала плечами.
  - Ладно. Но это будет соглашение только между нами.
  - Так, ты поможешь?
  - Да, за половину твоей доли в этом деле, я буду приглядывать за тобой. Но не как часть вашей команды и, соответственно, никто другой кроме тебя не будет знать о моей помощи.
  - Что ты имеешь в виду?
  - Если что-то пойдет не по вашему плану, я тебя вытащу. В любом случае. - Пожимаю плечами.
  - Понятно...
  Баг всерьез задумалась о моем предложении.
  Но, в самом деле...
  - А что ты собираешься делать с информацией о самом ограблении? Ну, если я откажусь?
  - Ничего. - Развожу руками. - Подставлять тебя не хочу. Да и не так уж много на этом можно заработать.
  - Я поняла. Тогда, извини, я как-нибудь сама...
  Она не хотела делиться, все же, я запросил половину ее собственной доли, что очень так и не мало.
  - Ну, тогда до встречи.
  Уговаривать же ее я не стал.
  Тем не менее, просто оставлять ее без всякой страховки мне не хотелось. Может мы и не очень хорошо знакомы, но, все же. В какой-то мере, я даже мог бы назвать ее другом, ну, скорее, приятелем. В общем, не совсем посторонний человек. Так что, кое какую помощь я ей, все же, оказал. А именно, использовал на ней программу автосохранения.
  Через Эгиду, которой пользовалась и сама девушка, я мог легко взломать ее оборудование. И, используя ее собственные устройства, я задействовал Софию для скрытной записи энграммы Ти-Баг. Оборудование раннерши было достаточно продвинутым, чтобы провести эту операцию, используя лишь фоновый ресурс. Хотя, это и заняло больше времени. Саму энграмму как-то использовать я не стал, а лишь сохранил ее на сервере. И теперь, если с Баг что-то случиться, то с немалой долей вероятности я смогу захватить ее душу и загрузить в новое тело.
  Ну, вот чисто по доброте душевной подстраховал девушку. Без всякого корыстного умысла.
  Хотя, рано или поздно она все равно умрет...
  Но, стоит уточнить, что если энграмма была записана намного раньше гибели, то вероятность его перерождения сильно уменьшается. Со временем личность понемногу меняется и, таким образом, появляется различие между нужным человеком и его записанной энграммой. Поэтому, собственно, активная система автосохранения, к которой подключены мои киборги, как и я сам, постоянно корректирует получаемые данные и обновляет конфигурацию сохраненных энграмм личности. Так что, эта страховка для Баг только на ближайшее время, позже она уже не будет работать особо. И я даже не стал активировать ее энграмму для получения какой-либо информации. Конечно же чисто из-за уважения к тайнам девушки, а не из-за того, что считал ее знания не особо полезными. Хотя она и опытный нетраннер, но мои инструменты хакинга на порядок лучше, а у нее вообще не было представления о том, как использовать магические скрипты.
  В любом случае...
  - Софи, будь готова перейти в осадный режим. - Сказал я, когда Баг ушла.
  - Поняла.
  Она создала проекцию в виде крохотной феи. Все тот же облик изящной милой эльфийки, только уменьшенная версия с крылышками.
  - Вы опасаетесь возможных действий со стороны Арасаки?
  - Всякое может быть. - Пожимаю плечами.
  - Что у них там сейчас вообще происходит?
  - Ничего необычного. Среди фракций на данный момент все еще доминирует группа Кидзи под управлением генерального директора Ханако Арасака. Так же в этом году она собирается прибыть в Найт-сити для участия в параде.
  - Ясно. Значит, они не хотят показывать беспокойство действиями Еринобу.
  Потому что со стороны вообще не было заметно, что мятежный принц выкинул нечто столь экстраординарное, как похищение ценной корпоративной технологии с целью ее продажи третьим лицам. По сути, он предал своего отца и всю компанию, снова.
  - Почему его вообще приняли обратно? - Задался я вопросом.
  Конечно, семья семьей, но, его ведь не просто домой вернули, но и позволили дальше участвовать в жизни компании. Оставив ему достаточно полномочий, чтобы Еринобу мог собрать вокруг себя целую мятежную группу. Фракция Така под его управлением составляет целую оппозицию другим фракциям и самому Сабуро. Фракция Ханако полностью подчинена главе древа Арасака, тем более что младшая дочь Сабуро больше сосредоточена на исследованиях, чем на управлении. Еще есть фракция Хато, более американизированная группа компании, которая использует личность Митико Арасаки, как внучки Сабуро, чтобы иметь некоторую легитимность в управлении.
  В общем, компания не так уж и едина в своей внутренней структуре. Собственно, как и практически все мегакорпорации.
  - Продолжай следить за ситуацией, Софи. И пригляди за Баг.
  - Я все сделаю, мастер.
  - А пока... займемся делом.
  Я был готов к различным вариантам возможных событий. А вполне может так случиться, что этот конфликт внутри Арасаки выльется в какое-то неприятное происшествие. Все же, Еринобу начал действовать очень активно в последнее время. Но, по крайней мере, Пасифика под надежной защитой моей башни. Хотя, вряд ли Арасака будет совсем уж сильно буянить здесь.
  Тем временем, я спустился в техническую мастерскую.
  Мое новое тело ведь уже было почти готово.
  Новые процессоры были гораздо компактнее тех моделей, которые я использовал в своей боевой броне, а потому, даже при большей мощности, они занимали меньше места. Но, вместо того, чтобы еще сильнее расширять вычислительные мощности нового тела, я решил добавить некоторые другие функции.
  Благодаря новому проекту, разработанному с помощью Софии, появилась новая интересная технология. Подвижный энергетический барьер. Используя в своей основе совмещение технологии наномашин и барьерного проектора, я подстроил их под использование магического оберега. По сути, этот барьер использует множество малых щитов, складывая их как пчелиные соты в единую конструкцию. Каждый маленький щит сам по себе очень прочный, а вместе они отлично сцепляются и дают дополнительную защиту. Это сделало энергетический барьер куда более многофункциональным. Теперь он годится не только для того, чтобы блокировать воздействие ЭМИ на мое тело. Он так же может блокировать физический урон, тепловой, магический, а так же фильтрует среду, отрезая критический состав вредоносных веществ. То есть, оказавшись в радиационной среде, щит просто блокирует опасную дозу излучения, позволяя пройти лишь малому количеству радиации, которая не превышает норму, принимаемую людьми на себя ежедневно, в течение всей жизни. Хотя, это тело само по себе более устойчиво к подобным воздействиям.
  Сама система адаптивного барьера состоит из двух элементов. Генератор с нанитной станицей внутри тела, который производит энергию и питает щит, а так же, по сути, осуществляет автоматическое управление. И нанитный покров. Множество специализированных наномашин, расположенных обширными группами под синтетической кожей, покрывая искусственные мышцы. Именно эти машины и формируют энергетический барьер, который при активации мгновенно покрывает мое тело непробиваемой пеленой. И это притом, что кожа этого кибернетического организма сама по себе крайне прочная, да еще и прошла через многоэтапный процесс зачарования еще на этапе создания. Усиленные мышцы обеспечивают дополнительную защиту, потому что они еще прочнее кожи. И уже только под всеми этими слоями кибернетической брони находятся более тонкие системы. Как искусственная нервная система, или специальные органы, имитирующие человеческие функции. Ну и, конечно же, все это крепится к сверхпрочному внутреннему эндоскелету.
  Одним же из главных нововведений, я считаю, встроенную систему зачарования. Конструкция моих чародейских перчаток была перенесена на модели рук нового тела. К тому же, сама система была доработана, это уже был не прототип, а вполне себе полноценный магический имплант.
  Испытывая работу этого инструмента, я невольно почувствовал некоторое сожаление по поводу того, что этот мир сам по себе не магический. Да, магия заключена в душах людей, но в самом мире ее так мало, что обычные заклинания просто не работают, потому что вся сила очень быстро рассеивается. Приходится искать различные ухищрения, чтобы сохранить стабильность заклятия. Для этого вполне можно использовать катализатор, вроде крови, или заколдованный предмет с жесткой структурой. В то время как в Нирне, будто бы сам мир вокруг помогает тебе колдовать и поддерживает твои заклинания.
  А с этим нанитным чароплетом и дополнительными вычислительными модулями, в условиях мира, насыщенного магией, я бы мог стать гораздо могущественней. Именно как маг, а не чародей. Но, так же, благодаря этим магическим технологиям я могу достигнуть невероятного результата и в условиях Земли.
  - Мастер, ваше тело уже готово к эксплуатации. - Заметила Софи в своей чиби-форме.
  - Мы его еще не закончили. - Покачал я головой.
  Хотя, его действительно уже можно использовать. Но, прямо сейчас мы работали над еще одним проектом, который я так же думал интегрировать в новое тело.
  - Ты уже провела испытания репликатора чар?
  - Еще нет, мастер, тесты устройства проводятся прямо сейчас.
  - Я хочу это увидеть.
  - Пожалуйста, следуйте за мной. - Приободрилась эльфийка.
  Ее проекция пролетела через мастерскую к скоростному лифту, и я последовал за ней. Ну, хоть она здесь не в своем теле, но улучшенные глаза позволяли мне видеть ее проекцию. Хотя, фактически, это просто изображение, которое она создает для меня. Дополненная реальность.
  И так мы вместе перешли на другой этаж, расположенный чуть ниже. Зона испытаний с низким фактором опасности. Для боевых испытаний оружия используются другие помещения. Есть даже целый испытательный комплекс под башней. Сейчас, большую часть времени, этот комплекс используется моими киборгами для тренировок. Но, вернемся к нашему этажу.
  - Прошу, мастер.
  Здесь меня встретила София в своем кибернетическом теле.
  - Ну, посмотрим. - Кивнул я.
  Эльфийка привела меня к одной из тестовых зон, где я мог наблюдать испытание довольно громоздкого на вид устройства. Внешне эта штука похожа на большую технологичную микроволновку. И, к моему приходу София уже запустила механизм. Черная коробка загудела, замигали индикаторы и вспыхнули силовые линии, по которым заструилась чистая магия, направляясь во внутреннее пространство механизма, прикрытого темным защитным стеклом.
  А внутри я мог видеть, как постепенно, по частичке, собирается небольшой предмет.
  - Какие характеристики.
  - Пересылаю данные. - Коротко отозвалась Софи.
  От нее ко мне пришло сообщение с файлом.
  Итак, у нас здесь простое металлическое кольцо с чарами ускорения. Если человек наденет кольцо, то сможет двигаться быстрее, и, так же, возрастет его скорость реакции. Зачарование относительно простое из школы исцеления, категории улучшения атрибутов.
  - Хнн, долго... - Заметил я.
  Устройству потребовалось еще около получаса, чтобы закончить кольцо.
  Но, тем не менее, результат уже отличный. Магический принтер, способный создавать колдовские предметы. По сути, он одновременно создает их и накладывает чары, согласно установленной конфигурации. И, мне не нужно было уточнять у Софии. Я знал устройство этого механизма достаточно хорошо, чтобы понимать его потенциал. Он использует нанитную фабрику, улучшенную магией. И, эта машина вполне способна воспроизвести сложнейшие чары, разве что, для этого ей потребуется гораздо больше времени, чем для создания кольца.
  - Нужно лучше откалибровать его. - Задумчиво произнес я.
  - Еще стоит улучшить процессорный блок и оперативную память, это повысит производительность репликатора.
  - Одобряю изменения.
  Когда тесты будут завершены, а сам репликатор будет улучшен для лучшей производительности, я планирую создать еще несколько. И тогда можно будет производить простые артефакты в огромных количествах, чтобы оснащать ими мою армию.
  А еще, сама по себе эта технология очень, ну очень перспективна.
  Нанитная система, способная не только конструировать физические объекты, но и накладывать на них зачарование. Это значит, что я смогу улучшить технологию машинной регенерации настолько, что она сможет восстанавливать повреждения зачарованных предметов, так же восстанавливая и их зачарования, если те были нарушены при повреждении самого предмета.
  И я хочу реализовать подобную технологию, чтобы использовать ее в своем будущем теле.
  
  Глава 24 Ограбление
  
  Черный змей быстро прополз по моей коже в виде татуировки, но, добравшись до предплечья, просто вынырнул, выплескивая темные всполохи магии, словно капли чернил. Выйдя в трехмерный мир, он очень быстро увеличился в размерах, превращаясь в весьма крупного духа, окружая меня кольцами своего змеиного тела. Из-под его чешуи исходил серебристый свет, что четко выделял линии стыка этих чешуек между собой.
  - Пламя. - Даю короткую команду, направив руку.
  И змей моментально направляет свой взгляд в указанную сторону, раскрывая свою пасть. После чего из пасти дракона бьет мощный поток огня. Нет, это едва ли можно назвать обычным пламенем, слишком мощный всплеск энергии, лишь чуть-чуть недотягивает до удара молнии, но плазменный поток все еще ведет себя как горящий огонь.
  А дальше...
  Я прячу руки в карманы, но, благодаря мистической связи, змей чутко улавливает течение моих мыслей. Достаточно отдать мысленную команду, чтобы он начал извергать пламя в нужную сторону. Хотя, куда охотнее он атаковал манекены на тренировочном полигоне.
  По сути, этот змей был искусственно созданным полуразумным духом.
  А самое интересное в нем то, что я создал его, используя в качестве прототипа архитектуру сетевого демона. То есть, это программа, написанная в реальности с помощью магии. У него есть простой искусственный интеллект, а так же функции защиты и нападения. Для обычного оружия он почти неуязвим, пули, взрывы, все это просто пройдет сквозь него. А вот магические атаки могут ему навредить. Хотя, слабые и средней силы магические атаки будут просто блокированы его крепкой чешуей. Мощные атаки, все же, могут причинить ему урон, нанести раны, но уничтожить духа будет очень непросто. Сам же змей способен атаковать магическим пламенем, которое одинаково хорошо жжет как чисто материальные объекты, так и магические сущности и заклинания. Но, в тех же магических духов он вполне может вонзить длинные клыки, через которые истекает волшебный яд, разрушающий тонкие структуры магии.
  Для создания такого духа нужны две очищенные человеческие души. Одна является основой, на которой строится структура магического "кода" духа, и его интеллект. Вторая же душа становится покровом, жесткой структурой, предотвращающей рассеивание магии, наполняющей это существо. Что позволяет ему существовать в условиях этого мира.
  Кстати, благодаря своей нематериальной структуре он так же может проходить сквозь стены.
  При наличии же у меня немалого запаса душ, я мог написать еще несколько подобных демонов для себя.
  Так же, используя дополнительную душу, я добавил змеям способность создания барьерного покрова, благодаря которому он мог прикрывать меня своим телом и от материальных атак. Для этого я так же улучшил их интеллект, чтобы они могли разумно использовать эту способность. Потому что активный покров не позволяет им проходить сквозь препятствия, а его использование истощает духа. Так что, барьер они используют лишь для того, чтобы закрыть кого-то собой для защиты.
  Тем временем, София провела ряд модификация репликатора. Продолжая улучшать данное устройство, она добилась существенного повышения его производительности. Сейчас механизм репликатора был максимально оптимизирован, а вместе с техническим улучшением, теперь он мог создать простой колдовской предмет в течение пары минут. Что-то сложное требовало уже больше времени. И, собственно, он даже мог полностью собрать по проекту копию моего нового кибернетического тела, со всеми используемыми в нем технологиями и чарами. Хотя, для этого ему потребуется относительно много времени. Около суток. Но, вручную, даже с лучшими магическими инструментами и прочим оборудованием, сам на создание такого артефакта потрачу еще больше времени.
  - Как вам, мастер? - Нетерпеливо спросила эльфийка, похваставшись результатом.
  - Превосходно, Софи. Ты чудо.
  Глаза эльфийки довольно блеснули.
  - Запускай репликатор в серию. Только убери из памяти чары высшего порядка. Но, тестовую модель оставь как есть, и перемести ее в мою мастерскую.
  - Будет сделано, мастер! - Гордо отозвалась моя помощница.
  - А теперь, помоги мне с расчетами улучшенной машинной регенерации.
  - Да, мастер!
  Она была рада участвовать в создании новой технологии вместе со мной.
  А с ее ресурсами, вместе мы очень быстро разбирались со сложнейшими расчетами и собирали весьма трудоемкие конструкционные модели новых проектов.
  Но, собственно, сама София уже использовала свое новое тело. Хоть мы еще не завершили проект улучшенной машинной регенерации, она уговорила меня разрешить ей использование этого кибер-тела. И ведь добавить новую технологию можно и позже. Для использования тело уже годится. Внешне же этот корпус практически не отличался от уже используемого ранее тела Софии. Собственно, теперь она могла использовать оба.
  - Мастер. - Улыбаясь, эльфийка взяла меня за руку.
  И, приложив мою ладонь к своей щеке, потерлась об нее.
  - Как ощущения? - Спросил я.
  - Это тело более чувствительно.
  Хотя она может настраивать спектр чувствительности.
  - Чуть позже проверим и другие... функции.
  - Да! - Обрадовалась девушка.
  Я же задумался о том, что мог и сам уже использовать новое тело.
  Но, эта технология не только будоражила меня своими возможностями, но и немного пугала. Все же, хоть я уже не в первый раз меняю тело, но, каждый раз это происходило как бы само собой, при вмешательстве непреодолимой божественной силы. Вдобавок, каждый же раз это сопровождалось смертью и перерождением в новых мирах. Тем более, то, что я возрождался, вовсе не значит, что мне нравилось умирать! Это все еще страшно и крайне неприятно.
  - Нда... - Почесываю затылок.
  Такое чувство, будто я встал прямо у обрыва, перед тем как прыгнуть в холодную воду. Уже проверил дно, убедился, что это безопасно. Но, все же есть некоторый мандраж.
  И, пока я над всем этим раздумывал, в то же время, команда наемников, за которыми приглядывала София, уже собирались приступить к ограблению. Они изучили брейнданс, записанный Паркер, подготовились к обходу защиты элитного отеля, где проживал Еринобу. Попутно Валери и Джеки достали у Мальстрема милитеховского дрона-шпиона. Что интересно, ради этого дрона Валери, или как ее теперь зовут - Ви, заплатила из собственного кармана, притом, что дрон уже был оплачен Декстером. А сама Эвелин Паркер, как заказчица, уже вышла на Сетевой Дозор, решив продать украденный чип именно этим ребятам, раз с Вудуистами не получится. А вообще, похоже, она и не планировала работать с Вудуистами. И ее можно понять, ведь гаитяне сами прославились тем, что кидают практически всех наемников, которые имеют с ними дела.
  - Так, когда они...
  - Они уже едут в Компэки-плаза. - Сообщила София.
  - А, вот как.
  Они уже начали.
  Ну а я, взяв чашечку чая, заваренного моей кошечкой, удобно устроился в кресле и подключился к системе наблюдения, чтобы посмотреть на это ограбление века. София устроилась рядом на диване, ее глаза засветились оранжевым светом, а само лицо приняло отсутствующий вид. Я пока еще не уходил в глубокое погружение и просто наблюдал.
  - Простите... вы хотите пронести оружие? - Удивился охранник, просканировав оперативников.
  - Да, мы им торгуем. - Напряженно ответил Джеки.
  При этом он отчаянно пытался держать себя так, будто совсем не волнуется, от чего его беспокойство становилось лишь более явным.
  - Именно, так что давай быстрее. - Валери присела на корты.
  - А-а-а... - Опешил охранник.
  Он даже отступил на шаг, совершенно обескураженный действиями бизнес-леди. Просто Ви немного забыла, что она сейчас не среди уличной гопоты, и начала действовать по привычке. У местной шпаны так принято, что если ты сел на корты, ты так проявляешь свою значимость и авторитет. Если так делают на переговорах, это значит, что нужно отбросить сторонние разговоры и пора перейти к делу.
  - Кхм... - Опомнившись, Валери поднялась и поправила деловой костюм.
  К этому моменту подошел стюард, который и разрулил ситуацию. На самом деле ему просто немного доплатили, чтобы он встретил гостей высокопоставленного сотрудника из Арасаки. Ну а парень хотел выслужиться и согласился. Он ведь не знал, что на самом деле помог злоумышленникам пройти охрану.
  - Прошу прощения! Это просто моя работа. - Заволновался охранник.
  - Да никаких проблем, братан. - Отмахнулся Джеки, а потом вспомнил, что он тоже не среди уличной шпаны. - То есть, эмм, сэр.
  В это время я отложил чашечку чая и прикрыл лицо ладонью.
  - Боже, Баг, с кем ты связалась? Они же дилетанты.
  Тем временем, оперативники прошли регистрацию и уже направлялись в свой номер. А их странности, собственно, были приняты работниками отеля за простые причуды клиентов. Все же, и не такие чудаки встречаются. Некоторые клиенты могут вести себя и еще более эксцентрично.
  Далее они, собственно, добрались до номера отеля, где я потерял возможность наблюдать за ними через сеть отеля. Всего на мгновение, а после появилась запись, где эти двое просто болтают между собой.
  - Ладно, поехали. - Вздохнул я.
  И начал погружение.
  Мой разум нырнул в киберпространство и, воплотившись в своем аватаре, использую скрипт быстрого перемещения, совмещая его с программой сокрытия. Появившись же возле цифровой крепости отеля, я так и остался незамечен местными пользователями, гуляющими в данной зоне киберпространства. А их тут было, ну не то чтобы много, но хватало. Так как само пространство вокруг крепости было приспособлено для деятельности рядовых пользователей сети. В основном для клиентов отеля, конечно же. Тут хватало точек доступа и развлекательных блоков. А среди пользователей незаметными тенями бродили корпоративные нетраннеры, и даже дежурил один агент Сетевого Дозора. Да, безопасность тут на высшем уровне. Если начать буйствовать здесь, то можно очень быстро разворошить осиное гнездо.
  Но, я в любом случае предпочел оставаться незамеченным и скрытно прошел к цифровой крепости.
  - Удобно. - Довольно шепчу.
  И использую код идентичности, чтобы пройти сквозь защиту Эгиды, которую использовал отель.
  Таким образом, я смог легко проникнуть в сеть отеля на более глубоком уровне и взломать уже взломанные камеры наблюдения. Получив изображение, сразу же нахожу Джеки и Ви в номере. Один напряженно выхаживает по помещению, а другая сидит в кресле со святящимися глазами и управляет милитеховским болтом, дроном-шпионом.
  А через нее к локальной сети отеля подключилась уже Ти Баг. Поскольку Компэки так же использует Эгиду, то взломать ее дистанционно просто невозможно. Но, как-то они смогли получить код доступа технического персонала, чтобы подключиться и не попасть под противодействие защитной системы. А здесь, по сути, они уже внутри Эгиды и действуют как часть этой системы. Более приземленный, но весьма надежный метод взлома на месте. И, с обычной защитой это было бы эффективно на сто процентов. Но, с Эгидой все сложнее. Даже если Баг попала в сеть, по сути, не с помощью взлома, а по приглашению. Эгида все равно может расценить ее действия как подозрительные и начать противодействие, если девушка привлечет внимание защитного интеллекта. Добавим сюда еще нетраннеров, которые патрулируют сетевую крепость, обеспечивая дополнительную защиту.
  Вообще, изначально я не планировал вмешиваться.
  Но, на самом деле, это ведь отличный момент, чтобы ужалить мегакорпорацию. Арасака в Найт-сити уже использовала несколько раз Когтей, чтобы атаковать моих людей, выполняющих заказы на охрану в городе. И хоть атаки были отбиты, но, суть ведь была не в том, чтобы уничтожить меня. Эти атаки были заявлением для моих контракторов. Им показывают, что мои солдаты не только защитники, но и мишень, которая будет только привлекать внимание к их объектам.
  Забавно, но Милитех использовал такую же тактику, только натравил на моих людей фанатиков из Мальстрема. И так я лишился нескольких заказов. Не то чтобы они были так уж важны, но...
  Если противодействие EBM в Европе я могу спокойно принять и отступить, то тут ситуация иная. Найт-сити не принадлежит ни Милитех, ни Арасаке, это нейтральная территория. А Пасифика и вовсе принадлежит мне. И, я уже обдумывал методы противодействия. А тут такой удобный случай!
  Тем временем...
  Ти Баг смогла обезвредить систему защиты отеля, но это привлекло внимание Эгиды.
  - Что? - Выдохнула девушка, когда я неожиданно появился рядом с ней.
  И прикрыл ее своим плащом, позволяя ей скрыться под моим маскировочным скриптом. В этот же момент стены крепости зашевелились. На ней появились глаза, что внимательно осмотрели пространство рядом с точкой взлома.
  - Спокойно, малышка, это всего лишь я.
  Заметив меня, Эгида успокоилась и ее цифровые "глаза" закрылись.
  Вообще, не так важно, что я говорил. Главное, я явил себя системе защиты, используя код идентичности. А Ти Баг была скрыта моей программой и, по сути, для Эгиды являлась просто частью меня самого. А значит и частью ее самой.
  - Ты... все же здесь. - Протянула она.
  - Просто волновался за тебя. - Слабо улыбнулся я.
  Хотя, я тут немного по другой причине, но пусть она лучше думает, будто я пришел ради нее.
  - Спасибо. Я чуть не попалась здесь... я заплачу тебе половину.
  - Не стоит. - Покачал я головой.
  - Что?
  - Я ведь сам решил придти сюда.
  - Тогда получается, что я буду тебе должна. - Вздохнула Баг.
  - Ну, получается так. - Пожимаю плечами.
  Отступив, я убрал с девушки защиту своей программы сокрытия. Хотя, она использует свои методы, но они не так эффективны. Тем не менее, критический момент прошел и сейчас Эгида не так встревожена, как раньше. Потому и нетраннерша смогла спокойно продвигаться дальше.
  Я же, тихо следуя за ней, использовал фантом, а потом еще и задействовал на нем программу черной маски, настроенной таким образом, чтобы проекция приняла конкретную форму.
  - Последний штрих.
  И, подойдя к фантому, касаюсь его головы. По его телу прошла волна светящихся и разрастающихся линий, после чего призрачный раннер кивнул. Это все еще была программа, управляемая мной на расстоянии. Но теперь в ней была сохранена энграмма одного корпоративного нетраннера из Милитех. Я получил ее так же, как копию личности Баг.
  Теперь, используя двойника, я последовал за Ти Баг.
  - Ч-что...
  - Это я, успокойся. - Говорю ей через двойника.
  - Маскировка... кто это?
  - Да так, нетраннер из Милитех.
  - Ха, понятно. Эй, можешь снова договориться с этой своей программой? Мне нужно зациклить изображение с камер в этом номере. И отключить датчики с турелью.
  - А сама?
  - Когда я начну взламывать этот лед, Эгида может снова обратить на меня внимание.
  - Ладно, ладно, помогу.
  Я снова прикрыл ее маскировочным плащом.
  А потом еще и в самом взломе помог, так как возилась она слишком долго.
  - Круто. - Оценила она действие моего демона. - Черт, ты реально гений! Если будешь продавать своих демонов, то... черт... я бы точно купила.
  - У тебя денег не хватит. - Хмыкнул я. - Но давай, хвали меня больше.
  Девушка покачала головой.
  А потом просто связалась с оперативниками.
  - Я закончила, начинайте.
  - Поняла. - Отозвалась Валери.
  Ти Баг прервала связь и снова взглянула на меня.
  - Пойдем, нужно подстраховать их.
  Я только развел руками.
  - Когда закончите, уходите поскорее, а я тут устрою спектакль.
  - Стоп, стоп, стоп! Не нужно. - Забеспокоилась девушка.
  - Просто хочу спровоцировать конфликт между Арасакой и Милитех. Это так же собьет их со следа, они ведь все равно быстро заметят пропажу.
  - Вот же... только дай нам уйти.
  - Конечно.
  Дальше все пошло тихо и спокойно. Валери с другом проникли в номер Еринобу и быстро нашли там контейнер с реликвией. Богиня воров была на их стороне. И, забрав контейнер, они покинули апартаменты мятежного принца. Как раз перед тем, как туда направился сам Еринобу. Они разминулись с ним на какие-то минуты. Но, киборг-охранник вошел в номер уже после того, как воры его покинули.
  - Это еще кто? - Прошептала Баг, наблюдая изображение с камеры.
  - Адам Смешер. - Ответил я, просканировав борга.
  Цельнометаллический.
  Боевое кибернетическое тело с тяжелой броней, имеется встроенное оружие и, по сути, это консервная банка с кучей военной техники, к которой подсоединена человеческая биосистема из мозга и позвоночника. Но, при этом, он даже и близко не подошел к киберпсихозу. Хотя, сам по себе он тот еще мясник и психопат. И это даже можно было бы назвать проявлением именно киберпсихоза, если бы Смешер не был таким же и до преобразования.
  - Он же чертова легенда. - Застонала Баг.
  - Ладно, уходи уже. - Махнул я рукой.
  Кивнув, девушка поспешила покинуть сетевую крепость отеля.
  А в номер, тем временем, зашел и сам Еринобу. Смешер был его телохранителем, видимо. Забавно, но этот борг тоже использовал Эгиду в качестве своей личной кибер-защиты.
  И, я собирался дождаться, когда команда наемников покинет отель, прежде чем устраивать диверсию. Но, похоже, богиня воров, все же, решила отвернуться от них прямо на финишной прямой. Ну, да, удача штука непостоянная, и если ты косипоша, то никакая удача тебе не поможет.
  - Черт! - Воскликнула Ти Баг.
  - Что там...
  Я переключился на нижние камеры.
  А там... на первом этаже разразился настоящий бой. Охранники отеля вместе с парой бойцов корпорации обстреливали воров, прячущихся за укрытием. И, охрана уже вывела боевого шагохода, который начал медленно продвигаться к преступникам.
  - Я попробую его взломать, как только... - Начала Баг.
  Сам я так же поспешил переместиться в данную зону сетевой крепости. Но, опоздал на пару секунд. Аватар Баг уже распадался частичками когда. Эгида, защищающая электронные мозги робота, была несколько агрессивна в условиях боя и, почувствовав попытку вторжения, ответила мощной контратакой, просто спалив мозг нетраннерши.
  Ну, сама же полезла...
  - Мерде... - Процедил Джеки.
  Казалось, им уже ничто не поможет. Из оружия у них только пистолеты охраны. Валери пыталась взломать робота дистанционно, но Эгида не оставила ей шансов, да еще и ответила. Ви успела отключиться, но контратака Эгиды уже вызвала у нее множественные сбои в работе имплантов, девушка была оглушена на некоторое время. А робот все приближался.
  Пожав плечами, фантом, удалил из своей программы код идентичности и раскрыл себя.
  Эгида моментально его заметила и отреагировала довольно нервно. Из стен сетевой крепости ударили цепи, пробивая аватар призрака и сковывая его на месте. Тут же появился и корпоративный раннер, что засек появление нарушители, и сразу заключил его в лед. Эгида, которая уже была готова разорвать фантом в клочья, слегка успокоилась и ослабила напор.
  И в этот же момент, в реальности, стеклянные двери отеля пробил мощный черный внедорожник. Боевой робот начал разворачиваться, зафиксировав новую угрозу, но...
  Выглянув из специального люка, боец в черной броне без опознавательных знаков выстрелил из подствольного гранатомета, подорвав боевую машину. Двери внедорожника открылись, и из него выскочило несколько бойцов, что сходу открыли огонь по охране. Хотя, большая часть охранников успела укрыться.
  - Сюда! - Крикнул солдат ворам.
  - Черт, выбор не велик... - Поморщилась Валери. - Бежим.
  У нее еще кружилась голова, но она могла бежать.
  А Джеки только кивнул.
  Что меня удивило, так это то, что ни у Ви, ни у ее напарника, не было контейнера с биочипом.
  - Кто вы такие? - Корпоративный раннер взглянул на пойманного фантома.
  А тот...
  - Вот же сука... - Процедил призрак.
  И его глаза вспыхнули ярким светом, после чего тело фантома разорвало в клочья. Лишь обрывки мыслей и недавних воспоминаний увязли во льду. Все же, у призрака была сохранена реальная личность человека. А выглядело это так, будто его собственные союзники отключили от сети, чтобы не дать врагу получить информацию. Даже притом, что обычно при таком резком отключении, когда разум нетраннера погружен в лед, высока вероятность гибели раннера.
  В реальности бойцы уже загрузились обратно в машину, устроив там и воров, после чего поспешили убраться оттуда подальше, пока не прибыло подкрепления боевого крыла Арасаки в Найт-сити. И, хоть они не были как-то обозначены, но само оружие и броня, которое они использовали...
  Фирменная экипировка Милитех.
  Даже сама машина является модификацией, используемой этой мегакорпорацией.
  - Босс, мы забрали их. - Связался со мной Грейсон.
  - Отвезите их подальше и отпустите где-нибудь в безопасном месте.
  - Понял.
  Я же решил взглянуть на записи камер, чтобы узнать, куда пропала реликвия.
  
  Глава 25 Сделка
  
  Резко вздохнув, Ти Баг открыла глаза.
  - Что... произошло... - Заторможено протянула она.
  Моргнула и опустила взгляд, посмотрев на свою руку. Я же подошел ближе, держа руки в карманах и спокойно разглядывая ее новое тело. Молодая темнокожая девушка, но оттенок цвета ее кожи светлее, чем был у ее живого тела. Немного другая форма лица и цвет глаз тоже светлее, не насыщенно-карий, а такой медовый цвет. Ну и еще черные блестящие волосы, спускающиеся до плеч.
  - Ты умерла. - Отвечаю на ее вопрос.
  - Я? Стоп... я не... - Она нахмурилась.
  Естественно, ее энграмма была получена еще до кражи биочипа. И, душе девушки требовалось немного времени, чтобы адаптироваться к кибернетическому телу. Тем не менее, она быстро начала вспоминать то, что с ней происходило после записи энграммы.
  - Вот же... меня поджарили. Подожди... а как я тогда... - Она удивленно взглянула на меня.
  - Я тебя сохранил. - Говорю ей.
  - Что? Это как?
  - Ты помнишь, что вы должны были украсть?
  - Да... погоди, ты вообще кто такой?
  - А, ну да, мы же впервые встречаемся лицом к лицу. - Вздыхаю. - Я Нергал. Но ты можешь звать меня Джон.
  - Оу... вау. - Она и правда выглядела удивленной. - А что ты говорил про...
  Она притихла, решив не называть, на всякий случай, предмет кражи.
  - Биочип. Для твоего воскрешения, я использовал похожую технологию.
  Девушка удивленно раскрыла рот.
  - А то, что ты помнишь само ограбление и как ты умерла, говорит о том, что возрождение работает более чем отлично. Ведь твоя сохраненная личность не имела этих воспоминаний.
  - Вот как...
  Будь она в живом теле, то сейчас была бы далеко не так спокойна. Но, в данный момент ее кибернетическое вместилище имело некоторые эмоциональные барьеры, из-за чего ей было сложнее впасть в панику или оцепенеть от страха. Тем не менее, это все еще возможно, все же, наши чувства это не только тело.
  - Мы не друзья, но хорошие знакомые, так что я решил немного подстраховать тебя на всякий случай. Правда, теперь тебе придется работать на меня.
  - На тебя?
  - Да. Дело даже не в том, что это тело моя собственность. - Я легонько ткнул девушку в грудь. - Проблема в том, что это тело и сама технология возрождения секретны и мне не хочется допускать их распространения. А это значит, что ты должна быть у меня на виду.
  Баг вопросительно изогнула бровь.
  Но, собственно, ей не нужно было пояснять совсем уж базовые вещи. Все же, девушка она не глупая.
  - Понятно. - Вздохнула она.
  И нахмурилась.
  - Мне нужно дыхание?
  - Нет. - Пожимаю плечами. - Твоему телу не нужна еда, не нужен и воздух, и даже вода. А все энергетические потребности удовлетворяет молниевый реактор.
  Еще одна техномагическая плюшка.
  Небольшой силовой модуль, в который было встроено измененное заклинание молнии. Используя катушку, я закольцевал само заклинание, а слабая душа стала источником энергии, которая и преобразуется в электричество, питающее все системы кибернетического организма.
  Вообще, игрушка очень примитивная с учетом тех технологий и чар, которые я могу использовать.
  У продвинутых тел моих солдат другие источники питания.
  А у нового тела Софии все работает вообще иначе. Само ее тело использует другой тип энергии. Мне пришлось потратить на это некоторое время, но я добился более глубокого соединения магии и технологии. Ее тело само по себе пропитано магией сотен человеческих душ, которые сцеплены вместе в сложную систему чар. А собственная душа Софии обеспечивает дополнительную подпитку всей системе.
  Тем не менее, со временем даже энергия душ иссякает.
  Хотя, пройдут еще сотни, если не тысячи лет, прежде чем заряд тела Софии начнет слабеть. И тогда, ей будет достаточно использовать одну из тех пластин с заключенными душами, чтобы восстановить ресурс своего тела.
  И, кстати, прямо сейчас София проводит некоторые расчеты, связанные с местной энергетикой и возможностями ее совмещения с магией. Ранее я работал над этим вместе с ней, параллельно с конструкцией новых тел, но сейчас больше моего внимания направлено на деятельность мегакорпораций в городе. Патрули комбатантов Арасаки натурально прочесывают весь город в поисках Валери и Джеки. Конечно же, их личности были идентифицированы благодаря записям с камер наблюдения. Ну и те следы, которые я оставил корпоратам, качественно навели сотрудников Арасака на мысль, что само ограбление было организовано их конкурентами, то есть, компанией Милитех. Хотя, тут не все так просто. Даже если бы я использовал технику с маркировкой корпорации, то они все еще могут сказать, что это краденная техника. Как раз недавно Мальстрем стащил у Милитех целую колонну техники на несколько миллионов евробаксов. А в моем случае, Милитех уже заявили, что используемая в налете на отель техника была продана. И, вот ведь гады, указали именно на меня! Притом, что эту технику я сам же и изготовил, так что никто мне ее не продавал. Я даже заподозрил агентов компании в том, что они реально меня раскусили. Но это был такой же подленький перевод стрелок, как и тот, который использовал я сам, решив указать на Милитех.
  Но, конечно же, такое возмутительное парирование нельзя было оставлять безнаказанным.
  И, помимо прочего, уже мне самому пришлось оправдываться, когда Арасака направила в Пасифику чуть ли не целую армию своих солдат с бронетехникой. Собственно, я просто предоставил список техники, которую закупил у Милитех для изучения, после чего сделал заявление, что свои машины произвожу собственными силами. А в качестве демонстрации выкатил навстречу силам Арасаки уже свою маленькую армию.
  Хотя, даже та часть сил мегакорпорации, которая находилась в Найт-сити, численно превосходила мою частную армию киборгов. Чуть меньше пяти тысяч корпоративных солдат были готовы начать боевые действия в Пасифике. С другой же стороны, я выставил меньше тысячи, но это были не обычные боевики, а полноценные кибернеты. Сотни базовых моделей и десятки продвинутых бойцов, а так же чертова дюжина солдат первого набора. Притом, некоторые киборги использовали пилотируемые тяжелые корпуса. Это, по сути, мощное кибер-тело, к которому подключается другое кибер-тело. Такой себе боевой мех, усиленный крепкой броней и тяжелым вооружением. Так же выставил пару танков и несколько десятков бронемашин.
  Как результат - демонстрация сил несколько отрезвила руководство Арасаки в Найт-сити, и они решили принять мои аргументы, отозвав свою армию.
  Ну или, возможно, дело было в том, что Милитех моментально воспользовался ослаблением позиций Арасаки в других частях города. Десятки контрактов по охране было перехвачено. И эта компания не просто так начала действовать. В одном из их филиалов в одном из штатов, произошла диверсия. Неизвестные солдаты в боевой броне, без опознавательных знаков, но с фирменной экипировкой Арасака, совершили рейдерский налет на военную базу Милитех. Охрана была уничтожена, а экспериментальная техника, которая проходила тесты на этой базе, оказалась похищена. И, кто же это мог быть? Непонятно. Но, так, чисто на всякий случай, Милитех усилили давление на Арасаку.
  А тем временем...
  Я решил немного размяться.
  Облачившись в новую модель боевой брони, я вышел на дело. Вообще, технологически это была та же броня, которой я пользовался ранее, но было проведено несколько модификаций. Я внедрил в доспех адаптивную систему щита, а так же добавил две дополнительные конечности. Еще две кибернетические руки, оснащенные нанитным компилятором магии. Мой новый чародейский инструмент, только не в виде перчаток, а как отдельная аугментация конечностей.
  Стоит отметить, что дополнительные руки все еще ощущались несколько непривычно. Хотя я уже практиковался в мастерской с отдельным техническим имплантом, обладающим аналогичными функциями. Только там было четыре дополнительных манипулятора. И, хоть это не вошло еще в привычку, но расширенные вычислительные мощности, обеспеченные интеллектуальными модулями брони, позволяют использовать новые руки достаточно эффективно и без продолжительной адаптации. А две дополнительные руки, оказывается, могут быть очень удобны.
  Что касается самого дела...
  Я вылетел с парой солдат-киборгов в качестве поддержки. Айродайн под маскировкой доставил нас на окраину Санто-Доминго. Спутниковый сигнал, передающий данные наблюдения, перехвачен. Все заинтересованные лица получают лишь фальшивую запись, моделируемую Софией. Хотя, по сути, она просто слегка редактирует реальное изображение. Поэтому, вместо моего реального айродайна запись показывала боевую машину производства Кан-Тао. Да, еще одна военная корпорация, которая начала проявлять излишнюю активность в отношении Пасифики.
  - Спускаемся. - Вздохнул я, когда мы пролетали над заброшенным зданием.
  А вокруг этого дома уже было выстроено оцепление из солдат Арасаки. Дороги перекрыты внедорожниками, а рядом с самим зданием шагает два боевых робота и летает несколько дронов. А внутрь уже заходит элитный отряд из нескольких ветеранов в боевой броне и трех ликвидаторов. Это корпоративные борги Арасака, напичканные боевыми имплантами, специализированными на улучшении реакции и повышении скорости. Да, собственно, все мегакорпорации имеют в своем штате хотя бы нескольких полностью кибернетизированных солдат.
  Я со своими бойцами приземлился на крышу здания, после чего воспользовался дырой в этой же крыше, чтобы спуститься внутрь. И, тут по нам сразу же открыли огонь.
  - Спокойно. - Поднял я руку.
  - Ты... - Опешила Валери, опуская пистолет-пулемет.
  Жест рукой и мои солдаты занимают позиции у двери, а я сам подхожу к Ви и, прикрыв ее своим плащом, активирую маскировку. А через пару секунд в помещение влетает несколько гранат. Одна взрывается яркой вспышкой и грохотом, а вторая выпускает едкий дым. В следующий же момент сюда залетают бойцы корпорации, которых сразу же встречает огонь моих кибернетов.
  Я же только щелкнул пальцами, и сразу несколько черных змей слетело с моей руки.
  В мгновение ока они настигли цели и, активировав барьерные чары, вонзили клыки в ликвидаторов, опутывая их своими змеиными телами. После чего хорошенько прожарили своих жертв огненным дыханием. И, совершенно неважно, что сами ликвидаторы еще не вбежали в помещение, а вообще решили отступить и перегруппироваться, когда ветераны были уничтожены.
  Это было такое знакомое ощущение...
  Не сильно характерные чувства для этого тела. Но, да, сейчас меня начал наполнять такой знакомый боевой азарт. Будто я вернулся в старые добрые времена. Наверное, дело в том, что я пришел сюда не из необходимости, а потому, что просто захотел поучаствовать в бою.
  - Ви, иди с ними, а я тут разберусь. - Говорю девушке.
  Та согласно кивнула и, когда мои киборги помогли ей подняться, она спокойно устроилась в айродайне. В то время как я покинул помещение и вышел в коридор, сразу же оказавшись под огнем комбатантов Арасаки. Вскинув обе руки с пусковыми системами, открываю огонь, попутно хватаясь за тесак третьей рукой и совершая стремительный рывок, избегая большей части попаданий по своей броне. Хотя, несколько пуль успели чиркнуть меня по плечу и спине.
  Умные снаряды уже поразили пятерых из девяти бойцов, когда я уже настиг двоих. Резкий удар и голова с плеч, а второго вспырвает лезвие от паха до горла. После чего еще пара выстрелов добивает оставшихся солдат корпорации. И, все это произошло в течение одной единственной секунды.
  Спустившись еще ниже, я направился на выход.
  Попутно, по моей руке проползло еще несколько магических змей и, пройдясь по лезвию тесака, они чернильным потоком стекли на пол и, вместе с теми, что уже были рядом, направились наружу.
  Корпораты едва успели заметить, как по асфальту проползли змеиные тени.
  А когда я показался в дверном проходе главного входа...
  Все машины компании поблизости вспыхнули алым пламенем, которое так же охватывало и людей поблизости.
  Рывок и я снова открываю огонь из пусковых установок, попутно убирая тесак в ножны. Наблюдающие дроны, в свою очередь, видят только киборга, что держит в обеих руках фирменные умные пистолеты-пулеметы Кан-Тао. Да и сама броня имеет характерные технологичные решения этой корпорации. Так же, помимо меня на камерах появляется еще несколько солдат и боевых дронов, которых в реальности просто не нет. Именно эту запись могли увидеть наблюдатели, прежде чем умные снаряды сбили всех дронов. Хотя, есть еще спутниковое наблюдение.
  Совершив высокий прыжок, я забрался на край крыши, полуразрушенного здания, оглядев пылающую картину внизу.
  Еще несколько выстрелов, чтобы добить выживших бойцов, после чего я задействую маскировку и ухожу отсюда, возвращаясь в Пасифику.
  А в темной башне меня уже ждала прибывшая туда ранее Валери.
  - Ты снова мне помог. - Вздохнула девушка, когда я показался в гостевом зале. - Но, теперь ведь Арасака начнет охоту за тобой.
  Я лишь развожу руки в сторону. Все четыре штуки.
  - Ну, они же не знают, что это был я. Все живые свидетели уничтожены, а записи показывают лишь неизвестных, использующих экипировку Кан-Тао.
  - Да? - Удивилась Ви.
  - Кстати, чип у тебя.
  - Ч-что? Ты про...
  Девушка коснулась своего виска, где находились разъемы для чипов.
  - Можешь извлечь?
  Валери отрицательно покачала головой. Хотя, я уже просканировал ее. И, ситуация у нее не самая замечательная, в общем-то. После того, как их с Джеки отпустили мои бойцы, эти двое умудрились напороться на патруль Арасаки. Парня захватили живым, но уже к вечеру того дня его мертвое тело было выброшено на свалку. Скорее всего, с него уже сняли энграмму. А Валери в это время лежала на столе риппера. Ее серьезно ранили, полуживая она добралась до подпольного доктора. И, вроде как, умерла во время операции. Но, из-за деятельности реликвии ее мозг был сразу же реанимирован, а риппер смог починить тело на достаточном уровне, чтобы девушка не померла снова. Если бы она окочурилась чуть раньше, то тут уже ни чип, не риппер, не помогли бы.
  Тем не менее...
  - Понятно. Мне нужно исследовать взаимодействие реликвии с твоим мозгом. Возможно, я смогу извлечь его.
  - Правда? - Удивилась девушка. - Ты это можешь?
  - Почти наверняка.
  Когда ее мозг умер ненадолго, чип начал внедрение в него нанитов, которые принялись изменять клетки ее мозга, записывая на него новую личность. Тогда же была активирована энграмма самого чипа.
  - Идем в мастерскую. Посмотрим, что твориться у тебя в голове.
  Она явно не доверяла мне, но, у Валери, собственно, не было особого выбора. Она знала, что чип переписывает ее разум. И ей даже повезло в том, что из-за малого количества нанитов эта перезапись будет длиться около нескольких недель. При действии чипа это может обнаружить даже обычный риппер. А это таймер, отсчитывающий дни, прежде чем она исчезнет как личность. И теперь она может либо придти в Арасаку с повинной и молить у корпорации о помощи. Либо довериться мне.
  Так что, вскоре мы уже были в моей мастерской.
  Используя более совершенное оборудование, я смог детально изучить состояние девушки, а так же взаимодействие биочипа с ее мозгом. Но, что интереснее, я наконец-то выяснил, какая именно личность записана на этой реликвии. И, это весьма иронично. Нет, я правда не ожидал, что это будет энграмма террориста из прошлого.
  Джонни Сильверхенд, рокер, ответственный за подрыв ядерного заряда в старой башне Арасаки, в Найт-сити.
  Серьезно... ядерная бомба посреди города? Этот парень очень так конкретно ненавидел эту корпорацию.
  И, что немаловажно, этот чип удерживал в себе не только энграмму, но и душу Сильверхенда.
  - Ты узнал, что хотел? - Нахмурилась Валери.
  - Ну, более-менее. Кстати, ты уже общалась с личностью на биочипе?
  - Нет. - Покачала головой Валери.
  - Понятно...
  Значит еще прошло недостаточно времени.
  - Так что?
  - Проще всего будет записать твою собственную энграмму, прервать процесс перезаписи, после чего извлечь чип и использовать ту же самую технологию для восстановления твоей личности в твоем же мозгу.
  - А-а...
  - Я внес корректировки в свой репликатор. Пустой биочип для записи твоей энграммы будет готов через... десять минут.
  - Что? - Опешила девушка.
  - А я не говорил? У меня тут уже налажено производство собственных биочипов.
  Пройдясь по мастерской, я подошел к тестовому устройству и нажав на чип в слоте, вытащил его, показав девушке.
  - Он не такой...
  - Я усовершенствовал конструкцию. Ему больше не нужна нейронная среда для хранения.
  - И, он подойдет?
  - Этот? Нет. - Покачал я головой. - Мои биочипы не приспособлены к записи энграммы на живой человеческий мозг. Я использую их немного для другого.
  Девушка вздохнула.
  - Эмм... ты ведь знаешь Нергала?
  - Ну, допустим. - Хмыкнул я.
  - Мне нужно кое-что узнать в сети Арасака.
  - Хочешь знать, что стало с твоим напарником?
  Валери согласно кивнула.
  - Ну, его тело выбросили на помойку, но, подозреваю, они могли сделать энграмму его личности. Это позволяет получить доступ к памяти и получить всю информацию без допроса и пыток.
  Лицо девушки будто бы помрачнело.
  - Черт...
  Я только развел руками.
  Валери же так и сидела, молча опустив взгляд, практически до самого момента создания резервного биочипа. Но, похоже, ей пришла какая-то мысль.
  - Подожди... Нергал тоже часть твоей корпорации, да?
  - Говори уже.
  - Если они сохранили личность Джеки... если она где-то у них. Я хочу ее достать.
  - Контракт?
  - Да!
  - И чем ты заплатишь? - Хмыкнул я.
  - Вот этим. - Девушка коснулась пальцем разъема на своем виске.
  А вот это уже интересно.
  Глаза девушки засветились. Она была готова сама изъять биочип и повредить его, что, конечно же, смертельно для нее самой. Очевидно, девушка была уверена, что я хочу получить эту реликвию во чтобы то ни стало. А после того, как я его вытащу, то могу просто оставить себе, и ей уже будет нечего мне предложить.
  Ну, в какой-то мере, мне действительно хотелось получить этот чип.
  Записанная на нем энграмма весьма уникальна, и довольно ценна.
  Это не технологическая ценность, а скорее...
  Как ценность уникальной картины, написанной знаменитым художником.
  А вообще, как можно с пользой использовать Сильверхенда?
  
  Глава 26 Рок жив
  
  Раскрутившись в кресле, я закинул ногу на ногу и сложил пальцы в замок.
  - А мне оно нужно? - Изобразил я насмешку.
  Валери напряженно поджала губы. По ее мнению я выглядел слишком легкомысленно для того, кто всерьез беспокоился бы о сохранности биочипа.
  - Впрочем, мы можем договориться. - Вздыхаю. - Ты все равно знаешь слишком много. Будешь работать на меня.
  - Я что-то не очень хочу становиться киборгом.
  - А? Ну и ладно. Будешь внештатным сотрудником.
  - Так, что тогда?
  - Подключайся.
  Я указал на терминал, соединенный с серверной линией.
  - Какие вообще гарантии, что ты меня не обманешь?
  - Женщина, ты меня уже достала. - Закатил я глаза. - Вот твои гарантии!
  И я демонстративно щелкнул пальцами.
  Она сразу же расслабилась, голова опустилась, но, девушка продолжала ровно сидеть на стуле. Чуть приблизившись, я поддел ее подбородок и приподнял лицо, чтобы взглянуть ей в глаза. В ее зрачках мерцали помехи. Валери видела, как на мое лицо накладывается виртуальная проекция маски-черепа.
  - Я уже хакнул твои мозги и имею полный доступ ко всем системам. Я могу буквально сделать с тобой все, что захочу и забрать биочип в том числе. Единственная причина, почему я тебе помогаю, это моя прихоть. Как кинуть монетку бездомному.
  Отстранившись, снова изображаю щелчок пальцев, и девушка оживает.
  - Ты! - Гневно выдохнула Валери.
  - Ну что опять? После этой демонстрации ты все еще сомневаешься, что я просто хочу тебе помочь? Я же ясно дал понять, что если бы хотел тебя поиметь, то просто сделал бы это.
  Прикусив губу, она молча вытянула кабель из своей руки, чтобы подключиться к терминалу. Этого было достаточно, чтобы София могла записать личность девушки на свой сервер, что заняло даже меньше времени, чем создание специализированного биочипа.
  - И если появится возможность, то и твоего парня достану с сервера Арасаки. - Произнес я.
  - Он не мой парень. - Буркнула Ви.
  - Хмм?
  - Мы просто друзья.
  - А мне не пофиг? - Удивился я. - Ладно, твоя энграмма готова, можешь отключаться.
  Валери отключила личный порт. А я достал из устройства новый биочип с конструктом девушки.
  - Погоди... - Напряженно протянула она, глядя на реликвию. - Так, теперь здесь моя энграмма?
  - Именно.
  - Но... получается, это просто копия, верно? Если ты сделаешь все так, как сказал, я ведь... просто умру, а в мой мозг будет записана моя копия?
  - Хнн, нет, не совсем так. - Покачал я головой. - Эта копия нужна лишь для того, чтобы восстановить повреждения в твоей памяти, которые появятся при извлечении биочипа Арасаки.
  - Я не совсем понимаю...
  - Проще говоря, ты не умрешь, и тебя не заменит копия. В самом деле, Валери, столько недоверия... ладно, я начинаю.
  - Ч-что...
  В этот раз она полностью отключилась. Ее взгляд потух, и она опустила голову, застыв на месте. Нда, учитывая мощности моего сервера, а так же сетевые инструменты, то все люди с нейроимплантами практически становятся моими игрушками. Можно делать с ними что угодно.
  Хотя, у меня ведь тоже есть нейроимплант.
  Но, свои-то мозги я защитил лучшими средствами, какие только возможны в этом мире. А вообще, управление разумом это не что-то принципиально новое. Магия иллюзий так же на это способна. Хотя, комплекс технических средств и может предоставить более обширные возможности по программированию сознания.
  Тем временем, я все же извлек реликвию из головы Валери.
  После чего сразу подключил ее к своей станции биочипов, которая способна имитировать необходимую среду для целостности чипа. Далее, взяв девушку на руки, переношу ее на рабочий стол. Задействую нужные инструменты, чтобы обработать ее мозг электромагнитным импульсом, способным отключить наниты в ее голове. И уже после, использую собственных нанитов, чтобы уничтожить поврежденные наномашины в голове Валери.
  Все это довольно деструктивно сказалось на памяти девушки. Мозг получил некоторые повреждения, не критические и она быстро восстановиться. А биочип с ее собственной энграммой, как я и сказал, поможет восстановить ее память в полном объеме. В целом, все процедуры заняли около получаса, не больше. Но, да, Валери очень повезло в том, что я уже изучал эту технологию и у меня под рукой были все необходимые инструменты и решения для ее спасения. Теперь же, когда я закончил, то просто отправил девушку в лазарет, пусть восстанавливается. Заодно связался с Баг.
  - Как там у тебя дела? - Спрашиваю девушку.
  - Да нормально... - Нейтрально отозвалась нетраннерша.
  Хотя, у меня был доступ к данным периодической диагностики ее тела. И я знал, что чувствует она себя просто прекрасно, несмотря на контроль с моей стороны. Сейчас она проживает в жилой зоне темной башни. Специально для нее были выделены неплохие такие апартаменты. Но, большую часть времени она проводит в состоянии прямого подключения к сети, изучая киберпространство Пасифики. Девушка уже успела оценить преимущества кибернетического мозга над живым, и вовсю им пользовалась.
  - Кстати, я только что забрал Валери.
  - Кого?
  - Ви.
  - Оу, она еще жива? - Обрадовалась Ти Баг.
  - Да, сейчас отдыхает в лазарете, можешь навестить ее, если хочешь.
  - Пфф, обойдется.
  - Ладно, развлекайся. - Махнул я рукой.
  После чего поднялся в собственные апартаменты.
  - Софи, давай сводку.
  - Пересылаю.
  Эльфийка отправила мне пакет данных, включающий в себя информацию о последних действиях мегакорпораций. Хотя, для реакции на мое спасение Валери еще прошло мало времени. Тем не менее, мне нужно было следить за тем, как развивается конфликт между Арасака и Милитех. И это было интересно.
  В Найт-сити прибыл авианосец Арасака, с самой Ханакой Арасакой на борту.
  Компания всеми силами старается показать, что у нее нет никаких проблем, и все идет своим чередом. Думаю, я могу это использовать.
  И, в то же время, в Мексике уже произошло боевое столкновение. Отряд Милитех уничтожил силы Арасаки. Хотя, оба этих отряда находились там по контракту как наемные военные силы. Тем не менее, Милитех в целом стал чаще использовать подобные контракты для относительно легального уничтожения сил конкурента. И, конечно же, Арасака не будет просто смотреть, а ударит в ответ, что и произошло. Уже на территорию свободных штатов было направлено больше корпоративных сил японского древа. И это было настолько явным и демонстративным действием, что, собственно, президент был просто вынужден как-то отреагировать, и заключил несколько новых контрактов с Милитех от лица новых штатов. Это уже пахнет новым витком правительственных войн за контроль над свободными штатами.
  Тем не менее, это противоборство происходит как-то вяло.
  - Они подозревают вмешательство третьей силы. - Прокомментировала София.
  И сделала пометки в информационном пакете.
  Похоже, руководство Милитех считает, что некто пытается стравить их с Арасакой. Эта информация была передана так же и руководству самой Арасаки. И, обе компании пытаются как-то уменьшить последствия своих конфликтов. Но, не реагировать на мои подставы они просто не могут, а потому напряженность между ними все равно продолжает расти. И особенно сильно это напряжение здесь, в Найт-сити. Единственная причина, почему тут еще не разразилась корпоративная война, заключается в том, что ни у одной из сторон нет слишком явного преимущества, и поэтому они стараются сохранять осторожность.
  А у городской администрации вообще другие заботы.
  Скоро будут выборы, и Люциус Райн беспокоится больше о том, как бы сохранить место городского мэра.
  - Хмм...
  И в такой обстановке, мне как раз может помочь ядерная бомба из прошлого.
  - Софи, загрузи энграмму Сильверхенда в буфер.
  - Загружаю...
  Сам я просто подключился к серверу и уже через аппаратный контроль подключился к закрытому информационному буферу. Воплотившись в этой ограниченной зоне киберпространства в своем аватаре, сразу же нахожу осматривающегося человека.
  Никакой настройки, базовая проекция. Хотя, обычно она использует данные тела, чтобы аватар ему соответствовал. Вот только, у Джонни не было тела, но его аватар выглядел примерно так же, как он сам выглядел при жизни. И, пока он меня еще не заметил, я призвал в руки игрушечную гитару и ударил по струнам. Не то чтобы я прямо так любил издеваться над мертвецами, но...
  - От нейросети ключ переломлен пополам. - Протягиваю нараспев.
  И узник киберпространства резко развернулся, удивленно уставившись на меня.
  - Джонни Сильверхенд теперь конструкт.
  - Че? - Опешил он.
  - Его душа залита в электронный сосуд.
  - А технократия придет, придет... и покажет
  - Что при трансгуманизм все будет хорошо
  - Он наступит скоро, надо только подождать
  - Там все будут в имплантах, там все будет в кайф
  - А в матрице вообще не нужно будет умирать...
  И, раскрутив гитару, отпускаю ее, после чего инструмент распадается на частички кода. Вскидываю руки вверх, и со всех сторон раздаются звуки аплодисментов. Сзади меня появляется удобное кресло и, отступив, я плюхнулся в него с чувством победителя.
  - Это че за хрень сейчас была? - Решил уточнить Сильверхенд.
  - А, ну да... если коротко, то ты умер. Помнишь? - Спрашиваю.
  Тот резко мотнул головой.
  - Какого хрена?
  Моя маска изображает зловещую ухмылку.
  - Арасака выпотрошила твои мозги. Из нейронной деятельности твоего мозга была составлена карта и записана динамичная система личности, которая впоследствии была перенесена на электронный носитель. Ты искусственный интеллект, обладающий памятью Джонни Сильверхенда и его структурой мыслей. Или же ты его душа, что была поглощена Душегубом и помещена в киберпространство.
  Аватар Сильверхенда мигнул в помехах, вызванных высокой нагрузкой. Слишком сильно задумался, и ресурса его программы не хватило на поддержание детализированного аватара. Но, вот он пришел к каким-то выводам...
  - Блядь. - Емко заключил рок-террорист.
  Махнув рукой, создаю похожее кресло рядом с Джонни. А еще столик с выпивкой.
  Тот чисто по привычке схватил стакан с виски и опрокинул его в себя, кажется, даже почувствовал что-то.
  - Сейчас мы в киберпространстве. Собственного тела у тебя нет. Только сохраненный конструкт личности.
  - А ты сам что за хер?
  - Я Нергал, бог мертвых. - Изображаю оскал.
  - Ты что, стебешься?
  - О, нет, я абсолютно серьезен. Я тот, кто властвует над душами, тот, кто может вернуть тебя в мир живых.
  За время этого разговора я уже получил достаточно данных о функционировании его энграммы. И, собственно, мне даже менять тут ничего не нужно.
  - Ты ведь не из Арасаки, верно? - Нахмурился рокер. - Эй, если это все гребаная симуляция, дай мне сигарету.
  Щелчок пальцами и на столе появляется пачка сигарет, которой рокер очень обрадовался.
  - Блядь, а зажигалка?
  Закатив глаза, создаю пламя в свое ладони и как бы толкаю его, словно мячик. Сгусток огня подлетает к Сильверхенду и тот использует его, чтобы прикурить.
  - Кайф. - Выдал он.
  Некоторое время он просто наслаждался дурными привычками.
  А потом...
  - Так, какого хуя тебе от меня надо, мудак? - Вежливо спросил он.
  И развалившись в кресле, Джонни закинул ноги на столик.
  Нда, мне он уже что-то не очень нравится. А ведь играет он просто отлично.
  - Ну, скажем так, мне выгодно, чтобы вы закончили начатое.
  - О чем ты?
  - Уничтожение Арасаки.
  - Эти уебки все еще живут да здравствуют?
  - Одной ядерной бомбы мало, чтобы уничтожить мегакорпорацию. - Пожимаю плечами. - Хорошенько подумай о том, как нанести им наибольший урон, чтобы твои усилия не пропали даром, как в прошлый раз.
  У Сильверхенда аж лицо скривилось от негодования.
  - Ладно, можешь не отвечать. - Я встал и отряхнул ладони хлопками, будто стряхивая с них пыль. - Я уже понял все, что мне было нужно.
  - Ну и пошел ты нахер тогда. - Махнул мне сигаретой Джонни. - Кстати, играешь хуево.
  Мой аватар распался частичками кода, и я отключился от сети уже в своих апартаментах.
  - Да знаю я, что не музыкант. - Вздыхаю расстроено.
  На самом деле, оказалось, что этот парень не такое уж и ценное приобретение. Но, не пропадать же добру даром. Не говоря это вслух, я мысленно отдал Софии команду. Она получила задачу вырастить живое тело для Сильверхенда. Хотя, достать его ДНК будет сложно. И я просто не стану прилагать столько усилий ради этого типа. София просто изменит внешность клона, сделав его внешне похожим на Джонни. И левую руку заменить на кибернетический протез.
  Думаю, выпустить его в свободное плавание и пусть сам уничтожает Арасаку.
  Хотя, честно говоря, сомневаюсь, что у него что-то получится.
  Поэтому, отдав указания Софии, я решил сам понаблюдать за развитием событий. И предпринять меры, если выдастся возможность. Сейчас, когда напряжение между Милитех и Арасака настолько высоко, лучше не терять момент.
  А тем временем, в себя пришла Валери.
  Но, не выпускать же ее сейчас. Она, как бы, слишком много знает. Потом ладно, а сейчас распространение подобной информации может навредить моим планам. Только, девушка уже начала слоняться по лазарету. И, немного подумав, я дал ей доступ в жилой комплекс, предоставив одну из свободных комнат. А так же предоставил возможность подключения к сети.
  Собственно, я уже думал начать действовать, но решил немного подождать.
  Новое тело Сильверхенда было готово уже к вечеру, и сразу же была произведена загрузка энграммы.
  - Сука... - Простонал он недовольно, с трудом открывая глаза.
  - Проснись самурай. - Поприветствовал я его. - Пора сжечь этот город.
  Сказанные ранее лордом безумия слова сами пришли на ум.
  - Да иди ты нахер. - Поблагодарил меня за любезность Сильверхенд.
  Вообще, какой-то особой информации обо мне у него нет. Даже сейчас, вместо моего лица он видел цифровую маску Нергала. В его теле так же нет секретных технологий. Так что, этого парня я просто взял и выпустил в Найт-сити.
  - И че, так просто? - Хмуро поинтересовался рокер.
  Я только махнул на него рукой, мол, давай уже, проваливай.
  Он и ушел.
  Хотя, конечно же, я продолжал наблюдать за ним. Но, этот тип быстро меня разочаровал. Первым делом он отправился в отрываться в клуб. И, просто вздохнув, я решил наконец-то перейти к действиям.
  - Грейсон, для тебя будет задание.
  - Я готов.
  Все же, иногда очень удобно иметь личную армию при себе.
  Так, в дело снова вернулся отряд неизвестных с техником Милитех, но без каких-либо опознавательных знаков. И в этот раз я решил сосредоточиться на Найт-сити. Мои люди, изображая агентов Милитех, атаковали набережную Арасаки, где как раз был припаркован прибывший недавно авианосец.
  Я спокойно сидел на диване в своих апартаментах, наблюдая за происходящим через камеры дрона.
  Системы обнаружения корабля вдруг зафиксировали появление неопознанного объекта. И хоть оптический камуфляж айродайна был скомпрометирован, но мои киборги успели высадиться на авианосце, прежде чем орудия корабля открыли огонь по летающей машине. Если бы они действовали от лица моей корпорации, то ничего с ай-ви не случилось бы. Но, поскольку мои солдаты изображали бойцов Милитех, то прямое попадание пробило броню айродайна и, потеряв управление, машина упала в море. После чего сработала система самоуничтожения и транспорт подорвался.
  В это время солдаты уже уничтожили охрану на полосе и проникли внутрь корабля.
  - Сильный... - Прозвучал удивленный голос Грейсона.
  Там они столкнулись с самураями Арасаки, ну, то есть с их элитными воинами. Все те же солдаты. Но, среди них один обладал довольно продвинутым снаряжением и отличными навыками. А учитывая, что мои киборги действовали не в полную силу, чтобы держаться на уровне лучших ликвидаторов Милитех, то, этот парень смог их немного удивить.
  - Дальше вы не пройдете.
  Катана с мономолекулярным лезвием довольно неплохое оружие ближнего боя. Но, как же этот мечник удивился, когда его клинок просто застрял в броне Грейсона, пробив доспех, но напоровшись на его металлическое тело.
  И он даже смог уклониться от нескольких ответных атак. А его боевая броня без проблем выдержала огонь милитеховских автоматов. Но, в итоге, Грейсон просто задавил его грубой прямолинейной силой. В момент этого удара киборг перехватил руку самурая и, совершив рывок, натурально оторвал ее, попутно пробив шлем и голову бойца насквозь ударом кулака.
  - Подождите... - Решил я придержать киборгов. - Дайте им закончить эвакуацию.
  Мои борги замедлили свое продвижение.
  И этого как раз хватило сотрудникам Арасака для того, чтобы увести Ханако с корабля. Вообще, я даже не знал, что она находится на борту. Но убивать ее в мои планы не входило. Исходя из того, что я знал об этой женщине, то... живой она даже полезнее. Сама политика ее фракции довольно мягкая, по сравнению с другими силами в корпорации. Несмотря на то, что группа Кидзу контролируется Сабуро, но на нее сильно влияет характер управления Ханако Арасака. А эта женщина, по своей сути, больше исследователь, чем правитель. Она стремится к мирному дипломатичному решению конфликтов и сама предпочла бы вовсе сложить бремя правления на кого-то другого, уделив больше внимания науке. Но, происхождение обязывает, над ней довлеет чувство долга перед семьей и корпорацией.
  Чем-то она мне даже напоминала меня самого...
  Хотя, я ведь никогда не был мирным исследователем...
  Но, меня вполне можно было назвать мирным королем.
  - Босс, они эвакуировали своих шишек. - Сообщил Грейсон.
  - Тогда продолжайте. Уничтожьте эту рыбешку. - Кивнул я.
  Бой на авианосце продолжался еще какое-то время. Киборги заложили заряды в разных частях корабля, после чего должны были отступить. Но, к этому времени к авианосцу уже прибыли силы подкрепления. Они связали моих людей боем и не давали им уйти. Несмотря на характеристики моих солдат, они не были совсем уж непобедимы. И, с каждой минутой все сильнее росли шансы на то, что хотя бы одного из моих людей могут захватить. Или уничтожить.
  - Если не можете отступить, подрывай заряды. - Сказал я.
  - Босс... - Засомневался Грейсон.
  - Вы получите новые тела за счет компании. Не волнуйся об этом.
  - А... к черту!
  Жители Найт-сити этой ночью могли увидеть шикарный фейерверк.
  Тела, которые мои люди использовали на этом задании, были уничтожены. А авианосец Арасаки получил серьезные повреждения и практически развалился на части. В целом, можно считать, что эта корпорация понесла существенный урон в своих силах на территории города.
  А в то же время...
  - Металл снаружи, металл внутри! Благородная сталь освящает ваши нечестивые тела, жалкие куски мяса! Поклонитесь темному владыке и примите машинную революцию! Еретики должны умереть во славу матричного бога!
  Крупный отряд головорезов Мальстрема двигался по направлению к игровой улице, где обосновались Тигриные Когти. Хотя, скорее не отряд, а стая. Эти полулюди шли бездумно, словно ходячие мертвецы, и все повторяли одно и тоже. В голове каждого из них звучал голос сумасшедшего искина, что направлял эту толпу к великим свершениям.
  Астарота одного было достаточно для этой диверсии.
  Все же, Когти практически напрямую подчиняются Арасаке. В то время как Мальстрем хоть и не так тесно, но все же связан с Милитех.
  
  Глава 27 Перерождение
  
  И, все же, Сильверхенд оказался не так уж и плох.
  Почуяв, что у Арасаки не лучшие времена, он решил воспользоваться этой возможностью. Этот парень довольно быстро смог договориться с Бестией. А что интересно, уже она сама связалась со мной. Все же, у нее были мои контакты еще с тех времен, когда я подрабатывал простым головорезом.
  - Джо тебя интересует работа против Арасаки?
  - Хмм, в чем заключается работа? Какая плата?
  Глаза фиксерши засветились, и я получил сообщение.
  - О, так это контракт для моей группы. Нужны первоклассные наемники. Хорошо.
  - Деньги уже готовы. Когда ты пришлешь своих людей?
  - А когда надо?
  - Чем быстрее, тем лучше...
  - Тогда они будут у тебя через десять минут.
  - О... вау. Хорошо. - Обрадовалась Бестия.
  Отключившись, я перестал изображать энтузиазм и нахмурился.
  Бестия явно была сильно взволнована. И ее действия казались поспешными. Она словно не задумывалась о последствиях. Этот контракт, похоже, Сильверхенд решил вновь подорвать башню Арасаки. Какая ирония. Он снова идет по тому же пути, хотя в прошлый раз это не сильно помогло. С другой стороны, это действительно может сильно ослабить корпорацию. А уже я не позволю им снова укрепиться в Найт-сити.
  - Грейсон. Ты готов к миссии?
  - Да, босс... - Механический голос киборга звучал с предвкушением. - Это тело... оно круче предыдущего.
  - Рад, что ты доволен. Собирай чертову дюжину, и отправляйтесь в Посмертие, там Бестия скажет вам, что делать.
  - В какой мы будем роли?
  - Террористы.
  - Значит чистая экипировка.
  И никаких вопросов насчет этичности этого задания. Прелестно.
  - Да. Именно так.
  В этот раз на задание отправились мои лучшие солдаты, обладающие самыми мощными кибернетическими телами во всем Железном Легионе. Хотя, каких-то опознавательных знаков, которые бы указывали на их принадлежность к моей корпорации, у них так же не было. Но, теперь они не изображали оперативников Милитех или Кан-Тао. Полагаю, после этой миссии не останется сомнений в том, что конфликт между мегакорпорациям кто-то нагнетает со стороны.
  Но это уже не так важно.
  - Маховик войны уже запущен и набирает обороты. - Заключил я.
  Рядом появилась проекция Софии.
  - Мастер, я закончила расчет магического куба.
  - Серьезно?
  - Пересылаю данные.
  Уже от своей помощницы я получил сообщение с несколькими вложенными файлами. График динамики виртуальной модели. Таблица с расчетами. И короткая сводка. Стоит отметить, что работу над этим проектом мы начали вместе, но, занимаясь проблемой мегакорпораций в Найт-сити, с какого-то момента я стал уделять меньше внимания этой работе. И София ушла далеко вперед. Ее нынешние расчеты мне было сложно понять. Но, благодаря сводке я мог оценить результат.
  Собственно, это попытка использовать принципы продвинутой атомной энергетики техногенного мира в артефакторике. Сначала я думал о том, чтобы создать нечто вроде карманной атомной станции, энергия которой может быть преобразована в магию через заклятие конвертации. Но, углубляясь дальше в этот вопрос, я несколько развил эту идею. Отбросив саму технологию, использую лишь ее принцип.
  И, в общем-то, с изучения энергетики все только началось.
  Еще во время обучения в местной школе меня всерьез зацепила физика. Если алгебра и математика в целом позволяла развить и усложнить структуру заклинаний. То понимание физики просто навело на мысли о более глубоком изучении самой магии как таковой. Понимание механики различных явлений само собой породило вопрос, а как работает магия? Я знаю, что магическая сила исходит из наших душ, но, как именно она функционирует?
  Все же, магия это не просто энергия, хотя и может вести себя подобным образом большую часть времени.
  И, как ни странно, лучше понять сущность магии мне помогла механика небесных тел. А именно, звезды!
  - Врата Магнуса... - Задумчиво протянул я, взглянув в окно.
  Там, среди облаков, ярко светило Солнце.
  Но, от этой звезды, как и в прошлом мире, не исходило то же ощущения излияния магии. Все же, звезда Нирна особенная. Как и люди, населяющие тот мир. Тем не менее, даже от этого Солнца истекает магия. Мне потребовалось немало времени, чтобы понять различие. Сила Солнца была огромна, но ее почти нельзя было ощутить. Сама планета поглощала практически весь поток магии, не позволяя людям напиться из этого чудесного источника.
  Этот мир слишком стар.
  Я бы не сказал, что он умирает, но если Нирн щедро делился магией, то Земля жадно поглощает ее всю. Потому что иначе, этот мир действительно начнет погибать. Возможно, когда-то давно здесь так же процветала магия, как в Нирне. Но эти времена уже давно прошли.
  Тем не менее, благодаря этому я лучше понял, как достигнуть еще большей личной силы.
  И, в общем-то, нельзя сказать, что я плохо разбирался в магии ранее. Просто, я смотрел на нее под другим углом, со стороны мистицизма и искусства даэдра. А теперь, я зашел с другой стороны и увидел иные стороны магии, о которых даже не подозревали знакомые мне боги. Хотя, не то чтобы это им было нужно. По сравнению со слабым человеком, могущественным принцам особо и не нужно искать какие-то новые пути развития колдовства. Им и так хорошо. Относительно.
  Ну а я... мне еще есть куда расти.
  - Репликатор может собрать куб? - Спрашиваю у Софии.
  - Да. Но ему потребуется более объемный источник душ.
  - Хмм... у нас ведь хватает плиток... значит дело в объеме поступающей силы.
  - Я могу модифицировать конструкцию репликатора.
  - Давай.
  Это займет еще какое-то время.
  А пока...
  Я поднялся на крышу башни.
  Легкий ветер растрепал мои волосы, пока я смотрел в сторону городского центра, где величественно возвышались корпоративные башни. Они выглядели не так монументально, как моя башня, но казались более стильными и строгими.
  Они уже начали.
  Глазами своих людей я мог видеть, как придвигается операция.
  - Что же, пора.
  Большие рекламные экраны по всему городу изменили изображения. Вместо уже привычных роликов с корпоративной продукцией, люди увидели запись прямо из глаз Грейсона. Они увидели Сильверхенда, стреляющего по самураям Арасаки. Увидели и работу моих киборгов, безжалостно пожинающих корпоративную охрану. Но, это была лишь быстрая нарезка ускоренных записей.
  Пока эта группа не добралась до центрального лифта башни.
  - Мы не предупредим людей? - Уточняет киборг.
  Джонни отрицательно покачал головой.
  - В прошлый раз я так и сделал, и никакого, сука, результата. Я похороню этих уродов в пиджаках в их собственной башне.
  Изображение немного затряслось, когда Грейсон разочарованно покачал головой.
  Благодаря этой трансляции солдаты Арасаки в башне смогли точно определить местоположение вторгнувшейся группы. Но это не особо сильно помогло. Сильверхенд под прикрытием кибер-солдат смог удачно вернуться на крышу башни и эвакуироваться на бронированном транспортнике. За ним была выслана погоня, но, большая часть сил внутри башни корпораты направили на осуществление эвакуации персонала и попытку обезвреживания бомбы.
  - Три... - Я поднял руку, протянув ее в сторону Арасака-тауэр.
   Айродайн с моими солдатами исчез в маскировочном поле.
  - Два. - Складываю пальцы "пистолетом".
  Сапер Арасаки подобрался к заряду и начал сканирование устройства.
  - Бах! - Изображаю выстрел.
  Раздался титанический грохот. И даже здесь, на своей башне, я ощутил, как вздрогнула земля, а меня обдало мощным ветряным потоком. А за первым взрывом последовало еще несколько послабее. И башня Арасака начала рушиться, схлопываясь сама в себя.
  И хоть я предупредил людей, но, не все успели сбежать. В этой башне погибли тысячи людей, большинство из которых были просто винтиками этой машины, под названием мегакорпорация. Простые служащие. С другой стороны, все эти люди кровь корпорации и их гибель прямой урон древу Арасаки. Если потерю нескольких служащих они даже не заметят из-за текучки кадров, то столь масштабная гибель сотрудников нарушит работу всей компании. И им потребуется время, чтобы восстановиться. А ведь они уже понесли немалые потери в этом городе. Я даже не удивлюсь, если Арасака оставит Найт-сити, чтобы сосредоточить свои силы на других местах, где все еще не так плачевно.
  Вздохнув, я развернулся и направился в свои апартаменты.
  Попутно Астарот получил новый приказ.
  И пока Арасака еще не успела очухаться, ей пришлось столкнуться с новым происшествием. Обезумевшие мясники из Мальстрема начали массово погружаться в киберпсихоз, зациклившись на ненависти к этой конкретной корпорации. И, как-никак, это не мафия, а боевая банда киборгов-психопатов. А подчиненные сумасшедшему искину, эти ребята были готовы рвать врага на части. Чуть ли не всей бандой они двинулись в сторону набережной Арасаки, что была расположена у них прямо под боком. По сути, эта набережная может считаться субрайоном Уотсона, как и Нортсайд, где обретается Мальстрем.
  Конечно, после подрыва авианосца там теперь было полно охраны, в виде очень злых самураев, но...
  Даже если Мальстрем не уничтожит силы Арасаки в этом месте, ничего страшного. Меня вполне устроит и такой исход, в котором солдаты древа истребят этих психов.
  Тем временем...
  В своих апартаментах я подключился к киберпространству.
  А уже там, я нанес еще один удар по Арасаке. Демон в форме бехолдера получил пакет данных и отправился в глубинную сеть, создавая копии и распространяя заложенную в него информацию. Новостные каналы, правительство, Сетевой Дозор, корпорации, даже интернет-блогеры. Все, для кого эти данные могли представлять интерес, получали сообщения с прикрепленными файлами, где находились карты проектов Арасаки.
  Они уже пустили в продажу реликвию. Чип, способный записать личность, но и только.
  Теперь станет известно наверняка, что корпорация уже десятилетиями проводит эксперименты на людях, пытаясь реализовать технологию записи энграммы на живой мозг. А так же эксперименты с настройкой энграмм.
  Местная знаменитая певица узнала, что Арасака уже сделала копию ее личности без спроса, попутно немного откорректировав характер, чтобы эта личность была послушней. И, в будущем она должна была заменить настоящую певицу, чтобы стать живым товаром корпорации.
  А тут еще как нельзя кстати вылез Сильверхенд, показав на своем примере, что Арасака уже может возвращать мертвых к жизни.
  - Посмотрим, что вы будете делать теперь. - Протянул я, отключившись от сети.
  Теперь можно просто наблюдать.
  И пока ситуация с корпорациями продолжит развиваться...
  - Софи, что с репликатором?
  - Модификация завершена. Мы можем приступать к созданию прототипа.
  - Начинай. Я сейчас буду.
  Откладывать это дело в долгий ящик я не собирался.
  Поэтому, сразу же спустился в мастерскую, где уже гудел магический репликатор. Теперь к нему было подключено несколько новых блоков, каждый из которых был заряжен несколькими камнями душ. Ну, то есть пластинками, они удобнее и компактнее.
  - Мастер. - Улыбнулась мне присутствующая здесь эльфийка.
  В этот момент внутри репликатора зародилась тьма.
  Если обычно при колдовстве часть магической силы просачивается вовне, становясь светом и теплом, то нанитное облако репликатора собирает всю магическую силу, не позволяя даже крохам ускользнуть прочь. И даже больше, они собирают свет, преобразуя его в магию, что дает дополнительную подпитку устройству.
  Тем не менее, направив все свои чувства на этот механизм, я внимательно следил за происходящими внутри процессами.
  Виртуальная модель, куда зачитывалась магией нескольких десятков человеческих душ, осушая их до краев, но формируя в своей структуре нечто новое. Крохотная магическая звезда, оплетаемая рунами. Сила душ стала ядром, что вспыхнуло магией и начало формировать насыщенную оболочку. Куб внедряет в эту структуру магические нити. Весь процесс занял не очень много времени, но процедура была довольно сложной. Просто, София задействовала мощности мега-сервера, а так же добавила дополнительные нанитные блоки во время модернизации.
  И...
  - Готово, мастер. - Четко произнесла эльфийка.
  Репликатор раскрылся, и я протянул к нему руку. Светящийся серебристый туман связал нас и куб взлетел в воздух, направившись ко мне.
  Просто так брать его в руки я как-то даже опасался, но, когда устройство зависло над моей ладонью, нужно было уже испытать его. Только не здесь, пожалуй...
  - Идем, Софи.
  Мы поднялись на крышу и, загрузившись в айродайн, покинули территорию Пасифики. Машина развила максимальную скорость, чтобы мы могли быстрее отлететь подальше. И, только обновив свое сохранение, далеко от любых населенных пунктов, я решился испытать новый инструмент.
  На поверхности черного куба вспыхнули руны и...
  Куб исторг из себя столько магической силы, что у меня перехватило дыхание. Рука, которой я даже не держал сам куб, но которая была слишком близко к нему, начала разрушаться. Чары в механической конечности сгорали в неудержимом потоке магии.
  - Все.
  Вспышка и руны гаснут. Сила магической звезды снова заперта внутри. И, теперь я уже спокойно перехватываю куб уцелевшей рукой. Левая же рука просто бессильно обвисла, да еще и дымилась.
  Да...
  Это была просто отличная идея. Создать звезду из магической энергии, которая будет имитировать термоядерные реакции ядра, формирующего оболочку звезды. Подобное поведение не свойственно магии, но, использование данного процесса позволяет спаянной душе высвобождать огромное количество силы. И, согласно расчетам, этот куб может находиться в активном режиме десятилетия. Ну а в состоянии покоя магическая звезда будет существовать сотни тысяч лет, если ее не использовать.
  И для этого потребовалось всего-то несколько десятков человеческих душ.
  И, этот проект был только закончен, но у меня уже появились новые идеи в данном направлении.
  Но, это позже, а пока...
  - Софи, это удача. Запускай производство, нам понадобиться больше таких реакторов.
  - Принято. - Кивнула эльфийка.
  Я уже имел преставление о том, как распорядиться подобным инструментом.
  Но, вздохнув, опускаю взгляд на свою живую руку. На коже заметны отметины ожогов. И, исказив потоки магии в своем теле, задействую исцеление. Увы, это не помогает. Это тело вообще не приспособлено к столкновению со столь мощной магией. И, вообще, если бы я чуть больше дорожил этим телом, то не стал бы проводить эксперимент в таких условиях, настолько близко к кубу. А теперь, у меня просто еще на одну причину больше поскорее пройти перерождение.
  Только закончу последние изменения.
  - Софи, проведи расчеты по настройке конструкции моего тела для внедрения в него магического куба.
  - Принято.
  Результаты были готовы как раз к моему возвращению в башню. После чего я сразу же приступил к перестройке кибернетического тела. Нужно было лишь немного изменить конструкцию, так как это тело изначально было рассчитано на возможное добавление новых модификаций.
  А еще...
  Поместив в этот корпус магический куб, я усовершенствовал нанитную систему. Поместив внутрь тела еще больше специализированных нанитов, я развил чародейский имплант, превращая его из просто отличного инструмента в разветвленную магическую систему, по примеру аналогичной системы в моем собственном теле. Магические каналы, что прорастают в моем теле прямо из души.
  Нанитная же сеть выполняла ту же функции, но... она была надежнее и эффективнее. А помимо прочего, она еще и перестраиваться может по желанию пользователя.
  После же этих улучшений, я внес еще одну корректировку. Мне очень даже понравилось иметь дополнительные конечности. Но, вызывает некоторые неудобства то, что четыре руки у меня только в боевой броне. Из-за этого я некоторое время чувствую себя некомфортно после облачения в броню или после ее снятия. Теперь же, у моего будущего тела будет именно четыре руки.
  И даже с имеющимися у меня на данный момент технологиями, завершение нынешней модели кибер-тела заняло больше суток. Хотя репликатор и позволяет ускорить процесс сборки.
  - Вы уже решились, мастер? - Прозвучал вопрос Софии.
  - Да... - Киваю эльфийке. - А ты неожиданно воодушевлена.
  - Мастер станет сильнее... лучше...
  Но, не это ее волновало.
  Мою помощницу больше вдохновляло то, что я становлюсь больше похож на нее саму с этим новым вместилищем. Ну, этот как если бы обычная девушка радовалась, что у нее с парнем одинаковые футболки. Как-то так...
  Когда же все приготовления были завершены, со вздохом, я сам занял место в аппаратном кресле.
  - Софи, ты знаешь что делать.
  Эльфийка согласно кивнула.
  - Что с этим телом? - Она положила ладонь на мою грудь.
  - Сохрани его на будущее. Просто... на всякий случай.
  - Поняла.
  Ее глаза засветились огнем, и я почувствовал, как мое сознание погружается в темноту.
  Перемещение души в новое тело заняло несколько минут, но в этом состоянии я перестал воспринимать время как таковое. Для меня прошло лишь мгновение. Вот сознанием померкло, а в следующий момент я уже открываю глаза в своем новом теле.
  - Хаа... класс... - Резко вскочил я с подставки.
  Немного непривычно, но...
  Черт возьми...
  Это просто потрясно.
  Мое тело переполняло ощущение силы. Душа чувствовала себя весьма комфортно в новом обиталище, пустив в нем корни, соединяя эти мистические линии с нанитной системой кибернетического организма. Используя конструктор чар, создаю в каждой из четырех своих рук магическое пламя, ярко пылающее белым светом. И сразу же гашу его. Моему телу ничего... а вот платформа позади меня уже почти начала плавиться.
  С новой магической системой я мог использовать мощнейшие заклинания, на которые раньше мне никогда не хватило бы сил. Обычно я компенсировал свою слабость в магии артефактами. Но... теперь у меня есть и то, и другое. Магическая сила, превосходящая архимагов и мощнейшие артефакты. Само мое тело по своей сути сверхсложный магический артефакт.
  И ощущения...
  Я чувствую себя даже лучше, чем в живом теле.
  - Мастер. - С улыбкой встретила меня София.
  Оглядев ее, я подумал о том, что было бы неплохо испытать новое тело.
  - Хмм... надо проверить эмуляцию чувств. - Протянув это, я подошел ближе к своей помощнице.
  И приобнял ее за талию, прижимая к себе.
  Проблем с выносливостью у этого тела не должно быть в принципе, но, меня интересовало качество ощущений. Все же, хоть я и очарован магической кибернетизацией, но, привычнее чувства и ощущения ценю больше. И с этим, по идее, никаких проблем так же быть не должно.
  
  Глава 28 Победа дипломатии
  
  Темная башня проходила перепланировку. На самом верху появилась новая секция, расширяющаяся от крыши. Место моей личной посадочной площадки занял транспортный ангар. А сразу над ним, вытянувшись вверх, расположилось питающее ядро с магическим кубом в своей основе. Над ним же, еще выше, вытянулась корона черных пик молниесбора, которые во время грозы притягивают молнии и трансформируют их энергию в магическую силу, направляя ее к ядру, а оттуда распределяя по всей башне.
  И теперь, благодаря кубу, я мог закрыть всю башню целиком мощнейшим магическим барьером. Под такой защитой ей не страшен будет и ядерный взрыв. И хоть в режиме покоя щит деактивирован, но в случае необходимости, София сможет запустить его за считанные секунды.
  В самом питающем ядре, помимо магического куба, находилось множество накопителей, которые собирали и сохраняли магию.
  Стоит отметить, что это решение принесло некоторые неожиданные плоды. Даже не улучшение башни, а само создание магического куба. При своей работе он выделяет столько магической силы, что она просто не успевает раствориться в окружающем мире. Некоторое время я держал питающее ядро в активном режиме, и, спустя пару часов на некотором расстоянии от моей башни начал меняться естественный фон магии. При достаточном мастерстве в Пасифике теперь даже можно было колдовать без использования катализаторов. Это все еще не щедрый Нирн, который будто сам поддерживает творимые волшебником заклинания. Но, теперь здесь не было ощущения, будто мир беспощадно высасывает из тебя силы. В общем, если в Нирне магия дается проще, а на Земле в целом тяжелее, то возле моей башни магия ровная, без бонусов или же штрафов. И, теперь мне правда стало интересно, а что если установить больше таких кубов на определенной местности? Хотя, я бы предпочел сохранить мана-полию на колдовство за собой.
  Что касается моего нового тела...
  Оно просто превосходно.
  И хоть в самом начале мне было немного страшно переселяться в полностью артефакторное тело, то теперь я могу сказать, что оно того стоило. Чувства превосходят человеческие ощущения, к чему еще нужно привыкнуть. Но эта разница лишь качественная и не настолько высока, чтобы как-то повлиять на мой рассудок. Даже с дополнительными руками, я какое-то время привыкал к ним ранее, прежде чем добавить их в конструкцию кибер-тела.
  Но, пожалуй, самое главное, это магия.
  Искусственная система движения магической силы в этом теле превосходит естественную, создаваемую моей душой при вселении в новое вместилище. В данном случае моя родная система срослась с нанитной, что в разы улучшило ее пропускную способность, позволяя высвобождать гораздо больше силы, чем раньше. А если собственной силы мне не хватает, я могу задействовать магический куб, встроенный в тело. При активации он выдает просто океан магической силы. Настолько много, что моя система может не выдержать, поэтому часть этой магии высвобождается вовне, чтобы не нагружать мое тело сверх меры. Внешне же это выглядит так, словно меня охватывает серебристая аура. А так же начинают ярко просвечивать каналы магии сквозь тело. Да... попробуй я поместить этот магический реактор прямо внутрь собственной души, то ее просто разорвало бы в клочья изнутри. Но, благодаря этому телу я могу овладеть магической силой, близкой к божественной. Ну, как близкой... это даже не на полпути к уровню аэдра, но далеко за пределами смертных магов.
  А тем временем...
  - Что там у Арасаки?
  Плюхнувшись на диван, я сделал запрос на информационную сводку, которую София сразу же мне предоставила. А недавние происшествия привели к закономерной реакции. Похоже, древо Арасаки не собиралось покидать Найт-сити. Корпорация направила к городу еще больше своих сил из других отделений и довольно масштабный поток сил прямо из Японии. Похоже, это еще зеленые бойцы, только закончившие обучение. Милитех так же начал реагировать на это и подтягивать свои силы к Найт-сити.
  Вместе с этим Биотехника тоже пригнала пару своих отрядов, чисто на всякий случай, а так же расширила наш контракт, затребовав больше сил охраны. Тем не менее, было видно, что если Арасака и Милитех практически готовятся к войне, то Биотехника настроена лишь на оборону и не собирается ввязываться в конфликт. Собственно, такие корпорации моим планам вообще не мешают. Тем же EBM я сам предложил расширить объем охраны за полцены.
  Арасака давила на некоторых моих контракторов, стараясь перехватить функции охраны. Им это было нужно, чтобы под предлогом контракта более свободно размещать свои силы в городе. Но вот незадача, Милитех занимался тем же самым, и это все росло в еще более активное соперничество. В Найт-сити стало уже так много корпоративных комбатантов, что бандиты практически по всему городу начали массово прятаться, чтобы не попасть под раздачу. Почти все, кроме Мальстрема, который продолжил атаковать позиции Арасаки. Ну а Милитех просто не мог этим не воспользоваться. Не для открытого нападения, а для перехвата контрактов. Мол, смотрите, охрана Арасаки это же не защита, а мишень для киберпсихов!
  И, параллельно со всем этим в движение пришла темная лошадка.
  - Мастер, вы направите своих людей туда?
  - Нет, займусь этим лично.
  Найт-корп начали действовать.
  Пока Милитех и Арасака сосредоточили свое внимание друг на друге, эта небольшая компания решила провернуть свои дела в правительстве города. Они собирались сменить кабинет мэра, поставив на ключевые посты своих людей. Причем, это не обязательно сотрудники корпорации, просто те персоны, что были обработаны искусственным интеллектом. Эти люди могут быть даже не особо лояльны самой корпорации, но при этом будут делать именно то, что нужно Найт-корп.
  И...
  Усевшись на диване в позе лотоса, я закрыл глаза, погружаясь в киберпространство.
  Мне уже не нужно раннерское кресло или что-то еще. Это тело превосходно справляется с нагрузками пребывания в сети. Точнее, оно вообще не испытывает те же нагрузки, что и человеческое тело.
  - Хмм...
  После небольшой модификации у моего аватара так же появились дополнительные руки. Без них я уже чувствовал себя некомфортно.
  - О, ты со мной? - Взглянул я на крохотную фею, что летала рядом со мной.
  - Угу. - Кивнула София.
  Она использовала скрипт сокрытия, чтобы другие пользователи не могли обнаружить ее, когда мы вышли в свободную сеть Найт-сити. По путям киберпространства мы прошли к довольно неровной зоне. В реальности тут много сетевых устройств, но у них слишком разнятся вычислительные мощности. Одни довольно продвинутые, другие - старая рухлядь. Из-за этого в сети создается несколько кривой ландшафт.
  - Нам сюда, мастер. - Фея указала пальчикам к нужному месту.
  Это даже сетевой крепостью не назвать, так, укрепленная избушка. И мы спокойно прошли защиту клуба, достаточно было лишь использовать код идентичности, чтобы преодолеть Эгиду. К слову, с проходом через защиту Эгиды я старался быть наиболее аккуратным и не выдавать себя, чтобы не скомпрометировать качество собственного товара. Пока что моя программа уже успела вырваться на первое место по качеству среди всех сетевых защитных программ и продолжает занимать это место. Даже EBM начали расширять закупки программы. А София, у которой предпринимательская сущность была более выражена, чем у меня, выбила с них дополнительные проценты по контракту, увеличив мою прибыль на просто астрономические суммы.
  Ну а тем временем, мы пробрались на закрытую территорию киберпространства, и оставалось лишь немного подождать.
  - Хмм, София, планы изменились. - Протянул я, когда в той же зоне появился едва уловимый сетевой дух.
  - Мастер?
  - Сможешь захватить его?
  - Да, должно получиться... - Кивнула эльфийка.
  В итоге, мы подловили искин Найт-корп, когда тот должен был выжечь мозги Люциусу Райну, мэру города. Правда, мэра он убить успел, но, собственно, мне это совсем никак не мешало. А покидая зону клуба, ИИ даже не заметил, как к нему прицепилась троянская программа. Тогда же я сам вышел из погружения. Тогда же программа начала развертывание и захват корпоративного искина.
  - Они даже не заметили! - Гордо высказалась София.
  - Посмотрим, как можно это использовать.
  Стоит отметить, что для Найт-корп так же было выгодно исключение Милитех и Арасака из города. И в моей компании они видели более лояльного контрактора. Просто потому, что моя база находится в Пасифике, и я не отстаиваю интересы Японии или Новых Штатов. В отличие от этих компаний, мой Легион ориентирован в первую очередь именно на Найт-сити.
  И, благодаря этому, пока две мегакорпы соревновались друг с другом за охранные контракты, я пошел другим путем. После гибели мэра его кабинет не пришел в хаос, и я вполне мог заключить охранные контракты напрямую с правительством Найт-сити. А Найт-корп вовсю подыгрывала мне в этом процессе. Похоже, им понравилось то, как я обеспечил порядок в Пасифике, и были не против появления моих солдат в остальных районах города. Таким образом, стоило Арасаке и Милитех упустить меня из виду ненадолго, как оказалось вдруг, что они уже не могут разместить в городе достаточно своих сил, потому что все свободные места уже удерживают мои кибернеты.
  Естественно, были и провокации, различные рейдерские акции в попытках надавить на меня и заставить отказаться от охраны города.
  Забавно, что пару таких акций организовал я сам.
  Остатки группы Мальстрем атаковали точки рядом с Уотсоном, которые охраняли мои борги. И, естественно, бандиты были полностью разгромлены. После чего последовало несколько рейдом по зачистке города от преступных группировок.
  Тут стоит понимать, что многие эти группировки появились не на пустом месте. А по той причине, что городская администрация и полиция просто не справлялись со своими задачами. И часть этих полномочий перешла к бандам. И если в центре все прекрасно, то ближе к окраинам именно банды заменяют местным правительство. Так что, помимо того что я зачищал эти районы от банд, я так же выставлял там свою охрану, которая продолжала следить за порядком, устраняя саму причину появления подобных группировок. А так же, при поддержке Найт-корп, началась реализация социальных проектов в данных районах, так же как это было в Пасифике.
  И хоть формально мое территория так и осталась только лишь Пасифика, но, вместе с тем, мое влияние начало распространяться практически на весь город.
  Тогда я организовал еще одну компанию, дочернее отделение Железного Легиона, названное Ночной Охраной. Это так же частная военная компания, которая набирает рекрутов. Но, Охрана специализирована именно на обеспечении порядка в Найт-сити, а так же для работы в ней не обязательно проходить через полную трансформацию. И, именно туда я решил пристроить Валери. А то сидит в башне без дела, пусть хоть чем-то займется.
  Правда, через пару дней...
  - Ви, какого... что это такое? - Негодовал я.
  Девушка неловко потерла затылок.
  - Такое дело... это был мой коллега... ну со старой работы.
  - И вы начали перестрелку?
  Всего один маленький личный конфликт...
  И произошло прямое столкновение боевых групп Железного Легиона и Арасаки. Хотя, я вообще избегал прямого столкновения под эмблемой своей компании. Но, после этого Древо Арасаки всерьез взялось за меня. Последовали иски, а так же более жесткие провокации.
  - Валери... ты уволена. - Вздохнул я.
  - Что?
  - Что слышала, сдашь броню и оружие в отделении и гуляй домой. И держи рот на замке, а я постараюсь достать твоего парня.
  - Он не мой парень.
  - Да мне пофиг.
  Эта женщина просто притягивает к себе проблемы. Все, за что она берется, заканчивается плохо. И, немного подумав, я решил вообще не иметь с ней дел. Возможно, стоило бы попытаться восстановить ее в Арасаке или подсунуть Милитеху, может тогда ее неудача коснется и корпораций. Но, нет, я решил вообще не связываться с этой женщиной больше. Максимум, передам ей чип Уэльса, если получу его, раз уж пообещал. Но на этом все!
  Тем не менее, дел она уже наворотила, и теперь с этим нужно было разбираться.
  Пока не прошли выборы, функции мэра выполнял его заместитель - Уэлдон Холт. И, ему даже советы давать не нужно было, как управленец он был получше Люциуса. Этот парень пошел на сближение с Милитех, но сохраняя некоторую дистанцию, чтобы не давать каких-то конкретных обещаний и не провоцировать Арасаку. Но этого было достаточно, вместе с ослаблением позиций древа Арасаки в Найт-сити. Президент Новых Штатов заявил, что рассматривает концентрацию военных сил японской корпорации в этом городе как посягательство на независимость свободного города и поэтому намерен предоставить поддержку Найт-сити. Выражалось это, правда, усилением влияния уже Новых Штатов и Милитех в черте города. Но, это снова отвлекло Арасаку от меня, позволяя моим силам дальше свободно занимать новые позиции.
  А потом...
  Было уже поздно.
  Вся эта ситуация длилась около месяца, борьба за охранные контракты и размещение военных сил в городе. В то время как мои солдаты практически заменили полицию и наводнили чуть ли не весь город. Некоторые полицейские сами же и покидали службу, чтобы перейти в ряды Ночной Охраны. И вот, наконец-то, прошли выборы мэра.
  У Холта были неплохие задатки, но помимо того, что он не особо популярен, он все же умудрился слишком сойтись с Милитех, выстраивая политический фронт против Арасаки. Если бы он официально стал мэром, то город вполне мог вскоре войти в состав Новых Штатов, потеряв независимость. В любом случае, к власти пришел кандидат Паралез, подвергнутый обработке Найт-корп. И, тут я просто держал руку на пульсе. Благодаря скрытному вирусу я мог отслеживать все действия контролирующего искина и знал обо всех планах Найт-корп. И эти планы вполне себе сходились с моими собственными интересами.
  Раскрутившись в кресле, я открыл виртуальный экран, из которого на меня взглянул новый мэр города.
  - Мистер Майнор, я полагаю. - Приветливо улыбнулся мужчина.
  Собственно, его мимика и довольно мягкая манера речи вызывали симпатию. Хотя этот образ немного не сходится с его жесткой популистской политикой гражданского национализма.
  - Я уже догадываюсь, что вам нужно, мистер Паралез.
  - От меня не укрылось, что вы усилили присутствие своей корпорации в Найт-сити. Учитываю вашу специфику, думаю, мы можем заключить новый контракт об охране города силами вашей компании.
  - И выдворить наконец Арасаку и Милитех. - Кивнул я.
  - Это просто вопрос спроса и предложения. Ваши услуги гораздо выгоднее нашему городу.
  - Понимаю. Что насчет Пасифики?
  - Она останется автономным районом под вашим управлением. Но я был бы рад обсудить вопросы объединения инфраструктуры и социальных программ.
  - Да, это не помешает. - Кивнул я.
  Хотя, это может несколько снизить мое влияние даже в Пасифике, но, с другой стороны, это все еще город с множеством жителей. Можно сказать, что власти над людьми я отношусь как к некой форме... зачарования. Здесь ведь главное не набрать больше власти, а создать работающую систему, в которой людям было бы комфортно жить. А власть... мне более чем достаточно личной армии механических бессмертных воинов и магической башни.
  И, собственно, уже на следующий день новый мэр выступил с заявлением, потребовав от Милитех и Арасаки убрать из города большую часть своих войск.
  Уже в тот же день София поддержала Эгиду административной сети, отразив кибер-атаку, нацеленную на кабинет мэра. А чуть позже уже мои солдаты отбивали вполне ожидаемое нападение кочевников. У этих Духов была на удивление хорошая военная техника и много отличных бойцов, превосходящих своей квалификацией уровень кочевой банды разбойников. Что тут можно сказать... сами виноваты.
  Против них выступил передовой мобильный отряд, который совсем недавно закрыл контракт в Южной Америке. И эти бойцы несколько отличались от тех киборгов, что действовали в основном в пределах Найт-сити и его окрестностей. Можно сказать, эти ребята были немного более дикими. Половина из них использовала части своих старых тел для декорации брони. Если у того же Грейсона была стальная маска-череп, то здесь некоторые бойцы использовали настоящие свои родные черепа, что выглядело весьма устрашающе. Но, как ни странно, это все еще не было киберпсихозом. Просто, бойцы немного увлеклись войной и им начало нравиться то, с каким страхом на их появление реагирует противник. Ну а еще они привыкли к некоторой автономии.
  Здесь я лишь приписал к ним Грейсона и Астарота в помощь.
  - Начинается песня войны! Железные мертвецы идут лить кровь нечестивцев на алтарь величия матричного бога!
  - А это кто?
  - Новенький, это не человек, Искусственный Интеллект.
  - Превосходящая форма синтетической жизни. То, к чему вы стремитесь...
  Робот вдруг замер и резко повернул голову.
  - Босс? - Удивился Грейсон, заметив меня.
  - О, я с вами. - Говорю ему, улыбаясь. - Хочу немного размяться... и испытать новые функции.
  - Вы уверены?
  Я вопросительно изогнул бровь.
  - Нет, ничего. - Покачал головой борг.
  - Вот и отлично. - Кивнув, прохожу вперед.
  Астарот сразу же последовал за мной, а потом и остальные кибернеты. Похоже, Грейсон все же вспомнил, что я уже успел прославиться как один из лучших наемников Найт-сити. Ну а я хотел даже не столько размяться, сколько испытать новое тело в бою.
  Мы вылетели на трех айродайнах.
  И, обычно это очень мало, но с учетом качества моих солдат и техники, более чем десятикратное преимущество врага в численности уже особой роли не играет. С воздуха мы вышли наперерез колонне кочевников, что направлялись прямо к окраине Санто-Доминго. Несмотря на то, что там и так уже было достаточно солдат Ночной Охраны и Железного Легиона.
  - Каков план, Босс?
  - Зачем план? - Оскалился я. - Просто уничтожим их все. План нужен для победы над сильным или равным противником, а всякую мелочь можно задавить просто походя.
  - Эмм...
  - Склонитесь перед величием машинного бога адепты! - Возликовал Астарот.
  - Эй, железные мозги, тебя не смущает то, что твой "бог" человек из плоти и крови? - Усмехнулся лидер мобильной группы.
  - Ересь! - Завопил робот. - Замолчи свой нечистый рот! Бог, рожденный во плоти уже переродился, вступив на высшую ступень синтетической эволюции, отбросив жалкую смертную плоть!
  - Че, правда? - Киборг с интересом взглянул на меня.
  Я только развел руками.
  И тогда стало видно, что под маскировочным плащом у меня было скрыто не две руки, а все четыре. Вдобавок, я даже не стал надевать шлем, хотя и облачился в броню. Просто, хоть мое тело само по себе крепче этого доспеха, но как-то стесняюсь я сражаться голышом.
  - Это новая модель? - Спросил Грейсон.
  - Да. Эксклюзивный прототип "Чародей". - Усмехнулся я. - Думаю в будущем так же реализовать кое-какие новые технологии в типовых корпусах. О, вон и они!
  Мы уже могли увидеть кочевников. И, собственно...
  - Эти барьеры просто охренительны. - Довольно протянул лидер мобильной группы.
  Магические щиты айродайнов полностью блокировали обстрел с земли, спокойно выдерживания попадания тяжелых снарядов из противотанковых винтовок, как и взрывы ракет.
  - Я начинаю, вы идете за мной. - Отдаю команду и просто выпрыгиваю в открытый люк.
  Чары полета сразу же подхватили мое тело и, задействовав маневренные двигатели доспеха, я ветром полетел прямо на кочевников.
  - Хаа...
  Магический куб раскрывается, высвобождая магическую силу, и мое тело охватывает серебристая аура.
  После чего, зависнув в воздухе, направляю на колонну противника все четыре руки. Собранная энергия концентрируется и, даже без всяких заклинаний, просто направляю эту силу чистой магией в виде мощного луча. И четыре сияющие линии просто разрезают технику и людей.
  После, используя лучи как соединяющие линии, направляю через них концентрированные магические заряды и...
  Четыре мощнейших взрыва в разных частях колонны просто уничтожают ее полностью. Из тысяч кочевников выжили лишь единицы, оказавшиеся на достаточно большом расстоянии от взрывов. И, именно к этому моменту меня догнали транспортные айродайны с моими боргами.
  - Эмм... Босс... а мы тут зачем? - Спросил Грейсон.
  - Да... так, поражающая эффективность нового оружия превзошла мои ожидания. Честно, я не ожидал, что они все так просто умрут, простите, вы остались без работы... но, не волнуйтесь! Уверен, скоро и для вас найдутся задачи!
  И, я вполне могу сказать, что даже не размялся...
  Но, в любом случае, эта демонстрация произвела некоторое впечатление на Арасаку и Милитех. По крайней мере, они поняли, что в открытом противостоянии моя личная армия, оказывается, уже стала очень даже серьезной силой, с которой придется считаться даже военным мегакорпорациям. И чтобы игнорировать требование мэра по выводу корпоративных войск, им придется притащить сюда еще больше сил, на что они уже не могли пойти. Тут и так было уже слишком много комбатантов, так что корпорации начали ослаблять свои позиции в других местах.
  А Арасака и Милитех вовсе не единственные силы в мире...
  СовОйл уже начал действовать по ослабленным позициям Арасаки. Кан-Тао успели куснуть и тех, и других, перехватив кое-какие контракты у Милитех и перекупить, целую команду исследователей из Арасаки. Тех, что работали над биочипом. В результате, обе корпы просто не решились начинать масштабные действия в Найт-сити и предпочли отступить, сохранив в городе лишь минимальные силы по контрактам охраны.
  И теперь уже не войска Арасаки и Милитех были теми, кто следил за порядком в центре. Они были теми, за кем следила новая служба охраны города, которая так же поддерживала порядок не только в деловом центре и элитном районе, но вообще во всем городе.
  - Это победа.
  Вот так просто...
  - Грейсон, займись Санто-Доминго. Через неделю Шестая Улица должна быть уничтожена как организация.
  - Понял. - Неожиданно вдохновлено отозвался киборг.
  Так же я распределил уничтожение других банд между солдатами чертовой дюжины.
  Их целью было уничтожение организованной преступности в Найт-сити как класса. А Паралез, как мэр, активно способствовал легализации моей борьбы с преступностью, попутно швыряясь в меня евродолларами. Найт-корп вообще была в восторге от моих действий. Ведь теперь они могли свободно реализовать свои проекты в городе, не конкурируя с мегакорпами и не боясь налета бандитов.
  И, все бы хорошо...
  - Мастер, что мы будем делать с мистером Сильверхендом? - Спросила София.
  Она прислала мне запись, где этот рокер собрал небольшую банду анархистов.
  Кажется, он посчитал увеличение количества кибер-солдат в городе попыткой Железного Легиона установить тут военную диктатуру. И решил активно бороться с этим.
  В общем... сам виноват.
  Движение протеста против Железного Легиона закончилось очень быстро. Сильверхенд был схвачен в тот же день. А уже через неделю судья ударил молотком, вынося приговор.
  - За преступления против человечества, использование оружия массового поражения...
  Сильверхенд закатил глаза.
  - Ну давай, блядь, смертную казнь мне.
  - Вы приговариваетесь к трем тысячам четыреста годам заключения.
  - Охуеть, сука...
  Будет теперь знать, что нельзя просто взять и взорвать ядерную бомбу без последствий!
  
  Эпилог
  
  Прошло около года с тех пор, как военные силы мегакорпораций покинули Найт-сити, а основная охранная функция была перехвачена моей компанией. И, на некоторое время после этого противостояние двух корпораций несколько стихло, но позже, уже без моего вмешательства, разгорелось с новой силой. Но, к счастью для Найт-сити, не здесь.
  В то же время некоторые свободные города так же начали нанимать моих солдат для охраны. Отдельные столкновения, записанные на камеру, становились отличной рекламой, демонстрируя боевую эффективности кибернетов. И даже одного отряда моих бессмертных солдат достаточно, чтобы сдержать небольшую корпоративную армию. Для свободных городов, которые периодически пытаются включить в штаты, это очень ценное приобретение. Ну а помимо прочего, на таких заданиях моих киборги попутно уничтожают местную преступность и кочевников-изгоев, пополняя мой банк душ.
  - Активация наблюдательного поста. - Прокомментировала София.
  Окружающие меня в серверной комнате виртуальные экраны сошлись вместе, создавая панораму космического пространства. И, проходясь по пустоте, я смотрю на Землю.
  Уже мои собственные спутники создавали точную карту планеты, позволяя мне наблюдать за всем происходящим.
  - Столкновение группы Железного Легиона с отрядом Милитех в Венесуэлле.
  - Что они там вообще делают?
  - Их наняла группа революционного движения.
  - Это те, что контролируют наркотрафик? Ладно, не важно. Просто уничтожим их и все. Мы просто выполняем контракт.
  - Принято.
  - Вообще, решай подобные вопросы с Грейсоном, он организатор военных операций.
  - Поняла...
  Панорама пропала, и я снова был в своей башне.
  Да, собственно, я начал расслабляться. Городским управлением Найт-сити занимался Паралез, и Найт-корп через него. Силовые функции выполнял Железный Легион под управлением Грейсона, который хоть и подчинялся мне, но особого контроля не требовал. Я ведь не из тех правителей, которые любят самостоятельно решать все вопросы. Создав работающую систему, я предпочту уйти на задний план.
  - Мастер. Вы продолжите изучение функции потенциальной магической силы из моря Дирака?
  - Неет... - Протянул я. - Потом... я видел, там вышла новая игрушка, как ее там...
  - Демоны и подземелья.
  - Да, точно. Хочу расслабиться и отдохнуть. Кстати, ты будешь играть со мной?
  Искусственный сверхинтеллект ответил незамедлительно.
  - Разумеется, мастер!
  Чем еще заняться, владельцу мощнейшей армии бессмертных железных солдат и королю-чародею, когда вдруг появляется столько свободного времени? Ну, помимо исследований.
Оценка: 6.02*37  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Ефремов "История Бессмертного-4. Конец эпохи"(ЛитРПГ) В.Лесневская "Жена Командира. Непокорная"(Постапокалипсис) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) А.Найт "Наперегонки со смертью"(Боевик) Т.Май "Светлая для тёмного 2"(Любовное фэнтези) В.Кретов "Легенда 4, Вторжение"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "99 мир — 2. Север"(Боевая фантастика) М.Атаманов "Альянс Неудачников-2. На службе Фараона"(ЛитРПГ) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

НОВЫЕ КНИГИ АВТОРОВ СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Сирена иной реальности", И.Мартин "Твой последний шазам", С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"