Kami: другие произведения.

Монарх

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
Оценка: 9.18*25  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Фанфик по комиксу "Solo leveling", с попаданием героя в Джин Ву, когда он только получил систему. Эта часть будет посвящена пути героя от наследника Эшборна до нового Монарха Теней. Поддержать автора можно подписавшись на hhttps://boosty.to/kaldabalog

  Пролог.
  
  Кажется, это был просто сон.
  Я шел сквозь тьму. Куда бы не пал мой взгляд, везде была лишь непроглядная чернота. Но я чувствовал ровный пол своими ногами и шел вперед, словно некая сила звала меня. В этот момент мой разум был затуманен, так что мое восприятие происходящего было искажено. Меня не посещал вопрос о том, как я оказался здесь и зачем. Лишь некая сила, что отдавала болезненной пульсацией в груди, вела меня.
  И, даже не знаю, сколько я так шел, может пару минут, или несколько часов? Даже в своем восприятии времени я не был уверен. Но, так или иначе, в какой-то момент я увидел впереди свет. Та странная сила, что так звала меня. Небольшой фиолетовый огонек.
  - Хаа? - Выдохнул я.
  Впервые в этом месте меня на мгновение тронуло удивление. Я увидел фиолетовый пар, выходящий из моего рта. Но, несмотря на это, мои ноги продолжали идти вперед.
  До источника света оставалось совсем немного, когда мой слух уловил металлический лязг.
  И, замешкавшись, я опустил взгляд.
  Этот лязг...
  Звук моих собственных шагов. Но, если раньше я шел в своей мягкой обуви, то сейчас на своих ногах я обнаружил латные сапоги. И, собственно, не только ноги, все мое тело вдруг оказалось заковано в мрачные латы, словно из какого-то темного фэнтези.
  - Ч-что?
  Чувство удивление становится сильнее.
  И я поднимаю руки, глядя на латные рукавицы. Острые когтистые пальцы, множество подвижных частей. А из тончайших стыков брони струиться темный дым, окутывающий мое тело. Но, когда мое непонимание происходящего достигло пика и я просто замер, это тело уже само направилось вперед. Я даже не был уверен в том, что это мое тело. Тем более чем сейчас меня словно выбило наружу и как в какой-то игре, я смотрел на эту массивную фигуру в латном доспехе со стороны. Как он шел к источнику света, уже без моего участия.
  Меня же потянуло за ним.
  Я уже не шел, не чувствовал тела, я был просто безвольным наблюдателем, который не мог уже ничего... даже отвести взгляд...
  И вот...
  Он добрался до цели.
  Источником света оказался человек. Молодой парень с черными волосами, кожа которого светилась фиолетовым огнем. Особенно же ярко пылали его глаза, словно белый огонь. Этот призрак стоял неподвижно, ни на что не реагируя, даже когда к нему подошла фигура темного властелина. А именно такую ассоциацию вызывал этот образ. Не хватало только булавы и кольца.
  - Хаа?
  Меня резко потянуло к нему.
  И я снова ощутил себя в этом теле. Но сейчас ощущения были сильнее. Теперь казалось, что раньше это тело было просто напичкано ватой. А сейчас оно источало огромную мощь. В мышцах, связках, костях, в текущей крови, захватывающая сила струилась в этом теле. Но, только, вместе с ней меня захватила усталость. Какое-то древнее чувство тоски и разочарования, от которого просто опускаются руки. Апатия, что подчиняет разум.
  - Хрр... - Как-то недовольно взрыкнул я.
  Или не совсем я...
  Тот, с кем я был сейчас связан. Истинный хозяин этого тела.
  Он протянул руку к призраку и коснулся его. И сразу же по всему его телу вспыхнули золотые нити. Рука повелителя коснулась одной из них и... тьма начала поглощать золото, искажая эти нити. А вместе с этим, в призрака хлынула вся та сила, которой обладал повелитель.
  В груди болью вспыхнул огонь.
  И я увидел, как черные нити уже сами вонзаются в броню, пронзают мое тело...
  - Хааа... - И я вздыхаю с облегчением.
  Нити возвращаются к призраку, запечатывая в нем пульсирующий сгусток силы.
  И, вместе с этой силой, в призрака переходил и я сам.
  Повелитель передал всю свою силу... у него же осталась лишь апатия и усталость...
  В этот момент я чувствовал себя как бегун на дорожке, которому передали эстафету. Хотя, эти нити, кажется, сдерживали силу повелителя. Сейчас я чувствовал лишь слабость этого тела. И смотрел на могучую фигуру в доспехе. Его глаза еще горели огнем, но уже не так ярко. Его латы рассыпались частичками тьмы. И, в конце-концов, глаза повелителя сверкнули последний раз, прежде чем его свет полностью погас.
  И сразу после этого...
  Тьма вокруг набросилась на меня!
  - Хаа! - Резко вдыхаю.
  И резко подскакиваю.
  - Ч-что?
  Вынырнув из небытия, я пришел в себя на больничной койке.
  
  Глава 1 Физкультура
  
  Мое дыхание приходило в норму, как и сердцебиение. Постепенно, после этого шокирующего сна, я успокаивался. И, расслабленно плюхнувшись на постель, смотрю прямо на игровое окно с сообщением.
  
  У вас одно непрочитанное сообщение.
  
  Собственно, теперь все вставало на свои места. Эта мрачная фигура во сне, эта больничная палата, сообщение, и даже мое собственное тело. Опустив взгляд, смотрю на свои руки. Худые, но на удивление, жилистые руки. Тем не менее, я точно мог понять, что это не мои руки, как и все остальное тело. И я даже знал, чье это тело было раньше.
  Ведь как раз перед тем, как осознать себя в том странном сне... я помню, что читал тот красочный комикс. Поднятие уровня в одиночку. А эта фигура в доспехе, это ведь монарх теней, тот, чьи силы получил главный герой веб-комикса, в теле которого я сейчас и проснулся. Сейчас воспоминания немного прояснялись. И я так же вспомнил... телегу?
  - Хе-ха-ха... - Смех сам собой вырвался из моего рта.
  Я гулял по исторической улице. Просто, там был магазин комиксов, единственный в нашем городе. И, вдруг заметил, как рядом пробежал ребенок и чуть не попал под копыта лошадей. Телега с двумя запряженными конями рассекала по улице, развлекая зевак. Поддавшись импульсу, я бросился за ребенком и успел схватить его за воротник. Помню, как выдернул его из-под копыт, но сам потерял равновесие и оказался прямо перед лошадью. Последним же моим воспоминанием было, как вставший на дыбы конь заехал мне в лицо копытом. Кажется, тогда еще и сверху по голове прилетело.
  - Нда... нормальных попаданцев в иссекай отправляет грузовик, а меня переехала телега...
  Ну, или не телега переехала, а лошади затоптали.
  Хотя, это крайне удивительно, что я действительно попал после смерти в такую ситуацию. А может я не умер? Столкновение с телегой обошлось мне черепно-мозговой травмой и, на самом деле, я лежу сейчас в больнице. Только не в этой чистенькой просторной палате на одного человека, а в обшарпанной палате типичной городской клиники, на ржавой железной кровати с дырявым матрасом.
  Зажмурившись, открываю глаза...
  И все то же самое.
  Додумался даже ущипнуть себя за руку.
  - Тсс... - Слишком сильно ущипнул.
  Но ничего не изменилось.
  Сон или нет, но просто взять и проснуться я, как бы, не могу. И, все еще остается вероятность, что все это происходит на самом деле. Так что, лучше мне будет исходить именно из того, что это настоящая реальность, в которой я оказался.
  Потерев голову, я так же пришел к пониманию, что памяти Джин Ву в этой головушке совсем не осталось. Я совершенно ничего не помнил о его жизни.
  И, как раз, когда я обратил все внимание на сообщение системы...
  В стороне зашуршали раздвижные двери, и, раскрыв их, в палату зашли два человека в костюмах.
  - Вы уже очнулись? - Вздохнул с каким-то облегчением парень с печатью жесткого недосыпа на лице.
  Меня же несколько покоробила его речь. Я точно понял, что он сказал, но корейский язык звучал очень непривычно. И это было крайне странное ощущение, которое одновременно казалось таким нереальным и, в то же время, жестко разбивало мои предположения о том, что все это часть сна.
  - Я...
  - Прошу прощения, если мы вас напугали.
  Мужчина протянул мне визитную карточку.
  И, здесь так же. Я вполне спокойно смог ее прочесть. Инспектор корейской ассоциации охотников. Да, в этом мире есть особые люди, получившие сверхъестественные способности. А вместе с ними появились и врата, такие себе подземелья, полные кровожадных чудовищ. И, для зачистки этих врат охотники объединяются в гильдии. А контролирует их ассоциация охотников. Как гильдии, так и врата. В некоторых случаях ассоциация предоставляет гильдиям владение вратами, чтобы они могли добывать из подземелий ценные ресурсы. Другие же врата, ассоциация и гильдии зачищают и закрывают. Собственно, даже сильнейшие гильдии не могут контролировать множество врат одновременно, а они периодически появляются то тут, то там. И если их не сдерживать, то через какое-то время монстры из врат начнут выходить в этот мир и нападать уже на обычных людей. Ну, это то, что я помню по сюжету комикса.
  - Вы трое суток были без сознания...
  - Ясно. - Спокойно выдохнул я.
  Инспектор лишь ненадолго изогнул бровь.
  Я же постарался вспомнить начало манхвы. Воспоминаний Сон Джин Ву у меня нет, но мне не очень хочется рассказывать кому-то о том, что я вообще другой человек, который занял его тело каким-то непонятным образом. И, я даже не знаю, стоит ли мне заявлять об амнезии, или лучше притвориться, что я и есть Джин Ву, чтобы избежать возможных проблем. А то еще притащат сюда каких-нибудь охотников с ментальными суперспособностями. Хотя, есть ли такие вообще?
  - Кто-нибудь еще из группы выжил? - Спросил я.
  - Да... - Кивнул инспектор. - Включая вас, из двойного подземелья смогли выйти шесть человек. Охотник Чи Ель потерял руку. Сейчас он чувствует себя нормально, но с такой травмой он вряд ли сможет продолжить деятельность охотника. Что касается охотницы Чжу Хи, у нее травматический шок и сейчас она находится под присмотром врачей, но со здоровьем у нее все в порядке.
  Я слушал его внимательно, но прекрасно понимал, что даже не смогу повторить названные им имена. В одно ухо влетело, из другого вылетело. Из всех выживших я мог вспомнить только девушку-целительницу. Кажется, именно о ней говорил инспектор, когда упоминал травматический шок. Вроде бы, у нее довольно высокий ранг, но она боится опасностей и поэтому ходит в низкоранговые подземелья. И все происходящее в начале манхвы было для нее серьезным стрессом. Но, опять же, я даже не мог вспомнить ее имя.
  Тем временем, инспектор рассказывал мне о судьбе других охотников, которые уцелели, но я уже не особо внимательно его слушал. Сами же представители гильдии, скорее всего, списали мою апатичность к посттравматическому шоку. Ну, как в случае с той девушкой. В действительности же, я просто ничего не испытывал относительно тех событий. И, в какой-то мере, я действительно все еще был ошарашен самим фактом моего попадания в эту ситуацию, в этот мир и в это тело.
  - Мы уже получили показания остальных, и нашли тела пострадавших. Но, когда наши инспекторы и люди гильдии Белого Тигра, прибыли... все исчезло. Мы нашли только вас, лежащего на алтаре, никаких статуй.
  Инспектор покачал головой.
  - Хмм... это странно...
  - Мы тоже так думаем, но показания совпадают. Это только предположение, но... возможно, мы думаем, что вы прошли через перепробуждение.
  Такое иногда происходит.
  Обычно, когда человек пробуждается как охотник, его сила остается неизменна. Одни пробуждаются с низким уровнем, другие со средним, и лишь единицы становятся действительно могущественными охотниками национального уровня. Но, иногда, слабый охотник может пробудиться повторно и стать сильнее. Как правило, от самих людей эти моменты пробуждения вообще не зависят. Это происходит случайно, или же, точнее, по прихоти неких сил, стоящих над этим миром.
  - Значит... вы думаете, что когда меня бросили, я получил повторное пробуждение, и сам справился с монстрами? - Уточнил я.
  - Это... возможно. - Замялся инспектор.
  Второй инспектор поставил на тумбочку странное устройство. Магический механизм с фиолетовым кристаллом больше подходил антуражу комнате волшебника в фэнтези мира, но в современной больнице эта штука выглядела просто неестественно.
  - Это измеритель магической силы. - Прояснил инспектор с уставшим выражением лица. - Просто положите руку на этот камень.
  - Хорошо. - Покладисто кивнул я и выполнил просьбу. - Но я сомневаюсь, что мои данные как-то изменятся.
  У инструктора, что использовал устройство, разочарование так и вылезло на лицо. Уже по одному этому выражению я мог понять, что он видел весьма удручающие цифры.
  - Я все еще немного... ошеломлен, но могу точно вам сказать, что я не сражался с теми монстрами. - Говорю инспекторам. - Как я понял, это было условие...
  - Условие? - Заинтересовался мужчина.
  - Да... вы ведь уже расспросили остальных. Монстры не нападали на нас, как это происходит обычно. Это было скорее... как головоломка с ловушками... я никогда еще не видел подобные подземелья, и, похоже, это действительно что-то странное. Но, полагаю, я выжил потому, что условия задачи были выполнены, меня принесли в жертву лорду...
  - Мы учтем эту информацию. - Кивнул инспектор.
  В любом случае, поняв, что я не пробудился повторно, как сверхмощный охотник, эти ребята практически полностью потеряли ко мне всякий интерес. Лишь безразлично кивнув, они собрались и ушли восвояси. Ну а я, оставшись в палате один, вздохнул с облегчением.
  А потом снова взглянул на сообщение системы...
  Оно все время висело в воздухе передо мной, но, видел его только я. Представители гильдии вообще не обращали никакого внимание на эту штуку.
  - Так...
  Я протягиваю руку и...
  - Брат! - Двери снова открылись.
  От неожиданности я невольно вздрогнул.
  Мне снова мешают изучить эту чертову систему! Честно, я с нетерпением ждал, когда представители гильдии от меня отвяжутся, потому что мне хотелось поскорее приступить к осмотру этого весьма важного элемента.
  - Кхм... сестра... - Несколько неуверенно протянул я.
  В дверях стояла молодая девушка в школьной форме.
  Хмм, а она симпатичная...
  - Как ты себя чувствуешь? - Проявила она беспокойство.
  - Эмм... я все еще... немного ошарашен произошедшим, но сейчас все нормально.
  Девушка облегченно вздохнула.
  - Ты как всегда... - Уже несколько недовольно произнесла она.
  Сестра Джин Ву еще некоторое время говорила со мной. Но, поскольку в этом разговоре я оставался довольно пассивным, то и реплики девушки становились все более неуверенными и несколько неловкими.
  - С тобой точно все в порядке? - И она начала беспокоиться.
  - Да, мне просто нужно... отдохнуть... немного. Потом я продолжу... работать... - Выдал я.
  - Брат... побереги себя. - Голос девушки дрогнул.
  Неприятное чувство кольнуло в груди. Я не Джин Ву, но мне совсем не хочется расстраивать эту девчонку известием о том, что ее брат исчез, и теперь я вместо него. От того я и старался все усерднее изображать ее брата, которого просто ошеломили события в двойных вратах и потом он сейчас такой пришибленный.
  - П-понятно... - Протянула девушка. - Ну... если ты в порядке... я пойду. Мне еще нужно сделать задание на завтра.
  - Хорошо. - Киваю ей.
  Вздохнув, девушка отступила.
  Похоже, меня не разоблачили. Но, на будущее, лучше свести контакты с родными к минимуму.
  А пока...
  Раз девушка ушла, я мог спокойно взглянуть на свои сообщения. Протянув руку, касаюсь полупрозрачного экрана и, мигнув, он исчезает. А вместо него появляется новое.
  
  Оповещение
  
  Добро пожаловать игрок! (непрочитанное)
  Пришло ежедневное задание "стать сильнее!" (непрочитано)
  
  Значит, я получил два сообщения.
  И, не медля, я сразу же открыл первое из них.
  
  Добро пожаловать игрок!
  Система поможет развитию игрока!
  За невыполнение указаний системы вы получите штраф.
  Получите награду за подключение к системе!
  
  Моргнув, я нажал на небольшую иконку под этим сообщение.
  И в тот же миг я ощутил знакомую силу. Пульсация фиолетовой энергии повелителя, что поселилась во мне. Темные нити, что оплетали все мое естество. И я чувствовал сокрытую в них мощь. Если бы она разом проникла в мое тело сейчас, то... меня просто разорвало бы на куски. Но, вместо этого, нити дали лишь малой крохе этих сил просочиться в меня. И я почувствовал, как эта энергия проходит сквозь мое тело, пробирая до самых костей.
  
  Получено + 10 очков характеристик!
  
  И после этого передо мной сразу открылось окно персонажа, которое отображало мои собственные характеристики.
  
  Сон Джин Ву
  Уровень 1
  
  Специальность
  Нет
  
  Титул
  Нет
  
  Здоровье - 100%
  Мана - 100%
  
  Характеристики:
  Сила - 9
  Ловкость - 7
  Выносливость - 8
  Восприятие - 6
  Интеллект - 7
  Доступные очки - 10
  
  Рядом было еще изображение моего тела и пустые ячейки экипировки, как в игре. А так же окно с навыками, что было пока пусто. Зато имелось дополнительное окошко эффектов.
  
  Постоянные эффекты:
  Долголетие - все болезни, яды и негативные эффекты нейтрализуются, а сон значительно повышает способность к регенерации.
  
  В общем, выглядит очень полезно.
   Интересно, что здоровье и манна были обозначены в процентах, а не в целых числах. Вроде бы, в манхве было не так. Хотя, это и не критичное изменение.
  Вздохнув, я приложил кулак к своей груди.
  Чувствую, как бьется сердце...
  Но, если сосредоточиться, можно ощутить отголоски той зловещей пульсации, сила повелителя теней. Она уже во мне, точнее, в этой системе, что оплетает мое тело и, возможно, душу. Значит, как бы я не прокачивался с этой системой, так или иначе, в итоге мне достанется эта сила? Вообще, ничего не имею против. Способность владыки теней это одна из тех фишек комикса, которая нравилась мне больше всего! И, несмотря на все опасности, что мне обещает этот мир, возможность обрести эти силы просто будоражит и вызывает благоговейный трепет. Я хочу эту силу!
  - Кхм...
  Опомнившись, я снова вернулся к окну сообщений.
  Тут ведь еще одно есть. Ежедневный квест. И, насколько я помню манхву, это задание лучше не игнорировать. По крайней мере, сейчас я точно не готов к тому, чтобы испытать на себе штраф системы. Вроде бы, в комиксе Джин Ву был переправлен прямо из больничной койки в бескрайнюю пустыню, в которой обитали огромные сколопендры, размером с поезд. Суть же штрафного задания в том, чтобы выжить в этой пустыни, в течение четырех часов. И с моими нынешними характеристиками, я был практически уверен, что не смогу бесконечно бегать от этих существ. Хотя, вроде бы, у Джин Ву получалось. Но, рисковать я точно не хочу.
  А потому...
  
  Ежедневное задание - стать сильнее!
  Задачи:
  Отжимания 0\100
  Пресс 0\100
  Приседания 0\100
  Бег 0\10км
  
  Предупреждение!
  За невыполнение задания в установленный промежуток времени будет наложен штраф!
  
  Оставшееся время - 05:32
  
  Нервно сглотнув, я взглянул на тумбочку, где лежал смартфон Джин Ву.
  Взяв телефон в руки, я провел пальцем по экрану и посмотрел на время. Да, похоже, ежедневное задание обновляется в полночь ровно. Ведь до двенадцати вечера как раз и осталось пять с половиной часов.
  И, вздохнув, я отложил телефон, после чего закрыл системные сообщения, и сразу же приступил к выполнению задачи.
  - И раз...
  Отжимания...
  Нда, давно я подобные упражнения не делал. Но сейчас, не думаю, что у меня есть особый выбор. Да и, в общем-то, это мне только на пользу.
  - Четыре...
  Когда я уже отжался пять раз, меня догнала мысль, что я так и не распределил свои десять очков награды. Но, пока я не спешил и просто открыл сообщение с заданием.
  
  Отжимания 5/100
  
  Прогресс есть.
  А то еще собьюсь со счета и перевыполню норматив. Не то что это так уж плохо, но с непривычки эти задания действительно могут оказаться выматывающими. А пока все нормативы не выполнены, лучше поберечь силы!
  И так я продолжил.
  Но сотня отжимания для моего тела оказались не таким уж и сложным испытанием. В своем родном теле я бы точно не смог вот так сходу отжаться сто раз и чувствовать себя так комфортно. Нет, может я и отжался бы сотню, но облился бы при этом потом, а руки просто онемели бы и гудели от усталости. Но, физическая форма Джин Ву была, очевидно, гораздо лучше. В конце-концов, он был охотником. Пусть и слабейшим из них, но даже так, он превосходил обычных людей по своим физическим параметрам.
  После отжиманий я так же спокойно перешел к приседаниям.
  А потом сделал упражнения на пресс.
  - Хах...
  Вот теперь начинаю немного уставать.
  А потому...
  Я открыл окно статуса и потратил две единички своих наградных очков на то, чтобы повысить выносливость до десяти единиц. И знаете, мне сразу стало легче дышать, а уже подступающая усталость мгновенно отступила.
  Вспоминая обстоятельства манхвы, оставшиеся восемь очков я полностью вложил в силу, подняв эту характеристику до семнадцати.
  - Ахх...
  И темная сила, пульсирующая в моем теле, волной жара прошла через мои мышцы. Я прямо чувствовал, как мое тело наливается мощью, становится крепче.
  
  Сила - 17
  Ловкость - 7
  Выносливость - 10
  Восприятие - 6
  Интеллект - 7
  
  В конце-концов, хоть скорость и выносливость важны, но на первых порах главную роль играет сила. Как бы быстр я ни был, но если не смогу убить монстра, то останется только убегать. А эта система устроена так, чтобы подталкивать меня к битвам и отрезать пути к отступлению. Так что и бегство не самый лучший выход. Но, в целом, характеристики лучше повышать более-менее равномерно. Все же, хоть система и создает некоторую иллюзию игры, но это не игра. И все характеристики важны. Будь у меня хоть сто очков ловкости, без силы они будут практически бесполезны, и наоборот.
  - Ладно... - Вздохнул я. - Теперь бег.
  Но сначала, мне пришлось осмотреться.
  И переодеться.
  В тумбочке была найдена моя одежда и, сменив на нее свою больничную пижаму, я покинул палату. В коридоре мимо проходила медсестра, но она не обратила на меня особого внимания. Ну, решил пациент прогуляться немного, ничего страшного. Только чуть позже мне пришлось спросить у девушки за столом регистрации, где здесь больничный дворик для прогулок. И, конечно же, такой здесь был. Вообще, никаких проблем с моим желанием утроить пробежку.
  - Хмм... неплохо...
  Я вышел во внутренний двор больничного комплекса и начал спокойную легкую пробежку. Особо разбегаться я не стал, так как время еще было.
  Попутно, во время самой пробежки я изучал доставшуюся мне систему. Помимо окна статуса и заданий с сообщениями, я нашел игровой магазин. Тут было разнообразное оружие, доспехи, расходные предметы, но ничего пока еще было нельзя купить. Мой уровень слишком мал для совершения покупок, а для продажи у меня практически ничего нет. Только один единственный предмет, который я нашел в окне инвентаря.
  
  Простой стальной меч
  Атака +10
  
  Не знаю, откуда он там, но хоть какое-то оружие.
  К этому времени моя пробежка уже подходила к концу. Оставалось меньше километра и последние метры я пробегал спринтом, хорошенько разогнавшись. Сама пробежка заставила меня немного вспотеть, но какой-то особой усталости я не чувствовал. Лишь во время ускорения дыхание сбилось.
  - Хах...
  И вот...
  Система торжественно вознаградила мои старания.
  
  Ежедневное задание "Стать сильнее!" выполнено!
  Получить награду.
  
  Выберите награду!
  Восстановление
  Очки характеристик +3
  Коробка с неизвестным
  
  Выбор награды вовсе не означал, что я могу взять только что-то одно. Все три награды предоставлялись мне, просто я мог получить их поочередно, сначала одно, потом другое. Хотя, еще не уверенный в этом, сначала я взял награду в виде очков характеристик. В конце-концов, развитие в приоритете. Но потом, видя, что сообщение позволяет выбрать следующую награду, я так же взял восстановление, которое волной бодрости прогнало всю усталость из моего тела. И, наконец, коробка с неизвестным.
  - Хмм...
  А в коробке оказалось маленькое зелье исцеления. Ну, может еще пригодится, уберу его пока в инвентарь.
  Никогда не любил занятия физкультурой, но сейчас особого выбора и нет. А после выполнения этого задания я чувствовал себя на удивление хорошо.
  Просто отлично.
  
  Глава 2 Повышение
  
  И еще несколько дней, которые я провел в больнице.
  Свое развитие я оценил с помощью стального меча из инвентаря. Двадцати единиц силы едва хватало, чтобы уверенно держать его. Это оружие оказалось гораздо тяжелее, чем выглядело. Обычный человек и вовсе не смог бы спокойно им размахивать. Данный меч определенно был оружием охотников.
  Что еще интересно, за первый ежедневный квест я получил три очка характеристик. А вот на следующий день за то же самое задание, мне дали уже пять очков. И, естественно, в первую очередь я прокачивал свои физические характеристики, так как в первых сражениях они будут важнее всего. Попутно я, похоже, окончательно свыкся с тем, что это все не сон. Хотя я не понимаю, каким образом оказался здесь, но и не то чтобы у меня было кого спрашивать. Возможно, если я начну вслух задаваться вопросами, то создатель системы мне даже ответит... но я очень не хотел его провоцировать. Судя по манхве, это весьма жуткое и крайне жестокое существо, с которым лучше не шутить. По крайней мере, пока я не стану действительно сильным.
  Тем не менее, у меня была уверенность, что то существо не сможет отнять у меня систему и лишить меня сил. Даже если он и был создателем этой системы, но, повелитель тьмы уже изменил ее. От части, именно поэтому я начал получать немного больше наград. Задача системы не в том, чтобы обеспечить мне честную игру, а в том, чтобы помочь моему быстрейшему развитию. Создатель системы внедрил ее в Чжун Ву для того, чтобы подготовить его тело к тому, чтобы оно могло выдержать силу Повелителя, и не быть уничтоженным этой силой. И, постепенно, эта система делает меня сильнее, настолько, насколько я к этому готов.
  И по каким-то причинам, сейчас я прокачивался чуточку быстрее, чем каноничный Чжин Ву. Хотя, по местным меркам его развитие и так было совершенно абсурдным. Сам факт того, что охотник мог повышать свою силу со временем уже был экстраординарным для общества охотников. Но, в любом случае, меня это устраивало.
  Несмотря на то, что Чжин Ву был пафосным нагибатором, в манхве постоянно происходили моменты, когда ему приходилось превозмогать и находиться на волоске от гибели.
  Тем не менее, как бы мне не хотелось еще пару месяцев продолжать качаться за счет этого ежедневного задания, но, я не хотел упускать время. Я не помню точных дат, но знаю, что уже в скором будущем этот мир ждут серьезные потрясения. Монархи, бывшие союзники Повелителя Теней, готовящиеся идти на этот мир войной. И Владыки, странные существа, что и создали врата с подземельями, и продолжают наделять людей силами, чтобы подготовить человечество к грядущей войне. Начало этой войны приближается...
  Нда, хоть эта сила теней так и манит, но мне совсем не нравится то, в каком опасном мире я оказался!
  А потом я и продолжал упорно тренироваться, согласно требованиям системы.
  И вот, собственно, после очередного выполнения ежедневного задания, возможно, создатель решил, что я слишком сосредоточился на повышении характеристик. В течение прошедших пяти я напрочь игнорировал вторую награду, решив сосредоточиться на своих физических данных.
  
  Сила - 20
  Ловкость - 20
  Выносливость - 20
  Восприятие - 8
  Интеллект - 7
  
  И, в общем-то, для моего первого уровня, это был неплохой фундамент. За пять выполненных ежедневок я получил двадцать пять очков характеристик, плюс еще те три очка, полученные в первый день, и десять, полученные в качестве подарка за само приобретение системы. Силу, ловкость и выносливость я поднял в равной мере до двадцати единиц, и еще два очка вложил в восприятие.
  Как и в прошлые испытания, я получил коробку с наградой. Ожидал, что это снова будет какое-нибудь зелье, но вместо этого, когда коробочка распалась частичками света, в моей ладони появился зеленый ключ.
  
  Ключ подземелья
  Ранг предмета - Е
  Ключ, позволяющий открыть мгновенное подземелье. Может быть использован на третьем входе станции Хапджон.
  
  Ну, разумеется.
  Награда, рассчитанная на то, чтобы я продолжал становиться сильнее. Система показывала мне дорогу к развитию. И, похоже, создатель считал, что я уже более-менее готов к бою.
  - Я правда собираюсь это сделать? - Спрашивал я себя.
  И, действительно...
  Получив ключ, я не стал рассиживаться и просто продолжать выполнять ежедневки. Открыв карту на мобильном приложении, я нашел нужную станцию и, какая удача - это была ближайшая станция метро к больнице.
  - Ну... пришло время. - Размял я шею.
  Я уже провел в больнице почти целую неделю. Со дня на день меня должны выписать. Я даже нашел свой дом на карте. Сверился с адресом в своей медицинской карте. Ну, в любом случае, врачи не сомневались в моем здоровье, так что никаких проблем с тем, что мне нужно было отлучиться на некоторое время, не было. И, покинув больницу, я направился к станции метро.
  Да, хоть какой-то брони у меня нет, но нет и денег, чтобы ее приобрести.
  Зато есть оружие.
  А еще, помимо повышения характеристик, выполняя ежедневные задания, я получил еще один интересный бонус.
  
  Пассивные навыки:
  Стойкость ур. 1
  Повышает сопротивление урону на 10%
  
  Активные навыки:
  Спринт ур. 2
  Позволяет временно увеличить скорость на 30%, делает рывки более стремительными!
  
  Увы, абсолютного навыка несгибаемой силы воли у меня не было. Но, впрочем, я и награды получаю достаточно щедрые, так что не жалуюсь. Тем не менее, стоит отметить, что физические упражнения явно пошли мне на пользу. Мускулатура стала гораздо рельефнее. Хотя, такой эффект скорее от повышения характеристик, сопровождающихся влиянием силы Повелителя. Иначе, мне бы потребовалось годами качаться в тренажерном зале ради такого телосложения.
  Но теперь...
  Блин, хоть это и не совсем мое тело, но мне реально нравилось быть в такой форме...
  Да и сама внешность, стоит отметить, немного менялась. Черты лица стали более... зрелыми? И, возможно мне показалось, но я увидел в своем отражении черты старого меня, до перерождения.
  - Ладно...
  Тем временем, я добрался до станции.
  И, подходя к спуску в подземку, достал ключ подземелья.
  - Поехали...
  Я чувствовал это. Сгусток силы, нечто неуловимое, но почему-то, такое знакомое. Просто сжимая ключ в руке, делаю шаг вперед...
  Из глубины метро хлынула таинственная энергия, что обдувала меня, словно ветер. И чем дальше я спускался, тем сильнее было напряжение. Ключ в моих руках начал испускать золотой свет...
  Еще шаг и я прохожу сквозь прозрачную пелену.
  Сила подземелья захлестнула меня, а звуки города как отрезало.
  
  Внимание!
  Вы вошли в мгновенное подземелье!
  
  Система расщедрилась на сообщение.
  Я же лишь спокойно оглянулся, увидев, как прозрачная пелена становится более мутной и непроглядной, подобно толстому слою льда.
  
  Внимание!
  Выход заблокирован. Чтобы покинуть мгновенное подземелье, убейте босса подземелья или используйте кристалл возвращения.
  
  Если бы я не знал, что меня ждет нечто подобное, то это сообщение могло бы серьезно меня обеспокоить. Тем более что никакого кристалла возвращения у меня при себе не было.
  Возвращаясь же к подземелью, оно имело вид станции метро, но совершенно иной. Все те же помещения, которые я видел при спуске, но будто давно покинутые. Ростки сорной травы, проросшие между стыков плитки. Грязные стены, разбитые покосившиеся лампы и царство полумрака. Хотя, некоторые лампы еще горели, и только поэтому здесь был хоть какой-то свет.
  Холодным блеском сверкнул стальной клинок, что был мной извлечен из инвентаря. Простой меч без всяких изысков. Его тяжесть в руке придавала мне некоторое чувство уверенности.
  - Хмм...
  Страха не было.
  Я чувствовал за собой силу и спокойно шел вперед.
  Но лишь до тех пока со стороны не повеяло угрозой. У меня просто мурашки пробежали по спине, и я резко развернулся, отступая назад. И тогда я встретился с яростным взглядом зверя. Здоровый алый волк. Он не рычал, не лаял, просто смотрел на меня с ненавистью. Но, если ранее он крался ко мне тихо, то сейчас, увидев мои глаза, зверь будто резко увеличился в размерах. Его мышцы под мехом забугрились в напряжении, визуально увеличив фигуру зверя, после чего волк резко бросился на меня, издав полувой-полурык.
  Честно...
  Хоть я был к этому готов, но этот звук пробирал до самых костей. Мое сердце чуть не остановилось, но...
  Хватка моей руки на мече не ослабла и, сделав шаг вперед, я нанес колющий удар. Зверь же, в прыжке, уже не мог никак уклониться. Он рассчитывал вцепиться мне в глотку именно там, где я стоял мгновение назад. Шагнув же навстречу, я просто разбил маневр зверя и, словно в неком оцепенении, механическим движением, вонзил клинок в его морду.
  Острие проткнуло мягкую плоть в его раскрытой пасти, заставив зверя издать жалобный всхлип. В этот момент я заметил металлическую конструкцию на его нижней челюсти, но она не сильно помешала. Клинок с лязгом прошел вскользь, рассекая плоть.
  Резкое движение и я просто режу волка пополам.
  - Хаа...
  На пол зверь падает уже двумя отдельными частями.
  А я оказался сильнее, чем думал...
  
  Внимание!
  Вы победили "Рейкан стальной клык"
  Ваш уровень повышен!
  
  Отлично...
  Слышу стук когтей по полу, и ощущаю источаемую монстрами угрозу. Поворачиваясь, я уже знаю, что увижу. Еще два алых зверя, готовые напасть.
  - Раахх... - Бросился на меня тот, что был ближе.
  - Кхх...
  С лязгом, он сомкнул клыки на моем мече. Действительно стальной клык...
  Но, приложив лишь еще некоторое усилие, я разрезал голову волка. Это было лишь чуть-чуть сложнее, чем с первым волком. Но, я уже чувствовал, что привыкаю к этому. Рычание зверей уже не внушает тот пронзительный страх.
  Второй же волк, поджав уши, отступает, но...
  - Не уйдешь.
  На мгновение был задействован навык спринта и я в тот час же настиг зверя, нанося удар снизу и просто снося ему голову ударом по шее. Волк только и успел издать пронзительный скулеж, прежде чем захлебнуться этим звуком.
  
  Ваш уровень повышен!
  
  Хах...
  Пока новых противников тут не видно.
  Ну, это то же самое подземелье, что было в оригинальной истории. Игровые скрипты...
  И опустив меч, я вздохнул с облегчением. А потом, продолжая следить за обстановкой, открыл окно статуса. Повышение уровня не дало мне новых очков для распределения. Но, вместо этого, все мои характеристики были повышены на две единицы. По одному очку за каждый уровень, вестимо. Значит, получается, за каждый уровень я получаю по пять очков, как за ежедневное задание сейчас, только я не могу сам их распределить, они вкладываются автоматически во все характеристики. Но, пульсацию силы Повелителя я ощутил...
  Эта система продолжает совершенствовать мое тело и постепенно, ко мне переходил сила Монарха Теней.
  Хотя, пока это еще всего лишь крохи, но начало положено...
  Еще кое-что...
  Я подошел к телам убитых волков и, коснувшись одного, получил предмет.
  
  Клык Райкана
  Ранг предмета - мусор
  Можно продать в магазине
  
  Хмыкнув, я выполнил рекомендацию и просто продал предмет в магазине системы, за что получил двадцать золотых монет на свой счет. Даже не знаю, много это или мало. Ну, потом разберемся. А пока...
  - Пошли дальше.
  Мои уста исказила зловещая ухмылка.
  Ощутив прирост силы, я отчетливей увидел в этих страшных ужасных монстрах - мешки опыта. И, мне не пришлось долго их искать. Уже вскоре, пройдя лишь немного, я почувствовал этот странный импульс угрозы. А после, совершив рывок, внезапно настиг зверя, который оказался не готов к столь стремительной атаке. За ним же еще несколько волков...
  Уже имея представление о своей силе, наношу стремительный удар, рассчитав его траекторию так, чтобы зацепить несколько противников. И так мне удалось разрубить сразу двух волков.
  Третий угрожающе взрыкнул и даже попытался наброситься на меня...
  Блеск стали, и совершив полуоборот, чтобы справиться с инерцией меча, я продолжаю движение своего оружия, нанося новый удар. Зверь даже не успел отреагировать, как его рассек клинок.
  
  Ваш уровень повышен!
  
  Звери же не спешили убегать.
  Наоборот, из других коридоров прибывало все больше волков.
  Больше десятка...
  И, не останавливаясь ни на секунду, я продолжал бой. Меня уже охватил боевой азарт и, увлекшись, я в какой-то момент просто упустил одного зверя из виду. И мое бедро обожгло болью.
  - С-сука...
  Поморщившись, не позволяю себе отвлекаться на рану, и резко сгибаю ногу. Удар коленом по челюсти волка продолжается сокрушительным ударом рукояти меча по его черепу. Я прямо чувствую, как с влажным хрустом ломаются его кости, и безжизненное тело волка падает на пол.
  Лишь на миг бросаю взгляд на ногу, чтобы увидеть кровоточащие порезы на бедре.
  Но продолжаю бой, пока оставшиеся волки не были убиты.
  
  Ваш уровень повышен!
  
  Тяжело дыша, я опустил меч, поняв, что больше не чувствую присутствия зверей. А мои ощущения как раз стали острее. Я действительно чувствовал монстров, если они были рядом.
  - Хах...
  Устало присев возле стены, я достал из инвентаря медицинский бинт. Конечно же, отдыхая в больнице, я обзавелся кое-какими предметами, которые могли бы мне сгодиться. Правда, я никого не спрашивал, и было даже немного совестно красть предметы первой помощи, но, надеюсь, от парочки скруток бинтов с них не убудет. Ну и обеззараживающие средства.
  Обработав края ран, я так же смочил в антисептике сами бинты, после чего обмотал место ранения.
  Хотя, должен отметить, хоть рана и выглядела угрожающе, но чувствовал я себя вполне нормально, и спокойно стоял на ногах.
  Тем не менее, дальше я шел уже осторожнее. Но, перед этим, осмотрел все тела побежденных монстров, чтобы собрать с них лут. Несколько волчьих клыков. И, к моему удивлению, от прикосновения к одному из волков, у меня в руках появился сверток с одеждой. Рваное тряпье, но...
  
  Накидка путешественника
  Ранг - F
  Выносливость + 2
  
  Не много, но хоть что-то.
  Предмет был сразу экипирован через окно статуса. И я даже ощутил некоторый эффект, но сама накидка будто просто исчезла. Будучи экипированной, она никак на мне не отображалась.
  - Дальше...
  Новая группа монстров.
  
  Ваш уровень повышен!
  
  И еще один бой.
  Я чувствовал, как с каждым повышением становлюсь немного сильнее. А поскольку я довольно быстро набирал уровни, то и скачок силы был довольно ощутим по сравнению с тем, каким я вошел в это подземелье.
  
  Ваш уровень повышен!
  Ваш уровень повышен!
  Ваш уровень повышен!
  
  Я уже не обращал внимания на сообщения, они мелькали где-то на фоне, особо не мешая схватке.
  Импульс опасности.
  Почувствовав угрозу, я наклонился вбок и нанес удар, еще даже не видя цели. А потом молниеносно рассек пополам крупную обезьяну с длинными когтями, что прыгнула на меня с потолка.
  
  Вы победили "Разан черная тень"!
  
  Еще один тип монстров.
  Я продолжал убивать зверей одного за другим, по несколько за раз и, с каждым разом становилось все проще и проще. И, мои чувства определяли этих монстров уже иначе. Их импульсы угрозы стали слабее. Разница в наших силах изменилась, ведь я стал ощутимо сильнее.
  
  Вы получили титул!
  Убийца зверей
  Эффективность против монстров животного типа повышена на 40%
  
  Переводя дух после очередной схватки, я открыл свой статус и проверил титул. Его нужно было еще активировать, что я и сделал. А потом снова отправился за мешками опыта. И, с обретением титула, уничтожение волков и обезьян стало еще проще. Охота на монстров превратилась в легкую прогулку!
  Хотя...
  Мой меч уже выглядел несколько потрепанным.
  Особое оружие охотников было очень твердым, то есть, совершенно негибким. После стольких ударов оно не погнулось, но начало трескаться. На клинке появилось несколько сколов и зазубрин, а так же довольно неприятная трещина, проходящая чуть ли не через весь клинок. Боюсь, еще пара ударов, и оружие может просто сломаться. Но, это не проблема, ведь...
  
  Волчий кинжал
  Атака +5
  
  Да, предмет похуже, чем меч, но, хоть какая-то альтернатива, которую я получил с одного из убитых волков. А еще, одним из трофеев стал камень возвращения. Но я не стал его использовать, решив разобраться с боссом. У Джин Ву получилось, так что и я просто обязан попробовать. Хотя, представляя, с кем мне придется сразиться, я прямо чувствовал, как внутри все холодеет.
  Сражаясь с монстрами, я уже несколько раз проходил лестницу, ведущую на нижний уровень. И каждый раз, проходя мимо, я ощущал мощнейший импульс страха. Чувство угрозы оттуда было гораздо сильнее, чем от местных волков и обезьян. Хотя, сейчас этот импульс уже не такой мощный, но все еще сильный.
  Тем не менее...
  Я уже достиг шестнадцатого уровня.
  Убийства волков стало совсем простым, и я больше не чувствовал роста. А монстры продолжают возрождаться снова и снова, просто теперь, я почти не прогрессирую за их счет.
  
  Сон Джин Ву
  Уровень 16
  
  Специальность
  Нет
  
  Титул
  Убийца зверей
  
  Здоровье - 97%
  Мана - 100%
  
  Характеристики:
  Сила - 35
  Ловкость - 35 (+1)
  Выносливость - 35 (+2)
  Восприятие - 23
  Интеллект - 22
  
  В последнее время я уже не использовал спринт, навык, который тратит некоторое количество моей маны при использовании. Так что, мои силы восстановились. Как и здоровье. Волки ранили меня всего пару раз, и я всегда обрабатывал раны. Но, моя первая рана на бедре уже практически зажила. Регенерация с моим уровнем выносливости просто поражает.
  И не только характеристики росли...
  
  Пассивные навыки:
  Стойкость ур. 2
  
  Активные навыки:
  Спринт ур. 4
  
  Так же, я получил...
  
  Драные перчатки охотника
  Ранг - Е
  Ловкость + 1
  
  Не густо, конечно, но, опять же, хоть что-то.
  И, уже пришло время спуститься к боссу.
  
  Глава 3 Возвращение домой
  
  Мои глаза широко раскрыты.
  Все внимание сконцентрировано и направлено на моего противника. Сердце замерло и дыхание остановилось. Выброс адреналина, что будто бы остановило само время. Кровь пульсирует в висках и...
  Громкий стук, лезвие кинжала просто отскакивает от чешуи монстра.
  Но, в то же время, задев клык змеи, я вонзил свой меч в плоть его раскрытой пасти. Мою руку обожгло плевком твари. А в следующий момент, когда змей сомкнул челюсти, то сам же и вогнал клинок еще глубже, пробив кость, но от этого лезвие переломилось. Я едва успел выхватить рукоять со сколотым клинком, чтобы в следующий миг совершить рывок и вонзить сломанный меч в глаз монстра.
  А теперь рывок назад!
  - Хссаааа...
  Массивная туша чудовища пронеслась мимо. Мечась в агонии, монстр врезался в стену головой. Но при этом он задел меня туловищем и с силой отшвырнул уже в другую стену.
  - Кха...
  Это было больно...
  Но я чувствовал, что этот удар не нанес мне существенного урона. Мое тело стало гораздо крепче, чем раньше. И, спустившись на пол, я взглянул на свою руку, стряхнув с нее фиолетовую пузырящуюся слюну змеи. Явно ядовитая зараза жгла кожу, но так и не попала внутрь. И даже помня об эффекте долголетия, который нейтрализует яды, видя, что монстр рухнул на пол и уже не двигался, я вздохнул с облегчением и поспешил обработать ожог от плевка змея.
  - Быстро...
  Схватка с боссом была очень напряженной. Но и такой же быстрой.
  Я прямо чувствовал себя эквилибристом на тонком тросе. Одна ошибка, и эта тварь могла меня убить. Мое сердце чуть не остановилось, когда клыки монстра мелькнули в паре сантиметров от моей руки. Яростная битва, исход которой решается в секунды. И, я честно не хочу больше так рисковать!
  Еще какое-то время я приходил в себя. Мне нужно было просто отдышаться.
  
  Внимание!
  Вы победили "Повелителя болот, Синего ядовитого Расаку!"
  
  Ваш уровень повышен!
  
  Все же, дали уровень за босса.
  Я чувствовал, как прилив силы отгоняет усталость, и я снова становился чуточку сильнее. А затем следовала и еще одна приятная часть победы над монстром.
  Сбор лута!
  С тела Расаки мне выпал просто отличный кинжальчки, а так же мешочек с ядовитым порошком. Хотя, бонусы от порошка довольно сомнительны. Он повышал сопротивление физическим атакам, но понижал силу. Хоту, учитывая, что штраф к силе фиксированный, а бонус к сопротивлению отмерен процентами, то на более высоком уровне этот расходник может быть полезнее. Но, в любом случае, у меня есть эффект долголетия, который нивелирует штраф яда.
  Кинжал же обладал неплохим уроном, и сразу двумя эффектами. Паралич и кровотечение.
  Это оружие в разы превосходило мой сломанный меч.
  И, это ведь тот самый кинжал, который получил Джин Ву. Я прямо чувствую, словно еду по проложенным рельсам. Тем не менее, отказываться от такого подарка я не собирался.
  
  Внимание!
  Босс был убит. Внешний вид подземелья вернется к прежнему состоянию.
  
  Размяв шею, я оглядел себя.
  Изорванная толстовка, порезы на штанине. Окровавленные бинты. В общем, выглядел я не очень.
  А в это время, пространство вокруг искажалось. Тело змея распадалось частицами света и исчезало, а по стенам и потолку метро прошла волна, что возвращала этому месту нормальный вид. Грязные стены и разбитые лампы сменялись чистым помещениям и ярким освещением. Это снова было обычное метро. Правда, людей не особо много, но...
  Взглянув в сторону лестницы, по тону света я мог понять, что на улице уже стемнело и верхний уровень освещен только лампами самого метро.
  И, действительно, когда я поднялся, то обнаружил, что вокруг уже ночь. Но, было и еще кое-что...
  Монстры...
  Тела чудовищ, вырвавшихся из врат. Но это были не монстры моего подземелья. Больше похожие на каких-то демонических существ, эти мертвые тела лежали то тут, тот там, заливая своей кровью разбитые асфальт. Вон смятый автомобиль, по которому явно ударили с огромной силой. И немногие тела людей, что погибли от чудовищных ран.
  Глубоко вздохнув, я огляделся.
  Мое восприятие совершенно изменилось.
  Всего миг, и я почувствовал импульс силы в стороне. Монстр, сильнее алых волков, но гораздо слабее Расаки. От него не исходила угроза, но чувствовалась некоторая толика силы. Учитывая, насколько сильнее я стал, то игнорировать подобное явление даже не собирался.
  Достав из инвентаря сломанный меч, направляюсь к источнику силы.
  С грохотом, мощная фигура голема ведет бой с охотниками. Он выглядит крупнее и опаснее синего змея, но, если верить моим чувствам, то, все не так. Это существо слабее. Притом, что мой титул убийцы зверей еще и повышает урон по монстрам-животным. А змеи, в общем-то, тоже животные.
  - Ну, посмотрим. - Оскалился я.
  И, когда я уже был достаточно близко, но, даже не приближаясь к оцеплению военными, замахиваюсь.
  Усилие...
  Рывок...
  И клинок срывается с моих рук в полет. Я вложил все свои силы в то, чтобы метнуть осколок меча. Но эффект был даже лучше, чем я ожидал. Снаряд просто взорвал голову монстра, разнося ее в щебень. После чего голем завалился назад.
  
  Вы победили "Каменного голема"
  Босс уничтожен!
  
  Это был босс подземелья... выбравшийся из своих врат...
  Тем временем, когда монстр уже был мертв, но еще не упал, по нему ударил огненный шар, запущенный одним из охотников, после чего голем наконец-то рухнул на землю. И люди заликовали. А я решил не претендовать на славу, и удалился восвояси. Мне еще нужно было вернуться в больницу.
  И, кстати, я довольно сильно задержался в том подземелье.
  Ежедневное задание уже обновилось. Вот, как раз, возвращаясь в клинику, я выполнил норматив на бег. Но, значение в самом задании не замерло на десяти километрах, а продолжило повышать шкалу. Так, я еще пробежался во дворике, пока показатель задачи на бег не застыл на двадцати километрах.
  - Хах... интересно. - Оскалился я.
  После стольких повышений уровня, меня просто переполняла бодрость. И, пусть еще ночь, но, вернувшись в палату, я приступил к выполнению прочих упражнений.
  
  Ежедневное задание "Стать сильнее!" выполнено
  Получить награду:
  Восстановление
  Очки характеристик + 10
  
  Выберите награду!
  Благословенная коробка с неизвестным
  Проклятая коробка с неизвестным
  
  В этот раз я снова получал три типа награды, но, помимо того, что количество бонусных очков увеличилось, так еще и обычная коробка заменилась на выбор из двух, явно необычных коробочек.
  И из благословенной коробочки я получил зловещий красный ключ.
  
  Ключ демонического замка
  Ранг - S
  Позволяет войти в подземелье "Демонический замок", может быть использован в башне Сонгпа.
  
  И пока мне оставалось только убрать этот ключ в инвентарь. Пока я еще точно не готов к такому подземелью. Мне нужно еще подкачаться. Желательно еще и профессию получить.
  Сейчас же...
  Спать еще не хотелось, так что я взял смартфон и начал изучать новостную ленту.
  Я так же хотел следить за событиями, а еще, понемногу собирал информацию об этом мире в целом, и о себе в частности. Сон Джин Ву... слабейший охотник в мире, у меня даже некоторая репутация уже есть. Хотя, на самом деле, это не такой уж и известный титул.
  Помимо прочего, я нашел страницу своей сестры в социальной сети.
  Сон Джин-А...
  Надо запомнить имя.
  Так же я нашел официальный сайт ассоциации охотников с каталогом заданий. Здесь целые гильдии или отдельные группы охотников звали людей в совместные рейды. Или же сама ассоциация организовывала акции по закрытию недавно появившихся врат. Кому-то просто не хватало людей для зачистки. Ну а где-то, из-за смертей, отряды теряют боевую эффективность и ищут новых участников. И, конечно же, гильдии набирают новых охотников. Ассоциация же выставляет требования к составу группы рейда и если людей слишком мало, их просто не пустят на зачистку. Хотя, для высокоранговых охотников могут быть исключения, я полагаю. Но, надо понимать, что, скажем, если у подземелья С-ранг, это не значит, что его сможет пройти охотник С-ранга. Только группа подобных охотников. И, соответственно, босс С-ранга будет гораздо сильнее охотника одиночки того же ранга. И с более высокоранговым подземельями примерно так же. В Корее вообще есть только одни врата S-ранга, но с тех пор как они появились на изолированном острове, их так и не смогли закрыть. Группе S-ранговых охотников это оказалось не по силам.
  В любом случае, тут есть за что зацепиться. Когда выпишусь, надо будет заняться и обычными подземельями.
  А пока...
  На какое-то время я снова вернулся к больничному распорядку. Отдых и ежедневные задания, которые теперь приносили еще больше очков характеристик за счет повышенной награды. Правда, особых коробок я больше не получал, но, зато, в одной из обычных мне достался еще один зеленый ключик мгновенного подземелья.
  За это время меня еще и сестра Джин Ву навестила несколько раз. И, это были весьма неловкие встречи, но я как-то уже привыкать к ней начал. Ну и старался быть с ней дружелюбным.
  - Братец, держи, я протащила тебе покушать! - Довольно улыбаясь, заявилась эта девчонка.
  И принесла вредную пищу.
  - Охх... - Я аж содрогнулся. - Джин-А, ты просто... иди сюда!
  - Ч-что? - Замешкалась девушка.
  И неуверенно подошла ближе, поставив коробочку с куриными стрипсами на тумбочку, вместе с банкой пива. Я же схватил девчонку и крепко ее обнял.
  - Я тебя люблю!
  Мой желудок издал жалобное урчание.
  - Ха-ха... похоже, тебя тут не особо хорошо кормят, да? - Развеселилась Джин-А.
  - Не то что не хорошо... но я просто соскучился по вредной пище.
  В общем, мы даже, на самом деле, неплохо поладили. Ну, с учетом того, что она считала меня своим братом, а я не спешил раскрывать это недоразумение. Что касается угощений, то если с курочкой все было нормально, то вот алкоголь воспринимался системой как яд и его эффект был нейтрализован способностью долголетия. Ну, не то чтобы мне вообще нравился алкоголь, переживу и без него.
  Так прошла почти неделя и меня уже должны выписать на следующий день, когда я решил посетить новое подземелье. Тем более, теперь я чувствовал себя сильнее и увереннее.
  
  Характеристики:
  Сила - 50
  Ловкость - 50 (+1)
  Выносливость - 48 (+2)
  Восприятие - 25
  Интеллект - 24
  
  Гораздо сильнее.
  Я уже думаю о том, что пора повышать не только физические характеристики, но так же восприятие и интеллект. Хотя, сейчас они не так критичны. Но, от того же восприятия я уже ощущаю существенную пользу. А показатель интеллекта, не то чтобы делает меня умнее, но я чувствую, как растет моя магическая сила. Вот только, у меня пока лишь одно активное умение, хотя, оно довольно полезное, но не настолько, чтобы уделять повышению запаса маны слишком много внимания.
  В любом случае, в новое подземелье я отправлялся полный уверенности в своих силах.
  И, хоть это был тот же Е-ранг, но монстры оказались немного сильнее. Конечно же, подземелье было создано системой, а не появилось само по себе. Естественно, что монстры здесь хоть как-то годятся для повышения моих сил.
  - А этот кинжал действительно хорош... - Улыбнулся я.
  Всего один удар...
  Легкий, словно перышко и смертоносный.
  Хотя, мне было немного некомфортно из-за малой длины клинка и даже его легкость воспринималась как-то неправильно. Но, все же, я прямо чувствовал превосходство этого оружие над тем, которым я пользовался раньше.
  Монстры в виде больших темных ягуаров умирали с одного удара.
  Чуть позже мне попадались еще одни кошачьи, прямоходящие человекоподобные монстры, но и они тоже были животными, на которых действовал мой титул.
  - Гррааа!
  Я прошел это подземелье гораздо быстрее, чем предыдущее.
  Довольно быстро, подняв несколько уровней, я практически перестал получать опыт с рядовых монстров, и отправился дальше, к боссу.
  Трехметровая фигура человекоподобного льва, закованная в броню. Его мощное тело бугрилось мышцами, и хоть в руках он сжимал огромный меч, но в его глазах не было и тени разума. Полагаю, он был очень силен, но я так и не принял на себя ни одного удара. Задействовав спринт, я стал еще быстрее и, оказалось, что монстр просто не поспевал за моими движениями. А его броня не была полными латами, я видел немало уязвимых частей, по которым и наносил уколы своим кинжалом.
  - Раах!
  Пригнувшись, избегая размашистого удара мечом.
  И вонзаю нож в бедро монстра, разрезая вены. Вдобавок, сам монстр после каждого моего удара просто замирал. Из его глаз и носа хлестала кровь. А прежде чем его сопротивление преодолевало эффект паралича, я успевал нанести новый удар.
  Хоть этот босс был сильнее Расаки, но победить его оказалось еще проще. В основном из-за того, что мои характеристики существенно возросли с прошлого рейда.
  - Хррр... - Обессилено взрыкнул лев.
  Последний удар.
  Острие кинжала вонзается в его глаз и пробивает кость, входя прямо в мозг.
  
  Вы победили "Безжалостного Ракшасу"
  
  Ох уж эти пафосные имена монстров.
  Усмехнувшись, я спокойно собрал лут с монстра. И, честно говоря, я был приятно удивлен добычей. Хотя это и оказалось всего лишь еще одно оружие.
  
  Превосходный стальной меч
  Атака +40
  
  Собственно, все, это был просто большой двуручный меч, без особых эффектов, и даже внешне он казался обычным, без всяких изысков. Разве что, его размеры были несколько больше, чем у обычного двуручника, рассчитанного на человека.
  И, в общем-то, мой кинжал, несмотря на меньший урон, все равно, лучше. Он легче и я просто могу нанести гораздо больше ударов за одно мгновение, чем с этим двуручником. А тут еще нужно совладать с инерцией тяжелого меча. Но, все же, взяв его в руку, я почувствовал, что это оружие просто ощущается комфортней, чем кинжал. Возможно, я еще использую его.
  Ну а на следующий день...
  - Я дома...
  Наконец добравшись домой, я никого тут не нашел. Ага, точно, Джин-А еще в школе. А мать Джин Ву в больнице. Болезнь, связанная с появлением магии в этом мире. Некоторые люди просто засыпают и больше не просыпаются. Хотя, есть способ ее спасти. Позже, в том самом Демоническом замке, можно найти ингредиенты для создания зелья, исцеляющего любые болезни. И, в общем, не то чтобы я был таким уж добрым, но, в какой-то мере, чувствовал себя должным Джин Ву, так что, решил исцелить его мать, как только появится такая возможность.
  А пока...
  - Охх... - Я недовольно простонал, глядя на новые сообщения в своем телефоне.
  Счета, счета и еще раз - счета.
  Нужно платить за дом, коммунальные платежи, а еще больничные счета матери. А из денег у меня только золотые монеты, которые я все еще не могу потратить в игровом магазине из-за недостаточного уровня. Но, в общем-то, я уже имел представление о том, как с этим справиться. На примете у меня были кое-какие объявления на сайте охотников.
  - Джин Ву! Ты вернулся! - Обрадовалась Джин-А, вернувшись из школы.
  - Да... - Вздохнул я. - Как у тебя дела?
  - Эээ? Ты чего спрашиваешь?
  Девушка заволновалась.
  - Что? Какие-то проблемы в школе? Учителя считают тебя глупой?
  - Сам ты дурак!
  - Нет? Неужели нашла себе парня?
  - К-конечно нет! Что за тупые вопросы! - Разозлилась Джин-А.
  - Хах... прости, просто интересно, как ты выживала тут без меня.
  - Я и сама могу о себе позаботиться. - Пробурчала она.
  Пройдя в гостиную, она заметила телевизор, который я недавно смотрел. Там как раз шла новостная передача, касающаяся активности врат.
  - Брат... ты снова пойдешь в подземелья?
  - Да. - Спокойно ответил я.
  Девушка поджала губы...
  Но ничего говорить на этот счет не стала, хотя ей явно не нравилось то, что ее брат рискует жизнью в этих подземельях. Особенно после недавних событий, когда я оказался в больнице почти на две недели.
  Ну а на следующий день...
  Я уже подходил к строительной площадке, где недавно открылись врата. Как раз появился и заказ на зачистку, который очень хорошо оплачивался. Но, пожалуй, меня привлекли не деньги, а нечто иное.
  - Эй! Сюда! - Заметив меня, помахал рукой высокий крупный мужчина.
  На нем была экипировка из подземелья. Нелепая с виду броня, которая ничего и не защищает, но, как и моя экипировка, она давала некоторые бонусы своему владельцу. За плечом охотника так же на ремне висел короткий меч и щит.
  Глядя на этого человека, я ощущал убийственный холод в своей душе.
  Увидев этот заказ, я решил навести справки.
  Этот парень, Дон-Сук, старший брат охотника высшего класса Дон-Су, что покинул Корею и присоединился к американской гильдии. И хоть лицо и имя я не мог узнать, но эти родственные обстоятельства подсказали мне, кто это. Сюжетная арка в комиксе, когда главного героя подставляет группа "ящериц", охотников, что бросают сокомандников на растерзание монстров, или вообще убивают их сами, ради наживы.
  - Меня зовут Дон-Сук! А ты? - Приветливо улыбался он, подходя ближе и протягивая руку для рукопожатия.
  - Сон Джин-Ву. - Спокойно ответил я.
  Но, несмотря на свою истинную сущность, этот мужчина был весьма харизматичен, его мимика так и источала дружелюбие.
  - У тебя ведь Е-ранг, верно? - Уточнил он.
  При этом охотник не демонстрировал какого либо пренебрежения на этот счет.
  - Да...
  - Хаа? А я его знаю! - Воскликнул другой участник команды.
  Парень-одуванчик, ну, в смысле, с пышным гнездом кудряшек на голове.
  - Это же знаменитый Джин Ву! Слабейший в мире охотник! - С долей восторга протянул он. - Если он идет в подземелье, значит там точно безопасно, ха-ха-ха...
  - Эй, успокойтесь. - Нахмурился Дон-Сук.
  И еще так ободряюще положил ладонь мне на плечо, показывая свою поддержку.
  - Мы уже говорили об этом по телефону. - Взглянул он на меня. - Неважно, какой у тебя ранг, тебе не нужно сражаться, просто предоставь зачистку нам и ты получишь два миллиона за участие. Нам только нужно еще два человека для комплекта.
  Тем не менее, два миллиона вон...
  На самом деле не так уж и много. Хотя, для любой другой профессии, просто за присутствие столько платили бы, разве что, какому-нибудь чиновнику, который сам себе назначает зарплату. Тем не менее, этих денег едва хватит на погашение всех накопившихся счетов. Но, это плата за разовый контракт, что очень даже неплохо для охотника Е-ранга.
  И хоть деньги мне нужны...
  Здесь я не ради этого контракта.
  - Прости за беспокойство. - Подошел ко мне молодой парень со сверкающей улыбкой. - Похоже, мы тут вдвоем новички! Да, я Ю Джин Хо, двадцать два года и D-ранг. Приятно познакомиться.
  И сверкала у него не только улыбка.
  Он вообще весь сиял, облаченный в блестящий доспех, от которого так и веяло богатством.
  Собственно, именно он и есть та причина, почему я присоединился к этой миссии. И дело даже не в богатстве его семьи, а в том, что он сможет существенно облегчить для меня зачистку подземелий. Хотя, я довольно смутно помню эту линию в комиксе. Мне же просто нужно как можно чаще отправляться в подземелья, чтобы уничтожать монстров и повышать свой уровень.
  - Ну, пошли. - Заулыбался Дон-Сук, взглянув на меня. - Тебе достаточно просто нести вещи...
  - Обо всем остальном мы позаботимся. - Усмехнулся один из его компаньонов.
  И, если сам лидер вполне умело изображал дружелюбие, то вот от его помощников так и веяло какой-то гнусностью, которую они не то что не скрывали, а словно выпячивали с гордостью. Но, не только это. Мои чувства позволяли ощутить пульсацию силы этих людей. И если раньше это было лишь ощущение угрозы, то сейчас, когда характеристика восприятия стала выше, я мог заметить, как эта пульсация создает некую ауру силы. И помимо того, что я мог понять уровень охотников по этой ауре, я так же чувствовал в них некоторую... подлость?
  - Не волнуйся Джин Ву! - Ободряюще улыбнулся мне Юджин. - Просто держись за мной!
  Меня аж покоробило от его героической улыбки.
  Тем более, если все пойдет как положено, то это мне придется его спасать...
  И, все же...
  Мне правда придется убивать людей?
  
  Глава 4 Мантия тьмы
  
  До какого-то момента я просто исполнял свою роль в группе.
  То есть, носил сумку с вещами и даже не особо участвовал в боях с монстрами. Тем более, что это были совсем слабые насекомоподобные существа, от убийства которых я почти не получал опыта. Жалкие крохи, которые система словно не замечала. И ведь это подземелье С-класса, по идее, даже более высокий уровень, чем у львиного подземелья, в которое я спускался совсем недавно.
  Здесь же, я, разве что, предупреждал группу, когда чувствовал приближение монстров. Мои чувства явно были острее, чем у охотников С-ранга, а физические данные и того выше, полагаю, где-то на уровне В-ранга.
  Дон-Сук же...
  Постепенно он все меньше сдерживался и от него начала исходить некая аура жестокости. Даже просто поворачиваться к нему спиной не хотелось.
  И, собственно, он показал свою натуру, когда мы добрались до босса подземелья. Закуток, в углу которого, среди тенет паутины, мирно спал гигантский паук. А вокруг, прямо из стен росли синие кристаллы, в которых пульсировала энергия.
  - С этим мы станем богаты...
  - Но, если мы сейчас убьем босса, подземелье закроется.
  - Хе-хе... нужно забрать оборудование для добычи, я оставил его в машине.
  - Джин Ву, Джин Хо, подождите нас здесь...
  Конечно же, Юджин опешил от такого.
  - Погодите! Вы хотите... оставить нас с боссом? - Забеспокоился парень.
  - Да не трусь ты, ничего с тобой не случится. Смотри, он уже плотно поел и теперь спит без задних ног. Если вы сами не вторгнитесь на его территорию, он не обратит на вас внимания.
  И, я был совершенно не удивлен, когда эти парни отошли, чтобы обрушить ход в эту часть подземелья. Маг использовал заклинание взрыва и завалил проход. А от грохота пришел в себя арахнид, что начал недовольно шевелить хелицерами. И, собственно, я отмалчивался пока лишь потому, что не хотел сражаться одновременно с боссом и ящерицами.
  - Ч-что... - Ошарашено оглянулся Юджин. - Стоп... Джин Ву? Откуда этот меч?
  - Оставайся позади. - Спокойно произнес я. - Этот монстр тебе не по зубам.
  Взглянув же на паука, ощутив его импульс силы...
  Я не ощутил и тени страха.
  Он явно был сильнее змея и льва, ощутимо сильнее. Но, я был уверен в своих силах. Эта система отлично прокачала меня.
  - Гхрррхссаа!
  Резко вдохнув, я совершил рывок в сторону.
  И на пол пещеры, где я только что стоял, пролился поток зеленой кислоты, что начала плавить камень. Но, я уже был перед монстром и стремительным ударом отсек ему сразу несколько лап. От неожиданности паук как-то жалобно всхлипнул и, не удержав равновесия, завалился в бок. Я же приблизился к его голове и нанес колющий удар, вгоняя лезвие двуручного меча в его пасть.
  - Сдохни...
  В моей левой руке материализуется зазубренный кинжал, который я тут же вонзаю в один из глаз паука.
  Моя рука двигалась быстро и точно, словно механизм, совершая серию молниеносных ударов. Так, прежде чем босс опомнился, я выбил ему четыре глаза, после чего мне пришлось отступить, чтобы не оказаться раненым его хелицерами.
  Одна из лап паука, все же, задела меня, оцарапав когтем и разодрав одежду, но это не критично. Я чувствовал, как уменьшается мое здоровье, но это были крохи.
  И, не теряя времени, пока действует эффект ускорения, я снова пошел в атаку.
  Арахнид пытается проткнуть меня когтями, ударив своими лапами, но... я видел его движения, чувствовал всем своим телом, как избежать удара и провести контратаку.
  - Это... невозможно... - Ошарашено вздохнул Юджин, широко распахнув глаза.
  Он неверяще смотрел, как снова размениваюсь с боссом ударами. Но если я избегал его когтей успешно, то паук лишился еще двух лап, после чего я провел новую атаку, целя в голову монстра.
  Тот снова сплюнул кислоту, но...
  Тело такое легкое... я взмыл в воздух и ловко приземлился на спину монстра, нанося размашистый удар двуручником. А потом...
  Вцепившись пальцами в панцирь, я с размаха вонзил клинок в голову твари.
  И снова...
  Выдернув меч, повторяю удар, быстрые уколы двуручника сыпались на голову монстра один за другим. И, я ожидал, что мне придется снова отступить, чтобы повторить атаку. Но, нет...
  Паук вздрогнул от очередного пронзания и...
  Просто рухнул на пол, раскинув лапы.
  
  Босс подземелья убит!
  
  Система сразу же сообщила о победе...
  
  Ваш уровень повышен!
  Ваш уровень повышен!
  
  А ведь если бы это была именно игровая система, то за одного босса я бы не получил сразу два уровня. Но, похоже, создатель посчитал, что мое тело уже готово к новому усилению, и за победу мне было выдано больше уровней. Вся эта игровая система просто иллюзия, что увлекает игрока и побуждает его к действиям. Но, это весьма эффективно для развития, должен признать.
  Хмм...
  
  Получен новый навык!
  
  Двуручный клинок ур. 1
  Эффективность двуручного клинкового оружия в ваших руках повышается на 10%
  
  Нда, пусть и немного, но я отошел от каноничной прокачки Джин Ву. Он полностью ушел в специализацию владения кинжалами. У меня же, как-то, основным оружием стал двуручный меч, который я мог спокойно и одной рукой держать, при моем уровне силы-то. Но, не думаю, что это плохо. Может в чем-то кинжалы и выигрывают, но с длинным мечом я действительно чувствую себя комфортней в бою.
  - Г-господин Ву... - Запинающимся голоском проблеял Юджин.
  - Хмм?
  - Может... вы хотите попить?
  Парень дрожащей рукой предложил мне флягу с водой.
  - О, спасибо. - Не стал я отказываться.
  Когда он предложил, я вдруг понял, что действительно хочу пить. В любом случае, парень явно был впечатлен тем, как я разобрался с боссом подземелья. Но, эта история еще не окончена.
  - Пока подземелье не закрылось, бери кирку. - Бросил я.
  И сам прошел к мешку с вещами, достав оттуда инструмент.
  - А? Да! Конечно! - Сразу же все понял Юджин.
  Хотя, с учетом будущих перспектив, это не так важно, но мне не хотелось упускать выгоду. И таким образом, пока ящерицы не вернулись, мы приступили к сбору камней маны, которыми были усеяны стены этой части подземелья. Я же уже чувствовал, как с надрывом пульсирует энергия пещеры. И, похоже, что-то почувствовали и те парни, поняв, что скоро подземелья закроется.
  Мы собрали не очень много камней, прежде чем раздался новый взрыв.
  И из дыма и пыли показались фигуру охотников. Дон Сук выглядел уже далеко не так дружелюбно, как раньше.
  - Что? Эти двое живы? - Удивленно воскликнул один из ящериц.
  - Что произошло?
  - Похоже, мы переоценили силу этого паука. Наверняка ублюдок в дорогих шмотках его грохнул.
  - Ха-ха... тогда понятно...
  Дон Сук вышел вперед, хмуро глядя на нас.
  - Ю Джин Хо... - Зловеще произнес он. - Я тут кое-что разузнал о тебе. Ты сын председателя строительной компании Ю Джин... ха...
  - И что с того? - Нахмурился Юджин.
  - Так и быть... я дам тебе шанс... но только если ты убьешь Джин Ву.
  Я понятливо вздохнул.
  Решил повязать парня кровью, чтобы у него было меньше желания обо всем рассказывать властям. На самом деле, неплохой ход. Если бы это именно Юджин убил монстра. Но, увы, ящерица неверно истолковала ход событий. А сам Джин Хо напрягся еще сильнее, со страхом покосившись на меня. Вообще, он не из тех людей, которые решились бы на подобные условия. Но, даже если бы он согласился, Юджин понимал, что ничего не сможет со мной сделать. Охотник его уровня мне на один зуб.
  - Ч-что вы...
  - Убей его и присоединись к нам. - Жестко отрезал Дон Сук. - Только так ты можешь выжить.
  - Нет... я...
  - Или вы оба сдохните здесь.
  Я размял шею до хруста.
  Перед моими же глазами появилось системное сообщение.
  
  Внимание!
  Экстренное задание - уничтожить врагов.
  Поблизости находятся существа, желающие убить игрока. Уничтожьте их или ваше сердце остановится.
  Враги - 0\8
  
  И система не оставляет выбора, убей или будь убитым.
  Но, даже без этого...
  Еще когда я входил в это подземелье, то знал, что так и будет. Но если тогда у меня были хоть какие-то сомнения, то сейчас, глядя на людей, желающих моей смерти, я совершенно не чувствовал какой-то оторопи. Только уверенность в своей силе. И некоторое недовольство тем, что кто-то вот так подло решил меня убить. В грудь волной ударил импульс холода, прямо из нитей системы. Я ведь уже ощущал это понемногу, что наполняя мое тело, сила Повелителя понемногу меняет меня. Она не только делает меня сильнее, но и увереннее. И это не те изменения, которые пугают. Наоборот, такое преображение я принимаю спокойно.
  - Ладно... убейте его. - Холодно произнес Дон Сук.
  И, возможно, еще какие-то крохи нерешительности во мне, все же, оставались. Ведь я еще не сделал первый шаг навстречу схватке. Но, когда маг поднял руку, в которой уже светилось пламя. Я совершил резкий рывок.
  - А?
  Двуручный меч прочертил линию на теле мага. Тот даже успел удивиться моей атаке, прежде чем его тело развалилось на части, что рухнули на пол пещеры.
  - К-какого?
  - У ваших решений есть последствия. - Выдохнул я.
  Меня просто переполняло раздражение.
  - Убивая других... будь готов сам оказаться убитым.
  Вскинув меч, я совершаю новый рывок. И, мой противник ничего не успевает сделать, как горизонтальный удар просто сносит его голову напрочь.
  - С-ранги, или же D-ранг... вы все просто моя добыча. Вы ничем не лучше монстров.
  - Сука!
  - Ублюд...
  Одуванчик захлебнулся своим ругательством, когда я оказался прямо перед ним. Мой клинок разрубил его товарища рядом, а самого парня я схватил левой рукой за горло.
  - Кхаа... - Сдавленно выдохнул он.
  Его глаза чуть не вылезли из орбит, когда я со всей силы сжал его шею. Хрустнули кости и, разжав пальцы, я позволил мертвому телу упасть на землю, в то время как другой парень развалился на части, перерубленный надвое.
  - Да ты... что ты за хрень?
  - Лжеранговый...
  Еще один рывок, и опытные охотники падают на пол.
  - Н-нет, стой... - В панике отступает Дон Сук.
  - А тебя, ублюдок, я оставил на десерт.
  - С-стой! Я дам тебе денег! И все кристаллы маны, забирай их! Я...
  - Я знаю кто ты. - Произнес я. - Если я оставлю тебе жизнь, ты побежишь жаловаться своему брату.
  - Хаа... - Выпучил глаза охотник.
  - Ты лживый ублюдок... даже если ты пообещаешь молчать... как тебе можно верить?
  - Ты не посмеешь! - Натурально завизжал мужчина. - Мой брат! Он...
  Блеск стали и брызги крови.
  Голова охотника по инерции улетает прочь, отсеченная от тела.
  
  Экстренное задание выполнено!
  Все враги уничтожены!
  
  Получить награду:
  Восстановление
  Очки характеристик +10
  Навык "Подавление"
  
  Хмм...
  Приняв награду, я помимо очков, я так же получил интересный активный навык.
  
  Подавление ур. 1
  Ваша аура внушает ужас в сердца врагов, временно снижая их характеристики
  
  Неплохо, в общем-то.
  - Г-господин Ву... - Подал голос Юджин.
  Я огляделся, не обращая внимания на трупы.
  - Бери кристаллы, пора уходить. - Спокойно говорю парню.
  - А? Д-да! Сейчас!
  И пока он собирал эти кристаллы, я обошел охотников, собрав их оружие и убрав в свой инвентарь. А вскоре после этого подземелье закрылось, исторгнув нас обратно в мир людей.
  - Аха-ха... - Облегченно выдохнул парень. - Мы спасены!
  - Да-да... я спас тебе жизнь, так что... лучше тебе не рассказывать о том, что было.
  - Р-разумеется! Ваш секрет уйдет со мной в могилу!
  - Что произошло в подземелье, остается в подземелье.
  - Понял!
  Я поставил меч острием в землю и отпустил, после чего оружие рассыпалось частичками света, отправившись в мой инвентарь. Наблюдая проявление этой способности Юджин только нервно сглотнул.
  - Возьмите, господин Ву! - Он передал мне мешок с кристаллами. - Вы... вы полностью их заслужили. И... моя благодарность... вы ведь спасли...
  - Хмм, ладно... не стану отказываться. Деньги мне сейчас нужны. - Пожимаю плечами.
  Ну и, попутно, дал парню понять, что в денежных средствах нуждаюсь. Возможно, уже скоро он об этом вспомнит. А пока, мы просто разошлись. Я сдал добычу в агентстве, а так же мы отчитались за закрытие врат, сообщив о гибели восьми охотников.
  - Да... печально... - Покачал головой клерк.
  Но, в его словах не чувствовалось ни капли беспокойства.
  И, на этом наше совместное приключение закончилось, пока что...
  Я же, тем же вечером, успел еще заглянуть в другое подземелье, открыв его с помощью ключа из подарочной коробки. Уже более высокий ранг, более мощные монстры. Но, они не были достаточно сильны, чтобы заставить мою кровь вскипать от напряжения схватки. Я просто убивал монстров и прокачивался.
  
  Ваш уровень повышен!
  
  А потом еще и еще.
  Прокачка уровней просто захватила меня, заставляя выкладывать и тратить на это все свое время.
  Мой же новый знакомый напомнил о себе где-то через неделю.
  - Братец... ты знаешь парня Ю Джин Хо? - С сомнением спросила сестра.
  - Хмм, да...
  - Он тебе позвонил.
  - Спасибо, Джин-А, сейчас отвечу.
  - Хнн... - Фыркнула девушка, передав мне трубку.
  Юджин смог узнать мои контакты через ассоциацию и, явно был настроен на то, чтобы нанять меня для своих дел. И, в общем, пока мы только договорились встретиться, но парень уверял, что это очень важно.
  Но, поскольку встреча была назначена на вечер, пока я занялся прокачкой. Пока Повелители спят, я качаюсь. И выполняю ежедневные задачки. И сегодня система как раз подготовила для меня подарок. Только Просто, выполнив задание, вместо обычной коробки мне досталась проклятая коробка. В которой нашелся...
  
  Камень навыка "Облачение"
  
  И от небольшого камешка, на котором ярко сияла зловещим огнем фиолетовая руна, так и веяло знакомой силой. Я очень четко осознал, что это был подарок не создателя системы, а Темного Монарха, того, кого я видел во сне, когда только переродился.
  - Ну... что это...
  Сжав камень в руке, я дал ему раскрошиться, после чего в мое тело перешла скрытая в нем сила, даровав мне новый активный навык.
  
  Облачение ур. 1
  Позволяет воплотить тень существа в оружие
  
  Хоть это была еще не совсем та сила, которой я ждал, но, некий ее отголосок. И, я не помню, чтобы у Джин Ву было нечто подобное.
  - Хмм...
  А еще...
  Этот навык как-то неуловимо отличался от другого моего навыка. И это стало особенно понятно, когда я его использовал. Снова проходя системное подземелье, только победив первого монстра, я протянул руку к его телу...
  - Ко мне!
  И тень мертвеца зашевелилась, потянувшись к моей руке. Она поднялась выползая из мрака и обретая форму, ложась в мою руку уже как рукоять длинного черного меча. Он не определялся системой как предмет экипировки, но я чувствовал его силу. И хоть этот меч был создан из тени слабого монстра, он был ощутимо сильнее моего меча, полученного с львиного босса.
  - Хе-хе...
  На следующих же монстрах я с удовольствием опробовал новое оружие.
  И, теневой меч словно вообще не чувствовал препятствия, рассекая тела монстров без особого усилия. А тени поверженных врагов питали его еще большей силой, повышая мощь оружия. Пусть и немного, но, убив пару десятков монстров, я уже мог почувствовать разницу. Сама тень навыка становилась плотнее и как-то объемнее. Полуторный черный меч в моих руках увеличился в размерах, превращаясь в огромную рельсу, которая могла одним ударом скосить десяток мобов.
  Но, при желании, я вполне мог регулировать размер клинка. Весьма удобно...
  В узких подземельях иногда недостаточно места для использования длинного оружия. Что еще интересно, этот навык совершенно не тратил ману. Я так же мог отпустить тень, скрыв оружие уже в собственной тени, а потом снова использовать навык и призвать его.
  - Хаа... неплохо...
  И особенно мощное усиление к этому навыку я получил, поглотив тень босса подземелья.
  - Хссаа... - Людоящер, даже являясь боссом, испуганно отпрянул от меня.
  Может быть, его испугал вид огромного меча, который источал тьму, что туманом струилась по моему телу. Или же, на него так подействовал навык подавления. Но, монстр даже не сопротивлялся, когда я спокойно подошел на расстояние удара и одним взмахом снес его голову с плеч.
  - Да... это оно...
  Мое же сердце наполняло чувство восторга.
  Тень монстра так же впиталась в мое облачение. И, словно навык перешел некий момент накопления критической массы. Облачение резко расширилось, покрывая мое тело мраком и, вдобавок к мечу, формируя мрачный доспех. Такой знакомый образ, от того начинала пульсировать тьма, сосредоточенная в нитях системы.
  Те же латы, что были у Монарха Теней.
  И я сам чувствовал восторг, ощущая, как растут мои силы. Меч, навскидку, был раз в пять сильнее моего старого двуручника. А броня определенно отлично защищала. Обычные монстры даже не могли ее поцарапать. И теперь, я чувствовал себя еще лучше, когда подземелье закрывалось после смерти босса.
  - Хмм, время...
  Как раз скоро уже встреча с Юджином.
  Посмотрим, о чем мы сможем договориться.
  
  Глава 5 Первая ступень
  
  Подходя к ресторану, где была назначена встреча, я смотрел на системной окно, демонстрирующее мне открывшуюся после недавнего повышения функцию. А именно, теперь я мог совершать покупки в игровом магазине. Оружие... ну у меня теперь есть потрясающий навык темного облачения. Вот только, теневой клинок можно использовать не только вместо обычного оружия, но и вместе с ним. Облачение просто покрывает оружие в моей руке, и, кажется, сила самого оружия словно сливается с мощью навыка. Что примечательно, даже если в моей руке кинжал, но облачение принимает форму двуручного меча, то это оружие будет действовать с бонусом навыка двуручного клинка. Точно так же и с прочей экипировкой. А в магазине как раз были интересные лоты на этот счет.
  
  Убийца рыцарей
  Атака +75
  Наносит дополнительный урон противникам в тяжелой броне
  
  Неплохой такой кинжал.
  А вот...
  
  Меч грозы
  Атака +100
  Накапливает заряд и наносит урон электричеством каждый третий удар
  
  Причем, с продажи различных не особо полезных предметов с монстров ранее, у меня было достаточно денег, чтобы купить... разве что...
  
  Сабля стража
  Атака +50
  Повышает эффективность использования щита во второй руке
  
  Одноручный меч для танка с щитом. Самое дешевое оружие в списке, на которое я даже не хотел тратиться. Лучше подкоплю золота, чтобы купить что-нибудь получше. И, собственно, указанные предметы были в самом начале списка, но выше находились лоты с просто безумными ценами. А в магазине ведь еще и броня продается. А так же расходники, зелья здоровья, маны, выносливости. Ну, пока я сражался с монстрами в довольно спокойном темпе и не нуждался в хилках. К тому же, некоторый запас различных зелий у меня уже имелся. Из коробок за ежедневные задания мне выпадало сразу по несколько флакончиков разнообразных зелий, причем, в последнее время там были только сильные эликсиры.
  Тем временем, я уже подошел к ресторану и пока закрыл окно магазина.
  - Господин Джин Ву! - Оживился Юджин, заметив меня.
  Кивнув, я подошел ближе, садясь за стол.
  - И? Зачем я был тебе нужен? - Сразу перехожу к делу.
  - А... эмм, да... спасибо еще раз, что спасли меня. - Поклонился парень. - И у меня есть к вам деловое предложение, господин Ву!
  - Я слушаю...
  - Понимаете... - Парень так же сел за стол, сложив перед собой руки в замок. - Я и дальше собираюсь выходить в рейды... и...
  - Тебе нужна сильная команда. - Продолжил я за него. - Ты видел, на что я способен и тебе нужна моя сила. Цена вопроса?
  - Кхм... - Смущено кашлянул в кулак парень.
  - Да... десять миллионов, за каждый рейд. - Выдал он.
  - Эээ...
  Я выражением своего лица постарался показать весь скепсис.
  - То есть, двадцать! Нет, тридцать! - Забеспокоился парень.
  - Хаа... так, ладно, я не знаю сколько смогу ходить с тобой в рейды.
  - Достаточно только... девятнадцати рейдов, да.
  - Хмм, понятно. Тебе нужно двадцать закрытых рейдов. Хочешь стать мастером гильдии?
  Юджин нахмурился, но тут же улыбнулся.
  - Верно! Ты уже слышал, я сын главы строительной компании Ю Джин. Как охотник, ты должен знать, что части монстров и различные предметы из подземелий высоко ценятся во многих отраслях. И мы тоже их используем...
  - И вы решили создать собственную гильдию, чтобы выйти на уровень самообеспечения компании.
  - Да...
  Я довольно усмехнулся.
  - Отец хочет нанять охотница S-ранга в качестве главы гильдии. Но... если я смогу занять это место, нам не придется пускать в дела компании посторонних.
  - Понятно. Но, поскольку ты уже знаешь, на что я способен, тебе не кажется, что твое предложение несколько... скупое? Так ты относишься к человеку, что спас тебе жизнь?
  - Я... простите, господин Ву! - Поклонившись, Юджин чуть не разбил лицо о стол. - В-вот!
  И он выложил документ о строительстве.
  - Хмм? Зачем мне смета здании гильдии?
  - Я заплачу тебе столько же, за эти девятнадцать рейдов. И это не считая добычи из подземелий. - Серьезно заявил парень.
  - Неплохо. - Кивнул я. - Хорошо, меня это устраивает, но, будут условия.
  - А?
  - В рейды мы пойдем вдвоем, остальных наймем так же, как Дон Сук, просто для комплекта, им даже не придется входить в подземелья.
  - Н-но это же...
  - Мне не нужна группа поддержки.
  - Т-точно... если это господин Ву...
  - К тому же, если за эти девятнадцать рейдов наша команда не потеряет ни одного человека, это же положительно скажется на твоей статистике.
  - Да! - Обрадовался Юджин.
  - Если ты согласен, то пожмем руки. - Кивнул я. - Возможно, позже я так же поработаю на твою гильдию.
  - Конечно! Господин Ву, я буду рад работать с вами!
  В общем, мы договорились.
  А деньги он предлагал очень даже неплохие. И было видно, что он изначально готовился предложить мне гонорар в миллиардах вон. Хотя, это где-то пара миллионов долларов, но, для Джин Ву это были просто баснословные деньги. Я сам не очень хорошо представлял, куда вообще буду их тратить. Но, в хозяйстве пригодится.
  Так же Юджин сказал, что ему нужна еще пара дней, чтобы подготовиться. Но не больше недели.
  И пока есть время...
  Я решил проверить Демонический замок.
  Как раз уже выполнил ежедневный квест, но еще не принял награду. Это позволит мне в случае необходимости полностью восстановиться, если я устану или получу раны. И, в общем-то, я не планировал полностью зачищать замок. Это подземелье все еще слишком высокого уровня для меня, но я помнил об этом подземелье то, что большинство монстров на первых уровнях соответствуют уровню охотников С-ранга, что не так уж и много. Конечно, чем дальше, тем сильнее враги, но, просто махаясь с рядовыми демонами подземелья я смогу поднять пару уровней. А потом, к утру покину подземелье с помощью камня выхода. Обычно я их не использую, так что у меня скопился некоторый запас.
  - Ну... поехали. - Вздохнул я.
  Использовав ключ возле башни, я перешел в огненный мир.
  Плато с вратами, которые охранял трехглавый демонический песель.
  - Гррр...
  - Ну, привет. - Улыбнулся я.
  Я чувствовал от него мощный импульс силы. Монстр был, кажется, даже сильнее меня. Но, я все равно хотел с ним сразиться. В крайнем случае, я все еще могу сбежать.
  - Облачение.
  Поток тьмы захлестнул меня, скрыв мое тело в мрачной броне.
  Цербер же посчитал это угрозой, и сорвался с места, ринувшись на меня со всей яростью.
  - Хаа...
  Модель этого боя возникла в моей голове и, выждав мгновение, я замахнулся двуручником, который покрывала тьма, формирую теневое оружие, чтобы в следующий момент нанеси удар. Я вложил всю свои силу в эту атаку, и монстр встретился в своем рывке с мощнейшей атакой.
  Лишь одна из голов цербера наклонилась, избежав урона, в то время как две другие головы были частично срублены. Одну снесло целиком, а у другой клинок рассек только черепушку, расплескав кипящей магмой демонические мозги по жаркому камню.
  В следующий же момент произошло столкновение.
  Цербер врезался своей тушей в подставленное мной плечо. И от этого удара по округе разошелся стальной лязг.
  Подавление!
  Я чувствовал, как монстра пробрала дрожь от моего навыка. И так же я почувствовал, что его импульс силы просто отторгает мое влияние, он сбросит эффект, снижающий характеристики, через мгновение. Но, тем не менее, пусть и всего на один удар сердца, цербер, все же, был ошарашен и ослаблен.
  А это чертовски удобно!
  Я не разворачивал меч, просто форма тени исказилась, и из рукояти выросло длинное лезвие, которое я вонзил в третью голову монстра.
  В то же время могучий удар зверя пришелся в мой бок и когти адского пса пробили доспех, войдя в мое тело, но неглубоко. И, тогда же я резко ударил монстра снизу по челюсти своим коленом. При этом на этой части доспеха так же выросла теневая пика, пронзая плоть монстра.
  И...
  - Рааа!
  Пока зверь был ошеломлен мощной атакой, я успел снова замахнуться. Еще живая голова цербера, пусть и превращенная в кровавое месиво, приподнялась, словно он собирался завыть, но уже просто не успел. Я лишь сместился вбок и нанес удар сверху, снося последнюю голову цербера.
  
  Ваш уровень повышен!
  Ваш уровень повышен!
  Ваш уровень повышен!
  Ваш уровень повышен!
  
  А система, как всегда, была весьма щедра на задания.
  И так же, с тела монстра я получил свою награду.
  
  Ожерелье хранителя
  Ранг - В
  Ловкость +20
  Восприятие +20
  
  Ключ от врат замка
  Ранг - А
  Ключ от врат Демонического замка. Получен за убийство привратника.
  
  Клык цербера
  Материал
  
  Ожерелье давало неплохие бонусы и, если бы его пришлось бы действительно надевать на себя, это было бы неудобно. Но так как он просто занимал место в слоте экипировки, то его форма с шипами мне совсем не мешала.
  - А теперь...
  Я подношу ключ цербера к вратам.
  
  Получено задание!
  
  Сбор демонических душ
  Монстры и демоны заполонили Демонический замок. Соберите их души для получения вознаграждения.
  
  Условие:
  0\10000 - демонических душ
  
  Награды:
  Предмет по выбору
  Очки характеристик +20
  Особая награда
  
  Ну, я был уверен, что с первого раза это задание не выполню, так что особо и не переживал на этот счет. Просто поднял теневой клинок на плечо и ступил в пылающий ад. Зеркальное отражение Кореи, разрушенной, охваченной пламенем, и полной кровожадных чудовищ.
  - Гррр...
  - А вот и местные.
  Рывок вперед и, прежде чем пара вышедших ко мне демонов успела что-либо осознать, я располовинил их всех одним ударом. При взмахе мой клинок еще и дополнительно увеличился, расширяя радиус атаки.
  Это действительно было просто.
  Обычные демоны ощутимо слабее цербера и потому особых проблем мне не доставляли.
  Я бился с ними снова и снова, мне даже не нужно было их искать. Монстры сами шли ко мне, намереваясь растерзать вторженца. А я просто рубил эти мешки опыта с ножками. Даже когда начал уставать, просто выпил зелье выносливости, и продолжил бойню.
  Пару раз мне попадались и более сильные демоны, но они были все еще в пределах моей возможности их уничтожить. А с одного из них выпал пергамент, являющийся пропуском на следующий этаж. Сам же переход между этажами являл собой огненный столп, уходящий в небо. Это место охранялось довольно сильными демонами, но, преодолев их, я перебрался на второй этаж замка, оказавшийся еще одним миром-зеркалом, что изображало пылающий город.
  И, главное, демонов здесь было не меньше, чем на первом этаже.
  
  Ваш уровень повышен!
  Ваш уровень повышен!
  
  Я мог просто терялся во времени, но сверившись с часами, убедился, что еще даже не утро.
  Опомнился я только тогда, когда...
  
  Ваш уровень повышен!
  Доступно задание на смену профессии
  
  С некоторым удивлением я проверил свой статус. Заодно и распределил бонусные очки с награды за ежедневное задание.
  
  Сон Джин Ву
  Уровень 40
  
  Специальность
  Нет
  
  Титул
  Убийца зверей
  
  Здоровье - 81%
  Мана - 17%
  
  Характеристики:
  Сила - 100 (+4)
  Ловкость - 100 (+23)
  Выносливость - 100 (+2)
  Восприятие - 59 (+20)
  Интеллект - 58
  
  Я чувствовал себя несколько уставшим, к тому же, мана тоже кончалась. Но это решалось эликсирчиками.
  Так же за время бойни в Демоническом замке, я получил еще один активный навык.
  
  Безжалостное разрубание ур. 2
  Наносит чудовищный рубящий удар с повышенным уроном
  Используется с двуручным клинковым оружием
  
  С этим навыком я просто напрочь уничтожал и более сильных демонов. Так я преодолел два этажа, и как раз было пора выходить. В любом случае, достигнув сорокового уровня, я прямо ощутил нетерпение. Мне хотелось наконец-то получить профессию. И, я был абсолютно уверен, что это будет не выбор и не рандом. Направление моего развития уже предопределено. Но, меня вполне устраивала та сила, что была мне уготована.
  - Хахх...
  И даже камень побега использовать не пришлось. Демонический замок был не мгновенным подземельем, а данжем иного типа. Здесь не обязательно убивать босса, чтобы выйти. Достаточно использовать ключик. А покинув подземелье, я еще и убедился, что войдя в него снова, могу выбрать этаж, на котором хочу оказаться. Так что, потом можно будет продолжить с того места, где я остановился.
  Но, прежде чем займусь заданием на получение профы, мне нужно немного отдохнуть.
  На следующий же день со мной связались из ассоциации.
  Когда открываются новые врата, и никто не спешит их зачищать, то правительство может призвать охотников соответствующего ранга. В какой-то мере, это наша обязанность, даруемая в обмен на льготы. Без этого тот Джин Ву просто не смог бы позаботиться о своей матери с тем доходом, который он имел со своих рейдов. Тем не менее, охотники, все равно, могут отказаться от задания, но, скажем так, это не очень хорошо отразиться на их статистике.
  Встреча была назначена на следующий день.
  Поэтому, я решил не откладывать получение профы. Может мне стоило бы еще какое-то время подкачаться, но у меня уже были неплохие характеристики. А так же отличные навыки для боя. Вдобавок, если все будет происходить именно так, как в манхве, то, думаю, я смогу справиться. Вдобавок, я специально дождался вечера, не выполняя ежедневный квест.
  И, дав себе фору в несколько часов до полуночи, я вошел в подземелье смены профессии.
  Использование серого ключа привело меня в подземелье, похожее на старинный замок. Высокие потолки, монументальные каменные стены, средневековый вид. И массивные големы в виде латных доспехов.
  Впереди просторного коридора меня ждал один рыцарь и, мне оставалось только подойти к нему.
  - Облачение...
  Он никак не реагировал на вид моей брони. Только когда я был уже совсем близко, голем сдвинулся с места, сделав шаг вперед и приготовившись к бою.
  - Хаа!
  Резкий удар сверху вниз, при использовании Безжалостного разрубания.
  Грохот и скрежет.
  Теневой клинок прорубается сквозь металл, разрубая и сминая доспех. От голема повалил серый дым и монстр обессилено рухнул на колени, в то время как его кираса была разрублена от плеча до середины живота. Внутри же пустота, только все тот же дым, что истаял в воздухе, покинув доспех.
  
  Вы победили рыцаря!
  
  Просто отлично, с одного удара.
  Мое оружие и навыки, как оказалось, просто отлично подходят для уничтожения подобных бронированных противников. Тем более, что в основе моего теневого меча был... кинжал. Убийца рыцарей, который я купил перед тем, как отправиться в это подземелье. С продажи частей демонов я получил достаточно золота для покупки пары предметов в магазине.
  И вот, я спокойно прохожу через ворота в еще более длинный коридор.
  
  Оповещение!
  Вы не сможете покинуть это подземелье, пока не зачистите его полностью
  На этой территории нельзя пользоваться магазином и зельями
  
  Неприятно, но терпимо.
  А впереди ко мне выходит уже не один, а целая группа големов-рыцарей.
  - Ну, поехали... - Оскалился я под броней.
  Двуручный меч в моих руках меняет форму. Огромной бандурой размахивать в этом коридоре не очень удобно. Но, все же, я сохраняю форму двуручника, делая его более прямым и больше похожим не на меч, а на таранное копье.
  Рывок вперед и я наношу удар.
  Даже без использования навыка, теневая пика за счет своей мощи и моей физической силы, пробивает доспех голема насквозь.
  Скрежет металла.
  Големы наступаю бесстрастно. И я делаю шаг назад. Замахиваюсь, и наношу новый удар!
  
  Вы победили рыцаря!
  
  А потом еще раз, и еще.
  Каждый мой выпад уничтожал одного противника, пока я не разобрался со всей группой.
  Осталось собрать лут.
  
  Кожаный мешок
  Хранит в себе некоторое количество золота
  
  Бригантина высшего рыцаря
  Ранг - В
  Уменьшает поступающий физический урон.
  Замедляет владельца, если его сила ниже 80
  
  Броня сразу же была экипирована, заменив собой драную рубаху. А из мешочка я получил тридцать тысяч монеток. Как раз в этот момент я почувствовал слабый импульс опасности. И нанес резкий удар, вонзая острие кинжала под шлем рыцаря, что до этого момента был невидим.
  Навык маскировки...
  А потом пришлось еще и от магии уклоняться.
  Ко мне вышла новая группа, уже не просто рыцарей-танков, но с несколькими убийцами и магами. А еще лучники. И, в целом, эти големы были сильнее тех же демонов. К слову, эти маги атаковали меня пока одними лишь огненными сгустками, как тот маг-охотник, которого я убил в группе Дон-Сока.
  Тем временем...
  Ведя бой с группой, я сместился дальше и мы вышли в еще более просторный коридор. Как раз достаточно для маневра.
  Подобравшись ближе к нескольким рыцарям, я использовал разрубание, чтобы уничтожить сразу троих.
  А потом еще раз, накрыв сразу четырех лучников.
  С оставшимися рыцарями я разобрался одиночными ударами, но, пока я бился с ними, появились новые. Вдобавок, среди старых классов, появились рыцари в шипастой броне, что с металлическим гулом бросались на меня. В качестве же оружия они использовали длинные когти на своих латных перчатках. И, собственно, даже сама их манера движения напоминала мне то, как сражались демоны.
  Теперь, когда я разбирался с новой группой, ощущение, что это подземелье модулирует мои прошлые битвы, стало только сильнее.
  - Хах...
  Эта группа была последней, прежде чем я вышел к массивным вратам.
  Но, прежде чем идти дальше, я собрал лут, среди которого была неплохая экипировка, заполнившая практически все слоты брони в моем окне статуса. И в целом этот комплект рыцарских лат просто резал входящий урон практически вдвое.
  - Хах... еще... минутку...
  Даже снарядившись, я потратил еще немного времени, чтобы отдышаться. И, пока расслабился, теневая броня и оружие вернулись во мрак.
  Только когда почувствовал, что полностью готов к бою, я поднялся. Но, перед тем как идти дальше, я достал из инвентаря мешок с ядовитым порошком.
  
  Яд Василиска
  Снижение получаемого урона +20%
  Снижение силы - 35
  
  Негативный эффект нейтрализован
  
  Под действием статуса долголетия отрицательный эффект яда был отменен и остался только бонус к сопротивлению урона.
  И теперь я вышел к тронному залу...
  Алый ковер стелился ко мне через все помещение. И, в этот величественный и гнетущий момент, раздался какой-то неловкий скрежет. Я заметил шевеление за одной из высоких колонн. И, из-за нее вышел высокий воин в латном доспехе.
  
  Кроваво алый рыцарь Игрис
  
  И, в тот момент, когда я его увидел, меня обдало мощнейшим импульсом силы, от которого захватывало дух. Сердце чуть не остановилось, и дышать стало тяжелее.
  Но...
  Был один момент, который портил всю атмосферу.
  - П-погоди... ты... прятался за той колонной... и ждал пока я приду, чтобы изобразить пафосный выход?
  Всего на миг, но Игрис вздрогнул, его шлем дернулся так, будто он хотел повернуться и посмотреть на ту самую колонну, но сдержался. Рыцарь ничего не ответил, но в импульсе его силы я почувствовал... неловкость. И, я могу поклясться, когда я вошел в зал, я видел, как мелькнул его алый плащ. Мое воображение так и представило эту картину. Кровавый рыцарь, что ждал меня и хотел пафосно усесться на троне, но посчитал, что это будет некрасиво по отношению к хозяину этого трона. И, в последний момент, решил спрятаться за колонной, еще и едва успел это сделать.
  Странное существо Игрис...
  
  Глава 6 Повелитель
  
  Размяв шею, делаю шаг вперед.
  Облачение.
  Уже не произношу, одним импульсом воли заставляю собственную тень всколыхнуться и покрыть мое тело. Игрис же, увидев мое преображение, уже натурально вздрогнул.
  - Значит, ты будешь меня проверять. - Протянул я, извлекая из тени клинок.
  Алый рыцарь так же вышел ко мне навстречу, поставив на свое плечо такой же огромный меч. В броне моя фигура казалась массивней, рыцарь же, даже в латах, выглядел более изящно. Его вид словно говорил о том, что в нем в идеальном балансе сочетаются скорость и сила.
  И, сам его вид подтолкнул меня к тому, чтобы...
  - Приготовься, я нападаю. - Произношу, подавшись вперед.
  Игрис встрепенулся и вскинул меч, готовый отражать мою атаку.
  Я же совершил скоростной рывок и, в нужный момент, задействовал Безжалостное разрубание. Сердце пропустило удар. Я видел как развивается этот... поединок. Он мог бы уклониться от моей атаки, но, поскольку я предупредил его, рыцарь словно ощутил необходимость принять этот удар, оценить его на себе, чтобы признать мою... честность?
  Бах!
  С оглушительным грохотом теневой клинок столкнулся с мечом Игриса.
  И от силы удара будто сама реальность дрогнула. Волна заставила пол покрыться трещинами, как и ближайшие колонны, а отдача прошла по моим рукам, вонзаясь болью в кости. В то же время, хоть меч рыцаря выдержал, но не его рука, которой он держал оружие. Кисть Игриса с лязгом согнулась и металл его броне покорежился.
  Сам же рыцарь от давления припал на колено, врезавшись сочленением в пол.
  Я не хотел терять инициативы.
  Со всей скоростью, что у меня была, я занес оружие для нового удара. На миг теневой меч преобразился, возвращаясь к форме кинжала, чтобы облегчить вес. Вдобавок...
  Подавление!
  И, его пробрало.
  Вложив всю силу, я снова бью с Безжалостным разрубанием, нанося удар сверху вниз.
  Снова грохот и боль в руках. Но, если мне просто было неприятно от отдачи, то рука Игриса со скрежетом смялась в локтевом сочленении. Вторая же рука, которой он взялся за сам клинок, так же оказалась повреждена. И, к этому моменту с него слетел эффект подавления.
  И, как раз, когда я уже замахнулся для третьего удара...
  Молниеносное движение рыцаря отправило меня в полет. Он из своего преклонного положения чуть не снес мне голову мечем, после чего врезался локтем мне в живот. Теневой доспех треснул и из меня будто выбили весь дух. И, пока уже я не опомнился, Игрис резко поднялся, перехватив меня за руку и перекинув через себя, швырнув в сторону трона.
  - Кха...
  Голова кругом идет.
  Так же от этих ошеломляющих ударов я просто не смог удержать в руках Убийцу рыцарей, и мое оружие улетело подальше.
  - Ч-черт... - Простонал я.
  Это было сильно. Где-то четверть здоровья исчезла, как не бывало, и внутри все будто перекручено. Но, так же я чувствовал, что мои удары тоже неплохо так проняли рыцаря.
  - Хе-хе-хе... удобный стул... - Немного нервно выдал я.
  Игрис недовольно сжал кулак, от чего его искореженная перчатка болезненно заскрипела.
  В глазницах же его шлема вспыхнули огни возмущения. Его вид словно кричал "Как смеешь ты сидеть там, где сидел он?"
  - Охх... прости, не хотел тебя обидеть. Но, ты же сам меня сюда швырнул.
  Гордо выпрямившись, рыцарь поставил свой меч, уперев его острием в пол. Теперь он просто встал и стал дожидаться, пока я сойду с трона и продолжу бой. Очевидно, он не хотел биться со мной, пока я просто тут сижу. Ну а я...
  Немного расслабился, принял более комфортную позу...
  - Сейчас... только дух переведу...
  И закинул ногу на ногу.
  Игрис недовольно качнул головой, от чего его доспех издал угрожающий лязг.
  - Да не торопись ты так... еще успеется. - Махнул я рукой.
  Мое дыхание как раз восстановилось, и внутренности перестало крутить.
  - Вот и все, давай продолжим.
  Встав, я отошел от трона, приближаясь к своему противнику. Из инвентаря был извлечен двуручник, который тут же покрылся тьмой. Бежать за улетевшим Убийцей рыцарей мне показалось как-то слишком неловко. По крайней мере, именно в этой схватке. Хотя, в общем-то, мне не обязательно было за ним бегать. У оружия из системного магазина есть одна интересная особенность, но, думаю, ее можно использовать позже.
  А пока...
  Игрис, поднял меч, готовясь к новому раунду.
  Еще миг и...
  Глаза рыцаря вспыхнули.
  Мы сорвались в атаку одновременно. Я чувствовал, как чуть ли не скрипит воздух от моих движений. Из-за скорости воздух казался вязким, словно смола. И Игрис двигался так же быстро. В скорости мы были примерно равны, или, он был даже немного быстрее.
  Простой удар сверху...
  Я наклонил оружие в сторону и увеличил его массу тенью, чтобы использовать вес меча для уклонения. Так мне удалось избежать сокрушительно удара меча Игриса. А потом, перенося центр тяжести, я сам наношу стремительный удар, пока рыцарь не справился с инерцией своей атаки.
  Мой клинок целил в шею противника, снизу вверх, но Алый рыцарь сумел извернуться.
  И хоть голову я ему не снес, но со всей силы вдарил в плечо.
  С жалобным скрипом наплечник Игриса сместился. От мощи удара металл его брони просто разорвало и крепящие части сорвались.
  Еще миг и, используя инерцию отдачи, я наношу новый удар уже с другой стороны, совершив разворот и, что позволило этому выпаду набрать новый заряд чудовищной инерции. Но, тут Игрис сумел поднять меч, парировав мой удар, просто немного отведя его выше, заставив теневой клинок пройти над головой рыцаря.
  - Ха! - Из меня снова выбили весь дух.
  Я представлял, как могу атаковать дальше, но просто не успевал. Парировав мой второй удар, Игрис атаковал быстрее, врезав мне кулаком под дых. И, пока я не успел опомниться, его когтистые пальцы впились в мой шлем, разрывая металл и зацепив волосы.
  Бах!
  Резкий рывок рукой и он с силой опустил мою голову, ударим меня в лицо коленом. И этот удар просто смял шлем теневой брони. Мои глаза залило кровью. И, после этого, последовал завершающий бросок, который отшвырнул меня в колонну.
  - Кхаа...
  Оружие снова выпало из моих рук и, отлипнув от колонны, я свалился на пол.
  Стук сердца отдавал грохотом в висках, в ушах стоял звон, а зрение застилала кровавая пелена. Я лишь смутно видел приближение Игриса. Искореженным лязгом звучал его меч, который рыцарь тащил за собой. Он шел медленно и неотвратимо, словно сама смерть. А я пытался собраться с силами.
  Даже не видя статус, я чувствовал, что мое здоровье упало уже ниже половины. Гораздо ниже.
  Вторую такую серию ударов я могу не пережить.
  Возможно, именно сейчас мне стоило бы использовать руну побега. Но, у меня еще была надежда на победу. В моей голове выстроился план. И, хоть это был риск, я просто не хотел отступать. Черт возьми, Джин Ву, это твоя поганая карма! Почему я должен оказываться в таком критическом положении?
  С трудом делаю вдох.
  Алый рыцарь остановился передо мной и взмахнул мечом, занося клинок над головой.
  И, когда он уже намеревался добить меня...
  Я вложил последние силы в единственный рывок.
  В тот же миг в моей руке появился Клык Расаки, который я молниеносным ударом вогнал в прорезь на шлеме Игриса.
  Подавление!
  Мана практически на нуле, но, меня еще хватало на один единственный удар.
  И, когда в моей руке появляется Убийца Рыцарей, призванный через систему, его тут же охватывает тьма, превращая оружие в двуручный клинок. Безжалостное разрубание наносит сокрушающий удар по шее моего врага, сминая металл. И...
  Звяк...
  Шлем Алого рыцаря улетел прочь, а из его доспеха хлынула тьма.
  - Хаа...
  Отступив, я рухнул задом на пол, прижавшись спиной к колонне.
  Тогда же упал на колени и доспех Алого рыцаря.
  
  Вы убили "Кроваво Алый рыцарь Игрис"!
  
  Ваш уровень повышен
  Ваш уровень повышен
  Ваш уровень повышен
  
  Ответственно заявляю, что это была самая тяжелая схватка из всех, которые мне довелось испытать в этом мире.
  И, облегчение было настоящим счастьем.
  А с каким триумфом я добрался до поверженного врага, чтобы получить свой лут.
  
  Получены предметы:
  
  Красный рыцарский шлем
  Ранг - S
  Поглощает 15% входящего урона
  +20 силы
  +20 выносливости
  
  Кожаный мешок
  Использован!
  + 150000 золота
  
  Рунный камень - Власть Монарха
  Навык может быть изучен при разрушении камня
  
  Камень возвращения
  Расходуемый предмет, позволяющий покинуть подземелье до соблюдения условий
  
  Наиболее ценными здесь были шлем Игриса, и рунный камень.
  Собственно, я не стал медлить и сразу же экипировал новый шлем вместо старого, взятого с одного из обычных рыцарей. Хотя, я бы не отказался от полного комплекта его брони. Но, если полученный в качестве лута шлем мог быть экипирован, то вот реальная броня явно была мне сильно не по размеру.
  Да и в конце-концов, как-то неловко этого парня тут раздевать.
  Так же я сразу раздавил рунный камень в своей руке, позволив скрытой в нем силе хлынуть в мое тело.
  И, это тоже было такое знакомое ощущение.
  Еще один дар Монарха Теней. Именно одна из его способностей была заключена в этом камешке.
  Полагаю, он мог сам и оставить этот камень Игрису, чтобы через него передать камень своему... преемнику...
  
  Власть Монарха ур. 1
  Вы можете перемещать предметы, не прикасаясь к ним
  
  Это был еще один активируемый навык, который не требовал маны.
  - Хнн...
  Протянув руку, я использовал новую способность и заставил отлетевший шлем Игриса притянуться ко мне. Я чувствовал некоторое сопротивление, но, в целом, похоже, мощь этого навыка соответствовала моей силе. То есть, чем больший вес я мог бы поднять руками, тем тяжелее может быть объект, который я смогу поднять с помощью этого навыка.
  Но, вообще, это удивительно, как вместе с новыми навыками в меня словно втекает некое интуитивное понимание того, как эти силы использовать.
  И, в любом случае...
  Это был тяжелый бой.
  Я совсем вымотан. Здоровья осталось немного больше двадцати процентов. Мана на исходе, я даже не смогу использовать ускорение, подавление или разрубание. Хотя, у меня еще есть навыки, не требующие маны...
  И...
  
  Квест по смене профессии начинается
  
  Системное сообщение звучало словно издевательство.
  
  Чем дольше вы выстоите, тем больше получите очков, в зависимости от которых будет предоставлена высококлассная профессия.
  
  Я отчаянно вздохнул.
  - Охх... ну это обязательно? Разве предыдущих испытаний недостаточно? Может, просто дашь мне профессию?
  В зале воцарилась звенящая тишина.
  Сообщение зарябило и вдруг сменилось. Но, прежде чем это произошло, я будто услышал щелчок замка. В моей груди вспыхнул импульс силы и энергия Монарха Теней яростным потоком влилась в мое тело. Но, если раньше это меня просто уничтожило бы, то сейчас...
  Все было в порядке.
  Сила заполняла меня, словно сосуд, пока не наполнила полностью до того, что по коже начали проходить темные жилы, сияющие изнутри мрачным фиолетовым огнем. Еще немного, и меня точно разорвало бы, но, на этом передача завершилась. Я получил ровно столько силы, сколько мог выдержать.
  
  Вы получили эксклюзивный класс "Владыка Теней"
  
  И в то же время, тени в зале словно танцевали вокруг меня, срывали с пола и со стен, тянулись ко мне мрачными щупальцами, сливаясь с доспехом.
  - Оу... а так что... можно было? - Выпалил я.
  Я чувствовал в этой силе отголосок апатии Монарха.
  Он ничего не говорил мне, ни тогда, ни сейчас. Но я словно слышал его усталый вздох, полный жалости. Он словно говорил "Вот молодежь пошла, вечно куда-то торопится, ладно, держи конфетку". Прямо так и чувствовалось старческое ворчание. И, вместе с этим, ко мне приходило ясное осознание того, что за это испытание, по крайней мере, отвечал не Архитектор, создавший систему, а сам Монарх Теней.
  - Хаа...
  Несколькими импульсами сила расходилась по моему телу.
  И, с каждым импульсом передо мной появлялись новые сообщения.
  
  Получен классовый навык
  Получен бонус к характеристикам
  Получен титул "Тот, кто ищет легкие пути"
  
  У меня, кажется, глаз дернулся.
  
  Титул - Тот, кто ищет легкие пути
  Ваше сопротивление урону повышается на 100%, пока вы облачены в тень Монарха
  
  При этом я даже не услышал, а ощутил своей душой нечто странное. Потусторонний импульс, заставивший меня обернуться и взглянуть на доспех Игриса.
  
  Призыв тени может быть использован на этой цели
  
  Пожалуйста, выберите ключевую фразу для активации умения
  
  Хмм...
  Но, прежде чем выполнять просьбу системы, я открыл свой перечень навыков.
  
  Пассивные:
  Стойкость - 5 ур.
  Двуручный клинок - 3 ур.
  
  Активные:
  Спринт - 6 ур.
  Подавление - 3 ур.
  Облачение - 3 ур.
  Власть Монарха - 1 ур.
  Извлечение тени - 1 ур.
  Хранилище теней - 1 ур.
  
  И последние два навыка были особенно интересными в данный момент.
  
  Извлечение тени - 1 ур.
  Создание теневого воина из остатков собственной маны мертвеца
  Шанс успеха зависит от силы мертвеца, а так же от времени с момента смерти
  Количество призванных теней - 0\50
  
  Хранилище теней - 1 ур.
  Вы поглощаете теневых воинов и помещаете их в хранилище
  Тени могут быть призваны и вновь поглощены повторно в любой момент
  Объем хранилища - 0\50
  
  И, это было именно то, чего я хотел.
  С тех пор как я оказался в этом мире, во мне горело желание завладеть этими способностями. Забавно, что настоящим испытанием был поединок с Игрисом, а то, что должно было произойти дальше, служило уже просто для развлечения то ли создателя системы, то ли самого Монарха. И, полагаю, как бы каноничный Джин Ву не прошел бы это испытание, в итоге он получил бы тот же результат. А еще, выходит, Монарх не исчез окончательно. Он все еще связан со мной. Но, в его силе так же чувствуется некоторое нетерпение. Он ждет, когда я буду готов забрать не маленькую часть, а всю его силу.
  Вздохнув, я так же проверил свои характеристики.
  
  Сон Джин Ву
  Уровень 46
  
  Специальность
  Повелитель теней
  
  Титул
  Тот, кто ищет легкие пути
  
  Здоровье - 100%
  Мана - 100%
  
  Характеристики:
  Сила - 126 (+25)
  Ловкость - 126 (+20)
  Выносливость - 126 (+30)
  Восприятие - 85 (+20)
  Интеллект - 84 (+5)
  
  Мои характеристики возросли, как и уровень.
  Так же и здоровье с манной восстановились, но это я уже успел прочувствовать.
  И, пожалуй, пора...
  Я снова вернулся к тому сообщению и, наконец-то, дал фразу для активации. Но, конечно же, это могло быть только...
  - Восстань.
  Разве это может быть что-то иное?
  И, вместе с этим словом, было активировано само умение, что заставило доспех Игриса вздрогнуть, после чего от него повеяло мраком.
  
  Попытка извлечения тени провалилась
  Осталось 2 попытки
  
  Вот же!
  Глубоко вздохнув, я взглянул на доспех.
  - Ты это чего? Все же нормально было...
  Он еще артачиться! Не хочет возрождаться, видите ли!
  - Эй, послушай... ты меня чуть не убил здесь... но знаешь, это, все равно, был самый захватывающий поединок в моей жизни. И я не хотел бы, чтобы на этом наше знакомство закончилось. Я хочу сразиться с тобой снова.
  Выдав эту речь, я взглянул на трон.
  - И, тебе ведь здесь нечего охранять, ты исполнил свой долг... его последний приказ...
  Тень Игриса как-то неуловимо всколыхнулась.
  - Но, почему это должно быть концом? Восстань и служи мне. Игрис!
  Часть фразы была произнесена как активатор. И с мощным импульсом, тень Алого рыцаря ожила.
  
  Извлечение тени прошло успешно
  Тень получает имя
  Уровень тени был повышен
  
  Игрис
  Рыцарь тени
  
  Потусторонняя сила пульсировала в призрачном теле воина. И, сейчас он ощущался сильнее, чем в тот момент, когда мы сражались. Боюсь, если бы тогда он был так же силен, то у меня не было бы и шанса. Но, к своему удивлению, я чувствовал, что это еще не предел. Сила слуги связана с хозяином. Мощь теневого рыцаря все еще сдерживает система, но на самом деле, он в сотни раз сильнее... только, эта сила заперта, так же, как и сила Монарха.
  Сама же тень...
  Облаченный в черный доспех мрака, Игрис торжественно опустила на колено, склонив голову.
  - Хах... все же, ты решил пойти за мной... - Улыбнулся я.
  Хотя внутренне просто ликовал. С таким союзником... определенно, я стану гораздо сильнее.
  - Тогда... пошли...
  Развернувшись, я направился к воротам, ведущим в коридор, через который я и пришел сюда. Пространство этого подземелья уже дрожало, готовясь закрыться. Но, я успел подойти к оставшимся здесь ранее доспехам.
  - Восстаньте.
  Я шел дальше, а теневые воины поднимались за моей спиной и следовали за мной, готовые служить. Попутно я отмечал, что они имели иной ранг, нежели Игрис.
  
  Воин тени
  
  Почти все рыцари получили этот ранг, и ни у кого из них не было имени. Только один особо крупный доспех, который был выше меня в два раза и, в бою с ним было тяжелее, чем с прочими, вот он получил более высокий ранг.
  
  Элитный воин тени
  
  По своим же силам он был как раз где-то между обычным воином тени и теневым рыцарем.
  Таким образом, прежде чем я покинул подземелье... объем теневого хранилища был полностью заполнен. Восставшие рыцари скрылись в моей собственной тени. Но, при этом, еще несколько воинов оставалось, на которых у меня не хватило ресурса навыка.
  Тем не менее, они тоже послужили мне, став частью моего облачения.
  И вот подземелье закрывается...
  
  Время истекло
  Ежедневное задание "Стать сильнее" не выполнено!
  На игрока будет наложен штраф
  
  Черт...
  Я и забыл совсем об этом.
  
  Глава 7 Убийца
  
  Ощутив легкое давление, я только пробурчал, и перевернулся на бок.
  Но, частично, я уже проснулся. А меня уже кто-то схватил за плечо, и начал трясти. Глаза еще не открывались, словно слиплись от усталости. Вчера я так устал с этим заданием на получение класса, даже восстановление от повышения силы не убрало ее полностью. Так потом еще и это штрафное испытание на четыре часа бесконечных боев с гигантскими сороконожками, которые по силам не уступали латным големам. Но, хотя бы, за них можно было повысить уровень, а их тени годились для усиления облачения.
  Вернувшись же домой, я просто рухнул в постель не раздеваясь и утонул в подушке...
  - Брат! - Доносится до меня противный голос Джин-А.
  Ну, именно сейчас он просто казался таким противным, потому что я хотел поспать в тишине, а она мне мешала.
  - Уууу... - Промычал я, перевернувшис.
  - Яяяххх... - Пискнула девчонка, когда я сцапал ее себе.
  Обняв и прижав ее к себе, словно большую плюшевую игрушку или подушку-обнимашку, я, к своему удивлению, снова погрузился в сон. Девушка взволновано притихла и перестала меня тормошить, так что мне уже ничего не мешало продолжить досыпать.
  Таким образом, проснулся я только тогда, когда действительно выспался.
  - Оаахх... - Приподнявшись, смотрю на сладко посапывающую девушку.
  Нда, она так и не выбралась, оставшись здесь, и сама заснула.
  Протянув руку, я взял смартфон с тумбочки, чтобы проверить время. И, похоже, из-за меня Джин-А пропустила школу. А мне уже скоро нужно на встречу охотников. Опустив взгляд, смотрю на ножку девушки, которую она закинула на меня, пока спала.
  - Ммм...
  Не удержался, погладил девчонку, от чего она сладко так промурчала во сне.
  И, все же, она очень хорошенькая. Но, от всей этой ситуации у меня вдруг в штанах тесно стало. Думаю, надо найти себе девушку. Правда времени на отношения у меня, как бы, и нет. Нужно качаться, пока есть такая возможность. И, вздохнув, я начал аккуратно выбираться из объятий сестренки, так, чтобы не разбудить ее. После чего осталось только собраться, и пора уже было идти.
  А по пути...
  Я всерьез задумался о том, что можно было бы попробовать соблазнить сестренку Джин Ву. У нас сейчас неплохие отношения, если не считать того, что она принимает меня за другого человека. Но, не то чтобы это меня так уж сильно волновало. Это не помешает мне расслабиться с симпатичной девчонкой. Скорее наоборот, данное обстоятельство лишь придает некой пикантности к самой этой идее.
  И, все же, я слишком долго спал.
  Так что, на встречу я немного опоздал. Всего на пару минут, но все же. Когда я подходил к месту, то мог увидеть довольно неприятную картину. Мужчина в желтом костюме заключенного подходил к испуганной девушке.
  - Хэй, какая девка... я бы с тобой повеселился. - Демонстративно облизнулся он.
  Но, это была не угроза, руки мужчины были зафиксированы наручниками, а за его спиной стоял мужчина с убийственным взглядом, готовый убить заключенного в любой момент. Этот парень просто выделывался, позируя перед обычными охотниками, что так же собрались здесь.
  Что касается самой девушки...
  Это была очаровательная шатенка с голубыми глазами. Действительно красивая девушка и, насколько я помню, давняя подруга Джин Ву, которая часто сопровождала его в рейдах. Я даже нашел ее имя в контактах на своем телефоне. И, после утреннего инцидента с сестрой, я сразу же подумал о том, что Джу Хи тоже очень даже неплохой вариант.
  - Че ты дрожишь, уже течешь вся... - Начал было заключенный.
  - Закрой пасть. - Раздраженно бросил я, подходя ближе.
  - Закрой пасть. - Вторил мне агент ассоциации.
  На миг воцарилась тишина.
  Охотник-убийца ошарашено оглянулся, посмотрев на меня. В свою же очередь, я так же удивленно посмотрел на него. Мы заговорили практически одновременно, и получилось довольно странный эффект.
  - Хмм, у умных людей мысли сходятся. - Хмыкнул я.
  - Д-Джин Ву? - Ошарашено выдохнула Джу Хи. - Сон Джин Ву? Это ты?
  Она уставилась на меня дрожащим взглядом.
  - Да, рад тебя видеть. - Улыбаюсь девушке.
  - Но... как? Я... я искала тебя, но ты будто пропал...
  - Долгая история. - Размял я шею.
  - Какая мерзость... могла бы сказать, что у тебя есть парень. - Поморщился заключенный.
  - У меня нет...
  - Ты Джин Ву? - Нахмурился агент. - Теперь все в сборе, мы ждали только тебя.
  Я потер затылок.
  - Да, прошу прощения за это. Я готов к рейду, но, сначала, что это за клоуны?
  - Гхх...- Выпучил глаза заключенный.
  Другие же уголовники, стоящие чуть в стороне, только усмехались.
  - На этом участке мало охотников, департамент решил привлечь к рейду заключенных. - Спокойно пояснил агент. - Я Кан Тэ Шик, представитель ассоциации, буду лично их контролировать.
  Хмм...
  Я так же чувствовал ауру этих ребят. Заключенные были слабаками, где-то на уровне обычных демонов, то есть С-ранг. В то время как агент, похоже, потянет на В-ранг. Но, сейчас я могу точно сказать, что у всех них нет и шанса в бою против меня или же против одного только Игриса.
  - Джин Ву... - Вздохнул с надрывом мужчина из обычных охотников.
  Рыжий парень без руки, да и силы у него были на уровне С-ранга. И, похоже, это один из тех ребят, что оставили Джин Ву умирать в двойном подземелье. Да и остальные охотники те же.
  - Ты... стал выше.
  - Да. - Спокойно произнес я.
  В моем ответе не было ни капли эмоций. Я просто не помнил этих ребят и ничего к ним не чувствовал. Только Джу Хи вызывала некоторые симпатии. Впрочем, мужчина лишь помрачнел, но принял это как должное, считая, что они заслужили подобное безразличие с моей стороны.
  - Ладно, давайте, быстрее начнем, быстрее закончим. - Взглянул я на агента.
  Убийца кивнул.
  И, собственно, я не просто так зову его убийцей. Это его боевой класс. В манхве этот персонаж был именно ассасином, специализирующимся на убийстве с помощью кинжала, и владел способностью к маскировке. И это именно то, ради чего я пришел сюда.
  - Идем. - Вздохнул он.
  Врата были совсем рядом.
  Снаружи, то есть в этом мире, врата выглядели как дрожащий сгусток энергии. И, подходя к нему через парк, Тэ Шик наконец-то снял наручники с заключенных.
  - Фух... так-то лучше... - Довольно протянул один из них. - Эй, мы че, рабы тебе что ли?
  - Закрой рот.
  А все же, у этого парня есть некий... стиль. Без всякого выражение, он осадил заключенного так, что тот сразу притих. От Тэ Шика исходило постоянное чувство угрозы, которое ощущали и заключенные, и прочие охотники. Хотя, охотники низкого уровня едва ли могут точно определить эти ощущения, их восприятие гораздо слабее, чем у охотников высокого ранга. Но, даже кто-то А-ранг вряд ли может просто на глаз определить уровень силы другого охотника.
  - Пока мы не вошли... - Произнес он. - Кто будет лидером рейда?
  Охотники переглянулись.
  - Джин Ву... - Ко мне обратился однорукий мужчина. - Ты не против... если я снова буду лидером?
  - Да. - Спокойно произнес я. - Ты подходишь лучше, чем кто-то еще...
  - Спасибо, что дал мне шанс. - Виновато склонился он.
  Честно, это немного удивляло. Мужчина испытывал стыд и вину за события двойных врат, хотя, на самом деле, не так уж он и виноват. В тот раз вся группа просто стала жертвами невообразимого чудовища, способного перемолоть и сильнейших мировых охотников. Ни у кого тогда не было силы противостоять Архитектору.
  Пока же он продолжал кланяться и распинаться о своей чести и как он опозорился, позволив людям умереть в тот раз.
  - Хватит уже. - Холодно произнес я. - Это подземелье. Охотники постоянно в них умирают. Ты сделал все, что мог, так что хватит тут сопли пускать.
  - Кхм-кха-ха-ха! - Захохотал один из заключенных. - Реально, старик, харэ ныть!
  - П-прости... - Выпалил старик, не обратив внимания на заключенного.
  - Если вы определились, тогда заходим.
  И убийца первыми послал вперед наших волонтеров. Сами преступники скалились в предвкушении боя, разминая затекшие руки. После заключения их прямо распирало от жажды действий. Обычные же охотники, вместе со мной, прошли следом.
  А на той стороне уже начался бой.
  Оказавшись в просторной пещере, преступники столкнулись с группой гоблинов, маленьких зеленых существ, вооруженных примитивным оружием. Но, эти ребята были очень агрессивны, и только завидев людей, сразу же бросились в бой.
  - Джин Ву, Джу Хи, оставайтесь позади. - Бросил нам лидер.
  - А? - Девушка удивленно взглянула на меня. - Джин Ву, откуда ты...
  Она только заметила, что теперь в моей руке был меч, который я пока поставил себе на плечо, но был готов столкнуться с противником в любой момент.
  - А ты... все же, решила снова спуститься в подземелье. - Заметил я.
  - Д-да... - Кивнула она.
  - Рад, что тебе стало лучше.
  Тем временем, наша группа рассредоточилась. Заключенные прошли дальше, прорубаясь через гоблинов. И, так же, с еще одной группой монстров столкнулись мы. Лидер испускал поток пламени со своей руки, сжигая гоблинов. Другие охотники использовали оружие. И, хоть они старались прикрывать нас с Джу Хи, парочка монстров прошла к нам. Слишком сильно группа разошлась. Тем не менее, лидер мог бы их убить, просто я успел раньше.
  Шаг вперед и одним рубящим ударом я сношу голову обоих монстрам, что подобрались достаточно близко.
  - Хаа? - Девушка натурально выпучила глаза и рот разинула в шоке.
  - Джин Ву? - Опешил лидер.
  Я же просто стряхнул кровь с меча.
  - Ничего себе! Ха... а ты стал сильнее. - Заулыбался мужчина. - И выше... совсем не похож на себя прежнего.
  - Тот Сон Джин Ву, коим я был раньше, мертв. - Спокойно произнес я.
  - Гмм... - Лидер прикусил язык.
  Не то чтобы я хотел его пристыдить, но после этой фразы ко мне перестали приставать с разговорами. Мне не очень-то хотелось общаться с этими парнями.
  - Хмм, здесь несколько ходов.
  Так мы подошли к развилке.
  - Гоблины довольно слабые, так что мы можем разделиться и зачистить подземелье быстрее. - Предложил убийца.
  - Да, думаю так и поступим.
  Хотя, полагаю, он предложил это, чтобы увести заключенных и расправиться с ними без свидетелей.
  И, тогда же, пока охотники этого не видели в полумраке пещеры, моя тень зашевелилась. От нее отделился небольшой сгусток мрака, что быстро спрятался в тени девушки. И, только, приглядывать за кем-то еще я не собирался.
  - Давайте пойдем здесь. - Указал я на крайний левый проход.
  - А? Хорошо... - Согласился лидер.
  Именно от этого прохода исходил мощный импульс силы. Убивая обычных гоблинов я вообще не чувствовал, что хоть чуть-чуть приближался к повышению уровня.
  Нда, думал разобраться с боссом...
  Но, мы прошли не так далеко, прежде чем позади раздался громкий вопль.
  - Ч-что?
  - Это Санг Шик! - С беспокойством выдохнула девушка. - Они попали в беду.
  - Возвращаемся. - Заявил лидер.
  Вздохнув, я последовал за ними.
  Но, когда мы покидали тоннель, мне пришлось сместиться вперед, чтобы перехватить атаку убийцы. Тэ Шик двигался молниеносно и возник словно из ниоткуда, целя кинжалом прямо в горло Джу Хи. Девушка даже не успела ничего понять, только отшатнулась, когда я появился прямо перед ней.
  - Ч-что...
  - Как это понимать? - Спокойно спрашиваю убийцу.
  Я мог бы просто сломать ему руку в этот момент, но позволил агенту вырваться. Было бы несколько некрасиво вот так сразу убивать его, хотя и правильно. Но, поскольку я так же не хочу убивать остальных охотников, то стоит дать агенту высказаться.
  - Тсц... целитель В-ранга... могла стать помехой, так что я решил устранить ее первой. - Раздосадовано произнес мужчина.
  - Что? - Опешил лидер.
  И теперь мы так же могли заметить тело одного из охотников, что лежало в стороне. Убегая от Тэ Шика он оказался здесь, где и был убит.
  - Я не понимаю...
  - Охх... все просто... - Начал было убийца.
  И в следующий раз снова атаковал, но теперь целился уже в меня. Похоже, он ощутил угрозу, исходящую от меня, потому и не перешел в атаку, попытавшись отвлечь нас. Но, он всего лишь В-ранг. Я чувствовал, что уже перерос этот уровень. И со своей скоростью я видел все его движения и мог перехватить его.
  - Умри...
  Снова поймав его руку, я резко перекинул охотника через себя, швырнув его в стену. Да так, что по камню трещины пошли, а самому убийце явно стало не по себе.
  Тогда же во мне всколыхнулась сила Монарха.
  
  Внимание!
  Экстренное задание - уничтожьте врагов!
  Рядом находится человек, намеревающийся вас убить, устраните угрозу.
  Враг - 0\1
  
  А вот и задание. Только на этот раз система уже не угрожала мне какими-то штрафами вроде остановки сердца. Полагаю, после получения профессии я уже стал более ценен для Теневого Монарха, чтобы угрожать мне таким образом.
  - Кха... ч-что за... какой у тебя ранг? - Хрипло выдал убийца, приходя в себя.
  - Зачем ты убил заключенных и тех охотников. - Покоился я в сторону мертвеца.
  - Санг Шик... - Узнала его девушка.
  Убийца же лишь оскалился.
  - Хее... тебе их жалко?
  - Мне просто интересно, почему ты решил всех нас убить. - Спокойно пояснил я.
  Выражение лица Тэ Шика изменилось.
  - Хнн... ладно. Мне заплатили, чтобы я убил этих преступников...
  - Понятно. А мы свидетели. - Кивнул я.
  - О, нет, я решил убить вас просто потому, что мне это нравится. - Уточнил убийца.
  - А? Охх, ясно... - Покачал я головой.
  - Ты так спокоен... похоже тебя уже пытались убить? Да, и ты сам тоже убивал, ха-ха... понятно, ты такой же как я.
  - Нет. - Возразил я и указал большим пальцем себе за спину. - Такие ты сейчас валяются там с перерезанными глотками.
  - Не равняй меня с этим отрепьем. Да... у тебя есть сила, но... - Снова оскалился убийца, начав исчезать. - Вы все умрете...
  - Это навык...
  Но, прежде чем он полностью скрылся. Я успел замахнуться мечом, который начала покрывать тьма. И, в следующий момент уже был совершен бросок. Огромное черное копье прочертило линию через все помещение и пронзило охотника. Поняв, что сейчас произойдет, он еще попытался сбежать, но просто не успевал. Вдобавок, для верности, я задействовал навык. Сложив пальцы свободной руки так, будто хватаю противника за горло, я использовал Прикосновение Владыки, прижав мужчину к стене и не дав ему уклониться. Не то чтобы это было так уж нужно, но ведь для прокачки навыков их надо использовать.
  - Гха-а-а!
  Теневое копье пробило Тэ Шика насквозь, после чего истаяло, позволив его мертвому телу упасть на пол.
  - Джу Хи, ты можешь помочь Санг Шику? - Спокойно произнес я.
  - А? Д-да, сейчас!
  И девушка бросилась к мертвому мужчине, полагая, что еще сможет ему помочь. Но, это было уже бессмысленно. Я же в это время подошел к поверженному противнику. От места его ранения исходил слабый свет.
  
  Рунический камень "Маскировка"
  Позволяет изучить навык при разрушении камня.
  
  Просто отлично!
  И этот камень был не единственной наградой за это убийство, которое даже и боем нельзя назвать.
  
  Задание выполнено!
  Враг был уничтожен
  
  Выберите награду:
  Восстановление
  Очки характеристик +10
  Навык "Владение Монарха"
  
  Владение Монарха ур. 1
  Теневые воины рядом с вами становятся сильнее
  
  Было сложно сдержать довольную ухмылку. Сразу два мощных навыка! Хотя, я бы все равно получил бы Владение Монарха, рано или поздно. Полагаю, тут дело было даже не в моем нынешнем уровне силы, не только в этом. Я уже немного приспособился к новым способностям, призыву теней и облачению, так что, Эшборн решил дать мне следующий навык, который будет обучать меня использовать его силы.
  - Джин Ву... ты... - Выдохнул лидер. - Ты нас спас! Я благодарю тебя...
  - Надо закрыть подземелье.
  - Что? Но... мы ведь...
  Мужчина не договорил, в шоке смотря, как из моей тени выходит высокая фигура теневого рыцаря. Его глаза таинственно сверкали мистическим огнем. Игрис с легким любопытством смотрел на охотников. А те, в свою очередь, чуть не пробили пол пещеры своими упавшими челюстями.
  - Ч-что это...
  - Перепробуждение. - Спокойно пояснил. - Это моя способность.
  - Так ты... понятно. - Кивнул лидер.
  В общем-то, я не был намерен особо скрывать свои силы. Конечно, это не значит, что я сразу выложу все свои козыри. Но теперь, когда я могу за себя постоять, уже нет никакого смысла притворяться Е-рангом. А более высокий уровень позволит мне спокойно зачищать более высокие подземелья. Хотя, это может вызвать некоторые проблемы с моим контрактом на зачистку двадцати подземелий с Юджином. Но, в любом случае, прежде чем мой ранг изменится, пройдет еще какое-то время.
  Ну а пока, отправив выживших на выход, я сам остался, чтобы зачистить это подземелье.
  - Восстань. - Прозвучал мой приказ.
  Мрачная тень окутала тело убийцы В-ранга и со зловещим импульсом, от него поднялась новая фигура. Он выглядел искаженной копией себя, воплощенным призраком. И, кажется, стал даже сильнее, чем был при жизни. Где-то на уровне моих рядовых теневых воинов, что приближались по силе к элитному рангу. Прямо чувствую себя дьяволом, что обобрал несчастного охотника до нитки, вырвав из него все, что можно было. Забрал камень навыка, а потом и саму его душу.
  И, нет, я не отпускал тени рыцарей из подземелья по смене класса. Просто, получив награду за штрафное задание и выполнив новый ежедневный квест, я поднял свой интеллект, что повлияло на количество доступных мне ячеек хранения теневых слуг.
  - Даже твоей смерти недостаточно, чтобы искупить вину за то, что посмел поднять на меня руку.
  Призрак удивленно моргнул, а потом энергично поклонился, выражая готовность выполнять все мои приказы.
  - Для начала, закончи свою работу. - Перевожу взгляд на заключенного, что притворялся мертвым.
  Мои чувства так просто не обмануть, а возвращать этих ребят в мир людей я не собирался. Это все равно, что дать монстрам подземелья вырваться наружу.
  И после команды Тэ Шик безмолвно совершил рывок и, заключенный даже не успел подняться, как его голова была отсечена от тела одним стремительным ударом.
  - Вот как...
  Когда тень казнила преступника, я почувствовал изменение в системе, соответствующую набору игрового опыта. Даже если убивают тени, я становлюсь сильнее. Но, проверив это с людьми, я направился к комнате босса, что была спрятана в левом тоннеле.
  Попутно в моей ладони был разбит камень навыка.
  - Уничтожьте их. - Отдаю команду.
  Шорох ткани плаща и тень рыцаря метнулась вперед. А я исчезаю в режиме маскировки.
  Раскрыв деревянные ворота в зал босса, Кровавый врезался в толпу гоблинов, скосив целую группу одним ударом своего огромного клинка. Я же лично не вступал в бой, просто спокойно прошел следом. Игрису потребовалось лишь несколько секунд, чтобы уничтожить это сборище гоблинов и снести голову их боссу, массивному чудовищу хобгоблину. Тэ Шик в это время пытался угнаться за рыцарем, но просто не успевал, ему досталась лишь парочка слабых гоблинов.
  
  Ваш уровень повышен
  
  И хоть за убийство босса С-ранга дали не очень много опыта, этого хватило, чтобы наконец-то добраться до следующего уровня. Мне как раз оставалось немного.
  Со смертью же босса энергия подземелья пришла в хаос. Скоро оно закроется, обычно это происходит в течение часа.
  - Молодец, Игрис, ты хорошо... справился...
  Я удивленно взглянул на тень, что принесла мне голову хобгоблина, бросив ее к моим ногам. После чего рыцарь сам опустился на одно колено, приложив кулак к груди, выражая почтение и преданность.
  - Ну и зачем она мне? Ладно, пошли.
  Возвращаясь к вратам, я отозвал свои тени. Попутно отметил, что пребывание теневых воинов в этом мире никак не сказалось на моем уровне маны. Вроде бы, она тратится на восстановление, когда тени получают урон, они постоянно регенерируют за счет моей магической силы. Но это все еще проверить надо. А пока, я могу просто чаще использовать маскировку, чтобы прокачать этот навык. Но, не думаю, что буду часто использовать его в серьезных боях сейчас. Эта способность очень неслабо так жрала мою магическую энергию!
  А тем временем...
  Я снова встретился с выжившими охотниками. Только однорукий старик и девушка. И, стоит отметить, что когда мы доложили ассоциации о произошедшем, это не стало какой-то шокирующей новостью. Очевидно, у Тэ Шика была не самая лучшая репутация в департаменте.
  Агенты организации приехали для разбирательства только спустя полчаса, и это было довольно быстро.
  - Сон Джин Ву? - Удивился инспектор.
  - О... вы же...
  Я тоже был удивлен. Это был тот парень, который встретил меня в больнице для измерения силы. Уже тогда он предположил, что я повторно прошел через пробуждение. И теперь, когда мы встретились снова, я мог четко ощутить его силу. Очень неслабый А-ранг, но... я уже сильнее. Хотя и ненамного. Похоже, я немного переоценил свои силы, решив, что уже достиг S-ранга. И, кстати, это ведь тот самый парень, что часто мелькал в комиксе. Ну, внешность у него не особо примечательная, даже не удивительно, что я не опознал его в тот день, в больнице.
  - Меня зовут У Джин Чхоль. - Представился он. - Позвольте мне задать вам несколько вопросов.
  При этом он взглянул на лидера рейда.
  - Да... хорошо... - Мужчина же неуверенно перевел взгляд на меня.
  И, конечно же, инспектор это заметил.
  - Кто из вас убил охотника В-ранга, Кан Тэ Шика? - Сразу он задал главный вопрос.
  - Это...
  - Я. - Спокойно заявляю.
  Глаза инспектора расширились. Теперь он точно осознал, что его изначальная догадка на мой счет оказалась верна. Хотя, пожалуй, не все его выводы соответствуют истине, но в том, что меня можно считать перепробужденным, он оказался прав.
  - Так ты...
  - Да, повторное пробуждение. Новые способности раскрылись не сразу, уже после того, как я пришел в себя в больнице.
  - Вот как... - Кивнул инспектор. - Это все объясняет. Но... какой у тебя теперь ранг?
  - Хмм, не могу сказать точно, но точно не ниже А-ранга. В любом случае, я собирался в ближайшее время пройти повторную регистрацию.
  - Постой... - Вспомнил он кое-что. - Уничтожение группы Хван Дон-Сука?
  - Это тоже. - Кивнул я. - Они были "ящерицами", хотели скормить нас боссу, но не вышло.
  Лицо инспектора помрачнело.
  - Пожалуйста, вы можете проехать со мной и помочь составить отчет? Мне нужно будет задать еще несколько вопросов.
  - Надеюсь, это не займет много времени. - Потер я шею.
  - Я постараюсь закончить побыстрее. - Кивнул инспектор.
  О каких-либо последствиях я не переживал. В обоих случаях я был в своем праве. Разве что, с Дон-Суком будут проблемы, когда в Корее появится его младший брат. Но это будет означать лишь то, что у меня появится еще одна сильная тень. Правда, тут уже эффект домино работает. Потому что за братом Дон-Сука уже стоит американская гильдия, и он является подчиненным одного из сильнейших охотников мира. Так что, перед этой встречей я предпочел бы еще немного подкачаться.
  
  Глава 8 Коллега
  
  Джин Чхоль устало вздохнул, сложив бумаги вместе.
  Сейчас в кабинете были только мы двое. Он уже расспросил остальных и отпустил и даже со мной постарался записать основные ответы, чтобы закончить поскорее.
  - Хочу предупредить тебя Джин Ву. - Протянул мужчина. - Дон Су, охотник S-ранга, попытается тебя убить.
  - Я знаю. - Спокойно отвечаю ему.
  - Ч... ты... понятно, ты думаешь, что сможешь справиться с ним? Но, в любом случае, для тебя будет безопаснее вступить в гильдию. Или стать частью ассоциации.
  - Хмм... я подумаю над этим. - Говорю ему.
  У меня была мысль создать гильдию с Юджином, как сделал каноничный Джин Ву. Но, если я смогу договориться с ассоциацией, то, возможно, это будет просто не нужно. А обладая S-рангом, я сам вполне смогу диктовать свои условия.
  - Когда ты собираешься пройти новую аттестацию?
  - Максимум через неделю. - Отвечаю ему.
  Этого времени должно хватить, чтобы разобраться с контрактом Юджина.
  - Хорошо... - Кивнул мужчина. - Возможно, я еще свяжусь с тобой в ближайшее время. Спасибо, что уделил мне свое время. И...
  Мужчина поднялся, что бы поклониться мне.
  - Я приношу извинения от лица ассоциации охотников за действия Кан Тэ Шика.
  - Извинения приняты. - Отмахнулся я.
  Взгляд парня сверкнул догадкой.
  - Позвольте... это наша ошибка. - Протянул Чхоль. - Чтобы хоть немного загладить вину, я распоряжусь предоставить вашей группе компенсацию.
  - Хмм... меня устроит комплект экипировки охотника для сражений в зоне с экстремально высокой температурой и защитой от огненной магии.
  - А... - Инспектор разинул рот.
  - Можете передать мне его, когда я официально получу новый ранг.
  - А... да, конечно...
  Парню оставалось только захлопнуть свой рот обратно, как было, чтобы не сморозить еще что-нибудь. С другой же стороны, его действия вполне понятны. Даже если бы я был просто А-ранговым пробужденным, это уже неплохое приобретение для ассоциации. И этой компенсацией он, скажем так, зарабатывает очки для своей фракции, надеясь, что в будущем я присоединюсь именно к их организации, а не уйду в одну из гильдий. Ассоциация охотников, должно быть, испытывает некоторые неудобства в связи с тем, что не может полностью контролировать гильдии. Сейчас она находится наравне с сильнейшими гильдиями и даже несколько уступает гильдии охотников.
  Это как, если бы, в какой-то стране появилось бы несколько компаний с собственными армиями и полицией, которые бы по силе не уступали вооруженным силам самой страны. Пока что взаимоотношения гильдий и ассоциации находятся в некотором балансе и гильдии признают ассоциацию как управляющий орган правительства. Но все может измениться, если баланс сил измениться.
  И, хоть меня напрягала идея работы на правительство, но это может быть один из лучших вариантов. Учитывая, что как S-ранг, которого я скоро достигну, я вполне могу попробовать договориться о предоставлении мне некоторых привилегий. Например, чтобы мне не пришлось собирать команду для рейдов и зачищать подземелья самостоятельно. Даже если сильнейшие подземелья контролируют гильдии, но именно ассоциация предоставляет доступ к новым подземельям. Хотя у меня появилось еще несколько идей насчет зачистки подземелий. Надо будет позже кое-что проверить. Но это потом.
  В любом случае, пока что разговор был закончен.
  Чхоль еще должен был заполнить отчеты, а я покинул его кабинет. И, как ни странно, Джу Хи осталась здесь, чтобы подождать меня. Лидер уже ушел, так что, встретила меня только девушка.
  - Джин Ву... все хорошо? - С беспокойством спросила она.
  - Да, Джин Чхоль обещал выплатить нам компенсацию, ну и предлагал работу.
  - П-понятно...
  - А ты осталась, чтобы меня подождать? - Улыбнулся я.
  - Я... ну...
  - Мило с твоей стороны. Тебя проводить?
  Девушка тихо кивнула, не став отказываться.
  И, хоть я не знал, где она живет, но просто шел рядом с ней. А по пути можно было и поговорить.
  - Знаешь... ты так сильно изменился. - Протянула девушка.
  Я только пожал плечами.
  - А я осталась такой же. Не смогла справиться со своими страхами.
  - Тебе нечего стыдиться. - Пытаюсь немного ее успокоить. - Даже охотники S-ранга, могут не выдержать давления подземелий. В конце-концов, это не вопрос силы. Просто не всем дано с суровым видом крошить монстров направо и налево. Нет ничего плохого в том, что ты просто хорошая девушка.
  - С-спасибо... - Голос Джу Хи дрогнул.
  Уже был вечер и на улице начинает темнеть, хотя Солнце еще не село.
  - Хмм, может поужинаем? - Предложил я, обратив внимание на ресторан, мимо которого мы проходили.
  - А?
  - После этого рейда я так и не поел еще. Да и ты тоже. Давай, я угощаю.
  - Хорошо. - Вдруг улыбнулась девушка. - Так ты помнишь...
  - Хмм?
  - Ты ведь обещал сводить меня поужинать, когда все закончиться.
  Улыбка Джу Хи стала выглядеть счастливей. Она прямо приободрилась, расправила плечи. И это настраивало меня на интересные мысли. Похоже, ее отношения с Джин Ву были лучше, чем я ожидал. А об этом обещании я вообще не помнил, хотя, кажется, что-то такое действительно было в комиксе.
  - Только, не нужно за меня платить. - Добавила она.
  - Что?
  - Я же знаю... у тебя...
  - У меня все нормально с деньгами. Недавний рейд был довольно удачным, и я уже заключил неплохую сделку. Так что, я вполне могу угостить девушку ужином, это не навредит моим финансам.
  - Т-точно... ты ведь перепробужденный... но, зачем ты пошел в этот рейд?
  Вообще, я надеялся получить навык маскировки, но что-то не вышло.
  - Не ради денег. - Улыбаюсь девушке. - Я просто узнал, что ты тоже будешь в рейде и не хотел, чтобы с тобой что-то случилось.
  - Охх... вот как... - Заволновалась Джу Хи.
  Мы уже добрались до ресторана и заняли один из свободных столиков.
  После заказа, пока наш ужин готовился, мы еще некоторое время говорили. Хотя, говорила в основном Джу Хи, конечно же. Я взял на себя роль хорошего слушателя и больше просто любовался красивой девушкой. Может это немного некрасиво по отношению к Джин Ву, но, я тут подумал, что она очень даже неплохой вариант. К тому же, хоть она и была коллегой с этим парнем, они не были действительно хорошими знакомыми. Так что, девушка даже не могла заметить, что уже не Джин Ву, все изменения в моем поведении объяснялись просто тем, что люди могут меняться. Тем более после того стресса, что они пережили в двойном подземелье.
  - Думаю... я правда не такая... - Вздохнула она. - Я не могу сражаться в подземельях, как другие охотники. Даже стоя за спинами других, как целитель, я не могу справиться со страхом.
  - Значит, ты уходишь из охотников?
  - Да... я уже долго думала об этом и решила... что вернусь в родной город.
  - Ты скучаешь по дому?
  - Немного... - Улыбнулась девушка.
  - Думаю, это правильно. Если понимаешь, что ты свернула в своей жизни куда-то не туда, вполне нормально сделать шаг назад и пересмотреть свои цели. Жизнь в рейдах явно не то, чего ты хочешь.
  Джу Хи слушала меня, приоткрыв рот. И я прямо чувствовал, как девушка вдохновляется моей речью. Но, главное, в моих словах она чувствовала поддержку и одобрения, которых ей не хватало. Она и правда не была создана для такой жизни. Удивительно, что я сам так комфортно чувствую себя в постоянных битвах.
  - Спасибо, Джин Ву...
  А потом нам как раз принесли заказ, и мы смогли вкусно поужинать.
  Но, даже поев, Джу Хи не торопилась уходить. Словно она не хотела заканчивать эту встречу и расставаться.
  - Почему... ты так на меня смотришь? - Немного смущено спросила она.
  - Просто любуюсь. - Улыбаюсь ей в ответ. - Знаешь, раньше на меня сильно давило все это, я едва сводил концы с концами и просто не обращал внимания ни на что вокруг.
  - О... - Кивнула девушка. - Да, это похоже на тебя.
  - А сейчас, после повторного пробуждения, моя жизнь изменилась... я изменился. И оглянулся вокруг, чтобы заметить, какая прекрасная девушка была рядом все это время.
  - Ахх... - Впечатлено вздохнула Джу Хи.
  Даже странно, что Джин Ву игнорировал такую хорошенькую девушку, которая еще и заботилась о нем ранее. Но, как по мне, она была слишком хороша, чтобы упустить ее, пока она сама прямо тянется ко мне.
  - Конечно, я рад, что ты определилась, но мне будет немного жаль, что ты уезжаешь.
  - П-прости... - Замялась девушка.
  - Ничего. К тому же, ты ведь не в другую страну уезжаешь. Я смогу навестить тебя, может не в любой день, но... если хочешь, мы можем еще встретиться.
  - Да, было бы здорово! - Сразу же прибодрилась она.
  Ее глаза просто сияли.
  Я уже не просто провожал ее. Мы какое-то время еще гуляли по парку, пока совсем не стемнело. Но, в это время улицы города загорались ночными огнями. И парк так же озарил теплый свет уличных фонарей, придавая нашей прогулки особую атмосферу.
  - Джин Ву... знаешь... - Неловко протянула девушка. - Ты всегда... нравился мне...
  Мы остановились посреди парка, прямо под светом одного из фонарей.
  И это оказался на удивление романтичный момент.
  - Ты тоже мне нравишься, Джу Хи. - Приблизился я к девушке.
  Беру ее за руку и второй рукой осторожно приобнимаю целительницу за талию. После чего она сама потянулась ко мне и немного приподнялась на носочки, глядя мне в глаза. Мне оставалось только чуть-чуть наклониться, чтобы накрыть ее мягкие губы нежным поцелуем. И, при этом, я еще крепче прижал девушку к себе.
  - Ахх... Джин Ву... - Прошептала она, отстранившись.
  После такого я уже совершенно не был удивлен, что когда привел ее к дому, Джу Хи пригласила меня зайти. Я лишь ненадолго задержался, чтобы написать сообщение Джин-А, чтобы она не беспокоилась, так как ночевать дома я, скорее всего, не буду.
  И теперь...
  Взволнованная девушка отводит меня в свою комнату, пока я с удовольствием любуюсь ее приятной фигурой. Чистая гладкая кожа, к которой так и хочется прикоснуться. И, когда Джу Хи поворачивается ко мне, я заглядываю в ее синие глаза, прежде чем поцеловать ее снова.
  - Ммхх...
  Приобняв девушку за талию, прижимаю ее к себе, наслаждаясь ощущением ее нежного тела.
  Даже будучи охотницей, она явно не закаляла свое тело суровыми тренировками. Тем не менее, она все же следила за своей фигурой и оставалась в прекрасной форме.
  - Джин Ву... - Выдохнула она, оторвавшись от моих губ.
  Я же лишь облизнулся, все еще чувствуя некоторое послевкусие этого сладкого поцелуя.
  Девушка же отступила назад, к кровати, и начала снимать свою блузку, позволяя мне увидеть еще больше. Сердце счастливо билось в предвкушении. Даже если эта ночь не выльется в серьезные отношения, учитывая все обстоятельства, но это только подогревало чувство страсти. Вскоре мы будем разделены городами, даже если я обещал, что буду ее навещать. И, это дает ей ощущение некоторой свободы на эту ночь. В то же время, ей явно нравился Джин Ву. Эта девушка явно испытывала к нему нежные чувства, а после того, как я спас ее сегодня, она испытывала чувство благодарности и еще сильнее тянулась уже ко мне.
  - Ты очень красива... - Протянул я, приблизившись к девушке.
  Положив ладонь на ее талию, я погладил Джу Хи, насладившись чувством ее соблазнительного изгиба. И снова накрываю ее губы поцелуем. Еще немного напираю вперед, и девушка присаживается на край постели и ложиться на нее, а я оказываюсь сверху.
  - Ахх...
  Снова прервав поцелуй, глажу ее прекрасное тело, забравшись рукой под ее бюстгальтер и потискав в ладони мягкую грудь девушки. Попутно целую уже ее шейку и спускаюсь ниже. А нежные пальчики девушки оказываются в моих волосах, когда Джу Хи, в порыве чувств, обняла мою голову, прижимая ее к своей груди.
  Я же спускаюсь еще ниже, покрыв груди девушки поцелуями, касаюсь губами уже ее торса и спускаюсь к ее животику.
  - Ммгхх...
  В то же время она сама протянула руки к моему торсу, погладив мускулистый живот, прежде чем начать стягивать с меня рубашку. Должен отметить, что упражнения, вместе с повышением характеристик, лучшим образом сказались на моем телосложении. И теперь у девушки, от вида моего тела, просто захватывало дух. Ее взгляд сверкал восторгом. Я же как раз разобрался с ее юбкой, ослабив ее и начав снимать. Для этого Джу Хи, игриво улыбнувшись, приподняла свои стройные ножки, позволив мне снять ее одежду.
  При этом я не отказал себе в удовольствии погладить ее длинные ноги, получив немалое удовольствие от ее приятных изгибов.
  - Ммм, Джин Ву... - Чувственно выдохнула она. - Давай...
  Она была смущена, призывая меня. Ласки уже достаточно разогрели девушку, ей очень хотелось продолжения, но она очень стеснялась произносить подобное вслух. Щеки Джу Хи пылали алой краской.
  - Да... - Улыбнулся я, с торжеством глядя на ее тело.
  И, погладив мягкие бедра девушки, я раздвинул ее ножки. Просто умопомрачительный вид...
  Запрокинув голову назад, Джу Хи затрепетала в предвкушении, когда я поддел ее трусики и стянул их, открывая путь к гладкой прекрасной киске. Она уже была готова. И мне оставалось только снять собственные штаны, с чем я справился как можно быстрее, чтобы вскоре оказаться над девушкой.
  Мне самому было уже тяжело сдерживаться, и, как же было классно наконец-то войти в ее киску.
  Прижав Джу Хи к постели своим телом, я легко вошел в ее нежную норку, ощутив, как она страстно пульсирует, тиская мой член внутри себя. И, рефлекторно качнув тазом, она прижала ко мне свои бедра, после чего я сам начал медленно двигаться, скользя в ее киске.
  - Аххх... - Застонала она.
  - Такой сладкий голос...
  - Мгхх...
  Напряжение между нами продолжало расти.
  И, даже двигаясь достаточно медленно, я уже чувствовал, как приближается финал. И, похоже, не только я один. Джу Хи сцепила свои руки на моей спине, крепко обняв меня и еще сильнее качнув тазом, после чего ее тело чувственно содрогнулось в оргазме.
  - Мааа... - Горячо выдохнула девушка.
  После чего я уже не мог сдержаться.
  Чувство, будто мой член сейчас просто взорвется, становилось нестерпимым и, совершив еще один толчок, я покинул тесную норку девушки.
  - Хаа...
  Приподнявшись, я наконец-то спустил это напряжение на стройное тело Джу Хи, залив своей спермой ее лобок и живот, даже на грудь попало немного.
  - Джин Ву... - Счастливо протянула девушка, расслабляясь.
  На ее алом лице расцвела блаженная улыбка.
  - Я хочу еще...
  Подняв брови домиком, Джу Хи поджала губки, но смотрела на меня с согласием. Я же решил немного сменить позу и, взяв девушку за руку, перевернул ее на бок. После чего снова пристроился к ее киске. Но, прежде чем продолжать, нужно было позаботиться о защите. Оставлять потомство пока что в мои планы не входило. Благо, далеко бегать не нужно, в инвентаре как раз есть несколько пачек средств защиты на подобный случай.
  - Мггххх...
  И, прижав ножку Джу Хи к себе, я вошел в ее узкую киску, протиснувшись через ее нежную плоть. Начав же двигать тазом, я так же погладил тело девушки и сжал в своей ладони ее мягкую грудь. При этом я невольно подался вперед, заставляя девушку сильнее поднять свою ногу в этой позе.
  - Ахх...
  Из-за обилия соков, киска моей партнерши влажно хлюпала при каждом толчке, но этот звук только сильнее возбуждал меня, заставляя двигаться еще быстрее.
  И, хоть я только что уже кончил, но в моем паху снова начало расти напряжение, предвещая скорое извержение. Только в этот раз, ощутив, что уже готов, я не стал покидать норку Джу Хи, все равно на мне был презерватив. Так что, просто прижавшись к ее прекрасному телу, я позволил себя снова кончить. А после меня сразу же задрожала в оргазме девушка. В этом было даже что-то мистической, в том, как она сама кончала практически сразу после меня. И, наслаждаясь пульсацией оргазма в своем теле, я, все же, обратил внимание на то, что моя аура словно ласкает мою партнершу, так же взаимодействуя с ее аурой.
  Довольно интересный эффект.
  - Аххх... Джин Ву...
  Мы еще можем продолжать. Но, сейчас ей нужно немного перевести дух, а потом, у нас еще целая ночь впереди.
  
  Глава 9 Конвейер
  
  Просыпаться в объятиях красивой девушки, ну разве это не прекрасно?
  Хотя, мы развлекались не всю ночь, лишь пару часов. Но не потому что устали или вымотались от любви, просто сексуальное желание было утолено. И с чувством полного удовлетворения мы просто устроились с комфортом в одной постели.
  Передохнув, мы могли бы сделать это еще пару раз, но...
  Девушка уже сильно устала к тому моменту, да и мне сон не помешал бы. И вот теперь я просыпаюсь с Джу Хи под боком. Жизнь прекрасна. Но надо собираться. Пока я сплю - враг качается. А значит отдыхать некогда!
  - Ммм... Джин Ву? Куда ты? - Проснулась от моего шевеления девушка.
  - Прости, что разбудил. - Вздохнул я.
  И, подобравшись к ней, наклонился, чтобы поцеловать.
  - Ммхх...
  - Ты такая сладкая... я бы хотел еще остаться с тобой на какое-то время... но мне нужно идти.
  - Куда? - Удивилась девушка.
  - Хмм, ну, думаю, я могу тебе сказать, если пообещаешь не раскрывать мою тайну.
  Девушка согласно кивнула.
  - Моя сила как охотника растет в битвах. Чем больше я сражаюсь, тем сильнее становлюсь. Еще недавно моя сила была на уровне С-ранга, а сейчас уже выше А-ранга. Я собираюсь заняться зачисткой подземелий, чтобы стать еще сильнее.
  - Ааа... - Разинула рот Джу Хи.
  Ну да, я не стал скрывать эту деталь, решив, что так будет проще, чем придумывать какие-то отговорки, зачем мне тратить кучу времени на подземелья. Вряд ли эта девушка кому-то расскажет об этой моей особенности. Но даже если и расскажет, это не будет проблемой.
  - Не волнуйся за меня. То, что моя сила растет в битвах, вовсе не значит, что это должны быть тяжелые бои. Я могу легко зачистить подземелье С-ранга в одиночку, совершенно не рискуя.
  Девушка взволновано кивнула.
  - Джин Ву... я... я могу тебе помочь?
  - Хмм... ты ведь хотела вернуться в родной город?
  - Да... - Замялась целительница. - Просто... я уже не уверена.
  - Понимаю, тебя окончательно пленило мое очарование, и ты не хочешь расставаться. - Наигранно произнес я.
  Надув щечки, она легонько шлепнула меня ладошкой по плечу.
  - Дурак. - Буркнула девушка.
  - Не волнуйся, я справлюсь. В подземелье мне не нужна помощь. Но если ты просто хочешь остаться, то это уже решать тебе.
  - А ты... хотел бы этого?
  Приблизившись, я снова ее поцеловал.
  - А как ты думаешь?
  И, все же, это так затягивает. Разговаривая с Джу Хи, я начал ласково поглаживать ее талию. Я так же был совсем не против такого исхода, если она решит остаться здесь. Мне и правда нравится эта девушка. Ну и, в конце концов, я смогу просто хорошо проводить с ней время между своими рейдами. Если просто погрязнуть в бесконечной прокачке, то и с ума сойти можно.
  - Ладно...
  Вздохнув, я снова поцеловал ее, всего лишь на пару секунд коснувшись ее сладких губ. Просто проявление нежности, а не страсти.
  - Я буду рад, если ты останешься со мной. Но хорошо об этом подумай. А сейчас мне надо идти...
  И хорошо, что ей не нужно объяснять, зачем это мне становиться сильнее. Как охотница, она прекрасно понимает, что значит сила в нашем мире.
  Оставив же Джу Хи, я отправился в город, чтобы снова войти в то чудное подземелье, что предоставляет мне просто огромный ресурс прокачки. А именно - Демонический Замок. Целых сто этажей, полных бегающих мешков опыта. А так же задание на сбор демонических душ. В данный момент это подземелье подходит для прокачки лучше, чем любое обычное подземелье.
  Вот я снова вхожу...
  И поднимаюсь сразу на третий этаж.
  - Явитесь. - Произнес я.
  Моя тень всколыхнулась, растягиваясь массивным покровом вокруг, из которого начали подниматься теневые воины. Сразу же за мной с правого плеча встал Игрис.
  - Пора начать охоту.
  С металлическим лязгом теневые воины выступили вперед.
  На нас же уже выходит целая толпа демонов. Лишенные интеллекта, но исполненные злобой и жестокостью. Утробно рыча, чудовища бросались в атаку. И первым их встретил элитный теневой воин в виде мощного голема. Он принял на себя первый удар, но атаки демонов ему даже не могли навредить. А после, свою атаку провел Игрис, мгновенно скосив практически половину вражеской группы.
  Теневой рыцарь пронесся через ораву монстров. Его же удары были настолько быстры, что глаз не успевал уследить за движениями меча, лишь замечал остаточный след таинственной энергии, что оставлял за собой клинок Игриса. Десятки демонов тут же были разрублены на куски.
  И наконец, в бой вступили простые теневые воины, выставив пики и наступая на монстров.
  Хотя, как на мой взгляд, им не хватало некоторой организованности. Но, все же, воины шли впереди, а лучники и маги оставались позади.
  Но, если титан и Игрис даже не получали урона от демонов, то обычные теневые воины были уязвимы. И несколько из них, пропустив удары монстров, начали регенерировать, от чего начала истощаться моя мана. Хотя, пока потери были просто смехотворны. Но, полагаю, в тяжелой битве с опасным противником я начну испытывать нехватку маны. При этом мне еще и навык маскировки нужно прокачивать. Это еще одна причина начать повышать характеристику интеллекта. Вторая причина в том, что чем эта характеристика выше, тем больше я могу создать и сохранить теневых воинов.
  И, если изначально количество призванных воинов и тех, кого я могу сохранить, было равно, то по мере повышения интеллекта это соотношение начало меняться. И вложив недавние очки в эту характеристику, теперь я уже могу сохранить в своей тени чуть меньше шестидесяти теней, в то время как на поле боя я могу поднять еще дополнительно почти двадцать теней. Правда, здесь, в битвах с демонами, был небольшая загвоздка. А именно, я не мог извлечь тень демона. Система выдавала сообщение, что их мана испорчена и непригодна для использования навыка.
  - Хмм, мы тратим больше времени на писк противника, чем на его уничтожение... - Протянул я, оценивая эффективность своей карманной армии.
  Осмотревшись, я так же прикинул в голове некоторые варианты.
  - Тогда, вы разделитесь на три группы.
  Я назначил лидерами групп Игриса, элитного воина, и Тэ Шика. Каждый получил себе в подчинение некоторое количество теневых воинов, после чего мои боевые группы были направлены в разные стороны подземелья.
  - Когда кто-то из вас найдет пропуск, то сразу несите его ко мне.
  В итоге, это решение существенно повысило скорость зачистки этажей. А опыт потек рекой.
  
  Ваш уровень повышен!
  
  А потом снова и снова, пока элитный воин не вернулся ко мне с пропуском. После чего я просто поднялся на следующий этаж. Мои воины снова рассредоточились для более эффективной зачистки, набивая мне опыт. Я сам тоже не стоял без дела и периодически сталкивался с монстрами. Я сам по себе был достаточно силен, чтобы уничтожать группы демонов. И, хоть на более высоких этажах начали появляться более мощные демоны, они все еще существенно отставали от меня. Одна легкая битва за другой.
  Но, рос не только мой собственный уровень.
  Я так же чувствовал, как мои тени становятся сильнее. Это не отображалось в их статусе, но мне были и не нужны эти обозначения. Я просто ощущал их рост. И быстрее прочих прогрессировал Игрис. Вроде бы, его рост должен быть медленней, ведь он и так сильнейший. Но, его случай был подобен моему. Он постепенно раскрывал запечатанные в нем силы, в то время как остальные тени были в полной своей силе и просто постепенно наращивали свою мощь.
  Тэ Шик так же смог отожраться на убийствах. Когда я поднял его тенью, убийца уже был на грани перехода в элитный класс. И теперь, пройдясь с нами по подземелью, он достиг этого предела.
  
  Получен запрос на повышение.
  Теневой воин может эволюционировать в элитного теневого воина.
  
  Дав добро, я смог увидеть процесс трансформации, когда от призрака повеяло силой. Внешне он практически не изменился, только мистический свет в глазах стал чуточку ярче. Но его аура стала явно мощнее, теперь он был ощутимо сильнее, чем при жизни.
  - Хмм, возьми это...
  Я протянул убийце два своих кинжала. Клык Василиска и Убийца Рыцарей. И теневой воин с радостью принял такой подарок, не сдерживая довольный оскал мясника, которому не терпелось опробовать новое оружие.
  - Испытай его, задача остается прежней.
  И таким образом к вечеру мы прошли еще несколько этажей, после чего я решил покинуть Демонический Замок, став еще немного сильнее. Тени вновь скрылись в моем хранилище, следуя за мной, куда бы ни пошел.
  А уже снаружи, когда появилась связь, я проверил телефон и найдя пропущенный вызов, перезвонил Юджину.
  Как оказалось, он уже все подготовил к нашему первому рейду и даже забронировал несколько подземелий. Договорились встретиться завтра у первых врат.
  Потом я позвонил Джу Хи, просто поговорить и сообщить, что со мной все в порядке.
  И, наконец, вернулся домой...
  - Брат? Ты вернулся? - Обрадовалась Джин-А.
  - Ага... да.
  Так и хотелось спросить про дела в школе, едва сдержался. Сестра не очень любит подобные расспросы. Хоть она и хорошо учится, но при этом лентяйка, у которой сама школа восторга не вызывает. Она вообще довольно умная девушка. Тему урока усваивает влет, а дома лишь выполняет задание и все, отдыхает, смотрит сериалы, играет в игры, бездельничает. В общем, прикольная девчонка.
  - С тобой все в порядке? - Спросила девушка.
  - Да, не волнуйся обо мне. - Потрепал я ее волосы.
  - Эй!
  Остаток дня я провел дома, отдохнув и выспавшись.
  А уже утром вышел на пробежку, к которой вдруг решила присоединиться Джин-А.
  - Смотрю, решила поддерживать свою форму?
  - Ну, просто дома сидеть скучно... и форму нужно поддерживать. - Бодро отозвалась сестра.
  - У тебя отличное тело.
  - Умм... спасибо...
  Это прозвучало немного неловко.
  А Джин-А в спортивном костюме выглядела довольно неплохо. Все же, ее внешность ничем не уступала Джу Хи. Эта девушка была прекрасной молодой девушкой с подтянутой фигурой. И, мое тело все еще помнит какая она приятная на ощупь.
  - Ха... а ты даже не напрягаешься. - Выдала она через какое-то время.
  Наша пробежка длилась уже полчаса. И за это время я уже мог бы десять раз выполнить норматив ежедневного квеста, но сдерживался, так как Джин-А едва поспевала за мной.
  - Я тоже в хорошей форме.
  - Я заметила. - Улыбнулась девчонка.
  - О, рассматривала меня?
  - Ч-что? Нет, конечно! Дурак.
  - Ха-ха...
  Но вообще, это было неплохое времяпрепровождение.
  - Ладно, пошли домой.
  Только упражнения были выполнены и, пора было возвращаться. У меня еще было много дел сегодня.
  - Но, ты конечно меня не рассматриваешь, только я вижу, как ты пялишься на мою задницу.
  - Н-нет! Я ничего... - В голосе девушки вспыхнула паника.
  - Хе... давай, иди впереди.
  И Джин-А сразу же пробежала вперед, стараясь скрыть краску стыда на своем лице.
  - Теперь я буду засматриваться на твою.
  - Джин Ву! - Возмущенно воскликнула та.
  - Да шучу я. Ты так забавно реагируешь.
  - Идиот. - Пробурчала девушка, поравнявшись со мной. - Ты когда таким стал, а? Злодей, дразнишь родную сестру. Ты так себе никогда девушку не заведешь!
  - Эй, если у меня будет девушка, то кто позаботиться о моей милой сестренке?
  - Гррр...
  - Ладно-ладно. И вообще, у меня есть девушка.
  - Ложь! - Обвинительно воскликнула Джин-А.
  Она мне даже не поверила. Ну а я не стал ее переубеждать. Ну не хочет, пусть не верит. Но вообще, этот наш разговор так и был пропитан некой пикантной опасностью. Я прямо возбудился. И если бы мне не нужно было идти на встречу с охотниками, то, наверное, я бы навестил Джу Хи. А пока, мы наконец-то вернулись домой. И я привел себя в порядок, и переоделся, чтобы отправиться на встречу.
  - Я оставил немного денег на столе, если тебе что-то понадобиться. Не забудь вовремя поесть.
  - Да иди ты уже! - Пробурчала девушка.
  - И не води сюда мальчиков.
  - У меня нет парня!
  - Даже если появится, нечего тут разврат устраивать. Если очень хочется, можешь меня попросить, я протяну тебе руку помощи по-братски.
  И, прежде чем в меня прилетел тапочек, я поспешил убраться из дома поскорее.
  А уже по пути я задумался о том, что мне не помешал бы транспорт. С нынешними возможностями я без проблем могу обзавестись своей машиной. Но, пока можно и на такси прокатиться, а потом машина мне будет уже и не нужна, когда я пройду Демонический Замок. На самом верху меня ждет копия Демонического Монарха, созданная Архитектором. И, если из демонов извлечь тень нельзя, а у Монархов, вроде бы, тени нет вообще, то вот ездовой зверь короля демонов в виде огромной виверны, обещает стать просто шикарным приобретением.
  Тем временем, я наконец-то добрался до точки сбора. Пригород в довольно глухой местности. Врата открылись посреди леса и, это довольно опасно. Если врата открываются в городе, их находят практически сразу. Но когда подземелье в глуши, его легко можно упустить из виду, пока из врат не начнут лезть полчища монстров. Поэтому-то ассоциация отслеживает и такие глухие места тоже.
  Здесь так же уже было несколько машин, которые нам пригодятся позже.
  - Господин Ву! - Радостно приветствовал меня Джин Хо.
  Я бросил взгляд на калечей.
  Ну, то есть, нашу команду для статистики. Еще восемь человек. Все в обычной одежде, один с гипсом, еще один непросыхающий выпивоха, в сторонке стоит девочка-подросток.
  Идеально.
  - Вы в курсе, в чем ваша роль? - Спокойно спросил я, взглянув на воинов удачи.
  - Просто... ждать вас снаружи? - Неуверенно уточнил молодой парень.
  Я согласно кивнул.
  - Да, ассоциация требует минимум восемь человек для зачистки подземелья С-ранга. - Улыбаясь, сообщил Юджин. - Так что, мы вас и позвали.
  - Нам правда заплатят столько...
  - Три миллиона вон каждому из вас. - Подтвердил Джин Хо. - Неплохая сделка при том, что вам нужно просто оставаться здесь и ждать. Но, вам нужно молчать о том, что вы здесь видели и слышали, иначе придется вернуть всю сумму и заплатить неустойку в десять раз больше.
  Хоть эти ребята знали на что шли, но заявление добродушного Юджина с располагающей улыбкой заставило их побледнеть.
  - Ладно, пошли. - Бросил я.
  И сам направился к вратам.
  Парень в полном латном доспехе неуклюже потопал за мной следом, при этом еще и потащив на плечах сумку с вещами. В то время как я шел просто налегке. Да, у меня, как бы, полный доспех экипирован, но он интегрирован в слоты системы и я даже веса его не ощущаю.
  Вот мы проходим через врата и...
  - А что мы... уааа! - Отшатнулся Юджин.
  Он в ужасе уставился на множество теневых воинов, что вышли из моей тени.
  - Успокойся. Это мои солдаты.
  Игрис почтительно поклонился.
  - Зачистите это место. - Отдаю команду.
  И мои слуги направились вперед, уничтожая монстров. Теневые воины уже были слишком сильны для подобных подземелий, таким образом, зачистка превратилась в легкую прогулку. И лишь небольшая часть теней участвовала в боях. Остальным просто не оставалось противников, но они начали собирать кристаллы маны и выпавший лут.
  - Они еще и кристаллы собирают... - Опешил Юджин. - Господин Ву, а что... что мне делать?
  Я только пожал плечами.
  - Если хочешь, можешь вернуться к остальной команде и сыграть с кем-нибудь в карты.
  - Ыыы...
  Парень застонал от чувства собственной бесполезности.
  Вот и босс подземелья...
  - Восстань.
  Тела рядовых монстров я использовал только для усиления своего облачения. И теперь я начал ощущать, что у этой способности есть предел, так же, как и резерв сохранения теней. Просто, раньше я этого не замечал, потому что облачение не было насыщено и на половину. А сейчас, вот как раз где-то половина... притом, что теневое оружие дает бонус где-то, навскидку, на пять сотен единиц, что ну очень даже неплохо. Скорее, очень хорошо!
  И это притом, что ресурс облачения так же постепенно растет... по мере того, как я прокачиваю характеристику интеллекта.
  Похоже, именно этот атрибут станет для меня основным в ближайшее время.
  А пока...
  Я любовался новым теневым воином в своей армии. Мощная чудовищная фигура, покрытая роговыми наростами. Внешне он напоминал демона, хотя тогда бы я не смог его поднять. Это был озверевший огр. Но, несмотря на свой вид, он едва дотягивал до того, чтобы встать вровень с обычными теневыми воинами, а до элитного воина ему было далеко. Обычные же монстры этого подземелья просто без толку заняли бы свободное место в моем хранилище.
  - О, похоже, они не справились, уже бегут обратно. - С сарказмом выдал алкоголик, когда мы вышли из врат.
  - Быстро...
  Теперь я сверился с часами.
  - Десять минут на зачистку. Неплохо, давай к следующим, зачистим сегодня столько подземелий, сколько успеем.
  - Д-да, господин! - Воскликнул Юджин.
  - Что? Зачистка? - Опешил один из солдат удачи.
  И в этот момент подземелье за нами начало искрить дугами энергии. Оно закроется еще только через какое-то время, но охотники уже могли видеть, что ток силы врат нарушен. Это означало, что босс повержен и подземелье начинает закрываться.
  - Н-невозможно...
  - Поехали.
  Таким образом, к вечеру мы зачистили еще пять подземелий. Могли бы еще парочку, но, помимо того, что сам Юджин чертовски устал, как и наши добровольные помощники, которые старательно ничего не делали изо всех сил, так еще и количество забронированных врат закончилось.
  - Есть еще несколько врат С-ранга, но я еще договариваюсь о бронировании.
  - Когда будет еще не меньше пяти врат, свяжешься со мной и соберешь волонтеров.
  - Хорошо, господин Ву!
  За эти шесть рейдов я так же немного пополнил свою армию. Но, даже мои рыцари, которые теневые воины, сражаются лучше. Возможно, позже я отпущу этих существ, чтобы вместо них поднять кого-то посильнее. И это весьма удобно, что количество ячеек хранения не зависит от силы тени. Одно место на одну душу. Хотя, я бы понял, если бы тот же Игрис стоил бы как десять простых воинов. Ну, в бою он стоит гораздо большего, но в теневом хранилище занимает один слот, как и любой теневой воин.
  Сегодня же еще оставалось немного времени и...
  Я сдал все собранные камни маны, которые складировал в своем инвентаре. После чего еще несколько дней зачищал Демонический Замок, поднявшись на пару этажей.
  Следующий день так же прошел в этом данже, где я еще немного поднял свой уровень. В это время я так же освоил новый прием. Хотя, это не игровой навык, а просто довольно специфическое использование уже имеющихся у меня навыков. Задействовав облачение, я создал сразу несколько теневых клинков, и запускал их как снаряды с помощью Власти Монарха. А если же враг был близко, я мог выстреливать клинками прямо из своей тени. Или же, мои теневые воины могли атаковать из самой тени, поднимая врага на пики.
  Используя подобную тактику, я начал больше ощущать себя не воином, а магом, который спокойно идет по полю боя, изничтожая все с помощью своих заклинаний. Хотя, это были не заклинания, но ощущения были именно такие.
  И только еще через день со мной связался Юджин. В этот раз он забронировал семь врат, которыми мы и занялись. Учитывая, что всего ему нужно девятнадцать, то мы уже практически на две трети закончили этот контракт.
  - Да уж... ты прямо человек-армия... - Вздыхал Джин Хо. - Твоя способность заменяет целую рейдовую группу, и ты действительно можешь в одиночку зачищать врата, наверное, даже и В-ранга.
  Для себя же я отметил, что даже в высокоуровневых вратах я просто смогу поднимать местных сильных монстров тенями, прежде чем столкнусь с боссом. Таким образом, даже если войдя в такие врата впервые, я еще буду недостаточно силен, чтобы зачистить их самостоятельно, то по мере этой самой зачистки, я серьезно увеличу боеспособность своей теневой армии.
  Но Юджину я об этом говорить не спешил. Он все так же полагал, что я просто призываю воинов, а не поднимаю своих врагов.
  И, мы как раз уже выходили из третьих врат за сегодня.
  Только, в этот раз я увидел, что наших волонтеров донимает какой-то стремный мужик. Но, заметив нас, он сразу же оживился и направился прямо ко мне, даже не особо обратив внимание на Юджина.
  - Вы же господин Джин Ву! Простите за беспокойство, я менеджер отдела управления гильдии Белого Тигра. - Представился он, протягивая мне свою визитку.
  Ну, не удивительно, что мной уже заинтересовалась мощнейшая гильдия. Я уже оставил немало следов. Ну и, подобный момент был в комиксе. Хотя это не так уж и важно, на самом деле.
  
  Глава 10 Циклоп
  
  Пришлось на некоторое время приостановить зачистку, чтобы поговорить с представителем гильдии. Хотя и так понятно было, что ему нужно. И, в общем-то, он не стал ходить вокруг да около. Начав с того, что провел небольшое расследование и заметил меня в последних инцидентах, он выдал то, что собирался.
  - Несомненно, вы прошли повторное пробуждение и получили высокий ранг! Нашей гильдии нужны такие рекруты. Поэтому я готов предложить вам вдвое больше, чем строительная компания Ю Джин!
  - Кхм... то есть, шесть миллиардов?
  - А?
  Менеджер чуть не задохнулся от шока.
  - Ч-что? Шесть... значит...
  Я же думал о том, что, есть еще одна причина, по которой присоединение к действующей гильдии будет выгоднее, чем создание собственной. Когда мой S-ранг будет подтвержден, все эти гильдии будут готовы выложить мне горы золота и дать все, что я только не попрошу. Притом, я все равно не собираюсь управлять гильдией. Контролировать подобную структуру мне просто не интересно. Гораздо удобнее, если у меня будут те, кто сами договорятся с ассоциацией и просто предоставят мне врата для зачистки. Но, в этом плане сотрудничество напрямую с ассоциацией еще удобнее, чем вступление в гильдию.
  Да, гильдии контролируют лучшие врата. Но они их не закрывают, а добывают из них ресурсы так долго, как только могут, пока врата сами не подойдут к грани прорыва.
  С другой же стороны, именно поэтому гильдии очень богаты и могут предоставить мне больше ресурсов, чем ассоциация. Но, даже со всеми деньгами мира, это, на самом деле, не так уж и значимо. У меня уже превосходная экипировка из подземелий. Можно еще добавить обычную экипировку, но я уже договорился с ассоциацией о подобном. И денег у меня достаточно для покупок.
  В конце-концов, я могу вообще остаться свободным охотником, просто договорившись с ассоциацией о нужных мне льготах.
  Что же касается Белого Тигра...
  - Ладно. Я подумаю о вашем предложении. С компанией Ю Джин у меня временный контракт и пока я продолжу его выполнение.
  - П-понятно... эмм, господин Джин Ву, если это не секрет... можно ли узнать, какой у вас сейчас настоящий ранг?
  - Вы узнаете позже. Я не буду вступать в гильдии до тех пор, пока мой ранг не будет подтвержден официально.
  На этом мы и расстались.
  Я не стал сразу отказывать, так как этот контакт еще можно использовать. Я помню, что в комиксе именно эта гильдия проводила тренировочную миссию, где обычные врата стали красными. Такое иногда происходит. И, в общем-то, я хотел попасть в эти врата. Для этого я даже нашел в официальном списке А-ранговых охотников танка Ким Чхоля. Его человеческого имени я не помнил, но увидев фотографию парня с шрамом с правой стороны лица, проверив его класс и ранг, сразу понял, кто это. Если получится, я попытаюсь повторить действия Джин Ву с этим подземельем, чтобы получить его в качестве тени.
  Еще там, вроде бы, были сильные ледяные эльфы. Джин Ву пытался их поднять, но не получилось. Может мне повезет? Попробую перед этим немного поговорить с мертвецами, вдруг сработает, как с Игрисом.
  Но, возможно, самым важным преимуществом этих врат будет время.
  Пока в этом мире проходит один час, в красных вратах - целые сутки. Таким образом, просто проведя там несколько часов, я смогу выполнить сразу несколько ежедневных заданий, пока в этом мире не пройдет и дня. А это значит, что я буду уже сильнее, когда придет время столкнуться с другими Монархами или Архитектором. Сейчас я быстро набираю уровни, но и за эти дневные квесты я получаю немало очков характеристик.
  А пока...
  Я вернулся к зачистке подземелий с Юджином.
  Правда, в этот раз, после работы с ним, вечером я отправился не в Демонический Замок, а решил проведать Джу Хи.
  - Так, ты еще не уехала.
  Хотя, я сам напросился к ней в гости, но, когда пришел, она уже сама приготовила мне поесть.
  - Да... я подумала... и решила пока задержаться тут. Кстати, ты любишь кимчи?
  Взглянув на стол, я невольно сглотнул слюну.
  - Думаю, теперь люблю. - Взволновано киваю девушке. - Ты тут просто... выходи за меня!
  - А?
  Серьезно, она приготовила жареную картошку в медовом соусе, от одного вида которой мой голод только усиливался. Рядом же стояла тарелка острой кимчи с курицей.
  - Прости, это я просто так впечатлен. - Замялся я. - Ты не только хорошая, добрая и чертовски горячая девушка, но еще и готовишь потрясающе!
  - Ты еще даже не попробовал... - Смущенно пробормотала Джу Хи.
  - Сейчас попробую. Но выглядит это очень вкусно...
  И, в общем...
  Насытившись домашним ужином, я всерьез задумался, а не убить ли мне эту девушку? Ну, чтобы сделать ее своей тенью, которая могла бы готовить для меня. Нет, наверное, это будет очень некрасиво с моей стороны.
  - Какая же ты коварная Джу Хи... - Покачал я головой.
  - Ч-что? Почему?
  - Сначала притупила мою бдительность своей добротой и лаской, а потом соблазнила своим телом. Теперь же еще и своей готовкой соблазняешь, чтобы наверняка.
  - Ты... останешься сегодня? - С надеждой спросила она.
  - Ммм... наверное... я уже зачистил столько подземелий по контракту, столько напряжения... ты же поможешь мне расслабиться?
  Девушка смущенно поджала губы. Весь ее вид говорил, что она очень даже не против, но ей было неловко говорить об этом вслух.
  - Если хочешь, ты мог бы переехать ко мне...
  - Охх, может быть... но мне пока еще нужно заботиться о сестре. - Вздохнул я.
  - Точно, у тебя же сестренка есть... - Вспомнила Джу Хи.
  - Может позже, когда она закончит школу. И я, наверное, куплю новый дом, побольше... если хочешь, я буду рад жить с тобой.
  - Д-да! - Радостно выдохнула девушка. - Эмм... Джин Ву, тебе точно не нужна моя помощь? Я... могу накладывать усиление...
  - Ты намного больше поможешь, если просто останешься такой же милой со мной. Когда ты рядом, я чувствую себя лучше и отдыхаю душой...
  Девушка снова покраснела.
  Осторожней Джин Ву, ты так и влюбиться можешь. Но, эта девушка и правда очень хорошенькая. И это впечатляет, что она готова снова выйти против своих страхов, чтобы поддержать меня. Но, как я и сказал, это не то, что мне от нее нужно.
  А сейчас она как раз помогла мне расслабиться, сделав небольшой перерыв в рейдах.
  В общем, я хорошо провел с ней время. А на следующий день, все же, вернулся к рейдам. Но перед этим...
  - О, ты уже вернулся...
  Когда я остался один, то рядом из пустоты появился убийца, воплотившись из всполоха черного дыма. Молча поклонившись, тень вручила мне увесистую сумку с деньгами. Те самые деньги, которые Тэ Шик получил за убийство заключенных. Вообще, я даже не сразу про них вспомнил, а как вспомнил, приказал тени скрытно забрать эти грязные деньги! Ну, грязные, чистые, какая разница?
  В любом случае, деньги пригодятся.
  После же я, наконец-то, отправился работать.
  Оставшиеся подземелья для статистики Юджина были закрыты в течение дня, после чего я получил свою плату по нашему контракту. И, вместе с деньгами Тэ Шика, это было очень даже немало.
  - Господин Ву... а вы... не думали вступить в какую-нибудь гильдию?
  - Пока нет. - Покачал я головой. - Возможно я присоединюсь к ассоциации, или же останусь сам по себе. Посмотрим.
  - Понятно...
  Он явно хотел привлечь меня в свою группу, но прекрасно понимал, что мне это не очень-то и нужно.
  Так же, дома сестра сообщила мне о родительском собрании, но до него была еще целая неделя, которую я решил посвятить Демоническому Замку.
  Я помню, что именно после этого собрания произошло событие с красными вратами, так что, до этого времени я мог спокойно качаться. Но, перед тем как возвращаться в данж, я хотел кое-что проверить, заодно пополнив свою теневую армию.
  Попутно я еще и сдал в отделении администрации кучу всякого хлама из подземелья, который был собран вместе с кристаллами маны. Благодаря этому мое благосостояние увеличилось еще на два миллиарда, плюс еще три за контракт. Так что, теперь я был весьма обеспеченным человеком. Просто еще не очень четко представляю, куда тратить столько денег. Разве что на экипировку и артефакты охотников. Но, в Демоническом Замке я точно найду вещи лучшего качества. Единственное, что мне нужно, это экипировка для защиты от огня, но здесь мне уже обещал подсобить Джин Чхоль из ассоциации охотников.
  И вот, собственно...
  - Маскировка.
  Дождавшись подходящего момента, я использовал навык скрытности, чтобы исчезнуть. И, таким образом я смог пройти незамеченным мимо наблюдателей ассоциации. Энергия врат исказилась, принимая меня. И уже внутри подземелья я снял маскировку, после чего натянул капюшон на голову.
  - Отлично. - Дьявольский оскал само наполз на мое лицо. - Восстаньте...
  Армия теней вышла на свет, десятки воинов в латной броне, монстры, и призрак охотника, готовые к зачистке подземелья.
  - Начинайте.
  Тени ринулись вперед, в то время как и я решил не отставать.
  Это было недавно появившееся подземелье В-ранга, которое, скорее всего, в ближайшее время просто закроют. Но пока ассоциация не собрала охотников, я мог сам зачистить это место и получить опыт, а так же новых теней. Основными монстрами здесь были довольно крупные волки, покрытые блестящим стальным мехом. Эти ребята гораздо сильнее Рейканов из моего первого подземелья. И даже рядовые монстры здесь после возрождения становились вровень с моими теневыми воинами.
  Босс же оказался достаточно силен, чтобы сразу переродиться как элитный теневой воин.
  - Оуу...
  Теневой волк с сияющими синими глазами резво прыгал вокруг меня и вилял хвостом. И я не удержался...
  - Сидеть.
  Монстр выполнил команду, еще и челюстью так клацнул, будто хотел весело полаять. Но, будучи тенью, он оставался безмолвным. Я же почесал ему за ушком.
  Полностью же забивать свое хранилище этими монстрами я не стал, сохранив только вожака и парочку самых сильных волков, готовых вот-вот перейти в элитный ранг. После чего сразу покинул подземелье, даже задерживаться для сбора кристаллов не стал, только более-менее ценные предметы, выпавшие с монстров, собрал, и только.
  Но, после этого я все так же не стал сразу направляться в Демонический Замок.
  Нет...
  Я выбрал еще одни врата для пополнения своей армии. Мощные врата А-ранга, где я смогу найти действительно сильных монстров. Увы, но все такие врата сейчас были под контролем гильдии. Впрочем, с маскировкой это не было проблемой. Хотя, я несколько опасался, что оказавшийся поблизости охотник S-ранга сможет меня заметить, так что, какое-то время я наблюдал со стороны, выжидая подходящего момента.
  Когда группа завершила очередной рейд, уничтожив обычных монстров, внутрь были направлены отряды рабочих для сбора кристаллов. Пришлось отойти и вернуться позже и еще подождать несколько часов, прежде чем уже вторая смена рабочих покинула подземелье. Это и был идеальный момент! Уже скоро монстры внутри возродятся, но гильдия просто не может зачищать их сразу по респавну, охотникам нужно восстановить силы и подготовиться к новому рейду.
  - Поехали.
  Пройдя невидимым призраком, я обошел рабочих, и вошел во врата.
  Я прошел вглубь на некоторое расстояние, ближе к центру подземелья и его боссу, прежде чем в ответвлениях тоннелей начали возрождаться чудовища. И вот тогда...
  - Охота начинается.
  Но, на этот раз я был осторожней.
  Это были земляные големы, монстры высокого ранга, даже слабые из них были сильнее всех демонов, с которыми мне пока доводилось сражаться в Демоническом Замке. Аж дух захватывало! Но, со своей армией я мог без проблем справиться с несколькими местными монстрами. И после первой же победы мой отряд пополнили эти чудовища.
  Они были довольно медлительны для своего ранга, но очень сильны, а их естественная броня на таком уровне, что даже Игрису пришлось постараться, чтобы пробить этих ребят. При этом даже со своей кажущейся неуклюжестью, они могли молниеносно схватить противника, если тот окажется достаточно близко.
  И ради этих монстров я отправил в небытие нескольких своих теневых воинов, чтобы освободить место в хранилище. Что же касается големов...
  Их тени сразу же поднимались как теневые рыцари. Только парочка поднялось в качестве теневых воинов, но их я просто отправил в небытие, решив на их место взять более мощных ребят. А попутно, уничтожение таких мощных противников способствовало более стремительному повышению уровней. Как для меня, так и для моих слуг. Некоторые воины поднялись до элитных воинов.
  Но, самое главное...
   Сила Игриса наконец-то достигла своей границы. Нет, это не значит, что он полностью вернул всю свою мощь. Просто он достиг предела своего ранга.
  
  Получен запрос на повышение
  Игрис
  Теневой рыцарь может быть повышен до элитного теневого рыцаря
  
  Довольно кивнув, я подтвердил запрос, после чего от рыцаря повеяло мощнейшей темной аурой. Он совершил резкий скачок в силе и еще один уровень оков спал с моего сильнейшего слуги. Я прямо чувствовал, как скрытая в нем мощь пробивает границу ранга и вырывается вперед. Если обычная тень, получив новый ранг, будет постепенно наращивать силу с его нижнего уровня до следующей границы, то Игрис сразу вырвался где-то на четверть к следующему званию.
  Теневая аура Кровавого зловеще зашелестела, струясь потоками мрака по его броне. Мистический свет в его глазницах стал сиять еще ярче и, теперь от него исходило совсем иное ощущение.
  - Встань, Игрис... - Произнес я.
  Во время повышения этот парень так привычно опустила на колено, и склонил голову...
  - Пришло время закрыть это подземелье.
  Конечно, жаль гильдию охотников, после того, как я заберу босса, их ресурсная база в виде мощного подземелья закроется. Но, честно говоря, меня больше волновала возможность пополнения своей свиты крайне мощным слугой. А к этому моменту у меня было уже больше пятидесяти сильных теней-големов. Ради них я так же избавился от слабых теней-монстров, созданных из боссов подземелий С-ранга.
  Но, в общем-то, позже я оставлю себе лишь тридцать из них, остальных придется развеять. Количество теней в строю сейчас превышало объемы моего хранилища. То есть, только часть этих големов я смогу оставить.
  - Хмм...
  И вот, мы наконец вышли к залу босса.
  Огромный Земляной Гигант был словно вмурован в стену пещеры. Его колоссальное тело срасталось с камнем и землей, но даже так можно было заметить следы ранений. Он едва вздыхал и смотрел на меня единственным алым глазом, в котором плескалась усталость и боль.
  Иногда охотники просто не трогают босса, если он пассивен и не покидает свою территорию. Иногда же, если они хотят сохранить подземелье, они могут попробовать искалечить монстра и на пороге смерти он какое-то время будет вынужден восстанавливаться. Данный монстр, похоже, из-за ран стал гораздо слабее и не решался нападать. Но, все же, он еще может дать жару.
  - Хнн... - Я резко отступил в сторону, скрываясь под маскировкой.
  В то же время глаз гиганта резко вспыхнул огнем, и луч энергии прочертил линию через всю пещеру, ударив в стену и расколов камень. Похоже, он понял, что я пришел за его головой...
  Но, увы...
  Охотники уже серьезно его измотали.
  Пока гигант выбирался из стены, которая питала его, позволяя быстрее восстанавливаться, мои тени уже перешли в атаку. Монстры, что раньше подчинялись гиганту, пошли против своего лидера. Тень убийцы вдруг появилась перед лицом чудовища и нанесла двойной удар прямо по его глазу...
  - Гхраааа... - Заревел от боли монстр.
  В его крике чувствовалось такое отчаяние, что мне даже стало на миг жалко гиганта. Это ведь даже был не честный бой, я просто добивал ослабленного врага...
  И, чтобы хоть как-то усмирить свою совесть, я лично пошел в атаку.
  Хотя, к этому моменту Игрис уже сумел нанести ему некоторый урон, проковыряв монстра своим клинком.
  - Я закончу твои страдания...
  Услышав меня прямо перед собой, гигант уже даже не стал сопротивляться, понимая, что это конец. Жестокое разрубание теневым клинком врезалось в горло монстра. Вдобавок, я дополнительно усилил удар сконцентрировав навык Власти Монарха в своих руках. Это чуть ли не удваивало базовую силу моей атаки. И, каменное тело гиганта раскололась, а его голова оказалась отсечена.
  
  Ваш уровень повышен
  Ваш уровень повышен
  
  За такого монстра мне могли бы дать и больше опыта, если бы он был здоров и полон сил. Но даже так, результат был не плох.
  - Хах... это не все. Прости, что твой конец был таким... но ты не обязан исчезать сейчас, восстань же и присоединись к моему войску!
  И...
  
  Попытка извлечения тени провалилась
  
  Неудача.
  Правда, я не ощущал сопротивления от монстра. Скорее, просто мне не хватало сил, чтобы его поднять.
  - Восстань.
  И снова провал.
  Но, с новой попыткой я чувствовал, как останки чудовища все сильнее наполняет некая мистическая сила. Не мана, но нечто иное, власть Теневого Монарха, что заставляет мертвецов подниматься. Так, выходит, каждая последующая попытка имеет чуть больший шанс на извлечение...
  - Восстань!
  В этот раз я постарался сам вложить больше силы в свой приказ.
  И, наконец...
  - Гррр...
  С каменным грохотом из останков босса подземелья поднялась высокая тень, возвысившись надо мной, на добрых пять метров. От моих же прочих слуг этого монстра отличало то, что его глаз горел алым потусторонним светом. В то время как энергия, что струилась в других моих тенях, имела яркий синий оттенок.
  А еще...
  - Я нарекаю тебя... эмм... ну, будешь Циклопом.
  И, вместе с именем новый теневой рыцарь получил прирост силы, когда к нему перешла частица воли Монарха.
  
  Циклоп
  Элитный теневой рыцарь
  
  Он был возрожден с тем же рангом, что и Кровавый, но его прогресс в этом ранге был даже выше. Хотя, Игрис, все равно, быстрее прогрессирует за счет того, что он еще не раскрыл свой потенциал.
  Это определенно было отличное приобретение!
  - Хмм...
  Почувствовав импульс силы в подземелье, я понял, что оставаться тут дольше уже нельзя. Подчинившись моей воле, слуги скрылись в моей тени. После чего я поднял теневой клинок и те, кто уже не мог скрыться в тени из-за наполненности хранилища, были поглощены облачением.
  И я поспешил покинуть подземелье, предварительно выпив зелье маны, чтобы с меня вдруг не спала маскировка.
  Похоже, охотники почувствовали, что в подземелье происходит бой. И довольно быстро сюда была направлена группа разведки, которая заметила тела големов. А уже у самого выхода я замер неподвижно, даже прекратив дышать.
  - Они сражались друг с другом? Что здесь произошло? Почему подземелье закрывается?
  Парень в латах ошарашено осматривался. Его же вопрос был направлен к лидеру этой группы, что хмуро шел вперед. Молодой парень с огненно рыжими волосами, в мантии мага. На каждом пальце его рук красовались волшебные кольца. И, от него веяло мощной аурой. Он был сильнее меня. Охотник S-класса. И, с такой силой, его чувства так же могли быть достаточно развиты, чтобы заметить меня под маскировкой. Но, в этот раз на моей стороне был еще и тот фактор, что поток энергии подземелья пребывал в хаотичном состоянии перед закрытием, что мешало и моим ощущениями тоже.
  Вот и маг S-класса, глава гильдии охотников, просто прошел мимо.
  И только когда эта группа скрылась за ответвлением пещеры, я прошмыгнул через врата наружу.
  А после я так же поспешил убраться отсюда подальше. И чем дальше я был от врат гильдии, тем лучше я себя чувствовал. В сердце поселилось торжество, и радостная улыбка сама появилась на лице.
  Хотя, в присутствии охотников лучше не использовать теней-големов и гиганта. Иначе они, возможно, поймут, кто закрыл их подземелье, за которое они заплатили уйму денег. Я же не испытывал каких-то угрызений совести насчет того, что отнял у целой гильдии их подземелье. В конце-концов, чем сильнее я стану, тем лучше для всех, в том числе и для гильдии охотников. Хотя, в первую очередь, меня волновало то, что это будет лучше для меня самого.
  Ну а теперь...
  - Восстаньте.
  И снова...
  Я выхожу на охоту в Демоническом Замке.
  С огромным удовольствием я смотрел, как теневые големы просто разносят демонов. Притом, будучи тенями, они теперь могли перемещаться в моей тени, что позволяло им очень быстро нырять и выныривать из мрака в зоне Владения Монарха, которая пока окружала пространство вокруг меня на несколько десятков метров. Но с ростом навыка и интеллекта зона умения росла. Особенно приятно, что как и другие теневые навыки, это умение не требовало затрат маны.
  Тени же в этом пространстве загорались зловещим фиолетовым светом, становясь гораздо сильнее. Обычные воины становились равны по силе элитным воинам. Рыцари же начинали сражаться с силой элитных рыцарей. Ну а мои сильнейшие воины будто бы перешагнули еще один ранг, превращаясь в настоящие машины уничтожения. И если Игрис был подобен мрачной грозе, молниеносно перемещаясь по полю боя и разрубая демонов пачками, то Циклоп почти не двигался. Его титаническая фигура размеренно шла за мной, возвышаясь над городскими руинами. И лишь поворачивая голову, он испускал из своего глаза поток яростной плазмы, испепеляя целые группы демонов.
  Если же какие-то монстры умудрялись подобраться ближе...
  Вблизи Циклоп был еще страшнее. Его больше не ослабляли травмы, сейчас он был гораздо сильнее, чем в том подземелье, когда я его встретил.
  - Гррр...
  Он все еще был безмолвен, но при резком движении его тело издавало каменный грохот.
  Бах!
  Гигант сделал шаг вперед и нанес мощнейший удар, разметав свору демонов и схватив одного из них в свою руку. Его тело бугрилось напряженными мышцами и просто излучало ощущение непреодолимой мощи. И хоть он предпочитал двигаться медленно и размеренно, но в атаке так же мог атаковать с поразительной скоростью. Настолько быстро, что демоны даже понять ничего не успели, как оказались сметены великаном.
  - Что ты... оуу... - Поморщился я.
  Гигант очень быстро поднес демона к себе и просто откусил половину его тела, а потом выбросил ноги в сторону.
  - Нее... ну ты бешеный, конечно...
  - Гррр...
  Глаз чудовища снова вспыхнул, отправляя смертоносный луч в сторону скопления демонов.
  Рост давал ему немалое преимущество. Возвышаясь над домами, он спокойно мог атаковать на огромные расстояния.
  Прогулка по Демоническому Замку стала еще легче...
  И на этот раз я завис здесь на несколько дней, выполняя ежедневные задания прямо в данже. Но, хоть во многих отношениях это место превосходно для прокачки, немного разочаровывает то, что время в Замке идет так же, как и на Земле. День здесь, день там. Тем не менее, я уже успел ранее добраться почти до двадцатого этажа ранее. Так и в этом рейде я продолжил двигаться наверх, постепенно заполняя шкалу собранных демонических душ.
  Слабый импульс угрозы вывел меня из задумчивости.
  Моя тень всколыхнулась, и жуткое теневое лезвие промелькнуло в метре от меня мрачным щупальцем. После чего воплотился демон-убийца с отрубленной головой. В момент смерти с него слетела маскировка, и монстр просто рухнул на пылающую землю. Я же в это время даже не доставал руки из карманов. Этот противник того не стоил.
  Еще несколько теневых пик выскочило из мрака, пронзая других ассасинов, пытающихся подобраться ко мне.
  - Грхаяяя...
  Жуткий свист удара.
  И голова выжившего монстра так же слетает с его плеч и улетает в сторону.
  
  Ваш уровень повышен
  
  Неплохо.
  Мои тени так же продолжали прокачиваться и приносить мне опыт, уничтожая монстров. Циклоп уже не шагал со мной, а возглавил отряд големов. Но он не свободно бродил по городу. Я призвал его на крыше одного из высоких зданий, которое давало ему еще лучший обзор. И эта образина просто уселась там, и начала пулять своим лазером во все, что шевелиться и не является мной или теневым воином.
  Големы же бродили снизу, в слепой зоне гиганта, и сражались с демонами возле зданий.
  Мы поднимались этаж за этажом. Мы уже были где-то на сороковом, когда я решил закругляться.
  - Охх... мне надо перевести дух... - Потер я шею, возвращаясь в мир людей.
  Когда же вернулась связь, у меня пискнул телефон, сообщая о пропущенных звонках.
  Но, в любом случае, я уже чувствовал себя гораздо сильнее.
  А перед тем как снова отправляться в Демонический Замок, я соберу еще теневых слуг. После поднятия уровней и бонусов от квестов я снова прокачал интеллект и расширил резерв своего хранилища.
  
  Глава 11 Аттестация
  
  До собрания оставалось еще немного, и этого времени мне как раз хватило еще на один рейд в Демонический Замок. И, выше сорокового уровня мне иногда начали попадаться особо мощные демоны, которые по силе не уступали моим земляным големам. Но, их было слишком мало, чтобы они могли доставить хоть немного проблем. Так, до пятидесятого этажа мне даже ни разу не пришлось пополнять свой запас маны с помощью зелий, так как мои слуги просто не получали сколь-либо серьезного урона. А я сам особо на затратные навыки не тратился.
  И вот, наконец-то, я добрался до босса.
  На пятидесятом этаже Замка проход на следующий уровень охранялся мощным архидемоном. Огромная массивная туша, что восседала на каменном троне. Рядом же с ним стояли демонические стражи, от которых веяло аурой, что не уступала Игрису и Циклопу. Такой резкий переход от относительно слабых демонов с редкими появлениями высокоранговых чудовищ, сазу к сильной группе S-ранговых монстров, просто ошеломлял. Сам же архидемон Вулкан превосходил даже моих сильнейших рыцарей.
  - Так... а мы точно справимся? - Вздохнул я.
  У меня было некоторое желание разобраться с этими ребятами, так как победа над ними обещала много опыта. Шансы есть, но, в то же время, это был риск. Последний раз я так рисковал на испытании класса, когда сражался с Кровавым.
  И, в итоге...
  Глубоко вздохнув, я отступил.
  Вернусь сюда, когда буду полностью уверен в своих силах. Какая-то часть меня изнывала от азарта, и шептала, что можно было бы и попробовать. Владение Монарха сделает моих слуг сильнее и можно потягаться с этой группой. К тому же, у меня есть камни возвращения. Но, в бою с таким монстром каждое мгновение имеет значение и если все будет очень плохо, я просто не успею задействовать камень. А как показал поединок с Игрисом, в горячке боя я могу сильно увлечься и пойти на риск, вместо того чтобы вовремя отступить.
  Таким образом, я, все же, покинул подземелье.
  И пока еще не пришло время родительского собрания, связался с ассоциацией. В голосе инспектора Чхоля слышалось, что он был рад слышать мой голос. Этого парня воодушевляла перспектива завербовать сильного охотника в моем лице. Тем более что после нашей последней встречи я показал себя способным практически в одиночку зачищать подземелья С-ранга, как на конвейере, что уже говорит о немалой силе.
  Я сообщил ему о своем желании пройти повторную аттестацию на ранг, но попросил провести эту операцию без особого шума.
  И для этого меня пригласили в выходной день, как раз перед родительским собранием.
  - Господин Джин Ву, прошу сюда. - Встретил меня сам инспектор у офиса ассоциации.
  Согласно кивнув, я проследовал за ним.
  - Вы уже проходили раньше эту проверку, сейчас будет то же самое. Необходимо проверить, насколько изменился ваш уровень сил после перепробуждения.
  Огромный магический камень, являющийся частью устройства для проверки магической силы охотника. Собственно, даже если охотник не маг, а имеет воинский класс, его сила все так же измеряется в количестве маны. Способности воинов и магов имеют один и тот же источник, просто работают немного по-разному. По сути, особые умения воинов, это те же заклинания, как правило.
  - Прошу...
  После прикосновения магический камень засветился и будто бы загорелся пылающей тьмой изнутри.
  - Э-это... - Взволновано вздохнул проверяющий.
  - Понятно. - Кивнул Чхоль. - Я предполагал, что так и будет, но не смел надеяться...
  - Что это значит? - Спросил я.
  Хотя ответ мне был известен.
  - Ваш уровень магической силы превышает возможности устройства к ее измерению. Вы перешли рубеж, отделяющий А-ранг от S-ранга.
  - Вот как...
  Впрочем, это и так было понятно. В прошлую нашу встречу я был примерно на том же уровне, что и сам Чхоль. Но сейчас я уже был ощутимо сильнее, благодаря прокачке. Даже мои слуги, Игрис или Голиаф, уже переросли уровень А-рангового охотника и могли уже потягаться с S-ранговыми монстрами в человеческом обличии.
  - В прошлый раз ваша специализация не была подтверждена. - Заметил Чхоль. - У вас ведь появились какие-то особые способности?
  - Да. - Киваю.
  Протягиваю руку, и из тени появляется несколько обычных воинов.
  - Магический класс...
  Я мысленно усмехнулся. Да, магический класс, но у меня только в последнее время интеллект начал превалировать среди остальных характеристик. Но даже так, моя сила и скорость соответствуют воину и убийце моего нынешнего ранга.
  - Еще кое-что, господин Джин Ву... я подготовил вашу компенсацию, о которой мы договаривались.
  - О, это хорошая новость.
  - И еще кое-что... один человек желает встретиться с вами, если вас не затруднит, можно провести встречу сейчас...
  - Хмм, я не против.
  И меня провели в другое помещение. Просторный кабинет, где за монументальным столом меня ждал пожилой мужчина в черном костюме. Золотые запонки как-то даже величественно сверкали на абсолютно черном одеянии. И, от этого человека веяло силой, на которую реагировал запечатанный во мне потусторонний огонь Монарха Теней. Возможно впервые с тех пор как у меня появилась система, я ощутил легкий интерес, исходящий от того, что осталось от Эшборна. Легкая тень узнавания.
  Глава корейской ассоциации охотников, и, в то же время, носитель частицы света одного из Повелителей. Тех существ, что создали врата.
  - Рад встрече, Сон Джин Ву. - Приветливо улыбнулся старик, поднявшись из-за стола.
  И пройдя ко мне, протянул руку для рукопожатия.
  - Для меня тоже честь встретиться с председателем ассоциации. - Кивнул я, пожав руку.
  - Поздравляю вас с подтверждением S-ранга.
  - Благодарю...
  Мужчина жестом предложил мне присесть в кресло, когда сам вернулся за свой рабочий стол. В это время сотрудники ассоциации принесли сюда несколько кейсов и, поставив их на стол, раскрыли. В одном был сложенный плащ, от которого веяло магической энергией. И так же в других предметах экипировки так же ощущалась сила, но ее было не так чтобы много. Но, все же, ассоциация прямо расщедрилась, словно желала пустить мне золотую пыль в глаза. Хотя расточительство для этой организации в принципе не характерно. Даже сами охотники ассоциации получают боевую экипировку лишь на время рейдов, но она не переходит в их собственность, оставаясь имуществом организации.
  Здесь же, помимо плаща, были зачарованные перчатки, повязка на голову, четыре кольца и пояс.
  В общем-то, для подарка, даже для компенсации, это очень немало, учитывая силу этих предметов. Да, в системных подземельях я уже находил и более могущественные предметы. Но по меркам охотников это был просто царский подарок.
  - Ваша компенсация, господин Джин Ву.
  - Меня все устраивает... - Оценил я предметы. - Но, только ли для этого нужна эта встреча?
  - Конечно, нет. - Подтвердил председатель. - Вы уже наверняка понимаете, что я хочу привлечь вас к ассоциации охотников. Я понимаю, что любая гильдия предложит вам намного больше... если вас интересует богатство и слава. Но мы тоже можем помочь вам... по-другому.
  Я согласно кивнул.
  - Так или иначе, именно ассоциация распределяет права на врата.
  - Именно так. - Подтвердил председатель.
  Хотя, он казался несколько удивленным. Он не совсем понимал, к чему я веду.
  - Кхм... давайте я сразу объясню свою позицию.
  - Пожалуйста, будьте добры.
  - Я не против сотрудничества, но при этом я очень ценю собственную свободу. Если я и буду ходить в костюме... то только потому что это и правда выглядит стильно, а не потому что таков дресс-код.
  - Кхм... - Замялся Гун Хи.
  - Я к тому, что у меня нет никакого желания исполнять приказы и постоянно писать рапорты. Так же у меня нет желания участвовать в жизни гильдии, по крайней мере, как ее участник. Но, в рамках взаимовыгодного сотрудничества я вполне согласен взаимодействовать с ассоциацией или гильдиями.
  Старик выглядел удивленным.
  - Если случится какое-то происшествие, связанное с вратами, вы можете на меня рассчитывать. Даже не так... я настаиваю на том, чтобы меня привлекали к разрешению подобных происшествий.
  - Понятно... значит, вы хотите остаться свободным охотником?
  - Именно так.
  Если раньше я задумывался о преимуществах присоединения к ассоциации или гильдии, то на нынешнем уровне я понимал, что это не принесет мне какой-то существенной пользы, только лишь лягут оковами ненужного бремени. В то же время, оставаясь свободным охотником, я смогу взаимодействовать на равных с разными крупными гильдиями. Так будет легче договориться, скажем, о моем присоединении к рейду какой-нибудь гильдии. Или же для работы с вратами в другой стране. Мне не придется оглядываться на интересы своей гильдии, только на собственную выгоду. И, в конце-концов, если мне просто захочется кому-то помочь, я могу просто помочь.
  - Так же, если возникнут проблемы с другими охотниками S-ранга, я могу оказать поддержку ассоциации. - Добавил я.
  - Кхм... - Тактично кашлянул в кулак председатель. - Спасибо, но... разве это не у вас проблемы с неким охотником S-ранга? Есть такой охотник, Дон-Су... слышал, у вас с ним возникло некоторое недопонимание?
  - Ничего особенного. - Махнул я рукой. - Я просто, всего-навсего, убил его старшего брата, но он еще не предъявлял мне никаких претензий.
  - Кхм... - Дед уже натурально закашлялся.
  - Но, если он решил отомстить, то не волнуйтесь, я сам с ним разберусь. Это мне вполне по силам.
  - К-кхмм...
  - Господин председатель? С вами все в порядке? Вы так кашляете... Я слышал... у китайцев появился какой-то новый вид гриппа, он очень опасен для людей в вашем возрасте.
  - Со мной все в порядке. - Взял себя в руки старик. - Не нужно волноваться.
  - Тогда, прошу прощения, но если мы все обсудили, я откланяюсь. У меня сестренка дома не кормлена.
  - Кхм...
  - Господин председатель?
  - Все нормально. Просто... я бы хотел предотвратить возможный конфликт двух S-ранговых охотников. Тем более что Дон-Су является охотником гильдии Падальщиков.
  - Ну, сначала ему придется меня отыскать. - Усмехнулся я.
  - Что, простите?
  - Я трачу много времени на тренировки. - Даю пояснение. - Могу пропадать днями и неделями. Не уверен, что у Дон-Су много свободного времени, учитывая его деятельность в Америке и возможный международный конфликт.
  - Если он появится в Корее, вы будете предупреждены. - Кивнул председатель.
  - Благодарю. - Кивнул я.
  Хотя, вполне может так статься, что узнав о его появлении, я постараюсь не избежать встречи с ним, а наоборот, грохнуть засранца. Но, он действительно очень мощный охотник. Хотя, думаю, с помощью теней я смогу с ним справится. А вот его покровитель Андре определенно сейчас будет мне не по силам. Но это сейчас. А уже через неделю, месяц... все может кардинально измениться. Тем более, после того как я посещу красные врата.
  А пока.
  - Если это все, прошу меня простить, господин председатель... - Начал я подниматься.
  - Мои люди отвезут вас, куда скажете. - Предложил он.
  - Хмм... пожалуй... я хочу заглянуть в офис аукциона охотников.
  - Хорошо.
  Таким образом, после встречи с председателем, потратив еще какое-то время на изучение полученной экипировки, я зашел на сайт аукциона через телефон, пока агенты ассоциации везли меня к офису. Что-то я мог заказать, а что-то имелось в наличии в офисе аукциона. Учитывая свои финансы, я выбрал для себя еще несколько колец с разными эффектами, а так же стильные часы, повышающие магическую силу.
  Но, куда больше меня заинтересовала услуга по созданию волшебной экипировки на заказ.
  Вот только, чтобы купить здесь что-то по-настоящему стоящее, нужно так круто потратиться, что мне просто денег не хватит.
  Ну, не хватало, пока я не добрался до самого аукциона.
  - Пожалуйста, можете оценить эти предметы?
  А там я продемонстрировал оценщику кое-какие предметы, полученные с монстров в Демоническом Замке.
  - О... это просто превосходная работа... - С придыханием произнес мужчина в очках, рассматривая копье.
  Получил его с одного из элитных демонов, урон у него совсем небольшой, ну, по моим нынешним меркам. А вот эффект неплохой, дополнительный огненный урон. Но, так-то, у меня скопилось немало различных предметов экипировки, которые были мне не сильно нужны. Самое дорогое я продал в системном магазине. Теперь же часть этих вещей я решил продать здесь.
  После копья были другие предметы, броня и оружие.
  И, в итоге, эта сделка вылилась в бартер.
  Просто потому что я хотел потратить деньги, полученные с продажи артефактов, на создание эксклюзивной экипировки. Мы просто пропустили этот этап с обменом денег. Я получил лишь сдачу в несколько сотен миллионов вон, после чего с меня сняли мерки для будущего костюма.
  В какой-то мере это был несколько специфический заказ. В том плане, что я попросил сделать мне не экипировку для рейда, а черный деловой костюм с аналогичным зачарованием, полностью сосредоточенный на повышении магической силы.
  Но, в любом случае, теперь еще ждать около месяца, пока мастер выполнит заказ.
  А пока...
  Я надел четыре кольца на пальцы левой руки, ощутив небольшую прибавку к силе. Так же эффекты двух колец легким током энергии начали вливаться в мою ауру, повышая мое сопротивление к магии огня и молний, попутно увеличивая естественное сопротивление природному жару и электричеству.
  - Еще кое-что. Я хотел бы купить те камни навыков, что есть у вас сейчас здесь.
  - А... да...
  - И я слышал, что некоторые редкие камни вы не выставляете на сайте...
  Взволновано кивнув, мужчина согласился предоставить мне более полный список. Просто, он уже успел понять, что я смогу заплатить за них. Да, иногда с монстров выпадают руны навыка, и иногда охотники не используют их, а продают, так как и стоят они вовсе немало. Даже самые простые и распространенные навыки ценятся довольно высоко. А уж редкие имеют просто колоссальные цены.
  Но, у меня еще оставался кое-какой запас предметов из данжа, вдобавок, я выложил из инвентаря деньги Тэ Шика. Наличные здесь тоже принимали. И, все же, у нас снова возник своеобразный бартер, в итоге которого я обзавелся несколькими навыками.
  
  Огненный шар ур. 4
  Запускает сгусток магического пламени в противника
  
  Укрепление ур. 2
  Повышает физическую защиту
  
  Яростный выпад ур. 1
  Наносит стремительный колющий удар, нанося дополнительный урон бронированным целям
  Применим только с одноручными и двуручными мечами
  
  Вакуумный взрыв ур. 3
  Создает магическую сферу, управляющую потоком воздуха
  
  Сила муравья ур. 8
  Повышает физическую силу и сопротивление урону на 40%
  
  Вроде бы немного, всего пять навыков, но это обошлось мне очень дорого. И, на самом деле, среди охотников мало кто может похвастаться даже таким набором способностей. Тем более, что у этих навыков есть существенный недостаток. Разрушая руну, я получал навык определенного уровня. Но, если у меня эти навыки прокачиваются, то вот у обычных охотников такого не происходит. Из-за этого слабый охотник просто не сможет получить сильный навык через руну. А высокоранговому охотнику, собственно, пользы от слабого навыка будет не много, даже несмотря на то, что в их руках даже слабые навыки будут работать гораздо сильнее, чем в руках низкорангового охотника, просто из-за разницы в силе. Тем не менее, эти руны, все равно, пользуются огромным спросом.
  Всего четыре активных навыка, и один пассивный. Сила муравья, наверное, была извлечена во время одного из рейдов на остров Чеджудо. Это где около четырех лет назад открылись врата S-ранга, и в наш мир хлынула колония гигантских муравьиных монстров. Для подавления этой силы были собраны сильнейшие охотники Кореи, но они не смогли закрыть врата, и произошел прорыв. Насекомые заполонили весь остров и основали там свою колонию. Как оказалось, тогда Корея всерьез рассматривала вариант ядерного удара. Но, проблема тут в том, что еще в девяностых страна отказалась от разработок ядерного оружия. И, политически было бы очень... неоднозначно, если бы Корея попросила другую страну ударить по своему острову ядерной боеголовкой. Но, даже такой вариант рассматривался. И, все свелось к тому, что муравьев решили оставить в покое на какое-то время. Люди с острова были эвакуированы, а сами муравьи не были способны преодолеть Желтое море. Из этого исходило, что рано или поздно они просто умрут от голода, когда сожрут все на острове.
  Никто же не предполагал тогда, что монстры могут развиваться и эволюционировать...
  Позже я займусь этим островом, но я пока еще не решил, что именно буду с ним делать. Есть несколько вариантов. А пока...
  Мне уже не терпелось испытать новые способности в подземелье...
  Но не сегодня.
  - А теперь...
  Нет, не домой.
  Я решил подстричься. Джин-А может расстроится, если я приду на собрание лохматым. Но, в общем-то, похоже, она уже слишком привыкла видеть Джин Ву как взъерошенным и неопрятным. Из-за этого, когда я вернулся домой в обновленном виде...
  - Ты еще кто? - Уставилась она на меня.
  - Хмм?
  - Ты точно мой брат? - Прищурилась девушка. - Что я тебе пообещала, когда ты отобрал у меня конфеты в одиннадцать лет?
  Неожиданно опасный момент!
  - Вообще-то, я ради тебя подстригся, могла бы оценить... - Забурчал я. - И я не крал у тебя конфеты! Не было такого. Ты все придумала.
  - Ах, вот как!? - Возмутилась Джин-А.
  Девушка попыталась меня стукнуть. Ну, не сильно, а так, по-сестрински, чисто семейное рукоприкладство. Но я просто перехватил ее кулачок.
  - Эй, ты чего дерешься?
  - Пфф!
  Она попыталась пнуть меня тапочком по голени, но я просто сделал шаг в сторону и она промахнулась. После чего, потеряв равновесие, девушка сама чуть не упала, и то, только потому, что я вовремя ее поймал, и Джин-А оказалась у меня в руках.
  - Осторожнее сестренка, поранишься же.
  - Гхх... а ну отпусти меня!
  Я же наоборот, перехватил ее поудобнее и понес на руках в гостиную.
  - Ну не злись, хочешь я тебе тортик куплю?
  - Да ты... ммм... тортик?
  Осознав суть моего предложения, она сразу как-то вдруг успокоилась. И даже у меня на руках устроилась поудобнее, пока я не уложил ее на диван.
  - Давай торт. - Выдала она, в конце-концов.
  - Завтра, после собрания, по пути домой вместе заглянем в кондитерскую.
  - Хочу торт!
  - Не капризничай.
  - Эхх...
  - А вообще, что с тобой сегодня такое? Ты вся злая какая-то...
  - Да не злая я... просто пошутить хотела...
  Махнув на нее рукой, я просто отправился в душ.
  Вечером мы еще поболтали немного. Даже сыграли в гонки на приставке и, в это время Джин-А заметно оживилась. На самом деле, я уделяю ей не особо много внимания, а ведь девчонка тянется ко мне. Заметив, что я начал устраивать пробежки и упражняться, она так же захотела присоединиться ко мне. И, хоть частенько подкалывала, но была явно рада видеть меня дома.
  - Хмм, кстати, что ты думаешь о том, чтобы купить дом побольше? - Поинтересовался я.
  - Что?
  - Дом. Большой. Переезд.
  - Да я поняла... просто... что за глупость? Откуда у нас деньги на новый дом, ты чего вообще?
  - А я не говорил? - Изображаю удивления. - Я же недавно закрыл контракт на три миллиарда вон.
  - Что?
  Джин-А невинно хлопнула ресницами. До нее просто еще не дошел смысл моих слов.
  А вот как дошел.
  - Ч-ЧТО? - Выпучила она глаза.
  Достав смартфон, я открыл сайт ассоциации.
  - Вот, смотри.
  - Что... Сон Джин Ву... S-ранг? Что это значит?
  - Перепробуждение. Я стал гораздо сильнее и теперь могу участвовать в более дорогих рейдах. Но, пока мой статус не был подтвержден, я выполнил заказ для одного человека на зачистку нескольких подземелий для повышения статистики.
  - Ты... теперь S-ранг? - Разинула рот девушка.
  - Нда, похоже, ты шокирована...
  Джин-А вскочила с дивана.
  - В смысле! Да как это... нет, погоди, это точно правда? Джин Ву! Ты же меня разыгрываешь, ха! Думал, будто я поверю в такие глупости. Чтобы мой брат стал S-рангом? Пфф...
  Она начала неуверенно посмеиваться, но просто захлебнулась насмешкой, увидев, как за моей спиной поднимается массивная темная фигура.
  - Класс призывателя. И таких я могу вызвать очень много.
  Тень рыцаря почтительно склонилась, ударив себя кулаком в грудь. После чего элитный воин вернулся обратно в тень. Да, все оставшиеся в моей свите рыцари-големы эволюционировали в элитных воинов. Более слабых я просто поглощал навыком облачения, чтобы освободить место в хранилище и, заодно, усилить свое оружие и броню.
  - А... вау... - Выдохнула Джин-А.
  Я же развел руками, мол, вот как-то так все.
  - И... три миллиарда? - Уточнила она.
  - Я немного потратился на новую экипировку, но деньги есть, и скоро будет еще. Так что, мы вполне можем позволить себе новое жилье. Как тебе шикарный особняк на берегу моря?
  - Умм...
  Девушку не то чтобы не интересовало подобное, просто она еще не могла полноценно осознать, что у меня действительно есть такие деньги.
  - Хотя, я вообще о новом жилье думал в контексте того, чтобы съехаться с Джу Хи...
  - С кем?
  Покопавшись в телефоне, я нашел фото охотницы.
  - Вот. Моя девушка. Мы раньше часто работали вместе. - Показываю сестре.
  - А... так ты не врал? У тебя правда появилась девушка?
  - Да...
  - Так, вы вместе работали?
  Я согласно кивнул.
  - И, когда ты вдруг стал охотником высокого класса, она обратила на тебя внимание?
  - Не совсем. Она и раньше обо мне заботилась. Мы вполне могли стать парой уже давно, если бы я не был так зациклен на работе. Хмм, наверное, после перепробуждения я просто стал уверенней в себе.
  - Эмм... вот как... - Впечатлилась девушка.
  - Просто подумай об этом. Но, если ты не хочешь, чтобы вместе с нами жила какая-то незнакомка, то не нужно. Мы пока поживем раздельно.
  - А? Ну... я не знаю... - Замялась девушка.
  Она снова была удивлена. Джин-А немного впечатлило то, что я в этом вопросе больше заботился о ее комфорте.
  - Ладно, уже поздно...
  Взглянув в сторону окна, замечаю, что на улице уже смеркается.
  - Маленьким девочкам пора спать. Детское время закончилось.
  - Эй!
  - Оаах... мне тоже выспаться надо.
  Но, перед сном, я совершил один звонок.
  Рейд в те самые врата, что должны стать моим трамплином в прокачке характеристик, уже был сформирован. Только сегодня состав был утвержден.
  - Отдел управления гильдии Белый Тигр. Ан Санг Мин. Могу я уточнить причину вашего звонка?
  - Это Сон Джин Ву. - Прояснил я.
  - А! Вы, господин Джин Ву! - Явно обрадовался менеджер. - Чем я могу вам помочь?
  - Мне хотелось бы увидеть... как работают гильдии, вроде ваших. Раньше я не состоял в гильдиях. И, я только наткнулся на информацию о вашем учебном рейде завтра вечером.
  - Вы хотите принять участие? - Заинтересовался мужчина.
  - Да, это возможно?
  - Думаю... я смогу это устроить!
  - Только... не нужно всем знать о том кто я. Не хочу, чтобы весь рейд на меня оглядывался.
  - П-понял.
  Таким образом, все было подготовлено.
  Перед сном я еще проверил свой инвентарь. В нескольких ячейках были помещены мешки, в которые я сложил по несколько комплектов одежды, на разные случаи жизни. А так же припасы и зелья. Причем, я готовился не только к переносу в холодный мир, какими были красные врата в комиксе, но и с расчетом на то, что нас может перенести в тропики или жаркую пустыню.
  Даже взял несколько надувных лодок на случай, если мы попадем в водный мир.
  В общем, подготовился.
  
  Глава 12 Красные врата
  
  Идя рядом со мной Джин-А удивленно оглядывалась.
  Ее просто шокировало то, как впечатлительные школьницы оглядывались нам вслед. Да, стоит признать, моя внешность определенно изменилась с тех пор, как я начал прокачиваться. Сверхчеловеческая сила, ловкость, выносливость, все это отразилось на моем теле. Практически идеальный баланс, выраженный в моем телосложении. И даже лицо неуловимо изменилось. Так на первый взгляд даже не скажешь в чем дело, но я определенно стал выглядеть привлекательней, на что указывают взгляды девушек.
  - А ты популярен... - Выдала сестра.
  Она же, похоже, решила, что во всем виноват мой статус S-рангового охотника. В то время как ассоциация даже не делала официальных заявлений о моем появлении, а потому и различные новостные издания пока еще не отреагировали на подобное изменение в списках охотников. Мои данные просто изменились в один момент, и все. Никакой шумихи.
  - Лучше скажи, почему твой учитель хотела отдельно поговорить со мной?
  - Да откуда мне знать? - Забеспокоилась девушка. - Я ничего такого не делала... и у меня хорошие оценки...
  - Верю. - Киваю ей. - Ну, ладно, сейчас все и узнаем.
  Впрочем, я ведь знал, о чем будет речь.
  И все прошло именно так, как я и ожидал. Еще не старая, но уже и не молодая женщина встретила меня в учительской. К моему удивлению, она сразу предложила мне присесть и даже угостила чаем.
  - Спасибо. Очень... мило... с вашей стороны.
  - Это просто вежливость. - Улыбнулась женщина.
  Я согласно кивнул.
  - Так, о чем вы хотели поговорить? Моя сестра доставляет проблемы? Дома она та еще оторва, постоянно дерется, буянит, неужели и в школе она ведет себя так же?
  Учительница от такого заявления аж рот разинула.
  - А... что? - Опешила она. - Н-нет... она... Джин-А хорошая ученица. И ее поведение не вызывает нареканий, она пример для других учеников...
  - Не позволяйте себе обмануться ее невинным видом, эта девушка само зло во плоти. Так что будьте с ней построже.
  Со стороны дверей раздался стук. Джин-А, подслушивающая снаружи негодует.
  - Ммм, так... если это не касается моей сестры, зачем вы позвали меня?
  Женщина удивленно моргнула.
  - А... да, вы ведь охотник?
  - Хмм, это так.
  - Пожалуйста, скажите, если бы у Джин-А пробудились способности, заставили бы вы ее работать охотником?
  - Конечно, нет. - Покачал я головой. - Если бы у нее были силы и она сама захотела бы стать охотницей, я бы ей помог, но заставлять? Профессия охотника не военная обязанность, это просто профессия, люди со способностями сами решают, быть им охотниками или нет.
  - А, вот как... - Женщина нахмурилась. - Но... если бы ученик, у которого появились способности, решил бы бросить школу?
  - Хмм, по идее я должен сказать, что это однозначно неправильно, но тут много зависит от частной ситуации. От ранга этого ученика, его способностей. Если у него высокий ранг, то даже без школы он легко устроится в мире охотников. Охотник А-ранга сможет за пару лет заработать достаточно, чтобы уйти на покой и спокойно жить всю оставшуюся жизнь.
  Учительница вздохнула.
  - А если это слабый... эмм... Е-ранг?
  - Тогда, если есть такая возможность, лучше забыть о жизни охотника и учиться на гражданскую специальность.
  Вот теперь преподавательница выглядела действительно ошарашенной.
  - Вы так думаете? Почему?
  - Е-ранг почти не отличается от обычных людей. Такие охотники могут ходить лишь в самые простые подземелья. Они не смогут много заработать на этом, так как доход рейда будет поделен между всей группой и Е-ранг получают самый минимум. У них даже нет достаточно сил, чтобы эффективно использовать оружие охотников. И именно охотники Е-ранга погибают чаще всего.
  - Это... хах... я поняла. Пожалуйста, вы можете поговорить с одной ученицей?
  - Я так понимаю, она стала охотницей?
  - Да. - Кивнула учительница. - У нее самый слабый ранг, но она уже перестала посещать уроки... я пыталась с ней поговорить, но... может хоть вас она послушает? Опытного охотника.
  - Хорошо. - Согласился я.
  Я не помнил имя той девушки, но знаю, что она подруга Джин-А. Тащить ее с собой в подземелье, как сделал Джин Ву, у меня не было желания. Но, все же, я могу попробовать с ней поговорить. Мне дали ее адрес, но, прежде...
  - Брат, ты...
  Стоило мне покинуть учительскую, как я столкнулся с разъяренной сестрой.
  - О, не волнуйся, твоя учительница жаловалась на тебя, но я сказал ей какая ты хорошая девочка, просто ангелочек...
  - Врун!
  - Ха-ха... да ладно, это было забавно...
  - Ты пришел в школу только для того, чтобы распускать тут обо мне всякие слухи?
  Вид Джин-А просто не мог не вызывать улыбку. Она была похожа на злобного взъерошенного воробушка.
  - Давай пойдем, я ведь обещал угостить тебя тортиком.
  - Ты не купишь меня за тортик!
  Подойдя ближе, я быстро переместился за спину Джин-А и положил руки на ее плечи.
  - Можешь заказать любые десерты, какие захочешь.
  - Умм... а если...
  - Точно, ты ведь наверняка хочешь просто сытно пообедать. Жареная курочка?
  - Да! - Обрадовалась сестра.
  - Ладно, давай сходим в закусочную. Хмм... можно позвать твою подругу. Сон И.
  - Тебя просили с ней поговорить... - Вздохнула Джин-А.
  - Ну, ты ведь подслушивала. - Пожимаю плечами. - Кстати, если бы ты не грела ушки у двери, я бы и не стал на тебя наговаривать. Но ты так мило реагируешь, что удержаться было просто невозможно.
  - Грр!
  Рыкнув, девушка стукнула кулачком меня по плечу.
  - Тсс... что за? Ты из камня сделан?
  И тут же болезненно зашипела, встряхнув руку.
  - Сестра, я сражаюсь в ближнем бою с монстрами, которые могут поднять грузовик и разбить каменную стену. Что мне твои маленькие девчачьи кулачки?
  - Серьезно? - Удивилась девушка.
  Я только пожал плечами.
  Ну а Джин-А не стала особо расспрашивать о вратах. В действительности она сама не очень-то хорошо понимала, какую опасность могут представлять подземелья для охотников. И какова реальная сила самих охотников. Даже после инцидента с двойными вратами, когда Джин Ву попал в больницу, я ведь в итоге выписался и вернулся к ней. Она даже не может представить, что ее братика могут убить чудовища в подземелье. Вот и не переживает сильно из-за этого.
  Тем временем, мы как раз добрались до закусочной, где встретились с Сон-И. На самом деле, с ней нам просто повезло, потому что она была рядом, когда Джин-А ей позвонила.
  - Аджосси? Вы... тут... - Удивилась она, увидев меня.
  - Как тесен мир. - Хмыкнул я.
  Моя сестра недоуменно посмотрела на подругу, потом на меня.
  - Так вы знакомы?
  - Она была одной из тех охотников, которых нанял Джин Хо для зачистки подземелий.
  - Это... погоди... - Замялась Джин-А. - Тот супер-щедрый парень?
  - Да. Но не то чтобы он был особо щедрым. Его контракт был полностью справедливым.
  - Значит, вы работали вместе в подземелье?
  - Ну... не совсем... - Замялась Сон-И.
  - Подземелья зачищал я. Остальные охотники нужны были только для того, чтобы ассоциация выдала нам право на рейд. В подземелье С-ранга не пускают группы меньше десяти человек.
  - А... вот как... - Удивилась Джин-А.
  - Ладно, давайте уже закажем что-нибудь. Сон-И, выбирай что хочешь.
  - Спасибо... - Кивнула девушка.
  Мы уже заняли места за одним из столиков, сделали заказ и...
  - Это вас учитель попросила поговорить со мной? - Нахмурилась Сон-И.
  - А ты весьма проницательна. - Улыбаюсь ей. - Давай сначала поедим, поговорим потом.
  - Ну ладно... - Буркнула она, опустив взгляд.
  Вскоре же наш заказ был готов, и Джин-А могла счастливо полакомиться любимой жареной курочкой. Нда, хоть я и мог отвести ее в любой ресторан, но душа этой девчонки тяготела к фастфуду. Вообще, я просто не хотел портить девушкам аппетит перед едой тяжелыми разговорами. Хотя я и не собирался особо давить на Сон-И, просто выложу все как есть. А дальше пусть она сама разбирается.
  - Вкуфно... - Довольно вздохнула сестра, облизывая пальчики.
  - У тебя же салфетка есть.
  - Так на пальцах же самое вкусное осталось!
  - И не поспоришь...
  Но, мы наконец-то пообедали.
  - Так что, будете меня отговаривать? - Нахмурилась Сон-И.
  Я же пожал плечами.
  - Просто поделюсь опытом, как охотник. Ну и дам совет, а прислушиваться ко мне или нет, решай сама.
  Девушка скрестила руки на груди.
  - Ты ведь охотник Е-ранга, верно?
  - Ну да, и что?
  - Ты уже сражалась с монстрами?
  - Я прошла обучение.
  - Я тебя не про это спрашивал. - Качаю головой. - Обычные атаки неэффективны против монстров. Тебе понадобиться зачарованное оружие, но даже самые простые ножи стоят дорого. Совершая рейды в подземелья низкого ранга ты просто не сможешь окупить стоимость своей экипировки, прежде чем она придет в негодность. И если у тебя не будет хорошей команды, ты умрешь.
  - Вы ведь тоже Е-ранг, аджосси. - Забурчала девушка.
  - Это... - Замялась сестра.
  Просто вздохнув, я показал девушке свою обновленную лицензию.
  - А... - Разинула она рот. - Ч-что? S-ранг?
  - Я прошел повторное пробуждение.
  - Это... невероятно... - У Сон-И просто дыхание перехватило от такой информации.
  - Но, раньше я действительно был Е-ранговым охотником. И, я скажу так... если бы у меня был выбор, я давно бы бросил эту работу.
  Джин-А странно на меня посмотрела. Полагаю, брат всегда ей говорил, что с ним все хорошо и не нужно ни о чем волноваться.
  - Что? Но почему? - Удивилась Сон-И.
  - Наша мама болеет сонной болезнью. - Пояснил я. - Без этой работы я не смог бы оплачивать счета за ее лечение, за наш дом, за обучение Джин-А. У меня не было возможности самому доучиться и получить образование, чтобы получить профессию. Мне приходилось постоянно рисковать своей жизнью. Наверное, если бы в нашей группе не было бы целителя В-ранга, я бы уже был мертв. Даже несмотря на то, что всегда ходил в самые безопасные подземелья.
  - Б-брат... - Заволновалась Джин-А.
  - И еще кое-что. Ты неплохо заработала на нашем контракте. Но учти, если Е-рангу обычно предлагают такие деньги, то, скорее всего, это ловушка.
  - Что?
  - В подземелье тебя могут убить не только монстры, но и другие охотники. Тебя могут послать вперед, чтобы выведать слабые стороны босса, ты умрешь, но основная команда поймет, как справиться с монстром. А потом просто скажут, что с тобой случился несчастный случай.
  Сон-И теперь выглядела действительно взволнованной.
  - Я расскажу тебе о двух случаях, которые произошли со мной совсем недавно. Сначала я взял контракт, который был очень похож на наш с тобой. Я должен был просто носить вещи в подземелье и заполнять место в команде, что бы ее пустили в подземелье. Но, когда мы подошли к боссу, лидер группы завалил проход и спровоцировал босса. Я с еще одним человеком, оказался заперт в одном помещении с монстром, который легко бы убил двух охотников С-ранга. Но, тогда я уже был перепробужденным и смог победить монстра. А потом мне пришлось столкнуться с остальной командой. Восемь охотников, которые решили нас убить, чтобы мы никому не рассказали об их преступлении.
  - Тогда... вы...
  - Я убил их. - Киваю.
  - Хаа? - Вздрогнула Джин-А.
  Наверное, она вообще впервые видела своего брата таким хладнокровным. У нее в голове не укладывалось, как я вообще могу спокойно рассуждать об убийстве.
  - Второй случай был совсем недавно. Из-за недостатка охотников ассоциация направила в подземелье нескольких заключенных под присмотром инспектора В-ранга.
  - И эти заключенные...
  - Проблема была с инспектором. Ему заплатили, чтобы он убил заключенных. Одному человеку не хотелось, чтобы они когда-нибудь вышли на свободу. Мы же оказались свидетелями.
  Сон-И напряженно выдохнула.
  - Я не хочу запугивать тебя. Но ты должна осознавать, с какими опасностями можешь столкнуться. Любое необычное происшествие практически гарантирует смерть для Е-ранга в рейде. Скорее всего, если станешь охотницей, то ты умрешь.
  Когда я закончил, за нашим столиком воцарилось гробовое молчание.
  По крайней мере, я дал немного времени девушкам, чтобы осмыслить все, что я сказал. И, эта речь была не только для Сон-И. Я так же хотел дать понять Джун-А, насколько ее брат рисковал ради нее. Но, когда молчание начало становиться уже слишком гнетущим, я поднялся из-за стола.
  - Ладно, это все, что я хотел сказать. Что делать дальше, решать тебе. Джин-А, пошли домой. Эй, я ведь обещал торт, купим его по дороге.
  - Брат... - Подавлено прошептала девушка. - П-почему?
  - Хмм, о чем ты?
  Девушка уже встала, подойдя ближе.
  - Это правда, так опасно?
  - Да.
  - П-почему? Почему ты никогда об этом не говорил?
  - Разве я мог сказать тебе, отправляясь в рейд, каждый раз, рискую не вернуться?
  - А если бы ты... если бы ты и правда умер?
  - Ты бы получила деньги со страховки и, по крайней мере, смогла бы доучиться.
  - Н-нет... что за...
  - Я обещал маме... что позабочусь о тебе. - Вздохнул я. - Прости, что твой непутевый брат нашел только такой способ. Но, это уже в прошлом, Джин-А. Иначе я бы даже не начинал этот разговор, тем более при тебе.
  И уже просто взяв ее за руку, повел сестру на выход.
  Она же вела себя очень тихо, пытаясь осмыслить недавний разговор. Даже когда зашли в кондитерскую, она была очень пассивной и, по сути, торт выбирал я сам. Так мы и добрались до дома. А девушка все оставалась такой же молчаливой. Похоже, этот разговор повлиял на нее сильнее, чем я думал.
  - Нда... наверное, мне не стоило об этом говорить. Я не думал, что ты будешь так сильно переживать.
  Джин-А жалобно подняла брови.
  - Брат... ты ведь... ты говорил, что уже много заработал, да? Может теперь можно и не ходить в подземелья?
  - Можно. - Пожимаю плечами. - Но теперь ситуация совершенно другая. Я иду в рейды уже не потому, что у меня нет выбора. Теперь у меня достаточно сил, чтобы закрывать подземелья самостоятельно без всякого риска.
  Подойдя к сестренке, я потрепал ее волосы.
  - Тебе не нужно за меня больше волноваться.
  Девушка опустила голову и, сделав шаг ко мне, крепко обняла.
  - О... а может и хорошо, что я об этом рассказал! Ты теперь такая ласковая. - Обнимаю ее в ответ.
  - Брат, ты... обещай, что больше не будешь так рисковать...
  - Конечно. - Погладил я ее по голове. - Джин-А, я обязательно вернусь к своей милой младшей сестренке.
  Только, нужно заканчивать эти объятия поскорее, а то мне уже немного неловко становиться. Еще немного и сестра тоже это почувствует.
  - Кхм... ладно. - Отстранился я от нее. - Давай сыграем во что-нибудь?
  - Угу...
  Игры помогли ей несколько отвлечься от этих разговоров. А через полчаса она уже энергично орудовала геймпадом, пытаясь оторвать мне голову в игре.
  - Охх... Джин-А, ну разве можно так жестко со своим братом... - Поморщился я.
  - Хее...
  Девушка лишь довольно скалилась, глядя на то, как ее персонаж натурально кромсает моего бойца. Сначала быстрые удары ножом, потом разрез от паха до груди, а потом еще и удар лезвием косы насквозь. И, у Джин-А действительно неплохой опыт в этой игре, так как я даже со своей сверхчеловеческой реакцией не мог ее победить. Ну, отчасти это логично, даже если я мог двигаться молниеносно, это не значит, что так же мог двигаться мой игровой персонаж.
  - Ха-ха! Я победила! Проигравший должен исполнять желания победителя!
  - Мы о таком не договаривались.
  - Пфф...
  - Так, говори, чего ты хочешь, а я подумаю, баловать тебя или нет.
  Девушка радостно улыбнулась.
  - Когда будем выбирать новый дом, пусть там будет бассейн. - Выдала она.
  - А... ты про это. Так ты не против переехать? Даже если я позову к себе Джу Хи?
  - Это ведь та девушка, которая спасала тебя раньше... ну, думаю, я не против. - Немного неловко подтвердила Джин-А.
  - Хорошо, я вас познакомлю сначала, а потом вместе посмотрим варианты.
  Так, наши отношения выправились и, после этого разговора, даже стали лучше.
  Разве что, уже вечером, когда я начал собираться, сестра забеспокоилась. Но видя мое расслабленное отношение, она и сама немного успокоилась. Перед уходом же я покосился на тень девушки, в которой мелькнул таинственный свет глаз теневого воина.
  Увы, хоть я и беспокоился о ней, но явно не так сильно, как Джин Ву. Я не оставлял на ее защиту своих сильнейших слуг. Я использую их в подземельях, чтобы они тоже прокачивались и становились сильнее. Потому что, соответственно, оставаясь в тени Джин-А и просто приглядывая за ней, тень отстает в своем развитии от других моих слуг, которые в это время качаются со мной.
  Имея представление о том, с чем мне предстоит столкнуться, я понимал, что нуждаюсь во всей силе, которую смогу получить.
  Ну а от обычных людей, слабых охотников или монстров, даже теневой воин может защитить девушку. Тем более, если это элитный теневой воин. Обычных теней у меня вообще не осталось после недавнего рейда в Демонический Замок, все тени низшего ранга прокачались до элиты. Но, здесь так же, чем выше ранг, тем сложнее прокачаться до следующего.
  И вот, наконец...
  - Господин Джин Ву! - Встретил меня Санг-Мин.
  Менеджер Белого Тигра выглядел очень оживленным, а его взгляд прямо светился торжеством. Похоже, он заметил изменения в моей статистике на сайте ассоциации. Я же уделил больше внимания самой группе рейда. Они все новички, прошедшие подготовку, но это их первый рейд. Тем не менее, среди них много охотников В-ранга. А лидером группы стал танк А-ранга. Даже при отсутствии опыта, этого вполне достаточно для зачистки подземелья С-ринга. Притом, что у этих ребят еще и лучшая экипировка.
  - Это и есть тот... - Поморщился Ким Чхоль. - Врата это не развлечение.
  - О, не волнуйся, меня не нужно будет дополнительно защищать. - Улыбнулся я. - Можешь просто не обращать внимания на мое присутствие и руководить группой так, будто меня нет.
  - Хнн... - Нахмурился танк.
  - Ким Чуль... - Взволновано протянул менеджер.
  Но я поднял руку, не дав ему договорить.
  - Если вы готовы, тогда, можем идти.
  Чхоль повернулся к вратам, потеряв ко мне интерес.
  - Идем.
  Я же, подступая к этому сгустку энергии чувствовал... как где-то глубоко внутри меня начала пульсировать сила. Сердце Монарха Теней энергично билось, предупреждая об опасности. Похоже, эти красные врата, естественная аномалия. Это не система изменила их ради моего прогресса. И, все же, я был готов к тому, что меня ожидает.
  А потому я был спокоен, когда врата начали излучать алый свет.
  - Ч-что за...
  Группа уже прошла внутрь.
  - Хмм, необычно... - И я поспешил за ними, прежде чем врата оказались заперты.
  С той же стороны повеяло холодом.
  Это были те самые врата.
  
  Глава 13 Разделение
  
  Бэк Юн Хо, один из сильнейших охотников Кореи, лидер гильдии Белого Тигра, мрачно смотрел на пылающие алые врата, в которых искрилась агрессивная энергия. Это должны были быть обычные врата С-ранга, но, загвоздка в том, что алыми вратами могут стать только врата В или А-ранга. Хотя, врата S-ранга тоже могут оказаться красными, но это бы означало катастрофу для всей страны. Так что, Юн-Хо предпочел не рассматривать такую возможность. Но, ассоциация должна быть извещена о возникшей угрозе. Тем более, это именно ассоциация провалилась в оценке силы врат.
  - Как много наших людей вошло? - Спокойно спросил он.
  - Двенадцать человек, сэр. - Взволновано ответил Санг-Мин.
  - Сколько охотников высокого ранга?
  - Там охотник А-ранга, Ким-Чуль, назначенный командиром отряда. И еще семь охотников В-ранга.
  Юн Хо мысленно прикинул возможное развитие событий. Сколько высокоранговых охотников необходимо для зачистки подобных подземелий. И, в лучшем случае, вернется лишь несколько охотников вместе с Ким-Чулем, но лишь в том случае, если это врата В-ранга. В ином случае, их всем уже можно считать мертвыми. Красные врата откроются либо после гибели босса, либо спустя долгое время, за которое слабым охотникам вряд ли удастся выжить внутри.
  - И еще, господин глава, во врата вошел еще один человек.
  - Что? - Удивился Юн Хо.
  - Охотник, который изъявил желание посмотреть на тренировку наших новобранцев.
  - Он способный? Ты хочешь его завербовать?
  - Это... Сон Джин Ву...
  Лидер Белого Тигра шумно вздохнул.
  - Тот самый Сон Джин Ву?
  - Да. - Склонил голову менеджер.
  Юн Хо же усмехнулся.
  - Тогда у наших людей есть шанс.
  Он уже знал о появлении десятого S-рангового охотника, как и о его личности. Хотя не так уж и много о нем известно, ассоциация оставила лишь самый минимум информации. Только имя, ранг и специализация. Никаких контактов или данных о самой личности этого охотника.
  И все же, даже если в рейде будет S-ранг, это не значит, что все обойдется без жертв.
  Но теперь у них, существенно больше шансов на возвращение.
  А тем временем...
  Внутри врат разворачивались не самые благоприятные события...
  Ледяной ветер трепал мои волосы, пока я просто осматривался. Зимний пейзаж, смешанный лес, деревья, покрытые снежными шапками. И удивительно чистый свежий воздух. Кто-то уже дрожать начал, а вот мне, в целом, было нормально. Не только за счет нечеловеческой выносливости. Одно из моих колец так же повышало сопротивляемость целому спектру природных элементов. Повышение защиты от огня, холода и электричества. Это колечко было не так эффективно, как его более специализированный аналог, кольцо защиты от огня, но и этого было достаточно, чтобы защитить меня от холода.
  - Что это за место? Куда мы попали? - Ошарашено оглядывался один из бойцов.
  Некоторые смотрели на место, откуда мы появились.
  - Куда делись врата?
  - И это место не похоже на подземелье...
  Охотники еще даже не осознали, что происходит, когда я ощутил импульс силы, полный угрозы.
  Дернувшись в сторону девушки поблизости, я перехватил стрелу, что должна была пробить ее голову. В полете она казалось просто линией белого света. Когда же я поймал ее, ледяная стрела начала испускать обжигающий холод, покрывая мою руку ледяной коркой. С таким воздействием защита кольца уже не справлялась, но, все равно, эффект слишком слабый, чтобы нанести мне урон.
  Хотя, если бы стрела попала в меня, то, может быть, пару процентов здоровья я потерял бы. Одного же морозного эффекта было недостаточно.
  - Ч-что...
  Наконечник стрелы застыл в паре сантиметров от глаза девушки.
  И, в тот же момент, другой охотник как раз получил такой же подарок. Стрела пробила его висок и вошла в мозг, попутно промораживая голову охотника до того, что половина его лица покрылась льдом. Но, это было уже неважно, еще миг и он упал замертво.
  В стороне взвизгнула еще одна девушка.
  Кто-то вскрикнул от неожиданности.
  - Что происходит?
  - На нас напали!
  - Засада!
  Охотники запаниковали. Но, стоит отдать Киму должное. Даже будучи новичком, он быстро сориентировался, выставив щит, он встал перед несколькими магами, прикрывая их своей броней.
  - Все за мной! - Рявкнул танк.
  Девушка, которую я спас, неуверенно оглянулась на меня, но увидев кивок, так же заняла место в формации. А я, как только пропал из виду группы, отступил назад и задействовал маскировку.
  Мое зрение было нечеловечески острым и я легко увидел, как удивленно расширились глаза снежного эльфа, что смотрел на меня с ветки дерева, откуда ранее и произвел выстрел. Расстояние не меньше пятисот метров, даже больше. Эти ребята должны быть очень зоркими, чтобы не только точно попадать с такой дистанции, но и так грамотно определить цели. Погибший парень был одним из слабейших охотников С-ранга. А девушка хоть и В-ранг, но она маг со слабой защитой. Убить ее неожиданной атакой даже прочее, чем воина С-ранга, притом, что ее боевая мощь и способности к обороне даже выше. Но только если она готова обороняться.
  В любом случае, я был готов напасть на эльфов сейчас, но они не стали задерживаться и просто отступили.
  Я мог бы попытаться их догнать, но... тогда я мог бы столкнуться с боссом раньше времени. А это то, чего я хочу в последнюю очередь. И, нет, я не боюсь босса, просто если его убить, то врата закроются и я не смогу использовать преимущество искажения времени.
  - Они ушли...
  - Черт!
  Вздохнув, я отменил маскировку, спрятав руки в карманы.
  - Это они так проявляют свое гостеприимство? Гадство!
  Танк врезал свой щит в землю и оглянулся, посмотрев на всю группу.
  - Возможно, еще кто-то не осознал всю серьезность ситуации... это красные врата. Это значит, что это врата В или А-ранга, и мы заперты здесь. Отсюда нельзя выйти и гильдия не сможет послать нам помощь, пока врата не откроются сами или мы не убьем босса. Но, один день здесь равняется часу во внешнем мире. Могут пройти месяца, прежде чем мы выйдем...
  Охотники становились все более обеспокоенными.
  Теперь они действительно лучше понимали глубину того анального отверстия, в которое умудрились протиснуться.
  - Так как я лидер этого рейда, то именно я несу ответственность за ваши жизни. Но я не буду обещать, что все вы вернетесь живыми.
  Ким Чуль продолжал распинаться и он так увлекся своей речью, что создавалось впечатление, будто ему просто нравится слышать звук собственного голоса. Парень был взбудоражен и напряжен, но он не выглядел испуганным или раздосадованным. Это больше походило на азарт. Он явно видел во всей этой ситуации свое личное испытание, и был уверен в своих способностях.
  Честно, я ожидал немного другого.
  Я помню, что по комиксу он разделил группу. Но, учитывая сложившуюся ситуацию и его возможности, на это можно было смотреть как на тяжелое решение ради общего выживания. Впрочем, он не мог использовать слабых охотников в качестве пушечного мяса, словно ящерица. Как-никак, но он воин гильдии и для него очень важна репутация. Он был просто слишком тщеславен и горд, чтобы вести себя как отпетый мерзавец. И хоть его решение было сомнительно, его можно считать разумным в подобных экстремальных условиях.
  В общем, он оказался хуже, чем я надеялся, но лучше, чем мог бы быть.
  - Это врата, как минимум, В-ранга. - Произнес он. - В таком опасном месте будет трудно управлять большой группой. Поэтому я решил создать отдельную группу во главе со мной, которая возьмет на себя уничтожение босса.
  - Ч-что...
  - Сейчас мы не можем терять время. Окружающая среда этого места тоже наш враг, чем дольше мы будем медлить в условиях этого холода, без припасов, тем меньше останется шансов на выживание.
  И, все же, группа понимала, что именно с танком А-ранга будет наиболее безопасно. В то время как те, кто не войдут в этот боевой отряд, станут просто легкой добычей для ледяных эльфов и других монстров. Их шансы на выживания стремятся к нулю.
  В любом случае, наиболее выгодно для меня было бы просто позволить ситуации идти так же, как было в комиксе. Но...
  Эти люди не полностью опустившиеся ублюдки, которых я мог спокойно убить, не дрогнув рукой. А зная о ситуации в этих вратах, ничего не делая, я слишком явно чувствую, что своими же руками обрекаю их на смерть. Даже если не всех, но многих.
  - Это врата А-ранга. - Выдохнул я.
  - Что? - Оглянулся на меня один из охотников.
  Чель тоже посмотрел в мою сторону.
  - Почему ты так решил?
  - Те эльфы имели силу А-ранга, примерно твоего уровня. И это были просто разведчики. Так что, скорее всего, это врата А-ранга.
  - Что? Как ты мог определить их силу? И на таком расстоянии? - Засомневался танк.
  Я же вышел вперед, разминая шею.
  - Нда... я как раз хотел попасть в красные врата... но как же неудобно, что это произошло здесь, вместе с вами.
  - Что ты несешь?
  Вздохнув, я на мгновение активировал навык подавления. Хотя, это уже нельзя назвать активацией навыка. Со временем эти способности становятся для меня настолько привычны, что я уже перестаю воспринимать их как игровые навыки. Я их не активирую, а просто использую. Как сейчас, я не включал навык, нет, я просто испустил мощный импульс силы, но, не вкладывая в него угрозу. Так что, это было даже не подавление, не было эффекта снижения характеристик, но все окружающие охотники должны были почувствовать мою силу.
  - Ч-что...
  - Какого...
  - Ты... - Ким выпучил глаза. - Ты S-ранг... как?
  Я холодно взглянул на танка.
  Нда, он мог бы стать неплохим приобретением среди моих теней. Но, с другой стороны, мои теневые големы не уступают ему в силах. Да и здешних монстров я так же могу поднять. А по-настоящему ценным приобретением будут охотники S-ранга, которых я смогу получить в свою армию позже. Таким образом, ценность Кима уже не кажется такой уж значимой, чтобы ради этого подставлять его под удар. Даже если он не самый лучший человек, но он все еще не так плох, чтобы я мог убить его без колебаний.
  Если же я буду действовать как каноничный Джин Ву, при этом имея знания о том, к чему это приведет, нда, мне самому будет слишком неприятно. И, оно того просто не стоит.
  - Как вы поняли, я охотник S-ранга. Хоть я и не являюсь частью вашей группы, но обещаю, если вы согласитесь с моим условием, я позабочусь о том, чтобы вы выжили.
  - Ч-что? Какие еще условия? - Опешил танк.
  - Я не стану всего объяснить. Но основное условие в том, чтобы не закрывать это подземелье как можно дольше.
  Сказав это, достаю из своего инвентаря несколько сумок.
  - Здесь теплые вещи. У меня так же есть припасы на несколько месяцев для большой группы.
  - Что? Откуда?
  - Я подготовился к возможному попаданию в красные врата.
  - Как ты узнал...
  Отрицательно качаю головой.
  - Я не знал, что это будут красные врата, я просто предположил, что рано или поздно, могу в них попасть.
  - Но... эти вещи... - Прищурился Ким. - Ты предвидел, что это будет холодная зона!
  Усмехнувшись, я достал еще несколько мешков.
  - Просто я подготовился к разным возможным зонам красных врат. Здесь влагостойкая одежда, здесь легкие аба для пустыни, и есть лодки для водного мира.
  - Н-невероятно... вы и правда подготовились к таким ситуациям... - Ошарашено произнесла девушка.
  Та самая волшебница, зеленоглазая брюнетка с милым личиком.
  - Если вы согласны, я обеспечу вашу защиту, а когда припасы подойдут к концу, то уничтожу босса и открою врата.
  - Черт, ну почему?
  Отвечать я не стал.
  Вместо этого просто отошел, оставив теплые вещи. В тот же момент из моей тени вышла мрачная стая.
  - Охранять. - Даю теневым волкам команду и перевожу взгляд на охотников. - Оставайтесь здесь, я разведаю окрестности.
  После чего совершил рывок, отделившись от группы. Я не использовать спринт, просто со своими нынешними характеристиками я уже мог совершать такие скоростные рывки, за которыми уже не может уследить человеческий глаз.
  Когда же я замер на мгновение уже среди деревьев зимнего леса, из моей тени вышел Игрис.
  Он так же огляделся.
  - Разведай ту сторону.
  Переведя взгляд, рыцарь приложил кулак к груди, после чего сорвался с места. Ну а я направился уже в другую сторону. По сути, я обходил стоянку охотников по кругу, разведывая местность. И таким образом довольно скоро я почувствовал присутствие монстров, сразу же сменив курс в их сторону. Чтобы они не почуяли меня раньше времени, перехожу в скрытность. Не потому что это действительно нужно, но это позволит немного прокачать навык.
  Когда же я вышел прямо к огромным злым медведям...
  Из моей тени вышли големы, что начали окружать их, но не атаковать.
  - Огненный шар...
  Сжигая влажный холодный воздух в обжигающий пар, в моей ладони начал формироваться яростный сгусток пламени. От чувства первобытной мощи, сконцентрированной у меня в руке, захватывало дух. Дикое жестокое пламя срывается в полет и монстры испуганно ревут.
  В своем же полете изначально небольшой шар распаляется, превращаясь в обширный поток огня, что накрывает сразу всю группу медведей, вгрызаясь клыками пламени в их шкуры. Несколько медведей, оказавшихся в эпицентре этого урагана огня, были практически испепелены, превращаясь в головешки, от которых ударил мощный запах жженого меха. Те же, кого огонь задел не так сильно, с испуганным ревом, охваченные пламенем, ринулись бежать прочь от меня в ужасе.
  Бах!
  Земляной голем из тени встречает горящего медведя и пронзает его шипами, отросшими из его же собственной руки. Другой глеем делает шаг навстречу и просто врезается во второго медведя своим массивным телом, сминая противника.
  - Неплохо... - Оценил я эффект.
  Но маны огненный шар кушает поболее, чем навык маскировки.
  Так, а теперь...
  - Восстаньте.
  И моя армия теней пополнилась медведями. Но, обнаружив, что почти все эти ребята возродились лишь обычными теневыми воинами, я разочарованно дал своему облачению их поглотить. Они были слишком слабы.
  А после я столкнулся с еще одной группой таких же мишек, которых даже не стал пытаться возродить, а сразу использовал для насыщения поглощения, предварительно испытав на них ее один магический навык.
  - Вакуум...
  Толкнув сферу энергии вперед, я наблюдал, как воздух начинает стекаться к ней сильными потоками. Ощутив давление ветра, медведи пытались ему сопротивляться, но всех их усилий едва хватало на то, чтобы оставаться на месте. Самых же слабых из медведей начало просто волочить к сфере. Когда же напряжение в сфере достигло пика, она просто взорвалась, разрывая в клочья оказавшихся рядом медведей и отбрасывая ударной волной тех, что находились подальше.
  - Яростный выпад!
  И вот на выживших, пока они не пришли в себя, я использовал боевой навык мечника.
  Мрачный свет охватил мой меч перед ударом, и резкий колющий выпад пронзил медведя навылет. От мощи удара медведя чуть ли не развоплотило. Клинок проделал в нем массивную сквозную дыру, однозначно не совместимую с жизнью. Но, я чувствовал, что этот навык не настолько сильный, как мое разрубание. Точнее, его урон меньше, но более концентрированный и проникает глубже, сквозь защиту врага.
  - А теперь...
  Уже без слов использую вакуумный взрыв. Но теперь выжившие медведи, пострадавшие от предыдущего взрыва, сопротивлялись слабее и их начало тянуть к сфере. А потом, когда сфера уже должна была взорваться, а медведи оказались в одной тесной куче...
  - Огненный шар!
  И в этот раз я постарался не дать огню рассеяться в обширный поток, а сконцентрировать всю мощь огненного удара на группе противников. Не так хорошо как хотелось бы, но частично это у меня получилось.
  - Грууааа! - Яростно ревели медведи, охваченные пламенем.
  А потом произошел мощнейший взрыв, вобравший в себя потоки текущей плазмы. Притом, перед самым взрывом сфера до предела сконцентрировала собранное пламя, нанося чудовищный урон сваленным в кучу животным, прежде чем разорвать их на куски и испепелить ошметки в дымящиеся угли.
  - Магия... впечатляет... - Протянул я.
  Использование этих умений действительно было весьма захватывающим.
  И, таким образом, я сделал обход, уничтожив монстров вокруг охотников, что уже разбили лагерь. Игрис так же столкнулся с монстрами и уничтожил их, но поскольку он был достаточно далеко от меня, я получил меньше опыта. Еще в Демоническом Замке мной было замечено, что полный опыт я получаю от теней только в том случае, если они сражаются рядом со мной. Но чем дальше происходит их бой, тем меньше мне переходит опыта от них.
  Что касается лагеря охотников...
  Этого стоило ожидать. К моему возвращению в лагере осталось всего пять человек. Мне даже не нужно было спрашивать, что произошло. Помимо того, что догадаться было легко, так я еще и мог слышать их разговоры через теневых волков, что остались здесь. Со временем мой контроль над тенями стал лучше и раскрылся полнее, позволяя мне, в том числе, видеть глазами теневых слуг. Но, при этом, я, как бы, смотрел не прямо их глазами, а будто со стороны.
  Так что, я знал, Что Ким-Чуль, возмущенный моим требованием оставить босса на время, собрал группу и отправился в рейд самостоятельно. И взял он только охотников В-ранга. Причем, он хотел забрать их всех, но двое отказались. Лучник и та самая волшебница.
  - Похоже, группа уменьшилась. - Вздохнул я, возвращаясь в лагерь.
  - Это...
  - Я понял. Ким-Чуль забрал людей и пошел на босса.
  - Вы поможете ему?
  - Нет.
  Я уже пошел на серьезные уступки под давлением совести. Но жертвовать ради этого парня целым месяцем прокачки я совершенно точно не собирался. Только, прикрыв глаза, взглянул на окружение Кима через приставленную к нему тень. Они уже столкнулись со сворой медведей, но легко их одолели и пошли дальше, уверившись в том, что это будет, на самом деле, легкое подземелье.
  - И, все же... мы решили довериться вам, господин Джин Ву. - Подошла ко мне волшебница. - Может вы расскажете, почему так не хотите трогать босса? Ведь было бы лучше объединиться с Ким-Чулем. С вашей и его силой, вы наверняка смогли бы закрыть подземелье.
  Пройдясь к краю леса, я срезал дерево и повалил ствол, чтобы просто усесться на пенек поудобнее.
  - О... а... - Глаза девушки заблестели.
  И, прежде чем она успела задать вопрос, я просто призвал теневой клинок и точно так же разрубил еще несколько деревьев, чтобы всем месть хватило.
  - Хмм, вы знаете, что сила охотника определяется при пробуждении. Даже если нас делят на классы, как в играх, мы не прокачиваем уровни.
  - Эмм, ну да...
  - Тем не менее, со временем охотники становятся сильнее. Магическая сила немного растет, но обычно эти изменения незначительны и уж точно не дают охотнику перейти в высший ранг.
  Девушка согласно кивнула.
  И другие охотники так же внимательно прислушивались.
  - На самом деле, сила охотника зависит от двух факторов. - Я показываю два пальца. - Это источник силы, и способность охотника извлечь эту силу. Бывает так, что охотник мог бы претендовать даже на S-ранг, но его источник слаб и он остается на низком уровне. А может быть и наоборот, когда источник велик, но сам охотник способен извлечь лишь малую часть этой силы.
  - Эмм... я ни о чем таком не слышал...
  Махнув рукой на заговорившего парня, я продолжил.
  - Из-за этого, после пробуждения сила охотника еще может немного возрасти из-за того, что его тело адаптируется к источнику и извлекает больше силы. И это напрямую касается моей ситуации. Я только недавно прошел повторное пробуждение и мое тело еще адаптируется к силе. Я уже достиг S-ранга, но в течение ближайшего месяца могу достигнуть силы охотника национального уровня.
  По сути, национальный уровень, это тоже S-ранг, но тут загвоздка в том, что нет способа измерить силы таких охотников. Разве что, определить их иерархию через поединок. Или же, охотники S-ранга могут сами, в какой-то мере, ощущать уровень сил другого охотника. Так вот, национальный уровень это уже охотники мирового уровня. И, собственно, среди десяти S-ранговых охотников Кореи нет ни одного охотника национального уровня.
  - В смысле... такое возможно? - Разинула рот девушка.
  - Да, и это время я хочу провести здесь, чтобы полностью войти в силу как можно быстрее относительно времени в нашем мире.
  - А... но почему?
  - Хмм... у меня свои причины. - Спокойно произнес я.
  Волшебница задумчиво на меня посмотрела. И в ее взгляде промелькнула опаска. Она пыталась представить себе, что это за обстоятельства, которые я считаю опаснее пребывание в А-ранговом запертом подземелье.
  - Ладно... давайте поедим. А потом я займусь зачисткой окрестностей.
  Может босса я и не хочу трогать раньше времени, но мне так же и не нужно, чтобы рядом с лагерем шатались всякие злыдни.
  
  Глава 14 Тренировочный лагерь
  
  Игрис прямо излучал искренне счастье.
  Мы наконец-то снова скрестили клинки в яростном противостоянии. Разве что, в этот раз он не намеревался меня убивать. Во время испытания, не сомневаюсь, окажись я слишком слаб, он бы меня зарубил. А сейчас это был просто учебный поединок.
  Первые два дня я потратил на то, чтобы полностью очистить окрестности от монстров. После чего выставил теней для наблюдения за периметром. При этом местное поголовье ледяных медведей было практически полностью уничтожено. Я нашел их вожака, которого вполне можно было назвать мини-боссом. И вот он оказался достаточно силен, чтобы послужить в моем теневом войске. Ну, как силен, он возродился в качестве элитного теневого воина. На данный момент низшее звание в моей армии. Хотя есть и просто теневые воины, но вместимость хранилища не так велика, чтобы я собирал и их тоже.
  В это время Ким-Чуль продолжал исследовать территорию, периодически вступая в битвы с монстрами. Разыскивая босса, он даже не подозревал, что все это время босс подземелья следовал за ним и изучал его отряд.
  Ну а я, зачистив местность и выполнив пару ежедневных заданий, решил потратить появившееся свободное время с пользой. Занялся обычной тренировкой со своим рыцарем. Это не приносило мне опыта системы, но так я мог улучшать свои реальные навыки боя.
  В плане магической силы я уже обогнал Кровавого и, хоть он тоже развивался очень быстро, но не мог угнаться за мной. Тем не менее, в дуэли он побеждал за счет превосходящих навыков. И даже при том, что я все еще не превзошел его в воинском умении, все равно, я начал устраивать поединки с группой рыцарей, во главе с Игрисом. Таким образом, сложность этих поединков возросла еще сильнее, но это так же подстегнуло и мое собственное развитие, попутно дав опыт боя с хорошо скоординированной группой.
  И так прошли еще несколько дней, прежде чем Чуль с поредевшей группой добрался до мини-босса, вожака ледяных обезьян. Этот зверь был, наверное, немного сильнее медведя. И, в обычных условиях Ким справился бы с ним даже в одиночку. Но он был ослаблен предыдущими боями и подавлен окружающим холодом. Вдобавок, скудные припасы этой группы и вовсе закончились и они уже как два дня ничего не ели. В итоге, Чуль почти победил, но лишился всей своей команды.
  Наблюдающие за происходящим эльфы вдруг отступили, когда почувствовали мое приближение.
  - Я ведь предупреждал. - Спокойно заявляю.
  Теневой клинок пробивает сердце йети. Лезвие было запущено с помощью Власти Монарха, и это было похоже на выстрел снаряда из пушки. Пробив грудь монстра, меч оставил в нем неровную дыру, размером с человеческую голову. Ну, плюс немного опыта.
  - Т-ты... - Хрипло протянул Чуль. - Ублюдок...
  Ну конечно, в его глазах я был виноват во всех его неудачах. Вот если бы я ему подчинялся, тогда все было бы хорошо. А так... Чуль был не в самом лучшем состоянии. Его нервное напряжение вырвалось в срыв и, поддавшись истерике, он судорожно сжал свой боевой молотой, с которым бросился на меня.
  Делаю шаг навстречу перед самым ударом, и, вместо того чтобы попасть под молот, перехватываю руку танка.
  - И все идет так, как должно. - Спокойно выдыхаю, пронзая тело охотника клинком.
  Пробив его доспех, теневое лезвие проходит чуть ниже грудной клетки, снизу вверх, прорезая человеческое сердце. Иронично, что, даже попытавшись изменить ход событий, все пришло к этому моменту. Ну, можно сказать, что я не так уж сильно пытался все изменить. Скорее, предпринял некоторые шаги для успокоения совести.
  А дальше...
  Я не стал сразу же поднимать тела монстра и охотника. Высвободив свою силу, я постарался напитать ею тени мертвецом, прежде чем использовать навык.
  - Восстаньте.
  - Хррр... - С утробным рычанием из тела йети поднялась зловещая фигура.
  И тогда же с металлическим лязгом восстала тень Ким Чуля. Монстр оказался сильным теневым воином, в то время как охотник пробудился рыцарем.
  Остальные же монстры и охотники были слишком слабы, чтобы занимать место в хранилище, так что я просто поглотил их тени в облачение. Может раньше меня бы и устроили такие слуги, но прокачивать их с уровня обычных теневых солдат или, в лучшем случае, слабых элитных воинов, мне не хотелось.
  - Хмм, точно... погоди... теперь твое имя Айрон. - Произнес я.
  Тень всколыхнулась, и по броне воина прошли языки мрачного пламени, а в его глазах вспыхнул потусторонний свет.
  
  Тень была повышена в ранге
  Айрон
  Элитный теневой рыцарь
  
  Пусть он только прорвался в новый ранг и сделал лишь первый шаг, но он уже стал сильнее, чем был при жизни. Потусторонняя сила переполняла нового рыцаря.
  Я же оглянулся в сторону леса.
  - И... может, хватит подглядывать? - Выдохнул я.
  От группы эльфов, что ранее пыталась скрываться, повеяло силой. Теперь я мог гораздо лучше оценить их уровень. Почти двадцать бойцов А-ранга. И во главе, на белом зловещем коне, босс подземелья. Эльф, сила которого просто зашкаливала по меркам этого подземелья. Он был чудовищем S-ранга. Может не самым сильным из них, кажется, даже послабее Циклопа, но, все же, этот парень может оказаться неплохим приобретением, если удастся его поднять.
  - Как дивно... - Медленно протянул он, приближаясь. - Ты говоришь на нашем языке... хмм, и ты даже не человек. Что ты такое?
  - А ты не чувствуешь?
  От меня исходит мощный импульс силы.
  И в то же время по снегу расходится темнота, из которой поднимаются зловещие фигуры големов. А за моей спиной восстает одноглазый великан, встав передо мной на колени. Но даже так он возвышался высоко надо мной.
  - Ч-что... - Ошарашено выдохнул снежный эльф. - Ты...
  Охх, как же их проняло.
  Если босс еще мог потягаться со мной, то вот его приспешники ощутили пугающее давление моей силы. Хотя, если бы я был один, то столько А-ранговых монстров даже для меня стали бы тяжелым испытанием. При этом, глядя на эльфов, я невольно подумал, можно ли их назвать ледяными великанами? Ну, конечно, до гиганта Циклопа им далеко. Но каждый из них значительно выше и крупнее обычного человека. При этом у них было телосложение скоростных бойцов, специализирующихся на ловкости. Ну ладно, эльфы они, эльфы.
  - Впервые встречаю говорящих монстров. - Размял я шею. - Похоже ты достаточно силен. Твое имя?
  Босс удивленно поднял брови.
  А потом его лицо исказилось жестокой усмешкой.
  - Я Барука.
  При этом он оглянулся на одного из своих эльфов, но тот неуверенно отступил и Барука разочаровано вздохнул.
  - А ты инетерсный... откуда у тебя эта сила? Что ты такое?
  - Хмм... интересно, если вырвать этот кристалл из твоей головы, ты перестанешь слышать приказы Повелителей?
  Эльф разинул рот.
  А потом, вздрогнув, он взглянул на меня с яростью.
  - Неважно кто ты... я просто хочу сразиться, убить тебя... - Зло прошипел босс, исчезая.
  Его конь встал на дыбы, а прочие эльфы, поняв, что пора, бросились в бой.
  Отметив, что Барука, похоже, получил команду на мое уничтожение, я вышел навстречу эльфам. И, когда их отряд был готов схлестнуться с моими войсками, из мрака поднялся отряд Игриса, во главе с самим элитным рцарем. Не меньше десятка эльфов оказались моментально нанизаны на копья.
  - Вакуум!
  Тени отступили, и масса раненых эльфов оказалась стянута к бушующей сфере ветра, после чего по местности разошлось яростное пламя.
  В этот же момент передо мной возник Игрис, перехватывая удар босса.
  Барука целил мне в горло одним из своих кинжалов.
  - Твои воины уже проиграли. - Спокойно произнес я.
  - Гхх... - Болезненно закряхтел эльф, когда Кровавый с силой сжал его запястье.
  Босс решительно выдохнул и, в следующий момент, молниеносным жестом отсек собственную руку. На его лице уже не играла кровожадная ухмылка, только предельно сосредоточенное выражение и страх, смешанный с яростью.
  - Убийца в мгновение ока может уничтожить мага. Но что, если его самого поймают за горло? Достаточно ли ты крепок, чтобы выдержать хоть один удар?
  Монстр пытался отступить, как только вырвался из хватки рыцаря. Но, в то же время его за горло схватила невидимая рука, давление которой чуть не сломало шею эльфа. Возможно, случись это сражение раньше, когда я только получил свой класс, то это было бы тяжелым испытанием. Тем не менее, сейчас я полностью превосходил своего противника и подавлял его. Помимо того, что моя собственная сила была выше, мои сильнейшие воины имели примерно тот же уровень, но под эффектом Владения Монарха, их силы существенно возросли.
  Но с Барукой я расправился сам.
  Подавляющий удар незримой дланью опрокинул его в снег и, сделав шаг вперед, облачаясь в теневой доспех, я поставил стальной сапог на грудь монстра.
  - Т-ты... - Выпучил он глаза. - Почему... Владыка...
  - Мне не нужно, чтобы ты умер раньше времени. - Спокойно произнес я.
  - Н-нет...
  Теневой меч в моих руках трансформировалась, становясь шире и лишаясь острия, которое заменило лезвие, подобно гильотине. Эльф отчаянно оскалился, а уже в следующий момент клинок опустился. А потом я снова поднял оружие и снова ударил, сдерживая разрушительную мощь теневого клинка. И так четыре раза, пока босс подземелья не лишился всех свои конечностей.
  Существо такого уровня не умрет от подобных травм, но станет куда менее опасным.
  - Игрис, я хочу, чтобы ты следил за тем, что он не сбежал и не умер.
  Рыцарь тени почтительно поклонился.
  - А теперь... восстаньте.
  И тени ледяных эльфов начали подниматься. И все они имели рыцарский ранг, некоторые даже были близки к эволюции в элитного рыцаря.
  - Так, а как теперь всех вас назвать? - Почесал я тыковку.
  С големами было проще, я нашел им имена в интернете после зачистки подземелья. Хотя, я ведь могу раздать им имена и позже, а пока пусть безымянными тенями гуляют. Ну, может, парочку назову, если на ум что-то подходящее придет. А пока, следуя моей воле, новые рыцари скрылись в моей тени, после чего я взял босса и потащил его к лагерю людей.
  Мне просто не хотелось разбивать еще один лагерь для себя. А за боссом, все равно, будут приглядывать, чтобы он ничего не натворил. Кстати, его кинжалы я подобрал, оружие неплохое.
  И вот...
  - Г-господин Джин Ву... - Ошарашено выдохнул один из охотников в лагере.
  - Это, один из тех эльфов?
  Я согласно кивнул.
  - Босс этого "подземелья", у него S-ранг, так что лучше не подходите к нему. Он укусить может. И чтобы никто его не трогал.
  - П-понятно.
  Люди в шоке смотрели на то, как я притащил искалеченного босса и привязал его к дереву цепями, а потом еще и теней приставил его охранять.
  И вот так, в течение некоторого времени, я мог дальше спокойно выполнять ежедневные квесты и тренироваться с Игрисом. При этом, со временем начали появляться новые монстры в подземелье. Медведи, обезьяны и несколько эльфов, которых я зачищал вместе с тенями. А чуть позже я перетащил Баруку подальше. Наверное, из-за кристаллов его прямо корежить начало от вида людей, до которых он не мог дотянуться и загрызть зубами.
  - Владыка... почему вы защищаете людей... - Устало спрашивал эльф.
  Нам даже удалось поговорить.
  - Потому что я тоже человек. - Спокойно даю ответ.
  - Нет... - Оскалился тот. - Я не чувствую... этот голос, он говорит убивать людей, но когда рядом вы, я не чувствую этого, вы не человек... почему Владыка считает себя человеком? Ваша сила... это же... вы...
  Эльф захрипел и задрожал, теряя сознание.
  Я же задумчиво смотрел на магические кристаллы, растущие из его лба. И все же, можно ли их вытащить? Пока я не рисковал проверять, вдруг это убьет эльфа? Тогда ведь подземелье закроется. Так что, можно оставить этот эксперимент на потом. И, к слову, волшебница из любопытства проследила за мной и увидела, как я говорю с боссом.
  - Господин Джин Ву, вы знаете язык монстров?
  - Охх... у тебя уши замерзли? Я же тебе шапку дал!
  - Что? - Не поняла девушка.
  - Ну а кто тут уши греет? Подслушивать некрасиво.
  - П-простите...
  - Ладно. - Махнул я рукой. - Я понимаю язык монстров с помощью своих призванных слуг. Но это был первый говорящий монстр, которого я встречаю.
  По крайней мере, это звучит более-менее логично. Даже притом, что маги-призыватели есть и такими способностями похвастаться не могут. Но ведь и призыв разным может быть.
  - А... если он здесь, что стало с группой Чуля? - Решила уточнить девушка.
  - Они мертвы.
  Волшебница помрачнела, но больше расспрашивать меня на эту тему не стала.
  А уже на следующий день, неожиданно, она принесла мне миску с кашей и мясом. Удивительно было даже то, что она точно просчитала, когда я закончу тренировку с тенью.
  - Господин Джин Ву, возможно, вы хотите поесть?
  - О... не откажусь... - Я был несколько смущен подобным вниманием.
  - Скажите, а... почему вы так спешите повысить свою силу? - Поинтересовалась девушка.
  - Хмм, ну, думаю, я могу рассказать. - Задумчиво протянул я.
  Но, пока я не стал распространяться о том, что впереди будет война с Монархами. Еще непонятно, как на такое отреагирует система. А отговорка уже была готова.
  - Не так давно я участвовал в рейде с ящерицами. И, среди них был Дон-Сук, это старший брат Дон-Су, охотника S-ранга. Не думаю, что его будет волновать то, что я защищал свою жизнь, он пожелает отомстить за смерть своего брата.
  Девушка удивленно посмотрела на меня.
  - Думаю, я уже могу сразиться с ним на равных, но лучше дождаться еще большего усиления.
  - Так, охотник такого уровня... ваш враг?
  - Именно. - Киваю девушке. - К тому же, он убийца, и в вопросе убийства людей гораздо опытнее меня.
  - П-понятно...
  - Понимаю, вам всем хочется вернуться домой. Пребывание здесь выматывает...
  - Да, но... если бы не вы, нас уже убили бы местные монстры. - Заметила девушка и слабо улыбнулась. - Меня бы убили еще в первый день.
  Высказавшись, она сначала поднялась, а потом благодарно поклонилась.
  - Спасибо вам. Вы спасли мою жизнь. И остальные охотники, что еще живы, обязаны этим вам.
  - Я ведь обещал, что позабочусь о вашей защите, пока мы здесь. - Пожимаю плечами.
  Км Чуль со своей командой сами от этого отказались.
  - И тебе спасибо за заботу. - Кивнул я ей. - Это правда приятно, когда тебя кормит такая очаровательная девушка.
  А она и правда была хороша. Волшебница ничем не уступала Джу Хи в красоте. Стройная фигура, близкая к идеалу, чистая гладкая кожа, приятные черты лица. У нее так же были чистые зеленые глаза и блестящие черные волосы.
  И она явно проявляла ко мне интерес. Она вообще единственная из группы охотников, кто стремился общаться со мной. В то время как остальные уже изнывали от безделья и развлекали себя как могли. Игры в карты им уже надоели. Вон кто-то снеговиков лепить начал. А один парень замахнулся на создание снежного дворца, правда получалось что-то больше похожее на муравейник.
  - Кстати, я ведь так и не спросил. Как тебя зовут? - Обратился я к девушке.
  Девушка мило надулась.
  - Вы могли и раньше поинтересоваться! Мое имя Пак Хи Джин.
  - Приятно познакомиться. - Киваю ей.
  Так, помимо тренировок и зачисток возрождающихся монстров, я начал чаще общаться с волшебницей. Кстати, новые монстры, которые появлялись после убийства предыдущих, отличались от старых. Если по обычным чудовищам это не так заметно, то с эльфами все казалось очевидным. Учитывая же, что это были монстры А-ранга, то в этом подземелье и мой уровень так же продолжал расти. Я чувствовал, как становлюсь сильнее день ото дня.
  И не только в плане силы, но и умения.
  Тренируясь с Игрисом день за днем, я развивал свои способности. В какой-то момент я сменил двуручный меч на кинжалы, которыми Кровавый так же неплохо владел. Я просто подумал, что не стоит полностью зацикливаться лишь на одном оружии. И, таким образом, в тренировках я получил навык владения кинжалами.
  Попутно я учился более креативно применять свои навыки.
  Использовал Волю Монарха, чтобы усиливать удары или для защиты. Еще за несколько дней я научился отходит от восприятия это силы именно как невидимой руки, и это позволило мне формировать нечто вроде невидимого защитного кокона. Вместе с броней и бонусом от титула это еще сильнее повышало мою защиту.
  Прошла еще неделя.
  Врата пока еще не спешили открываться, а Барука проблем не доставлял. Отрезанные руки и ноги у него не отрастали, кушать он не просил. А вот люди становились все более нервными.
  - Сколько нам уже тут сидеть?
  - Он же сказал... сколько получиться.
  - Да черт возьми! Это красные врата! Пока здесь проходят сутки, снаружи всего лишь час. А врата обычно открываются через семь дней.
  - Погоди... это... мы тут полгода торчать будем?
  - Нет, врата же не сразу нашли. Кажется, они открылись вчера.
  - А, ну это все меняет.
  И, в общем-то, я был бы не против провести тут и пять месяцев, учитывая, насколько это может сделать меня сильнее.
  Как раз один месяц и прошел, когда монстры почти перестали возрождаться. Звериные монстры еще появлялись, а вот эльфы уже нет. Но, к этому моменту в моем хранилище уже было около сотни снежных эльфов. Правда, не все они были рыцарского класса. В последнее время появлялись эльфы В-ранга и даже несколько С-ранга. Но, запас карман не тянет. За счет прокачки вместимость моего хранилища увеличилась почти до двух сотен мест.
  В любом случае, даже притом, что монстров было все меньше, я продолжал качаться, пусть уже и за счет ежедневных квестов.
  И, так-то, мы действительно провели тут уже немало времени.
  Я скучал по Джу Хи, особенно по ее прекрасному телу. И, недостаток подобной близости заставлял меня все чаще поглядывать в сторону Хи Джин, единственной девушки в группе. Тем более, я не рассматривал Джу Хи как свою спутницу на всю жизнь. Она мне нравилась, но...
  В любом случае...
  Как-то все само собой получилось.
  Просто, в одну из ночей ко мне в палатку нагрянула взволнованная Хи Джин.
  - Что-то случилось?
  Она отрицательно покачала головой, присаживаясь на матрас рядом со мной.
  - Тогда... ты пришла ко мне?
  - Может я влюбилась?
  Волшебница наклонилась ко мне. Она аккуратно приближалась, словно предупреждая, чего хочет. И я потянулся к ней в ответ. Наши губы соединились в поцелуе. Но, ледяной легкий поцелуй холодных губ быстро перерос в жаркий и страстный.
  - Мах... тут холодно... - Прошептала она.
  - Хочешь ко мне?
  Взгляд Хи Джин сверкал торжеством.
  Снаружи и даже в палатке было весьма холодно. Мы все даже под теплыми одеялами спали в одежде. Девушка же лишь распахнула свою накидку, забираясь ко мне под одеяло. Я тоже расстегнул меховую куртку, и вскоре волшебница прижалась ко мне своим прекрасным телом. Хотя, конечно же, она не раздевалась, просто открылась передо мной спереди. Но, так оказалось даже теплее, когда мы полностью укрылись.
  - Ты теплый...
  - А ты хочешь погреться?
  - Да!
  Попутно я запустил руки под штаны девушки, потискав ее упругие ягодицы.
  - Ммм... ты так напряжен... - Прошептала она.
  Слишком напряжен.
  Еще немного погладив ее попку, я почувствовал, как уже она сама опустила руки и начала ощупывать меня.
  - А он большой...
  Горячее дыхание брюнетки опаляло мою шею. Глядя на меня, девушка явно пыталась возбудить меня еще сильнее своими словами, побудить к действию. И, соблазнительно потеревшись об меня своим горячим телом, она приспустила мои штаны, чтобы схватиться за мужской рычаг управления.
  Я же еще раз сжал ее попку и, проведя руками дальше, погладил ее прелесть.
  - Мгххх... Джин Ву...
  Она сама приставила мой стояк к своей влажной норке. Я приподнял ее бедра и, после, с удовольствием вошел внутрь сладкой киски, наслаждаясь ее мягкой упругостью.
  - Ахх...
  Мои руки вновь сжали попку девушки, когда она начала покачивать тазом, заставляя мой член скользить в ее киске. А потом, приподняв ее зад, я сам немного наклонился, в то время как девушка подалась вперед, оперевшись руками на матрас. И, погладив Джин по спине под одеждой, я взял рукой ее грудь, что тянулась прямо к моему лицу, прежде чем впиться в нее губами.
  - Маахх...
  Она так сладко стонала...
  Но, вскоре я опомнился.
  Мой член уже был готов взорваться, но сдержавшись, я подавил уже подступающий импульс, после чего медленно покинул норку девушки.
  - Чуть не забыл... - Выдыхаю, достав из инвентаря защиту.
  Хи Джин невинно так хлопнула ресницами и поджала губки.
  - Ой, точно... - Возбужденно поддержала она меня.
  А после мы снова продолжили.
  Снова плавные скользящие движение, тихие стоны девушки. Но, ощущая новый прилив, я покрепче ухватился за гладкие бедра волшебницы и начал ускорять темп.
  - Ахх...
  Толчки становились мощнее, пока Хи Джин не задрожала, крепко сжав меня ногами и выгнув спину.
  Ее напряженное в удовольствии гибкое тело было просто прекрасно и, в очередной раз проникнув вглубь, я позволил себе излиться внутрь.
  - Ахх... хах... - Тяжело вздыхала девушка, опустив голову.
  И, в итоге, она расслабилась, и легла на меня, блаженно прикрыв глаза.
  Ну а я...
  Потерпев немного, снова начал двигаться. За целый месяц внутри красных врат во мне скопилось море сексуального напряжение, что требовало выхода.
  - Оаахх... - Немного удивленно вздохнула девушка.
  Она же не думала, что я ограничусь лишь одним разом?
  
  Глава 15 Возвращение
  
  И, с тех пор, как Хи Джин начала заглядывать ко мне по ночам, мое пребывание во вратах стало гораздо комфортней. Настолько, что я уже и не задумывался о том, чтобы закончить пораньше и вернуться домой. Это место для меня стало скорее даже отдыхом, чем напряженной тренировкой.
  Часть дня я учился у Игриса, еще некоторое время тратил на красавицу-волшебницу. И хоть мне и не доставало некоторых благ цивилизации, но чувствовал я себя хорошо. А хороший секс и просто нежности с девушкой не давали заскучать без телевизора и интернета. Правда, от того другие охотники стали еще более недовольными, с завистью поглядывая в мою сторону. Ну, да, Пак Хи Джин просто завораживающе красива. Тут есть чему позавидовать.
  А она еще и довольно умна. И, я бы сказал, рациональна и немного корыстна.
  Во мне ее заинтересовали, в первую очередь, моя сила и статус охотника S-ранга. Девушка предполагала, что рядом со мной она сможет устроиться еще лучше. И в рейдах со мной будет безопаснее. Ну а я как-то особо и не говорил, что даже не собираюсь вступать в их гильдию.
  И так пошел уже третий месяц. Врат могло бы хватить еще надолго, а припасов оставалось еще, как минимум, на месяц. Но, похоже Темному Монарху надоело, что я просто сижу тут и жирую на ежедневных квестах. Так что, в какой-то момент награда снизилась, и я начал получать уже по пять очков характеристик, а через несколько дней награда снизилась до трех единиц.
  Но, в общем-то, я уже добился своей цели на это подземелье.
  
  Сон Джин Ву
  Уровень 83
  
  Специальность
  Повелитель теней
  
  Титул
  Тот кто ищет легкие пути
  
  Здоровье - 100%
  Мана - 100%
  
  Характеристики:
  Сила - 305 (+27)
  Ловкость - 300 (+23)
  Выносливость - 293 (+24)
  Восприятие - 202 (+20)
  Интеллект - 360 (+19)
  
  Навыки
  
  Пассивные:
  Стойкость ур. 9
  Двуручный клинок ур. 9
  Сила муравья ур. 9
  Владение кинжалами ур. 4
  
  Активные:
  Спринт - 9 ур.
  Подавление - 8 ур.
  Безжалостное разрубание - ур. 9
  Облачение - 9 ур.
  Власть Монарха - 9 ур.
  Извлечение тени - 8 ур.
  Хранилище теней - 7 ур.
  Владение Монарха - 7 ур.
  Огненный шар - 5 ур.
  Укрепление - 3 ур.
  Яростный разрез - 4 ур.
  Вакуумный взрыв - 4 ур.
  
  Я стал гораздо сильнее.
  И приятное чувство неудержимой мощи просто растекалось по телу. Вместе с тем я чувствовал все более сильное сродство с той силой, что пульсировала в моей груди.
  Так же, некоторые мои навыки, достигнув девятого уровня, словно замерли на нем. Но, при этом, я уже особо и не смотрел на эти навыки в системе. Их использование стало для меня настолько естественным, что для этого мне даже не была нужна сама система. Я даже начал экспериментировать, пытаясь отступить от ограничений навыков системы и сделать что-то по-своему. В результате у меня получилось смешать таинственную силу мира теней с магическими и боевыми навыками.
  Пламя огненного шара при этом становилось черным. Оно уже не было горячим, но врагов не просто сжигало, а словно расщепляло на частицы, превращая в пыль. Вакуумный взрыв же становился еще мощнее и будто искривлял само пространство. Разрез и разрубание просто усилились, как и навык укрепления. В общем, некий простор для фантазии имелся. С помощью источника своей силы я мог повысить эффективность приобретенных навыков.
  Даже в поединках с Игрисом я чувствовал это, насколько вырос.
  Если в мастерстве он пока еще превосходил меня, то вот в плане чистой мощи, он уступал по всем фронтам. При желании я мог просто подавить его силой или скоростью. Схватить невидимой рукой и Кровавый даже рыпнуться не сможет. А ведь он один из сильнейших моих слуг и раньше был даже сильнее меня.
  Сейчас же...
  - Хнн...
  Мысленно потянувшись к своей сильнейшей тени, я ухватился за нити системы, что сдерживала его развитие.
  И...
  
  Элитный теневой рыцарь повышен до генерала!
  
  Я с некоторым удивлением просто сорвал часть нитей системы, сломав ее функцию, которая сдерживала развитие Игриса. Ну, игровой баланс и все такое.
  - Повелитель... - Прозвенел сталью голос Кровавого.
  Став генералом, он обрел способность говорить и, так же, он ощутимо прибавил в силе. Но, он все еще намного слабее меня. Даже когда я окончательно разбил его оковы.
  
  Генерал повышен до маршала!
  
  Сила захлестнула Игриса, его глаза вспыхнули зловещим фиолетовым светом. Сам ток энергии врат отреагировал на это изменение, задрожав в напряжении. Оковы разбиты и Кровавый рыцарь вернул все свои силы, приближаясь к моему нынешнему уровню, но все еще недотягивая до него. Даже так, я уже был сильнее Игриса с его максимальным развитием.
  - Хмм...
  Интересно, что система особо и не реагировала на подобное вмешательство.
  Я и решился на подобное лишь потому, что был уверен в своих силах. Даже с таким уровнем, думаю, я мог бы потягаться с Архитектором. И если он попробует заблокировать мои способности через систему, я могу просто разорвать ее в клочья. Конечно, так я лишусь функций самой системы, но, в то же время, она больше не будет сдерживать меня.
  Ограничения навыков, откаты, все это исчезнет. Количество теней, которых я могу призвать и сохранить, на самом деле, я даже не мог понять, есть ли у этой силы предел. Система позволяет сейчас сохранить около полутысячи теней, но, это не граница самой власти Монарха над тенями, это именно что ограничение системы. Но сама сила казалась... бесконечной?
  Ну, скорее, просто мое восприятие этой силы было слишком ограничено, чтобы увидеть ее предел.
  И, в любом случае, я не ломал систему, ну, полностью. Только разбил один сдерживающий фактор, касающийся одного из моих слуг. Но, это так же помогло мне лучше понять, как эта система вообще работает. Отчасти в этом мне так же помогало использование магических и классовых навыков. Однозначно, я становился понемногу искуснее в магии. Хотя, называть все это магией, наверное, не совсем верно. Это отпечаток человеческого понимания сил монстров и охотников. В действительности все эти классы - маги, воины, убийцы, целители, все это очень условно. Тем не менее, распределение ролей в войсках довольно полезно.
  Возвращаясь же к Игрису...
  - Значит, теперь ты можешь говорить.
  - Да, Владыка. - Склонил голову маршал.
  - И... что ты думаешь об этом? Обо всем.
  Взгляд рыцаря сверкнул.
  Я же почувствовал от него порыв воодушевления.
  - Все чего я хочу, это следовать за вами, Владыка. - Просто ответил он.
  - Понятно... и, раз ты теперь говоришь, может, расскажешь мне о Монархах и Повелителях?
  - Монархи ваши враги, Владыка.
  - А Повелители?
  - Я... не знаю... как они отнесутся к вам, мой Лорд.
  - А Монархи, их восемь?
  - Вы... ваш предшественник, убил Монарха белого пламени. Осталось только семь.
  - Хмм... нда.
  Еще некоторое время я разговаривал со своим слугой, убеждаясь в том, что он верен мне, как теневой слуга. И, в целом, его информация только подтверждала то, что я уже знал. А еще, он оказался довольно... молчаливым. Игрис только отвечал на прямые вопросы, но сам не стремился к общению, предпочитая молча стоять за мной, как верный вассал.
  - Насколько сильны другие монархи? - Перешел я к последнему уточнению.
  - Вы равны им по силе, Господин, в битве один на один вы победите любого из Монархов, кроме Драконьего Монарха. Только унаследовав всю силу моего прежнего Господина, вы сравняетесь с ним по силе.
  - Понятно, спасибо что рассказал, Игрис.
  Рыцарь опустил голову, показывая, что всегда рад служить.
  К этому времени я как раз закончил очередной квест на усиление, получив три очка характеристик и коробочку с хорошим эликсиром.
  - Пора возвращаться. - Выдохнул я, размяв шею.
  Но, прежде чем заканчивать здесь, нужно было поговорить с Хи Джин.
  А она, как раз, снова принесла мне поесть, как только я закончил тренировку с Игрисом. Хотя, в этот раз мы больше говорили, чем тренировались.
  - Спасибо. - Кивнул я девушке. - Да... кстати, сегодня мы возвращаемся.
  - Что? - Хлопнула он ресничками.
  Она не сразу поняла, о чем я. Девушка и сама уже привыкла к этому промерзлому лесу. И, она тоже уже воспринимала это как отдых. Никаких тебе забот, работать не нужно, просто развлекаешься. Ну и приятно проводишь время по вечерам. Разве что, досуг тут был довольно скуден, так что, даже она начала уже скучать.
  - В смысле... ты закрываешь врата? - Дошло до нее.
  - Именно. Мое развитие идет все медленнее, я уже достиг верхней планки, и думаю, сейчас я смог бы одолеть и Дон-Су, и всех Падальщиков вместе взятых.
  - А... ты уверен? - Забеспокоилась она. - Падальщики, это сильнейшая гильдия в мире... и возглавляет ее сильнейший охотник...
  - Более чем. - Киваю ей. - Но, есть еще кое-что, о чем я хотел бы с тобой поговорить.
  - Да?
  - Хмм... это касается наших отношений. Ты мне очень нравишься, нет, правда, ты прекрасная девушка...
  - Это звучит так, будто ты хочешь меня бросить? - Удивленно уставилась на меня Хи Джин.
  - Просто хочу дать понять, что сейчас я не настроен на серьезные отношения, на которые ты, наверное, рассчитывала. Конечно, ты можешь рассчитывать на мою поддержку, и я был бы не прочь... продолжить наше общение... но, пока что я не хочу себя ограничивать.
  - Ты... - Хи Джин нахмурилась.
  - Да ладно, когда ты решила меня соблазнить, то даже не спросила, есть ли у меня девушка.
  - А... есть?
  - Вообще-то да.
  - И ты... ты ведь сам ничего не сказал! - Возмутилась волшебница. - Значит, ты изменил ей?
  - Я не обещал, что буду только с ней.
  Хотя, по сути, это действительно можно назвать изменой. И, когда я только решил развлечься с Хи Джин, все это выглядело и ощущалось как-то проще и безобидней. Сейчас же меня начинает угнетать это, стоит только подумать, что почувствует сама Джу Хи, когда узнает обо всем этом. Ну, как минимум, ей должно быть очень неприятно. Я ведь изначально просто хотел от нее секса и только, использовал ее привязанность к Джин Ву, ну и еще сам произвел на нее хорошее впечатление. Тем не менее, мы с ней провели немало ночей вместе, и я так же часто ел ее стряпню, больше общался с девушкой. Я сам к ней немного привязался. Но это едва ли можно назвать любовью.
  И, пока я только задумался, брюнетка резко вскочила.
  Прожигая меня гневным взглядом, она сходу залепила мне пощечину, которую я, в общем-то, почти не почувствовал.
  - Ты... подлец... - Недовольно нахмурилась она.
  Я же только приподнял бровь.
  И, видимо, отсутствие раскаяния на моем лице только сильнее ее разозлило. Девушка снова попыталась меня ударить, но, сделать это второй раз я ей уже не позволил. Перехватив руку Хи Джин, я резко притянул волшебницу к себе, крепко ее сжав. Ну, возможно, это последний раз, когда я могу вот так ее обнять. Девушка же, не пыталась вырваться. Только вздрогнув, она заглянула мне в глаза.
  Ей стало страшно...
  Пока она была мила со мной, я так же был благожелателен в отношении нее и относился к Хи Джин с теплом. Сейчас же она видела в моих глазах лишь холод. Скандалы на тему любви и верности меня не интересовали.
  - Не строй из себя невинность. Ты пришла ко мне не из-за великой любви.
  Девушка взволновано сглотнула. Она не смела возразить, тем более, что это была правда.
  - Если хочешь быть рядом со мной, то тебе придется это принять. Если нет...
  Отпускаю девушку.
  - Я тебя не держу. Если собираешься устраивать сцены, то на этом мы закончим.
  Волшебница насупилась.
  - Я просто... хотела сказать, что так нельзя себя вести! А ты... сразу...
  Покачав головой, я развернулся, решив не выслушивать подобные отповеди. Да, Хи Джин прекрасная девушка, но, в конце концов, на ней свет клином не сошелся.
  - Да подожди... - Запаниковала она, когда я начал удаляться.
  Вообще, я просто направился к пленному боссу, чтобы наконец-то закрыть подземелье.
  - Хмм?
  - Я не сказала, что... уйду от тебя. - Пробурчала брюнетка.
  И, все же, она... скорее умна, чем горделива. Волшебница быстро поняла, что усмирить меня обычными упреками и ссорой не получится, что я готов просто отказаться от нее в том случае, если она начнет доставлять проблемы. И, поняв это, Хи Джин сразу стала... послушней. Даже притом, что гордость девушки была уязвлена, она была готова с этим смириться. Все же, она начала эти отношения из расчета на выгоду.
  - Я не ухожу, просто иду добивать босса. - Вздохнул я. - А ты... лучше подумай, нужны ли тебе такие отношения.
  - А... да... - Девушка удивленно моргнула.
  Ее немного ошеломило то, как мой голос потеплел при обращении к ней. Будто мы вернулись к тому, что было до этого разговора, и я снова был к ней добр. И, такое отношение явно нравилось ей гораздо больше, чем холодная отстраненность.
  - Скажи остальным, что мы возвращаемся, и, пора уже собираться.
  - Д-да... - Кивнула волшебница.
  Я же, отправившись к Баруке, невольно задумался о тенях и отношениях. В смысле, тени ведь вполне себе материальные существа. Их даже нельзя в полной мере назвать нежитью, они дышат, чувствуют, а особо сильные могут говорить. И, конечно же, к ним можно прикоснуться, они не призраки. И все тени искренне преданы своему повелителю. Так вот, я тут подумал, если бы среди моих теней была девушка, можно ли было сблизиться с ней? И только задумавшись об этом, я понял, что среди эльфов, которых я поднял, были только мужчины. Не одной эльфийки!
  - Ты вернулся... - Устало вздохнул Барука, заметив меня.
  - Да, твое время пришло.
  Этот парень несколько отчаялся за время плена и уже даже не пытался вырваться, терпеливо ожидая своей казни.
  - Только, скажи, а где вообще эльфийки?
  - Что? - Не понял эльф.
  - Ну, эльфийки, женщины. Почему здесь только эльфы-мужчины?
  - Но... зачем? - Не понял тот. - Женщины слабые...
  - Ясно. - Вздохнул я.
  Все же, это была часть армии Ледяного Монарха. И в свою армию он набирал только эльфов-мужчин, считая женщин слабыми. А может у их вида женщины действительно настолько слабее, что даже нет смысла собирать их в войско.
  - Ты пришел убить меня, наконец-то... скажи, смогу ли я после служить тебе? - С некоторым содроганием спросил монстр.
  - Да. - Спокойно подтвердил я, протянув руку.
  В мою ладонь потянулась тень, формируя мрачный клинок.
  Эльф прикрыл глаза и, в следующий момент, я нанес молниеносный удар, отсекая ему голову. И в тот же час энергия подземелья перешла в хаотичное состояние. Так же я почувствовал слом нитей... некого заклинания, после чего возле нашей стоянки появились врата.
  - Восстань.
  Темная сила наполнила тело эльфа, и собрав остатки его магии, покинула мертвеца, воплощаясь в виде создания тени. Призрачный воин довольно оскалился, приложив руку к груди, и почтительно поклонился.
  - Нарекаю тебя Барука.
  Синее пламя охватило его теневые одежды.
  
  Тень была усилена
  Барука
  Элитный теневой рыцарь
  
  Хмм, он был довольно силен, даже немного сильнее, чем был при жизни, и ему оставалось совсем немного до повышения в следующий ранг. Несколько тяжелых боев и он станет генералом.
  - С этого момента ты будешь командовать теневыми эльфами. - Распорядился я.
  И ненадолго из моей тени показались элитные монстры, готовые следовать за своим бывшим предводителем, которые теперь так же присоединился к ним в рядах моих слуг.
  После чего вообще все мои солдаты вернулись в теневое хранилище.
  А я направился обратно к лагерю.
  Пора было возвращаться.
  - Джин Ву... - Неловко кивнула мне волшебница.
  Она оставалась последней здесь. Остальные выжившие охотники радостно бросились ко вратам сразу же, как только они открылись. Девушка же задержалась, дожидаясь меня.
  - Возвращаемся. - Кивнул я.
  - П-подожди... - Замялась она.
  - Хмм?
  - Ты прав... когда я тогда пришла к тебе, то не заботилась о чувствах. Но... мы столько времени провели здесь вместе.
  - И ты привыкла к нашим отношениям.
  - Да...
  - Так, чего ты хочешь теперь?
  - Я... так и быть. - Она выпрямилась, поправив свои волосы. - Пока не найду парня получше, останусь с тобой. Только не надо при мне приставать к другим девушкам, делай это, пока я не вижу.
  - Кхм... ладно, когда найдешь парня получше, не забудь рассказать мне об этом.
  По крайней мере, этот вопрос был разрешен.
  И мы вместе вышли из врат.
  
  Глава 16 Подрыв Вулкана
  
  Забавно, что у меня теперь две девушки, хотя одна из них еще даже не знает, что их две. А у меня и на одну особо времени нет. Когда мы вернулись из красных врат, со мной еще хотел поговорить глава гильдии, но его не было на месте, а я несколько вымотался от этого тренировочного лагеря и просто хотел домой. Успокоил сестренку. А потом еще навестил Джу Хи, но, пока еще не решил вопрос наших отношений, просто насладился ее телом, по которому успел соскучиться.
  А на следующий день, отдохнув, я отправился тайком зачищать высокоранговые подземелья.
  Поднял несколько уровней, и попутно пополнил свою теневую армию. Правда, я уже особо не привередничал и поднимал всех монстров, так как места в хранилище хватало. Ну и, помимо прочего, я уделял больше интереса самому процессу поднятия теней. Хотя, не то чтобы это принесло какой-то существенный результат. Но мне было интересно, каким именно образом они восстают.
  Так, у меня появилось два новых элитных рыцаря, огромный теневой змей и вообще непонятное массивное чудовище, похожее на великана. Я назвал их Орочи и Хтон, а этот парень явно напоминал какую-то хтоническую тварь. И, этих битв как раз хватило, чтобы один из моих слуг прокачался.
  
  Барука
  Генерал
  
  Ледяной эльф оскалился, и в его глазах сверкнуло торжество.
  - Это честь, служить вам, Владыка. - Произнес он, поклонившись.
  Со стороны на него ревниво глядела тень Тэ Шика. Этот парень чувствовал, что его обогнали в звании главного убийцы. И эта тень была настроена доказать, что она еще чего стоит и достойна служить мне. Заметив же это, сам Барука самодовольно усмехнулся, покосившись на бывшего инспектора ассоциации.
  - Игрис...
  Я же посмотрел на Кровавого.
  - Ты опять... охх, ладно...
  Ну нравится ему приносить головы убитых врагов, ну и пусть. Рыцарь снова притащил к моим ногам голову босса. Хотя бы он не носит головы обычных рядовых монстров. Только мощных врагов, которых я тут же поднимаю. Взглянув же на уродливую голову гигантского жука с человеческой челюстью, я невольно поморщился. Собственно, отчасти именно поэтому я доверил Игрису разобраться с этим монстром. Он просто был таким уродливым, что я не хотел к нему прикасаться. И по той же причине я не стал поднимать его тенью, даже не поглощал в свое облачение. Нет, ну он правда был отвратителен! Гадость! Не хочу, чтобы у меня в армии были такие штуки.
  Думая об этом, я вспомнил о подземелье муравьев. Именно там был рожден один из сильнейших слуг Джин Ву в комиксе. Король муравьев. И, конечно же, я хотел забрать его в свою армию. Но будет ли он в реальности таким же прикольным, как в комиксе? Или это будет еще более мерзкая инсектоидная фигня?
  Но, там видно будет.
  А пока, помимо сбора войск, я попробовал провести небольшой эксперимент, вырвать кристаллы из чудовищ, не убивая их. Но, похоже, подобная возможность была учтена. Извлечение кристалла моментально убивало монстра. Сверхъестественные чувства позволяли мне ощутить нити заклинания, словно некое примитивное подобие моей системы. Эта сила связывала тела и душим монстров с магическими камнями. И таким образом, умирая, монстры отдавали все свои силы камню, который после попадал в руки людей. А уже сами люди с помощью таких камней научились создавать экипировку для охотников, волшебное оружие, и даже здания, способные выдержать мощнейшие удары. Еще один подарок Повелителей для людей.
  И, хоть свободные места в моем хранилище еще имелись, я решил наконец-то снова отправиться в Демонический Замок. Даже пройдя столько подземелий А-ранга, я так и не нашел там летающих монстров! Ну, точнее, в последнем были злобные вонючие мухи с человеческими ртами, но, я бы на таких летать не стал. Кроме того, что они слишком уродливы, эти твари едва ли могли поднять меня в воздух. А в Драконьем Замке есть виверна! Как минимум одна.
  Но, перед этим я, все же, решил поговорить с Джу Хи.
  - Ты снова пришел! - Обрадовалась она моему приходу.
  - Да...
  Она казалась такой счастливой...
  Как все стало сложно.
  - Думаю... - Вздохнул я. - Нам надо поговорить.
  - Ч-что-то случилось? - Заволновалась девушка, почувствовав мое настроение.
  - Ммм... давай я сначала тебе чай налью.
  Забавно, учитывая, что это ее дом. Но, девушка спокойно приняла мое предложение и, все еще в волнении, присела за стол, пока я наливал ей чай. У Джу Хи всегда наготове была заварка.
  - В общем, завтра я ухожу в подземелье, надолго.
  - Я уже к такому привыкла. - Улыбнулась девушка. - Останешься на ночь?
  - Хмм... подожди, давай я договорю. - Мягко произнес я.
  Целительница кивнула, отпив немного чая и, уже не так нервно посмотрела на меня.
  - Недавно я застрял в красных вратах практически на три месяца.
  - Т-так долго? - Ошарашено выдохнула она.
  - Да. - Кивнул я. - Ну, благодаря этому я очень быстро стал сильнее, относительно нашего времени. Но, не в этом дело.
  Джу Хи подняла брови, ожидая, что я скажу дальше.
  - Хмм... это сложнее чем я думал. Охх... в общем, я несколько пересмотрел свои жизненные приоритеты на данный момент. И пока я не хочу строить... серьезные отношения. Понимаешь?
  - Ты хочешь... бросить меня? - Уточнила девушка.
  - Нет... то есть... ты мне нравишься, вместе с тобой я чувствую себя прекрасно, но тебе самой будет тяжело со мной. Ты милая, очаровательная... но вряд ли тебе понравится если, скажем, я захочу встречаться сразу с несколькими девушками.
  - Эмм, что? - Натурально опешила Джу Хи.
  - Я не могу пообещать, что буду верен только тебе.
  - П-подожди... там, в подземелье, что-то случилось? - Догадалась она.
  Ну, это было не трудно, учитывая нить разговора.
  - Да, я мог бы это просто скрыть. Но я не хочу тебя обманывать, ты заслуживаешь честных отношений, решишь ли ты их сохранить, или разорвать.
  - Ммм... - Жалобно вздохнула девушка.
  Я же медленно зашел к ней за спину, пока она сидела с кружкой чая в руках. И, положив ладони на плечи Джу Хи, я начал их разминать.
  - Ты мне нравишься. Возможно... стоило бы скрыть это, чтобы ты жила в комфортном неведении, но ты заслуживаешь знать правду.
  - К-кто она?
  - Ты правда хочешь это знать?
  Джу Хи горько выдохнула.
  - Нет... просто... уходи.
  - Уверена?
  - Да! - Гневно выпалила девушка.
  - Эхх... ладно. Подумай еще об этом. Хотя, вряд ли ты изменишь свое мнение... я не хотел бы расставаться с тобой.
  - Уходи. - Повторила Джу Хи.
  Давить на нее я не стал.
  Целительница была сильно обижена. В отличии от Хи Джин, ее чувства отличались. Более сильная привязанность, и она больше верила в Джин Ву. Ей и в голову не приходило, что наши отношения привести к такому результату. И сейчас у нее словно земля ушла из-под ног.
  - Джу Хи...
  - Уходи! - С надрывом произнесла она.
  - Хорошо. - Вздохнул я.
  Этот разговор вышел хуже, чем хотелось бы, но вполне ожидаемо.
  И, покидая дом целительницы, я невольно задумался о том, что променял шило на мыло. Хи Джин, конечно, блистательная красавица, но Джу Хи ей совсем не уступает в своей внешности. Только целительница при этом более... домашняя? Она была именно такой девушкой, которую легко можно представить в виде верной жены, которая будет ждать тебя дома после очередного рейда. Хи Джин же была прекрасной, но расчетливой карьеристкой. С другой стороны, для меня такая девушка была просто удобнее. И я действительно не планировал пока что вступать в серьезные отношения.
  - Не понимаю, что не так с этой женщиной? - С нотками возмущения высказался Барука.
  Тень всколыхнулась на моей одежде и рядом проявилась призрачная мрачная фигура, дрожащая на ветру.
  - У Владыки может быть столько женщин, сколько он пожелает!
  - Успокойся. - Осадил я тень. - Это не твое дело.
  - П-просите, Владыка.
  С другой же стороны на мгновение показался Игрис, сверкнув глазами. Он ничего не говорил, но от него прямо так и веяло одобрением и поддержкой.
  Отлично, теперь тени еще и утешать меня будут после расставания.
  - А ну в тень, оба!
  Слуги тут же исчезли.
  Я же вернулся домой, чтобы встретиться еще и с недовольной Джин-А.
  - Опять длительный рейд? Ты же теперь S-ранг, мог бы и почаще дома бывать. - Забурчала девушка. - Кстати, когда ты познакомишь меня со своей девушкой?
  - Хмм... позже. Извини.
  В общем, ей не нравилось, что я постоянно пропадаю. А меня начинает это раздражать...
  Но пока я не особо понимал, что с этим можно сделать. Прокачка, в любом случае, была на первом месте. И на следующий день я хотел еще кое-куда зайти, но сначала, утром я снова навестил Джу Хи. Только не стал с ней разговаривать, просто оставил шоколадный торт с запиской.
  - Теперь офис аукциона. - Сказал я водителю такси.
  Мне нужна виверна.
  Ну а что касается аукциона, то часть моих заказов уже пришла.
  И перед тем как отправиться в Демонический Замок, я обзавелся еще несколькими элементами экипировки. В частности, теперь у меня вообще на каждом пальце рук были кольца. А на сами руках еще и браслеты. Каждый предмет переполняла магия, что сливалась с моей аурой, усиливая ее различными эффектами. Правда, чтобы артефакты не мешали друг другу, у многих из них схожие эффекты, которые усиливали друг друга.
  Костюм, к сожалению, еще не был готов.
  Зато, помимо дополнительной экипировки, я получил еще несколько рунных камней, и сразу же извлек из них новые навыки.
  
  Огненная стрела ур.3
  Запускает пронзающий сгусток огня в противника
  
  Малое исцеление ур. 1
  Немного восстанавливает здоровье цели
  
  Землетрясение ур. 2
  Сотрясает землю под заклинателем, создавая разломы в почве и сильную тряску
  
  Удар молнии ур. 4
  Запускает электрический разряд по целям перед заклинателем
  
  Заморозка ур. 2
  Создает волну адского холода
  
  Клинок ветра ур. 2
  Запускает невидимое лезвие в противника
  
  Критический удар ур. 1
  Наносит повышенный урон при использовании кинжала
  Может вызвать кровотечение
  
  Камуфляж ур. 2
  Делает заклинателя невидимым, пока он стоит на месте и не атакует противника
  
  Еще восемь новых навыков. И я мог бы заказать больше, но мне уже просто денег не хватило. Увы, даже простые навыки могут продаваться за огромные суммы. Впрочем, пока мне и этого хватит. К слову, навык камуфляжа немного походил на мою маскировку. Но этот навык действовал только до тех пор, пока я стою на месте и никого не атакую. Зато под камуфляжем можно накладывать баффы на союзников и лечить их. Так же этот навык просто тратит меньше маны, чем маскировка.
  Но, когда я получил этот навык, то смог понять, что это та же маскировка, но, как бы, урезанная. Ослабленная версия уже имеющегося у меня навыка.
  
  Вы можете объединить навыки Маскировка и Камуфляж
  Да\нет
  
  Даже система это понимала.
  И, где-то в этих нитях странной структуры, оплетающей мое тело, я почувствовал профессиональный интерес, перебивающийся презрением. И когда я подтвердил объединение навыков, в тот же миг, словно чьи-то невидимые руки сплели новую структуру из тончайшей магической сетки, после чего этот кто-то пренебрежительно стряхнул эту магию на меня.
  
  Исчезновение ур. 1
  Стирает ощущение вашего присутствия из этого мира
  
  Действовал же этот навык практически так же, как маскировка, но уже почти не тратил ману. Вдобавок, теперь навык скрывал меня не только от обычных органов чувств. Невидимая вуаль словно сливалась с окружающей манной. И, если место, в котором я нахожусь, не полностью лишено всякой магической энергии, то даже существам со сверхъестественными чувствами будет сложно меня обнаружить. А благодаря десяти годам, с тех пор как появились первые врата, этот мир уже наполняла магическая сила. Я мог ощутить ее крохотные частицы в воздухе, в земле, в воде, практически во всем, что было вокруг.
  И, с этими новыми навыками, я отправился к башне.
  В моей руке появился алый ключ с острыми зубцами и, использовав его, я отправился сразу на пятидесятый этаж.
  - Я снова здесь...
  Ступаю в пылающий ад.
  - Гряяя!
  И с яростным воплем на меня несется демонический рыцарь. Монстр примерно А-ранга. Полуразумный демон, облаченный в сверкающую броню. Он собирался нанести удар копьем, но...
  - Лежать. - Веско изрек я.
  И непреодолимая мощь Власти Монарха придавила демона к земле. При падении он впечатался лицом в камень. Его броня смялась, а кости оказались переломаны во многих местах. Сила обрушившегося на него давления оказалась сопоставима с падением многотонной горы.
  Иду вперед, позволяя мраку окутать мое тело крепкой броней.
  После чего, проходя мимо демона, я просто добиваю его, опустив меч и пробив его острием сердце монстра.
  - Восстань.
  Тьма проникала в мертвое тело, но, как и раньше, это было бесполезно.
  
  Мана заражена, извлечь тень невозможно
  
  Но, сама эта попытка дала мне немного пищи для размышления.
  В создании теневого солдата важную роль играет его магия. Не душа? Неужели все дело в манне? Или это лишь один из необходимых компонентов? Ладно, я здесь, в первую очередь, для прокачки.
  - Хтон... - Протянул я.
  И из тени, прямо подо мной, начала подниматься титаническая фигура.
  Я же оказался прямо на голове огромного чудовищного зверя. И это могущественное существо выдвинулось вперед. Монстр был слишком массивен даже для того, чтобы пройти по некоторым улицам пылающего города. Но, самого Хтона это совершенно не волновало. Если на его пути было здание, он просто разбивал его на куски, проходя насквозь.
  - Огненная стрела!
  Заметив демонов, я решил испытать на них свою магию.
  И, в моей ладони начало расти внушительное копье яростно дрожащей плазмы. Это уже точно не стрела...
  А если...
  Я вливаю в заклинание силу тьмы, и копье чернеет. После чего, легким пассом руки этот снаряд был направлен и, одним мгновением прочертим линию мрака, копье пронзает демона в относительно небольшой группе. Беднягу просто распыляет. Удар пришелся в грудь и, почти все тело оказалось уничтожено. Только ноги упали на землю, и голова отлетела куда-то.
  - Давай теперь ты.
  Чудовище подо мной напряглось и, подавшись вперед, раскрыло пасть, извергая поток огня. Сила этой атаки была поменьше, чем у моего огненного копья, но при этом пламя Хтона накрыло весь демонический отряд. А прибавка к опыту подсказывало, что этого более чем хватило.
  - Хе-хе... что же, пора сразиться с боссом.
  Вскоре Хтон привел меня к вратам, ведущим на следующий этаж.
  А здесь нас все так же ждал Ненасытный Вулкан. Огромная алая туша архидемона восседала на костяном троне, размером с многоэтажное здание. Впереди же стояли элитные стражи, демоны S-ранга, готовые защищать своего господина. Сам архидемон лениво глядел на прямо на меня, будто и не думая вставать со своего трона.
  - Начинаем.
  Моя тень раскинулась на сотни метров, и в этот мир начали входить теневые чудовища. Вперед вышли мои генералы, а за ними шли элитные рыцари. Следующая за ними волна силы охватила каждого теневого воителя, заставляя мистическое пламя в них разгораться с новой силой, пылая фиолетовым цветом.
  - Гык...
  Стражи вышли вперед.
  И даже архидемон зашевелился.
  - Ч-чего? - Опешил я.
  Неуклюже перверенувшись, демон жира свалился с трона и на четвереньках быстро пополз отсюда. При этом из его рук вывалилась дубина, но тот даже не стал подбирать свое оружие. В ужасе уползая от меня, демон пытался продраться сквозь высокие костяные шипы, торчащие из земли, но из-за своего пуза он просто застрял между ними.
  - Эй! - Возмутился я. - Ты куда побежал!?
  И в этот момент одна из моих теней, возмущенная таким поведением противника, атаковала.
  Циклоп грозно взревел и его пылающий глаз ударил огненным лучом в зад архидемона.
  - ГРУАААА! - Забился в безумном крике Вулкан.
  - Боже... - Прикрыл я глаза. - Так, просто... разбейте их...
  Мои слуги начали наступление.
  И хоть противник был силен, но со своим нынешним уровнем, усилив теневые войска, я легко разбил всю эту демоническую гвардию. Точнее, их разбили мои войска, я лично для этого даже пальцем не пошевелил. Игрис сразил нескольких гвардейцев. Хтон совершил рывок и просто раздавил неудачливого демона. Циклоп прочертил лучом огня линию, перерезав ею сразу трех противников. И еще нескольких растерзали мои элитные рыцари вместе с Барукой, что возникал из пустоты и наносил стремительные удары. Он вместе со своим отрядом так же полностью уничтожил прочие силы демонов в этом месте, вырезая более слабых демонов.
   И вот, Хтон ушел в тень, позволив мне спуститься. А Игрис как-то грустно подошел к останкам архидемона.
  Он ничего не говорил, но было и так понятно, что Кровавый хотел лично расправиться с боссом, чтобы принести мне его голову. Но, у Вулкана уже слишком сильно подгорело пониже спины. Повреждения были настолько серьезными и обширными, что демон их не пережил.
  
  Ваш уровень повышен!
  Ваш уровень повышен!
  Ваш уровень повышен!
  Ваш уровень повышен!
  Ваш уровень повышен!
  
  Чувство триумфа охватило мое сердце.
  Как-никак, но даже каждый гвардеец архидемона был сопоставим по силам с боссом подземелья А-ранга. Сам же Вулкан был довольно могущественным существом. Но, просто я уже успел круто прокачаться в красных вратах. Здесь я чувствовал себя не великим воином или тактиком, а, скорее, стратегом. Столкнувшись с сильным противником, я не стал вступать в бой, а отступил, собрал больше сил, и ударил, нанося архидемону сокрушительное поражение.
  - Отлично...
  А теперь лут.
  Из подобного чудовища, соответственно, выпали очень даже неплохие предметы.
  
  Серьга архидемона
  Ранг - S
  Сила +20
  Выносливость +20
  Предмет является частью набора и при использовании нескольких предметов набора будут активированы дополнительные эффекты
  
  Сфера алчности
  Ранг - А
  Эффект "Жажда разрушения"
  Магия наносит двойной урон
  
  Фрагмент мирового дерева
  Ресурс для создания высококачественным магических предметов, может быть продан в магазине
  
  Рог Вулкана х2
  Можно продать в магазине
  
  Осмотрев сережку, я ощупал собственное ухо. Дырок нет. Но, это и не нужно, я просто экипировал предмет через систему. Правда, из-за небольшого конфликта в эффекте предметов пришлось снять одно из моих колец, которое немного повышало ловкость. Позже на его место возьму еще одно кольцо на интеллект.
  Так же я взял в руки сферу алчности.
  В комиксе Джин Ву отдал ее одному из своих магов, а потом вручил высокоуровнему орку-магу, который так же стал его тенью. Но, я уже немного освоился в магии, и сила моих заклинаний сама по себе была просто ошеломляющей. С этим же предметом...
  - Хах...
  Глубоко вздохнув, создаю огненное копье.
  И, я уже даже не могу удержать в руках этот массивный снаряд плазмы. Копье, размером со столб дерева, пылающий яростным огнем. Но, в конце-концов, эту структуру удерживает моя магическая сила. Я все так же, простым жестом, отправляю эту ужасающую атаку в полет. И копье огня пронзает полуразрушенное здание, пробивая и прожигая его стены. Удар вызывает мощнейший взрыв, заставляющий здание обрушиться. И, уничтожив строение, эта атака оставляет после себя чувство удовлетворение жажды разрушения.
  - Хе-хе...
  А ведь у меня еще прикольные заклинания есть.
  И, я невольно задумался о том, что просто вот так держать сферу не очень удобно. Тогда мое облачение всколыхнулось, и когти мрака подцепили сферу, прирастив ее к латной перчатке.
  - А вот так и правда удобнее. - Кивнул я.
  Что же, теперь путь расчищен и пора подниматься выше.
  
  Глава 17 Эсиль
  
  Уже новый архидемон как-то жалобно на меня посмотрел.
  За моей спиной Хтон со звериной яростью разносил целую армию нежити. Так же и Циклоп просто изничтожал все живое и неживое. Игрис и Барука так же легко кромсали монстров, но эти два бойца больше специализированы на схватках с одним или несколькими сильными противниками, нежели на быстром уничтожении слабых армий.
  Король нежити, архидемон Метус, сделал шаг назад.
  Он не пытался заговорить со мной, я просто чувствовал, как его душу сковывают ледяные цепи страха.
  И, я просто сжимаю его позвоночник Властью Монарха. Демон пытается ухватиться за шею, от которой у него лишь позвонки. Это существо представляло из себя могущественного лича-архидемона, облаченного в черную королевскую мантию.
  От силы давления его кости начали трещать и крошиться, а в его глазах сверкнул огонь.
  - Нда...
  У него было слишком сильное магическое сопротивление. Хоть архидемон и не мог противостоять мне, но кое-как он держался, не позволяя мне просто оторвать ему голову. И, тогда, я сделал еще шаг ближе и ударил его кулаком в стальной латной перчатке. Череп демона просто взорвался, разметав осколки костей.
  
  Вы убили архидемона Метуса
  
  Ваш уровень повышен
  Ваш уровень повышен
  
   Тогда же пала и его армия. А я решил подобрать лут. Ингредиенты просто сразу убрал в инвентарь. Куда больше меня заинтересовал второй предмет набора, который я решил экипировать, заменив старый амулет в ячейке экипировки.
  
  Ожерелье архидемона
  Ранг - S
  Ловкость +20
  Интеллект +20
  
  Эффект от набора 2\3
  + 5 ко всех характеристикам
  
  И это была не единственная награда за этот бой. Армия Метуса была просто огромной, вдобавок, из самого демона я получал не одну душу, а сразу несколько сотен. Таким образом, закончив этот бой, я так же закончил и выполнение задания, которое получил при входе в Демонический Замок.
  
  Задание "Сбор демонических душ" обновлено!
  Извлечь душу Короля демонов
  0\1
  
  Получить награду за первую часть задания:
  Предмет на выбор
  +20 очков характеристик
  Особая награда
  
  У меня был некоторый соблазн взять одну из особых коробок, благословленную или проклятую. Но, они в любом случае дают мне то, что Эшборн или Архитектор, сами хотели бы мне дать. Поэтому, в качестве первой награды я выбрал оружие из системного магазина. Предмет, находящийся в самом верху списка, и это был не только самый дорогой меч, но и вообще самый дорогой предмет в магазине. Мне бы пришлось еще раз пять пройти подземелье вроде Демонического Замка, продавая все найденные трофеи, чтобы собрать достаточно золота на эту игрушку.
  
  Величайший осколок света
  Атака + 5000
  Меч первородного света, закаленный в предательстве и смерти, наносит дополнительный урон существам хаоса и порядка, наносит двойной урон предателям
  
  В моей руке появилась рукоять красивого полуторного меча. Он, казалось, был выкован из той же тьмы, что создавала моих слуг, но, при этом, режущая кромка клинка сверкала ослепительным светом. Оказавшись же в моих руках, этот меч, словно имея собственную волю, недовольно загудел скрытой в нем силой. Руку неприятно покалывало.
  - Эй, да, можно сказать, что я предал ее доверие... но я не давал никаких клятв! И если я даю слово, то держу его.
  Покалывание ослабло.
  Но я прямо чувствовал недовольно меча, он будто шептал "Ладно, пользуйся, неверный, но я буду за тобой следить, смотри у меня". В любом случае, меч изначально не был ко мне враждебен, это было больше похоже на недовольный упрек.
  Тем не менее, оно того стоило.
  Характеристики этого оружия были просто чудовищны по сравнению с тем, что я использовал раньше. И, у меня просто дух захватывало от этого таинственного чувства. Свет клинка пульсировал в такт ударам моего сердца. И этим вспышкам силы вторило темное сердце где-то внутри меня, сдерживаемое системой.
  - Как ты это сделал? - Невольно спросил я.
  Мне правда было интересно, из чего Эшборн сделал этот меч.
  И он был словно создан для убийства Монархов. Величайших существ хаоса, что когда-то предали Эшборна. Но, в любом случае, Монарх Теней не спешил давать мне ответ. Я же довольно раскрутил меч в руке. Прорезая воздух, клинок оставляет за собой черту света.
  Рядом же уже появился Игрис, бросив мне в ноги несколько голов особенно мощных демонов.
  - Хмм, молодец...
  - Владыка... - Он странным взглядом смотрел на меч.
  - Ты узнаешь это оружие?
  - Да... - Вздрогнул Игрис. - Это меч моего прежнего хозяина.
  - Значит, это оружие использовал Эшборн?
  Генерал послушно склонил голову, подтверждая мое предположение.
  Так, ладно, следующая награда, это очки характеристик, и их я потратил на повышение силы и ловкости. Интеллекта у меня пока и так достаточно. Тем более, с этим мечом, мне будет выгоднее повышать физические данные, чтобы в итоге эффективно использовать это оружие против будущих врагов. Магия же хоть и интересна, но она явно будет не так эффективна против Монархов, как хотелось бы. Тем более, против сильнейшего из них.
  И, последняя награда.
  В моих руках появляется свиток.
  
  Рецепт: Святая вода жизни
  
  Святая вода жизни
  Ранг - S
  Таинственное зелье, исцеляющее любую болезнь и любые раны
  Эффект подействует только в том случае, если выпито будет все зелье
  
  Для создания же необходимо три ингредиента. Фрагмент мирового дерева, который я получил за убийство Вулкана. Родниковую воду леса Шепота, которая выпала с Метуса. И последний ингредиент, очищенная кровь Короля Демонов. Не нужно быть гением, чтобы понять, где ее можно достать.
  И, в общем-то, это то самое зелье, способное исцелить сонную болезнь.
  Может и не вслух, но я обещал Джин Ву, что позабочусь о его матери, раз уж я теперь занял его тело.
  Ладно, а теперь...
  Я поднялся на особо высокий монумент демонического погоста и возвел руки к останкам армии нежити.
  - Восстаньте.
  Поморщившись от череды множественных сообщений, я взглянул на редких воинов, что поднимались, обретая новую плоть из чистого мрака. Я не мог поднять демона, даже если он стал нежитью. Но, в армии Метуса была не только демоническая нежить. Несколько рыцарей смерти, ставшие обычными теневыми рыцарями, явно принадлежали какой-то иной расе при жизни. Так и среди обычных солдат были иные существа, которых я мог поднять своими тенями.
  - Теперь идем дальше.
  Я был намерен пройти эту башню до конца.
  А демоны на этажах становились все злее. Слабаки все так же встречались, но, вместе с тем, все чаще появлялись мощные высшие и древние демоны. Когда же мы добрались до восьмидесятого этажа, впервые моей армии был дан какой-то отпор. Дело даже не в силе. Скоординированная атака демонических рыцарей нанесла ущерб слабейшим частям теневой армии. Но, увидев, что мои слуги, получив смертельные раны, просто регенерируют и нападают в ответ, эти ребята сразу же отступили.
  Это поведение было совершенно нехарактерно для полуразумных демонов. Конечно, они тоже убегают перед непреодолимой силой, но элитные теневые воины не были настолько сильны, чтобы обратить демонов в бегство.
  Но, в общем-то, я ожидал подобного.
  Далеко отряд рыцарей не ушел. Барука скрытно преследовал их и, через него я мог отследить перемещение демонических рыцарей, и направить свои войска.
  Таким образом, уже вскоре целая группа демонов S-ранга оказалась окружена.
  И я лично вышел к ним.
  Во главе же этого отряда стоял архидемон, вооруженный копьем. Оглядевшись, он совершил резкий жест, и в тот же момент демонические рыцари бросились в мою сторону. Я не использовал теневой клинок, просто сжал в руке свой новый меч и дал демонам бой.
  Это оружие не создавало каких-то дополнительных эффектов вроде невидимых энергетический лезвий, только сияющий клинок, что просто уничтожал демонов. Одного удара было достаточно, чтобы разрубить пополам демона S-ранга. Архидемон же хотел напасть на меня под прикрытием своих подчиненных, но, видя, как я с ними расправился, даже не напрягаясь, он вздрогнул. Но, все же, даже охваченный страхом, он атаковал.
  И я просто перехватил его копье рукой, надавив своей физической силой и сжав с помощью Власти Монарха. Оружие демона просто раскололось в мой руке.
  Я поднимаю частицу света, и...
  - Сдаюсь! - Архидемон отступил на шаг и поднял руки.
  И, конечно же, это был приятный и молодой женский голос.
  Протянув руку к съежившемуся от страху архидемону, я подцепил ее шлем и снял его, открыв милое личико. Из-под шлема так же показались длинные темно-фиолетовые волосы, заплетенные сзади в косу.
  - Ты напала на моих солдат.
  - Виновата! Но... вы бы тоже напали на того... кто вторгся в ваши владения!
  - Хмм...
  - Я сдаюсь в плен!
  Девушка напряженно смотрела на меня, да еще и пыталась изобразить доброжелательную улыбку.
  Тем не менее, от нее все еще исходило чувство угрозы.
  - Мне нужен пропуск на следующий этаж.
  - А? - Удивилась девушка. - Да! Пропуск находится под охраной моего клана! Если вы... отпустите меня, я смогу достать его для вас!
  Вздохнув, я взглянул на тела демонических рыцарей.
  Не говоря ни слова, направляю темную силу к ним, пытаясь поднять этих существ, но эффект был все тот же. Мана заражена, извлечение тени невозможно. Но, в этот раз я решил попробовать кое-что новое. Протянув руку к мертвецу...
  - Эээ?
  Демоница воспользовалась тем, что я отвлекся от нее и атаковала, выхватив кинжал, который висел у нее сзади на поясе.
  В следующий миг оружие вылетело из ее рук, когда я схватил ее за предплечье и резко перекинул через себя, впечатав в землю.
  - Кха...
  Стальной сапог встал на нагрудник архидемона, прижав ее к полу.
  - Что это было? - Подношу лезвие осколка света к ее шее.
  - П-простите... - В ужасе запищала демоница.
  Лезвие ее не касалось, но свет клинка обжигал кожу благородного демона, причиняя ей боль.
  - Прошу... пощадите... я сделаю все, что вы скажите! Вам ведь нужен пропуск, да? Я так же покажу вам, где взять остальные! - Быстро заговорила девушка.
  И я отнял клинок от ее горла.
  - Покажешь? Значит их тоже кто-то охраняет?
  - Д-да... начиная с этого этажа, на каждом следующем этаже демонические кланы охраняют пропуска. Я покажу вам, где они находятся. Только пощадите мой дом.
  - И ты не будешь больше пытаться воткнуть мне нож в спину?
  Легонечко тыкаю мечом в нагрудник демоницы. Ни малейшего усилия, но при этом я чуть не зарезал ее, едва успел отвести оружие назад.
  - Хаа... - Тяжело выдохнула демоница. - Я не посмею более... клянусь, я не посмею напасть на вас!
  - Тогда вставай. - Отступил я.
  И, пока демоница поднималась, я вернулся к трупам демонов. Направив в них обычную, не испорченную ману, я пытался наполнить их тела магической силой. А потом снова попробовал поднять их в качестве тени.
  
  Мана заражена, извлечение тени невозможно
  
  Но, в этот раз я ощутил провал немного иначе.
  - Хмм...
  Это было интересно.
  Но, пока я размышлял над ощущением этого эксперимента, к нам начали подступать дикие демоны. Впрочем, с этими ребятами легко справлялись мои теневые солдаты. Демоница же опасливо косилась то на одних, то на других. Разумные демоны явно не дружили с дикими.
  Что же касается демоницы...
  - Как тебя зовут? - Спросил я.
  И, попутно, помог ей подняться, взяв ее за руку и просто подняв.
  - А-ээ... Эсиль, я старшая дочь клана Радир.
  Она удивленно смотрела на меня, в то время как я взял ее за подбородок и осмотрел лицо девушки. Действительно, прямо как настоящая. Мягкая кожа, чистые алые глаза. И, сама демоница покраснела, смущенная прикосновением.
  - Хорошо, веди.
  - Д-да... вы же не тронете мой дом, если я отдам вам пропуск?
  - Не трону, если и вы не дадите мне повода. Обещаю.
  Хотя, столько демонов высшего класса в одном месте, я бы мог поднять на них парочку уровней. Но, честно, эта девчонка мне просто понравилась. Она и в комиксе казалась весьма забавной. А еще она первый демон в этом подземелье, который со мной заговорил и вообще попытался решить дело миром, а не через бой. Но, пожалуй, к другим демоническим кланам я не буду столь снисходителен. Моя цель здесь пройти до самого верха как можно быстрее и уничтожить короля демонов.
  Тем не менее, я не совсем понимал, что из себя представляют местные монстры.
  Ведь, Эшборн уже убил короля демонов и уничтожил его армию. Значит ли это, что все в этом подземелье лишь иллюзия? Тем не менее, все чувства твердили мне, что это реальность. Даже сверхъестественные чувства. Они же показывали мне, что демоны чем-то кардинально отличаются от обычных монстров. Их магическая сила и то, как их мана взаимодействует с их телами.
  - П-прошу, сюда...
  - Стой.
  - А?
  Остановив девушку, я положил руку ей на плечо, после чего под нами из тени начала подниматься титаническая фигура моего самого массивного слуги. В то же время другие солдаты в тень же и ушли.
  - Уаа... это... что это? - Опешила она. - Чудовище бедствий? Это же титан армии зверя!
  - Хмм, ты узнаешь это существо?
  Девушка взволновано кивнула.
  - Я видела... - Поморщилась она.
  И теперь я очень четко ощутил в ней нити системы. Не такие как у меня, более грубые и вживленные гораздо глубже.
  Тем временем, Эсиль показывала дорогу, а Хтон быстренько нас доставил к замку ее дома.
  - И, разве тебя не переполняет гнев? Я ведь убил твоих слуг.
  - Это демоны-рыцари, их жизнь принадлежит клану Радир. Они должны быть счастливы, что я выжила и могу вернуться домой.
  Без тени стыда девушка высказалась о своих погибших подчиненных с долей пренебрежения. В ней и правда не чувствовалось затаенной злобы. Нда, чувство товарищества у демонов не сильно развито.
  А пока, мы добрались до замка и Хтон начал опускать голову, позволяя нам спуститься на крепостные стены.
  - Стойте! - Воскликнула Эсиль, остановив демоническую гвардию, что уже была готова напасть.
  - Это наш гость!
  - Прошу прощения, госпожа. - Поклонился один из рыцарей.
  - Хмм, а они послушные. - Оценил я.
  - Конечно! Я ведь демон более высокого ранга. - Задрала носик Эсиль.
  И вскоре она привела меня в сам замок, к тронному залу, где на роскошном царственном стуле сидел темноволосый демон, впиваясь когтями в подлокотники. Он был несколько сильнее самой Эсиль и гораздо лучше ощущал мою силу, настолько, что аж взмок от напряжения и чувства угрозы.
  - Э-эсиль... кого ты привела? - Дрожащим голосом протянул он.
  - Это... хозяин армии теней, отец. - Взволновано ответила девушка. - Он гость.
  - А-армия теней... значит... - Вздрогнул архидемон на троне.
  - Мне нужен пропуск. - Взял я слово.
  - И все?
  Сначала хотел кивнуть, но потом вспомнил, что мне и проводник не помешает.
  - Ее я тоже беру с собой. - Кладу руку на плечо Эсиль.
  - Что? - Нахмурился архидемон.
  - Она обещала провести меня к следующим замкам демонических кланов.
  Глава дома Радиру напряженно выдохнул.
  - Д-да... - Кивнула сама девушка.
  - Охх. Вы гость моего дома... - Замялся архидемон. - Прошу прощения за подобный прием. Я сейчас же прикажу слугам накрыть стол для вас.
  - Не стоит. - Покачал я головой.
  Хотя, у меня есть долголетие, которое нейтрализует эффект ядов, но что-то не хочется кушать в доме демонов.
  - Я не собираюсь задерживаться. Эсиль, не трать много времени на сборы, как будешь готова, мы отправимся дальше.
  - Поняла... - Нервно сглотнула девушка.
  Архидемон, казалось, стал еще более напряженным. Но, в то же время, теперь он с нетерпением ждал, когда я наконец-то покину его территорию. А потом и пропуск мне принесли быстро.
  - Возможно... мне стоит выделить вам в сопровождение моих гвардейцев. - Произнес демон.
  - Не волнуйтесь, мне это не нужно. И вашу дочь я могу защитить по пути. От нее мне нужно только чтобы она указала дорогу. Сражаться будут я.
  Прямо почувствовав неловкий взгляд демоницы, я оглянулся и увидел ее. Это было просто удивительно, что даже я сам попал в такую странную ситуацию! Смущенно потупив глазки, демоница подошла ближе, неся на своих плечах сумку с вещами. Тогда же появился слуга архидемона, что принес пропуск.
  - Благодарю за сотрудничество. - Спокойно произнес я, забрав бумагу.
  И, не став задерживаться в замке Радир, я направился дальше.
  - Я иду! - Поспешила за мной Эсиль.
  Тогда же появилось сообщение системы.
  
  Архидемон Эсиль желает присоединиться к вашему отряду.
  Только существа в отряде могут следовать за игроком на следующий этаж.
  Опыт за уничтожение противника будет распределен между отрядом, соразмерно внесенному вкладу.
  
  Точно, а ведь я еще даже ни разу не проверял эту функцию. И она сразу меня заинтересовала. Нет, я не собирался собирать команду игроков и прокачивать их, жертвуя опытом, который мог бы пойти на мое собственное усиление. Но, то как функционирует группа позволяет мне по-новому взглянуть на саму структуру этой системы.
  Пока же...
  - Эсиль, тебе не нужно будет в ступать в бой. Если заметишь опасность, просто скажи мне. Битвы я возьму на себя.
  - Д-да... - Смущенно отвела взгляд девушка.
  Ну, да, для нее это звучало как "Я защищу тебя!", ну а я не стал уточнять, что дело в системе распределения опыта и моей жадности.
  - Пожалуйста... Владыка... верните мне дочь живой... - Напутствовал нам демон-лорд.
  - Разумеется. - Махнул я рукой.
  И вскоре мы с Эсиль ушли в яростный поток пламени, что перенес нас на следующий этаж.
  
  Глава 18 Вершина башни
  
  Эсиль ошарашено смотрела на пылающий замок.
  Да, очередной замок демонов в Демоническом Замке. Только в этот раз я ни с кем не стал договариваться, а просто спустил свою армию на этот дом благородных демонов. Хтон просто снес часть крепостной стены, а потом провел лапой по ней, снося в кровавую кашу демонических рыцарей, что держали на этой стене оборону.
  Вот по спине Хтона пробежался Игрис и сорвался в стремительный прыжок, столкнувшись с каким-то знатным демоном. Но, он был моей сильнейшей тенью. Маршал моей армии обладал и соответствующей мощью, что превосходила обычных архидемонов. Быстрое столкновение закончилось разрубленным лордом и маршал отправился дальше.
  Вон на одной из стен Айрон столкнулся с группой демонических рыцарей. А под его прикрытием на монстров накинулся Барука.
  - Вы... так быстро... - Эсиль заворожено смотрела, как демонический замок в считанные минуты превращается в руины.
  И, наконец, Игрис возвращается, бросая к моим ногам головы знатных демонов.
  Архидемоны, благородные демоны, каждый из которых имеет минимум S-ранг. Представители правящих семей демонических домов. И чем выше этаж, тем сильнее были дома. Хотя это не значит, что все архидемоны высших этажей были сильнее архидемонов снизу. Просто их было больше. Но встречались и особо сильные демон-лорды.
  - Хмм, на следующем этаже, Игрис, принеси мне одного живого.
  - Да, Владыка. - Склонил голову маршал.
  Тут появился Барука, вручив мне пропуск, отнятый у местных демонюк, и мы сразу отправились дальше.
  Следующий этаж был таким же простым. Я даже не участвовал в бою. Битвы с такими слабыми противниками не сделают меня сильнее, в плане навыков. Опыт же я получал и за использование теней. И здесь Игрис притащил ко мне не какого-то случайного демонического рыцаря, а архидемона, самого лорда этажа.
  - Т-ты... - Яростно шипел демон. - Как ты посмел! Мой дом... Да кто ты такой!?
  Я не стал с ним особо разговаривать, а просто приступил к эксперименту.
  - Кхаа... - Демон выпучил глаза, когда его обдало моей магией.
  Агрессивная мана просто вгрызалась в тело демона, заставляя его дергаться в агонии. Я вытеснял из него родную зараженную ману, заменяя ее своей.
  - Гхрааа! - Ревел от боли демон.
  Из его глаз бил магический свет.
  А в следующий момент его грудь пронзает моя рука. И я выдергиваю из демона тень.
  - Вот оно как...
  Ошарашенно рухнув на колени, теневой архидемон поднял на меня взгляд.
  В то же время его тело расслабленно рухнуло на землю. Игрис отпустил лорда, когда тот захлебнулся своим последним криком. Передо мной же теперь стоял на коленях элитный теневой рыцарь, довольно сильный, готовый вот-вот перейти в ранг генерала. Но, он явно был слабее, чем при жизни. Мой способ обойти "заражение маны" хоть и позволил создать новую тень, но она явно растратила часть своих сил. И, теперь я еще более явственно это чувствовал. Что этот демон был уже не тем самым лордом.
  Я наконец-то понял, как из тьмы восстают мои слуги.
  Навык изъятия тени использует ману, оставшуюся в мертвом теле. С ее помощью он создает... что-то вроде слепка души. Форму, которую заполняет тьма и обретает плоть.
  Пока я пребывал в некотором офигевании, тень демона подобралась. Его растерянная поза стала уверенной, и он приподнялся, встав уже на одно колено, приложил руку к сердцу, и опустил голову, выражая почтение своему новому господину.
  - Вы... вырвали его душу... - Ошарашено выдохнула Эсиль.
  - Почти... - Прошептал я.
  Его душу я тоже почувствовал. В тот самый момент, когда извлечение тени оторвало от его души этот "слепок", сама душа ускользнула в небытие. Из нее выдрали память, почти все силы, оставив лишь основу, которая и исчезла от меня.
  Вот значит, как это работает...
  Правда, такой способ тратит много сил. Как десяток мощных заклинаний! Но, тут все зависит, похоже, от силы самого демона. Насколько много маны он может в себе вместить. Тем не менее, после тренировки в красных вратах у меня самого теперь было достаточно маны, чтобы уже на следующем этаже обратить в теней еще около десятка демонов.
  А потом...
  Выпив эликсир маны, я отправился дальше.
  Правда, тут еще один неудобный момент. Несколько раз пополнить ману с помощью зелий еще нормально, но уже на четвертом флаконе начинает неприятная изжога и такое мерзкое тягучее чувство в животе. Так что, на какое-то время я прекратил поднимать теневых слуг, просто поднимаясь наверх и позволяя моей теневой армии решать возникающие вопросы по предоставлению мне пропуска наверх. Совмещая это с уничтожением мешков опыта в лице архидемонов и демонических рыцарей. Вдобавок, на этажах все еще было полно и сильных полуразумных демонов.
  - Господин... вы уже... полностью уничтожили тринадцать демонических семей... - С дрожью в голосе заметила Эсиль.
  - А ты привела меня к ним. - Усмехнулся я.
  Демоница взволновано сглотнула.
  - П-почему вы... пощадили мой клан?
  Она забыла про наш договор? Мне ведь все еще нужен проводник. Самостоятельно я, конечно, найду эти замки, но это займет больше времени. Тем не менее, ответил я иначе.
  - Просто ты мне понравилась.
  И демоница мило отводит взгляд.
  Я же задумался о том, можно ли забрать ее отсюда? Как часть отряда она может путешествовать со мной между этажей Демонического Замка. Но, могу ли я забрать ее с собой в мир людей таким же образом? Чувствую, что я просто обязан это проверить. Эта демоница просто милашка. Хочу ее себе.
  Наверное, это из-за того, что я уже почти неделю без женской ласки оставался, вот мысли и потекли в таком направлении. К хорошему быстро привыкаешь. Как закончу с Демоническим Замком, надо будет с Хи Джин встретиться.
  Тем временем, мы поднимались все выше и выше.
  Когда моя мана восстановилась, я еще немного поэкспериментировал с новыми магическими навыками.
  Особенно мне понравилась молния. Пусть и бьет это заклинание недалеко, но как же круто управлять потоком струящейся плазмы в своих руках. Словно искрящееся белое пламя. Землетрясение тоже оказалось интересным заклинанием. Я мог просто ворваться в толпу демонов и создать сотрясающую волну, от которой земля разрывается глубокими расщелинами. Демоны падают в них, а при тряске эти расщелины еще и стирают монстров в кровавое месиво, зажимают их. И даже те, коим удалось избежать падения, оказываются, ошарашены сильной тряской. В этот момент дезориентированные демоны так и напрашиваются, чтобы по ним ударили еще чем-нибудь. Вакуумный взрыв, огненный шар, что лучше подходит для атаки по площадям.
  И, все же, приближаясь к верхнему этажу, я с этими играми решил заканчивать.
  На девяносто девятом нам встретился сильнейший подчиненный дом. То есть, есть еще дом самого короля демонов. Но из его слуг эти демоны были сильнейшими.
  - Гуооо... - Болезненно застонал Циклоп.
  Разрушительный луч просто испарил его голову. Местный лорд маг-архидемон, взлетел высоко над своим замком и направлял смертоносную магию против моих слуг. Его тело было покрыто черной броней, а за спиной красовались зловещие демонические крылья. Голову же венчали, подобно короне, устрашающие рога.
  Игрис недовольно сверкнул взглядом и быстро забрался в руку Хтона, велев зверю швырнуть его в противника. Да, маршал у меня, оказывается, отчаянный рубака.
  - Слушай, ты чего туда залез, а ну спускайся! - Кричу архидемону.
  Айрон встает передо мной, выставляя щит, по которому бьет алая сфера. И мощный взрыв, расколов щит, отбросил моего танка.
  - Да чтоб тебя! Огненная стрела!
  В импульсивном порыве я создал сразу три заклинания, напряженно сжав их, словно катары в своих руках.
  - Получай!
  Вспыхнув черным огнем, пламенные копья взлетели вверх. Демон пытается уклониться, но я все еще чувствую контроль над магией и направляю копья прямо в цель. С яростной мрачной вспышкой они просто прожигают противника, испепеляя в пыль часть крыла архидемона, его ноги и левую половину груди. Но, он еще жив, только теперь не в состоянии удержаться в воздухе.
  Игрис хотел было поймать падающего демона своим мечом, но я вышел сам добить противника. Раз уж я сам его сбил. Тем более, для поднятия тени мне нужен еще живой демон.
  - Грраа... Повелитель... - Яростно рычал архидемон.
  Использовав магию, он сумел регенерировать свое крыло и попытался восстановить контроль над полетом, но теперь он был достаточно близко. И я просто смял его крылья Властью Монарха, после чего монстр рухнул прямо мне в руки.
  - Ты мне еще пригодишься... - Усмехаюсь в лицо демона.
  Его глаза горят яростью, но, как только моя мана ворвалась в монстра, эти глаза вспыхнули синим огнем, заставив демона выгнуться и закричать от боли. Испорченная мана багровой дымкой сочиться из его тела. Сам процесс трансформации занял около минуты. Этот архидемон был гораздо сильнее тех, кого я поднимал ранее и на преобразование его маны потребовалось больше времени, за которое я потратил почти половину оставшейся у меня энергии. Но, момент настал, и я просто вырываю из тела врага его тень.
  - Хаа... Владыка... - Выдохнул он.
  - Сразу генерал. - Усмехнулся я. - Нарекаю тебя Аннатар.
  Глаза тени демона вспыхнули фиолетовым огнем, и его сила возросла еще немного.
  - Это счастье для меня, служить вам, Повелитель. - Воодушевленно произнес он.
  Вздохнув, я так же прошелся по полю боя. Хтон прижимал к земле израненного принца, еще один архидемон, ставший моим слугой. Но он был послабее отца. Еще одним приобретением стал сильный гвардеец, демон-рыцарь. На большее мне уже не хватило маны, и я просто добил остальных демонов.
  - Вы отдохнете? - С волнением спросила Эсиль.
  Я размял шею и достал из инвентаря зелье маны.
  - Нет... остался последний рывок. И... ты уже можешь вернуться домой, впереди только король демонов.
  - Я... - Замялась девушка. - Больше не нужна вам?
  И смотрит на меня с таким выражением несчастного щеночка.
  - Это последний этаж, битва с королем может быть опасной для тебя и, я все равно легко найду его.
  - Пожалуйста, позвольте мне пойти с вами. Я хочу увидеть... исход этого боя.
  - Снова хочешь мне в спину ножом тыкнуть, как выдастся случай, да? - Прищурился я.
  - Нет! - Вспыхнула демоница. - Я не... не посмею... вас...
  - Да ладно... не переживай, я просто тебя подкалываю.
  - Под... колите? - Отступила Эсиль.
  - Ну, выражение такое, дразнюсь, в общем. Нравится смотреть, как ты смущаешься.
  После такой фразы архидемон отчаянно покраснела.
  В то же время тень местного лорда удивленно смотрела на демоницу из слабейшего клана. Он все никак не мог понять, что тут происходит.
  - И, да, ты можешь пойти со мной дальше. Но, только держись в стороне, не хочу, чтобы тебя задело случайной атакой.
  - Я поняла. - Кивнула демоница.
  - Идем... - Вздохнул я.
  Солдаты скрылись в моей тени. И мы с Эсиль направились к огненной башне, что должна была доставить нас на последний этаж. Сердце энергично билось в предвкушении боя. Хотя, король демонов вряд ли будет так же силен, как должен был быть в прошлом. Но, все же, я ожидал, что битва с Монархом будет не простой. Но с моими нынешними силами и поддержкой теневой армии, слишком сложным это тоже не должно стать. Я был готов столкнуться с этим испытанием.
  Портал привел нас сразу в полуразрушенный сгоревший замок.
  Это место было гораздо меньше предыдущих этажей, хотя здесь тоже было где развернуться.
  И в воздухе летали хлопья праха, словно серые снежинки.
  Высоко в небе раздался хлопок и, подняв глаза, мы могли наблюдать приближение крылатого чудовища. Это даже ощущалось иначе. Во всех предыдущих этажах я словно перемещался по настоящим мирам, которые жили по своим правилам. Здесь же, даже само появление короля было похоже на скрипт в игре, предшествующий финальному бою с главным боссом.
  Крупная виверна врезается когтями в полуразрушенную башню.
  А с ее спины на меня яростно пылающими глазами смотрит...
  
  Король демонов Баран
  
  Имя у него звучное.
  И вот, пасть демона озаряет хищный оскал.
  - Эсиль, назад.
  Девушка отступила.
  А король демонов поднял свой пылающий белым огнем меч и взревел. Я сам почувствовал, как от этого рева вздрогнула реальность. И, вокруг замка начали открываться многочисленные врата, из которых тут же хлынули полчища демонов. Множество полуразумных и совсем диких тварей ринулись ко мне, в то время как их король пока оставался на месте, любуясь движением своей армии.
  - Господин! - С беспокойством воскликнула Эсиль.
  Я же подпустил монстров чуть ближе и спокойно использовал Владение Монарха, которое заполонило мрачной тенью практически всю территорию замка и вырвалось дальше. Стройные ряды теней резко ударили из мрака, нанизав демонов на пики. И по центру Игрис поднял на свой меч особо быстрого демона-рыцаря.
  - ГрррААА! - Яростно взревел Баран.
  Движение и его виверна срывается с башни, чтобы король демонов мог атаковать с воздуха.
  Но, полетать у Монарха не получилось.
  - На землю! - Сталью прозвенел мой приказ.
  И металлические пальцы латной перчатки сжимаются, сминая крылья виверны Властью Монарха. Жалобно взвизгнув, это чудовище начинает падать и уже у земли, король демонов сам соскочил с виверны, сходу атакуя меня.
  В прыжке, с занесенным мечом, что был объят искрами молний, он выглядел очень эпично.
  А в следующий момент меч теней с основой из Величайшего осколка света, прочертил линию.
  И на землю упало обезглавленное тело Монарха, в то время как его рогатая кочерыжка покатилась дальше. Меч выпал из рук демона. А над полем боя повисла тягостная тишина. Ревущие в ярости демоны вдруг замолчали. Но мои слуги продолжили вырезать их с молчаливой неотвратимостью.
  
  Вы убили Короля Демонов Барана!
  Ваш уровень повышен! Х12
  
  Задание "Сбор демонических душ" выполнено!
  Награда:
  Навык "Обмен тенями"
  + 30 очков характеристик
  Титул "Охотник на демонов"
  
  Демоны наконец-то опомнились, но они уже и не помышляли о бое. Монстры пытались спастись бегством, убежать от меня и моей армии. Но теневые солдаты настигали их. Игрис лично возглавил охоту на беглецов.
  - Г-господин... вы... убили Короля... Барана... - Сдавленно прошептала Эсиль. - Так... одним ударом?
  Я спокойно поставил меч острием в пол. Похоже, я перекачался в красных вратах, вот теперь скучно убил короля демонов одним ударом. Но, это даже хорошо, значит бой с настоящими Монархами будет не намного сложнее. Хотя, живые коллеги Барана должны быть сильнее.
  - Он оказался слабее, чем я ожидал.
  И, не отходя от кассы, хоть момент и был упущен, я направил свою ману в тело Монарха, вместе с тьмой. Но, тут явно не годился мой отработанный метод поднятия демонов. Даже без трансформации маны, используя навык извлечения тени, я чувствовал, как моя сила словно цепляется за душу цели. Здесь же словно было что-то иное.
  Жест рукой и тело короля демонов поднимается в воздух.
  Его броню разрывает на части, рвется плоть и выходят наружу кости. Власть Монаха просто вырывает из его тела пульсирующее сердце, сочащееся белой пылающей плазмой.
  
  Вы извлекли сердце Монарха белого пламени!
  Бессмертное сердце, вмещающее в себя сущность Монарха
  
  Я не совсем понимал, как можно использовать эту штуку, а система не давала подсказок. Но, я ясно ощущал главное - душа демона была сосредоточена в этом сердце. Именно поэтому я не мог извлечь его тень. И пока мне оставалось только убрать эту штуку в инвентарь, куда она спокойно поместилась.
  
  Внимание!
  Сердце Монарха было извлечено, после закрытия подземелье будет уничтожено
  
  Это что...
  Если бы я не забрал сердце, то смог бы вернуться в этот замок и пройти его заново? За одно только убийство Барана мне дали столько опыта, что...
  С мелодичной трелью система выдала мне новое сообщение.
  
  Вы достигли 100 уровня!
  Пришло время встретить свою судьбу, врата будут открыты через 72:59
  Получена награда!
  
  Ключ храма Картенон
  Ранг - S
  Позволяет открыть врата храма Картенон в секретном подземелье
  
  А вот и Архитектор приглашает в свой данж.
  Так же я взглянул на лут, выпавший из Короля Демонов.
  
  Меч Короля Демонов
  
  Клинок Короля Демонов х2
  
  Рог Барана х2
  
  Очищенная кровь Короля Демонов
  
  Кольцо Короля Демонов
  
  Я лишь бегло осмотрел характеристики предметов. Оружие Барана не представляло для меня особого интереса. Ему и близко не сравниться с Величайшим осколком. Тем не менее, применение этим мечам я нашел.
  - Игрис.
  Кровавый возник передо мной, встав на колено, и я протянул ему грозовой меч, в котором все еще струилась магия Короля Демонов, сверкая по клинку белыми разрядами плазмы.
  - Возьми его.
  Маршал почтительно протянул руки, приняв в них оружие.
  Клинки же короля были вручены одной из теней-архидемонов, которая как раз специализировалась на бое с двумя мечами.
  После я надел колечко короля, что так же дало мне полный бонус набора, прибавляющий еще десять очков к характеристикам. Ну и прелестно то, что это кольцо было экипировано через систему и не мешало надеть на тот же палец и реальное магическое кольцо с аукциона охотников.
  Так же я распределил все новые очки характеристик и полюбовался своей обновленной статистикой.
  
  Сон Джин Ву
  Уровень 110
  
  Специальность
  Повелитель теней
  
  Титул
  Тот кто ищет легкие пути
  
  Здоровье - 100%
  Мана - 100%
  
  Характеристики:
  Сила - 350 (+57)
  Ловкость - 350 (+53)
  Выносливость - 320 (+54)
  Восприятие - 261 (+50)
  Интеллект - 387 (+69)
  
  Навыки
  
  Пассивные:
  Стойкость ур. 9
  Двуручный клинок ур. 9
  Сила муравья ур. 9
  Владение кинжалами ур. 5
  
  Активные:
  Спринт - 9 ур.
  Подавление - 9 ур.
  Безжалостное разрубание - ур. 9
  Облачение - 9 ур.
  Власть Монарха - 9 ур.
  Извлечение тени - 9 ур.
  Хранилище теней - 9 ур.
  Владение Монарха - 8 ур.
  Огненный шар - 7 ур.
  Укрепление - 4 ур.
  Яростный разрез - 5 ур.
  Вакуумный взрыв - 6 ур.
  Огненная стрела - 5 ур.
  Малое исцеление - 3 ур.
  Землетрясение - 4 ур.
  Удар молнии - 4 ур.
  Заморозка - 3 ур.
  Клинок ветра - 3 ур.
  Критический удар - 2 ур.
  Исчезновение - 4 ур.
  
  Я стал еще сильнее, а бонусы экипировки давали весьма существенную прибавку к характеристикам. Я так же проверил новый титул, но он лишь давал бонус к уничтожению демонов. Мой нынешний титул, который вдвое повышал мою защиту при активном облачении, мне нравился куда больше.
  - Хах... да, кстати... - Я взглянул на останки виверны.
  Падения она не пережила.
  - Восстань.
  И, охваченное темной силой, передо мной восстало крылатое чудовище.
  - Нарекаю тебя Кайсел.
  Теперь у меня есть тачка!
  
  
  Глава 19 Наследник
  
  Возвращаясь же к подземелью...
  Извлечение сердца Монарха привело к тому, что энергия Демонического Замка пришла в хаотичное состояние. Оно начало закрываться как обычное подземелье. Эсиль тоже чувствовала это и ее лицо побледнело от ужаса. Девушка понимала, что этот мир скоро умрет.
  - Господин... прошу, заберите меня с собой! - Выпалила она. - Я буду верно служить вам!
  - Хмм...
  Я протягиваю ей руку.
  У меня так же мелькнула идея попробовать забрать с собой весь ее клан. Но, учитывая с какой скоростью закрывается подземелье, то мы просто не успеем спуститься на двадцать этажей вниз. Перемещаться сразу на нужный этаж можно только при входе в подземелье, но не в нем самом. К тому же, я не был уверен, что перенос целого клана демонов в мир людей это хорошая идея. Сейчас Радир ведут себя покладисто, но кто знает, что они могут выкинуть наверху.
  И даже Эсиль...
  Похоже, я ей нравлюсь. Но, как ни крути, она демон. И еще в самом начале нашего знакомства она уже пыталась меня убить после того, как сдалась. Хотя, ее все еще можно понять. Но, в конце-концов...
  - Ты можешь служить мне как одна из моих теней.
  Демоница, что уже собиралась взяться за мою протянутую руку, вдруг замерла, словно статуя. Нервно сглотнув, она подняла глаза и натолкнулась на мой холодный взгляд. Она уже видела, как я превращал демонов в своих слуг. Это всегда выглядело болезненно, и, восставшие были лишь похожи на тех, кого я поднимал. Тем не менее, я хотел кое-что попробовать. И в плане данного эксперимента Эсиль подходила просто идеально.
  - Ты станешь моей вечной тенью.
  - Д-да... я... согласна. - Напряженно вздохнув, она взяла мою руку.
  - Если ты правда хочешь уйти со мной, то должна желать этого всем сердцем, тянись ко мне...
  - Гхх... - Болезненный импульс охватил девушку.
  Алые всполохи искаженной маны вырывались из ее тела.
  И в то же время, моя мана заполняла ее, касаясь души демоницы. Но, если обычно моя магия просто вырывает из души слепок, то здесь все пошло по другому пути. Уже понимая, как работает извлечение тени, я ожидал подобного результата, и не был разочарован.
  Я не вырывал тень из Эсиль.
  Мрак сам начал покрывать ее, превращая девушку в теневого демона. Изменялось само ее тело. И все потому, что я не вырывал из ее души слепок для наполнения его силой тьмы. Ее душа сама потянулась ко мне и окунулась во мрак. Добровольная присяга наполнила ее тело силой Монарха Теней, превращая девушку в слугу высшего класса. Она не потеряла ни капли собственной силы, а лишь достигла возможного своего предела и преодолела его. При жизни она была, максимум, сильным элитным рыцарем, но сейчас Эсиль переродилась как...
  - Господин... - От обращенной тени повеяло искренним счастьем.
  И, в порыве чувств, она опустилась на колени и склонила голову.
  - Эсиль, твое имя Эсиль. - Уточнил.
  - Да, Господин...
  Но, это не было обычным именареченем. Демоница не теряла своего имени при обращении тенью, так что и сейчас в ее статусе ничего не изменилось.
  
  Эсиль
  Генерал
  
  К этому моменту хаотичная энергия разрушающегося подземелья становилась все более нестабильной. Алые разряды раскалывали небеса.
  - Это все... уходим.
  Девушка погрузилась в тень, а я использовал ключ замка, чтобы покинуть подземелье.
  При этом сам ключ рассыпался в моих руках.
  Огненные врата закрылись за моей спиной, и я снова оказался в Корее. Вокруг царила ночь, и я наконец-то вздохнул чистый воздух. Ну, не такой уж чистый воздух в городе. Но по сравнению с тягучим воздухом адского пекла, пронизанного запахом серы и пепла, город казался просто самим идеалом чистоты, где можно свободно вздохнуть полной грудью.
  - Кайсел. - Выдохнул я.
  Тень подо мной раскинула крылья и, в следующий миг я уже оказался стоящим на спине теневой виверны, что взлетела в воздух. Облачение покровом мрака соединяло меня с тенью, позволяя мне спокойно стоять, не боясь свалиться с летающего монстра.
  - Прекрасно. - Усмехаюсь в лицо ночному небу.
  За моей же спиной появляется еще одна тень, что присела на одно колено, прямо на спине Кайсел.
  - Спасибо, мой Повелитель, что приняли меня. - Выдохнула счастливая Эсиль.
  Сейчас она была облачена в свой королевский доспех, окрашенный тенью, но из глазниц шлема восторгом сияли глаза девушки, излучая потусторонний свет.
  - Я рад, что ты решила последовать за мной. - Улыбнулся я.
  - Д-да...
  А еще, теперь у меня есть... девушка-тень...
  Какие-то извращенные мысли лезут в голову. Но пока я просто встряхнул головой. Сейчас немного не до этого. Все еще находясь в воздухе, я открыл функцию системы по созданию предметов. И использовал имеющийся рецепт. Как раз в инвентаре имелись все нужные ингредиенты.
  Небольшое ожидание и пожалуйста!
  
  Создание успешно!
  Святая вода жизни х9
  
   К моему удивлению, за раз было создано целых девять флакончиков с эликсиром.
  - В инвентарь.
  Настоящий Джин Ву на моем месте уже бы несся на всех порах к больнице. Но я решил отложить это на потом. А пока, активировав новый навык, решил переместиться сразу домой. Кайсел и Эсиль мгновенно растаяли тенью, исчезая в моем хранилище. А я сразу же оказался дома, в то время как на моем месте возник теневой воин, но тут же исчез, вернувшись ко мне.
  - Да не сейчас! Подожди когда башни снимут здоровье крипам и просто добивай! - Раздраженно ворчала девушка. - Их керри уже обгоняет тебя по уровню! Угораздило же попасть в команду с бронзой!
  Появившись из тени Джин-А, я застал сестренку за игрой. Укутавшись пледиком, разложив перед собой доску с клавиатурой и мышью, она так же держала рядом, под рукой, закуски, и бутылку с газировкой. Поглощенная игрой она даже не заметила моего появления.
  - Ты же сама саппорт, а уже шесть убийств. Подворовываешь?
  - Хьяяяя! - Взвизгнула девушка, соскочив с дивана.
  При этом все ее обустроенное убранство было разрушено. Пакет чипсиков упал на пол и его содержимое рассыпалось. Газировка пролилась, а на сладкую лужу упала мышка.
  - Джин Ву! - Яростно воскликнула Джин-А, осознав происходящее.
  - А что вообще происходит? Время уже три часа... ты почему не спишь?
  - Я... это...
  - Что? Неужели не смогла заснуть без любимого братика?
  Девушка топнула ногой.
  - Ты дурак! Из-за тебя я тут проигрываю...
  Опомнившись, она быстро устроилась обратно на диване и кое-как устроила мышку с клавиатурой. Притом она как-то даже не обращала внимание на то, что мышка была заляпана газировкой.
  - Тц... игровая зависимость. - Покачал я головой. - Тебя лечить нужно.
  - Так... ты когда вернулся из этого своего рейда? - Раздраженно пробурчала сестрена.
  - Минут пять назад.
  - А? - Ошарашено оглянулась девушка.
  - Да, и сразу домой, переживал за тебя, не померла ли ты с голоду, пока меня не было. А ты тут совсем обленилась, похоже.
  - Я не ленивая. - Возразила Джин-А.
  - Да-да, ты не ленивая, тебе просто лень бороться с ленью.
  - Умм... ну если так посмотреть...
  - Ладно, заканчиваешь катку и баиньки.
  - Да! - Заулыбалась девушка.
  И вздохнула с облегчением. Она так и представляла, что я ее прямо от игры отрывать буду и спать укладывать. Но я же не изверг. Дал ей спокойно матч закончить. Хотя, ее команда, все равно проиграла. Правда, следить за этим не стал. После этого рейда в Замок Демонов я сам чертовски устал. Была мысль проверить, что я вообще могу теперь сделать с Эсиль, но оказавшись в своей комнате, я просто рухнул на кровать и провалился в мир сновидений.
  Объединенная армия демонов и чудовищных животных, ведущие яростную схватку с армией теней.
  Вот только, демоны и звери умирали, а тени, даже получив смертельные раны, продолжали битву. Более того, павшие звери так же поднимались тенями и включались в бой против бывших товарищей, сражаясь во имя своего нового Повелителя.
  И в самом центре этого побоища схватились в битве... три Монарха.
  Но, получив тяжелое ранение, один из них бежал. А второй был слишком горд, чтобы отступить, и в итоге...
  - Почему ты меня предал, Баран? - Прозвенел сталью зловещий голос.
  За отколовшейся частью шлема показалось знакомое лицо Монарха Белого Пламени. Король Демонов зло усмехался в лицо Эшборну.
  - Антарес. - Произнес он одно единственное имя.
  И в гневе Монарх Теней раздавил голову Короля Демонов.
  Опустив руки и отдышавшись, я отступил от мертвого врага и взглянул в небо. Посланники, они же Правители, спускались с небес. Во мне всколыхнулся гнев, желание разорвать предателей, что так подло подгадали момент слабости, когда я был ослаблен битвой с Монархом.
  Но, вопреки ожиданиям, ангелы не стали нападать.
  - Величайший осколок света... - Взмахнув крыльями, величественный ангел спустился на землю.
  И преклонил колено.
  - Я прошу у тебя прощения...
  А за ним и остальные начали спускаться.
  В голове яркой вспышкой сверкает боль, и я вдруг осознаю себя в совершенно другом месте. Посреди опустевшего выжженного плато. Из моих рук выпадает меч отца, а мой взгляд падает на оскаленное лицо архивррага. Драконий Монарх скалится, радуясь победе. Мои слуги исчезают в небытии, и тогда за Королем Драконов открываются врата, из которых появляются его войска, в то же время, когда с неба спускаются Посланники.
  - Ты проиграл... - Скалится бог драконов в человеческом обличии.
  Уже смутно, как сквозь туман, я вижу Посланника с чашей в руке, что склонился надо мной.
  И в следующий момент я резко проснулся в своей постели.
  В груди яростно колотилось сердце. Не мое человеческое сердце, а другое. Темное сердце пульсировало силой, разрывая путы системы.
  
  Получен эффект
  Черное Сердце + 1000% маны
  
  Что это было?
  Я помню...
  Первая часть этого сна, воспоминания Эшборна. Его бой против Монарха Белого Пламени и Звериного Монарха. Но, что было потом? Воспоминания Джин Ву?
  - Что это было, Эшборн? - Прошептал я.
  Ответа не было.
  Но, вместо него я чувствовал, как в моем теле пульсирует безумная сила. Система все еще работает, но она уже не жестко сдерживает силы Эшборна, а словно болтается на мне балластом. Практически вся мощь Монарха Теней струится по моему телу, наполняя его силой. Эффект говорит лишь о безумном росте маны, но я чувствую это иначе. Такое количество магической энергии в теле просто не может не повлиять на его силу. Даже если это никак не отражается в показателях системы, я чувствую это...
  Каждая единица любой моей характеристики теперь значит в несколько раз больше.
  Сила Монарха пульсирует в моих глазах, я чувствую ее в своих мышцах и нервах.
  И, это еще не все...
  Я чувствую, что могу в любой момент сбросить оковы системы и войти в полную силу.
  Но, вместе с тем приходит легкое чувство разочарования. Неужели это все? Еще один шаг и я достигну вершины, без возможности прокачиваться дальше. Или нет? Мои новые тени все же становятся сильнее, постепенно извлекая больше силы из той тьмы, что бьется в моем Черном Сердце. И эта сила кажется просто бесконечной. Она ограничена лишь моим телом, моей способность направить ее в этот мир. И эта тысяча процентов бонуса к манне весьма условны. Сила просто захлестывает меня и, кажется, сколько бы я не потратил маны, она тут же восстановиться.
  И, тем не менее...
  Что это было за видение?
  Джин Ву, сражающийся с Антаресом... и проигравший ему.
  - Это была Чаша Возрождения?
  Особенно сильный импульс биения черного сердца был мне ответом. То есть, получается, что чаша перерождения уже была использована в этой временной линии? Настоящий Джин Ву с силой Монарха Теней не справился с Антаресом и был отправлен назад... но почему не на десять лет? И почему я занял его место? И помнят ли сами Монархи о том, что там произошло?
  Нет, если бы они помнили, то уже убили бы Джин Ву еще до того, как он стал опасен.
  Тогда, я снова возвращаюсь к вопросу - что это вообще было?
  - Они не помнят... - Слышу знакомый голос.
  Тот же голос, что во сне.
  - Ты... - Оглянувшись, вижу...
  Себя.
  На стуле у рабочего стола сидел мой двойник с ярко сияющими фиолетовым огнем глазами.
  - Эшборн...
  - Возможно... в какой-то мере... - Не очень уверенно ответил он.
  - Ну да, понятно.
  - Чаша реинкарнации была использована в последний раз. Это последняя попытка, а ты стал... нашим преимуществом.
  - Я не совсем понимаю...
  - Джин Ву стер себя из этого мира, чтобы полностью уничтожить проигранное будущее. Поэтому Монархи его не помнят и не знают о тебе.
  - А Архитектор?
  - Он тоже не помнит. - Подтвердил Монарх. - Помню только я.
  - Да, кстати, раз уж мы теперь можем поговорить... почему именно я оказался здесь? И как это вообще вышло?
  - Случайно. - Просто ответил Эшборн. - Тебя никто не выбирал, но... Джин Ву видел как ты погиб и посчитал, что ты можешь занять его место.
  - Черт...
  - Его потенциал был объединен с твоим. Ты должен был стать сильнее, чем когда-либо мог стать он. И ты почти достиг этого... я знаю, что у нас больше не будет другой возможности... и, я отдал тебе все, что у меня было.
  - Ты хочешь, чтобы я защитил этот мир от Монархов?
  - Этого хотел Джин Ву. - Спокойно ответил Эшборн. - Но... меня это не волнует. Что ты решишь. Будешь сражаться с ними, защищать людей, или же сбежишь. Я выковал меч из своего сердца, в котором заключена моя сущность Правителя. И я отдал тебе свое второе... Черное Сердце, которым меня наделил Создатель. Я отдал тебе все. А теперь... я слишком устал от всего этого дерьма. Я ухожу.
  Последняя фраза, сквозящая язвительным недовольством, прямо выбивалась из образа древнего темного божества. Я от шока аж рот разинул, а комната вдруг погрузилась во тьму.
  И я снова просыпаюсь в своей постели.
  Знаете, такое странное чувство, будто тебе приснилось, как ты просыпаешься в кровати, а потом ты на самом деле просыпаешься! Такое двойственное ощущение. Но, по крайней мере, я знал, что это был не сон. Последние слова Эшборна. Он действительно ушел.
  Черное Сердце все так же билось в моей груди, в унисон человеческому сердцу.
  Но, в нем больше не было чужеродного ощущения, присутствия Монарха, что приглядывал за мной. При этом нити системы еще сильнее ослабли. Я уже выжал из нее практически все, что она могла мне дать. Она больше не выдаст мне заданий, хотя, повышение уровня все еще возможно. Так же, системный магазин пока еще довольно полезен. В конце-концов, эта штука все еще может прокачивать мое человеческое тело. Но, кажется, теперь это будет тяжелее.
  Первым же делом, придя в себя...
  Я нашел части системы, отвечающие за ограничения моих навыков, и просто разорвал их в клочья. Они были нужны раньше, чтобы ограничить силу этих способностей, иначе они могли просто уничтожить мое тело. Но теперь я мог выдержать всю их силу, а системное ограничение стало балластом.
  Хранилище теней, а так же извлечение, у этих навыков больше нет ограничений по количеству теней. Десять тысяч теней? Сто? Миллион? Все они смогут скрыться в моей тени. Так же и с другими навыками. Некоторые раньше имели откат, я не мог использовать их несколько раз подряд, только с некоторой периодичностью. Теперь это ограничение так же снято. У нового навыка теневого обмена так же был откат в несколько часов, но отныне я могу перемещаться с помощью этой силы более свободно. И не обязательно к другой моей тени. Я могу свободно исчезать и появляться в пределах Владения Монарха, которое теперь способно разрастить на поистине огромные расстояния. Честно говоря, я даже не могу в полной мере представить, насколько этот навык стал мощнее.
  Но, даже так, я не разрушал систему полностью, хотя от нее и остался лишь базовый каркас. Только то, что мне нужно.
  И, попутно...
  В моей голове всплывали некоторые новые воспоминания. То, что оставил мне Эшборн. Его собственное понимание магии, и силы теней. А так же, я ощутил то глубокое удивление и восхищение, которое он испытал, увидев, что я вытворял с его силами. Эшборну и в голову не приходило пытаться поднять тенями демонов, он не задумывался почему у него это не получается, а просто принимал как данность. Собственно, как и Джин Ву. Обычной же магией он и вовсе не пользовался и снова был удивлен тем, как я усиливал заклинания силой теней.
  Помимо воспоминаний Эшборн оставил мне свое признание.
  А еще, вдобавок, мое понимание природы врат было дополнено. Я и раньше старался получше осмотреться в подземельях, пытался понять, как работают сами врата. И теперь я точно знал как открыть собственные врата практически куда угодно.
  - Повелитель... - Заговорил Игрис, поднимаясь из тени.
  - Хмм... ты почувствовал это, да?
  - Мой прежний хозяин покинул нас. - Опустил голову Кровавый. - Возможно, вы уже знаете... ваша армия ждет вас.
  - Нда... - Пробормотал я. - Хотя, Монархи точно почувствуют, если я призову их. Они и так уже столько времени ждали, пусть подождут еще немного.
  - Скоро они сами придут в этот мир.
  - Я знаю...
  Он говорил о старой армии Эшборна. Сотни тысяч теней, в том числе и могущественные тени драконов. А так же гранд-маршал. В армии хаоса может быть только один гранд-маршал, ее верховный главнокомандующий. Выше только сам Монарх, хозяин этой армии. Но, собственно, у Монарха может быть и несколько армий, в общем-то. У меня же только одна. И, вроде бы, это много...
  Но у каждого Монарха есть своя армия.
  И если Эшборн давно прекратил пополнять свои войска, разочарованный в войне, то другие Монархи продолжали копить силы все это время. Их будут миллионы. И даже если я убью Монархов, их армии не исчезнут, командование перейдет к их гранд-маршалам. Даже с моими нынешними силами, мне просто не осилить это вторжение. Угроза же столкновения с Антаресом ввергает в ужас. Я очень не хочу биться с этим драконьим богом. Хотя, в общем-то, у меня как раз есть идеальное оружие против него.
  Тем не менее...
  Такие отчаянные битвы на пределе сил с упорным превозмоганием, это так не в моем стиле.
  Но, в общем-то, у меня уже есть некоторые мысли насчет того, как справиться с этой ситуацией. Возможно, Джин Ву был прав, когда выбрал меня на свое место. В какой-то мере я действительно мог мыслить шире, чем он. Там, где Джин Ву видел узкую прямую, я видел разветвленную дорогу с сотнями возможностей.
  И, к утру в моей голове уже был примерный план, как противостоять Монархам. Без сильной спешки, спокойно...
  Размявшись, я уже хотел было совершить пробежку, но...
  Шлепнул себя по лицу и просто отправился в душ.
  Вчера я так и не помылся после подземелья. Слишком устал и сразу вырубился, когда добрался до кровати. Зато сейчас отмылся от серы и пепла, стерев со своего тела частицы Преисподней. И, как же это было классно. Почти так же я себя чувствовал после рейда в красных вратах, когда так же вернулся домой и просто помылся.
  - Так... стоп... - Я почувствовал нечто странное.
  Покосившись в сторону, я встретился с взглядом Эсиль.
  Демоница восторженно выглядывала из тени. Ну как выглядывала, просто на полу в тени появились сияющие глаза, которые смотрели на меня снизу вверх.
  - Ты чего это удумала?
  Всплеск паники и глаза пропадают, а чувство взгляда исчезает.
  Даже став тенью, она осталась все такой же неловкой личностью.
  - Охх... но, это забавно. - Усмехнулся я.
  И, собственно, я уже закончил.
  Довольный и посвежевший, я покинул ванну и начал обтираться полотенцем, когда двери вдруг открылись. А в ванную комнату вошла зевающая Джин-А, продирая заспанные глаза.
  - Что? - Удивленно уставилась она на меня.
  - Хнн... похоже, ты отвыкла от того, что ванная может быть кем-то занята. Меня так долго не было. - Покачал я головой.
  - А-а... - Глаза девушки расширились.
  Она смотрела на меня с такой паникой...
  Словно пыталась заставить себя отвести взгляд, но не получилось, и тот продолжал скользить по моему телу.
  - Ну ладно, смотри. - Пожимаю плечами.
  И тут Джин-А вздрогнула и, все же, освободилась от оцепенения.
  - Т-тупица! - Смущенно воскликнула девушка, красная, словно помидор.
  После чего моментально сбежала, захлопнув дверь ванной комнаты.
  
  Глава 20 Орки
  
  Из офиса аукциона я выходил уже в новом костюме.
  Мой заказ наконец-то был готов. Ну и вдобавок я приобрел еще парочку новых навыков. Пока я был занят в данже, на аукционе появились рунные камешки. Мне особенно понравилось заклинание призыва дождя. Само по себе оно не наносит какого-то урона вообще, но делает окружающую среду просто идеальным проводником для заклинания молнии или заморозки, существенно повышая их эффективность.
  В общем, такие навыки:
  
  Призыв дождя - 2 ур.
  Создает множество капель влаги вокруг заклинателя
  
  Защитная сфера - 3 ур.
  Возводил защитный барьер вокруг цели
  
  Мистический канал - 1 ур.
  Повышает интеллект на 5%
  
  Два активных навыка и одна пассивка на повышение магических сил. Я уже привык в уме заменять "интеллект" именно на магию. Эта характеристика, особо умней меня не делала. Хотя, память стала немного получше. Но, в то же время, с этой характеристикой росла моя способность проводить огромные количества маны для моих заклинаний, а так же контроль над этой самой магической энергией, как моей собственной, так и окружающей меня.
  В этом плане Власть Монарха действительно ощущается чем-то особенным.
  Когда другие существа кое-как контролируют собственную ману, Монархам беспрекословно подчиняется не только собственная магическая сила, но и разлитая вокруг нейтральная мана. Словно само мироздание признает их власть. Собственно, в этом и суть навыка, его можно назвать сверхточным контролем маны.
  И вот, в новом костюмчике, я прибыл к вратам.
  Территорию оцепили люди гильдии охотников. Где-то в стороне напряженно следили за ситуацией рабочие из добывающего отряда. А у самих врат, собственно, готовились к экстренному рейду лучшие охотники гильдии. Еще только подходя к месту, я уже почувствовал две мощные ауры S-ранга.
  - Эмм, простите, вы кто? - Недоумевал охранник, преградивший мне дорогу.
  Но, собственно, мое появление уже почувствовали элитные охотники.
  - Господин Джонг-Ин? - Удивленно оглянулся другой охранник.
  Сюда же подошел молодой парень в очках. Его каштановые волосы сверкали огненными бликами. Сам же охотник был облачен в эксклюзивный зачарованный костюм. Похоже, как и я, он сделал индивидуальный заказ. Но, так же, сейчас на нем еще был плащ, кажется из какого-то подземелья. На каждом пальце мага магические кольца. И, собственно, я уже видел его ранее. Когда уничтожал монстров в подземелье этой гильдии, именно он возглавил отряд, пришедший разобраться с происходящим.
  - Охотник Сон Джин Ву, полагаю? - Произнес он.
  - Да. Слышал, у вас возникли проблемы с вратами.
  Маг усмехнулся.
  - Похоже, слухи расходятся быстро. - Не стал он отрицать обстоятельства. - Ты хочешь предложить свою помощь?
  - Да, думаю, лишний маг S-класса не будет лишним. - Пожимаю плечами.
  - Это так...
  - Половина цены стандартного контракта на рейд. Я здесь не ради денег.
  Охотник удивленно посмотрел на меня.
  - То есть, ты просто хочешь помочь? Почему?
  - Что значит почему? Мы люди, они монстры. Гильдии, правительство, свободные охотники, мы все на одной стороне.
  - Понятно. - Облегченно вздохнул маг. - Буду рад твоей помощи.
  И протянул мне руку.
  - Сейчас нет времени составлять контракт, но я обещаю, что ты получишь причитающуюся оплату. Ты веришь моему слову?
  - Сойдет. - Пожимаю его руку.
  После чего мы уже вдвоем проходим за оцепленную территорию и подходим к группе рейда. При этом, по пути я извлек из инвентаря колдовской плащ и накинул поверх своего костюма.
  - О вас довольно мало информации, вы умудрились стать S-рангом и избежать внимания общественности. Не любите внимание?
  - Не стремлюсь к славе.
  - Понятно.
  Джонг Ин взглянул в сторону портала, от которого веяло мощной энергией. Это все еще врата А-ранга, но одни из самых опасных в своем классе.
  - Так, что вообще у вас произошло? - Решил я уточнить.
  - Наша вспомогательная боевая группа уже пять часов не выходила на связь. Значит, опасность этих врат оказалась выше предполагаемой.
  - Вы решили помочь нам? - Подошла ко мне удивленная девушка.
  Еще один охотник S-ранга, блондинка в легкой броне, вооруженная рапирой.
  - Да...
  - Спасибо. - Благодарно склонила она голову.
  - Эмм, не стоит... если вы сами готовы, может стоит уже начать?
  - Мы как раз собирались. - Кивнул Джонг Ин.
  Вообще, об этом происшествии я узнал уже после того, как забрал свой костюм. Хотел после этого встретиться с Хи Джин, так как до появления врат Архитектора еще оставалось время. Но тут оказалось, что боевая группа гильдии охотников пропала в подземелье. Первая группа уже собрала силы и готовилась выручать товарищей. Ну, вот и я решил к ним присоединиться. Отказываться же от помощи в такой ситуации они не стали.
  Уже заходя во врата, я заметил, что девушка как-то странно на меня посмотрела.
  Это, кстати, ведь та самая...
  Я не помню ее имени, но в комиксе именно она стала любовным интересом Джин Ву. Может стоит к ней присмотреться? Хотя, честно говоря, я совсем не уверен, что у нас с ней хоть что-нибудь выйдет. К тому же, у меня все еще есть Хи Джин. Жаль с Джу Хи мы, скажем так, расстались.
  - Заходим. - Четко произнес Джонг Ин.
  И мы вошли в просторную пещеру.
  Кстати, что интересно, пока мы шли, мечница приблизилась ко мне. И дальше шла рядом.
  Не доверяет? Хочет держать руку на пульсе, чтобы сразу атаковать, если я выкину какой-нибудь фокус? Хотя, кажется, у нее еще была странная особенность с восприятием запаха. А именно - она чувствовала запах магии. Сильные охотники и монстры для нее невыносимо пахнут смрадом. В комиксе ее заинтересовал Джин Ву, потому что от него вкусно пахло. Похоже, со мной это так же работает. И это, в общем-то, интересно.
  - Здесь тела! - Воскликнул один из разведчиков.
  - Мертвы... - Выдохнул маг.
  - Здесь был бой...
  Мы вышли к просторной пещере, где в разных местах лежал тела охотников.
  - Высшие орки... - Произнесла мечница, прикрывая нос рукой.
  Шесть мертвых охотников и один высший орк, которого они, все же, смогли убить. О, и еще четыре алых волка в ошейниках, но их явно убили без особых проблем.
  - Где остальные? - Нахмурился Джонг-Ин.
  Это было странное место. Хотя я мог предположить, что остальных просто захватили в плен. Помниться, здешний босс должен быть весьма эксцентричным персонажем. Но, охотники не так часто сталкиваются с разумными чудовищами, которые могут не просто убить, а поиздеваться над жертвой перед этим. Так что, для группы гильдии охотников все здесь казалось очень странным.
  - Просто пойдем дальше и посмотрим. - Спокойно произнес я.
  - Да... - Напряженно кивнул маг.
  Когда группа отправилась дальше, я хотел было задержаться и поднять мертвецов, но мечница была рядом и никак не упускала меня из виду. Впереди же мы больше не нашли ничьих тел.
  И так мы вскоре вышли уже не к очередной пещере, а к просторному залу, который заполняла целая толпа монстров. Мускулистые краснокожие чудовища, похоже на людей, но с выступающими нижними челюстями и длинными клыками. Тела большинства из них украшали татуировки. И хоть большая часть брони не использовала вообще, некоторые орки были облачены в настоящие доспехи. Во главе же всего этого на массивном троне восседал орк-чародей.
  В центре зала располагалась площадка с деревянным полом, словно ристалище.
  То тут, то там, на этом поле лежали тела охотников.
  Но небольшая группа еще была жива и сражалась с одним особо мощным орком.
  - О... похоже на наш праздник заглянули незваные гости! - Довольно пробасил чародей на троне.
  - Ч-что!? - Выпучил глаза наш маг.
  - Он... говорит?
  - Невозможно!
  Орк же поднял ладонь, и бой на ристалище замер. Чемпион орков остановился и опустил топор. А охотники воспользовались этим, чтобы перевести дух, и даже не помышляли нападать на своего противника, чтобы не спровоцировать его.
  - Господин Джонг-Ин! Госпожа Хэ-Ин!
  Один из выживших охотников по-настоящему заплакал от облегчения, увидев сильнейших людей гильдии.
  Итак, у меня тут два варианта.
  Я могу спокойно сражаться вместе с группой, как обычный маг S-ранга.
  Или же, пока они еще отвлечены, можно быстро напасть на босса и уничтожить всех монстров.
  Что же я выберу?
  - Эсиль.
  - Да, хозяин! - Бодро отозвалась демоница.
  В следующий момент орк-чародей поднялся, готовясь произнести какую-то пафосную речь, и вдруг обнаружил, что я стою прямо перед ним.
  - А?
  - Что за?
  Даже охотники немного опешили от такого.
  В тот же момент сотни моих солдат атаковали массу орков. Рыцари пронзали их пиками. Теневые волки выскакивали из мрака, вгрызаясь в горло врагу. Игрис так же поднял свой меч, словно копье. И копьями же атаковали демонические гвардейцы под командованием Эсиль. Именно ей я доверил командование демонической частью моих войск. И хоть в их мире при жизни Аннатар имел более высокий ранг, но сейчас демоница была сильнее. Ее добровольная присяга и обращение дали ей гораздо больше, чем могла получить обычная тень. Ну и, в конце-концов, она мне просто нравилась.
  - К-как это...
  Даже охотники S-ранга чуть не уронили свои челюсти.
  - Это... теневые воины. - В шоке произнес высший орк. - Значит, ты... Монарх... почему мы сражаемся?
  - А ты не помнишь? - Поинтересовался я.
  Мне правда стало интересно, насколько хорошо это существо осознает происходящее.
  - Что?
  - Что касается тебя... если ты здесь, значит твоя армия проиграла Правителям.
  - Н-нет... это...
  Орк в ужасе отступил от меня.
  Я видел, как искажается в мучительном недоумении его лицо под маской-черепом. И, в следующий момент его тело задрожало, будто в помехах.
  - Жалкий человечишка! - Яростно взревел гуманоид.
  - Вот как...
  Вздохнув, я нанес всего один удар.
  И голова высшего орка слетела, отделенная от его тела молниеносным разрезом.
  Оглянувшись же, я смотрю на своих слуг.
  Игрис опять притащил бошки к моим ногам. Чемпион высших орков и еще один особо крупный краснокожий гуманоид. Но, в этот раз...
  - Вы тоже? - Недоумевал я.
  Айрон так же бросил к моим ногам чью-то голову. А Эсиль принесла ее в руках и аккуратно положила на пол передо мной.
  - Это были сильнейшие воины из этого сброда. - Заявила она, мило улыбнувшись. - Если вы захотите их в свое войско...
  И еще так неловко потупила глазки, отводя от меня взгляд в смущении.
  - Вот так вот. - Заключил я, усаживаясь на трон босса.
  В то же время энергия подземелья уже приходила в хаотичное состояние, вызывая у охотников давящее ощущение скорого закрытия врат. Но, они просто стояли и с благоговейным ужасом смотрели на меня, восседающего на троне. И сотни теней, что преклонили предо мной колени. Хотя, в общем-то, это были даже не все мои солдаты.
  - А...
  - Что? - Хэ Ин зажмурилась, а потом снова выпучила глаза.
  Джонг Ин как стоял с открытым ртом, так и стоит.
  - Ну, в общем, работа сделана. - Поднялся я с трона.
  Мои тени начали исчезать. Хотя, не все из них отправились в мое хранилище. Некоторые скрылись в тенях охотников, и еще несколько осталось в тенях зала.
  - Быстрее. - Опомнился маг. - Заберем тела наших товарищей и уходим.
  Добывать ресурсы в закрывающемся подземелье он не стал. Тем более в такой момент, когда практически целая боевая группа была уничтожена.
  - Насколько же он силен?
  - Призвал столько монстров... и они так быстро расправились с высшими орками!
  Охотники еще продолжали шептаться о произошедшем.
  Но, они уже уходили, подбирая и унося тела павших согильдийцев. И, как раз, когда зал опустел, я все же отделился от группы, чтобы вернуться. Переместился сразу к своим солдатам.
  - Восстаньте!
  Алые призраки, набросив на себя сам мрак, поднялись, чтобы служить мне. И хоть даже босс этого подземелья оставался просто сильным элитным рыцарем, я уже не брезговал слабыми войсками. Так как численность моей армии более не была ограничена пределами навыка. А чуть позже я повторил это с телами павших охотников, когда их оставили без присмотра.
  Собственно, я не собирался заявлять на весь мир о том, что я не просто призываю монстров, а именно поднимаю в качестве своих слуг, мертвых существ, как монстров, так и людей. Конечно, когда начнется полномасштабная война с Монархами, это, скорее всего, станет ясно. Да даже с муравьями, я ведь буду их поднимать, так что эта способность наверняка станет известна. Хотя, тут есть некоторые условности, в общем-то. И на самом деле, это не так уж и важно. Даже если люди узнают о том, что я поднимаю тени умерших, это не будет играть особой роли. Просто, мне не хотелось, чтобы все встречные косо смотрели на меня, как проклятущего злобного некроманта. Это будет несколько некомфортно.
  Пока же...
  - Я перевел на твой счет оплату. - Вздохнул Джонг Ин. - Охотник Джин Ву, я так же готов предложить вам еще более выгодных контракт.
  Мне оставалось только отрицательно покачать головой.
  - Извини, но гильдии меня не интересуют. Я не собираюсь присоединяться к фракциям.
  - Понятно.
  Я же проверил сообщение на своем смартфоне о зачислении средств.
  - Хмм, тут больше, чем мы договаривались.
  - Это моя благодарность. - Кивнул маг. - Благодаря тебе мы закончили быстро и избежали еще больших жертв.
  Сумма, которую он перевел, была в десять раз больше, чем мы договаривались. Как оплата охотнику S-ранга, за зачистку пяти подземелий А-ранга. Ну, с учетом того, что даже S-ранговые охотники не зачищают такие подземелья в одиночку, а действуют в составе группы. Но даже так они получают наибольшую долю.
  - Ладно. Если у вас снова возникнут подобные проблемы, можете позвать меня. Всегда рад помочь.
  - Надеюсь, мне не придется пользоваться вашей добротой снова, охотник Ву-ним. - Склонил голову в вежливом поклоне маг.
  - Что же, на этом я откланяюсь...
  И отступив, покидаю лагерь охотников, после чего исчезаю в тени, как только пропадаю с их глаз. Кажется, мечница еще хотела о чем-то поговорить, но я не стал задерживаться ради нее. Вместо этого я сразу направился в больницу, где содержалась мать Джин Ву.
  Там я не стал официально навещать женщину, а тайком пробрался в палату, чтобы потом ее выздоровление не связали со мной.
  И, один из чудесных эликсиров был использован.
  Но, я так же не стал дожидаться, пока Ген-Хе проснется, и просто покинул палату. Но, немного подумав, позвонил сестре и попросил ее навестить маму. Думаю, ей будет лучше увидеть знакомое лицо, когда она проснется. Хотя, столько времени уже прошло, но, надеюсь, она узнает родную дочь.
  Вместо этого я просто направился к заброшенному району.
  То самое место, где я попал в красные врата. Эта часть города уже давно покинута жителями из-за того, что именно здесь очень высокая частота открытия новых врат. И, благодаря сверхъестественным чувствам я мог без проблем на большом расстоянии почувствовать наиболее мощные из этих врат. Поэтому, игнорируя врата С и В-ранга, я сразу направился к вратам А-ранга.
  - Недавно открылись. - Прошептал я.
  Ассоциация охотников еще даже не обнаружила их, так что мне даже маскироваться не пришлось, чтобы просто войти в них.
  В итоге, здесь я столкнулся с двумя типами монстров. Ядовитыми сороконожками и быстрыми богомолами. Путь к залу босса для меня расчистили слуги, так что я даже руки из карманов не доставал. Когда же мы вышли к логову гигантских сороконожек, среди которых затесался босс, я придержал свое войско и сам вышел вперед.
  Навык исчезновения отличался от маскировки и камуфляжа даже в том, что его эффект не исчезал, если я атаковал противника. Обнаружить меня можно только с помощью специализированной магии, если она достаточно искусна для этого. Так что, я даже не раскрывал своего присутствия, решив испытать новые заклинания.
  Сороконожки даже не встревожились, когда воздух в пещере начал стремительно насыщаться влагой. Капли воды падают на пол пещеры, и сам воздух становится более влажным.
  А вот в следующий момент...
  - Заморозка.
  Волна лютого холода резким импульсом разошлась от меня во все стороны, практически мгновенно превращая воду в лед. Монстры покрывались хрупким льдом, а самые слабые даже не смогли этого выдержать, застыв мертвыми скульптурами. При этом сверху на них еще сыпались тонкие ледяные иглы, образовавшиеся из тех капель, что только появились в воздухе и начали падать. От этой двойной атаки большая часть монстров просто погибла.
  Но босс и его сильнейшие сородичи выжили, разбивая сковавший их лед.
  И какой же тут поднялся визг, у меня просто уши заложило.
  Тем не менее, прежде чем монстры опомнились, я снова скастовал призыв дождя, а потом шандарахнул молнией. Белые искры сорвались с моих пальцем и заплясали между частиц воды, струясь по мокрому ледяному полу, разбивая мертвые скульптуры и прожигая уцелевших монстров. На недолгий миг всю пещеру залило ярким ослепительным светом.
  А потом...
  - Восстаньте.
  Я просто пополнил свое войско и переместился к тени, оставленной снаружи врат, чтобы отправиться дальше. К следующим же вратам я перемещался на своей новой тачке. Расправив крылья, Кайсел нес меня к новой цели. И, меня даже не особо волновало то, что еще был день, и другие охотники в этой зоне могли меня видеть. Ну, испугаются немножко, не страшно.
  
  Глава 21 Слуга
  
  Ну а ближе к вечеру мне позвонила сестра. И я направился в больницу.
  Мать Джин Ву очнулась и с ней, все же, придется встретиться. Хотя, я не особо боялся, что она может разгадать, что я не тот за кого себя выдаю. Слишком долго эта женщина спала, а потому, любые изменения в моем поведении более чем объяснимы.
  - Сынок... - Выдохнула она, увидев меня в дверях палаты.
  В стороне переминались с ноги на ногу взволнованные врачи. Действительно, это ведь первый случай, когда пациент, больной вечным сном, приходит в себя. Но, воды жизни у меня не много, и ее пополнение в ближайшее время не планируется. Так что, исцелять всех страждущих у меня нет ни возможности, ни желания.
  - Привет, мама. Ты уже выспалась?
  - Кха... - Закашлялась Джин-А, что сидела рядом.
  Согласен, не самое лучшее приветствие. Но, Ген-Хе не сдержала радостную улыбку.
  - Да... - Усмехнулась женщина.
  И, я так же не мог не заметить, что эликсир оказал на нее более обширный эффект. Она не просто очнулась от комы. Ранее серое лицо женщины приобрело более здоровый оттенок, разгладились морщины, а в глазах появился блеск жизни. Сейчас она выглядела моложе.
  - Ты уже так вырос... - Вздохнула она. - Стал совсем взрослым.
  Я только пожал плечами.
  И, здесь я задержался еще на какое-то время, общаясь с матерью и сестрой. Пройдет еще несколько дней, прежде чем Ген-Хе выпишут. Но задерживать ее здесь дольше необходимого никто не посмеет, учитывая, что ее сын охотник S-ранга. Тем не менее, сейчас остаться тут надолго нам не позволили. Часы посещений и так уже закончились.
  - Джин Ву! Это же просто... - Вздыхала сестра. - Мама проснулась! Это же по-настоящему?
  - Да. - Кивнул я.
  - Хах...
  Но, когда мы уже возвращались домой, Джин-А вспомнила одну деталь.
  - Подожди... именно сегодня, когда ты попросил меня навестить маму... она проснулась. Раньше я всегда сама навещала ее... ты никогда не просил...
  - Я просто хотел, что бы она увидела тебя, когда проснется.
  - Так ты знал?
  Согласно киваю.
  - В подземелье я нашел... зелье.
  Уже зайдя в дом, показываю сестре флакон воды жизни.
  - Оно может исцелить любую болезнь. Но у меня их всего немного, так что, я не хотел особо афишировать наличие у меня подобной вещи.
  - Это...
  Зелье исчезает в моих руках.
  Девушка же продолжает смотреть на меня, разинув рот от шока.
  - Ладно, давай поужинаем.
  - А... ага...
  В любом случае, сегодня я уже никуда не собирался. Так что провел вечер с сестрой.
  - Брат... как думаешь, мама скоро вернется домой?
  - Да. - Киваю девушке. - Если что, я сам об этом позабочусь.
  Мы поели вместе, еще поговорили и посмотрели фильм, прежде чем разойтись по своим комнатам. Джин-А еще нужно было осмыслить недавние переживания. Она была рада тому, что мама очнулась, но и очень растеряна.
  Я же остался у себя на какое-то время.
  Проверил сайт охотников, каталог аукциона. И, в общем-то, ничего особо ценного я не находил. Часть трофеев с Демонического Замка я продал в системном магазине. Часть на аукционе, так что мое благосостояние существенно возросло. Но, в целом, моя экипировка уже была превосходной. Особенно та ее часть, что была экипирована через систему.
  - Хмм, может позвонить Хи Джин?
  В памяти всплыл образ ее превосходного тела. И в штанах сразу стало теснее.
  Правда, уже было поздно. Я не хотел беспокоить девушку посреди ночи. А потом, решил проявить внимание к другой особе, что теперь крепко связана со мной.
  - Эсиль.
  Девушка появилась из тени, сразу же преклонив колено.
  - Хмм, похоже, ты хорошо себя чувствуешь в качестве тени.
  - Да... я счастлива, что могу продолжить служить вам, Повелитель.
  - Можешь рассказать, как это? Что ты чувствовала, когда стала тенью?
  - Я... видела тьму, Господин. Небытие, в котором исчезают души, я видела, что она хочет поглотить меня... но, ваша сила вырвала меня из этой тьмы и дала новую жизнь. Я чувствую, как связана с вами и это наполняет мое сердце искренним счастьем!
  Она говорила в порыве вдохновения, подняв на меня восторженный взгляд.
  - Понятно... тогда, еще вопрос, что ты чувствуешь ко мне... не в смысле, как слуга. В подземелье мне показалось, что ты мной заинтересовалась. Это так?
  - Я... д-да... - Вздрогнула демоница.
  И сразу же отвела взгляд, поддавшись панике.
  Все же, даже в качестве тени, она оставалась очаровательно неловкой девчонкой.
  - Покажи свое лицо.
  Взволнованно кивнув, Эсиль сняла свой шлем, и тот довольно быстро растекся темной кляксой, исчезая в тени. И, глядя на ее лицо, я протянул руку, чтобы прикоснуться к ней. Кожа девушки испускала слабый синий свет, придавая ей вид призрака, но, я действительно мог к ней прикоснуться и почувствовать тепло ее тела.
  - Г-господин... - Неловко прошептала тень.
  - Иди ко мне, Эсиль...
  Приобняв ее за талию, я притянул девушку к себе и коснулся ее губ своими.
  Сладкий поцелуй длился недолго, но он уже заставил задаться меня вопросом - а зачем мне вообще обычные девушки, когда у меня есть тени? Из любви к красоте, разве что...
  - Махх... - Отлипла от меня демоница.
  Взгляд девушки сверкал мистическим светом, но в нем чувствовалось трепетное предвкушение. Мне не нужно было спрашивать у нее, хочет ли она продолжить. При желании я мог легко понять, что чувствует любая из моих теней, чего она хочет и о чем думает.
  И, опрокидывая Эсиль на кровать, я пальцами зацепил ее теневую броню и одним движением сорвал ее с тела девушки. Доспех обратился теневой вуалью, которую я просто бросил в сторону, и она растаяла в воздухе. А я подобрался к девушке и наклонился к ней. Погладив ее обнаженное тело, я с удовольствием исследовал ее эротичные изгибы. Ощущения отличались от живого человека, но я не мог сказать, что это было хуже. Прекрасное тренированное тело Эсиль излучало некую мистическую ауру, придавая ей еще более экзотичный вид. Светящаяся светло-синяя фигура, словно призрак, но такая приятная но ощупь.
  - Ммм... - Сладко застонала девушка, когда я снова ее поцеловал.
  Одной рукой я начал тискать ее небольшую грудь, пока второй продолжал гладить сначала талию девушки, а потом плавно перешел на ее бедро, лаская ладонью ее гладкую кожу.
  - Повелитель... - Восторженно прошептала Эсиль, стоило мне оторваться от ее губ.
  И, чувствуя, как от желания уже чуть ли не вскипает кровь, я решил больше не растягивать и приступить к главному блюду. Мрак покрыл мою одежду и она исчезла вместе с ним, позволив мне не тратить время. Приподнявшись, я снова погладил ее прекрасное тело и, взявшись за бедра девушки, пристраиваюсь к ее норке.
  - Аххх... - Эсиль прикрыла рот руками, сдерживая стон.
  Я же наконец вошел в нее. Мой член сжало нежное лоно девушки, и сама демоница прижалась ко мне своими горячими бедрами, когда я совершил первый толчок.
  - Мхх... - Чувственно всхлипнула она.
  Подавшись вперед, я снова наклонился к ней, прижимаясь к телу девушки и впиваясь в ее губы страстным поцелуем. При этом я продолжал двигать тазом еще более активно, тараня киску Эсиль своим членом снова и снова. И так, пока сексуальное напряжение не достигло пика, когда уже просто невозможно сдерживаться.
  - Оааххх... - Изогнулась подо мной девушка, задрожав от удовольствия.
  И я так же почувствовал импульс оргазма, спустив его в демоницу. Впиваясь пальцами в ее упругий зад, заставляя девушку немного приподняться, я продолжал кончать в нее, заливая своим семенем горячую киску своей партнерши.
  - Ахх... - Счастливо выдохнула Эсиль, расслабившись в моих руках.
  Покинув тесную норку демоницы, я с удовольствием полюбовался, как из нее постепенно сочиться моя сперма. От этого вида просто пело мое чувство собственничства, нашептывая, что теперь эта девушка принадлежит мне.
  - Давай, присядь тут...
  Устроившись рядом, я погладил девушку по плечо.
  - Повелитель?
  - Я хочу, чтобы ты обслужила меня своим ртом.
  От такого заявления у демоницы перехватило дыхание. Она отчаянно пыталась отвести взгляд в сторону. Но, при этом...
  - Д-да... я сделаю... - Она храбро наклонилась к моему паху.
  Прикрыв же глаза, я откинулся немного назад, наслаждаясь ощущением ее мягких губ, касающихся моего члена. Она так же осторожно взялась за него руками, начав нежно поглаживать и ласкать его.
  - Мгхм... - Попробовала она взять его поглубже.
  Наверное, она сама не ожидала, что сможет практически полностью его заглотить без каких либо проблем. Ее изменившаяся физиология, как оказалось, может дать ей и такое преимущество. И теперь, с влажным звуком, она принялась страстно отсасывать мой член.
  Я же опустил взгляд и положил руки на голову девушки, наслаждаясь этим потрясающим видом.
  - Эсиль, посмотри на меня.
  Демоница вздрогнула.
  Она так отчаянно пыталась спрятать свой взгляд, но когда я попросил ее посмотреть на меня, девушка не смогла ослушаться. Ее лицо темнело от смущения, пока она продолжала делать мне чувственный минет, и робко смотрела мне в глаза. Ее действия были несколько неумелы, но из нее просто изливалось море страсти.
  - Ты просто прелесть, Эсиль...
  И, ощутив прилив удовольствия, я, возможно немного грубо, взялся за ее голову, излившись в горло девушки.
  - Кхммм...
  Девушка чуть не закашлялась, но быстро успокоилась, вспоминая, что ей не очень-то и нужно дышать. И наконец, с чавканьем проглотив остатки спермы, она отстранилась от моего паха.
  - Я все проглотила...
  - Умница ... - Ласково погладил я ее по голове.
  Мне еще потребовалось немного времени на перезарядку, но вскоре я снова был готов порадовать девушку уже в новой позе и насладиться ее узкой дырочкой.
  И так мы развлекались большую часть ночи.
  Интересно, что выносливость тени была практически бесконечна, она не уставала, не нуждалась во сне или еде. Но, это не значит, что она могла предаваться соитию целыми сутками. Точнее, могла бы, но пресытившись удовольствием, чувства девушки притупились. Ее сексуальный голод был утолен и, ей так же требовалось время, чтобы снова "проголодаться".
  - Эсиль...
  С ней так же было приятно лежать в обнимку, пусть она и была тенью. Но, как я успел убедиться, это ни в коем разе не делало ее хуже обычной девушки. Скорее даже наоборот.
  - Д-да, хозяин?
  - Хмм... а как ты смотришь на то... чтобы стать одной из моих жен?
  - Я... правда могу? Я ведь всего лишь служу вам...
  Немного удивленно взглянув на девушку, я приподнял бровь, выражая вопрос.
  - Ты одна из самых красивых и очаровательных девушек, которых я встречал. Разве этого не достаточно?
  - Если вы так обо мне думаете...
  - То есть, ты не против? И тебя не возмущает, что у меня может появиться и еще одна девушка?
  Эсиль сама удивленно моргнула.
  - Вы ведь... Повелитель Теней... вы могущественнее любого демона-лорда и самого короля демонов! - Не скрывая восторга высказалась девушка, приподнявшись.
  А потом я услышал уже знакомую фразу, которую не так давно произносили другие мои слуги.
  - У вас может быть столько жен, сколько вы захотите!
  - Дивно-дивно. - Кивнул я, вспомнив манеру речи Баруки.
  Нет, ну разве девушки-тени не чудесны?
  К слову, у меня ведь есть и другие. Три охотницы из подземелья с орками, которых я поднял своими тенями. Но, меня смутила даже одна мысль просто вызвать их сейчас сюда, даже просто поговорить. Как-то неловко это, когда ты лежишь в обнимку с другой девушкой в своей постели. К тому же, те тени отличались от Эсиль еще и тем, что они были либо элитными рыцарями, либо просто рыцарями. То есть, восставшие охотницы даже говорить не могли.
  В любом случае, эту ночь я провел просто прекрасно.
  И даже поспал немного.
  Так что, утром я чувствовал себя хорошо отдохнувшим и полностью довольным.
  - Джин Ву! Брат!
  В комнату ворвалась Джин-А и застыла на входе. Она широко распахнутыми глазами уставилась на Эсиль, что лежала в моей постели. Нда, хоть ей не нужен сон, она предпочла не уйти в тень, а полежать рядом, со мной в обнимку.
  - А... эээ...
  - Кхм... ну, в общем, да. Джин-А, познакомься, это Эсиль. Моя девушка.
  - Драсьте... - Невинно пробормотала демоница и юркнула ко мне в тень.
  - А? Ч-что... она... что она сказала? - Опешила сестра.
  Разумеется, Джин-А не поняла, о чем говорила демоница. Эсиль знала только язык хаоса, который и мне был знаком благодаря наследию Эшборна.
  - П-подожди... ты... ты спишь с призванным монстром? - Выпалила Джин-А.
  - Что за грубость, сестра!? - Нахмурился я. - Она очень красивая и милая девушка, как можно называть ее монстром? Да, вышло как-то не очень красиво, что ты застукала нас здесь, но это не ее вина, просто кому-то стучаться надо.
  Джин-А выпучила глаза.
  - Так, ты о ней говорил? - Спросила она. - Когда говорил про свою девушку?
  - Ну, на самом деле нет. Эсиль появилась у меня совсем недавно. Раньше я встречался с охотницей. Но... мы немного расстались. И сейчас я, вроде как, встречаюсь с другой.
  - А... что? - Ошарашено выдохнула девушка.
  - Охх, все сложно. - Махнул я рукой. - Не бери в голову.
  - М-мой братик стал бабником... - С наигранным ужасом протянула Джин А - Подожди... стоп.
  Глубоко вздохнув, сестра постаралась вспомнить, зачем вообще ввалилась в мою комнату с утра.
  - Ты ведь исцелил маму с помощью зелья... значит с ней теперь все в порядке?
  - Да. Ты же видела ее, сейчас ее здоровье даже лучше, чем было до болезни.
  Нервно сглотнув, девушка кивнула.
  А ее взгляд вильнул, прогуливаясь по моему телу, пока девушка не отвернулась.
  - Оденься уже! И... если с мамой все хорошо... может нам стоит забрать ее из больницы?
  - Тоже так думаю.
  Но, в итоге, мать мы смогли забрать только на следующий день. Даже при том, что мне пришлось немного надавить в разговоре с главврачом. Зато, под предлогом возвращения Ген-Хе мне удалось уговорить сестру прибраться у себя в комнате. А потом и в гостиной тоже. И в этом ей помогла Эсиль. Я так же попросил демоницу поучаствовать в уборке, надеясь, что это поможет ей немного поладить с Джин-А. Конечно, подругами они не стали, за одну совместную уборку. Но, хотя бы, сестра теперь не пялится на нее с таким шокированным выражением.
  Теперь же...
  - А здесь все так же... - С сильным чувством ностальгии произнесла Ген-Хе.
  Она прошла в дом, оглядываясь. И я прямо чувствовал от нее такое странное ощущение. Пугающее недоумение. Ты понимаешь, что долго не был дома, что все могло измениться. Но, здесь все точно так же, как было раньше, и это, на самом деле, сбивает с толку.
  - Отдохни немного. А я пока что-нибудь приготовлю. - Говорю женщине.
  - Ты научился готовить? - Улыбнулась она.
  - Ну... да. Кто-то же должен был кормить Джин-А.
  - Джин Ву... - Голос женщины дрогнул.
  - Эмм... мам?
  - Ты... смог позаботиться о Джин-А без меня и отца. Прости... я так надолго вас оставила...
  - Эй, это ведь не твоя вина. - Покачал я головой.
  - Ты стал охотником?
  - Ну, да. - Пожимаю плечами.
  Ген-Хе поджала губы.
  - Мам, тебе не нужно беспокоиться обо мне. Я знаю пределы своих сил и не рискую, вообще.
  В памяти сразу же всплыли те моменты, когда я излишне рисковал.
  Но, по крайней мере, мама не стала требовать, чтобы я завязывал с работой охотником, и вполне спокойно приняла это известие. Ну а позже я, все же, приготовил семейный обед. Судя по выражению лица, Джин-А с большей радостью полакомилась бы жареной курочкой из закусочной или пиццей. А вот Ген-Хе была просто счастлива поесть дома.
  Но уже ужин она решила готовить сама...
  - Хмм, Эсиль, а ты умеешь готовить? - Поинтересовался я.
  - П-простите, Господин... - Виновато пробормотала тень.
  - Ясно, ты ведь принцесса... наверняка для тебя готовили слуги. - Вздохнул я.
  Тем не менее, решил поискать поваров среди других своих слуг.
  Ожидать высоких кулинарных навыков от различных монстров не приходилось, но, неожиданно, долго искать не пришлось.
  - Повелитель... - Привлек к себе внимание Игрис.
  - А... что? Ты умеешь готовить?
  - Да... - Рыцарь покорно склонил голову.
  - Воу. Давай тогда, завтра ты что-нибудь сделаешь для меня? Ты не против?
  - Я выполню любой ваш приказ...
  - Это просьба.
  - Повелитель...
  Приподняв голову, Игрис уставился на меня растерянным взглядом.
  - Ладно. - Вздохнул я, закатив глаза. - Пусть будет приказ.
  - Да! - Бодро отозвался маршал.
  Таким образом, завтрак для меня готовил командующий могущественной теневой армии. Джин-А еще дрыхла. А вот мама проснулась рано и, выйдя на кухню, в шоке уставилась на эту сцену. Изящный воин в мрачном латном доспехе, по которому струилось призрачное пламя, аккуратно готовил. Прямо в латных перчатках... и с фартуком поверх доспеха.
  Сидя за столом, я перевел взгляд на Ген-Хе.
  - Да, понимаю тебя, мам. Я тоже в шоке.
  - А-а-а... - Ошарашено протянула она. - Ч-что это?
  - Мой слуга. У меня специализация мага-призывателя.
  Игрис же, ранее такой уверенный в своих навыках готовки, сейчас вдруг осознал, что совершенно не понимает, как пользоваться современными бытовыми приборами. Со все более растущим волнением он смотрел на плиту. При этом он отчаянно не хотел признавать, что не может выполнить приказ.
  - Эхх... ладно, Игрис, тебе помочь?
  - Повелитель... - В стальном голосе рыцаря звенела плохо скрытая паника.
  - Я же понимаю, что эта техника для тебя в новинку.
  - Простите... - Опустил он голову.
  - Да не переживай ты на этот счет. Если захочешь, быстро со всем разберешься. Давай... я тебе помогу.
  В итоге, мы вместе приготовили завтрак. Так к нам еще и Ген-Хе подключилась, раздавая советы.
  - Кстати, не хочешь позавтракать с нами? - Спрашиваю у тени, когда еда была готова.
  Тут уже и Джин-А показалась, только умылась, но все еще выглядит заспанной и растрепанной. Просто очаровательно.
  - Я не нуждаюсь в пище, Господин. - Спокойно ответил Игрис.
  - Но это не значит, что ты не можешь наслаждаться ее вкусом. Ведь так? Если хочешь, можешь поесть с нами.
  - Я не...
  - Только если хочешь, я не против.
  Игрис был просто в панике.
  - Эмм, брат, это еще один твой... монстр?
  - Какой это монстр! - Возмутился я. - Игрис не слушай ее, ты хороший парень, а никакой не монстр. Охх, Джин-А, почему ты такая грубая?
  Сам Игрис как-то растеряно на меня посмотрел. В его взгляде так и читалось какое-то противоречие.
  - Извини. - Буркнула сестра, виновато поклонившись рыцарю.
  Тот просто молча помахал рукой, жестом показывая, что не злиться и не нужно перед ним кланяться и просить у него прощения.
  - В общем, если тебе хотелось бы позавтракать с нами, я буду только рад.
  А вот теперь он прямо приободрился.
  И вот, мы расселись за столом.
  Я уже сам собрался поесть, как вдруг...
  Игрис снял свой шлем.
  - А? - Выпучил я глаза.
  Моя семья так же была удивлена, но, возможно, не так сильно, как я.
  - Хороший парень, да? - Ехидно усмехнулась Джин-А, которая так же заметила мой шок. - Брат, кто тут настоящий монстр, так это ты! Называть такую красивую девушку парнем!
  А я все еще был ошарашен.
  Игрис, Кроваво-алый рыцарь, сильнейший из моих теней, верный последователь, с которым мы уже прошли столько битв...
  Он оказался женщиной!
  И теперь он... она еще и смущенно так отвела взгляд и неловко поправила челку таким женственным жестом. Меня просто охватил сильнейший когнитивный диссонанс.
  
  Глава 22 Администратор
  
  В конце-концов я справился с удивлением.
  Но, все же, это была шокирующая новость. Кровавый - женщина! Я же все время воспринимал его... то есть ее, как парня. А потом она еще и заговорила.
  - Повелитель... - Тихий глубокий голос.
  Раньше она звучала совсем иначе! Ну, не сильно иначе, но шлем немного искажал этот голос.
  И, к слову, до меня только дошло. Я вспомнил, что у Эсиль в броне практически такой же изящный силуэт, что и у Игриса. У них очень схожая комплекция. И пол демоницы тоже сложно определить, пока она полностью закрыта в своих латах. Просто изящный воин скоростного типа. Но ее голос не так сильно искажается под шлемом, как у Кровавой. А еще Игрис значительно выше. Если Эсиль немного ниже меня, то Игрис наоборот, выше на целых две головы. Глядя на нее легко поверить, что она не человек, а некое существо гуманоидного типа, вроде ледяных эльфов.
  - Охх... прости. - Виновато произнес я. - Все это время я принимал тебя за парня и не подозревал, что под этой броней скрывается красивая девушка.
  Игрис неловко отвела взгляд. И теперь мне самому стало неловко.
  - Кхм... да... ладно, я собираюсь посетить Архитектора...
  - Я с вами, Повелитель.
  Тьма всколыхнулась и поднялась по броне Игрис, закрыв ее лицо шлемом. Сама же девушка уже так привычно преклонила колено.
  - Игрис... - Вздохнул я.
  И протянув руку, положил ее на голову рыцаря.
  - Спасибо.
  Она удивленно взглянула на меня.
  - Независимо от твоего пола, я очень ценю тебя. И я рад, что тогда ты выбрала пойти со мной.
  - Я всегда буду следовать за вами, Господин.
  - И твоя верность это одно из тех качеств, которые я особенно в тебе ценю.
  Свет в глазах Игрис сверкнул.
  - Хорошо, пошли.
  Покидая дом, я только предупредил родных, что могу задержаться в рейде на некоторое время. Ни сестра, ни мать не стали уговаривать меня остаться. Хотя, они обе явно не хотели, чтобы я продолжал подвергать свою жизнь риску в подземельях. Джин-А теперь немного лучше осознает опасность таких мест, хотя и явно не в полной мере. Ну а Ген-Хе, она ведь уже потеряла мужа в подземелье, у нее есть причины волноваться. Хотя, это ведь и к сестре относится, ее отец исчез за вратами. Но тогда она была совсем маленькой, да и уже десять лет прошло.
  В любом случае, покинув дом, я...
  Переместился к одной из своих теней в городе и призвал Кайсел.
  Вот так вот спокойно, посреди города. Конечно же это вызвало всеобщее оживление, кто-то даже закричал. Но, я не был намерен жертвовать комфортными полетами ради спокойства граждан. Скоро привыкнут. По крайней мере, я не делаю это рядом со своим домом.
  И вот...
  Я пришел к недавно появившимся вратам. С виду самые обычные, от них не исходила сила ужасного места, которое обещает смерть любому вошедшему. Вот только, информация о местоположении этих врат открылась для меня только сегодня. Но сами врата, похоже, появились еще два дня назад. Здесь уже было оцепление ассоциации. Вон типичный сотрудник в черном костюме, разинув рот, смотрит на то, как Кайсел величественно снижается, готовясь приземлиться.
  Ну а я просто спрыгнул и плавно приземлился.
  - С-стоять! - Испуганно воскликнул сотрудник ассоциации.
  Я же спокойно показал свою лицензию.
  - Внутрь уже направили кого-нибудь?
  - А... да... - Парень удивленно покосился на мою лицензию.
  После чего снова уставился на виверну, что не стала мозолить людям глаза и нырнула в тень.
  - Нда... это двойные врата, внутри есть еще одно подземелье S-ранга.
  - Ч-что?
  - Не пускайте больше никого внутрь.
  Сказав это, я просто прошел вперед к самим вратам. Сотрудник ассоциации опомнился в последний момент и хотел меня остановить, но уже не успел, когда я исчез в вихре энергии.
  Внутри же я прошел через просторную пещеру, находя по пути тела слабых монстров и поднимая их в свою теневую армию. Запас карман не тянет, с недавних пор. И так я добрался до массивных каменных ворот, у которых столпилась группа охотников. Ребята вообще не понимали, что им делать дальше, так как открыть врата они не могли. Но вот, они замечают меня.
  - Что? Ты еще кто?
  - Это наше подземелье!
  Я просто подошел к вратам и прикоснулся к ним.
  - Это двойное подземелье. - Поясняю охотникам, достав из инвентаря ключик. - Вам стоит вернуться.
  - Да хрен тебе! - Опешил воин. - Мы заплатили за эти врата, они наши! Кто ты вообще такой?
  И опять, я просто показываю свою лицензию.
  - S-ранг?
  - Да, как и монстры за этими вратами. Я могу их открыть, но вы уверены, что готовы с ними столкнуться?
  - Чего ты несешь? Это подземелье D-ранга!
  Закатив глаза, я просто использовал ключик и с каменным грохотом ворота отворились. И после я дал воину пройти вперед. Но схватил его за шкирку и отдерну, прежде чем его раздавил бы удар огромного меча, которым по нему собиралась ударить пятиметровая статуя.
  Парень в ужасе уставился на это чудовище. А голем, наоборот, потерял интерес к охотнику, когда я выдернул его обратно.
  - Точно хотите туда?
  Переглянувшись, охотники дружно покачали головами, выражая отрицание.
  - Ну, вот и молодцы. А теперь идите назад. - Сказал я и сам прошел через врата.
  Статуя же даже не пыталась атаковать меня.
  Но, чего я вообще не ожидал, так это того, что трое охотников побегут за мной следом.
  - Эй! Если S-ранг, думаешь ты тут главный? - Возмущенно воскликнул воин.
  И вздрогнул, услышав грохот, с которыми врата закрылись.
  - Ч-чего?
  - Я вас защищать не буду. - Спокойно говорю этим чудикам.
  В то же время, я осматривал зал храма. Множество гигантских статуй, но, я не чувствовал в них жизни. Даже магической силы у статуй не было. Это не големы. Но, так же я мог ощутить нити магии, что пронизывали все помещения, цеплялись к этим каменным куклам. И все они тянулись к одному единственному существу.
  Импульс магии прошелся по этим нитям.
  И несколько статуй сделали свой ход. Гигантские воины казались неповоротливыми, но двигались так быстро, что прошедшие за мной охотники даже не успели как-то отреагировать. Удар гигантского меча даже не разрубил, а просто раздавил двух людей. А на третьего наступил другой каменный воин своей ногой.
  - Хе-хе-хе... я приглашал только тебя... - Злорадно прозвенел голос статуи ангела.
  - Похоже, даже ты не владеешь всей информацией, да, Архитектор? - Протянул я, взглянув на него.
  Самая мощная марионетка в этом зале. Но она кардинально отличалась от всех прочих. Фигуру каменного ангела сковывали нити заклинаний. Это так же походило на систему, но он использовал ее больше для того, чтобы полностью контролировать марионетку, наполняя ее своей маной.
  Но, стоит понимать, что мана это не просто какая-то обезличенная энергия.
  Мана каждого живого существа по-своему уникальна и несет в себе отпечаток его души.
  - Охх... - Ошарашено вздохнула статуя. - Вы... уже возродились, Господин?
  И голос его сразу стал звучать почтительней.
  - Позвольте выразить вам мое почтение.
  Каменная табличка в руках Архитектора раскололась и, сделав шаг вперед, монстр преклонил колено. В его же глазах сверкнула алчность. Смутные воспоминания Эшборна позволили мне узнать об этом существе гораздо больше, чем я надеялся.
  И, подойдя ближе, я нанес молниеносный удар, пронзая Частицей света грудь статуи, центр заклинания, через которое магия проникает в это искусственное тело.
  - Ч-что... - Выпучил глаза Архитектор.
  - Ты ошибся.
  Сжимаю пальцы свободной руки, и тело монстра начинает крошиться от титанического давления. Свет бил из нитей трещины, а каменная маска Архитектора отражала его агонию. Даже если это тело было не настоящим, он чувствовал такую боль, словно его самого разрывало на куски.
  - Ведь ты пригласил меня, чтобы убить.
  - Н-невозможно... - Воскликнул монстр.
  - Но, я выполню договор Эшборна. Ты получишь бессмертие, которого так желал.
  Даже в агонии, он все понял. И глаза чародея расширились в ужасе.
  - Нет!
  Он пытался потянуть за нити системы, лишить меня сил. Но в шоке замер, ощутив, как рвутся плетения его заклинания. В следующий момент меня попытались атаковать статуи, но...
  Бах!
  - Гррр...
  С утробным рычанием, Хтон поднялся из тени, перехватив каменного воина.
  Алые лучи из глаз статуи бога прожгли возникший передо мной полупрозрачный щит, разбивая его. Но и сам залп на этом прекратился. За моей же спиной напряженно отступил Горк. Такое имя я дал восставшему высшему орку-чародею.
  И так же остальные мои слуги поднимались из теней, отгородив меня от каменных марионеток Архитектора. Эсиль во главе демонического отряда напала на одну из них, просто разбив изваяние бешеным потоком атак могущественных теней. Как ни крути, но именно под ее командованием сейчас находилась наиболее боеспособная часть теневого войска. Ну, не считая того, что как генерал, она все еще подчиняется маршалу.
  - Ты... жалкий человек... - Голос Архитектора искажался.
  От ярости он чуть ли не визжал и его голос стал звучать более женственно. И, в то же время, его каменная маска практически полностью разрушилась, обнажая лицо магического призрака, разделенное его двойственной натурой. Левая половина его лица, чистая, с изящными женскими чертами, испускающая мягкий свет. И правая половина - мрачный обезображенный череп с яростно пылающим красным глазом.
  И в этот момент, понимая свое положение, он попытался разорвать заклинание, связывающее его с этим телом.
  - Куда побежал?
  Еще сильнее сжимаю хватку, разбивая каменное тело Архитектора.
  И перехватываю нити его магии.
  Он был гораздо искуснее меня в колдовстве. Но на моей стороне была просто непреодолимая сила. Мрак хлынул в искусственное тело, сцепившись с его маной. И, по тем самым нитям заклинаний, тьма потекла к самой его сущности, скрытой между измерениями.
  - Нет! Нет! Нет! - В панике закричал Архитектор.
  Кое-как он нашел в себе силы атаковать меня.
  Больше сосредоточенный на том, чтобы добраться до своего врага, я немного ослабил хватку. И вот несколько каменных рук уже пытаются зацепиться за меня. Доспех мрака охватывает мое тело. После чего встречный удар кулаком просто разбивает кисть Архитектора, раскалывая ее на куски.
  - Гхааа! Остановись... стой...
  - Ты не уйдешь. - Отчеканил я. - И выбор у тебя не велик. Ты можешь продолжить вырываться и я просто разорву тебя в клочья. Или же...
  - Нет... - Сцепил зубы монстр.
  - Ты можешь принять тьму.
  - Думаешь... Монархи спустят тебе это с рук? Ничтожество... жалкий человек... ты познаешь смерть!
  - Монархи умрут.
  Архитектор вдруг расслабился.
  Он сопротивлялся до того момента, пока холодные когти тьмы не врезались в его душу. И с этого момента его сопротивление уже стало бесполезно. Сам маг прекрасно это понимал. Он не хотел становиться тенью. Но быть разорванным на куски ему хотелось еще меньше. А потому, когда я потянул его душу, наполняя ее своей силой, Архитектор сам направился ко мне навстречу.
  Нити заклинания ослабли, и каменное тело марионетки начало рассыпаться.
  А в его останках вспыхнули фиолетовым светом врата.
  Еще миг, и из этих врат потекла таинственная сила, с которой в зал вышел мой новый слуга.
  - Приказывайте, Владыка.
  Новый генерал опустился на одно колено.
  И он так же опустил к полу свои крылья.
  Тень Архитектора имела тот же облик, что была у статуи, шесть крыльев, и шесть рук. В искаженных чувствах этого существа отныне царила безграничная преданность. И это лишь показывало, насколько ужасающа сила Монарха Теней.
  - Отлично... мне понадобятся твои знания о магии... но пока... закончим с этим подземельем.
  - Да, Владыка.
  Архитектор щелкнул пальцами, и магическая энергия подземелья пришла в беспорядок. После чего маг ушел в тень, а я отправился на выход, покидая врата. Двери главного зала снова открылись передо мной, а вскоре я оказался снаружи.
  Агенты ассоциации хотели было расспросить меня, но я просто сбежал, запрыгнув на спину Кайсел, что взмыла в небо.
  Время же еще было, поэтому...
  Убравшись из города, я открыл красные врата.
  Любой Монарх или Повелитель умеет открывать врата, в том числе и Монарх Теней, от которого я унаследовал очень многое. И, скрывшись в междумирье, где время течет иначе, я снова занялся своим развитием. Только теперь система уже не позволяла мне прокачиваться как раньше. Мои характеристики практически не росли. Но, сам Архитектор, непревзойденный мастер магии, принялся обучать меня.
  Воспоминания Эшборна позволили мне взять резкий старт, семимильными шагами осваивая новое искусство.
  И, с каждым днем, проведенным в междумирье, я все лучше понимал, что вообще могу сделать с помощью магии.
  С помощью Архитектора я так же улучшил его лучшее творение - систему. Плетения заклинаний, что соединялись в эту сложную структуру, были укреплены и прочнее связаны с моим телом. Если первоначальная функция системы заключалась в том, чтобы прокачать мое тело и адаптировать его к использованию силы Теневого Монарха, то теперь она была полностью заточена на чистое усиление моего физического тела. А чем оно сильнее, тем больше может выдержать магии.
  При этом навыки у меня так же остались.
  Только, называть их именно так не совсем правильно. Пассивные навыки представляли из себя сложные структуры, что сливались с моей аурой и делали меня сильнее. И теперь, понимая, как это работает...
  Я мог создавать свои пассивные навыки и совершенствовать их!
  Таким образом, у меня появилась целая куча новых свойств, а старые были изменены и улучшены.
  
  Навыки
  Пассивные:
  Стойкость
  Усиление оружия
  Усиление магии
  Усиление чувств
  Повышение силы
  Повышение ловкости
  Повышение выносливости
  Магическая защита
  Физическая защита
  Ментальный барьер
  
  Пассивных способностей стало гораздо больше, но это был практически мой предел. Подобное скопление сложных магических структур в моей ауре создавало весьма плотный слой магических эффектов. Еще несколько навыков могли просто перегрузить всю конструкцию, что уже прошлось бы по моему телу отдачей.
  Так же, у навыков больше не было показателя уровня, это было просто не нужно. Эти навыки созданы в своей наиболее совершенной конструкции.
  И то же самое с активными навыками. Они были улучшены, но остались в виде готовых структур заклинаний, которые я могу использовать. Это полезно тем, что таким образом я могу быстро использовать магию с нужной конфигурацией, не утруждая себя плетением самого заклинания. Эти навыки можно назвать формами заклинаний, через которые я их использую. Но, я так же научился создавать их все без нужной формы навыка, просто сплетать сами заклинания. И это требовало существенной концентрации и усердия. А так же времени. Собственно, даже Архитектор не мог сплести заклинание мгновенно. Таким образом, для настоящего мага одной из важнейших деталей колдовства является подготовка к различным ситуациям, когда он заранее создает вот такие формы заклинаний на все случаи жизни.
  Еще через какое-то время мое собственное мастерство возросло настолько, что я уже мог плести заклинания быстрее, чем Архитектор.
  Это не значит, что я стал лучше него в магии. Он все еще был гораздо искуснее. Но, на моей стороне было преимущество в виде огромной магической власти. Мана просто с большей охотой слушалась меня.
  А чуть позже я наконец-то нашел применение одному из своих трофеев.
  - Эсиль...
  - Аххх...
  Тень чувственно застонала, ощутив, как ее сдавливают нити чар.
  Я так же усилил своих лучших теневых слуг с помощью схожей структуры системы. И это позволило мне даровать одной из теней еще большую силу. У меня была мысль одарить силой Игрис, как одну из сильнейших и вернейших. Но я решил, что этот конкретный подарок больше подходит Эсиль. А для Кровавой я позже найду более подходящий.
  Извлеченное из инвентаря пылающее сердце Короля Демонов было связано с системой Эсиль.
  По телу девушки прошли ярко светящиеся линии, а ее мистический свет стал сильнее. Я так же ощутил ее рост. Сердце Монарха еще не прижилось полностью, но даже этого хватило, что бы демоница сразу вышла на уровень сильного маршала. Она за раз стала могущественней Игрис. А со временем она станет еще сильнее, достигнув мощи настоящего Монарха.
  - Хах...
  Я не могу сделать Монарха своей тенью.
  Но я могу сделать свою тень Монархом!
  Все что мне было нужно, это усовершенствовать систему Архитектора. А потом обработать сердце Барана, вырвав из него все лишнее, а именно - воспоминания и отпечаток личности самого Короля Демонов. Да, в итоге Эсиль получит только силу Монарха, не опыт и знания, но и это уже очень даже неплохо.
  А еще, она именно то существо, которому я мог бы доверить такую силу.
  Хотя, если бы это было возможно, я предпочел бы внедрить это сердце в свою собственную систему. Но, к сожалению... хоть это и возможно, но два сердца Монарха, бьющиеся в одном теле, не сделают меня сильнее. Наоборот, они будут мешать друг другу.
  Даже сейчас мое Черное Сердце еще не бьется в полную силу, потому что ему мешает человеческое.
  И я как раз был намерен это исправить.
  Мое тело уже было к этому готово. Но все должно было произойти быстро. Пришлось потратить какое-то время на создание заклинаний, призванных обезопасить мое "перерождение". И, хоть самым простым способом было просто... умереть, остановить человеческое сердце, я пошел более сложным путем.
  - Я начинаю, Повелитель... - Взволнованно протянул Архитектор, направив указательный палец к моей груди.
  Импульс силы прошелся по всему моему телу.
  Дыхание перехватило, и я ощутил, как из моего сердца исторгается жизнь. Тень дрогнула, но не исчезла, продолжая операцию. Сила изливалась из меня мощным потоком, разрушая само пространство вокруг, но это было еще не критично. Вся эссенция моей жизни растекалась по телу, в то время как Архитектор резким движением пронзил мою грудь и просто вырвал судорожно бьющееся сердце.
  Чувства как отрезало.
  Я уже не дышал...
  И, тогда же, на месте вырванного сердца загорелось фиолетовое пламя. Мрак заструился по моим жилам и, даже сквозь кожу можно было увидеть, как мои вены почернели.
  - Хаа...
  Архитектор направил на меня ладонь и с них сорвался свет.
  Так же и я сам изменил ток маны в своем теле, ускоряя восстановление. Дыра в груди сама собой начала зарастать. А я чувствовал себя все лучше с каждой секундой. И, когда мое красное сердце в одной из рук архитектора прекратило биться, в тот же момент я вошел в полную силу.
  - Теперь вы истинный Монарх, мой Повелитель. - Склонила голову тень передо мной.
  - Господин... - С восторгом выдохнула Эсиль, что могла только с беспокойством наблюдать за происходящем.
  Сила вырывалась из меня мощными импульсами, заставляя пространство вздрагивать. И, прикрыв глаза, я подавил свою ауру, не позволяя ей исторгаться из меня бушующим потоком хаотичной маны.
  В конце-концов...
  Черное Сердце отличается от сердец обычных Монархов. Это было секретным оружием Создателя, которое он доверил своему вернейшему слуге - Величайшему осколку света, Эшборну. Естественно, это сердце было гораздо мощнее прочих осколков света или сердец других Монархов. Лишь только сердце Драконьего Монарха могло сравниться в мощи с Черным Сердцем.
  Но, потенциал, заложенный в Черное Сердце, был гораздо выше. Он был поистине безграничным...
  - Мы возвращаемся. - Спокойно произнес я.
  - Да, хозяин.
  Так, я покинул красные врата, пока на Земле не прошло и дня.
  Я смог вернуться домой к вечеру.
  
  Глава 23 Тренировка
  
  Поправив галстук, я покидаю дом Хи Джин.
  Решив немного развеяться, я пригласил ее на свидание. Ну и мы неплохо провели время вместе. Прогулялись, я покатал восторженную девушку на своей виверне. После был ужин в ресторане и, все закончилось в ее доме. Было неплохо, но, в последнее время я уделял ей мало внимания, больше занятый своими делами. И за это время те чувства, что возникли между нами в красных вратах, несколько поблекли. Ну а еще у меня теперь была Эсиль - карманная девушка. Намного более удобная, чем корыстная волшебница.
  Тем не менее, прекращать встречи с Хи Джин пока не было весомых причин.
  Возвращаясь же к моим делам...
  С того момента, как я дал Архитектору вырвать из моей груди человеческое сердце, прошла почти неделя. И за это время изменилось не так уж много. Я зачистил уже немало подземелий, как в Южной Корее, так и в Северной. Просто, закрыв практически все врата А-ранга, я вдруг обнаружил, что мне стало мало одного государства. Распалятся же на подземелья более низкого уровня мне не хотелось. И, в общем-то, таким образом я неплохо так увеличил численность своей теневой армии. И немного повысил собственные характеристики.
  Раньше за такую активность я получил бы уровней двадцать, не меньше. Но, полностью присвоив силы Эшборна, я перестал так быстро расти в уровнях. Тем более и мои характеристики так же изменились.
  
  Сон Джин Ву
  
  Класс
  Повелитель теней
  
  Титул
  Тот кто ищет легкие пути
  
  Здоровье - 100%
  Мана - 100%
  
  Характеристики:
  Сила - 1602 (+512)
  Ловкость - 1452 (+354)
  Выносливость - 1252 (+300)
  Восприятие - 1002 (+300)
  Магия - 1502 (+567)
  
  Да, перерождение Темным Монархом дало мне очень существенный прирост в силе. И я даже ощущал себя совершенно иначе. Мое собственное тело уже не было человеческим.
  Сама система характеристика была несколько изменена. В частности, я изменил "интеллект" на "магию", что больше соответствовало истине. Показатель уровня я вообще убрал за ненадобностью, поскольку он не особо-то и конкретно отражает мою силу. Но, уничтожая сильных монстров, я все еще немного повышаю свои характеристики. Так же была улучшена структура плетения моего титула. В какой-то мере это можно назвать отдельным внутренним слоем... души, соответствующий переплетению пассивных навыков. Но титул находится, как бы, снаружи... сливаясь с внешним уровнем моей души и сплетаясь с испускаемой аурой. Сам по себе титул дает более мощный эффект, чем любой из пассивных навыков, но использовать я могу только один.
  Есть еще один уровень души, между внешним и первыми, что окружает ядро, являющееся сосредоточением силы, напрямую связанное с Черным Сердцем. И именно на этом срединном слое оказались магические конструкции предметов экипировки. Собственно, они в итоге и оказались сами больше магическими плетениями, чем реальными предметами. Так что и их тоже я смог улучшить, вместе с Архитектором. И добавить несколько новых.
  К бонусам от этих структур так же добавляются бонусы от реальной экипировки, но последние не касаются напрямую магических конструкций на уровнях души. Сила реальных вещей сразу поступает в мою ауру, укрепляя ее. И здесь же, на самом краю внешнего уровня души, фактически уже в самой ауре, поверх плетения титула, расположились конструкции активных навыков. Работать с ними вообще проще всего.
  И, в общем...
  Я настолько существенно увеличил свои силы не только потому, что полностью сбросил ограничения системы и высвободил потенциал Черного Сердца настолько, насколько позволяет мое нынешнее тело. Здесь так же сыграла роль синхронизация всех тех многочисленных плетений, что окружили мою душу. Ранее они были... более хаотичными и действовали, словно сами по себе. Но, с помощью Архитектора, я превратил всю эту мешанину плетений в нечто стройное и более совершенное.
  И теперь я был готов... ко многому.
  Я уже думал о том, что можно попробовать поискать других Монархов. Пока они скрываются и стараются не привлекать внимание. Пока еще Антарес не пришел в этот мир, я могу уничтожить слабых Монархов. Возможно, через них я смогу добраться и до самого Драконьего Монарха. То что он еще не начал действовать означает только одно - он еще не готов. Его нынешний сосуд, новое тело, просто не способно выдержать всю силу Монарха. Если я уничтожу сосуд, то хоть и не убью сильнейшего Монарха, но отсрочу его нападение еще лет на десять.
  Правда, я не был уверен, что даже сейчас смогу справиться с ним. Даже если мы примерно равны по силам, он намного опытней, и под его контролем могущественные армии хаоса.
  Вот, как раз, когда я размышлял обо всем этом, уже состоялась встреча представителей корейской и японской ассоциации охотников. И, в связи с этим, со мной связался Чхоль и сообщил, что председатель ассоциации Ган-Хи желает со мной встретиться.
  И вскоре я снова оказался в уже знакомом кабинете.
  - Охотник Сон Джин Ву. - Приветствовал меня председатель, пожав руку.
  - Вы хотели меня видеть?
  - Да... прошу, присаживайся.
  Впрочем, я уже знал в чем причина этой встречи.
  - Ты ведь в курсе о прорыве врат S-ранга на Чеджудо?
  - Мы так и не смогли закрыть эти врата. - Киваю ему. - Было совершено несколько рейдов, но все они провалились.
  - Это так. - Вздохнул старик. - Посмотри.
  Он протянул мне планшет.
  Взяв гаджет, я смог полюбоваться на фотографии нескольких тел монстров. Красные муравьи с крыльями. Но, охотника больше должна насторожить местность, где эти тела были найдены. Это не Чеджудо, где монстры должны были быть изолированы.
  - Они добрались до Японских островов. - Подтвердил председатель. - Если бы они полетели в другую сторону, то им было бы даже проще добраться до Кореи.
  - Планируется новый рейд?
  - Да. Японская ассоциация охотников обратилась к нам с предложением проведения совместной операции. Мы уже собрали группу, но с вами было немного сложно связаться.
  Мои сверхчувства позволяли понять, что в тренировочном зале ассоциации сейчас находится множество охотников S-ранга. Существенно больше, чем вообще должно быть в Корее. Очевидно, именно сейчас там уже находились наши коллеги из Японии.
  - Ясно. Вам нужна моя помощь?
  - Конечно. - Согласно кивнул председатель. - Мы можем надеяться на вашу поддержку? Разумеется, ваша помощь будет оплачена.
  - Я в деле.
  Председатель заметно приободрился.
  - Хмм... еще... вы так и не дали комментарии, касательно двойного подземелья, которое было зачищено неделю назад.
  - Что вы хотите знать?
  - Это правда было подземелье S-ранга? Как вы с ним справились?
  - Думаю... вы понимаете как. - Прищурился я.
  Глаза старика вспыхнули золотым светом, и от его фигуры повеяло угрозой.
  - Эшборн... - Прозвенел потусторонний голос.
  - Хмм. Люкс... - Усмехнулся я.
  Импульс Черного Сердца окрасил мои глаза в фиолетовый.
  - На чьей ты стороне?
  Ярчайший осколок света был предельно напряжен. Его смертный сосуд не был готов выдержать силу этого существа. В конце-концов, он сильнейший из Правителей. Он был даже сильнее Эшборна, пока тот не пробудил Черное Сердце. И он был тем, кто первым восстал против Создателя, он повел за собой остальных Повелителей и они свергли своего господина. Эшборн был единственным, кто остался верен Создателю. И по этой причине он перешел на сторону Монархов. Хотя, я вполне могу понять этих ребят, но для Эшборна это предательство было крайне болезненным.
  - Я на стороне людей. - Спокойно произнес я. - Скажи, Люкс, вы еще можете использовать Чашу?
  - Откуда... - Повелитель отшатнулся от меня.
  - Ясно, значит, вы тоже были лишены своих воспоминаний, а Чаша стала бесполезна.
  - Что ты знаешь?
  - Мы проиграли, снова. - Пояснил я. - Это последняя попытка. И мне понадобится ваша помощь, чтобы уничтожить Антареса. И у нас осталось мало времени.
  - Ты... прощаешь нас? - Голос осколка дрогнул.
  - Нет. - Покачал я головой. - Я наследник Эшборна, он передал мне свою силу. Но, мне не за что вас прощать. Ваша вражда и предательство меня не касаются.
  - Что? Он...
  - Погрузился в вечный сон.
  Гу-Хи прикрыл глаза и давящее присутствие исчезло. Сам же старик, когда снова открыл уже свои серые глаза, выглядел истощенным. И теперь он смотрел на меня со странным выражением.
  - Значит ты... понятно. - Вздохнул дед. - Ассоциация окажет тебе любую поддержку, какая тебе нужна.
  - Дивно. - Усмехнулся я.
  Где-то в тени повеяло гордыней. Барука прямо торжествовал по тому поводу, что заразил меня этим выражением.
  - Сколько осталось времени? - Устало вздохнул старик.
  - Может еще несколько месяцев. - Кивнул я.
  - Насколько они сильны?
  - С Монархом не справится ни один человек, даже с силой осколка.
  - А ты?
  - Думаю, мне это по силам, но нужно еще время на подготовку.
  Гу-Хи вздохнул и принял более расслабленную позу в кресле. Хотя, от этого его вид стал еще более истощенным.
  - Сейчас в помещении для тренировок собралась группа рейда. Можешь посмотреть на них.
  - Да... нам ведь предстоит работать вместе. - Кивнул я.
  В любом случае, теперь я точно знал, что мы с Повелителями на одной стороне. А это открывает новые варианты. У меня появилось еще несколько идей на счет того, как уничтожить Антареса. Если сначала уничтожить слабых Монархов, то после, объединившись с Повелителями, мы могли бы напасть на сильнейшего Монарха в междумирье. Да, там он будет не ограничен силой своего сосуда, но и Повелители будут в полной силе. При этом и я тоже буду там. Антарес силен, но, мы сможем просто раздавить его числом. Даже если его армия больше, но без прочих Монархов, этого недостаточно против Повелителей.
  - Ладно... пойду, посмотрю на этих охотников. - Поднялся я, разминая шею.
  - Позвольте, я провожу вас, охотник Джин Ву.
  Председатель решил сопроводить меня. Хотя, вполне вероятно, он и сам хотел посмотреть на совместные тренировки охотников.
  Так мы вдвоем покинули основной офис и направились к тренировочному залу. Это место явно было создано с помощью магии. То есть, обычное строительство, но с магическим усилением, что делает сооружение намного более устойчивым к повреждениям.
  И здесь, к нашему приходу, как раз уже проходил командный спарринг. Две группы корейских и японских охотников сражались в рукопашную, чтобы оценить силы друг друга. Пройдясь же взглядом по другим охотникам, я так же заметил, что маги в поединках не участвуют и, похоже, вообще не собирались ни с кем драться.
  - Господин председатель, охотник Джин Ву. - К нам подошел Джонг Ин.
  Этот парень сразу направился сюда, как почувствовал мое присутствие.
  - Добрый день. - Киваю ему.
  - Значит, вы решили присоединиться к нашему рейду?
  - Пожалуй.
  - Тогда я могу быть спокоен за успех этой операции... - Вздохнул он.
  После того как он своими глазами увидел, на что я способен, глава гильдии охотников проникся к моей персоне немалым уважением.
  А тем временем, поединок команд становился все более ожесточенным. Хотя, стоит отметить, что охотники Кореи вели себя более сдержанно. Юн Хо сражался где-то вполсилы, его тело уже начало трансформироваться, приобретая звериные черты, но он все еще был далек до полноценного превращения в чудовище, коим мог стать.
  В то же время, Чха Хэ-Ин уверенно теснила охотницу из японской команды. С некоторым удивлением, наблюдая за их боем, я заметил, что пластика обеих девушек соответствует движениям бойца, который больше привык полагаться на меч. Удивляло же меня то, что я вообще смог определить подобные детали. Похоже, опыт поединков с Игрис сказывается.
  И вот, японская мечница сама понимает, что ей не справится с Хэ Ин. После чего она сразу меняется с другим бойцом из своей команды. Но, произошло это как-то топорно. Парень с маской на лице замешкался, чем сразу же воспользовалась корейская мечница, нанося серию быстрых ударов. Это был даже несколько более сильный натиск, чем следовало ожидать. Возможно, она разозлилась из-за смены партнера. И, в итоге, лицо японца оказалось разбито в кровь.
  В следующий же миг от него ударил импульс убийственной силы.
  Он не был сильнее Хэ-Ин, но, парню просто сорвало крышу, и он безрассудно бросился в бой, с намерением убить. Девушка же совершенно не была настроена на столь серьезный бой и оказалась застигнута врасплох
  - Игрис.
  Мой рыцарь успела в последний момент.
  Рука японского охотника была перехвачена за миг до того, как он мог бы разорвать горло своей противнице.
  - Гхааа! - Взревел тот.
  И попытался уничтожить уже моего бойца.
  Но, Кровавая без всяких проблем перекинула парня и вбила его в пол, поставив ногу на его спину и врезав клинок в пол, рядом с его шеей, оставив на ней царапину. Из-за этого всего командный поединок застопорился.
  - Давайте успокоимся. - Произнес я. - Это тренировка, вам не нужно убивать своих оппонентов.
  - Охотник... Джин Ву? - Удивился Юн Хо, заметив меня.
  Я ничего не ответил, только взглянул на Игрис и та, отступив, вернулась в тень. Японский охотник как раз пришел в себя и уже не пытался убить всех вокруг. И, хоть я мог остановить его самостоятельно, но решил использовать для этого своего воина. Хотя, многие из моих сильных теней могли бы справиться с этим парнем. Но, пожалуй, только Игрис могла сделать это так быстро и показательно.
  Вообще, сильные элитные рыцари моего войска вполне могли бы совладать в бою один на один с охотником S-ранга. Генерал мог бы вообще перебить всех присутствующих здесь охотников. Разве что, у председателя были бы шансы, обратись он к силе осколка. Игрис же мой маршал, она на ином уровне и эти охотники для нее все равно что безобидные котята.
  Тем не менее, использовав ее, я так же показал, что являюсь призывателем, которые предпочитает избегать прямого столкновения лично. Даже если мой слуга вызывает опасения, японцы будут уверены, что уничтожить меня самого не станет проблемой.
  - Охотник Хэ-Ин, с вами все в порядке? - Спросил я, подходя к девушке.
  И протянул ей руку, чтобы помочь ей подняться.
  - Да... все... нормально. - Несколько неловко ответила она. - Благодарю вас за помощь, охотник Джин Ву.
  - Всегда пожалуйста.
  Сам же я участвовать в поединках не стал. Да меня никто и не уговаривал.
  Собственно, после этого инцидента с тренировками подобного типа решено было закончить и не сталкивать больше охотников S-ранга. Их способности сами по себе крайне смертоносны, а поединки вполсилы не особо эффективны. Подобный формат не позволяет определить потенциал охотников, в любом случае.
  Чуть позже инспектор Чхоль так же решил предоставить мне информацию о плане операции.
  Все уже было спланировано и организовано.
  Я же лишь бегло ознакомился с этим планом.
  Моих сил, в любом случае, вполне достаточно, чтобы зачистить остров и в одиночку. Ну, с использованием армии теней. Но, вспоминая ход событий в комиксе, я надеялся использовать этот рейд для своего усиления. Противник окажется сильнее, чем предполагает ассоциация. Если бы Джин Ву не вмешался бы в эту историю в комиксе, то весь рейд был бы уничтожен.
  Полагаю, при моей поддержке у корейской команды будет больше шансов уцелеть.
  А вот японцы...
  Часть из них пополнит мое войско.
  Вполне справедливо, учитывая, что они сами спланировали эту совместную миссию именно для того, чтобы просто уничтожить S-ранговых охотников Кореи. По крайней мере, так было в комиксе. Но, посмотрев на этих ребят вживую, и особенно на их лидера, что угрюмо стоял в стороне и оценивал наших коллег, я испытывал все больше подозрений насчет этих ребят.
  В частности, поэтому я и подсадил в тень японского охотника несколько своих шпионов.
  А уже от него они перебрались к другим японцам, как только выдалась такая возможность.
  Собственно, даже лидер этой группы - Рюджин Гото, совершенно не ощутил присутствие теневого шпиона. И, через него я и узнал о планах японцев. Но, что-то делать с этим я не собирался, так как их злодейства играют мне только на руку.
  За оставшиеся же четыре дня до начала операции я решил зачистить еще парочку красных врат.
  Только...
  Я их даже не искал. Вместо этого я самостоятельно открыл такие врата в пригороде и сразу S-ранга. Внутри же меня ждал один из легионов падшей армии хаоса, что был захвачен Повелителями.
  - Эсиль...
  Моя тень всколыхнулась и потекла вперед. И в то же время, из нее начала подниматься могущественная демоница, обращенная в теневого маршала с сердцем Монарха.
  - Повелитель... - Оглянулась она.
  - Они склонятся перед тобой и войдут в мое войско. - Кивнул я.
  - Да, я приведу их к вам.
  Она пошла вперед, а за ней последовали другие мои демонические тени. И только потом начали выходить все остальные теневые воины. Я решил доверить этой ей по той простой причине, что в этом измерении были заперты разбитые остатки войск Барана. Повелители готовили их, чтобы выпустить в ближайшие месяцы, но я решил присвоить их себе.
  И так же я поступлю с другими легионами хаоса, что оказались в плену Повелителей.
  Они открывали бы эти врата в разных странах, в надежде подготовить людей к угрозе столкновения с реальным вторжением. Но, гораздо эффективнее будет, если я просто самолично разберусь с этими силами. Так я и сам стану сильнее, и существенно расширю численность своей теневой армии.
  Ну а что касается демонов...
  - Они готовы поклясться вам в верности, мой Повелитель. - Почтительно поклонилась Эсиль, приложив ладонь к груди.
  За ней же выстроились остатки побежденного легиона демонов.
  Стоит отметить, что демонические легионы это несколько меньшая цифра, чем принято представлять в подобном формировании, если ориентироваться на войска древнего Рима.
  Здесь были сотни демонических рыцарей и несколько десятков архидемонов.
  При этом они так же держали наготове несколько тысяч диких демонов, подчиненных магией. И все они признали нового короля в лице Эсиль. Точнее, теперь она их королева, так как в ней бьется сердце демонического Монарха. И, преклонив колено перед своей новой госпожой, они были готовы так же признать своим господином и меня. Хотя, вассал моего вассала не мой вассал, но тут немного иная ситуация.
  И таким образом, сотни могущественных чудовищ впустили тьму в свою душу...
  А у меня сейчас как раз было достаточно маны, чтобы справиться с таким количеством демонов. Мне все еще необходимо очищать их магическую энергию, чтобы преобразить демона. И, как и Эсиль, добровольная присяга была гораздо эффективнее. Рыцари поднимались как элитные рыцари, а архидемоны стали мощными генералами.
  Мое войско стало еще сильнее.
  И особенно усилилась в нем группировка Эсиль.
  В течение следующих четырех дней до начала рейда на остров Чеджудо, я точно так же зачистил еще несколько врат S-ранга, ощутимо прибавив в силе, и расширив свои войска. Разве что, после демонов мне приходилось полностью уничтожать другие армии хаоса, прежде чем я мог поднять их тенями.
  Таким образом, мои силы росли день ото дня.
  Хотя, моя армия еще даже не сравнилась в численности со старой армией Эшборна.
  Но, я определенно стал могущественней.
  
  Глава 24 Муравьиный дом
  
  Улыбчивое лицо оператора немного нервировало. Особенно то, что он смотрел на меня. Просто в его шлем была вмонтирована камера, через которую велась трансляция происходящего, чтобы все могли увидеть ход этого рейда. В конце-концов, это было важное событие для всей Кореи. Новая попытка отвоевать свои земли у чудовищ.
  Сейчас мы находились в транспортном вертолете и готовились к высадке на Чеджудо.
  Японцы были на своем транспорте, мы на своем. И, если в самом рейде участвуют только охотники S-ранга, не считая оператора. То вокруг острова уже собралось множество военных кораблей, на которых находились охотники А и В-ранга, готовые перехватить монстров, что попробует сбежать с острова во время самого рейда. И так же в самой Корее множество охотников было вызвано на защиту. Полагаю, у японцев так же. Да и китайцы, хоть не участвуют в рейде, но так же должны были подготовиться к нашествию насекомых. В конце-концов, мы готовились разворошить этот муравейник.
  - Бен Гу, все же решил присоединиться? - Юн Хо обратился к целителю.
  А этот парень выглядел весьма напряженным. Ему явно не хотелось во всем этом участвовать, но охотника вело вперед чувство долга.
  - Ха, да без меня ты же первым и умрешь. Тебе точно первым прилетит в голову.
  - Что? Почему это? - Возмутился глава Белого Тигра.
  В это время мечница украдкой посматривала в мою сторону. И ее внимание становилось все более очевидным.
  - Хмм? Вы что-то хотели, Чха Хэ-Ин?
  - А? Н-нет... ничего... - Смущенно отвела взгляд девушка.
  Поерзала на месте, но даже не подумала отодвинуться.
  - Хее... - С прищуром взглянул на нас оператор.
  И, как раз в этот момент от острова повеяло мощной аурой. Импульс силы, излучаемый японскими охотниками, просто нельзя было не почувствовать.
  - Началось. - Сразу же сосредоточился Джонг Ин.
  От горы, что стала прибежищем монстров, повалил целый рой летающих гигантских муравьев. Почувствовав угрозу на своей территории, вся колония пришла в движение.
  - Приготовьтесь!
  Вскоре открылись двери вертолета. Но мы еще не спешили покинуть транспорт. Первым делом маг должен был расчистить путь. Знакомое заклинание огненных стрел было использовано для атаки нескольких монстров. И, тут я не мог не отметить, что Джонг Ин просто мастерски использовал эту магию. Она была не настолько мощной, как у меня, но более искусной в своем исполнении. Но, даже так, я чувствовал в этом колдовстве отсутствие понимания самой магии как таковой. Охотник просто использовал "навыки", полученные им при пробуждении, либо от рунного камня.
  - Впечатляюще... - Протянул целитель, глядя как в небе расцвели огненные взрывы.
  - Нет... - Нахмурился маг. - Этого недостаточно.
  Из дыма вырвалось несколько уцелевших муравьев.
  - Раньше они не смогли бы пережить это.
  Маг уже собирался использовать более мощное заклинание, но здесь уже я сам подошел к краю люка.
  - Позволь мне.
  Направляю ладонь на монстров...
  И десятки копий из черного пламени с яростным хлопком накрыли насекомых. Сила выстрела заставила вертолет дрогнуть. Но, насекомые этого и вовсе не пережили.
  - Неплохо. - Усмехнулся маг. - Но, лучше не трать ману попусту. Магическую атаку доверь мне, и прибереги силы для своего призыва.
  - Не переживай о моей манне, это была капля в море.
  - Кхм... - Замялся чародей.
  Вертолет же как раз пролетал над логовом монстров.
  - Прыгаем! - Командует Юн Хо.
  Настал тот самый момент.
  Пока японцы отвлекают основные силы монстров, наша команда проникает в их логово. Хотя, вообще, должен сказать, что план изначально был не особо хорош. Суть в том, что японцы отвлекают монстров, а корейская команда уничтожает королеву. После чего мы все должны эвакуироваться. Рабочие же муравьи и воины живут не больше двух лет и без королевы просто вымрут.
  Вот только...
  Нет никаких гарантий, что в отсутствии королевы любой другой муравей не сможет занять ее место или самостоятельно отложить несколько яиц, среди которых может появиться новая королева. Далеко не всегда в природе гибель королевы означает и гибель всей колонии муравьев. Многое так же зависит от конкретного вида. А эти монстры еще и эволюционируют постоянно. Когда врата только открылись, муравьи были другими, но со временем им пришлось измениться и стать сильнее.
  Тем не менее, хоть какой-то план лучше, чем никакого вообще.
  А эта тактика вполне может сработать.
  - Генератор помех запущен.
  Значит обычные муравьи не услышат, как их королева зовет на помощь.
  В это время мы как раз десантировались из вертолета и проникли в муравьиную пещеру.
  Никто не использовал парашюты. Охотники нашего уровня в подобных средствах просто не нуждались. У каждого был свой способ безопасно совершить прыжок с огромной высоты.
  И здесь нам уже сразу пришлось столкнуться с небольшой группой муравьев.
  Маг же создал огненную сеть, чтобы перекрыть выход через жерло вулканического озера.
  - Черт, и куда теперь? - Юн Хо растеряно оглянулся.
  Множество темных тоннелей не давали понять, как добраться до королевы. А указатели тут не были предусмотрены. Возможно у чародея были какие-то соображения на этот счет, но я сразу использовал своих теней для разведки.
  - Сюда.
  После чего указал на один из ходов.
  Вообще, я обнаружил, что к покоям королевы можно пройти через несколько ходов, но в итоге они все сводятся к одному тоннелю. Хотя, проще было бы пройти по другому пути через яйцеклад. Но тогда Джонг Ин сжег бы весь выводок. А мне было бы выгоднее дать им вылупиться, окрепнуть, и только потом пустить под нож.
  По мере прохождения этого рейда у меня вообще возникла странная мысль.
  Учитывая, что каноничный Король Муравьев был одним из сильнейших воинов Джин Ву, разумно ли будет сохранить жизнь королеве, чтобы она создавала новых?
  И, собственно, что касается Короля...
  Пока наша группа шла через один из муравьиных ходов, сильнейший монстр этого региона, вместе с осиновыми силами колонии, вышел на поверхность, чтобы столкнуться с японскими охотниками. Но, если с нашей командой так же шел охотник-оператор, который снимал все на видео, то вот за операцией японской команды следили не так внимательно. Конечно, у охотников были средства прямой связи с силами оцепления, но и только.
  Используя чувства теней, я мог увидеть, как японская целительница вдруг лишилась головы. Я даже не смог отследить движения противника. Связь с тенью несколько притупляла мои собственные чувства до уровня восприятия самого теневого воина. И, только когда Король Муравьев остановился, я смог его разглядеть.
  Человекоподобная фигура, немного сгорбленная, и покрытая черной хитиновой броней. Этот парень был похож на человека больше, чем любой другой муравей этой колонии. Он шел на двух ногах и активно использовал две верхние конечности в качестве рук с длинными острыми пальцами. Но так же у него была еще одна пара коротких лап, которую вполне можно было бы назвать рудиментарными, хотя некоторый функционал они пока еще сохраняли.
  - Что?
  - Шимизу!
  Два парня еще даже сориентироваться не успели. Уничтожая относительно слабых монстров, они расслабились. И теперь, еще мгновение, и уже второй охотник S-ранга лишился головы.
  - Черт тебя подери!
  И последний удар.
  Король Муравьев словно испарился в воздухе, а в следующий момент я нашел его уже в небе, с человеческой головой в когтях.
  А чуть позже и сильнейший охотник Японии...
  Тот, кто считался достаточно сильным, чтобы претендовать на статус охотника национального уровня. Рюджин Гото был уверен в себе, и даже после смерти своих подчиненных, он полагал, что без труда справиться с монстров.
  - Ты... король? - Со зловещим скрежетом вырвались слова из пасти монстра.
  Мечник нахмурился. Чудовище, говорящее на человеческом языке, это весьма редкое явление. Но не настолько, чтобы опытный охотник впал в ступор.
  - Да... я король. - Усмехнулся Гото.
  В какой-то мере ему льстило то, что монстр принял его за правителя.
  Он уже был готов к схватке и внимательно следил за каждым движением муравья. Вот, монстр пошевелил своими хищными жвалами...
  А в следующий момент Рюджин вдруг осознал, что смотрит на свое обезглавленное тело. Молниеносный удар насекомого снес его голову, подбросив ее вверх.
  - Не король... - Пренебрежительно щелкнул жвалами муравей.
  А тем временем, наша корейская группа вышла к сердцу роя.
  И сразу же, проходя в просторную пещеру, мы столкнулись с многочисленной группой муравьев. Это были даже не обычные воины, а гвардейцы, охрана королевы, которая не покидает логово.
  - За меня! - Коротко бросил танк, выставив ростовой щит.
  После чего рядом с ним встало несколько моих теней. Титан, который сам по себе был мощным элитным рыцарем и выполнял функцию танка. С другой же стороны выступил демон-рыцарь, так же специализирующийся на защите и владеющий щитом и булавой.
  - Эй... самое время для поддержки. - Заметил я.
  - Да, точно. - Кивнул целитель.
  Он использовал свой артефакт в виде магической книги, чтобы усилить серию заклинаний. И, я действительно ощутил, как меня охватывает магия, наполняя тело силой. Если у остальных охотников под действием магии поддержки появилась видимая аура, то у меня потемнели вены под кожей.
  - Сон Джин Ву? Что с тобой? - Забеспокоился целитель.
  - Все нормально... - Усмехнулся я.
  Черное Сердце забилось быстрее и мое излучение силы стало более интенсивным.
  - Ха! Я теперь чувствую себя так, что могу хоть весь их рой разорвать! - Бодро отозвался Юн Хо.
  Со стороны покоев королевы с угрожающим щелканьем выдвинулись гвардейцы.
  - Ну... не весь рой, но штук десять точно... - Замялся охотник.
  - В бой!
  Танки отбросили натиск гвардейцев, после чего наш маг провел атаку несколькими огненными шарами, и уже после этого в бой вступили бойцы ближнего боя. Здесь я послал в перед так же еще нескольких демонических рыцарей, специализирующихся на атаке. Сам же я в бой не вступал, только приглядывал за мечницей.
  Светловолосая охотница сражалась красиво. Ее движения были грациозны в своей смертоносной красоте. За каждым ее ударом чувствовалась не только чудовищная сила, но и немалое мастерство. В то время как остальные бойцы казались просто сильными самоучками, которые доминируют на поле боя лишь за счет силы и опыта, то у этой девушки было еще и отточенное мастерство. И, при этом, я бы не сказал, что в чистой силе она уступала хоть кому-то в группе, ну, не считая меня.
  - Хаа... это... - Выдохнул ошарашенный оператор.
  Он увидел за спинами гвардейцев главного босса.
  Сама королева решила вступить в битву, почувствовав, что ее дети не справляются. И она была достаточно умна, чтобы атаковать не танка, а более уязвимую цель в виде рейнджера. К целителю и магу ей было просто не прорваться. Мы находились в арьергарде и были разделены с королевой мощной группой.
  - Не так быстро! - Танк вовремя сориентировался и перехватил королеву.
  И, хоть она была монстров высшего класса, но по силе лишь немного превосходила гвардейцев. Это казалось странным, поскольку от нее исходила крайне мощная аура. Но, похоже, большая часть ее магических сил направлена на размножение, а не на боевые способности. Тем не менее, именно благодаря этому она смогла создать Короля, что превосходил по силе как ее саму, так и всех практически охотников в этом рейде, вместе взятых.
  - Назад! - Резко приказал я.
  - Что?
  - Эсиль.
  Несколько десятков демонов под командованием моего маршала вышли из тени, оттеснив королеву копьями. Насекомое имело инстинкт самосохранения, который не позволял ей рваться прямо на пики.
  - Что ты задумал? - Нахмурился Джонг Ин.
  - Предоставьте мне это. - Усмехнулся я. - Аннатар.
  Архидемон поднялся из-за моей спины и взлетел, сплетая в своих руках могущественную магию. У нашего мага-охотника перехватило дыхание и он просто вцепился взглядом в моего слугу.
  А в следующий момент...
  Поток темного пламени излился на королеву, пожирая оставшихся гвардейцев. Королева, охваченная пламенем, пронзительно завизжала. Но, вдруг этот крик просто оборвался. Поток пламени иссяк и в клубах черного дыма охотники могли разглядеть лишь прах, осевший на пол пещеры.
  - Ч-что? Ты просто... испепелил ее? - Опешил Джонг Ин.
  Даже его магия не могла превратить муравьев в кучки праха. Его огонь выжигал внутренности муравьев, заставляя их натурально взрываться. Ну а в моем случае... все было примерно так же. Просто, в действительности я не испепелил королеву. Огненное заклинание Аннатара перекрыло обзор для камеры и других охотников. И, тогда я открыл свои врата, через которые королева была перенесена в пространство между мирами.
  Все же, я решил, что она мне еще пригодится.
  - Королева уничтожена. Пора уходить. - Делаю заявление.
  - Да... точно. - Кивнул Юн Хо.
  И, собственно, именно в этот момент с нами связались с корабля.
  - Быстрее отступайте! Муравьи возвращаются!
  - Что? Они ведь... черт...
  - Уходим, быстро!
  Генератор помех был отключен.
  Полагаю, это изначально был план японской стороны. Дать нашей группе уничтожить королеву, а потом позволить муравьям растерзать сильнейших охотников Кореи. Таким образом, они устраняют угрозу насекомых и ослабляют политического оппонента. У этих двух стран довольно долгая история вражды. Но, так же стоит учитывать, что Северная Корея вполне могла бы воспользоваться моментом слабости южной стороны.
  И если обычные муравьи ничего даже не поняли, они просто не слышали свою королеву, то вот Король, похоже, имел более глубокую связь со своей матерью. Он сразу понял, что что-то не так, и именно он призвал остальных муравьев следовать за ним в логово.
  - Я не слышу... Королева... - Болезненно скрежетал его голос.
  Поток ветра окатил нашу группу, когда в проходе появилась зловещая фигура. В темном зеве тоннеля черная броня Короля сливалась с окружающим его мраком. Выделялись лишь блики света, гуляющие по его хитину, и пылающие красные глаза.
  - Где....
  Танк вышел вперед.
  Но, в следующий момент инсектоид метнулся к нашему целителю. Он сразу определил наиболее выгодную цель. Естественно, пока целитель жив, то вся группа становиться чуть ли не вдвое опаснее. И, возможно, я мог бы дать муравью убить этого парня. Сильный целитель в моем войске не помешал бы.
  Но...
  Бен Гу был хорошим парнем, в общем-то. Он уже ушел на покой и завершил свою карьеру охотника. Но, ради этого рейда он снова облачился в броню и взял оружие в руки. Еще в вертолете он старался унять дрожь, и до сих пор он все время боролся со страхом, чтобы исполнить свой долг. Это вызывало уважение.
  И, в конце-концов, я уже получил одного целителя S-ранга.
  Здесь же меня ждала сделка с совестью, которую я не был готов заключить.
  А потому...
  Король муравьев ошарашено уставился на меня, когда я просто перехватил его кисть за миг до того, как она пронзила бы тело целителя.
  - Ты... силен. - Прищурился муравей.
  Вообще, было довольно странно видеть, как он может прикрывать глава сегментами хитина. Выглядит так, словно он щурится. Хотя, в принципе, эти сегменты вполне можно сравнить с веками. Он явно использует их для защиты глаз, но это может ухудшать для него обзор.
  - Г-говорящий... - Ошарашено выдохнула Хэ Ин.
  Муравей даже не обратил на нее внимание.
  - Ты, король? - Спросил он меня напрямую.
  И в следующий момент импульс силы просто поставил его на колени.
  Не только его.
  Охотники тоже отступили, ощутив удушье, когда моя аура охватила все окружающее пространство. Но, людей эта сила коснулась лишь вскользь. В то время как на Короля было направлено все давление. Вся его воля к битве была подавлена. И, тем не менее, даже притом, что сейчас этот монстр даже не мог пошевелиться, он все еще был лучшим приобретением в этой кампании.
  - Откуда вы пришли? - Спросил я.
  - Мы...
  Хитин Короля затрещал. Но ответить он не мог. Или не хотел.
  - Черт, у нас нет времени, там еще муравьи!
  Вздохнув, я призвал Величайший осколок и просто снес голову Королю.
  - Тогда уходим.
  А дальше, на выходе нам пришлось снова столкнуться с монстрами.
  Словно нескончаемая лавина, рабочие муравьи хлынули через этот тоннель, перекрывая его. Охотники хотели завалить тоннель и отступить, но я сообщил им, что с другой стороны на нас так же движется орда чудовищ.
  Впрочем, сами муравьи чувствовали себя не очень комфортно в этих подземельях.
  Эти тоннели были созданы первым поколением, которые больше походили на обычных муравьев. Но сейчас колония состояла, в основном, из крылатых насекомых-истребителей. Они чувствовали себя сковано здесь. Вдобавок, отсутствие приказов от королевы сбивало их с толку.
  Но, в то же время, муравьи по своей природе стремятся к систематизации своей деятельности. Даже без королевы они будут продолжать жить как единая колония. И сейчас они настроены на то, чтобы уничтожить чужаков.
  - Черт...
  - Прорываемся!
  - Стой. - Придержал я танка.
  А тот уже собирался пронестись через тоннель с щитом наперевес.
  Но, вместо этого я сам вышел вперед и, протянув руку вперед, высвободил мощное заклинание. Сплетаясь вместе, потоки ветра и воды понеслись вперед. А потом волна холода превратила капли влаги в ледяные иглы, а поток ветра превратился в смертоносную вьюгу.
  Если бы я использовал огненную магию, то просто сжег бы тут весь кислород. Данный ход был слишком тесным для свободного применения подобных заклинаний.
  - Сколько у тебя вообще маны? - Недоумевал Джонг Ин.
  - Достаточно. Эсиль, сдержи противника в той стороне.
  Дав команду, я велел своей демонице уничтожать муравьев с одной стороны тоннеля, чтобы нам не пришлось беспокоиться о монстрах, которые могли бы нас преследовать.
  - Отлично, теперь можно идти.
  В целом...
  Выбраться оказалось не особо сложно. Хотя, должен отметить, что без моей помощи все здесь погибли бы. Может королеву они и убили бы, но потом Король растерзал бы их всех. А после полетел бы наводить ужас на всю Корею, где даже нет никого, кто мог бы противостоять ему. Конечно, позже в ситуацию могли бы вмешаться охотники национального уровня из США, скорее всего. Но до тех пор Король мог бы принести настоящее разорение целой стране. А потом... даже справившись с кризисом, Корея осталась бы без своих сильнейших охотников. Но появление новых врат никто не отменял.
  Только...
  Япония уже лишилась своих сильнейших воинов.
  У них еще остались охотники S-класса, но теперь им явно будет тяжелее.
  - Хах... наконец! - Радостно выдохнула Хэ Ин, увидев впереди свет.
  Впрочем, на этом все не закончилось.
  Даже нашей группе не давали отдыха. Нас отозвали для укрепления блокады против рассеивающихся сил муравьиной колонии. Но...
  Это было даже интересно.
  - Позвольте... - Выступив вперед, я встал на спину Кайсел, что поднималась из моей тени. - Я уничтожу столько монстров, сколько смогу.
  Те, кто еще не видел мою виверну, теперь смотрели на эту сцену разинув рты.
  А я спокойно поднялся вверх. Так высоко, что уже нельзя было легко уследить за мной. После этого на виверне остался Аннатар, получивший задание уничтожать насекомых, а я вернулся на остров Чеджудо.
  И здесь, в покоях королевы, меня уже ждали слуги. Тени демонических рыцарей принесли сюда тела людей и монстров.
  - Восстаньте.
  Пещеры огласил торжествующий визг, с которым поднялась тень Короля Муравьев.
  Покрытый мистическим огнем, он подошел ко мне и опустился на одно колено.
  - Мой Король... - Выдохнул он. - Я склоняюсь перед вами...
  Он был достаточно силен, чтобы сразу возродиться генералом.
  И, конечно же, я мог дать ему только одно имя. Никакое иное ему просто не подойдет.
  - Отныне тебя зовут... Бер.
  Импульс силы возвысил монстра, но недостаточно, чтобы он мог перейти в следующий ранг. Ему еще предстоит набраться опыта.
  А пока я перевел взгляд на других восставших.
  Огромное количество крылатых муравьев. И, отдельно, в сторонке стояли тени японских охотников. Они почтительно поклонились, но, никто из них не мог говорить. Им еще нужно было подрасти в силе, чтобы достигнуть звания генерала. Хотя, возможно это может быть решено прямо сейчас.
  - Вы двое.
  Девушки-тени вышли вперед.
  - Твое имя Акари Шимизу. - Указываю на целительницу.
  Охотница с огромной секирой воодушевленно вздохнула. Ее светящаяся мистическим пламенем кожа вспыхнула ярче, а волосы заструились призрачным огнем.
  - Повелитель... - Выдохнула она.
  Имянаречение позволило ей прорваться до генерала.
  - А теперь ты. Канаэ Тавата. - Взглянул я на мечницу.
  Прорыв в силе повторился и, так у меня появился еще один генерал.
  Две девушки встали вместе, когда я обратил внимание на следующего.
  Гото Рюджин так же получил свое человеческое имя обратно и стал моим новым генералом.
  И такая же картина повторилась с другими охотниками. Правда, только первые трое смогли стать генералами, к сожалению. После чего я направил их всех под командование Игрис.
  Бер был назначен командиром моих военно-воздушных сил, возглавив всех крылатых насекомых, и после пошел в подчинение Эсиль.
  - Что же... теперь посмотрим, на что может сгодиться королева.
  Я размял шею и открыл врата.
  Пора и с этим приобретением разобраться.
  
  Глава 25 Формикарий
  
  Собственно, я уже собирался проведать Королеву муравьев, когда одна из моих теней сообщила об угрозе.
  Моя знакомая, с которой мы, вроде бы, разошлись, была в опасности. Конечно, как целитель В-ранга, она была мобилизована для защиты города, вместе с другими охотниками. И, хоть мы уже, как бы, не вместе, в тени девушки все еще прятался один из моих слуг, которому я приказал присматривать за охотницей.
  А теперь...
  Глядя на то, как группа Джу Хи была практически уничтожена нашествием насекомых, и в живых остался лишь костяк из опытных охотников, а монстров, как бы, особо меньше не стало, я задумался о том, почему эта девушка больше и не появлялась в комиксе. Хотя, скорее всего автору просто было не до нее. Но, здесь она вполне могла бы оказаться убитой насекомыми.
  И когда уже казалось, что спасения нет...
  С неба спикировала теневая виверна.
  Казалось, что я просто пролетал мимо и заметил, что охотникам нужна помощь. Но, на самом деле я заставил тень, приглядывающую за Джу Хи, отступить к крыше ближайшего здания, а уже там я использовал теневой обмен.
  Теперь же...
  Огненные копья пролились дождем с небес, пронзая тела гигантских муравьев, просто разрывая их тела на куски. Монстры лопались с оглушительными хлопками от разрываемых панцирей. Глаза инсектоидов взрывались, разбрызгивая ихор чудовищ.
  И, тут я ненадолго завис в воздухе, взглянув на свою бывшую девушку.
  Хотелось что-то сказать, но как-то ничего умного на ум не приходило.
  А потому, проглотив комок в горле, я дал Кайсел команду взлетать. Здесь моя помощь была уже не нужна. Но, на всякий случай, я послал в тень Джу Хи несколько более сильных теней. После чего, набрав высоту и скрывшись за облаками, открываю врата прямо в воздухе и влетаю в них.
  - Эй, спокойнее...
  В искусственном "подземелье" меня сразу же пытается атаковать Королева.
  И, в каком же шоке она отступает, когда между нами встает Бер, вместе с целым отрядом мощных муравьиных гвардейцев. Эти ребята отличаются от рабочих тем, что у них нет крыльев. При этом данные монстры крупнее и сильнее обычных крылатых мурашиков. Они были рождены для того, чтобы защищать королеву в ее логове. В то время как задача рабочих это экспансия за пределы острова, для чего и необходимы крылья.
  Царица муравьев издает какой-то истеричный скрежет.
  А в ответ Бер угрожающе щелкает своими жвалами.
  - Ты знаешь язык хаоса? - Спрашиваю уже я, выступая вперед.
  На мгновение Королева замирает, а потом поворачивает голову, вцепившись в меня злым взглядом. Хотя, ей вообще не была присуща хоть какая-то мимика, я просто чувствовал ее настроение в испускаемых ею импульсах силы.
  - Ты... Монарх... Король Теней... - Заскрежетал напряженный голос Королевы.
  Создавалось ощущение, что ей просто тяжело говорить.
  - Верно.
  - Зачем... ты забрал моих детей... изгнал с нашей земли... забрал наш дом...
  Королева была зла, но, уже вступив в диалог, она начала успокаиваться.
  - Хмм, на самом деле... это была моя земля. Я просто долгое время не обращал на вас внимания, пока вы не начали доставлять проблем.
  - Земля... Монарха? - В голосе Королевы звучало удивление.
  - Да. Ты вторглась на мою землю. Убивала моих людей. Вполне естественно, что я отреагирую, нравится тебе это или нет, но ты проиграла и заслужила мой гнев.
  - Нет... что ты... хочешь...
  Королева начала осторожно пятиться.
  Гнев в ее голосе окончательно сменился страхом. Она знала кто я, и насколько силен. Сейчас ее жизнь была в моих руках. Как и жизнь ее народа. Хотя, полагаю, она не воспринимает свою колонию отдельно от себя.
  - Но, я вполне могу оставить тебе твою жизнь. - Проявляю милосердие. - Но с некоторыми условиями.
  Королева наклонила голову.
  А я положил руку на плечо Бера.
  - Можешь еще таких нарожать?
  Самая большая муравьиная мама как-то ошалело клацнула жвалами.
  И, в общем-то, я думал, с ней будет сложнее договориться. Предполагал, что ее расстроит то, что я хочу пополнять свою армию за счет ее детей. Но, Королева не испытывала к своим потомкам каких-то особых материнских чувств. Они для нее просто инструменты. Да, она была расстроена тем, что я убил и поднял Бера. Но это было не горе матери, ребенка которого убили. Она злится на меня из-за того, что я отнял у нее самое мощное ее оружие, на создание которого она потратила годы.
  Не в смысле, что она создавала именно это яйцо годами. Я имею в виду весь процесс эволюции ее колонии, когда она начала создавать новых муравьев, чтобы ее рой мог выжить и преодолеть изоляцию острова.
  Тем не менее, свой панцирь ближе к телу.
  - Отныне ты будешь служить мне. - Выношу заключение. - Я найду для тебя землю, где ты сможешь поселиться, где будет вдоволь еды, и ты сможешь расширить свою колонию. Но... так же я установлю границы, сверх которых тебе не следует увеличивать численность своего... народа.
  В конце-концов, междумирье не просто так имеет подобное название.
  Это квази-пространство соединено со множеством миров. Особенность Земли во всей этой веренице реальностей в том, что она была лишена магии и могла быть разрушена просто одним лишь присутствием Монархов. Но, благодаря влиянию Повелителей, открывающих врата, этот мир постепенно наполняется магической силой и крепнет.
  Тем не менее, я не стал лично искать среди всего многообразия миров подходящий.
  Вместо того, чтобы заниматься этим самому, я встретился с председателем ассоциации, и через него связался с Повелителями. А уже они подсказали, какой мир лучше использовать. Место, где нет людей и других разумных рас, но хватает растительности и обычных животных. Такие миры обычно становятся просто "перекусом" для Монархов, цель существования которых это разрушение миров. Но, и подобных реальностей много, так что, если эти ребята туда доберутся, это может произойти еще очень не скоро.
  - Этот мир будет твоим. - Открываю врата для Королевы. - Ты можешь использовать его ресурсы уже сейчас, но... пока тебе стоит остаться здесь?
  - Почему?
  Королева муравьев явно хотела поскорее отправиться в новый мир.
  - Твои дети нужны мне, чтобы одолеть других Монархов. И чем быстрее я получу пополнение в свою армию, тем лучше.
  - Время... - Поняла она.
  - Именно. Здесь время течет иначе, и я хочу это использовать. У тебя будет неделя, чтобы собрать столько пищи, сколько тебе нужно, а потом я закрою эти врата и отделю их от временного потока реальных миров.
  В общем, таким образом, я обзавелся собственной муравьиной фермой.
  И пока Королева была занята созданием для меня новых сверхсильных юнитов, я сам открыл и другие врата, решив вернуться к собственной прокачке.
  Так, через междумирье я проник в темницу гигантов.
  Одно из самых сильных подземелий, которое подготовили Повелители.
  И здесь, стоило мне только пройти в огромный зал, как меня сразу атаковало несколько монстров. Человекоподобные гиганты, размером с немалое здание. Даже Циклоп и Хтон в моем войске несколько не дотягивали до их размеров.
  Тем не менее...
  Выступив вперед, позволяю тьме окутать меня непробиваемой броней.
  В моей руке из света формируется клинок, который тут же покрывается мраком. Резкое движение вперед и теневое лезвие рассекает напавших на меня чудовищ.
  - А теперь... восстаньте!
  Продолжая идти вперед, я точно так же истреблял гигантов и пополнял ими свою армию. Они поднимались уже генералами, хотя и не могли говорить. За долгое время заточения эти существа растеряли остатки своего рассудка, превратившись в агрессивных животных.
  И так я вскоре вышел к главному залу, где меня ждал босс этого подземелья.
  - Это ты... - Устало усмехнулся гигант, скованный цепями.
  У него не было тени.
  Плененный Монарх смотрел на меня кроваво алыми глазами, в которых легко читалась надежда и нетерпение. Во мне он видел шанс освободиться отсюда. Возможно, я даже смог бы заставить его присягнуть мне. Но, его можно использовать и по-другому. В конце-концов, этот тип однозначно враг Повелителей, а соответственно и людей. Вдобавок, он уже связан магическим камнем, что требует от него уничтожить человечество.
  - Легия. - Кивнул я чудовищу в знак приветствия. - Отдыхаешь тут?
  - Кхе-хе... Эшборн... - Оскалился гигант. - Освободи меня.
  - Извини, но нам не по пути.
  Покачав головой, я уже подошел достаточно близко.
  - Нет... стой! Я буду служить тебе!
  - Послужишь. - Киваю ему.
  И одним ударом сношу ему половину головы. А уже после сердце Монарха вырвалось из его груди и влетело в мою руку. Алый комок силы, пульсирующий темной энергией. От него исходила огромная мощь, даже больше, чем от сердца Барана.
  Таким образом, я обзавелся еще одним сердцем Монарха. Оставалось только решить, кому из моих теней его передать. Я некоторое время колебался между Хтоном и Циклопом. Но, все же, Хтон при своих размерах относится к армии зверей хаоса. В то время как Циклом принадлежал армии гигантов. Поэтому я и выбрал его в качестве своего нового карманного Монарха.
  После превращения Циклоп прорвался в ранг маршала, но, как и Эсиль, ему еще требовалось какое-то время, чтобы адаптироваться к сердцу Легии. Так же под его командованием теперь стояли не только земляные големы, но и новые великаны. Эта армия была малочисленна, но обладала просто колоссальной боевой мощью.
  Я так же закрыл еще несколько подземелий после этого, дав Циклопу немного освоиться с новой силой.
  И, наконец, я просто вернулся домой.
  Сейчас я мог сбавить темп своих рейдов и дать Монархам сделать свой ход. Настало время действий. Обычные Монархи, даже напади они на меня все вместе, будут убиты. Угрозу представляет только Владыка Драконов. И, вместо того, чтобы выискивать этих Монархов, я решил дождаться, когда они сами начнут действовать. Тогда и можно будет подловить этих злыдней. Все же, их первоочередная цель мне известна. В первую очередь они постараются найти и уничтожить пользователей осколков.
  Ну а пока...
  - Как дела в школе? - Спрашиваю сестренку.
  Джин-А недовольно закатила глаза.
  - Все в порядке. Ты и сам знаешь, у меня лучшие оценки в классе.
  Я невольно улыбнулся.
  Все же, эта девушка, в какой-то мере, понимала, что Джин Ву жертвовал своим будущим ради нее. И, при таких условиях она просто не могла позволить себе плохо учиться. Впрочем, она действительно была талантлива, и учеба давалась ей без проблем.
  - А ты теперь стал популярен, да? - Усмехнулся девушка.
  - Что? - Не понял я.
  Сестра фыркнула.
  - Про тебя теперь во всех новостях рассказывают. Новый охотник S-ранга, что одним ударом превратил Королеву Муравьев в пепел.
  - Это сделал один из моих слуг.
  - Но это ведь ты призывтель!
  От этого разговора нас отвлекла Игрис.
  Она явилась в своей броне и с фартучком. Приложив руку к груди, воительница поклонилась.
  - Ужин?
  - Да... Повелитель... - Тихо подтвердила она.
  Под присмотром Ген-Хе она уже какое-то время улучшает свои навыки готовки. Собственно, она и так неплохо готовила, просто не совсем понимала, как пользоваться современной бытовой техникой на кухне, в чем ей и помогла моя мама. Точнее, мать Джин Ву. Нда, я уже так вжился в роль, что уже практически сам поверил, что Ген-Хе и Джин-А мои настоящие мать и сестра.
  Возвращаясь же к Игрис, она уже стала постоянной гостьей за нашим столом.
  Хотя, наверное, неправильно называть ее гостьей. По крайней мере, для меня она стала даже ближе, чем мать и сестра Джин Ву. Что интересно, наблюдая за всей этой ситуацией, Эсиль вдруг тоже загорелось желанием научиться готовить.
  - Госпожа Игрис, прошу... научите меня! - Почтительно попросила она, обратившись к Кровавой.
  Воительница же как-то неловко посмотрела на меня.
  А я только плечами пожал.
  И, вздохнув, Игрис согласилась учить Эсиль. А ведь она еще и меня обучала. Я так же уделял время тренировкам с Кровавой за красными вратами. После принятия наследия Эшборна мои навыки владения мечом тоже несколько эволюционировали. Появилось некое внутреннее понимание этого оружия. И я словно не учился даже, а вспоминал подзабытые навыки. Но, даже так, Игрис прививала мне и новые приемы.
  Попутно Архитектор и Аннатар помогали мне в освоении магии.
  В это время, пока я не был занят зачисткой подземелий, а просто тренировался, за семьей Джин Ву приглядывали одни из сильнейших моих теней. Ну а еще мне было кое-что интересно...
  Почувствовав крик сестренки, я сразу же вернулся домой.
  - Что случилось, Джин-А?
  Девушка ошарашено смотрела на Бера. А тот, виновато опустив голову, опустился на колени.
  - Простите, Повелитель...
  - Он что-то сделал? - Спросил я, сдерживая смех.
  Сестра выпучила глаза.
  - Это... эта штука... я тут проснулась... - Она указала на диван. - А он стоит надо мной!
  - Бер, ты чего девочку пугаешь?
  - Простите... я не хотел... - Виновато промямлил Король Муравьев.
  - Джин-А... - Перевожу взгляд на сестру. - Не бойся, Бер один из сильнейших моих теней. Я оставил его здесь, чтобы он защищал тебя.
  - Я... просто испугалась от неожиданности. - Скрестила она руки на груди.
  - Так, Бер... а почему ты покинул тень?
  Генерал отвел взгляд.
  Ему было стыдно признаваться, что он выбрался из тени только для того, чтобы посмотреть телевизор, пока Джин-А дрыхла на диване. Тем не менее, врать мне он тоже не мог.
  - Я... изучал человеческую культуру... - Выдал инсектоид.
  - Видишь, он просто телик смотрел. - Пояснил я сестре.
  В следующий раз Бер уже не прятался, а осторожно сидел на диване и смотрел исторические дорамы вместе с Ген-Хе. Или же играл с Джин-А, которая вручила насекомышу геймпад и велела развлекать ее. Девушка быстро оценила скорость реакции Короля и поняла, что если его подучить, то, немного поиграв, набравшись опыта, он станет просто монстром в играх. Таким образом, Джин-А решила воспитать своего верного напарника, который поведет ее команду к победе практически в любой игре.
  Правда, когда девушка не видела...
  Корейские дорамы смотрел уже не один только Бер, но и еще четыре муравья из его отряда. Похоже у корейского телевидения появилась новая целевая аудитория.
  А тем временем...
  Заявившись в офис ассоциации охотников, я встретился с другими корейскими охотниками S-ранга, которые так же являются и главами своих гильдий. Ну, кроме Хэ Ин, она заместитель Джонг Ин в гильдии охотников.
  В общем, ранее я связался с Гу Хи и попросил его устроить эту встречу.
  - Охотник Джин Ву. - Поприветствовала меня Чха Хэ Ин.
  Было сложно не заметить, что девушка прямо вся приободрилась и выглядела весьма радостной. Может, стоит пригласить ее пообедать вместе?
  - Хэ Ин, рад снова вас видеть. - Улыбаюсь девушке.
  - Похоже, именно вы просили об этой встрече... - Заметил Джонг Ин.
  - Да... давайте пройдем в зал совещаний.
  Там нас уже ждал председатель, вместе со своим доверенным лицом - охотником А-ранга, Чхолем. Может он не так силен как остальные присутствующие, но этот парень серьезно вовлечен в деятельность ассоциации. Сам же Гу Хи первым делом, покинув свое место, поприветствовал меня рукопожатием.
  - Полагаю, если ты решил собрать их здесь... у нас осталось мало времени? - Спросил он.
  - Да, это так. - Киваю председателю.
  Охотники выглядели заинтересованными.
  Юн Хо подозрительно нахмурился, уже по тому председателя понимая, что тема встречи должна быть очень серьезной.
  - Осталось мало времени? Перед чем? - Насторожился Джонг Ин.
  - Хмм, прошу, присаживайтесь, сейчас я все объясню.
  Переглянувшись, охотники заняли места за столом для совещаний. Так же и председатель сел.
  Чхоль остался стоять за спиной своего начальника. Ну и я просто прошелся за спинами охотником, пока не собираясь усаживаться за одно из свободных кресел.
  - Итак... с чего бы начать? - Медленно протянул я. - Наверное, стоит рассказать о природе врат. Чтобы вы лучше понимали, что вообще происходит... с нашим миром.
  - Природа врат? - Удивилась мечница.
  - Да, почему они вообще появились.
  - Это до сих пор открытый вопрос. - Заметил маг. - Мы используем ресурсы врат, но никто еще не знает, почему они вдруг начали открываться по всему миру.
  - Подготовка. - Пояснил я. - Это испытание Повелителей.
  - Что?
  - Повелители открывают врата, чтобы мы учились сражаться с существами хаоса. И чтобы их кровь, пролитая в нашем мире, постепенно насыщала этот мир магией.
  - Кто? Что за Повелители?
  - Есть существа, сила которых слишком велика для нашего мира. Само их присутствие просто уничтожит Землю. Это Монархи и Повелители.
  - Охотник Джин Ву? Вы серьезно? Эти заявления... откуда у вас вообще такая информация? - Засомневался Юн Хо.
  - Я объясню. Есть способ для этих существ проявить свою силу в нашем мире. Монархи находят сосуд среди людей и захватывают его тело. Со временем человек может адаптироваться к силе Монарха и стать его аватаром. Повелители же не захватывают тела людей, но делятся с ними своей силой. Именно Повелители создали охотников, они наделили вас силой.
  - Что за... зачем?
  - Чтобы вы смогли выжить, когда начнется война между Монархами и Повелителями. Все довольно просто, у их конфликта нет какого-то особого смысла. Они просто были созданы в незапамятные времена, одних создали, чтобы они уничтожали миры, а других - чтобы защищали. Конечная цель Монархов, это уничтожение всех миров. Повелители же, в данном случае, наши союзники, хотя именно они и создают подземелья, что приносят столько бед нашему миру.
  - Какие они тогда союзники?
  - Я уже сказал, это испытание. Обучение. Когда придут Монархи, их армии будут исчисляться миллионами существ хаоса, тех же монстров, с которыми мы сражаемся во вратах.
  - Да откуда ты все это узнал? - Чуть ли не закричал Юн Хо.
  - А тут все просто. - Оскалился я. - Мне это известно потому, что я... наследник одного из Монархов.
  - Ч-что?
  - Хотя, это не совсем так... - С некоторым сомнением протянул я. - Эшборн был исключением из всех правил. Он Повелитель, что перешел на сторону Монархов, но был ими предан. Сейчас он уже не на стороне Монархов, и не на стороне Повелителей. Он на стороне людей.
  - У тебя есть хоть какие-то доказательства? - Нахмурился Джонг Ин.
  - Вот мои доказательства! - Щелкнул я пальцами.
  И в следующий миг в зале для совещаний открылось сразу несколько врат.
  Охотники натурально выпучили глаза. До этого врата считались, по сути, природным явлением, естественной аномалией. Идея, что кто-то открывает их специально, казалась абсурдной. Но вот, я на глазах сильнейших охотников страны открыл собственные врата.
  - Раньше я был более скрытным, опасаясь провоцировать Монархов.
  - Но... - Сложил руки в замок председатель.
  - Но, время пришло. У нас осталось не так много времени, прежде чем в этот мир придет Антарес, сильнейший из Монархов. Он повелитель драконов...
  - Камиш... - Вспомнил Юн Хо.
  - Да, дракон, что принес разорение многим городам, пока его не остановили. И в армии Антареса будут сотни таких. А сам он настолько невообразимо силен, что вы даже не сможете коснуться его.
  - Н-невозможно... - Голос танка дрогнул.
  Это был массивный мужик, глава гильдии Славы, и один из тех, что был в группе на острове Чеджудо.
  - Если это правда. - Нахмурился Джонг Ин. - Зачем ты это говоришь нам сейчас?
  - Как я и сказал, осталось мало времени. И я хочу подготовить вас к решающей битве.
  В моей руке зажигается яркая сфера.
  - Эта магия позволила мне очень быстро достигнуть достаточной силы, чтобы выдержать всю мощь Монарха Теней. И сейчас я дарую вам это... заклинание. С его помощью вы сможете стать гораздо сильнее и когда придет время, у вас будут силы, чтобы помочь мне.
  - Что это?
  - Система, созданная одним из искуснейших магов хаоса.
  Только, я не стал уточнять, что эта система была существенно изменена по сравнению с той, какую изначально создал Архитектор. Хотя, общие черты очень схожи. Но, здесь так же есть еще одно небольшое дополнение. После своей смерти владельцы этой системы, в итоге, станут моими тенями.
  Не пропадать же добру даром?
  
  Глава 26 Подготовка
  
  Из зала совещаний я отправил охотников сразу в подземелье S-ранга. Одно из немногих, которое пока еще было доступно. И здесь, при поддержке моих теней, они начали набирать "опыт", чтобы как можно скорее прокачаться в уровнях. Ну и, конечно, я так же приглядывал за ними, попутно пополняя свое войско. Стоит ли говорить, что охотники были сильно удивлены, поняв, как именно я увеличиваю численность своей армии.
  - Вы... это некромантия? - Удивился Джонг Ин.
  - Что-то вроде нее. - Киваю ему. - И, на этот счет, у меня есть к вам просьба...
  Люди подозрительно на меня покосились.
  - Если во время войны с Монархами вы погибните, могу ли я призвать вас в этот мир снова?
  - Что? Ты можешь и людей... - Замешкался Юн Хо.
  - Да.
  И тут для демонстрации из тени появился ассасин Тэ Шик.
  - Мой Король. - Поклонился тот.
  - Этот парень был наемным убийцей. - Пояснил я. - Он так же хотел убить и меня, как свидетеля, а так же еще нескольких человек. И, на самом деле, это уже не тот человек, коим он был при жизни. Скорее его копия, созданная с помощью силы Монарха.
  - Эй! - Возмущенно воскликнул Юн Хо. - Что ты несешь? Нас не так-то просто убить!
  - Хмм, наверное, вы просто не совсем осознаете силу Монархов. - Покачал я головой. - Когда закончим зачистку этого подземелья, я покажу вам, с чем нам придется иметь дело.
  А пока охота продолжалась существенно дольше, чем, если бы я занимался зачисткой самостоятельно. Но сейчас моей задачей было усиление союзников до того минимального уровня, когда они смогут противостоять армиям Монархов. Но я не собирался тратить на это слишком много времени. Сначала я помогу им освоиться, а дальше они уже будут качаться сами. Вдобавок, они все еще не полностью извлекли силу своих источников. Охотники были связаны с Повелителями низших рангов. Но, после прокачки, возможно, они смогут извлечь силу осколков.
  Председатель Гу Хи является носителем сильнейшего осколка, но он просто не способен выдержать всю его силу. Возможно, скоро кто-то из этих ребят сможет провести в этот мир силу осколков света.
  Что же касается моего обещания...
  Это произошло здесь же, когда мы победили босса подземелья. Но, вопреки ожиданиям охотников, подземелье не начало разрушаться. Наоборот, его энергия перешла в особое состояние, запирая врата.
  - Красные... врата?
  - Да, я обещал показать вам, на что способны Монархи. Хмм, сначала надо привести вас в порядок. Бер...
  Охотники вздрогнули, увидев знакомого монстра.
  - Это же...
  - Да. А еще он обладает навыками целителя.
  Эти навыки он получил, когда сожрал голову японской охотницы Шимизу. Одна из особенностей Короля Муравьев заключается в том, что он может перенимать способности тех, кого пожирает. Точнее, он мог это делать, пока был жив.
  - Отлично, а теперь, Эсиль! - Призвал я свою демоницу, когда охотники были исцелены.
  В ответ на мой зов появилась одна из сильнейших моих теней.
  - Повелитель?
  - Покажи им свою силу, никого не убивай, но вытри ими полы.
  - Да! - Кровожадно оскалилась демоница.
  - Э? Что за...
  Юн Хо замешкался ненадолго и в следующий момент его пронзило копье.
  Со мной Эсиль довольно мягко себя ведет, даже ласково. Но она демон. И сейчас девушка раскрыла свою кровожадную сторону. Она не стремилась никого убить, но ее атаки были жесткими и травмирующими. Лидер Тигров начал превращаться в монстра уже после того, как получил несколько уколов копья сквозь свою броню. Хоть органы и не были задеты, но он уже истекал кровью, превращаясь в подобие антропоморфного льва.
  - Это не тренировка. - Решил я дать пояснение. - Я просто хочу показать, что нам предстоит. И, сражаясь с Эсиль, держите в голове то, что она сдерживается, и даже со всей своей силой она слабее Монархов.
  Хотя, последнее было некоторым лукавством, так как Эсиль очень быстро осваивает новые силы и уже скоро сравняется в мощи с Бараном, или даже превзойдет его.
  - Черт, какого... почему она так сильна? - Закричал танк.
  Он попытался оттеснить Эсиль.
  Но...
  Демоница провела яростную атаку, пробив несколько суставов охотника. Его правая рука была порвана в клочья и теперь держалась на ошметках плоти, в то время как левая рука и вовсе была отсечена напрочь.
  - Гха...
  - Пламя!
  Джонг Ин собирает огонь в своих руках. И Эсиль даже позволяет ему закончить заклинание. Но, когда в нее полетел огненный шар, девушка совершила выпад, создавая поток яростной белой плазмы, что разделила огненный шар охотника. После чего демоница прорвалась к нему и, раскрутив копье смертоносной мельницей, отрезала обе руки мага лезвием своего оружия.
  Последней под раздачу попала мечница.
  Но даже она... поставив все на скорость и ловкость, не могла угнаться за демоницей.
  Пронзив ее живот, копье прошло насквозь, и Эсиль подняла свою противницу вверх. Девушка закашлялась кровью и уже не могла продолжить бой. Не только она. Все охотники получили тяжелые травмы и раны, которые могли бы привести к их смерти в ближайшее время. И никто из них уже не мог сражаться.
  - Бер, исцели их.
  - Слушаю и повинуюсь. - Почтительно произнес инсектоид.
  И теперь, после исцеления, охотники смотрели на меня с куда большей опаской. Одна из моих теней превратила их в бесполезные куски мяса быстрее, чем за минуту.
  - Как видите, вы не способны противостоять даже одному командиру армии хаоса. Монархи же гораздо сильнее.
  - Что за черт? - Хрипло выдохнул Юн Хо.
  - Вообще, вам и не придется сражаться с Монархами. Этим займусь я. Вашей задачей будет просто... выжить...
  - Что?
  - Выжить и спасти столько людей, сколько сможете, чтобы к завершению войны Монархов, хоть сколько-то людей осталось, чтобы возродить человеческую цивилизацию.
  Танк ошарашено разинул рот.
  Я же только развел руками.
  И, с тех пор, должен отметить, эти охотники начали прокачиваться гораздо упорнее. А после, через них я так же передал систему и другим достаточно сильным охотникам их гильдий. Таким образом, пока сильнейшие охотники прокачивались в подземельях высокого ранга, в более слабых подземельях тренировались бойцы послабее. Не то чтобы это сильно сказалось на общей картине, но, к моменту вторжения корейская группа охотников станет несколько сильнее, что сыграет свою роль в войне.
  Тем не менее, они все еще люди, и им все еще нужен отдых.
  - Ты отлично поработала. - Заметил я, обращаясь к мечнице.
  - Спасибо... - Неловко протянула она, отводя взгляд.
  - Не против, если я угощу тебя обедом?
  - А... д-да...
  И вроде бы взрослая девушка, но смущается, словно невинная школьница. Это было даже интересно.
  Некоторые повадки Хэ Ин чем-то напоминали мне неловкость Эсиль. Но, в любом случае, пока мы просто пообедали вместе. Я не торопил события, да и сама девушка не была готова к чему-то большему, хотя она и казалась заинтересованной во мне.
  - Кстати... вы не против совместной тренировки?
  - Тренировка? - Удивилась девушка.
  - Да, вы ведь... наверное, один из лучших мечников в Корее. Я хоть и призыватель, но так же использую меч в бою.
  - Я не против...
  Стоит отметить, что она и правда была хороша.
  Я превосходил ее в силе, скорости, выносливости, реакции... но не в мастерстве. Хотя, тут не все так однозначно. В боях один на один мы были практически равны. Тренировки с Игрис дали о себе знать даже больше, чем наследие Эшборна. Но вот в массовой бойне, когда тебя окружает множество противников, здесь я был гораздо сильнее Хэ-Ин. При этом и сама девушка в окружении монстров чувствовала себя увереннее. Такие бои больше соответствуют ее опыту. Тем не менее, сама ее техника владения мечом не особо предназначена для таких битв и больше сосредоточена на дуэлях один на один.
  В общем, мы неплохо провели время.
  И, я так же решил уделить внимание своей девушке. И еще одной особе.
  Встреча была назначена в парке.
  Хи Джин явно была рада меня увидеть.
  - Как твои успехи? - Спокойно спросил я.
  - Я... в последнем рейде мой уровень поднялся несколько раз... спасибо. - С благодарностью ответила она.
  Как часть гильдии Белого Тигра, она так же получила от меня систему. И, возможно, за шанс увеличить собственную силу, она была особенно благодарна мне. Эту возможность она ценила больше, чем статус и деньги, которые могла бы получить от наших отношений.
  - Джин Ву? - Дрогнул голос другой девушки, что только подошла.
  - Джу Хи. - Слабо улыбнулся я. - Рад, что ты пришла.
  Нахмурившись, она с обидой посмотрела на мою спутницу-брюнетку. Сама волшебница несколько растеряно оглянулась на меня.
  - Эмм... ладно, Хи Джин, это Джу Хи, моя бывшая...
  - А... - Растерялась волшебница. - Приятно познакомиться?
  Ее голос звучал неуверенно, но она сохраняла вежливость, изобразив приветственный поклон. Джу Хи ответила тем же, но ее жест отдавал холодом.
  - Зачем ты меня позвал? - Нахмурилась она еще сильнее.
  Хотя, признаю, мне несколько тронуло то, что она сразу же согласилась на эту встречу и пришла, словно на свидание. Возможно, она полагала, что я хочу возродить наши отношения, какими они были раньше. И, учитывая ее характер, это было бы вполне вероятно, если бы я просто расстался с Хи Джин. Но, в любом случае, я пригласил их обеих не для этого.
  - Нам есть о чем поговорить. Это не про наши отношения... разве что... немного.
  - Что?
  - Сейчас лучшие гильдии заняты совместными тренировками. И не просто так... вскоре нас ждет сильнейшее потрясение со времен открытия первых врат.
  Хи Джин нахмурилась.
  Да, охотники из гильдий теперь тоже прокачиваются, но они пока еще не знают всей информации.
  - Пусть мы уже не вместе, но я все еще волнуюсь за тебя... - Говорю голубоглазой шатенке. - Поэтому я тебя и позвал. Это не свидание. Я просто хочу тебя защитить.
  - О чем ты говоришь? - Подняла брови Джу Хи.
  - Давай пройдемся... я постараюсь все вам объяснить.
  И, по сути, я рассказал им то же самое, что говорил лидерам гильдий.
  - Возможно, уже через несколько месяцев произойдет вторжение, армии хаоса, орды чудовищ, еще более сильных, чем во вратах, ворвутся в наш мир. Это вполне можно назвать концом света. Мир, каким мы его знаем, будет уничтожен. И немногие смогут выжить.
  - Неужели... мы ничего не можем сделать? - Забеспокоилась целительница.
  - Я стараюсь подготовиться. Так же я хочу усилить других охотников, чтобы у них было больше шансов выжить.
  У меня была мысль, что можно затрубить тревогу на весь мир. И, убедив мировых лидеров, я смог бы открыть врата в более безопасные миры для эвакуации людей. Но, столь масштабная операция ослабит меня. И Монархи обязательно этим воспользуются. И если они меня одолеют, то и до спасенных людей доберутся, рано или поздно. Таким образом, я могу эвакуировать лишь относительно небольшие группы людей перед судным днем. И постараться минимизировать потери, усиливая союзников и пополняя собственные войска.
  - Но, это все правда? - Проявила скепсис Хи Джин.
  - Да...
  За моей спиной открываются врата.
  - Идемте. Я открыл эти врата, чтобы вы могли стать сильнее перед вторжением. Так у вас будет больше шансов выжить. И... Джу Хи...
  Протягиваю к ней руку и, с моей ладони срывается поток темных нитей заклинания, что сплетался в новую конструкцию системы.
  - Что... это... - Опешила девушка. - Характеристики?
  - Эту систему создал один из лучших магов хаоса. С ее помощью вы обе сможете стать гораздо сильнее в рекордные сроки. А теперь... идем.
  Для первого раза я не стал устраивать девчонкам марафон на несколько месяцев. Хотя, Хи Джин и к такому была готова. У нее уже имеется подобный опыт благодаря моей тренировке в красных вратах.
  - Джу Хи, ты уже могла заметить, система позволяет тебе не только увеличить свою силу, но и направить ее развитие. Ты можешь осваивать как магию поддержки, так и атакующие заклинания, и навыки воина.
  - Я... - Замялась девушка.
  - Да, я помню... для тебя все это сложно... я не хочу, чтобы ты сражалась в первых рядах, но мне будет спокойнее, если ты станешь сильнее. И, прежде чем мы продолжим...
  Я использовал свои новые заклинания, чтобы пристроить к душам девушек новые плетения через систему. Пассивные навыки магическая экипировка и титулы, которые сделают их еще сильнее. Другие охотники тоже получают подобные подарки, но у каждого эффекты разнятся по силе. В конце-концов, эти навыки питаются энергией самого "игрока", а потому, чем сильнее охотник, тем мощнее будут его эффекты.
  - Леди теней? - Усмехнулась Хи Джин.
  - Ну а что? У меня не особо богатая фантазия. - Пожимаю плечами.
  Так назывался титул, который получил волшебница.
  - Хнн... - Недовольно взглянула на меня Джу Хи.
  - У тебя такой же? - Заинтересовалась брюнетка.
  - Нет. - Все так же недовольно пробурчала целительница.
  - А что...
  - Ничего.
  - У нее титул "бывшая". - Пояснил я.
  - Пфф...
  Весело усмехнувшись, волшебница приблизилась ко мне, заключив в нежные объятия.
  - Спасибо. - Прошептала она мне в губы.
  После чего отблагодарила поцелуем. Моя рука уже привычно прихватила девушку за ее изящную талию.
  - Все... нежности оставим на потом. - Произнес я, оторвавшись от губ волшебницы.
  А то перед Джу Хи так ласкаться как-то некрасиво. У нее такой вид, будто она сейчас расплачется. Даже самой Хи Джин стало немного неловко.
  - Прости за это... - Виновато произнес я. - Давайте продолжим тренировку. Я помогу вам сейчас. И потом вы сможете сами развиваться в подземельях, или же связаться со мной и я снова открою врата для нас.
  И хоть это был практически настоящий рейд, просто не ради ресурсов, а для прокачки, я чувствовал себя будто бы на свидании с двумя потрясающими красотками. Все же, обе девушки выглядели просто потрясающе.
  Их же прокачка шла довольно быстрыми темпами. Их тела вполне были готовы к развитию, поэтому я выдал им задания на уничтожение монстров и, когда квесты были выполнены, обе девчонки сразу получили немало свободных очков для распределения между своими характеристиками.
  - Даже имея специализацию, советую вас распределять очки более-менее равномерно.
  - А... угу... - Кивнула Хи Джин.
  - Думаю, на сегодня можно закончить. И вы уже устали, наверное, и проголодались. Вас угостить? Или, я могу сразу подбросить вас домой?
  Открывшиеся прямо перед нами врата сразу же вернули нас в парк. А под моими ногами начала пульсировать тень. Рядом показались черные когти и, Кайсел вообще показывал, что готов в любой момент взмахнуть крыльями и взлететь.
  - Я не... - Начала Джу Хи, но замолчала, когда раздалось голодное урчание. - П-простите...
  - Ничего. Это ведь я тебя позвал и заставил тренироваться. Ничего удивительного в том, что ты проголодалась. Давай тогда перекусим, и потом я отправлю вас домой.
  - Хмм, ужин в ресторане? Сразу с двумя красотками? - Лукаво улыбнулась Хи Джин.
  Я же только пожимаю плечами.
  - Джу Хи, я тебя ни к чему не обязываю. Это не романтический ужин. Просто проявляю заботу о своих товарищах-охотниках.
  - Д-да... хорошо. - Кивнула девушка.
  В то же время волшебница продолжала довольно скалиться. Ее взгляд так и говорил "конечно-конечно, я тебе верю", и изливал на меня, при этом, тонны сарказма. Но, так или иначе, ужин состоялся и я привел обоих девушек поесть в ресторан. Было неплохо, Джу Хи, привыкшая к домашней еде, с удовольствием лакомилась ресторанным блюдом. А я наоборот, начал немного тосковать по домашней готовке. Когда вернусь домой, надо попросить Игрис что-нибудь приготовить.
  - Эхх... - Вздохнул я.
  - Что? - Заметила мой вздох Хи Джин.
  - Просто вспомнил, как потрясающе готовит Джу Хи.
  Сама целительница с трудом сдерживала улыбку, вспоминая те дни.
  И, в любом случае, пока мы ограничились этим. Только после ужина я, как и обещал, доставил девушек до их домов.
  - Уааа... - Испуганно пискнула Джу Хи, присев, и схватившись руками за роговые выступы на спине Кайсел.
  - Ха-ха, это невероятно! - Весело воскликнула Хи Джин.
  - Да, пожалуй, у меня самая классная тачка в Корее.
  - Ха, точно!
  - Джу Хи, не бойся, с тобой ничего не случится.
  Присев рядом с девушкой, я погладил ее плечи. А после помог ей подняться на ноги, приобняв за талию. Целительница и не думала вырываться, наоборот, в моих руках она чувствовала себя гораздо спокойнее. И вот, вскоре мы уже могли увидеть ее дом.
  - Если ты не против, завтра я так же заберу тебя для новой тренировки.
  - Я... не против. - Вздохнула Джу Хи.
  На этом наша встреча сегодня закончилась.
  Но только с целительницей. Потому что после того, как я оставил ее дома, волшебница осталась со мной наедине. Ее я так же доставил домой, только и сам при этом заглянул к ней. А Хи Джин была в отличном настроении. Получив такой подарок, как возможность стать еще сильнее, она была намерена отблагодарить меня со всей своей страстью.
  Так что, это ночь мы провели вместе, чем были очень довольны.
  На следующий же день наша тренировка повторилась снова. И так в течение целой недели я сопровождал девушек в подземельях, помогая им становиться сильнее. Попутно увеличивая численность собственного теневого войска. Отдельно шли встречи Хэ Ин, с которой мы устраивали поединки и сражались уже чисто на мечах.
  Должен отметить, что за это время так же наши отношения с Джу Хи несколько потеплели.
  Хоть мы и расстались, но...
  Она явно была рада моему вниманию.
  И пусть я порой повторял, что никак на нее не претендую и просто по старой памяти хочу искренне помочь, что было, отчасти, правдой, это не мешало мне начать снова за ней ухаживать. После тренировок я водил обоих девушек в различные рестораны для совместного ужина. Один же раз устроил ужин прямо внутри врат, где мы с Игрис готовили мясо на костре. Возможно, именно этот ужин и был лучшим.
  Мы даже немного выпили, и вино помогло Джу Хи немного раскрепоститься. И не только ей.
  Хи Джин вполне спокойно и даже с некоторым интересом смотрела, как я прижал целительницу к себе в довольно интимных объятиях. И с каким же удовольствием я снова ласкал ее тело. Моя бывшая была все так же прекрасна.
  - Джин Ву... - Возбужденно выдохнула девушка.
  Мы не обсуждали состояние наших отношений. Возможно, для нее это было слишком неловко. Но, отбросив слова, она благосклонно принимала мою ласку. И, когда я наклонился к ее губам, чтобы поцеловать, девушка сама прильнула ко мне.
  Сначала мои ласки были более мягким, но постепенно они становились более властными.
  Джу Хи чувственно вздрогнула, когда моя ладонь прошла по ее телу вверх, погладив ее талию и, в итоге, схватившись за упругую грудь девушки. А после...
  - Хи Джин. - Позвал я брюнетку.
  И та послушно потянулась ко мне, чтобы я мог схватить девушку и прижать к себе уже их обеих. Тьма всколыхнулась и поглотила нашу компанию, чтобы в следующий момент мы оказались уже в спальне волшебницы. Стоит отметить, что ее дом был довольно большим и, в какой-то мере, более роскошным, чем квартира Хи Джин. Ну а у меня дома сестра и мать. Так что, выбор упал на апартаменты моей прекрасной зеленоглазой брюнетки.
  - Ахх... - Чувственно застонала Джу Хи, оказавшись на кровати, прижатая к ней моим телом.
  - Теперь-то я тебя уже не отпущу... - Прошептал я, касаясь губами ее уха.
  И жадно стиснул в руке одну из ее грудей, пока второй ловко стягивал с девушки ее одежду.
  Рядом удобно устроилась Хи Джин, но прекрасно понимая ситуацию, она не спешила требовать внимания, пока я был занят целительницей. И уже очень скоро шатенка оказалась почти полностью обнажена, в то время как моя одежда истаяла мраком, исчезая в моем инвентаре.
  Наклонившись же к ней, я примкнул губами к телу девушки, осыпая ее поцелуями. Хотя, она уже была практически готова к большему. Ее прелестная киска сочилась влагой и, еще немного ласки заставило Джу Хи чуть ли не извиваться подо мной от удовольствия.
  - Джин Ву... - Страстно прошептала она, прижав меня к себе крепкими объятиям.
  Я же поудобнее ухватился за ее роскошные бедра, пристраиваясь к мокрой норке.
  - Оааххх... - Жарко вздохнула она, прижавшись губами к моей шее, когда я проник в ее лоно.
  Застонав еще громче, Джу Хи прижала ко мне свои горячие бедра и сцепила ножки на моей пояснице. В то время как я начал ритмично двигать тазом, скользя в ее киске. В этот момент меня просто переполняло сладостное чувство триумфа. Какое-то время мне казалось, что мы с Джу Хи расстались насовсем. И, конечно же, я тосковал по ней. Но сейчас я снова мог насладиться ее телом. И я так же был уверен, что после она останется моей девушкой, несмотря на странность наших отношений. В этот раз она уже не сможет меня оттолкнуть.
  - Аххх...
  Толчки становились все сильнее, пока наконец не настал момент пикового напряжения.
  Практически вдавливая девушку в кровать, приподнявшись, я схватился за ее груди, сжав их в своих руках. И, в следующий момент, совершив очередной толчок, я излился внутрь нее. Импульс оргазма волной прошелся по моим нервам, словно удар молнии, что приносил одно лишь удовольствие. Моя аура всколыхнулась, реагируя на этот всплеск. И девушка подо мной вздрогнула, ощутив сладостный прилив, заставляющий ее кончить.
  Ее волосы так соблазнительно разметались по кровати, когда девушка, прикусив губу, изогнула спину. Мышцы ее тела были напряжены в приятной дрожи и, отпустив грудь Джу Хи, я с удовольствием провел ладонями по ее напряженному торсу, погладил ее талию и потискал ее бедра.
  Меня как-то уже не особо беспокоило, что после этой ночи она может забеременеть. Защиту я не использовал, решив вовсю насладиться ее плотью. Сейчас было уже не то время, когда можно спокойно строить планы на будущее. Уже скоро этот мир может быть уничтожен. И я либо погибну, либо одержу победу. А тогда, возможное прибавление в семье даже смешно считать проблемой по сравнению с тем, что надвигается на этот мир. А потому... я просто расслабился и пустил все на самотек. Будь что будет, но сегодня я решил полностью насладиться своими девушками.
  - Хи Джин. - Позвал я волшебницу.
  Все еще чувствуя некоторую дрожь в своем теле, я переключился на вторую девушку, что уже успела раздеться, оставшись в одном нижнем белье.
  И вскоре брюнетка оказалась сверху шатенки. Пока Джу Хи расслабленно лежала на постели, Хи Джин встала на четвереньки, прямо над ней. Я сам приподнялся, погладив ножки волшебницы и, поддев ее черные трусики, спустил их вниз.
  - Ммгхх...
  Проведя руками по ее талии, я пристроился к влажной щели брюнетки и, наклонившись к ней, жадно схватившись за сочные груди девушки, резко вхожу в нее.
  С новым толчком, Хи Джин не выдержала и припала к телу моей первой девушки.
  - Ахх... это... - Лицо Джу Хи залила краска стыда.
  Мне же доставляло огромное удовольствие видеть, как их горячие тела прижимаются друг к другу. От этой картины мой член стал еще активней и, продолжая долбиться в киску Хи Джин, уже вскоре я снова кончил, заполняя норку девушки своей спермой.
  А потом...
  Уже чувствуя некоторое истощение в паху, проскользнул между двух красавиц.
  Мой член оказался зажат их телами, касаясь кисок обеих девушек. И, крепко взявшись за талию Хи Джин, я снова начал двигаться.
  - Ахх! - Чувственно пискнула Джу Хи.
  Это было просто потрясающе.
  Хотя, в этот раз мне потребовалось немного больше времени на стимуляцию, но в итоге, я снова кончил, облив своим семенем сразу двух девушек.
  Впрочем, это не значит, что я совсем выдохся...
  Мне просто нужно было немного времени на передышку, чтобы перезарядиться.
  А потом снова в бой.
  
  Глава 27 Жадность
  
  Что я могу сказать...
  Просыпаться в объятиях двух красавиц просто потрясающе. Вдвое лучше, чем если бы рядом была только одна девушка! И, насладившись этими объятиями, погладив ножку Джу Хи, которую девушка закинула на меня во сне, я начал выбираться из лап девчонок.
  - Ммм...
  Сладко засопев, Хи Джин теснее прижалась ко мне. И, она чуть не проснулась, когда я выскользнул из ее рук. Но, девушка быстро нашла тепло тело Джу Хи. Целительница тоже потянулась ко второй девушке. И вот, мои любовницы прижимаются друг к другу сквозь сон и успокаиваются.
  - Джин Ву... - Счастливо пробормотала шатенка, ткнувшись губами в плечо Хи Джин.
  Я же отступил на кухню, где вместе с Игрис занялся приготовлением завтрака.
  Когда же с готовкой было закончено и уже пряный аромат начал будить девушек, они уже тесно жались друг к другу. Их сплетенные тела выглядели превосходно, так бы и любовался сей картиной.
  - С добрым утром. - Замечаю, что Хи Джин наконец-то открыла глаза.
  - А... - И она разинула рот, ошарашено уставившись на Джу Хи.
  Но, стоит отдать ей должное, девушка быстро взяла себя в руки и уже сама поспособствовала скорейшему пробуждению целительницы, погладив ее по плечу.
  - Ммм... Джин Ву... что... - Начало было она. - Ты...
  И отпрянула, осознав, что в жарких объятиях к ней прижимался не я.
  - Эй, мы тут приготовили вам поесть, вставайте уже.
  Сегодня я завтракал в компании уже двух своих девушек. И меня прямо распирало от довольства тем фактом, что их у меня действительно две. Это была даже не любовь к самим девушкам, а некое чувство собственного достижения. Ощущение успеха было сильнее, чем моя привязанность к любой из этих красавиц. Впрочем, это не значит, что сами девушки для меня не важны. Они обе мне безумно нравятся.
  - Пожалуй, сегодня можно сделать перерыв. - Предложил я.
  Джу Хи отрицательно покачала головой, пробуя свой салат.
  - Угу... ты сам сказал, что у нас мало времени. - Заметила Хи Джин.
  - Тогда... я открою врата... но не прямо сейчас.
  Перед тем как продолжить прокачку девчонок, я еще немного поигрался с ними после завтрака.
  И, мы с Джу Хи не обсуждали это. Просто все произошло как-то само собой и вот, теперь она снова моя девушка, вместе с Хи Джин. В течение же следующих дней я так же помогал им становиться сильнее, пока не настало время запланированного пополнения армии. Тогда с девчонками в сопровождении были отправлены мои слуги. А сам я отправился на свою муравьиную ферму.
  Королева хорошо постаралась...
  - Повелитель...
  Семь Принцев склонились передо мной. Обещанные элитные воины, которых Королева приносит мне в жертву ради своей колонии и нового мира. Каждый из них был практически равен Беру по силам. Может, они лишь немного уступали ему из-за того, что королеве приходилось рожать как из пулемета. Хотя, это не так. Чтобы создать этих "принцев", ей пришлось пренебречь возможностью откладывать обычные яйца с рядовыми рабочими муравьями. Сейчас ее колония состояла в основном из тех муравьев, которые вылупились уже после ее поражения. Потому что те, кого она создала раньше, были убиты во время битвы на Чеджудо, и пополнили мою армию.
  - Что же... теперь... примите тьму. - Произнес я.
  И мрак хлынул на принцев, поглощая их.
  Из тьмы же вышли уже мои верные тени. После чего они снова преклонили колени, уже под предводительством Бера.
  - Ты дашь им имена. - Решил я доверить эту задачу своему генералу.
  Хотя, в общем-то, Бер уже был близок к тому, чтобы стать маршалом.
  - Ен Би Су. - Указал он пальцем на ближайшего принца. - Теперь твое имя Ен Би Су.
  А дальше он начал спокойно называть следующих. У Бера даже не возникало сомнений, он сразу подбирал мурашам вполне себе корейские имена.
  - Хванбо Енхва, О Су Ен, У Хи, Хэ Су, Хи Рен, Юу...
  - Погоди...
  Что-то в этих именах заставило меня насторожиться. Похоже, я уже достаточно промариновался в корейском обществе, чтобы понять закономерность.
  - Бер скажи... это ведь женские имена?
  - Да, мой Король. - Подтвердил мураш.
  - То есть они...
  - Прекрасные дочери Королевы! - Воодушевленно заявил муравей.
  - Так... а ты...
  - Я... был королем... - Замялся Бер. - Я дал Королеве семя нового поколения.
  - А... стоп, значит, эти принцессы твои дочери? - Опешил я.
  - Так и есть, мой Король.
  Это была несколько шокирующая информация.
  Но, было еще кое-что.
  - А эти имена... я уже где-то слышал их... эй! Это же персонажи из дорамы... которую смотрит моя мама! Как же... Алые сердца?
  Бер смущенно защелкал жвалами, отвернувшись в сторону.
  - Ладно, я не против. - Вздохнул я.
  В любом случае, моя армия пополнилась новыми сильными генералами.
  После чего я отправился в новое подземелье, чтобы испытать этих принцесс в бою, ну и еще немного пополнить свою армию.
  Ну а еще, попутно, я заглянул в школу своей сестренки.
  - Что ты здесь делаешь? - Сразу же насторожилась Джин-А, заметив меня.
  И еще так забавно оглядывается, не увидел ли ее кто, бегущей к любимому братику.
  - А что? Неужели я не могу навестить свою маленькую миленькую сестренку?
  - Ты! - Недовольно и смущенно вспыхнула девушка. - Как тебя пропустили?
  Так-то, сейчас было не родительское собрания и даже родственникам учеников нельзя просто так гулять по школе. Но я и не спрашивал разрешения, а просто пробрался тайком.
  - Меня хотели остановить. - Киваю девушке. - Но я сказал, что соскучился по своему милому ангелочку.
  Показываю ей нашу совместную фотографию, ту самую, где она еще подрисовала себе кошачьи ушки. Это фото у меня теперь как фон рабочего стола на смартфоне.
  - И тогда меня сразу пропустили!
  Джин-А глубоко вздохнула и яростно выпучила на меня глаза.
  - А, кстати, нам сюда.
  К этому моменту мы как раз подошли к одному из неиспользуемых кабинетов. Похоже, тут уже неделю, как минимум, никого не было. Все же, именно семь дней нужно новым вратам, чтобы случился прорыв. И вот, открыв дверь, мы встречаемся лицом к лицу с зеленокожим орком, который, увидев нас, от удивления разинул рот.
  - Юдишки! - Яростно взревел он, поднял над головой топор.
  Глаза орка налились кровью от злобы, и монстр бросился на нас.
  От такой картины у Джин А чуть душа в пяточки не эвакуировалась. Испуганно взвизгнув, девушка спряталась за моей спиной. Я же даже руки из карманов не достал. Тьма всколыхнулась и Игрис вышла вперед, размашистым ударом разрубая орка надвое. Из-за инерции удара верхняя часть монстра еще и отлетела в сторону, вместе со своим топором. Сам орк в этот момент еще был жив и ошарашено смотрел на свои ноги, что покосились и рухнули на пол. Но, когда и верхняя часть упала, череп монстра оказался разбит ударом об пол и из его глаз ушли последние остатки жизни.
  - Хнн... слабаки. - Покачал я головой. - Но, все равно, пригодятся. Игрис, зачисти врата и принеси мне их головы.
  Почтительно поклонившись, Кровавая отправилась в подземелье, ведя за собой мои войска.
  - А ты... восстань. - Протягиваю руку к орку.
  И от его верхней части отделилась тень, поднимаясь моим новым солдатом.
  - Ты... так ты поднимаешь убитых монстров? - Удивилась Джин А.
  Я тоже удивленно на нее посмотрел.
  - Разве ты этого не поняла раньше? Ну, когда увидела теней муравьев?
  - А... ой...
  Поджав губы, девушка перевела взгляд на врата.
  - И эта штука... у нас в школе?
  - Врата могут открыться где угодно. - Пожимаю плечами.
  - А как ты...
  - Я ведь твой старший брат. Разумеется, я приглядываю за своей милой маленькой сестренкой, чтобы с ней ничего плохого не случилось.
  Девушка нахмурилась, я потрепал ее прическу. Но, в этот момент она не стала огрызаться, словно злобный воробушек, а благодарно приняла ласку. Джин А представляла, что могло бы случиться, не окажись я здесь сегодня. И пусть всего на миг, но она успела ощутить ярость монстра. Она видела глаза орка, который неистово желал порубить ее на куски.
  - Не волнуйся, Джин-А, пока я жив, с тобой ничего не случится.
  Приобняв девушку, прижимаю ее к себе.
  Так я заработал еще какое-то количество очков в глазах сестры. Ну и увеличил свою армию.
  А тем временем...
  Мир сам по себе не стоял на месте. Хотя мне и приходилось немного подталкивать его в нужном направлении, чтобы планета вертелась куда нужно. После одного моего звонка председателю, уже вскоре была назначена встреча сильнейших охотников национального уровня. Все носители осколков Повелителей направились в Америку для этой встречи.
  В том числе и я.
  - Охотник Джин Ву?
  Полет на другой континент займет какое-то время. И я решил воспользоваться комфортным перелетом на небольшом самолете. Хотя я мог бы заранее отправить в Америку Кайсел и использовать теневой обмен, но лучше сделать все официально. Вдобавок, это позволяло мне решить и еще одну старую проблему. А заодно и обзавестись новыми тенями высокого класса.
  Пока же...
  - Простите? - Нахмурился я.
  - Адам Уайт. - Представился мужчина.
  Это был опрятный шатен с дружелюбным взглядом и такой же приветливой улыбкой.
  - Я представитель Американского Бюро Охотников.
  - И что вам от меня нужно?
  - Меня просили передать вам приглашение на встречу. Мой начальник желает поговорить с вами.
  - Хмм... посмотрим. Когда я освобожусь после встречи, найдете меня.
  Мой ответ явно обрадовал парня.
  Хотя, я только догадывался, что им могло от меня понадобиться, но в действительности это было не так уж важно. А пока, сам перелет прошел для меня как-то даже незаметно. Большую часть времени я смотрел сериалы вместе с Бером, по сути, его глазами. Чуть позже полюбовался, как Джин-А принимает душ перед сном, так же с помощью теней.
  В Америку же я прилетел еще до начала встречи, было время прогуляться, поглазеть на всякие достопримечательности. Ну а еще я намеренно светил лицом в людных местах и использовал Кайсел для передвижения, как свою любимую тачку. Здесь же как раз были люди, которые очень хотели со мной встретиться.
  Я как раз покидал одно уютное кафе и на ходу лакомился мороженым из стаканчика, когда на дороге показался черный седан. И мне потребовалось некоторое усилие, чтобы сдержать оскал, когда с пассажирского места вышел огромный мужчина. Глаза азиата горели алым огнем, показывая, что его тело просто переполнено магической силой и она у него чуть ли не из ушей льется. Магия бурлила в нем с такой силой, что обычные люди начали ощущать угрозу и спешили отойти подальше.
  - Джин Ву. - Оскалился кореец.
  - Хмм?
  - Давай ка поговорим.
  Подходя ближе, Дон-Су сжал кулак. Вены на его руках вздулись, показывая, что он готов в любой момент нанести удар и едва сдерживал свои кровожадные порывы.
  - Не думаю, что нам есть о чем говорить. И я не раздаю автографы. - Пренебрежительно махнул я рукой.
  И сделал вид, что собираюсь уйти, уже начал разворачиваться, но Дон-Су резко схватил меня за плечо.
  - Ты не понял. Я не спрашивал, хочешь ты говорить или нет. Сейчас ты ответишь на мои вопросы, а если нет, я выбью из тебя ответы силой.
  - Ага, руку убери.
  Охотник только усилил свою хватку и обычному человеку он уже сломал бы пару костей.
  - Убери руку, если не хочешь ее лишиться.
  - Ты убил моего брата? - Бросил Дон-Су.
  И попытался сжать мое плечо еще сильнее.
  Он даже не успел как-то отреагировать, когда в моих руках сверкнул Величайший осколок. Хватка ослабла и обрубленная кисть упала на асфальт. А сам охотник ошарашено отшатнулся, неверяще смотря на то, как из его обрубка хлещет артериальная кровь.
  - Ну конечно я его убил. - Отвечаю на вопрос охотника. - Ты и сам знаешь, что твой брат был отбросом. Рано или поздно эта тупая ящерица бы сдохла как тупая и забитая бешеная собака. На что вообще мог рассчитывать человек, бросающих своих товарищей в подземелье? Гниде поганая смерть. Я отсек этому выродку голову. Полагаю... я ответил на твой вопрос?
  Это была практически неприкрытая провокация. Но и нельзя сказать, что я был неправ или преувеличил.
  - Ублюдок! - Взревел охотник.
  Его удар был стремительным, словно вспышка молнии.
  Но, он ведь всего лишь охотник S-ранга. Даже не национального уровня. Для меня его движения были медлительны и, пока его кулак еще не достиг моей головы, я уже совершил режущий взмах клинок. Рука, которой меня хотели ударить, оказалась в мгновение ока отсечена у самого основания, там, где она соединялась с туловищем.
  Лишившись же руки Дон-Су по инерции пролетел вперед и завалился немного вбок.
  А я нанес удар ногой ему по икроножной мышце, заставив мужчину припасть на колено. Этому способствовала и моя высвобожденная аура, что давила на охотника.
  - Похоже, ты такой же кусок дерьма, как и твой брат.
  Дон-Су ошарашено следил взглядом за лезвием Величайшего осколка, когда один быстрый удар отделил его голову от тела.
  Люди, пришедшие с этим парнем, в ужасе пятились от меня. И никто пока не спешил призвать меня к ответу. Несмотря на самозащиту, меня вполне могли привлечь к ответственности. Но мир уже изменился. А обычная полиция просто не решится наставить оружие на охотника S-ранга. В глазах обычных людей мы и сами чудовища.
  - Кайсел. - Призываю тень.
  Виверна поднимается из мрака, и ее внушительные крылья скрывают от окружающих тело Дон-Су.
  - А теперь, восстань, Грид.
  Высокий и широкий в плечах воин с выдающимся телосложением поднялся передо мной. Его лицо было скрыто маской-черепом, в глазах же сверкала преданность. Имя же это ему действительно подходило. Жадный до силы и денег. И, в конце-концов, разве я мог назвать его как-то иначе?
  - А сейчас прочь с моих глаз.
  - Повинуюсь, Владыка.
  Генерал послушно выполнил мой приказ. Этот парень был достаточно силен для такого возрождения. Может быть, окажись Дон-Су на острове Чеджудо во время рейда, он смог бы справится с Королем мурашиков? Вполне возможно.
  Пока же...
  Я достал смартфон и связался с американской ассоциацией охотников, чтобы сообщить о том, что их охотник вероломно напал на меня посреди бела дня, с целью убить.
  Впрочем, место "преступления" я не покидал.
  И уже вскоре на этой кровавой сцене появилось новое действующее лицо.
  - Говорил же ему, чтобы не лез к тебе... - Разочаровано протянул Томас Андре.
  Этого мужчину вполне можно было назвать великаном. Он едва помещался в лимузин, на котором приехал. И сейчас Томас смотрел на меня сверху вниз, в то время как я едва доставал своей макушкой до его груди. Короткие рукава его рубашки не скрывали мощные жгуты мышц. Руки этого парня даже в расслабленном состоянии были не то что размером с мою ногу, а скорее соизмеримы с туловищем.
  - Если тебя так нравятся бешеные собаки, мог хоть на поводке его держать. - Пренебрежительно бросил я. - Когда такие животные лезут к людям, рано или поздно найдется тот, кто подстрелит зверя.
  - Эй... - Обиженно пробурчал великан. - Этот парень был из моей гильдии!
  - И что теперь?
  - Да ты хоть знаешь, кто я такой? - Удивился охотник.
  - Похоже, кто-то, кто не понимает положения вещей. - Окинул я его оценивающим взглядом. - Ты тут не права качать должен, а просить прощения за свою шавку и кланяться мне в ноги.
  - Ха?
  Брови охотника просто взлетели на лоб. Он был настолько изумлен, что аж рот разинул от удивления.
  - Это ты, похоже, ни черта не понял. - Враждебно протянул Андре, размяв кулаки.
  И ошарашено отступил, когда я поднял Величайший осколок. Томас вздрогнул, и его глаза вспыхнули золотом.
  - Невозможно... это... - Прозвенел нечеловеческий голос.
  - Разэль... усмири своего чемпиона, или он умрет.
  - Да... я прошу у тебя прощения. - Покорно склонился Повелитель.
  И, к удивлению людей, собирающихся поблизости, Томас Андре преклонил передо мной колено, опустив взгляд вниз.
  - Он не посмеет напасть... - Прошептал он.
  После чего в такой коленопреклонной позе и вернул контроль охотнику.
  - Что за... - Еще более ошарашено выдохнул мужчина.
  - Не самое подходящее место... - Прищурился я. - Идем.
  Охотник с некоторым удивлением последовал за мной. Я усадил его на спину Кайсел и уже вскоре мы поднялись в воздух, где можно было спокойно поговорить. Сам же Андре выглядел несколько пришиблено, будто Повелитель, дающий ему силы, впервые заговорил с ним.
  - Ты практически сильнейший охотник... - Вздохнул я. - Но все еще слишком слаб, чтобы противостоять Монархам.
  - Какого... о чем ты говоришь? - Нахмурился тот.
  - Разэль тебе все объяснит перед встречей. Я скажу только суть. Скоро начнется война и твоей нынешней ты можешь лишь отвлечь Монархов, не более. Они убьют тебя. Но, благодаря творению Архитектора... ты сможешь стать сильнее. Ты станешь достаточно силен, чтобы высвободить всю силу Повелителя.
  В моей руке уже струились потоками жгуты тьмы, формируя новое плетение системы.
  - Дон-Су был слишком тупым, в моей армии от него будет больше пользы.
  - Что...
  - От тебя же требуется следовать указаниям системы и становиться сильнее. - Заключил я, спустив нити заклинания.
  Томас дернулся и начал покрываться броней своей духовной формой, но быстро успокоился, позволив системе оплести путами его душу.
  Я мог бы спровоцировать его так же, как Дон-Су и убить, сделав тенью. Но, гораздо лучше будет дать ему набраться сил с помощью системы, а уже потом получить воина, равного по силе Повелителю. Хотя, мои тени и так прокачиваются с помощью той же системы. Но в случае Андре, его развитие питает не только влияние моего заклинания, но и сила Повелителя.
  - Остальное я расскажу на встрече, но, наверное, Разэль и так тебя посвятит.
  И на этом, собственно, наш разговор закончился.
  - Ладно, а теперь пошел из моей тачки!
  Мы как раз пролетали над пригородом, и я пинком отправил охотника в полет.
  - Ублю-уа-а-а-а! - Закричал опешивший мужик.
  Впрочем, ему даже не пришлось использовать свои способности. Его тело, пропитанное магией, было слишком крепким, чтобы падение с такой высоты могло нанести ему сколь либо серьезный урон.
  И, пока все еще, вроде бы, тихо. Но я уже чувствую, что мы выходим на финишную прямую. Мы, это все человечество. Монархи наверняка заметят, что активность Повелителей возросла. Они могут начать действовать в любой момент. Но, я уже готов к этому. А скоро буду готов и к битве с Антаресом.
  Осталось совсем немного.
  
  Глава 28 Контратака
  
  Встреча прошла... лучше, чем я ожидал.
  Первая часть состояло в том, что носители осколков встретились в небольшой компании, где я выложил им свой план действий. Кто-то из них уже имел связь с Повелителями, а кто-то узнал об источнике своих сил только теперь. Но, в итоге, я получил их поддержку, а они получили от меня плетение системы.
  И точно так же, через них я передал систему их гильдиям, в которых состояло множество сильных охотников. Таким образом, мое влияние росло, учитывая, что я имею немалую власть над созданной мной системой и могу регулировать ее функционирование. Только не стоит забывать, как на этом опростоволосился Архитектор. Достаточно умелый маг сможет перехватить контроль над плетением и отрезать меня от заклинания. Нужно это учитывать. Тем не менее, большинство охотников даже близко не умелые маги, даже те из них, кто имеет класс мага. И, в конце-концов, вскоре большинство из них погибнет в любом случае. После чего эти охотники пополнят ряды моих теней. Я этого даже не скрывал, по крайней мере от аватаров Повелителей. Они же, понимая сложившуюся ситуацию, особо не возражали. В конце-концов, над всем человечеством нависла нешуточная угроза.
  И уже потом прошла встреча с главами других мощных гильдий и представителями нескольких стран, где мы выложили эту информацию в несколько урезанном виде. После этого началось время экстренной прокачки охотников, получивших для себя плетение системы. Так же началось обсуждение программы массовой эвакуации, в которой я обещал принять участие и открыть врата в безопасный мир, где люди смогут переждать вторжение. Но при этом я сразу сказал, что не смогу поддерживать так много врат слишком долго. После же меня пригласили в офис американской ассоциации.
  - У нас не было достаточно сильного охотника магического класса, чтобы передать ему эту руну. - Вздохнул заместитель местного председателя. - Честно, мы изначально хотели предложить ее вам...
  - В обмен на мою лояльность и смену гражданства. - Хмыкнул я.
  - Но сейчас ситуация изменилась. Нам понадобятся все силы, какие мы можем получить.
  Меня привели в специальное подземное помещение, вокруг которого и был основан офис ассоциации. Именно здесь хранились останки дракона Камиша, и оставшаяся от него руна, в которой заключена огромная сила.
  Интересовало меня и то, и другое.
  - Восстань. - Произнес я, глядя на останки дракона.
  В то же время в моей руке был разбит внушительных размеров рунный камень. Сила вливалась в мою ауру, создавая новую конструкцию активного навыка и попутно врезаясь в саму мою душу, питая ее силой мертвого дракона.
  - Сам Король Теней призвал меня... - Разошелся по помещению вибрирующий от мощи голос.
  От костей дракона отделились тени, сливающиеся в одну огромную фигуру. Дракон был раз в десять больше виверны и действительно внушал трепет своим видом. Я ожидал, что с его поднятием возникнут сложности. Особенно вспоминая то, как это происходило в комиксе. Но вопреки этим ожиданиям все было в порядке. Да, вытянуть душу дракона было тяжелее, чем любую другую тень, которую я уже поднимал, но, у меня получилось. Тем более что Камиш и сам охотно потянулся ко мне, готовый служить, лишь бы снова вернуться в этот мир. Возможно, раньше у меня возникли бы сложности из-за недостатка сил, но сейчас таких проблем не было.
  - Камиш. - Кивнул я.
  У меня будет новая тачка.
  Дракон же в этот момент вскинулся, заметив людей за смотровым стеклом, которые не решились присутствовать в помещении во время поднятия дракона.
  - Гррр...
  - Успокойся. - Осадил я дракона, готового атаковать людей.
  И чудовище сразу же успокоилось.
  Выступив вперед, он опустил голову, чтобы взглянуть на меня. И тогда же его хвост начал покачиваться из стороны в сторону, словно у песеля.
  - Это честь для меня, служить Владыке Теней. - Торжественно произнес дракон.
  - Ага... я вижу... - Продолжал я удивленно следить за движением его хвоста.
  Таким образом я сразу получил в свою армию нового маршала. Камиш был очень могущественным существом, а после поднятия стал еще сильнее.
  На этом мои дела в Америке закончились. Пора было возвращаться домой, но так же и другие охотники тоже улетали на родину, чтобы продолжить подготовку к вторжению в своих странах. Я сам уже не использовал обычный транспорт, а просто открыл врата. Ну и попутно снова столкнулся с монстрами и пополнил свои войска.
  - Господин! - Приободрилась Эсиль.
  После зачистки новых врат ее рыцарское копье обзавелось демоническими боевыми конями, и теперь демоны-рыцари перестали быть просто пешими воинами. Битва верхом для них была привычнее.
  - Рад, что тебе нравится. - Хмыкнул я.
  И попутно, ко мне пришла интересная идея, которую я решил реализовать как можно скорее.
  Меня просто угнетала необходимость в скором будущем носиться по странам и открывать врата для эвакуации людей. Заниматься всем этим в одиночку будет несколько обременительно. Даже если нам помогут Повелители.
  Поэтому я снова обратился к магии Архитектора.
  Вместе с ним мы сварганили заклинание врат, которое можно было использовать в виде навыка. И позже через систему эту способность получили многие охотники, чтобы они могли уже сами эвакуировать людей в своих странах. Сам же навык был не полноценным созданием врат, а использовал уже созданный коридор между мирами. Охотники не могли менять координаты мира. И, таким образом, гильдии могли так же и заранее подготовиться к эвакуации не только на этой стороне, но и в другом мире.
  Тем не менее, возросшая активность ассоциации охотников по всему миру, а так же сбор носителей осколков явно заставили Монархов беспокоиться. И они сделали свой ход.
  Их первая атака прошла успешно.
  Слишком быстро и слишком много возможных точек удара, чтобы я мог уследить за всеми.
  В итоге, один из носителей осколков был убит...
  - Повелитель. - Его же тень явилась ко мне после смерти.
  - Кто это был?
  - Монарх Чудовищ, Керехша и Зверь.
  Сразу три Монарха. А они действуют наверняка!
  Причем, они так же использовали магию, чтобы перенести охотника в междумирье и запереть его там во время убийства. Из-за этого я не смог их отследить. Но подобное было вполне ожидаемо, так что я даже не стал приставлять к этим ребятам слабых теней для наблюдения. Монархи их просто уничтожат, я ничего не получу, а враг узнает обо мне. Ну, так-то они уже знают обо мне, но еще не уверены в том, кому принадлежит моя лояльность.
  Сейчас я приставил к Гу Хи а Андре двух своих сильнейших магов - Архитектора и Аннатара. Они смогут разбить замкнутое пространство и связаться со мной.
  И следующий удар...
  Пришелся на председателя Гу Хи. Но в этот раз я подоспел вовремя.
  Архитектор сделал все как надо и, когда искусственное измерение разбилось на части, вернув Монарха и председателя в реальный мир, я оказался прямо там.
  - Ч-что... - Опешил Ледяной Монарх.
  Высокий пожилой мужчина с мертвецки-синей кожей и белыми волосами. Влияние Монарха исказило сосуд, что был ранее человеком. В общем-то, им тоже нужны аватары, как и Повелителям. Только Монархи подчиняют тела носителей себе, когда Повелители лишь делятся своей силой.
  - Вот и ты... - Оскалился я.
  - Ты... вовремя... - Криво усмехнулся Гу Хи, держась за рану на плече.
  Но, ничего страшного, жить будет.
  - Эшборн. - Выдохнул Монарх. - На чьей ты стороне?
  Он был напуган, но атаковать не спешил. Я же как раз воспользовался заминкой монстра, чтобы сблизиться с ним. Дед уже понял, что ему лучше отступить, но слишком поздно. Сейчас я уже был гораздо сильнее обычного Монарха.
  Вот он пытается отойти назад, концентрирует ману для открытия врат...
  Но в следующий момент моя рука сжала его горло, а давление моей силы чуть не раздавило его. Монарху пришлось направить все свои силы на то, чтобы противостоять моей власти и не дать моему влиянию превратить его тело в спрессованный комок плоти.
  - Т-ты... предатель... - Захрипел через силу старик.
  - Забавно это слышать от тебя.
  Подняв руку, я заставил Монарха болтаться на весу, дрыгая ножками.
  - Ты ведь всегда был трусом. Знаешь, я даже сохраню тебе жизнь, если ты поклянешься мне служить.
  - Д-да... хорошо... - Простонал Монарх.
  Но в его словах не было ни капли искренности. Лишь страх и сдержанная ненависть.
  Тем не менее, моя хватка слабеет, и Ледяной Монарх падает на пол, сразу рухнув на колени. В тот же момент рядом из теней выходят мои сильнейшие бойцы, но не обладатели сердец. Я не хотел раскрывать этот козырь раньше времени. Так что сейчас здесь появились Игрис, а так же Бер со своими дочерями.
  - Даже он здесь... - Ошарашено уставился на Кровавую Монарх.
  - Председатель. - Обратился я к Гу Хи. - Пришло время нанести ответный удар.
  Старик удивленно моргнул, увидев сообщение системы.
  
  Внимание!
  Экстренное задание!
  Рейд на Монархов.
  Цели:
  Зверь - 0\1
  Керехша - 0\1
  Монарх Чудовищ - 0\1
  Йогумунд - 0\1
  
  Для выполнения задания вы будете перенесены в подземелье через 59:58
  
  Такое задание получили все охотники национального уровня и еще несколько сильнейших охотников S-ранга. Они получили час на подготовку, после чего я собирался напасть на наших врагов. Антарес еще не пришел в этот мир, но более слабые Монархи уже обрели своих аватаров. Они уже в этом мире и могут быть убиты. К тому же, они не ожидают подобной атаки прямо сейчас. Я же был достаточно подготовлен.
  Время уже почти пришло.
  Гу Хи успел подготовиться. Но ему не нужна была никакая экипировка. Он слишком силен для обычных предметов. Броня и оружие, которые могут быть сокровищем для обычных охотников, для него были бесполезны.
  И вот, наконец...
  - Мой старый друг. - Вздохнул я, снова обратив внимание на Ледяного Монарха. - Зверь предал меня, ударил в спину... пришло время расплаты за предательство. Призови его. И остальных тоже. Все должны увидеть, как вершится суд.
  - Так ты... - Опешил Монарх. - На чьей ты стороне, Эшборн?
  В моей руке материализуется Величайшая частица света, лезвие которой чуть ли не касается шеи Монарха. И могущественный монстр побледнел от ужаса, ощутив сдерживаемую магическим оружием силу. Он чувствовал этот яростный свет и понимал, что одного удара хватит, чтобы оборвать его жизнь.
  - Что это... противоестественная вещь... где ты достал это?
  - Не твоего ума дело. Выполняй мой приказ.
  - Д-да...
  Подавленный страхом, Монарх выполнил мое требование.
  И уже вскоре все действующие на Земле Монархи были призваны для встречи. Они оказались на удивление безалаберными. Настолько уверенные в своих силах и не ожидающие нападения....
  - А? - Монарх Чудовищ удивленно взглянул на странные врата, что появились в центре пещеры.
  Эти ребята для своих встреч выбрали весьма забавное место. Сырая пещера, ну как не идеальное место встречи злобных гадов? И вот, собравшиеся Монархи удивленно смотрят, как из портала ровными рядами выходят мои сильнейшие тени.
  Открывается еще несколько порталов и на сцену выходят охотники.
  - Зверь... - Скалясь, я тоже выхожу на встречу.
  - Т-ты...
  Монарх демонических зверей исказился в лице. Шок и паника вспыхнули в его глазах. И остальные Монархи так же дрогнули, увидев голову Ледяного Монарха в моих руках. Естественно, я не собирался оставлять ему жизнь...
  - Ты же обещал! - В панике кричал этот дед мороз, когда я своей властью вырывал его сердце из груди.
  Величайший осколок яростно пылал в моих руках.
  - Ха... знаешь, я просто хотел увидеть твое лицо в этот момент.
  И одним ударом его голова была отделена от тела. Меч, выкованный из Величайшего осколка света, закаленный в ненависти предательства, так же ненавидел обман. Так должно быть, но этот клинок оказался удивительно противоречив. Я не хотел убивать Монарха так сразу, думал дать ему попытаться нанести удар в спину, чтобы не нарушать свое слово. Но меч, презирающий предательство, словно с каким-то детским восторгом подначивал меня подло зарезать Ледяного Монарха.
  Хотя, полагаю, дело в том, что клинок чувствовал неискренность самого Монарха и его готовность ударить меня в спину, как только появится возможность. Потому он уже считал его предателем. Ну и еще, в конце-концов, в клинок было вложено стремление уничтожать существ хаоса.
  И вот...
  - Я наконец-то тебя догнал. - Скалюсь, глядя на Зверя. - Долго же ты убегал от меня.
  И, прежде чем началась схватка...
  Монарх демонических зверей вжал голову в плечи и резко дал деру, пытаясь сбежать. Он просто до ужаса боялся Эшборна. И именно этим страхом обусловлен один из моих "титулов". Страх короля передался и его вассалам, сделав всю армию зверей хаоса уязвимыми передо мной.
  В любом случае, убежать далеко Зверь не сумел.
  Из тени вынырнула адская конница, нанося сокрушительный таранный удар. И на острие клина была Эсиль, что пронзила Монарха искрящимся грозовым копьем.
  - Невозможно! Это же...
  - Белое пламя...
  - Проклятье!
  Йогумунд тоже пытался уйти.
  Но Архитектор уже заблокировал этот участок пространства. Даже Монарху потребуется приложить немало усилий и потратить какое-то время, чтобы преодолеть эти чары. У них же не было такой возможности.
  - Размажем этих уродов! - Рявкнул Томас Андре.
  В яркой золотой вспышке его тело покрыла духовная броня.
  - Голиаф... - Впечатлено протянул один из охотников.
  Но бой уже начался.
  Йогумунда и горячую царицу насекомых я оставил остальным, когда сам рывком приблизился к Монарху Чудовищ.
  - Да будь ты проклят, отродье!
  Уже понимая, что отступить не выйдет, он решил вступить в бой.
  Его глаза вспыхнули алым и он попытался уклониться от моего удара, чтобы после этого сразу произвести контратаку. Но, я и так был быстрее, так еще и подхватил врага с помощью своей власти, не дав ему избежать удара. Власть Монарха весьма удобная способность, которая так же позволяет компенсировать разницу в скорости, например, если ты очень силен, но недостаточно быстр, чтобы поймать быстрого противника. Но в данном случае я использовал этот навык для нанесения более сокрушительного удара.
  - Нет...
  И я вложил в эту атаку всю свою силу.
  Величайший осколок пробил духовную броню Монарха, славящегося так же и своей защитой, после чего лезвие клинка разрезало монстра надвое. Вертикальная линия света была прочерчена ровно посередине тела Монарха.
  Когда же части его тела начали распадаться, я подхватил еще бьющееся сердце, чтобы поместить его в инвентарь. Оно еще пригодится.
  Но, хоть эта схватка была коротка, за это время Йогумунд успел убить одного из охотников. А Керехша успешно отбивалась от целой группы. Тем не менее, мои союзники не только сдерживали Монархов, но и постепенно подавляли их. Они могли бы справиться и без моей помощи, возможно.
  - Эшборн! - В ярости кричал Монарх Изменения.
  Йогумунд обратился призраком, преодолев окружение, чтобы ринуться в самоубийственную атаку на меня.
  В последний момент он воплощается для атаки и пытается пронзить меня когтями. Но, блестящие сталью лезвия его пальцев бессильно высекают искры по моей броне, что вдруг окутала мое тело покровом мрака.
  - Зря ты так. - Хватаю его за горло.
  Его тело искажается, но он уже не успевает спастись.
  Притянув врага ближе, я просто насаживаю его на клинок, пронзая тело Йогумунда. Яростный свет выжигает саму его сущность и, спустя секунды, мне остается только извлечь сердце Монарха, больше похожее на комок слизи, что каким-то чудом сохраняет форму пульсирующего органа. При этом оно сочится энергией, что принимает вид субстанции, которая ведет себя одновременно как пламя, и как жидкость.
  - Эшборн! Остановись... стой... почему ты напал? - В панике кричала Керехша.
  - Потому что я человек. - Спокойно даю ответ.
  - Ч-что...
  - Кха! - Болезненно харкнул кровью один из охотников, что пытался ее сдержать.
  Здесь я подумал, что мне стоило первым делом напасть именно на нее. Она была не так сильна, как другие Монархи, но ее специализация это яд. И теперь почти половина охотников, что сдерживали царицу насекомых, оказались отравлены и уже были одной ногой в могиле.
  - Я буду служить тебе! Пощади! - Выпалила она.
  - Оу, прости, но это не входит в мои планы.
  Конечно, она чертовски горячая и на какой-то миг я даже засомневался в необходимости ее убивать. Но, куда разумнее будет вырвать ее ядовитое сердце и вручить его верному мне Беру, чем надеяться на верность чудовища. Тени же не предают.
  - Нет... - В глазах Керхеш полыхал ужас.
  - Да сдохни уже.
  Мощный удар Голиафа мог бы размазать кого другого, но тело ядовитого Монарха покрывала крепкая броня хитина. И, все же, ее достаточно сковали боем, чтобы я мог спокойно нанести свой удар.
  И еще один Монарх лишился головы.
  - Повелитель.
  Эсиль радостно принесла мне голову Зверя.
  Демоница была искренне счастлива, что смогла добыть для меня такой трофей.
  - Умм... молодец... - Растеряно погладил я ее по голове.
  По шлему, в общем, но девушка чуть ли не завизжала от восторга.
  Итак...
  Теперь у меня еще четыре сердца, чтобы возвысить четырех моих теней.
  Бедный Антарес...
  У него не осталось шансов.
  
  Глава 29 Семья
  
  Все охотники, принявшие участие в рейде, получили свою награду. Очки характеристик, новые пассивные навыки и титулы. Хотя, я в любом случае бы выдал им нечто подобное перед решающей битвой.
  - Хмм... Юрий. - Взглянул я на одну из своих новых теней.
  Охотник национального уровня, танк с довольно мощными защитными способностями. Но он погиб от руки Монарха, всего один удар оборвал его жизнь. Тем не менее, теперь он стал еще сильнее. Убить же тень гораздо сложнее. Даже смертельные раны у них восстанавливаются почти мгновенно, пока у меня есть мана. А я так же черпаю силу из тьмы. Пусть моя армия и не самая многочисленная среди Монархов, но мои воины бессмертны. А каждый павший враг пополняет мои войска.
  - Хах... это все? - Недоуменно выдал Андре. - Это и были Монархи?
  - Остался еще один. - Спокойно заметил я. - Антарес сильнее всех остальных Монархов вместе взятых. И теперь все войска хаоса павших здесь монстров подчиняются ему.
  Мы лишились здесь трех охотников. Отравленных же исцелили мои тени, которые владели соответствующими навыками. Бер и Шимизу.
  И хоть планы не изменились, но охотники, как на мой взгляд, были излишне воодушевлены. Несмотря на то, что даже этот рейд не обошелся без потерь. С другой стороны, это ведь были командиры армий вторжения. Так что у "игроков" действительно был повод для гордости, как у участников подобной акции.
  - Архитектор.
  - Да, мой Господин?
  - Что ты сможешь сделать с их телами? - Кивком указываю на останки Монархов.
  Маг хаоса задумчиво нахмурился.
  - Вы забрали их сердца, Повелитель... но их тела все еще полны мощной магической силой. Я могу использовать их для создания алхимических эликсиров и магических предметов.
  - Так и сделаем.
  Некоторые охотники хотели оспорить подобное, заявляя, что в их гильдиях есть мастера, которые смогли бы сделать с помощью тел монстров оружие. Но я просто сказал, что Архитектор гораздо лучше, ведь именно он создал "систему".
  Таким образом, я мог еще сильнее повысить боеспособность своей армии.
  И пока Архитектор создавал новое оружие для моих сильнейших воинов, я решил распорядиться наиболее ценными трофеями.
  - Игрис.
  Кровавая спокойно приняла мой дар. Но я прямо чувствовал, что она сдерживает в своем сердце великую радость. Ее вдохновлял даже не сам подарок, а мое доверие, когда я вручил девушке Железное Сердца, которое ранее принадлежало Монарху Чудовищ.
  Бер, как и планировалось, получил Сердце Монарха Насекомых.
  А Сердце Зверя было передано Хтону.
  Могучий титанический монстр получил силу Монарха, став еще одним моим маршалом. Или, точнее, каждый из них уже мог считаться гранд-маршалом. По крайней мере, по уровню сил точно. Но для того, чтобы получить это звание, каждый из них так же должен получить под свое личное управление армию теней.
  Еще было сердце Ледяного Монарха, что было передано Баруке.
  Так, у меня еще оставалось Сердце Монарха Изменения.
  И его я преподнес Архитектору.
  - Благодарю вас, Владыка... - Ошарашено выдохнул маг. - Я никогда не забуду вашу щедрость и оправдаю ваше доверие!
  С оружием он как раз едва успел.
  Игрис получила новый двуручным меч, созданный из останков Железного Монарха. Эсиль досталось копье и кинжалы из клыков Зверя. Бер обзавелся навесными когтями, поверх своих собственных. И, так же, для себя Архитектор создал посох из частей тела Йогумунда.
  Попутно я так же получил Клыки Гнева, оружие из частей Камиша, которое хранилось у Томаса Андре. Это оружие получил мой новый Ледяной Монарх в лице эльфийской тени Баруки.
  И, как раз к этому моменту Антарес решил начать наступление.
  Ну как начать...
  Он открыл множество врат по всему миру. Огромные вихри энергии возникли над мегаполисами многих стран. Но, при этом, Драконий Монарх не спешил нападать. Точнее, ему не дали это сделать сразу. Магия Повелителей запечатала врата, но это продлиться лишь семь дней. Тот самый срок, который необходим для прорыва подземелья. И такой срок Повелители ставили для своих врат не случайно. Они готовили людей к этому дню. И теперь люди знают, что у них осталась ровно одна неделя до вторжения.
  Но мы были уже готовы.
  По идее, мне следовало бы усилить темп зачисток оставшихся подземелий, но вместо этого я наоборот расслабился. Теперь я больше сил тратил на помощь в эвакуации людей. А в остальное время отдыхал. Не хотелось бы, чтобы вторжение Антареса застало меня уставшим.
  - Охотник Джин Ву... - Неловко обратилась ко мне Чха Хэ Ин.
  С этой девушкой я встретился в офисе ассоциации охотников.
  - Вы что-то хотели?
  - Я... в общем... - Замялась девушка.
  - Кхм. Может, вы поужинаете со мной? И за столом все расскажите?
  - Да! - Обрадовалась мечница.
  Такая неловкая девушка, но это было даже мило.
  В последнее время мы все реже встречались. У меня самого было немало дел. Да и в конце-концов, у меня уже есть две девушки. Но, раз Хэ Ин сама прямо просится мне в руки, то почему бы и нет? К тому же, она уже знает о моих отношениях сразу с двумя любовницами.
  - Так, о чем ты хотела поговорить?
  Мы пока ждали заказ.
  - Просто я подумала... у нас ведь осталось мало времени. Скоро начнется вторжение, о котором ты говорил...
  - Да...
  - Поэтому... ну... я просто...
  - Я тебе нравлюсь.
  Хэ Ин неловко поджала губки и отвела взгляд.
  - Хах... понятно. И ты решила признаться... вдруг другой такой возможности не будет. Но, ты же знаешь, у меня есть Хи Джин... и Джу Хи.
  - А я... может...
  - Тоже хочешь?
  В другое время, может она и не решилась бы на такие отношения. Но сейчас, в преддверии кризиса, ее не особо волновало будущее. Ей просто хотелось сблизиться со мной сейчас.
  Так что, этот ужин вполне закономерно закончился приглашением, после чего я навестил Чха Хэ Ин в ее доме. Просторные апартаменты в целом жилом комплексе. Дорогое жилье, но без помпезной роскоши, а вполне практичная большая квартира, в которой просто удобно жить.
  - Мггх...
  И мы не теряли времени.
  Это было похоже на наши встречи с Хи Джин в ее доме.
  Разве что, Хэ Ин была очень застенчива и оказалась несколько пассивной партнершей. То, что она сама фактически призналась мне, уже было огромным достижением. Поэтому ей было гораздо спокойнее, когда я сам проявил инициативу.
  Поцелуи, ласки и...
  - Да, вот так...
  Она устроилась сверху и, хотя девушка была почти полностью одета, это только сильнее меня возбуждало, когда я просто задрал ее юбку. Стянув ее колготки, заставляю девушку опуститься. И, сдавленно застонав, она сжала мой стояк своей киской.
  Держа девушку за ее стройные бедра, я сам потихоньку начинаю двигаться.
  Так же и Хэ Их покачивает тазом в такт моим движениям. Наклонившись же ко мне, девушка кладет руки на мои плечи. Я хотел в этот момент снять ее блузку, но девушка раньше прижалась ко мне. Ткнувшись носом в мою шею, она с каким-то извращенным удовольствием вдохнула мой запах. И ее движения стали активней.
  - Оааа... - Застонала охотница, вздрогнув всем телом.
  Я же покрепче сжал ее зад, совершив особо мощный толчок, прежде чем залить ее норку своим семенем. Сдерживаться и загадывать на будущее сейчас мне совсем не хотелось. Как и с другими своими девушками, в этот момент мне хотелось просто насладиться своей партнершей.
  И дальше у нас было еще достаточно времени этой ночью.
  Были и другие позы, но, в итоге, мы достаточно расслабились, чтобы просто поспать вместе.
  На следующий же день...
  Хэ Ин показала мне неплохую тактику, которую я решил использовать для покорения еще одной девушки. Пока еще оставалось время, я решил этим воспользоваться.
  Да, Джин-А была крайне удивлена. Ничего не предвещало потрясений. Она спокойно уединилась у себя в комнате и игралась с собой. Конечно же, у нее есть свои потребности и, поскольку мои тени приглядывали за ней, я так же знал, чем она порой занимается в своей комнате. Особой пикантности этому придавало то, что фантазировала она, похоже, о своем брате. Нет, она не выкрикивала мое имя. Но, во время своих шалостей девушка разглядывала мои фотографии на своем телефоне. Особенно ей нравилось то фото, где я был запечатлен с обнаженным торсом.
  И вот, в такой ответственный момент, в комнате сгущается мрак, и я появляюсь рядом с ее кроватью.
  - Б-брат! - В панике воскликнула девушка.
  - Джин-А...
  Прежде, чем она успела натянуть свои шортики, я схватил девушку за руку и притянул ее к себе, заставив сестру подняться с кровати.
  - Что ты...
  И, обхватив ее талию, прижимаю ее к себе, чтобы накрыть ее уста поцелуем в следующий момент. Как говорится - куй железо, пока горячо. А Джин-А сейчас была очень горяча.
  Продолжая ее целовать, поглаживаю талию сестренки и опускаю ладонь на ее упругую попку, чтобы потискать одну из ее ягодиц. Сама же девушка чувственно вздрогнула, словно желая еще теснее прижаться ко мне. Она была шокирована происходящим, но, это было то, чего она в тайне хотела. И сейчас она даже не думала отталкивать меня, наоборот, Джин-А начала отвечать на мой поцелуй. Наши языки сплелись в чувственном танце, лаская друг друга.
  - Хаа...
  Но, в конце-концов, поцелуй был прерван.
  - Джин Ву... ч-что ты творишь... - Ошарашено выдохнула девушка.
  Только отлипать от меня она даже не собиралась.
  - Джин-А...
  Я же слегка толкнул ее вперед, опрокинув на кровать, и сам оказался сверху, глядя в испуганные и возбужденные глаза девушки.
  - Ты ведь знаешь... я говорил тебе, скоро начнется вторжение... и у нас осталось так мало времени.
  - Брат...
  - Я просто подумал, с кем я хочу провести это время, прежде чем начнется война. Я надеюсь на победу, но... может так статься, что другого шанса просто не будет. Если я не сделаю это сейчас, то может уже не смогу сказать... как сильно люблю тебя...
  - Ч-что ты...
  - Не только как сестру. - Шепчу, наклонившись к ее ушку. - И похоже, мои чувства взаимны.
  Подхватив ее телефон, смотрю фотографии, в которых она черпала... вдохновение для своих шалостей.
  - Это не...
  Не дав ей договорить, закрываю ротик девушки новым поцелуем.
  Мои руки уже более уверенно исследуют ее стройное тело, лаская мою милую сестренку.
  - Ммгхх...
  Приподняв и согнув ножку, она прижалась бедром ко мне и возбужденно дрогнула. Перед моим приходом она как раз была настроена на то, чтобы насладиться игрой со своей киской. Но теперь она могла получить гораздо больше.
  Отстранившись, я снова поцеловал ее. Только в этот раз мои губы примкнули к ее нежной шее.
  - Брат...
  Снова погладив ее талию, я задрал футболку, которую она носила дома. И, опустившись немного ниже, впиваюсь губами в ее милые холмики.
  - Ахх...
  Джин-А вытянулась, изогнув спину, когда я начал посасывать ее грудь.
  - Ты правда... хочешь это сделать... - Голос девушки дрожал.
  Хоть она и мечтала о подобном, но это все еще было за граню ее восприятия морали. Тем не менее...
  - Да. Не надо ни о чем беспокоится. Не бойся... я буду ласков и позабочусь обо всем...
  Спускаюсь еще ниже, касаясь губами ее животика.
  - Ммм...
  Сестра положила руки на мою голову, зарываясь пальчиками в мои волосы. И, как раз, я наконец-то спускаюсь еще ниже, к заветной норке, что уже истекала соком от нетерпения. Девушка страстно застонала от удовольствия, когда я подарил ее киске особо горячий поцелуй.
  - Мааххх...
  Приобняв ее ножки, продолжаю ласкать киску девушки, используя свой язык.
  Джин-А чувственно подрагивает. Но, она уже была практически готова. Я лишь довел ее до пика и, вытянув ноги вверх, сестра сладко застонала, обильно кончив. Она запрокинула голову назад и уже не увидела, как я восстал, нависнув над ней.
  Мрак струился по моему телу, освобождая от одежду.
  - Б-брат...
  Прижав девушку к кровати, я снова закрываю ее ротик поцелуем.
  С тех пор, как я оказался в этом мире, постепенно я улучшал отношения с этой девушкой. И сейчас она уже была в моей власти, готовая отдаться мне.
  - Брат... тебе обязательно... сражаться там? Ты ведь можешь...
  - Я сильнейший охотник на Земле. Я единственный, кто может защитить этот мир, остальные охотники только повышают наши шансы, но без моей силы мир будет обречен.
  Она волновалась за меня, конечно же.
  - Я не хочу остаться без тебя...
  - И я вернусь к тебе. - Шепчу в ее губы. - К своей любимой девушке.
  Немного приподнявшись, я пристраиваюсь к ее щелочке.
  Джин-А трепетно задрожала, прикрыв глаза.
  И, наконец...
  Я снова наклоняюсь к ней, плавно входя внутрь. Навалившись на девушку, начинаю медленно двигаться, скользя в ее норке.
  - Оаахх...
  Сестра протянула руки, сцепив их за моей спиной и крепко стиснув меня в объятиях, прижимаясь грудью ко мне. Я же обхватил ее талию и начал двигаться быстрее, тараня киску этой стройной красавицы. Может она была не такой блистательно красивой, как Джу Хи и Хи Джин, но, несомненно, не менее желанной. Наши родственные отношения, пожалуй, придавали происходящему особой пикантности, дразня чувства еще сильнее.
  Влажные хлюпающие шлепки сопровождали мой усиленный темп, пока я продолжал таранить киску девушки. И моя аура захватывала ее, усиливая импульсы удовольствия в теле девушки.
  - Аххх...
  Джин-А страстно задрожала в моих руках.
  Я же только спустя еще несколько толчков, ощутив достигшее пика напряжение, покинул киску сестренки, чтобы кончить на нее, залив своим семенем тело Джин-А.
  Пожалуй, она была единственной девушкой, в которую я не решился кончить...
  А потому... уже спустя пару часов сестренка была вся заляпана моей спермой, практически с ног до головы.
  - Пойдем, тебе не помешает принять душ.
  - Это все твоя вина... - Буркнула Джин-А.
  И даже так, мы еще не закончили.
  Даже в душе я не удержался от того, чтобы поиграться со своей сестренкой.
  - Охх, чтобы сказала мама, если бы увидела, как ты делаешь минет своему брату. - Покачал я, поглаживая девушку по голове.
  - Мгмм! - Недовольно нахмурилась та.
  - Соблазнила своего любимого братика... коварная женщина!
  - Да ты! - Отпрянула она от моего стояка. - Это ты ворвался ко мне в комнату!
  - Джин-А...
  Надувшись на пару секунд, она все же вернулась к своему чудному занятию.
  И то, что она была моей сестрой, превращало обычный минет в нечто невероятное. Как и сами отношения. Запретный плод был особенно сладок.
  - Я сейчас, сестренка...
  - Мххх...
  Взгляд Джин-А говорил, что она готова. И, ощутив, что уже не могу терпеть больше, позволяю своему члену вылить новый заряд семени в рот девушки. Поглаживая ее голову, я наслаждаюсь теплым и влажным ротиком сестры. Спустя же пару секунд, когда всплески прошли, девушка смачно сглотнула.
  - Хаа... а теперь... давай наконец помоемся!
  Брат с сестрой стали гораздо дружнее.
  И после укрепления этих семейных уз... оставалась всего пара дней до вторжения.
  Пора было вызывать подкрепления. И, проведя еще один день со своими девушками, я наконец-то призвал гранд-маршала Эшборна.
  Над Сеулом открылись огромные врата, не уступающие вратам вторжения Антареса. И если бы я не предупредил других охотников и ассоциацию, то это вызвало бы сумасшедший переполох. Но, охотники были готовы. А обычные люди, многие из них уже были эвакуированы и обустраивались во временном лагере другого мира.
  Магия Повелителей же не сдерживала эти врата.
  Поэтому, сразу после их открытия, в этот мир хлынули тени. Тысячи, сотни тысяч теней! Легионы Эшборна спускались с небес потоком тьмы, одним своим присутствием превращая день в ночь. Из портала так же вылетели три дракона, если и уступающих Камишу, то лишь немного. Еще три новые тачки.
  - Повелитель!
  Ко мне вышел высокий теневой воин, закованный в броню.
  За его спиной можно было разглядеть ошметки крыльев...
  Когда-то этот воин был одним из генералов войск Повелителей, и верным сторонником Эшборна. После же падения Величайшего осколка света во тьму, он последовал за своим господином.
  - Беллион. - Вздохнул я.
  Вон преклонил колено, приложив руку к сердцу.
  - Войско ваше. - Произнес он.
  Тогда же рядом с нами из теней вышли уже мои гранд-маршалы. Игрис, Эсиль, Бер, Хтон, Циклоп, Архитектор, Барука. И от каждого исходил мощный импульс силы, равный Монарху. Беллион, сильнейший воин Эшборна, уступал каждому из семи моих полководцев.
  - Это... - Выдохнул ошарашенный воин.
  А вместе с моими командирами, так же показались и мои войска. После всех недавних рейдов, сейчас численность моих легионов уже не уступала вернувшейся армии Эшборна.
  И хоть это все еще намного меньше, чем было сил у Антареса...
  Теперь у него точно нет шансов.
  
  Глава 30 Судный день
  
  Мы были готовы.
  Хотя, оставался еще один аватар, охотник, носящий в себе силу осколка Повелителя. Он так и не явился на встречу. И это несколько беспокоило меня. Отец Джин Ву оставался в тени. Хотя он и не настолько силен, чтобы это заставляло меня беспокоится.
  Люкс утверждает, что он просто действует самостоятельно, выслеживая Монархов, и, скорее всего, даже не знает, что остался только один Антарес.
  Правда, я прямо чувствовал, что за этими словами скрывается что-то еще, что Повелитель не захотел мне сообщать. Но разбираться с этим уже не было времени. Главное то, что враг наступает и мы готовы его встретить. Города опустели, огромное количество людей было эвакуировано. Хотя не все захотели уйти, тем более что массовая эвакуация началась уже после появления гигантских врат. Тем не менее, практически все охотники готовились к битве.
  Ассоциация охотников хотела разделить силы и направить сильнейших охотников в разные страны, чтобы они встречали войска у каждых врат, но я возразил против такого плана.
  - Мы не знаем, какие силы покинут эти врата. Антарес только один и он представляет наибольшую угрозу.
  - И что это значит?
  - Мы должны сохранить сильнейших охотников в резерве и когда враг нападет, направить наши лучшие силы единым кулаком, чтобы обезглавить войско врага. - Пояснил я свой план. - Тогда все армии хаоса лишатся центрального управления.
  - И оставить остальные места без защиты!
  - Неважно насколько хорошо они будут защищены, если мы не одолеем Антареса, Земля погибнет.
  Этот спор длился дольше, чем мне хотелось бы. Но, я уже заработал некоторый авторитет в ассоциации. И именно здесь я так же получил информацию о том, что Сун Иль Хван появился из врат в Америке. После же встречи с Дон Су отца Джин Ву стали считать монстром, но тот устроил бойню и исчез неизвестно где.
  - Вы сами знаете, что Дон Су был ублюдком. Он назвал моего отца монстром просто из вредности, чтобы всем поднасрать. Такова была его ублюдская сущность. Да, Грид?
  Из моей тени показался массивный воин, облаченный во мрак.
  - Да, Повелитель... он был сильнее меня, но он на стороне людей...
  - Это ведь...
  Махнув рукой, я просто отослал тень.
  И, в любом случае, Иль Хван с тех пор так и не показался. Непонятно, что он задумал. Но, возможно, он присоединиться к битве, когда она начнется.
  - Ты сможешь определить, откуда придет этот Антарес? - Спрашивал меня Андре.
  Врата откроются в течение нескольких часов. И в этот момент все сильнейшие охотники были сконцентрированы в одном месте. Сейчас все они смотрели на меня.
  - Да, я использую теней, чтобы следить за всеми вратами. Когда явится Антарес, я открою врата.
  - Понятно...
  - А не лучше ли затянуть битву? - Спросил другой носитель осколка.
  - Думаешь, что чем дольше мы воюем, тем сильнее будет становиться мое теневое войско? - Понятливо кивнул я.
  - Да... мы сможем атаковать их слабые места. И чем дольше это продлиться, тем сильнее ты станешь.
  Я отрицательно покачал головой.
  - Неважно как много будет войск, Антарес легко их уничтожит.
  - Но...
  - Крик дракона... сколько опустошения принес Камиш? И насколько сильнее будет Антарес? Одного его рева достаточно, чтобы целые армии пали.
  - Тогда...
  - Вашей задачей будет не сражение с Антаресом. Этим займусь я. Вы должны будете сдержать его армию. Драконы, просто представьте себя несколько десятков Камишей и еще сотни и тысячи драконов слабее.
  Томас нахмурился.
  - Вот же... дьявол...
  Охотников явно напрягала такая перспектива. Хотя мы уже обсуждали это, но, возможно, не в таких подробностях. Они знали, что наш противник будет сильнее, чем все, с чем они сталкивались ранее. Но в действительности теперь охотники понимают, что их жизни зависят только от того, смогу ли я справится с Антаресом, и сколько мне потребуется для этого времени.
  Ожидание... последние минуты перед открытием врат. И это время тянулось почти болезненно, а напряжение среди охотников только росло.
  - Начинается...
  Через мониторы мы могли видеть, как усилилось сияние врат.
  И я прикрыл глаза, сосредоточившись на чувствах своих теней. Летающие муравьи находились неподалеку от каждых врат, и так я мог ощутить исходящую от них силу.
  - Это была обманка. - Спокойно говорю собравшимся.
  - Что?
  - Все эти врата просто пыль в глаза, вся армия вторжения пройдет через врата в Канаде.
  Один из охотников напряженно вздохнул.
  И теперь они лучше понимали, что создать резерв из сильнейших охотников было правильным решением. Было бы еще лучше, если бы мы могли снять большинство охотников с защиты городов Европы и Азии, чтобы направить их в Америку. Но этого не случится. В конце-концов, ассоциация охотников не управляет всем миром. Что говорить, если некоторые страны даже эвакуироваться не стали, отрицая нависшую угрозу.
  Впрочем, США как раз полностью признавали угрозу и оказывали максимальную поддержку. И именно в этом отделении ассоциации были сосредоточены наибольшие силы.
  - Ждем... - Произнес я.
  После чего все охотники с системой получили новое задание.
  А так же у них был активирован новый титул.
  
  Паладин
  Все характеристики +100
  Урон против существ хаоса +50%
  Защита +50%
  
  Команда же охотников национального уровня получила другой титул
  
  Драконоборец
  Все характеристики +300
  Урон против драконов +30%
  Урон против существ хаоса +50%
  Защита +100%
  
  Если бы это было возможно, то такие же бонусы получили и все остальные, но, только сильнейшие охотники могли поддерживать подобное плетение.
  - Давай же, покажем этим уродам. - Томас ударил кулаком по ладони.
  - Рано. - Спокойно произнес я.
  - Чего мы ждем? - Недоумевал Голиаф.
  - Мне нужно, чтобы он перевел через врата больше войск. Я использую рев дракона, чтобы убить как можно больше.
  - Оу... ты ведь взял ту руну...
  Это была часть моего плана.
  Антарес допустил ошибку, атаковав всеми своими силами в одном месте, он подставил их под сильнейший удар. Город же под вратами уже был эвакуирован. Осталось только подождать, пока он приведет в этот мир еще больше чудовищ. И несмотря на размеры этих врат, Королю Драконов требовалось еще время для переброски столь многочисленных сил. Улицы и наводнили монстры, драконы летали в небе. Но, им потребовался еще целый час, чтобы в городе под вратами сконцентрировались настолько обширные силы, чтобы им стало там тесно.
  - Боже... сколько их там?
  - Миллиарды...
  - Джин Ву!
  - Да, пора... - Киваю. - Я иду первым, вы последуете за мной.
  И исчезаю в танце теней, чтобы появится на крыше одного из домов.
  Я смотрел на врата, из которых продолжала свое шествие армия хаоса. Смотрел, как оттуда спускались орды чудовищ. Эльфы, орки, звери и даже демоны. Остатки армии Барана, что остались на стороне хаоса и управлялись одним из демонов-маршалов.
  Мои же тени сейчас были скрыты и...
  Набрав в грудь побольше воздуха, я использовал наиболее смертоносную магию, что была мне доступна. Поток силы хлынул из ядра моей души, проходя все ее сферы и вырываясь наружу. Горло обожгло огнем, и потусторонний вой вырвался из моего рта. Противоестественный звук разносился магией на многие мили вокруг, я чувствовал, как тьма проходит сквозь меня и распространяется по этому миру.
  И вторжение чудовищ захлебнулось.
  Ужасные драконы дрогнули, оцепеневшие от моего воя. Потеряв контроль над своими крыльями, они падали на землю. Другие же чудовища, слабее, не выдерживали, и падали замертво.
  - Восстаньте.
  За моей спиной открываются врата, из которых выходят охотники. И, в то же время, сотни тысяч чудовищ восстают мрачными тенями. От такого массового поднятия у меня просто дыхание перехватило, и я не смог заставить восстать всех мертвецом. Миллионы остались лежать, обделенные милостью тьмы.
  А из массивных врат тянутся все новые и новые чудовища.
  - Маги. - Коротко произнес я.
  И все охотники, владеющие массовыми магическими атаками, направили свои заклинания на врата.
  Точно так же, как и мои маги-тени, под командованием Аннатара.
  Потоки огня летели змеями вверх, закручиваясь в чудовищный пламенный торнадо, что пожирал армию вторжения. Монстры, что выходили из врат, сразу же сгорали заживо. Только драконы, охваченные пламенем, вылетали из этого бедствие и неслись к нам.
  Мысленный импульс и уже мои драконьи тени летят на перехват.
  А я к этому времени уже перевел дух и...
  - Восстаньте!
  И еще несколько сотен тысяч теней поднялись, чтобы выступить против армий хаоса, из которых они и пришли. Именно в этот момент над полем боя разошелся душераздирающий вой. Его звучание отличалось от моего драконьего крика, но эффект был столь же разрушителен.
  Обычные тени просто исчезали, рассыпаясь в пыль. Они не уходили в мое теневое хранилище, а отправлялись в небытие, исчезая навсегда. Но это касалось лишь новых теней. Мои основные силы были защищены магией системы. Хотя, эта атака ударила по моему запасу маны, которая тратилась на регенерацию уцелевших теней.
  - Ха-ха-ха... - Прогремел под небесами зловещий хохот. - Какая теплая встреча!
  Подо мной всколыхнулся мрак. И Камиш взмыл вверх, неся меня прямо к Антаресу.
  Это был молодой рыжеволосый парень, глаза которого испускали зловещий свет, обещающий принести разрушение этому миру. От него исходила мощнейшая аура. Настолько сильный импульс магии, какой я еще не ощущал ранее. Обычный человек рядом с этим существом мог просто умереть от одного только присутствия короля драконов.
  Охотники уже сцепились с армиями хаоса, что продолжали проникать в наш мир. Они шли за мной, но их целью было лишь сдержать силы противника, чтобы они не мешали нам с Антаресом.
  - Добро пожаловать на Землю, говноед. - Вежливо встретил я сильнейшего Монарха.
  И отправил в Монарха черное копье.
  А тот просто отмахнулся от него ладошкой.
  - Ха-ха... а ты мне нравишься... - Оскалился дракон, показав свои кинжальные клыки.
  Город уже превратился в руины. И, хоть охотники могли какое-то время сдерживать прибывающую армию хаоса, они уже чувствовали огромное давление превосходящих сил. Антарес самодовольно улыбался, его лицо прямо светилось торжеством.
  - Но, ты все еще можешь попросить прощения за свою дерзость, Эшборн. - Заявил он. - Преклонись передо мной, и я сделаю тебя владыкой этого мира.
  - Охх... я бы еще подумал, если бы ты не натравил на меня этих идиотов Зверя и Барана.
  - Оу... так ты знаешь...
  - И я подготовился.
  Небеса снова потемнели.
  И самодовольная ухмылка на лице Антареса поблекла, когда он ощутил появление Монархов. Точнее, пульсацию их сердец. Но вместо знакомых ему владык хаоса, вокруг нас показались мои тени. Эсиль, Циклоп, Бер, Хтон, Барука и Архитектор.
  - Надо же... ты забрал их сердца... - Удивленно протянул король драконов.
  После чего вздрогнул, ощутив яростное сияние меча, возникшего в моей руке.
  Величайший осколок рвался в бой, требуя голову Антареса. Он ненавидел предателей, но особенно сильно желал сжечь именно этого конкретного Монарха.
  - Хе... интересно... - Выдохнул дракон. - Возможно, это будет не так скучно, как я думал...
  Время словно остановилось.
  Поток мрака окутал мое тело и в последний момент я успел сместиться и парировать удар Антареса. В его руках уже горел уродливый меч, словно вырезанный из костей и охваченный алым пламенем. Он хотел убить меня одним ударом, но не вышло. И в этот момент Антарес подставился под слаженную атаку моих теней.
  - Грааа!
  Волна силы.
  Удар.
  Отступление.
  Новая стычка пронеслась в одно мгновение. Мое черное сердце пульсировала в бешеном ритме, словно готовое разорваться на куски. Даже со всей своей нынешней силой я уступал Антаресу в скорости и физической мощи. В то же время, его яростный рев создал чудовищную волну магии, что просто отбросила моих слуг, не дав им преуспеть в атаке.
  Я сам пытался перейти в атаку, но король драконов избежал нового клинча.
  Сместившись в сторону, он атаковал Циклопа. Проскочив над его головой, Антарес врезался когтями в глаз чудовища и просто сорвал его голову. А пока гигант регенерировал, уродливый клинок дракона пронзил его в самое сердце, выжигая тело маршала.
  Болезненный укол уже в моем Черном Сердце провозгласил об окончательной гибели одной из моих теней.
  - Гррр...
  Несколько молниеносных движений.
  Антарес пытается избежать удара моего клинка, и я действительно не успеваю за ним. Но, задействовав Власть Монарха, мне удается задержать его на мгновение. И, даже так...
  Величайший осколок прорезает костяной меч, вместе с несколькими пальцами Антареса.
  В этот же момент облачение вспыхнуло потоком мрака, покрыв мой клинок.
  Антарес мог оказаться разрублен надвое, но в последний момент он просто выпустил свое оружие из рук и отступил. Лишь длинный кровоточащий порез остался на его туловище.
  - Ха-ха-ха... - Взгляд дракона горел.
  Тени проводят слаженную атаку.
  Но вот мощное крыло отбрасывает Эсиль, заставляя ее отстраниться назад. Хвост бьет по панцирю Бера и десятки острых шипов вгрызаются в его хитин.
  - Кхиииаааа!
  Пронзительный яростный визг исходит из его пасти. И Король Муравьев впивается когтями в хвост дракона, что наконец расправил крылья. Антарес принял свое истинное обличие.
  И тут же получил по голове лапой Хтона.
  - Как же вы меня... - Злобно рычал дракон.
  Шаг вперед и поток мрака захлестнул меня.
  Окруженный титанический броней, я схватил Антареса за рог и опустил на его шею теневой клинок. Лезвие прорубается сквозь чешую, впиваясь в плоть. И так же Хтон хватает монстра за крыло, после чего впивается клыками в шею дракона. Глаз Монарха пронзил один из кинжалов Баруки.
  - Достали!
  Вой чудовища отбросил моих слуг. Только я остался на месте, крепко держа врага за горло.
  Черное Сердце билось изо всех сил. Я использовал свое облачение на максимум и оно просто с чудовищной силой сжирало мои магические силы. Тело слабеет с каждой секундой и продолжать драться в таком темпе я долго просто не смогу.
  - Зря ты пришел в этот мир...
  Яростный свет прорывается сквозь мрак теневого клинка.
  - Зря напал на меня...
  Гнев Величайшего осколка опускается на голову дракона. Опаснейший клинок в этом мире пронзает череп Антареса, когда его единственный уцелевший глав вспыхивает яростью. Его когти вонзаются в мою броню и терзают облачение, вырывая из него сгустки мрака.
  Бах!
  Словно гром прорезает небеса.
  Мощным ударом я вгоняю меч еще глубже, и заставляю голову дракона дернуться вниз, ударив его снизу коленом по челюсти. Чувствую, как крошатся кости чудовища. Осколки вонзаются во второй глаз, а из раны хлещет сияющий ихор.
  Тяжело вздыхая за моей спиной, Архитектор поднял руки, направив ток своей магии вверх. Он начал закрывать врата, но для такого массивного прохода требовалось время, чтобы полностью его закрыть.
  - Эй... ты ведь еще... - Оскалился я.
  И вырвав меч из головы Антареса, нанес еще один удар, а потом еще и еще.
  Я не просто беспорядочно бил, я вскрывал его, чтобы добраться до своей добычи.
  Пульсирующее алое сердце, бьющее багровыми искрами. Вырвав его из груди чудовища, я уже почувствовал, как энергия разрушения пытается разорвать мою руку на атомы и превратить меня в пыль. Направляя тьму из своего Черного Сердца, мне удавалось сдерживать мощь сердца Антареса. Но, вместе с тем я понимал, что не смогу заключить его в плен своего инвентаря. И не смогу передать его тени через систему. Хаотичная энергия самого мощного сердца Монарха просто разорвет путы системы.
  Но...
  Облачение тает. Броня титана исчезает, и я подношу сердце Антареса к своему лицу, чтобы впиться в него зубами.
  Испив силы своего врага, я отдаю приказ охотника отступить. Они получили сообщение через систему, после чего были отправлены прочь из разрушенного города.
  А теперь оставалось только добить огрызки сил вторжения.
  Душераздирающий вой, драконий гнев, рвущийся из глубин души разносится смертоносным криком по округе. Сила разрушения вплетается в этот рев, исторгая души чудовищ из их тел.
  - Добейте.
  Это был приказ уже моим драконам, чья задача теперь состояла в поиске и уничтожение остатков армий хаоса.
  А я продолжал пить силу Сердца Разрушения.
  - Джин Ву...
  Чавк...
  - А ты вовремя, мы как раз победили. - Усмехнулся я.
  За моей спиной стоял Иль Хван.
  - Ты не мой сын... - Вздохнул мужчина.
  Я только пожал плечами.
  - Ну да.
  И с чавканьем откусываю еще кусочек.
  Таким примитивным способом я не получу все силы Антареса, но это определенно сделает меня сильнее. Примитивный и дикий способ развития.
  - Остановись. - Нахмурился мужчина. - Ты не понимаешь, что делаешь.
  - Ты говори, зачем пришел.
  - Человек не должен обладать такой силой.
  - Кхм... я как бы, Монарх. Ну, где-то больше, чем наполовину. Мне можно.
  - Довольно!
  И он просто ошарашил меня.
  Этот дурак бросился на меня, замахнувшись мечом. Я же даже не шелохнулся.
  Лязг стали.
  И меч отца Джин Ву был остановлен клинком Игрис.
  Весь бой с Антаресом она оставалась в моей тени и следила за моей спиной.
  - И что это значит, папа?
  Последнее слово прозвенело даже с какой-то издевкой.
  - Ты можешь погубить этот мир, за который боролся мой сын.
  Его глаза пылают золотом.
  А с неба бьют столпы света.
  Повелители явились в своем истинном облике.
  - Предавший один раз... предаст снова. - Усмехнулся я, подняв клинок на плечо. - А ведь недавно вы сами кланялись мне в ноги и молили о прощении.
  - Мы просили прощения у Эшборна. Ты не он.
  - И что вам нужно?
  - Ты не можешь обладать такой силой. - Люкс указал на меня своим обвиняющим перстом.
  Эсиль подняла копье, готовая к бою.
  Игрис вскинула меч.
  И все остальные тени-монархи приготовились к схватке. Повелители же дрогнули. Они явно ожидали, что битва с Антаресом истощит меня настолько, что я не смогу оказать достойного сопротивления. Но, я достаточно хорошо подготовился. Да, я устал, но...
  Я все еще могу дать бой.
  А сила алого драконьего сердца наполняет меня разрушительной энергией. Повелители понимают, что в этом бою я буду даже сильнее, чем перед схваткой с Антаресом. А Величайший осколок шипит от ярости, испуская зловещий свет. Он уже не просто рвется в бой, он воет и кричит, требуя крови предателей.
  Но, отступили ли они?
  - Джин Ву. - Прозвенел холодный голос Хэ Ин.
  Моя девушка вышла из врат с горящими золотом глазами.
  И не только она...
  - Подло. - Покачал я головой.
  Джу Хи, Хи Джин, Джин-А и даже Ген-Хе.
  Еще четыре девушки пришли через врата и их глаза так же горели золотом. Притом, тела сестры и матери Джин Ву покрывала золотая паутина трещин. Их тела едва выдерживали крохотные капли силы Повелителей. Стоит же этим существам высвободить чуть больше силы, и девушки просто сгорят в ней.
  - Твоя сила будет запечатана. Ты продолжишь жить дальше как Джин Ву. Ты сможешь жить счастливо со своей новой семьей. - Говорила Джин-А чужим голосом.
  Во мне же медленно закипала злость.
  - Извините... но я не веду переговоров с террористами.
  Выпив остатки силы алого сердца, швыряю его в лицо Иль Хвана. Тот рефлекторно прикрылся руками, а в следующий миг мужчина лишился голову, которая была отсечена Величайшим осколком.
  Эта битва закончилась быстро.
  Впрочем, это и битвой нельзя назвать. Повелители были равны по силам Монархам. И даже в своих истинных ипостасях они могли лишь играться с моими тенями. Но, в самом начале боя почти половина из них погибла. Те, кто были связаны с системой. Я просто вырвал их души, вместе с осколками.
  - Джин Ву... - Дрогнувшим голосом прошептала Хэ Ин.
  - Прости.
  - Нет... я...
  Ее тень подняла меч.
  - Я счастлива стать твоим мечом! - Воодушевилась она.
  И так же рядом со мной встали Джу Хи и Хи Джин. Чуть в стороне поднялся хмурый Гу Хи, глаза которого пылали потусторонним зловещим светом.
  - Отпустите Джин-А и Ген Хе, и тогда я пощажу вас. - Спокойно произнес я, глядя на Люкса.
  Они уже ничего не могли требовать.
  И сильнейший из Повелителей с горечью опустил руки.
  - Ты... победил...
  Так закончился судный день человечества.
  И судный день для Монархов и Повелителей.
  
  Эпилог
  
  Эти людишки просто свиньи!
  Нет, серьезно. Я дал им доступ в другой мир для того, чтобы они могли переждать решающую битву с Антаресом. А в итоге, вернулась только полвина. Остальные же решили остаться в новом мире. Точнее, государства начали разрабатывать потенциал новых территорий. Особенно рьяно в новые земли вгрызались небольшие страны, которые не могли похвастаться ни землями, ни обилием ресурсов.
  Что касается моей семьи...
  Даже отступив, Повелители оставили мне подлянку.
  Ген Хе смотрела на меня как на монстра. А Джин-А была растеряна и начала бояться меня до дрожи. Для них я стал чудовищем, что сожрало душу Джин Ву и заняло его место. И тем, кто убил Иль Хвана. Со мной остались только мои верные тени...
  Даже обычные люди, для которых я был героем... смотрели на меня как на монстра в человеческом обличии. Их пугала моя сила, что уже смогла однажды остановить конец света. Но, все равно, я мог бы спокойно и мирно жить в Корее. Или еще где. Меня спокойно приняли бы в любой стране.
  Но, после того как даже Джин-А от меня отвернулась... даже после того, как я все ей рассказал...
  У меня появилось очень сильное желание отыскать оставшихся Повелителей.
  Величайший осколок все еще жаждал изрубить их на части.
  И, с этой целью я открыл врата, чтобы ступить в междумирье. О, я найду Люкса и остальных. И позабочусь о том, чтобы они больше никогда не лезли в мои дела!
Оценка: 9.18*25  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Т.Мух "Падальщик 2. Сотрясая Основы"(Боевая фантастика) А.Куст "Поварёшка"(Боевик) А.Завгородняя "Невеста Напрокат"(Любовное фэнтези) А.Гришин "Вторая дорога. Путь офицера."(Боевое фэнтези) А.Гришин "Вторая дорога. Решение офицера."(Боевое фэнтези) А.Ефремов "История Бессмертного-4. Конец эпохи"(ЛитРПГ) В.Лесневская "Жена Командира. Непокорная"(Постапокалипсис) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) А.Найт "Наперегонки со смертью"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

НОВЫЕ КНИГИ АВТОРОВ СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Сирена иной реальности", И.Мартин "Твой последний шазам", С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"