Смерянова Оксана: другие произведения.

Gonki s arhidemonom

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    В моей жизни было всё, богатство, титул, привольная жизнь. Но предательство и смерти близких изменило всё. Теперь я, Хэлия - Элетея Кусланд, названая в честь своих знаменитых прародительниц, Серый страж и мой долг - остановить Мор, который постепенно распространяется по родному Ферелдену...

  Глава 1. Наш дом - Хайевер
  Хайевер
   Неведомы пути наши, не всегда понятно, какой дорогой стоит направиться. Никто не знает, как повернётся к нам судьба. Вот ты ещё ребёнок, а вот уже взрослый. Эта грань незрима, и мы незаметно её переступаем. Грань между детством и взрослой жизнью.
   В тот день, как мальчишка, я сидела на зубчатой стене башни, наблюдая за суетившимися внизу слугами и воинами. Мне было грустно: отец с Фергюсом не захотели брать меня с собой, несмотря на то, что клинками я владею лучше некоторых воинов. Меня зовут Хэлия - Элетея Кусланд, а Фергюс - это мой брат. Двойное имя только у меня. Мама посчитала, что единственная дочь просто обязана носить имена великих женщин нашего рода. Но мне как - то всё равно было на это.
   Наша семья, род Кусландов, испокон веков управляла землями Хайевера. Одно время мы даже выступали против короля, но потерпели поражение. И Элетея Кусланд принесла королю Каленхаду вассальную клятву преданности. С тех пор Кусланды - ярые сторонники королей Ферелдена.
   Второе имя от неё, а первое от знаменитой прародительницы Хэлии, которая и добилась для Хайевера статуса тейрнира в Черную эпоху, во времена Оборотневой чумы. Можно сказать, задним числом. В детстве я была сложным ребёнком, но именно тогда познакомилась с будущим королём Ферелдена и его "невестой".
  ***
   Как-то раз, мне было тогда лет пять, отец взял меня с собой в столицу. У него было важное дело к королю Мэрику. Пока они разговаривали в кабинете, я бродила по королевскому дворцу в поисках приключений на свою прелестную... ладно, опустим подробности. В общем - искала приключений.
   И нашла, в виде десятилетней истеричной особы в королевском саду, куда меня занесла нелёгкая. Белобрысая девчонка с огромными синими глазами показалась мне до жути надменной. Она явно чего-то хотела от светловолосого паренька, смотревшего на нее с выражением грустной обреченности на лице. Мне стала жаль его, и с боевым кличем, я вылетела из кустов. Девчонку, как ветром сдуло, зато её собеседник расхохотался. Отсмеявшись, он сказал:
   - Ну, спасибо тебе, малышка! Кстати, ты, откуда, тут появилась?
   - Я с папой приехала, он по делам у короля.
   - И где сейчас твой папа?
   - Как где, у короля, - безмерно удивившись непонятливости паренька, уточнила я.
   Не сдержав любопытства и не дожидаясь ответной реплики, я задала интересующий меня вопрос:
   - А что, это девчонка тебя сильно достала?
   - Не то слово! Зануда, как и её папаша.
   - Если честно, она мне не понравилась, - надула губки я.
   Одновременно, не сговариваясь, нам в головы пришла одна и та же мысль. Та заносчивая дама, как раз проходила мимо тяжелых гардин... Ну не наша же вина в том, что они оказались некрепко закреплены? Разумеется, они упали прямо на нее. От визга жертвы нашей шалости, задрожали большие витражные стекла в рамах, и непонятно, отчего она сильнее кричала - то ли от боли удара, то ли от страха. Обидно, что сбежать мы не успели. Тогда-то мне и стало известно, кем были мои новые знакомые.
   - Что тут происходит?! - дверь распахнулась, и из кабинета выбежал король, а вслед за ним мой отец и ещё один мужчина с ястребиным неприятным взглядом.
   Мужчина ловко вытащил орущую девчонку из кучи тяжелых гардин и грозно попросил заткнуться. Парень переминался с ноги на ногу, а отец кидал на меня разъяренные взгляды.
   - Кайлан Тейрин, я требую объяснений, - от грозного голоса Мэрика по спине поползли мурашки.
   - Эээ... ну тут... в общем...она сама упала... - замялся паренёк.
   - Не сама, эта оборванка, скинула ее на меня! - девчонка указала на меня.
   - Она не оборванка, Анора, - резко ответил Кайлан.
   - Хэлия - Элетея Кусланд, - всё-таки вспомнил про меня папа.
  Раз папа называет меня полным именем, то жди беды. Но ничего, ещё и не такое вытворяла. Подбежав к нему, я состроила самое невинное выражение лица, на какое была способна:
   - Что-то не так, папочка?
   - Это что? - он указал на гардины.
   - Гардина.
   - Я вижу. Что ты на сей раз придумала?
   - Ну, папочка, ну ничего я не сделала. Она сама упала, просто Аноре не повезло!
   - Не Аноре, а леди Аноре, - визгливо встряла "Леди Анора".
   Исподтишка глянув в ее сторону, я ехидно усмехнулась и показала язык, а Кайлан тщетно пытался скрыть смешок.
   В итоге нас с принцем наказали и развели по своим комнатам. Так и началась наша с
  Кайланом дружба, мы нередко шалили, когда отец привозил меня в Денерим. И только Аноре не нравилась наша дружба.
  ***
   Когда мне исполнилось пятнадцать лет, к нам приехал король Мэрик. Он о чём-то долго разговаривал с отцом в кабинете. Поддавшись любопытству, я захотела узнать, в чем причина подобной секретности. Моя попытка была успешной, а то, что я узнала, немного шокировало меня. Оказывается, отец Кайлана и мой отец договаривались о браке между младшей дочерью Кусландов (то есть мной) и наследным принцем. Мэрик хотел объявить о нашей помолвке после возвращения из Вольной Марки, но через месяц пропал без вести. Об этом разговоре никто, кроме родителей и меня, не знал. Короля искали полгода, но безрезультатно, он как сквозь землю провалился.
   Вскоре Кайлан взошел на трон вместо отца, ну, а мне, видимо, самой судьбой не суждено было стать его супругой. Он женился так называемой леди Аноре. Почему так называемой? Потому что её отец, простолюдин, ставший героем реки Дейн, получил титул тейрна за заслуги перед Ферелденом.
  ***
   На свадьбу я всё-таки поехала. Хотела спросить у Кайлана, почему он выбрал именно ее. Во мне, наверно, взыграла ревность или чувство несправедливости, ведь его женой должна была стать я! Но его искренняя радость по поводу моего приезда рассеяла все мои мрачные мысли.
   - Малышка, да ты совсем выросла, - этот медведь стиснул меня в стальных объятьях, ненароком чуть не задушив.
   - Пустите, Ваше Величество, задушить изволите, - смеясь, ответила я.
   - Кайлан, Хэлия, вы что, забыли?!
   Анора встретила меня холодно, со снисходительной улыбкой. Весь ее вид говорил о том, как ловко она меня обскакала. Да, не спорю, Мак - Тир, очень красива, и с нужными людьми бывала просто неотразима, но надменность и чрезмерная гордость портили всю картину.
   Свадьба была пышной и красивой. Я тоже затянулась в платье, привезённое отцом из Орлея, он недавно ездил туда по делам. Сказать, что оно мне не нравится - значит, ничего не сказать. В нем я была похожа ну курицу... или на павлина. Но многие находили, что я просто прелесть (особенно старалась некая леди Ландра, которая напившись, сватала своего сыночка и делала это очень плохо, позволю себе добавить). Мне это быстро надоело, и я сбежала в сад.
   Наверное, наши с Кайланом мысли были схожи, потому что он тоже решил прогуляться в тоже время и в том же месте. Столкнулись мы нечаянно, я отчего-то даже немного смутилась. А он нисколько, лишь насмешливо оглядел моё платье. Смущение вмиг прошло, я гневно сверкнула глазами и спросила:
   - Что смешного в моём наряде?
   - Да так, ничего, извини, ты такая красивая в нем.
   Я просто опешила от такого заявления. Эй, Тейрин, ты что, головой ударился? Или перегрелся на солнце? Нисколько не стесняясь, я прямо спросила его об этом, заставив молодого короля разразиться веселым смехом. Прогуливаясь по саду, я собрала волю в кулак и задала мучавший меня вопрос:
   - Скажи, а почему ты на ней женился?
   - Мой отец хотел этого.
   От такого заявления я опешила.
   - Как так?
   - А вот так, на Собрание Земель об этом объявил Логейн, а я ему полностью доверяю, как и мой отец.
   У меня это никак не укладывалась в голове. Но расспросить его подробнее помешала Анора.
  ***
   После свадьбы я в Денериме не осталась, а если и бывала, то обходила дворец десятой дорогой и старалась быстрей отправиться восвояси. О скоропалительной свадьбе Кайлана и Аноры беседовали родители. Они были немало обеспокоены этим событием, отец не верил, что Мэрик мог нарушить своё слово.
   Так что последние годы перед Мором я провела в Хайевере: на псарне, в тренировочном зале или в конюшне, не отвечая на многочисленные письма короля и игнорируя его приглашения в столицу, обучалась владению клинками у нашего капитана стражи вместе с его заместителем сэром Роландом Гилмором и получала бесконечные нагоняй от матери за то, что я не веду себя как леди.
   А ещё втайне от снохи, обучала своего четырёхлетнего племянника разным фокусам.
  Я обожаю маленького, смышленого не по годам Орена. Фергюс привёз Ориан из Калабрии, вернувшись из одного из многочисленных путешествий. Девушкой супруга брата оказалась очень милой и общительной, мы сразу нашли общий язык. Правда, иногда с ней бывало довольно скучно, но зато она, как и я, обожала читать.
   Но сегодня всё по-другому. И тот белокурый мальчишка поднимает своих людей против страшных существ - порождений тьмы. Детские мечты, как и детство, остались позади, среди книг и свитков. Среди забав с Кайланом и разбитых мечтаний. А я сидела на зубчатой стене, переводя взгляд с видневшегося на горизонте моря на внутренний двор нашего замка. С городка Арфистов Брода доносился запах солёной рыбы, постоянный незримый спутник замка. Скоро наступит осень, и праздник лета уже прошел. Был конец Фервентиса.
  ***
   Именно здесь обнаружил меня один из многочисленных стражей замка. Он задрал голову, заслонив глаза от солнца, прокричал:
   - Эээ... Миледи, ваш отец хочет вас видеть, это срочно.
   Я по привычке, не задумываясь об опасности, пробежала по парапету и спрыгнула на землю с самого нижнего зубца, к чему стражники никак не могли привыкнуть. Встряхнув волосами, обратилась к окликнувшему меня стражнику.
   - Ну и что он хочет?
   - Он не сказал, но приехал эрл Хоу, милорд приказал вас найти.
   О БОЖЕ! Как я ненавижу этого Хоу. Не спорю, со старшим, Натаниэлем, мы дружили в детстве, пока его не отправили в Вольную Марку. Малышка Делайла была сильно привязана к отцу и не разделяла наших увлечений, а про Томаса я вообще молчу. Он начал выпивать, едва выйдя из детства.
   Но существуют закон гостеприимства, которому всё-таки обучила меня мать. По этой причине я пошла, переодеваться из легкого доспехи в платье. Благо, не Орлесианского покроя, а нашего, типично Ферелденского.
   В зеркале на туалетном столике отражалась миловидная девушка с длинными пепельными кудрями, можно сказать белыми кудрями и светло-голубыми, слегка раскосыми, глазами. Многие говорили, что я похожа на маму, однако из всех Кусладнов светленькая, только я. Но, по моему мнению, у меня был огромный недостаток - маленький рост. Иногда мне казалось, что я ниже эльфов, которых было в замке великое множество. Однако мама говорила, что такова судьба аристократок. Я вздохнула, подумав "А ещё - быть вежливой со всеми". Мне так хотелось сказать что-нибудь нехорошее этому Хоу...
  Глава 2. Обитатели замка
   Наш замок располагался на скале у самого моря. Огромный, надежный и неприступный, с бесконечными арками, галереями и переходами. Когда-то над Большим Залом был второй этаж, но во времена оккупации случился пожар и он полностью выгорел. Только родившись здесь ли проживший довольно долгое время, мог не заблудиться в лабиринте коридоров, галерей и переходов. Хайевер - неотъемлемая часть души Рода Кусландов.
   Прекрасно сознавая это, я шла в Большой Зал. Приезд Хоу меня не удивил, в конце концов, он лучший друг отца, но меня интересует другой вопрос: приехал ли эрл один?
   Зайдя в Зал, я увидела беседующих Хоу и отца. Несмотря на немолодой возраст, отец был высоким, подтянутым мужчиной могучего телосложения, и хотя его густые каштановые волосы уже заметно тронула седина, он не производил впечатления, умудренного годами старика. Тейрн как раз припоминал эрлу Хоу - худому, щуплому кареглазому брюнету с крючковатым носом - как они сражались с орлесианцами у Белой реки. Эрл никогда мне не нравился, напоминал хитрую крысу, везде и во всем искавшую только выгоду, и я не понимала этой дружбы.
   Папа не сразу заметил меня, но увидев, смутился. Так было всегда, когда он что-то рассказывал, подолгу не замечая членов своего семейства:
   - Прости, Волчонок, я тебя не заметил.
   Я подошла, поцеловала отца в щёку, а затем из чистой вежливости, еле заметно кивнула эрлу.
   - Хоу, надеюсь, ты помнишь мою Хэлию?
   - Да она просто красавица, - с мерзкой улыбкой ответил он на мое приветствие. - Благодарю, эрл Хоу, - наигранно радушно ответила я.
   Все-таки матушкины уроки не канули в небытие, а может родословная берёт своё, ведь даже с таким неприятным типом, как Хоу я старалась держаться вежливо. Оценивающе оглядев меня с головы до пят, он преувеличенно радостно обратился напрямую ко мне:
   - Мой сын Томас спрашивал о тебе. Я вот думаю, может привести его в следующий раз?
   "Что-что? Я не ослышалась? Ты осмеливаешься сватать меня за эту пьянь? Увольте. Я против"! - гневная тирада мгновенно сформировалась в моем сознании, однако вслух сказала нечто совсем иное:
   - Но он на несколько лет меня моложе...
   - С годами возраст, становится, не ощутим.
   Отцу подобные разговоры явно не понравились, он не считал этот брак таким уж привлекательным, справедливо полагая, что любимая дочь, заслуживает лучшей судьбы, поэтому папа, перебив эрла, обратился ко мне:
   - Волчонок, твой брат уходит сегодня после ужина, а мы с эрлом выступаем завтра
  утром...
   Я не поверила своим ушам! Уже завтра! Я думала, у меня будет время уговорить, может даже упросить или заставить его взять меня с собой.
   - Но папа...
   - Я знаю, - перебил меня он. - Ты хочешь пойти со мной, но боюсь, это убьет твою мать, она и так переживает за нас с твоим братом.
   - Хорошо, - обречённо вздохнула я. - Значит, придется прохлаждаться в замке, пока вы воюете.
   - Нет, не придется, Волчонок, пока мы с твоим братом будем в отъезде, замок остается на полном твоем попечении. Ты же знаешь пословицу, "кот из дому, мыши в пляс"?
   Я тут же воспрянула духом, не желая выдавать своего волнения. Будучи лишь младшей дочерью и, как говорила мама, девицей на выданье, меня пытались учить чему угодно, только не управлению замком. Хотя, когда Мэрик приезжал с предложением о помолвки, мать стала натаскивать меня, по дворцовому этикету. Взяв себя в руки, я уверенно кивнула головой:
   - Я сделаю все, что в моих силах, отец.
   - Вот и отлично, но это ещё не всё, - обернувшись к страже, он сказал.
  - Пригласите Дункана.
   Стражник отсалютовал и, чеканя шаг, вышел за дверь. Спустя несколько минут он привёл в зал, закованного в боевые латы смуглого воина. Я окинула его любопытным взглядом: ростом и телосложением незнакомец не уступал отцу, он был смуглым брюнетом с глубокими карими глазами, черные волосы собраны в короткий хвостик, борода аккуратно подстрижена, латы начищены до блеска, однако было ясно, что их хозяин носит их не ради красоты. Странное дело, кто же этот важный гость и зачем отец хочет познакомить его со мной? Я поймала хищный взгляд Хоу и похолодела. Он определённо что-то задумал.
   - Для меня большая честь быть вашим гостем, тэйрн Кусланд. - глубоким голосом сказал незнакомец, подойдя ближе, и с уважением поклонился хозяину поместья.
   - Хэлия, я хочу представить тебе Дункана - командора Серых Стражей в Ферелдене.
   Эрл, мелкими глотками потягивающий вино, неожиданно резко поперхнулся и долго откашливался. Участливый папа постучал ему по спине. Появление в замке Серого
  Стража меня тоже несказанно удивило. Я многое читала о них и часто просила старика Олдеса пересказать историю их ордена. Всегда считала Серых стражей героями, без страха сражавшимися с Порождениями без права на поражение, отдававших свои жизни во благо других людей. Считалось, что в Стражи берут только самый достойных из самый достойных. По всей видимости, Дункан прибыл в Хайевер в поисках очередного новобранца.
   - Вы не упоминали, ваша светлость, что здесь сегодня будет Серый Страж, - наконец откашлялся Хоу.
   Эрл Хоу явно занервничал, причины подобной реакции были мне абсолютно непонятны. Я хотела уже спросить, какое ему дело до визита Стража, но отец опередил меня:
   - Дункан прибыл только что, без предупреждения, - заявление друга явно озадачило папу. - А что тебя смущает?
   - Разумеется, ничего! - эрл понял свой промах и постарался исправить ситуацию. - Просто гостя подобного ранга полагается принимать по определенным правилам. Я... оказался в невыгодном положении.
   "Ловко выкрутился", - пронеслось у меня в мыслях.
   - Нам редко выпадает удовольствие видеть Серых Стражей своими глазами, это верно, - папа по-своему истолковал двойной подтекст выпада Хоу. - Сейчас Дункан ищет новобранцев, а потом со своими людьми присоединится к нам на юге. Мне кажется, он положил глаз на сэра Гилмора.
   Вот как? Значит, Рори удалось заинтересовать Стража-Командора? Идея самой стать Стражем показалась мне весьма привлекательной, однако за Рори я рада. Видимо этот Дункан сумел прочитать мои мысли, потому как, вновь окинув меня взглядом, обернулся к отцу:
   - Не хочу показаться дерзким, но полагаю, что ваша дочь тоже отлично подойдет.
   Отец рта не дал мне раскрыть, загородил меня собой и скрестил руки на груди:
   - Гм... Может это и почетно, но мы говорим о моей дочери!
   - Но папа... - попробовала возмутиться я.
   - У меня не так много детей, что бы всех их отправлять на войну, - резко сказал он, больше для меня, чем для Дункана. - Если только вы не примените Права Призыва.
   - Не волнуйтесь, милорд, хотя нам и нужны новобранцы, я не намерен применять Право Призыва.
   - Это радует, - проигнорировав мой разочарованный вздох, ответил отец. - Хэлия, постарайся, чтобы в мое отсутствие Дункан ни в чем не знал отказа.
   - Как скажешь, папа, - расстроено сказала я.
   - Вот и хорошо, а теперь, пойди, разыщи Фергюса и передай, чтобы он, не дожидаясь меня, вел наше войско к Остагару. И не забудь про ужин. Хорошо?
   - Ладно, я тогда пойду?
   - Иди, Волчонок.
   Я гордо проплыла мимо Хоу и мило улыбнулась Дункану, вышла. Мысль о том, что есть возможность вырваться отсюда и стать знаменитым Серым Стражем, не покидала меня, я, даже, не сразу заметила Роланда. Сэр Гилмор был сыном мелкопоместного банна, подвластного Хайеверу, и моим товарищем по детским проказам.
   - Вот вы где, Миледи, - он тронул меня за рукав, спустив меня с небес на землю.
  - Ваша матушка сказала, что тэйрн призвал вас к себе, поэтому я не хотел мешать.
   -А можно было, если учесть, кто приехал! - раздражёно сказала я.
   - Я слышал, что эрл приехал, - фыркнул он, уже перейдя на "ты", - Не слишком хорошее начало дня. Но, у меня к тебе дело. И не простое, под именем Волк. Нэн бушует, он вроде опять в кладовую залез.
   Я улыбнулась. Нэн, старушка Нэнни. Прости Создатель, нервов я с Гилмором потрепали знатно! Нэн всегда жаловалась, что из-за наших выходок поседела раньше срока, однако, несмотря ни на что, она любила нас так же сильно, как и мы ее. Нэн была моей няней с первого дня моей жизни. После того, как я покинула детскую, она стала поварихой. Хотя мама время от времени шутит, что мне рано обходиться без няни.
   - Нэн просто выпускает пар, - весело ответила я. - Она всегда была такой.
   - Тэйрна тоже против, - согласно кивнул юноша. - Она требует, чтобы ты немедленно увела собаку с кухни. Ты же знаешь, мабари слушают только своих хозяев, любой другой человек рискует оставить руку в его пасти.
   - Ну что же, на кухню так на кухню, а то Волк решит, что ему всё позволено.
   Если Нэн была не в духе, она уж постарается, чтобы об этом знали все, поэтому, когда мы вошли, моя бывшая няня, как раз высказывала свое негодование двум кухонным эльфам, чьи имена я так и не запомнила.
   - Прогони свою треклятую тварь из чулана! - бушевала старушка Нэн. - Твоя дворняга вечно забирается в мою кладовую! Сделай с ней что-нибудь!
   Рори пытался успокоить ее, но Нэн проигнорировала его. Я моментально надулась. Нэн всегда критиковала Волка, но пёс есть пёс. Тем более мабари. Гилмор однажды сказал: "они достаточно умны, что бы, не разговаривать". А ещё Рори с завистью в голосе заметил, как мне повезло завоевать дружбу мабари.
   - Это не псина, а чистокровный мабари, - обиделась я, на что бывшая нянечка выпалила:
   - Волк, на которого Мора нет.
   Я невольно прыснула. Да, с кличкой вышла промашка, однако сдержалась, ведь Нэн обязательно все расскажет матушке, а там мне нотаций не избежать. Нет уж спасибо!
   - Нэн, пожалуйста, успокойся. Я заберу пса.
   - Давно бы так.
   Мой мабари действительно стоял посреди кладовой. Причём она была закрыта на ключ снаружи. Как он сюда попал? Завидев меня, верный мне пёс коротко гавкнул, вопросительно посмотрев, будто хотел что-то сказать.
   - Интересно, как он сюда пробрался? - словно прочитав мои мысли, спросил Гилмор.
   Хороший вопрос. Я присела перед псом на корточки и спросила:
   - Ты пытаешься мне что-то сказать?
   Он гавкнул и посмотрел в угол. Я услышала писк, обернувшись, увидела то, от чего завизжала и моментально залезла на ближайшую бочку. Там были огромные мерзкие... крысы. Да-да, можете смеяться, но я их до ужаса боюсь. Гилмор выругался и схватился за меч. Я тысячу раз пожалела, что переоделась в платье. Кинжалов при мне не было. Однако, пошарив за спиной, нащупала бутылку с каким-то зельем, видимо мою собственную заначку, и со словами: "Берегись" кинула в гущу крыс. Они вспыхнули огнём, в кладовой запахло жаренной крысятиной. Всё-таки иногда полезно создавать всякие алхимические бомбочки. Они были самой сильной моей страстью, после собак, конечно. Убедившись, что крысы не подают признаков жизни, я слезла с бочки.
   - Ну, ты даешь! - искренне удивился Рори.
   - Да ладно, - мне стало немного стыдно за свой страх перед крысами.
   - Я почему-то не сомневался в твоих способностях прятать во всех щелях замка такие вот пузыри, - Гилмор присел перед крысой и аккуратно поднял маленький прожаренный трупик за хвост.
   - Это крысы из Диких земель Коркари, - размахивая вонючей тушкой перед моим лицом, весело сказал он. - Очень напоминают начало тех никчемных сказок, которые любил рассказывать мой дед. Должно быть, твой волкодав преследовал их, гоняя по норам
   - Фу, Рори, убери её от меня, - поморщилась я. - А Волк молодец, ты мой герой.
   - Набега на кухню, по всей видимости, не было. Пес приструнен, моя миссия окончена. Я пойду, надо многое сделать до прибытия людей эрла. - Гилмор почесал затылок и усмехнулся. - Да, к слову, думаю Нэн не надо знать про крыс и... способ их устранения. Так, на всякий случай.
   Разумеется, Нэн тут же начала возмущаться, а я в очередной раз поразилась способности Гилмора вовремя сбегать от головомойки. А тут ещё эти эльфы решили заглянуть в кладовку и доложить о крысах. Но, к счастью моя Нэн смягчилась, не устояла перед парой умоляющих глаз - моих и Волка. Пес даже заполучил косточку, а мне удалось прихватить только что испеченный пирожок. Пока повариха не заметила пропажи мы подобру - поздорову исчезли из кухни.
   Сейчас я мало походила на представительницу нашего славного рода - леди никогда не ходили так быстро, к тому же ни одной из них не могло прийти в голову есть пирожок на ходу. Видимо сегодня был не мой день. Быстро проскочить в хозяйскую половину замка у меня не получилось: наткнулась на разговаривающую с тремя гостями мать. Гости казались мне смутно знакомыми, и мгновение спустя узнала в них леди Ландру и её сыночка. Сразу вспомнилась свадьба Кайлана и её настырность. Откинув ненужные мысли, я подошла к ним, скормив остатки пирожка мабари.
   Они стояли во внутреннем дворике перед пафосной статуей. Папа привёз ее из Орлея, только зачем? Не знаю. Но он назвал её "Истиной Орлейской душой". Ничего удивительного, учитывая их предпочтения в моде. Меня так и подмывало разбить её, но матушке она очень понравилась. В данный момент, моя тейрна, демонстрировала её гостям. Несмотря на свой возраст леди Элеонора Кусланд, она же моя мама, была все еще очень красивой женщиной, хотя ее темные волосы и тронула ранняя седина (опять же, частично благодаря мне, хорошо, что в Денерим мама с нами не ездила).
   - А вот и моя милая дочь, - сразу заметила меня мама. - Судя по тому, что с тобой этот неугомонный пес, переполох на кухне улажен?
   - У Нэн лопнула голова, а Волк сожрал всю прислугу, так что волноваться не о чем. Покачав головой, мама весело рассмеялась.
   - Я рада, что хоть кто-то наелся досыта. Душа моя, помнишь леди Ландру? Супругу банна Лорена.
   - Да, мы с вами познакомились на свадьбе короля, - напомнила мне леди.
   Такое не забудешь, но язвить я не стала, лишь холодно кивнув, ответила:
   - Раз уж вы так говорите...
   Она намёк поняла, видимо вспомнила, свою оплошность на королевской свадьбе, когда сватала своего сыночка. Мама от моих слов трагически закатила глаза и выдала:
   - Гордость чресл моих, ума не приложу, как же я смогу выдать замуж столь нежный цветок.
   - О! А я как раз приехала со своим сыном, надеюсь, вы помните его, миледи.
   "Ну вот, началось", - обречённо подумала я. Деррена, совершенно не помнила. Парень оказался весьма симпатичным, но не в моём вкусе. Даже слова комплимента не повысили его в моих глазах. Я лишь улыбнулась и посоветовала ему не льстить мне. Тем более, он, с интересом разглядывал служанку, которая прошла мимо нас. Видимо ему тоже не очень это представления. Мама деликатно кашлянула и улыбнулась своей подруге, которая, наконец, решила уйти отдохнуть. Прекрасно. Скатертью дорога. Я обрадовалась еще сильнее, когда Деррен скрылся, только не со своей матерью в покои, а видать разыскивать ту служанку. Не люблю тех, кто пресмыкается перед высокопоставленными людьми, подобными нам или надеются войти в славный род Кусландов через брак, как Хоу и леди Ландра. Хотя судя по всему, этого хочет больше леди Ландра, чем её сын.
   - Хэл, могла бы быть с ними повежливее, - как только гости скрылись из виду, упрекнула меня мама.
   - Мама, они мне противны. Все так и норовят сблизиться с нашим родом через меня.
  Фергюс-то уже занят.
   Она улыбнулась и обняла меня за плечи. Мне сразу стало легче. Я очень любила своих родных, и они отвечали мне взаимностью. Несмотря на мои проказы.
   - Вот увидишь, ты ещё встретишь мужчину, без которого даже дышать нормально не сможешь, который будет для тебя всем, смыслом твоей жизни. Я тоже до встречи с твоим отцом бунтовала. По секрету скажу, даже отказала Хоу в предложении о браке. С
  Брайсом все было иначе. Рендона я не любила. А Брайс... О, с ним нас связывает многое. Скажу честно, наша первая встреча была ужасна. Поначалу я думала, что он высокомерный и распущенный, слышала, что он дружит с Хоу, однако это оказалось не так. В то время шла война за Ферелден и становление короля Мэрика, мы ему помогали, отвоёвывали страну для законного короля. Я влюбилась в Брайса без памяти. После победы, он повёз твоего умершего отца, твоего деда, в Хайевер стал писать письма. В одном из них намекнула на предложения. Знаешь, что я ему ответила?
   - Нет, откуда же мне знать? - смеясь, ответила я.
   - Я ему сказала, "Я отвечу тебе "да", когда вернешься ко мне живым". Позже он говорил мне, что эти слова и помогли ему выстоять здесь, в родном доме. Хотя мы и победили, они не раз ещё нападали на Хайевер.
   - Почему ты это мне рассказываешь?
   - Ты уже взрослая девушка. Только недавно бегала на псарню, и вот уже на тебе весь замок. Мне действительно жаль, что так вышло с помолвкой...
   - Не надо, мам, ты же не виновата, так решил король...
   - Вот это и странно, ведь Мэрик никогда так не поступал, он всегда держал слово.
  Прости, я разбередила твою рану.
   Да, разбередила, но говорить ей об этом я не стала. Пусть остается в счастливом неведении. Я крепко обняла ее и поспешила к Фергюсу.
   Иногда я завидовала брату белой завистью, ведь у него есть Орен. Забавный мальчишка, моя радость. Он ходил за мной как хвостик и постоянно получал от матери. Сейчас мальчик был с родителями. Фергюсу не было ещё тридцати, по внешности он моя полная противоположность, зато мы похожи характерами. Высокий, черноволосый, с загорелой обветренной кожей, он имел весёлый нрав и любил пошутить над своей женой. Мы с детства близки, многому, что он знал сам, обучал и меня. Свой первые настоящие кинжалы получила от брата, едва мне исполнилось десять.
   - Папа, папа, а ты привезёшь мне "мяч", - услышала я, зайдя в комнату.
   Фергюс присел перед ним на корточки и сказал:
   - Не "мяч", а "меч", Орен. Конечно, я привезу тебе меч.
   - Ура, - захлопал он в ладоши и, увидев меня, кинулся ко мне, чтобы поделиться хорошей новостью. - Хэл, а папа привезёт мне меч!!!
   - Орен, не называй её Хэл, она же твоя тётя, - поучительно сказала Ориан.
   - Пускай называет Хэл, а то я чувствую себя старой, - с улыбкой остановила я невестку.
   - Но ты, же не такая старая, как мама?
   - Фергюс, это всё твоё воспитание, - возмутилась невестка.
   - Ориан, не возмущайся, радость моя, вот вернусь домой, и мы все исправим, - обняв её, сказал братец.
   Я кашлянула, насмешливо спросила:
   - Я вам не мешаю, нет?
   - Хэл, - засмеялся Фергюс. - Когда в твоей жизни появится мужчина, ты меня поймешь.
   - Упаси Создатель! - возмутилась я. - Ты что, сговорился с матушкой? Она мне тоже самое сказала буквально пару минут назад...
   - А может она права? Не надо себя хоронить в Хайевере...
   - Ты знал, что в замке Серый Страж, - от греха подальше я решила сменить тему.
   - Правда? - мой вопрос мгновенно привлек внимание Орена. - Наверное, он прилетел на грифоне?
   - Нет, не на грифоне, - я присела перед ним на корточки и улыбнулась. - Ты с ним познакомишься, он присоединится к нам за ужином.
   Орен счастливо улыбнулся, стал упрашивать меня показать, как я делаю свои бомбочки. Однако Ориана была против, попросила побыть с отцом. Я же собиралась уходить, когда вспомнила, зачем я вообще разыскивала своего брата:
   - Ой, пока вспомнила, отец просил передать, что ты сегодня уходишь без него, после ужина. Люди Хоу ещё не пришли.
   - Да, выходит люди эрла и впрямь задерживаются, - раздраженно констатировал
  Фергюс. - Можно подумать, они идут спиной вперед! Ну, тогда в путь! Скоро увидимся.
   Я лишь пожала плечами. Вроде Башня Бдения недалеко, могли бы уже дойти. Пока Фергюс обсуждал этот вопрос с женой, я пыталась понять, какую игру ведёт Хоу. Что-то он затевает, и мне стало очень тревожно.
   Передав весть, я направилась в библиотеку, времени до ужина было еще много, а книги всегда помогали его скоротать. Переодеваться в тренировочный доспех не было смысла, всё равно, как говориться, - гости.
   Больше всего я любила не саму библиотеку, а кабинет отца, который до этого принадлежал моему деду. Я не знала, однако, прекрасная библиотека - это его заслуга. Заслуга Уиллиам Кусланд. В этой комнате всегда пахло пергаментом, чернилами и еще чем-то интересным. Подойдя к полке, выбрала книгу, обернувшись, столкнулась с эльфийкой, фрейлиной леди Ландры.
   - Простите, миледи, я вас не заметила, - смутилась она.
   Волк подошёл к ней и принялся ластиться. Меня это удивило, он не очень-то жаловал чужаков. Она восторженно погладила его и произнесла:
   - У вас чудесный пёс, миледи.
   "Как же её зовут, а ведь матушка говорила", - я смущенно поняла, что не помню ее имени.
   Иногда полезно прислушиваться к словам матери, однако девушка, сама пришла ко мне на выручку.
   - Я Иона, фрейлина леди Ландры. Я многое о вас слышала...
   Ну вот, сейчас начнутся оды баллады моей неописуемой красоте. Но я ошиблась. Оказалось, она видела мои тренировки и была в восторге. Даже немного позавидовала, ведь у самой не было возможности развивать свои навыки.
   Мы с ней нашли общий язык. Оказалось, у неё есть дочь, Аметин. Эльфийка очень удивилась, узнав, что у меня нет горничной. Мне никогда не хотелось, чтобы кто-то ходил за мной по пятам и заглядывал в рот при каждом слове. Я не изнеженная Орлесианская дева, которая при каждом удобном и неудобном случае падала в обморок. Мне вдруг вспомнилась Анора с её истериками. Бедные служанки, как они её терпят?
   Иона на ужин не пошла, сослалась на усталость. В зале была вся моя семья, даже Орен, наши гости и рыцари. Мне очень хотелось пообщаться с Дунканом, однако его полностью занял отец. Со мной рядом оказалась леди Ландра, опять пристававшая со своими тонкими намёками на своего прелестного, послушного, самого хорошего сына, который строил глазки той самой служанке, что видел ранее.
   Так и не дождавшись разговора с Серым стражем, я поспешно удалилась в свою спальню подальше от леди Ландры, сославшись на усталость. Иначе за себя не ручаюсь...
  Глава 3. Гибель прошлого
   Где-то, на просторах Ферелдена, среди костров и друзей, я всё равно не забываю тот страшный день, когда рухнуло всё, сгорело в огне ненависти, зависти, самого главного - предательства...
   Мой сон прервал глухое ворчание Волка, который злобно пятился от двери, рычал и был готов напасть на первого, кто войдёт. Что-то случилось? Я услышала за дверью шум, опять ленивые слуги что-то забыли сделать. Накинув халат, уже решила выйти их отчитать, как дверь распахнулась, и вбежал насмерть перепуганный слуга:
   - Миледи, на нас напали! - только и успел крикнуть он, прежде чем упал замертво.
   Волк ринулся на вражеского лучника и вцепился в горло, послышался душераздирающий вопль жертвы моего охранника. Мои кинжалы были около кровати, едва успела к ним подбежать и метко швырнуть один из них во второго нападавшего. Оба затихли навеки. Волк, хотя и был весь в крови, но не был ранен. Быстро натянув доспех, захватив пару припарок и плащ, ринулась в коридор.
   Там было темно, факелы не горели. Однако услышав шум со стороны родительской спальни, будто кто-то пытался выломать дверь, шепнув на уху Волка команду: "фас", неожиданно кинулась на нападающих. Благо их было только двое. Покончив с ними, увидела знакомый герб, герб рода Хоу.
   Дверь родительской комнаты открылась, оттуда выбежала мама и сразу кинулась ко мне:
   - Хэл, ты цела, тебя не ранили?
   Я встала с корточек и посмотрела на мать. Та была только напугана, но без царапин.
   - Нет, мам, я цела. Ты посмотри на герб.
   Мама, опустила глаза и ахнула.
   - Не может быть! Хоу!
   - Нужно проверить Ориан и Орена, и найти отца.
   - Я сейчас...
   Пока мама забежала в комнату, я прошла к жене брата и племяннику. Зря надеялась застать их живыми. Молодую и красивую Ориан, было уже не узнать, из-за кровавого месива на лице, так же как и малыша Орана. Слёзы навернулись на глазах, я услышала тихий горестный стон за спиной. Мама. Она обожала единственного внука, и видеть такое.
   - Мама, не надо, не подходи... - пыталась остановить её.
   Но она не послушалась. Присев перед ними на колени, мама прошептала молитву и закрыла им глаза:
   - Спите спокойно, мои родные, у трона Создателя.
   Я сжала кулаки и поднялась. Во мне вскипела ярость и ненависть, слёзы пропали сами по себе. Как он мог? Быть лучшим другом, утром вести светскую беседу, вспоминать прошлое, а ночью воткнуть кинжал в спину! Теперь понятно, почему Хоу пришёл без войск. Он всё рассчитал, ведь Фергюс не мог дольше оставаться в замке, Кайлан ждал войска Хайевера.
   - Мама, как он мог? - вслух сказала я. - Ведь отец ему друг!
   Она промолчала, думая о своём. Неожиданно всплыли слова матери: "Даже, скажу по секрету, отказала Хоу в руке и сердце".Не может быть, столько лет ждать мести?
   Дальше были гостевые комнаты и выход в малый двор. Я всё же прихватила факел, чтоб осмотреть комнаты. Там были несколько слуг и леди Ландра, правда им уже не поможешь, разве, что помолится за них.
   - Ландра, дорогая, тебе не нужно было приезжать, - горестно сказала мать, увидев подругу.
   Сейчас глядя на истерзанное тело леди, я даже пожалела, что обошлась с ней так грубо.
   Выйдя в дворик, мы сразу учуяли запах дыма. Всё стало ясно, замок горит. К нам на встречу выбежал ещё один слуга с окровавленным кинжалом и испуганными глазами:
   - Миледи, они повсюду, они везде...
   Я взяла его за плечи и несильно встряхнув, потребовала ответа:
   - Чётко, ясно, объясни, что случилось.
   - Ой, - слуга немного пришёл в себя, продолжил. - Войска эрла, ворвались внезапно, их кто - то впустил, скорей всего сам эрл.
   - Где мой отец...
   - Я не знаю, я его не видел.
   Я его отпустила и прикрыла глаза. Так, надо его искать. Посмотрев на слугу, спросила:
   - Как тебя зовут?
   - Джо, миледи, я у вас недавно работаю...
   - Душа моя, нам надо выбраться из замка, - сказала мать.
   - А папа? А этот ублюдок?
   - Мы ничего не сможем сделать. Есть в замке потайной ход, за кладовой кухни. Он ведёт в небольшой грот на побережье. Я думаю, отец там, идём. Джо, иди с нами.
   - Мама, будем искать и по мере возможности помогать уцелевшим обитателям.
   Мама кивнула, мы двинулись дальше. В ту ночь пролилось много крови. Мне было страшно видеть, как погибали те, кто верой и правдой служили нам, видеть истерзанные и окровавленные тела тех, кого знал всю жизнь. Таких, как, старина Олдос. Хотя я и скучала на его уроках, но именно он привил мне любовь к истории и книгам. В кабинете отца мы нашли бездыханную фрейлину леди Ландры, обнажённую и истерзанную. Я вспомнила, как её зовут - Иона. Наверно это единственное эльфийское имя, на тот момент, которое мне запомнилось. Бедная её дочь, она так и не узнает о жестокой судьбе постигшую её мать.
   Когда отошли от библиотеки, мама указала мне на неприметную дверь.
   - Хэл, там, сокровищница. У меня есть ключ, не хочу, чтоб Хоу её обчистил.
   В самом дальнем углу стоял сундук. В нём, судя по маминым рассказам, был родовой клинок. С ним на войну ходил ещё мой прадед, а на реку Дейн мой отец. Этот клинок со слабыми чарами ничуть не затупился с тех пор, как впервые оказался в руках Каленхада, серебряного рыцаря, объединившего весь Ферелден без малого четыре века тому назад. Позже он оказался у нас, правда я так и не узнала как. Эфес меча удобно ложился в руку, словно сделан для меня. Видимо здесь он пролежал долго. Удивительно, что отец не взял его, впрочем, мог просто не успеть. Мама сказала, что тайный ход на кухне, но короткий путь завалило горящими балками.
   - Да, нужно искать обход, - прокомментировала мама.
   - Идём...
   Люди Хоу были повсюду, с мамой и парой стражей, мы пробивали путь к большому залу, по пути давали шанс спастись из этого ада, который был моим домом. Через него можно попасть на кухню. Именно там была самая гуща сражения, там же был и Роланд. И, что ещё хуже, у Хоу оказался маг. Стараясь не попасть под магию, хотела ближе подобраться к ней. Однако кому-то не слишком это нравилось. Передо мной вырос огромный бугай с огромным топором. Я тот момент подумала, что этот топор будет с меня ростом.
   - Ну, что, красотка, потанцуем.
   Перехватив кинжалы покрепче, я прошипела:
   - Давай, посмотрим на твои па!
   Сражаться с ним было нелегко, сильно давал о себе знать мой рост. Однако уроки брата не канули в лета. Он всегда говорил, что при моём росте нужно действовать хитро и рассчитывать на свою ловкость. Я сделала ложный выпад, проскользнув за спину, вонзила оба клинка в плоть. Громила хрюкнул и повалился в мою сторону, ели успела отскочить. Как же это противно. Пока я с ним расправлялась, меткая стрела матери навсегда успокоила мага. А она ничего, даже и не подозревала об этом. Колдунья была последней, пока, к нам поспешил Гилмор.
   - Ваша светлость, миледи, я рад, что вы живы, - с облегчением сказал он. - Я боялся, что люди Хоу ворвутся к вам.
   - Они и ворвались, - ответила мама. - Но благодаря Хэлии, мы добрались сюда.
   - Рори, а ты не видел отца, - тревожно спросила я. - Он хотел найти вас обоих, но был ели жив от ран... - Так, где он?
   - Милорд приказал нам удерживать ворота, сколько мы сможем, он хотел найти
  вас...
   Я переглянулась с мамой.
   - Мы его не видели и разминутся, не могли, короткий путь завален, - рассуждала мама. - Если только он не на кухне в кладовой, это единственное, что приходит мне в голову.
   - Вполне возможно, именно так ему страж посоветовал и даже помог немного, они ушли вместе, - вставил Гилмор.
   - Страж? Ты имеешь в виду Дункана? - Гилмор кивнул.
   Я только сейчас вспомнила, про сегодняшнего гостя. Сохрани его Создатель, не зря он мне понравился.
   - Сохрани тебя Создатель, сэр Гилмор, - благословила его моя мама.
   - Береги себя, друг, - улыбнулась я.
   Не смогла я уйти, не попрощавшись, уже находясь возле дверей, вернулась и крепко обняла своего друга детства. Я и не предполагала тогда, что больше его никогда не увижу в живых...
   В этой части крыла было тихо, видимо оставшийся гарнизон нашей стражи расправились с врагами. В поисках отца, мы выпустил несколько перепуганных эльфов, как правда они выберутся, не знаю, но я дала им самое главное надежду.
   Отца нашли там, где и предполагала мама. Я увидела его первым и вскрикнула, он был серьёзно ранен.
   - А вот и вы, обе, - слабо сказал он и буквально упал на руки к маме.
   - Брайс! Ты живой!
   - Да, благодаря Дункану, когда я уже не мог идти, он принёс меня сюда и пообещал найти вас.
   - Он оставил тебя тут, одного, раненого? - ужаснулась мама.
   - Элеонора, я попросил найти вас...
   - Папа, надо отсюда уходить, мам, мы же сможем его вытащить?
   Мама кивнул, хотела уже взять его под руку, но тот отмахнулся:
   - Разве, что по частям...
   - Браис! Как ты можешь такое говорить в такой момент! - воскликнула мама. - Нам уходить надо...
   - Не надо, мне уже не встать, уходите сами.
   Не, ну он меня удивляет. Папа что, серьёзно думает, что мы сможем его бросить?
  Видимо мама думала о том же, потому что сказала:
   - Нет, мы тебя не бросим.
   - Нужно предупредить Фергюс...
   - Думаю, он и про него не забыл, - встревожилась я.
   - Хоу всё предусмотрел, - мрачно сказала мама. - Когда убил Ориан и Орена. Это его сломает. Я даже не знаю что делать.
   - Уходите, пока замок не окружён, - начал папа.
   - Да, времени мало, - услышала я голос того самого Серого Стража.
   Он вошел в кладовую, с мечом в руках и весь в крови. Но по его состоянию было видно кровь не его. Страж подошёл к отцу, стал осматривать рану, качая головой.
   - Дела плохи, милорд, - подвёл итог он. - Рана очень глубокая и большая кровопотеря. Даже моя повязка не помогла.
   - Дункан, я прошу вас, выведите мою жену и дочь отсюда, они должны спастись, - схватил его за руку отец. - Вы моя последняя надежда на спасение моей семьи...
   - Вы же знаете, что я могу потребовать...
   - Да я знаю, рекрут...угроза мора...именно этим низким способом и воспользовался Хоу, - слабо сказал он.
   Постепенно до меня стало доходить, что речь идёт обо мне.
   - Что? Нет, я останусь тут и буду сражаться до конца, я убью этого ублюдка, - яростно возразила я.
   - Волчонок, - папа взял меня за руку, продолжил. - Подумай, а как Фергюс узнает правду, о том, что тут произошло? Прошу тебя уходи, ради меня...
   Он знал мою слабость любовь к ним. До меня, не сразу дошло, что я плачу.
   - Хорошо, папа, ради тебя, я это сделаю, ради тебя.
   - Иди душа моя, - решительно сказала мать. - Я буду с ним, это мой долг. Мой долг жены.
   - Элеонора, - вскрикнул он.
   - Нет, Брайс, я останусь с тобой до конца, как и обещала. Буду убивать каждого, кто сюда войдёт, лишь бы дать Хэлии шанс.
   Я порывисто обняла их обоих в последний раз и не хотела отпускать, не пойду никуда, останусь с ними, они же моя семья, одна кровь, они меня родили и растили, любили и лелеяли, и вот так вот бросить. Наверное я сказала это вслух, потому что мама слегка подтолкнула к Дункану, сказав:
   - Она сама не уйдёт, уведите её...
   Как мы выбрались из замка, плохо помню. Очнулась на опушки леса, где не раз была. Оттуда увидела свой дом в огне, там были мои родные, любимые, те, кого я знала всю жизнь.
   - Нам, надо идти, - поторопил меня Страж. - Люди Хоу скорей всего будут прочёсывать этот лес.
   - Ещё немного, ещё чуть-чуть, - сдерживая слёзы, попросила я.
   Этот огонь, пылающий уже на рассвете нового дня, остался в моём сердце и памяти на всю жизнь, как бы забирая частичку моей души. Не зря все говорили, что Хайевер - это часть Кусландов, это наша душа и наша опора. Сердце и душа рвалась обратно, однако я постепенно осознавала, что возвращаться некуда. Там уже никого нет.
   Дункан тронул меня за руку, отчего я вздрогнула. Он прав надо идти. Вот только куда?
  Глава 4. Крепость Остагар
   Я не знаю, откуда у Дункана такие обширные познания в наших лесах, однако он нашёл пещеру, в которой мы на время укрылись. Сказал, что нужно переждать пару часов, пока люди эрла обыскивают местность. Я не возражала, потому что, в данный момент, мне было всё равно. Едва укрывшись в пещере, я дала волю слезам. Страж ничего не говорил, не жалел, да мне и не надо было.
   Дункан, периодически уходил на разведку, но меня не тревожил. Видимо я задремала, так как, услышав посторонний звук, открыла глаза, стала прислушиваться. Дункан был на стороже, то и дело касался рукоятки своих кинжалов. Нас потревожил шорох неподалёку от пещеры, но потом я услышала лай, который сразу узнала. Выглянув с пещеры, тихонько позвала:
   - Волк!
   В пещеру влетел мой верный мабари, радостно повизгивая, ластится ко мне, я же не стесняясь, обнимала его, стало намного легче. Страж несколько расслабился, с любопытством поглядывал на нас. После тех ужасных часов, Волк оказался тем самым лучиком света в кромешной тьме. Не отпуская пса, зарывшись в его рыжей шерсти, я почувствовала прилив силы. Всё-таки он родился в псарне Хайевера, ещё щенком, признал меня, можно сказать выбрал. Волк - крошечная частичка родного дома, который даст мне сил идти дальше.
   - Я знал одного очень умного и преданного пса, - не с того, не с чего сказал Страж.
   Он по-прежнему стоял около пещеры, зорко поглядывая по сторонам.
   - Казалось, что он и хозяин одно целое. Кель однажды сказал, что. Кромсай, не страшна кровь порождений тьмы, так как он тоже Серый страж. И погибли они тоже как стражи - на Глубинных тропах.
   Почему он мне это рассказывает? Может ностальгия. Однако глядя на его бесстрастное лицо, мало чего можно понять. Интересно, а кем он был до Серых стражей? Ведь я заметила, что навыки у него были отнюдь не воина. Но расспрашивать его не стала.
   Мы отдохнули несколько часов, но так и не заснули. Дункан сказал, что нужно зайти в деревню, пополнить припасы. Благо у меня хватило ума прихватить небольшой мешочек серебра с сокровищницы.
   До крепости было дня четыре пути. Мы вышли после обеда с маленькой деревушки. Запаслись припасами, раздобыли лошадей, отправились в сторону реки Дейн. Эти четыре дня прошли спокойно, и в первый день осени показался Остагар. Когда-то она была крайней точкой Тевинтерской империи. С крепости наблюдали за варварами, или как их называют хасиндами. Её забросили, когда пала империя. Сейчас это были развалены, однако к ней до сих пор трудно подступится.
   По узкой горной тропе, шли пешком, ведя лошадей за собой. Едва мы вошли, как к нам бросился эльф и, поклонившись, забрал лошадей. Я огляделась. Здесь бурлила жизнь, сновали люди, эльфы, перекрикивались, переругивались. Где-то послышался лай собак и чувствовался запах костров. Сейчас мало верится, что крепость столетием пустовала.
  Дункан кивнул эльфу и сказал, по пути:
   - Империя Тевинтер построила крепость давно, что бы предотвратить вторжения в
  Северные низменности. Именно по этой причине король выбрал её в качестве обороны от Порождений тьмы. Мы одержали уже несколько побед, но неизвестно, что будет дальше. Серых стражей в Ферелдене немного, но большая часть, да почти все собрались тут. Мы должны остановит эту порчу здесь и сейчас, иначе Ферелден падёт...
   Я уже не слушала, так как увидела Кайлана. Он не изменился за эти годы. С облегчением поняла, что не чувствую обиду по поводу его свадьбы с Анорой, только ту самую дружбу, которая и свела нас в детстве. Король, похоже, не узнал меня или просто не заметил.
   - Эгей, Дункан, я думал, ты пропустишь этакую потеху? - с широкой улыбкой, сказал правитель Ферелдена, крепко пожимая руку стражу.
   - Кто я? Да никогда! - в тон Кайлану, ответил Дункан.
   - Я вижу, ты не один, - улыбка короля стала шире. - Не уж то наша Малышка Кусланд тут? Я думал, только твой брат будет. Или ты с отцом?
   Ого, значит, Хоу ещё ничего не сказал или он не прибыл сюда в поддержку королю.
   - Нет, я без него. Он не приедет, - я замолчала, потому что передо мной опять встал образ пылающего замка и лица родных мне людей.
   - А вы разве не знаете ваше величество, - поддержал меня Страж. - Эрл Хоу напал на замок и убил тейрна, его жену и ещё десятки ни в чём неповинных людей... Глаза короля расширились, он гневно сказал:
   - Что? Да как он посмел!!!
   - Уверена, сир, он придумал красивую сказку, и я в ней играю не последнюю роль, - злобно сказала я.
   - Я тебя уверяю, когда мы выиграем это сражение, я поведу свои войска на север и предам предателя правосудию.
   Я склонила голову в знак согласия и ответила:
   - Спасибо.
   - Ты наверно хочешь повидаться с братом, но, увы, он сейчас на разведки в Диких Землях и вряд ли вернется до битвы.
   Рассказать Фергюсу... пожалуй это будет самое сложное, но я и он все, кто остались от нашего рода. Однако мне стало легче, от того, что смогу собраться с мыслями и сказать ему. Но стало тревожно за брата, однако виду не подала, ещё раз поблагодарила короля, и тот переключился на Дункана.
   - Да, пока не забыл, твой дядя передаёт тебе привет, - сказал Дункан. - Он сказал, что его войска подойдут к концу недели.
   Кайлан пренебрежительно махнул рукой и насмешливо ответил:
   - Эамон просто хочет кусочек славы, но ведь мы одержали немало побед, верно? У нас есть два дня на подготовку новоприбывших и твоих стражей, этого времени хватит?
   - Вполне.
   - Да, и будит всё как давным-давно, - с энтузиазмом сказал Кайлан. - И король бок о бок с легендарными Серыми Стражами, бесстрашно бросится на врагов.
   Страж кашлянул, возвращая его с небес на землю. Не думала, что Кайлан может так пафосно выражаться.
   - Да, наверное, надо идти, - вздохнул король. - Логейн, скорей всего, разыскивает меня по всему лагерю. Дункан, миледи.
   Попрощавшись с нами, он ушёл. Неужели все мысли о Море лишь предрассудки? И что его на самом деле нет... Ведь Кайлан искренне верит в победу, может это и не Мор вовсе. Я поделилась этими мыслями с Дунканом, на что тот лишь покачал головой.
   - Сомневаюсь. Они слишком организованы, обычно это бывает только во время Мора. Прости, сейчас ты не сможешь хорошо отдохнуть. Нужно разыскать одного стража - Алистера. Я хочу сегодня провести Посвящение.
   - Хорошо, я разыщу его. Вот только Волк... боюсь, он со мной потеряется.
   - У меня конечно много дел, но за твоим мабари, присмотреть смогу. Ищи всех там за мостом. Да кстати обратись к Винн, она поможет с ночлегом. Единственное, что я попрошу, не выходить за пределы лагеря.
   - Винн, поиски Алистера, не выходить за пределы, - повторила я. - Хорошо, Дункан, я запомнила.
   - Вот и хорошо, - сказал Страж и ушёл.
   Мост, про который сказал Страж, соединялся две скалы, образовывая своеобразный вход в Ферелден. Крепость разделяла Ферелден от Земель Коркарии. Дойдя до середины моста, рискнула и посмотрела вниз. Было так высоко, что у меня закружилась голова. Придя в себя, отошла от греха подальше, посмотрела на земли, которые называют Дикими Землями Коркарии, где тянулся бесконечный густой лес и туман. Здесь на высоте было намного холоднее, чем в долине, но вид красивый.
   На другой стороне моста, людей было ещё больше, и шум был оглушительней. У ближайшего солдата я спросила про Винн, он мне кивнул в сторону какого-то лагеря, объяснив, что она пожилая чародейка. Подойдя к лагерю, увидела рыцарей в сверкающих доспехах с символом Андрасты. Они охраняли вход в старые развалины храма, где трое людей, по всей видимости, маги, что-то делали. Их обволакивал серебристый дымок, который, то вспыхивал, то угасал, завораживая меня. Рыцари, которые стояли тут на страже, это храмовники. В их обязанность входит охранять и ловить магов. Едва узнают про магический дар, они появлялись там. И неважно, будь то маленький ребёнок или старый человек, круг магов единственное место для их обитания, остальных называли отступниками. Мне казалось это странным, может потому что я привыкла к свободе.
   Винн, оказалось милой, женщиной лет пятидесяти, хотя иногда ей можно было дать и меньше, особенно за глаза, которые так и лучились искренностью и добротой. Такая никогда бы не стала жертвой демона, по крайней мере, мне так показалось. Она проводила меня на место ночлега и даже уговорила перекусить.
   Серый страж Алистер был неуловим. В его поисках, я облазила весь лагерь, познакомилась с двумя новобранцами и двумя братьями Хоук, спонтанно согласилась одному из них найти какой-то цветок на лечения пса, (цветок, по словам старшего, рос только в Диких землях), едва не столкнулась с Логейном, который мне никогда не нравился, не смотря на его заслуги. Может это была ассоциация с Анорой?
   Алистер оказался в старом храме на севере лагеря и был он не один. Судя по одеянию, его собеседник маг. Алистер оказался довольно высоким, светловолосым юношей, в доспехах Серых стражей, и кого-то мне напоминал. Но это не в этом суть, важно, что молодой страж очень мне понравился, едва я его увидела. Сердце застучало быстрее, всеми силами пыталась скрыть волнение и взять себя в руки. И чего так? Я видела множество симпатичных парней, даже красивее. Но этот Страж...что-то в нём было такое. Сама себе объяснить не могу. Вздохнув, подошла поближе.
   Скрестив руки, он с самым серьёзным лицом слушал этого мага, но судя по их разговору, серьёзностью там и не пахло. Собеседник Алистера жестикулировал и отчаянно кричал:
   - Её Преподобие может желать чего угодно, но я здесь не для этого. Я, между прочим, здесь, по приказу короля, да будет ей это известно...
   - Может, надо было ей, обратится к тебе письменно? - насмешливо спросил Алистер.
   Маг покраснел от ярости, тыкая в юношу пальцем, зашипел:
   - Скажи ей, что я никому, никогда не позволю оскорблять меня...
   - О, да, я оскорбил тебя, передав пару слов, - Алистера этот разговор явно забавлял, в прочем как и меня.
   - Твоя болтливость не делает тебе чести.
   - Ну, вот, а я думал, мы подружились, - обиженно протянул юноша. - Я даже хотел назвать в честь тебя одного из моих будущих ребятишек, самого сварливого.
   Видимо эти слова были последней каплей в терпении маг, он резко развернулся и быстро зашагал прочь, что-то бормоча под нос. Сам же Алистер, обратив на меня внимания, сказал:
   - У Мора есть одна хорошая черта - он так сближает людей.
   Сейчас я заметила, что глаза у него карии и такие добрые. Он показался мне забавным, хотя и странным. Именно это я и сказала вслух. Алистер не обиделся, а наоборот рассмеялся.
   - Ты, не первая, кто мне говорит такое. Погоди, надеюсь, ты не маг?
   - А, что, это могло испортить тебе жизнь?
   - Просто я хотел бы знать, каковы мои шансы ни с того, ни с чего превратится в лягушку. Не, извини, ты ведь пришла с Дунканом, он сказал, что ты меня найдёшь.
  Прости, что сразу не признал.
   Я протянула руку и сказала:
   - Я Хэлия, а ты должно быть Алистер?
   - Приятно познакомится, - ответил он. - Удивительно, что у Серых стражей так мало женщин, на свой век, я знал только одну, да и то, недолго.
   - Она умерла?
   - О, нет, она ушла, по поручению нашего Командора, вскоре после моего Посвящения. Думаю нам надо идти к Дункану.
   - А остальные новобранцы?
   - Сэр Джори и Давет. Оба, наверное, уже у костра. Ты познакомишься со всеми стражами, после Посвящения. Ведь времени мало.
   - Я успела, с ними познакомится, ну с этими сэром Джори и Даветом. Только это сэр, какой-то, не знаю, недалёкий, что ли. Он сказал, что буквально упросил Дункана взять его в стражи.
   - Да? А я как-то не заметил. Хотя, насчёт, упросил, ты права.
   Вот так вот беседуя, мы подошли к костру Дункана, где уже были новобранцы. Сэр Джори - рыцарь из Редклифа, Давет - воришка-оптимист из соседней деревни.
   Дункану видимо пожаловались на моего провожатого, так как Алистер, получил нагоняй от Командора. Интересно, почему маг с таким негативом отнесся к парню? Но я откинула эти мысли и сосредоточилась на наставление. Оказывается нам надо в Дикие Земли попасть и раздобыть кровь. Нет, я крови не боюсь, но вот порождения тьмы... В жизни их не видела и даже не представляю, как на них отреагирую. Может, я буду с воплями убегать к ближайшему убежищу. Делится, со своими мыслями, не стала, не хочу прослыть трусихой.
   Второе задание было более менее понятным. Чуяла я, что мы и до боя не управимся с этим. Просто нам надо было найти архив, а там какие-то бумаги. Меня порадовало, что идём не втроём, а вчетвером. С нами послали Алистера, как младшего рекрута Серых стражей. Правда, его это не радовало. Не знаю что - перспектива посетить леса или слушать занудство сэра Джори. Что ж время покажет...
  Глава 5. Дикие земли
  "Для большинства людей Дикие земли Коркари
  - это край Ферелдена и край света. За ними ничего нет.
  А в самих Диких землях есть лишь деревья-великаны,
  сырые болота да опасные чудовища. Что тут еще можно сказать?"
   Дикие земли Коркарии жуткое место, даже днём. Я это поняла, едва мы спустились с тропы, ведущей из крепости. Какая большая разница по ту и по эту сторону Остагара. Наш небольшой отряд шёл, молча, но был настороже. Из книг, которых было в огромных количествах в библиотеки деда, мне попадались и легенды. В одной из них поясняется причина постоянного тумана. Проклятье одной хасиндки, которая потеряла сыновей изза людей местного эрла, во время террора оборотней. Она пронзила своё сердце и прокляла эрла и его людей. Они так и не вернулись домой.
   Из всей нашей компании, только Волк чувствовал себя хорошо, бегал вокруг нас, но всё равно был начеку. Именно он нашёл труп в болоте, судя по одежде миссионера.
   - Бедняга, - покачал головой Давет. - Стать жертвой этих мест.
   Я хотела закрыть глаза погибшему, как заметила листок в руке. Аккуратно вытащив его с рук письмо, развернула и прочла послание, от отца сыну с подробным указанием места тайника с припасами. Бедный отец, он и не знает, что его сын погиб. Я не надеялась его встретить, но всё же...
   - Ты думаешь, его можно будет найти? - спросил Алистер.
   - Он искал хасиндов, - ответила ему я. - А это не самый дружелюбный народ, как известно. Нет, искать его, затея гиблая, но вдруг повезёт. Ладно, у нас мало времени.
   Не успела я закончить, как мы услышали стон. Пройдя метров сто, обнаружили раненого солдата. Присев перед ним на корточки, позвала его. Медленно открыв глаза, он сказал:
   - Серые стражи, это очень хорошо.
   - Ого, да он скорей жив, чем мёртв, - удивился Алистер.
   - Сможешь подняться, - спросила я.
   - Не теряйте на меня времени.
   - Мы можем тебя хотя бы перевязать.
   Пока обрабатывали раны, он поведал тревожные вести. На их отряд напали Порождения тьмы и не просто кучка, а большой отряд. Я забеспокоилась за брата, а что если на его отряд тоже напали? На мой вопрос солдат ответил, что видел его с солдатами вчера вечером, они шли на юг. Когда раненый заковылял прочь, Джори стал нервничать.
   - Вы его слышали, да эти порождения тьмы разбили отряд из опытных воинов наголову, а нас всего-то четверо.
   - Пятеро, - поправила я. - Волк рвёт врагов на части не хуже, чем ты машешь мечом.
   - Не беспокоитесь, сэр Джори, - спокойно сказал Алистер. - Я пошел с вами, потому что Серые стражи чувствуют Порождения тьмы.
   - Вот видишь, Сэр Джори, - Давет выделил слово "Сэр", - Нас предупредят перед гибелью.
   Сказать по чести я не понимала, за какие такие заслуги сэр Джори попал в новобранцы к Серым стражам. Хотя позже в бою он показал неплохой результат. Зато я надолго запомнила первую встречу с Порождениями тьмы. Алистер не врал, когда говорил про то, что, стражи чувствуют их. Он предупредил нас, до того как мы их увидели. Мне даже почудилось, что у молодого стража, засветились глаза. Однако вскоре отвлеклась на врагов.
   Глядя на этих низкорослых чудовищ, слабо верится, что они когда-то были людьми, эльфами или гномами. Они просто отвратительны, с пустыми глазами, скукоженой мерзкой на вид кожей и отвратительной одеждой. Однако их навыки проведения боя, заставило нас потрудиться.
   Едва пал последний генлок, так назвал низкорослую тварь Алистер, у меня потемнело в глазах, в горле стал ком. Но быстро придя в себя, решительно взяла нож и склянку. Нам нужна кровь Порождений тьмы? Прекрасно, будет нам кровь. Пока я её собирала, почувствовала, будто кто-то за мной наблюдал. Бутылочка наполнилась чёрной, шипящей кровью. Было не по себе и даже жутко. Не к добру это. Пузырей мы набрали достаточно, но башню никак не могли найти.
   Зато отыскали миссионера. Тоже мёртвого и тоже с письмом. Видимо он предчувствовал свою смерть, так как в неё говорилось отыскать и передать его жене в Рэдклиффе шкатулку с драгоценностями. Бедную женщину зовут Джетта. Уговорить молодого стража, найти шкатулку, оказалось несложно, как и сами тайники, что один, что второй. Мы даже оказали услугу местному населению (правда не повстречали ни одного хасинда, да и вообще людей), истребили немалое количество Порождений тьмы. Оказывается, я не падаю в обморок при виде чудищ и не убегаю с воплями "спасите, помогите", что меня обрадовало.
   Нас всех немало нервировал сэр Джори. Я слышала, что он с моей родины, но его не помню. Зато, когда Джори назвал имя жены, всё встало на свои места. Хелена не жила в самом замке, а в деревушки Харперз Форт. Милая и наивная простушка. Но узнав поближе сэра, посочувствовала ей, не слишком ей с мужем повезло. Ведь, получается он, по сути, бросил и её, и ещё не родившегося ребёнка, гоняясь за славой. Сомневаюсь, что он подался в стражи, что бы истреблять Мор.
   Шкатулка оказалась не из лёгких, но открывать её не стала. Воля умершего для меня свято. Видимо перед смертью он обыскал все Дикие земли, так как упомянул ещё про один тайник, тайник хасиндов.
   - Да он просто клад, - оповестил нас Давет. - Я тут подумал, раз мы ищем, развалены башни, может, по пути, найдём и клад.
   - Миссионер описал, как отличить знаки хасиндов. Они ели приметны, но найти их можно, Судя по его записям, следы ведут на юг, - пояснила я.
   - Что ж, это нам по пути. Ведь на юге и должна быть башня, - пояснил Алистер.
  - Думаю, ничего не случится, но не хочется ночевать в этих болотах.
   Беднягу, аж передёрнуло от этой мысли, так же как и меня.
   - Тогда вперёд.
   В поисках знаков, нам очень помог Волк и я ему благодарна. В тот момент мне казалось это важным - найти что хасиндское. Даже забылись моё горе и наступление на Остагар. Правда генлоки, гарлоки и прочие напоминали об этом. Совершенно, забывала об основной задаче, в поисках тайника. Что самое удивительное, Алистер мне ничего не говорил. Видимо, ему тоже нравились поиски, так же как и Давету. Он уже вслух распорядился своей долей, а именно очаровать некую магессу из Остагара, под именем Матильда Амелл. Наш воришка время зря не терял.
   Уже было далеко за полдень, когда мы вышли на тропу, ведущую к заброшенной крепости, всё это время я чувствовала, что за нами следят. Оказывается, тайник хасинды устроили неподалёку от предполагаемой крепости. Там же был заброшенный лагерь, где мы и решили немного передохнуть.
   - Ну вот, тайник нашли, осталось только прокутить, - весело сказал Давет.
   - А тебя не беспокоит последствия, - озабоченно спросил Джори.
   - А что мне беспокоится, сэр рыцарь? Последствием может быть только похмелье.
   - Ты, ты такой беззаботный. Ты хоть раз задумывался о ритуале? Почему его держат в секрете? Что происходит с людьми во время Посвящения?
   - Насколько мне известно, ты очень хотел произвести впечатления на Дункана, интересно почему?
   - Просто беготня по Диким землям меня нервирует и всё.
   Я слушала их перепалку, но не влезала. А вскоре потеряла к ней интерес. Моё внимание привлекло запах мёда. Отойдя от места отдыха, обнаружила источник такого приятного запаха, а именно цветок, тот самый, который мне описывал один рыжий солдат, забыла его имя. Для его мабари цветок очень важен.
   Аккуратно сорвав его, я опять почувствовала чей-то взгляд, однако оглянувшись, никого не увидела. От греха подальше решила присоединиться к мужчинам, где разгорелся спор - Давета и Джори. Алистер страдальчески посмотрел на меня. Ну, всё, они меня достали. Глубоко вздохнув, я рявкнула:
   - ЗАТКНУЛИСЬ ОБА!!!
   Когда-то от моих криков сотрясались своды Хайевера, после, наступала гробовая тишина. Такая же наступила и сейчас. Все, трое, с удивлением посмотрели на меня. Да, мало кто ожидает от маленькой, хрупкой женщины такой тон. На этом наш привал закончился. Всю дорогу до башни, а она заняла чуть больше часа, парочка не проронила ни слова.
   Действительно мы нашли башню, точнее её развалены. Я была не удивлена, когда обнаружила пустой разрушенный сундук. Меня больше удивило появление, одной особы.
  Едва я отряхнула пыль с сундука, обнаружила пропажу, как услышала:
   - Так, так, что тут у нас творится?
   Голос, приятный, мелодичный и тягучий принадлежал молодой, высокой, тёмноволосой девушке, со странными, но красивыми глазами, в откровенной одежде с капюшоном. На миг мне показалось, что именно её взгляд я ощущала пару раз.
   - За вашим передвижением я наблюдала долго и всё гадала, что вы тут делаете, куда идти? И вот вы стали ворошить пепелище веками пустовавшее, так кто вы?
   - Э, она очень похожа на хасиндов, - предупредил Алистер.
   - А, что думаешь, я наброшусь на тебя? - парировала девушка.
   - Да, набрасываться нехорошо, - нехотя ответил блондин.
   Девушка прошла мимо нас, я увидела за спиной посох. Маг. Словно прочитав мои мысли, она повернулась ко мне и спросила:
   - Так, ты скажешь своё имя, аль боишься.
   Боюсь? Ещё чего! И не такие пугали. Вскинув голову, я ответила:
   - Хэлия, меня зовут Хэлия.
   - Морриган имя моё.
   Она пояснила про пропажу документов. Оказывается, они были, у её матери, что сильно возмутила нашего сопровождающего. Алистер назвал Морриган красноречивой ведьмой-ворюгой. Однако это её не задело, даже наоборот - предложила проводить нас до своей родительницы. Ну, что ж, молодой страж высказал здравую мысль, нам нужны эти документы.
   Как бы ни старались, сколько бы ни бродили, сомневаюсь, что мы нашли бы эту маленькую хижину, по всей видимости, здесь замешена магия. Однако Морриган была в своей стихии. Она без труда находила безопасные пути и вскоре вывела к своему дому.
   Её мать была женщина неопределенного возраста. На вид она была не стара, однако от её взгляда было не по себе, как будто в душу заглянули.
   - Вот Серые страж, мама, их трое, - начала наша проводница, однако женщина её перебила.
   - Я вижу, девочка моя, - она изучающий посмотрела на нас и вынесла вердикт.
  - Не то, что я ожидала увидеть, хотя...
   Женщина пристально посмотрела на меня, от чего стало неуютно.
   - Мы должны поверить, что ты нас ждала? - недоверчиво спросил Алистер.
   - О, мальчик со странной судьбой. Ты вроде и к месту, и не к месту. Напоминаешь прошлое, как будто сон наяву.
   Мой спутник смутился, а я ничего не поняла и это меня злило. Немного снял напряжение Давет:
   - Мы были правы, это ведьма из Диких Земель.
   - Тише, если она и вправду ведьма, то нужно помолчать, - шепнула сэр.
   - Умница, но твоя история незначительна, - загадочно улыбнулась женщина. - Про Ведьму из Диких земель вам Морриган сказала, да? Она просто чудо, а как танцует под луной.
   Ведьма как-то странно захихикала, резко оборвав смех, спросила у меня:
   - А ты, ты веришь в тоже, что и они, - она кивнула в сторону моих спутников. - Или ты боишься своей скрытой силы?
   Честно? Я не знаю. Меня всегда увлекала истории, мифы, легенды и встретить тут, возможное воплощение легенды, было странно. Как и ее слова, про скрытую силу. Но ведьма ждала ответ.
   - Я не знаю, во что верить, а во что нет. Однако не чувствую в тебе опасность.
   - Твой ответ таков. И это меня не удивляет. В твоём роду достаточно странных и мудрых людей. Хотя и безрассудных порой. Но ты, ты воплотила хорошие качества, береги их. А так же то, что может вернуться к тебе. И тогда решай брать обратно или отказаться. Ах, да пока не забыла вы же пришли за документами, - женщина вошла в хижину и тут же вышла, в руках у неё были свиток с печатью, перевязанный лентой.
   - Вот они, я сохранила их, всегда знала, что они понадобятся.
   Она отдала почему-то их мне, глядя прямо в глаза, предупредила:
   - Отдай эти документы и передай, что Мор сильнее, чем вам кажется, - мне на миг показал кровавая битва, огромный дракон и множество мёртвых людей и себя, на вершине башни, напротив этого дракона. Всё это пролетело за миг и вот я снова в Диких землях, перед хижиной странной пары. Дрожащими руками я взяла бумаги и зачем-то сказала спасибо.
   Морриган, по наставлению матери проводила нас в крепость, причём выбрала самый короткий путь. Но едва мы переступили ворота, она пропала.
   В лагере, не теряя времени, прошли к Дункану.
   - Вот все и собрались, вы нашли, что нам нужно?
   - Да, - ответила я, вспомнив про Морриган и её маму. - Мы в лесу встретили двух женщин, странных...
   - Они отступницы, маги вне круга, - резко оборвал меня Алистер.
   Меня это удивило, он показался мне очень милым. Хотя вспомнить его реакцию и настороженность на Морриган это неудивительно, хотя и странно. Но ответ Дункана мне многое объяснил.
   - Алистер, ты уже не в церкви, так что тебе не нужно обращать на них внимания, они же ничего вам не сделали.
   Алистер слегка покраснел и извинился.
   - Так, у нас есть всё для ритуала, Алистер отведёт вас к старому храму.
   До храма я дошла не сразу, увидела парня с больным мабари, вспомнила про цветок. Предупредив Алистер, что сейчас их догоню, подошла к псу и его хозяину. Оказывается, парня зовут Гаррет Хоук, а его брата Карвер. Гаррет очень обрадовался цветку, сказал, что благодаря мне, его Моровой будит жить. Странная кличка для мабари. Я ему улыбнулась, попрощалась, пошла, искать своих спутников.
   Они опять спорили, Давет и Джори, я махнула на них рукой, Алистер походу их вообще не слушал. Когда подошёл Дункан, оба тот час замолчали. В руках он нёс серебряный кубок с какой-то жидкостью. Стало не по себе, судя по выражению лица двух других, не мне одной.
   - Мы многое отдаём, - начал говорить Серый страж. - Ради того, что приобретаем.
  А приобретаем многое. Порой мы платим эту цену сразу, но если мы переживаем Посвящение, то становимся неуязвимы к скверне.
   - Переживём, - в панике сказал Джори.
   Ну да, а ты что думал? Посвящение, это пляска с бубном? Не зря его в тайне держат. Нет, мне тоже стало страшно от таких слов, но я успокаивала себя и сказала, что всё обойдётся. А если и нет, значит, скоро присоединюсь к своим предкам, родителям и племяшке. Единственно о чём я могу пожалеть, что у меня может пропасть шанс отомстить Хоу и узнать про брата.
   - Да, все Серые стражи пьют кровь Порождений тьмы, но не все переживут такое.
   - МЫ, будем пить кровь этих тварей, - ещё больше запаниковал рыцарь.
   Дункан лишь кивнул. Малоприятная процедура, но если это необходимо и поможет в борьбе с Мором, то чтож. Я пройду этот ритуал. Вспомнила брата, ведь он там, среди Порождений тьмы, неустойчив к скверне, возможно уже погиб. Если я стану стражем, то буду бороться с Мором до конца. Командор кивнул Алистеру, тот склонив голову, сказал:
   - Присоединяйтесь к нам, братья и сестра. Присоединяйся к нам, сокрытым тенью, где мы бдим неусыпно. Присоединяйся к нам, ибо на нас возложен долг, от которого нельзя отречься. И если вам суждено погибнуть, знайте - эта жертва не будит забыта.
  И однажды мы присоединимся к вам.
   Что-то была в этих простых словах, что задевает за душу. Я со страхом наблюдала, как Давет берёт кубок у Дункана и медленно пьёт. Не проходит и минуты, он упал, корчившись на пол. Я даже отступила на шаг и сглотнула. Наш разбойник явно не дышал. Из оцепенения меня вывел панический голос сэра Джори.
   - Вы не предупредили, что будет так, - он отступал от Дункана и вынул меч. - Я не хочу погибать так, бесславно. У меня дома жена, скоро будет ребёнок.
   Вспомнил-таки про жену и ребёнка. Однако зря ты запаниковал, дружище. Судя по холодным глазам Дункана, он уже всё решил. Рыцарь первым набросился на Командора, за что поплатился жизнью. Тяжелое тело рыцаря рухнуло на камни. Ритуал должен оставаться в тайне.
   Следующая я. Не дожидаясь, когда Дункан меня позовёт, шагнула вперёд и твёрдой рукой взяла у него кубок. За вас мои родные. Жидкость была просто обжигающей, казалось, что по моим жилам потёк огонь. Вокруг стало темно...
  Глава 6. Мы - Серые стражи
   Чтож, мои дела скорей всего хороши, чем плохи. Об этом я подумала, как только проснулась. События Посвящения, которые к счастью пережила, врезались в мою память навсегда...
   Очнувшись, после незапланированного обморока, я увидела обеспокоенного Алистера и невозмутимого Дункана. Первый вздохнул с облегчением, второй помог подняться и всё же спросил:
   - Как самочувствие?
   Как самочувствие? Такое ощущение, будто табун лошадей промчались по мне и не кормили года три. Это я напрямую и сказала командору, который улыбнулся.
   - А видения, у тебя были видения, - настаивал Алистер.
   Я лишь помотала головой. Он явно расстроился, но всё-таки, с лёгкой улыбкой, протянул мне амулет на серебряной цепочке с маленьким фиалом. Такой же я приметила и у него, и у Дункана.
   - Это кровь, напоминание о тех, кого мы потеряли на Посвящение. Он настроен только на тебя, любой другой получит сильнейший ожог, если наденет.
   - Тебе нужно отдохнуть. Завтра будет тренировка, - сказал Дункан и попросил блондина проводить меня...
   Я его тут же надела, вместе с медальоном родителей, который не снимала никогда...
   И вот утро, все куда-то спешили, суетились. На удивление, спала как убитая без сновидений. Однако очень проголодалась, что для меня несвойственно. По совету Дункана побывала у интидента, который выдал мне броню стража. Скажу довольно таки удобная и движения не сковывала.На обратном пути столкнулась с Винн. С ней была высокую блондинку с синими глазами, которая явна была чем-то недовольна.
   - А ты проснулась. Тут про тебя Алистер спрашивал, парнишка из Серых стражей, - сказала Винн. - Заботливый юноша.
   - А ещё он жутко милый, - добавила девушка.
   - Матильда, это неприемлемо, - одёрнула её наставница, уходя в сторону их лагеря.
   - Я Матильда Амелл, из Круга магов, - мило улыбнувшись, представилась девушка.
   Ого, так вот кого хотел очаровать Давет. Милая девушка. Улыбнувшись ей, ответила, зачем-то сказав полное имя:
   - Хэлия-Элетея Кусланд.
   - Кусланд? А вы не родственница Фергюса Кусланда?
   - Да, я его сестра, - удивилась я.
   Амелл кивнув в сторону отошедшей Винн, ответила:
   - Она моя наставница. Бывшая. Милейшая женщина, но очень строгая. А с вашим братом я подружилась, сопровождая в одной из вылазок. Он мне рассказывал и про вас, и про своего сынишку с супругой. Ему будит приятно узнать вести из дому.
   Ну, вот зачем она это сказала. Рана ещё не зажила, однако не виню Матильду за неосторожные слова, она ведь не знала.
   - Я...боюсь, я несу ужасные новости для Фергюса. Простите, мне надо идти.
   Я быстрым шагом отошла от удивленной девушки, не слыша, как меня звала её наставница.
   На тренировочной площадки было несколько воинов, судя по гербам, они принадлежали Серым стражам. Там же был и Алистер. Он наблюдал за борьбой между высоким, бородатым черноволосым мужчиной и невысоким шустрым эльфом. Увидев меня, наш проводник по Диким землям, помахал мне рукой. Рядом с ним стоял мужчина, довольно-таки высокий и суровый.
   - Хэлия, ты как? Присоединяйся, к нам, - улыбнулся Алистер.
   Суровый мужчина окинул меня взглядом и спросил:
   - Ну и что же ты умеешь? Алистер говорил, ты неплохо сражалась в Диких землях.
  Покажешь, когда они закончат.
   На моё удивление бородатый мужчина был повержен.
   - Всё, всё, твоя взяла, - пробасил он.
   Эльф подал ему руку, помогая встать. Он даже не улыбнулся и не проронил ни слова. Суровый, поманил меня на площадку. Было немного страшно сражаться с опытным воином, хотя я не думала об этом в Диких землях или в нашем замке. Как бы ищу поддержки, посмотрела на Алистера, которого, явно интересовал предстоящей бой.
   - Да ты не бойся, девчушка, Ричу только с виду такой суровый, - пытался подбодрить меня бородатый.
   В этот, пусть и тренировочный бой, я вложила все свои силы, такое ощущение, что их стало больше. Не смотря на то, что продержалась долго, мне не удалось его победить.
  Всё-таки, опыта набираться надо
   - Ничего, - неожиданно улыбнулся мой спарринг партнёр. - Не думал, что такая малютка сможет так долго простоять против меня. Я Ричу, этот бородач Грегори, а его спарринг партнёр Таримель. Думаю, Алистера ты знаешь.
   - Добро пожаловать в нашу тёплую и дружную компанию, - весело сказал Грегори. - Сегодня у нас день тренировки, будим выкладываться по полной. Для этого надо зарядиться, верно, Ричу?
   - Создатель милосердный, а ты можешь без этого? - вздохнул Ричу.
   - Дружище, наша жизнь и так полное дерьмо, не лишай меня хоть этой радости.
   Эльф, который настраивал лук, усмехнулся, но промолчал. Действительно тренировки были целый день. Я поближе познакомилась с остальными Серыми стражами, именно с теми, кто был на тренировке. Да, Дункан был прав, нас очень мало.
  Однако все они были сплочены в одну команду, оказались интересными людьми. Например - у сурового на вид Ричу, было чуткое и доброе сердце; Грегори, был на самом деле не из Ферелдена, а с Андерфелса, не смотря на его частые пьянки и балагурство, он прекрасный воин с большим двуручным топором. Видимо только от одного его виду, порождения тьмы должны в панике убегать. Таримель, единственный, который остался для меня загадкой. Однако Алистер объяснил, эльф по своей натуре молчун и что, ушедшая стражница, его родная сестра. Сам Алистер, имел хорошее чувство юмора и оптимизм, хотя был немножко наивным и доверчивым. Что самое странное он был искренне привязан к Кайлану.
   Кстати он нём, о нашем доблестном короле. Я с ним столкнулась вечером, а точнее тот сам пришёл на тренировочную площадку, когда я с Алистером были в спарринге. Хочу добавить, что неплохо справлялись и нашли общий язык. Все уже разошлись, да и мы тоже собирались, когда заметили Кайлана. Алистер, сразу как-то растерялся, попрощался и ушёл.
   - Малышка Кусланд, - заулыбался Кайлан. - Вижу ты уже Серый страж?
   - Да, сир, и скоро будет битва, как вы и мечтали.
   - Да, брось Хэлия, мы же друзья? Или уже нет?
   - Мы, друзья.
   - Вот именно. Вижу, ты нашла с представителями этого доблестного ордена общий язык.
   - Они милые люди, даже не поверишь, что в их крови течёт скверна, впрочем, как и в моей тоже. Алистер мне рассказал про них всех, да ещё и в подробностях.
   - Алистер значит, - как-то задумчиво, сказала король. - Он хороший юноша.
   Странно он себя ведёт. И причём тут молодой страж? Они, что знакомы? Вспомнила смущения Алистер, а так же, к своему неудовольствию супругу Кайлана.
   - Как там Анора? - поинтересовалась я.
   - Хорошо, надеюсь. Хотя мы с ней мало общаемся. Знаешь, я тебе честно скажу, этот брак ошибка, несмотря на то, что я смог её полюбить.
   Вот это для меня новость. Я даже не знаю, какая меня больше поразила, то, что Кайлан считает свой брак ошибкой, или то, что он любит эту истеричку? И когда только успел, ведь говорил, что брак договорённый?
   - Почему ты не приезжала в столицу? - вторгся в мои мысли друг детства.
   - Много было дел в Хайевере, да и у тебя тоже. Всё- таки правление дело не из лёгких.
   - Да, но зато я против орлесианских платьев. Категорически.
   Я засмеялась. Удивительно, что он вспомнил про это. Послышались голоса стражей Кайлана и что самое неприятное, Логейна я тоже услышала.
   - Тебя ищут, Кайлан.
   - Да, уж. Думаю, ты должна посетить столицу, после битвы, конечно же.
   - Посещу, посещу.
   Мы уже давно разошлись, но я ещё не спала, а лишь сидела в развалинах старого храма, где было наше Посвящение. Несмотря на то, что здесь пережила, на удивление, меня это место успокаивало. Лагерь постепенно утихал, слышалось уханье совы и ветра. С болот на крепость надвигался туман. Послышался хохот Грегори и сердитый окрик
  Ричу. Дункан говорит, что завтра вечером, мы, Серые стражи, должны, будим выманить, Порождений тьмы на поле битвы. Мне было интересно, как это сделать. Но в тоже время я боялась предстоящей битвы. Нет, не самих тварей, что-то другое тревожило меня.
  Можно сказать дурное предчувствие.
   - Эй, Хэлия, - меня окликнул Алистер.
   - Ты меня искал?
   - Не я, а Винн. Потеряла тебя.
   - Да, я скоро, просто не спится.
   - Я тоже сюда прихожу иногда, - присев рядом со мной, сказал он. - Здесь самое тихое место в лагере. Можно сказать это заслуга Дункана, он ведь сразу сказал, что это
  Круг Посвящения. Остальные побаиваются сюда ходить, особенно ночью.
   - Дункан правильно сделал, - помолчав, я всё же спросила, - Тот маг, ну с которым ты спорил, слова Дункана о церкви, ты там вырос?
   - Можно и так сказать. На самом деле я вырос в Рэдклиффе, у эрла Эамона.
   Эрла я помнила смутно, видела его только раз, на королевской свадьбе.
   - А насчёт церкви, - продолжил Алистер. - Меня обучали на храмовника.
   - Ты ловил магов? - изумилась я.
   - Нет, до этого дело не дошло. Меня вовремя оттуда вызволил Дункан. Жизнь в церкви была скука смертной, порой вытворял там такие вещи, что многие были рады, избавится от меня, как и я от них. Дункану даже не пришлось повторять дважды, что он меня выбирает.
   Нет, он мне определённо нравится. С ним было хорошо, легко и просто, без протокола и лести, даже не надо думать, что он общается со мной из-за титула и наследства. Была искренняя, только что зародившаяся дружба. Думаю даже крепче чем с Кайланом.
   Нас вскоре нашёл не в меру трезвый Грегори и настойчиво посоветовал пойти отдохнуть. Но не успел договорить, как сам чуть не рухнул. Пришлось нам вдвоём тащить и сдавать его в руки Дункану, который только обречённо вздохнул...
   Совет проходил утром, не знаю зачем, но Кайлан настоял на моём присутствие. Кроме короля и Дункана, там был ещё Логейн, который явно меня не узнал, Преподобная мать настоятельница, можно даже сказать глава церкви в Ферелдене и маг, видимо не последний в Кругу. Кайлан, явно что-то давно доказывал своему тестю, чему второй был явно недоволен. Подойдя поближе, услышала, как король говорит про Серых стражей и Орлесианцев. Теперь понятно, почему злиться тейрн. Кайлан проигнорировав тестя, обратился к Дункану.
   - Дункан, твои люди готовы?
   - Да, сир.
   - А, наш новый Серый страж, - заметил меня король. - Я рад, что вы присоединились к столь доблестному ордену, леди Кусланд.
   После того, как Кайлан сказал моё имя, я увидела изумление на лице Логейна. Вспомнил-таки, кто я такая. Наверняка он знал о планах Мэрика на мой счёт. Но обернувшись к королю, ответила:
   - Благодарю вас, милорд.
   - Это такое благородное дело, бороться с Мором, - как-то мечтательно сказал он, однако покашливания тейрна, вернула его с небес на Землю.
   - Так значит, мы с Серыми стражами выманим Порождений тьмы вот здесь, - король склонился над картой, так же как и Логейн. - А ты, тем временем, обойдёшь их и нападёшь со спины, по сигналу. Нужно высокое место, что бы сигнал был виден.
   - Башня Ишал подойдёт, - вставил Логейн.
   - Отлично, если мне память не подводит, то там есть маяк. Теперь нужны надёжные люди, которые его зажгут.
   - Там есть мои солдаты, они до сих пор разбираются с тем туннелем в полу, правда он никуда так и не привёл.
   - Я уже решил. Маяк зажгут Алистер и Хэлия.
   Я хотела возразить, но посмотрев на Дункана, передумала. Думаю, Алистеру тоже не понравится, что нас отсылают от битвы. Но приказ короля не обсуждается. Вперёд выступил тот маг из Круга, он сказал, что не нужен ни маяк, ни сигнал, что Круг магов справится с этим. Ему в резкой форме отказала Преподобная мать. Терпение у Логейна закончилось и он, прикрикнув, на обоих, ответил:
   - Хорошо, башня Ишал нам подойдёт, - сказав это, он пошёл прочь.
   Я была права, Алистеру не понравилась идея торчать в башне.
   - Это просто немыслимо, мы должны сражаться. Не зря же Ричу нас тренировал.
   - Я вполне согласна с Алистером, - вставила я.
   Ричу усмехнулся, но промолчал.
   - Алистер это приказ короля, а его, как известно, не обсуждают, - строго сказал Дункан.
   - Я, конечно, понимаю, но если он заставит меня плясать ременгольду, то я пас.
   Ременгольда? А это уже интересно. Я всё-таки не удержалась и ответила:
   - Я бы хотела на это посмотреть.
   - Ну, - Алистер моментально смутился. - Только если ты будешь моей партнершей, по танцу, хотя это будет смешно. Ну, ничего, хоть народ повеселим.
   - Только платье не Орлесианское, - деланно испугалась я. - Упаси Создатель его надеть!
   Грегори расхохотался, а Дункан только вздохнул и продолжил:
   - Мы начнём всю операцию на закате. Вы оба сразу после начала битвы пойдете в башню, там будите ждать сигнала. Алистер поймет, что к чему.
   Тот кивнул, явно его неудовольствие рассеялось, после моих слов, про ременгольду. Мы целый день провели в подготовке, даже не сразу заметили, что сумерки постепенно окутывали земли Коркарии и Остагар. Набежали тучи и даже, кое-где, сверкала молния, поднялся сильный ветер. Недобрый знак, ой какой недобрый знак...
  Глава 7. Битва и предательство
   Жутко, когда тебя повторно предают. Даже не только тебя, а множество других людей. Тем более тот человек, на которого меньше всего думаешь. Если в Хайевере, я что-то такое подозревала, то здесь...
   Ещё раз, нас проинструктировав и пожелав удачи, Дункан собрал остальных
  Стражей, отправились выполнять свой план. Я с Алистером должны отправиться в Башню Ишал, после начала битвы и ждать сигнала. Плёвое и скучное дело, однако, Дункан утверждал, что оно очень важное.
   Удобней всего за всем происходящим было наблюдать с моста. Теперь голова не закружилась, но зато я видела всех. Небо все темнело и темнело, молнии стали сверкать чаще. Говорят гроза в Диких землях удивительно красивая, в тоже время, страшное явления. Мне выпал шанс в этом удостоверится.
   И тут меня накрыло. Послышалось какой-то шёпот, как будто кто-то копошился в моей голове, где-то, на самом краю сознания, слышались невнятные голоса, и почувствовала запах. Мерзкий, тошнотворный запах, от которого выворачивает наизнанку
   - Это скверна в крови даёт о себе знать, - вдруг сказал Алистер. - Значит, они выманили их.
   "Они" мой спутник имел в виду Ричу, Грегори и Таримеля. Дункана я заметила внизу с Кайланом. Неслышно было голосов, только гром грохотал всё чаще, да молнии сверкая, выхватывали напряжённые лица воинов.
   Где-то вдали мелькнули огоньки и тени. Их было много, очень много. С высоты я мало что могла разглядеть, однако наших противников не узнать невозможно. Вот почему Алистер сказал про скверну. Этот непонятный шёпот и мерзкий привкус во рту, признак того, что Порождения тьмы близко.
   Почему-то вспомнился сегодняшний разговор с Винн, когда та заговорила про них, про падения Золотого города. Конечно, я не маг, в Тени не была, но про Черный город знала.
   Дождь всё-таки пошёл, в один миг, промочив всех до нитки. Однако меня дождь не пугал. Накатился страх, когда увидела, сколько там этих тварей. Намного больше, чем нас, к тому же, мелькали какие - то гигантские мерзкие Порождения тьмы, которых я раньше не видела. Волк тихонько заскулил, а через секунду завыл, протяжно, долго, уныло, будто накликал беду.
   - Волк, ты чего, все будит хорошо, - я потрепала его за холку.
   Бой начали они, стеной пошли на людей. Однако под четким и ясным приказом короля, лучники с горящими стрелами, смели первый ряды противника. Тоже самое сделали и псы. В ответ полетели камни, огромные валуны с катапульт противника. Одна из них угодила в башню, которая моментально загорелась.
   - Хэлия, нам нужно перейти через мост в Башню Ишал, - напомнил мне, мой спутник.
   Я кивнула и кинула взгляд вниз. Кайлан вместе со своим войском кинулись навстречу врагу. Удачи тебе друг...
   Нам повезло, в плане катапульт, ни под один камень не попали, однако мост они обстреливали без перерыва. Вы подумаете, вот мы поднялись в башню и зажгли маяк? Не тут - то было. Всегда даже в самом простом плане на первый взгляд, найдётся подвох. Недалеко от входа нас встретили двое стражей из войска тейрна и маг.
   - Серые стражи, как хорошо, что вы пришли, - ели отдышавшись, начал один из солдатов.
   - Башня, она захвачена, там их полно, целые отряды, - продолжил маг.
   - То есть, как это захвачена? - удивился Алистер.
   - Мы не знаем. Только знаем, что дня два назад пол в одной из казарм обвалился, но он никуда не привёл, может они оттуда полезли.
   - Об этом упомянул Логейн, на собрание, - вспомнила я.
   - Нам всё равно надо зажечь маяк, так что идём, - подытожил мой спутник.
   Их было огромное количество, силы тех солдат, которых мы встречали, не хватало, а иногда мы не успевали. По крайней мере, во дворе, врагов было много, я даже не знаю, что творится в самой башне. Высокие костры, которые разожгли солдаты, освещали пространство, капли дождя с шипением испарялись в огне. Странно именно в бою я почему-то подумала об этом. Наверное, схожу с ума, потому, что поймав взгляд своего спутника стража, опять заметила свечение его глаз.
   Поначалу в башни было тихо, но вот, то самое противное ощущения, меня не оставляло. Привыкай подруга, теперь это с тобой будет всю жизнь.
   Нам не повезло на первом этаже оказался маг, который моментально швырнул в нас огненным шаром, благо я успела разрядить их растяжку, иначе мы не смогли бы пройти. Тут полным ходом пошли в путь мои кинжалы, обагряясь черной и тягучей кровью генлоков, распространяя мерзкий запах. Так мы прошли первый этаж, не оставляя не единого противника. Однако и выживших солдат тоже не было. Ужасно изуродованные тела, наколотые на копья, вызывали приступ тошноты. Пробравшись на второй этаж, Алистер неожиданно сказал:
   - И как только они сюда пробрались вперёд всей орды? Так не должно быть!
   - Так пойдём и скажем им, - поддела я его, надо же разрядить обстановку.
   - Да, уж, - улыбнулся он в ответ. - Мы потом ещё смеяться над этим будем, верно?
  Но все же, нам надо поторопиться.
   Что верно, то верно, однако и здесь порождений тьмы было как блох у дворовой собаки. Я уже начала потихоньку изматываться, а их не было конца. Что здесь, что этажом выше. Да сколько же их?
   Вы знаете я, наверное, никогда так не пугалась, даже когда увидела Архидемона своими глазами, однако тот огр, как мне потом объяснил Алистер, заставил меня в паники, попятится назад. Огромная, рогатая тварь поедала человеческие тела. От такого зрелища все похолодело и оборвалось внутри. Однако не хотелось мне быть на ужин огру, поэтому собрав остатки сил с боевым кличем кинулась к нему, так же как и мои спутники. Огр был силен, одним ударом ногой об пол он валил нас на землю, особенно надо остерегаться его лап, я успела увернуться, а вот одному из наших сопровождающему солдату повезло меньше. Тварь схватила его и двумя ударами об пол, отправила его к Создателю. Однако и его можно убить, это очень хорошо вышло у Алистера.
   Едва огр пал, я пробралась к разбитому окну, но с такой высоты, мало что, можно разглядеть, лишь мельтешение. И не поймёшь, где свой, а где чужой. Как тут определить подали знак или ещё нет? Вдруг ослышалось чей-то рев или мне почудилось. Алистер тоже выглянул и сказал:
   - Мы, по всей видимости, пропустили сигнал, нужно маяк зажечь сейчас.
   Сказано-сделано. Когда зажгла огонь, сразу же кинулась к окну. Насколько я поняла, Логейн должен подойти с фланга по сигналу, однако всё оставалось попрежнему. Что-то было не так. Казалось, будто мы проигрываем.
   - Неужели он не видит, - нетерпеливо сказал мой спутник.
   - Эй, ребята, - запаниковал маг.
   Мог и не говорить, я почувствовала, их было много, а у нас не было сил. Не успела обнажить оружие, как вскрикнула от жуткой боли и стала проваливаться в темноту. Однако прежде чем отключится, мне опять почудилось рёв...
   Было тепло и мягко, пахло какими-то травами. Опять Нэнни со своим настоем по утрам. И Волк шуршит. Стоп. Нэн осталась в Хайевере, точнее погибла там, тогда где я? Открыв глаза, села и все куда-то поплыло мной, но мягкий певучий и знакомый голос сказал:
   - А, очнулась, наконец, довольно будет мать.
   Я сфокусировала свой взор на говорившего, точнее говорившую. Девушка со странными глазами, мы встречались раньше. Как же её зовут?
   - Я тебя помню. Ты девушка с Диких земель? - прочистив горло, сказала я.
   - Я Морриган, коли ты забыла.
   Ну, конечно же. Как можно забыть её имя? Значит я у той странной женщины. Но, стоп, а что с остальными? Это я и спросила у девушки.
   - Предал тот, кому доверяли больше всего, - это мне было знакомо, ведь отец верил Хоу, - Погибли все, твой друг переживает очень.
   - Мой друг? - переспросила с надеждой я.
   Со мной был маг и Алистер.
   - Алистер?
   - Тот подозрительный и недалёкий тип, что был с тобой раньше? О, да, он. У костра на улице ждёт тебя.
   Эти слова придали мне силы. Было бы тяжело одной.
   - Спасибо тебе, Морриган, - поблагодарила я.
   - Меня не стоит благодарить, спасибо матери мой скажи, - ответила она.
   Спешно одевшись, радуясь, что ничего не болит, вышла на улицу. Алистер был рад меня видеть, будь чуточку смелее, обнял бы, однако он не сделал этого. Мой спутник был вымотанный, хотя и не раненый. Со слов Флемет, так звали ту женщину, что спасла нас, я пролежала без сознания неделю, так же она добавила, погибли все и король, и Серые стражи. Она сомневалась, что хоть кто-то выжил. Для меня, предательство Логейна, не укладывалось в голове. Пусть я и недолюбливаю Анору, но сейчас мне было жалко её. Да, да именно королеву, а не Кайлана, который был уже у Создателя. Как она будет жить, зная, что её отец виноват в смерти мужа.
   - Алистер, Дункан что-то говорил про Архидемона? - вдруг вспомнила я.
   Тот поначалу не понял о чем речь, но вскоре пояснил, что такой ордой управлять может только Архидемон - Древний бог, чей Зов ищут Порождения тьмы, а когда находят, то заражают скверной. На мой вопрос как его убить, он посмотрел на меня как на сумасшедшую.
   - Эм, думаю, самим нам не справится, но если найти союзников, то может получиться, - пояснил Алистер.
   - Союзников, - не сразу поняла я.
   И тут же вспомнила. Те документы. Дункан сказал, что они могут пригодиться в борьбе с Мором, и они остались у меня. Я нашла их, в рюкзаке, который любезно отдала мне Флемет. Развернув их, увидела королевскую печать и герб Серых стражей. В этих документа говорилось о помощи Орзаммара, долийских эльфов и Круга магов во время Мора.
   - Алистер, это соглашение, подписаны давно, но оно имеет силу. Мы можем собрать войска и дать отпор Мору. Нужно только их разыскать. Так вот почему Дункан хотел их вернуть! Он надеялся на их помощь. Теперь они обязаны нам помочь
   - Да, я думаю, эрл Эамон тоже может помочь, - добавил Алистер.
   В его словах был смысл, ведь рыцари Редклифа были хорошо обученные воины. Флемет, про которую, я забыла, с усмешкой наблюдала за нами. Но, когда обернулась, заметила ещё что-то в её странных светлых глазах, только не могла понять что.
   - Все эти эльфы, гномы, они, конечно, могут составить армию под началом лидера, но вы готовы к этому Стражи?
   - Как никогда, - без колебания ответила я, мой спутник, лишь закивал.
   - Вот и отлично, сейчас уже вечер, вы составите мне и моей дочери компанию, а завтра отправляйтесь в путь. Правда, с сюрпризом.
   Уже вечером я чувствовала себя хорошо, правда рана, которую перевязала мне
  Морриган, ещё побаливала. Но все же, сидя у костра, посреди Диких земель, в компании Серого стража и двух ведьм-отступниц, я предчувствовала, что будет сложно, но возможно; личные планы и месть отступили на задний план...
  Глава 8. Лотеринг
   Сюрпризом, который нам преподнесла Флемет, оказалась её дочь. Морриган отправлялась с нами, чему она была не слишком этому рада, так же как и Алистер. Однако ведьма из Диких земель поставила нас перед фактом - мы берём её дочь с собой, намекнув, что Фелемет всё-таки спасла нас.
   Ворча на мать, она пошла, собирать вещи. Флемет стояла, скрестив руки и внимательно, смотрела на нас, да так, что мне стало неловко и сразу вспомнилось видение. Мы уже собрались, ждали только её дочь. Ночью к нам явился мой Волк, ведьма пояснила, что мабари пришёл через пару часов, как она нас вытащила из башни. Он, повизгивая, улегся ко мне на ноги и преданно смотрел в глаза. Верно, говорят, что мабари всегда пойдут за своим хозяином.
   У Морриган была лишь небольшая сумка через плечо да посох за спиной. Она недовольно подошла к нам и сказала:
   - Мы можем выйти в путь, если тебе нечего сказать... М да, надо ставить точки над i:
   - Морриган, говори все начистоту, доверие - это самое главное...
   Юная ведьма лишь усмехнулась и обратилась к матери, с плохо скрытой иронией:
   - О мама, милая, как это хорошо ты выставляешь меня за порог, я ввек этого не забуду.
   - Ты всегда мечтала выбраться отсюда, вот тебе такой шанс представился.
   - Я не сомневалась в тебе...
   - Э, Хэлия, ты действительно хочешь взять её с собой, - занервничал Алистер.
   - Успокойся, Алистер, нам маг может понадобиться, даже, отступник, как ты говоришь. Да и тем более она знает Дикие земли, - успокоила его я.
   - Если ты боишься, что я наброшусь на тебя, то поверь, подожду, пока ты отвернёшься, - язвительно сказала Морриган.
   - Ничего я не боюсь, спасибо, что предупредила, стало легче, - смутившись, ответил он.
   Она кивнула и, попрощавшись с Флемет, мы отправились в путь. А Ведьма была права. Без её дочери мы бы не нашли дорогу к Лотерингу, небольшому селению, где она предлагала запастись припасами и информацией. Мы его с Дунканом проходили. До него было полдня ходьбы.
   Наверное, сегодняшний день - это день сюрпризов. Где-то на середине пути, я опять почуяла тот мерзкий запах, что и при Остогаре, когда к нам на встречу вылетел мабари, который мне показался смутно знакомым. Он залаял и постоянно оборачивался, как бы зовя за собой. Оказалось не зря. Пройдя немного, мы увидели рыжего парня, который отбивался от порождений тьмы. Так вот к кому нас пес позвал!
   - Ах вы, - я выхватила клинки.
   Бой был непродолжительным, но жарким. К счастью никто не пострадал. В парне я с удивлением узнала давешнего знакомого - кажется, его Хоук зовут. Он улыбнулся и сказал:
   - Спасибо, что поняли его.
   - Кажется, его зовут Моровой, - неуверенно сказала я, наблюдая, как два мабари, обнюхивали друг друга.
   - Вы помните, - обрадовался Хоук.
   Оказывается он из Лотеринга и спешит домой помочь семье сбежать от Мора. Гаррет оказался довольно болтливым и веселым человеком. Даже мрачный Алистер, улыбнулся за всю дорогу впервые.
   Пока мы шли, я узнала, что Гаррет потерял брата в Остагаре, даже точно не знает, жив он или нет. Я помнила того вечно недовольного парня. Мне даже показалось, что он немного обижен на брата.
   В Лотеринге его ждали сёстры и мать. Поселение показалось на закате, солнечные лучи окрасили имперский тракт в алый цвет и мы увидели вооружённых людей.
   - Эй, вы, - один из них, явно лидер, обратился к нам. - За проход в город надо платить.
   - Ну и наглость, - фыркнул Гаррет. - Я коренной житель этого поселка, никогда не видел вас тут. Думаю вам лучше убираться отсюда.
   Интересно на что он надеялся? Что они послушаются? А нет. Пришлось, проучит их. Я сегодня милосердна, поэтому отпустила их на волю. Пускай уносят ноги. Сейчас и так жизнь не сахар.
   Но все же, были и жертвы, точнее жертва. Хорошо, то не среди нас. Мертвый рыцарь. Хотелось бы узнать, кто он мы нашли медальон и записку к некому сэру Доналу, который находился в Лотеринге. Меня в записке удивил факт, что, судя по всему, этот рыцарь искал Урну Священного Праха. Но это же, легенда. Сказка. Однако Флемет, тоже была сказкой. До поры до времени.
   Лотеринг всегда был предметом спора между Южными банорнами и эрлинга Южный
  Предел, как важный пункт торговых путей. Но он всегда отличался красотой местности, ведь здесь все-таки был отголосок Диких Земель.
   Едва подошли к поселку, как мне почудился запах пожара, увидела, как он горел, люди с криками бегали, мужчин оборонялись от отряда Порождений тьмы, но стоило мне моргнуть, как картинка исчезла.
  Хорошо, что не заорала "КАРАУЛ"! Открылся тот же самый поселок с теми же самыми людьми, только было спокойно и светило солнышко, до меня, наконец, дошло, что Хоука уже рядом нет, а Морриган и Алистер опять спорят. Что произошло со мной?
   - Вот чтобы ты сделала, если бы твоя мать умерла, - явно уже доведённый Алистер, поинтересовался у Морриган.
   - После того, как перестала хохотать? - скептически ответила она, да так, что бывшего храмовника передернуло:
   - Брр, - Алистер вздрогнул от такого заявления. - Жуть, какая, считай, что я ничего не спрашивал.
   - Алистер, не кипятись, - примирительно сказала я. - Нужно подумать, что делать дальше и где передохнуть.
   "А ещё и поесть" - уже про себя продолжила я.
   - Ты витала в облаках, - отозвался он. - Но Гаррет предложил обратиться к Даналу, в " Убежище Дейна". Он сказал, что присоединится к нам позже вечером за поселком.
   Ещё один спутник? Что же чем больше, тем проще. Порывшись в карманах, я нашла немного серебра, думаю, хватит, а если что... всегда есть доска проповедника. Верно?
   В таверне было много народа но, что самое неприятное, там были солдаты, судя по отличительным знакам, они были из окружения Логейна. Едва мы зашли, один из них сделал знак рукой и нас окружили.
   - Солдаты Логейна, - сказал Алистер. - Думаю, ничего хорошего из этого не выйдет.
   - Смотрите, мы разыскиваем женщину с точно такой же внешностью и все, как один говорили, что не видели её, - громко оповестил один из них, явно главный.
   Чуть поодаль я заметила рыжую послушницу, которая подошла к нам и ответила:
   - Это просто беженцы, а насчет той девушки...мы действительно её не видели...
   - Она из Серых стражей, предателей и убийц короля...
   Ого, вот это Логейн даром время не терял. Решив, что все стражи погибли, опозорил имя Стражех стражей, с трудом, восстановленным, (благодаря его же другу, короля Мэрика). Это меня разозлило, поневоле рука потянулась к рукояти кинжала:
   - Вы хотите драки, вы её получите...
   На моё удивление, послушница помогла нам разобраться с солдатами, лишь, когда их главарь упал на колени и взмолился о пощаде, бой прекратился. Трус! Я направила кинжал к его горлу, когда рыжая сказала, сложив оружие:
   - Они получили урок.
   - Эта свинья посмела очернять имя стража, слушая предателя! Думаю, не стоит оставлять его в живых.
   - Нет, стоит, они всего лишь выполняли приказ, не надо их винить за преданность своему господину.
   Я взглянула на послушницу и удивилась её словам. А ведь что-то в ней было, не просто она послушница, раз умеет, обращается с оружием. Вздохнув, убрав кинжал, сказала:
   - Проваливайте, пока я добрая и чтоб глаза мои вас не видели. Можете передать Логейну, что мы, Серые стражи, знаем правду и будем её отстаивать.
   Не прошло и минуты, как их и след простыл. Ну и скатертью дорожка. Позабыв про послушницу, я направилась к стойке. Сомневаюсь, что мы здесь наймём комнату, беженцев и так много, но может, удастся перекусить. После ритуала постоянно хочу есть. Нам повезло и с едой, и с местом, где можно хотя бы посидеть, обсудить план дальнейшего продвижения (За столик спасибо сбежавших солдатам и прыткостью Волка, он просто плюхнулся около него и никого не подпускал). Правда нашу идиллию нарушила та самая послушница, которую Волк, на удивление, не тронул. Подойдя ко мне, она попросила разрешения сесть с нами. Ну, что ж? Пускай, я не против. Правда по ходу беседы, Лелиана, так зовут девушку, предложила свою помощь. Все бы ничего, но вот её заявление, что "Так повелел Создатель" ввело меня в ступор. Морриган фыркнула, а Алистер, косясь на ведьму, заявил, что "Нам хватает и одной сумасшедшей".
   Повелел Создатель и сказать то нечего, против такого аргумента. Я сама была не особо верующая, но наша матушка Меллоу превосходно читала проповеди. Не спорю, они успокаивали, но, что б так фанатично. Однако Лелиана, в этой небольшой потасовки с солдатами, показала неплохое умение владением кинжалом. Может она не просто послушница. В результате девушка присоединилась к нам.
   Доска проповедника. Без звонкой монеты мы много дел не сделаем, ведь нам нужно многое приобрести. В итоге кучка перебитых разбойников, три медведя и волки её дали. Точнее проповедник около доски. Эх, как-то даже не задумывалась тогда, что я, из рода Кусландов, буду зарабатывать так себе на пропитание.
   Нас удивил один факт, а точнее человек который сидел в клетке и что-то бормотал.
  Хотя человек ли? Смуглый, очень высокий, со странными глазами и белыми волосами, заплетённые в несколько косичек. Я так пристально посмотрела на него, от чего он замолчал и довольно грубо спросил:
   - Чего тебе нужно?
   - Мне просто интересно, кто ты и как тебя зовут?
   - Стэн воин Бересаада.
   - Я могу тебе помочь?
   - Зачем?
   Я поняла, что жалость он презирает. Стэн. Судя по тому, что он говорил про Бересаад, Стэн коссит, или по простому Кунари. Я слышала про этот народ, но мало.
  Однако они слыли отличными воинами, а воины нам нужны.
   - Такой гордый и сильный, и в клетке, нам надо его выпустить на волю, - сказала ведьма.
   - Не ожидал от тебя сострадания, - вмиг отреагировал Алистер.
   - И посадить туда Алистера, - отпарировала она.
   - Нет, вот этого я, как раз и ожидал.
   - Мне понадобится помощь в борьбе с Мором, - решилась я.
   Видимо это предложение заинтересовала его, потому что,посмотрев на меня и сказал:
   - От Мора? А тебе - то, какое дело?
   - Мне? Я Серый страж и эта война напрямую меня касается.
   - Серый страж говоришь? Я многое слышал про этот доблестный орден. Правда, ты не сильно похожа на стража.
   - Кто тебя сюда посадил? Если я поговорю с ними, может они тебя отпустят.
   - Преподобная мать меня посадила. За дело. И если уж так пошло, то я хочу искупить свою вину.
   - Я поговорю с ней.
   Преподобная мать. Значит в церковь. Думаю Лелиана с ней знакома. И может про сэра Донала там кто-нибудь знает. Надо же передать записку и медальон.
   Я оказалась права. Сэр Донал оказался там. На удивление его узнал Алистер. Сэр оказался одним из рыцарей Редклифа. И тоже знал, что мы "предатели и убийцы", однако не верил этому. Я отдала ему записку и медальон, он знает лучше меня, что с этим делать. Но любопытство взяло вверх, и я спросила про Урну.
   - Урна? - удивился рыцарь. - Урна Священного Праха нужна для эрла.
   - А, что с ним случилось, - с нетерпением спросил Алистер.
   - Заболел он. Вот уже несколько дней лежит в беспамятстве. Леди Изольда послала нас разыскать последнюю надежду Урну.
   - Заболел? А нам так понадобится его помощь, - расстроилась я.
   - Если не секрет для чего?
   - Для борьбы с тейрном Логейном.
   Тот только улыбнулся и пожелал нам удачи. Действительно - удача нам понадобится как никогда.
   Для меня была ещё одна приятная новость, Преподобная мать согласилась отпустить Стэна под мою ответственность. Правда, без Лелианы это дело не выгорело бы. Именно она уговорила Преподобную мать отпустить его. Стэн был удивлен такому повороту, однако обещал нам помочь.
   Вот такая у нас разношерстная компания, последняя из рода Кусландов, Серый страж недоделанный храмовник, ведьма из Диких Земель, послушница, которая лихо орудовала не только кинжалом, но и метко стреляла, кунари которые вообще стараются с другими расами не общаться и рыжий, весьма болтливый, Хоук.
   Однако за деревней, у нас начинался новый путь, в который отправились с утра.
  Путь неизвестный и неизвестно, что он нам принесёт время...
  Глава 9. В гости к магам
   Сон был странный, я стояла на краю обрыва, туда меня тянул навязчивый шепот. Но, что самое главное это Дракон. Огромный рогатый с гигантскими крыльями, казалось, будто он давно уже умер...
   Проснулась от того, что меня кто-то теребил. Уже рассветало, наш лагерь постепенно просыпался. А разбудил меня Алистер с нахмуренным лицом.
   - Ты, кричала, что кошмар приснился?
   - Да, как наяву, - я прикрыла глаза, но тут же открыла.
   Картинка всё стояла передо мной. Алистер сел напротив костра и посмотрел на меня:
   - Такие сны бывают. После Посвящения. Это из-за Порождений тьмы, мы их чувствуем, ведь у них коллективный разум.
   - А ими командует Архидемон. А Архидемон это дракон.
   Страж кивнул, я лишь вздохнула. Да, уж, невесело и запутанно. Судя по всему, ему это не впервые снилось. Но все же, он побеспокоился обо мне, растрогало.
   - Спасибо, что разбудил. Для меня это очень важно.
   Кажется, я его смутила, потому что он слегка покраснел и махнул рукой. Вспомнив, про свои галлюцинации, по поводу, глаз, решила спросить:
   - Алистер, я не знаю, может мне почудилось, - дальше, немного собралась с мыслями. - Там, в Диких землях, а после, в Башни Ишал, мне показалось, что твои глаза светились.
   - Не показалось, - улыбнулся он. - Это особенность Серых стражей. Когда приближаются Порождения тьмы, глаза начинают светиться. Очередное побочное действие ритуала.
   - С ума сойти, - восхитилась я, моментально забыв о кошмаре. - То, есть, у меня они тоже будет, как говорится, побочный эффект?
   Алистер, лишь кивнул. Убил наповал, теперь если не Страж видит свечение наших глаз, то нужно делать ноги. С такими мыслями, я стала собираться.
   Наша первая остановка Башня Кинлох. Почему она? Наверно хочется узнать про Винн и Матильду. А ещё потому, что башня, более мене ближе к нам, ну кроме Рэдклиффа естественно. Так что, наш бравый отряд отправился на озеро Каленхад. Будим "штурмовать" магов. Мы не шли по Имперскому тракту, а придерживались проселочной дороги. Не очень-то хотелось попасться на глаза отряду Логейна. Однако то тут, то там попадались беженцы. Иногда нам приходилось пробиваться сквозь стаю волков. Зато с передвижением и припасами нам повезло. Ещё в Лотеринге, при выходе, мы спасли от Порождений тьмы одного гнома торговца и его странного сына. Этого гнома зовут Бодан, а его сына Сэндал. На вид Сэндалу больше двадцати, по разуму все восемь, а то и меньше. Зато он искусно обращался с рунами, может зачаровать любое оружие.
   На озеро мы пришли ночью на второй день. Последние дни, Хоук был какой-то хмурым, а когда узнали, про уничтожения Лотеринга, он забеспокоился ещё больше. Его можно понять, ведь там его семья. На мой вопрос об этом, Гаррет улыбнулся и сказал: "Я доверяю своей семье, они так просто не сдадутся". Решили на ночь, глядя, не заявляться в башню, поэтому расположились на берегу, недалеко от пирса. Говорят, в этом озере обитают чудовища, и утаскиваю беззаботных путников на дно, но это лишь сказки. По крайней мере, я сама себя в этом уверяла.
   Ходят есть много мифов, об озере, но более распространенная легенда это о короле
  Каленхад. Рассказывают, что Каленхад Тейрин провел в Башне Магов год и один день. Ежедневно он зачерпывал из озера чашку воды и относил ее формари на вершину башни. Силой магии каждая чашка воды преображалась в одно-единственное колечко кольчуги, которую в итоге вручил Каленхаду Круг. В этой кольчуге, созданной из жизненных токов самой земли, Каленхада не могли пронзить ни меч, ни стрела - пока он стоял на земле Ферелдена.
   Не знаю, правда это или нет, однако Лелиана не разделяла мою точку зрения, она лишь присела около воды и спросила:
   - Интересно, а озеро глубокое? В нем можно купаться?
   -Ты проверь, а мы посмеёмся, когда ты будешь тонуть, - тут же откликнулась Морриган.
   Я фыркнула, сама доброта.
   - Сомневаюсь, что можно, - ответила я примирительно, а то с Морриган станет, окунёт бедную Лелиану в озеро.
   Алистер с Гарретом ушел по дрова, Стэн с самым бесстрастным видом сидел и точил меч, я же занялась костром. Хорошо, что не была неженка, хотя и в походы не ходила. Ну, не считая момента, когда с Натом едва к долийцам не сбежали. Тогда он показал мне многое, что сейчас пригодилось, да и Фергюс советы давал. Затея с долийцами не удалась: нас Нэн поймала, на кухне, за сбором припасов. К слову Ната, старший сын Хоу и я до сих пор удивляюсь, как он не похож на своего отца.
   Костер постепенно разгорался, когда они вернулись с охапкой в руках. Ведьма решила близко к нам не садиться, что-то проворчав, ушла поодаль.
   - Хэлия, ты представляешь какой оттуда вид шикарный, - закинув голову, сказала Лелиана.
   Действительно башня Кинлох гордо возвышалась, чуть ли не посередине озера, разрезая своим шпилем уже потемневшее небо. К ней вел полуразрушенный мост, уже явно не функционирующий, значит с рассветом надо поискать лодочника. А вообще лучница права - вид с вершины башни должен быть великолепен.
   - Я вот тут подумал, - начал Алистер. - Ну, вот зачем маги построили башню посреди озера? Просто наперекор здравому смыслу? Ведь если до неё добираться, то только вплавь.
   - Ещё один, вам, что не терпится искупаться? - фыркнула я.
   - Нет, конечно, но просто интересно.
   - Башня была построена ещё задолго до магов, - пояснил Гаррет. - Авварами с помощью гномов в те дни, когда жители холмов правили значительной частью долины и постоянно воевали с прочими кланами Аламарри. Эта дозорная башня считалась практически неприступной, до тех пор, пока Империя Тевинтер окончательно не выдворил Авваров обратно в горы Фростбек. Это потом уже маги переселились сюда, когда основную башню магов разрушили в Денериме. А что удобно. Ни кто не тревожит зря, спокойствие и тишина.
   - Откуда ты знаешь? Эту историю давно уже забыли, - удивилась я.
   Гаррет задумался, но тут же, пожал плечами и поворошил костер, от чего тот разгорелся ярче.
   - Я всегда интересовался историей своего края, - наконец ответил он. - Просто, если вы пойдете туда, возьмите меня с собой.
   Я лишь кивнула. Он меня удивил. Обычно Гаррет мог часами болтать без остановки, а тут замолк. Алистер больше ничего не спрашивал, лишь глядел на башню, которая вполне могла стать его домом, если бы ни Дункан...
   - Я туда не пойду, - с утра заявила ведьма, когда стал вопрос о нашем походе к магам. - Я презираю тех, кто добровольно там заперся.
   - И не надо, Морриган. Туда пойдем только я, Алистер и Гаррет.
   - Тебя с Алистером, понимаю, а Хоук что там забыл? - удивилась Лелиана.
   - У него отлично подвешен язык, - пошутила я.
   Не стала я им пояснять, что он сам попросил. Тем более мы же не штурмовать её идём, а предъявить, грубо говоря, свои права.
   Стэн тоже был рад остаться в лагере. По одной простой причине - он вообще не понимал магов, которые тут жили. Я слышала, что косситы жестоки с теми сородичами, которые рождаются магами. Но он по этому поводу ничего не сказал.
   Проблема начались, едва мы нашли лодочника. Оказывается, обращаться нужно не к нему, а к храмовнику на пристани. Храмовник оказался очень молодым, даже младше нас троих. Зато заносчивый и ставящий себя выше остальных. Он заявил, что переправа закрыта, но причину пояснить не хотел. Ну, что ж, я тоже не дура, и на таких типов нашла подход. После угроз с моей стороны и мечты Хоука: "Посмотреть, как плавают храмовники", сбила спесь. Кэрролл, как он себя назвал, согласился нас перевезти. В лодку поместились, только мы трое, не считая храмовника. Волку и Моровому это не понравилось, но по нашему приказу, неохотно поплелись в лагерь. Нужно было предупредить Стэна, что б он присмотрел за ними. Не знаю почему, но наш смуглый великан уважал мабари, считал их превосходными воинами. Этого нельзя отрицать.
   По пути храмовник всё-таки пояснил, что нужно обратиться к Грегори. Он сейчас там за главного. Грегори - это начальство над храмовниками. Что же стряслось? Солнце уже полностью встало, когда мы причалили к острову. Кэрролл что-то пробурчав, похожее на: "прибуду за вами после обеда" отчалил. Наверх вела довольно крутая каменная лестница, благо, что не высокая. Едва я открыла массивную дверь, как мимо нас, едва меня не сбив, промчался ещё один храмовник. Поодаль увидела пожилого мужчину с суровыми, даже можно сказать жесткими чертами лица, когда мы подошли, он отдавал последние приказания. Никого из башни не выпускать. Ох уж эти храмовники.
   - Доброе утро, - вежливо поздоровалась я. - Вы как я понимаю Грегори?
   - А вы, как тут оказались? Я же сказал, переправа закрыта. Можете уходить.
   Это было грубо, но я тоже упёрта. Сложив руки на груди, ответственно заявила:
   - Я Серый Страж и у меня есть документ, и там черному по белому написано, что маги ОБЯЗАНЫ помочь во время Мора. Ясно?
   Грегори лишь раздраженно вздохнул, пробурчав: "Вечно этим Серым стражам что-то нужно".
   - Мы не можем помочь. Дело в том, что башня закрыта из-за полчища одержимых.
   Вот это была новость. Одержимые? А вдруг там остались живые маги? Сразу вспомнилась добродушная Винн и мои мысли тогда, что она никак не может стать одержимой, весёлая Матильда, которая мне сразу понравилась.
   Но все же, я с Грегором договорилась, что очищу башню, и найду Ирвинга. Хоук назвал меня чокнутой, но сказал, что пойдет со мной, так же, как и Алистер.
   Дверь в Башню слегка приоткрыли, лишь пропустили нас и тут же захлопнули, послышался скрежет замка. Все, выход отсюда только один - найти в живых первого чародея.
   В коридорах стояла злобная тишина. То тут, то там виднелись тела убитых магов. Комнаты пустовали. Лишь за следующей дверью мы обнаружили несколько живых магов во главе с Винн. Она, сказав что-то, направила на огненного демона руки и тот, превратившись в сосульку, с ревом ушел под пол. Только тогда женщина нас увидела.
   - Стой, где стоите, - она выставила посох и грозно посмотрела на нас.
   - Винн? Успокойся, это я Хэлия.
   Она опустила посох ещё до того как представилась и прикрыла рукой глаза. Я огляделась. Взрослых магов, не считая Винн было трое, и где-то с полдюжины испуганных детишек. Но среди них не было Матильды.
   - Вас прислал Грегори? - спросила Винн.
   - Нет, мы пришли сами. Скажи, что тут произошло?
   - Ульдред совсем обезумел. После того как Ирвинг не дал ему уйти, тот напал на нас с несколькими магами крови, а что дальше неизвестно. Я смогла поставить это барьер и защитить оставшихся в живых магов.
   - Остальные погибли...
   - Либо стали одержимыми.
   - Ясно. Значит, нам надо очистить башню, пока есть возможность. Может не все погибли. Ведь Грегори нас выпустить лишь, когда услышит, что Первый чародей жив.
   - Я пойду с вами, - заявила Винн. - Моя помощь вам пригодиться.
   - Но, Винн, ты ещё слаба, - попыталась остановить её одна из чародеек, однако та её не послушала, лишь сказала, что бы те охраняли детей.
   Наша единственная надежда на выживание это мы сами и Первый чародей. Ведь если нас не прикончат одержимые, то это сделают храмовники.
   Винн сняла барьер, и мы ступили в царство хаоса, разрухи и обитель демонов и одержимых. Я четко поняла, что от нас зависит не только наша жизнь, но и жизнь тех магов и испуганных детишек. Они все напоминали мне Орена. Теперь я не допущу гибели невинных детей. Только ради их счастья нужно победить...
  Глава 10. Одержимые
   Нас окружили одержимые уже в первом зале, судя по книгам, библиотека. С ревом они кинулись на нас. Издав боевой клич я покрошила их, как зелень, Конечно, понимала, что когда-то они были людьми, но не сейчас. Правда эти сволочи ещё и взрывались, когда отправлялись в Тень. Справились быстро и без потерь с нашей стороны. Ну, не считая пару царапин и незначительных ожогов. Так это чепуха, даже целительная магия
  Винн не понадобилась. Библиотека была просто огромная с множество книг и свитков. Наша библиотека в Хайевере сразу померкла, перед величием зала Башни. Однако многие книги, к моему сожалению, просто так валялись, либо были разорваны, либо сожжены. А жаль, здесь просто кладезь знаний. При других обстоятельствах я бы задержалась. Но нам надо идти дальше. Спасать других выживших. Так пробиваясь, мы добрались до второго этажа. Здесь было относительно тихо и спокойно.
   - Это комната Овейна. Надеюсь, он выжил, - показав куда-то вперёд, сказал Винн.
   Мы не сделали и двух шагов, как нас остановил спокойный мужской голос:
   - Извините за бардак в кладовой. Я ещё не прибрался.
   Меня поразило, что мужчина был абсолютно спокойным с пустыми равнодушными глазами. Однако Гаррет слегка побледнел, когда посмотрел на него.
   - Извините, а что вы тут делаете? - поинтересовалась я.
   - Я пытаюсь прибраться. Тут кавардак.
   - И вы не боитесь?
   - Нет, но я хочу, что бы все стало как прежде, - так же, спокойно ответил он.
   - Овейн, почему ты не покричал, я бы тебе открыла, - расстроилась Винн.
   - Тут все привычно и своё. Мне пока хорошо.
   - Он такой спокойный среди этого хаоса, - вырвалось у меня.
   - Он один из Усмиренных, - пояснила волшебница.
   Теперь понятно причина его спокойствие. Я слышала про Усмиренных. Эти люди ничего не чувствуют, они лишены эмоций. Мне стало жалко этого спокойного мужчину. Даже представить себе не могу, какого это ничего не чувствовать. Пока я над этим размышляла, Овейн успел пояснить, что тут был некий Ниал и он взял Литанию Адраллы.
   - Магия крови, этого я и опасалась, - насторожилась волшебница.
   - Это плохо, да? - спросила я.
   - Очень, под её влияние можем попасть и мы. Надо спешить. Овейн, иди ближе к магам, за барьер, там безопасней.
   Мы пошли дальше, я невольно оглянулась. Он никуда не пошел, остался, методично поднимал вещи и убирая их на место...
   Открыв следующую дверь, чудом успела увернуться от огненного шара, который запустил в нас один из магов, явно недружелюбных. Когда мы с ними разобрались, одна из них взмолилась о пощаде, я приставила кинжал к её горлу. Она маг крови, но убить эту женщину, рука не поднималась. С презрением посмотрев на неё, сказала:
   - Те люди тоже хотели жить, тоже просили их не убивать. Ты их не слушала?
   Видимо что-то во мне произошло, встало видение из Хайевера. Те люди тоже не хотели умирать, не хотела погибать Ориан, ни маленький Орен, ни родители. Почему я их вспомнила сейчас? Наверное, её слова так подействовали. Хоу тоже их не слушал.
   Слегка надавив на горло жертве, струйка крови на шее колдуньи, отрезвила меня, да и смотрела она так, что стало не по себе. С ужасом и осознанием неминуемой смерти. А ведь там, в Хайевере, никто не хотел умирать.
   - И как же ты выберешься? С помощью магии крови?
   - Ннет, - заикаясь, проговорила она. - Я хочу исправиться, хочу раскаяться!
   - Раскаяться, - фыркнула Винн. - Столько людей погибло в этом безумии.
  Впрочем, тебе решать, Хэлия.
   Нет, всё-таки не могу убивать, когда на меня так смотрят. Опустив кинжал, сказала:
   - Убирайся, пока я не передумала.
   Чародейка, прикрыв рану рукой, поспешно скрылась в коридоре, но вскоре услышали душераздирающий крик, когда мы побежали на него, она была уже мертва, в глазах застыл ужас. Можно сказать, погибла от того, что они сами создали. Значит всё-таки не судьба ей остаться в живых. Тут волей неволей поверишь в Создателя. Однако с мертвецами мы справились, пусть и с трудом. Впервые пожалела, что со мной нет моих бомбочек. Эх, будет время надо изготовить новые.
   Кабинет Ирвинга. Винн с сожалением вздохнула, пройдя туда. Тут тоже были книги, но стояли аккуратно, по полочкам. Здесь были и старинные издания, некоторые были ценные.
   - Я думала застать его тут, - вздохнула волшебница. - Но, по всей видимости, их, куда-то увели.
   Я заметила дневник Первого чародея. Да, это конечно некрасива, но он всё равно был открыт, на последней записи, которую я прочитала. В ней он говорил, что Ульдред очень хорошо находил признаки применения магии крови, то, что тот отличный манипулятор, даже задумывался, поговорить о проведения семинара на эту тему. Что же пошло не так? Почему, если судить по записи, ярый противник Магии крови устроил такое? На этот вопрос, может дать ответ либо Ульдред, либо Ирвинг.
   - Эй, смотри, какая книга, - воскликнул Гаррет.
   В руках у него был большой, Черный гремуар. Похоже, он понравится Морриган. Забрав книгу у Хоука, я оглянулась на Винн, но та что-то искала в столе чародея. Хорошо, была, не была. Сунула книгу в сумку через плечо, которую всегда носила с собой. Удобно, особенно когда срочно нужны припарки. А что на счет книги, вряд ли Ирвингу она понадобится. Гаррет лишь усмехнулся, посмотрел на Алистера, который качал головой неодобрительно. Лишь чародейка не заметила наши манипуляции.
   На третьем этаже меня передернуло. Множество разорванных, обезображенных тел. Вряд ли в таком мессеве можно узнать, кто был кем. Невольно вспомнилось, что такое же было в Башне Ишал, а так же про Матильду. Неужели она где-то здесь, среди этого хаоса? А может спросить у Винн? Однако я не успела, кроме мертвецов, которые встали, был ещё один дух, и он здорово владел магией.
   На моё удивление, здесь были и храмовники, которые попали под влияние демонов. А, я-то думала храмовники, умеют противостоять этому. Оказывается, нет. Пришлось их убить тоже, засунуть свою жалость и отвращение к убийствам ни в чём не виноватых людей, куда подальше. А храмовники были невиновны. Они, просто не могли противостоять демона. Так же были огненные демоны, от них мы получили немало ожогов, даже Винн не справлялась, но я отказывалась от лечения, берегу её силы.
   Винн сказала, что Ирвинга и выжившие маги, могут быть в комнате Истязания, что на вершине башни. Вспомнила Лелиану, и её слова про вид с башни.
   Впервые увидела действие магии крови. Было страшно смотреть, как вот только что был человек, а теперь - мертвец. Не, не труп, а именно мертвец, который мог тебя запросто убить одним ударом. Превращал их один из одержимых, однако мы с ним справились без труда. Выжившая была одна женщина, из Усмиренных. Она монотонно поблагодарила, сказав, что это досадная неприятность.
   Четвертый этаж. Винн сказала, что последняя комната Истязания. Чтож, Ульдред мы идём. Не тут-то было, в одной из комнат оказался Демон желания, выглядевшая как женщина с рогами, и что хуже она (или он) околдовал (или околдовала, в общем, все равно) храмовника. На вид он был вполне счастлив, но надо вытаскивать его из такого состояния. Увы, наши уговоры не действовали на демоницу (плевать он или она - Оно). Пришлось разобраться с ними. Мы порядком измотались, после беготни по этажам и боями, но у нас есть долг, в нас верят оставшиеся маги и дети.
   Поэтому я буквально ворвалась в следующий зал и приготовила кинжалы. Там был ещё один демон, рядом с ним лежало тело.
   - Как это скучно, - монотонно, сказал демон, отчего руки стали опускаться и в голове стало все путаться. - А ты хочешь отдохнуть.
   Кинжалы просто упали из рук, слышала, как Алистер пробормотал что-то про сон, а после всё ухнула в темноту...
  Глава 11. В плену Тени
   Проснулась, от того, что солнечный луч упрямо лез в глаза. Это было незнакомое место, да и я не могла толком вспомнить, где нахожусь. Скинув одеяла, быстро оделась, прикрепила кинжалы и выглянула. Мимо меня пробежал, незнакомый человек, сказал меня, ищет Страж-Командор. Командор? Разве с ним ничего не случилось? Стоит проверить, поэтому пошла вслед за незнакомцем, и оказалось во дворе. Повсюду был туман, ощущение нереальности этого мира, не оставляло меня. Куда я попала?
   Неожиданно для себя, увидела улыбающегося... Дункана? Нет, определённо что-то со мной происходит, потому что он вроде как погиб. Или нет. Может головой хорошо стукнулась, вот мне и мерещиться всякое. Сейчас попробуем выяснить, что происходит.
   - А, вот и ты, - поприветствовал меня Командор. - Надеюсь, я тебя не отвлек?
   - Нет, я просто не помню, что делала...
   - Ясно. Мы находимся в Вейсхаупт, тебе тут нравится?
   Создалось впечатление, что меня пытаются задобрить. Так, думай, Хэлия, думай. Вейсхаупт? Это вроде Андерсфил. А я было в Ферелдене и определённо, никуда не собиралась.
   - Это, хорошая твердыня, - осторожно ответила я. - Но как, же Порождения тьмы?
   - Ты, что забыла? - удивился он. - Мы убили Архидемона и сожгли их подземное логово. Больше они не угрожают миру.
   Тут поняла, что с Дунканом не так. Я вспомнила свой побег с Хайевера, ещё тогда подумала, что у него навыки явно не воина, приметив пару кинжалов. А здесь у него был меч и щит, а ещё он никогда бы такое не сказал. Дункан не был легковерным. Наконец сознание прояснилось, я поняла, где нахожусь. Это всё та же Башня, только тот демон с зала, по всей видимости, отправил меня в Тень. Но где тогда мои спутники? А Дункан все ждал ответа. Нет, это не наш Командор это демон в его обличии.
   - Ты, не Дункан, он не столь легковерен, - фыркнула я. - Ты демон в его обличии.
  Я больше не в твоей власти.
   Едва это сказала, как туман рассеялся, демон в обличии Командора растаял, как дым, я же оказалась в другом месте, где виднелась одинокая фигура. Неужели кто-то из наших? Подойдя поближе, увидела, что это тот самый человек, который лежал около демона в том, реальном мире.
   - Вижу, ты тоже освободилась от плена? - удивился и обрадовался человек.
   - Можно и так сказать, - пожала плечами я.
   - Вот так вот, ты тоже попалась на эту удочку. Как и все мы. От сюда нет выхода, никакого. Вроде есть тропа, но она никуда не выводит. Есть щели, я вижу сквозь них выход, но она столь узкая, что с трудом пролезает рука. Изучая руны, - маг кивнул на пьедестал. - Я понял, что здесь есть несколько островов. На пяти есть свой демон. Они охраняют самого главного демона. Демона Праздности. Именно он меня захватил, когда я пытался помочь Кругу.
   - Помочь, Кругу? - где-то я это слышала, причем, совсем недавно.
   Ну конечно, Овейн! Усмиренный, который был на втором этаже.
   - Ты Ниал? Овэин упоминал твоё имя.
   - Спасибо ему, - Ниал просто засиял. - Он очень помог. Думаю, Литания тебе понадобится, если выберемся.
   - Значит всё-таки магия крови...
   - Да. Я понял, что Ульдред хотел призвать демона, но стал Одержимым. А Литания защищает от власти Магии крови.
   - Отлично, будь тут, я поищу выход.
   Пьедестал тоже меня заинтересовал. Там были нарисованы какие-то руны, но вот, увы, я в них не разбираюсь. Сюда бы Сэндала. Чуть дальше заметила странный светящийся барьер. Едва его коснулась, как оказалась на другом островке, прямо перед огненным демоном. Твою мать, обжигает зараза. Нет, определённо нужно вплотную заняться бомбочками, особенно ледяными. Едва демон с ревом скрылся в глубинах тени, а я, шипя и ругаясь, искала припарки (на мое удивление все мое снаряжение и припарки были с собой, даже гремуар), то послышался писк. Посмотрев вниз, едва не заорала. Там, была... мышь, но какая-то странная. Орать перехотелось. Это же не те крысы с
  Хайеверского погреба, но всё же я их боюсь. Даже мне смешно стало. Не боятся рубить
  Порождений тьмы, зато боятся мышей. Как бы сказал Хоук женская логика непобедима. Впрочем, сейчас не об этом. Мышь заговорила человеческим голосом, чем ввела меня в ступор.
   - Возьми мою силу, и убей Иевену, она охраняет вход к Демону.
   Вы не поверите, но я не успела и опомнится, как превратилась в мышь. Хотела выругаться, но услышала лишь писк. Твою мать, почему он умер раньше, чем объяснил, как превратиться обратно в человека? Однако мышиная форма помогла мне выбраться, к Ниалу, чем безмерно его удивила.
   - Ты, что мышь? - округлив глаза, сказал маг.
   - Что не видишь, гений, - писклявым голосом, парировала я.
   Маг закатился со смеху, уже по нему не скажешь, что он потерял надежду. Однако
  Ниал объяснил, как превращаться туда и обратно. Замечательно, но ещё лучше, пьедестал засветился, и я перенеслась на следующий остров. Не буду подробно описывать, как пробивалась через все острова, приобретала разные формы, которые позволяли мне пробегать через стены огня, выбивать самые прочные двери и узнать, что такое магия.
  Так же перебить тучу демонов, одержимых, Порождений тьмы, даже големы попались. Было весело и одновременно сложно, ведь я без поддержки, одна. Если умру в Тени, то умру и в реальном мире.
   Расправившись с демонами, на всех островах, я пыталась найти друзей. Первая попалась Винн. Она стояла перед телами магов и горько вздыхала. Едва завидев меня, колдунья сказала:
   - Я опоздала, все погибли.
   - Эй, Винн, Круг ещё не погиб, мы выберемся.
   - А, это, что, по-твоему, - Винн показала рукой на трупы, я с подозрением посмотрела на них.
   - Это обман. Ты в Тени, здесь все нереально, - и кому я это объясняю?
   - Ты, обещала нам помочь, где же ты была, - вдруг обозлилась на меня женщина, потянулась за посохом.
   - Эй, эй постой, - примирительно протянула руки, ответила я. - Я единственная, кто реален в этом мире и нам надо выбираться отсюда.
   Винн пришла в себя, с изумлением посмотрела на тела, которые стали подниматься и говорить:
   - Винн, не бросай нас... останься с нами... ты нужна нам...
   Всё-таки посох, она вытащила, мы быстро справились с её "учениками". Наваждение исчезло, Винн с благодарностью посмотрела на меня и сказала:
   - Спасибо тебе, сама бы я не справилась.
   Так и не поняла за что спасибо, за битву или за очищение сознания, но спросить не успела, волшебница испарилась.
   Следующий на кого я наткнулась, оказался Хоук. Он сидел возле костра с очаровательной молодой эльфийкой, что самое удивительное, она была в броне Серых стражей.
   - А, спасительница Морового, - улыбнулся Гаррет. - Ты пришла за мной?
   - Ты, что знаешь, где ты?
   - Догадываюсь, но ты окончательно подтвердила мою догадку.
   Мне показалось, он с грустью посмотрел на эльфийку, однако та оскалилась и превратилась в демона. Да, сколько можно!!! Расправились быстро, но меня заинтересовало, почему он догадывался, что это Тень? Спросила об этом.
   - Некоторые мелочи, которые знал только я. Демоны не настолько умны, - улыбнулся Гаррет и исчез.
   Алистера же обнаружила в компании красивой девушки и ребятишек. Невольно стало не по себе, значит, у него кто-то есть? Однако он открыто улыбнулся и пошел ко мне на встречу:
   - Хэлия, а мы как раз о тебе говорили, хорошо, что ты пришла, хочу познакомить кое с кем. Это моя сестра Голдана, а это все её дети.
   То, что у него есть сестра было для меня новостью, но в тоже время обрадовалась, что не его девушка. Женщина улыбнулась, однако я ей не верила. Кашлянув, что бы привлечь внимание своего спутника, осторожно спросила:
   - Ты живешь с сестрой?
   - Да, а что не так? - удивился Алистер.
   Нет, ну ты меня удивляешь? Видимо демон основательно запудрил ему мозги. Он искренне верил, что это его семья. А ведь как ещё? Насколько я поняла, парень вырос в стенах ордена, не знал настоящие семьи, видимо у эрла он жил недолго. Этим демон и воспользовался. Но я так просто не сдаюсь.
   - Алистер, давай, вспоминай, как ты тут оказался? - решительно спросила я.
   Страж задумался и медленно ответил:
   - Помню Башню, и демонов, постой, - он посмотрел на меня, постепенно осознавая, что происходит. - Я был с тобой и ещё двое. В зале, где демон...а дальше пустота. Значит это нереально?
   - Ну, наконец-то, - вздохнула с облегчением я.
   - Знаешь, думаю нам надо уйти отсюда, - воин вздохнул и с сожалением посмотрел на девушку, пока та не исчезла в тумане.
   Хорошо, что здесь обошлось без демонов, однако мой друг исчез. То, что я попала к Демону Праздности, поняла сразу. Непонятное существо, такое же, как и в зале. Он приметил и сказал скучающим голосом:
   - А, пленница сбежала, что же я могу отпустить тебя из Башни, если ты оставишь меня здесь, это же раздолье...
   Позади меня послышались удивленные голоса моих друзей. Оставить его в Башне? Невольно вспомнились испуганные глазки детей, что остались там, на первом этаже, они ждут и надеются.
   - Нет, уж такой ценой я свободу не получу, - ответила я, обнажив кинжалы.
   Не так то и легко сражаться с тем, кто меняет обличия, да и притом его не всегда брала магия. Однако спасибо Винн, она нас магически поддерживала и давала силу. Эта поддержка помогла нам победить.
   Однако после победы у меня стало темнеть в глазах, я услышал голос Ниала, он что-то говорил про Литанию, а потом всё ушло в небытие...
  Глава 12 Обещание Ирвинга
   Первое что я почувствовала, это холодный пол, а уже после, что кто-то слегка бил меня по щекам, отчего голова просто раскалывалась, ворча что: "не магам в тени делать нечего". С трудом открыв глаза, увидела тревожное лицо Винн.
   - А, пришла в себя? - с облегчением сказала она. - Ну, наконец-то.
   С помощью наших драгоценных спутников, встала. Голова уже не болела так сильно.
   - Тебе хуже всего пришлось, - пояснила волшебница. - Мы-то был просто во власти, а ты ещё и нас всех оттуда вытаскивала, вот и такой исход.
   - Да, но я жива и невредима. Как ты думаешь, сколько мы так пролежали?
   Она пожала плечами. Чтож нужно собрать остаток сил и найти этого треклятого Ульдреда. Присев перед Ниалом, я прошептала короткую молитву, взяла из кармана Литанию.
   - Ну, что друг, посмотрим, как она нам поможет.
   Меня больше всего удивило, так это небольшая стая детенышей драконов. С ума сойти, кого только нет в этой треклятой башне. Я радуюсь, что не маг, иначе тут бы сошла с ума. Так мало того, что они больно кусались, так ещё и пытались поджарить. Винн пояснила после стычки, что их держат тут некоторые старшие чародей. Странное увлечение.
   Волшебница сказала, что до комнаты Истязания осталось недолго, однако перед лестницей мы увидели живого храмовника, который стоял на коленях, что-то бормотал. Вокруг него был странный барьер, явно магического происхождения. Я едва дотронулась пальцем, как получила, ощутимый разряд, выругалась. Через него не пройти.
   Храмовник был молодым, мне даже показалось, что он младше меня.
   - Храмовник и судя по всему пленник, - выдал Алистер.
   - Видно, вот только барьер какой-то странный. Не пропускает.
   - Я уже заметил.
   Услышав нас, храмовник закрыл ладонями уши, сказал громко:
   - Вы ненастоящий, мне это кажется. Я вам не поддамся.
   Я пощелкала пальцами и сказала:
   - Я реальна. Р-е-а-л-ь-н-а. Я не демон.
   Он поднял глаза, пристально посмотрел на меня, потом на моих спутников. Взгляд стал более осмысленным, после храмовник спросил:
   - Ты, реальна? Тебя послал Грегори?
   - Можно и так сказать. Как тебя зовут?
   - Я Каллен, и если тебя послал Грегори, то ты должна всех их убить, уничтожить, стереть с лица земли.
   - Успокойся, где остальные маги? - спокойно спросила я.
   - Какие маги?
   - Выжившие, вмести с Ирвингом, - с нетерпением сказала Винн.
   - Они там, но их надо уничтожить.
   Нет, он определенно немножко не в себе. Но в принципе его можно понять. Повидав такое, что не каждый человек останется в рассудке, ему повезло, что он выжил. Однако уничтожить магов. На такое я пойти не могла. Не все маги могут быть одержимыми.
   - Я пойду туда и своими глазами посмотрю, кого уничтожать, а кого оставить, - решила я.
   - Если ты оставишь хотя бы одного мага, то...
   - Я не стану убивать невинных, - повысила голос я. - Всё же, я найду способ, как тебя вытащить отсюда.
   - Надеюсь, ты сделала правильный выбор.
   Тут он осекся, в упор посмотрел на Хоука. Что такое? Но это было долю секунды, потом Каллен опустил глаза и продолжил бормотать. Наверное, молился.
   Опять видеть, как мага превращали в Одержимого, это ужасное зрелище. Ульдреда я узнала, попробуй не запомни, именно он ругался с Преподобной матери в Остагаре. То, что я видела с Усмиренными, это были цветочки. Ведь у них нет эмоций. Здесь же было гораздо страшнее. Молоденький маг, можно сказать только вышел с подросткового возраста, как под гипнозом смотрел на Ульдреда, когда тот сказал:
   - Ты принимаешь мой дар?
   Паренек обреченно кивнул и он преобразился. Не буду описывать это жуткое превращение, могу сказать одно мне стало нехорошо, только силой воли, сдержалась. Прежде, чем обратить на себя внимание, я заметила несколько живых магов, среди них, был и пожилой чародей.
   - Ирвинг, - тихо сказала Винн, однако Ульдред уже нас заметил.
   - А, у нас гости? - сказал одержимый. - Пришли на пир? Добро пожаловать.
   - Да, нет уж, - достав кинжалы, продолжила. - Я лучше прикончу тебя.
   Сказать легче, чем сделать. Ульдред, превратился в огромную, ростом, наверное, с огра, жутко пахнущую разложением, тварь. Этот гад периодически хотел использовать магию крови. Литания нам помогала, хорошо, что её ещё на лестнице отдала Винн. Однако бой был сложным, мы и так уже были утомленные, поэтому периодически пропускали удары. Сомневаюсь, что без магической поддержки чародейки, смогли бы одержать победу. И вот, Хвала Создателю, он упал замертво. Контроль над магами закончилась, хотя они потеряли сознания, кроме Первого чародея, которому явно было не хорошо, но он держался. Вот что значит сильная воля. Винн поспешила к нему, пока я вытирала кинжалы, об тряпье. Благо, после того, как сдох Ульдред, его было достаточно.
  Сунув оружие в ножны, я помогла Ирвингу встать.
   - Ох, спасибо тебе, - сказал он. - Не знаю, не будь тебя, выжили бы мы - Ирвинг, ты как? - беспокойно спросила Винн.
   - Чуть не прикончил, но как видишь, чуть не считается.
   - Нужно им помочь, - я кивнула на неподвижных магов.
   - Для этого надо спуститься вниз. Я надеюсь, вы поможете мне, юная леди. Вот кто придумал построить Круга в башне.
   Я улыбнулась, мне этот пожилой маг очень понравился. Наша компания дружно отправились вниз. Выйдя с комнаты Истязания, обрадовалась, что барьер исчез, после смерти Ульдреда. Храмовник, зло посмотрел на Первого чародея, но ничего не сказал, поплелся за нами. Теперь башня была пуста, лишь попалась та самая спасенная
  Усмирённая, Овейн да парочка людей, которых я видела в Тени и помогла выбраться.
   Когда мы вышли к детям и оставшимся в живых магам, они обрадовались нашему возвращению и огорошили меня. Оказывается, нас не было сутки, все думали, что мы уже погибли, с ужасом ждали, что Денерим согласиться на Права Уничтожения. Сутки? Это что мы двадцать четыре часа пробыли в Тени? Ну, ничего себе, там это незаметно.
  Однако меня удивил один вопрос Каллена, который он задал Хоук:
   - Вы очень похожи на одного человека?
   - Да, и на кого же? - искренне удивился Гаррет.
   - Была у нас ученица Матильда Амелл, она случайно не ваша родственница?
   Да ладно, он ни капли на неё не похож.
   - Увы, вы действительно ошиблись, у меня нет родственницы Матильды Амелл, по крайней мере, я не слышал.
   - Вы говорите, была? - спросила я. - А, что она тоже стала одержимой?
   - Нет, она не вернулась с Остагара, - вместо него ответила Винн. - Я даже не знаю, жива она или нет.
   Так вот оно что. Матильда вполне могла погибнуть в битве. Однако размышлять над судьбой Амелл, не было времени, мы уже подошли к дверям. Ирвинг громко постучал, крикнул:
   - Грегори, открывай. Это Ирвинг. И выпускай этих милых людей, башня чиста.
   Если честно я не надеялась, что он откроет, но храмовник открыл и даже, что-то подобие улыбки, проскользнула на суровом лице Рыцаря-Командора.
   - Ирвинг, не думал, что скажу это когда-нибудь, но я рад, что ты жив.
   - Я тоже рад тебя видеть, хотя не спорю, что скоро мы опять сцепимся.
   - Спасибо тебе, ты помогла очистить башню, не прибегая к крайним мерам, - обратился Грегори ко мне.
   Я заметила, что в открытые двери прошли несколько храмовников, отметила, что теперь восстанавливать Башню придется долго. Вернулась к разговору, когда услышала, как Каллен раздраженно закончил:
   - ... нужно было убить их всех...
   - Довольно, пока я ещё тут главный, - резко оборвал его Грегори.
   - Значит в Башне теперь порядок? - поинтересовалась я.
   - Да и раз Первый чародей жив, значит со своим договором ты должна обратится к нему. Мы не против договора с Серыми стражами. Он был подписан так давно, что мы не имеем права не подчиниться ему. Тем более во время Мора.
   Я кивнула, пошла, искать Ирвинга, который, вмести с остальными, помогал раненым людям.
   - А, наша Спасительница. Я рад, что ты пришла так вовремя.
   - Я рада, что успела помочь. Хотя если бы не тот демон с зала, думаю, жертв было бы меньше.
   - Никто не защищен от этого. Но знай, мы станем на твою сторону, когда позовешь. С тобой пойдет один из наших Усмиренных, когда надо будет, он доставит нам твое послание.
   - Да, но здесь осталось так мало магов...
   - Ничего страшного, Мор важней всего остального. А пока мы будем восстанавливать башню.
   - Ирвинг, я хотела бы пойти с Хэлией, - вдруг сказал Винн. - Она умна и отважна, эти качества так редки сейчас. Ещё в Остагаре, говорили, про её мужественное сердце и открытую душу.
   Ничего, себе? Почему я этого не знало? Однако было приятно, услышать о себе такое.
   - Ты в этом уверена, Винн? - забеспокоился Ирвинг.
   - Да, я уверена.
   - Хорошо, Винн. Да сохранит тебя Создатель. И всех вас.
   Мы прошли мимо снующих храмовников, попрощались с Грегором, спустились вниз.
  Как раз к этому времени подплыл наш давешний храмовник, Кэрролл. Ему подал сигнал Грегори, что бы, тот забрал нас. Уже вечерело, воды озера окрасились в разные оттенки красного. Иногда мне казалось, если зачерпнешь, то она и в руке будет алая, как кровь, которая пролилась в этой башне, в последние дни. Интересно, как там наши спутники? И как они отнесутся к молчаливому, ко всему безразличному Петеру, которого отправили с нами?
   Первые нас встретили верные псы. Волк едва не сшиб меня с ног. Потом появилась Лелиана:
   - Неужели вы вернулись! Вас не было больше суток!
   - Успокойся, мы живы, здоровы и с пополнением в нашем отряде. Это Винн, Винн - это Лелиана, с нами ещё Стэн и Морриган.
   Про Морриган можно было не объяснять кто она такая, обе женщины проявили взаимную неприязнь друг к другу, оно и понятно почему. Морриган презирает все, кто запер себя в башне, а Винн считает магов вне круга отступниками.
   - Да, кстати, пока вас не было, тут к нам заглянул какой-то торговец, - продолжила Лелиана.
   - И, что вы потратили все наш сбережения?
   - Нет, он искал тебя, сказал, что знал Дункана.
   Это меня заинтересовало, поэтому спросив, где он, отправилась на разговор. Это оказался высокий светловолосый парень с простоватым лицом, в простой одежде. Он обрадовался, когда увидел меня, даже немного смутился:
   - С вами стражами тяжело иметь дело, - вместо приветствия, сказал он. - Меня зовут Леви, Леви Драйден, может Дункан говорил обо мне.
   Фамилия Драйден хорошо известна в Ферелдене, они когда-то подняли мятеж против короля, за что были лишены титула и земель. Времена короля Арланда, хотя ходил слушок, что они вполне могли стать новой правящей династией. Когда я сказала ему об этом, то парень лишь рассмеялся и ответил:
   - И это говорит мне представительница рода Кусландов. Если в прошлом мы стояли на ступень нижи короля, то, что мешает тебе забрать трон?
   - Ладно, а откуда ты знаешь Дункана, - спросила я.
   - Он мне обещал кое-что.
   Я пригласила его к костру, предлагая отужинать с нами. Сегодня отдыхаем и решаем, куда идти. А пока, слушая рассказ Леви, я все больше и больше убеждалась, в том, что предлагал этот представитель столь могущественной в век Бури семьи, стоит того.
   Начал он с того, что после гибели Софии Драйден, её брат Тобин увез единственного наследника в Антиву, где кое-как перебиваясь, потом занялись торговлей. Много лет спустя, документ подтверждающий, что они принадлежат знатному роду, нашла некая Сильвия Драйден. Семья вернулась в Ферелден. Леви же обратился к Дункану, что бы тот помог ему добыть доказательства невиновности Софии и восстановить их имя. Идти нужно в Пик Солдатов, в котором он был всего один раз в детстве, но Леви убедил нас, что отлично помнит дорогу.
   Пик Солдата, одна из крепостей Серых стражей. Нам он очень бы понадобился, особенно когда узнаем, как посвящать новых стражей. То, что рассказал Леви, настроило меня на это путешествие. Алистер припомнил, такие разговоры были, как только прошел Посвящение, но потом они прекратились. Что к чему, ему неизвестно, однако примерно в тоже время ушла сестра Таримеля.
   Перед тем как отправится туда, нам надо было отдохнуть, пополнить припасы.
  Драйден спешил в деревушку на окраине Хайевера, оттуда легко можно добраться до Пика. Одно лишь упоминание о доме вызывало у меня тоску, потянула в родные края с такой силой, что захотелось лететь туда, к родному дому, которого уже нет.
   Леви уже давно ушел, он хотел сегодня успеть в одно место недалеко от озера, где планировал заночевать, а мы, отбросив на сегодня все проблемы, стали рассказывать о своих приключениях в башне. Точнее этим занялся Хоук, у которого отлично получалось, хотя многое он приукрасил, к примеру, размеры драконов и количество демонов. Я же пошла к Морриган, которая, как всегда была в сторонке:
   - Морриган, - я вытащила гремуар, который нашла у Ирвинга в кабинете.
   Естественно, про гремуар, Первому чародею, я не сказала. Видела бы меня мама, но почему-то, тогда почувствовала Гремуару не место в башне.
   - Гремуар Флемет, - у Морриган, аж глаза заблестели, при виде этой книги. - Я слышала, что он попал к магам в Башню. Не думала, что ты его найдешь. Что ж сяду изучать его немедленно.
   Я улыбнулась и ушла. Морриган выросла в лесу, что с неё взять, но радовалась книги, как дитя.
   Наутро мы ушли, оставив красивые берега озера и шпиль Башни, навстречу новым приключениям...
  Глава 13 Идущие на Зов
   Приятно возвращаться в родной край, даже если знаешь, что тебя никто не ждет. Но я сильно рисковала, придя сюда, в этой деревушки могли меня знать, поэтому натянув капюшон пониже, прошла в таверну, села за самый дальний столик.
   Несмотря на раннее утро, здесь было людно и многие либо ещё не протрезвели, либо уже напились вдрызг. Однако нашего друга Леви нигде не видно, зато я услышала очень интересные разговоры. Оказывается в том, что случилось в замке, обвинили меня. Якобы я всегда хотела стать новой тейрной Хайевера, связалась с Орлесианцами, поэтому устроила дебош. Бред какой-то. Всем известно если не заслужишь уважения людей, то и не быть тебе тейрном. А насчёт второго...это просто сумасшествие. Однако можно поаплодировать Хоу, он преподнес это так красиво. Но не все были настроены столь категорично, например один из торговцев, который нет нет, да бывал в нашем замке.
   - Это все бред господа, - резко встал и провозгласил он. - Я видел пару раз дочку Кусландов, вполне милая и общительна девочка. Она очень любила свою семью, уважала отца...
   - Тогда где эта милая девочка? - стукнул по столу один из пьяных мужчин. - Ведь среди мертвых её не было.
   - Говорю вам, - подхватил его собутыльник. - Она пыталась прибрать себе замок, связалась с кем-то в Орлее. Слава Создателю, эрл Хоу подоспел, пусть и поздно, но все, же помог некоторым...
   - Зато его сынок нас совсем затиранизировал, - фыркнул кто-то. - Недели не прошло, а от него уже воют.
   - Однако его отец помог выжившим...
   - Чушь, в этой мясорубки, практически никто не выжил...
   - А может Хоу держит их в плену, как залог...
   Галдеж поднялся такой, что заныла голова, так и хочется крикнуть вы все идиоты, что вот она я, доказать, что я никогда не бы не поступила со своими родными, но что этим выступлением докажу? Правильно, ничего. На мне важная миссия, а импульсивный поступок, только погубит всё. Похоже, эрл основательно запудрил мозги горожанам. И сынок. Интересно, который из двух?
   - Да вы спятили, народ...
   Все замолкли. Услыхав смутно знакомый голос, слегка повернулась в его сторону и не ошиблась. Это был тот самый слуга, который нам помог. Кажется, его зовут Джо.
   - Я был с ними в ту ночь, - язык его слегка заплетался. - Наша тейрна и её дочь сражались за простой народ, они помогали всем кого тогда встретили, а вы видели, что сделали с малышом... Юная Кусланд даже и не думала пойти против родителей. Она сражалась до последнего, миледи их любила, готова была жизнь отдать за них. Я очень надеюсь, что юная тейрна жива и отомстит за семью, вернёт Хайевер своему роду...
   Стало тяжело дышать, слёзы душили. Слова Джо, пронзили мою душу, да так, что сердце заныло.
   - Эх, видимо крыша съехала у нашего Джо, - сказал один из жителей, который сидел ко мне ближе всех, другому.
   - Да, но он же был там...
   Народ постепенно расходился по своим делам, давешний друг Джо мирно спал за столом, я уже немного успокоилась, когда наконец пришел Леви. Это светловолосый потомок Драйденов отчаянно оглядывался, наверное, испугался, что я не пришла. Кивнув ему, подошла к столику Джо, села напротив:
   - О, новый собутыльник, - пытался сфокусировать на мне свой взгляд. - Вы мне тоже не верите?
   Естественно он меня узнал и едва не выдал, но я сделала знак помолчать, положила перед ним пару золотых, все, что нашлось у меня. Ничего ещё заработаем. Когда я выходила с Леви, то чувствовала взгляд Джо.
   - Вы меня напугали, - воскликнул торговец.
   - Тиши, - шикнула я, мы отошли в сторонку.
   - Вы одна пойдете?
   Хороший вопрос. Наверное, нет. Мало ли что. Почему-то подумала про Алистера. "Ага, придумываешь причины, что бы быть с ним"? - подумалось мне, но попытки откинуть эти мысли, закончились неудачей. Сама на себя разозлилась. Да что же это такое?
   - Нет, не одна, - ответила я, подумав оставить Серого стража в лагере...
   Всё- таки Алистер с нами пошёл, ну ведб он тое Серый страж и ему интересно узнать про Пик. По крайней мере себя сама я хотела в этом убедить, однако вынужденна признаться, что мне нравиться его обещство. Нас не сотавили Гаррет и Винн, решив лишнии руки не помешают. Нет смысла идти всем, не на бой же, а так, узнать, что к чему. Но вот от мабари мы не смогли отвязаться, пришлось взять и их, чему обрадовалась лесная ведьма. Кто бы мог подумать, что мой Волк оказывает знаки внимания нашей милой Морриган, а именно носит ей пироги, которые естественно были слюнявые. Понятное дело, ей это не нравится. Каждый раз, когда дочь Флемет находила подарок от моего верного друга, наш лагерь оглашается криками взбешённой ведьмы. Хотя с другой стороны, в первый же день пребывания в нашей команде, Винн умудрилась искупать обоих псов.
   Мы плутали долго, проход к Пику был через какие-то заброшенные шахты, полные пауков. Хорошо, что Порождений тьмы не чувствовала и на том спасибо. Видимо пару раз Леви сбивался с пути, потому что мы натыкались на те же места, несколько раз. Какое счастье увидеть солнечный свет.
   Едва мы выбрались наружу и привыкли к свету, то увидели снег, много снега. И это только начало осени? Воздух был какой-то неподвижный, но дышалось легко. Кажется, будто время тут остановилось, да ещё и морозец был. Чудеса.
   - О, снег, - съязвил Хоук. - Я так и думал, что мы до зимы проплутали в этой шахте.
   - Но все же, - Леви слегка покраснел, когда ответил. - Я вывел вас куда надо, вот за тем поворотом я видел крепость. Правда не дошёл до неё, испугался.
   - Ты уверен, что эта крепость Пик солдата? - спросила я.
  Драйден неопределенно пожал плечами, однако указатель, привлёк наше внимание. Еле видневшаяся надпись, убедила нас, что Леви, действительно нашел в детстве заброшенную крепость. Пройдя немного, мы увидели запорошенную снегом строения, две башни подпирали арку с входом, который был давно без ворот. Во дворе было тихо, но едва мы вошли, наши псы дружно заскулили, время замерло, перед нами открылась картина, уже без снега.
   Лил дождь, солдаты, судя по форме, относятся к королевской армии, обнажив мечи, штурмовали крепость.
   Один из них подбежал к мужчине в офицерской форме:
   - Нам не пробить оборону, а осаду они выживут...
   - Король Арланд приказал ни оставлять никого в живых. Так что, мы будим драться до последней крови...
   Картинка рассеялась, опять застывший воздух и снег кругом, а во дворе было пусто.
   - Это...я же не слепой? Я же это видел? И вы это видели? - это был Леви.
   - Видели, - я обратилась к Винн. - Это тоже самое, что и в башне?
   - Тонкая Завеса, - подтвердила магесса. - Нужно быть осторожней.
   Но я её уже не слушала, мне показалось, что за нами пристально следят. А мабари Хоука, как будто что постоянно искал или кого-то.
   - Эй, малыш, ты чего? - удивился Гаррет.
   Едва мы сделали шаг, как из-под снега стали подниматься...трупы. Причем вооруженные. Бой был нетрудным, но всё-таки изматывающий, эти гады помирать не хотели. Хотя им-то, какая разница, они и так мертвые. Какая ирония. Однако благо Винн иногда предупреждала и швыряла огненные шары в толпу самых бойких. Зато результат! Едва последний из них упал, то на снег упал, вполне приличный арбалет. Удивительно, что он сохранился за столько лет. Может тоже магия? После боя мы разбрелись по двору, что б уж наверняка.
   Пристальный взгляд я ещё ощущала, но подумала про магию этого места, ведь здесь может происходить все что угодно. На одной из стен, обнаружила статую, стерев снег, увидала на ней надпись, в которой сказано, когда и кто начал строить базу. Интересно, наверное, можно узнать все историю Пика. Быстро скопировав надписи, пошла на зов Винн. Оказывается, меня уже потеряли, а ещё порядком замерзли.
   В прихожей крепости были опять призраки, но на вид безобидные. Однако здесь было так же холодно, как и снаружи. Мы прошли дальше и опять наткнулись на призраков, уже не безобидных, а вполне себе агрессивных. Не буду описывать подробно, как мы их отправили обратно в Тень.
   Зато обнаружили полуобгоревшую книгу, часть записей сохранилась, но они меня удивили. Оказывается, Серые стражи хотели скинуть короля Арланда и устроили
  Великий мятеж, которые видимо успешно подавил король. Это странно, ведь, по словам Дункана, Серые стражи обычно сохраняют нейтралитет. Хотя этот Мятеж ни чем, не отличается от нашего желания свергнуть Логейна.
   Очередное видение из прошлого, изумило меня, заодно прояснило ситуацию в Пике. Едва мы пробрались на второй этаж, как перед нами открылась большой зал, где вели сражение Серые стражи и солдаты короля.
   Во главе стражей безошибочно угадывалась София Драиден, высокая эффектная черноволосая женщина с красивым голосом.
  - Авернус, - крикнула она, одному из магов. - Начинай...
  И он начал...призывать демонов. Твою мать! Теперь понятно, почему завес тонка. Демонов было множество, и они не подчинялись маленькому черноволосому магу, которого звали Авернус. Один из демонов откинул молодую стражницу, после чего маг заорал:
  - Не на нас нападайте, а на них, на солдат короля.
  - Я никому не подчиняюсь, - подплыл к магу демон, оскалившись. - А ты теперь в моей власти...
  Маг испугался и отскочил от него, крикнул: "В башню, быстро", его не послушала София, яростно закричала.
   После чего картинка растаяла и вместо сражения, которое мы только что видели, перед нами вырос тот самый демон с жутким ревом, кинулся на нас. Какая гадость! Леви явно не было жилки Софии, так как он поспешно отбежал подальше, предоставив разбираться с ним самим. Мало того, что с демоном управится трудно, так ещё его и мертвяки лечили. Решили разделиться, я вместе с мабари, взяла на себя нежить, а остальные на демона. Слава Создателю, трупы быстро успокаивались.
   Отправили в Тень и демона, причем едва он растворился, а на его месте оказался посох. Очень красивый, с причудливым рисунком на древке. Посох был холодный на ощупь и гладкий.
   - Разве такое бывает? - ни к кому не обращаясь, сказала я.
   - Холод, - объяснила Винн. - Этот посох зачарован на холод. Такой редко можно найти сейчас.
   - Я думаю, он тебе понадобится больше чем мне...
   - Спасибо, Хэлия, но...
   - Ни без каких, но, ты сама сказала, что это редкость, вот и бери.
   Я прошла дальше, не хотелось слушать её возражения. Тем более что, толкнув следующую дверь, замерла. Какой-то человек стоял и перебирал бумаги на столе.
  Однако когда тот поднял голову, я поняла, что она умерла давно. А она это София
  Драйден...
  Глава 14. Очищение Пика
   - Эм, совсем не то, что я ожидала, - вырвалось у меня.
   - Подойди сюда, - сказал, ходячий труп. - Вот это будет с тобой разговаривать. - Вот это? - удивилась я.
   Всё с вами ясно, София умерла давно, а её телом завладел демон, которых тут как грязи.
   - Я хочу с тобой договориться.
   - Похоже, твоя бабушка сошла с ума, - с иронией обратилась я к Леви.
   - Я сомневаюсь, что она прожила столько лет. Но лучше не злить её.
   - Я задам только один вопрос, - громко сказала я, положив ладонь на кинжал.
  - Осталось ли в тебе хоть что-нибудь от Софии Драйден?
   - Она давно умерла, а я ещё живо.
   Так и сказала "Живо". Всё с ней ясно.
   - Прости Леви, но у меня нет выбора, - я вытащила кинжалы, метнула прямиком в нежить.
   Промазала, шустрая оказалась бабёнка, не смотря на свой двухсотлетний возраст. Ещё и "дурой" обозвала. Обидно. Уж что что, а дурой вроде не была. Ну да ладно. Нет, чтоб бороться со мной в честном поединке, оно призвало толпу скелетов. Все-таки с боевым кличем мы справились с остатками Софии, а точнее с тем, кто поселился в ней, и с его приспешниками (или её) тоже. Но обшарив кабинет, мы нашли только дневник Драйден, да ещё одну часть истории Пика. В дневнике она писала про Арланда и про то, что банны совершили чудовищную ошибку, выбрав его королем. В нем давно укоренилось зло. Я прихватила его с собой, планируя, хорошенько изучит.
   Очередная дверь вывела на мост, который соединял основную крепость с башней. Тут был ветер, который поднимал и кружил мелкий снежинки. Опять возникло чувство, будто за нами наблюдали.
   - Думаю нам туда, - указал на башню Гаррет. - Нужно осмотреть все тут хорошенько.
   Я кивнула, натянув капюшон поглубже, пошла в сторону башни, попутно говорила спутникам, где обходить ловушки. Но здесь явно кто-то жил, причём не нежить или демон. Кто-то живой. Просто сомневаюсь, что демонам нужен свет, ведь масляные лампы здесь горели, в отличие от предыдущего здания.
   Следующая комната была битком забита пергаментами, старыми книгами, на столе валялись в беспорядки пузырьки. Я даже взяла один из них. Странное чувство овладело мною. Но никак не могла понять какое? Поставив пузырек на место, открыла одну из книг. Это оказался дневник и не просто дневник, а записи эксперимента того самого мага Авернуса.
   Они меня удивили и шокировали. Оказывается, он искал средство как не поддаваться Зову. Маг хотел сделать так, что б скверна давала нам только могущества, убрать яд из неё. Ритуал Посвящения, который он называл примитивным, задумывался сделать более утонченным, что бы ни сходить постепенно с ума, для этих опытов он использовал своих собратьев Серых стражей. Я даже не знала, что Серые стражи постепенно сходят с ума от скверны, даже страшно стало.
   Послышался, какой-то шорох, мабари зарычали. Я отложила записи и прошла в соседний зал. Он был огромен, с высоким потолком и огромными картинами. Правда уже не было былого величия, то тут, то там были следы разрухи и прошедших времен. На возвышенности, куда вели ветхие ступени, стоял человек. Я без труда догадалась, что он хозяин записей, которые я прочитала недавно.
   Опять почувствовала чей-то взгляд, от которого стало не по себе. Маг махнул рукой в нашу сторону и сказал:
   - Я вас слышу, ждите там.
   Он что-то дописал и спустился к нам. Сказать, что этот человек был старым, значит, ничего не сказать. Маг был похож на одних из мертвяков, которых мы видели.
  Единственно определяло, что он ещё жив это отсутствие запаха тлена. Однако скверну я почувствовала, причем, мне показалось, что, не только его.
   - Авернус, - поприветствовала я. - И почему я не удивлена.
   - Вы что тут делаете, Серые стражи?
   - А, откуда ты знаешь, что, - начала я, но маг меня перебил:
   - Да кто ж ещё придет сюда, кроме Серых стражей.
   - Логично. Нас привел Леви. Леви Драиден, потомок Софии.
   - А, мальчик, что услышал мой зов.
   - Что? - удивился Леви.
   - Да, мой зов. Мне нужна была помощь. Все мои труды, все тут, не очень-то хотелось, чтобы они пропали зря. Ведь есть способ победить скверну, при этом оставить её могущество. Ведь тридцать лет это так мало.
   - Тридцать лет чего? - удивилась я.
   - Прости, я просто не успел рассказать, - виновато ответил Алистер.
   - Скверна дает нам могущество и устойчивость, - продолжил Авернус. - Но все равно это медленный яд, который пожирает душу и тело. И максимум времени после Посвящения это тридцать лет.
   - Ну, я бы объяснил по мягче, - вставил молодой страж, предчувствуя сложный разговор со мной.
   - Ничего себе! - удивился Гаррет.
   Я тоже была неприятно удивлена. Новости одна лучше другой, Серые стражи не только сходят с ума, но и живут не более тридцати лет? Стоп, но ведь восстание Софии было двести лет назад.
   - А, я догадываюсь, о чем вы думаете юная леди. Это магия крови, поддерживает мою жизнь, хотя вы сами видите последствия. Но я должен добиться результатов. Иначе все насмарку.
   - Ладно, об этом потом, - нужно всё переварить, а там уже подумаем, что к чему.
  - У Леви есть вопросы.
   - Я все про Софию Драйден. Мне бы хотелось узнать есть доказательства её невиновности?
   - Насмешка судьбы, - усмехнулся Авернус. - То, что ты потомок Драиден. О, она была отважна, душой и телом преданна нашему делу, нашей идеи.
   - И мятежу, - добавила я.
   - О, мятеж, - глаза старого мага загорелись. - София предупреждала баннов, но её не слушали. Арланд был безумцем, жестоким и алчным. Многие потом пожалели, что поддержали его на Собрание земель. Банн Матиан, писал Софии, просил, умолял помочь им всем. Ведь из-за алчности короля исчез весь род Руанов, только из-за того, что тот покритиковал метод проведения Венец Зимы. И Кусланды пострадали не меньше... - Стоп, - остановила я его. - Ты говоришь Кусланды? Они поддерживали мятеж?
   - Изначально, да.
   - Я из их рода и ничего такого не знала.
   - Арланд прирезал немало Кусландов, что бы добиться их покорности. Я сам видел голову тейрна Кусланда с яблоком во рту на столе для совещаний. Но твой род благородный и смелый.
   Жутко узнавать такие неприятные подробности о своей семье. Не зря мои отец так недолюбливал поднимать темы правления Арланда.
   - А, что до доказательств то их нет, и не было. Так что вы пришли зря. Но вы можете помочь очистить Пик Солдата от того, что я породил.
   - Вызвал полчище демонов, а теперь просит помощи, - фыркнули Гаррет.
   Наверное, это первые слова, которые он произнес, едва мы очутились в башне. Но хоть говорить может, а я до сих пор переваривала полученную информацию, про свою семью и тридцать лет. Выкинув ненужные мысли, посмотрев на Авернуса, заявила:
   - Вы же понимали, что призвать такую толпу демонов, это огромный риск.
   - Знал, знала и София. Но это было необходимо.
   - Необходимо был, - фыркнула Алистер.
   - Ладно, - ответила я. - Давайте разберемся с этим и уйдем отсюда.
   Пока маг искал свой посох, я нашла последнюю часть истории Пика. В ней был указано точное месторасположение тайника и как его открыть. Хоть что-то настроение подняло.
   Вечерело, когда мы вышли на мостик, который связывает башню и крепость. Авернус шел медленно, я же удивлялась, как он столько прожил. Мне этого не понять, я же не маг.
   - Надеюсь, мы тут ночевать не останемся, - ни к кому не обращаясь, сказал Алистер.
   - Тебя это пугает? - поинтересовалась я.
   - Нет, просто неприятное место.
   - Ничего, вот закроем Завесу, сразу понравится. Ну, это если закроем.
   - Спасибо, ты меня успокоила...
   - Я всегда говорю прямо, - поддела его я.
   Он даже остановился, пропустив Гаррета и Винн вперед. Я тоже отстала. Хоук, видать, хотел узнать суть да дело, да вот Винн буквально за ручку оттащила от нас.
   - Ты, про то, что я не сказал? Ты, что обиделась?
   - Мог бы предупредить.
   - Как? Прости Хэлия, но лет этак через тридцать, ты превратишься в непонятно что? - Но ты бы сказал?
   - Сказал, - обречённо вздохнул он. - Конечно же, сказал, как-нибудь. Только не так как Авернус.
   Я засмеялась и из-за чего завелась- то? Из-за того, что он не рассказал? Просто не хотел пугать меня. Алистер, по-моему, самый удивительный человек в Ферелдене.
   - Прости меня, я просто на взводе.
   - Ничего, нам всем нелегко, - он улыбнулся так очаровательно.
   Я даже не могу описать словами, то, что почувствовала к нему. Неужто ты влюбилась, Хэлия? Однако нас уже звала Винн. Надо спешить, а то чувствую, что сотворю что-нибудь такое, после чего буду уносить ноги до самой Антивы.
   Мы с большим трудом закрыли завесу. А точнее закрывал Авернус, а мы лишь отбивались от полчища демонов самого разного калибра. Но наша сплочённая команда победила.
   Знаете, а я Авернуса не убила. Ведь пусть даже и не совсем честным путем, но он, ищет способ, что бы помочь нам, Серым стражам и всем тем, кто заразился скверной. Тайник мы нашли, золота не было, но обнаружили меч, очень красивый, прочный и острый.
   Опасения Алистера не оправдались, в крепости, на моё удивление, остался Леви. Ну чтож, пусть он и не нашел доказательства, зато остался в том месте, где нашла свою смерть его прародительница София Драйден. На улице стал таять снег, солнечные лучи пробивались сквозь тучи. У нас свои дороги, полные опасности, однако я задумалась, почему здесь столько времени лежал снег? Наверное Авернус установил какй-то барьер, что бы нежить не расползлась по Тедасу.
  (От третьего лица.)
   Авернус со стен крепости наблюдал, как уходила стражница со своими спутниками, как располагался тут потомок Софии. Он даже сразу и не заметил, неслышно подошедшую эльфийку. На удивление высокого роста, для эльфов, с длинными белокурыми волосами и серыми глазами. Облокотившись на стену, ее, наконец, заметил маг.
   - Что? Они справились, помогли мне, не смотря на весь твой скептицизм, - раздражено и устало ответил он.
   - Я не ожидала этого. Они показались мне никчемными, едва я их увидела.
   - По-моему, ты предвзята. Ты, наверное, уйдёшь, путь свободен? Ведь им нужна помощь.
   Девушка посмотрела вслед отряду. В основном на рыжего парня, который обернулся, прикрывшись от заходящего солнца, глядел на крепость. На секунду ей показалось, что он её заметил. Но вскоре они ушли. Она натянула капюшон и ответила:
   - Ещё не время. Девушка ничего, приглянулась, сильная воля, и открытое сердце ей поможет. Я присоединюсь, после одного дела. Нужно узнать, почему послали их, а не пришёл сам Командор.
   - Ты меня удивляешь, то ты говоришь, что они никчемны, то ты говоришь, они справятся. Ты уж определись.
   - Однако она не испугалась, когда ты сказала про тридцать лет. И записи прочитал.
   - Я расчитываю на неё, ведь время ещё есть. Тридцать лет може показаться как и мало, так и много, но если её это заинтерисует.
  Эльфийка посмотрела на уже пустую дорогу, а после тихо ушла. Маг лишь покачал головой, медленно побрел в свою башню...
  Глава 15. Новые открытия
   Осень в Ферелдене никогда не бывает тёплая, хотя редко можно увидеть ясные дни. Но нам не везло, погода стояла пасмурная, всё время срывался мелкий противный дождик, досаждая всем. Зато мы твердо решили идти в Редклиф. Надо узнать, что с эрлом и почему тот рыцарь искал Урну Священного Праха по просьбе леди Изольды? Тем более поддержка Эамона нам поможет в борьбе с Логейном. Наш отряд был уже в районе башни магов, когда что-то нас встревожило. Мы вчетвером пошли на разведку вперед. Мы это я, Алистер, Лелианы и Морриган. Навстречу нам, выбежала перепуганная селянка:
   - Там бандиты, напали на нас. Помогите...
   Бандиты? Нам по любому идти этой дорогой, значит надо разобраться. Позвать подмогу или сами справимся? Решение было однозначное мы не кисейные барышни, справимся сами.
   Однако подходя, поняли, что нас, наглым образом, надурили, причем за главного был симпатичный, белобрысый эльф, который с пафосом прокричал: "здесь умрут Серые стражи". Смешной тип! Однако он и его люди были лихими ребятами. Я предупредила, чтоб главаря оставили в живых. У меня есть пару вопросов. Лучше всех поняла Морриган, она просто усыпила настырного эльфа, а всех остальных покрошили на капусту.
   Когда последний враг упал замороженной сосулькой, мы смогли передохнуть. Проворно связали наглого эльфа и плеснули на него воду. Тот фыркнул, сообразив, что связан, с интересом посмотрел на нашу компанию.
   - Ого, я думал, что очнусь трупом, - без тени испуга сказал он.
   Я скрестила руки на груди и строго сказала:
   - Здесь вопросы задаю я...
   Он хотел поднять руки в знак послушания, да вот досада руки были связаны. Эльф лишь вздохнул.
   - Во-первых, кто ты такой?
   Ух, как просиял, даже улыбнулся:
   - Я Зевран Араннай Антиванскии вороны к вашим услугам...
   - Хорошие дела? - удивилась Лелиана. - Вороны это же профессиональные убийцы?
   Даже спрашивать не хочу, откуда она знает.
   - И кто же тебя нанял? - я присела на корточки, задумчиво посмотрела на него.
   - Один неразговорчивый тип в столице.
   Я с Алистером озадаченно переглянулись, догадываясь, кто этот заносчивый тип.
   - Ну и как его зовут?
   - Да Логейн его зовут, регент при королеве Аноре.
   - Я другого и не ожидал, - нахмурился Алистер.
   - Все с тобой ясно. Неясно, почему ты мне это все рассказываешь, или тебе заплатили заболтать меня до смерти?
   Эльф лишь засмеялся, вот это оптимизм!
   - Нет, милая леди, этим я занимаюсь бесплатно, но у меня есть предложение... - И какое же?
   - Если вы не хотите меня убить, то может, позволите мне послужить вам?
   Теперь засмеялась я. Хотя не спорю, как боец он неплох, однако где гарантия, что Ворон, не подсыпать нам яду в еду или прирежет во сне. Это я и сказала Зеврану.
   - Признаюсь, гарантий никаких нет, но если учесть, что я не выполнил задание, мне лучше быть с вами. Теперь Вороны не рискнуть напасть на ваш отряд.
   Что ж в чём-то он прав, лучше держать его в поле зрении. Правда, Алистер активно протестовал. Ревнует, что ли? Однако я его успокоила, как могла. Зря он переживает по поводу эльфа, не в моем вкусе.
   Чем ближе подходил наш отряд к деревне, тем мрачнее становился бывший храмовник.
   В Редклиф мы прибыли на следующий день, когда мы подходили к селению, он пропустил всех вперед, позвал меня, причём явно нервничая.
   - Ты всё ещё не можешь успокоиться по поводу антиванца? Знаешь поговорку: друга держи близко, а врага ещё ближе.
   - Что? - не понял по-началу он. - Нет, это не про него, в общем, я, наверное, упоминал, что эрл меня воспитывал...
   - Да я помню...
   - Так вот, меня отправили в церковь, когда эрл женился на леди Изольды, она считала, что я его сын.
   - А на самом деле?
   - Все намного сложнее, Изольда, зря беспокоилась, я не его сын. Мой отец, это король Мэрик.
   Убил наповал. Теперь до меня дошло, на кого он похож.
   - С ума сойти, - только и смогла сказать я. - А Логейн знал? А Кайлан?
   - Кайлан да, насчёт Логейна не знаю. Но знаешь, меня тяготит моё происхождение, уж лучше я был сыном эрла...
   Конечно, у меня был шок, но и у него был встревоженный вид, видно боялся моей реакции.
   - Почему ты раньше не сказал?
   Он неопределенно пожал плечами, но всё же, ответил:
   - Знаешь, было страшно, меня все сторонились и косились. Хочется спокойной жизни. Когда Эамон отправлял меня в церковь, я с ним крупно поссорился, даже разбил амулет матери...
   Я вздохнула:
   - Я тебя понимаю.
   От этих простых слов он так лучезарно улыбнулся, что мои сомнения пока затихли, спрятались в глубине души.
   - Спасибо тебе, прям камень с души упал. Я очень хочу быть простым человеком.
   - А что, ты не такой? - безмерно удивилась я.
   Вот такие вот дела. Есть над, чем подумать. Я даже начала сомневаться в себе. Может мне Алистер нравится, потому что он похож на Кайлана? Но, в тоже время, когда мы познакомились, я даже не догадывалась о его происхождение, меня покорил его характер и чувства юмора. Однако я боялась, что теперь узнав правду, начну их сравнивать. Ведь чувства к Алистеру, это нечто большое, чем к Кайлану.
   Вот такие невеселые мысли одолевали, когда мы подошли к мосту, где нас встретил перепуганный житель:
   - Слава Создателю, хоть кто-то пришёл.
   Он был явно напуган и его испуг привёл меня в чувства:
   - Объясни, что случилось?
   - А вы не знаете?
   - Я слышала, что эрл болен и не более, - терпеливо пояснила я.
   - Здесь всё намного хуже и нам нужна помощь, я вас провожу к банну Тегану.
   - Банн Теган? Он тоже тут? - удивился Алистер.
   Имя мне было смутно знакомым, однако мой спутник пояснил:
   - Банн Теган, брат эрла и дядя короля.
   Теперь, припоминаю, где имя слышала, насколько знаю, он не любитель крутиться в свете. Мы спускались вниз по довольно крутой дороге, однако открывался чудесный вид на озеро с холма. Да и деревня лежала, как на ладони. Нас провели в церквушку, точнее меня с Алистером, к высокому мужчине с рыжеватыми волосами и открытым добрым лицом. Он хмуро окинул нас взглядом и спросил у нашего сопровождающего:
   - Томас, кого ты к нам привёл?
   Алистер даже слова не дал мне вставить, сказал:
   - Банн Теган, разве вы меня не помните, хотя куда там, когда мы виделись в последний раз, я вывалился в грязи.
   Теган непонимающе посмотрел на моего спутника, но тут его взгляд прояснился и он воскликнул:
   - Алистер? Я думал ты погиб, вместе с моим племянником.
   - Нет, жив как видите, - чуть смущенно ответил парень.
   Банн пристально посмотрел на меня и поинтересовался:
   - Мы случайно раньше не встречались?
   - Нет, но вы могли знать моего отца, тейрна Кусланда, - на своё удивление, я спокойно сказала это.
   - Да, точно, я слышал, что произошло, примите мой соболезнования.
   - Лучше поясните, что у вас тут творится, может, нужна помощь?
   Я попала в точку, помощь им действительно нужна. Дело в том, что уже больше недели деревня ночью подвергается нападению мертвецов, вестей с замка не слышно, даже неизвестно, есть ли там кто живой. Сам Теган прибыл только сегодня, за пару часов до нас, был на Собрание земель, вместо заболевшего брата.
   Теган пояснил, что жителей осталось мало, а тех, кто способен держать оружие в руках и того меньше. Он сказал, что мы можем обратиться к Мердоку, старосте деревни.
   Редклиф - это название деревня получила из-за оттенка своих земель. Она располагалась на берегу озера Каленхад, лишь мост отделял деревушку от замка, который был построен на островке.
   Именно здесь авварские горцы начали нападение на равнины востока, и именно этот замок, Империя должна была повергнуть на колени, прежде чем начинать завоевание Ферелдена. Но задача эта оказалась нелегкой, ведь жители Редклифа, хоть и простые сами по себе, в то же время гордятся тем, что издревне стояли на первом рубеже обороны Ферелдена. "В холмах вокруг есть железо, также как и в людях, их населяющих", ― говорит местная поговорка, и никто не может подвергнуть сомнению эти слова. Сам замок был построен задолго до деревни.
   Эту увлекательную историю рассказала нам Лелиана, пока искали Мердока. Нашли мы его на площади, высокий с темно каштановыми волосами и длинными пышными усами, он показался мне суровым. Да и поприветствовал нас не лучше.
   Однако от помощи не отказался. Что ж нам пришлось побегать по деревни, перед сумерками, разыскать гнома Двина, который ни в какую не хотел сражаться (пришлось жёстко убедить), уговорить кузнеца делать оружия (у него пропала дочь, она осталась в замке). Так же, мы отыскали масло, которое отлично горело и может помочь в предстоящей бойне. Сразу вспомнился Пик Солдата, поэтому я, не мешкая, наделала себе бомбочек. Благо запасов ингредиентов, не много, но было. Кое-что нашла у Оуена.
   Зато вовремя вспомнила про шкатулку, которую нашла в Диких землях, у пробегавшего ополченца спросила про Джетту. Как бы тяжело мне не было это говорить, но я должна. Джетту нашла в церквушки, бедная женщина сразу всё поняла и заплакала. Я оставила её наедине со своим горем. Уже на выходе услышала, чей-то тихий плач. Это оказалась молоденькая миловидная девушка. Когда она заметила меня, то попыталась успокоиться и даже попросила прощение за свои слёзы. Кайтлан, так звали девушку, пояснила, что её брат Бевин сбежал утром, а сама боится выходить наружу. Спросив, где они живут, я пообещала найти его.
   Все жители были напуганы, наше появление, они воспринимали как спасение. Однако наш смуглый друг не понимал, зачем нам их спасать, так же скептично отнеслась к этому Морриган. Но не отказались, что уже неплохо.
   На поиски брата Кайтлан, взяла с собой Винн. Она всё-таки лучше общается с детьми, чем я. Мой опыт ограничивался только Ореном, да и то, по большей части я обучала племянника шалостям.
   Домик был пуст на первый взгляд и заброшен. Мы обошли его весь, когда услышали тихий шорох на первом этаже. Винн не говоря не слова, указала на шкаф. Я резко открыла его, оттуда, отчаянно крича, вывалился мальчишка лет двенадцати. Он с испугом посмотрел на нас, но моя спутница его успокоила.
   - Ты ведь Бевин? - спросила я.
   Тот кивнул, уставился на мои кинжалы.
   - И что же ты тут делаешь?
   - Я просто не хотел сидеть в церкви, как трус. Я тоже хочу защищать деревню... - Интересно, чем это?
   Мальчишка заколебался, но всё-таки сдался:
   - У нас есть меч моего деда.
   Вот оно что? А ведь он может пригодиться, сейчас каждое оружие на счету. Однако как убедить Бевина если не отдать, то продать его?
   - Он бы нам пригодился в битве, - как бы невзначай, сказала я. - Сейчас каждое оружие на счету.
   Конечно, он колебался, я его понимаю. Отдать фамильный меч первому встречному, но мальчишка, так же, понимал, что его не пустят сражаться, а так всё равно поможет.
  После того как Бевин отдал ключ, я попросила магессу отвести мальчика к сестре.
   Клинок выглядел как новый, не было ни намёка на ржавчину, на ощупь он гладким и удивительно тёплым. Порыскав по карманам, нашла золотишко. Просто так забрать меч, совесть не позволяла. Деньги я отдала Кайтлин, которая обрадовалась им и поблагодарила меня.
   Мердок сказал, что надо найти сера Перта, он командует ополченцами. Рыцарь оказался на холме, откуда мы спустились, когда пришли в деревню. Он отдавал распоряжения своим рыцарям, которых было, так мало. Приметив меня, сэр отпустил людей и смущённо улыбнулся.
   - Вы Серый страж? Я слышал вы из рода Кусландов? Извините, я не знаю, как к вам обращаться.
   - Называйте меня просто Хэлия, - облегчила ему задачу я.
   - Хорошо, я хотел бы попросить о помощи. Нужно уговорить Преподобную мать, что бы она дала нам защиту.
   Я кивнула в знак согласия, пошла, искать своих, да только Зевран меня нашёл быстрее.
   - Думаю тебе надо с кое-кем поговорить, - радостно сообщил он.
   Эльф потащил меня в таверну, где они все и собрались, пока я бегала по деревни.
  Что меня удивило, что все они окружили одного, весьма перепуганного эльфа.
   - Вот поймали шпиона, - гордо объявила Лелиана.
   Так так, интересно и как они узнали, что этот эльф шпион? На первый взгляд, он был вполне безобидный. Однако при желание и Зевран, может казаться вполне безобидным, если ему это выгодно.
   - Ну, ладно, ладно всё расскажу, - запаниковал тот. - Только не трогайте меня!
   - Что вы ему сделали? - обратилась к своим спутникам.
   Хоук пожал плечами:
   - Ничего особенного, но вот серьёзно задумываюсь приобрести коллекцию эльфийских ушей.
   - Чур, мои, не трогать, - вставил Ворон.
   - Фу, ты что серьёзно, - с недоумением спросила я у Гаррета.
   - Очнись, Хэлия, он никогда не бывает серьезным, - вмешался Алистер.
  - Практически, но вот мысли с ушами...
   - Я всё расскажу. Сказали вы за главную тут... - окончательно запаниковал эльф.
   - Ну?
   - Меня зовут Бервик. Меня послал один болтливый тип, который работает на эрла Хоу.
   Вот это уже интересно, этот змей решил и тут наследить или подлизывается к Логейну? Я отодвинула стул и села напротив.
   - Этот такой противный с жуткими глазами? - спросил Араннай.
   - Да, точно. Взгляд у него неприятный. На хорька похож.
   - Ого, да ведь он меня и разыскал, - начал Ворон, но осекся. - А может это и к лучшему.
   - Зевран не мешай, - цыкнула на него я, обернулась к говорившему. - Рассказывай дальше. Зачем Хоу тебя сюда послал?
   - Следить и докладывать о происходящем. Но я не думал, что здесь твориться такое...
   - Стоп, - перебила я его. - Ты знаешь, кто насылает мертвецов?
   - Нет, не знаю. Я бы убрался отсюда, но боюсь долго живым не прохожу.
   Скорей всего Хоу спелся с Логейном и тот решил нейтрализовать Эамона. А этот эльф может пригодиться.
   - Ладно, можешь считать себя защитником деревни... - Что? - глаза его округлились.
   - Или хочешь отправиться к праотцам сейчас.
   Бервик нервно сглотнули, кивнув, выбежал из таверны. Гаррет обреченно вздохнули и протянул:
   - А я так рассчитывал на ушки, ну ничего остаётся ещё наш Ворон.
   - Только через мой труп! - возмутился Ворон.
   Махнув на них рукой, я вышла на улицу. Скоро стемнеет, значит, новая атака. Дай
  Создатель, мы выстоим и доживём до утра.
  Глава 16. Ночная атака
   Сумерки окутали деревню, солнце ушло за горизонт, жители с ужасом ждали эту ночи. Мы разделились. Я с Винн, Лелианой и Алистером остались с сэром Пертом у мельницы, остальных во главе с Хоук, отправились на подмогу Мердоку и Тегану. Уже была возведена баррикада из дерева, щедро политые ламповым маслом, которое мы нашли; на груди у рыцарей сверкали амулеты со Священным символом, удалось уговорить мать Ханну дать их защищающим, оставалось ждать. Это самое трудное ждать. Невеселые мысли одолевают в такие минуты. Я ни с кем не разговаривала, никого не слушала, полностью погрузилась в них. Даже прохлады и сырости не чувствовала. Размышляла, о признание моего друга, сама себя путая. Два брата, которые похожи на своего отца. Однако когда я познакомилась с Алистером, то не знала, кто его отец, верно? Он мне понравился с первого взгляда, окончательно покорил, своим характером. Я так задумалась, что не сразу заметила рядом человека, который прочно засел в моих мыслях.
   - Ты сегодня задумчивая, что-то не так? - спросил Алистер.
   - Все отлично, просто нелёгкая ночь предстоит.
   Встав, чуть пройдясь, чтобы затекшие ноги обрели подвижность, я услышала, как Винн вскрикнула, а мимо меня с важным видом прошёл Волк, вы не поверите, но он нес посох магессы в зубах.
   - Винн, по-моему, ты лишилась своего оружия, - констатировала факт хищения я.
  - Наверное, придётся отправлять тебя к остальным, в церковь.
  - Я просто предложила ему способ удлинения хвоста, а он стащил посох.
   - А представь себе, что Хоук не забрал Морового? Что бы тогда было? У мабари хорошая память, думаю, Волк не забыл, как ты их купала.
   - Но посох тут причём? - искренне удивилась она. - Я же их в озере купала, а не посохом?
   - Волк, - окликнула я пса. - А ну верни посох Винн, он ей понадобится. И не будет она тебе хвост менять, правда?
   - Правда, правда, - шутливо заверила она.
   Мабари вернул посох вовремя, со стороны замка начал сгущаться зеленоватый и густой туман. Сэр Перт, знал, что это и попросил быть наготове.
   Вдали показались те, кто без конца нападали на Редклиф. Может, здесь замешана магия? Как в башни Кинлох или Пике Солдата? Едва эти твари показались на горизонте, сэр Перт, приказал поджечь масло и началось. Они были живучи и сильно выматывали наши силы. Однако сгорали до тла. Теперь я понимаю, почему в Ферелдене принято сжигать тела. Представьте, что будет твориться в Неварре где, как я читала, не сжигают тела, а замуровывают в склепе? Но сейчас не об этом.
   Подробности изнурительной битвы рассказывать не буду, но мы сильно измотались, хотя помогло, то масло, которые хорошо поджигали и мои бомбочки. Едва они перестали лезть через мост, так прибежал гонец с площади; без нас там не справлялись. Какова была наша радость, когда упал под мечом последний мертвец, а небо посерело в предрассветных сумерках. Люди стали с опаской выглядывать с церкви, некоторые, самые смелые, помогали с ранеными. Несмотря на усталость, я помогала наравне со всеми. Радовало, что из-за нашей дорогой Винн, никто не погиб в эту страшную ночь. Не смотря на мои уговоры отдохнуть немного, она отмахнулась и с удвоенной энергией принялась лечить людей.
   Где-то примерно через час, люди собрались перед церковью и слушали речь Тегана, среди остальных я увидела светленькую головку Кайтлан, которая не отрывала взгляд от него. Нужно помочь девушке, что-нибудь посоветовать, ведь ей растить брата.
   Уже после речи, Теган предложил чуть передохнуть и часа через два встретится у мельницы. Наш разлюбезный трактирщик Ллойд предложил свои услуги и чистые, благодаря старанием его помощницы Беллы, комнаты. Прежде чем отдохнуть, я разыскала Кайтлин, которая была в церкви, помогала остальным. Девушка увидела меня, поспешила навстречу:
   - Спасибо вам, вы спасли наши жизни. Но вот я не знаю, как вас называть...
   - Зови меня просто Хэлия и давай на ты. Теперь, когда угроза миновала и твой брат с тобой, что ты будешь делать?
   - Вы...ты, дала столько денег, что мы сможем добраться и обустроится в Денериме, здесь нам делать нечего. Наш домик закроем, пускай пока стоит. Может когда горькие воспоминания чуть поугаснут, будем приезжать.
   Да, я ее отлично понимала, если бы мне сейчас сказали, что "возвращайся в Хайевер, он твой" не вернулась бы. Там меня будут преследовать призраки. Невольно задумалась о Фергюсе, где он, жив ли мой брат? Я так и просидела тут, в церкви, все время, пока меня не разыскал мой Волк с запиской от Винн...
   Со мной, на встречу с банном, пошёл Алистер. Сам предложил. Теган нас ждал, с тревогой глядя на замок. Сейчас казалось, будто там уже никого нет в живых, однако это обманчиво. Нет, может там действительно остались только мертвецы, которые, будут, поднимается каждую ночь, чтобы пополнить свои ряды, пока деревня не опустеет. Как эпидемия или Мор. Ведь они пойдут дальше. Это же не башня Кинлох, где можно отгородить чарами нежить, как сделала это Винн и не Пик солдата, где они не расползались по той же причине, только из-за Авернуса.
   - Замок такой тихий, кажется, что там нет ничего живого, - как-то отрешенно, озвучил мой мысли, Теган. - Нам нужно туда попасть и я знаю как. Здесь за мельницей есть тайный ход, он идёт под озером прямо в замок, в хозяйственную часть. Думаю, мы можем этим восполь...
   Но он не договорил, открыв рот от изумления:
   - Создатель милосердный...
   Я обернулась, увидела спешившую к нам женщину, очень бледная с красивыми тонкими чертами лица, светлыми волосами наспех собранные. Она была в сопровождение стражников.
   - Изольда? - удивленно спросил Теган. - Ты жива? Что с Эамоном?
   - Теган, - не обратив, на меня внимания, воскликнула она. - Как хорошо, что ты жив. Ты нам нужен.
   - Ситуация обострилась, - сказала я.
   Леди Изольда развернулась, с изумлением посмотрела на нас. В принципе, её удивление, вполне понятно, не ожидала она увидеть тут воспитанника своего супруга.
   - Леди Изольда, вы не помните меня? - спросил он.
   Она его узнала и когда сказала об этом, в ее голосе послышалось скрытое облегчение. Теган представил меня после, спросил, что случилось, но она ничего не говорила, лишь утвердила о том, что банну надо в замок. На повторный вопрос Тегана про брата, эрлесса, ответила странно, что ему оставили жизнь. А ещё узнала самое главное, что подтвердило моё подозрение о магии, здесь есть маг, который пытался, отравит эрла.
   Думаю у Тегана нет выбора, тоже сказал он, но попросил Изольду немного подождать. Банн отвел меня в сторону и сказал, вложив в мою руку тяжелое кольцопечатку с гербом Герринов:
   - Идите вы через тайный ход, а в замке Алистер соорентируеться. И что бы ни произошло с нами, самое главное это мой брат.
   Теган боялся за него, пусть внешне и не показывает, но боялся. По сути, кроме Эамона и его семьи у него никого больше нет. Ведь Алистер к Герринам не имеет ни какого отношения. Я улыбнулась, взяв его за руку, ответила:
   - Не беспокоитесь, мы вам поможем, никто не погибнет.
   Банн лишь улыбнулся в ответ и поспешил к Изольде. Я вернулась к моему спутнику, пояснила, что нам надо делать. Только нам понадобится Хоук, мастер по замкам и тайным ходам и Морриган. Винн пускай отдохнет.
   Проход был тёмным и сырым, даже факела не могли разогнать этот мрак.
   - Интересно, как это можно жить под землёй? - снимая с волос, очередную порцию паутины, буркнула я.
   - Ну, живут же гномы и им это по вкусу, - ответил Гаррет.
   - Порождениям тьмы, тоже по вкусу подземелья, - вставил Алистер.
   - Хорошо, что здесь их нет, - с облегчением, сказал Хоук.
   - Мы узнаем все прелести подземной жизни, когда наведаемся к гномам, - сказала я.
   - А что мы к гномам тоже пойдем?
   - А как же. Вот и дверь.
   - Весь замок в детстве облазил, а про этот проход и не слышал, - удивился Алистер.
   - Наверное, ты уже тогда был недалек умом, - прозрачно намекнула Морриган.
   Он хотел возмутиться, но видимо передумал. Дверь с другой стороны была искусно замаскирована, если и не знать про проход, то в жизни не найдешь. Судя по всему, мы оказались в подземелье замка. Алистер быстро сориентировался и повёл дальше.
   Что ж да здравствует нежить! Правда, пока их было двое. Они копошились около одной из темниц, но очень скоро отвлеклись на нас. Чтож начнём. Эх, жаль все бомбочки ещё ночью закончились, зато Морриган показала им куськину мать. Нам оставалось только наблюдать. Когда последний с жутким запахом сгорел, от огненной атаки ведьмы, я услышала жалобный звук из камеры. Подойдя поближе, мы увидели человека, очень испуганного. Он изумленно посмотревший на нас:
   - Вы не стража эрлессы?
   Что-то мне подсказывало, что это тот самый маг, про которого упомянула Изольда.
   - Так значит из-за тебя проблемы в замке? - спросила я.
   - Нет, нет, я этого не делал, - испуганно заявил маг. - Меня посадили по замок за несколько дней до того как все началось. Я и не сделал бы такого. Теперь, жалею, что не послушал тогда Матильду и сбежал. Этому эльфу, Алану повезло больше. Суран просто удрал от храмовников, а я попался.
   - Матильда? - переспросила я.
   - Амелл, Матильда Амелл. Хорошо, что она отказалась помочь, иначе ее усмирили бы. А она, всегда мне помогала, просто тогда знала, что моё дело провальное.
   - Хорошо, об этом потом. Изольда сказала, что ты отравил эрла, зачем?
   - Когда меня поймали, то приметил один тип, со столицы... - Логейн, - в один голос с Алистером сказали мы.
   - Нет, хотя и он тоже был. Нет, того звали Хоу, пренеприятный тип. Я услышал, что армия короля разбита, после того, как я использовал яд...
   - Значит, Логейн изначально замышлял что-то против Кайлана, - сказала я Алистеру. - Не зря он отравил Эамона.
   - Но мне интересно другое, как ты смог сюда попасть? - спросил мой спутник.
   - Эрлессе нужен был маг, не из круга, отступник.
   - Зачем? - удивилась я.
   - Для ее сына. У её сына, Коннора проявился дар, она просто не хочет расставаться с ним.
   - Теперь я, кажется, понимаю, чьих рук эти дела, - задумчиво сказала я.
   - Мальчишка подался соблазнам, он был в отчаяние, - сказала Морриган.
  - Хорошая приманка для демона неопытный и юный маг. Делай что хочешь.
   - Значит Эамон, знал, что его сын маг? - поинтересовалась у отступника я.
   Тот лишь покачал головой и замолк. Надо что-то делать, а именно, разыскать сына эрла, пока не поздно...
  Глава 17. Демон в дите
   На наше удивление, в замке было тихо и пусто. Ни звука, ни шороха. Если бы не появление леди Изольда утром, то я подумала, что здесь никого нет из живых.
   - Итак, нам куда? - спросила я.
   - Думаю в большой зал, - ответил Алистер. - Пойдемте.
   Эх, рано я подумала о тишине и покое, нежить вылезла из соседних помещений. Мало того, что они махали мечами за здрасте, так ещё и кусались, по крайней мере, один меня за руку укусил. Ладно, не беда. Зальем зельем и всё путём! Однако вскоре поняла, что не смогу её работать, пальцы не слушались, приходится сражаться одной рукой.
   Позволю заметить, пробивались мы с успехом, разметая врагов. Когда наступила временная передышка, я отчётливо услышала шорох за одной из двери. Чтож будет эффект неожиданности, поэтому резко открыла дверь и едва не оглохла от визга девицы. Причём вполне живой, но жутко испуганной. Признаюсь, сама испугалась, когда она завизжала.
   - Не трогайте меня, - девушка схватила, что ей попалось под руку, и пыталась меня ударить.
   - Эй, успокойся, я не причиню вреда.
   Ну, Слава Создателю, кажется, у нее стал осмысленный взгляд. Она опустила предмет своей обороны, красивую бутылку с вином, с благодарностью посмотрела на нас.
   - Слава Создателю, вы пришли, а я думала, все погибли.
   - Как видишь, нет.
   - Какого я страха натерпелась, когда началось нападения, закрылась тут.
   - Как тебя зовут?
   - Валена, я служанка эрлессы...
   - Валена? - знакомок имя. - Ты дочь кузнеца Оуена?
   - Вы знаете моего отца? Он живой?
   - Живой живой и ждет тебя. Тут есть ход из замка, воспользуйся им.
   Я подробно объяснила, как ей выбраться и немного подумав, написала маленькое послание сэру Перту, хорошо, что свитки с карандашом обнаружила у себя. А девушка оказалась быстрой, а мне стало легче, от того, что мы ее обнаружили.
   Продвигаемся дальше, все та же картина толпа нежити. Сейчас я на миг пожалела, что не взяла Винн. Просто наша Морриган сильна в разрушение, но не в лечение. А в принципе мне нравится ее тяжёлая артиллерия - внезапное превращения либо в волка, либо в паука.
   Нас ждал сюрприз, причём неприятный. Алистер конечно показал дорогу, да вот только дверь в большой зал, даже Гаррет не смог открыть.
   - Значит, пойдём через парадный вход, жаль красная дорожка, и фанфары нам не светят, - весело сказала я. - Надеюсь, рыцари получили записку.
   На первый взгляд во дворе было тихо, я приметила рычаг от ворот и слышала, как там кто-то переговаривался. Молодец, Валена. Рыцари подоспели вовремя, едва я сделала шаг, как начали подниматься нежить, причём в таком количестве, что заполонили весь двор. М-да сил у мальчонки много. Чтож в бой! Едва успела открыть ворота, как какая-то тварь буквально притянула к себе и не шибко аккуратно отпустила.
  Больно ударившись, я упала на землю.
   Ну, все, достали. Конечно, одной рукой драться неудобно, но на помощь подоспел наш наследник. Алистер обеспокоено посмотрел на меня, уже после того, как разобрался с демоном.
   - Что у тебя с рукой?
   Он только сейчас заметил?
   - Ничего страшного, просто царапина, однако она мне мешает сражаться.
   - Тогда старайся не лезть в кучу, - с милой улыбкой посоветовал молодой страж.
   Да ладно, он что серьёзно? Проступают черты Тейринов. Так все хватит. В конце концов, я и с одной рукой смогу справится. Правда, уже было не с кем. Наша бравая команда и рыцари разбили в пух и прах всё нежить.
   Сэр Перт с озабоченным лицом подошёл к нам, предложил:
   - Нам надо войти внутрь. Позвольте нам сопровождать вас?
   "Да, пожалуйста", - подумала я. Неизвестно что нас ждёт внутри и что ещё придумает Коннор или тот, кто его контролирует.
   Знаете меня в последнее время трудно удивить, но видеть, как банн Теган с глупейшей улыбкой выплясывал посреди зала, изумил до глубины души. Здесь же была и Изольда, с несчастным видом смотревшая на парнишку лет двенадцати, рыжеволосого, как морковка.
   Едва Теган перестал плясать и сел у ног племянника, как преданная собачонка,
  Коннор обратил свой взор на нас. Эти глаза, глаза были пустыми, без эмоций, даже
  хуже, чем у Усмиренных. Они пугали, но в тоже время и завораживали.
   - Кто это, матушка, - странным голосом, спросил наследник Редклифа.
   - Это та самая женщина, о которую я тебе говорила, - с несчастным видом ответила эрлесса.
   - А, это та, которая прервала мою забаву и перебила мои войска? Знаешь, я не понимаю тебя, матушка, почему ты ее не убила из-за ревности, ведь она моложе тебя и красивей.
   Изольда была в ужасе и умоляюще, посмотрела на нас. Сказать по правде, мне он начал досаждать, не ребёнок, нет, а та тварь, что в нем сидела. А ещё и рука зудеть начала как проклятая, мешая, сосредоточится.
   - Ну и зачем ты пришла? - спросил Коннор-демон.
   - Я пришла остановить тебя, - мы друг друга поняли, понял вечный поселенец Тени, что я обращаюсь к нему, а не к мальчику.
   А ещё с облегчением поняла, что наследника Редклиффа, ещё можно спасти, когда мальчик схватился за голову, как бы борясь с сами собой и вполне нормальным голосом, в паники, спросил у матери:
   - Мама, что тут происходит?
   Изольда упала на колени перед сыном, крепко обняла, с облегчением сказала:
   - Хвала Создателю, Коннор, ты вернулся.
   Мальчик с секунду смотрел на мать, я прочитала ужас в детских глазах. Он пытался сопротивляться, но полностью справится, не мог. Демон заново овладел им. Оттолкнув мать, которая упала на спину, прорычал:
   - Уйди от меня, старуха.
   Мне стало жаль эрлессу и такое обращение разозлило меня. Почему-то я вспомнила маму, даже не смотря на все свои проказы, так с ней никогда не говорила. Конечно, здесь нет вины Коннора, но всё же. Мальчишка, засмеялся, после крикнул:
   - Раз вы хотите драки, вы ее получите.
   Он щелкнул пальцами и вся стража, присутствующая в большом зале, во главе с Теганом, взялись за мечи. Изольда поспешно от них отползла в угол, а Коннор ретировал в неизвестном направление.
   - Никого не убиваем, постараемся только вырубить, - приказала я своим, еле увернувшись от меча банна, крикнула. - Алистер, не подпускай никого к эрлессе.
   Даже в таком состояние, Теган оставался опасным противником. Тем более, он выбрал легкую добычу. Как будто чуял. Но ничего, пусть я не могу временно владеть двумя клинками, однако моя ловкость остаётся при мне.
   Зря понадеялась на свою ловкость, банн оказался для меня весьма опасным противником. Вроде он меня не зацепил, однако на миг, в глазах потемнело, да и голова закружилась. Если бы не своевременная помощь Морриган, думаю, трупов было бы больше. По крайней мере, на мой точно. Что ж такое со мной происходит? Наверное, сказывается усталость. Но мы справились и без жертв. Аккуратно отправили во временный нокаут наших противника я огляделась вокруг. К Тегану, который пришёл в себя, не только, от его возлежание на холодном полу, но и от воздействие Коннора, кинулась эрлесса.
   - Теган, ты в порядке?
   - С ним все в порядке, - ответила я. - А вот насчёт вашего сына не уверена. Ведь это и есть, та самая злая сила?
   - Нет, это не то, он добрый просто, - эрлесса вздохнула. - Это стало происходить, как только слег Эамон. Мы ничего не могли поделать, я даже ходила к тому магу, но он лишь качал головой и говорил, что нечем помочь. Но вы поймите, Коннор хороший мальчик, и все что произошло это не он, а демон, который в него вселился.
   - Я тебе говорил Изольда, нужно было рассказать брату, пока не было поздно, - решительно сказал банн. - Ты меня не послушала.
   - Ты прав, а я была ослеплена любовью к сыну. Нужно было отправит его в Круг.
   Вспомнив, что стало с Кругом, невольно порадовалась, что он туда не попал. Кто его знает, что бы с ним произошло? Однако эти мысли навели меня на одну идею.
   - Где сейчас Коннор? - спросила я.
   - Его все это пугает, поэтому он убегает, для того, чтоб спрятаться... - Или напасть.
   - Пожалуйста, помогите мне, Коннор...он же мой сын! - со слезами на глазах, попросила эрлесса.
   - Его можно спасти, - начала Морриган. - Но для этого надо войти в Тень.
   - Ты сможешь это сделать? - спросила я.
   - Для этого нужна жертва...
   - Магия крови, - презрительно сказал Хоук.
   - Я готова пойти на жертву, - решительно сказала эрлесса.
   Э нет, мне потом перед эрлом отчитываться, что сделали с его супругой. Так дело не пойдёт. Мысли опять вернулись к Кругу магов, всё-таки они больше понимают в этом больше и в Тень входят без жертв.
   - Я не верю, что в Тень можно попасть таким путём, - ни к кому не обращаясь, сказала я.
   - Можешь добыть лириум, парочку магов и дело сделано, - озвучил мою мысль Алистер.
   Попал в точку, но пока мы будем путешествовать до башни и обратно, Коннор может совсем разбить деревню. Было решено, что в Круг магов отправлюсь я, правда Алистер не хочет отпускать меня одну, мои спутники единогласно поддержали. Передав Винн, что не стоит нас ждать, едва появятся маги, нужно войти в Тень. Нам повезло, есть небольшое судно, которое торгует с прибрежной с башней Кинлох деревней оно нас туда доставить. Правда много людей взять не сможет, обратно придётся, возвращается верхом, но все же, это было быстрее, чем по суши. Тем более, когда каждая секунда на счёту.
   Уже на посудине, я посмотрела свою рану и была недовольна. Укус воспалился и покраснел. Но почему? Ведь я сразу же залила его зельем? Причём меня стало бросать то в жар, то в холод. Конечно, это может быть и морской болезнью, которую никто не отменял, ведь таким способом, передвигалась впервые.
   День выдался пасмурный, но спокойный. Наш капитан очень надеялся, что она продержится, до того как он вернутся в Редклиф с магами. Да и нам не хотелось, скакать под дождём. На лодке мы добрались за пару часов. Обратно нам предстояло ехать полдня, если добудем лошадей. Был уже полдень, когда показалась башня Кинлох. С усилием встала, чем вызвала недоумение у Алистера. Но он промолчал, лишь помог спуститься. Джентльмен, однако.
   Башня не менялась, те же угнетающие, мрачные стены, однако радовало, что она приобрела вполне приличный вид. Меня пропустили без вопросов и даже проводили к Ирвингу. Всё тот же кабинет, заваленный книгами и свитками. Я невольно покраснела, вспомнив, что утащила книгу. Хотя это Хоук виноват, он меня соблазнил. Первый чародей сидел за столом, что-то писал, когда храмовник доложил о моём приходе. По его лицу было видно, что Ирвинг рад меня видеть, однако тот час нахмурился и спросил о моём самочувствие. Я улыбнулась в ответ:
   - Нет, нет, все хорошо, это усталость, скоро пройдёт, но нам нужна помощь ваша и ваших магов.
   - В чем дело?
   Я кратко описала, что произошло в Редклифе, а после попросила Ирвинга нам помочь. Тот с готовностью кивнул и сказал, что выступают немедленно. Пояснив, что их ждёт судно до Редклифа, я распрощалась с ним. Конечно, моё состояние из рук вон плохо, но жизнь мальчика важнее, а уж потом можно и о себе подумать. Мой спутник оказался молодцом и добыл для нас отличных лошадей. Если ехать галопом и без остановки, то доберемся затемно. Алистер не одобрил этот план, сказав, что лошади не выдержал. Было решено, сделать получасовой привал на подходе к Сулкеровому перевалу.
   Кутаясь в плащ, с трудом держа поводья, но всё же, старалась держаться ровно, однако давалось это все труднее, я ехала наравне с другом, который к моему удивлению отлично держался в седле. Обычно мы передвигаемся пешком, ведь так легче избегать неприятностей, однако видно, что он в этом деле далеко не новичок. Алистер не раз оборачивался на меня с тревожным видом, но не решался, остановится на привал. Просто, когда мой спутник, об этом заикнулся, заработал мой негодующий взгляд.
   До перевала я добралась совсем измотанная, но мы оказались не одни. Возле повозки, с самым несчастным видом сидел человек. Вот только куда делись мулы? При нашем появление, он обрадовался, даже подскочил:
   - Создатель оказался милосерден и послал вас!
   - У меня вопрос, где твои мулы? - поинтересовалась я.
   Он развел руками и вздохнул:
   - Убежали, треклятая скотина. Я до сих пор жду, пока мой помощник его поймает и приведёт сюда. Но вам мои злоключения совсем неинтересны.
   - Мы все равно хотели передохнуть, - кивнув на спутника, сказала я. - Так, что рассказывай.
   Он с интересом посмотрел на нас и сказал с улыбкой:
   - Вы наверно направляетесь домой, в супружеское гнездышко.
   Вот так выдал! Почувствовала, как мои щеки покраснели, посмотрела на Алистера, который тоже смутился.
   - Мы не супруги, - ответил молодой страж.
   Он так сказал, как будто ему жаль, что это не так. Зато, на удивление подумала, что мои опасения не подтвердились, и я их не сравнивала. Как будто забыла про Кайлана.
   Нашего временного спутника звали Феликс, он торговец и бежит от Мора в Орлей. Хотел пройти коротким путём, да вот мул сбежал. И все торговец сетовал на какой-то жезл, который, приобрёл недавно, в деревушки на юге. Якобы после его приобретения, на бедолагу свалились все несчастья. Кажется, он назвал ее Хонлит. Жезл, как Феликс пояснил, управлял големом. Это стало интересно. Иметь личного голема...наверное мне и в самом деле плохо, раз задумываюсь о таком. Но жезлом завладела. Пожелав ему удачи в пути, мы отправились дальше.
   Я, конечно, крепилась, но уже перед самым Редклифом, силы меня покинули и невольно выпустив поводья, рухнула в темноту...
  Глава 18. Дальнейшие планы
   Не понимаю где я, даже не помню кто такая? Но всё-таки, встала с кровати, пошла по забытым и столь знакомым коридорам. А ещё туман, он мешает сосредоточиться и понять, что случилось. Наверное, вечность проходит, а я все хожу без цели. Опять прихожу в ту же комнату, где проснулась, сажусь не на кровать, а прямо на пол. Становится холодно, стаскиваю покрывало с кровати, кутаюсь в него, да только всё-равно мёрзну. Такое ощущение, что это сон, на всякий случай ущипнула себя. Больно, значит не сон.
   - Наверно весело вот так жить, - кто-то спросил меня.
   Я вижу мальчика с рыжими волосами, очень знакомый, но тут приходит инстинкт самосохранения. Закрываю глаза, тихо сказала:
   - Отвяжись.
   - Хэлия, Хэлия! - видимо всё-таки решил достать меня.
   Кто-то упорно звал меня, причём голос был мне знаком, почувствовала чью- то руку, на своём плече. На свой страх и риск, открыла глаза. Передо мной был светловолосый мужчина, в доспехах и я его явно знала.
   - Ну, Слава Создателю, - с облегчением сказал он. - Ты пришла в себя. Я никак не мог до тебя достучаться.
   - А ты кто? - не придумав ничего умнее, спросила я.
   - Ты меня не помнишь? Не помнишь наше знакомство и сломанные гардины?
   Что-то смутное мелькает. Девчонка. Мы хотели над ней подшутить и испортили гардины, которые упали на неё. И мальчик...
   - Кайлан? - изумилась я. - Как это? Что происходит?
   - Могу сказать одно ты в Тени. А я... ну, наверное, твой проводник.
   Мой проводник. Кажется, я припоминаю, падение с лошади и... Алистер. Я путешествовала с ним из Башни Кинлох в Редклиф! Но что произошло? Как я тут очутилась? Кайлан сказал я в Тени, всё стало на свои места. Видимо демон Коннора, каким-то образом, затянул меня по ту сторону Завесы.
   - Это хорошо, что ты помнишь, - сказал король. - А он молодец, не растерялся.
  Хотя сейчас тебе пока не помочь, но выход ищет, одна из твоих спутниц.
   - Почему так случилось?
   - Не нужно было смотреть в глаза Одержимому, тем более с ядом в крови. Пойдем. - Ты сказал яд? - задала вопрос, поспешив за Кайланом.
   - А ты что, думала укус это простая рана?
   - Я думала их, поднимает маг.
   Их, я имела в виду нежить. Однако надо не отстать, а то действительно тут останусь.
   - Только никуда не отходи, а то останешься тут, - предупредил мой спутник.
   Но я его не слышала, увидела отца, Ориан и Орена. Будто живые. Даже слёзы потекли по щеке, хотела сделать шаг и понимаю, чего-то не хватает. Однако Кайлан хватает меня за руку, говорит нельзя, зато до меня доходит, чего не хватает, вернее сказать кого. Среди моей семьи нет мамы.
   - Почему нет мамы? - вслух сказала я.
   Король лишь усмехнулся, следующий кого я вижу, это смутно знакомый бородатый человек. Он посмотрел на нас безразлично.
   - Это опять вы, не стоит меня мучить...
   - Эамон, я тебя не мучаю, - терпеливо ответил Кайлан.
   - Где мой сын, я его постоянно теряю...
   Йован был прав, эрл ещё не знает, что его сын маг и уже погубил много невинных людей,
   - Всё хорошо, - сказала я, тронув эрла за руку. - Просто вы в Тени.
   Как и я, но так хочется вернуться, к тем, кто мне очень дорог. Но сказала ему совершенно иное:
   - Мы поможем вашему сыну и вам тоже.
   Эамон непонимающим взглядом на меня посмотрел, но мы уже были далеко. Всё-же я решилась спросить у Кайлана, сама не знаю почему:
   - Почему, ты отправил нас в башню?
   Я на ответ не надеялась, но он ответил, с грустной улыбкой:
   - Потому что ты и он дороги мне. А ему поддержка понадобится. Тем более твоя...
   Он уже исчез в тени. Я осталась сидеть на месте, задумавшись над его словами.
  Даже не сразу заметила фигуру.
   - Ты решила тут остаться? - с иронией спросила фигура, которая приняла облик Морриган.
   Я пристально посмотрела на ведьму. Вдали мелькнули серые тени моих родных, среди которых не было моей мамы. Я вздохнула и поднялась:
   - Ты нашла Демона?
   - Нашла и покарала. Думала с тебя влияние снимать надо, но не пришлось.
   - Не пришлось, - повторила её слова я. - Помогли мне. Вернёмся обратно, уже это все надоело
   Ведьма усмехнулась и взяла меня за руку. Всё куда-то стало пропадать, а вскоре стало темно.
   Я очнулась, но вот глаза открывать не хотелось. Было так тепло, да и рука уже не болела. Почувствовав, чью ту руку на лбу, пришлось открыть глаза.
   - Морриган оказалась молодец, - это была Винн. - Вернула тебя.
   Я посмотрела на неё, но ничего не смогла сказать.
   - Не бойся, - успокоила меня чародейка. - Это пройдет. Алистер тебя принёс, сказал, что ты упала с лошади. А ещё, что ты скрыла укус. Но все в прошлом. Коннору помогли, Ирвинг сказал, что заберут его в Круг, как только будет возможность. К нему приставили опытного мага и храмовника. Ну, а пока отдыхай.
   Она улыбнулась и вышла, кому-то сказав за дверью, что я сплю. И действительно заснула.
   На следующее утро я чувствовала лучше, правда было скучно. Винн попросила полежать денек, это мука. Правда, уже утром у меня был посетитель, точнее посетительница. Леди Изольда.
   - Доброе утро, миледи, - сказала я, пытаясь встать, однако эрлесса махнула рукой, что не стоит.
   - Не надо, отдыхайте. И зовите меня Изольдой.
   Она присела на краюшек кровати и крепко сцепила руки вместе. Эрлесса явно нервничала, потому что голос её дрогнул, когда она сказала:
   - Я хотела сказать спасибо за сына. Вы нашли выход из ситуации, оставив ему жизнь.
   - Если вы помните, это предложил Алистер, - заметила я.
   Она задумалась, даже улыбнулась. Изольда боялась, что Алистер бастард Эамона, станет препятствием для ее сына. Интересно, а эрлесса знает, кто отец подопечного эрла?
   - Он искренне привязан к моему сыну.
   - Потому что, Алистер, считает вас семьёй. Своей семьёй. Как бы вы к нему не отнеслись.
   Она меня поняла, но изменит ли эрлесса отношение к Алистеру? Поймёт ли, что её сыну ничего не грозит с его стороны?
   - Спасибо. Многие просто убили бы Коннора, как одержимого. А теперь...нас все равно ждёт разлука. Простите, вы должны отдыхать. Мы потом поговорим, когда поправитесь.
   Она ушла, оставив меня наедине со своими мыслями. Все никак не могла понять, почему там, в Тени, я не видела маму? Но это Тень, а моя семья там проделки демона.
  Примерно через час Гаррет притащил мне книги, причем исторические.
   - Ты где их добыл? - удивилась я.
   - Это все Бодан, скупил весь книжный магазин.
   - Здесь есть книжный магазин?
   - Нет, он ещё в Денериме их купил. Ты вообще как?
   - Если бы не предписание Винн, то мы были бы давно в пути. А где все?
   - Разбрелись кто куда. Мне вот тут интересно, что у вас с блондином? - с улыбкой спросил он.
   Ух, появилось дикое желание ему заехать чем-нибудь тяжёлым. Я сразу поняла, про кого он, но виду не подала, лишь улыбнувшись, спросила:
   - У нас пол Ферелдена блондинов, выбирай любого.
   - Э, нет, слишком долго, я про нашего недоделанного храмовника.
   - Тебе это надо?
   - Тебе, обязательно отвечать?
   - Вот и я не обязана.
   Хоук засмеялся и встал.
   - Просто он весь извелся, пока Морриган вас вытаскивала. Нужно было той сказать, что оставит тебя там, ему назло. А ещё, от так мило сократил твоё имя, прям нечто...
   Ох уж эта Морриган. Однако я с удивлением подумала, что встреча с королем в Тени не всколыхнуло мою душу, так как от одной мысли о его брате становилось лучше. Кстати Хоук испарился, так и не сказав, как сократил моё имя Алистер. А вот и он сам, только вспомни. Как всегда с улыбкой до ушей.
   - Привет, ну как ты?
   - Следующий, кто об этом спросит, получит от меня, - засмеялась я. - Если честно, думаю уже сегодня переговорить с Изольдой.
   - Зачем?
   - Нам же нужно помочь Эамону. Пускай расскажет все, что знает и какие у неё будут предложения. Вспомни того рыцаря из Лотеринга. Он упомянул, об Урне. Может она ищет её для эрла?
   - Возможно. Если честно, ты меня напугала. Ну, раз теперь все хорошо, пугаться не стоит?
   Я лишь улыбнулась, он так мило переживает за меня, приятно стало на душе. Про имя, правда, спросить забыла.
   Вечером состоялся разговор с Изольдой и Теганом. Из-за того, что Винн категорически запретили мне вставать, они пришли ко мне. Хотя мне всё равно не лежалось, кое-как привела себя в порядок, для встречи с ними. Моя догадка оказалось верной, Изольда надеялась на Урну.
   - Что ж, я конечно в это не верю, за столько столетий её так и не нашли, но попытаться стоит, - решила я.
   - Её поисками активно занимается брат Дженетиви, по моей просьбе. Он живёт в Денериме, в Торговом квартале, - пояснила эрлесса, с надеждой посмотрела на меня.
  - Вы действительно сможете её отыскать?
   - Постараюсь.
   Она улыбнулась и крепко пожала мне руку. Я даже не ожидала это от орлесианки.
   Уже на следующий день, полная энергии и оптимизма, принялась за дело. Попросила у Изольды разрешение посмотреть карты в кабинете эрла, та согласилась. В поисках пергамента, куда хотела накинуть план наших действий, нашла странный амулет. Хотя странное в нем было то, что этот символ Андрасты, кто-то терпеливо и в точности восстановил его. Повертев его в руке, я догадалась, кому он принадлежит. Положив невзначай его в карман, да простит меня эрл. Думаю кое-кого, это обрадует.
   - Итак, друзья, - мы все собрались в таверне, незадолго до полудня.
   Хотя посмотрев на Зеврана и Хоука, можно подумать у них ещё ночь или просто оба не успели похмелиться. Ну да ладно, не об этом речь:
   - Нам нужно в Денерим, но и о главной цели не забываем - союзники. Если пойти по Южной дороге, то там лес Бресилиан, а соответственно и Долийских эльфы.
   - Долийские эльфы, это хорошо, - промурлыкал Зевран.
   - Правда, мы немножко свернем с пути. Причем это по твоей части, Хоук.
   Тот уже осушил кружку с чем-то, не успела заметить с чем, но видать похмелился и спросил:
   - Что именно?
   - Нужно найти одну деревню...
   - Ну, началось, - обречённо сказал Алистер.
   - Да ладно, личный голем, это же невероятно, - с восторгом парировала я.
   Вся честная компания уставилась на меня. Ну, кроме Стэна и Морриган. Он что, не сказал?
   - Голем? - переспросила Лелиана и глаза её загорелись.
   - Ну да, такая громадная каменная штуковина.
   - Да ладно, Хэлия, торговец мог и обмануть, - начал Алистер, но я его перебила:
   - Вот это мы и проверим. Гаррет, что ты можешь сказать, про деревню Хонлит?
   - Бывал там пару раз, слушай, там есть какая-та статуя, и что её можно оживить?
  - оживился окончательно Хоук.
   - Попробуем. Значит решили. Тем более это много времени не займёт, верно.
   - Отступница, убийца, проповедница, разбойник, о да для полного счастья голема только не хватает, - вздохнул Алистер.
   Я хлопнула ему по плечу и улыбнулась:
   - Не переживай, думаю на големе поиск спутников у нас закончится. Наверное.
   Ушли мы на следующий день, пополнив припасы, не смотря на пасмурную погоду. Да уже середина Мартиналиса. Ничего не поделаешь. И Фуналис мы пропустили. По понятным причинам. Натянув капюшон глубже, вздохнула. Кто же мог подумать, что всё будет не так, как я хотела? Верно никто. Нас всех ведёт судьба. Никто и не думал, что мы вернёмся сюда, только когда метели занесут дороги и ветер, будет кружить снега.
  Никто не мог подумать.
  Примечание к части
  Я плохо разбираюсь в месяцах, так что сильно не ругайте.
  Глава 19. Случайное спасение
   - И сколько нам идти? - хмуро спросила я, поглядывая на небо.
   А оно было хмурое, как и моё настроение. Тяжёлые тучи грозили дождём, не просто дождём, а ливнем.
   - Недолго, ещё где-то час, - пояснил Хоук. - И что пойдём всей толпой?
   - Зачем? Мы же сражаться идём, а забрать голема.
   - Тогда я с тобой, - объявил Алистер. - Ну, мало ли что...
   Гаррет хохотнул, за что чуть не отхватил, но тут же, замолк, продолжил:
   - Я тебе покажу, где он, что бы, не искала.
   Вскоре мы дошли до деревни. Кроме Хоука и Алистера, за нами увязался Волк и Моровой. Что ж пускай прогуляются. Тем более мой, в последнее время, так и норовит улизнуть, в основном от Винн. Было тихо, даже слишком тихо, однако потянуло гарью, а это уже подозрительно. Опять этот мерзкий запах и привкус во рту, да ещё шёпот, как тогда на мосту в Остагаре. Видимо Алистер тоже это почувствовал, так как его ладонь легла на клинок.
   - Вы чего так насторожились, - шёпотом спросил Гаррет.
   - Порождения тьмы тут, я их чувствую, - так же тихо ответила я.
   - Причем не мало, - подхватил Алистер.
   - Нужно подкрепление? - не спросил, а утвердил Хоук.
   - Скорей всего нужна Винн, вдруг там раненые...
   Благо лагерь был недалеко и Хоук тот час туда отправился. Мы ждали. Не знающего человека, просто успокоила эта тишина, но не Серых стражей. То, что они были там, это неоспоримо.
   - Хорошо, что я тебя не отговорил, - вдруг сказал мой спутник. - Может ещё можно кого-нибудь спасти. И вообще, я хотел сказать тебе спасибо.
   - За что?
   - Ну, то, что произошло в Редклиффе...
   - Ты же там был, всё сам видел...
   - Нет, не то...просто ты не пошла легким и более доступным путём. Ты рискнула и выиграла. А спасибо за Коннора.
   Я улыбнулась, взяла его за руку и сказала:
   - Мы ещё многих спасём, обещаю...
   Он смутился, однако я решила спросить:
   - Гаррет, тут обмолвился, что ты имя моё сократил.
   - А что?
   - Просто любопытно, обычно меня называют Хэл.
   Ответить мой друг, не успел, нас прервали:
   - Как это прелестно...
   Это Хоук, зараза. Ладно.
   - Ну что идем, - забрав руку, спросила я.
   Волшебница пристально посмотрела на нас, кивнув, спросила:
   - А справимся?
   - Не думаю, что там орда, скорей всего отряд. Но осторожность, не помешает, особенно вам двоим. Постарайтесь близко не подходить.
   Мы вышли на узкую тропинку, которая вела извилистым путем вверх. Неожиданно нам на встречу выскочили двое перепуганных жителей, мужчина и девушка.
   - Там...там...они повсюду... - в панике, плакала девушка - Стойте, вы не ранены, - спросила я.
   Девушка отрицательно покачала головой, продолжила:
   - Остальные спрятались в подвале Вильгельма. А вы нам хотите помочь?
   - Идите и быстро, - я их подтолкнула и добавила. - Здесь недалеко наш лагерь, там спросите Лелиану, она вам поможет.
   Они кивнули и быстро скрылись. А наш путь идёт туда, в деревню. Запах гари стал ещё отчётливей, почему они любят всё поджигать?
   - Почему Лелиану? - удивилась Винн.
   - А ты на секунду представь, что их встретит Стэн или Морриган?
   - М-да, Лелиана лучше тех двух.
   - Ты забыла про нашего ушастого друга, - напомнил Гаррет.
   Я лишь усмехнулась. Про того вообще молчу. Даже не знаю кто из этих двух болтливей: Хоук или Араннай?
   Выскочили они внезапно, штук пять, шесть. Оценила ситуацию быстро, достала кинжалы. Одного снял Гаррет (оказывается у него кладезь талантов, умеет ещё и луком пользоваться). На остальных набросились я с Алистером. Винн тоже не промах, то их заморозит, то кулаком отправит в нокаут. Но у этих тварей, тоже были лучники, причём меткие. Пару раз чуть не отхватили по стреле, вовремя увернулись. Везучие. Как-то они быстро закончились. Здесь не было ни души, лишь мёртвые повешенные тела.
   Дальше открылась площадь, где действительно посередине, в своеобразной клумбе, стоял голем. Я пожалела, что не успела его оживить, так как здесь была толпа больше, чем при входе. Хорошо, что хоть эмиссаров не видно было.
   С этими мы прилично повозились, черная вязкая кровь, заливала землю, мерзкий запах и привкус сводил с ума, но надо держаться. Воткнув в последнего свой кинжал, я оглянулась на своих. Пока нам везло, раненых не было. Вытерев кинжал об траву, засунув их за пояс, сказала:
   - Надо разыскать жителей. Девушка сказала, что они в каком-то подвале. Может в этой башенке? - я указала на небольшую башню, с еле приметной дверью.
   В конце концов, не столь много тут домов. Подвал найдём, лишь бы только было кого искать. Однако в той башенке действительно ступеньки шли вниз. Я чуяла, здесь остальные. Резко толкнув дверь, оценив ситуацию, узрела обалдевших генлоков. В одного полетел кинжал. Упал. Что ж, исполним с вами мой танец кинжалов.
   Мы упорно пробирались вперёд, сея смерть среди врагов, постепенно запах становился меньше, по крайней мере живых. А тот зловонный запах крови чувствовали даже волшебница с разбойником, а наши псы оскаливались и рычали.
   Нашли жителей, живых и невредимых, за странным магическим барьером. Что ж эффективно, тем более, тут оказался эмиссар, который упорно хотел, ослабит его.
   - Эй, ты, тварь, - о да, это была я.
   Но от барьера эмиссар отвлёкся на меня. Что же, милая Хэлия, сейчас будешь уворачиваться. И действительно, в меня тот час полетел каменный кулак. Увернулась, но чуть зацепил, едва не сбив с ног. Хотя мог и прибить. Но ничего, умеешь кастовать?
  Прекрасно. Почувствовала прилив сил спасибо Винн.
   - Ну же, кроме магии ничего не можешь? - дразнила его я.
   - Может не стоит его дразнить? - засомневался Гаррет, зарезав очередную тварь.
  - Ты сейчас чем-то напоминаешь мою сестру.
   - Неужели? Как это мило!
   - О, да, Элла, то же любительница пошутить, - атаковав другого, продолжил он.
  - Обычно объектом её шуток был Карвер. Я же просто поддерживал
   Наконец смогла подобраться ближе к колдуну и вонзить оба кинжала ему в спину. Вы бы видели ошарашенные глаза жителей, когда я с невозмутимым видом вытащила метательный нож с трупа, а потом посмотрела на них.
   - Вас прислал эрл? - спросил один из них, мужчина лет тридцать со светлыми волосами и глазами.
   - Нет, не эрла. Нас привёл сюда случай и судя по всему удачный для вас.
   Мужчина провел рукой и барьер исчез. Почти. Однако жители ушли, а он подозвал к себе. Я сначала недоверчиво тронула барьер рукой, но ничего не почувствовала. Пожав плечами, прошла к мужчине.
   - Вы как?
   - Ничего, мы успели поставить барьер.
   - Это что магия?
   - Нет, это защита отца. Меня зовут Матиас, мой отец был магом при короле Мэрика, а до него королевы Мойры.
   - Подожди, твой отец был тот самый Вильгельм? - безгранично удивилась я.
   - В смысле тот самый?
   - Ну, он возглавлял мятежную армию, после поражения на Западных холмах?
   Теперь настала очередь удивляться ему и моим спутникам. Ну да, я увлекаюсь историей моей страны. А что в этом такое? Вильгельм лично доказал, что не всех магов надо держать под замком.
   - Ну, ты даёшь, - восхитился Хоук. - Мне отец пытался втолковать историю, но неудачно. Сестрица любит, а я сбегал с уроков.
   - После расскажешь про сестрицу, - отмахнулась я, после обратилась к Матиасу.
  - Значит ты маг?
   - Нет, в том то и дела, - испуганно завил он. - Для того, что бы барьер активировался, нужно, что бы в жилах текла его кровь. Но ведь что-то же, вас привело?
  Ну, кроме случая.
   - В общем, мы тут насчёт статуи.
   - Ах, вот оно что. Этот голем опасен. Он стал причиной смерти отца. Мама его нашла возле этой самой башни уже мёртвого, а эта громадина стояла над ним неподвижно. А вы видимо нашли жезл управления?
   - Голем-убийца, - недовольно сказал Алистер. - Может, пойдём Хэлия.
   - Да, ладно. Ведь у меня жезл, что может случиться...
   - У Вильгельма тоже был жезл, а что вышло... Вот упрямый баран! Но я упрямей!
   - А вот воскресим и посмотрим...
   - Вы ругаетесь, как супруги со стажем, - сказал Матиас.
   Если Хоук сейчас что-нибудь выдаст, он у меня получит, но тот, лишь фыркнул в кулак и буркнул, что-то похожее: "я не раз это говорил". Ну, всё, достали:
   - Так что там за слова, - разозлилась я.
   - Я их скажу в обмен, на услугу...
   Ну так всегда, почему не могут просто сказать, вот Хэлия тебе войска из магов, нет надо очистить башню, перебить тучу одержимых, после такую же кучу мертвецов в Редклифе. Ладно, может ничего сложного.
   - Фу, паутина, - буркнула я. - Ненавижу. Надеюсь, мышей нет?
   - Почему ты не спросила, кто убил того бедолагу? - поинтересовался Гаррет.
   - Не забывай, его отец был магом.
   - Час от часу не легче.
   Следующая комната оказалась со столом и лампой, которая почему-то горела.
   - Нужно быть на чеку, здесь... - но Винн не закончила, как мы поняли, что она имела в виду.
   Учесть, что до этого меня вывели из себя, то покрошит демонов в капусту, не составляло труда. Всё закончились? А я только вошла во вкус. Эх, не повезло. На столе приметила старую пыльную тетрадь. Сдув пыль, открыла. Это оказался дневник, не просто дневник. Там были записи Вильгельма. Теперь я поняла, какую силу он тут спрятал.
   - Он хотел найти способ избавиться от одержимости, но причём тут Шейла?
  - сказала вслух я. - Скорей всего девочка с демоном.
   - Надеюсь, она не будет как Коннор, - сказал Гаррет.
   - Она же не маг, наверное.
   Забрав тетрадку, отдам её Матиасу, пошли дальше. Вышли в пещеру с мостом, над прозрачной водой. На вид мостик не внушал доверие, да судя по всему там глубоко. И зачем такие мосты делать? А может, не все плавать умеют? Это я к себе отношу. Ну да я не идеальная, боюсь, мышей и не умею плавать. Правда обошлось, пока, а ведь ещё и назад идти.
   Девочку нашли с кошкой. С очень странной кошкой.
   - Амелия, наконец, мы тебя нашли, - сказала я, косясь на кошку.
   - А я и не терялась, я с Китти играла, она такая интересная.
   - Ей тут хорошо, - промурлыкала "кошка".
   Я чуть не упала. Говорящий кот. Но тут же, опомнилась. Судя по записям, это и есть тот самый демон. Тогда почему оно до сих пор не стёрла с лица земли деревню?
   - Ты ведь не просто кошка, - спросила я.
   - А ты догадливая.
   - Одержимая кошка? - удивился Хоук. - Никогда бы не подумал.
   И не говори, мир полон чудес и неожиданностей.
   - Амалия, пойдём, тебя ждёт отец.
   - Я не пойду без Китти, - заупрямилась внучка Вильгельма.
   Это сложнее чем я думала. Она держит её незримо, но прочно. Может у девчонки дар деда?
   - Что ты хочешь? - прямо спросила я демона.
   - Повидать мир. Но для этого мне нужна она. Я выйти не могу, он позаботился об этом. Там можно снять барьер. Это честный обмен. Ты снимаешь барьер, я отпускаю девочку...
   - И ты будешь в ней...
   - Не вздумай, - хотела остановить меня Винн, но у меня созрел план.
   - Согласна, выпущу тебя - не послушавшись Винн ответила демону.
   - Интересно и кто из них одержимый? - съязвил Хоук.
   Все трое посмотрели на меня с осуждением, но нужно заняться загадкой. В этом я немного разбиралась. Конечно, Фергюса мне не переплюнуть, он мастак в ребусах. Походив вокруг площадки со значками и огнём. Так эту повернём сюда, эту переведём сюда. Тьфу ты, не получилось, ещё и обжигает, что б его. Ладно, теперь эту сюда, а ту туда. Я видимо говорила вслух, так как, мой друзья смотрели на меня, как на сумасшедшую. Нет, я с ума не сошла, просто думаю.
   Значит с одной стороны нужно провести линию огня, непрерывную в другую, та, что наискосок. Горячо, но вот последняя плиточка стала на место и что-то щёлкнуло. Барьер исчез, Китти оскалилась и посмотрела на меня:
   - Ты обещала...
   - Отпустить, но не оставить в живых, - с иронией сказала я.
   - Я всё равно увижу мир её глазами, - глаза кошки зажглись фиолетовым огнём - Китти не надо, - девочка вскочила. - Я тебя боюсь.
   Она убежала до того, как одержимая кошка, додумалась в неё вселиться. Зато нам осталась взбешённая демоница, которая призвала себе помощников. Что ж, после башни полной одержимых, эти нам не страшны.
   - А мы уже подумали, что ты... - начала Винн, на обратном пути, но я её перебила:
   - Отдам девочку демону? Нет, мне нужно было убрать влияние на девочку. А для этого надо было раскрыть истинное лицо и напугать Амалию. Я хотела, что бы она убежала, ловушка не тронут её, ведь она внучка Вильгельма. Хотя и сильно рисковала, демоница могла быть сильнее. Какое-то время, что демоница провела тут, ослабило её.
   Выйдя из подземелья, я увидала прекрасную картину, Амалия и Матиас. Потомки мага, который хотел найти средство избежать или лечить одержимость.
   - Спасибо вам за дочь, - улыбнулся он.
   - Папочка, я больше не буду убегать, обещаю.
   - Вот, - я протянула ему тетрадку Вильгельма. - Это вам кое-что объяснит. Пора уводить вашу статую. Нам она понадобится.
   Он сказал мне слова, на удивление они подействовали. Она ожила и уставилась на меня, а потом добила вопросом:
   - Оно живое?
   Не буду пересказывать наш разговор с Шейлой, но она согласилась нас сопровождать. Конечно же, Алистер был этим раскладом не слишком доволен, но его убедил довод переносного тарана. Зато я поняла, что Шейла ненавидит птиц, с каким удовольствием она раздавила несчастную курицу, меня передёрнуло. Ну, всё, прощай Хонлит, надеюсь, у вас всё будет хорошо.
   В лагере, я обнаружила тех людей, которых послала сюда. Пояснив, что деревня очищена, поручила Лелиане с Хоуком проводить их.
   Вечером я подошла к Алистеру, который грелся у костра, села напротив, протянула ему амулет:
   - Вот, думаю это твоё.
   Он, наверное, не поверил, по крайней мере, на лице у него появилось удивление.
  Алистер, осторожно взял амулет:
   - Неужели это он? Но как...
   - Надеюсь, эрл не обидится, что я вернула его владельцу. В общем, я нашла его в столе кабинета Эамона. Знаю, что поступила неправильно, но ничего не смогла поделать.
   - Он его починил?
   - Видимо Эамон всё-таки хорошо к тебе относится. А может, жалеет о чём-то.
   - Спасибо, не думала, что ты помнишь.
   - Конечно, помню, ты же для меня особенный.
   Наверное, я покраснела, по крайней мере, щёки горели, а он смутился и кашлянул. - Эм, спасибо.
   Я промолчала и посмотрела на огонь. Неужели влюбилась? Эх, подруга, ничего не поделаешь. Видать судьба такая, упорно сталкивает меня с сыновьями Мэрика.
  Глава 20. Дети Долов
   Самое страшное возвращаться туда, где уже ничего нет. Нет, это не про Остагар. Мы подходили к Лотеринга, точнее, к тому месту, где он когда-то был. Именно этот посёлок, лежал на нашем пути в Бресилианский лес. Картина была удручающей, но на удивление не чувствовала присутствие Порождений тьмы. Но и живых никого, а сама земля пропиталась скверной. Самое тяжело было Хоуку. Ведь когда-то здесь был его дом. Надеюсь, его родные успели уйти? Он задумчиво посмотрел на Мёртвые земли, но лишь вздохнул:
   - Думаю, не стоит тут задерживаться.
   - Прости, но это единственная дорога, ты сам сказал, - ответила я.
   Он махнул рукой и отошел. Шли вдоль реки Драккон, на восток, в лес Бресилиан. По словам Хоука, там мы сможем найти долийцев. Вскоре мы углубились в тенистый, довольно густой лес. Появилось странное ощущение, что за нами наблюдают. Мы шли по еле заметной тропе вглубь, когда услышали:
   - Стойте, здесь стоит лагерь долийцев, ближе не подходите. Уходите.
   Да это был эльф, а точнее эльфийка. Молодая, темноволосая с татуировками на лице. Хоук внимательно на них посмотрел, но промолчал. Я вышла вперед, даже не дотрагиваясь до оружия:
   - А вот как раз вас я и искала. Мне нужен ваш предводитель.
   - Хэлия, у них Хранители, - тихо поправил Хоук.
   Честное слово, он удивляет меня с каждым днём, всё сильней и сильней.
   - Зачем вам он нужен? - грубо ответила мне девушка.
   - Не мне, а ордену Серых стражей. У нас с вами договор. Нерушимый.
   - И мы должны поверить, что ты Серый страж? - фыркнула эльфийка.
   - А что, здесь толпами ходят и говорят, что они Серые стражи? - парировала я.
   - Хорошо, я вас провожу, но знайте, я глаз с вас не спущу.
   - И не надо, а то вдруг заблужусь.
   Все эльфы смотрели на нас с подозрением, а их было не мало. Своих спутников оставила за пределами лагеря, так настояла девушка.
   Хранитель оказался высоким лысым эльфом с посохом? Хранители что, маги?
   - Митра, кого ты ко мне привела? - недовольно спросил он, пронзив меня холодным взглядом.
   У, какие мы злые. Интересно он мне поведает то, как они ненавидят людей и тому подобному? Нет? Эльфийка выступила вперёд и сказала:
   - Эта шемленка говорит, что она Серый страж.
   - Что ж, одной бродить в наших лесах опасно, - спокойно ответил Хранитель.
   - Я не одна. Со спутниками.
   - Ты, наверное, хочешь позвать нас в бой? Но сейчас у нас не лучшие времена.
  Митра иди, проводи её спутников в клан. Не думаю, что они тронут нас.
   Митра ушла, с недовольным лицом, а Хранитель провёл меня вглубь лагеря. Кстати этого милого эльфа зовут Затриан, и он поведал мне одну интересную историю. Но это потом. А сейчас маг провёл меня к больным эльфам. Но не скверна, а что-то другое мучило их.
   - Это проклятье.
   - Простите, что? - не поняла я.
   - Мы не сможем помочь стражам, пока на нас лежит проклятье.
   Почему-то я этого ожидала. Не бывает всё так легко, верно? Это я поняла ещё с Башни магов. Я не удивлюсь, если и гномы нас "пошлют" куда-нибудь на Глубинные тропы.
   Затриан пояснил, что проклятье разносит Белый клык. И как вы думаете, что он попросил? Правильно, достать его сердце. С ума сойти, не так ли? На мой вопрос: "где искать Клыка", он ответил неопределённо, а может и не знал.
   Бродить по лагерю долийцев интересно. Хранитель посоветовал не ходить в лес ночью, а уже спускались сумерки. На моё удивление Хоук нашёл общий язык с этими дикими эльфами. Но дикие ли они? В детстве, Нэн пыталась пугать меня тем, что если я не буду послушной девочкой, то меня украдут долийцы и принесут в жертву. Конечно же, меня этими байками, не запугаешь. Я, по-моему, как-то упоминала, что я с Натаниэлем едва к ним не сбежали. Однако глядя этих эльфов, засомневалась в россказнях Нэн.
   По совету Затриана, пошла, разыскивать некого Вараторна. У него я смогу приобрести ингредиенты для своих бомбочек. А что? Неизвестно, что ждёт нас в этом лесу. Правда Зевран пробовал пошутить, по поводу того, что отравитель у нас и так уже есть. Я разыскала Вараторна недалеко от Хранителя. Он был не молод, с обветренным лицом, светлыми волосами. По-моему у всех долийцев, разве что кроме детей, есть татуировки на лице. Мужчина сердито отчитывал молодого, худенького эльфа, который повинно опустил голову и слушал, отчаянно краснея. Увидав меня, худенький эльф ещё больше смутился и стиснул зубы. Ещё бы, отчитывать его перед чужачкой.
   Но смысл я не поняла, так как Вараторн, говорил про железную кору, и что тот перегрел её. Вылив на несчастного эльфа ушат информации, заметив меня, отпустил бедолагу.
   - Здравствуйте, - я сама вежливость. - Мне сказали, у вас можно купить припасы?
   - А Серый страж, да меня предупредили о тебе. Я не купец, но давай поторгуем.
  Быть может, ты найдешь здесь что-то ценное для себя, - нетерпеливо сказал он.
   - Я смотрю у вас проблемы...
   Эльф махнул рукой, типа это не ваше дело. Ну, уж нет, я помогаю всем, по крайней мере, стараюсь.
   - Всё-таки расскажите, вдруг помогу.
   Он с удивлением посмотрел на меня. Что такого?
   - Удивительно, шемлен и вежливое обращение.
   Так вот что его удивило? Эх, знал бы ты, что я даже имена эльфийское прислуги Хайевера не запоминала, а уж тем более вежливость. Однако так же слышала, что долийцы презирают тех, кто живут в городах и служат людям. Что ж их не понять. Пока я размышляла, он продолжил:
   - Нам нужна железная кора. Но сейчас охотникам запрещают выходить в лес, или отходить далеко от лагеря.
   - Нам всё равно в лес, как она выглядит?
   Он пошарил в столе и вытащил амулет, в форме сердца оплетённый лозой. Само дерево, из которого был сделан амулет, голубоватое, невесомое, но в тоже время прочное.
   - Можете взять в качестве образца, - сказал эльф.
   - Красиво, такого я ещё не видела, - зачарованно сказала я.
   - Да, так. Но хочу предупредить, эту кору можно срезать только с упавшего дерева.
  Она должна быть засохшей.
   Я кивнула, бережно положила амулет в свой карман, его ведь надо вернуть владельцу. На своё удивление большую часть спутников, нашла возле костра долийцев. Они слушали рассказы молодого эльфа с каштановыми волосами. Завидев меня, он подскочил и заговорил. Ох, как затрещал, про нас людей, как мы их гоняли, забирали в рабство. Даже Вторую родину Долы объявили еретическим государством, а их обитателей язычниками и пошли Священным походом. Это я вкратце рассказала. А он рассказывал так захватывающе, что по неволи чувствуешь их боль, их гордость и страдания. Они по кусочкам собирают свою историю, утратили бессмертие, потеряли две родины.
   Похоже, это чувствовала не я одна. Со мной были все, кроме Стэна и Морриган. Это в принципе понятно. Одному ничего не интересует, кроме его меча, а другая просто не способна на общение с другими.
   Уже стемнело, когда к общему костру подтянулись остальные. Они хотя и с подозрением смотрели на нас, но не трогали. Появился Затриан, в сопровождение молодой светловолосой эльфийки, причём очень красивой. Даже татуировка на всё лицо её не портило. Затриан начал речь:
   - Мы Долийцы: хранители утраченных преданий, идущие одиноким путем. Мы последние из Элвенан, никогда больше мы не склоним головы перед врагами, мы испокон веков по крупицам собираем нашу историю, сохраняем наши традиции, мы ушли в леса, что бы их не потерять, что бы найти всё новые и новые сведение. Но много столетий назад, мы подписали договор, когда уже не люди стали нашими врагами, а кое-что страшнее. Мор, скверна, от которой погибло много наших собратьев. Мы подписали договор, о том, что во время Мора станем бок о бок с людьми. Мы выполним этот договор, потому что Серый страж обещала помочь нам с проклятьем, обещали найти Бешеного клыка.
   Ага, уже Бешеный клык, а был Белым. Кто-то фыркнул, презрительно со злостью, и сказал:
   - Интересно, видеть жалость от тех, кто сами этому виной. Ведь если бы не люди...
   - Хватит Нетрас, - стукнул посохом о землю Хранитель. - Эта женщина и её спутники наше единственное спасение.
   Тот что-то проворчал, но Затриана послушал. Надо завоевать их доверие, я встала.
  Все с любопытством посмотрели на меня:
   - Я отлично понимаю ваше враждебное отношение к людям и причина этому мы сами. Но сейчас угроза всему миру, не только людям, но и эльфам. И причина эта Мор. Я не жду от вас дружбы или благосклонность, однако не могу пройти мимо несправедливости. А то, что на вас наслали проклятие, это несправедливо. И мой долг сейчас снять его с вашего клана, что бы вы могли вздохнуть свободно.
   Я замолчала и села. Никто меня не перебил, никто не перечил, все долийцы сидели и
  молчали...
   Позже наткнулась на молодого эльфа, который сидел в сторонки и наблюдал за юной рыжей эльфийкой. Я его приметила ещё на собрание. Причём, на том же месте, что и сейчас. И объект его наблюдения была та же самая эльфийка. Услышав мои шаги, он подскочил и слегка покраснел.
   - Что-то случилась? - поинтересовалась я.
   - Э, здравствуйте. Нет ничего... - Как тебя зовут?
   - Каммен.
   - Просто интересно, а ты не пробовал подойти к ней, - я кивнула в сторону эльфийки, которая засмеялась над чьей-то шуткой.
   Ох, как он посмотрел на меня. Зверем. Но, потом успокоился и застенчиво ответил:
   - Я сделал ей предложение, но Гейна сказала, что пока не стану полноценным охотником, то и говорить не о чём.
   - А что мешает?
   - Хранитель запретил ходить в лес.
   - Я могу помочь.
   - Зачем вам это? - подозрительно спросил он.
   - Просто хочу посмотреть на ваше счастье, - "А может потому что, сама влюблена" - добавила я мысленно.
   Вот только тот в кого влюбилась, тоже застенчивый. Поэтому помогаю тебе, мой милый друг. В итоги он согласился, что бы я принесла ему шкуру волка.
   Нам разрешили разбить лагерь на окраине, а Бодан с превеликим удовольствием торговался и обменивался с ними. Видимо ненависть долийцы питали только к людям. В лесу послышался звериный вой, который навевал тоску и мурашки побежали по коже.
   - Эй, Хоук, - окликнул Гаррета Зевран. - Ты так свободно нашел общий язык с ними. Встречались раньше?
   Почему-то вспомнилась та эльфийка из его кошмара в башни. Может она тоже долийка? Гаррет лишь усмехнулся, вертя в руке кинжал, лениво ответил:
   - А что?
   - Обычно они с подозрением относятся к людям. Это было видно сегодня.
   - Я раньше с ними путешествовал, как и моя сестра. В одном из кланов мы удачно скрылись... - тут он на мгновенье запнулся. - От бандитов. Я потом поддерживал с ними связь. Но не с этим кланом. Другим. Он обитал недалеко от Лотеринга.
   - У меня просто мать была долийкой, - ни с того, ни с чего, объявил убийца.
  - Поддалась чувствам и ушла с отцом в город. Поэтому мне интересна их жизнь.
   - Ты бы мог вернуться, - сказала я, грея руки у костра.
   - Что ты, это не по мне. Нет, просто мне нравятся их штучки, - он лихо воткнула свой кинжал в дерево и зевнул.
   Даже у убийцы без чести и совести есть что-то, что ему дорого. Конечно, эльф этого не скажет, но чувствую, что Долийские вещички, это не просто "штучки". Она напоминают ему мать. Насколько я поняла, её уже нет в живых.
   Они ещё долго болтали, я легла на землю и смотрела в небо. Постепенно лагерь затихал, как наш, так и долийский, лишь ветер гулял по ночному лесу да ночные птицы, жили полной жизнью. Я начала дремать, когда ночную тишину разорвал звериный жуткий вой. Хотя и знала, что сюда они не придут, но всё равно не смогла заснуть до утра.
  Глава 21. Бесцельные поиски
   Лес Бресилиан. Тёмный, мрачный и такой завораживающий. Этот лес такой же древний, как и сам Тедас. И Завеса здесь тонка, об этом всё-таки соизволил предупредить Сарел. Здесь проходило много войн между магами Тевинтера и эльфами, здесь многие умерли. Тень отравила воздух и поразила растения, создавая новых существ. Вспомнился жутковатый миф, про рябиновую рощу, про то, как один неудачливый охотник обрёк на гибель весь свой клан.
   Но в это на удивление солнечное утро, лес не казался таким уж и мрачным. Однако чувства опасности нас не покидало. Вековые деревья склонялись вниз, невольно казалось, будто они о чём-то предупреждали или остерегали незадачливых путников.
   - В таком лесу, потеряться в два счёта можно, - зачем-то сказал Алистер.
   - Гаррет, а ты когда-нибудь тут был? - поинтересовалась я.
   Тот лишь покачал головой, погладил своего пса. Моровой будто что-то или кого-то учуял и не удивительно, этот лес полон чудес. По крайней мере, я так думаю.
   - Ну, что долго так стоять будем? - спросил Стэн.
   - Идём, идём.
   Пошли все, мало ли что может случиться. Всё-таки на оборотней идём, а их тут пруд пруди. Тропинка извилистая, узенькая вывела нас на перекрёсток мостов, которые пересекали ручьи, сверху с шумом падал водопад. Очень красивое место, если бы не одно, но... мы и шагу ступить не успели, как оборотни выскочили буквально перед нашим носом. Спутники потянулись за оружием, однако я покачала головой. Они не нападали, просто стояли. Один из них, с жёлтыми глазами прорычал:
   - Теперь Затриан послал человека? Сам побоялся прийти?
   Это уже интересно, они, что умеют говорить? Это первое, что пришло мне в голову. Вторая мысль, откуда они знают Затриана? И то и другое я спросила у них. Но главарь ничего не ответил, лишь рыкнул. Я сложила руки на груди и склонила голову на бок, прищурилась, как бы приглядываясь, но кинжалы не достала. Мне нужно узнать, где Бешеный (Или Белый, кому как нравится) Клык.
   - Мы не хотим причинить вам вреда, всего лишь ищем Бешеного клыка.
   - Вы его не найдёте, - рыкнул он и вместо того, что бы напасть, просто сбежал вместе со своими спутниками.
   Какие манеры, просто блеск. Я вздохнула:
   - Ну, вот и поговорили.
   - Это нечестно, я даже кинжал не вытащил, - буркнула Гаррет.
   - Тебе предстоит такой случай, прямо сейчас, - я кивнула вперёд, где выползла стая оборотней, но не те, что с нами беседовали.
   Как я люблю это путешествие, кто б знал. Это с виду кремень, а на самом деле. Вот сейчас, хочется банально лечь поспать, а приходилось размахивать кинжалом. Благо враги быстро закончились.
   Я их почуяла сразу, правда, судя по всему отряд небольшой. Нет, конечно,
  Порождений тьмы было мало, но вот огр, совсем не вписывался в сегодняшний день.
   Мы справились, по пути завалив парочку волков, которые совсем не боялись чудищ, самим себе показались непобедимыми. Однако были изрядно покусаны волками. Шкурку для Каммена зато добыли, хотя и потратили на это время. Столь благородным и немного неприятным делом занялся Хоук, а мы тихо мирно отдыхали в сторонке.
   Если описывать каждый бой, то книги не хватит, скажу, что мы изрядно вымотались.
  Однако пришлось вернуться к эльфам, так как, нашли одного из их сородича, раненого.
  Нас встретила Митра, искренне удивилась, что мы не добили беднягу, а принесли в клан.
  Пока они его откачивали и приводили в чувства, я разыскала Каммена и отдала шкуру. Как он засиял, заспешил, кинув "спасибо, ждите тут", побежал к рыжей эльфийке, стал что-то ей бурно объяснять, размахивая шкурой. Гейна счастливо улыбнулась, обняла своего избранника. Я хотела уже уйти, но Каммен догнал меня.
   - Простит, я так убежал, спасибо, благодоря вам, Гейна согласилась стать моей женой, сказала, что она только этого и ждала.
   - Как же ты ей всё объяснил? - поинтересовалась я.
   - Я сказал, что ночью на окраине лагеря появился волк и прямо на меня. Ну, тут я его и убил. Спасибо вам ещё раз. И вот, держите.
   Он сунул мне в руки книгу и счастливый, побежал к новоиспечённой невесте. Открыв первую страницу, увидела заголовок: "Сага об Илорне". Интересно, я люблю читать.
   Вскоре мы опять были в лесу, но только не все. Решила, что такой толпой, бродить по лесу нецелесообразно. Ведь мне интересно, откуда эти звери знают Затриана и почему они на нас не напали, а так же основная миссия найти Белого клыка.
   Взяла только своего верного спутника, Алистера, конечно же, с нами увязался мой пёс и на всякий случай Морриган. Зевран разыскал Сарела и на моё удивление внимательно его слушал, (я-то думала, что он отправится к Вароторну за ядами), а нашего милого Гаррета, как и не бывало. Ох, что-то его связывают с этими эльфами. Не просто банальное "мы у них прятались". Что-то другое. Может та эльфийка из Тени, долийка? Но разве Гаррет скажет? Даже если в лоб спросишь, он лишь отшутится, скажет что-нибудь на отвлекающую тему и вообще запудрит мозги. В этом он соревнуется с эльфом.
   Бродили по лесу долго, пару раз отбивались, вы не поверите от деревьев! Эти бешеные деревяшки решили, что мы им мешаем. Не трогаем, в конце концов, и костре не разжигаем. Хотя после нападений, такая мысль мелькнула, наверняка эти ожившие деревья горят красиво.
   Мы вышли на небольшую полянку, со старым могучим дубом, едва мы подошли ближе, он стал оживать. Невольно потянулись к мечам и посохом, а Волк недобро зарычал.
   - И кто же потревожил мой сон? - вдруг сказал дуб.
   Я так и стояла с открытым ртом, пока Морриган не ткнула меня локтём.
   - Как...как у тебя, получается, говорить? - выпалила я, не думая.
  - Так и получается мне говорить, Наверное, во мне живёт душа поэта.
   - Ты нас не убьёшь?
   - Зачем?
   - Логично, - немного придя в себя я, продолжила. - Ммм, нам нужна твоя помощь.
  Мы ищем Бешеного клыка.
  - Я живу тут давно, я помню её.
  Куда она делась, не знаю, не слышал.
  Завеса тонка и причина она.
   - Блеск, дуб стихоплёт, - сказал Алистер, покосившись на Морриган, добавил.
  - Кого-то он мне напоминает.
  - И всё-таки, как её или его найти?
  - Я вам помогу, но и вы мне помогите.
  Украли у меня жёлудь.
  Верни его я в долгу не останусь.
   - Жёлудь? - удивилась я.
  - То суть, то жизнь моя и семя.
  Подлый вор украл его.
  Ушёл в леса и затаился.
  Ищи, я буду ждать тебя с находкой.
   Дуб опять стал неподвижен, как и до нашего прихода. Интересно и где мы его искать будем, почему не подсказал, а?
   - И где мы будем искать этот жёлудь, тут их пруд пруди, выбирай любой, - озвучил мою мысль Алистер.
   - Идёмте, стоит подкрепиться где-нибудь, а то эта беготня бестолковая по лесу пробудила волчий аппетит, - сказала я. - Причем вон там виднеется, вполне приличная полянка, можно отдохнуть.
   Морриган вначале пошла с нами, но потом нахмурилась и остановилась:
   - Не нравится мне полянка эта, пойдёмте дальше.
   - Морриган, ничего не случится, пойдём, - успокоила её я.
   Меня туда тянуло. Ох, как же было хорошо, причём тут недавно кто-то был. Стояла палатка, был разожжён костёр, даже ведьма немного расслабилась. Однако Волк наотрез отказался сюда заходить.
   - Странное место, здесь кто-то недавно был? - спросил мой спутник.
   - Может эльфы из клана? - предположила я.
   - Забыла? Им запрещено ходить в лес. Нет здесь что-то другое. Знаешь, наверное, я впервые соглашусь с Морриган, нужно уходить.
   Теперь и мне показалось место странным, хотя так и хотелось прилечь отдохнуть, выспаться. Однако я и шагу не смогла ступить, как сон навалился ещё сильнее.
   - Ну, что за напасть, - схватилась за голову я, отступила на шаг назад. - Глаза так и слипаются...
   Но, как назло, всё перед глазами поплыло...
   - Эй, Хэлия, думаю, хватит спать тебе, - это был голос Морриган, причём она слегка била меня по щеке.
   - Ты у нас оказалась самая слабая, - послышался голос Алистера.
   Я открыла глаза, хотя прищурилась от света, но смогла разглядеть, что лежала недалеко от золы, а вокруг была разруха. Ну, ничего себе.
   - А, что случилось? - с трудом спросила я. - И дайте кто-нибудь попить.
   Алистер присел рядом и протянул флягу, а ведьма сказал:
   - Демон, заманивающий доверчивых путников в свои сети. Многие попались. Но не учёл он, что я тоже в лесу прожила немало.
   - И что?
   - На моё удивление демон повлиял только на тебя и на твоего пса. А так мы справились, не сложно было.
   - Встать сможешь? Может, в лагерь вернёмся? - это уже проявил заботу Алистер.
   - Э, нет, не пойду в лагерь. Ещё и не такие трудности были. Все живы, здоровы, вот и пойдём, - но едва я это сказала, как боль пронзила лодыжку.
   Пришлось сесть обратно, ведьма фыркнула и сказала:
   - Я не лекарь, но лодыжку вправить смогу.
   - Может не надо? Я знаю, это больно.
   - Это говорит та, которая размахивает кинжалами, и первая бросается в атаку, - неожиданно с иронией сказал Алистер.
   - Там я себе ставлю цель, а тут. МАМААА, - Морриган дёрнула ногу, да так, что слёзы выступили на глазах. - Ты специально меня заговаривал.
   - Иначе бы ты не согласилась.
   - И когда я успела её вывихнуть, - боль проходила, Алистер достал бинты и тщательно её перевязывал.
   Волк положил голову на мои колени, сочувствующим взглядом, посмотрел на меня.
   - Скажи спасибо, что в речку не упала, - фыркнула Морриган. - Ты когда сознание потеряла, с обрыва сорвалась. Вовремя тебя поймал он. На удивление.
   Ага, понятно. А он сидит, молчит, даже смотрит куда-то в сторону. Нужно поблагодарить, ведь жизнь спас.
   - Спасибо.
   - Не за что, - просто ответил мой спутник, но на меня не посмотрел.
   У нас было два выбора, либо возвращаться в лагерь, Морриган сказала, что мне нужно ночь полежать спокойно, либо тут.
   - Возвращаться в лагерь нет смысла, - сказала я. - Мы пока дойдём, особенно сейчас уже стемнеет, а завтра опять полдня потеряем на поиски. Нет, отойдём чуть от этого места и устроимся на ночлег. Всё равно я предупредила Затриана, что если мы не вернёмся, то значит остались на ночёвку.
   - Ладно, а не боишься? - спросила Морриган.
   - Кого, тут боятся? - фыркнула я, опираясь на руку нашего рыцаря, потихонбку встала. - Все психи в одной кучки собрались, здесь. А остальным нет дело до того, что бы гулять по лесу, под полной луной. Ну, разве, что оборотни. Хотя костёр должен их отпугнуть.
   Мы отошли подальше, на другую вполне приятную полянку, которую одобрила ведьма. Как единственный представитель сильной половины человечества, Алистер ушёл за хворостом. Крикнув, что б далеко не заходил, я пристроилась спиной к дереву. Тут-то Морриган и начала.
   - Помнишь гремуар, что дала мне ты?
   - Конечно, помню, - удивилась её вопросу я.
   - Я, конечно, думала, что там все её секреты, но сильно ошибалась. Это не то, что я ожидала.
   - Однако, ты чем-то возбуждена?
   - О да. Она описывала, как ей удалось прожить столько лет.
   - Дай угадать, - не удержалась от ехидства я. - Она кушала детишек или пила их кровь?
   - Не совсем. У неё было много дочерей, конечно, я слышала про это. Но она оказывается, их выращивала, а потом по возрасту переселялась.
   Я в шоке. И это мать? Может Морриган что-то путает?
   - И ты не знала?
   - К сожалению нет. Но я попросить кое-что хочу.
   - И что же?
   - Мать мою убить.
   Я рот открыла от изумления. Не лесная жизнь до добра не доводит или может, я ничего не понимаю.
   - А это не перебор? - с сомнением спросила я.
   - Как мать, мне жаль её, но я не хочу быть вместилищем для ведьмы.
   - Хорошо, и все только это?
   - Нет, надо гремуар её забрать. Только с тобою не пойду я, не хочу рисковать.
   - Мне интересно другое. Почему она тебя отпустила с нами? - задумалась я.
   - Может потому что этот Мор доберётся и до неё? Или ждёт, пока сил наберу я. Не знаю.
   - Хорошо, Морриган. Посмотрю, что можно сделать.
   Послышался треск веток и из кустов с охапкой дров, вывалился Алистер. А следом за ним какой-то человек.
   - Смотри, кого я встретил. Даже не ожидал? - радостно сказал он.
   Человек откинул капюшон, оказалось, что это девушка-эльфийка и судя по её одежде она из нашего Ордена. Но суть не в этом, сама девушка показалась мне смутно знакомой. Очень высокая, для эльфа с длинными белокурыми волосами, серыми внимательными глазами, еле заметной красивой татуировкой на лице, совсем как у тех долийцев. За спиной у неё был причудливый лук
   - Это Тамарель, я тебе про неё рассказывал. Она сестра Таримеля.
   Нет, важно, что она не сестра того стража. Я вспомнила, где её видела, в кошмаре
  Хоука...
  Глава 22. В логове зверя
   Я с интересом посмотрела на новоявленную знакомую. Тамарель непринуждённо улыбнулась и села неподалёку. Невольно отметила, что девушка похожа на своего брата, внешне. Эльфийка тоже пристально посмотрела на меня, после поинтересовалась:
   - Вижу, вы мне не доверяете?
   - С чего вы так решили? - удивилась я. - Просто мне кажется, я вас где-то видела.
   Тут произошло невероятное: мой Волк подошёл к ней и начал ластится.
   - Мой пёс любит эльфов, - буркнула я.
   Тамарель не обиделась, даже наоборот засмеялась:
   - Меня звери любят. А я вижу с вами лесная ведьма.
   - Всё ты знаешь, - недовольно ответила дочь Флемет.
   - Я так поняла, вас в лес послал Затриан? - проигнорировала её новая знакомая.
   - Он про тебя ничего не говорил, - ответила я.
   - Правильно, я не из клана Затриана и у него не появлялась. Пока в этом нет нужды. История этого клана и его проклятье, заинтересовали других долийцев. Поэтому я тут, и чувствую, Затриан как-то замешан в этом проклятье.
   - Хорошо, и что ты предлагаешь?
   - Я знаю путь к логову, но проблема в том, что там туман, из-за которого путники возвращаются обратно. Нужна вещь, способная пропустить нас.
   М-да, задачка. Что можно использовать, что бы лес принял нас за своих? Крутила в руке кинжал, непроизвольно, и все думала. Если только не найти жёлудь, а там может этот дуб поможет. Смешно! Хэлия Кусланд, какой только бред не приходит в твою белокурую головку. Не ну, не правда ли? Это говорящая деревяшка обещала помочь. Я сказала об этом присутствующим и на моё удивление согласилась даже Морриган.
   Теперь меня занимали другие мысли, что эту эльфийку с Гарретом? И где она была, пока остальная стража была при Остагаре?
   - Значит, вы к нам присоединитесь, - спросила я.
   - Ты, давай на ты, - весьма мило предложила она.
   - Хэлия, просто Хэлия.
   - Я же Серый страж!
   Краткость - сестра таланта. Это про новую знакомую.
   В эту ночь я не могла долго уснуть, не смотря на остальных. Уговорила Алистера подежурить вместо него, хотя это было крайне сложно. Но ничего не произошло.
   Утром нога не болела, даже ощущений неприятных не было. Тамарель, уже успела обойти весь лес вдоль и поперёк, до того как встретилась с нами, нашла странную полянку. Мы побрели на эту полянку, хотя у меня в памяти была свежа предыдущая.
   - Вот, - она указала на найденное ею место.
   Похожа была на ту, где я чуть не свалилась в речку. Однако в сон не клонило. Зато внимание привлек пень. Что-то мне подсказывает - мы нашли вора. Да и он сам предстал перед нами. Мужчина непонятного возраста, явно не в себе, глаза бешенные были, бормотал что-то под нос. Не нравится он мне. Сразу полезла в пень, нащупала жёлудь. Ох, как он разозлился и наколдовал демонов. Наша спутница оказалась не промах, метко расстрелял половину врагов из лука. Остальных нехило разбросали мы и даже нога не беспокоила. Ну вот, жёлудь у нас, потопали обратно, отдавать его законному владельцу.
   Как он обрадовался, будто матери ребёнка вернули. Даже отблагодарил и дал то, о чем говорила Тамарель.
   И действительно, то место, куда привела нас долийка, закрывал туман. Однако ветка дуба, которую мы получили, помогла. Прошли без препятствий, но нас уже ждали, Бегун и его команда.
   - Вы всё-таки прошли, - прорычал он и выпустил когти.
   Они напали на нас, причём со всех сторон. Тут случилось странное, едва я приставила кинжал к шее Бегуна, как меня кто-то сшиб, причём больно. Я уставилась на огромного белого волка. Момент упустили, оборотни уже скрылись, да и волк тоже.
  Алистер, как истинный рыцарь, помог мне встать.
   - По-моему мы нашли Белого клыка, - прокомментировала я.
   - Но он тебя не убил? - нахмурился блондин.
   - Нет и это странно, ведь Затриан говорил, что он никого не жалеет. А тут...
   - Затриан много чего скрывает, - собирая стрелы, сказала эльфийка. - Он столько лет Хранитель этого клана, многие даже не помнят сколько именно. Затриан даже пережил несколько Первых.
   - Я слышала, про ваше бессмертие, но разве вы его не утратили?
   - По этой причине, я и не пошла сразу в клан и не оповестила, о своём появление.
   Интересно, а если бы она там была, может я узнала бы что связывает Хоук и Тамарель?
   Обнаружили руины и других оборотней. На удивление они не напали, а лишь что-то крикнули нам, скрылись в руинах.
   - Наверное, нам туда, - указал на вход Алистер.
   - Идемте, больше ничего не остаётся, - махнула кинжалом я, чуть не зацепив Тамарель.
   - Аккуратней, ничего не снеси, - усмехнулась она.
   - Разве что голову врага.
   - Никогда бы не подумал, что ты такая кровожадная, - улыбнулся Алистер, как истинный мужчина пошёл вперёд.
   - Да ты много обо мне не знаешь, - парировала я.
   - Я вообще склоняюсь к тому, что ему думать вредно, - внесла свою лепту Морриган.
   Мы попали в огромный полуразрушенный зал, причём спуском служили огромные корни. Все было в зелени и не было темно.
   - Это же эльфийские руины, - удивился Алистер. - Эльфы что, жили под землёй?
   - По нашим преданиям, многие города, в которых мы жили, тевинтерскии маги похоронили под землёй, - сказала Тамарель.
   Вспомнилась книжка, которую я приобрела у Вараторна.
   - Как Арлатан.
   - Да. Тихо, кажется, я кого-то заметила.
   О да, наша зоркая эльфийка не ошибалась. Это были оборотни, и если судить, что дверь, за которой они скрылись, не открывалась, то это был короткий путь к Белому клыку.
   - Твою мать, нам что, надо обыскивать все руины? - и это дочь тейрнов?
   - Все не так уж и плохо, - спокойно сказал Алистер.
   - Ну почему не может быть легко, - вышла из себя я. - Что б мы пришли, а они ответили, "да, да, конечно, Серый страж, мы вам поможем и ничего не потребуем взамен, мы ваше должники, вы защищаете нас от Мора".
   Тамарель непонимающе посмотрела на нас.
   - Это она про договоры, - просветил её Алистер.
   - Вы их что нашли? - обрадовалась она. - И где?
   - Все Дикие земли облазили, чтоб им пусто было, - продолжала ворчать я.
   - У моей матери они были, - ответила Морриган.
   - А вы мне скажите, мертвецы в наше сегодняшнее меню входит? - воскликнула я.
  - У меня от них не слишком приятные воспоминания.
   - Зато горят хорошо, - сказала ведьма, швырнув в кучку нежити огненный шар.
   А дальше как всегда, кинжалы, мечи, стрелы. Все как обычно.
   - Какая гадость, - брезгливо вытерла кинжал о тряпье
   Не стоит описывать, кого мы повидали и перебили в этих руинах. Ни в сказки сказать, ни пером описать.
   - Мне кажется или я слышал какой-то рык, - спросил Алистер, едва мы завернули на очередную лестницу вниз.
   - Это мой желудок, кушать просит, - весьма серьёзно ответила я.
   - Хэлия, я серьёзно.
   - А я что нет? Ладно, не кипятись. Рыков не слышала, а вот то, что впереди ловушки я уверена на все сто. Стойте тут, сейчас вернусь.
   - Хэлия, ты с ума сошла, - только и успела услышать я.
   Ловушек было много, но никого не наблюдалось. Однако едва обезвредила ловушки, как услышала рык. Подняв голову, замерла - там был самый настоящий дракон. С ума сойти! Самое обидное он меня тоже увидел. Пришлось спешно убегать. Благо дракон в дверь не пролез.
   - Ребята, у нас появилась возможность познакомиться с драконом.
   - Там что, дракон? - удивился Алистер.
   - Ага, маленький.
   Маленький маленький, а огнём пыхает хорошо. Ещё и ревет, будь здоров. Если бы он ещё и не летал, было бы вообще шикарно.
   По-моему у нас каждый получил по ожогу, а я ещё с дуру высадила ему кинжалы в морду. Вытаскиваться не хотели. Чтоб тебя гарлоки побрали. Так он ещё и взлетел, хорошо, что без меня.
   - А НУ ВЕРНИ МОИ КИНЖАЛЫ! - топнув ногой, завопила я.
   В ответ был дикий громкий рык.
  - Прям он тебя и послушал, - засмеялась Тамарель.
   Ответ долийки не понравился дракону, тот полыхнул на неё огнём, благо та ловко увернулась. Чувствую себя беспомощной. Хотя есть два метательных ножа. Но они мне не понадобились, дракона уже прикончили и кинжальчик вернули.
   - Походу мы не первые, кто посетил эти руины, - кивнула в сторону двух трупов Тамарель.
   - А еще золотишка, немного, - указала я на кучку.
   Причём немало и лук необычный попался. Мы спустились ещё ниже. Здесь тоже было светло, на моё удивление. Но больше всего меня поразило следующее. Прямо перед нами появился призрак мальчика - эльфа. Причём говорил на странном языке.
   - Я тебя не понимаю, - удивилась я.
   - Это древний эльфийский язык, - сказала Тамарель и мальчик исчез. - На этом диалекте говорили на Арлатане. Но, к сожалению, мы утратили этот язык.
   - Ясно, - мы пошли дальше.
   Дальше интересней, нежить полезла со всех щелей, особенно любят выскакивать за спиной. В одном из помещений, нашёлся странный свиток. Однако эльфийка быстро в нём разобралась. Оказывается, где-то тут есть тайник. Причём нужно провести какой-то ритуал.
   И мы таки провели его. Результат был отличным. Доспех - красивый, блестящий и прочный. Блеск. Здесь тоже был призрак эльфийка. Правда, недружелюбная, даже понятия не имею, как с ней бороться. Ведь оружие её не берёт. Зато Морриган её основательно подмораживала. Но вскоре дух просто в наглую исчез. Ладно, не больно надо было.
  В следующей комнате, нас основательно вымотал очередной демон. Как назвала его Морриган "Колдовской ужас". Полностью с ней согласна. Этот "Ужас" постоянно телепортируется, да ещё и нежить вызывает. Сил после него не осталось.
   Но тут был тупик. Что в одной комнате, что в другой. Однако в одном из них был бассейн, причём Волк к нему принюхался и поскуливал.
   - И куда дальше? - спросил Алистер. - Повсюду тупик.
   - Значит, есть тайный вход, - я тщательно простукивала стены, в поисках подсказки.
   - Что ты там ищишь? - поинтересовалась Тамарель.
   - Сокровище твоих предков, - пошутил я.
   - И как удачно? - фыркнула она.
   - Как видешь. Может сокровища и не найду, но может входи обнаружу. Должен же он быть?
   - Ты так думаешь?
   Под рукой что-то щелкнуло, в следующую секунду вода из бассейна стала уходить, обнажая деревянную дверь.
   - Не думаю - знаю, - с улыбкой ответила я. - Ну что, кто первый?
   Мы осторожно спустились по ещё мокрым ступенькам, дернула дверь. Едва она открылась, как вода стала стремительно подниматься...
  Глава 23. Тайна Хранителя
   - Это что, шутка? - возмутилась я, указывая на стену.
   Вода была уже по колено и этот тупик очень некстати. Наверх? Да ладно, обшарила стену и нашла маленький рычаг. Проход открылся, импровизированное озеро с шумом спустилось в него, заодно и нас, прихватив по пути. Что ж, спуск был малоприятный и мокрый. Однако вода течь перестала, проход за нами закрылся, но ничего не видно.
   - Кто-нибудь, отзовитесь? - послышался чуть погодя, шепот Тамарель.
   - Я тут, только не видно ничего, - откликнулась я.
   - Это ещё ничего, - подала голос Морриган. - Вот переночуйте в Диких землях в новолуние, хотя Алистеру это не по духу.
   - Эй, я пока ещё тут, - подал голос он.
   - Какая жалость.
   Рядом кто-то был, нащупала мокрую шерсть Волка.
   - Ладно, тут есть проход, ну, должен быть. Может, Волк нам поможет?
   Он гавкнул и исчез. Но через минуту услышала гавканье. Пошли на него. Действительно пёс вывел нас в следующую пещеру, где было светло. Нам надо было обсохнуть.
   - Жаль, что наш рюкзак остался у долийцев, - вздохнула я, выжимая волосы.
   - Ничего страшного, обсохнем так. Тем более хождения по руинам, возбудил аппетит, - сказала Тамарель.
   - Я думала, это пройдёт, со временем.
   - Я тоже, но есть все равно постоянно хочется, - усмехнулась Тамарель.
   - Это вы что, предлагает сесть посреди логова оборотней и поесть? - удивился Алистер. - Вот так легко и просто?
   - Скажи спасибо, что не тобой, - фыркнула ведьма.
   - Мы не занимается каннибализмом, - отрезала я. - Но обсохнуть нам нужно, а, то мы так много не на воюем.
   Мы отдыхали не долго, в основном пока не подсохла одежда. Это неприятно, ходить в сырой одежде. Благо наша Морриган расщедрилась на огонь. Даже нашли остатки золы и трупы, Слава Создателю, они не восстали. Вскоре отправились дальше с новыми силами.
   А они нам ох как понадобились. Дело в том, что здесь нас атаковали оборотни, причём они появлялись из ни откуда. Это было сложно, не знаешь, где они находятся.
  Ранения получили все, в основном от когтей. Хорошо, что не покусали, а ведь могли.
   - Надеюсь, нам зелья хватит. И вообще им когти надо постригать, - ворчала я.
   - Это же оборотни, что ты ещё от них хочешь? - усмехнулась лучница.
   Оборотни или нет, но они меня удивили. Вместо того, что бы порвать на куски в следующем помещение один из них крикнул: "Стоите"! Даже не напали.
   - Хватит проливать кровь, - сказал он. - Хозяйка хочет поговорить с тобой.
   - Серьёзно? И как я могу в это поверить? - спросила я.
   - Мы на вас не напали. Если хотите говорить идите за мной.
   Мы переглянулись, но хочется узнать, в чем же, тут дело. Нас провели в следующую пещеру, где росли деревья? Подозрительно похожими на тех, что нас атаковали в лесу. Странно для руин под землёй. После я обратила внимание на того, с кем нам предстоит говорить, а точнее на ту. Это была женщина. Нет, она была похожа на женщину, с длинными чёрными волосами, зеленоватой, как листва, кожей, а глаза были странными.
  Они будто смотрели в душу. Теперь я, кажется, догадываюсь, кто такой Белый клык.
   - Приветствую тебя, незнакомка, - красивым голосом, сказала лесная жительница.
   - Ты Хозяйка Леса? - вежливо спросила я, остальные молчали.
   - Твоя спутница нас долго искала, не могла понять, где мы. Но она не трогала, ни кого. Хотя и долийка.
   - Я просто хотела понять, что произошло на самом деле? - ответила Тамарель. - Ведь, кроме клана Затриана, здесь останавливаются и другие, но никогда не видели вас. Да и оборотни никого из тех кланов не трогали.
   - А нам они и не нужны были, - просто ответила Хозяйка.
   Я Бегуну явно не нравилась, так как он зарычал и резко подскочил ко мне. Душа в пятки ушла, хотя и виду не подала, только дыхание затаила.
   - Они хотят тебя убить, Хозяйка. Не верь им.
   - Успокойся, Бегун, - просто ответила она.
   На моё удивление оборотень вернулся в стаю. Вообще-то жутковато находиться в окружение злых и голодных зверей. Пусть они бывшие люди и себя контролируют, но у нас уже не осталось сил, если они бросятся на нас.
   - Вы нападали на клан Затриана из-за мести? - обрела дар речи я.
   - Мы хотим, что бы он снял проклятье с них, - ответила Покровительница оборотней.
   Во дела, эльф хочет с помощью её сердца вылечить своих, она хочет с помощью Затриана излечить оборотней.
   - Постоите, а причём тут Хранитель, - пока я собиралась с мыслями, меня опередила Тамарель.
   - Значит, он вам не все рассказал?
   - Нет, а что он упустил?
   - Это он породил проклятье, - прорычал Бегун. - Много столетий назад, люди захватили в плен его детей. Сына пытали и убили, а дочь изнасиловали и бросили в лесу умирать. Её нашли, еле живую принесли в клан, но когда она узнала, что беременна, покончила с собой...
   - Затриан нашёл меня и заточил, наслал проклятье на тех людей, - продолжила лесная жительница. - Но все эти люди... они даже не их потомки. Затриан должен снять проклятье.
   - А как же его клан? Эльфы тоже болеют.
   - Если Затриан снимет проклятье, то и его сородичи исцеляться.
   Тамарель тихо подошла и шепнула:
   - Нам надо привести его и потребовать объяснения. Его беда случилась много лет назад, виновные наказаны. Сейчас страдают невинные.
   - Я думаю, ты права, - решила я.
   - Тут есть короткий путь на поверхность, - сказала Хозяйка леса. - Мы будим ждать.
   Короткий путь был тот самый, который они закрыли, едва мы появились в руинах. Но меня удивило другое. Посреди зала, не далеко от выхода, расхаживал Затриан. Значит, он знал про руины? Знал и молчал?
   - Я ожидал вас увидеть, - увидев Тамарель, он осекся. - А вот тебя нет, Тамарель.
  Ты со Стражами?
   - Если ты не забыл, я сама Серый страж. Тебя это удивляет?
   - Ты знал про руины и ничего мне не сказал? - возмутилась я.
   - Я вижу, вы нашли его, но чувствую, сердца у вас нет.
   - Ты прав. Нет. Она хочет поговорить.
   - А ты знаешь, что она и есть Бешеный клык?
   - Догадалась. Они хотят снять проклятье. Хозяйка Леса сказала, что ваш вина в этом тоже есть. Получается, не только из-за неё страдают твои сородичи, но и из-за тебя.
   - Затриан, - начала Тамарель. - Все эти годы тебя отравляла месть. Неужели ты позволишь своему клану страдать? Из-за чего? Из-за того, что уже давно прошло? Или тобой овладели другие чувства?
   - Неужели, ты не понимаешь. Ты же долийка, ты же знаешь, как к нам относятся
  люди...
   - Но только на ваш клан они нападают, - спокойно ответила она. - Я пришла сама. Многие хотят выяснить причину, вынести это на Общий сбор и если потребуется заменить тебя. Ты должен снять проклятье.
   - Хорошо, я поговорю с ними, но пообещайте, что защитите меня, если они нападут.
   - Отлично, - согласилась я. - Но я не ручаюсь за себя, если ты нападешь первый.
   Затриан с какой-то ненавистью посмотрел на меня и прошёл вперёд. Оказывается, он знает эти руины лучше, чем я предполагала.
   Оборотни, при виде Хранителя, зарычали, но с места не двигались. В окружение своих верных последователей, стояла Хозяйка леса. Тот самый дух, который тогда заточил он.
   - Затриан, ты, наконец, пришел, - спокойно сказала она.
   - Чего тебе надо, дух, - грубо спросил он.
   - Ты знаешь что, - спокойно ответила она. - Сними проклятье. Это не те люди, те, кто сделал это с твоими детьми, давно мертвы.
   - Они люди.
   - Твои сородичи тоже страдают.
   - Я не сниму проклятье и добуду твоё сердце.
   Ситуация изменилась, причём кардинально. Затриан достал посох и с фанатичным блеском в глазах посмотрел на нас.
   - Остановись, пока ещё можно, - касаясь кинжалов, попросила я.
   - Вы обещали помочь...
   - Если они нападут первые, - парировала я. - Но пока что я вижу угрозу от тебя.
  Так что нет, в этом мы тебе помогать не будем.
   - Мы за справедливость, - поддержал Алистер.
   - Значит, вы умрете вместе с ними, - пришёл в бешенство Хранитель.
   Он что-то прошептал и оборотни, во главе с уже Волчицей-Хозяйкой замерли, а деревья наоборот ожили. Маг чтоб его.
   - Алистер ты сможешь снять влияние, - увернувшись от ветки (да сама не верю что говорю), заорала я.
   - Постараюсь.
   Не видела, что он сделал, но влияние пропали, и толпа оборотней напала на Затриана. Ха, несдобровать Хранителю, который успел ещё и демонов призвать. Но вот все исчезло и деревья замерли.
   - Не убивайте его, - сказала Хозяйка.
   Он с трудом встал на одно колено и посмотрел на своё творение. Мы его не трогали.
   - Зачем ты это делаешь? - спросил он.
   - Я устала. Устала жить так долго. Ведь и в этом секрет твоего долголетия. Прошу сделай это, сними проклятье.
   - Постой, если Затриан снимет проклятье, то он погибнет? - уточнила я, Дух кивнул. - А его клан?
   - Проклятье пройдёт с них и уже не вернётся.
   - Неужели ты заставишь свой народ страдать, - не вытерпела Тамарель.
  - Страдает наш народ.
   - Хорошо, ты меня устыдила, как некогда... - он не договорил, обернулся к Хозяйке.
   Они оба что-то сделали, помещение залило сияние, да такое, что мы прикрыли глаза. Но когда оно прошло, перед нами стояли люди. Которые с радость себя ощупывали и обнимались. Один из них, по всей видимости, тот самый Бегун, счастливо сказал:
   - Спасибо вам, большое. Мы в долгу перед вами.
   - Мы рады помочь, - с улыбкой ответила я.
   Оглядевшись, я так и не увидела ни тела Затриана, ни тела Хозяйки.
   - Что будите теперь делать.
   - Вернёмся домой, - просто ответил Бегун и из помещения одни за другими стали выходить люди.
   Для них этот день, стал днём освобождения. А для нас?
  Глава 24. Мелкие услуги
   Уже смеркалось, когда мы вышли с руин, решили не идти в лагерь долийцев.
  Расположились не далеко от входа. Без опаски развели костёр, даже добыли еду.
  Тамарель, оказалась, превосходной охотницей.
   Уже когда перекусили и отдыхали, я спросила у неё:
   - Что ты будешь делать? Ведь тебя тут ничего не держит.
   - Ну, я Серый страж и это мой долг бороться с Мором. Но ты прирожденный лидер.
  Видно, что ты не простой человек.
   - Мои родители тейрны Хайевера. Были... - о Создатель, сколько уже прошло? А я про них даже не вспомнила.
   Вся эта суета, по спасению мира, просто отодвинула их на второй план? Даже почувствовала злость к самой себе. Как можно было их забыть?
   - Что случилось?
   - Это долгая история, - отмахнулась я. - Ну, так, что?
   - Что?
   - Ты с нами? Ведь ты Страж.
   - Я думаю да. Пока.
   Ночь прошла без происшествий, с рассветом отправились в лагерь. Нужно проверить слова Духа. До долийцев добрались быстро, на встречу с Ланайей пошла сама, все остальные разбрелись кто куда. Волшебницу нашла не далеко от лазарета. Судя по всему, эльфы выздоравливали. Ланайа с улыбкой ходила между ними, увидев меня, поспешила на встречу.
   - Что произошло? Где Затриан? Надо сказать ему прекрасную новость, все заболевшие выздоравливают.
   - Увы, он погиб, а проклятье прошло...ты, наверное, сама знаешь.
  Улыбка сошла с лица волшебницы. Она тяжко вздохнула, рассказала:
   - Я не знаю причину, по которой он мне рассказал. Меня сторонились, ведь я не долийка. Затриан много для меня сделал. Меня не принимали как Первую. Так значит он погиб? И я теперь Хранитель? Это такая ответственность...
   - Ты справишься.
   - А насчёт договора, мы пойдём за тобой и найдём те кланы, которые здесь. А сейчас я предлагаю вам передохнуть сегодня в клане. А мне надо сообщить всем.
   Я ей улыбнулась, пошла, искать своих соратников. Услышала голоса, хотела пройти мимо, потому что это были Хоук и Тамарель. Не хотела им мешать, однако эта парочка меня заметили и замолкли.
   - Простите, я не хотела мешать, - извинилась я.
   - Ничего, мы уже закончили, - холодно сказала Тамарель и ушла.
   Я пристально посмотрела на Гаррета. Он фыркнул и сказал:
   - Что? Да, мы знакомы, и что?
   - Я знаю, что вы знакомы, но Тамарель идёт с нами, так что постарайтесь не ссориться.
   Гаррет вздохнул и отступил на шаг. Посмотрел на небо, пояснил:
   - Она нам помогла в одно время. Мне и сестре. Скрыла её дар.
   Дар? Ну, ничего себе.
   - Она маг? - изумилась я.
   - Ирония судьбы, два сына без магии, а две дочери колдуньи и отец отступник. Я просто тебе доверяю, поэтому сказал. А Тамарель... мы просто обиделись друг на друга, но это пройдёт. Пойдём.
   Хохот Зеврана был слышен издалека, его веселье, на моё удивление, поддерживала Лелиана, Винн лишь улыбалась.
   - О, мой милый страж, как вовремя. Все отлично? - весело спросил эльф.
   Я села возле костра, протянула руки к огню. Замерзала слегка. Напротив сел Алистер, неодобрительно посмотрел на убийцу. Тамарель и Хоук сели по разные стороны. Как же хорошо, здесь, среди друзей, я привязалась ко всем. Не задумывалась о своём будущем, о том, что буду делать, когда Мор закончиться. О том, что надо разыскать брата и отомстить Хоу. В данный момент я радовалась друзьям.
   - Хэлия, - обратился ко мне Алистер, подсев поближе. - Я хочу попросить кое о чем.
   - И о чем же? О сборе цветов, чтение книги или рассказать страшилку на ночь?
   Он улыбнулся и покачал головой.
   - Забавный подход, надо запомнить, но я не об этом. Мы же идём в Денерим?
   - Да, Изольда сказала, что там живёт брат Дженетиви. Он знает про Урну. А что, - я вдруг испугалась, но виду не подала. - Тебя, там ждёт девушка?
   - Что? - переспросил он. - Нет. Это сестра. Голдана.
   Страх, который грозил превратиться в панику, прошёл. Сестра.
   - Из Тени. Помню. Но как ты узнал, где она живёт?
   - Изольда проговорилась, где она живёт.
   Хороша, сестра, даже братом не интересуется. Может, она не знала, что Алистер уже не в церкви? Мне стало грустно. У меня была семья, любящая и любимая, а у него?
  Церковь? Интересно, а Мэрик хоть виделся с сыном, пусть и незаконнорожденным?
   - Мы обязательно её навестим. Первым делом.
   - Да, конечно и спасибо тебе, большое.
   - Всегда, пожалуйста.
   Я в эту ночь спала как убитая, на удивление ни шёпота, ни зова, с утра встала отдохнувшая и полная сил. Тепло, распрощавшись с Ланайей, прихватив с собой их посыльного, Карона, отправились в путь. Вскоре мы выбрались на имперский тракт, а там дело пошло веселее.
   Шли не точно по дороге, а вдоль неё. На доске проповедника в Редклифе, было пару объявлений о помощи. Ну, нам же нужна денежка, хоть какая та. А ещё, когда разбирала рюкзак, обнаружила пару красивых долийских перчаток. Продавать жалко, но кое-кто может обрадоваться такому сюрпризу.
   Уже на следующем привале я позвала Зеврана, пока Алистер не видел. Он как-то негативно к нему относится. Зато эльф сначала был в недоумение от подарка.
   - Это что, мой милый страж, перчатки? Довольно мило... - однако когда пригляделся впервые, за все время нашего знакомства, потерял дар речи.
   - Это же долийские перчатки.
   - Теперь это не просто мило?
   - Спасибо тебе, - он насмешливо поклонился. - Мой страж.
   Поход до города был нетрудным, даже если учесть, что мы шли вдоль тракта. А проселочная дорога просто наводнили бандиты, волки и Порождения тьмы. Зато это нас сближало, делала нас дружными, даже Морриган иногда не столь отдаленно ночевала.
  И Стэн как-то обмолвился, что в Ферелдене ему нравятся печенки. А ещё он открылся, почему убил тех фермеров. Его отряд попал в засаду Порождений, всех перебили. Самого кунари нашли те самые фермеры. Оказывается, он потерял меч. Меч для его народа многое значит. Если честно, мне не понять этот народ, но оружие пообещала найти. Когда будем идти в Орзаммар, заглянем на пристань озёра Каленхад.
   Но, что самое удивительное, за столь короткий срок, я сблизилась с Тамарель. Не знаю, почему, может из-за её сильного духа и открытого сердца, а может наши судьбы схожие, но она мне стала как сестра. Всё-то время, что мы шли до Денерима, она ни разу не упомянула брата, хотя я видела: она хотела поговорить об этом.
   И вот Денерим его ещё называют душой и сердцем Ферелдена, город расположился у подножья Драконьей вершины, вулкан который по легенде проснётся, когда умрёт последний король. Его считают родным городом Андрасты. Я даже не могу вспомнить, когда в последний, раз тут была.
   Нам нужен Торговый квартал, во-первых, пополнить припасы, во вторых найти Дженетиви и сестру Алистера. Мы расположились в таверне "Покусанный дворянин", название этого заведение всегда меня смешило. Я в детстве представляла, как мой Волк гонялся за расфуфыренным банном, покусывая за ноги. Кроме поиска брата Дженетиви, я ещё подумывала о пополнение наших кошельков, по этой причине согласилась на предложение сержанта Килоуна, а именно изгнать бунтарей из "Жемчужины".
   Но прежде всего я с Алистером пошли к его сестре. Он волновался и уговорил меня пойти с ним. Отлично, я не против. Домик оказался маленьким, тесным, весь в пару. Так было в нашей прачечной, где я порой пряталась от отца, в детстве.
   Нас моментально окружили дети от трех до шести лет и все мальчики (а их было трое), которых заинтересовало наше оружие и доспехи. Однако женщина, которая их и прогнала, была очень похожа на ту из Тени. Прачка посмотрела на нас и спросила:
   - Вы что-то хотели?
   Алистер выглядел потерянным, но я кашлянула, легонько ткнула локтем.
   - Голдана? - вышел из оцепенения он.
   - Да, а вы меня знаете? - удивилась девушка.
   - Ты меня не узнаешь?
   Она лишь покачала головой.
   - Нет.
   - Алистер, может мы не туда зашли? - предположила я.
   Однако когда услышала его имя, поджала губы и холодно посмотрела на нас. Всё ясно, зашли туда, вот только девушка явно не рада его видеть.
   - Ах, Алистер. Это значит, из-за тебя я рано лишилась матери.
   Ого, этого я не ожидала, да и он видимо тоже.
   - Почему из-за меня? - он явно не понимал, о чём говорит Голдана.
   - Да потому что, ты родился!
   - Ну, знаете ли, - начала я.
   - А это кто, твоя служанка? Ты же вроде сын короля, верно
   Как она меня взбесила, не думала, что его так встретит родная кровь. Захотелось треснуть ей как следует, но он, неожиданно, проявил твёрдость:
   - Она, мой друг.
   - А здесь ты что искал? Из-за тебя я рано лишилась матери и работаю, как Тевинтерская рабыня, чтоб прокормить этих спиногрызов.
   - Я такого не думал, хотел познакомиться, - растерялся он.
   - Познакомился? Ах, какой мы королевский бастард. Теперь, когда короля нет, ты наследник. Может, поможешь мне, а?
   - Алистер, мы действительно ошиблись, - еле удерживалась я. - А вам Голдана скажу, он хотел найти семью.
   - Нашёл и что дальше?
   - Хэлия, может, мы ей поможем? - предложил Алистер.
   Ага, космы повыдергивать. Разве так можно или я чего-то не понимаю? Может только наша семья такая дружная. Хотелось отказать, но любопытные мордашки её детей, заставили меня умерить гнев. Они же не виноваты, что их мать стерва.
   - Хорошо, можем дать ей деньги, - махнула рукой я. - Всё равно только они ей и нужны. Пойдем, по-моему, тут тебе не рады.
   Уже на улице, он как-то отрешенно спросил:
   - Почему она так?
   - В этом мире все думают только о себе, - я вздохнула. - Пора тебе это понять.
   - Может это и так. Все равно, спасибо, что пошла со мной.
   Я ничего не ответила, боялась наговорить глупостей. Вначале надо успокоиться, а потом уже говорить. Глубоко вздохнула, пошла за воином, по пути размышляя, за что он мне так нравится?
   В бордель, а "Жемчужина" это он и есть, Алистер не пошёл, зато с радостью присоединился Зевран, и с меньшим удовольствием Хоук. Но вот зачем пошла Тамарель?
   Не знаю, с первого взгляда не скажешь, что это логово разврата. С нарушителями спокойствия, разобрались быстро, поставили их на место. Они даже не ожидали такого, от столь хрупкого существа, как я, но все же, убирались по добру по здорову.
   Моё внимание привлекла женщина в откровенном наряде. Все бы ничего, но она явно не обитательница этого притона. Слишком хорошо владела клинками. Воительница меня впечатлила, причём её приёмы я видела впервые. А вдруг научит? Женщина обернулась, видимо услышала, что мы подошли, да так улыбнулась, что Хоук нервничать стал, а его спутница нахмурилась. Зато Зевран воскликнул:
   - Изабелла! Королёва Восточных морей, первая фехтовальщица Лломерина, какими судьбами?
   - Привет, мой сладкий, - женщина ловко воткнула кинжал в столешницу, игриво посмотрела на эльфа. - Помню последний раз, мы виделись, когда ты грохнул моего муженька.
   - Позже, у нас была прекрасная ночь, - мечтательно сказал Зевран.
   Я фыркнула, закашлялась, Изабелла обратила на меня внимание.
   - Зевран, это твоя новая подружка?
   - Как бы это ни было печально, но нет. Её сердце занято.
   - Я Изабелла, капитан Изабелла. Пришвартовалась со своими людьми для пополнения припасов. Да и девушки тут ничего. Полгода воздержания, озверит любого.
   Я, наверное, покраснела, потому что щеки запылали, но всё-таки ответила:
   - Я Хэлия, конечно у меня нет столько титулов, сколько у тебя, ну не считая почётного звания - Серого стража.
   - Ого, значит, ты защищаешь наш мир от Мора? Мне нравятся сильные волевые женщины.
   - Меня впечатлили твой метод боя, может, дашь пару уроков?
   Она побарабанила по столу, возле кинжала и спросила:
   - В карты играешь?
   Хм, было давно. Ещё в замке с братом. Но у неё на лице написано - жулик. Ладно, может смогу обхитрить, с Фергюсом получалось. Вы не поверите, но я её обхитрила, причём капитанша пришла в восторг. Признаться, она мне тоже понравилась, не ограничена правилами, совершено плевать на мнение окружающих, а ещё она восхитилась Алистером, который, по настоянию Винн, пошёл нас искать. Причём наша троица во главе с Изабеллой, была изрядно пьяна. Почему троица? Потому что только с приходом Алистера, я заметила, что Гаррет с Тамарель куда-то подевались. Умудрились выпить за счастливую дорогу и прочие мелочи жизни. А теперь Изабелла активно подкатывала к нашему Ворону, да и он не против был.
   - У нас пополнение, - завопила она. - Присоединяйся к нам, красавчик.
   - Э, не, спасибо, - пошёл на попятную, мой друг.
   - Алистер - это Изабелла, - хихикая, сказала я, пыталась встать, но все поплыло.
   От греха подальше села на место, вроде мир перестал, кружиться в бешеном ритме.
   - Не просто Изабелла, а капитан Изабелла! - наигранно возмутилась она.
   - Хэлия, - он забрал у меня кружку. - Думаю тебе достаточно.
   - Вы тут сильно не шалите, - хихикнула я, грозя им пальцем. - А то тебе ещё помогать мне мир спасать.
   - Мой милый страж, я в любом состояние могу держать кинжал, но такое редко увидишь, а именно тебя пьяную в стельку. Алистер, советую воспользоваться её состоянием и быстрей.
   Он так посмотрел на эльфа, мне стало смешно. Не сердись, мой милый, мне бы только дойти, а там подумаем. Алистер, помог мне подняться, пробурчав: "надо же было так напиться". До сих пор вспоминаю и никак не могу понять, как это карточная игра, переросла в большую и первую в моей жизни пьянку. Зато помню, что до "Покусанного дворянина" меня Алистер всё-таки довёл.
  Глава 25. Проблемы Денерима
   Утром следующего дня впервые узнала, что такое похмелье. Голова гудела, будто на неё упал камень, во рту был привкус, который переплюнул даже тот, что мы чувствуем если по соседству Порождения тьмы. Хотя я сейчас и не различила бы. Схватившись за голову, кое-как села. Все поплыло. В комнату кто-то заглянул. С трудом открыв глаза, приметила Алистера. Причём он улыбался с таааким видом... - Что? - ого, я могу говорить? Это уже отлично.
   - Примерно так же страдал по утрам Грегори.
   А, что-то смутное мелькнуло в тумане, который прочно засел в моей голове. Он хотел погнать нас спать, в итоги мы его тащили до Дункана. Облизнув пересохшие губы, поинтересовалась:
   - А как, он его снимал, не помнишь?
   - Обычно выпивкой с утра...
   - Ага, клин клином...
   - Выпивки нет, но воду принёс.
   - Ты меня спас, - я залпом выпила все кружку, лишь потом спросила.
   - А где остальные?
   - Ну, наш ушлый эльф ещё не вернулся, а Тамарель доставила Гаррета вчера сюда, удивительно, как она вообще его довела? Увидев его состояние, Винн попросила забрать меня, потому что Тамарель ты сказала, что тебе и здесь весело. А ещё Винн...
   - ...сказала, что ты будешь пить жуткий настой, - закончила вошедшая Винн.
   Настой был жутко вонючий, а на вкус хуже того пойла Посвящения. Но наша дражайшая колдунья заставила, а точнее силком влила его в меня. Я закашлялась, отдышалась, прохрипела:
   - Это хуже, чем та дрянь, что нам давал Дункан.
   - Зато действенная, - усмехнулась Винн, вышла.
   А вот Алистер погрустнел. Интересно из-за чего? На моё удивление голова стала проходить, состояние улучшилось. Я села на кровать, спросила:
   - Что-то случилось?
   - Нет, ничего, просто ты упомянула Дункана...
   Понятно. Если честно, я тоже успела привязаться к Командору, но Алистеру сложнее.
   - Я тоже о нем вспоминаю. Но не так как ты. Вы были близки и даже очень. Это видно сразу.
   - Знаешь, у меня создалось впечатление, будто он давно меня знал. Ещё до Посвящения. Я хотел бы побывать там, где он родился.
   - Ты знаешь, откуда он родом?
   Воин кивнул и пристально посмотрел на меня:
   - Он из Хайевера.
   Вот это новость, теперь понятно откуда Командор так хорошо знает наши леса - он там родился. Но почему и как Дункан попал в Серые стражи? Я слышала, что они могут использовать Права призыва. По-моему отец это упомянул, когда Командор заикнулся обо мне. Может, пошел добровольно. В любом случае нам этого не узнать. Я положила свою руку на руку Алистера, улыбнулась:
   - Мы поедем вместе. Он тоже был мне близок.
   Он сжал мою ладонь, открыто и искренне улыбнулся.
   - Спасибо тебе, Хэлия.
   - Всегда, пожалуйста, - мило улыбнулась в ответ.
   - Тогда, в Хонлите, не успел тебе ответить, - зачем-то сказал он.
   - Напомни, что я спрашивала? - озадаченно спросила я.
   - Про то, как я сократил твоё имя. Это всё Морриган, она с таким ехидством сказала, что оставит тебя там, в Тени...
   - Ну, об этом мне Хоук тоже сказал.
   - Я тебя назвал Хэлитой. Ну, случайно как-то получилось соединить твои два имени.
   - Хэлита? - интересно, так меня ещё никто не называл.
   Хэлия и Элетея. Удивительно, что он помнит моё второе имя.
   Алистер смутился, однако мне понравилось, как он сократил моё имя. Получилось что-то личное, только наше, его и моё.
   - Необычно, меня так не называли. Но мне нравится.
   Мой спутник заулыбался, видимо, что бы скрыть смущение, предложил найти остальных.
   На первом этаже, недалеко от стойки бармена, обнаружили страдающего от похмелья Гаррета. Видимо до него наша чародейка, со своим гадким настоем, не добралась. Больше никого не было видно, а ведь у нас дела.
   - Хоук, что страдаем? - посочувствовала я, сев напротив. - Разве тебя Винн настойкой не потчевала?
   - Уж лучше настой, - простонал он. - Бет умеет делать такие настойки.
   Я удивленно посмотрела на него и переспросила:
   - Бет?
   - Моя сестра. Младшая. У нас семья близнецов: я и Элла, старшие близнецы, Бетани и Карвер младшие. Ну, вот, похмельный синдром, - уронив голову на свои руки, парень продолжил. - Раз перечисляю всю свою родню, это хорошо, что только Ферелденискую, а том могу и на Кирквольскую перейти.
   Я постоянно забываю, про его огромную весьма необычную семью. Винн его нашла со знакомым пузырьком. Что ж удачи.
   К обеду все нашлись, даже Зевран, причем, вполне бодрым, хотя они явно потом не пили с капитаншей. Уж слишком она прозрачные намеки кидала. Мелькнула довольно пошлая мысль, но старательно затолкала её глубже. Однако на Алистера покосилась.
  Вот тебе и благородная дама с высшего света.
   Дом брата Дженетиви посетила сама. Зачем тащится говорить с ним всей толпой? Я очень хотела с ним познакомиться, читала все его заметки и книги. Можно сказать, просто летела на эту встречу.
   В хижине был молодой человек, совершенно не примечательной внешностью. Но чтото не похож он на мужчину, про которого говорила Изольда. По описанию эрлессы, он должен быть средних лет. Ладно, может это помощник Дженетиви?
   - Вы, брат Дженетиви?
   Он нервно улыбнулся, зачем-то оглянулся и ответил:
   - Нет, я его помощник. А его нет, да, он ушел, давно.
   Не повезло. Интересно, куда ушел? Может он напал на след урны? Это я и спросила у его помощника. И тут началась путаница, то он говорил, что читал записи, то, что
  Дженетиви сам ему сказал. Это вызвало у меня подозрение. Решила действовать хитростью и не прогадала. Он разозлился, кинулся на меня. Причём это лжец, оказался магом. Получила удар магией, полетела на пол, от ледяной сосульки, можно сказать чудом увернулась. Подскочила, смогла отвлечь его и зайти за спину, приставила кинжал к горлу:
   - А ну живо говори кто ты и где Дженетиви?
   - Да не пошла бы ты в Тень, - прошипел он.
   - Могу туда тебя отправить.
   Он резко схватил мою руку и вывернул, я вскрикнула, снова очутилась на полу. Кинжал лишь слегка поцарапал ему кожу и со звоном откатился. Тот остервенело, бросился на меня, забыв, что кинжала то два. Не хотела его убивать, много вопросов, на которые нужны ответы, но всё-таки он меня вынудил либо я, либо он. Вонзив своё оружие ему в живот, смогла откатиться, прежде чем маг рухнул на пол без движения. Все кончено, но я так и не узнала, где искать Дженетиви. Пришлось переворачивать труп, что б вытащить кинжал. Порыскав по комнате, разыскала тряпье, вытерла оружие от крови. В соседнем помещении обнаружила сундук, только он закрыт на ключ.
  Преодолевая отвращение, всё же пошарила по карманам трупа, нашла ключик. В сундуке оказались записи, судя по ним, Дженетиви отправился в маленькое поселение в горах Убежище, недалеко от Редклифа. Странно я никогда не слышала про эту деревню.
  Однако нужно уходить, сомневаюсь, что поверят в самооборону, он-то был безоружный.
   Уже на площади отыскала того сержанта, рассказала про тех бандитов с таверны, а возле "Покусанного дворянина" меня нагнал какой-то малец:
   - Вы Хэлия Кусланд? Вам письмо.
   Сунул в руку свиток, паренек растворился в толпе. Даже монетку не взял. Но кто прислал письмо? Мало кто в городе знал меня по имени. А может это Фергюс нашелся? Я возликовала и развернула свиток. Какое же меня ждало разочарование, когда письмо оказалось не от него. Меня ждал один человек в "Дворянине" с выгодным, как он сам написал, предложением. Этот незнакомец оказался Вороном. Интересный народ, то они посылают убийцу, то хотят сотрудничать. Он заявил, что был впечатлен моими умениями, хочет сотрудничать. Очень хорошо. Наверное, я сошла с ума, соглашаясь им помочь. Но Игнасио сказал, что тот, кого надо убить, убирает сторонников Серых стражей. Конечно, я помогу. Когда пояснила суть задания своим сопартийцам, то первым вызвался Алистер, заявив что: "таким людям, не жить на земле", так же присоединился Зевран. Он сказал что, знает Игнасио, но все равно не доверяет. Винн же пошла, только потому, что, опасалась за наши жизни. Мы отправились в "Жемчужину" и если честно очень хотелось, что бы, вчерашняя ночь не повторилась.
   Но мы не успели отойти от таверны, как к нам направился разгневанный рыцарь.
  Интересно, меня что, все ненавидят?
   - Ты, Серый страж, - он ткнул в меня пальцем. - Вы виноваты в смерти короля и всей его армии.
   - Интересно, у меня, что на лбу написано, что я Серый страж, - закатила глаза я, после вспомнила, мы же в доспехах нашего ордена разгуливаем. - И с кем имею честь говорить?
   - Сэр Ландри, а вас я помню по Остагару. Кайлан был моим другом...
   Да, его понять можно, ведь многие верят словам Логейна. Но нужно переубедить.
   - Это ошибка. Мы никогда не убивали короля, а уж тем более все армию. Серые стражи не станут сотрудничать с Порождениями тьмы. Мы от них защищаемых нашу землю.
   Мои слова на него подействовали, так как он, пусть и фыркнул гневно, но ответил:
   - Я вам не верю, но пока у меня нет доказательства вашей вины. Прошу откланяться.
   Он кивнул и ушел. Странный тип, ну да ладно. Мы отправились в "Жемчужину" на моё счастье Изабеллы там не было. Хотя вполне возможно капитанша отсыпается после бурной ночи. Отлично. Сегодня никаких пьянок. Эти люди, что тайно убирали тех, кто поддерживал нас, оказались прихвостни Хоу. Их я узнала сразу, как и они меня. Даже помню, как зовут, эльфийку Шевра, а её спутника Педан. Первая вынула меч и прошипела:
   - За твою голову эрл Хоу назначил награду.
   - Попробуй, забери.
   Я слышала, что эти двоя, самые опытные войны у эрла и в этом вскоре убедилась. Бой был сложным, мы полагались полностью на наши силы и умения, но победили. С каким удовольствием я всадила кинжал Шевре в глотку. Так будет со всеми, кто предан этому ублюдку. Наверно я выглядела дико или безумно, потому что Зевран пошутил, что враги закончились пять минут назад.
   В таверне мы разрабатывали план наших действий, а именно Урна. Нужно проверить то Убежище. Но у нас ещё договор с гномами. Так что это по пути. Надеюсь, может у гномов будет легко, мы отыщем Урну и вылечим эрла, а впереди, а что впереди? Так далеко загадывать не будем, время покажет.
  Глава 26. Город гномов
   Погода портилась с каждым часом. Мы кутались в плащи, но упорно шли вперёд, под размеренный скрип повозки Бодана. Наш путь лежал в Морозные горы, в единственный оставшийся город гномов - Орзаммар. Нам нужна их поддержка.
   Но я не забыла про Стэна, поэтому решили сделать привал возле озера, там он постарается вспомнить место, где был бой.
   К озеру прибыли на третий день, вечером. Остановились в "Избалованной принцессе", взяв с собой гиганта, пошли на поиски. Место он вспомнил быстро, получилось, что это было недалеко от нашего предыдущего лагеря, когда нас понесло к магам. Едва мы подошли к тому месту, увидели что, там копошился человек. После недолгого разговора выяснилось, меч может быть у некого Фарина, торговца. Нам повезло он торговал, как раз возле входа в Орзаммар.
   В Денериме, я повстречала одного гнома, недавно вышежшего на поверхность. Звали этого гнома Горим. Приятный, общительный, Горим, был когда-то воином, однако получил ранение в ногу, из-за чего хромает. Но, как и почему, он не пояснил. Дело даже не в этом, а в том, что вполне возможно, мы не застанем в живых короля Эндрина, потому что, его младший сын убил старшего и подставил свою сестру, которую потом изгнали. Это происшествие сильно подкосило доблестного короля. Но вот кто его заменит? Однако я очень надеюсь, что этот почтенный гном ещё жив.
   Через два дня наш отряд уже был в перевале Герлен. Вот кто был рад, что пойдём к гномам, так это Шейла.
   Морозные горы естественная граница между нами и Орлеем, пристанище грозных аваров. Здесь можно испытать все прелести холодной погоды, а в метель лучше не соваться. Наш гном, торговец Бодан, пояснил, что сами гномы зовут эти горы:
  "Заледенелые зубы". В этом деле, мы полностью положились на него и не прогадали.
   Мы вышли на перевал, который изрядно засыпало снегом, он и сам срывался, мелкими снежинками, слепя глаза.
   На подходе к Орзаммару, нас ждал сюрприз, в виде очередных убийц. Бедняга Логейн, он скоро разориться, пытаясь убить нас. Расправились быстро, как сказал наш Ворон, это позор, для тех, кто зовёт себя убийцами.
   Возле входа в город толпились люди и гномы, все они были торговцами. Из разговоров я поняла, что опасения того гнома из Денерима были не напрасны король Эндрин умер, а в городе идёт борьба за власть и никого не пускают.
   Прежде всего, я разыскала того, кто стянул меч нашего гиганта. Сказать по чести, тот жутко перепугался, завидев Стэна. Что самое интересное, меч преспокойно лежал у Двина, гнома из Редклифа. Я его помнила ещё с атаки на деревню.
   Подходя к огромным каменным дверям, заметила рыцарей с отличительным знаком Гварена. Тейрн Логейн и тут засветился. Интересно, а что ему нужно от гномов? Чем ближе мы подходили, тем громче человек тейрна говорил:
   - Я от короля Логейна и требую впустить нас в город.
   Ничего себе, король Логейн. А я-то думала Анора королева. Хотя от следующей фразы гнома, я весело фыркнула:
   - Да хоть задоподтиральщик короля. Все равно город закрыт.
   - Чокнутые гномы, - недовольно буркнул, представитель регента.
   - А зачем вы тут заперлись? - поинтересовалась я.
   - Это же гномы, что с них взять, - вставил свою реплику королевский представитель, однако едва увидев нас, побагровел от злости.
   Я проигнорировала представителя, полезла в сумку. Впервые использовала этот документ по назначению. Передав свиток гному, пояснила:
   - Вот договор, который обязывает помочь Серым стражам.
   Эти слова просто добили представителя Логейна, чуть ли не ядом плеваться стал, крича на нас. Не хуже змея, однако, я достаточно чётко и ясно посоветовала, куда ему идти вмести со своим Логейном. Выкрикнув, пару угроз он гордо удалился. Разрешили войти, пока нам троим, то есть мне, Алистеру и Тамарель.
   Зал, куда мы попали, впечатлил своим величием и роскошью. Огромные статуи гномов, руны на стенах, высокие колоны. Стражник у входных дверей любезно сказал, что это Зал героев.
   - Ничего себе, - присвистнула я. - Это действительно потрясающе.
   Под удивление взгляды гномов, мы прошли через весь зал и толкнули высоченную дверь в залитую золотистым светом пещеру. Но перед нами предстала картина, ругань двух гномов, судя по доспехам не из последних. Они готовы были глотки друг другу перегрызть, смертельно досталось одному гнома, который пытался успокоить другого. Вскоре они разошлись, а точнее светленький гном, не желая ввязываться в драку, удалился. Второй долго ругаясь, исчез следом. Проворные гномы в простых одеждах, куда-то утащили труп. Интересно город живёт. Стражник что-то ворчал, заметив нас, когда я подошла к нему и спросила:
   - Мы Серые стражи, нам нужно узнать про договор. К кому можно обратиться?
   - Тут тебе вряд ли кто-то поможет, идет борьба за власть.
   - Но все же, к кому можно обратиться? - настаивала я.
   - Ну, хорошо, хорошо, наземница, вам нужно идти Алмазной залы, обратиться либо к
  Белену, либо к Харроумонту,
   - А мои спутники возле ворот, их можно провести в город?
   Стражник лишь пожал плечами и развел руками:
   - Это не в моей власти.
   Чтож отправимся в Алмазные залы, будем искать этих двух. А кто думал, что будет легко? Я это говорила, ещё в лагере долийцев. Интересно, как буду это все разрешать, прислушаются ли они к мнению Серого стража? Однако сильно в этом сомневаюсь. Это же гномы. Почему-то захотелось помочь Харроумонту, поэтому я отправилась к нему. Ведь, если верить словам Гориму, Белен убил своего брата и подставив сестру. Почему всегда предают самые близкие тебе люди?
   Мне подсказали идти в ассамблею, где я натолкнулась на увлекательное зрелищеспор гномов. Причем первая половина хотели поубивать друг друга, вторые сидели и молчали. На мое удивление у многих из них были посохи. Интересно, зачем им они нужны, если гномы не владеют магией? Один из гномов сказал, что прерывает заседание, дал остальным остыть. Он вышел за дверь Ассамблеи и закрыл ее на ключ.
   - У меня уже от них голова болит, пускай хоть поубивают друг друга, - страдальческие сказал гном, затем посмотрел на нас. - А вы кто и как сюда попали?
   - Мы Серые стражи, ну те, что с договором.
   - А, да, стража предупреждала, я забыл. Но мы не сможем выполнить договор, пока не выберем короля.
   Опять двадцать пять, ну что это такое, почему они просто не могут сказать, что предоставит нам войска? У нас каждая минута на счёту!
   Ладно тебе не привыкать, почему ты думала, что здесь будет легче. Надо им помочь. Старшина Банделор сказал, где найти представителя лорда Харроумонта, которого звали Дулин Фориндер. Он отнесся к нам с недоверием и сказал, что мы должны его завоевать. Однако смогла уговорить его впустить моих спутников в город. Почему-то все гномы с удивлением таращились на Шейлу. Что они големов давно не видели? Мы расположились в таверне "У кабатчика". Место было не из приятных в основном из-за пьяных гномов и неприятного запаха, но выбирать не приходится. Чтобы развеяться и подготовиться к первому заданию, я прогулялась по городу. Гномы почти не обращали на меня внимания, видимо люди часто сюда спускается. Общинный зал был огромен, расположен полукругом над лавой, через которую вел мост в зал Испытаний, куда мне предстояло попасть.
   Испытание начинается завтра, поэтому у меня есть время прогуляться по рынку. У одного странного торговца я увидела золотое зеркальце, зная, что Морриган обожает такие вещички, я его купила. В этом странном городе стражники каждый час оповещали о времени и факелы гасли в большинстве, когда наступало время сна, умеренный отсвет от лавы, которая освещала и согревала город, разливался по залу, тем самым создавая ночи. Для меня это все было странно, но интересно, однако вскоре, я вернулась к своим спутникам. Посетители косились на нашу компанию с подозрением, особенно когда Зевран и Хоук громко, перебивая друг друга, рассказывали свои истории, по большей части выдуманные. А еще из-за Шейлы, которая не шевелясь, стояла у входа. Но было приятно побыть в тепле, после тех дней проведённые на холоде.
   - Хэлита, - ко мне подсел Алистер, даже не заметив, как назвал меня. - Я тут задумался над твоими словами в Денериме, ну после посещение Голданы... - Что-то не так?
   - Нет, все хорошо. Просто ты сказала, что все думают только о себе. Ты имела в виду, что бы я был более решительным и уверенным? Не подчиняется ни кому?
   - Это верно. В твоём положении, очень легко тобой манипулировать, кто знает, что ты сын короля может воспользоваться. Так что, да. Прислушивайся к советам, но знай, решение принимать тебе самому.
   - Ты права, во всем. Я...даже не знаю что сказать. Может потом когда-нибудь...
   - Я буду ждать, а сейчас знаешь, что я скажу, - я наклонилась к нему и прошептала. - Здесь самое отвратительное пойло и оно плохо влияет на наших товарищей.
   Он засмеялся, покосившись на изрядно выпивших спутников, причём досталось даже Стэну. Тот какими-то мутными глазами смотрел в стакан.
   - Ага, особенно это заметно по нашему гиганту, - подметил мой собеседник. - Это напомнило, как нас пришёл разгонять Грег, в итоге мы его тащили до Дункана.
   Я подошла к кунари и поинтересовалась:
   - Ты как, в состоянии дойти?
   - Этот напиток, он какой-то странный.
   - Не хочу тебя расстраивать, но это гномий эль.
   Он непонимающе посмотрел на меня, однако рядом появилась Тамарель, кивнула в сторону эльфа с Хоуком:
   - Эти, двоя ради шутки, споить его решили, хотели посмотреть на пьяного кунари.
   - А что тут такого? - изумленно спросил Хоук. - Кунари тоже должны веселиться.
   - Жаль, девочек нет, - деланно вздохнул Зевран. - Хотели ему сосватать на ночь, но кажется, он нас не понял.
   - Ты ошибаешься, - подмигнул Гаррет. - Мой милый друг, среди гномов тоже есть симпатичные девчонки.
   Могу поспорить, Хоук специально это сказал, что бы позлить Тамарель, судя по тому, как та фыркнула, развернулась и ушла. Что тут сказать, видно, что Тамарель и Гаррет тянет друг к другу, но природное упрямство и их ссора в прошлом, причину которой я так и не узнала, не даёт им быть вместе. Видимо в прошлом у них были отношения.
  Интересно, смогут ли они простить друг друга и начать с начало?
   На следующее утро я отправилась в зал Испытания, ведь завоевать доверие лорда могу лишь, сразившись на турнире. Обычно так гномы решают свои споры. Ничего сложного, однако, нужно быть осторожней, ведь если не убьют, то могут покалечить и плакал мой долг на долгие месяца. Правда нужно не забыть оповестить Порождений тьмы, что бы они повременили с вторжением, да и Логейна тоже. Народа собралась тьмы тьмущая и все внимательно следили за воинами на арене. Мои друзья тоже пришли поддержать меня. Как пояснил Бандарол, некоторые бои, в основном последним, групповые, так что мои друзья это кстати.
   Скажу по чести, было сложно, пару раз чуть не проиграла, даже моя сноровка не всегда помогла. Гномы дрались не на шутку, как будто демоны в них вселялся. Последний бой, благо не сама, а с тремя своими спутниками: Винн, Зевран и Лелиана, был просто шикарным. Зачем-то колдунья вызвала снежную буру, через которую ничего не видно и жутко холодно. Но все-таки победа досталась нам, о чем торжественно оповестил распределитель. Еле передвигая ноги, мы вышли из зала, где Винн нас взбодрила.
   В трактире я встретилась с Дулином, который уже знал о победе, сказал, что лорд меня ждет. Гном провёл меня в Алмазные залы, в один из высеченных в камне дворцов. Общинный зал лежал как на ладони, как будто смотришь с балкона, даже гномы видны. По сути, Орзаммар это огромный дом со своими комнатами, ярусами, этажами, по крайней мере, мне так показалось.
   Харроумонт выглядел спокойным, по нем не скажешь, что ещё вчера поскандалил с Беленом. Увидев меня, улыбнулся, поприветствовал:
   - Не ожидал, что наземница поможет мне в таком деле.
   - Я рада, что вы сочли нужным встретиться со мной. Это важно для всего мира.
   - Да, Мор. Мы знаем об этом не понаслышке, но почему я?
   - Не люблю предателей.
   Лорд жестом пригласил меня сесть, кого-то позвал. Пока он отдавал распоряжения, я с любопытством рассматривала кабинет. Все было высечено из камня, с причудливой резьбой и рунами. Интересно, как можно жить в таком месте, здесь же все из камня? Но им тоже не понять наш быт.
   - Вам сложно понять наши традиции, - отпустил слугу, чуть насмешливо сказал он.
   - Что есть, то есть.
   - Вы говорили про предательство... - Да, это про Белена и его сестру.
   - Это вы тут узнали?
   - Нет от гнома с Денерима. Кажется его звали Горим.
   - Из славного дома Саелака, - вздохнул лорд. - Знал такого, был оруженосцем у принцессы. Когда это все случилось, его изгнали на поверхность. Но это в прошлом, уже ничего не изменить. Я рад, что он жив, однако сейчас важен Мор. Белен обходит меня, он ищет Джарвию, королеву бандитов. Если принц её найдёт, то больше шансов на его победу...
   - ...а если найдете вы, то у вас. И я как понимаю, вы простите меня помочь?
   Харроумонт кивнул, объяснил, что смогли найти его гномы. Меня ждёт Пыльный город. Перед уходом я спросила:
   - Как звали принцессу?
   - Надин, - со вздохом сказал лорд. - Звали её Надин Эдукан.
   Надин Эдукан, ещё одна жертва родного человека. Мир жесток, порой мне кажется, что Создатель не зря от нас отвернулся.
  Глава 27. Пыльная королева
   В таверне, первое, что я увидела, так это Хоука и Зеврана, в компании говорливого изрядно пьяного гнома. Вздохнула, эти двоя, отлично спелись. Подсела к этой сладкой парочки, поинтересовалась:
   - Вы что, опять пили?
   - Поверь мне, ни капли, - улыбнулся Хоук. - Просто этот гном, отличный рассказчик.
   Рыжий гном был так пьян, что никак не мог понять кто перед ним.
   - Идемте, у нас дела, - приказала я.
   Когда все собрались, я рассказала что к чему, теперь решали, кто пойдёт. Хотя как следопыт хорош Хоук, за зоркий глаз Тамарель, эти двоя по любому.
   - Морриган, ты сможешь наколдовать бурю, снежную.
   Она пристально посмотрела на меня.
   - Я много чего могу наколдовать, но надо ли это?
   - Ты не хочешь идти?
   - От чего же, это будет забавно.
   - Вот и отлично, всем идти не резон, это же не Глубинные тропы... - То есть я с тобой не иду, - спросил Алистер.
   - В городе должен остаться, хотя б один страж.
   - Я понял, - он нахмурился, но ничего не сказал.
   Обиделся, но ничего. Честно говоря, не хотела тащить его туда, дурное предчувствие у меня. Пока собирались, наткнулась на зеркало, как же я могла забыть? Морриган нашла быстро, та спокойно посмотрела на меня и спросила:
   - Уже выходим?
   - Скоро. У меня просто есть кое-что, - я протянула ей подарок.
   - Это, что зеркало? - безмерно удивилась дочь Флемет, правда, не решаясь его взять. - У меня было когда-то такое же, но Флемет его нашла и разбила. Ты хочешь отдать его мне? Это что, подкуп?
   - Это не подкуп, Морриган, но ты должна быть мягче с людьми. А вообще это просто подарок и не больше.
   Колдунья всё-таки взяла зеркальце, задумчиво посмотрела на своё отражения. Я уже собиралась уходить, когда она тихо сказала:
   - Спасибо.
   Пыльный город, оплот преступности и разбоя. В этом мы убедились, едва спустились вниз. Несколько гномов пытались нас обчистить. Не повезло, теперь они валялись хладными трупами на пыльной дороге. Вот она судьба злодейка. Харроумонт упомянул про некого гнома, который вопреки всем традициям о кастах, выступил на арене, а потом сбежал. Причём дважды. Один раз от Джарвии, второй раз от королевской стражи, в то же день, когда выслали принцессу. Лорд сказал, что, тот знает королеву бандитов и его разыскивают её прихвостни. Мы в этом удостоверились, едва вошли в бедную, тесную, чем-то воняющую хижину. Их было с полдюжины, все вооруженные до зубов. Мирных переговоров не получилось, они решили драться. Какие же гномы агрессивный, чуть что, сразу в драку. Но едва их вожак с воплями о пощаде упал, остальные в страхе отступили. Нам повезло, вожак пояснил (под страхом смерти), где и как попасть в логово Джарвии, даже ключик дал, чем-то на палец похожий. Хорошо, что не настоящий.
   Это были туннели, бесконечные, тесные и тёмные туннели. Наподобие тех, что ведут от мельницы до замка эрла Эамона. Только чуть светлее и без паутины.
   Впереди нас ждал сюрприз. Привратник потребовал пароль, очень неприличные слова в адрес драгоценной их предводительницы, им не очень понравились. Не ценят они поэзию. Итог один бой. Скажу честно, буря, созданная Морриган, эффективная штука, но сразу напомнило нашу зиму, холодно и ветренно. Правда гномам такая погода не привычная, да ещё и ориентацию теряли, так что, справились без труда.
   Наш Хоук был великолепный следопыт, даже под землёй. Искал следы, где мне казалось их не должно быть. Так же не раз нас останавливала Тамарель, указывая на ловушки, которые уже обезвреживала я. Пару таких же мрачных, тесных помещений, зачем-то примкнувший к этим недомеркам эльфы-маги, даже повстречались пару кунари, что вообще не укладывалось у меня в голове.
   В одном из помещений, я увидела гнома за решеткой (после того, как разобрались с его охраной). Оказалось он друг того самого гнома, который дважды удрал. Едва я открыла решетку, того и ветром сдуло, надеюсь, выберется живым и здоровым.
   А дальше сплошной бой. Джарвию мы нашли, не скоро, в компании остатки Хартии. Довольно миловидная для гномки, однако татуировка на лице и агрессивный взгляд, всё портила. Она была не рада нашему приходу, а после моих слов о том, что её приспешников не осталось, пообещала из моих зубов сделать ожерелье. Что ж удачи. Бой был не из лёгких, учитывая, что она и её приспешники понаставили ловушек, то было сложно, но возможно. Я лично перерезала ей горло, пообещав сохранить её зубки, на память. Конечно, мне они не нужны, но тогда. Будто та самая ярость, опять овладела мной, примерно такая же, как в "Жемчужине" с элитой Хоу. Когда пришла в себя, то увидела лишь трупы. Дело сделано, нужно возвращаются.
   Их тайный проход вывел в лавку какого-то гнома, причём нашему появлению безмерно удивился:
   - Вы проделали дыру в стене, - возмутился он.
   Я лишь развала руками, а потом с подозрением спросила:
   - Разве ты не знал, что этот ход ведёт прямиком в логово Джарвии?
   - О нет, - сказать, что он расстроился, это ничего не сказать. - Что же теперь будет? Я тут не причём, я купил эту лавку через неделю после ухода принцессы.
   Опять принцесса и тот самый гном. Примерно тогда её отправили на тропы, а он удрал от стражи. Ладно, дав немного золота на заделку дыры, мы вышли в Общинный зал, изрядно уставшие и измотанные. Судя по количеству гномов, был разгар дня. Хотя и не факт. Сам Создатель не поймёт этих гномов, хотя они в него и не верят. Однако всётаки дошли до таверны, где сразу посыпались вопросы, от спутников. Что, как, где и почему. Я лишь отмахнулась, предложила грустному Алистеру проводить меня к лорду, на что, он согласился без разговоров. Воин явно был рад нашему возвращению, а если точнее, моему.
   Он остановил меня недалеко от дверей в Алмазный зал, заметно смутился. Только сейчас я заметила, он что-то теребил в руке, а потом протянул мне:
   - Хэлита, вот, знаешь что это?
   Вопрос был неожиданным, как и подарок. Это была роза, причем, весьма очаровательная, хотя, слегка помятая. Примерно такие выращивала мама.
   - Это роза мне?
   - Да, - он покраснел, но продолжил. - Когда мы проходили через Лотеринг к эльфам, я на своё удивление увидел ее там, среди разрухи и можно сказать умершей земли, она расцвела. Напомнила о тебе.
   - Такая же колючая? - ехидно спросила я.
   - Нет, стойкая. На тебя столько разом свалилось, другой бы сдался, сказал, делайте сами, но не ты. Ты не сдалась, идёшь вперёд с поднятой головой. Вот, я и подумал.
   Он достаточно точно описал мою нынешнюю жизнь. Любой другой на моём месте не заморачивался, а просто ждал или сдался. Но мы, Кусланды, никогда не сдаемся, всегда идём только вперёд. А если рядом такой человек, как Алистер, то это придаёт нам силы. Почему я вспомнила слова матери, про то, что встречу того единственного без которого жить и дышать не смогу. Кажется, она была права, как и Фергюс. Я переживу все, но не потерю этого человека. Неожиданно для себя поцеловала его в щеку и сказала:
   - Спасибо.
   Дальше пошли, молча, потому что я явно смутила Алистера. Лорд ждал нас там же, в том же кабинете, с вином. Сказал, что отмечает событие и нам предложил. Оказывается, он знал про нашу победу. Алистер, пока Харроумонт отвлекся, с подозрением, принюхался к содержимому своей кружки, но ничего не сказал. Зато я могу сказать, что это было отличное вино, такое редко достанешь. Мой отец куда-то за ним ездил, на моё шестнадцатилетия. Может даже сторговался с гномами, уж они самого огра достанут, если это сулит им выгоду.
   Беседовали долго и в основном об их Совершенной под именем Бранка.
  Оказывается, от голоса Совершенной зависит многое, но есть загвоздка она и весь её дом ушли два года назад на Глубинные тропы, в последний раз их экспедицию видели на перекрёстке Каридина. Что ж, значит, нас ждут Глубинные тропы, где на каждом повороте Порождение тьмы, да и сам факт нахождение под землёй меня нервировал. Так же я боялась за спутников. Если я с Алистером и Тамарель неуязвимы для скверны, то остальные очень даже как. Ну, может за исключением Шейлы. А идти втроём это самоубийство. Я спросила об этом у лорда. Тот поведал, что обычно есть какие-то настои, что не даёт заразиться скверной, но что за настой он не знал.
   С таким не слишком оптимистичным настроем мы пошли обратно. Поведали наш план своим спутникам, на моё удивление никто не отказался остаться в Орзаммаре и если нужно пойдут на тропы. Ладно, осталось сделать запасы и в путь. Чувствую надолго мы туда. Возле входа, на удивление, меня поджидал Петер, тот самый Усмиренный из башни магов.
   - Я хочу поговорить с вами и Винн, - без эмоций проговорил он, однако мне стало не по себе.
   - Конечно же, пойдемте, - только и смогла ответить я.
   Обнаружила чародейку рядом с Алистером, они о чём-то беседовали. И судя по смущенному выражению лица моего друга, о чём-то весьма деликатном.
   - Винн, - окликнула её я, к великому облегчению Алистера. - Тут Петер хочет с нами поговорить.
   Она с удивление посмотрела на Усмиренного, спросила:
   - Что-то не так?
   - Первый чародей сказал передать, - он протянул Винн небольшую сумку, внутри оказались маленькие пузырьки со странной жидкостью, и их было много. - На случай если пойдёте на Глубинные тропы.
   - А что это?
   - Зелье, которое сможет защитить от скверны, пока его принимаешь каждое утро.
  Такое же зелье давали королю, когда тот ходил на тропы.
   - Какому, королю Кайлану? - удивилась я.
   - Нет, король Мэрик. Он ходил туда с Серыми стражами. Я ещё тогда владел магией, отлично помню тот день, когда они приходили в башню.
   - А когда это было? - не слышала, что бы король ходил на тропы после победы в войне.
   - Давно, уже лет двадцать прошло. Прошу прощения, но я поручение выполнил.
   Когда тот ушёл, я обратилась к женщине:
   - Ты про это знала?
   - Всегда кто-то остается присмотреть за детьми, - пожала плечами магесса.
  - Тогда была я. На приёме меня не было.
   Она ушла с сумкой, я так и стояла задумавшись.
   - Интересно, а что он делал на тропах? - спросил Алистер.
   Я даже и забыла, что он тут.
   - Он был со стражами, может что-то слышал?
   - Уж я бы такое не упустил, нет, не слышал. Если кто и знает, то, наверное Логейна. Мог знать Дункан, ведь двадцать лет назад орден вернули в Ферелден. Но, увы, спросить не возможно.
   - Да уж, ладно, может, когда-нибудь узнаем. Не надо себя накручивать, у нас впереди нелёгкий путь.
   Этих маленьких флаконов всего пятьдесят. Нас без скверны, не считая Шейлу, пятеро. Но этого мало, неизвестно, сколько мы там пробудем.
   - Винн, а ты знаешь состав?
   Женщина открыла пузырёк, принюхалась, поболтала, задумалась. Интересно, а если она знает, то мы ингредиенты найдём?
   - Я не могу понять последний ингредиент. Что-то непонятное, неуловимое.
  Постараюсь понять. Когда выходим?
   - Чем быстрее, тем лучше.
   Прихватив Лелиану, прошлась по лавкам, пополняя припасы. Там нас и выцепил какой-то гном помочь найти нагов. Лелиана загорелась от этих слов. В поисках этих ушастых зверей мы облазили весь Общинный зал, но всё-таки собрали. На моё удивление, наш бард, скромно попросила себе такого же. За ним пришлось идти в Пыльный город. Зато я долго смеялась с его имени Шмоплз.
   Всех я не взяла, хотя это и рискованно, но ситуация в городе может поменяться, поэтому из стражей пошли все, плюс Хоук и Шейла. Винн настояла сама, а за главного оставила Стэна, что бы он не сильно расстроился. Последний ингредиент Винн так и не вспомнила. Собак тоже оставили, хотя они рвались с нами, но рисковать ими не хочу. Наш гигант с радостью согласился посмотреть за ними, Лелиана расстроилась, Морриган наоборот обрадовалась. Сказала, что тропы не лес, ей там делать нечего, хотя до этого говорила совершенно другое. Зевран лишь вздохнул, сказав что: "милый страж его игнорирует", но судя по всему, это его не слишком расстроился, наоборот. Пообещал разобраться с одним из моих контрактов от Игнасио. Сказать по чести, я просто не выдержала бесконечные пари между ним и Гарретом.
   Вышли мы через двенадцать часов. Я так и не поняла, как различают тут день и ночь, однако лавки уже были открыты (или ещё не закрыты). Правда, за пределами города нас ждал сюрприз, а именно тот гном, с которым общались Зевран с Гарретом.
   - Ого, наш старый знакомый и к сведенью он все время жаловался на свою жену, кажется Бранка, - выложил Хоук.
   - И ты молчал? - возмутилась я.
   - Я забыл, такое тоже бывает.
   - Не удивительно, что забыл, если строить глазки женской половине гномьего царства, - буркнула Тамарель.
   - Эй, ты, твой спутник сказал, что он со стражем и что тот направляется на Глубинные тропы, искать Бранку, - на вид гном был трезвый, но судя по перегару.
   - Не тот, а те. Нас тут трое.
   - А мне нужен главный!
   - Опять-таки, главная, то есть я.
   Гном сфокусировал на мне взгляд и сказал:
   - Ага, я тебя вспомнил, в общем, я могу вам помочь, если возьмёте меня с собой.
   - У нас и так отряд безумцев, - хихикнула я.
   - Думаю ещё один, не помешает. Я кстати, Огрен, муж той кого вы ищите.
   В отряд мы его приняли. Всё-таки гном, а у них это чувство камня врожденное и чемто напоминал Грега. Такой же устрашающий с огромным, больше его самого, топором и неизменной флягой.
   С документами от Хароумонта, нас пропустили в туннели без проблем, хотя Огрен чуть все не испортил. Едва за нами захлопнулась тяжёлая дверь, появился отдалённый мало ощутимый шепот. Порождения тьмы не дремлет, они уже чувствуют, что их извечные враги уже тут, на их территории...
  Примечание к части
  Глава 28. Поиски по знакам
   Глубинные тропы, это невообразимо сплетения туннелей, проходов, коридоров. Иногда похожие на пещеры, где столбы с причудливыми рунами, необычные строения и если бы не Огрен, вряд ли мы нашли что хотели. Конечно же, Гаррет отличный следопыт, но здесь он нашёл множество следов, в основном принадлежащим гномам и эльфам. Могут это быть следы принцессы Эдукан или экспедиции Бранки? Неизвестно, но Хоук сказал, что отряд прошёл тут паре дней назад.
   Мы плутали долго по тёмным туннелям, обходя завалы в самых неожиданных местах. Примерно через один привал, наш гном сообщил, что мы прошли тейг Эдукан. Что до перекрёстка Каридина три четыре дневных переходов, если не будет завалов.
   Как это грустно, смотреть на руины некогда Великого народа. Ведь гномы славились своим кузнечным мастерством. Они самые первые пали во время первого мора. Потеряли много тейгов, им пришлось всем перебраться в Орзаммар.
   Но меня мучило другое. Сны, тревожный шепот в голове, мерзкий едва уловимый привкус скверны, все это говорило о том, что они тут, хотя и не близко. Алистер с Тамарель чувствовавшие тоже самое, были настороже. Шейла шагала по этим проходам, с таким грохотом, что выдавал нас за милю, Огрен же восторгался мощью голема и удивлялся, что она говорит.
   На подходе к перекрестку мы заметили первые признаки скверны, даже без указаний эльфийки. На вид масляная, тёмная масса, ползла по стенам, как паутина, этих пока не чувствовали вблизи. Тамарель всех предупредила, что бы никто ни вздумал её трогать.
   Перекрёсток Каридина меня впечатлил, хотя здесь и пустынно, но величественно. Теперь нам и факела не понадобились, освещалось хорошо от лавы, текущей по искусственным рвам.
   - Вот он перекрёсток Каридина, не думал, что когда-нибудь доберусь сюда, - икнув, сказал гном.
   Я осмотрелась, но ничего не поняла, куда идти дальше. Однако Огрен все объяснил, поведал, что знает проход в тейг Ортан и бодро зашагал дальше. Я искренне удивлялась, как он до сих пор держаться на ногах?
   - Этот гном, чем-то напоминает Грега, - неожиданно, сказала Тамарель.
   Алистер кивнул, рассказав ей, как нам пришлось тащить его до Дункана в Остагаре. Я тоже вспомнила этот случай и фыркнула. На наше удивление, Хоук его знал, в тот вечер он составил компанию Грегу. Нас ждали, гномы, чуть поодаль вместе с эльфийкой, судя по посоху магом. Так вот чьи следы увидела Гаррет.
   - Вы, Серые стражи, выбрали не тех сторонников, - оскалился их главарь.
   - Опять, двадцать пять, - тяжко вздохнула я. - Ну сколько можно? Не надоело?
   - Да, что с ними разговаривать, в бой, - воинственно крутя в руках топор, рыкнул Огрен.
   Мага на себя взяла наша лучница, Шейла тоже не промах, куском плиты снесла половину гномов, правда магесса увернулась, но её нагнал каменный кулак Винн. Мы же с мечами, топорами и кинжалами полезли в самую гущу, щедро раздавая удары. Скажу честно, в бою гном просто шикарен, хотя сама лично видела, как он не хило приложился к своему бурдюку, где явно была не вода. Однако лучше не попадаться ему на пути, особенно когда Огрен войдёт в состояние берсерка. Снесет голову и не посмотрит, что свои.
   Расправились с наёмниками быстро, зато теперь поняла, почему не было Порождений тьмы, они просто были перебиты этими. Хоть какая та польза от этих головорезов была. Но чем дальше мы шли, тем яснее их чувствовали. Твари не заставили себя ждать, выскочили, едва учуяли. Я искренне надеялась, что никого не зацепить, а если и зацепят, то настойки помогут. Больше переживала за гнома, Огрен сказал, что ему скверна не страшна, он насквозь проспиртован.
   Их было не мало, но группами. Даже огра, для полного счастья, нашли. В конце концов, когда свернули в сторону тейга Ортана, были уже без сил, но одно меня радовало, Порождений тьмы по близости не чувствовали. Смогли разбить лагерь, подлечить раненых. Досталось всем, даже Шейле, она потеряла пару кристаллов. Мне досталось по ребрам, да и на руке рана была. Однако от услуг Винн отказалась, сказала, что в последнюю очередь. Сильно досталось Хоука, огр едва не оставил нашего следопыта без головы, повезло Тамарель подоспела вовремя, тот лишь зацепил его лапами. Теперь за ним ухаживала наша стражница, что выговаривая. Я усмехнулась, эта парочка, ворчали друг на друга, могли ругаться, ехидничать, придираться к каждой мелочи, но я с умилением смотрю, как белокурая долийка ухаживает за нашим разбойником. Я так задумалась, что не сразу заметила Алистера, который что-то вертел в руке, задумавшись. Приглядевшись, поняла, это амулет его матери.
   - Что-то не так? - забеспокоилась я.
   - Петер сказал, что король спускался на Глубинные тропы почти двадцать лет назад.
   - И?
   - Просто я родился в 9.10 году.
   - Ты думаешь, что твоя мать была с ним походе? - не сразу поняла я, но после сообразила. - Но ведь она была служанкой!
   - Так говорил Эамон, но так ли это? И почему Дункан выбрал именно меня? Пришёл в тот момент, когда до моего полного становления храмовника оставалось всего ничего? - Я не знаю. На этот вопрос могли ответить, но эти люди либо мертвы, либо пропали. Вряд ли эрл что-нибудь знает. Так что, я не знаю, что тебе сказать. Разве, найти возможность узнать, кто ещё был в экспедиции. Или спросить у Логейна, но тот вряд ли будет настроен на разговор по душам.
   Он лишь пожал плечами, задумался. Ему сейчас тяжело. Может это просто совпадения, ведь усмиренный не уточнял, когда именно Мэрик был в Башне. Однако есть вариант спросить Винн, может она всё-таки вспомнит что-нибудь.
   Когда выпала такая возможность, я подошла к волшебнице, уже после раздачи настоек. Она отдыхала, краем глаза наблюдая за нашей парочкой, которую честно пытался развеселить Огрен. По крайней мере, Гаррет смеялся, хотя и охал от боли. Винн посмотрела на меня критически, спросила:
   - Может полечить?
   Я махнула рукой, но тут же, поморщилась от боли, что непременно заметила целительница. Попросила сесть напротив, направила на меня целительную магию.
   - Вижу, вы стали близки, - неожиданно сказала она.
   - Это так заметно? - удивилась её наблюдательности я.
   - Ага, как у Хоук с Тамарель, только из них страж только она, а тут вы оба.
   - И что?
   - Просто если предстоит выбор он или сохранение мира, это будет сложно. Как и ему. У него очень доброе сердце и он чувствительный.
   - Значит мы, стражи не можем любить друг друга?
   Винн закончив лечение, посмотрела прямо в глаза.
   - Могут, но ты можешь его ранить. Ненароком, сама того не зная.
   - Нет, Винн, - решительно сказала я. - Всё будет хорошо. Мы оба знаем, что долг на первом месте, а потом уже все остальное. Просто после Кайлана, он первый кого смогла полюбить.
   - Кайлана?
   - Мэрик хотел нас поженить, а потом пропал. Я росла с Кайланом, знаю хорошо Анору. Одно время боялась, что буду их сравнивать, но этого не произошло. Чему безумно рада.
   Волшебница задумалась, посмотрев на меня. Она первая, кто узнал, как я отношусь к
  Алистеру, но знаю, что Винн никому не скажет. Уже хотела встать, когда вспомнила зачем подошла.
   - Винн, ты упомянула, что была занята с детьми во время торжества, когда приходил Мэрик к магам со стражами.
   - Да, упомянула. Это было в 9.10, в тот год погиб Первый чародей Ремий. Приходили они где-то в начале года.
   Алистер как-то обронил, что родился в Фрументуре, то возможно его подозрения не напрасны.
   Мы трое, так и не отдохнули. Нам это не удавалось с самого начала похода. Хуже всего мне, потому что, Алистер с Тамарель, хоть как-то привыкли. Я просыпалась от видений и шепота, потом долго не могла заснуть.
   Чем ближе мы подходили к тейгу, тем больше я их чувствовали. Здесь скверны было больше, запах более удушливым, казалось, что тебя сейчас вывернет наизнанку.
   С опаской обходили тёмные заводи, стараясь не касаться. Я порадовалась, что оставила псов в городе. До тейга Ортана мы добрались на пятый день.
   Он поразил наше воображение, хотя повсюду была разруха и огромные клоки паутины. Огрен остановился, вздохнув полной грудью, выдал:
   - Клянусь сосками моей прабабки, тейг Ортан, судя по всему, Бранка его проходила.
   Он подошёл к одной из колон, внимательно осмотрел, периодически, что ворча под нос. Решили чуть передохнуть, осмотреться, но были настороже. Неожиданно гном заорал, переполошив нашу честную компанию, все похвастались за оружие, даже Шейла приняла боевую стойку.
   - И что вы все переполошились? - с изумлением спросил Огрен. - Где-то враг?
   - Ты чего так орешь? - возмутился Гаррет, пряча кинжалы.
   Мы последовали его примеру. Наш проводник, икнул и улыбнулся:
   - Бранка определённо была тут, вот, - он ткнул в какой-то знак, который я не поняла. - Эти знаки её рук дела, им не более двух лет.
   - Значит, ты знаешь куда идти?
   - Искать такие же знаки.
   - Звучит интригующе, но ладно, если, ни кто не устал, можем пойти дальше.
   Ответ был единодушный, топаем дальше. На моё удивление мы чувствовали этих тварей, однако кроме пауков, никого не встретили. Но зато, каких пауков. Огромные, с множество ног, волосатые, плюющиеся ядом, причём они явно со скверной. Даже боюсь думать, чем же они питаются. Меня злило, что они постоянно уматывали по паутине вверх, под потолок.
   Чуть дальше, Тамарель сделала знак остановиться, я тоже их почувствовала, причём немало. Открыто идти это самоубийство, нужно застать их врасплох. Мы втроём, я и наша сладкая парочка, в лице Хоука и Тамарель, отправились на разведку. Всё-таки умения разбойника иногда полезны. Мы, конечно, не грабим на Имперском тракте, просто можем действовать бесшумно, носим более лёгкие доспехи. А попробуй в тяжёлой броне, с моим ростом проделать некоторые манёвры. На моё удивление, Порождение тьмы сражались с пауками, нас либо не заметили, либо хотели добраться, но наткнулись на гнездо. Факт остаётся фактом. Можно подождать пока их численность уменьшат пауки, либо им помочь, но тогда и от шестиногих надо отбиваться. Вернулись обратно, рассказали ситуацию. Винн предложила шикарный выход. Всех заметелить и устроить огненный шторм. Оказывается, она так умеет. Скажу, выглядело впечатляюще и завораживающе. Смесь огня и льда. Век бы любовалась, нам даже не пришлось оружие применить, они даже не поняли, откуда пришла их гибель.
   Вскоре мы прошли, как сказал Огрен в самое сердце тейга. Такое ощущения, что здесь гробница, зданий, арок и статуй. Некоторые ещё стояли, но большинство рухнули от времени и отсутствие руки гнома. Шли между домов, которые смотрели на нас пустыми глазницами от дверей, а если двери и были, то либо ели держались на проржавелых петлях, либо засыпаны так, что и не поймешь что это. Странно и даже страшно в таких местах. Боязнь не боя, не Порождений тьмы, а именно этого. Некогда полной жизни город, безмолвной стоял, старел, исчезал. Однако многие строения выдержали натиск времени, огромные статуи гномов подпирали своды пещеры, смотрели на нас пустыми глазницами. Они единственные свидетели былого величия.
   Огрен внимательно изучал знаки, один из них привёл к развалинам огромного амфитеатра, где на пыльных костях, были Порождения тьмы. Мы приготовились заранее, быстро рассредоточились кто куда. Нам не слишком повезло, попался эмиссар, причём довольно мощный. То и дело насылал паралич или ещё одну штуку, от которой казалось, что тебя режут на живую. Его активно обстреливала Тамарель, я старалась пробраться сзади, то и дело, отбиваясь от его сородичей. Клинки были в чёрной, вязкой, тягучей крови наших противников. Она была повсюду, на одежде, на лице и теле, старались меньше говорить, чтоб ненароком не проглотить её. Пусть и не возьмёт, но ощущения неприятное. Всё-таки его добили. Шейла снесла эмиссару голову какой-то плитой. Обернулась к своим спутникам, все были живы.
   - Их тут немало, но и не орда, - сказала Тамарель. - Это и понятно основная часть около Архидемона или на поверхности.
   Я вытерла кровь с лица, мечтая о купание. Уже больше недели не снимали доспехи, что немного нервирует, но ничего не поделаешь. Кое-как умывшись водой из фляги, устроили получасовой передых. Серьёзно раненых не было, вот только следы, как ожоги, остались после такой магии. Винн назвала её дробящей темницей.
   Передохнув, отправились дальше, где внимание нашего проводника привлек гномий арсенал. Прошли в огромное помещение с горнами, большим количество старого ржавого оружия. Тут тоже насторожились, их почувствовали. Атака в лоб как вариант не подходит. Поэтому мы втроём ушли в тень, прежде раздав указания.
   Винн выпив бутылочку голубого зелья, стала что-то шептать, весь её посох и без того ледяной, покрылся коркой льда, мороз побежал по её рукам, как бы вырываясь на свободу, но вьюгу сдерживала. Когда набралось достаточно, она пустила её, прям по противнику, результат мощная снежная буря, которая позволяла разбойникам скрыться, а воинам стать трудной мишенью. Нас сильно раздражал их лучник, меткий, ловкий, быстрый. Хотя буря ему значительно мешала, но всё-таки стрелу в плече я выхватила.
  Сразу меня посчитали лёгкой добычей, но удар одного из тварей вовремя отразил Алистер, с беспокойством посмотрел на меня.
   - Ничего, справлюсь, - стиснув зубы, сказала я.
   Стрелу убрать сама не рискнула, но от греха подальше отошла к Винн, которая смогла хоть немного утихомирить боль. Но рукой ловко работать пока не смогу, рана мешала. Этого лучника сняли, правда не поняла кто, остальных просто покрошили. Стали заниматься ранами, не одна я была такой счастливицей.
   Никому не советую получать стрелы. Потому что когда вытаскивают их, кажется, что из тебя вырывают кусок мяса. Хотя мне и предложил Огрен, глотнуть, для храбрости, однако, не смотря на его пойло, на миг сознание потеряла, но быстро пришла в себя. Винн порадовала, что стрела была обычная, не отравленная. Хотела настоять, что бы я отдохнула, но мы их чувствовали недалеко. Время на отдых нет.
   Целительная магия Винн помогла, насколько смогла сама волшебница. Пока она лечила остальных, мое внимание привлек огромный горн, упиравшийся в самые своды пещеры, его труба уходила куда-то за пределы. Я поинтересовалась у Огрена, который сообщил, что здесь делали мечи из драконьей кости. Это сложная и тонкая работа, но такие мечи на вес золота.
   Через дверь мы вышли на обширную площадь, где было множество костей, пожелтевшие от времени. Так же нашему взору открылся старый, давно высохший фонтан, по центру которого стоял гном, дующий в рог. Вокруг расползалась скверна, полностью окутав фонтан, гнома, иссохший мох и все в округ.
   - Интересно, - Хоук пролез к гному с рогом, возле которого была плита и остатки какой-то чёрной ткани с еле заметной эмблемой. - Это выглядеть не так как всё остальное. Кто-то здесь был.
   - Недавно? - я подошла к нему. - Похоже на наспех сделано надгробье. Может, это след Бранки?
   - Если только она не ушла несколько десятилетий назад. Нет, ткань слишком хрупкая, её и тронуть страшно, рассыпается.
   Я все-таки осторожно приподняла с той стороны, где эмблема, на ней был изображен еле заметный грифон.
   - Серые стражи, - озвучила Тамарель.
   Все окружили надгробье, я встала, отряхнулась, огляделась. Два десятка лет, это не может быть совпадением. Может сюда повёл их Мэрик, но зачем?
   - Это памятное место, - оповестил Огрен. - Кто-то из потомков этого дома, люди вряд ли такое сделали.
   Я кивнула, надо идти дальше. Лишь на миг обернулась, но поспешила за своими товарищами. Скажу только одно, что-то похожее на могильный курган мы обнаружили, возле подножий гигантских ступеней ведущие в огромный вырубленный в скале дворец. Он будет как весь Алмазный зал с его домами. Когда-то он был действительно великолепен: ряды колонн, каменные мостики, ведущие к величавым вратам, хотя время хорошо сделало своё дело. Этот курган тоже был накрыт точно таким же плащом, что и предыдущий. Где можно узнать про эту экспедицию? У кого спросить?
   В сам дворец мы не пошли, метки Бранки вели мимо него. Пройдя немного, решили, что отдых нам не помешает, наше чутье говорило, что эти твари далеко. Расположились чуть вдалеке от площади, возле большого чёрного обелиска. Костёр всё-таки развели, хотя бы для того, что бы видеть. Все были настолько измученные, что сил не оставалось даже на поесть.
   Спаслось тревожно, наверное, за все время на Глубинных тропах, так и не выспалась нормально. Хотя и на поверхности я стала спать чутко, но здесь. Сами тропы давили на меня, близость врагов не давала покоя.
   Уже на следующий день нам повстречался странный гном, который, что прокричав, удрал, мы даже не успели спросить про Бранку. Зато оставил нам кучу пауков. Хотя рука ещё не восстановилась, но всё-таки справилась, в самую гущу ринулись наши воины, Хоук скрылся в Тени, нанося точные удары. Тамарель выбрала удобную позицию для обстрела, причём стрелы она поджигала от нашего факела, что было, весьма эффективно. Запах горелой плоти вызывал тошноту, но нам повезло, что не было Порождений тьмы, хотя скверна чувствовалась. Наша способность распознавать скверну, привела к тому самому гному, который убежал. Она обезобразила его, движения стали заторможенные, порой он делал резкие движения руками и ногами. Почему-то вспомнилась несчастная женщина-гном с Орзаммара. Она потеряла на тропах сына, даже не знала, жив он?
   Зато теперь я своими глазами увидела в кого превращает скверна, это было жутко. Однако он говорил, правда, больше странные вещи, но самое неприятное, что этот гном оказался сыном той несчастной. Рук, так его звали, любил монеты, только потому что, они блестят. У него оказалось пару вещичек, которые он с удовольствием поменял на монетки. Мне его было жалко, но и убить не смогла. Наш сопровождающий сказал, что здесь была большая стоянка, было множество гномов и знаки, как и те, что нас вели. Из бессвязной речи Рука, я поняла, что пришли тёмные и всё забрали.
   Когда наш отряд отошёл, я поняла, что Тамарель отстала. Спустя минуту она нас догнала. Чувствую моя подруга сделала то, что не смогла сделать я. Избавила того несчастного от страданий. Чтож теперь я честно могу сказать его матери, что он умер, ей не зачем знать, кем стал её сыном.
   На ещё одну стоянку, почти на выходе из тейга, нас заманили пауки, там обитала их королева. Огромная, оскверненная, бесконечно призывающая своих деток, тварь. Мы все, то и дело, с руганью снимали паутину, но всё-таки убили её.
   На этой стоянки мы нашли дневник Бранки. Те самые записи, про которые упомянул Рук. Бранка и весь её дом, на свои страх и риск пошли дальше, в Мёртвые рвы. Что ж, решили отдохнуть тут, а дальше Мёртвые рвы. Больше ничего не остаётся...
  Глава 29. Мать гарлоков
   На удивление, по всему пути до Мёртвых рвов, нам не встречались Порождения тьмы.
  Хотя их присутствие отдалённо, как-то смутно, мы чувствовали. Тамарель объяснила мне Алистеру, как различать ощущение, когда они близко, когда далеко, сколько их, а порой и кто в отряде.
   Алистер все дорогу от тейга молчал, о чём-то думал. Возможно о том же что и я. Что там, в тейги, прошли Серые стражи вмести с его отцом. Когда я спросила об этом у Тамарель, она лишь пожала плечами. Такого не слышала и единственное место, где об этом могут знать это в Вейсхаупте. Но, естественно, нам сейчас никак не связаться с ними, да и кто нам скажет про экспедицию? Правильно никто.
   К Мертвым рвам мы подошли на пятый день. Но не успели подойти к обрыву, как я услышала навязчивую, притягивающую песню, невольно хотелось найти источник. Вот только кто-то меня схватил за руку, я тогда сообразила, что едва не ступила за край пропасти.
   - Это Архидемон, - удержал меня, от столь самоубийственного поступка, Алистер.
   Дракон вылетел неожиданно, мы еле успели скрыться за камнем. Песня ещё больше мучила меня, но всё же, смогла взять себя в руки. Именно этого дракона я видела во снах, именно его показала мне Флемет. Архидемон издал жуткий рев и взлетел, пролетев мимо нас, не заметив.
   - Уртемиэль, - шепнула лучница. - Значит Дункан, не ошибался, они его действительно нашли его.
   Я легла на край обрыва, что бы, не упасть, заглянула вниз. Их было много, тысячи, самых разнообразных и все они шли на поверхность с одной целью убивать. Песня стала утихать, но шепот и мерзкий привкус остался.
   Недалеко от моста мы их почувствовали, но там были ещё и гномы, которые отважно сражались, против не маленького отряда Порождений. Вот почему мы их не видели на всем нашем переходе. Их сдерживали эти отважные гномы.
   - Лопни мои глаза, да это же Легион мёртвых, - обрадовался Огрен.
   Но сейчас они явно ещё живы и нуждались в помощи. Шейла метко швырнула в толпу тварей скалу, даже не зацепив гномов, мы же дружно ринулись в бой. Краем глаза приметила, что в сражение так же принимали женщины, правда всего одна. Но, как она билась, с яростью, гневом, сокрушительно. Рядом со мной появился гном, который отвлёк внимание противника за моей спиной.
   - Эй, наземница, за спиной следи.
   Он прав, так и помереть не долго. У нас цель очистить мост, чувствую их там не мало.
  И действительно их было много, повезло, что не было эмиссара. Рано радовались, там оказался огр. Что ж, менее опасный для нас способ, это выманить его на мост и скинуть вниз. Я громко свистнула, привлекая внимание противника, пришлось уносить ноги на мост. Мимо меня кто-то швырнул топор, прямо ему в грудь. Это его отвлекло, а моя спасительница, та самая женщина-гном, с кличем кинулась на него с другим орудием. Помощником был её сородич, который спас меня ранее. Однако огр со всей дури, ударил по земле, от чего мы временно оглохли и попадали на землю. Я почувствовала холод, это Винн вначале заморозила его, а потом треснула кулаком. Она успешно выполнила мой план, отправив огра в пропасть. Я схватилась за голову, приходя в себя, увидела перед собой ту самую гномку, она притягивала мне руку, улыбаясь. Схватилась за крепкую ладонь девушки, встала, огляделась. Пока мы разбирались с огром, мои спутники разобрались остальными.
   - Никогда не встречала таких сумасшедших наземниц, - сказала моя спасительница.
   Её спутник лишь фыркнул, стал обыскивать трупы. Зато Огрен стоял с открытым ртом, уставившись на мою спасительницу.
   - Чтоб мне провалиться, да это же Эдукан, - наконец выдал воин.
   Она насмешливо посмотрела на гнома и ответила:
   - Уже не Эдукан, просто Надин.
   Легион мёртвых помогли нам, хотя Кардол, так зовут их предводителя, сказал то же самое, что и Надин. Её спутника звали Фарен, именно его разыскивали гномы Хартии. Он весьма обрадовался, узнав, что я убила Джарвию и выпустила его друга.
   Мы смогли тут отдохнуть. Я со смехом наблюдала, как легионеры обступили Шейлу, удивляясь, что она говорит. Оказывается, помимо Надин, здесь есть ещё одна женщина, она лишилась руки в одном из боёв, теперь заведовала кухней. Кардол говорит, что иногда отправляют нескольких в город, для пополнения припасов, если есть такая возможность. На моё безмерное счастья, была чистая не зараженная вода, точнее что-то похожее на водопад сверху. Ох, с каким детским восторгом, я подставила лицо под ручей, вызвав смех у друзей. Хотя они тоже последовали моему примеру.
   Мне больше всего было интересно, как к ним попала принцесса? Сама Надин ни капли не похожа на брата, длинная золотисто-рыжая коса, светлая кожа, серые глаза, не похожа она на представительниц прекрасного пола гномов. Надин изящная, утонченная и грациозная, привлекала внимание противоположного пола.
   Она сама разговорилась, когда я упомянула Бранку, пришлось рассказать ей про отца, так как последним новости принцесса получила уже тут, при ещё живом короле. Эдукан в резких выражениях высказала все, что думает о своём брате, объяснила, что произошло тогда.
   Оказывается, в тот день Надин с парой воинов указывала Дункану и паре Серых стражам, путь в тейг Эдукан. За день до этого её назначили главнокомандующий, она возглавила экспедицию. На Надин отец возложил обязанность найти в тейге, щит Эдукан. Но ещё перед этим Белен намекнул, что их брат, Триан зазнался, хочет убить сестру, как потенциальную соперницу, из-за её популярности. Тогда Надин лишь рассмеялась такому предположение.
   Подозрительное началось уже в самом тейге, когда на них напали бандиты, а после того, как от них отбились, обнаружили кольцо печатку, которая могла принадлежать только королевским детям. Но её кольцо было при ней.
   Они добыли щит, но когда добрались до места встречи, то обнаружили мёртвого наследника. Она даже не успела и слово вымолвить, только присела проверить пульс, когда прошёл отец, во главе с братом. На её удивление все, кроме Горима, сказали, что Надин набросилась и убила Триана. Гориму конечно не поверили, ведь он её оруженосец. Однако в её виновности сомневался Харроумонт, ему перед уходом, она честно, глядя в глаза, сказала, что не убивала. Горима изгнали на поверхность, а её на Глубинные тропы. Хотя лорд, предупредил, что возможно девушка сможет найти Серых стражей, но они уже ушли.
   С Фареном принцесса встретилась позже, тот умудрился слинять из города, от греха подальше и податься в Легион, в надежде что примут. Так они и стали работать парой, бескастовый гном и аристократка. И в Легион они попали вместе, вовремя предупредив об огромном отряде Порождений. Однако я чувствовала, что они пара не только в бою. Может принцесса на своей шкуре прочувствовала, что такое быть изгоем, а может путешествие по Глубинным тропам, так сблизило их, стирая границы и касты.
   Я ей рассказала про Горима, что встретила его в Денериме, где он женился. Это её ничуть не расстроила, наоборот, порадовалась, что с её другом все хорошо.
   Пока мы отдыхали у легионеров, Фарен успел поинтересоваться, почему у меня светились глаза, во время атаки. Пришлось пояснять, весьма любопытному гному, что это особенность Серого стража. То есть, если видишь свечение, уноси ноги. Броска лишь фыркнул, но на ус намотал, хотя, ни усов, ни бороды, у него не был, что странно для гнома. Надин Эдукан и Фарен Броска, вызвались проводниками по Мёртвым рвам, хотя Кардол не хотел терять таких бойцов. Не смотря на то, что они примкнули к Легиону, полноправными легионерами они не стали. То, что все видели в Мёртвых рвах, сколько ушло на поверхность, наводило только на одну мысль Мор. Принцесса честно мне призналась, что хочет бороться с этим и что встреча с нами, даёт ей такой шанс.
   Весь наш отряд, с пополнением в лице этих двух, двинулся дальше. Вперёд всегда шли они, на разведку, а потом уже мы.
   Наш отряд дошёл до гигантских ворот, откуда я выманила огра. Пройти их не было возможности, но Фарен сказал, что есть путь по ту сторону, сделанные Порождениями. Здесь мы были на чеку, не опускали оружия. Ещё при выходе Кардол сообщил, что тварей стало меньше, но все, же они лезли, причем, всегда неожиданно. Я очень надеялась отвоевать для Легиона Боннамар, их крепость, которую они потеряли в 9.13 году.
   Скажу одно, их было много. Почему было? Да потому, что мы не оставили им шансов на выживание. Сам тейг был когда-то великолепен, с многочисленными рунами, изваяниями и статуями. Из-за того, что Порождения тьмы заняли его недавно, он выглядел не таким, как те, что мы проходили ранее.
   Надин пояснила, хотя формально легионеры мертвы, по факту они здесь жили и потеря Боннамара, стало ударом по государству. Это она помнила, ей тогда исполнилось семь лет. Её отец этому расстроился, сказал, что возможно в скором будущем нечем будет править.
   Чем дальше мы шли, тем чаще нам попадалась мерзкая на вид слизь, чем-то похожая на скверну, хотя и имела другой цвет. Надин про Бранку она ничего не слышала, хотя одна из первых поддержала её экспедицию. Уж очень интересно было, правда, или миф, эта Наковальня. Мы нашли подтверждение тому, что Бранка здесь проходила. Поначалу я услышала монотонную песню, но не та, при входе в Ров, а вполне реальную, будто завлекала в ловушку. Никто не возражал, когда я предложила найти источник.
   Её оказалась женщина-гном, которая в чём-то ковырялась, напевая. Надин сморщилась, в один голос с Огреном позвали:
   - Геспет!
   Она медленно встала, только теперь я увидела, чем занималась эта женщина, от чего мне стало плохо. Геспет грубым кинжалом отрезала куски этой слизи, складывала их рядом. Но непонятно, что с ней. Влияние скверны? Не очень похоже и тут началось:
  - В первый день они пришли, всех с собою унесли.
  В день второй они напали и кого-то пожевали.
  В третий день, явившись в гости, обглодали наши кости.
  В день четвёртый мы их ждали и от страха умирали.
  В пятый день к нам заглянули и девчонка умыкнули.
  В день шестой девчонки крик прямо в душу нам проник.
  В день седьмой ей через рот, рвотой вспучили живот.
  В день восьмой тварьё игралось, над девчонкой издевалось.
  В день девятый девка злобно, стала жрать себе подобных.
  Вот она пирует сладко и готовится стать маткой.
   Ужас. Первое что почувствовала, услышав их полностью. Моё воображение выдавало страшные картины её стиха, даже трясти стало и паника поднималась. Я долго не могла прийти в себя, но Геспет уже обратилась к нам. Сказав, что Бранка, её любовь, стала одержимой тягой к наковальне и убежала.
   - Жуть, - побледнев, вздохнула Надин. - Это получается, здесь погиб весь дом?
   Я облизнула пересохшие губы, невольно захотелось в панике убежать.
   - Хэлия, ты как? - дотронувшись до руки, спросил Алистер.
   - Хочется удрать куда подальше, - честно ответила я. - Но мы, же этого не сделаем, верно?
   Тамарель фыркнула, желая скрыть, что её тоже проняло, однако дрожащие руки, когда она поправила лук, выдали.
   - Значит, женскую половину оставляем тут? - пытался разрядить обстановку Хоук.
   - Если только крепко связать, что б за нами не сбежали, - поддержал Фарен, за что получил локтем в живот, от своей подруги.
   - Очень смешно, - нахмурилась я. - Ладно, нужно найти эту сумасшедшую, она уж точно знает, где Бранка.
   Следов Геспет не было, но зато нарисовались огры, сразу два. Ну, хоть без сопровождения, уже легче. Хотя они чётко решили, отправит нас к праотцам. Спасло количество.
   Одна дверь была закрыта, вторая привела в комнату с алтарем, где маячил призраки. Но они нас не тронули, хотя мы забрали ключ. Здесь же я обнаружила странную эмблему, решила потом расспросить о ней у Надин.
   Эта не нормальная Геспет появилась едва мы вышли из комнаты. Стала рассказывать про Ларин, её превращение и поедание других. Значит эта песенка, про то, что здесь произошло? И вполне возможно, что за этой дверью и есть та самая Ларин.
   Здесь этой слизи намного больше, она служила нам ориентиром. Но, то что, мы увидели ужаснуло, лично я не была к этому готова. То что когда-то было Ларин, превратилось в огромное, жирное, мерзкое существо с щупальцами. Вперёд меня, как завороженная, шагнула Надин.
   - Эдукан, куда тебя понесло, - выругался на неё Фарен, пытаясь остановить.
   Но она никак не отреагировала. Тут матка издала такой визг, что мы зажали уши, а Фарен поневоле отпустил напарницу. Этот визг не повлиял на неё, такое ощущения, будто она была под гипнозом. Когда он прекратился, я крикнула, остальным что б атаковали, а Фарену, что б, не дал погибнуть Эдукан. Понятие не имею, что с ней произошло, но это надо прекратить. Однако она и сама пришла в себя, с отвращением посмотрела на щупальца, с боевым кличем схватилась за топор.
   Ох, как же это было противно, и сама Ларин, точнее, то, что от неё осталось, и мерзкий запах, в стократ хуже, чем когда ты их просто чувствуешь. Да и ещё матка призывала полчище гарлоков. Винн заметелила их вьюгой, не рискуя вызвать огненный шторм. Однако активно закидывала их шарами. Хоук прикрывал Тамарель, Алистер с Огрен разбирались с гарлоками, мы вчетвером, я неутомимая парочка и Шейла, делали всё, что бы оно сдохло. Мало можно поверить, что когда-то это была женщина. Но она нас измотала, из-за бури мало чего было видно, но всё-таки глотку я ей перерезала. Бой закончился, вот только нас измотало, а Тамарель досталось больше всех. Её тщетно пытался привести в чувства Гаррет.
   - Винн, там что-то с Тамарель, - крикнула я.
   Но та уже увидела, как можно быстрее подошла к ним, присела рядом. Я тоже испугалась за неё, не говоря уже про Хоука. Сказать, что он переживал ничего не сказать. Все остальные стояли поодаль, кроме Алистера. Естественно его можно понять, она тоже Серый страж.
   - Винн, не молчи, скажи что-нибудь, - не удержался, спросил Хоук.
   Видно энергии у женщины ушло много. Она устало посмотрела на нас, прикрыла глаза рукой. Сердце застучало сильнее.
   - Винн, - я дотронулась до волшебницы. - Неужели ничего нельзя сделать?
   - Хэлия, не тереби, рана конечно серьёзная, но жить будет. Я просто много энергии потратила.
   Хоук шумно вздохнул, тихонько позвал эльфийку. Я на секунду закрыла глаза, от облегчения, ведь привязалась к ней сильно, но после встала, нам надо отдохнуть, по крайней мере, пока Тамарель не станет лучше. В таком состояние, она далеко не пройдёт.
   Геспет появилась неожиданно, когда наша спутница уже пришла в себя. Женщина стояла на скале, внизу был отблеск от лавовой реки. Она печально посмотрела на наш отряд, и так же печально сказала:
  - Они берутся за нас...
  Потому они ненавидят нас...
  Потому они не могут без нас...
  Потому они забирают нас...
  Потому они кормят нас...
   Геспет сделала шаг, опасный шаг к краю. Я невольно сделала шаг к ней.
   - Геспет, не мели чепуху, - заявил Огрен.
   - Геспет, не стоит, - начала я.
   - Хэлия, - тихо позвала лучница, уже полусидя, с помощью Гаррета. - Ты же понимаешь, что ей не помочь?
   Она права, Геспет не помочь. Права была и тогда, когда вернулась к Руку. Это страдание, похуже смерти. Смерть свобода для них. И если я правильно поняла, то Геспет тоже должна стать маткой.
   - Но настоящие чудовищем становится не против воли, - Геспет печально посмотрела на труп когда-то такой же, как она, такой же женщиной, а не этим бесформенным чудовищем. - А по своей воле.
   Она посмотрела куда-то вдаль, как бы указывая путь. Проследив за её взглядом, увидела еле приметный проход. Геспет улыбнулась, поймав мой взгляд:
   - Бранка...любовь моя... Я умираю отчего-то хуже, чем смерти. Предательство.
   Геспет сделала тот самый опасный шаг, но я отвернулась. Слышала, как Надин, чтото прошептала, склонив голову, тихо выругался Огрен. От душераздирающего крика, полного боли, эхом раздававшейся по пещере, вздрогнули все...
  Глава 30. Теперь она легенда
   Лагерь расположили сразу за пределами Боннамара, Тамарель до сих пор было не хорошо. Её серьёзно ранили в грудь. Винн сказала, что ей повезло, из-за амулета стражей, не то было бы хуже.
   Порождений чувствовали, но можно сказать очень далеко, так что отдохнуть можем спокойно. Правда, Фарен сказал, что здесь могут быть Глубинные охотники, они бродят стаями, любят выскакивать из-под земли.
   Пока все было тихо. Я сидела, греясь, все равно спать не смогу. Нашей охраной всегда была Шейла, ведь ей не надо спать. Остальные задремали, когда Тамарель, меня окликнула.
   - Не спишь?
   - Не могу, никак не привыкну к этому шёпоту...
   - Я долго привыкала к нему... - она вздохнула.
   Девушка, была чем-то обеспокоена, причём я не впервые это замечаю.
   - Тамарель, - решила спросить я. - Что тебя беспокоит? Я уже не первый раз замечаю. Причём причина этого беспокойство в Хоуке.
   - Можно и так сказать, - ответила она. - Я сильно виновата перед ним, но то, что произошло, нужно было сделать.
   Я подсела поближе, кинув в наш костерок очередную ветку, непроизвольно подумав, откуда они берутся тут, в подземелье.
   - Где-то в начале года, - начала девушка. - Мы наткнулись на одну деревню, мы это я, Ричу, Грег и мой брат, во главе с Дунканом. Там были Порождение тьмы, целый отряд. Мы, конечно, их перебили, но равно опоздали. Их было немного, но все заразились, даже дети.
   Она посмотрела на огонь, будто вспоминая. Я поняла, что имела в виду лучница, но все равно стало не по себе.
  - Мы все так решили, что б зараза не распространилась. Всех, быстро, они даже не поняли, а потом сожгли. Именно тогда Дункан сказал, что это предвестники мора.
   Она вздохнула, кивнул в сторону уже спящего Гаррета, продолжала:
   - У него там был друг. Из-за этого мы поссорились, он не мог понять, что это необходимо было сделать. Они все равно были обречены.
   Это действительно ужасно, но в тоже время это так и есть. Пример Рук и Геспет и мы. Тридцать лет нас отделяет от того, что произошло с ними.
   - А после ко мне заявилась одна особа, заявила, что она обручена с Гарретом.
  Именно после этого, я согласилась на предложение Дункана.
   Предложения Дункана, в начале года. Это навело на одну мысль:
   - Скажи, - спросила я. - Там, в Пике, мы чувствовали не только Авернуса. Поначалу мне показалась, но потом. Алистер сказал, что ты ушла через некоторое время после его Посвящения, примерно в тоже время, когда к Дункану пришёл Леви.
   Эльфийка усмехнулась, с иронией посмотрела на меня. Она была там, это и без слов понятно.
   - Скажу честно, тогда вы не вызвали у меня доверие, - неожиданно продолжила она. - Молоденькая девчонка, страж, который недавно принял Посвящения, правда весьма удивилась, увидев Гаррета с вами. Думала он осел у себя на родине. Я следила за вами, гадая, сможете вы сделать то, что не смогла сделать я.
   - Пик Солдата, важен. Когда Леви про него рассказал, я поставила перед собой цель: вернуть его. Ведь по этой же причине, ты ушла тогда из ордена?
   - Дункан упомянул, а я его поставила перед фактом. Мне тоже было интересно. Однако не смогла уйти. Магия того места держала. Если бы вы не освободили Пик, то и сами остались там. В детстве Леви повезло, он до самого Пика не дошёл.
   - А потом мы пришли. Ты ведь тогда не знала про Остагар?
   - Нет, узнала, когда ушла. Услышала, что Серые стражи побывали в Башни магов, решила, что вы просите их помощи. Разыскала свой клан, там узнала про Затриана и проклятья его клана, отправилась туда. Ну, а остальное ты знаешь.
   Она не слово ни сказала, про своего брата, однако чувствовала - ей было тяжело принять эту весть. Однако Тамарель не сдалась и со своей стороны продолжила дело Стражей. Подавшись порыву, я обняла её, сказав:
   - Я рада, что ты с нами.
   Девушка лишь улыбнулась, пусть и слабо из-за раны, но обняла в ответ.
   - Я тоже рада. Ты необыкновенная. Даже не думала, что привяжусь к тебе, - отстранившись, девушка продолжила. - Ты мне стала как сестра, которой у меня никогда не было.
   Мне приятны её слова, ведь за всю свою жизнь, дружила только с парнями, а из подруг... я даже припомнить не могу, чтоб у меня были подруги.
   Вскоре, она задремала, беспокойно, чутко. Только я не спала. Думала над её словами. А что если Авернус действительно найдёт способ изгнать скверну? Оставить только то, что даёт их кровь, но убрать яд? Можно так же разработать средство от скверны. Меньше будет бессмысленных смертей. Таких, как в той деревни. Мысли от скверны, плавно перетекли к потенциальной невесте Гаррета. За всё время я ни разу не слышала про неё. Про сестер и мать, да, но не про невесту.
   Продолжили путь на следующий день, так настояла Тамарель, ей действительно стало лучше, спасибо Винн. Все старались держаться поближе, старались не разбредаться. Мало ли что преподнесут те места. Надин сказала, что здесь давно не ступала нога гнома, возможно Бранка стала первой. Это подтвердил Хоук, сказав, что следы есть и не Порождений тьмы. Путь до тейга, занял несколько дней, если судить по словам гномов. За это время, наша лучница, если полностью и не оправилась, то по крайней мере чувствовала себя лучше.
   Мы её нашли, точнее она нас поджидала. Едва вошли в огромную, пещеру, полная баррикад и непонятных построений, позади что-то с грохотом упало, загородив проход, подняв тучу пыли и, ненадолго, оглушив нас. Когда пыль осела, то нашему взору предстала пещера и похоже на то, что все здесь сделали наспех, на скорую руку. На одной из таких импровизированных баррикад мы увидели женщину гнома в тяжёлой броне. Её можно было назвать миловидной, если бы не жестокость в её глазах.
   - Чтоб я сдох, Бранка! - воскликнул Огрен.
   - А, Огрен. Не скажу, что рада тебя видеть, - она перевела взгляд на Надин. - Принцесса, видимо нужда заставила связаться с пьяницей и неприкасаемым. Что случилось? Не уж то король умер, а ты решила лично заработать себе мой голос?
   - Я не претендую на эту роль, я со Стражем. И нам действительно нужна твоя помощь.
   - И мне тоже. Я чувствую, она близко, но ловушки... Каридин не был дураком. Их много, хитроумные смертоносные. Никто не выжил, а если ещё и я погибну, наковальня опять сгинет с небытие.
   - Знаешь, судя по тому, что ты натворила...да ты свихнулась. Если бы я знала, что так получится, активно выступала бы против, - возмутилась Надин.
   - Ты не хочешь вернуть наше былое величие? С големами мы были непобедимыми, эти твари боялись нас. И если учесть что один с вами... Скажу честно, я сознательно бросила их на смерть. Мне нужно было протестировать ловушки.
   Меня даже передернуло. Как такое можно сотворить? Она явно ненормальная, но нам отсюда не выбраться.
   - Нам нужен твой голос, - выступала вперёд я. - Это важно для всех.
   - Значит, я угадала, король Эндрин умер? Помниться, он и при мне на ладан дышал.
   Если бы не Фарен, думаю Надин точно пристукнула эту их Совершенную, однако другое насторожило меня. Чёрт, они близко и немало.
   - Бранка, наг тебя подери, где та весёлая девочка с косичками, - в недоумение спросил Огрен.
   - Я ваша Совершенная, - пафосно сказала Бранка.
   Но нам стало не до этого, эти твари появились, будто из воздуха. Причём с эмиссаром и огром. Полный комплект.
   - Винн, там проход узкий, их много нужны бури, а лучше сразу две, если сможешь, - скомандовала я. - Тамарель, сними мага, - та уже прицелилась, нехорошо усмехнулась.
   Мы, те, кто с мечами и кинжалами, отбивались от самых прытких, в проход не совались, там творился хаос из огня и льда, что сотворила Винн. Противники метались, теряли ориентацию, погибали, сгорали, но все же, прорывались к нам. Однако победа осталась за нами.
   - Стерва, - не выдержала Надин. - Прибью и не посмотрю, что Совершенная.
   - Весь дом, это же немыслимое количество ни в чем не повинных жертв, - покачала головой Винн.
   - Не спорю, то что она открыла действительно нам помогло, - чуть успокоилась Эдукан, пока мы пробирались по коридорам.
   - А что она открыла? - поинтересовалась я.
   - Бездымный уголь. Он спас многих кузнецов от смерти из-за удушья.
   Нам попадались трупы, как и гарлоков, так и гномов. Но чем дальше мы шли, тем яснее чувствовался удушливый запах, от которого начинала кружиться голова. Не пострадала только Шейла. Она протопала вперёд, через минуту вернулась.
   - Там газовая комната и големы. Без жезлов. Но оно слишком слабо, что бы там выжить.
   - Там должно быть, как отключить их, - предположила я.
   - Даже не думай, - решительно заявил Алистер.
   - А где Фарен? - насторожился Хоук.
   Действительно, этого гнома нигде не было. Надин что-то прошипела, явно не похвалу. Запах стал на удивление меньше, а наш гном с улыбкой до ушей, буквально появился перед нами, заработав подзатыльник от Надин.
   - Идиот несчастный, - прошипела его спутница.
   Наверное, она это сделала больше от испуга. Но, так или иначе, газ он перекрыл. Вот только големов никто не отменял. Винн предложила очень интересное заклинание - массовый паралич. Когда она это сделал, то припомнила: так же сделал и Затриан с оборотнями.
   Здесь туннели были необычные, со светящимися голубыми жилами, которые освещали путь, а что самое главное нет признаков скверны, да и мы их поблизости не чувствовали. Винн пояснила, что это жилы лириума, в чистом виде опасен для всего живого, сводит с ума и вызывает привыкание. Алистер заметил, что многие храмовники увлекаются их употреблением, становятся зависимыми от лириума. Он искренне порадовался, что не дошёл до этого. Надин посоветовала не подходить к жилам близко и ненароком не задеть, последствия могут быть непоправимые, особенно для Винн.
   Пройдя ещё одну комнату с ловушками, которые я успешно разрядила, правда еле управились с големами. Их мало что брало, а уж тем более оружие. Поэтому мы просто оставили их в параличе и сделали ноги.
   В следующем помещение, наткнулись на огромную каменную голову. Да и само помещение завораживало. На стенах, потолке, полу были полоски лириума, причудливо переплетаясь, расползаясь по всей пещере, как паутина. Впечатление, что это все нереально, но в тоже время красиво. Так же там были, вокруг этой самой головы, голубые прожилки, переходящие в кристаллы. На секунду мне показалось, что я слышу тихий полупризрачные шелест. Надин прикрыла глаза и сказала:
   - Это лириум поёт.
   Поёт лириум? Я где-то читала, про то, что церковь говорит - это глас Создателя.
  Однако моё внимание привлекла голова. Она шевельнулась и определённо повернулась.
   - Я что-то принял? - удивился Фарен.
   - Эх, никогда не подозревал, что от моего поила, может такое мерещится, - поддержал его Огрен, на всякий случай хлебнув из фляги.
   Однако она повернулась ещё раз и её пустые глазницы загорелись красными огоньками.
   - Только не говорите, что с ней надо драться? - возмутилась я. - Мне хватило големов.
   - Не с ней, - успокоила Тамарель, доставая лук. - С ними!
   На нас смотрели небольшой отряд призраков. Нет, не те, которые появляются при разрыве завесы, а самые настоящие, полупрозрачные призраки. Чем-то похожие на лириум, что тут был. Чёрт, видимо где-то я его надышалась, раз лезет такой бред.
  Однако меня стало волновать другое:
   - И как, мать твою, их бить?
   А они не спрашивали, толпой кинулись на нас. Идеальное решение нашла Винн. Она их замораживала, а мы их разбивали. Я приметила одну закономерность, чем больше мы их убивали, тем меньше светились глаза статуи. А их, между прочим, было восемь. Но скоро она перестала двигаться и вызвать призраков. Какой-то гул прошёл внутри каменной головы, напротив открылась дверь.
   - Ну и Каридин, понаставил ловушек, - выразил своё неудовольствие Фарен.
   - Надин, скажи, а у вас все Совершенные такие ненормальные? - внёс свою лепту Хоук.
   Та лишь фыркнула, развела руками. Кто поймёт этих гномов.
   - Совершенных объявляют на совете, голосуют. У нас много их было, но некоторые заслуги неизвестны. Например, был гном, который стал Совершенным с перевесом в один голос, - пояснила Эдукан. - Однако они примеры, даже для детей.
   - Особенно Бранка, - с иронией добавила я.
   Тут мы вошли в огромную пещеру с огромной статуей, напротив недалеко от обрыва, стояло несколько големов, а по центру самый главный...
   - Каридин!!! - шепнул Фарен. - Чтоб мне провалиться на этом месте... Голем шевельнулся и посмотрел на нас.
   - Приветствую вас, путники, я вижу, вы все-таки прошли мои ловушки. Зачем вы пришли?
   - Каридин? Живой? - впервые я увидела, как удивляются големы.
   - Я помню этот голос. Шейла, сделай шаг ко мне.
   Шейла подошла, застыла надвигаясь.
   - Ты говоришь и у тебя есть своя воля. Я не удивлён, ты всегда была сильной женщиной.
   - Я была гномом?
   - Самая отчаянная и смелая. Я рад снова, тебя видеть, - после обратился к нам.
  - Ну, а теперь хочу знать, зачем вы тут.
   Вся троица гномов, почтительно склонили голову, потом Надин сказала:
   - Мы искали Наковальню, точнее её ищет Бранка, но мы не думали, что ты ещё жив.
   - Зачем вам Наковальня? - он посмотрел на всех нас.
   - Почему ты спрятал её, особенно сейчас, когда есть угроза нового мора, - настояла я.
   - Такие великие свершение немыслимы без жертв, - все гномы уставились на него.
  - Камень и сталь не оживут, если не вложить душу.
   - Я думала, это сказки. Про то, как пропадали гномы, ненужные какому-то дому, - сказала потрясенная Надин.
   - И неприкасаемые, - фыркнул Фарен. - У нас до сих пор, недобрым словом, поминают короля Валтора.
   - Он не мог остановиться, - продолжил Совершенный. - Когда отказал ему, сам попал под наковальню. Лишь после этого я понял, какого это, эта жизнь, хуже смерти. Поэтому я закрылся тут, спрятал её.
   Все замолчали, переглядываясь. Почему-то посмотрела на Надин, которая нервно кусала губы.
   - Да простит меня отец, - тихо сказала она. - Он бы все отдал за это. Но цена находки целый дом. Дом Кондрата сгинул из-за идей безумной. Одержимой. Многие говорят, что гномы не могут быть одержимыми, мы не чувствительны к магии. Однако Бранка, это яркий пример. Пусть не демоном, а своей идеей.
   - Ты думаешь Наковальню надо уничтожить? - больше утвердила, чем спросила я.
   Надин не успела ничего сказать, в пещеру влетела наша Совершенная. Конечно, мы обезвредили все ловушки, почему ей не пройти. Злая, даже можно сказать взбешенная Бранка, немного пугала.
   - Нет, её нельзя уничтожить, - закричала она. - Это наше достояние, наш ключ к победе и возрождение былого величия. Ты Эдукан, и вот так вот просто откажешься?
   - Бранка, Наковальня порабощает души, - Надин встала напротив Бранки. - Её надо уничтожить!
   - Здравая мысль, - прокомментировал Хоук.
   - И какая же ты после этого принцесса? Ты же так и не сказала, почему ты тут?
  - фыркнула Бранка. - Каридин, знай, ты не единственный кузнец.
   Она вытащила подозрительно знакомую вещь. Конечно это жезл управления, совсем как тот, который мне сплавил Феликс. Твою мать. Четверо големов из окружения
  Каридина ожили, угрожающе двинулись на нас. А Бранка расстроилась или это в глазах троится?
   - Бранка, остановить, пока не поздно, - рыкнул Огрен. - Наковальня свела тебя с ума.
   Но она лишь фыркнула и кинулась на него. Мы даже не знали, какую из них бить, а ещё надо было держать големов на расстояние. Этим успешно занимались Каридин и остатки его войск. Так же Шейла. Одна из "Бранок" напала на меня, ощутимо двинулась щитом, да так, что дыхание перехватило. Интересно как у неё это получается? Ведь гномы не могут колдовать. Однако факт остаётся фактом, она упорно теснила меня к пропасти. По-моему я упоминала, что боюсь ещё и высоты? Нет? Так вот говорю: я жутко боюсь высоты, особенно если внизу бурлит лава. Но Бранка кинулась на меня, я поспешно увернулась, однако обе сорвались, еле успела схватиться за выступ. Она тоже. Даже в подвешенном состояние пыталась меня достать. Очередная попытка была ей приговором. Рука её соскользнула.
   - Хэлита!!! - это был Алистер, который схватил меня за руку и вытащил обратно.
   Наверное, я долго не могла отдышаться, лишь после с опаской посмотрела вниз.
  Бранки не было видно и если бы не поддержка моего спутника, сорвалась бы следом.
  Даже сейчас, он не горел желанием меня отпускать.
   - Я уже испугался, думал, сорвешься, - тихо сказал он.
   В который раз он меня спасает? Уже сбилась со счёту. Однако парень действительно испугался, это я прочла в его глазах. Послышался грохот, мы оба обернулись. Все Бранки исчезли, а подчиненные ей големы упали на землю. Я нервно захихикала, безмерно удивив Алистера. Он даже лоб мой пощупал, не бред ли. Нет, это от напряжения.
   - Эй, голубки, - послышался голос Фарена. - Может, хватит прохлаждаться.
   Мне показалось или нет, что прежде, чем встать и помочь мне, Алистер поцеловал в макушку?
   - Чем я могу отблагодарить вас, если вы уничтожите Наковальню? - обратился к нам Совершенный, едва мы к нему подошли.
   - Огрен, ты потерял Бранку, - обратилась я к Огрену. - Может, ты что-то хочешь?
   Гном фыркнул, развел руками:
   - Разве, что превратить её в голема? Нет, я её и так еле терпел. Нам по-прежнему нужен голос Совершенного.
   Я посмотрела на голема, тот согласно кивнул.
   Пока мы отдыхали и приходили в себя, Каридин ковал нам корону, со своим клеймом.
  Для того короля, которого я выберу. Шейла с интересом наблюдала за процессом, гул от битья по железу, разносился по всей пещере.
   Моё внимания привлекла каменная доска, так же как и Надин с Огреном, когда я на неё указала. Он нахмурился, сказал:
   - Это список имён...хотя постой-ка...
   - Огрен, это не просто список имён, - сказала с восторгом Надин. - Это список имён тех, кто стал первыми големами. Добровольцы, что отдали своё тело и душу.
   - Чтоб мне провалиться на этом месте. Хранители, все отдадут за это список.
   Порывшись в сумке, где-то завалялся чистый свиток. Карандаш всегда был при мне, так как на привале всегда вела записи, чтоб ничего не забыть. Аккуратно, точно копируя каждый завиток, списывала имена. Их было не мало, но о них должны помнить.
   Я выполнила пожелания Совершенного, после того как он выковал корону, уничтожила Наковальню. Сам Каридин не остался в живых. Поблагодарив, скинулся в пропасть. Нужно возвращаются, однако было ещё одно дело... На моё удивление ко мне подошла Шейла и сказала.
   - Каридин сказал, что я действительно раньше было гномом. Женщиной из одного дома. Дома Кадаша.
   - Я это слышала. Самая смелая и отчаянная
   - Я хочу узнать, кем я была, хочу увидеть, где жила. Я думаю, что вспомню дорогу, с Глубинных троп.
   Я улыбнулась. Мне все спутники дороги, даже если они из камня. Да и остальные единодушно согласились, это важно.
   Надин и Фарен тоже пошли с нами. Принцесса сказала, что хочет посмотреть в глаза брата, когда тот узнаёт, что все его ухищрения напрасны. То, что корону отдам лорду, я не сомневалась. Не знаю, показалось мне или нет, но Фарен, по-моему, решению своей подруги расстроился. Однако пошёл с нами, сказав, что нужно поддержать сестру.
   Уже через восемь часов, отдохнув, набравшись сил мы вышли с уже пустынного тейга, где, когда-то была наковальня. Теперь это действительно легенды, потому что по просьбе Каридина я уничтожила его записи и дневник, эти знания, как магия крови порабощает и сводит с ума...
  Глава 31. Слово чести
   Наш путь продолжался вглубь, по неизведанным тропам, в забытые тайги. Неизвестно, что нас там ждет. Шейла, едва вышли с того места, где была Наковальня, примерно вспомнила дорогу. Но все же, рискнуть можно.
   Мы под землёй столько времени, что я уже забыла как выглядит солнца и небо. Вздохнула, эти тейги, они такие однообразные, что можно заблудиться. Но не гномы, они ориентировались отлично.
   Шли уже пятый день, периодически отбиваясь от небольших отрядов Порождений тьмы. Однако что-либо похожее на тейг Кадаш, пока ещё не нашли.
   Я поинтересовалась у Надин, по поводу тейга. Девушка ничего не знала про него, в
  Орзаммаре многое говорилось про него, но толком понять что случилось с гномами дома Кадаш неизвестно. На пятый день Шейла неожиданно остановилась. Стала всматриваться в надпись.
   - Тейг Кадаш, - стерев пыль, заявила Надин. - С ума сойти. Ты через столько лет вспомнила дорогу?
   На наше удивление он был светлым и озеленённым, даже наши факелы не понадобились. Я такого ещё не видела в тейгах, даже в Орзаммаре, красота. Хотя видно, что он давно заброшен. Местами затоплен, местами огромные валуны, даже можно смело сказать, целые скалы разрушили дома. И мы их почувствовали, врагов наших. Однако Шейла остановилась и сказала:
   - Я помню это место, - провела каменными руками по рунам. - Я тут жила?
   - Это мы и узнаем, но нужно быть настороже, - предупредила я.
   - Их немало, - продолжила Тамарель. - Но они нас тоже почуяли. Скоро будут тут.
   - Мы сможем дать отпор, - сказал Хоук.
   - В этом и не сомневайся, - насмешливо сказал Фарен.
   Огрен достал топор и рыкнул:
   - Давайте посмотрим на их внутренности.
   Вспомнив про свои запасы, бросилась перетряхивать весь рюкзак, в надежде, что они не закончились.
   - Хэлия, - обратилась Надин. - Не хочу огорчать, но...
   Вот они, заветные бутылочки. Вы ж мои золотые.
   - Нашла! - заорала я, вскакивая.
   Мимо просвистела стрела, вот и враги подоспели. Первая бутылочка - кислота. Крикнув своим: "Поберегись" швырнула в кучу. Не зря я все дорогу корпела. Меня Винн чуть не четвертовала за пустые пузыри, которые использовала после снадобья Первого чародея. Целых пока ещё хватало.
   Пошли в ход стрелы, мечи, магия. С первой кучкой разобрались. Стала, оглядывается по сторонам. Это удивительное место завораживало, впечатляло. Такое ощущение, что здесь жили не гномы, а эльфы. Однако статуи и постройки были гномье. И мосты...много мостов, полукруглые, с резными перилами, оплетенные зеленью.
   - Как такое возможно? - спросила я. - Ведь здесь совсем мало солнечного света?
   - У нас для этого есть специальные помещения. Однако редко кто может совладать с овощами, - прокомментировала Надин, проведя пальцам по перилам. - Но здесь я согласна. Это невероятно.
   Чем дальше мы шли, тем больше я их чуяла, причём самых разнообразных. Урока Тамарель не канули в небытие. Мосты, сплошные моста, но нигде не видно лавы, что удивляло. Хотя тут не было темно или холодно. Прохладно да, но так что бы замёрзнуть нет. Может тому причина солнечные лучи, которые прорывались сквозь немаленькие щели в потолке. Видимо сам тейг недалеко от поверхности, потому что такого не наблюдалось ни в Орзаммаре, не в тех тейгах, которые мы проходили ранее.
   - Я тут жила. Помню эти места, - сказала Шейла.
   - Идём, может, что-нибудь ещё найдём?
   Мы нашли, огромную статую голема, а в бонус к ней, не маленького огра.
   - Могу кинуть в него гнома, - спокойно предложила Шейла.
   - Не стоит, - хором ответила троица.
   - Она шутит, - успокоила я.
   - Я не умею шутить.
   - Не надо, у меня ещё остались бомбочки.
   - По-моему огр про это знает, - сообщил Хоук.
   Кроме, пресловутого огра из не откуда появились его сородичи. Мы их видели в Мёртвых рвах. Эльфийка назвала их Крикунами. Визжали, будь здоров, даже ту матку переплюнули. Но сдыхали быстро.
   Зато огромная тварь никак не хотела. Даже пыталась заграбастать в свои лапищи кого-нибудь, пока не везло. Когда закончились Крикуны, вся наша компания его окружила. Шейла, как истинный голем, треснула ему своим пудовым кулаком. Что такое я проделывала в Тени башни, когда могла перевоплощаться. Огр если не улетел, то хоть упал. Это и сыграла решающую роль в его гибели.
   Ближе всех была я, со всей дури вонзила кинжалы ему в глотку. Какая гадость, их кровь, зловоние, можно тут и помереть. Вытащив оружие, поспешно спрыгнула с него.
  Посмотрев на своих, спросила:
   - Все живы?
   - Эти Крикуны со своими когтями. Царапаются, сволочи, - проворчал Хоук.
   Ему досталось больше всех. Царапины были длинные глубокие, Винн хотела их залечить, но он лишь махнул рукой. Не страшно, если конечно Гаррет не пренебрег настоем, хотя это контролировала Винн.
   - Я их не чую, - сказал Алистер.
   - Я тоже, по крайней мере, в этом тейге, - согласилась Тамарель.
   - Мы сходом на разведку, - сказала Надин, прихватив с собой Фарина скрылась в тоннелях.
   Шейла внимательно посмотрела на голема, я подошла поближе. Значки были мне непонятны, но Огрен сказал, что это тоже список имён, такой же как и в тейге где была Наковальня.
   - Шейла, воин дома Кадаш - неожиданно сказала Шейла. - Здесь есть мое имя.
  Значит, я когда-то была гномом. Добровольно стала големом. Всё, как говорил Каридин.
   Интересно почему? Что подбило её на этот поступок? Хотя ответ есть - Мор.
   Мы остались отдохнуть тут же в тейге. Наша парочка вернулась с неплохими новостями: Порождений тьмы поблизости нет. Теперь наш путь лежал в Орзаммар. Отсюда, по подсчётам Надин дней десять ходьбы, плюс минус один день. Зависит от Порождений тьмы, их количество, а так же обвалов.
   Как же хотелось на поверхность, кто бы знал. Эти тропы давили на меня, по ночам плохо спала или вообще не спала. Но впереди ещё не короткий путь. Нам повезло, мы вышли в тейг Ортан, а оттуда уже недалеко.
   Прошли в сторону Орзаммара через ту площадь с фонтаном и плитой, мимо огромной статуи. Там я заметила сундук и почему я раньше его не заметила?
   В сундуке опять были записи, сразу вспомнила про тот амулет, что обнаружила в Боннамаре. Я не говорила? Ну да, немного помародерничала, нам средства до сих пор нужны. Вот только вспомнила про него сейчас.
   - Надин, - позвала я Эдукан. - Что тут написано?
   Она забрала осторожно документ понесла к факелу. Стараясь разобрать написанное, хмурясь.
   - Это записи о рождение, бракосочетание и смертей этого дома, - наконец ответила принцесса. - Бесценный документ.
   - То есть, его можно выгодно продать, - влез Фарен, за что отхватил от подруги.
  - Что? Я с тобой стал как те ваши аристократы.
   - О, тебе до них далеко, - хохотнула Эдукан. - Хотя бы потому что, для пылеглота ты честный и победил на Испытании.
   - Ага, для меня сразится с тобой, не составило труда.
   - Что б я сдох, - выругался Огрен. - Слышал про неприкасаемого на Испытание в честь стражей и принцессы. Так это был ты?
   - А что, тебе что-то не нравится? - со скрытой угрозой спросил тот.
   - Да про этот случай ещё месяц обсуждали в таверне. Ты же потом удрал от королевской стражи.
   Я аккуратно сложила записи, когда Винн сказала:
   - Я долго вспоминала, где слышала что-то подобное. Теперь вспомнила. Когда я побывала у Орзаммарских Хранителей, а точнее интересовалась книгами, то встретила одну женщину, которая искала записи о своей семье. Она сказала, что её зовут Орта, в честь утерянного тейга. Могут они принадлежать её семье?
   - Вполне возможно.
   На следующей остановки я разглядывала тот амулет из Бонномара, хорошо, что его не потеряла.
   - Что ты тут нашла? - спросил Алистер.
   - Да вот, занятная штучка. Эта эмблема, непонятная.
   - У нас есть спецы, по гномьей абракадабре, спроси у них.
   - О, да, - я улыбнулась, продолжила. - Знаешь странно, ещё год назад я жила спокойной жизнью, отбиваясь от навязчивой идеи матери, по поводу замужества, из боёв, были только тренировки, из противников Роланд. Я тогда даже представить не могла, что будет все это. Появятся друзья, которые пойдут за тобой хоть на край света. - У нас у всех истории похожи. Возьми даже нашего Стэна. Он попал в клетку, потому что не сдержал ярость; Морриган с нами от безысходности, хотя признаю, язвить пока перестала. Многие, здесь по своей воле. Ведь не заставляла ты идти с нами Винн или Лелиана. А Гаррет, та же самая Тамарель. Пусть она и Серый страж, но тоже могла уйти. Про гномов и нашего ушастого убийцу я вообще молчу.
   - Мы такая дружная сумасшедшая команда, - хихикнула я. - И пускай Порождение тьмы нас боятся.
   - Знаешь... - видимо Алистер решился что-то мне сказать, но передумал. - Хотя нет, ничего. Надо отдохнуть, верно?
   Он опять смутился, совсем как тогда, с розой, которая до сих пор лежит между страниц моих записей.
   Усталые, грязные, раздражённые мы, наконец, дошли до Орзаммар. Многие удивились появлением принцессы, но были и такие, кто шептался, что будто она станет королевой. Так же пытались изгнать Фарена, однако я весьма доходчиво посоветовала, куда им идти с таким предложением.
   Своих спутников нашли все в той же таверне. Причём они явно время даром не теряли: подзаработали денежки, уничтожив остатки хартии. Меня насторожил тот факт, что через пару часов будет собрание Ассамблеи, видимо, Белен, решил не тянуть, поэтому и созвал собрание. Хотя есть время подготовиться. Хотела пойти сама, но вспомнила про принцессу, передумала, она имеет право. На моё счастье здесь было, где смыть всю грязь троп. Гномы просто мастера, не приходиться носить воду, она сама набирается в каменную ванную, причём не холодная. Весьма интересное, а самое главное полезное приспособления. Во многом нам стоит поучиться у гномов.
   В Ассамблеи народа было много, пошли только я, Огрен и Надин. Некоторые при виде принцессы замолкали, вытаращив глаза. Хотели остановить, но не решались, знали, что я Страж.
   Сказать, что Белен, удивился появлением сёстры, это не сказать ничего. Он явно хотел, что б она исчезла или показалась. Харроумонт наоборот слегка улыбнулся, еле заметно кивнул.
   - А вот и Страж вернулся с троп, - сказал Бандерол. - Можно сказать, мы думали, что вы там сгинули.
   - Нет, как видите, даже наоборот кое-что нашла.
   - Совершенную Бранку?
   - И не только, - я громко и торжественно сказала. - Господа, члены Ассамблеи, вот уже столько времени вы спорите о том, кто станет королём. Может я, чего-то не понимаю, но Эндрин вроде отказал своему сыну от трона, в пользу лорда. Но это уже не проблема. Потому что голос за того, кто достоин этой власти принадлежит Совершенному, тому, кто выковал эту корону, - я достала последние творение Каридина, она засияла при тусклых огнях Ассамблеи.
   У многих гномов загорелись глаза, а старшина подошёл ко мне и внимательно осмотрел корону.
   - Здесь действительно печать Каридина, - подвёл итог он.
   - Конечно, лопни мои глаза, - фыркнул Огрен. - Если бы вы знали, скольких трудов нам стоило, добыть этот, наг его дери, голос.
   - А убийца здесь для того, что бы мне помешать? - оскалился Белен.
   - Нет, просто захотела поглазеть на твою рожу, когда Хэлия скажет слова Совершенного, - парировала Надин.
   Ух, ответственный момент, аж мурашки по коже, чувствую без боя не обойтись, хорошо, что у нас есть козыря в виде где-то, сами не зная где, спрятаны наших разбойников. Хотя я предлагал взять Шейлу, выглядело, устрашающе, однако передумала.
   - Я человек чести, - наконец сказала я. - Скажу одно, мой род, там, на поверхности считается одним из древних и уважаемых родов. Из-за предательства, он оказался на грани вымирания. Поэтому я не люблю предателей. Голос, который отдал Каридин, справедливо принадлежит лорду Харроумонту.
   Эдукан с ликованием посмотрела на брата, который побагровел от ярости. Ещё бы, столько сил и все напрасно. После она посмотрела на лорда, с уважением, склонив голову, не считая, что это неправильно. Ей это важно, потому что он ей поверил.
   Но я была на чеку, едва лорда провозгласили королём, Белен, вытащил секиру и с воплем кинулся на него, но встретился с клинком сестра. Ассамблея сразу разделилась на две половины. Началась не просто драка, а самое настоящее сражение, в основном сторонники Белена считали виновницей его бед меня. Слишком ретивого, которого я чуть не прозевала, вовремя пристрелила Тамарель. Они не подвели, с одной стороны Лелиана, с другой эльфийка, среди толпы мелькнули Хоук, Фарен и Зевран.
   Всё закончилось, когда Надин вонзила свой меч, в Белена. Однако я заметила на её лице сожалении и вполне её понимаю. Тяжело принимать такое решения. После его смерти, сторонники принца в страхе попятились. Вокруг Надин и её брата образовался пустой круг. Принцесса подошла к лорду и поклонилась:
   - Я уважаю волю отца, считаю, что он сделал правильный выбор. Сама я ухожу, и уже не вернусь. Ведь тот, кто теряет связь с камнем, не может жить рядом с ним.
   - Я благодарен тебе и твоей подруги. И рад, что ты выжила.
   Лорд настоятельно попросил прийти на торжество в честь его коронации. Я уважаю этого гнома, который во все услышанные объявил, что своим поступком Надин заслужила прощение и снятие обвинения. Не скажу, что все были довольны, но мы не обязаны всем нравится.
   Ещё перед торжеством, ко мне пришла эта троица.
   - У нас есть разговор, - начала Надин, покосившись на Огрена. - Хотя кое-кто считает по-другому.
   - Это мой особый эль. Собственного приготовления, кстати, Винн его оценила.
   - Ты решил опоить моего мага? - удивилась я, припоминая какая это убойная, но весьма действенная, гадость.
   - Не только его. Чертовски приятная штука, - объявил Фарен, судя по его состоянию, он таки попробовал, поило Огрена. - Снимает стресс, успокаивает душу. То, что нужно.
   - В общем, - продолжила Надин. - Я и эти два обалдуя, хотим пойти с тобой. Миру грозит Мор. Мы не понаслышке знаем что это. Видели, сколько их прошло тогда в Мёртвых рвах, так же Архидемона. Я считаю, что это правильно. Мы и сами ушли бы на поверхность, но думаю, тебе и твоим спутникам помощь не помешает.
   - И не только в бою, - фыркнул Фарен. - Можем вылечить стеснительность.
   Надин от души треснула ему подзатыльника, я нервно хихикнула, потом прокашлялась, ответила:
   - Мы выходим завтра, надеюсь, попадем на день. Я так и не смогла понять вашу систему. В общем, помощь нам не помешает и, нет, Фарен стеснительность некоторых персон я успешно вылечу сама.
   Из этого подземного путешествия мы вынесли много нового, но и нашли много загадок. Насчет загадок, это тейг Ортан и неожиданно всплывшая экспедиция и то, почему пропал дом Кадаш. Вполне возможно, что он пал от натиска Порождений тьмы, но это неизвестно. Может, когда-нибудь, после Мора, я вернусь туда разгадать эту тайну.
   Я была рада, что Эдукан к нам присоединится, тем более она узнала, о том, что отец сожалел о своём поступки и о своей дочери. Надин долго после торжества разговаривала с лордом.
   И всё-таки у нас отряд не нормальных, который на следующий день вышел на поверхность. С каким изумлением бывшие жители Орзаммара смотрели на тёмное, обложенное тучами небо. Не удивительно, ведь уже зима, а у нас впереди много дел...
  Глава 32. Культисты
   Зима заявила свои права, дарила нам, если не метель, то обильный снегопад и холод.
  Наш путь вёл в Убежище. Но вначале нам надо было в деревушку, что возле переправы в Башню Кинлох. Нужны были тёплые вещи, да и Бодан обещал завести тамошним жителям товары до первой метели.
   Но случилось кое-что, что заставило нас, Серых стражей вспомнить тот ужасный день, день, когда нас предали. Поначалу я планировала обойти земли банна Лорена стороной, но потом передумала. Конечно, ему Хоу тоже промыл мозги, обвинив меня в гибели его жены и наследника, хотя он и сам не подарок, этот Лорен. Ищет выгоду, может по пять раз на день поменять сторону, однако я надеялась его не встретить. Но судьба - дама капризная. Она преподносит все новые и новые сюрпризы, вороша старые раны.
   Нет, я не встретила банна, но зато встретила его солдат, точнее "жутко подозрительных и до зубов вооруженных наземниках" доложил Фарен. Они и здесь взяли привычку ходить вперёд отряда на разведку.
   Броска сообщил, что солдаты поймали какого-то человека и похоже хотят выбить из него что-то, причём в прямом смысле слова. Взяв его, Тамарель, за нами увязался Алистер. Мы тихо подкрались, Фарен указал на них. Но меня больше интересовали не они, а человек, которого они бросили на землю и что-то обсуждали между собой. Это был Элрик Марейн. Я его видела ещё на свадьбе короля, а потом при Остагаре. Алистер тоже его узнал, потому что тронул меня за плечо. Увы, мы не успели. По-моему он уже умер. Едва люди банна ушли, мы осторожно спустились вниз. Однако когда я взяла его руку, тот открыл глаза. Что-то прошептал.
   - Ого, да он скорей жив, чем мёртв, - оповестил Алистер.
   - Серые стражи, миледи...
   - Тебе надо помочь, у нас есть целитель.
   - Нет, нет, мои дни сочтены, я заслуживаю это. Там... вы же были там... они не должны были погибнуть... не такой страшной смертью...
   Я во все глаза посмотрела на него, перед глазами встала та картина и чувство безысходности, когда с вершины башни увидели что Логейн не пришёл.
   - Мы все видели огонь, сигнальный огонь... Кайлан... он сомневался в победе, но скрывал это.
   Он сомневался в победе? Кайлан знал, что мы обречены? Но всеми силами пытался сдержать натиск этих тварей? Может он и победил, а может и войска Логейна не помогли бы. Поэтом король отправил меня с Алистером в башню в надежде, что мы выживем и продолжим его дело.
   - Он был уверен в победе, - растерянно сказал Алистер.
   - Он был королём, - впервые я сказала о Кайлане, был. - В него верили люди, Кайлан давал им надежду. По-другому никак.
   Элрик закашлялся, изо рта потекла струйка крови, он дышал с трудом.
   - Он долго не протянет, - сказал Фарен.
   - Он знал... Поэтому отдал мне ключ... от сундука... он важен. Король хотел отдать его вашему Командору, но не успел. Это произошло за несколько часов до битвы... найдите его и тело... Надо похоронить его как положено...
   Последним слова он сказал шёпотом. Захрипел, но вскоре затих навеки. Мы, я и
  Алистер склонили головы в молитве. Фарен не мешал, он понимал у каждого своя вера.
   До деревушки шли, молча, я рассказала, что произошло. Тамарель, Винн и Хоук вызвались меня сопровождать. То, что пойдёт Алистер я не сомневалась, ведь Кайлан его брат. Не стали заходить в саму деревню, расположились неподалёку. На удивление, заснула я быстро, хотя потом...
   Эта песня, завораживающая, манящая, хотелось найти источник и утонуть в нём. Я стояла на краю пропасти, песня доносилась с неё, ещё шаг и... с пропасти вылетает дракон, огромный, ужасный с горящими глазами. Он посмотрел в глаза, как бы приказывая: "прыгай, прыгай, иди на мой зов". Нет, это ложь. Слышу, кто-то зовёт меня...
   Я проснулась, от того, что меня кто-то трясет и зовёт по имени, причём так меня называет только один человек на этом свете. Открыв глаза, увидела испуганного Алистера, и Тамарель настороже.
   - Ты кричала, громко кричала. Тоже видение?
   Что? Значит, он повлиял не только на меня. Ну конечно, я для Архидемона лёгкая мишень.
   - Вы тоже видели? - больше не спросила, а утвердила я.
   Оба стража кивнули, Тамарель поспешно подняла остальных. Не зря. Почувствовала прежде, чем они появились, вскочила, схватилась за кинжалы. Вовремя, по лагерю разнесся пронзительный визг. Крикуны, что б им провалиться обратно на Глубинные тропы. Спросонок отбиваться было сложно, но можно. Значит так, сквозь сны Архидемон искал нас. Коллективный разум, мать твою. Их было немного, справились, но этот инцидент поселил тревогу среди нас.
   - Ты как? - появился возле меня Алистер.
   Я посмотрела оружие, об траву вытерла кровь.
   - Почему я? - спросила я. - Ведь вы очнулись?
   - Ты недавно прошла Посвящение, может по этому.
   - Ты действительно испугался?
   - Испугался. Честно. Не мог добудиться до тебя. И вообще...
   - Что вообще...
   - Ну, - он замялся, потом сказал. - Я просто не встречал таких как ты. Ты мне сразу понравилась, вот только не думаю, что я тебе нравлюсь, если ты сейчас меня обсмеешь, я не обижусь...
   - Нет, я не обсмею. Просто это взаимно, ты мне тоже нравишься, - я не могу сказать люблю. - Даже очень.
   Заметила на лице царапину, невольно дотронулась:
   - У тебя кровь, на щеке, давай обработаю.
   - Пустяки, сама заживет.
   Я упертая, подвела его к костру, где была моя сумка, порывшись, нашла немного настоя, чистую тряпочку. Терпеливо сидел, пока я обрабатывала:
   - Других ран нет, - спросила я.
   Он лишь покачал головой. Наши спутники разошлись по местам, скоро в лагере наступила тишина. Чуть поодаль смутно вырисовывалась фигура Шейлы, единственная кто никогда не спит.
   Когда я обернулась что-то спросить, Алистер вдруг поцеловал меня. Я сама опешила, но отметила, что приятно, даже волнующе. Но он быстро оторвался покраснев, а мне стало немного грустно, что всё так быстро закончилось.
   - Не стоило этого делать, - смутился он.
   - Нет, мне понравилось. Это... необычно и волнующе.
   - Правда?
   Я кивнула, заметила, уже светает.
   - Скоро рассвет. Нужно собирается. Здесь уже нет смысла оставаться.
   - Да, конечно. Нужно будить остальных.
   Я так и сидела у костра, пока все не собрались...
   Пополнив припасы, подождали, пока Бодан распродался, заодно узнала его историю и то, что Сендал его приемный сын. Он был найден на тропах, но скверны не было. Приёмный сын торговца попал под влияние лириума, поэтому такой превосходный мастер по зачарованию.
   Ушли на следующий день, двинулись в сторону Редклифа, а оттуда к Убежищу. Дорога была не лёгкой, из-за погоды. Гномы быстро привыкли к наземной жизни, хотя умудрились подхватить лёгкий насморк. Помогла Винн не магией, какими-то настоями. Но вот Стэн не вполне понимал, зачем мы идём в это Убежище. У нас даже был конфликт на этой почве. Дошло до поединка, он меня довёл, за что и отхватил. Стэн умудрился сильно удивить меня, сказав, что я превосходный воин и прирожденный лидер.
   Чем вышли мы поднимались, тем холоднее становилось, вдобавок повозка застряла в снегу. Пришлось в деревушку идти не всем. Чтож Серые стражи, то бишь наша троица и Лелиана. Ей стала интересна, эта не отмечена на карте деревушка. А так же Хоук, который, оказывается, тут когда-то был, именно он сказал, что люди здесь не дружелюбные.
   В этом мы убедились, едва поднялись. Местный стражник, не слишком приветливо нас встретил, однако моё дипломатия и то, что он вспомнили Гаррета, сыграло нам на руку. Деревня была у самой подножья вершины, вдали виднелись развалины. Их сразу и не увидишь, но зоркая Тамарель указала на этот факт. В сельской лавке, нас неприятно принял лавочник. М-да, странный люди. Они явно что-то скрывают. Но вот что?
   На этот вопрос могут ответить только они сами. Уже подходя к церкви, мы услышали голоса. Внутри были люди, жители посёлка. На наше всеобщее удивление, проповедь вел мужчина. Он её остановился, едва нас приметил.
   - А, путники, не скажу я вам добро пожаловать, так как я этого не желаю.
   - Странно у вас тут, - насторожилась Лелиана. - В церквях всегда проповеди читают только женщины.
   - У нас всегда так было, - он пронзил взглядом Хоука. - Удивительно, что ты выжил.
   Ага, видимо их что-то связывает. Не зря он пошел.
   - Бегаю быстро, - парировал мой спутник.
   - Мы ищем брата Дженетиви, - перевела тему я.
   Почему я не удивилась, что проповедник оказался маг, сразу видно сумасшедший. Едва я спросила про Дженетиви, как он и его послушники набросились на нас. Колдует не хило, так же призвал своих помощников. Бой выдался жарким, но недолгим. Мы не лёгкая добыча.
   Обшарив тело мага, обнаружила странный амулет. Мне везёт на странные амулеты, как тот с троп, который я отдала Хранителям Орзаммара, в купе с обоими списками, с Наковальни и с тейга Кадаш. В соседнем помещении нашли немолодого мужчину, явно раненого, но в сознание. Я присела рядом с ним, спросила:
   - Вы брат Дженетиви?
   Он с трудом сел, посмотрел на нас.
   - А вы не похожи на рыцарей Редклифа.
   - Мы Серые стражи, - сказал Алистер. - Ищем Урну Священного праха.
   Глаза его засияли, он оживился.
   - Вас послала леди Изольда? Неужели эрлу стало хуже?
   Я кивнула головой, после уговорила его пойти с нами в лагерь. Жители не рисковали на нас напасть, провожали угрюмым взглядом. Уже в лагере Винн, как смогла, помогла, но предупредила, что у него перелом ноги. Дженетиви был одержим идеей, посетить храм, те развалины, что приметила Тамарель. Амулет, что я нашла у того мага, оказывается, открывали двери храма.
   Не сомневаюсь, что там будут последователи этого Эйрика, как назвал его Дженетиви, который принадлежал к культу дракона. Я слышала про эти культы, но никогда не могла подумать, что они есть и в Ферелдене.
   Конечно, все не пойдём, нужно оставить кого-то с Боданом, на случай, если жители сочтут его повозку, лёгкой добычей. Гномы единогласно вызвались меня сопровождать, так же как и лучница с Алистером, Хоуком и Лелианой. Правда Винн рвалась со мной, но волшебница никак не отойдет после Глубинных троп. Взяли Морриган, хотя та была не очень рада. Зато Стэн был рад, что не пойдёт туда, так же как и Шейла. Зевран пожелал им удачи, пообещал присмотреть за Винн. Мабари тоже не взяли, те скулили, ласкались, но мы были непреклонны. На помощь так же оставался естественно Карон, эльф с клана Ланайи который нашел общий язык с Сендалом, да Феллхаммер, представитель гномов. Про Петера молча. Тому вообще все равно. За командующего оставила Стэна, который в принципе не был против.
   Подъём был не быстрым, рана брата Дженетиви, давала о себе знать. Снега здесь было много, ветер кидал его в лицо, холод пробирался под плащи, заставляя нас кутаться в них.
   Мы окончательно промерзли, пока добрались до неприметной двери. Дженетиви уверено подошёл к ней, достал амулет, что-то покрутил. Замок щелкнул, впуская нас внутрь.
   То, что мы увидели, сразу и не опишешь. Это был гигантский с огромными колонами зал, полон рисунков, рун, даже картины кое-где мелькали. Однако здесь лежал снег, сквозняки взметали снежинки, так же царила разруха и на первый взгляд, запустение.
  Присутствие людей выдавал разведённый огромный костёр посреди зала.
   - Это невероятно, - воскликнул Дженетиви, его голос эхом пронёсся по залу.
  - Этим надписям столько веков...их надо разгадать, это интересно.
   Я прошла чуть вперёд, увидела широкую засыпана снегом лестницу. Наша разведка, в виде Надин и Фарена, пошли вперёд. Этот храм меня завораживал, но не так как Лелиана. Её восторг был просто неописуемый.
   Вскоре вернулись наши разведчики, доложили, что их не мало, как и помещений, лестница вела к запертой двери. Как не старался Фарен, но взломать не смог. Ладно, если не пустят с миром, будем сражаться. Эрла нужно спасать.
   Надо искать ключ. В его поисках, мы облазили все помещения, наткнулись на пару магов, бесчисленное количество людей, которые звали себя сектантами. Даже было своеобразное животное, которого Огрен назвал бронто. Вспомнила про нага Лелианы и тот факт, что его чуть не съели гномы.
   Ключик нашли, а так же заброшенную библиотеку. Я пришла в восторг, сколько книг, не просто книг, а очень старых фолиантов. Можно сказать древних. Взяв одну наугад, открыла. Столько пыли, я даже чихнула.
   - С ума сойти, - сказала Лелиана. - Здесь столько книг, свитков. Даже слов нет. И все со времён Андрасте.
   Язык был непонятно, очень старым, но я не я, если с ней не разберусь. Хоук в куче мусора нашёл старый, хрупкий свиток, осторожно развернул его.
   - Это стихи, только язык чем-то похож на Тевинтерский, - сказал он. - Может ктонибудь знает перевод?
   - Бьюсь об заклад, в Денеримской церкви знают перевод, - предположила я.
   Он свернул свиток, потом сверху простой бумагой, бережно положил в свою сумку. Далее, за запертой дверью тоже культисты. Только в три раза больше. И маги, по одежде очень похожи на Тевинтерцев. Колдовали за здрасте.
   Вот только дверца в следующее помещения опять была закрыта, ключик не подходил. У убитых тоже ничего, кроме серебряков и пару настоек. Прямо напротив двери стояла потухшая жаровня.
   - Я тут нашел очень интересные штуки. Ну, по крайней мере, жемчужина интересная, - ни к кому не обращаясь, сказал Фарен.
   Я не обратила внимания на его слова, рассматривая фрески и полустертые старинные картины. Время постаралось над ними, стерев изображения. Жаровня, она тоже привлекала внимание. Внутри небрежно валялась записка, поначалу походила на мусор. Хорошо, что я её не выкинула. Аккуратно развернув, поднесла к свету наших факелов. Интересно, что тут у нас?
   - Здесь описано как можно стать пепельным духом. Это древний ритуал, для защиты невесты Создателя.
   - А как её открыть не написано? - поинтересовалась Надин.
   Конечно, детям камня не понять этого. Нашу религию, нашу веру. А мы не понимаем их. Но я не настолько фанатична, что бы пойти на такое.
   - Нет, не написали. Может его просто зажечь?
   Я поднесла факел, жаровня разгорелась, но ничего не произошло. Фарен подкидывая жемчужину, вдруг выпустил из рук, она со стуком покатилась по железным краям жаровни, упала прямо в огонь. Что-то щелкнуло. Мы дружно обернулись к двери.
  Алистер, как самый близко стоящий, легонько толкнул её, та распахнулась.
   - Нужно было раньше кинуть, - проворчал Огрен, приложившись к своей фляги.
   Мы дружной кучкой вошли внутрь. Там были ловушки. Много ловушек, хитроумных и сложных. А за ними прятались лучники и маги. Все чаще скрывались, чтоб обезвредить их.
   В одной из комнат Фарена заинтересовали сундуки. Меня тоже, ведь там может быть ценное. Только Морриган насторожилась, протянулась к посоху. Я с гномом, одновременно открыв их, оцепенели, из них с диким воем выскочили призраки. Ничего себе подарочек! Ведьмочка сообразила быстрее, всех заметила ледяную бурю. Мало что стало видно, поэтому мы старались, попусту не атаковать. Но их основательно подмораживало, я имею в виду призрака, из-за этого мы их быстро находили и убивали.
   Вскоре мы обнаружили статую бородатого человека, в шлеме. Суровый, даже можно сказать грозный мужчина, с мечем в руке. Самый настоящий вождь.
   - Маферат, - объявила Лелиана. - Удивительно, что он тут делает?
   Бывает, пошли дальше. Попали в пещеры, огромные, с высокими потолками. Гномы синхронно вздохнули.
   - Напоминает тропы, - как-то с ностальгией сказал Огрен.
   Однако вряд ли на Глубинных тропах можно увидеть дракона. Маленьких дракончиков, чем-то похожих на тех, что были в башни магов. Плевались огнём, похлещи тех. Были ещё и повыше, по крупнее, огонь был горячее, оставляя ожоги, которые шипя и ругаясь заливали настоем после боя.
   Мы вышли на развилку. И та, и та дорога вела вверх.
   - Пойдем, проверим, - предложил Фарен своей подруге, но я покачала головой. - Пойдём все. Здесь есть маги крови. Не стоит рисковать.
   Все кивнули, соглашаясь. Мы и пошли по одной из дорог. Кроме мага обнаружили профессионального убийцу.
   В итоге пришли в огромный зал, с широкой лестницей, ведущая к небольшой круглой площадке, а на вершине которой, смутно вырисовывался предмет. И маг. И сектанты. И детеныши дракона. Полный боевой комплект.
   Я не знаю, что за магией он владел, однако все атаки Морриган его даже не достигали, испарялись. Пришлось Алистеру вспомнить былое, а точнее то, чему он изучил в церкви. Это рассеивание магии. Вышло неплохо, ведьмочка смогла заморозить мага, а Тамарель стрелой добила. Хуже было с драконами. Их мало что брало. Хотя снежная буря Морриган остужала их пылкий характер. На площадки оказалось большущее яйцо, которое открывалось, храня длинный весьма странный меч.
   Но то, что мы обнаружили в соседней пещере, шокировало нас. Мы долго бродили среди этого. Тамарель даже с осторожностью коснулась их, как будто боялась, что они взорвутся:
   - Это что, яйца дракона? - шепотом спросил Хоук.
   Я прошлась по всей пещере. Их было много, очень пугало. Что будет, когда они все вылупятся?
   - Это гнездо дракона, - смогла, наконец, заговорить я. - С ума сойти.
   - Да притащи одно такое яйцо в Орзаммар, его с руками оторвут, - мечтательно сказал Фарен, заработав подзатыльника от Надин.
   Это очень нехорошо. Если мне не изменяет память, то те, что напали на нас раньше, это охрана гнезда, дрейки. Значит, где-то должна быть самка.
   Поспешно убравшись из гнезда, дабы не встретить их снова, пошли по другому проходу, который вывел нас в огромную пещеру тоже с людьми. Один из них выступил вперёд, и с фанатизмом сказал:
   - Ты, чужестранка, - для меня это новость, оказывается я не Ферелденка.
   - Ну, вообще-то я коренная жительница Ферелдена, - обиделась я.
   - Ты не с Убежища...
   - И почему мне все это напоминают?
   - Ты убивала нашу молодежь.
   - Ааа, значит дракончики это молодежь? - не унималась я.
   Видимо я его достала, так как он направил на меня меч, но и мы были уже на готовые, даже Фарен попросил разрешения, перерезать ему глотку:
   - Я Колгрим, чужеземка. Мы охраняем воплощение Андрасте, мы защищаем её!!!
   С этими словами, он сделал выпад в мою сторону, вовремя увернулась. Это был сигнал к атаке. У них оказалась сразу два мага, их на себя взяли лучницы. По остальным прошлась Морриган цепной молнией, а потом перевоплотилась в паука, напугав наших гномов.
   - Морриган, ты должна атаковать противника, а не пугать наших друзей, - оповестил её Алистер.
   Та что-то зашипела на него, сплела паутину на врагов. Я с трудом отбивалась от Колгрима, который оказался опытным воином. Даже не сразу заметила ранение в плечо, до меня дошло, когда рука стала плохо слушаться. Но все же, я вонзила один кинжал в горло, где брони не было.
   С остальными расправились мои спутники. Морриган перевоплотилась обратно, одарив Алистера недобрым взглядом. Лелиана осмотрела мою рану, сказала, что ничего серьёзного.
   Мы дружненько выбрались через расщелину, оказались не далеко от вершины, ветер тут более порывистый, буквально сбивал с ног. Снег слепил глаза, но мы все на секунду замерли, а после поспешно скрылись за камнями. Над нами парила дракониха, плавно скользя по воздуху, лишь через минуту опустилась на выступ, улеглась.
   - Теперь понятно, кого охраняли они, - шепнула Лелиана. - Они этого дракона приняли за Андрасты.
   Как бы то ни было, нам стоит быть осторожней, не стоит будить спящего дракона.
  Глава 33. Испытание веры
   - Ты хоть на секунду представь, сколько стоит драконья кость, - шёпотом спросил Фарен.
   - Тебе жить надоело? - фыркнула я. - Нет, я, конечно, не трусиха, но поджаренным мясом быть не хочу. Стараемся не шуметь.
   - Они ей поклоняются, думают, будто это воплощение Андрасте, - сказал Хоук.
   - Это самка, - пояснила я. - Судя по размеру и то, что она может летать.
   Мы старались не шуметь, чтобы не привлекать её внимание. Однако нам не повезло, вершину горы сотряс грозный, оглушающий рев. Мы все замерли, дракониха взлетел. Было два варианта, либо скрыться за той дверью, что виднелись вдали, либо все-таки её уничтожить.
   Первый вариант, конечно, соблазнял, но нам же надо потом выйти. Так что вариант второй. Морриган уже колдовала, из её рук то и дело вырывались снежинки. Тамарель и Лелиана нашли возвышенность, с которой можно его обстреливать.
   Дракониха приземлился прямо напротив нас, сотрясая землю, из-за чего мы попадали на землю. Делать нечего, вскакиваю с боевым криком бегу к ней, но снова отлетаю от взмаха крыла, больно приземляюсь на спину, вижу своих спутников, атакующих его. Помотала головой, чтобы прийти в себя, встаю. Хорошо, хоть кинжалы не уронила. Стараюсь прокрасться сзади, чуть не попадаю под лапу. Чертов дракон! Отскакиваю от хвоста, она выпустила струю огня. Началась буря, явно не природная, стало до жути холодно, но и драконихи не сладко пришлось. Идея забраться на дракона, перерезать глотку, пришла сразу. Не к месту подумала, что практика не помешает, с учётом кого мы видели в Мёртвых рвах.
   Легко сказать "забраться". Нет, забраться-то я забралась, однако она встал на задние лапы, чуть не скинул меня, пришлось мёртвой хваткой вцепиться в её шею.
  Расправил крылья, снеся моих спутников, издав очередной рев, дракониха... взлетел.
   От неожиданности я заорала. Ещё крепче вцепилась. Какой там убить, вниз бы не свалиться. Лететь, мать твою, так высоко и страшно. Однако полёт, Хвала Создателю, был недолог. Дракониха приземлился позади моих спутников, я чуть ослабила хватку.
   - Хэлия, ты что, решила его оседлать? - крикнула мне Надин.
   - А что, личный дракон шикарно, - смогла парировать я.
   Правда слезть не смогла, хотя можно попробовать воткнуть кинжал в горло. Однако не успела, потому что она пыхнула огнём по моим спутникам, которые бросились врассыпную. Заметила, что прежде чем дыхнуть огнём, она должен глубоко вдохнуть.
  Появилась идея, надеюсь, воплощение моей идеи она осталась в сумке, а не в рюкзаке.
  Видимо как наездник я ей надоела, так как она мотнул головой, отправив меня в свободный полёт. Вся жизнь промелькнула перед глазами, хорошо, что в сугроб упала.
   - Хэлита? - окликнул меня Алистер, помог выбраться оттуда.
   Отряхивая снег, я услышала рев, от которого оглохнуть можно. Вспомнила про свою мысль.
   - У меня появилась идея.
   Полазив в сумке, я обрадовалась, что не все истратила. Лишь бы попасть прямо в пасть. Он начал набирать воздух, но успела швырнуть последний пузырёк ледяной бомбы, заорав:
   - Всем на землю, - мы дружно отскочили подальше и попадали.
   Я лишь заметила, что он стал самовозгораться, когда не смог дыхнуть огонь. Потом взрыв. Нас засыпало снегом, на секунду я оглохла. Закашлялась, с трудом встала, посмотрела на своё творение. Вонь стояла отвратительная. Фарен что-то пробурчал, я огляделась, вроде все живы.
   - Эй, Хэлия, как полёт? - отряхиваясь от снега, спросила Тамарель.
   - Отлично, но больше не хочу.
   Я сильно сомневаюсь, что воплощение Андрасте, которым считали драконихи, питалось тем, что мы нашли в её останках. Я не сомневаюсь, что те яйца, которые мы нашли, были её.
   После убийства драконихи, чего только не было, не считая костей, которые бережно собирали Фарен и Хоук. Секира, лук, кинжал, пару шлемов, штуки три пары перчаток, сапоги и даже доспехи. На снегу блестели золотые монеты. Алистер так же нашел, шит, руну и амулет.
   - Это же надо, как все хорошо сохранилось, - восхитилась Надин.
   - Это все можно выгодно продать. Деньги нам не помешают, - задумчиво сказала я. - Лелиана, как ты думаешь, это может быть та дракониха, то, что появилась вначале века?
   Она лишь пожала плечами:
   - Вполне возможно. Слышала, что тогда она летела с Морозных гор.
   Мы подождали, пока Фарен и Хоук соберут кости и чешую, осматривали местность.
  Кроме двери по ту сторону перевала, ничего примечательного не было, значит нам туда.
   - Это дверь не внушает доверия, - засомневался Хоук.
   - А это, - кивнув на останки "воплощения Андрасте". - Внушает доверие?
   - По-моему, ты ей доверилась, раз решила полетать.
   Метко пущенный снежок угодил прямо в лицо острого на язык, разбойника. Пока он пытался избавиться от снега, я, как ни в чем не бывало, пошла дальше. От ответной атаки Гаррет удержался, но даже не сомневаюсь, что месть меня настигнет.
   За дверью тоже был храм. Только совсем не такой, как тот, откуда мы вышли. Здесь мне вдруг стало спокойно и немного грустно. Почему-то вспомнила свою семью.
   Мы вошли и увидели человека, который не нападал и не двигался. Просто стоял и ждал. Подошли ближе, он пристально посмотрел на нас и сказал:
   - Паломники, вы пришли поклониться Андрасты.
   Мы переглянулись. Ещё один псих?
   - Кто ты? - спросила я.
   - Я Страж, призван охранять и беречь это место. Вы можете поклониться её Праху, но нужно пройти испытание и вопросы.
   - Вопросы?
   - То, что гложет тебя, не даёт покоя.
   Мне многое не даёт покоя. К примеру, Архидемон или Логейн, или судьба брата. Перечислять много и не нужно. Но и оскорблять его не хочу, этот Страж внушает доверие.
   - Хорошо, что за вопросы?
   Он посмотрел прямо в глаза и спросил:
   - Чувствуешь ли ты вину, оставив родителей в руках эрла, зная, что он их не пощадит?
   Откуда он знает? Холодок пробежал по спине, сразу вспомнилось всё: пылающий замок, невинные жертвы, смертельно раненый отец и мать, которая буквально приказала Дункану вывести меня, истерзанное тело моей невестки и племянника.
   - Я бы осталась, билась бы до конца. Ведь я чувствую вину перед ними, - мой голос задолжал, я замолчала, чтобы не расплакаться, но взяла себя в руки, тихо продолжила.
  - Не нужно было маме говорить Дункану, что бы он забрал меня.
   - Ты не должна винить себя, - неожиданно сказал Алистер.
   Страж обратился к нему:
   - Ну, а ты, ты хотел быть рядом с Дунканом. Думал, что, если бы ты был там, то он не погиб?
   - Ты прав, - вздохнул он.
   - Не надо мне твоих вопросов, дух. Я не стану играть в твои игры, - недовольно сказала Морриган.
   - Я признаю, что чувствую себя виновным в том, что Бранка обезумела и сгубила весь дом, - не дождавшись вопроса, выдал Огрен. - Я был плохим мужем.
   - Ну, а ты придумала историю, что Создатель разговаривает с тобой, чтобы привлечь внимание? - переключился на Лелиану дух.
   - Неправда, - возмутилась она, но слегка покраснела.
   - Какой вопрос ты мне задашь? - спросил Хоук.
   - Твоя семья. Ты доверил её близкому человеку, однако и сам бойшься за неё.
   - Я действительно их оставил. Вера в мою сестру подбило меня на этот шаг. Хотя видит Создатель, иногда самого себя проклинаю.
   - Невинные люди, они были виноваты лишь в том, что не смогли противостоять тому, что вырвалось из тьмы?
   - Если ты насчёт тех селян, - медленно ответила Тамарель, к которой он обратился.
  - В тот момент я верила, что избавляю их от мук. Но не сейчас.
   Я заметила, что Гаррет с изумлением посмотрел на лучницу, однако она этого не увидела.
   - Дети камня, - переключился Страж на Надин с Фареном. - Ваши судьбы схожи. Один родился изгоем, другая стала им. Один жалеет, что бросил сестру и позволил оставить её без покровителя, другая винит себя в смерти брата, хотя невиновна в этом.
   Надин и Фарен переглянулись, но ничего не ответили.
   - Ответ не нужен. Я его увидел. Можете проходить.
   Он растворился, дверь за ним открылась. Сделав шаг, я замерла. Казалось, время остановилось, потому что увидела отца. Живого.
   - Нет, я не верю, что ты жив! - не удержалась я, чувствуя, что вот вот расплачусь.
   Однако он улыбнулся, неощутимо коснувшись моей щеки:
   - Моё любимое дитя. Я рад, что ты жива. Не стоит винить себя в моей гибели. Я лишь тот, кого ты тайно мечтала увидеть ещё раз. Этот амулет будет напоминать обо мне, - он что-то вложил в мою ладонь.
   Я вздрогнула от прикосновения. Это была Тамарель. Оглянувшись, уже никого не увидела. Стерла слезу с щеки, посмотрела на лучницу.
   - Ты замерла, будто бы призрака увидела, - с волнением сказала она.
   Я разжала руку, на ладони лежал амулет на серебряной цепочке. Простая подвеска, с зеркальной оборотной стороной и церковным символом. В отражении то появлялись, то исчезали смутно знакомые образы.
   - Это место действительно странное, - вслух сказала я, толкнув следующую дверь.
   Там были призраки, да не просто призраки, а наши точные копии, к тому же агрессивно настроенные. Не сговариваясь, мы кинулись на них. Несколько ударов, и они исчезли.
   Очередное помещение, тоже с призраками, но они нас не трогали. Вот только следующая дверь не поддавалась.
   - Очередное испытание, - подвела итог Лелиана.
   Едва она подошла к призраку женщины, та печально посмотрела на нее и сказала:
   - Голоса призрачных царств, отзывы ещё не наступившего, удивительные сёстры мыслей скитаются по ночам, но исчезают с проблеском рассвета.
   Я задумалась. Это загадка? Сёстры мыслей, исчезают на рассвете. Это могут быть только...
   - Сны.
   Женщина улыбнулась, продолжив:
   - Я знала будущее своего дитя, и мне было горько, что не могу его изменить.
   После она исчезла. Вместе с пропавшей женщиной призраков было восемь. Все имели прямое или косвенное отношение к жизни Андрасте. Вот где пригодились проповеди нашей преподобной матери Мэллоу. На все ответила правильно.
   А дальше новые испытания, огромная круглая яма, с плитами по краям, за пропастью дверь.
   - И что вы прикажете, перелететь её? - спросил Фарен.
   - Нет, Хэлия уже полетала, - хохотнул Хоук. - Почему мы убили того дракона?
  Надо было захватить с собой.
   - Гаррет, она бы сюда не влезла, - парировала я.
   - Тут какие-то плиты по краям, - примирительно сказал Алистер, указав на выступы. - Может на них надо наступить или нажать?
   - Алистер, такие же плиты используется в ловушках, - напомнила Тамарель.
   - Ты хочешь сказать, это ловушка? - на всякий случай отступил на шаг.
   - Перестаньте, здесь все такое, - махнула рукой я, осторожно подойдя к краю.
   Дна пропасти не видно, но и плиты на ловушку не похожи. Я смело подошла к одной из них, присела и положила ладонь. Что-то негромко щелкнуло, появилась прозрачная часть моста.
   - Ого, это уже что-то, пусть и стоять пока нельзя, - прокомментировал Алистер.
   - Значит нужно искать те плиты, что сделают его прочным, - с энтузиазмом заявил Фарен и подумав, добавил. - Люди так любят все усложнять.
   - А сами-то, - парировала я, вспоминая ловушки Каридина.
   В общем, искали ответ мы долго, стоило кому-то не туда встать, как все начиналось сначала. Я всю голову сломала, в очередной раз, пожалев, что с нами нет моего брата, мастера по загадкам и ребусам. Однако мы её разгадали. Лелиана перешла на другую сторону и опустила рычаг.
   Мы попали в огромный зал с возвышением и ведущими к нему ступенями, но к нему было не пройти из-за стены огня, перед которым стоял покрытый письменами алтарь.
   - "Оставь все своё оружие и доспехи, дабы священный огонь очистил тебя", - прочла я.
   - То есть, надо раздеваться? - удивился Огрен.
   Я первой подала пример, сняв кинжалы и положив их на алтарь. Из одежды на мне остались лишь нижняя рубаха, да тоненькие штаны. Признаюсь, меня сильно смущала необходимость раздеваться перед таким количеством мужчин. Не то, что Лелиана. Она осталась в одном нижнем белье, первая прошла сквозь огонь. На удивление он не обжег её. Следом рискнула я. Он не обжигал, на душе стало легче, и я вздохнула полной грудью. Остальные переглянулись и последовали за нами. Вновь появился Страж.
   - Вы прошли весь путь до конца, вы достойны, поклониться Андрасте. И пусть её прах спасёт достойного человека.
   С этими словами он исчез, как и огненная стена. Забрав снаряжение, мы поспешно оделись. Теперь я была спокойна. Без своих доспехов, как и без кинжалов, чувствовала себя неуютно. Вмиг забыла обо всем, заметив на возвышенности Урну. Невероятно, она действительно существует и это неповторимое чувство лёгкости, которая охватила меня.
  Я осторожно, едва касаясь перил, поднялась к ней и замерла. Сердце неистово стучало. Порывшись в сумке, нашла маленький мешочек, из которого высыпала медяки. Даже прикасаться страшно к Праху, но эрлесса в нас верит. Взяв лишь шепотку с Урны, я удивилась теплу, будто пророчицу сожгли совсем недавно. Дрожь прошла по телу.
   - Такое ощущение, будто скоро произойдёт нечто чудесное, невероятное, - спустившись, сказала я, потом вздохнула. - Нам надо возвращаться, Эамон ждёт.
   Коротким путём через боковую дверь мы спустились с горы быстрее, чем поднялись. Дженетиви все ещё ждал в первом зале. Он сразу увидел нас, побросал свои пергаменты, захромал к нам навстречу.
   - У вас получилось? Вы нашли её?
   - Нашли, нашли, - улыбнулась я.
   - И как, как ощущения...
   - Невероятные. На душе ощутимо легче.
   - Я сообщу народу благую весть, множество паломников захотят поклониться Праху пророчицы Андрасте, - с воодушевлением проговорил Дженетиви.
   - Боюсь, Праха на всех не хватит, - попытался пошутить Алистер.
   - Я думаю, вы правы, - согласилась я. - Но нам пора в путь, эрл Эамон ждёт.
   - Хорошо, я тоже скоро уйду.
   Весь наш спуск прошёл в разговорах, делились впечатлениями. Даже детей камня проняло. Я поинтересовалась сестрой Фарена. Поначалу он не хотел говорить, но Надин пояснила, что Рика была любовницей Белена.
   Про остальных я знала. Разве что Лелиана осталась загадкой. Но пока её не трогала.
   Спутники, что остались в лагере, встретили нас новостями. Жители, решив, что наш лагерь лёгкая добыча, решили разграбить его. Но грозного вида Шейлы, вкупе с её спокойными угрозами, вполне хватило, дабы остудить их пыл.
   Мы направились в сторону Редклифа. Сначала эрл Эамон, а потом можно наведаться в Остагар. Только бы Прах помог ему.
   По пути меня сильно встревожило состояние Винн. После одной из стычек с
  Порождениями тьмы она на миг потеряла сознание, её успел подхватить Хоук. Я побежала к ней, взяла за руку. Женщина пришла в себя и, улыбнувшись, сказала:
   - Здорово прихватило...
   - Ты меня напугала, - с волнением сказала я.
   Но волшебница лишь махнула рукой, поблагодарила Хоука, пошла сама. Мы расположились на ночь у какого-то озера на полпути меж Редклифом и Убежищем.
   Пока мужская половина соратников отправилась в лес, Хоук предложил поохотиться, он бывал в этих местах не раз, мы готовились к ужину и сну. Я с наслаждением сняла доспехи, переодевшись в обычную одежду, которую купила у Бодана, приводила в порядок своё оружие. Ко мне подсела Винн. Она кинула веточку в костёр, вдруг сказала:
   - Я, наверное, должна объяснить, что произошло тогда, после стычки.
   Я положила оружие рядом с собой и с удивлением посмотрела на женщину.
   - Что произошло?
   - Это случилось ещё в башне, когда прорвалась Завеса. Демон напал на детей, я этого не могла позволить. Тогда, можно сказать, я погибла.
   У меня появилось желание ущипнуть себя. Погибла? Но она, же говорит, сидит, дышит, живёт. Видимо, у меня было изумленное выражение лица, потому что женщина рассмеялась.
   - Но ты живая, или я чего-то не понимаю? - чуть отойдя от шока, спросила я.
   - Это дух. Он помог мне вернуться. Знаешь, у меня создалось впечатление, что он всегда был со мной. Даровал второй шанс. Но я не знаю надолго ли.
   - Невероятно. Он может покинуть тебя в любой момент?
   Она лишь пожала плечами. Почему я вспомнила, что когда-то думала, что такая женщина, как Винн не может стать одержимой. Но сейчас в каком-то смысле она и была одержимой. Только не такой, каких я видела в Башне или Коннор.
   - Я думала, по ту сторону, в Тени только злые духи.
   - Духи бывают разными, но добрые духи не вмешиваются в дела смертных, - она сосредоточилась, прикрыла глаза, вытянула руки вперёд, будто бы звала кого-то.
   Через секунду на том месте, куда она указала, образовался сгусток энергии, очень похожей на молнию. Винн заговорила с ним:
   - Я просто хотела показать своей спутнице, что есть такие духи, как ты. Я тебя отпускаю.
   Сгусток растаял как дым, но я увидела заинтересованный взгляд Морриган. Она тоже так умеет?
   - Это интересно, призвать духа из Тени без последствий, - сказала Морриган.
   - А ты разве так не можешь? - удивилась я.
   - Я не играю с духами, - фыркнула ведьма.
  Чуть позже, когда все поужинали и занялись своими делами, готовились ко сну, я решила пройтись к озеру. Шел снег, но хотя бы ветра не было и это радовало. Но все же, мой плащ мне не спасал меня от холода.
   Тот дух растеребил мои раны, напомнил о том, кто виноват в смерти моей семьи. Но почему там, в храме, отец сказал, что погиб только он. А как же мама? Ведь она осталась с ним!
   - Ты тут замерзнешь, - услышала я голос Алистера.
   - Не замерзну. Я привыкла.
   - Знаешь, я... мне даже неловко.
   - Неловко что?
   - Я не знаю, что с собой делать, ты привлекаешь меня, волнуешь. Особенно после поцелуя.
   Я просто поддалась порыву и поцеловала его. Плевать, что Мор и что другие подумает. Жизнь всего одна...
  Глава 34. Личные цели
   Утро наступило очень быстро. Просыпаться совсем не хотелось, особенно когда обнимают сильные, теплые руки любимого мужчины. Похоже, ему тоже не хотелось разрушать очарование ночи, так как из объятий Алистер меня так и не выпустил. Но как, ни крути, ещё немного и рассвет вступит в свои права. Мне было все равно, увидит ли нас кто-то, но у нас было много дел, требующих нашего внимания как можно быстрее. Приниматься за них было ой как не охота, но делать было нечего. Не оборачиваясь, я обратилась к Алистеру:
   - Уже утро, пора вставать.
   - Угу, - только и было сказано в ответ.
   Руки остались на своем законном месте. Ладно, ещё понежимся, ведь нам так редко выпадает возможность, как следует отдохнуть. Я перевернулась на другой бок, дабы прижаться к Алистеру посильнее, и увидела, что он не спит, задумчиво глядя на меня.
   - Что?
   - Жду, когда меня настигнет кара небесная, - заявил он.
   - За такое исполнение? Вряд ли, - весело фыркнула я.
   - Я уже говорил, что люблю тебя? Говорил? - мужчина зарылся лицом в мои волосы и усмехнулся. - Переживешь, если скажу еще раз?
   Я улыбнулась. Говорил и не раз за ночь. Я просто ликовала от этого признания.
   - Я тебя тоже люблю, - шепнула я.
   - Правда? - он с подозрением посмотрел на меня, и я, не удержавшись, поцеловала его в губы.
   - Правда. Но все же нам надо вставать, - откинувшись на спину, вздохнула я.
  - Идти нам еще далеко, путь неблизкий.
   - Тебя не смущает, что наши два остряка будут нас донимать?
   - Пускай только попробуют, - я наклонилась и шепнула ему на ухо. - Скормлю Порождениям тьмы.
   Алистер от такого заявления лишь весело рассмеялся.
   На наше удивление остряки молчали, и вскоре я поняла почему. Судя по их виду, они пытались перепить Огрена. По крайней мере, именно так мне сказал Фарен. Тамарель подтвердила, окинув нас странным взглядом. А что такого?
   К Редклифу наша компания подошла ближе к вечеру. Идти всем отрядом в замок не было необходимости, да никто и не хотел этого, поэтому пошли я, как командир, и, разумеется, Алистер. Всё-таки он привязан к этой семье.
   Теган, встретившийся нам в тронном зале, был ошеломлен новостью о найденном нами Прахе. Брат эрла, широко улыбаясь от радости и облегчения, тут же приказал найти мага, обучавшего Коннора. Изольда в волнении заламывала руки и просила позволить ей остаться с мужем, но маг всех, кроме Тегана, выставил всех за дверь. Напряжение в коридоре было почти осязаемым, даже я начала беспокоиться, сработает ли? Никто ведь не знает, что за яд послал Логейн.
   Внезапно дверь в спальню эрла открылась, первым вышел маг, за ним следовал Теган. Изольда, первой придя в себя, кинулась к банну:
   - Теган, не молчи, скажи что-нибудь.
   Несколько секунд Теган молчал, выдерживая паузу, потом улыбнулся эрлессе:
   - Он спросил про тебя.
   Мы вздохнули с облегчением. Все обошлось, Изольда благодарно посмотрела на нас буквально вбежала в комнату. Теган проводил нас в кабинет эрла, предложил вина. Он был категорически против наших планов остановиться в деревни, настояв, чтобы мы с отрядом, перебрались в замок. Причем, как можно скорее, на улице начинались сумерки.
   - Думаю, Эамон будет рад сам лично выразить вам свою благодарность. Он знает, кто разыскал прах и спас Коннора.
   - Вы рассказали ему про сына?
   Банн кивнул в ответ и начал расспрашивать нас о походе за Урной. Допрос длился до тех пора, пока слуга не доложил о том, что комнаты готовы. Наши спутники, несмотря на приглашение, предпочли остаться в деревне, о чем и известили нас с Алистером переданной с Волком запиской.
   Я пришла в неописуемый восторг, заметив полную горячей воды ванну. Из приятного тепла не хотелось вылезать, несмотря на робкие попытки служанки предложить мне свою помощь. Я же не маленькая, вполне могу помыться самостоятельно. Хотя нет, я всетаки попросила ее помочь мне с волосами. За эти месяцы они сильно отрасли, почти до пояса. Остригать их мне совсем не хотелось. Маме очень нравились мои длинные волосы.
  Я частенько заплетала их в косу, чтобы не мешались.
   Эрлесса любезно одолжила мне платье, хотя сомневалась, что с моим ростом оно подойдёт. Я заверила её, что все в порядке, но всё-таки попросила помощи, у служанки Валены, дочери кузнеца, вернувшейся в замок. Мама изо всех сил старалась воспитать меня как истинную леди, но вот шить, так научить и не смогла. Терпения ни у неё, ни у меня не хватило.
   Пока я сушила и расчесывала волосы у камина, она, болтая без умолка, быстро и аккуратно подшивала платье. Именно от неё я узнала, что Кайтлин уехала до метели, часто пишет ей и их общей подруги Дженни. Валена читать не умеет, обычно ей читала Дженни, но та уехала неделю назад, а письмо от Кайтлин пришло вчера. Меня это нисколько не удивило, многие, и не только слуги, не умели читать. Я предложила свою помощь, не смотря на то, что Валена тактично отказалась я настояла, что бы прочитать ей письмо. Ведь самой интересно, как устроилась
   Кайтлин и её брат хорошо устроились в столице, на полученные от меня за меч деньги она открыла таверну. Самое интересное, Кайтлан, как бы невзначай, спросила про банна Тегана. Оказывается она и Теган, были знакомы, ещё до нападения на деревню. Валена добавила, что спрашивает про него в каждом письме, а сам Теган както намекнул, что неплохо посетить столицу, после выздоровления брата. Зная, что банн не любитель светской жизни, его желание поехать в столицу выглядит неоднозначно. А что? Он мужчина одинокий, она девушка видная, чем не семейная пара?
   Гном Двин так же, на свое счастье, оставался в деревне, иначе Стэн преследовал бы его, пока не нашел. Разумеется, были и тревожные слухи. Гражданская война и в такое неподходящее время, когда миру угрожает Мор, уж я-то знаю об этом. Логейн никак не угомонится, добивается раскола Ферелдена.
   Валена, только закончила подшивать платье, как в дверь постучали, и молоденькая эльфийка сообщила, что эрлесса Изольда приглашает меня спуститься к ужину через полчаса.
   Казалось, я целую вечность не надевала платье, некстати вспомнилась шутка Алистера о платье и ремигольде. Валена все же, занялась моими волосами, и полчаса спустя я недоверчиво уставилась в зеркало. Создатель милосердный, как же я изменилась. В последний раз нормально смотрелась в зеркало еще дома.
   Сейчас из отражения на меня смотрела не юная девушка, а высокородная леди. Платье эрлессы фасоном и цветом мне очень шло. К моему удивлению, оно было сшито по ферелденской моде, голубое с серебряной вышивкой. Валена, собрала мои волосы в простую, но элегантную причёску. Мама была бы довольна моим внешним видом.
   Когда я спустилась на первый этаж и вошла в столовую, мужчины замолчали.
  Алистер тоже переоделся, теперь в нем сложно было узнать наивного Серого Стража. Теперь он больше напоминал короля. Нет, не Кайлана, их отца. Эрла за столом не было, и Изольда с искренней улыбкой, подойдя ко мне, пригласила за стол. Она пояснила, что Эамон отдыхает, надеясь подняться завтра, чтобы познакомится со своей спасительницей.
   Находится в замке, за столом с приятными людьми было очень приятно. Вся эта беготня: лагеря, тёмные ночи, вечные атаки вымотали меня. Нужно пользоваться случаем, пока судьба благосклонна к нам
   Разговор за столом завязался весьма просто. Эрлесса, к моему удивлению, оказалась милой, общительной женщиной, причём не только со мной, но и с Алистером тоже.
  Скорей всего, сейчас она поняла, что он не представляет опасности её сыну.
   Изольда упомянула отсутствующего за столом сына. По ее словам мальчик, к огромному счастью, почти ничего не помнит. Упомянула она так же о побеге Йована, так она и не узнала о моей роли в этом деле.
   Ужин прошел очень хорошо, мы разошлись по своим покоям глубокой ночью. Спала я очень чутко и беспокойно. Видений больше не было, но я так и не смогла успокоиться, после того сна.
   Утром служанка пришла, когда я уже успела подняться, одеться и причесаться. Эрл Эамон звал меня к себе.
   В кабинете эрла я обнаружила, кроме хозяина, Изольду, Алистера и Тегана. Окинув меня пристальным взглядом, Эамон поднялся с кресла и обратился ко мне:
   - Доброе утро. Я рад, что выдалась возможность с вами познакомиться. Вы спасли мою семью, помогли мне и людям Редклифа.
   - Благодарю, - вежливо ответила я.
   - Вы же дочь Брайса Кусланда? Я вашего отца знал. И тэйрну тоже. Соболезную об их гибели.
   - Да, вы правы тэйрн Кусланд действительно мой отец. Благодарю за соболезнования, но сейчас у нас есть более насущные проблемы. Мор.
   - Да. Теган ввел меня в курс происходящего. Я не ожидал предательства со стороны Логейна. Зато теперь, могу с полной уверенностью сказать, что у нас есть достойный кандидат на трон Ферелдена.
   Он посмотрел на сбитого с толку Алистера. Изольда с изумлением переводила взгляд с мужа на Алистера и обратно.
   - Вы хотите сделать Алистера королём? - поинтересовалась я.
   Вот тут-то я отчётливо поняла, что эрлесса только сейчас узнала, чьим сыном был воспитанник эрла. На её красивом лице отразилось глубочайшее изумление. Кажется, и с мужем о многом предстоит поговорить после нашего ухода. Но сейчас не об этом.
   - Он из рода Тейринов, а значит прямой наследник.
   - Чего-то подобного я боялся, - обречённо вздохнул он.
   - А Анора, законная королева? - всё же спросила я.
   - Собрание Земель выберет себе правителя, если мы завоюем уважения баннов. Но сейчас, зимой, в метель никто не поедет в Денерим. Собрать баннов можно будет только весной. А пока вы и ваши спутники мои гости.
   - Благодарю за приглашение, - вежливо ответила я. - Но у нас есть незаконченное дело. В Остагаре.
   Эрл непонимающе посмотрел на нас. Я в подробностях рассказала о встрече с Элриком и о том, что рассказал нам паж короля. Эамон, задумчиво ходил из угла в угол, внимательно слушая мой рассказ. Потом минут пять стояла тишина.
   - Я думаю, ты права, - сказал Эамон. - Кайлан был королём. Но нужно торопиться, скоро метель.
   После обеда мы с Алистером спустились в деревню пополнить запасы и позвать с собой некоторых спутников. Винн, Тамарель, Хоук. Да и мабари мы взяли с собой. Так же я не забыла о личной просьбе Морриган по поводу ее матери.
   Выступать решили завтра на рассвете. Остальные соратники остались в деревне. И правильно сделали, незачем идти туда толпой.
   Было очень холодно, небо заволокло темными тучами, снег шел не переставая. Хорошо, что мы обзавелись лошадьми. Дорога занимала в несколько раз меньше времени. Ехали, молча, настроения разговаривать не было вовсе. Сегодня проводником подрабатывал Гаррет.
   На второй день нашего путешествия, я приметила знакомые места, ближе к вечеру остановились на ночлег у разрушенных стен древней крепости. На душе было очень тревожно, в округе чувствовалось несколько Порождений. Скорее всего, они находились в крепости.
   С утра, войдя в развалины с черного хода, мы сразу же попали в засаду генлоков. Они заполонили то место, где был когда-то лазарет. Достойными противниками они не были, мы с соратниками быстро расправились с ними.
   Эти места навевали тоску и мрачные мысли. Столько воспоминаний, и хороших, и плохих. Плохие перевешивали количеством. Сколько людей тут погибло из-за предательства.
   Пройдя дальше, вышли к тому самому храму, где проходило Посвящение. Я помню, Алистер сказал тогда, что Дункан объявил это место Кругом Посвящения, и остальные боялись сюда заходить.
   Каждый думал о своём, но в тоже время и об одном. Ключ от сундука мы нашли довольно быстро. Сам сундук тоже.
   Там был меч, но не он был главной находкой. В сундуке аккуратной стопкой лежали письма из Орлея. Были среди них свитки от императрицы Орлея Селены. С ума сойти. Если принять на веру написанное, Кайлан призвал на помощь Серых Стражей Орлея,
  Императрица ждала лишь сигнала. В одном из свитков мы так же нашли упоминание о запланированном Кайланом разводе, а так же письмо Эамона, с тем же предложением. Видимо он всё-таки прислушался к совету дяди, хотя и не успел его исполнить. Вполне возможно, что Кайлан развёлся бы с Анорой, если бы не его гибель. Мог ли Логейн знать об этих письмах? И о том, что хотел сделать его зять? Может по этой причине, тэйрн отравил Эамона? Знала ли Анора? Взяв себя в руки, я заметила ещё один свиток. На нем была печать Серых стражей. Что это может означать?
   - Свиток Дункана? - спросил Алистер. - Это его почерк.
   На нем было моё имя. Что же, я обязательно прочту его, но не сейчас. Дальнейшее напоминало кошмарный сон. Мы нашли тело Кайлана посреди моста. Эти твари распяли и изуродовали его. Я не сразу поняла, что плачу. На Алистера вообще боялась посмотреть, даже не представляю, что происходило сейчас в его душе. На грани сознания промелькнуло ощущение опасности, и я обернулась как раз вовремя, чтобы уберечься от смерти. Маг-Эмиссар. Да не простой эмиссар, ещё и некромант. Поднял мертвецов, а сам исчез. Ну так всегда.
   Сейчас мы ничего не сможем сделать для короля, необходимо было как можно скорее перебить всех тварей, отомстить. Слёзы исчезли, уступая место ярости, боли и безысходности. Мы убили и этих, и следующих. Я вспомнила о том проходе в башне.
  Тогда солдаты Логейна сказали, что пол обвалился.
   Здесь царило уныние, холод пробирал до костей, однако генлоки, гарлоки и прочая нечисть не давали нам замерзнуть. Самым противным, не только мне, но и милому моему сердцу другу, было то, что мы нашли часть доспехов Кайлана на одной из тварей. Слов нет!
   Едва мы вошли в башню, как вновь попали в засаду того самого эмиссара с моста. Я метнула в него нож, он в ответ чуть не прикончил нас огненным шаром. Пришлось шустро увернуться, на миг мне показалось, что он сжег мои волосы. Но нет, всё обошлось. Однако эта тварь опять сбежала, оставив после себя кучу своих не вовремя оживших сородичей.
   Их засады не страшили нас, мы перебили слишком много Порождений для того, чтобы шарахаться от них, пугало другое. Здесь был огр, а скинуть его в пропасть, как на мосту в Мёртвых рвах, возможности не было. Винн сдерживала его параличом, пока мы разбирались с другими Порождениями, но долго она продержаться не могла. Отойдя от заклинания, огр со всей сил топнул своей огромной ножищей; земля дрогнула, и мы все оказались на земле. Спустя пару секунд, в него полетел огненный шар Винн. Но это лишь еще больше взбесило его.
   - Нам нужно не просто его убить, а сжечь! - крикнула Тамарель, занявшая весьма удобную позицию для обстрела.
   Сжечь, говоришь?
   - Винн, - заорала я. - Парализуй его, а когда отбежим, наколдуй огненную бурю.
   Мабари разом завыли, оглушая огра, мы успели отбежать до начала бури. Полыхнуло жаром, ох как он горел, выл, пытался достать нас, но вскоре упал навзничь, но мы не видели всего этого, прячась за колоннами. Ведь эта буря могла убить и нас. Но вскоре, она сошла на нет, обнажив обгорелые останки чудовища. Что ж, бой окончен, мы победили.
   Провал действительно был бесконечным, спуск неудобным, нога то и дело соскальзывала. Порождений тьмы внизу было очень много, не хотелось бы кубарем скатиться им на головы.
   Нам удалось застать их врасплох. Неужели они нас не почувствовали?
  Воспользовавшись этим, наш отряд ринулся в бой, благо он был кратким и без жертв с нашей стороны. Само подземелье было чем-то похоже на те руины, что мы посетили в Бресилианском лесу. Но как это возможно? Здесь тоже когда-то были города эльфов?
  Тамарель никак это не прокомментировала, она была грустной и какой-то отрешенной. Без труда можно было догадаться, о чём думала лучница. О своем брате, молчаливом, спокойном Таримеле.
   Поплутав по коридорам, наш отряд нашёл выход, узенькую расщелину, через которую пробивался свет. Проход вывел нас на место основной битвы. В отличие от той ночи, сегодня здесь было тихо, дождя не было, и молнии не сверкали. Сейчас даже снег не шёл.
   На меня нахлынули воспоминания, как живых я видела перед собой Кайлана и Дункана. Они даже и подумать тогда не могли, что не переживут эту ночь. Снова стало тяжело дышать, слёзы рвались наружу. Но не время. Нет. Не сейчас. Вдали мелькнул тот самый эмиссар, на пути поднимая нежить.
   Сейчас не до ностальгии, эта тварь подняла ещё и огра, в груди которого я заметила два смутно знакомых клинка. Но вопрос вдругом, как убить такую толпу нежити? Выход один, убить мага. Это рискованное дело взяла на себя я. Однако эмиссар заметил мои передвижения, начал прицельно атаковать именно меня, не забывая пополнять свою армию нежити.
   Между нами завязался нешуточный бой. Причём я уже выбивалась из сил, пропускала удары. Один из них прошелся по боку, заставив меня сложиться пополам от боли. Мое спасение пришло в шкуре Волке, он налетел на врага, вцепившись ему в глотку. Со смертью эмиссара вся нежить исчезла, а я без сил опустилась на снег. Ко мне подбежала такая же вымотанная Винн, присела рядом и направила целебную магию на рану. Сразу стало легче, боль отступила, но я не дала волшебнице истратить все силы на меня.
   Кое-как встав, подошла к трупу огра. Вытащив оба кинжала из его обгорелого тела, я вспомнила, где видела их. У нашего погибшего Стража-Командора. У Дункана.
  Глава 35. Зима
   Мы сделали все, как полагается, ведь Кайлан был нашим королём. Соорудив подобие погребального костра, Алистер дрогнувшим голосом прочёл молитву, и огонь мгновенно занялся своим делом, сжигая бренные останки моего друга детства. Спасибо тебе, Кайлан, за всё, за то, что отправил меня в башню, за то, что помог мне в Тени. За всё.
  Спи спокойно, мой друг.
   Когда и куда ушёл Алистер, я не заметила. Мы расположились тут же, в очищенной от Порождений крепости, желая почтить память павших в той битве товарищей.
   Я бродила по знакомым местам, прекрасно помнив, где и с кем познакомилась. Воспоминания заполонили мое сознание, присев на ведущие к лазарету ступеньки, расплакалась, долго, не будучи в состоянии успокоиться.
   Уже стемнело, когда я пришла в себя и успокоилась. Руины храма терялись во мраке, но страшно мне не было. Я знала, что найду его здесь. Бывший храмовник действительно нашла там, где и предполагала в "Кругу Посвящения", сидел на том же самом месте, что и я тогда, в ночь перед битвой. Подойдя к нему, присела рядом. Еще на Глубинных тропах мы привыкли вот так вот сидеть в тишине, думая каждый о своем.
   - Они вот так вот просто растаскивали его доспехи? Осквернили? - отрешёно сказал он. - Чувствую ещё большую вину перед ним.
   Я взяла его за руку и, чуть погодя, спросила:
   - Ты общался с ним? С Кайланом?
   - Иногда. Хотя мы с детства знали, кем друг другу приходимся. В первый день, когда он с отцом приехал, нас представили друг другу, но он умчался, со словами "Там есть мечи". Пока я не угодил к храмовникам, король Мэрик периодически приезжал к эрлу вместе с сыном. Не то, что бы нашли общий язык, мы просто знали, кем приходимся друг другу. Теперь понимаю, почему он отослал меня в башню.
   - Беспокоился, быть может, даже, предчувствовал. Ведь Элрик сказал, что король не был уверен в победе.
   - А тебя? Ты знаешь, почему он отослал в башню тебя?
   - Меня? Не знаю. Быть может потому, что мы друг друга знали с детства. Как и Анору, собственно. Я периодически бывала в Денериме, - я замолкла.
   Говорить ему о помолвке или нет? Не хочу, чтобы между нами были какие-либо тайны.
   - Мы должны были пожениться, - рушилась я, а там будь, что будет. - За месяц до своего исчезновения, король Мэрик приезжал к моему отцу.
   Алистер молчал, даже и не думая перебивать, но руку не забрал.
   - Ничего не вышло. Не знаю причину, по которой он изменил своё решение. Кайлан женился на Аноре. Поначалу я злилась, но потом поняла, что задеты лишь мое самолюбие и гордость, и что дальше дружбы наши отношения не заходили.
   Погода менялась, значительно похолодало, нужно было возвращаться в лагерь, не то наши товарищи, не приведи Создатель, отправятся нас искать.
   - Ты, наверное, замёрзла, - очнулся Алистер. - Руки ледяные.
   Он встал, потянув меня за собой, продолжил:
   - Идём в лагерь, там теплее. Не стоит унывать, несмотря на то, что эти места навевают тоску.
   Он обнял меня за плечи, и мы медленно направились в лагерь. Сразу стало тепло и приятно, некстати вспомнилась недавняя совместная ночь, даже в жар бросило. Как же это было хорошо...
   - Что теперь с нами будет? - неожиданно остановившись, задал он мучавший его вопрос.
   А что будет? Если все пойдет как надо, мы остановим Мор, а Алистер станет королём. А я? А что я? Я чётко знала, что хочу быть с ним до конца своей жизни.
   - Что бы ни произошло, мы всегда будем вместе. Даже на расстоянии в тысячи миль, - я положила свою ладонь на его грудь. - Моя любовь будет защищать тебя, а твоя меня.
   Алистер взял мою руку, поцеловал в раскрытую ладонь и улыбнулся.
   - Наверное, я никогда не научусь обращаться с женщинами.
   - Не страшно. Я же полюбила тебя не за льстивые слова.
   В лагере я вспомнила об адресованном мне свитке Дункана, но опять-таки не смогла заставить себя прочесть его. Отложила до прибытия в замок эрла.
   Ещё не рассвело, когда я, прихватив Волка, отправилась на юг, в Дикие земли Коркари. Хотела поговорить с Флемет, наедине. То ли мой мабари хорошо запомнил дорогу, толи сама Флемет хотела, что бы я пришла, но дорогу до её хижины нашла без труда. Самой ведьмы пока не было видно.
   Я не могла, не хотела её убивать, ведь мы с Алистером обязаны ей жизнью. Но Морриган была не менее важна нам для борьбы с Мором.
   - Не удивительно, что ты вернулась, - вздрогнув, я обернулась на прозвучавший в тишине голос ведьмы.
   - Я вырастила хорошую дочь. Она научилась-таки манипулировать людьми, - продолжила Флемет.
   - Я пришла к вам поговорить, - лишь ответила я.
   - Да? Уже интересно. О чем речь пойдёт?
   - О Морриган. Она знает твою тайну и хочет твоей смерти.
   - Морриган, наивное дитя. Она многого не знает, да и не хотела знать. Но думаю, ты пришла не за этим? Ты слишком справедлива и благородна, чтобы убить свою спасительницу. Что ей нужно?
   - Твой гремуар.
   Флемет громко рассмеялась, долго не могла успокоиться. Не понимаю, что тут смешного? Немного успокоившись, ведьма сказала:
   - Чего-то подобного я ожидала. Можешь забрать его и сказать, что я погибла. Я уйду, буду наблюдать со стороны, может, вообще не буду вмешиваться. Не сейчас.
   Она пригласила меня в хижину. Мало что изменилось здесь: тот же терпкий запах трав, та же ветхая обстановка. Обитательница хижины достала толстую, довольно старую книгу и отдала мне. Удивительно, такая большая книга оказалась на удивление легкой и теплой.
   - Вот так просто? - спросила я. - Ты отдашь мне гремуар так просто?
   - У тебя сложная судьба, много неопределенности и поисков. Но награда будет достойной, если сейчас выберешь верную дорогу. Легенда о Пике Дракона, по большей части, правда. Не стоит её проверять.
   Едва мы вышли на улицу, она исчезла, а минуту спустя я увидела величественного огнедышащего дракона, который, покружив над поляной, улетел к горизонту. Теперь я понимаю, как она спасла нас из башни.
   Только я подошла к лагерю, как ко мне мгновенно кинулся Хоук.
   - Вот она, - облегченно крикнул он через плечо. - Ну и где ты была?!
   Компаньоны окружили меня, молча требуя ответа.
   - Прогуляться ходила, а что?
   - А что? Она ещё спрашивает! - возмущался Гаррет, Алистер хотел было что-то сказать, но Хоук перебил его. - Я чуть Морового не пустил по следу!
   - Гаррет, успокойся, - обратилась к нему Тамарель, затем посмотрела на меня.
  - Мы действительно волновались за тебя. Особенно некоторые личности.
   - Но я же, вернулась, верно? Тем более я была с Волком.
   Хоук фыркнул и отошёл, Тамарель улыбнулась, последовав за ним. Винн лишь покачала головой, ушла собираться. Один Алистер молчал, заговорив, только когда все отошли:
   - Ты в очередной раз меня напугала.
   - Так это ты панику поднял?
   - Нет, нас переполошила Винн. И всё же... - Я ходила к Флемет.
   Мое заявление шокировало его. Некоторое время Алистер не мог произнести ни слова, что немало меня позабавило.
   - С ума сошла? - наконец спросил он.
   - А ты что, волновался?
   - Естественно. Проснулся, а тебя нет. Зачем ты к ней ходила?
   - Можно сказать, вернула долг жизни. Все хорошо. Это личное, я не хотела никого с собой брать. Ну, еще я никого не взяла с собой потому, что так просила Морриган.
   - Значит, все правда в порядке?
   - Все отлично, думаю, нам пора выходить.
   - Постарайся больше так не исчезать.
   Я улыбнулась, поцеловала его в щеку и шепнула:
   - Ничего обещать не могу. Мне нравится, когда ты переживаешь за меня.
   - Ты точно смерти моей хочешь, - страдательно, ответил он.
   Мы покинули руины Остагара через час. Медленно наш отряд шел в сторону Редклифа. Скоро начнутся метели, суровая зима опустится на Ферелден. Нам нужно её переждать. Гаррет дулся на меня, что сильно забавляло нашу лучницу. Винн предалась воспоминаниям далекого прошлого. А чуть позже она рассказала Алистеру, что у неё есть сын. Этот разговор заинтересовал и меня. Лет тридцать назад у нее была связь с храмовником, закончившаяся вполне понятным образом. Когда я спросила о его нынешнем местонахождении, волшебница ответила, что его сразу же после рождения забрала церковь. Так делалось всегда, когда у магов рождались дети. Все, что Винн знала о нем, это его имя Рис и то, что он маг в Белом шпиле. Орлей. Далеко забрали.
  Сурово.
   Уже через несколько дней мы были в Редклифе, за весь путь наш отряд лишь раз попал в засаду Порождений тьмы. Именно тогда дух, поддерживающий Винн, показал свою суть. К слову, очень вовремя. Очень уж сильный попался эмиссар.
   Своих спутников, по прибытию в Редклифф, я искала довольно долго. Они все разбрелись по деревне. Хотя Эамон пригласил в свой замок всех, большая часть моих спутников, кроме Тамарель и Хоука да Винн, остались в деревне. Нашей чародейки понравилась библиотека эрла. Эамон обрадовался нашему возвращению, однако ему было грустно слышать, что сделали Порождения тьмы с его племянником. Обсудив произошедшее, мы с Алистером решили не рассказывать о том, в каком виде мы нашли тело короля. В этом не было никакой необходимости.
   В замке, переодевшись и отдохнув, я наконец добралась до свитков, что оставил мне Дункан. Интересно, он тоже предвидел такой исход битвы? К моему удивлению, в свитке было три страницы. Одна от Дункана, вторая мне от Кайлана, а третья от него же Алистеру. Бывший храмовник немало удивился, когда я отдала ему листок.
   Отложив в сторону письмо Кайлана, я взяла в руки послание Дункана. С первых строк я поняла, что командора Серых Стражей тревожил предстоящий бой, что и толкнуло его написать эти строки. Он пояснял, что хотел сделать из меня возможную преемницу на пост командора, причём другие Стражи это поддержали. Не сказал лишь, по какой причине, ведь тогда я только прошла Посвящения. Также он писал про бумаги, что оставил в потайном месте, во дворце Денерима, чётко описал, где и как их найти. В числе прочего он упомянул и Тамарель, а так же причине, по которой её отправили в Пик Солдата. Он тоже хотел вернуть Пик Солдата, как резиденцию Серых стражей.
   Но больше всего меня поразило то, что он верил в нас. Верил, когда соглашался с королём отправить нас с Алистером в башню Ишала, верил, что мы остановим Мор. Он в нас верил! Я знаю, теперь его слова будут поддерживать меня в столь сложное время, его вера в нас.
   Письмо Кайлана я читала в большом волнении:
  "Малышка Кусланд.
   Никогда бы не подумал, что ты станешь Серым Стражем, пойдешь в бой с оружием в руках. Мне всегда казалось, что ты не создана для такой жизни.
   Меня радует, что у тебя сложились хорошие отношения с Алистером. Грег ваш попьяни заявил, что вы двое похожи на поток свежего воздуха в затхлом воздухе Ордена. Разумеется, сказал он это более красочно и грубовато, но суть итак понятна. Надеюсь, вы не просто подружитесь, но и между вами возникнет нечто большее. Я ведь вижу, что он тебе понравился.
   Если ты нашла эти письма сама, если тебе их не передал кто-то посторонний, то читала и письма Селены. Хочу сказать, я долго противился разводу, даже поругался с Эамоном, когда он предложил мне это, но теперь понял, что разводе необходим. И не только из-за императрицы. Причина в нас обоих. Во мне и в Аноре. Мы долго не могли произвести на свет наследника, как бы ни старались. Позже маги объявили, что Анора не может иметь детей. Я жалел ее, поэтому мы не распространяли эту версию. Но мне нужен наследник, принимая во внимание тот факт, что моим единственным приёмником на трон на данный момент является Алистер, а он, прежде всего Страж. Хотя кое-что я и ему написал. Надеюсь, он поймёт меня.
   Мне жаль, если я не выжил, что не помог тебе с Хоу, но я знаю, что ты отомстишь за свою семью по справедливости. Не падай духом, Малышка, всё наладится.
  Не король, твой друг Кайлан"
  .
   Долгое время я бродила по библиотеке из угла в угол, туда-сюда, обдумывая слова Кайлана. Уже тогда он заметил нашу с Алистером привязанность друг к другу, хотя мы этого не замечали.
   Прежде, чем остаться зимовать, мне в компании гномов, пришлось прогуляться до деревушки у Башни Кинлох. Алистер активно протестовал, что не идёт с нами, но его взял в оборот Эамон. Дело было у Огрена, парочка разведчиков, просто хотели поглазеть на башню магов.
   В той деревушки, жила давняя зазноба Огрена, он с ней крутил роман, ещё до Бранки. Правда она, по какой-то непонятной причине ушла на поверхность. Женщину звали Фельза, и она весьма войнтсвенно отнеслась к моему спутнику. Но вскоре они ворковали как милые, хотя если честно, я не понимала такие нежности как "горшка с мечом", как окрестила Огрена Фэльзи. Ушли обратно только на следующее утро. Фельза, как после рассказал Огрен, ушла на поверхность с матерью, потому что думала, что тот бросил её. Тогда дом Бранки и дом Огрена мечтали породниться, Фельза думала, что инициатива его. Уже здесь на поверхности, она родила ему ребёнка. Вот такие вот пироги с капустой.
   Полетали полные ожиданий, обсуждений и разговоров дни. Мы говорили обо всём, начиная с Мора и заканчивая возможностью взвести Алистера на трон. Бывший храмовник начал постепенно привыкать к этой мысли. Всё чаще он ходил задумчивый, порой даже серьёзный. Что же такого написал ему брат?
   Много времени мы проводили вместе. Причем не только дни. Стали просто неразлучны, всё сильнее и сильнее влюбляясь друг в друга. Часто выбирались из замка и гуляли. Алистер показывал мне места, где любил бывать в детстве. Замечали это и остальные. Часто я ловила на себе взгляд Эамона, порой эрл чему-то улыбался сквозь бороду.
   В свою очередь я заметила, что Хоук с Тамарель частенько уединялись подальше от посторонних глаз, искренне радовалась за них обоих. Надин с Фареном, иногда добиравшиеся до замка, сильно напоминали детей, впервые увидевшие снег. Они тоже были счастливы, рассказывали новости. Наш Зевран откровенно скучал, не хватало ему адреналина. Но и он нашёл себе развлечение в флирте с помощницей Ллойда Белой. Морриган полностью погрузилась в изучение гремуара и, если бы не доброта Лелианы, то ведьма запросто могла бы забыть о еде. Бывшая послушница все время пропадала в церкви, если не присматривала за ведьмой. Огрен, само собой, просиживал в таверне, что меня не особо-то удивляло. Однако на Первый день, все друзья и товарищи собрались в замке, в надежде, что этот год принесёт нам удачу и мы изгоним этих тварей с родной земли.
   Меч Стэна мы забрали. Хотя кунари и не показывал виду, как счастлив он вновь обрести свой меч, он начал называть меня "кадан".
   Однажды у меня состоялся разговор с Эамоном. Эрл, когда мы остались наедине, сказал, что помнить меня. Видел с племянником в Тени. Я даже не сомневаюсь, что дядя короля, знал о брачных планах Мэрика, просто мне не говорил. Впрочем, сейчас уже это не важно.
   Мы наслаждались временным затишьем перед бурей, великой бурей, выбирали время для тренировки, после нас Тамарель обучала кое-какими тонкостями Серых стражей. Она так же рассказала причину, которая побудила её с братом вступить в
  Орден. Весьма ужасная причина. Их родителей убили Порождения тьмы, на их глазах. Ей с братом повезло, что чудища их не нашли. Но рана от этого осталась, я её прекрасно понимаю.
   С приближением весны на душе становилось все тревожней и тревожней. Порождения тьмы не нападали, они тоже не любили снег, но до нас доходили неопределенные слухи. Тем, не меняя, дракон все не появлялся. Это одновременно успокаивало, обнадеживало, однако напряжение нарастало, по мере приближения весны.
   Я полюбила библиотеку, полюбила вечерами читать, расположившись в кресле у камина с лежащим у ног Волком. Все это так напоминало мне дом. Я даже нашла общий язык с Коннором, эрлесса права, мальчик действительно ничего не помнил о тех днях. Но он очень любил читать и слушать истории. Часто вечерами мы все собирались в одной комнате, и эрл просил рассказать о наших приключениях, чему очень радовался его сынишка. Конечно, родители наслаждались последними минутами пребывания с ними сына, которого было решено отправить на обучение в башню Круга Магов, когда решиться проблема с Мором. Я очень надеялась, Создатель будет благосклонен к ним, может эрлесса сможет ещё родить ребёночка, ведь насколько я поняла, после рождения Коннора, у неё возникли кое-какие проблемы.
   Но всему когда-нибудь приходит конец, даже той идиллии, что царила сейчас в замке. Долг звал нас и в первый дни весны, когда буря утихла, и люди постепенно все чаще и чаще бывали на улице, мы уже подумывали выступать в Денерим. Но по дороге стоило решить несколько возникших проблем. Я обещала Винн помочь ей с поиском её ученика, который мог жить у долийцев, а единственными эльфами-кочевниками, которых я знала, был клан Ланайи. Сначала нужно было зайти туда.
   На календаре была весна, но зима не хотела сдавать своих позиций, даже, несмотря на то, что снег больше не шел. Наш отряд, несмотря ни на что, направился в Денерим. По дороге нам всем необходимо было зайти в Бресилианский лес.
   Приняли нас там весьма хорошо, Ланайа радостно сообщила о том, что её охотники уже окончательно выздоровели и готовы выступать по первому зову. Но не все. Наша милая парочка, Каммен и Гейна, ждут пополнения своей маленькой семье. Животик эльфийки уже заметно округлился. Мне даже стало немного грустно, ведь я очень люблю детей, которых Серые стражи не могут иметь.
   Здесь же нам встретилась представительница родного клана Тамарель, Несиара Махариэль. Миниатюрная, похожая на воробушка, совсем юная эльфийка. К своему удивлению я учуяла в ней скверну, не сильную, но все же присутствующую скверну. Однако Стражем она не была, да и на вурдалака не похожа. Странно, по виду и не скажешь, что эльфийка заражена. На вид ей было не больше двадцати. С короткими, чёрными кудрями, обрамляющими заостренное личико, тёмные пронзительные глаза смотрели прямо в душу, весьма оригинальные татуировка на лице, её не портило. Но на коже и признака заражения нет.
   Я сказала об этом Тамарель, но та понятия не имела, что случилось. Знала лишь одно: жених и друг детства Несиары, Тамлен, исчез без следа.
   В лес все не пошли, в том не было необходимости. Ведь оборотней больше не было. Со мной и Винн на поиски Анейрина отправилась только Тамарель. Она знала этот лес.
   Но одна мысль не давала мне покоя, как именно проходит ритуал Посвящения? Как готовится тот состав? Мне было жаль Махариэль, ведь ритуал такая штука: он может, как и спасти, так и убить. Однако ничего не делать может привести к печальному концу, прекрасно помнила, что произошло с теми бедолагами на Глубинных Тропах. Догнав Тамарель, спросила:
   - Ты знаешь, как проводится ритуал Посвящения?
   - Ты и сама знаешь, пьешь кровь и...
   - Нет, нет, я не про то. Мы же пили не чистую кровь. Была какая-то примесь.
   - Я не знаю. Об этом знал только Дункан.
   - Значит, ритуал утерян?! - я была, мягко говоря, шокирована.
   - Почему же? Стражи Орлея знают. Вейсхаупт тоже.
   - Я хочу помочь Несиаре, но не пойму причину, по которой признаки скверны не появилось у неё.
   - Что-то сдерживает заражение, - подумав, добавила она. - Но ненадолго. Может, ты права, и мы можем успеть с Посвящением.
   Может, успеем, а может ритуал убьет ее. Но все же, шанс есть. Если доставить ее к Авернусу. Почему я раньше об этом не подумала?
   - Тамарель, нужно отвести её к Авернусу, - предложила я. - Там Несиара будет под присмотром. Быть может, он поймёт, в чём причина?
   - Здравая мысль, - улыбнулась лучница. - Ты не перестаешь меня удивлять, Хэлия.
   Да, я такая, порой сама с себя в шоке. Но мы уже почти у цели, так что наш разговор прервался.
   Ученика Винн мы нашли на той полянке, где когда-то обнаружили того сумасшедшего старика. Эльф был рад видеть наставницу, пусть и бывшую. Он пригласил нас отобедать, заодно рассказал о себе. Его очень удивил тот факт, что оборотни его не трогали, а нас удивило, что не нашли его в прошлый раз. Мы с Тамарель отошли, дав возможность им поговорить наедине.
   Сейчас лес не был зелёным, снег лежал на ветвях вековых деревьев. Но таких, одержимых духами, как в прошлый раз, не попадались. И всё же он был необыкновенным. Эльфийка неожиданно предложила проводить Несиару до Пика Солдата, я уговорила ее взять с собой хотя бы Гаррета. Она не возражала. Оставалась одна проблема: как теперь уговорить Махариэль?
   В лагерь мы вернулись вечером, Анейрин не пошёл с нами, сказав, что лес его дом родной. Я видела, что Винн стало легче на душе, узнав, что он не погиб, а успешно скрылся. Я за неё рада.
  Глава 36. Возмездие
   И снова Денерим. Здесь жизнь оживлённая, особенно сейчас, когда банны начали съезжаться на Собрание земель.
   С эрлом мы встретились недалеко от города и вошли в ворота вместе. Эамон рассказал нам историю города, объяснил, чем он так важен для нашей страны.
   Едва мы попали в Денеримский особняк эрла, как нас соизволил навестить сам тэйрн Логейна в сопровождении какой-то девицы в легких доспехах. Но самым неприятным оказалось присутствие здесь Хоу. Дико захотелось стереть его в порошок, растерзать, убивать долго и мучительно. Но у меня был долг, поддавшись минутному порыву, я сведу на нет все свои усилия. Логейн только и ждал повод заточить или убить не только меня, но и Алистера. Его как соперника за трон, а меня за то, что мешаю. С небес на землю меня вернул голос Алистера:
   - Ого, уже королевский выродок. Иду на повышение.
   Мой милый никогда не теряет чувства юмора, моё настроение заметно улучшилось.
   - Эамон, - проигнорировав Алистера, продолжил Логейн. - В предстоящей борьбе с Мором вам нужен опытный полководец и...
   - Ну, это ещё доказать надо. Судя по тому, что вы учудили в Остагаре, вам давно пора в отставку, - не удержалась я.
   Тэйрн покраснел от ярости и, обернувшись к улыбающемуся Эамону, сказал:
   - Твоя очередная воспитанница? И чей же она ребёнок?
   - Я могу и сама ответить, моего отца звали Брайс Кусланд, а меня, соответственно, Хэлия-Элетея Кусланд, - впервые за всё время я использовала своё полное законное имя. - К сожалению, пока последняя представительница своего рода.
   - Кусланды были предателями, - прошипел Хоу.
   Я фыркнула, скрестив руки на груди, с презрением ответила:
   - И это говорит друг семьи!
   - Да как ты смеешь! Перед тобой эрл Денерима! - грозно сказала девица.
   Про себя я отметила, что она была бы вполне миловидной, если бы чаще улыбалась.
   - А, ясно, видимо Хайевера ему было мало, - я недобро усмехнулась, заметно побледневшему Хоу. - Но сейчас не о личной мести, сейчас важен Мор.
   - Верно, Логейн, мы могли бы договориться миром, - поддержал меня Эамон, но тэйрн был явно не настроен на переговоры.
   - Всё решится на Собрании Земель.
   Пока Логейн продолжал говорить что-то пафосное, я заметила Зеврана. Какая нелегкая его сюда занесла? Я думала, он с Хоук и Тамарель провожали Несиару? Как, оказалось, заметила его не только я. У Хоу было примерно такое же выражение лица, как в тот вечер при знакомстве с Дунканом.
   Вскоре эта троица ушла, а Зевран с ухмылкой сказал:
   - Люблю впечатлять людей.
   - Убью, как только представится такая возможность, - зло сказала я, отчего Зевран от греха подальше отступил на шаг назад.
   - За что?
   - Это она не тебе, - успокоил его Алистер.
   - Хоу придумал красивую легенду о гибели твоей семьи, - обратился ко мне Эамон.
  - Помимо Логейна его никто не жалует, многие не верят в его россказни. Кара настигнет его, я уверен. А сейчас нужно отдохнуть с дороги, нам многое придется обсудить.
   Момента ухода Эамона я не заметила, нарезая круги по холлу:
   - Кара, конечно, настигнет. Лично глотку перережу. Я сдержалась сейчас только изза Мора и нашего долга, - я вздохнула, попытавшись успокоиться. - Ладно, Зевран, как добрались?
   - Шикарно. Этот сумасшедший маг сказал, что такого ещё не встречал. И что это очень интересно. Правда, Махариэль не слишком понравилось торчать в башне. Она милая девушка, хотя и слишком упрямая...
   - И где эта парочка? - перебила его я, чувствуя, что он пытался к ней подкатить, но получил отворот поворот.
   - Уже отдыхают. В разных комнатах. Успели переругаться по пути.
   - И почему я этому не удивлена, - проворчала я, уходя в свои покои.
   Дорогу мне любезно показал один из слуг эрла. Я тоже хотела хоть немного поспать, но не смогла уснуть. После встречи с этой тварью ненависть с новой силой затопила меня. Во время путешествия она притихла, но сегодня воскресла вновь. Милые мои родители, как же я могла про вас забыть?
   Я сидела перед камином, когда в дверь тихонько постучали, и заглянула Надин.
   - Надин? Что-то случилось?
   - Да ничего. Просто ты там, на тропах, упомянула Горима. Хочу с ним увидеться.
   - А как же Фарен?
  Надин засмеялась, присев напротив, продолжила:
   - Нет, Горим мой друг. Одно время мы думали, что у нас что-то получится, но вскоре я поняла, что это не так. Первая влюбленность. А с Фареном все по-другому. Так что, поможешь?
   Я рассмеялась вслед за подругой. Будучи не в состоянии отказать ей в такой просьбе, мы направилась на главную площадь Денерима, всё равно отдохнуть не получилось. Рынок был шумным, казалось даже, будто народа здесь стало больше. К моему удивлению, мы столкнулись с так называемой сестрицей Алистера, но, учитывая некоторые подозрения, называть ее так было бы преждевременно. Горима мы с Надин нашли довольно быстро. Бедняга был в шоке, потом полез обнимать свою подругу. Я решила не мешать им. Пусть пообщаются после того, что они пережили вместе.
   Я думала было прогуляться неподалеку, но внезапно столкнулась с Лелианой:
   - Ой, хорошо, что я тебя встретила, - обрадовалась бард, куда-то потянув меня.
  - Хотела поговорить с тобой.
   - Что-то случилось?
   - Пока нет. Но помнишь, ты спрашивала о моей прошлой жизни?
   Ага, было такое, помню. Но к чему все это? Лелиана рассказала мне удивительную историю. Она действительно была шпионом, причём промышляла здесь, в Денериме. Они с наставницей Марджолайн должны были скомпрометировать кое-кого. Пробравшись с этой целью в поместье эрла Денерима, Лелиана выкрала некий пакет документов. Любопытство взяло вверх, и бард заглянула в бумаги. Девушку удивило то, что на бумагах была Орлейская печать. Об этом она сказала Марджолайн, та предложила забрать их. Однако это была ловушка, Лелиану схватили и бросили темницу. Именно там она впервые услышала голос Создателя. Ей удалось сбежать, а после оказаться у матери настоятельницы Доротеи. Именно её хотели подставить, но Лелиана вовремя забрала бумаги. Марджолайн она нашла, но убить не успела, та сбежала в Орлей, чтобы потом вернуться и отомстить. Лелиана укрылась в Лотеринге, где и жила, пока не прибыли мы.
   Лелиана с опаской ожидала, что я прогоню ее, узнав всю правду до конца. Что было, то осталось в прошлом. Но оказалось, теперь Лелиана ежедневно опасалась преследования бывшей наставницы.
   Не успела я вернуться в поместье эрла, как сразу в дверь постучали. Юная
  эльфийка сказала, что меня ищет эрл. Помимо Эамона в кабинете была ещё одна эльфийка, очень взволнованная.
   - Хорошо, что ты пришла, - сказал эрл. - Это Эрлина, она служит у королевы Аноры. И кажется, у неё проблемы.
   Проблемы сейчас у всех, эрл Эамон. Не только у королевы, но вслух этого не сказала, я, же вежливая. Однако следующая фраза меня заинтересовала:
   - Она в плену у эрла Хоу, в его поместье, - начала объяснять девушка. - Он заманил её обманом и запер в комнате. Миледи очень надеется на нашу помощь.
   Эрл Хоу? И здесь этот ублюдок создал проблему? Я, конечно, недолюбливала королеву, но ненависти к ней не было. И то, что сделал Хоу, ни в какие рамки не влезало. Я согласилась помочь, прихватив с собой Алистера, Винн и Лелиану. Она единственная из нас, кто побывал в этом поместье.
   День был вполне сносным, но весной еще и не пахло. Нам повезло добраться до поместья эрлов Денерима никем неузнанными. Во внутреннем дворе поместья толпа людей устроила бунт, что было нам на руку. Эрлина провела нас на задний двор, но заметивший нас стражник успел вызвать подмогу. Пришлось разбираться. Смертельными последствиями для стражников. Уже у самой задней двери эльфийка предложила нам переодеться в форму стражников. Разумно. Шепнув, что отвлечет стражу возле задней двери, Эрлина с испуганным видом кинулась к стражникам. Все вышло просто замечательно, не заметив нас, стражники убежали куда-то к дальним стенам, огораживающим поместье. Мы подошли к Эрлине.
   Поначалу нам везло, без препятствий мы добрались до комнаты, в которой заперли Анору. Встреча явно не будет дружеской. Но здесь нас ждал сюрприз.
   - Миледи, я привела помощь, - тихо сказала Эрлина.
   Послышался голос королевы, Анора явно была напугана, хотя пыталась это скрыть.
  Зная ее с детства, я сразу расслышала в тоне королевы едва заметные нотки страха.
   - Маг поставил барьер. По приказу эрла.
   Барьер действительно был. Прозрачная мерцающая стена чем-то напоминала ту, в башне Кинлох. Я невольно выругалась. Ну, всё, меня все достали! Оттеснив Эрлину в сторону, я постучала в дверь:
   - Анора, где этот треклятый Хоу?!
   - Вот это да?! Весьма неожиданно, - с иронией сказала та. - Я-то думала, мы больше не встретимся...
   - Сейчас не до старых распрей, Анора! - не вытерпела я, её спасаешь, а она язвить вздумала. - А то передумаю, тут тебя оставлю.
   Такое вопиющие отношение к королеве, весьма изумило Эрлину и развеселило остальных.
   - Ладно, они в подземелье. Он любитель подобного времяпрепровождения, - голос её дрогнул.
   - Вот ирония судьбы, спасать ту, с кем у нас не сложились отношения с самого начала, - буркнула я, отходя от двери. - Лелиана, где подземелье?
   Она действительно знала дорогу, пролегающую через огромную спальню. Я замерла, заметив на кровати знакомый плащ. Хоу! Это его комната.
   - Стойте! - я подошла к столу, открыв наугад первый попавшийся сундук.
   До сих пор не знаю, зачем я это сделала? Что потянуло меня туда? Но в том ящике обнаружила документы с печатью Серых Стражей. Ничего себе. На всякий случай я прихватила их с собой.
   Едва спустившись по, ведущей в подземелья лестницы, мы увидели, как кто-то неслабо ударил стражника о решётку, забрал ключ и открыл дверь. Нашей встрече узник был явно не удивлен. Мужчина, вероятно, был ровесником Дункана, такой же смуглый и черноволосый. Я почуяла скверну в его крови. Еще один Серый страж, теперь ясно, почему он не удивился, увидев нас и почему, только сейчас решил освободиться.
   - Кажется, я вас где-то видел? - удивился Алистер.
   - Я Риордан, и твой спутник абсолютно прав. Я присутствовал на твоём Посвящении.
   - Да, точно, Серый страж из Джейдара.
   - Но вообще-то я Ферелденец, из Хайевера.
   - У меня создаётся впечатление, что все Серые Стражи оттуда, - не выдержала я, чем несказанно удивила нового знакомого. - Дункан оттуда, я сама там родилась!
   - Наверное, что-то с климатом тех мест, - с иронией ответил мужчина.
   - Не смешно, - я немного успокоилась, вспомнив про бумаги, показала их Стражу.
  - Вот, это, наверно ваше.
   Просмотрев их, мужчина кивнул. К моему огромному удивлению, в документах оказалось подробное описание проведения Ритуала Посвящения. Значит, Махариэль имеет все шансы успеть провести ритуал. Интересно только, зачем Хоу прятал их у себя?
  И почему пленил Стража? Хотя ответ на второй вопрос очевиден, Хоу подмазывался к
  Логейна, а так как Риордан из Орлея, а тэйрн ненавидит Орлесианцев, то участь Риордана была предрешена. Страж не пошёл с нами, ему требовался серьезный отдых.
  Ну, а нам нельзя было отступать.
   Нашему взору открылось огромное множество окровавленных, истерзанных людей, злость на судьбу и ненависть к эрлу вновь до краев затопили мою душу. Компаньоны старались меня не трогать, понимая моё состояние.
   Но в одной из помещений прошлое напомнило о себе с деликатностью кувалды. Мы наткнулись на палачей Хоу. Расправившись с ними, я приметила человека на дыбах. Окровавленного, но живого. Объединив усилия с друзьями, мы освободили узника. Им оказался сын банна Сигарда, Осуин. Он пояснил, что искал своего молочного брата, который был в армии тэйрна, когда тот отдал приказ к отступлению. Осуин напал на след пропавшего, но его каким-то образом занесло в таверну, где выпил с незнакомцем, а затем оказался тут.
   Пока его осматривала Винн, я обошла помещение. Моё внимание привлекли чьи-то трупы. Чем-то оно мне показались знакомыми. Узнавание пришло мгновение спустя, вскрикнула от потрясения. Дабы проверить свои опасения и подтвердить или опровергнуть ужасную догадку, более внимательно присмотрелась к руке трупа. Ошибки быть не могло, ведь это я сама серьёзно ранила его на первом же поединке. Это был Гилмор.
   - Ты его знала? - я не заметила, как подошёл Алистер.
   Сдерживая слёзы, я кивнула. Рядом с телом Гилмора я увидела труп матушки Мэллоу.
   - Они из Хайевера, - голос мой дрогнул. - Он мог стать Серым Стражем. Дункан собирался испытать его на следующее утро, после своего прихода.
   Алистер взял меня за руку, что бы поддержать, за это я ему благодарна.
   - Они были живы, когда меня схватили, - подал голос Осуин. - Правда женщина была серьезно ранена и долго не прожила бы. Она умерла позавчера, а её спутника убили сегодня.
   Хоу. Он знал, что Анора будет искать помощь извне, и что мы придем сюда. То, что я приду сюда.
   - Хэлия, надо идти, - позвала меня Лелиана.
   Несколько секунд я простояла над трупами, скорбно склонив голову. Никогда не думала, что в последний раз увижу Рори в таком виде.
   - Ты права, идём, - наконец ответила я.
   Осуин ушёл, сказав, что сможет выбраться самостоятельно, тем более что он, вдохновившись нашим примером, переоделся в доспех стражника. В подземелье мы наткнулись еще на нескольких узников. Один из них явно сошел с ума, хотя из его слов стало понятно, что он тоже был при Остагаре. Вполне могло оказаться, что это тот самый друг Осуина. В соседней камере сидел храмовник, который отказался покидать свою камеру, зато я узнала, что именно он нашёл Йована и упустил второго мага. Храмовника звали Ирминрик Эрримон. Фамилия казалась знакомой, а когда он попросил передать кольцо своей сестре, я вспомнила почему мне она показалась знакомой. Альфстана Эрримон, банн Недремлющего Моря. Так как мы были соседями, девушка не раз бывала в Хайевере. Как бы тяжело это не было, но доставить кольцо надо.
   Там же мы обнаружили запертого эльфа по имени Сорис. Он пояснил, что его поймали вместе с сестрой. Он не вдавался в подробности, однако я поняла, что его сестру куда-то отправил Хоу, едва став эрлом. Бывший эрл погиб при Остагаре, а его сын. В общем, ничего конкретного он не сказал, но суть ясна: сестра Сориса убила Вогана.
   В другое время я бы не придала этому значения. В прошлой жизни мало обращала внимания на жизнь эльфов. Но не теперь. Я выпустила его на волю, пожелав удачи.
   Наконец, мы нашли его, в одной из пыточных. Хоу стоял, привалившись спиной к стене и глядя на меня со своей вечной мерзкой улыбочкой. Ах ты тварь!
   - А, как ты там сказала? Последняя из Кусландов? А кто ты теперь? Дочь благородных родителей в Серых Стражах!
   - А ты предпочёл бы, чтобы я погибла там, в Хайевере? - я старалась быть спокойной. - А что, идеальный вариант для тебя! Фергюс-то не переживёт потери всей семьи.
   - Такая же гордая, как и все они. Правда сейчас ты никто, девчонка, обрёкшая себя на мучительную гибель.
   - Вот тут ты сильно ошибаешься, я Серый страж. И отлично знаю свою цель.
   - Гордая и язвительная. Ты сильно изменилась. Стала похожа на неё, на свою
  мать...
   - Заткнись! - не выдержала я. - Я не собираюсь выслушивать твои оправдания. И не трогай память моей матери!
   - Память? Неужели ты столь наивна? Впрочем, это не важно. Скоро ты присоединишься к своим умершим родственникам, - он вынул два кинжала и скрылся в тени.
   - Хоу мой, остальные ваши, - скомандовала я.
   Бывшие с эрлом солдаты мгновенно кинулись на нас, но Винн наколдовала снежную бурю, что значительно мешало им. Я сама чуть не пропустила удар эрла, мне в буквальном смысле повезло увернуться в последний момент. У него была созвучная с моей цель: убить меня. Однако эрл допустил серьезную ошибку, по-прежнему воспринимая меня сопливой девчонкой, что упрашивала отца взять её с собой. Но уже давно я не была такой, как прежде. Скоро будет год, как моих родных нет на этом свете по его вине.
   - Все это время меня мучил один вопрос, - спросила я, отражая удар. - Зачем?
  Ведь вы с отцом всю жизнь были друзьями, хотя я и не понимала вашу дружбу!
   - Отвечу, перед самой твоей гибелью.
   Я сделала ложный выпад, что дало мне возможность зайти за спину эрлу и вонзить оба кинжала ему в спину. Как же я его ненавижу. Как подкошенный он упал на колени, но все же метнул в меня один из своих кинжалов, попав в плечо, что взбесило меня ещё сильнее. Со злостью вытащив его не обращая внимания на струящуюся из раны кровь, я подошла к нему. Вот он час возмездия! Я со всей силы вонзила его же кинжал ему в грудь так, что даже надетый доспех его не спас. Эрл, открывая рот как вытащенная из воды рыба, неожиданно прохрипел:
   - Неужели я смог бы убить ту, кого люблю!
   - Что? - эти слова удивили меня, даже, можно сказать, шокировали.
   Но эрл уже умер, унеся ответы на мои вопросы с собой в могилу. Вынув кинжал, отбросив его в сторону огляделась: буря Винн уже утихла, а мой друзья уже разобрались с солдатами Хоу, в том числе и с магом. Едва все закончилось, как плечо прострелило болью, даже в глазах на мгновение потемнело.
   - Хэлия, всё хорошо? - возле меня присела Винн.
   - Нужно только кровь остановить, - дрогнувшим голосом ответила я. - Остальное потерпит до поместья эрла Эамона. Сейчас важно спасти Анору.
   Колдунья кивнула, направляя на меня целебную магию. Боль отступила, но слабость осталась. Как и пустота. Я ожидала, что буду счастлива, что станет легче, когда моя месть свершится. Но его последние слова. Что он имел в виду? Неужели он не убил маму?
   - Хэлита, очнись, - услышала я голос Алистера. - Нам надо уходить.
   Я кивнула и с его помощью поднялась на ноги. Обшарив труп Хоу, мы обнаружили ключ. Видимо, от комнаты Аноры.
   - Нам надо увести Анору. Логейн может придумать множество способов, как её использовать. И если что-то пойдёт не так, не выдавайте ее имени. Понятно?
   Вся троица кивнула. Из подвала мы вышли без приключений, до покоев королевы тоже добрались нормально. Узнать Анору в форме стражника было почти невозможно. Если не смотреть в лицо, само собой. Да и рост выдавал ее. Но ничего, думаю получиться.
   - Никогда не думала, что спасать меня придешь именно ты, - сказала королева.
  - Я думала, ты будешь радоваться моей смерти.
   - Мы ещё не выбрались, - ответила я и замерла, едва вышли мы в холл.
   Ещё минутой назад холл был пуст, а теперь его заполонили солдаты Логейна. Во главе с той девицей, которая приходила с тэйрном к Эамону. Твою ж мать.
   - Лелиана, - тихо позвала я. - Им нужны только мы. Забирайте королеву.
   - Вы, Серые Стражи, арестованы по приказу тэйрна Логейна, - заявила девица.
   - Отлично, только отпустите моих друзей, - осторожно сказала я, боясь разоблачения Аноры, ведь сражаться мы уже не могли, по крайней мере, я, рана давала о себе знать.
   - Остальные нас не интересуют. Серые Стражи пройдут под конвоем в форт Дракона.
   Ничего не поделаешь, только бы с друзьями все было хорошо. Недолго думая, Лелиана и Винн, подхватив под локти Анору, которая, изумилась моему поступку, видно по лицу, покинули поместье эрлов Денерима. Я рада, что между мной и моими спутниками, нет недопонимания. Однако когда нас выводили, меня грубо схватили за раненое плечо, отчего боль пронзила мое тело, и я провалилась в темноту.
  Глава 37. Проблемы Эльфинажа
   Все тело ныло, будто бы по мне промчалось стадо бронто. Придя в сознание, я ожидала не чувствовать ничего помимо боли во всем теле, но холодный пол и чьи-то теплые руки явно не доставляли мне каких-либо неудобств. Возвращаться к реальности не хотелось вовсе, но жизненно необходимо. Открыв глаза я поняла, что нас с Алистером упекли в одну камеру, судя по мирному храпу моего спутника, все было более менее хорошо. Попытавшись встать, я аккуратно сняла с себя руку напарника, тем самым разбудив его.
   - Хэлита?! Ты уже пришла в себя? - мужчина, казалось, был в восторге от своего открытия.
   - Я тебя опять напугала? - поинтересовалась я, выдавив жалкое подобие улыбки.
   - Я мог бы сказать, что привык, но так уж получилось, что это не совсем так, - Алистер сел, привычно скрыв волнение за маской шутки.
   - Знаешь, как-то непривычно находиться по ту сторону решётки, - пыталась пошутить я.
   - Все прелести жизни Серого стража, - улыбнулся он. - Вступай в наши ряды и побываешь во всех уголках Тедаса, причём в прямом смысле слова.
   Оглядевшись, уныло осознала, что стража забрала всё: и оружие, и доспехи. Это очень плохо. Безусловно, я понимала, что друзья не бросят нас в беде и постараются вызволить, но лучше действовать самим.
   - Алистер, ты хороший актёр? - в моем сознании постепенно выстраивался план действий.
   - В смысле? - не сразу понял меня он.
   - Нам надо выбираться, - терпеливо пояснила я, кивнув в сторону решетки. - Ключ у стражника. Его надо забрать.
   - А, понятно, - Алистер оценивающе посмотрел в сторону стражника и ухмыльнулся. - Ну что ж...
   По ту сторону железных прутьев деловито прогуливался поглядывающий на нас охранник. Мне не составило труда сыграть девицу при смерти, Алистер так же блестяще отыграл свою роль. Даже я купилась. Стражник оказался слабым соперником, не выдержав натиска двух закаленных в боях Серых Стражей. Забрав из кармана ключ, мы заперли на своем месте стражника от греха подальше. Пускай отдыхает.
   Нам повезло, в одном из сундуков обнаружили отобранное у нас снаряжение. Теперь нужно было найти оружейную, чтобы раздобыть себе какую-нибудь форму. Идти через весь форт в таком виде было бы чистейшим самоубийством. В соседнем помещении под руку попался охранник, стерегущий мундиры. Быстро вырубив его и обзаведясь мундирами стражников, направились искать выход.
   С этим дело обстояло не очень: у дверей с нас потребовали пароль, который мы, естественно, не знали. Пришлось искать того, кто знает. В итоге просто выкрали, у двух незадачливых стражей, бумажку с паролем.
   Мы уже были у самого выхода, когда столкнулись с Морриган и Лелианой. Оказалось, они пришли за нами. Наша доблестная королева очень переживала за меня, причем Лелиана особо подчеркнула последнее слово. Ладно, с этим позже разберемся. Ушли мы из форта на удивление без приключений. Но вот по пути...
   Сначала на нас напали бандиты, упорно желающие дотянуться до нашей рыжеволосой послушницы. Но вскоре их главарь понял, что с нами шутки плохи. Выдал всё на духу. Оказалось, его наняли какие-то орлесианцы. Лелиана сразу поняла, кто это мог сделать.
   Они засели в том же районе, где находилось поместье эрла Эамона. Что ж, нужно разобраться. Не в первый раз.
   В доме нас встретила типичная орлесианка в жутком орлесианском платье. Меня сильно задело, что она, сморщив свой хорошенький носик, сказала, будто пропахла псиной. Но потом орлесианка нагло стала поливать Лелиану грязью. У меня руки зачесались ударить ее посильнее. Но это их дела, хотя на месте Лелианы я бы её убила.
  Ненавижу предателей.
   И всё-таки Лелиана, само милосердие, отпустила Марджолайн, не забыв намекнуть при этом, что при следующей встрече она не будет столь добра.
   По возвращению в поместье я чувствовала себя жутко уставшей, да и плечо разнылось пуще прежнего. Встретившаяся в коридоре эльфийка-служанка проводила нас в наши комнаты, сообщив, что эрл ожидает меня у себя, как только я освобожусь. Поблагодарив служанку, попросила ее принести мне горячей воды. Хотелось смыть с себя тюремную грязь и как можно скорее промыть и перевязать рану. Даже вспоминать события сегодняшнего дня противно. Предсмертные слова Хоу, посеяли в моей душе надежду. А вдруг эрл не убил маму? Вдруг он действительно любил её? Или нарочно теребил мою душу?
   Отдохнув, искупавшись и переодевшись, я отправилась в кабинет к Эамону. Там, к моему огромному удивлению, мирно попивала чай Анора.
   - Хэлия! Я рад тебя видеть! - с искренней улыбкой сказал эрл. - Присаживайся, хочешь чаю?
   - С удовольствием, а то сидение за решёткой вызывает жуткий аппетит, - я села напротив королевы, после уже серьёзно продолжила. - Кажется, разговор будет серьезным.
   - Как бы странно это не звучало, дело касается моего отца, - начала разговор Анора, посмотрев мне прямо в глаза. - Не буду вдаваться в подробности, скажу лишь, что со времён Остагара в Эльфинаже стали происходить странные вещи. По приказу отца его попросту закрыли, и эльфы, что работали в замке, но живут там, больше не приходят.
   Казалось невероятным, что её интересовала судьба эльфов. Но что-то мне подсказывало, королева не врёт. Эльфы были неотъемлемой частью Ферелдена, долгом любого правителя была защита всех своих подданных, хотя немногие придерживались этого правила в полной мере. Меня нисколько не удивило, что Логейн что-то замышлял именно в Эльфинаже.
   - Ладно, Анора, все это очень интересно и действительно стоит проверить, - я поднялась на ноги, отчаянно зевнув. - Но с утра.
   - Хорошо, мне тоже необходимо отдохнуть, - королева последовала моему примеру и встала. - Но прежде мне бы хотелось поговорить с тобой наедине.
   Королева кивнула эрлу и удалилась. Я задумчиво посмотрела ей вслед, прикидывая, какие у нее ко мне могут быть дела.
   - Удивительно, что она так легко выдала отца, - наконец, озвучил свои мысли эрл.
   Я пожала плечами. Мне её не понять, пусть мы и знаем друг друга с детства.
   - У неё свои мотивы, и я не очень удивлюсь, если она попросит отдать голос ей, - ответила я.
   - И что ты думаешь? - Эрл откинулся на спинку своего кресла и скрестил руки на груди, ожидая моего ответа.
   - Думаю, что трон принадлежит сыну Мэрика, то есть Алистеру, - твердо сказала я.
  - Несмотря на то, что он этого не хочет.
   - Думаю, за Анорой необходимо присматривать, - заявил эрл. - Но и информацию без внимания оставлять нельзя. Когда выходишь?
   - Утром, - снова зевнула я, мечтая о теплой постели. - Сегодня уже нет смысла куда-то идти.
   - Хорошо, - неожиданно улыбнулся эрл.
   Я уже хотела было выйти из кабинета, но он остановил меня, сказав:
   - Наверное, нужно бы выслушать Анору. Все же от неё многое зависит на Собрание земель. Хотя решать тебе.
   Врожденное чувство справедливости не позволило мне пойти на очевидный обман.
  Пусть даже в отношении Аноры. Кивнув, я вышла, пройдя к своей комнате по пустому коридору, подавив в себе желание, увидеть Алистера. Но пару минут спустя раздался осторожный стук в дверь. На пороге показалась Эрлина:
   - Что опять случилось? - спросила я. - Королеву похитил дух эрла Хоу?
   - Миледи хочет вас видеть, - присев в поклоне, проигнорировав мою колкость, ответила эльфийка.
   Анора хорошо меня знала. Я могу проигнорировать приказ, но вежливую просьбу, почти никогда. Королева, явно ожидая меня, стояла возле камина. Кивком головы я приказала слугам удалиться.
   - Ты звала меня, Анора? - спросила я.
   Королева обернулась, внимательно посмотрела на меня и лишь после пригласила присесть. Сама величественно опустилась на другое кресло, напротив меня, лишь после сказала:
   - Да, я хотела поговорить с тобой по поводу Собрания земель. Ты действительно думаешь, что из Алистера выйдет хороший король?
   - Почему ты спрашиваешь? - её вопрос, меня нисколько не удивил.
   - Ты знаешь его лучше. Но дело даже не в этом. Ферелдену нужен сильный и мудрый король, - Анора вдруг надменно улыбнулась. - Или королева.
   - Ты имеешь в виду себя? - я понимающе хмыкнула, в принципе не ожидая от Аноры чего-то другого.
   - Алистер хороший воин, но король из него никакой, - начала рассуждать Анора, будто знала его вечность. - Я была замужем за Кайланом, и разбираюсь в этом. Кайлан не особо интересовался политикой, больше охотой и развлечениями.
   - Алистер справиться, не дурак, - раздражение взяло верх над усталостью. - Ты за этим меня позвала? Хочешь уговорить меня отдать тебе голос? Но ты знаешь: я не люблю предателей, пусть он будет трижды героем войны, - глубоко вздохнула, стараясь выровнять интонации голоса. - И мне кажется, если рядом будет разумный человек, который будет его поддерживать, то он справиться.
   - Разумный человек? - Анора с усмешкой посмотрела на меня. - Ты имеешь в виду себя?
   Мне такая мысль раньше в голову не приходила. Стать супругой Алистера? Помогать ему во всём? Помогать людям, возрождать то, что уже уничтожил и ещё уничтожит Мор? И никогда не расставаться. Анора попала в самую точку, угадав мое самое потаенное желание, но ей об этом знать не обязательно. Хотя если всё выгорит, можно сказать ей потом спасибо.
   - Почему ты так решила? - я постаралась как можно правдоподобнее изобразить крайнюю степень удивления.
   - Да за милю видно, как вы друг к другу относитесь, - Анора ни на секунду не поверила моей лжи. - Или ты просто используешь его, чтобы вернуть потерянное?
   - Милая Анора, - усмехнулась я. - Я полюбила его задолго до того, как узнала, чей он сын. Так что нет, ты ошибаешься.
   Я нахмурилась, заметив выражение лица Аноры: она выглядела так, будто бы у нее забрали самое дорогое. В памяти мгновенно всплыли недавние события, и я вздохнула:
   - Знаешь, я хочу тебе сказать, что Кайлан не хотел с тобой разводиться, он любил тебя. Но наследник... Кайлан стремился сделать так, что ты его бросила, а не он тебя.
  Так что мне тебя жаль.
   - Жаль? - изумилась королева.
   - Да. Я подумала об этом сразу же, как узнала о гибели Кайлана. Ведь трудно жить с отцом, зная, что он буквально убил твоего мужа, - я вышла из комнаты, не дожидаясь ее ответа.
   Мне безумно хотелось спать. Сил моих хватило лишь на то, чтобы попросить первую встречную служанку оповестить моих спутников о том, что на рассвете мы выходим в Эльфинаж.
   Проснулась я, едва небо посерело, прислушалась к ощущениям. Боли, как таковой не было, рукой работать смогу. Не впервой, мне махать кинжалами, после ран. Быстро умывшись, одевшись, прошла в библиотеку, где к моему огромному удивлению, собрались все мои друзья, сонные, вялые, постоянно зевающие. Но слушать они меня старались очень внимательно. Я кратко описала ситуацию с Эльфинажем, сказав, что в ней стоит разобраться. Но уж точно не всей толпой.
   В итоге отправились я, мой незаменимый спутник, Хоук и Тамарель. И псы. Последние, правда, сами увязались. Поначалу Стражей не хотели пропускать в эльфинаж, но пара золотых монет быстро исправила эту ситуацию. С первого взгляда становилось понятно, что здесь царила нищета: деревянные домики еле стояли, на дорогах не просыхали лужи сомнительного происхождения и содержания. Да и встречаемые нами эльфы были бледными и тощими, в их взглядах скользила откровенная злость. Единственным достоянием этого места было огромное зелёное дерево на площади.
   - Вот так живут те, кто отказался от кочевой жизни, - вздохнула Тамарель.
   Да, жизнь тут не сахар.
   - Думаю, стоит найти того эльфа, из подземелий Хоу, - предложила я. - Его вроде бы Сорис зовут.
   Однако наше внимание привлёк странного вида храмовник. Он смотрел прямо на нас, но будто бы не замечал нас. Но со слухом у него проблем явно не было, потому что он спросил:
   - Вы не могли бы мне помочь?
   - Смотря в чём, - ответила я, разглядывая его.
   А вдруг попросит меня поймать мага крови? Он же все-таки храмовник.
   - Не стоит жалеть меня из-за моей слепоты. Я все равно чувствую, как тут творятся странные вещи. Это не болезнь, нет. Здесь что-то другое. Оглянитесь вокруг, поищите что-нибудь подозрительное.
   Странный тип. Хотя, по мне так все храмовники странные. По пути нам сразу попалась, какая-та эльфийка, все твердившая про голоса. Сидела она возле старого заброшенного здания, причём недалеко от нее в луже крови лежала мёртвая собака. Возле этого странного здания все казалось прогнившим насквозь. Тревога охватила меня. Странно, что эти на первый взгляд незначительные детали вообще привлекли внимания.
   Тот храмовник заинтересовался нашими нехитрыми находками, и даже попросил сопровождать его. Здание оказалось старым детский приют.
   Нашего провожатого звали сэр Отто. Он пострадал от действий "мага крови", тот направил ему в лицо огненный шар, в результате чего он лишился зрения. Но зло чувствовал отменно. В этом мы скоро убедились.
   Внутри мало что напоминало детский приют: мрачно, холодно, сыро, не было ни души, по крайней мере, живых. Все перевернуто вверх дном, заросло паутиной, где-то слышался собачий вой, наши псы насторожились. И не зря призраки и демоны появились из ниоткуда, мабари тоже: голодные и злые. Магов с нами не было, вся надежда на лечение полагалась на припарки.
   Судя по словам Отто, когда было восстание эльфов, здесь вырезали всех, не пожалев даже детей. Жутко, однако, была и ещё одна странность: тел не было. Обстановка была нагнетающей, нам было неуютно, что греха таить, где-то в глубине души проснулся страх. На моих спутников этот приют оказывал аналогичное воздействие. Даже Тамарель с Гарретом не ссорились по своему обыкновению.
   Призраки становились все изобретательнее. Становилось жутко при виде маленького плачущего ребёнка, зная, что ему уже не помочь. Это же какой тварью надо быть, что бы сотворить такое?
   Мы нашли источник, когда уже порядком устали, казалось, будто все кончено, но случилось непредвиденное, нашего проводника убил демон. Огромный, огненный, таких я ещё не видела. Видимо среди тех, кто тут жил были маги, которые непроизвольно, разорвали Тень. Оно и не удивительно, учитывая, что здесь произошло.
   - Чувствую, одним ведром воды тут не обойдешься, - соизволил пошутить Хоук.
   - Нужно было Морриган взять, - сказала Тамарель.
   - По правде говоря, впервые в жизни жалею, что её с нами нет, - честно признался Алистер.
   На демона мало что действовало, зато мы получили немало ожогов. Припарки помогали, с шипением залечивая обожженную кожу. Мало-помалу демон становился все меньше и меньше, пока с рёвом не отправился в Тень. Измотал, зараза.
   Для сэра Отто мы уже ничего не могли сделать. Разве что только помолиться за его душу. Тут же мы нашли странный амулет. Почему-то мне показалось, что он имел отношение к той эльфийке у приюта.
   Мы были безумно рады покинуть столь мрачное место. Даже затхлый воздух Эльфинажа был на данный момент хорош. Я оказалась права. Амулет принадлежал девушки у приюта. Едва она надела его на шею, как взгляд её прояснился.
   - Спасибо вам, этот амулет дала мне моя бабушка, он заглушает голоса. Чем я могу вас отблагодарить? - девушка с благодарностью посмотрела на нас.
   Тут я задумалась. Заглушает голоса, а не маг, ли она? Может она с того приюта, в паники и отчаяние, разорвала Завесу, во время резни, а сама сбежала, потеряв амулет? Вполне возможно бабушка что-то такое предполагала, раз дала ей амулет. Но спросила совершенно иное.
   - Нам нужно знать, что тут у вас происходит? - мне было крайне неприятно признаваться в собственной неосведомленности.
   - Я мало что знаю, вам лучше спросить кого-нибудь другого, - девушку, казалось, расстроила ее неспособность помочь нам.
   - Где можно найти Сориса? - задал вопрос Алистер.
   - Сорис? Это родственник Цириона? - задумалась эльфийка.
   - Я не знаю, - я пожала плечами. - Может быть.
   Эльфийка указала на неприметную хижину и куда-то медленно побрела. Не дойдя до местообитания Сориса, я приметила маленькую девочку. Она кого-то мне напоминала, но кого? Светловолосая, голубоглазая, юная эльфийка с тоской смотрела на нас. Я остановилась, что-то в ней притягивало мой взгляд. Присев перед ней на корточки, улыбнувшись, спросила:
   - Привет. Ты почему такая грустная?
   - Маму давно не видела. Она как ушла с леди, так и не вернулась, - девочка перевела на меня взгляд огромных голубых глаз.
   - Ушла с леди? Она тоже заболела? - я сочувственно дотронулась до ее руки.
   - О, нет, она ушла давно. Ещё когда тётя Калиан жила тут, - заметив мое недоумение, она пояснила. - До зимы.
   До зимы? Эта малышка всё это время была тут одна? И как она выжила?
   - Как же тебя зовут? - задала я волнующий меня вопрос.
   Девочка серьёзно посмотрела на меня, потом на моих спутников, лишь после ответила:
   - Аметин. Меня зовут Аметин.
   Как будто дух вышибло. Теперь понятно, кого она мне напоминает. Иону, фрейлину леди Ландры.
  Глава 38. Конец работорговли
   Я решила забрать её к себе. Да-да, я говорю об Аметин. Правда не решалась рассказать о судьбе ее матери, но дала понять, что мы знакомы. Аметин проводила нас к
  Сорису и хотела сразу же уйти, но я ей не позволила
   Внутри хижины, служащие эльфам домами, были такими же тесными, как и снаружи. И тёмными в придачу. Эльф был дома один: с какой-то необъяснимой тоской он, не отрываясь, смотрел на огонь.
   Но, увидев нас, Сорис обрадовался, предложил нам отыскать его сестру, Шианни, на площади, среди толпы. Я поблагодарила его и попросила присмотреть за девочкой.
   Шианни оказалась хрупкой рыжей эльфийкой, которой явно не нравились подозрительного вида люди, пришедшие, судя по одежде, из самого Тевинтера. Зачем они тут нужны и как церковь это допустила, оставалось загадкой.
   - Почему мы даже навестить их не можем? - возмущалась она. - Да что там навестить, почему никто из заболевших не вернулся?!
   - Шианни, они же на карантине! - попыталась успокоить её одна из стоявших неподалеку эльфиек. - Они же хотят их вылечить!
   - Подумай, почему твоя Несса до сих пор не вернулась? - продолжала говорить Шианни.
   Эльфийка, говорившая с ней, только фыркнула и отвернулась. Шианни тяжело вздохнула и, только обернувшись, заметила нас:
   - А вы что, тоже хотите поживиться на нашем горе? - довольно резко спросила она.
   Шианни удивила меня. Обычно городские эльфы ходят, потупив глаза или уважительно глядя на людей. Она же наоборот смотрела на нас сердито и с вызовом.
   - Вообще-то я хочу помочь.
   - Вот как? И зачем тебе это? Какое всем дело до Эльфинажа! Мы же сброд, мусор, так вы о нас говорите? - выдала эльфийка.
   Тамарель лишь покачала головой и вышла вперёд. Эльфийка долго и со вкусом объясняла ей, кто мы такие, что тут забыли и с чем нас едят. Почему-то я не сомневалась, что подруга сможет переубедить Шианни. В итоги, старанием нашей лучницы, мы узнали про лечебницу.
   Стоявший на страже у задней двери подозрительного вида лечебницы эльф откровенно скучал, но при нашем приближении выпрямился, приняв вид настороженный, даже подозрительный.
   - Не велено никого впускать, - шагнул он, нам навстречу, преграждая дорогу.
   Если бы с нами пошел мой ушастый друг, он, наверное, предложил бы просто зарезать этого наглеца. Хотя кто его знает, этого Ворона. Мы пойдём другим путём.
   - Неужели тебе так много платят, что ты готов пожертвовать своей жизнью за эту дыру? - с намёком сказала я.
   - Если бы, - вздохнул он. - Копейки.
   Я подошла поближе и сунула в руку пару золотых, отчего он засиял, словно солнце в редкие для Ферелдена ясные дни. Исчез эльф быстро, оставив нам ключи.
   Здание изнутри нисколько не напоминало лечебное заведение, и охрана была не хилая. Профессиональной, озлобленной, дисциплинированной. Им приказали только одно убить. Но мы тоже не лыком шиты, смогли победить.
   На столе мы нашли именно то, что хотели, а именно бумаги тевинтерских работорговцев. Так вот что устроил тут Логейн! Работорговлю! Как он мог опуститься до такого?! Ведь он же герой, до битвы при Остагаре его ставили детям в пример. Хотя чему ты, Хэлия, удивляешься, ведь оставил же сына своего друга на гибель. Картины битвы промелькнули в моем сознании, заставив поежиться.
   Пленных эльфов мы обнаружили в соседней комнате. Но они сообщили, что недавно нескольких увели, в том числе Старейшину. Что же, по словам освобождённых они пошли в сторону старых полуразрушенных домов. Мы вошли в узкий, темный коридор, по бокам были двери, причём некоторые оказались незапертыми. В комнатах было пусто и довольно уныло. Неужели они всех отсюда забрали? В рабство. Пусть даже это и эльфы, но Ферелден - свободная страна, для нас рабство, это позор, бесчестие. На меня нахлынула ярость, та самая, что затмевает мой разум и заставляет крушить без остановки все, что попадется под руку. Порой мне казалось, что друзья меня в такие моменты боялись. Когда я стала такой? Ответ прост, суровая жизнь, бесконечные битвы и предательства.
   Узкий коридор вывел нас в небольшую комнату, столкнув нос к носу с наемниками, эффект неожиданности сыграл нам на руку. Мы оставили павших бойцов отдыхать тихомирно под лавочками. Дальше был крошечный дворик, куда даже солнце не пробивалось, что бы обогреть его. Грязь и лужи, вот его удел. Но, похоже, очередных наёмников мало интересовало состояние двора. Я хотела обойтись без драки, увы, эти господа меня не поддержали.
   Соседнее здание, судя по всему, было складом, и там нас тоже ждали. Надоели уже, если честно. Но меня удивил тот факт, что командовала ими эльфийка. Своих продаёт.
   - Я думала, власти не будут вмешиваться, - заявила она.
   - Я что, похожа на представителя власти? - искренне удивилась я.
   - Нет, скорее на безрассудную и упертую дамочку, - съязвила соперница.
   - Ты предаешь своих, - неприязненно прошипела Тамарель.
   - Ты не похожа на этот сброд. Долийка? Впрочем, плоскоухих, что живут в этой дыре, я за эльфов не считаю. Однако моя жизнь дорога мне, поэтому я ухожу отсюда.
   - Ты думаешь, мы тебя отпустим? - ехидно спросила я.
   - А почему нет? Не похожи вы на тех, кто убивает просто так. Тем более, вам стоит поберечь силы, ведь наш главный, очень сильный маг. Удачи.
   Я даже не успела понять, куда она делась? Ну да ладно, хватит с нас того мага, о котором она упомянула. Дверь в соседнее помещение я открыла ногой. Так удобней. Мы достигли своей цели. Эльфы были здесь, как и главный.
   - Я думал, власти не будут вмешиваться, - удивленно повторил он фразу своей подчиненной.
   Почему все они мне об этом сообщают? Странный народ.
   - Думать вредно, особенно в вашем положении, - не удержалась я.
   - Да как ты смеешь, - побагровел он. - Я Каладриус, могущественный магистр из Тевинтера.
   - Конечно, а я Орлесианская императрица, - не осталась в долгу я.
   Его эти слова взбесили, со злости он сплюнул на деревянный пол. У него только что пар из ушей не повалил. Но маг взял себя в руки, видимо решив, что не все еще сказал.
   - Я знаю, зачем ты пришла, Страж. За доказательствами вины тэйрна, - заискивающе проговорил он. - У меня есть подписанный им договор. Если ты отпустить меня с товаром, я отдам его тебе.
   С товаром! Так он назвал живых эльфов! Убью гада! Положив руку на рукоять, я зло обратилась к противнику:
   - Лучше я заберу его с твоего хладного трупа!
   Он действительно оказался сильным магом. Наколдовал такой ураган, что не видно и собственного носа. Но и Алистер медлить не стал, церковное прошлое давало о себе знать. Полностью бурю укротить он не смог, но обзор заметно улучшился. Магия крови.
  Та эльфийка оказалась совсем не глупой, решив стремительно покинуть это место. Тевинтерский магистр, пополнял свои силы за счёт своих наёмников. Благо эльфов пока не трогал, и то хорошо. Тамарель подсекла Каладриуса и повалила на пол, когда он заорал:
   - Стой! Я могу дать тебе могущество! У тебя впереди битва с Архидемоном! Зачем тебе эти грязные эльфы!
   Ох, зря он это сказал. Тамарель весьма щепетильна, если дело касается её сородичей. Резким движением эльфийка перерезала ему глотку.
   - Испортила все веселье, - наигранно надулась я.
   Нисколько не стесняясь, обшарив карманы, Тамарель забрала ключи от клеток. Пока она выпускала пленников, я нашла документ и увесистый мешочек денег. Подпись Логейна красовалась в нижней части документа. Если бы кто-нибудь рассказал мне эту историю года три назад, я бы ушам своим не поверила. У меня тэйрн стойко ассоциировался с Анорой, но в то же время я считала его преданным королю Мэрику, человеком. А для Фергюса он вообще был примером.
   - Значит, Анора не солгала, - задумчиво сказал Алистер, спустив меня с небес на землю.
   - Это его подпись?
   Он лишь кивнул:
   - Я видел документы, что он подписывал в Остагаре ещё до первой битвы. Это его рука.
   К нам подошёл изнеможенный худой эльф. Он искренне улыбнулся и протянул руку.
   - Спасибо вам за помощь. Я Валендриан, Старейшина Эльфинажа. Если честно, мы уже и не надеялись на спасение. Хотя Цириона, по-моему, уже мало что интересует.
   Старейшина указал на другого молчаливого эльфа, остальные спешно покидали проклятое место. Но о тевинтерских магах на площади я не забыла.
   - Нам надо зачистить площадь, - произнесла я. - От магов. Что бы ни повадно им было в Ферелдене разводить работорговлю.
   - Вы говорите как истинная королева.
   Его слова смутили меня, но Алистер рядом уже не было. Он о чём-то спорил с Хоуком.
   - Я не королева. Серые стражи редко становятся королями.
   Мы всё-таки зачистили площадь. После этого Шианни попросила нас побыть её гостями. Услышав, что мы Серые стражи, она спросила о Дункане. Порой у меня создавалось впечатление, что нашего Командора чуть ли не все знали лично. Заметив мой интерес, Шианни рассказала о том, как он помог её двоюродной сестре сбежать из особняка бывшего эрла. Но не успел применить Право Призыва, стража опередила его.
  Калиан, так звали ту эльфийку, дочь Цириона. Именно после её ареста он не хочет жить.
   Здесь я ничего не могла поделать. А если верить словам Сориса, то Хоу увёз её кудато, а зная его прихоти, я уверена, что девушки уже нет в живых.
   Было очень приятно провести какое-то время в теплой дружелюбной компании. Тем более что Аметин ходила за мной как хвостик. Позже девочка заснула прямо у меня на руках, отчего мне стало очень тоскливо, так же порой засыпал Орен по вечерам. Скосив взгляд, я заметила довольно странный взгляд, брошенный на меня Алистером.
   Аметин я забрала, с собой почувствовав, что это правильно. Ведь её мать хотела для девочки лучшего будущего, а в Эльфинаже вряд ли такое возможно. Нападать на нас никто не решился, хотя было уже темно.
   Как же здорово вернуться домой. Пусть это и не мой дом, но все же, после событий последних дней мне было жизненно необходимо отдохнуть, немного расслабиться, чем я и занялась. Спать не хотелось, поэтому оккупировала библиотеку. Разнообразие книг поражало, библиотека эрла переплюнула даже нашу Хайеверскую и ту, что в Редклифе. Конечно, она уступала библиотеки Круга, но всё же, впечатляла. Даже глаза разбежались. Казалось, будто Эамон скупал все редкие книги Тедаса. Во время наших переходов Бодан выменивал для меня редкие книги, в этом он мастак. Я их берегла, боялась потерять. Может, оставить их пока у Эамона для сохранности? Дверь скрипнула, свет от лампы заплясал на стене, выделывая нереальные, фантастические фигуры. Обернувшись, я увидела своего милого друга.
   - Я думал, ты спишь. - удивился Алистер, увидев меня.
   - Как видишь, не сплю. Очевидно, ты тоже не десятый сон видишь, - съязвила я.
   Он лишь махнул рукой и сел напротив, бросив на меня странно пристальный взгляд.
   - Что? - не выдержала я.
   - Ничего. Ты так отнеслась к этой девочке... Как будто виновата перед ней.
   Вот оно что. Правда, я же ничего ему не рассказывала.
   - Можно итак сказать. Просто ее мать была в нашем замке... в ту ночь.
   Память услужливо подкинула картину истерзанной, белокурой эльфийки, заставив меня вздрогнуть.
   - Её звали Иона. Странно, но на тот момент это единственное эльфийское имя, которое я сразу запомнила. Она мне рассказала про дочь, - я вздохнула. - Я ничего не сказала девочке. Не сейчас. Но когда-нибудь она обязательно все узнает.
   Я молчала, читать уже не хотелось, наслаждалась тишиной в обществе дорогого мне человека. Но я кое-что вспомнила и сразу же, решила уточнить:
   - Там, у Шианни ты как-то странно посмотрел на меня.
   - Тебе идёт нянчиться с детьми, - ответил он. - Весьма милая картина. Прости, может это глупо, но хочется, что бы ты нянчила наших детей.
   Эгей, куда тебя занесло. Нет, я не против, если только получится. У Серых стражей не может быть детей... или может? Сразу вспомнилась та таинственная экспедиция
  Мэрика и свои подозрения о матери Алистера. Ведь, кроме Мэрика, там были все из Ордена. Или не все?
   - Думаю, стоит попробовать, - улыбнулась я, подойдя сзади, обняв, шепнула на ушко. - Может, не будем откладывать на потом?
   Этой ночью нас мало интересовало содержимое библиотеке, обитатели замка и прочие проблемы. Эта ночь только для нас двоих...
  Глава 39. Ответственный выбор
   Уже неделя прошла с того момента, как мы побывали в Эльфинаже, а Логейн всё хранил молчание. Анора не собиралась возвращаться в свой замок. Мы все свое свободное время посвятили помощи населению, попутно разобравшись с кое-какими контрактами Воронов. В одном из них мы благополучно спасли ребёнка. Причём похитили его люди Хоу. Правда, там, куда нас послал Игнасио, ребёнка не было. Но при встрече он пояснил, что тот жив и здоров, намекнув, что это вина сына эрла. Но вот какого? Неужели вернулся Натаниэль? Вряд ли. Похищение произошло либо когда Хоу был ещё жив, либо его младший сынок постарался.
   Я так же побывала в нашей любимой таверне. Нет, не в "Жемчужине", в "Покусанном дворянине". Там обитало большинство приезжих баннов. В том числе отец Осуина и Альфстана. Первый поблагодарил за спасения сына, вторая упросила раскрыть местонахождение брата. Меня многие узнали, некоторые поминали добрым словом моих родителей, некоторые с подозрением глядели на нас.
   Лишь раз мы выбрались из города, когда прошёл слушок про обитающего неподалеку мага, который помогал беженцам. Алистер сейчас почти все время был занят с эрлом, поэтому с собой я взяла нашу парочку разведчиков, как шутя, окрестили Надин и Фарена наши остряки. Кстати, один из них, Зевран, тоже пошёл с нами. Я предупредила эрла, что меня, скорее всего, не будет несколько дней, так как ещё нужно было разыскать задерживающийся караван.
   Кто бы мог поверить, что мы найдем двух магов вместо одного. Первым, как ни странно, оказался... наш старый знакомый Йован. В компании светловолосого мага. Йован сразу узнал меня и представил друга, которого звали Андерс. Отступник шёпотом сообщил, что тот уже не первый раз сбежал из Круга. У Андерса было отменное чувство юмора и повышенная болтливость. Однако когда он пытался ко мне подкатить, получил отворот.
   Мы пробыли с ними недолго, они направлялись в сторону Амарантайна, я пожелала им удачи. Йован действительно раскаялся в содеянном, раз помогал несчастным людям.
   Караван мы нашли на второй день, но помочь ему уже было нечем, Порождения тьмы сделали своё чёрное дело. Меня встревожила эта встреча, ведь раньше так близко от Денерима эти твари не водились.
   Вернувшись в город, мы попали в засаду давно карауливших нас неприятностей в лице бывших напарников нашего Ворона. На долю секунды мне почудилось, что он предаст нас. Но Зевран, после упоминания некой Рины, обнажил кинжалы против них. Вот что означает профессиональный убийца. Хотя нас и закалило в бою, мы были в меньшинстве, а на их стороне численное преимущество и годы тренировок.
   Бывший Ворон, отчаянно сражался с их предводителем Тальесеном. Даже нет, не отчаянно. Сейчас он напоминал меня с Хоу, в подземельях его поместья. Интересно, что же их связывало? Явно, не только служба у Воронов. Мы не стали вмешиваться в их поединок, когда приспешники Тальесена закончились. Да и тот тоже долго не прожил.
   Зевран после боя неторопливо подошел ко мне. Надин утащила Фарена в сторону трупов. Мародеры.
   - Мой милый Страж, и ты ничего не скажешь? - спросил эльф.
   - А что тут сказать, - пожала плечами я.
   - Теперь все посчитают, что я погиб с ним, - он кивнул в сторону вожака. - Что мне на руку.
   - Ты теперь уйдёшь?
   - А ты хотела бы?
   - Я хочу, чтобы ты остался. Помощь нам нужна.
   - А, вот оно что. А я уже подумал...
   - Даже не мечтай, - усмехнулась я, после ехидно сказала. - Куда ты уходить собрался, если в последнее время, ты через раз упоминаешь имя Несиары.
   Ворон лишь рассмеялся.
   - Хэлия, - окликнула меня Надин. - Не хочу вас отвлекать, но уже темнеет.
   - Я все не привыкну к смене дня и ночи, - проворчал Фарен, тщательно завязывая рюкзак.
   Мы вернулись в поместье после заката, чем несказанно обрадовали его обитателей. Оказывается, пока нас не было, Логейн поставил всех перед фактом, Собрание земель уже завтра. По пути в комнату меня перехватил Алистер, причём обнял он меня так крепко, что чуть не задушил.
   - Ты чего? - хрипло спросила я.
   - Соскучился, первый раз так долго не вместе.
   Я его от души поцеловала и утянула в свою комнату.
   - Завтра Собрание земель, - немного позже сказала я.
   - Угу, - лишь и ответил он, даже не думая шевельнуться или отпустить меня, да я и не хотела этого.
   Но мысли о столь долгожданном событии поглотили меня. Что ещё придумает
  Логейн? Во что выльется завтрашнее Собрание?
   - О чём думаешь? О завтрашнем Собрании?
   - Ага, - я обернулась к нему. - Всё-таки решается будущее Ферелдена.
   - Я много чего выслушал от Эамона, пока вы бродили по просторам Ферелдена. Ты знаешь, такая ответственность за стольких людей... я этого, честно говоря, боюсь.
   - Но ты же будешь не один, - уверенно сказала я.
   - Я очень на это надеюсь, радость моя.
   На Собрание земель намеревались пойти только я, мой светловолосый друг и эрл Эамон. Но Надин заявила, что ни за что на свете не пропустит такое зрелище. И если наше Собрание земель похоже на их Совет Деширов, то помощь нам пригодиться, а где наша принцесса, там естественно и её спутник. И вот такая вот четвёрка направилась в сторону дворца. Хотя я могу с полной уверенностью сказать, что Хоук, Тамарель и Зевран тоже побывают там, но незаметно.
   Я нервничала, что еще может сделать герой реки Дейн, многие дворяне вполне могли встать на его сторону. Так же меня сильно волновала Анора. После нашего разговора, ничуть не сомневалась, что она поддержит отца.
   Едва мы вошли, как наткнулись на ту самую женщину-рыцаря, что была ранее с Логейном и арестовала нас. Кажется, её зовут Коутрен. Что, опять нас арестует?
   - Вы пришли, - безразлично сказала она. - Вы же понимаете, он герой, он помогал Мэрику спасти страну.
   - Я понимаю, он герой реки Дейн, герой Ферелдена, - начала я. - Я даже признаюсь, что мой брат приходит в восторг, едва услышит его имя, да и я его уважала. Но то, что сделал Логейн при Остагаре, а после в Эльфинаже, это непростительно. Ты это прекрасно понимаешь, сама же видишь, что с ним произошло.
   Она пристально посмотрела на меня и отступила на шаг.
   - Он действительно изменился, но я закрывала на это глаза. Я не буду вам мешать, но и помогать не стану.
   Коутрен медленно пошла в сторону выхода, мне казалась, что она подавлена, разбита. Даже стало жалко её.
   Но нас ждали в зале, причём вошли мы на пике, весьма занимательной речи тейрна.
  Оказывается я, как марионеткой, буду управлять новым королём. Интересно, каким?
  Ведь короля, по сути, нет. Ни старого, ни нового.
   Здесь собралась вся знать, многих я знала в лицо. Некоторые смотрели на нас с интересом, некоторые с подозрением, что вполне понятно.
   - Вы, Эамон, нашли себе марионетку, и даже кукловода подобрали. Предательницу!
  - решительно заявил Логейн.
   - Кто бы говорил, - не удержалась я. - Мы ещё не забыли Остагар.
   - Кайлан хотел пойти на союз с Орлесианцами, несмотря на то, что сделал его отец.
  Этот союз мог вызвать очередную войну с Орлеем!
   Конечно, я могла высказать ему всё, что накипело за все это время: что из-за своей паранойи он бросил стольких людей на гибель, что оставил сына лучшего друга на растерзание Порождений тьмы, но сейчас не это важно, нет, это конечно важно, но на носу Мор.
   - Сейчас важен Мор, а не выяснение отношений между нами, - холодно сказала я.
   - Обилие беженцев на моей земле доказывает, что это не шутка, - поддержала меня Альфстана.
   - Но призвать Орлей... - упорствовал Логейн.
   - Дело не в Орлее, - не сдержалась я. - И не в наших с ним отношениях. Не Орлей заставлял вас, тэйрн Логейн, продавать эльфов в Тевинтер.
   Толпа зашумела, я достала документ и передала подошедшей Альфстане. Она развернула свиток, несколько секунд молча читала.
   - Здесь ваша подпись, как вы это объясните? - холодно сказала она.
   - Это же эльфы. Никому нет дел до эльфов и Эльфинажа.
   - Хорошо, что его не слышит Тамарель, - тихо сказала Надин.
   Я была с ней полностью согласна, до сих пор помню того магистра. Точнее то, что с ним стало.
   - Эльфы, часть населения Ферелдена, - весьма убедительно ответила я. - Вы бы видели, что они делали. Там же были дети.
   Я замолчала, боясь выдать свои чувства, не время показывать слабость. Так некстати вспомнила малышку Аметин, хорошо, что я её забрала. Меня неожиданно поддержал эрл Вульф:
   - Леди Кусланд права. Работорговля запрещена в нашей стране. Поддерживать тевинтерцев равносильно предательству.
   - Это необходимо в борьбе с Мором. Но я тоже хочу услышать ответ от леди
  Кусланд. Что ты сделала с моей дочерью? - неожиданно спросил он.
   Я даже рта раскрыть не успела, как появилась королева собственной персоной. Умения эффектно появляться у Аноры, не отнять.
   - Ты лучше у меня спроси, где я была все это время. Пока меня не было в замке, ты даже и не пытался меня искать.
   - Анора... почему не пытался... я приказал Коутрен арестовать Серых стражей...
   - Вот только в данном случае они оказались не причём. Я была в плену у эрла Хоу. А леди Кусланд помогла мне выбраться.
   Эти слова безмерно удивили меня. Но в тоже время они заставили меня задуматься, почему отец не искал свою дочь? Значит, либо он знал, что она находилась в безопасности поместья эрла Эамона, либо был уверен, что Хоу своё дело сделал.
   - Наверное, я действительно ошибся, - нехотя ответил тэйрн.
   - Думаю, власть вскружила тебе голову, - величественно ответила она. - Ты мой родной отец, но смерть мужа я тебе не могу простить. Тебя знают, как героя реки Дейн, для меня ты навсегда останешься героем, но ты изменился. Ты уже не тот герой, которого знал Ферелден.
   Это жестоко, её слова жестоки. Он наделал много глупостей, но говорить такие слова отцу. Логейн, несмотря на природную смуглость, заметно побледнел. По всей видимости, он не ожидал, что дочь пойдёт против него.
   - Анора, ты поддерживаешь Стражей? Но она тебе никогда не нравилась?
   - Речь не о личной неприязни, а обо всей стране. Да, я её поддерживаю.
   Она ведь знает, что я не отдам ей голос, на что она надеется? Что я изменю свое решение?
   - Нам нужен законный правитель, - сказал Эамон. - Сын Мэрика...
   - Я искренне надеялся, что он забудет, - вздохнул Алистер, перебив эрла Эамона.
   - А ведь это правда, - поддержала Альфстана. - Отпрыск рода Тейринов прямой наследник.
   - Есть ещё одно обстоятельство, - продолжил эрл. - Письмо покойного короля.
   Анора слегка побледнела:
   - Откуда?
   - Это неважно. Прости, Анора, но это очень похоже на завещание.
   Так вот, что имел в виду Кайлан, в своём письме. Видимо об этом он и написал Алистеру, поэтому он был задумчив тогда, в замке эрла. Алистер думал отдать письмо эрлу или уничтожить его. По всей видимости, решил исполнить последнюю волю своего брата, отдав письмо Эамону.
   - Вы прекрасно знаете, что король выбирается голосованием, - снисходительно сказала королева.
   - Лично я поддерживаю Серых стражей, - решительно сказала Альфстана.
   - Я тоже поддерживаю Серых стражей, - встал рядом с ней банн Сигурд. - До сих пор не могу забыть состояние своего сына после плена эрла Хоу.
   - Мой голос за Серого стража, - сказал один из баннов, но я его не знала. - Леди Кусланд помогла мне в одном семейном деле.
   К моему удивлению все поддержали нас. Однако Логейн не сдался и, побагровев, выпалил:
   - Я требую поединок. Раз уж он наследник!
   - Я принимаю вызов! - решительно сказал Алистер, даже не дав мне слово вставить.
   Посреди зала образовался круг, я с Надин и Фареном также отошла в сторонку. Я начинала нервничать: конечно, Алистер закален в боях, но и тэйрн не зеленый новичок. Невольно вспомнила слова Флемет про гору и легенду о ней. И что не стоит испытывать её на себе.
   Поединок начался, Надин заметила, что наше Собрание ничем не отличается от их. Но я пропустила её высказывание мимо ушей. Для Алистера поединок начался не очень удачно, пока он только защищался. Логейн действительно отличный воин, что пугало ещё больше.
   Я даже представить не могла, что со мной будет, если мой дорогой друг погибнет. Я потеряла очень много и многих. Думаю, это стало бы последней каплей, и моя жизнь потеряла бы всякий смысл. Поэтому я молилась, даже не заметив заинтересованного взгляда Эамона.
   Но он победил, я даже не заметила как, однако отвернулась, когда Алистер пронзил тэйрна мечом Кайлана. Слышала, как закричала Анора, её подхватила невесть откуда пришедшая Коутрен. Но никто не осуждал моего друга, Логейн поступил бы также...
   Собрание, естественно, прервалось. На время, пока придёт в себя королева, унесут тело тейрна. Вокруг Аноры возились Коутрен, а так же неизвестно откуда и когда появившаяся, Преподобная мать. Но они тоже ничего не сказали. Хотя люди вполголоса обсуждали произошедшее. Алистера не было, поэтому я отправилась на его поиски, да и в помещении было душно. Мои спутники тоже где-то потерялись, но они не маленькие, хотя ещё не привыкли к наземному миру. Выходя из зала, я наткнулась на Риордана.
   - Я не успел? - зачем-то спросил он.
   - Почему не успели? - удивилась я.
   - А где ваш спутник?
   Я хотела что-то ответить, но Алистер нашёл нас сам и поздоровался со Стражем.
   - Я слышал, был поединок? - спросил Риордан.
   - Он сам этого хотел, - опередила я своего спутника.
   - А жаль, он мог искупить свою вину... - Как?
   - Стать Серым стражем...
   - Ну, уж нет, - возмутился Алистер. - Я бы никогда не назвал его братом. Никогда.
  После того, что он сделал... все справедливо!
   Риордан лишь внимательно посмотрел на него и кивнул. Нас позвал эрл Эамон, ведь ничего еще не было решено. Страж прошёл вперёд, а Алистер схватил меня за руку:
   - Ты тоже думаешь, что ему было бы лучше в Ордене?
   - Нет. Не думаю. Я не люблю предателей.
   Мою руку он отпустил, но взгляд его стал растерянным.
   - А ведь сейчас предстоит самое главное... и это немного пугает... - Все будет хорошо, - улыбнулась я.
   - Я тут подумал над твоими словами, ну, что я буду не один... - И?
   - Я справлюсь с правлением, если меня выберут, но только если ты будешь рядом.
   - Алистер, это что, своеобразной предложение? - наигранно непонимающе спросила я, а в душе стало так хорошо.
   - Но ведь можно попробовать.
   Я поцеловала его в щечку и, ничего не сказав, прошла в зал.
   Анора уже успокоилась, взяла себя в руки, стала такой же, как и всегда. Как будто ничего не произошло. Даже на Алистера смотрела спокойно.
   - Главный вопрос ещё открыт, - сказал эрл Эамон. - Для борьбы с Мором нам нужна единая армия, под единым командованием законного короля. Но сейчас слово за леди Кусланд.
   - Потому что она Серый страж? - насмешливо спросила Анора.
   - Потому что она представительница своей семьи. К сожалению, единственная, которая осталась в живых. Её голос решающий.
   Эрл Эамон умеет удивлять, а я как-то и не задумывалась над этим. Ведь действительно, Кусланды всегда участвовали в Собрании земель, второй по знатности род после Тейринов, а в данный момент я единственный представитель. Что ж, Аноре это не понравиться.
   - Я отдаю свой голос Алистеру, и буду помогать ему в правлении.
   Гул поднялся в зале, Анора сразу побелела от бешенства и разочарования. Зато эрл Эамон улыбнулся.
   - Ты умеешь удивлять, - смутился новоизбранный король. - Это твоё своеобразное "да" на моё предложение?
   - Да, - улыбнулась я.
   - Ну, чего-то такого я и ожидал.
   - Эрл Эамон, вы хотите сделать его королём? - возмутилась Анора.
   - Это решение Собрания, - осадил её эрл. - И ты должна это принять и присягнуть...
   - Никогда!
   - Амбиции и гордость, - насмешливо сказала я. - Сколько тебя помню, всегда была такой.
   Анора что-то прошипела, весьма позабавив меня.
   - Итак, Ваше Величество, нужна речь, - вежливо поклонился Алистеру эрл Эамон.
  - И в первую очередь решить судьбу Аноры.
   Он кашлянул, но, видимо, собрался с духом.
   - По поводу королевы? Она вдова моего брата и одна из возможных наследниц.
  Может случиться всякое, Мор дело серьёзное. Отправьте пока её в башню, под стражу.
   Весьма справедливо, что он думает о будущем Ферелдена. Но, похоже, Аноре эта перспектива не понравилась. Однако сохранила достоинство и гордую осанку, когда стража её выводила.
   - Ну вот, одно дело сделано, - прокомментировал невесть откуда взявшийся Фарен. - Мне она сразу не понравилась. Твой стеснительный намного лучше.
   - И где вы были? - шёпотом спросила я.
   - Осматривали достопримечательности! - оповестила Надин.
   Алистер заговорил, обращаясь ко всем присутствующим:
   - Самая серьезная проблема сегодня это Мор. Он разрастается с каждым днём, и мы должны его остановить. Сейчас, пока не пострадали люди. Именно этого хотел мой брат, когда вёл войска Ферелдена на юг, в Остагар. Победы. Нам надо сражаться за наш Ферелден, за нашу страну и победить. За Ферелден!
   Видимо речь вдохновила людей, так как дружные "за Ферелден!" огласили своды замка.
   Алистер остался с эрлом Эамоном, им требовалось срочно что-то уладить. Меня же перехватила Преподобная мать.
   - Леди Кусланд? Нам тоже нужно уладить формальности по заявлению Его Величества.
   - Заявлению?
   - Он подал прошение три дня назад на получение разрешения на брак с вами. Сейчас его избрали королём, а вы, соответственно, как его супруга королева.
   - В стране не может быть двух королев, - напомнила я ей, кое-как переварив происходящее.
   Он подал прошение? И у меня не спросил? Значит, Алистер всё равно хотел на мне жениться, даже если он не стал бы королём? Вот так сюрприз.
   - Хорошо, что нужно делать?
   - Я вам всё объясню, - она неожиданно улыбнулась, продолжив. - Наверное, судьбой вам уготовано стать королевой!
   - О чём вы?
   - Король Мэрик подавал прошение от лица своего сына, после тогда ещё принц, Кайлан приходил интересоваться одобрила церковь или нет. Я была очень удивлена, когда леди Анора принесла другое прошение, уже после исчезновения короля Мэрика.
   - А разве так можно?
   - В том-то и дело, то прошение пропало. Хотя я точно помню, что он его приносил.
   Сегодня день сюрпризов. И новых загадок...
  Глава 40. Все пошло не так
   Все мы, помимо Алистера, собрались в библиотеке. Эрл Эамон завладел всем его вниманием. Мы слушали шутки Зеврана и Хоук под веселый хохот спутников, но что-то беспокоило меня. Хотя, что может меня беспокоить? Алистер стал королем, а я официально стала его невестой, мы собрали войска, с нами, наконец, опытный страж Риордан. Но всё равно: тревога не отпускала меня.
   С начала Мора прошел год. Целый год. Хотя в ряды Серых Стражей я вступила значительно позже первых стычек с порождениями тьмы, положить этому конец придется именно мне. Забавно, ведь этим всегда занимались лишь многоопытные Серые Стражи.
   Многолетний опыт помог Дункану понять, что это неизбежно. Когда командор согласился на предложение Тамарель о деревне, он понял, что это неизбежно. За год мы сделали многое лишь потому, что наш командор был прав: если Мор не остановить здесь, в Ферелдене, он поглотит мир.
   Размышляя об этом, я не заметила, как вернулся Алистер. Очнулась, когда он присел напротив меня. Оказывается, все тактично ушли, даже наши забияки. Мой новоиспечённый жених, выглядел уставшим, но все таким, же милым. Интересно и когда мой милый друг успел подать прошение?
   - Когда ты все успел? - невольно спросила я.
   - Ты про что? - удивился новоиспеченный король.
   - Преподобная мать подходила ко мне, - он явно смутился, даже слегка покраснел, после моих слов.
   - Но ты, же не против, - неуверенно сказал он.
   - Но ты подал прошение до того, как я согласилась. Всё равно хотел сделать мне предложение, даже если не стал бы королем?
   - Вообще-то да, прости, что не спросил. Хотел сделать сюрприз.
   Я улыбнулась, настроение поднялось.
   - Что вы с Эамоном решили?
   - Не столько с Эамоном, сколько с Риорданом. Он подозревает, что орда пойдёт на Редклиф. Поэтому эрл уже уехал, да и мы выступать должны как можно скорее.
   - Согласна, хоть Порождения тьмы и не слишком умны, но в тактике им не откажешь.
  Ну что, когда выходим?
   - Дня через два. Я сказал Эамону, что коронация не к спеху, сейчас важно защитить людей от Мора.
   - Ты стал намного решительнее.
   - Ага, моя скромная персона в роли короля уже не кажется мне такой уж бредовой идеей.
   - Зато столь скромная персона мне в мужья вполне подходит, - улыбнулась я.
   Ночью я не могла заснуть, мешало что-то, будто бы кто-то влезал в мои мысли, нашептывая и маня. Не надо быть гением, чтобы догадаться, это скверна. Однако странно всё это, ведь здесь нет Порождений тьмы. Да и ощущения не похожи на обычные. Больше похоже на те сны, что мучили нас на тропах. Только наяву. Задремать я смогла лишь под утро.
   Чей-то пристальный взгляд вырвал меня из объятий сна. Едва открыв глаза, я увидела личико Аметин. В круговороте повседневных забот, совсем забыла о ней.
   - Почему не спишь? - поинтересовалась я, устраиваясь удобней.
   - Вы уходите? - серьёзно спросила она.
   - Нам нужно остановить плохих людей.
   - Я пойду с вами?
   Хороший вопрос и ответа на него нет. Взять её с собой, опасно, оставить тут одну, совсем не хочется. Может попросить кого-нибудь присмотреть за ней, но кого?
   - Нет, малышка, это слишком опасно.
   Девочка несмело забралась на мою постель, села рядом и с грустью посмотрела на меня. Может, стоит попросить Шианни присмотреть за ней, они же вроде бы с одного Эльфинажа? Хотя ей сейчас и без того проблем хватает, ведь она помогает восстанавливать квартал эльфов, после того, что натворил Логейн. Что же делать? И все же одна идея у меня появилась.
   Таверна моей знакомой оказалась известна Денеримцам, поэтому я нашла её без труда. Она называлась "Героиня", что меня позабавило. Внутри чистенько и уютно, да и посетителей было не мало.
   Первым меня заметил паренёк, сидевший на скамье у окна. Округлив глаза, он обернулся и заорал на всё таверну, переполошив посетителей:
   - Кайтлин, тут наша спасительница пришла!
   После этого весь честной народ уставился на меня, а вскоре появилась и сестра
  Бевена. Кайтлин, изменилась с момента нашей последней встречи. Уже не была той испуганной девчонкой в церкви. Весьма уверенная в себе состоявшаяся леди. Однако сие положение не помешало ей, смутится, увидев меня.
   - Ой, простите, не думала увидеть вас вновь.
   - Кайтлин, мы же перешли наты, если ты не забыла, - с улыбкой указала я на небольшую оговорку давней знакомой.
   Кайтлин пригласила меня присесть за столик, подальше от всех.
   - Я слышала о помолвке, не думаю, что теперь уместно обращаться к вам на ты, - пояснила Кайтлин.
   - Нет, вполне уместно, ведь я пока не королева, да и подобное обращение старит меня, а ведь мы ровесники. Но я пришла к тебе по делу.
   - Что случилось? - серьёзно спросила девушка...
   Мы нашли Аметин в библиотеке с Винн. Волшебница читала ей вслух книгу об, если правильно помню историю Ферелдена, короле Каленхаде. Окликнула Аметин по имени, когда Винн закончила чтение. Она сразу кинулась ко мне, но остановилась при виде
  Кайтлин. Я присела на корточки, притянув к себе девочку, обняла ее, и ласково сказала:
   - Малышка, ты же знаешь, что нам нужно уезжать. Но там, куда мы едем, тебе находится не стоит, - я повернулась к Кайтлин так, чтобы Аметин ее видела, и продолжила. - Это Кайтлин, она с радостью присмотрит за тобой, пока меня не будет.
   - Люди и эльфы редко уживаются вместе, так тетя Шианни говорила, - серьезно сказала Аметин.
   - Это не так, - начала Кайтлин. - В нашей деревне тоже жили эльфы, мой брат Бевин всегда с ними играл. Тебя никто не обидит, я обещаю. Ты даже соскучится, не успеешь, как госпожа Хэлия вернётся.
   Я поднялась на ноги и встала рядом с Винн, отметив, что Кайтлан упорно решила называть меня хотя бы госпожой, при посторонних. Вот, что значит хорошее воспитание. Я улыбнулась, вспомнив, как девушка, немного стесняясь, спросила про Тегана. Если мне память не изменяет, я слышала, незадолго до отъезда в Денерим, как он спрашивал у
  Валена, о делах подруги из Денерима. Учитывая, что дочь кузнеца общается только с Кайтлин, то ясно от какой.
   Однако вот и час прощания, я всё-таки сунула упрямой девушке золотые, обняла крепко Аметин и с грустью посмотрела вслед. Удивительно, как быстро к ней привязалась. Может тому причина, что я чувствую вину за собой, потому что её мать погибла у нас, может потому что она весёлая и открытая девочка.
   - Ты будешь очень хорошей матерью, - сказала Винн, о которой я уже успела забыть.
   - Серые Стражи редко становятся родителями. А когда оба супруга... - Ещё не всё потерянно. Когда выходим?
   - Алистер сказал, что завтра с утра. Вечером сбор.
   За день я успела многое сделать: отдала кинжалы кузнецу Вейду на заточку, сама лично занялась своими доспехами; поручила Винн сварить как можно больше лечебных настоек.
   Никто не сидел без дела, повисшее в воздухе напряжение можно было почти потрогать. Ещё бы, вскоре предстоит важная битва. Только одно меня радует, мы успели собрать войска до появления Архидемона. Вот только Тамарель куда-то исчезла, да и Хоук ходил с таинственным видом, сказав, что переживать не стоит, к битве она успеет вернуться.
   Странно знать, что скоро всё закончится. Чуть больше года провели вместе, стали почти семьёй, мы всегда поддерживали друг друга в трудную минуту, и это не раз было доказано.
   Сказать по чести буду скучать по такой жизни. Ведь с тех пор, как покинула стены родного замка, жизнь помотала меня по всему Ферелдену. Вот только брата я так и не нашла. А сейчас это тем более невозможно: путь в Земли Коркари отрезан. Не стоит ждать теперь помощи Флемет, она не рискнёт появиться на глаза дочери. Интересно, где она, Ведьма из Диких земель? Увидимся ли мы снова?
   Остаётся только одно, победить в этой войне не на жизнь, а на смерть. Здесь не берут пленных, а если и берут, то мы лично видели, во что превращают людей эти твари. Как сказала когда-то Геспит: к мужчинам они милосердны, их они убивают сразу, но не женщин. Мне долго снилось то, что произошло с Ларин, да и сейчас тоже сниться, когда остаюсь одна.
   Мы собрались, когда уже почти стемнело. Я по привычке взялась составлять тактический план действий. Решили, что эмиссары пойдут с нами, а уже из Редклифа отправятся за своими войнами. За исключением лейтенанта Кадрима, который был с деревни эрла.
   В Редклифе мы с Риорданом и Эамоном составим тактику боя. Эрл знает слабые места в обороне своих владений. Когда речь зашла о том, кто пойдёт, вызвались все без исключения. Ну что ж, значит, так тому и быть.
   Мы вышли рано, на улице толком не рассвело. Нам отчаянно хотелось спать, призрачный шёпот снова не позволил мне выспаться. Краем глаза я посмотрела на Алистера, мой жених выглядел ничуть не лучше. Тревожный знак.
   Вот оно: путь, дорога, приключения. Пытаемся шутить, поднять друг другу настроение, но каждый понимал, что может погибнуть в этой схватке. Привал мы устраивали, когда становилось совсем темно, продолжали путь, едва светало, но всё равно опоздали.
   Редклиф встретил нас совсем не приветливо. Уже издали мы увидели дым и почуяли их. К нам навстречу выбежал один из жителей, перепуганный насмерть, парень весь дрожал. Увидев нас, он вздохнул с облегчением:
   - Серые стражи! Как хорошо, что вы пришли!
   - Что случилось, они атаковали? Где жители?
   - Слава Создателю, мы успели укрыться в замке. Я думал сбегать в деревню, но там полно порождений тьмы.
   - Возвращайся в замок, не стоит сейчас рисковать, - спокойно сказала я. - Мы разберёмся.
   Тот, недолго думая, побежал к мосту. Успеет, молодец.
   - Ну, хоть повеселимся, - любовно поглаживая кинжалы, сказал Хоук. - А то совсем расслабились.
   - Это точно, - поддержал Зевран.
   Было светло, что сводило на нет фактор внезапности. Первым мы заметили эмиссара, но и он тоже заметил нас. Полетели огненные шары. Мои спутники едва успели увернуться. Началась бойня, жестокая, кровавая, яростная. Все рьяно кинулись в бой, понимая, что от нас зависят жизни людей в замке.
   Площадь у мельницы мы расчистили быстро. Оставив Огрена с другими гномами, а так же Стэна и Винн для подстраховки, мы спустились вниз. Отсюда позиции врагов были видны как на ладони, что позволило мгновенно разработать тактику. Возле площади у таверны, прошлись как метла, убрав весь мусор, состоящий из гарлоков и генлоков. Но с горы мы увидели нечто совершенно неожиданное, на площади у церкви был огр и два эмиссара. Морриган предложила накрыть их огненным штормом, но для этого необходимо было подобраться поближе. Естественно, все мы окажемся под прицелом. Я надеялась на Алистера и его способность рассеивать магию. Вот только действовало это на всех, в том числе и на ведьму.
   Я была права: нас заметили сразу. Лелиана активно обстреливала тварей из лука, я приказала нашим задирам прикрывать магов, Волк по моей команде бросился на огра, то же самое сделал Моровой, по наводки Гаррета, и понеслось. Они выскакивали из ниоткуда и в огромных количествах. На миг мне показалось, что здесь их столько же, сколько мы видели с моста Остагара.
   Запах оскверненной крови чуяли не только мы, стражи, но и наши друзья. Я очень боялась за них, боялась, что они заразятся. Скверна в крови страшнее смерти. Дочь
  Флемет всё же создала бурю, благо мы вовремя вышли из зоны поражения. Но не все твари попали под шторм: половина кинулась на нас. Хвала Создателю, огр и один из эмиссаров сгорели, второго добила Лелиана. А с остальными мы расправились уже без труда.
   Всё вокруг горело, на восстановление уйдут многие месяцы. Зато все живы! Видимо, Риордан успел их предупредить. Я всё ещё чувствовала присутствие тварей, но не так близко. Скорее всего, они направились к замку. Очень надеялась, что их смогут сдержать, до нашего прихода.
   Рисковать всеми своими спутниками я не хотела, пошла к замку с Алистером,
  Лелианой и Морриган. По пути я успела пожалеть, что рядом нет нашей меткой лучницы.
  Надеюсь, с ней всё будет хорошо. Хорошо, что с нами напросился долиец из клана Затриана, тоже мастерски владеющим луком.
   Остатки армии действительно были во дворе замка. Стражники и рыцари во главе с сэром Пертом и банном Теганом успешно оборонялись. Наше появления стало для Порождений тьмы неожиданностью, хотя удивительно, как это они не почуяли нас раньше. Это сыграло нам на руку. Мы быстро устранили оставшихся врагов. Теган заметил нас и быстро подошёл.
   - Я рад, что вы все живы.
   - Мы очистили деревню, пока что я других Порождений поблизости не чую, - ответила я. - А где эрл и остальные?
   - В замке.
   - Мы можем его порадовать.
   - Зато он и Серый страж вас вряд ли порадуют.
   Мы прошли в знакомую библиотеку, где собирались долгими зимними вечерами. Теперь здесь организовали совет. На меня нахлынули воспоминания. Не сейчас. У нас есть дело. Важное дело.
   Эрл Эамон и Риордан ждали нас. Ни Изольды, ни Коннора не было видно.
  Сопровождающий нас долиец отправился к нашим товарищам. Скверну я не чувствовала, что уже не плохо.
   - Как хорошо, что вы смогли добраться, - устало сказал эрл. - У нас очень плохие новости.
   Звучит тревожно. Что ещё случилось?
   - Орда идёт на Денерим, - резко сказал Риордан. - И Архидемон ведет ее. Атака на Редклиф лишь обман.
   - Не думала, что Порождения тьмы настолько умны, - сказала я.
   - Преступное заблуждение. Но дело не в этом. Нам нужно как можно быстрее выступать на Денерим.
   Я кивнула, он прав. Нужно немедленно оповестить союзников о походе на Денерим.
   - Я отправлю посланников. Думаю, мы успеем.
   - Есть ещё кое-что. Но это я должен сказать лично Серым Стражам, - сказал Риордан. - Для начала скажите, где ваша спутница?
   - Понятия не имеем, - развела руками я, но тут же сердито добавила. - Если вы намекаете, что она ушла в самый ответственный момент, то сильно ошибаетесь.
   - Я совершенно не то имел в виду, - хотя по его виду не скажешь. - Ладно, приходите оба перед сном.
   Я кивнула, покосившись на Алистера, который был задумчив. Вскоре спустилась в деревню, оповестила послов, куда и когда надо идти, а так же позвала своих спутников в замок. На сей раз никто не отказался. Тамарель все ещё не было. Где же она? Я верю, что она не бросит нас, тем более Хоук всё-таки знает, где она. Зря Риордан думает плохо о ней. И что такого важного он хочет сказать нам? Что теперь будет с малышкой Аметин? Я оставила её в городе, думала, что она в безопасности. Но теперь опасность грозит всем жителям Денерима, в том числе Кайтлин, её брату и Аметин. Но мы успеем, мы победим.
  Глава 41. Победа или поражение. Часть 1
   Уже стемнело, когда мы направились к Риордану. Интересно же, что он нам скажет. В комнате было прохладно, несмотря на ярко горящий камин. Риордан сидел у камина, на его хмуром лице плясали блики пламени. По всей видимости, он не собирался поднимать нам настроение хорошими вестями.
   - Не буду тянуть время. Новость, которую я вам скажу, не из приятных.
   - Что случилось? - поинтересовалась я.
   - Вы знаете, для чего нужны Серые стражи?
   - Для борьбы с Мором, - удивленно ответила я.
   - Значит, Дункан не сказал вам. Всё намного сложнее, - вздохнул он. - Мы проходим Посвящение, принимаем внутрь кровь порождений тьмы. Мы их чувствуем, и скверна не влияет на нас. Но это не всё.
   - Всегда есть подвох, - не удержался Алистер, подперев собой стену.
   - Простые люди, не Стражи, убить Архидемона не могут, иначе он возродиться, в их телах и цикл Моров будут продолжаться. Такое случилось во время первого Мора, пока Стражи не нашли решения, - начал объяснять Риордан.
   Мы переглянулись, постепенно меня стали терзать смутные подозрения.
   - Душа Архидемона переходит к Стражу в момент гибели дракона, и умирает. Но Страж умирает тоже.
   Неприятно. Нет, не так, все просто ужасно. За себя я не боялась, совсем нет. Меня снедал страх за любимого.
   - Значит тот, кто нанесёт последний удар, погибнет? - уточнил Алистер.
   - Да, это суровая, правда, жизни. Я старше вас, последний удар должен стать моим. Глубинные тропы зовут меня, но если я погибну раньше дракона, то убить его должны будете вы.
   Мысленно я уже приняла решение, но озвучивать не стала, боясь реакции Алистера. - Мы всё поняли, - улыбнулась я.
   - Идите отдыхать. Завтра будет тяжелый день, - Риордан махнул рукой в сторону двери, давая понять, что разговор окончен.
   Алистер хотел что-то сказать, но я улыбнулась и сказалась уставшей. Тот понимающе улыбнулся в ответ и пожелал Старшему Стражу спокойной ночи. Я неспешно, задумавшись о своём, прошла в отведенные мне покои, где не сразу заметила присутствие Морриган, а увидев, сильно удивилась.
   - Что-то случилось? - спросила я, предчувствуя худшее.
   - В опасности не я, а вы оказались.
   - И в чем опасность?
   - Мне ведомо, как погибает Архидемон, и что со Стражем происходит, который удар последний нанесет.
   Морриган обладала обширными знаниями, я всегда подозревала, что ей известно больше, чем она говорит. Интересно, чему же Флемет ещё научила свою дочь?
   - Я предлагаю выход вам и всем Стражам, чтоб впредь им не жертвовать собой.
   - Выход? Зачем?
   - Моим ты другом как-то назвалась, - тихо сказала она. - Помочь тебе хочу я. Но ты корыстью считать поступок можешь мой.
   - В смысле? - не поняла я.
   - Я ритуал предлагаю тебе. Жажду душу Древнего Бога, что существует в Архидемоне. Возлечь со Стражем мне необходимо, чтобы понести дитя.
   - Ты хочешь сказать, ребёнок родиться с душой Архидемона, так? - изумилась я.
   - С душой Древнего Бога, не Архидемона.
   - Час от часу не легче. Но почему ты говоришь об этом со мной?
   - Алистер со мной говорить не будет.
   Алистер, ну, разумеется. Ох, не зря я вспомнила недавно слова Флемет о последнем короле. Даже не сомневалась, что если он узнает омоей задумки, то сам нанесёт последний удар, я дура, что раньше об этом не подумала. Флемет видимо с самого начала знала об этом ритуале. Вот почему отпустила свою дочь с нами, по этой же причине она отдала мне свой гремуар. Душа Бога. Не просто бога. Древнего Бога.
   Мне была ужасно неприятна мысль, что Морриган желала провести ночь с
  Алистером, но внушаемое с пеленок воспитание взяло верх. Ведь если Морриган удастся забеременеть, то на свет появится потенциальный наследник трона на тот случай, если я не смогу родить сама. Но согласиться ли он? Особенно с Морриган. Быть может, я излишне корыстна или расчетлива, но этот ритуал был, чуть ли не единственным нашим шансом не только на спасение, но и на продолжение рода. Жаль, что не моего. И всётаки такими мыслями я пыталась убедить себя, согласиться поговорить с моим женихом. - Ты хочешь, что бы я уговорила Алистера?
   - Тебе не откажет он. Дорога ему ты слишком. Да и ты боишься потерять его. Хотя вот этого я не понимаю до сих пор.
   - Я попытаюсь, - решилась я.
   Конечно, я волновалась. Морриган и Алистер между собой никогда не ладили. Скорее всего, Алистер посмеется над моими словами и отшутится, назвав предложение ведьмы моей местью ему за все шутки. И я угадала почти дословно, бывший храмовник хотел было добавить какую-то шутку, но, увидев моё лицо, передумал.
   - Ты не шутишь? Серьезно?
   - Я серьёзно.
   - О нет, только не это, и не проси. Зачем это нужно Морриган?
   - Она ведьма из Диких земель, можешь считать это ее благодарностью нам за то, что мы сделали для нее.
   - Не смешное.
   - Посмотри на это с другой стороны. Наследник.
   - С душой Древнего Бога?
   - Все это может оказаться чушью, ритуал может не сработать. Но останется наследник.
   - Не думал, что ты такая расчетливая.
   - Это способ уговорить себя и тебя. Не хочу тебя потерять.
   - Тебе будет неприятно.
   - Пойдём, пока не передумала.
   Морриган была там же, в моей комнате, а вот мне как-то гадко стало, неправильно всё это. Но терять его не хочется.
   - Ну что, согласны вы на моё предложение? - спросила она.
   - Можно сказать и...да, - немного замялась я.
   - Хотя у меня вопрос есть, - ответил Алистер. - Насчёт ребёнка... Просто мне кажется не надо в ближайшие пару лет говорить кто он и от кого. А лучше, что бы и он не знал, кто его отец.
   - Как всегда, говоришь прямо. Не нужно мне этого говорить. Потому что он и не узнает.
   Когда Морриган вышла, он явно хотел что-то мне сказать, но я ему не дала. Лучше не буду показывать виду и так паршиво.
   Я не знаю, сколько просидела перед камином, забравшись с ногами в кресло, укутавшись в плед. Однако вздрогнула, когда дверь скрипнула. По его лицу увидела, что он винит себя в том, что был вынужден мне изменить. Однако я его не винила, лишь подошла и крепко обняла. Может это и не сработает, но зато я знаю, что Алистер не ринется вперёд меня, в последней битве.
   Мы до самого утра просидели перед камином, обнявшись, но ничего не говоря. Негласно решили просто не вспоминать про этот ритуал. Скорей всего, я задремала, положив голову ему на плечо, потому что, открыла глаза от шума, явно шедшего со двора.
  Комнату уже заливал рассветные лучи солнца, значит надо заниматься делами.
   - Такое ощущения, что на нас опять напали, - весьма хмуро сказал Алистер.
   - Это не порождения тьмы, мы бы их почувствовали, верно?
   Решили не строить догадки, а проверить. Правда не мы одни, на ступенях, во дворе стоял эрл, его брат и Риордан. Последний как-то странно на нас посмотрел. Однако я забыла про него, едва увидали, Кто нарушил наш покой. У подножья лестницы расположился внушительный отряд эльфов. Во главе с нашей Тамарель. Я заметила на лице Старшего стража изумление, когда всё же разглядел лучницу.
   - С ума сойти, - Я сбежала со ступенек к своей спутнице. - Что это значит?
   - Что, "что это значит?" Я привела мой клан и нашу хранительницу Маретари, даже
  Несиара пришла с нами, она где-то здесь, она сбежала от Авернуса, когда услышала про Архидемона. Не спрашивай меня, как она узнала, всё равно не знаю, - усмехнулась лучница.
   Тамарель всегда умела удивлять. Но она, оглядываясь по сторонам, явно кого-то высматривала, и не сложно было догадаться кого именно.
   - Ты поэтому ушла? И Хоук, зараза, молчал.
   - Тамарель не была уверена, в Ферелдене мы или уже ушли, - мелодично растягивая слова, проговорила Хранительница.
   Рядом с ней стояла невысокая, худенькая, черноволосая девушка с отрешенным и наивным взглядом. Как будто мыслями она была далеко от этого места.
   - Да, Тамарель, ты умеешь удивлять, - восхитился Алистер.
   Я лишь засмеялась, а ведь он прав, этого, у нашей лучницы не отнять, да и прошедшая ночь, отошла куда-то в глубины души.
   Мы выступили на Денерим через час. В Редклифе, Эамон оставил своего брата, к великому неудовольствию последнего. Я очень надеялась, что остальные армии подоспеют вовремя, но и нам нельзя опаздывать. Мы шли без привалов, останавливаясь только на ночь. Останавливались лишь тогда, когда валились с ног, выдвигались задолго до рассвета. Разговаривали мало и ни о чём. Правда на одном из привалов я заметила Риордана и Морриган, беседовавших между собой чуть в стороне ото всех. Причём ведьме этот разговор явно не доставлял удовольствия.
   По мере приближения к Денериму наша армия разрасталась. Вливались войска долийцев, магов и гномов. Некоторые банны также не поскупились, привели свои войска.
   Столица встретила нас не очень приветливо. Уже издали мы заметили дым и почувствовали запах гари и не только это. Серые стражи чуяли кровь. Надеюсь, с Аметин ничего не случилось.
   Мы собрались невдалеке от городских ворот, где нас встретили остатки армии города. Все выжидающе смотрели на будущего короля, заставляя того нервничать все сильнее и сильнее. Ещё в пути Алистер признался, что сложнее всего ему будет произнести правильную речь.
   Но он справился, речь была весьма вдохновляющей, хотя и приплел меня за компанию. Ну да ничего. Нас ждал бой.
   - Самое главное удержать ворота и понять, сколько территорий они заняли, - решительно сказал Старший Страж. - А там решим, как поступать дальше.
   Бой предстоял жаркий и кровавый. Судя по моим ощущениям, врагов там сотни тысяч. За время похода Риордан смог объяснить нам троим, как отличать одного Порождения тьмы от другого. Поначалу я не очень поняла, о чем он говорил, но когда начался бой, стало понятно: каждое порождение тьмы ощущается по-своему. Отличить гарлока от генлока на расстоянии очень сложно, но возможно. Особенно ощутимы были эмиссары и огры. Однако и навязчивая песнь Архидемона не обошла нас стороной. Возможно, это последний день моей жизни, если ритуал не подействует, то я все равно доберусь до этого чешуйчатого ублюдка и воткну свой кинжал ему в горло.
   Мы продвигались все дальше и дальше, у меня создалось впечатление, будто эти твари вылезают в буквальном смысле из-под земли. Хорошо еще, что ни эмиссаров, ни огров не наблюдалось, хотя Риордан намекнул, что еще далеко не вечер. Я как никогда ранее переживала за своих спутников. Тварей здесь оказалось еще больше, чем на Глубинных тропах. Мы быстро зачистили площадь у ворот, остались те, что наводнили город. Некоторые люди пробились сюда или прятались кто куда. Риордан предложил прощупать почву прежде, чем двигаться дальше. Как пояснила мне Тамарель, он пойдёт их слушать. Коллективный разум.
   - Вот что, - начал он, вернувшись. - Они заняли Торговую площадь, Эльфинаж и Королевскую площадь. Я собираюсь пройти вперёд и постараться сбить его на Пике дракона, повредив крылья. Только там это теперь возможно.
   - Хорошо, но что делать нам? - поинтересовалась я.
   - Вы, миледи, возьмете несколько человек и постараетесь избавиться от генералов, дабы они не могли организовать свою атаку, это Торговая площадь... - Эльфинаж и Королевская площадь, - закончила я.
   - Да. Но не думаю, что стоит брать с собой всех Серых стражей, - тихо сказал Риордан.
   Я колебалась между Тамарель и Алистером. С женихом расставаться не хотелось, но лучница рисковала вдвойне, ведь в ближнем бою Тамарель делать нечего.
   - Алистер, Морриган и мой верный пёс, - решила я. - Мы прошли Земли Коркари и выжили. Закончим с тем, с чем начали.
   - То есть меня ты за талисман не считаешь? - иронично поинтересовался Хоук.
   - Твой смысл жизни останется здесь, с нами тебе нечего делать, - сказала я настолько тихо, насколько в данном случае это было возможно.
   - Разумный выбор, - кивнул Риордан.
   - Надин уже имеет опыт командования небольшим отрядом и даже получила звание командора, она и останется за главную, - продолжила я.
   - Отлично.
   - Если что, присылай Фарена, он сумеет вылезти из любой передряги.
   - Я поняла, - кивнула Надин.
   - Миледи, пока вы не ушли, - Риордан зачем-то остановил меня и отвёл в сторонку. - Я понимаю, этот бой, мой последний, но там, в Орлеи, одна женщина ждёт вестей. Это знакомая Дункана. Если задуманное вами получиться и вы победите Архидемона без потерь, то отошлите ей это письмо, адрес указан.
   Я кивнула, не глядя, взяла конверт и спрятала в сумку. Но почему он уверен, что я выживу? Скорей всего об этом они говорили на привале. Риордан и Морриган. Однако на вопросы не оставалось времени. Отродья ждали нас с нетерпением. Я оглядела своих друзей; каждый из них стал мне родным. Не к месту вспомнилась моя семья, и я пожалела, что до сих пор так и ничего и не узнала о судьбе брата. Обязательно разыщу его, если останусь в живых.
   - Надо идти, времени нет, - сказала я, махнув рукой на прощание. - Скоро увидимся.
   Однако меня перехватила Тамарель, с беспокойством спросив:
   - Почему ты меня тут оставила? Ты же знаешь, что произойдет? Я уверена, Старший страж рассказал...
   - Всё будет хорошо, - улыбнулась я. - Ты просто много не знаешь. Я расскажу, после победы.
   Впервые, за всё время нашего знакомства, я смогла шокировать свою подругу.
   Мы знали, что в каждый квартал Денерима пробрались небольшие отряды наших союзников. С Риорданом отправился эрл Эамон и Первый Чародей Ирвинг, по всему городу рассредоточились войска баннов, в том числе и банн Теган, который всё же ослушался брата и привёл людей из Реинсфира. Нашей же целью являлись генералы.
   Я их почуяла сразу, едва мы вошли в ворота Торговой площади. Несмотря на небольшое количество тварей, создавалось впечатление, что бой будет не из лёгких и не ошиблась. Четыре огра и один эмиссар встретили нас во всеоружии, мощные и готовые к бою.
   К счастью, я заметила долийцев, уже занявшие удобные точки обстрела со своими луками. Среди них мелькнула Несиара, она помахала мне рукой и сосредоточилась на цели. Ещё одна, кому скверна не страшна. Я очень надеялась, что после битвы и с помощью того сумасшедшего мага из Пика Солдата, мы ей поможем.
   Кивнула долийки, и мы ринулись в бой. Я, наверное, была в состоянии перебить тысячи генлоков, но не одного огра. Особенно если учесть, что эмиссар его подлечивал.
  Жестом приказала своим спутникам не отпускать огра, а сама нырнула в подворотню. Шансов отвлечь его, было очень мало, ведь эти твари чувствуют нас так же, как чувствуем их мы.
   Перехватив удобней метательный кинжал, я прицелилась и метнула его в гарлока. Тому подобное обращение с собственной драгоценной шкуркой пришлось явно не по вкусу. Он обернулся ко мне, собираясь наложить порчу, но магия рассеялась от способности Алистера.
   Я успешно исчезла в тени и пробралась за спину эмиссара. Но тварь заметила меня и ухватила за руку. Мерзкий, противный урод!!! Но даже им подобным чувствуют боль.
  Особенно если ударить в самое чувствительное место, что я и сделала.
   Оружие потеряла, пришлось драться врукопашную. Этот прием показала мне Надин, а сама она научилась у Фарена, сначала бьешь промеж ног, а потом поддых локтем, гарлок от неожиданности выпустил мою руку, я подхватила кинжалы, но не успела нанести удар.
   Порождения тьмы не отличались отсутствием мозга. Все еще лежа на земле, порождение тьмы подсекло меня, отчего я ощутимо приложилась об землю, но быстро откатилась от застрявшего в земле посоха, вскочила и метнула второй кинжал. Хвала Создателю, попала в горло. Теперь необходимо было помочь соратникам. Рассеялась огненная буря Морриган, последнего живого огра активно поливали стрелами эльфы.
   Что ж, и этот враг повержен. Площадь очищена, но меня больше беспокоила таверна Кайтлин, куда я не задумываясь, отправилась. Все разрушено и выжжено дотла, но никого не было. Пусто. Может, они успели уйти?
   - Хэлита, - позвал меня Алистер. - Надо идти.
   Я кивнула, очень надеясь, что они успели спрятаться или уйти. Вот только куда? На подходах к городу мы видели много беженцев, направляющихся на Север. В Амарантаин, скорее всего. Время покажет. Алистер прав, у нас очень много дел.
  Глава 42. Победа или поражения. Часть 2
   Ворота Эльфинажа оказались незапертыми, однако нас больше удивило отсутствие порождений тьмы. Лишь шум вдали едва был слышен. Дойдя до площади, мы обнаружила Шианни с несколькими вооруженными эльфами, которая обрадовалась, увидев нас:
   - Страж! Создатель наделил тебя дивным даром, появляться вовремя в нужном месте! Порождения окружили нас, мы успели забаррикадироваться, но там огры.
  Жуткие, страшные, на многих из нас панику навёл.
   - Нужно вышвырнуть их отсюда, - рядом как из-под земли появилась Несиара. - Как можно скорее.
   - Мы здесь именно за этим, Несиара, - успокоила её я. - Но нам понадобится помощь.
   - Вы предлагаете нам сражаться? - удивился Сорис.
   - Я предлагаю вам защищать свои дома.
   Эльфы недовольно зашептались, но Шианни кивнула:
   - Вы правы. Это наши дома, и, если мы отступим, то потеряем всё. Мы поможет вам.
   Возле баррикад, увидели остальных эльфов вместе с Валендрианом, там же я заметила родственника Сориса и Шианни, видимо нападения вывело его из тоски. Порождения тьмы, почуяв нас, с удвоенной яростью накинулись на баррикады. Тем не менее, мы успели занять удобные позиции и оценить ситуацию. Честно говоря, порождений было очень много, пугающе много. На миг мне показалось не справимся.
   - Морриган, пока они не пробили баррикады, нашли на них штормом, - предложила я.
   Ведьма на глаз прикинула расстояние и кивнула.
   - Могу я новый фокус показать, - с этими словами стала колдовать.
   Такого она раньше не делала. С рук ее то и дело срывались искры, сливающиеся воедино над головами врагов в огромное электрическое облако, молнии били точно в цель.
   - Лишь врагам навредит оно, друзей не тронет, - усмехнулась девушка.
   - Такое возможно? - не поняла я.
   - Знать надо, и учится, - уклончиво ответила она.
   Несиара отдала приказ, и лучники подожгли наконечники стрел. По моему сигналу эльфы спустили тетиву, стрелы полетели точно в цель. Совсем как тогда, при Остагаре. Только сейчас мы не проиграем. Порождения тьмы прорвали баррикаду, и мы кинулись в атаку.
   Морриган оказалась права, молнии нас не трогали, но отвратительный запах плоти и оскверненной крови сводил с ума.
   Мы так же несли потери, много защитников были ранены или убиты, я заметила, что
  Махариэль тоже зацепило, а Шианни, старалась привести в чувства своего Старейшину.
  Однако мы выстояли, одержали победу в этой битве. Но война ещё не выиграна. Впереди Королевская площадь и форт Драккон. Прежде чем двигаться дальше, мы, чем смогли, помогли раненым. Оказалось, Морриган запаслась лечебными настойками.
   Но времени на отдых не было, уже через десять минут направились к мосту: по кратчайшему пути к Королевской площади.
   И здесь мы впервые увидели его, Архидемона, в опасной близости. Видение с Глубинных троп оказалось ерундой. Здесь он показал свою мощь, мы едва успели перебежать через мост, когда он, изрыгнув струю пламени, разрушил его. Моя голова заболела от пения этого треклятого Архидемона, с трудом смогла взять себя в руки. По ту сторону остались местные эльфы и Несиара с отрядом. Нас осталось четверо. Но ничего, прорвёмся.
   Добравшись до Королевской площади я, будто почувствовав что-то, подняла взгляд к небу. Дракон громко взревел, будто бы некто привел его в бешенство, и стал быстро снижаться, упав на вершину башни. Но где же Риордан? В том, что это дело его рук, у нас сомнений не было. Но узнать его судьбу нам предстояло чуть позже, сейчас на это не было времени. Тем не менее, в голове не прошеная мысль твердила, что мы больше не увидим его и это никак не связано с убийством Архидемона.
   Порождений тьмы, почувствовали, прежде чем увидели на площади. В следующее мгновение мы чуть было не угодили в огненную западню, но мгновенная реакция Морриган спасла нас. Дочь Флемет удивила нас, залечивая случайные ранения. На вопрос, когда она успела научиться, лишь пренебрежительно фыркнула. Почти год проведённый в обществе Винн, всё же не прошёл даром.
   Однако вскоре мы поняли, что сами не справимся с несколькими эмиссарами и ограми.
  Это было понятно с первого взгляда. Здесь, если не ошибаюсь, держат оборону гномы.
  Что ж, думаю, Волк их найдёт быстро.
   Я не ошиблась, они действительно были тут и пришли на мой зов. С воинами знатных домов были так же воины Легиона Мертвых. Суровые, с огромными топорами наперевес, они были настроены весьма решительно. У таких на пути стой, сметут и не заметят.
   Порождения тьмы заняли удобные позиции, всякий, кто захочет к ним приблизиться, окажется под огнём. Но, кроме меня, разбойников среди нас не было. Впервые пожалела, что я не взяла с собой Фарена или Хоука, те были признанными мастерами скрытности.
  Но придётся рискнуть.
   Скрывшись в тени, прокралась поближе к порождениям, но что я могла сделать? Только отвлечь внимание. Целой армии? Тем не менее, мой маневр принес свои плоды, я заметила ловушки. Что ж, в способности прятаться в тени есть свои преимущества. Краем глаза я приметила Морриган, прокравшаяся следом за мной и сосредоточенно плетущая какое-то заклинание.
   Пока я разбиралась с ловушками, она наколдовала бурю, причем не только, грозовую, но и снежную. Смесь молнии и снега выглядит очень эффектно. Это позволило нам и гномам с боевым кличем ринутся в бой.
   Мы прошлись подобно големом, не щадя никого. Вскоре, прорвались к площади перед Фортом Драккона. Там я окончательно осознала, что последний удар мой. Риордан лежал на земле, не подавая признаков жизни, его шея была странно повёрнута. Я присела на корточки, закрыла ему глаза, тихо прошептала молитву. Вот он и нашёл свой Зов, обрёл покой. Спи спокойно, Старший Серый страж, мы выполним миссию, даже если это будет стоить нам жизни.
   К Порождениям тьмы присоединились драконы наподобие тех, что мы видели в Храме Андрасте. Будто порождений тьмы нам было мало, учитывая тот факт, что мы уже порядком вымотались. Хорошо, что здесь были рыцари Редклиффа, видимо эрл оставил их нам на подмогу.
   Сам форт, встретил нас тишиной и горой трупов. В здание мы вошли вчетвером, оставив рыцарей снаружи для сдерживания натиска врагов. Не к месту вспомнилось, как выбирались отсюда недавно, опасаясь, что нас разоблачат. Но лишние мысли пришлось отбросить, впереди чувствовалось очень много врагов. Оказалось, следующий зал буквально кишел ими.
   Эмиссар, в дополнение к Порождениям тьмы, вызвал еще и демонов из Тени. Справляться с ними оказалось намного сложнее, да и у Морриган выбор невелик в ограниченном помещении. Но ведьма блестяще справилась с задачей, наколдовав цепную молнию, советуя нам держаться подальше. Воздух так и трещал от электрических разрядов, мы же добивали тех, кого не доставали молнии. Нам предстояло подняться на крышу Форта, даже отсюда был слышен рёв Архидемона и его навязчивая песнь, сводившая с ума.
   Перед самым выходом на последний этаж, мы неожиданно наткнулись на Сэндала, спокойно стоявший у горы трупов генлоков и даже огра. Как он умудрился выжить?
   - Сэндал? А где твой отец? - удивилась я. - И что тут произошло?
   Он мило улыбнулся и сказал одно слово:
   - Колдовство.
   Ясно, что мы не добьёмся от него прямого ответа. Так же я сомневалась в том, что он уйдет отсюда. Но гном дал нам несколько лечебных припарок, что было очень кстати, учитывая, что на следующем этаже нас поджидали огры. Близость Архидемона лишила нас чутья.
   Потрепало нас знатно, по крайней мере, я не слабо приложилась об каменный пол, в глазах потемнело, но сознание вернулось быстро, снова ринулась в бой. Конечно, Морриган пыталась остановить заморозить их, но надолго это их не задержало.
   Мы пережили слишком многое, чтобы сдаться сейчас. Я пожертвовала слишком многим, чтобы сейчас отступить. Архидемон ждал нас на крыше.
   Едва вышли на крышу, как сразу его увидели. Дракона, чёрного, огромного, злого. От испуга на несколько секунд замерла на месте, вспомнив видение, которое наслала Флемет, при первом нашем знакомстве. Уже тогда, она знала, последний удар будет за мной. А так же запоздало дошло: если он может летать, то скорей всего, это не он, а она. Сейчас не время раздумывать над своим открытием, наши союзники храбро сражались там, внизу, не пристало мне стоять в сторонке. Нам нужна победа, даже если этот бой станет последним в моей жизни. Даже если ритуал не сработает.
   Ранение крыла давало о себе знать, Архидемон не мог взлететь высоко, как не старался, но он ловко уходил от наших ударов, даже магия не всегда касалась его. Время от времени он приближался, стараясь спалить нас изрыгаемым пламенем. Нужно сделать только одно, перерезать ему глотку, и как можно скорее.
   Я бросилась к дракону в тот момент, когда он только коснулся лапами крыши, и со всей дури вонзить оба кинжала ему в горло. Дракон взревел, задергался, в какой-то момент мне показалось, что он стремился добраться до меня, чтобы растерзать, разорвать на части. Тьма окутала мое сознание, последней мыслью стала, что я наконец воссоединюсь со своей семьей.
  Глава 43. Конец - это только начало.
   - Хэлия, Хэлия, - кто-то очень настойчиво звал меня по имени.
   Голос был знакомым и таким родным. Открыв глаза, я увидела отца.
   - Папа? - только сейчас я заметила, что нахожусь в какой-то странной комнате, всё вокруг расплывалось, не позволяя сосредоточиться.
   Отец был рядом, Ориана и Орен тоже, мальчик немедленно запрыгнул ко мне на кровать и обнял маленькими ручонками. Но они, же погибли! Я точно это знаю, видела своими глазами, что с ними сделал Хоу. Однако теплые ручонки Орена и сияющая улыбка Орианы, доказывало обратное.
   - Я умерла? - задала я мучавший меня вопрос.
   - Твое время еще не пришло, у тебя впереди много дел, - с грустью сказал отец.
  - Нам позволили увидеться в качестве подарка.
   Я огляделась по сторонам, но не увидела ещё одного дорогого мне человека: маму. Но чуть поодаль заметила Кайлана.
   - Если я не умерла, то почему я вас вижу? И где мама?
   - Мы не знаем, почему нам позволили увидеться. Но моей дорогой супруги с нами не было. Мы не знаем где она и что с ней случилось, - ответил папа. - Я не знаю. Не успел узнать.
   - Тебе надо возвращаться, - сказал Кайлан. - Не стоит оставлять его одного.
   Возвращаться? Но как, же моя семья? Его. Кайлан говорит о своем брате. Об Алистере. Как же я могу его бросить?
   - Возвращайся назад, мы будем оберегать тебя отсюда. Тебе нужно отыскать потерянное. И помни, мы тебя очень любим.
   Орен с неохотой слез с кровати и отошёл к матери. Они растаяли в воздухе, а как хотелось, что бы они остались...
  ***
   Вокруг было тихо. Придя в себя, я почувствовала слабость по всему телу, голова оказалась тяжелее камня, а глаза вообще не хотели открываться. Я выжила? Значит, ритуал сработал как надо.
   Глаза все же пришлось открыть. Комната оказалась мне незнакомой, но просторной, на стоявшем рядом столе горела свеча. В комнате помимо меня был кто-то еще, я попыталась что-то сказать, но не смогла. Зато увидела озабоченное и счастливое лицо Кайтлин. Она тоже выжила и как девушка тут оказалась?
   - Дыхание создателя, вы очнулись! Мы переживали за вас, - радостно сказал она.
   - Что произошло? - тихо смогла спросить я.
   - Мы победили, Порождения тьмы ушли после падения Архидемона. И всё благодаря вам.
   - Кайтлин, я просила не называть меня на вы. А где все?
   - Сейчас ночь, они отдыхают. Подле вас были, - понизив голос, сказала девушка. - Воспитанник эрла не отходил ни на минуту, соревнуясь с ещё одной девушкой из вашего ордена.
   Воспитанник эрла? Девушка? Значит Алистер с Тамарель, были тут, что меня порадовало, но сон сморил меня. Когда я в следующий раз открыла глаза, то сразу увидела Винн, а в комнате уже было светло.
   - Вот и наша спящая красавица очнулась, - улыбнулась она. - Как самочувствие?
   - Средне паршиво, - ответила я.
   - Ничего, скоро станешь на ноги. Удивительно, как ты вообще смогла выжить!
  - удивлению Винн не было предела.
   - Спасибо Морриган, - тихо сказала я. - Случайно не знаешь, где она?
   - Морриган исчезла сразу после поражения Архидемона, - колдунья внезапно улыбнулась, переводя тему. - Тут один молодой человек ужасно извёлся, ожидая, когда ты проснёшься.
   - Алистер? - обрадовалась я.
   - Ну, а кто же еще. Эамон пробовал загрузить его работой, однако это оказалось весьма сложно, - хмыкнула Винн. - Он оказался очень упрямым.
   - Я хочу его увидеть, - с нетерпение ответила я, удобней устраиваясь на подушках, которыми меня обложила целительница.
   Винн улыбнулась и вышла. Не прошло и минуты, как мой друг сердечный с улыбкой до ушей буквально влетел в комнату.
   - Как я рад, что ты жива, - Алистер присел на край кровати, а после так крепко обнял, думала, задохнусь, но было до жути приятно. - По-моему это была самая жуткая неделя, в моей жизни.
   - Спросишь меня про самочувствие, получишь по шее, - весело предупредила я, когда мой жених, соизволив меня отпустить, просто взял за руку.
   - Не буду, не волнуйся, - улыбка растянулась еще сильнее. - Я просто очень рад.
   - Как остальные?
   - Живы, относительно здоровы, только измучились очень.
   - Винн сказала, ты игнорируешь Эамона? - я изобразила притворное неудовольствие.
   - Ничего, несколько дней потерпит, - отмахнулась Алистер, не выпуская моей руки.
  - Хотя не спорю, дел потом будет много.
   Мы разговаривали до тех пор, пока Винн не начала попрекать Алистера, что он не даёт мне покоя.
   На ноги я встала быстро, благодаря магии Винн и ухаживания Кайтлин. Девушка рассказала, что тех, кто не успел уйти из города, переправили на маленький островок, недалеко от Денерима, в надежде, что Порождения тьмы туда не сунуться. Издали девушка с семьёй и остальными беженцами видела потрясающею картину: когда Архидемон погиба, над Фортом Драконна засияло нечто такое, что вселило надежду в людей. Аметин тоже пробиралась ко мне, пока её строго не отчитывала Винн. Да и вообще все друзья, так или иначе, обходили строгую целительницу, что бы повидать меня. От постельного режима магессы я вскоре взвыла не хуже оборотня с Брессилиана. Тогда она смягчилась, а вскоре и вовсе объявила, что меня удержать на одном месте невозможно.
   Эамон сказал мне, что церемония коронации состоится в конце недели. Однако не забыла о порученном мне деле. Последняя воля Риордана. Кто у нас всегда в пути? Естественно Хоук, которого нашла на тренировочной площадке, рядом с его верным мабари.
   - Хоук, минутка есть? - окликнула я его.
   - Смотря для чего, - увернулся он от прямого ответа.
   - Мне нужен надёжный человек, который сможет передать письмо в Орлей, - я не стала скрывать истинного положения вещей.
   - Что за письмо, если не секрет? - Гаррет приподнял одну бровь.
   - Не секрет, Риордан попросил передать письмо, - честно ответила я. - Он уже знал, что не выживет.
   - Жене?
   - Нет, знакомой Дункана. Я дала слово Риордану, а ты много путешествуешь, имеешь много знакомых.
   - Ладно, посмотрю, что можно сделать. Здесь мелькал недавно орлейский торговец.
  Феликс, кажется, его звали.
   - Феликс? Звучит знакомо.
   - Да, это тот торговец, который продал тебе жезл.
   - Я думала, он давно уехал из страны.
   - Бедолаге пришлось остаться. Его помощник, тогда сам подстроил побег мулов и удрал, прихватив всё золото торговца. Феликс часто зависает в "Жемчужине", заливает своё горе.
   - И ты, кажется, тоже, раз так осведомлен. Что на это скажет Тамарель?
   - Ты не поверишь, но она с нами там обитает. Мало того открою секрет: она пыталась перепить Огрена под дружный хохот Надин и Фарена. Тамарель отмечает счастливое событие, её подруга чудом избежала смерти!
   - Шутишь? - я видимо выглядела весьма удивленной, потому что Хоук, рассмеялся и продолжил:
   - Отнюдь. Ладно, приведу я к тебе этого Феликса, а то он только и ноет, что хочет домой.
   - Да я и сама сходить могу, - не поняла я такой заботы со стороны Хоука.
   - Ну конечно, а потом Алистер лично закопает меня на заднем дворе дворца, если узнает, что ты, ещё окончательно не выздоровевшая, пошла в порт.
   - Он на такое не пойдёт, - недоверчиво сказала я.
   - Еще как пойдет, если дело касается тебя. Он изменился, стал более уверенным, видимо ты на него хорошо влияешь. Ладно, я пошёл.
   Проводив его взглядом, я рассмеялась. Неужели я чего-то не знаю о своем женихе?
   Хорошо, что письмо осталось в сумке, которую я умудрилась не потерять. Адресовано оно было Фионе из Вал Руайо. Интересно, кем она приходилась Дункану?
   Незаметно подкрался день коронации, а до этого я с любопытством наблюдала, как Теган старательно ухаживал за Кайтлан, даже не задумываясь вернуться обратно. Он мотивировал это тем, что не может пропустить коронацию Алистера. Конечно, мало кто в это поверил, в первую очередь его брат и я.
   Кайтлин конечно занялась восстановлением таверны, но и меня не хотела оставлять, как она говорила, "пока окончательно не выздоровею". Хотя и ежу понятна причина её пребывания во дворце.
   Ещё с утра в день церемонии, Алистер попросил не отходить от него, сославшись на волнение. Меня оно тоже не обошло стороной, ведь на моих глазах происходило значимое для всего Ферелдена событие. И для самого Алистера.
   Лелиана тоже по-своему переживала. Ее волнение вылилось в кучу нардов всех цветов и фасонов. Свои действия она пояснила тем, что, как будущая королева, я должна выглядеть шикарно. Но от орлесианского платья я отказалась наотрез. В последний раз нечто подобное надевала на свадьбу Кайлана и Аноры. Но нельзя было отрицать очевидное, у нашей послушницы хороший вкус. Я не узнавала себя в светлоголубом с серебряной вышивкой платье и с весьма замысловатой причёской.
   Народу было много, я не заметила, как сама начала нервничать. Верховная жрица уже ждала на возвышении. Я радовалась за Алистера, сейчас он напомнил своего отца, которого видела много лет назад.
   По окончанию церемонии он представил меня как Героиню Ферелдена и будущую королеву. Зал огласился громогласным "Ура"...
   Когда официальная часть закончилась, люди разбились по группам, Алистер обречённо сказал:
   - Я очень надеюсь, что наша свадьба не будет такой многолюдной.
   - Предлагаю сбежать куда-нибудь и тихо-мирно пожениться, - засмеялась я.
   - Мне прислали письмо из Вейсхаупта, - неожиданно сказал он.
   - Первый страж?
   - Да, ему весьма любопытно, как ты смогла выжить?
   - Ну, можно сказать, что они ошиблись. Последний мор был четыреста лет назад.
   - Я тоже так подумал, не нужно впутывать Морриган. Как ни крути, но обещания она выполнила. Кстати насчёт побега, я полностью за.
   Я подошла к нему максимально близко и тихо прошептала на ухо:
   - Чуть позже мы сможем сбежать в самые верхние и дальние комнаты.
   - Мне нравится твой план, - улыбнулся он, но после обречённо вздохнул.
  - Создатель! Сюда идёт Эамон. Боюсь, это надолго.
   - Не буду вам мешать, - я поцеловала его в щёку и ретировала, не реагируя на его весьма расстроенный вздох.
   Этот вечер принес мне неожиданный сюрприз, меня окликнул весьма знакомый голос.
  Я глазам своим не поверила, когда увидела своего живого и здорового брата.
   - Фергюс, - я подбежала к нему, крепко обняла, едва не расплакавшись.
   - Ну что ты, сестрёнка, - он обнял в ответ, но после чуть отстранил меня и, пристально посмотрев мне в глаза, улыбнулся.
   Мы отошли в сторону, чтобы нам никто не помешал.
   - Я тебя искать хотела, думала, все Дикие земли перерою! А ты здесь.
   - Да, я здесь, и что я вижу? Моя сестра стала Героиней Ферелдена, да еще и выходит замуж за короля. Видимо, всё-таки судьба тебе стать королевой.
   Брат изменился, в его глазах больше не было радостной искорки. Конечно, он знает, что произошло в Хайевере, как он может не знать.
   - Фергюс, мне очень жаль...
   - Не стоит. Я слышал, что ты сделал с Хоу, и мне этого достаточно. Надо как-то жить дальше.
   - Но Хайевер ещё не наш?
   - Мы его вернём, обещаю. Это же наш дом, мы там выросли, там родились и жили наши предки...
   - Хайевер неотъемлемая часть рода Кусландов, это наша душа и наша опора.
  Именно эта мысль и помогла мне в пути. А знаешь, я их видела после победы над Архидемоном. Я не сумасшедшая, скорее всего это был сон, но я видела их всех, даже Кайлана. Но не маму. Мамы с ними не было.
   - Не стоит о грустном, хорошо? Я знаю, что они не хотели бы, что бы мы страдали. А ты сегодня светишься от счастья. Я тебя поздравляю. Когда вернём Хайевер, приезжай, всё же мы одна семья. Да и Мадлен будет рада, она мечтает увидеть наш замок. Хотя она упрямилась перед моим уходом.
   - Мадлен? - скептически заметила я.
   - Это секрет, все считают ее погибшей. Матильду Амелл. Она, как и я, попала к
  Хасиндам...
   Чем дольше я его слушала, тем сильнее удивлялась. Они не успели вернуться в лагерь до начала сражения, потому еле вырвались из лап Порождений тьмы, были ранены. Его выходила женщина из Хасиндов, а чуть позже к ним попала Матильда. Им обоим повезло, они не подцепили заразу, что меня несказанно обрадовало. Именно она и рассказала обо мне, и о сражении при Остагаре.
   Они не могли вырваться раньше, потому что, порождения тьмы заполонили Дикие земли. Фергюс и Матильда помогали Хасиндам удерживать этих тварей. Девушка не сразу рассказала ему о том, что слышала о Хайевере, но потом решилась, так же поддержала его, после этой новости, ненавязчиво, можно сказать как сестра. Хасинды почему-то стали звать её Мадлен, она и не возражала. Так и привыкли к этому имени.
   В один прекрасный день Порождения тьмы исчезли, а выхаживающая его женщина сказала, что война выиграна. Фергюс звал девушку с собой, но та отказалась, сказав, что не хочет стать ему обузой. Ведь она маг-отступник.
   Я знала Матильду, хотя видела ее только мельком, но опасной она мне не показалась. Я знаю Винн, знаю про её Духа, но не значит, что её надо убивать. Логейн не был магом, но посеял беду, Хоу тоже не был магом, однако это не помешало ему вырезать всю нашу семью.
   Я сказала Фергюсу, что не выдам его. Ведь я и он, последние из рода Кусландов. Особенно учитывая тот факт, что вряд ли у меня будут дети. Хотя, даже в этом случае мой ребенок будет наследником рода Тейрин, а не Кусланд. А Фергюс... его душевная рана слишком глубока, сомневаюсь, что он снова пойдёт на такой шаг, как женитьба и дети. А там неизвестно. Но я безумно рада, что мой брат со мной. Тем более оба дорогих мне человека пришлись по душе друг другу. Фергюс и Алистер.
   Вот уже два месяца прошло после победы, страна постепенно приходит в себя, Денерим возрождается. Алистер делает всё, что бы вылезти из руин. И я тоже.
   Завтра весьма волнующий день: наша свадьба.
   Меня назвали в честь моих прародительниц Хэлией - Элетеей Кусланд. Сегодня конец моей истории. Потому что с завтрашнего дня я Хэлия Тейрин. Или всё же не конец...?
 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Межзвездный мезальянс. Право на ошибку" С.Ролдугина "Кофейные истории" Л.Каури "Стрекоза для покойника" А.Сокол "Первый ученик" К.Вран "Поступь инферно" Е.Смолина "Одинокий фонарь" Л.Черникова "Невеста принца и волшебные бабочки" Н.Яблочкова "О боже, какие мужчины! Знакомство" В.Южная "Тебя уволят, детка!" А.Федотовская "Лучшая роль для принцессы" В.Прягин "Волнолом"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"