Трурль: другие произведения.

Мир под квадратным солнцем

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Это мир Майнкрафта. Зомби, высоковзрывчатые криперы, наглые эндермены. Только почему всего одна жизнь? И почему так трудно рыть землю? Это что, реальность? Куда я попал?

Пролог. Попадание в мир Майнкрафта.
   Дракон края повержен. Это было трудно - ведь я сделал это в хардкорном режиме. Один мир, одна жизнь, жестко подчинённая цели. Попробовать Майнкрафт ещё раз? Нет, не сейчас. Слишком много накопилось моральной усталости. Слежу за бегом диалога на экране.
  - Я вижу игрока, которого ты имеешь в виду.
  - Хардкорщик?
  - Да. Будь осторожнее. Он теперь достиг более высокого уровня. Он может читать наши мысли.
  - Это неважно. Он думает, что мы всего лишь часть игры.
  - Мне нравится этот игрок. Он очень хорошо играл. Он ни разу не умер.

  Есть! Диалог отошёл от стандарта, найденного в сети. Была в конце концов пасхалка для режима окончательной смерти!
  - Он читает наши мысли, словно это слова на экране.
  - Точно так же, как воображает множество других вещей, находясь глубоко в игровом сне.
  - Слова - это прекрасный интерфейс. Очень гибкий. И не такой пугающий, как реальность позади экрана.
  - Они всегда слышали голоса. Ещё до того, как игроки научились читать. В былые времена те, кто не играл, называли игроков ведьмами и колдунами. А игроки мечтали, что они летают по воздуху, на палках, получающих энергию от демонов.
  - О чём мечтал этот игрок?
  - Этот игрок мечтал о солнечном свете, и деревьях. Об огне и воде. Он мечтал, что творит. И мечтал, что разрушает. Он мечтал, что охотится сам, и что охотятся на него. Он мечтал об убежище.
  - Ха, и вправду - оригинальный интерфейс. Ему миллион лет, и он всё ещё работает. Но что же настоящего создал этот игрок, в реальности за экраном?
  - Он работал, с миллионами других, чтобы создавать истинный мир в туманности Ориона, и создал новые тактики для противодействия Безумцу, в Второй Полярной.

  - Ещё расхождения! Я прочитал закодированную реплику. Но...туманность Ориона? Почему?
  - Он смог прочитать эту мысль.
  - Он смог. Он уже достиг наивысшего уровня. Время для сна длиною в жизнь, а не для ещё одного маленького игрового сна.
  - А он знает, что мы его любим? Что Вселенная добра?
  - Да, иногда он слышит Вселенную сквозь шум из собственных мыслей.
  - Но бывает время, когда он расстроен, в своём длинном сне. И тогда он создаёт миры, где нет лета; и, дрожа под чёрным солнцем, он принимает свое же собственное печальное творение за реальность.
  - Мы избавим его от печали. Печаль - это всего лишь часть его личных жизненных задач. А задачам свойственно меняться. Мы вмешаемся.
  - Давай покажем ему настоящий мир в реальности. Пусть он поймёт его значимость для Вселенной. Он достаточно связан с истинной реальностью, так что я помогу сказать ему те слова, которых он боится.

  Мне это не нравится! Смысл концовки стал уж слишком конкретным. Что за вмешательство?
  - Он читает наши мысли.
  - Уже всё равно. Я хочу сказать ему, что тот мир, который считается реальным - это просто игра в далёких мирах, я хочу сказать ему, что они - просто персонажи для персонажей. Они видят так мало от реальности в своём сне длиною в жизнь.
  - И всё же они играют в игру.
  - Тогда я просто скажу ему. Что мир Майнкрафта - такая же реальность, как и мир Земли. И он может перейти в него.
  - Это было бы полезно, если он сумеет повторить тактики в истинной реальности. Конечно, если скажет правильные слова.
  - Скажет. Я помогу.

  Мои губы...я не контролирую себя! Тело будто одеревенело, а из горла льётся какая-то дикая смесь рычания с птичьими трелями!
  Монитор погас. А из сетевой розетки, с запахом палёного пластика, выскочила зелёненькая шаровая молния размером с мандарин. Прыгнула, зависла слева от меня. За ней - вторая, третья. Девятая!
  Пол под ногами вдруг исчез, желудок скакнул к горлу. А вокруг заскользили звёзды.
  
   Глава 1. Равнина под квадратным солнцем.

  Звёзды рванулись, обираясь в слепящий ком прямо перед мной. А затем вновь рассыпались по всему полю зрения, поменявшись. Все до одной звезды были красными. Но прежде, чем я успел рассмотреть хоть какие-нибудь созвездия, всё исчезло, а комнатные носки утонули в густой траве. Но мне было не до любования пейзажами, ибо в мозг будто воткнулись два сверла.
  -Пом! Пом! -два знакомых, но до глубины сердца ненавидимых стука. Это лопнули мои барабанные перепонки. Черти жареные, ведь только в этом месяце заросли!
  По въевшейся от армейской службы привычке, я глубоко вдохнул. И немедленно закашлялся. Воздух тут был. И наверное, его было слишком много. Волна запахов цветов, пыли и чего-то серного силой пробила дорогу сквозь нос и рот в лёгкие, одновременно прихватив солидный шмат слюней и соплей.
   - Кхе... Кхе-кхе... Апчхи! - Мне немного полегчало, когда сопли частью вернулись на место, а частью удобрили дёрн. Правда, пошла носом кровь, но это уже мелочи. Даже на лёгкую контузию не тянет. Во время стрельб из "Мсты" бывало много хуже.
  Присел на колени, отдышался, разглядывая метёлки незнакомых трав. А если и знакомых - по барабану. Ну не ботаник я, ни в прямом, ни в переносном смысле. Трава и трава. Разве что жестковата на ощупь. В салат такая не пойдёт.
  Да и не надо. В салат пойдут те долбаные шутники, кто устроил мне барошок. И плевать, сколько у них рук с ногами. Всё равно оборву.
  Вот так накрутив себе боевое настроение, я встал с колен и окинул взглядом местность. А пустовато тут. Равнина, трава, трава и только трава до самого...опаньки. В груди похолодело. Горизонта не было. Как послуживший в степи, разницу я понял сразу. Поверхность земли - плоская, исчезающая в мутной дали. На предельной дистанции - дымка, полосы облаков... нет, это небо у горизонта полосатое. В груди похолодело, но я крутнулся против своей тени, задрал голову. Здравствуй, беленькое квадратное солнышко. Похоже, это серьёзно. Я попал.
  Учитывая размеры попадалова, всей жизни не хватит, чтобы виновникам лапки поотрывать.
  Характер у меня флегматичный и отмороженный. Так что я не стал вопить "Не верю!" и исполнять нео-папуасский танец "падение снарядного ящика на палец". Ну попал так попал. Разбираться надо. Если не присев над стаканом разведенного спирта, то хотя бы присев. Чем я сразу и занялся. А то мало ли. Вдруг в довес к квадратному солнышку здесь и криперы-камикадзе водятся. Нечего из себя ростовую мишень изображать.
  Первое, в чём я убедился - солнце двигалось. И не так, как на Земле, а именно скользило. Движение заметно невооружённым глазом. Спешно вытащил из кармана смартфон, торопливо сделал панораму, отдельно попытался щелкнуть солнышко. И вовремя - светящийся квадратик, не дотянув до зенита, начал снижаться. Я спешно включил секундомер.
  Две с половиной минуты, полёт нормальный. Квадратик, сжавшийся до крохотной полоски в треть Солнца длиной, ещё высоко над нечеткой полосой, где небо сливается с землёй. Явно здешний светодень длиннее пяти минут, пусть и и ненамного. Странно. Вроде бы солнышко сжалось в размерах, я в яркости - наоборот прибавило. Смотреть больно, почти как на настоящее Солнце.
  Я только успел подивиться странностям местной астрономии, как источник света начал гаснуть. Не закатился, не ушел в дымку, а именно начал затухать, как лампочка с диммером. Тридцать секунд - и вокруг полная тьма.
  Звёзды я толком не не рассмотрел. Пять минут на адаптацию ночного зрения - это ни о чем. Только и убедился, что десяток видимых ночных светил - все красные или оранжевые. И самые яркие вроде окружены серебристым гало, как от тумана. Туманность? Вроде бы в пошедшей наперекос концовке Майнкрафта что-то говорилось о туманности. Да, и звёзды совсем не двигаются. То есть полёт квадратного солнышка - это был действительно полёт, а не вращение...чего? Воображение забуксовало, когда я попытался сопоставить факты. Ладно, пусть себе летает. Не врезается - уже хорошо.
  Утро наступило через пять с небольшим минут. Высоко в восточном небе разгорелась световая полоска. Через минуту она превратилась в уже знакомый квадратик. Вот и хорошо. Будет день - будет и пища. Тем более что я ещё не голоден, так что можно и обождать пару дней.
  Моего терпения хватило на четыре коротких дня. За это время я рассмотрел всю траву под ногами (десяток видов, но ничего съедобного на вид), проверил наличие сети на смарте (естественно, нет связи), запомнил звёздные ориентиры на четыре стороны света, и проинспектировал карманы. Нашлась связка ключей, замусоленные чеки из продуктового, и десяток монет. Ну и смартфон. Обратный портал собирать не из чего. А затем меня нашли тараканы, и пришлось сниматься с места.
  Наверное, это были особые, стайные тараканы. Ведь муравьи от кого-то да произошли, так почему бы не от тараканов? Кусаются они слабо, кожа выдерживает. Но мало удовольствия, когда в темноте по тебе бегают сотни лапок. И не придавишь ведь. Как только зажигается новый день - вся стая сразу взлетает в воздух и поспешно прячется в траве. Так что на вторую тараканью ночь я плюнул на всё, и зашагал по бесконечной равнине. На условный север. А почему бы и нет? Направление ничем не хуже любого другого.

Глава 2. Красноватый холм.

  Беспокоиться я начал уже через дюжину коротких дней, сложившихся в час. Слишком уж плоская равнина, и совсем не меняется за пройденные километры. Когда здесь в последний раз лил дождь? Сколько я выдержу без воды? Погода достаточно прохладная, влажность высокая. Но луж или пятен мха нет. Какое-то всё вокруг...противоестественное, пусть и реальное. Будто режим песочницы в майнкрафте.
  Ноги ступали почти автоматически, а глаза с надеждой обшаривали горизонт. Ничего. Тучки, непонятные смещающиеся полосы. Но ничего материального.
  Горло начало пересыхать, ноги гудели от усталости, а я всё пёр вперёд выбранным курсом. Это психосоматика. Игнорировать усталость. В этой местности не выжить, останавливаться на отдых - значит медленно убивать себя.
  Тело, ещё не успевшее отвыкнуть от армейских нагрузок, постепенно вошло в режим марш-броска. Сознание постепенно успокоилось, привыкнув к неизменной картине. Внезапно пришло озарение.
  Эти медленно ползущие полосы. Это просто свет! Светлая полоса - день, чёрная - ночь. Каждая полоса - зона одного квадратного солнышка. И солнц много. Реально много. Низко в небе полосы просто исчезают в дымке. А горизонта по-прежнему нет.
  Когда чуть правее моего курса в дымке появилось тёмное пятно, я не выдержал. Перешёл на трусцу. И снизил скорость до шага только тогда, когда через пару километров пятно практически не приблизилось.
  Чтобы разглядеть детали, потребовалось четыре дюжины дней. Коричневая то ли гора, то ли холм. И тёмно-зелёные языки растительности, взбирающиеся по склонам. Другой биом, жизнь!
  Сил не хватило, чтобы добраться до склонов. Я сначала присел отдохнуть на ночь, и незаметно для себя заснул.
  Проснулся я от резкой, дёргающей боли в кистях руках и лице. Вскочил, бешено размахивая руками. А вокруг - знакомый тараканий шелест. Нашли, демоны! Закусали! Да как тут выживать!
  Судя по ощущениям, проспал я от силы полчаса. Голова будто ватой набита, из мелких ранок на губах, щеках и даже веках - сочится кровь. Что за тараканы такие!
  Впрочем, короткий привал оказался скорее благом. Усталость чуть отступила, и я начал воспринимать реальность чуть полнее.
  Среди травы появились крохотные проплешины, в которых что-то краснело. Нагнулся, подобрал. Пемза.
  Да и трава изменилась. Больше нет высоких метёлок, а плоские листики на земле - выглядят нездорово. Будто обгрызены. Только почему будто? Характерные рваные края, вот они прямо перед уставшими глазами. Значит здесь водятся травоядные. Или очень большие насекомые.
  Первую овцу я пропустил. Принял за белый валун, торчащий из пологого склона. И только едва не наступив на вторую, понял, что это животное.
  Шерсть у "овцы" - не шерсть, а что-то вроде...да ни на что знакомое не походит. Скомпонуй вместе обрезки ногтей, иголки ежа, и щитки черепахи, облей гибрида белой краской - и получишь тот комковатый кошмар, который я с опаской сначала потыкал ключами, а затем потрогал.
  А затем "овца" выпростала ногу и отпрыгнула от меня, попутно опорожнив кишечник.
  Я попробовал сначала оттереть налипшие на штанины экскременты пучками травы, а затем плюнул на всё и рысцой добежал до вонючей животины. Взяться за шерсть, поднатужиться, и перевалить её на спину. Уф. Не показалось. В кого же ты, деточка, такая некрасивая уродилась?
  Нога действительно была. Одна, но очень толстая. И прямо над ней - крохотный ротик с сотнями совсем мелких зубов. Ни глаз, ни носа. По строению тела - скорее похоже на улитку, чем на овцу. Килограммов на сорок улитка. Удивительно, как настолько мирное животное не сожрали местные стайные тараканы.
  Хотя...возможно, овца невкусная? Или выделяет природный репеллент?
  До ближайшего дерева было не более полусотни метров, так что я потянул замершую овцу с собой. Благо извращённая шерсть хорошо скользила по траве. И почему только здесь нет инвентаря? Тут и с одной овцой мороки на несколько дней. Коротких, но всё-таки суток.
  Хорошо в майнкрафте. А здесь если и майнкрафт, то исключительно для мазохистов. Потому что одно убийство овцы заняло минут пятнадцать. И вовсе не потому, что животное сопротивлялось.
  Обломать ветку с дерева, ещё ветку, ещё ветку. О, вот и относительно острый излом получился. А затем самая муторная часть. Тыкать наугад в мягкое брюшко, оценивая твердость и реакцию овцы. После полусотни тычков вроде удалось. От удара между ртом и ногой тельце конвульсивно содрогнулось, и обмякло. Запомним. Похоже, мне удалось достучаться веткой до овечьих мозгов. Так себе достижение, если честно. Тем более что спать хочется всё сильнее.
  Весь остаток нервной энергии я угробил на строительство шалаша, опирающегося на гладкий древесный ствол. Прямо над грязно-белым трупом. А затем я вполз под ветки и отрубился.
  И снилась мне всякая муть. К счастью, без тараканов.

Глава 3. У источника.

  Проснулся я от жажды. Больше невозможно отвлекаться на второстепенные задачи. Пить! Руку отдам за грязную лужу!
  К счастью, жажда не успела довести меня до полного помрачения. Я прикинул стороны света, и побрёл с южного на восточный склон холма. Если я правильно вспомнил учебник географии, там будет больше влажность из-за орографической облачности. Если она существует в этом мире. Как и на западном склоне, но восточный - чуть ближе.
  На крохотный, в полметра высотой, обрывчик, я наткнулся в самом перспективном месте. Прямо под верхним изломом склона. А под обрывом - грязная лужа, как я и "заказывал".
  Я присмотрелся к сырой земле. Есть! Не совсем родник, но вода понемногу просачивается.
  Четыре дня под регулярно сменяющимися квадратными солнцами, и у меня начало получаться. В крохотном бассейне, выложенном кусками пемзы, набралось достаточно чистой воды, чтобы зачерпнуть ладонью. Какое блаженство!
  Удовлетворив жажду, я начал оглядывать округу более отвлеченно. Попробовать, что ли, колодец вырыть? Набрать пористого камня на облицовку...мда, тут придётся с каменоломни начинать. Или даже с деревянной лопаты. Я в майнкрафте или где?
  Подошел к ближайшему дубу, присмотрелся. А ведь тенденция. Дерево оказалось дубом примерно настолько, насколько недавняя инопланетная улитка - овцой. То есть с дубом можно спутать только на первый взгляд, да и то в дикой запарке.
  Кора - вроде бы кожистая и с ребрами жесткости, а не с трещинами, как у нормального дуба. А ну ка...
  Древесина ствола, в отличие от ветвей, оказалась мягкой. Будто гигантская трава-борщевик. С напряжением всех сил, но мне удалось воткнуть ладонь на сантиметров пять. Надеюсь, этот дуб не ядовитый, как настоящий борщевик. Хм...а ведь должен быть ядовитым, иначе бы его улитки сожрали. Остаётся надеяться, что инопланетный яд на меня не подействует.
  А затем начались чудеса. Выдранный пласт древесины начал твердеть прямо на глазах, истекая соком и сжимаясь, как и образовавшаяся выемка в стволе. Такая защитная реакция?
  Я едва успел воткнуть отломанную ветку вместо черенка, как корявая лопата окончательно затвердела. Потрогал, приложился со всей силы. По жесткости похоже на низкосортный стиреновый пластик. Копать можно, если не давить со всей дури. Кривой черенок-то, похоже, из того же материала.
  Последующие два часа показали мне бездну, куда следовало бы скинуть мой оптимизм. В мусор отправились три заготовки лопат, и одна - топора. И наконец мне удалось подобрать толщину, чтобы и не ломалась, и резала бы землю. Пришлось, конечно поправлять форму, стачивая лишнее куском пемзы.
  Пауза на адаптацию дизайна лопаты к местной древесине окупилась. Я спустился на равнину, где было меньше камней, и начал рыть. Двадцать сантиметров, тридцать. На что-то наткнулся. Старательно окопал, помня о мягкости моей лопаты, осторожно вывернул на траву. И тихо офигел.
  Среди комьев земли лежала стальная, почти черная от патины ложка. Или... как обычно, НЕЧТО, что можно на первый взгляд спутать с ложкой. Ручка чересчур массивная, почти цилиндрическая. Есть шесть эргономичных впадин под пальцы. Пять сверху и одна снизу.
  Положил пальцы сверху, и уже не удивлялся. Пальцы от указательного до мизинца ещё удалось с усилием уложить в ряд вмятин, пусть одна и осталась незанятой. А вот большой палец до нижнего желоба не доставал. Нечеловеческая утварь. Но гораздо хуже то, как быстро я её нашел. Хотя проверить не мешает!
  Во второй ямке, в полсотни метров в сторону, нашелся будто жеваный моток проволоки, прямо в дёрне. А в третьей, на полуметровой глубине - гнутые двутавровые профили миллиметров на двадцать пять, которые достать не удалось. Ибо они были прикреплены к чему-то массивному.
  Я присел на кучку земли, отстранённо посмотрел на свою тень, отбрасываемую квадратным "солнцем". На накопанные артефакты. На дуб с фантастически удобной древесиной. Задумался. Прощай, ранне-средневековая планета майнкрафт. Здравствуй, искусственный мир майнкрафт в эпоху пост-апокалипсиса.
  И в этот момент истины мне на колени запрыгнул крипер.

Глава 4. Криперы и их старшие братья.

  Я окаменел в шоке. Только состоянием задумчивости и можно объяснить то, что я так попался. Ан нет, не только. Крипер, размером не больше суслика, зелёно-пятнистый. Нет, уже синий, под цвет моих джинсов. Да он мимикрирует! Так маскируется, что любой хамелеон сжуёт свой язык от зависти!
  Крипер потоптался у меня на коленях четырьмя крохотными ножками, потрогал двумя передними лапками мою хлопковую рубашку. Принюхался к волосам, как-то неуверенно фыркнул, повернулся, демонстрируя вторую пару глаз на затылке.
  Господи, да как снять с себя эту шестиногую и четырехглазую дрянь? Ведь если верить общему облику, он ещё и взрывается.
  Но прежде, чем я успел составить какой-нибудь предельно глупый план, крипер потерял ко мне всякий интерес. Вместо этого он грациозно скакнул на место недавних раскопок, втиснул своё хлипкое тельце между торчащих из земли балок, и зашипел.
  И паралич испуга прошёл, как по волшебству. Я шмякнулся об землю плашмя, вдавливая лицо в траву, почву и шершавые камешки. А в следующий миг мне в ноги ударила взрывная волна.
  Прилично так ударила. В четверть силы оборонительной гранаты, или в десять граммов тротилового эквивалента, если судить по тому, что ноги мне ушибло, а не оторвало. Ну суслик. Ну мразь, вот насвинячил посмертно!
  Подняв ошалевшую голову, я уставился на слегка осыпавшуюся ямку раскопок и ещё более гнутые балки. А балки-то - стальные. Алюминий сломался бы нах..н, рассыпая дождь осколков. Нафиг, нафиг. Если тут такие самоходные гранаты водятся, завязываю с раскопками. Сталь - это хорошо, но здоровье дороже. Поищу-ка лучше ещё "овец". Есть подозрение, что если местные гибриды тараканов с комарами не бьются в судорогах, отведав моей крови, то и беленькие гигантские улитки окажутся для меня вполне съедобными.
   Я окинул взглядом несуществующий горизонт. Спереди - ничего, кроме холма. Сзади - холмик поменьше. Не понял?
   Выброс адреналина начался ещё до того, как холм зашевелился, пошел рябью, начал сплющиваться. Так что когда он взвился в воздух, сердце не остановилось, а только тревожно ёкнуло. Напряженно слежу, стараясь не шевелиться. Я маленький, незаметный, и даже невкусный. Просто синенький камешек. Такие тут на каждом шагу, пусть я ни одного и не видел. Вроде... мимо!
  Слизистая, бесформенная зелёная куча в камуфляжных разводах приземлилась возле дерева, где я делал лопату. Мгновенное мерцание, и через её стенки вываливается десяток сусликов-криперов. Они почти сразу начали сливаться с ландшафтом, но если знать, что они здесь - заметить можно. Тень-то они отбрасывают. Мельтешение прыжков и неторопливых прогулок, и взрыв. Ещё взрыв. Там, где я бросил бракованные заготовки лопат. Вечер перестал быть томным. Майнкрафт - копай и твори, да? А о последствиях в игре не слова!
  Копай, и придут криперы закапывать. Твори - и придёт... наверное, эта бесформенная тварь стала прообразом кубиков слизи? Значит, придёт прыгучий кубик. Только он что-то нереально здоровый. Метров восемь. Теперь понятно, на что намекал текст на экране, когда хвалил "Он ни разу не умер". Здесь не просто опасно. Весь мир майнкрафта - смертельная ловушка. А ведь я ещё ни зомби, ни скелетов не видел. Возможно, и не увижу. По той простой причине, что умру до этого "замечательного" момента.
  Стараясь двигаться медленно и плавно, я опустился на колени. Согнулся, уперся локтями в землю. По щеке заскользила травяная метёлка, коричнево-серый полосатый жук с красной головой с натугой взлетел мне на плечо и пробежал по спине, как по мосту. Наконец, я лег плашмя. И дал дёру!
  Вот так и помчался. Ползком, не поднимая головы, и побивая все армейские нормативы скорости для этой позы. Только бы оказаться подальше от этого желейного "авианосца".
  Смелость для того, чтобы поднять голову и осмотреться, собралась только через шесть десятиминутных суток.
  Ничего и никого. Трава, настоящий холм, редкие деревья. Будто мне всё привиделось. Нет, не почудилось. Вон те проплешины поменьше - от взрывов криперов. А цепочка тех, что побольше - от приземлений "кубика". Вроде пронесло. Он обогнул верхушку холма по широкой дуге и ушел. Спасён!
  Я вздохнул. Хардкор - это серьёзно. Надо содрать шкуру с "овцы", чтобы было легче носить. Надо сделать ёмкость для воды, заполнить её. Собрать топливо. Попробовать вкус местного мяса и травы, с готовкой и без. И двигаться. Двигаться больше, не ослабляя бдительности. Нет времени, чтобы отдыхать и размышлять. Потому что я собираюсь выжить. Даже в этом неестественном месте. Выжить, и... что? Убить дракона края?
  А ведь это - не игра. Никакого игрового баланса. Криперы оказались мелкими и малоагрессивными, а вот их носитель - на вид совершенно неубиваемый. Ручным оружием точно. Не уверен, что его можно разорвать чем-то меньше противотанковой ракеты. А если верить тому, как он был изображён в игре - он сохранит функциональность, даже если его расчленить на куски. Что же такое тогда дракон края?

Глава 5. Кровать, маскхалат и броня.

  На этот раз я включил режим паранои на форсаж. Если слизистый "носитель криперов" припёрся сюда, это случайно? Вряд ли. Вопрос в том, патрулирует ли этот монстр все холмы, или я персонально наследил на этом холме? Например, свалив дерево. Если второе - надо маскировать свои действия, пусть даже ценой потерь времени и усилий.
  Знать бы ещё, от чего маскировать. Разве что от солнышек? Я взглянул в небо ещё разок, и резко рванулся в тень. Квадратные звёзды, ага. Классический образец цели программы SETI. Кроме лампочек, там могли и камер натыкать. Хотя камерой может оказаться вообще что угодно, если вспомнить даже земные нанотехнологические изыски. Нет уж, в условиях недостатка информации - пользуемся скальпелем Оккама. Если меня не прижали до сих пор, наземной сети сбора данных здесь нет, а космическая - слишком далеко, чтобы различить одиночного человека. Попросту, нечего бояться невидимого. Вижу солнце - боюсь солнца. В пещеру бы. Но сначала мобильная постель!
  Шкуру с улитки удалось снять за ночь, просто расщепленной веткой. А затем я занялся охотой систематически. Днём - высматриваю цели. Ночью - бегу в их направлении. Чтобы наутро скрежетать зубами, промахнувшись на сотню метров. Такой вот экстремальный гольф, где я - в роли мячика. Но чувствую себя уже увереннее, ибо в первый же день я начал плести маскировочную накидку. Из травы. Скомбинировать с шкурками белых "овец" - и гипотетический наблюдатель издалека увидит жирную улитку на пятне подвядшей травы, а вовсе не злонамеренного инопланетянина.
  Игл, впрочем, не было. А вертеть дырки в шкурах ветками, а затем связывать всё травой - занятие муторное, и наверняка не слишком прочно. Даже если выбирать самые прочные стебли.
  Голод подкосил меня на второй овце. Я понюхал странные, лиловые потроха, лизнул обратную сторону шкуры. Отплевался от горечи. И принялся жевать мякоть ноги. Ничего, сойдёт, особенно если закрыть глаза. На вкус - будто сырая курятина. Ухх... не спрашивайте, где мне пришлось её жрать раньше, и я не разболтаю военных тайн. Но могу точно сказать - те германские солдаты, что Великую Отечественную по мемуарам выживших врывались в деревни с воплями "курка, яйка" - они точно были голодны не на шутку. Ибо требовали точно то немногое из мясного, что относительно безопасно можно было сжевать заживо.
  Ночью я прислушивался, ожидая нового нападения тараканов, но нет. Поодаль эти твари продолжали летать, но ко мне больше не приближались. Похоже, шкуры действуют. Интересно, как часто их придётся обновлять?
  После третьей овцы я увязал запас мяса в узелок из травы. И споткнулся.
  Что там под ногами? В темноте не разглядеть. Ладно, до очередного рассвета - всего минута. Подожду и осмотрюсь. Это безопасно. Я ведь всего лишь овечка. Толстая, долговязая овечка. Меня совсем не видно. В отличие от синеньких камушков, конечно.
  А на рассвете я не смог сдержать изумлённый вопль. Скелет. Я споткнулся о скелет. Не об костяного лучника из Майнкрафта, а об чьи-то останки. Ага.. вот это рёбра из земли торчат, а под той кочкой - наверное, череп.
  Совершенно машинально я отгрёб землю, подивился форме рёбер. Какие-то они звёздчатые в поперечном сечении. А затем блеснул металл. Нержавейка или её аналог.
  Снизив градус осторожности, я начал окапывать костяк. Но снятый дёрн не забывал откладывать в сторону. Не надо оставлять ям. Вдруг на них опять придут криперы?
  Через час усилий, я уже держал в руках две трапециевидные пластины размером сантиметров сорок. Одна с дыркой чуть в стороне от центральной линии, вторая - с круглым пятном разноцветных побежалостей. Точно нержавейка. Хром так реагирует на перегрев.
  Я поглядел на куски металла. Примерил на скелет, затем на себя. Мне на бронежилет - маловаты, а вот покойному пластины были в самый раз. Были... и явно не спасли.
  Итак, трёхмиллиметровый металл не самой мягкого сплава пробит. Затем пробито тело чужака-неудачника, а потом снаряд горел жарким огнём, не пробив вторую пластину. Зажигательная пуля? Ну уж точно не стрела с кремневым наконечником. Ей три миллиметра стали не пробить, какой сплав ни бери.
  Значит, берём на заметку. Беречься от дистанционных атак. Хорошо, что у меня острое зрение на уровне двести процентов! Есть шанс заметить стрелков издалека и схорониться. Хотя не факт, что острое зрение будет преимуществом ЗДЕСЬ. На Земле была пара американских племён с разрешением прищуренных глазок под семьсот процентом. Народ прирождённых снайперов, б...ь. За снайперские шуточки англо-американские колонисты их и перебили вне очереди.
  Впрочем, бронепластина, даже дырявая - лучше, чем рубашка и сомнительные шкуры. Беру!
  
   Глава 6. Лучше бы это были старые добрые зомби.

  Соблюдать осторожность - легко сказать, но дьявольски трудно исполнить. Тем более, что опасность довольно малозаметная. Хотя, что мне жаловаться? Если выбирать между встречей со стаей шестиногих криперов и миномётным обстрелом, я выбираю криперов.
  Вот так я размышлял, пытаясь собрать рюкзак из корявых деревянных досок. Пазы не держались. Усадка материала, чтобы её об пень размазало. Сколько надо ждать, пока местная древесина стабилизируется? Неделю? Или год?
  В конце концов я плюнул на приличия и распустил рубашку на полосы. Четыре полосы пошли, чтобы связать накидку из пары овечьих шкур, а остальными я скрепил панели рюкзака. А джинсы пошли на лямки. Дичать, так до шкур и голозадости. А трусы? Трусы я одел на голову, вплетя в ткань пучки травы, свисающие до середины спины.
  Всё ради маскировки. Чтобы выжить в откровенно враждебном окружении.
  Даже деревья пришлось рубить с оглядкой. Никакого лесоповала. Там ветка, здесь плоский кусок ствола. Разреженную рощицу будто ободрало стадо гигантских зайцев. Надеюсь, выглядит не слишком подозрительно.
  Грубые деревянные кувшины, запас овечьего мяса, корявые инструмента, бронепластина, которую так и не удалось привязать на грудь. Да ладно, с моим характером - защита спины куда полезнее. И рюкзак, куда я сложил свои богаства. Пора путешествовать!
  Грубые деревянные кувшины, запас овечьего мяса, корявые инструмента, бронепластина, которую так и не удалось привязать на грудь. Да ладно, с моим характером - защита спины куда полезнее. И рюкзак, куда я сложил свои богаства. Пора путешествовать!
  Старт получился на славу. А через два десятка коротких дней я финишировал. Мордой в колючую траву.
  Сначала рухнул, а только потом начал обдумывать, что же я увидел. А походило увиденное на торчащую из особо высокой "осоки" голову. Человеческую голову.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) А.Светлый "Сфера 5: Башня Видящих"(Уся (Wuxia)) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик) Т.Ильясов "Знамение. Начало"(Постапокалипсис) А.Субботина "Проклятие для Обреченного"(Любовное фэнтези) О.Миронова "Межгалактическая любовь"(Постапокалипсис) Л.Джонсон "Колдунья"(Боевое фэнтези) В.Кей "У Безумия тоже есть цвет "(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

НОВЫЕ КНИГИ АВТОРОВ СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Сирена иной реальности", И.Мартин "Твой последний шазам", С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"