Икс Патрик: другие произведения.

Свидетель - Глава 17

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa

  Рейтинг: NC-17
  Жанры: Гет, Романтика, Ангст, Драма, Мистика, Психология, Повседневность
  ____________
  
  - Я ничего не собираюсь вам рассказывать молодой человек, чтобы вы мне не предлагали. Я не знаю, почему вы так интересуетесь моим другом, и зачем вам его имя и адрес, и знать не хочу. Он хороший человек, лучше всех, знакомых мне, и вам не удастся убедить меня в обратном. До свидания!
  
  - Но, Аманда, стойте. Я не собираюсь вас ни в чем переубеждать. Я только хочу, чтобы он объяснил мне кое-что.
  
  - Это меня не касается, - ответила порядком напуганная Аманда и дернула дверь, но Марк крепко сжал ее своими длинными пальцами и потянул к себе.
  
  - Всего пара минут вашего времени, умоляю. Это дело жизни и смерти, - лгал он.
  
  Перед тем, как заявиться домой к Аманде, Марк сочинил душераздирающую историю, целью ее было разжалобить любую нормальную женщину и подтолкнуть ее к откровенному разговору. История была не о нем, никто не стал бы слушать такую скучную сказку. Она была о Тэе и о ее жизни, отчасти основанная на найденных Марком тайных записях, собранных в дневник, а отчасти на его собственных страхах и, конечно, на биографии настоящего маньяка-убийцы Дрейвена Фэрлинга. Перед визитом к незнакомке Марк сел у своего ноутбука, размял пальцы, глубоко вздохнул и быстро написал небольшой рассказ о девушке, по имени Тэа. Затем он распечатал рассказ, пару раз внимательно его прочитал, чтобы не упустить ни одной детали и только после этого отправился на другой конец города.
  
  И доверчивая сентиментальная Аманда не устояла. Она написала незнакомцу все, что знала, а знала она, на самом деле не много, только адрес предыдущего места жительства Дрейвена и имя, упомянутое им лишь однажды - Эдвард Пирс.
  
  - Каким образом этот Пирс связан с Дрейвеном?
  
  - Я не знаю. Больше ничего не знаю.
  
  Марк задумался. Почему этого парня так тяжело разыскать, зачем он меняет имена и что скрывается за его тайнами. Вдруг он и правда абсолютно нормальный человек, который просто пытается добавить немного красок в свою жизнь. Марк задумался о красках, о картинах. Дрейвен рисовал картины, и это была не просто мазня, не просто хобби, он делал это профессионально. Тот портрет Тэи... от него же просто мурашки по коже шли, даже от воспоминания переворачивается все внутри. Что если он художник, который скрывает свое имя? Но зачем? Любая выдвигаемая версия всегда сводится только к одному вопросу: Зачем?
  
  Марк посмотрел на Аманду - приятная общительная женщина, дружившая с Дрейвеном, испытывавшая к нему самые теплые чувства, кормившая его кошку во время болезни хозяина. Разве может опасный человек заводить таких друзей и разве могут такие люди как эта женщина дружить с психопатами? Логика подсказывала писателю оставить свое нелепое расследование, но он не желал ей следовать. Он рассматривал гостиную, не обращая внимания на неловкое молчание, пока его взгляд не привлекла небольшая картина.
  
  - Что это? Ваш портрет? Какая оригинальная работа! Будто сейчас оживет!
  
  - О, да. Это Дрейвен мне подарил перед отъездом.
  
  Марк встал с дивана и подошел к картине.
  
  - Она безупречна! - восхитился он.
  
  Внизу, едва заметно, светилась надпись:
  "С любовью и благодарностью. Дрейвен"
  
  И снова только имя. Ничего лишнего. Больше всего в этой истории Марка беспокоила Тэа и ее отношение к странному парню. Она будто знала нечто большее, называла его другом и все же опасалась его. Она не желала говорить о Дрейвене, всегда уводила разговор в другую сторону, уходя от ответов.
  
  Разбежавшиеся мысли Марка прервал телефонный звонок. Звонила та, о ком он думал.
  
  
***
  
  - Как долго тебя не будет? И ты можешь сказать хотя бы, куда ты едешь?
  
  Пол нахмурился.
  
  - Что за хмурый вид? Ты радовался, что получил эту работу. Не понимаю. Ты должен быть на седьмом небе от счастья, ведь ты еще даже университет не окончил, а уже работу получил!
  
  - Я получил ее, потому что я лучший на курсе, но я не могу радоваться отъезду. Пойми, я там буду один, без друзей, без тебя. Это тяжело.
  
  Абигейл подошла к другу и обняла его за талию, он нахмурился сильнее. Она улыбнулась.
  
  - Ты заведешь новых друзей, а старые не исчезнут. Я буду тебя ждать. И сотовую связь еще никто не отменял!
  
  - Я не уверен, что там есть связь.
  
  - Там?
  
  - Это в Африке, далеко от населенных пунктов. Они уже месяц ведут раскопки, пока ничего особенного не нашли...
  
  - Как же вы там будете жить?
  
  Пол рассмеялся. Иногда Эбби была такая глупая.
  
  - Они разбили лагерь. Все необходимое у них есть, еду и воду привозят на вертолете, таким же путем наша группа туда и попадет. Несколько человек из прошлой группы смогут отдохнуть здесь пару недель, затем отдыхать поедут другие.
  
  - А когда приедешь ты?
  
  - Не знаю. Я хочу погрузиться не только в раскопки, но и в выпускную работу. Мне так повезло, что меня взяли. Ты права, я должен радоваться!
  
  Теперь нахмурилась Абигейл. Перспектива не видеть Пола долгий промежуток времени заставляла сжиматься все внутри от страха и тревоги.
  
  - Но я же не навсегда уезжаю, сама так говорила, а теперь дуешься! Женщины! - пошутил парень и погладил подругу по щеке. - Тебе тоже нужно завести новых друзей, а то ты все время одна.
  
  - Раньше у меня было много подруг и знакомых, но после расставания с Леоном, они перестали мной интересоваться. Они выбрали его, а я оказалась за бортом. Странно, да? Ведь это я привела его в свою компанию.
  
  - Разве это друзья? Познакомься с кем-нибудь. Относись ко всему с юмором, как ты это умеешь.
  
  - Ты предлагаешь мне подойти к кому-нибудь на улице и предложить дружбу? Меня примут за сумасшедшую!
  
  - Знаешь, ты могла бы устроиться на работу или пойти на какие-нибудь курсы. Обязательно найдешь там парочку интересных людей. Бывший муж Кейт сейчас преподает какой-то ускоренный курс для начинающих писателей в Университете Эилмейна. Я могу дать тебе его телефон, - Пол задумался и вспомнил маленькую красивую девушку. - И у него есть подруга и ассистентка Тэа. У нее тоже друзей здесь нет, только Марк. Она тебе понравится.
  
  - С бывшим мужем Кейт? Ты спятил?
  
  - Я оставлю его домашний телефон. Будет одиноко, позвонишь и запишешься. Только не думай долго, а то опоздаешь.
  
  Пол улыбнулся надувшей губы девушке и достал из своей сумки ежедневник, переписал телефоны Марка и Тэи на отдельный лист, вырвал его и положил на окно. Абигейл сделала вид, что ее это не интересует и ушла на кухню готовить обед.
  
  - Будто мне поговорить не с кем. Будто я старая одинокая бабка. Я могу съездить к родителям, позвонить своим школьным подружкам. Просто я не и сама не очень-то горю желанием с ними общаться. Мне пока и так неплохо живется, - пробормотала она по пути.
  
  - Я не сказал ничего такого. У всех бывают сложные периоды в жизни, и переживать их в одиночестве крайне неприятно, - прокричал ей вслед Пол и, услышав в ответ лишь тишину, сосредоточился на сборах.
  
  Предстояло еще сделать много дел, и главное - ничего не забыть. Ему страшно было оказаться так далеко от дома в непривычной обстановке, но в тоже самое время он безумно желал этого, ведь там все будет казаться не таким реальным, даже вовсе нереальным и никогда не существовавшим. Возможно, он сможет избавиться от гнетущей тоски, с головой погрузиться в работу и забыть о том, что Кейт вообще существовала в его жизни.
  
  
***
  
  - Что ты собираешься сделать? Повтори, я не расслышал?
  
  - Я собираюсь жениться. Ее зовут Тэа. Я познакомился с ней давно, но только пару дней назад мы смогли объясниться друг с другом. Она сумасшедшая!
  
  - Это тебя привлекает больше всего, не сомневаюсь, - улыбаясь, говорил Эдвард.
  
  Он не видел своего лучшего друга уже почти год. Дрейвен, как обычно, просто исчез в один день, не потрудившись при этом даже предупредить его об отъезде или сказать хотя бы пару слов о своих планах на будущее. А теперь заявился к нему, пьяный и радостный (что ему не свойственно), крепко сжимающий подмышкой сумку, из которой торчал кошачий хвост. Он рассказывал о девушке, вернувшей его к жизни, вытащившей из безумия, рассказывал об Эилмейне, о своих приключениях и о своих кошмарах.
  
  Дрейвен никогда не задумывался о своей дружбе с Эдвардом. Если бы кто-то спросил его о друзьях, то вряд ли бы он вообще о ком-нибудь подумал в этот момент. Его ничего и никто не интересовал. В детстве, после смерти брата, он стал воспринимать жизнь, как нечто несущественное, а раз жизнь и ее повседневность не имеют значения, то и друзья тоже не нужны. Друзья отвлекают от намеченной цели, требуют от тебя жертв, хотят, чтобы ты поддерживал их в трудные моменты и был рядом, когда они счастливы. Дрейвен никогда не думал об этих отношений, но все же в них состоял. Рядом с ним всегда был его сводный брат - единственный член семьи, с которым Дрейвен мог разговаривать и не просто разговаривать, а делиться своими мыслями и чувствами, правда, делал он это редко и в исключительно неадекватном состоянии. Они были ровесниками. Помогали друг другу в учебе, хоть и изучали разное: Дрейвен интересовался изящными искусствами и литературой, а Эдварда завораживала история.
  
  Сегодня, когда Дрейвен переступил порог дома своего брата, он обрел друга, точнее, понял, что он всегда у него был.
  
  - Она пыталась покончить с собой. И мне даже кажется, что я ей в этом помог. А я... Знаешь, я, наверное, тоже покончу с собой, если она меня разлюбит.
  
  Эдвард взял Дрейвена под руку и подвел к дивану, качая головой, слушая его пьяную ересь.
  
  - Ты оригинален, как всегда, - рассмеялся Эдвард.
  
  Дрейвен завалился на бок, выпустив сумку из рук, и закрыл глаза. Сумка зашевелилась и зашипела. Пьяный парень потянулся к сумке и через несколько секунд нащупал язычок молнии, потянул его и выпустил наружу нечто. Только через несколько секунд Эдвард догадался, что это всего-навсего страшная кошка.
  
  - Знакомься Мэти, это Эдвард, - обратился Дрейвен к существу, а потом посмотрел на брата. - Эдвард, сделаешь для меня кое-что?
  
  - Все, что угодно.
  
  - Не говори родителям, что видел меня.
  
  - Не скажу. Давай утром обо всем поговорим. А сейчас спокойной тебе ночи.
  
  - Ну да.
  
  
***
  
  Марк вернулся в пустую квартиру. После звонка Тэи в его душе что-то перевернулось, повернулось к нему лицом. Оно было страшным, темным, одиноким, ничего не обещающим. Просидев в комнате Тэи почти два часа, Марк решил, что его новое видение пыталось сказать что-то очень важное, возможно, предостеречь от чего-то, но от чего точно он не знал.
  
  Злость - единственное чувство, которое он испытывал в тот момент. И это была злость не на Дрейвена, не на Тэу и не на ее отца. Он злился на себя. Злился из-за того, что позволил себе слабость, позволил Тэе поддаться уговорам отца, позволил себе согласиться на сотрудничество с Джеком, позволил себе на некоторое время, бесценное в данном случае, забыть о своей цели. Он хотел только лишь убрать все препятствия, стоящие на пути его совместного с Тэой счастья. Он уже видел, как она прощает его за все, что он собирается сделать, как она роняет одну слезу, счастливую слезу, и говорит "Да", когда он, встав на одно колено, просит ее руки.
  
  Марк рассмеялся и подошел к ноутбуку Тэи, чтобы скинуть на него со своей флешки нужный документ. Все остальные дела он отложил на потом. Сейчас ему нужно было только отвезти ноутбук в больницу и оставить на тумбочке у кровати, где его любимая девушка сможет без труда его найти, а затем Марк отправится на поиски того единственного человека, который способен невольно помочь ему в достижении долгожданного вожделенного счастья.
  
  Марк рассмеялся своим собственным мыслям и, кинув в небольшую сумку все необходимое для путешествия, покинул квартиру.
  
  
***
  
  Молчание казалось вечным. Марк почему-то думал, что заговорить должна Тэа, что нужно просто дать ей время сосредоточиться, что этот разговор не будет обычным. Едва он отдал ей ноутбук, она включила его и обнаружила тот самый файл, который он туда скопировал. Он не рассчитывал, что его план двинется так скоро, но сразу же сориентировался и переиграл в голове некоторые сцены. Однако все пошло не так, как он запланировал.
  
  - Я думаю, что мне нужно с тобой поговорить, - Тэа прочитала все быстро и хладнокровно. Марку казалось, что она просто не до конца поверила в прочитанное, что она еще не осознала весь ужас ситуации, которую он описал, но это было не так.
  
  - Я не думал, что ты сразу же это прочитаешь. Надеялся, что это произойдет позже, когда ты восстановишься. Но я все понимаю, ты сейчас в шоке.
  
  - Вовсе нет! Я просто думаю, что мне нужно рассказать тебе немного о себе и о своей жизни.
  
  - О! А я как раз всегда хотел узнать о тебе как можно больше!
  
  - Когда я собиралась переехать сюда, жизнь была для меня ничем. Все потеряло смысл. Я ослепла, но продолжала идти. Одна, всегда одна. И лишь огромная зияющая дыра в моей груди была моей спутницей, пока я не встретила одного ненормального парня, наполнившего меня и мою жизнь смыслом. Если вернуться назад и внимательно изучить все мои шаги, то можно уловить некий особый путь, по которому я шла. Словно что-то тащило меня по четко рассчитанной траектории. Испытания лишь приближали мою душу к его душе. Только через боль я могу познать его любовь, иначе мы бы даже не взглянули друг на друга. Боль связала нас, боль дала нам глаза, боль раскрыла нам смысл.
  
  - Смысл чего?
  
  Она бросила в него яростный взгляд и почти выплюнула следующие слова.
  
  - Всего. Черт! Да что с тобой говорить...
  
  - Тэа, я просто пытаюсь тебя понять. И я стараюсь. Очень. Но не могу. Ты только что прочитала краткую биографию Дрейвена Фэрлинга и даже не моргнула. Неужели тебе все равно?!
  
  Когда Тэа начала читать статью, оставленную Марком, она даже и не подозревала о том, какое облегчение получит, дочитав ее до конца. Теперь все прояснилось. Ей вспомнилась большая красивая картина, что висела на стене в подвале Дрейвена, и подпись... Он ведь никогда не говорил, что его зовут именно Дрейвен Фэрлинг. Но почему тогда он притворялся им, зачем пытался повторить все его действия и пугал Тэу историями о себе вымышленном? Может быть, он просто сошел с ума? И тут она вспомнила другие слова.
  
  "С тех пор, как мы встретились, я нарисовал двадцать картин и на каждой из них ты. И с тех пор, моя нынешняя жизнь перестала меня устраивать. Я больше не хочу быть Дрейвеном Фэрлингом - жестоким маньяком-убийцей, не умеющим чувствовать и мыслить".
  
  - Он такой же, как и я. Всего лишь привидение, - тихо прошептала Тэа, подойдя к шкафу.
  
  - Что ты говоришь?
  
  - Ничего. Я устала и должна немного отдохнуть. Мне нужно некоторое время побыть наедине с собой.
  
  
***
  
  Римен был небольшим городком с населением всего в 3017 человек. Все домики были маленькими, одноэтажными и яркими, будто кукольными. Было всего несколько магазинчиков и ни одной достопримечательности. Жители казались вполне дружелюбными, но на Марка поглядывали с подозрением, словно инстинктивно чувствовали в нем угрозу. Адрес, что дала Аманда, оказался выдуманным. Улицы Маники никогда не существовало в этом городе. На Марка посмотрели как на душевно больного, когда он зашел в маленький магазинчик на заправке и протянул бумажку со странным адресом. Он отшутился, мол этот адрес дала ему подруга и он, наверное, что-то не так понял, но продавщица лишь сменила суровый взгляд на подозрительный и записала что-то в свой ежедневник, а охранник резко заинтересовался своим отражением в витрине. Естественно, они ничего не рассказали ему и о Эдварде Пирсе. Тогда он решил попытать счастье в другом месте, но все тщетно. Никто ничего не слышал о Пирсе, хотя в таком маленьком городе трудно было затеряться. И тогда Марк отправился блуждать по городу в надежде на чудо. Он несколько часов проторчал у библиотеки, потом у супермаркета, и, в конце концов, подъехал к кладбищу.
  
  Машина, которую он взял в местном прокате сегодня утром, никуда не годилась, хотя продавец уверял его, что она самая лучшая. Старенькая шевроле выглядела прилично, но уж очень ненадежно.
  
  - Уж если он этот хлам называет потрясающей машиной, то как бы он отнесся к моему мерседесу?! - спросил он у самого себя и вылез наружу. Дверь удалось закрыть лишь после трех неудачных попыток. Марка это нисколько не расстроило, просто рассмешило.
  
  Он все еще смеялся, когда увидел высокую темную фигуру, быстро движущуюся к середине кладбища. Это был парень, облаченный в черную кожаную куртку, обтягивающие джинсы и высокие черные ботинки, его волосы запутались и торчали в разные стороны, он не смотрел по сторонам, только вперед и себе под ноги. Это без сомнения был Дрейвен. Теперь оставалось лишь ждать. Марк решил, что пока ему не о чем разговаривать со своим соперником, претендующим на руку и сердце Тэи. До тех пор, пока он не разузнает все об этом человеке, он не проронит ни слова и постарается никак не выдать себя, если, конечно, и этот план не провалится. Марк никогда не занимался подобным, ему и в голову не приходило следить за кем-то в реальной жизни. Раньше мысли подобного рода превращались в буквы, а буквы в слова, слова складывались друг с другом в течение долгих месяцев, вырастая в роман. За всю свою жизнь он написал много рассказов, повестей, романов и даже стихов. В колледже он писал эссе одно за другим. Его отец всегда мечтал опубликовать абсолютно все записи своего любимого сына. Но Марк дал согласие только на одну книгу, отчасти основанную на реальных событиях. В этой книге он рассказал о своем брате, который родился с синдромом дауна и умер в возрасте пятнадцати лет. Родители назвали его Александром, Марк также назвал и своего героя. Тэа считала эту книгу шедевром.
  
  - Но вряд ли ты сможешь придумать что-нибудь лучше, Марк. Ты всего лишь переписал события из своей собственной жизни, передал свои мысли и показал его неосознанные страдания. Ты вложил в эту книгу всего себя и больше уже ничего не осталось. Пусть критики говорят, что угодно, их слова покупаются, в этом твой отец весьма преуспел, однако меня тебе не купить. Если не хочешь знать мое мнение, то и не задавай тогда вопросы.
  
  Марк вернулся из своих мыслей на кладбище как раз в тот момент, когда Дрейвен уже уходил.
  
  - Черт! - пробормотал Марк и спрятался за ближайшее надгробие. Ему не нужно было думать о себе и о Тэе в такой момент. Он приехал сюда, чтобы вывести Дрейвена на чистую воду, но оказался не в состоянии наблюдать за ним больше пяти минут.
  
  - Что он делал там? - спросил он у самого себя и закатил глаза, расстроившись снова. Он пообещал себе никогда не говорить вслух с самим собой, но с тех пор, как он отправился в это сумасшедшее путешествие за призраком убийцы в лице Дрейвена, выполнить его становилось все сложнее и сложнее. Мысли постоянно вырывались наружу изо рта раньше, чем Марк успевал это заметить, а когда все же замечал, было поздно что-либо предпринимать.
  
  "Если так дело пойдет и дальше, меня могут принять за сумасшедшего", - подумал и улыбнулся.
  
  
***
  
  Прошло несколько дней. Погода испортилась окончательно: дождь, сопровождаемый порывами холодного воздуха, превращался в обыденность, будто солнца в этом городе никогда и не было. Все эти дни Марк боролся с депрессией и отчаянием, охватившими его, когда он потерял всякую надежду выяснить о Дрейвене хоть что-нибудь. Он делал это больше из интереса, чем из ревности. Он завидовал этому молодому парню. Завидовал всему: внешности, смелости, оригинальности и удивительной способности казаться загадкой всегда и везде. Желание прикоснуться к тайне было так велико, что при мыслях о Дрейвене Марк чувствовал боль в области сердца.
  
  И вот как-то раз, сидя в уже привычной для него засаде у кладбища, Марк заметил фигуру в черной куртке, медленно приближающуюся к входу. Дрейвен дошел до самых ворот и остановился. Движение показалось наблюдателю слишком резким, неосознанным. Словно что-то остановило непрошеного гостя и не позволило войти. Марк уже представил себе, как он пишет рассказ о сверхъестественной энергии, обитающей на кладбище, когда Дрейвен повернулся в его сторону и, не раздумывая, изменил направление своего движения.
  
  "Его остановило вовсе не сверхъестественное", - подумал Марк, пытаясь незаметно перелезть на заднее сиденье автомобиля. "Он, кажется, заметил меня..."
  
  И вот, наконец, сиденья подались напору и впустили преследователя в заднюю часть салона. Марк сразу же скатился на пол, пытаясь втиснуться под сидения, затем схватил одеяло, которое он стянул из гостиницы на всякий случай, и накрылся им.
  
  Окно у пассажирского места было приоткрыто, маленькие капельки проникали через отверстие и приземлялись на кожаную обивку. Это также позволило Марку услышать шаги Дрейвена. Они были медленными, уверенными и равномерными, пока не прекратились вовсе. Тишина длилась почти пять минут, но Марк не решался даже пошевелиться. Что-то подсказывало ему, что это еще не конец. И действительно, через пять минут шаги снова возобновились, только теперь они удалялись, а когда стихли вовсе, новоиспеченный детектив стянул с себя одеяло и, быстро вскарабкавшись на сиденье, посмотрел сквозь заднее окно - Дрейвена уже не было видно.
  
  Туман стал гуще и мрачнее.
  
  - Одеяло я брал не для этих целей, - рассмеялся Марк и перевел дух.
  
  
***
  
  Марк долго стоял на обочине, прежде чем решился зайти в лес, окутанный темным и мокрым туманом. Пройдя метров двадцать, он оглянулся назад, но не увидел ничего, кроме деревьев.
  
  - Все будет хорошо, - прошептал он сам себе и глубоко вздохнул. Воображение рисовало картины одну страшнее другой, в такой обстановке тяжело было цепляться за здравый смысл, и писатель начинал паниковать.
  
  Вдалеке хрустнула ветка, затем еще одна и еще.
  
  "Это не может быть совпадением", - решил Марк и пошел на звук.
  
  Пока звук треска вел его в глубь леса, он вспоминал свою свадьбу: подарки, поздравления и музыку. Кейт была в длинном белом платье, выгодно облегающем ее стройное тело. Она улыбалась, искренне радовалась этому событию, а Марк боялся. Его руки тряслись так, будто его внезапно разбил паралич, но, в конце концов, здравый смысл одолел волнение и жених смог выдавить из себя четкое "Да", которое заковало его в невидимые кандалы на целые пять лет.
  
  Смелость привела его к Дрейвену. Он стоял метрах в пятнадцати от преследователя, неподвижно будто статуя, казалось, что даже ветер обходит его стороной. Марк просто смотрел на темную фигуру и восхищался ей, пока не вспомнил о цели своего визита в чащу леса. Тогда он присел рядом с большим кустом так, чтобы видеть объект, и замер.
  
  Терпение кончилось уже через десять минут. Примерно в это же время Марк заметил, что в лесу вовсе не тихо. Все окутал странный шипящий гул, такой естественный и приятный, что и не показался сначала чем-то странным, только теперь, когда уши привыкли к этому месту, странный звук вышел на первый план.
  
  Марк вытянул шею и огляделся. Туман стал еще гуще, фигура Дрейвена превратилась в едва различимую.
  
  - Черт, - прошептал Марк и пополз по грязи, не жалея своей дорогой одежды, в сторону парня, стараясь не производить лишних звуков.
  
  Марк был так увлечен изучением грязи под ногами, что не заметил, как усилился дождь, хотя через несколько минут он все же остановился и прислушался. Теперь гул был совсем близко, а дождь будто подыгрывал ему на невидимых инструментах. И когда в голову пришли мысли о воде, Марк заметил всего в трех или четырех метрах от себя огромную реку, другая сторона которой скрывалась в тумане. Дрейвен стоял у самого края этой бурной реки и смотрел вдаль, будто ему вовсе не мешали дождь и туман. Его одежда промокла насквозь, с волос маленькими струйками стекала вода, а ботинки ушли в землю уже сантиметра на три.
  
  Дождь превратился в ливень. Марк укутался плотнее, прижал голову к груди и сжался в комочек. Сидеть на земле было намного холоднее, чем просто стоять под дождем.
  
  "И зачем он вообще это делает?"
  
  Дрейвен будто прочитал его мысли, резко повернувшись к кусту, за которым все еще прятался неудачник-преследователь. Сердце Марка резко забилось, а потом и вовсе замерло. Он задрожал от страха, хоть толком даже не мог объяснить, чего он так сильно боится. Ну, обнаружит его этот странный молодой человек и что? Не убьет же он его? Конечно, нет. Это абсурд. Никто не стал бы убивать человека только из-за того, что тот случайно оказывается рядом с ним в лесу, даже если это и не случайно. В этом нет ничего криминального! Кейт постоянно следит за людьми, чтобы получить какую-нибудь пикантную информацию из их личной жизни и, предварительно приукрасив все еще более пикантными подробностями, включает добытые сведения в очередную статью. Да, он был уверен в своей правоте. Кейт бы не стала его осуждать. Но он делает это не ради Кейт, а ради...
  
  И вдруг все стало на свои места. Это Тэа заставляла его бояться. Тэа была во всем, всегда и везде. Он не хотел, чтобы она знала, чем он занимается. Не хотел так сильно, что даже смерть казалась ему менее страшным событием, чем ее гнев, недовольство, осуждение. Тэа ненавидела журнал, в котором печатались скандальные статьи не только потому, что он принадлежал Джеку Тременду, но и еще и за эти "гнусные статейки", как она выражалась.
  
  "Знаешь, Марк, все журналы подобного плана печатают статьи о знаменитостях, но далеко не все ставят перед собой задачу опорочить каждого, чье имя хотя бы раз упоминалось на его страницах. Твоя же жена работает именно в том журнале, где нет никаких даже элементарных моральных норм".
  
  Марк улыбнулся возникшему перед ним образу Тэи, и его сердце вновь замерло от страха, когда он понял, что все еще дрожит холода в темном лесу, а перед ним, всего в нескольких шагах, замер жутко странный Дрейвен, который, между прочим, не сдвинулся ни на сантиметр с тех пор, как Марка накрыли приятные воспоминания.
  
  
***
  
  - Где ты? - шум превратился в слова. Марк решил, что ему показалось, но Дрейвен вдруг ожил и ухмыльнулся.
  
  - Я здесь и жду тебя.
  
  - Я знал, что рано или поздно тебе придется покинуть меня для того, чтобы получить что-то, что нужно только тебе. Я ведь туда не приглашен, не так ли?
  
  - Ты когда-нибудь думал обо мне?
  
  - Я всегда любил тебя, ты же знаешь.
  
  Марк выпрямился во весь рост и завопил, что было сил. Его напугал шелест реки, сверхъестественным образом сложившийся в звуки, в свою очередь сложившиеся в едва уловимые слова, из которых без сомнений складывались предложения. И Марк мог бы свалить все на усталость, но тогда ему пришлось бы солгать самому себе, ведь он слышал все и понял смысл... Точнее не понял смысл. А еще он слышал, как Дрейвен отвечал этому сверхъестественному голосу. И вдруг он резко закрыл рот и замолк.
  
  Повернувшись вправо и влево, он испугался еще больше, чем раньше. Дрейвена нигде не было.
  
  Марк покрутился на месте. Справа от него была густая чаща, где человеку никак не пройти, впереди шумела река, слева когда-то стоял Дрейвен, а теперь лишь небольшая жижа из грязи, сзади все еще висел густой туман. Немного поколебавшись, детектив-неудачник двинулся в сторону тумана, стараясь издавать как можно меньше шума, что было просто абсурдно, учитывая то, что несколько секунд назад он орал так громко, что его могла бы услышать любая белка на целую милю отсюда, не говоря уже о Дрейвене, стоявшем в полуметре от него.
  
  Лес словно ожил. Кроны деревьев зашелестели так громко, что шум реки стал едва различимым, все тонуло в потоках воды, льющейся с неба, туман быстро рассеивался. То тут, то там ухали совы, мелькали белки и, как казалось Марку, где-то вдалеке даже выли волки. Свет быстро исчезал, тьма сгущалась, холод сковывал движения. Страх был такой силы, что тряслись ноги и руки. Марк то и дело спотыкался или останавливался, иногда у него вырывался нервный смешок, а пару раз он даже пытался реветь.
  
  И вдруг он вышел прямо к старенькому автомобилю, который ему выдали в местном прокате.
  
  Получалось, что он сам устроил себе пытку страхом и холодом, ведь он вошел в лес и помчался за Дрейвеном, даже не запомнив дороги, а потом и вовсе шел не по прямой, а наискосок, увеличив время пребывания в лесу вдвое. Ругнувшись про себя несколько раз, он полез в карман за ключами, но остановился на полпути. Его внимание привлек вход на кладбище.
  
  - Он уже не вернется сюда, - пробормотал он сам себе под нос и раздосадовано вздохнул. Это не было догадкой, вовсе нет. Это была непоколебимая уверенность. Такая же уверенность у него была и относительно леса и относительно всего этого города. Это было фиаско. Внезапно Марк ощутил такую смертную тоску, что захотелось немедленно закинуть себе на шею петлю или прыгнуть с обрыва, но это ужасное чувство быстро прошло. Он снова окинул взглядом кладбище и пошел туда, где видел Дрейвена в последний раз.
  
  - Я стоял здесь, когда он прошел туда, - подбодрил он сам себя и протиснулся между двух рядов одинаковых надгробий, надеясь увидеть что-нибудь особенное, загадочное, но все тщетно. Обычное кладбище, обычные могилы и все. Больше здесь было нечего делать.

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"