Петров Игорь Фёдорович: другие произведения.

Волшебный туесок

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:


  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

ИГОРЬ ПЕТРОВ

ВОЛШЕБНЫЙ ТУЕСОК

С К А З К И

Кемерово

Кузбассвузиздат

2005

С О Д Е Р Ж А Н И Е

   Рублёвая работа
   Своя звезда
   Каменные пирожки
   В некотором царстве
   Колокольчик
   Домики на облаке
   Гусляр
   Необычная сказка
   Забор
   Проделки болотной ведьмы
   Царевна Слива
   Семья лентяев
   Окно
   Большой лапоть
   Сладкая жизнь
   Спичка
   Гриб
   Дурень и ружьё
   Орех
   Пыльный ковёр
   Гвоздь
   Солнце и месяц
   Государева служба
   Хитрый заяц
   Камень
   Найди себя
   Сырные дырки
   Три брата
   Петух
   Пирожок
   Серебренный жёлудь
   Колодец
   Ленивый сон
   Воротник
   Метель
   Занавеска
   Яблонька
   Одиночество
   Делай, что хочешь
   Как дурень лодочником был
   Сынок
   Добрый медведь
   Кирпичная стена
   Серые птички
   Золотое вымя
   Рыбак и водяной
   Глупая лягушка
   Дорога счастья
   Льняное полотенце
   Неприятности
   Волшебный тесок
   Ёж
   Клад
   Собачья шкура
  
  
  
  
  
  

Р У Б Л Ё В А Я Р А Б О Т А

   Жил да был на свете дурень. Жил себе и жил ни о чём не думал: ел пироги, да на печи лежал, а когда скука заедала, ходил по деревне и приставал с совета к мастеровым людям. Дескать, то они не так делают, да это не тем боком вставляют. Но никто на него за это не обижался - чего с дурака возьмешь?
   Так может и жил бы дурень до самой старости: палец, о палец не ударив, да умерли у него родители, и остался он один. Не кому его стало кормить и начал подумывать дурень о работе. День думает, другой, третий. И чем больше он о ней думает, тем противнее она для него становится. Додумался до того, что слово "работа" стало вызывать у него зевоту.
   -Прямо не знаю что делать, - пожаловался он соседу плотнику, - есть хочется, а дома хоть шаром покати.
   -А ты, - говорит сосед, - иди на работу.
   Зевнул дурень так, что аж чуть рот не порвал.
   -А кому нынче работники нужны? - спросил он. - Не подскажешь?
   -Отчего ж не подскажу? Подскажу. Вот хотя бы ко мне иди, - предложил плотник, - стружку убирать.
   -А много ли заплатишь? - поинтересовался дурень.
   -А это уж как работать станешь, - улыбнулся сосед. - Сначала копейку, а там может и до гривенника дорастешь.
   -Да за копейку я лучше на печи лежать буду, - потянулся дурень зевая. - Ты мне рупь давай, чтоб на пироги хватило.
   -Э, нет, парень, - не согласился сосед, - рубль заработать надо.
   Ушел дурень недовольный домой, а на следующий день к гончару отправился.
   -Не ищешь ли ты себе работника? - спросил дурень.
   -Ищу, - отвечает гончар.
   -Что ж, - говорит дурень, - вот я и пришёл.
   Посмотрел на него гончар и метлу протягивает.
   -Сначала пол подмети, потом черепки убери, а затем иди глину месить.
   -А много ли заплатишь за работу? - зевнул дурень.
   -Копейку...
   Бросил дурень метлу.
   -Ни хочу я размениваться на копеечную работу! Ты мне рублёвую подавай!
   -Так чтоб рублёвую работу выполнять надобно уменье, - сказал гончар.
   -Да какое там уменье? - махнул рукой дурень. - Ты главное дай!
   Встал гончар со своего места и говорит:
   -Ладно, садись, будешь горшки мастерить.
   Стал дурень горшки делать. Да где там! Целый час провозился - перемазался, иззевался, но так ничего и не сделал.
   Кинул дурень кривой горшок на пол:
   -Плохая это работа! Подавай другую рублёвую работу.
   -Извини, - улыбнулся гончар. - Другой нет. Другая только копеечная.
   Обиделся дурень на гончара и к кузнецу отправился. Приходит и спрашивает:
   -Тебе хорошие работники нужны?
   -Конечно, - отвечает кузнец. - Хороши работники всегда нужны.
   -Ну так я пришёл, - сел дурень на лавку и принялся в носу ковырять.
   -Ну раз пришел, иди меха раздувать, - сказал кузнец.
   -А много ли платить будешь? - зевнул дурень.
   -Копейку.
   Покачал головой дурень:
   -За копейку пусть дураки работают. Ты мне рублёвую работу подавай.
   -Нет у меня для тебя рублёвой работы, - говорит кузнец.
   -Ну, раз нет, я к другому пойду.
   И ушёл дурень от кузнеца. Ходил, ходил по деревне, но так никто ему рублёвой работы и не предложил. Пришёл вечером домой, почесал затылок и на печь забрался. Ворочался-ворочался, еле-еле голодный уснул, а на следующее утро снова отправился на поиски рублёвой работы...
   Так, говорят, до сих пор и ходит. Спасибо добрым людям не дают дурню с голоду умереть - кто сухарь подаст, кто одежду, какую старую...
  

СВОЯ ЗВЕЗДА

   Квакала как-то лягушка ночью и заметила звёзды. "Красота-то, какая! - воскликнула она. - Вот бы мне одну украсить свою кочку".
   С тех пор мечта о собственной звезде не выходила у неё из головы.
   Однажды, выбравшись из болота, лягушка отдыхала в тени огромного дуба. Вдруг она увидела насекомое с длинными предлинными ножками. "А вот и обед", - решила лягушка и, высунув язык, попыталась схватить незнакомца. Но не тут то было! Незнакомец дрыгнул ножками и, высоко подпрыгнув, избежал лягушечьей пасти.
   -Надо же! - вырвался у лягушки возглас удивления. - Никогда раньше не встречала такого хорошего прыгуна!
   -Ты кто? - спросила лягушка.
   -Кузнечик, - надулся от собственного достоинства длинноногий. - Это ещё что, я знаешь, как высоко могу прыгать? До самых листьев!
   Он показал на свисающие ветки дуба.
   -А выше можешь? - поинтересовалась лягушка.
   -Конечно могу...
   -А ещё выше?
   -И ещё выше могу! - кузнечик повернулся к лягушке боком. - Смотри, какие у меня длинные ноги. Я могу допрыгнуть куда угодно.
   -А до неба можешь?
   -Раз плюнуть! Но зачем? Оно же твёрдое. Я об него так головой ударился, что потом два дня в ушах звенело.
   Лягушка подошла к кузнечику и, прижав лапки к груди, стала его уговаривать, чтобы он допрыгнул до неба и достал для неё звезду.
   -Какую звезду? - посмотрел вверх кузнечик, - там нет никаких звёзд.
   -Есть, - сказала лягушка, - просто они появляются ночью.
   -О, - замахал лапкой кузнечик, - ночью я сплю.
   -Ну, пожалуйста, я тебя очень прошу! - стала упрашивать лягушка. - Я тебе за это, что хочешь, подарю. Хочешь комара?
   -Нет.
   -А червяка?
   -Нет.
   -Он красненький, а вкусный, просто объеденье! - лягушка закрыла глаза и облизнулась.
   -Да не надо мне никаких комаров и червяков! - сказал кузнечик. - Ладно уж, так и быть, раз ты хочешь звезду, я её тебе достану. Только разбуди меня, как стемнеет. Я буду спать вон под тем листиком.
   Наступила ночь и лягушка, выбравшись из болота, растолкала кузнечика.
   -А? Что? - не понял ничего спросонья кузнечик. - Что случилось?
   -Ночь настала, - сказала лягушка.
   -Вижу, что ночь, - зевнул кузнечик.
   -Ты обещал достать мне с неба звезду.
   -А, - потянулся кузнечик, - припоминаю. Хорошо, давай показывай, где она, твоя звезда?
   -Да вон, смотри, - лягушка подняла голову вверх.
   Кузнечик посмотрел на небо и вскрикнул от удивления.
   -Надо же, как красиво! А светло-то, светло, словно днём!
   Кузнечик расправил крылья, почистил усики и размял ножки.
   -Ладно, говори, какую тебе звезду достать?
   -Любую, - сказала лягушка. - Какую достанешь, ту и бросай вниз.
   Кузнечик прижался к земле и, оттолкнувшись, быстро-быстро замахал крылышками и устремился к небу.
   Долетев до нижней ветки дуба, кузнечик ударился о жёлудь и, упал вместе с ним вниз. Жёлудь угодил прямо в лоб лягушке, и из её глаз посыпались искры.
   -Звезда! Звезда! - радостно закричала лягушка. - На меня свалилась звезда!
   Она подскочила к жёлудю и прижала его к груди.
   -Ну что, - спросил кузнечик, потирая голову лапками, - ты довольна?
   -Конечно довольна! - улыбнулась лягушка. - Большое тебе спасибо!
   Она схватила жёлудь и отнесла к себе на кочку.
   В тот же день лягушка пригласила подруг к себе в гости и стала хвастаться перед ними звездой. Все смотрели на желудь и завидовали лягушке. Только одна жаба спросила:
   -Если это звезда, то почему она не блестит?
   -Погасла, - уверенно сказала лягушка. - Все звёзды гаснут, когда оказываются на земле...
  

КАМЕННЫЕ ПИРОЖКИ

   Жили-были Иван да Марья. Только сыграли они свадьбу, как злой ворог напал на нашу землю и стал жечь города и сёла, а людей уводить в полон.
   Собрался Иван на войну. Поплакала Марья, да делать нечего стала ему помогать. Взял Иван меч со стрелами, сел на коня, а Марья ему и говорит:
   -Погоди не много, поешь, я тебе пирожков испекла. Твоих любимых с черёмухой.
   -Некогда мне, - отвечает Иван, - враг совсем распоясался, каждая минута дорога.
   -А как же пирожки?
   -Когда вернусь, тогда и поем, - в шутку сказал Иван, пришпорил коня и ускакал.
   А Марья восприняла слова мужа всерьёз. Взяла пирожки, завернула в платок и положила под образа.
   Через полгода родилась у Марьи дочь и стала она её растить и ждать мужа. А враг был силен, и война длилась долго. Очень долго. Наступили голодные времена. Съели Марья и дочь всё, что у них было и не осталось в доме ничего, даже зёрнышка. Тогда начали они есть кору и крапиву.
   Много ли времени прошло, мало ли, только разбил Иван со товарищами злого ворога и вернулся домой героем. Встретили его возле дома любимая жена и дочь.
   -Ну, как вы тут без меня? - спросил Иван.
   -Хорошо, - отвечает Марья, - выжили...
   Устроили в честь возвращения Ивана праздник. Сели за стол. Достала Марья сохранённые пирожки и подаёт мужу.
   -Что это? - спрашивает Иван.
   -Как что? Твои любимые пирожки с черёмухой. Ты когда на войну уходил, не успел их попробовать, вот я их и сберегла.
   Прослезился Иван, обнял жену и дочь, взял один пирожок и хотел откусить, но он стал твёрдым, словно камень.
   Собралась Марья выбросить пирожки, но Иван её остановил.
   -Нет, - говорит он. - Много наград я привёз с войны, но эти каменные пирожки самая дорогая.
   С тех пор, если кто заходил к Ивану в дом и просил показать ордена и медали, первое, что он делал, так это показывал пирожки, которые он бережно хранил вместе с боевыми наградами.
  

В НЕКОТОРОМ ЦАРСТВЕ

   В некотором царстве, в некотором государстве жил Царь-государь. Жил себе и жил, но начал он вдруг замечать, что всё стало ему не в радость - ни еда, ни питьё, ни увеселенья и праздники. Перестали радовать Царя и молоко птичье, и мёд лунный, и нектар пчелиный. Даже скоморохи придворные как-то не весело начали шутить.
   Призадумался Царь и решил узнать у бояр, а как они живут - хорошо ли, весело ли? А те в один голос говорят: "Ой, плохо Царь-батюшка! Золота мало, серебра мало! Камней самоцветных и того меньше. Не жизнь, а сплошное мученье".
   Тогда позвал к себе Царь купцов.
   -А вы, - спрашивает, - хорошо ли живёте?
   -Плохо, - отвечает главный купец. - Еле-еле на собольи шубы, да шапки наторговываем. И всего-то по сто кораблей с товаром каждый месяц за море отправляем.
   "Да, - решил Царь, - видно что-то неладное твориться в моём государстве, ежели не только мне плохо, но и боярам и купцам, тоже житьё не в радость". Сел у калитки печалиться. Идёт мимо мужик. Такой радостный, такой счастливый, каких Царь, средь бояр и купцов, отродясь не видывал.
   -Ты чего, - спрашивает Царь, - радостный?
   -А хорошо мне, вот и радуюсь, отвечает мужик.
   -Хорошо?! - удивился Царь и чуть с лавочки не свалился. - Как это так хорошо, когда во всём царстве плохо? Мне плохо, боярам плохо, купцам тоже плохо... Ты часом не ошибся?
   -Э, ваше царское величество, - говорит мужик, - купцы, да бояре ещё не всё царство. Ты про мужиков забыл, а они не привыкли печалиться.
   -Это ещё почему? - спросил Царь.
   -Будем печалиться, с голоду помрём.
   -А что и дома у тебя хорошо? - интересуется Царь.
   -Так точно, - улыбается мужик, - хорошо.
   -И денег много?
   -Совсем нет.
   -Чего ж хорошего-то? - удивился Царь.
   -Сейчас нет, потом будут. Вот выращу пшеницу, поеду на ярмарку, продам, деньги и появятся. А когда деньги будут, праздник устрою. Накуплю подарков разных: жене, деткам... ну и про себя конечно не забуду.
   Ушёл мужик, а Царь сидит и вслед ему смотрит. "Мне плохо, - думает он, - боярам плохо, купцам тоже плохо, а мужику, видите ли, хорошо. Не иначе он секрет, какой знает?"
   Вскочил Царь и побежал за мужиком.
   -Эй, мужик, подожди! А не мог бы ты меня с собой взять и показать, как хорошо жить надо?
   -Отчего же не взять? Возьму.
   Вот приходят они в дом к мужику. А он маленький, кривенький, почти на половину в землю врос. Выскочили навстречу мужику жена и дети, и давай его обнимать, да целовать. А мужик развернул платок и детям по прянику дал, а жене колечко простенькое подарил. Дети рады, жена счастлива.
   "Да, - думает Царь. - Мои-то, меня, за такие подарки и во дворец-то не пустили бы. Им что не дари, всё мало".
   Вот сели за стол обедать. Поставила жена мужика на стол чугунок с картошкой.
   -Угощайся Царь-батюшка, - говорит мужик. - Чем богаты, тем и рады.
   Взял Царь картошку, повертел в руках, понюхал, но есть не стал, побоялся.
   А мужик, поел, перекрестился и говорит:
   -Хорошо.
   -Да чего ж хорошего-то? - рассердился Царь.
   -Как чего? - удивился мужик. - Еда есть, крыша над головой есть, солнышко светит. Хорошо.
   -Да какая же это еда?! Картошка в мундирах! Дом маленький, вот-вот развалится. Ну а солнце, так оно всегда светит. У меня и еда лучше, и вместо дома дворец, но всё равно плохо...
   Смотрел-смотрел на него мужик и говорит:
   -Да если всё время повторять: "Плохо! Плохо!", то и в самом деле плохо будет.
   Посидел Царь, подумал, поблагодарил мужика и ушёл. А на следующий день к мужику в гости бояре, да купцы пожаловали, поглядеть, как надо хорошо жить...
  

КОЛОКОЛЬЧИК

   Маленький колокольчик, с тоненьким язычком, голос которого был едва слышен, появился на ферме. Его подарили дочери хозяина вместе с деревянной лошадкой. Он был такой маленький, что большой колокол, висевший на столбе, возле конюшни поначалу даже не признал в нём своего собрата.
   -Вот так всегда, - сокрушался колокольчик, - где бы я ни появлялся, все улыбаются, едва заслышав мой голосок. Никто не хочет относиться ко меня всерьёз. Может мне поменять язычок и взять язык побольше и потолще? Как вы считаете, господин колокол?
   Слушая колокольчик, большой колокол только усмехался и, раскачиваясь на ветру, изредка издавал редкие гулкие удары.
   -Ну так как, - не унимался колокольчик, - поменять мне язычок или нет?
   -У каждого колокольчика свой язык, - снисходительно улыбнулся колокол. - С ним он и должен жить и говорить на своём языке.
   -А если меня не слышно?
   -Значит, звени громче, - посоветовал колокол. - Я же тебя услышал.
   Но колокольчик не внял советам старшего товарища и всё же поменял язычок. Однако из этого не вышло ничего хорошего. Несмотря на то, что новый язычок был и длиннее и толще прежнего, голос колокольчика не стал громче. Новый язычок просто не попадал по краю колокольчика из-за чего звук получался тихий и брякающий.
   -Ну что убедился? - смеялся колокол. - Нет ничего лучше родного языка. Возвращай-ка ты лучше старый язычок!
   И колокольчик вернул прежний язычок на место...
   Считая себя полнейшим неудачником, колокольчик оставил деревянную лошадку и, от безысходности, повис над дверью, звоня без особого желания, когда в неё кто-нибудь входил или выходил.
   На этом можно было бы и закончить нашу историю, если бы не один случай произошедший на ферме. Как-то вечером, когда все уже легли спать, колокольчик заметил тоненькую струйку дыма, поднимающуюся над сараем. "Неужели пожар?" - мелькнуло у него в голове. С каждой секундой дыма становилось всё больше и больше и у колокольчика пропали всякие сомнения, это был пожар.
   -Пожар! - зазвонил колокольчик.
   Но голос его был едва слышен и не привлёк ничьего внимания.
   -Пожар, горим! - зазвонил колокольчик с новой силой. - Господин колокол, проснитесь!
   Но большой колокол спал...
   Тогда колокольчик зазвонил изо всех сил! Его язычок заколотил по краю с таким упорством, что на нём появились вмятины.
   -Пожар! Пожар!! Пожар!!!
   -Что ты шумишь? - сквозь сон спросил колокол. - Спи...
   -Пожар, господин колокол, проснитесь!!!
   -Спи, тебе говорят...
   Большой колокол зевнул и, приоткрыв глаза, увидел оранжевые языки пламени, вырывающиеся из-под крыши.
   -Надо же?! - воскликнул он, - Пожар!!! - и зазвонил гулко и протяжно.
   На зов колокола сбежались люди и потушили огонь...
   После этого случая колокольчик стал героем. Его начистили до блеска и повесили на столб, рядом с большим колоколом. Но это не самое главное, главное, колокольчик понял, что рост ещё ничего не значит - если очень хочешь, тебя обязательно услышат, даже если ты будешь маленьким.
  

ДОМИКИ НА ОБЛАКЕ

   Проплывало по небу облако. Большое, белое. А на нём находились красивые домики с разноцветными крышами, в окружении фруктовых деревьев.
   -Вот бы туда попасть, - мечтал пастух Михаил.
   -А чем тебе дома плохо? - спрашивала мать. - Паси скотину, да жизни радуйся.
   -Там красиво, там счастье, - говорил Михаил, не сводя глаз с обдака.
   -Ещё один, - качали головами люди. - Пропал парень...
   И действительно, многие юноши, заглядевшись на облако, уходили вслед за ним и исчезали навсегда. Казалось им, что там, у горизонта, где синие горы упираются в небо, можно забраться на облако. Но люди уходили, и никто не знал, добрались ли они до облака или сгинули в болотах и топях.
   Шло время, а Михаил всё смотрел и смотрел на облако, на красивые домики и деревья. Иногда, в хорошую солнечную погоду, он различал людей ходивших по облаку. Юноша не видел их лица, но ему казалось, что они улыбаются. И Михаил стал думать, что только там, на облаке, он будет по настоящему счастливым.
   И вот однажды, узнав, что в чёрном бору водятся зайцы, прыгающие выше самых больших деревьев, Михаил ушёл из дома. "Заберусь зайцу на спину и он доставит меня на облако", - мечтал юноша, пробираясь сквозь колючий кустарник.
   Долго ходил Михаил по бору ища зайцев, а когда нашёл, удивился, уж больно громадными они оказались - каждый величиной с быка.
   Подкрался юноша к спящим зайцам и стал ждать. Лишь только облако с домиками подплыло ближе, запрыгнул Михаил на спину одному зайцу и, ухватившись за уши, закрыл глаза. Проснулся заяц и, со страха, так высоко прыгнул, что достал до облака. Соскочил Михаил на облако - рад радёшенек! А к нему уже люди бегут.
   -Эх, парень, парень! - говорят. - И ты тоже попался на красивые домики?
   Не догадался сначала Михаил, о чём говорят незнакомцы, но когда увидел тощего старичка в коричневом балахоне, который стал стегать людей плёткой, всё понял: обманулся он и оказался в логове злого волшебника.
   -А ну разойдитесь лентяи! - закричал старичок. - Не видите, к нам ещё один ротозей пожаловал! Будет, кому за домиками ухаживать.
   Подошёл волшебник к Михаилу и говорит:
   -Не иначе тебе мои домики понравились?
   -Понравились, - сказал Михаил.
   -Вот и хорошо, - засмеялся волшебник. - Бери краску и ступай их красить, а то они совсем облупились.
   Михаил хотел возразить старичку, но получил плёткой по спине и пошёл работать. Когда он подошёл к домикам ближе, то увидел, что это вовсе и не домики, а лишь вырезанные из картона передние стены...
   И стал Михаил каждый день красить домики. Другие люди, которые находились на облаке, тоже не сидели без дела. Кто вырезал из картона деревья, кто приклеивал к веткам яблоки и груши, а кто прял пряжу из облака и вязал из неё одёжду. Но самой тяжелой работой было собирать с облака тряпкой воду и выливать её на землю в виде дождя, и соскребать с вершин облака лёд, а потом сбрасывать вниз, чтобы получался снег. Этим занимались провинившиеся - те, кто плохо работал или пробовал сбежать, когда облако опускались в какой-нибудь горной деревушке, и старик-волшебник пытался заманить к себе новых людей.
   Прошёл месяц и Михаил начал думать о побеге. Сначала он хотел сбежать, когда их облако опустилось в высокогорной деревне, но старичок, словно догадался о его намерениях и запер Михаила в ледяной тюрьме. Там он познакомился с Фомой, который уже десять лет находился на облаке. От него Михаил узнал, что сбежать с облака очень трудно. Стоит только сойти с облака, как начинается гроза, и волшебник швыряет в беглеца молнию.
   -Остаётся лишь спрыгнуть вниз, когда мы будем проплывать над большим стогом сена, - печально сказал Фома. - Я давно уже об этом подумываю.
   -Нет, - покачал головой Михаил, - не делай этого, разобьёшься.
   -Лучше уж разбиться, чем всю жизнь работать на злодея и обманывать людей. Ведь если бы не я и такие, как я, ты бы не попал сюда...
   -А ты, как оказался на облаке? - спросил Михаил. - Неужели тоже запрыгнул на зайце.
   -Нет, я ухватился за ноги большого орла, и он поднял меня в небо.
   -А остальные, - Михаил показал на других людей, - как они здесь очутились.
   -Кто как: кто поддался на уговоры волшебника, кто забрался на гору и, зацепился за облако руками, когда то пролетали мимо, а кого выстрелили из пушки... Все мы мечтали о лучшей жизни, - заплакал Фома.
   -Не отчаивайся, - успокоил его Михаил, - я что-нибудь придумаю. Дай срок, и мы обязательно перехитрим старичка.
   Как-то, в один из пасмурных дней, волшебник приказал Михаилу отправляться помогать девушкам, прясть пряжу.
   -Ступай к ним, да скажи, чтобы они пошевеливались, а то скоро очередная деревня и всем не мешало бы переодеться в новую одежду.
   Придя к девушкам, Михаил стал отрывать кусочки облака и скручивать из него нитки. И тут ему в голову пришла замечательная идея. "А что если сделать прочную веревку, - подумал юноша, - и когда облако будет проплывать над лесом, зацепить её за макушку дерева? Облако и распуститься..."
   И Михаил выбрал торчащий из облака длинный кусок и, незаметно для других, принялся плести из него верёвку, постепенно опуская её вниз. С каждым днём верёвка становилась всё длиннее и длиннее, и вскоре она почти достала до земли. Осталось только дождаться, когда под ними появятся высокие деревья. И такой день настал. После многодневного путешествия над степью, вдалеке показались деревья. Сердце Михаила радостно забилось. И не зря. Веревка зацепилась за высокую берёзу, и облако стало распускаться.
   Гонимое ветром, оно с каждым часом делалось всё меньше и меньше.
   -Что такое? - закричал волшебник. - Кто скажет, почему облако уменьшается?
   Он бегал из стороны в сторону, но не мог ничего понять.
   -Говорите! - требовал старичок.
   Но никто ничего не знал, а Михаил молчал.
   Когда облако стало совсем маленьким и люди, столпившись в центре, готовились к смерти, волшебник достал из рукава зонтик.
   -Пока простофили! - помахал он рукой. - Я захвачу другое облако и заманю туда новых людей.
   И старичок раскрыл зонтик и спрыгнул вниз.
   Не теряя времени, Михаил рассказал всем о верёвке, и люди начали спускаться по ней на землю. Последним покинул облако Михаил.
   Оказавшись на свободе люди поблагодарили смелого юношу за спасение и пошли по домам. Отправился домой и Михаил. Когда он вернулся в родную деревню, многие молодые парни и девушки его спрашивали: "Ну, как там на облаках? Хорошо ли, али как?" И Михаил всегда отвечал:
   -Дома лучше...
  

ГУСЛЯР

   Был у отца сын. И любил сын играть на гуслях. Целыми днями играл и пел, и больше ничего не делал. Бывало, как утром начнёт играть, так только к вечеру и закончит.
   Не нравилось это отцу. Ох, не нравилось...
   -Ты, - говорит, - сынок, только поёшь, да играешь, а толку от тебя никакого. О профессии бы подумал, вместо того, чтобы весь день на гусельках тренькать.
   -А я, - отвечает сын, - уже подумал.
   -И кем, интересно, ты хочешь стать?
   -А гусляром и хочу...
   -Да какая же это профессия на гусельках тренькать?! - рассердился отец. - Вот, кузнец - это профессия! Плотник - тоже профессия! И пахарь - профессия, а гусляр - нет. Гусляр, это баловство!
   Не согласился сын с отцом, и они поссорились. Ушёл сын из дома.
   "Ничего, - подумал отец, - вернётся. Образумится и вернётся. С гусельками, да песенками, далеко не уйдёт. Когда-нибудь и есть захочет".
   Но день проходил за днём, а сын всё не возвращался. И тогда отправился отец его искать. Идёт и видит, там, где когда-то была сухая безжизненная степь, бьют родники, и люди и пьют из них воду.
   -Откуда здесь вода? - спрашивает отец. - Ведь раньше её не было.
   -А проходил мимо один гусляр, - отвечают люди, - не простой гусляр, а великий музыкант! Он играл так прекрасно, что забили подземные ключи, и появилась вода.
   -А как звали того гусляра? - поинтересовался отец.
   -Не знаем, - пожали плечами люди. - Он не сказал, а мы и не спрашивали.
   Пошёл отец дальше. Идёт и видит огромное поле спелой, золотистой пшеницы. И такая она высокая, такая хорошая, что залюбовался он ею и остановился.
   -Скажи, - спросил отец проходившего мимо крестьянина, - как вам удалось вырастить такую превосходную пшеницу?
   -А это всё молодой гусляр: это он нам помог. Целых три года у нас не было урожая. И что только мы не делали, что только не пробовали, перестал расти хлеб на нашей земле. Мы даже собрались уезжать из этих мест, но проходил мимо молодой гусляр. Заиграл он на своих гуслях, и встрепенулась земля и проснулась, и уродила эту прекрасную пшеницу. Но это ещё не всё... Когда пшеница почти поспела, на небе появились чёрные грозовые тучи и на поле обрушился град. И тогда снова заиграл гусляр и запел, и тучи ушли, а на небе выглянуло солнышко.
   -А как звали того гусляра? - поинтересовался отец.
   -Не знаю, - сказал крестьянин. - А ты его сам спроси. Вон он сидит на пригорке и играет.
   Подошёл отец к гусляру и узнал в нём своего сына. Обнялись отец и сын, и расцеловались.
   -Прости, - говорит отец, - что не понимал тебя и твоих песен. Гусляр, это тоже профессия и, судя по твоим делам, очень хорошая профессия.
  

НЕОБЫЧНАЯ СКАЗКА

   Жила на свете царевна - Василиса не очень прекрасная. Пока маленькая была, всё ничего. Мало ли девочек на свете не очень прекрасных? А как выросла, и замуж стало пора идти, тут царь с царицей и приуныли. Да ещё, как назло, соседи распоясались - стали совершать набеги на их царство-государство. Вот царь и издал указ, чтоб значит, съезжались в столицу добрые молодцы и бились за руку царевны.
   Поприезжали со всего царства добрые молодцы - смотрят, а Василиса-то не очень прекрасная... "Чего это, - думают молодцы, - нам из-за неё биться?" И решили по домам разъехаться. А царь вдогонку: мол, полцарства в придачу дам! Да куда там!
   В общем, осталась Василиса не очень прекрасная без жениха... А замуж-то хочется! И говорит она своим батюшке и матушке:
   -А можем мне, того, за недоброго молодца выйти, если добрые на мне жениться не хотят?
   Подумали родители, подумали и согласились.
   Издал царь новый указ, чтоб снова в столицу съезжались молодцы, но только теперь недобрые. И понаехало недобрых молодцев со всех окраин видимо-невидимо! Василиса не очень прекрасная им сразу понравилась. И стали они меж собой драться и спорить за кого, значит, она замуж пойдёт?
   -Посоветуй, как мне быть? - спрашивает Василиса не очень прекрасная свою мать. - За кого выходить? Мне все нравятся.
   А царица и говорит:
   -А ты их испытай, поручи задания разные. Кто со всеми заданиями справиться, за того и выйдешь.
   Василиса не очень прекрасная так и сделала.
   -Идите, - говорит, - в горы высокие и сразитесь с Кощеем бессмертным, а потом победите Змея-Горыныча, да на обратном пути проберитесь в волшебный сад и раздобудьте старильных яблок, от которых если поешь, тут же состаришься.
   Не очень добрые молодцы переглянулись. "Ничего себе, - думают, - царевна загнула!" Развернулись и, ни слова не говоря, тоже по домам разъехались. Только самый не очень добрый молодец остался. Уж больно ему Василиса не очень прекрасная понравилась. Поклонился он царевне и в путь-дорогу отправился.
   Через месяц приезжает обратно и говорит:
   -Всё Василиса не очень прекрасная, я выполнил твои задания. Но не стал я биться ни с Кощеем бессмертным, ни со Змеем-Горынычем. Я с ними сдружился, теперь и Кощей бессмертный и Змей-Горыныч мне товарищи и если время придёт, они помочь обещали.
   -Очень хорошо! - обрадовался царь. - Время давно пришло! Надо бы соседей, того, к порядку призвать.
   -Это мы мигом, - улыбнулся недобрый молодец.
   Свистнул-гикнул, и появились перед ним Кощей бессмертный и Змей-Горыныч.
   -Чего, - говорят, - товарищ надо?
   -А помогите, - просит не добрый молодец, - соседей к порядку призвать.
   -Будет сделано, - пообещали новые друзья не очень доброго молодца и исчезли.
   -То, что ты с Кощеем и Змеем подружился, это хорошо, - говорит Василиса не очень прекрасная. - А как насчёт старильных яблочек? Достал ли ты их?
   -А как же моя царевна, - поклонился не очень добрый молодец, и поставил к её ногам целую корзину волшебных яблок.
   Обрадовалась Василиса не очень прекрасная, что не очень добрый молодец все её задания исполнил, и вышла за него замуж. Царь на радостях не только пол царство, но и всё царство зятю отдал. И зажили молодые в любви и согласии. А соседи, что раньше нападали на их царство, попритихли. Ещё бы, ведь у не очень доброго молодца Кощей бессмертный и Змей-Горыныч в товарищах ходили, да и старильные яблочки страх нагоняли...
  

ЗАБОР

   Посадили люди цветы и, чтобы их не склевали куры, поставили забор. Стоит забор, по сторонам смотрит, скучает. Вдруг видит, куры идут. Подошли они к забору и остановились. Смотрят на цветы, а добраться до них не могут. Понравилось это забору. И начал он, от нечего делать, расти и преграждать путь.
   Сначала свиньям, что каждое утро приходили полежать к своей любимой луже. Преградил им забор дорогу, и заставил свиней обходить по полю, топча посевы пшеницы. В другой раз, попробовал забор помешать лошади, но та просто взяла и перепрыгнула через него. Расстроился забор так, что аж потрескался, а потом взял да и подрос на целый метр. На следующий день и лошади тоже пришлось обходить забор - пробираться сквозь крапиву и кусты акации. Исцарапала она себе живот и ноги, а забор рад. Стоит, ухмыляется.
   И стало казаться забору, что главнее его нет на всём белом свете. "Как я решу, - думал забор, - так и будет! Захочу и вовсе огорожу лужу, и свиньи к ней не попадут. Или встану возле конюшни, и лошадь из неё никогда не выйдет. Да что лужа! Что конюшня! Я и дорогу могу перегородить!"
   И не откладывая в долгий ящик своих планов, забор взял, да и перегородил дорогу.
   На следующий день вышли люди из дома, чтобы идти по своим делам. Глядь, а поперёк дороги забор стоит. Удивились они этому, посмеялись, а потом взяли, да и сломали забор...
  

П Р О Д Е Л К И Б О Л О Т Н О Й В Е Д Ь М Ы

   Жил на свете мальчик по имени Илья. Когда он вырос, то решил узнать, почему в их деревне все бедные. И те, кто работает от рассвета до заката, и те, кто трудился от зари до зари, с трудом сводят концу с концами. К кому он только не обращался, к кому он только не подходил с этим вопросом, никто не мог на него ответить. Говорили: "Так было всегда: и при наших отцах, и при наших дедах". И когда Илья уже совсем потерял надежду докопаться до истины, к нему подошёл старый престарый пастух и сказал:
   -Если хочешь узнать, почему мы все бедные, приходи сегодня ко мне домой. Я познакомлю тебя со своим отцом.
   Придя в дом к пастуху, юноша увидел древнего морщинистого старика с бесцветными глазами. Отец пастуха рассказал Илье, что это проделки болотной ведьмы. Сто лет назад болотная ведьма рассердилась на их деревню за то, что никто из жителей не пустил её переночевать.
   -Она достала костяной гребень и, проведя по своей голове, вырвала несколько седых волосков, а потом произнесла заклинание и бросила гребень в кусты. С тех пор мы начали нищать, становясь, год от года, всё беднее и беднее, - поведал отец пастуха.
   -А что же нам делать? - воскликнул Илья. - Кто может помочь нашей беде и снять заклятие?
   -Не знаю, - пожал плечами древний старик и заснул.
   После того разговора Илья много думал и решил отправиться на болото и отыскать ведьму. Он хотел попросить её простить жителей деревни и вернуть им утраченное благополучие.
   Родители долго отговаривали юношу от этой затеи, но Илья настоял на своём.
   Придя на болото, юноша без труда нашёл маленький, покрытый мхом домик, где жила ведьма, но в нём никого не было. Илья решил обождать ведьму, но, пробыв в доме целую неделю, так никого и не дождался.
   Когда он возвращался в деревню, то встретил сына лешего и тот рассказал ему, что ведьма, давно умерла, но у неё осталась дочь, которая гостит у них дома.
   -Если хочешь, - предложил лешачонок, - я отведу тебя к дочери ведьмы.
   Ничего не оставалось храброму юноше, как согласиться пойти в логово к лешему.
   Старый леший встретил Илью не очень приветливо и, поначалу даже хотел превратить в пень, но потом передумал и заставил юношу петь песни.
   -У меня гостья, - показал леший на толстую неряшливую женщину, - пой, весели нас и, может быть, я отпущу тебя домой. А будешь плохо петь, останешься в лесу навсегда.
   Запел Илья печальную песню, что слышал от своей матери, но леший остановил юношу.
   -Что ты поёшь такую грустную песню? - рассердился хозяин леса. - Я же сказал, у меня гостья и мы хотим веселиться! Пой другу, весёлую песню, - приказал леший.
   -Но я не знаю весёлых песен, - признался Илья. - В нашей деревне поют только грустные песни.
   -Да ты, я вижу, шутить со мной вздумал! - насупился леший.
   -Нет, - сказал Илья, - я говорю правду. Много лет назад старая болотная ведьма прокляла жителей моей деревни и наслала на них тяготы и невзгоды. С тех пор, никто не поёт весёлых песен. И я за всю свою жизнь так ни одной и не услышал.
   -Уж не о моей ли матушке идёт речь? - спросила неряшливая женщина.
   -О вашей, - склонил голову Илья. - Но я слышал, она уже давно умерла и теперь никто не в силах нам помочь, ведь не известно, что за заклятие было наложено на деревню.
   -Да умерла, - кивнула дочь ведьмы. - Но я, кажется, догадываюсь, что это было за заклятие. Моя матушка, случайно, не чесала гребнем голову, прежде чем произнести заклинание? - спросила она Илью.
   -Да, - сказал юноша, - чесала.
   -А остались ли на гребне волоски, когда моя матушка бросила его на землю?
   -Остались, - произнёс Илья.
   Неряшливая женщина нахмурилась.
   -Это очень серьёзное заклятие, - сказала она, - и будет сложно от него избавиться. Для того чтобы это сделать, нужно, прежде всего, отыскать гребень.
   Дочь ведьмы посмотрела на юношу:
   -Давно ли это случилось?
   -Очень давно, - сказал Илья, - когда моих родителей и на свете не было.
   -Да, видно и впрямь никто не сможет вам помочь, - печально произнесла дочь ведьмы. - Не найти гребень моей матушки... Если конечно у вас нет чёрного поросёнка. Он бы враз гребень учуял.
   -Найдём, найдём мы чёрного поросёнка, - сказал Илья. - Говори, что дальше делать, когда гребень отыщется.
   -А дальше, нужно срезать матушкины волоски с того гребня: они намертво в землю вросли. Но сделать это будет, ох как не просто! Волоски те крепче любого железа будут.
   -Ничего, срежем, - уверенно пообещал Илья.
   -Ну а как срежете, приносите гребень ко мне, - сказала дочь ведьмы, - я сниму заклятие.
   Пришёл Илья в деревню и рассказал всё людям.
   -Я знаю, где взять чёрного поросёнка, - произнесла одна женщина. - В соседней деревне живёт пекарь и у него есть такой поросёнок. Только просит он за него огромные деньги.
   Снял Илья шапку и пустил по кругу. Но деревня бедной была, и денег едва-едва собрали на пол поросёнка. К счастью, проезжал мимо добрый купец и согласился дать людям денег взаймы.
   -На хорошее дело не жалко, - сказал он, - отдадите, когда жизнь наладится.
   Поехал Илья в соседнюю деревню и купил чёрного поросёнка.
   Как только его выпустили возле того места, на которое указал отец пастуха, поросёнок сразу подбежал к большому раскидистому дубу и стал рыться в корнях дерева. Люди принесли лопату и начали копать. Выкопав большую яму, они увидели костяной гребень, опутанный тонкими белыми волосками, уходившими в землю.
   Попробовал Илья освободить гребень от волосков, но не смог - сил не хватило. Тогда привели тройку коней и привязали к ним гребень. Но и кони не смогли порвать ведьмины волоски. Опечалились люди, многие стали плакать. И когда всех охватило отчаяние, вспомнил вдруг местный кузнец, что есть у него кусок железа, такой твёрдый, что как не старался он, не смог его расковать.
   -Если вы мне поможете, - сказал кузнец, - и нам удастся развести огонь в горне: не простой огонь, а силы невиданной, попробую я с того железа ножницы смастерить. Небось, они-то ведьмины волоски срежут.
   Принялись люди за дело. День горн раздувают, другой, третий... На седьмой день огонь пожелтел, а потом белым стал и кусок неприступного железа сделался мягким. Застучал кузнец по нему молотом и сотворил ножницы - прочнее стали, острее бритвы.
   Спустился Илья в яму и, под радостные крики жителей деревни, перерезал ведьмины волоски. Потом взял гребень и отнёс на болото. Увидела дочь ведьмы гребень, обрадовалась.
   -Ладно, - говорит она, - раз обещала, так и быть, сниму матушкино заклятие.
   Пошептала она что-то над гребнем, поплевала на него, а потом спрятала к себе в волосы.
   -Всё, - говорит ведьмина дочь, - возвращайся домой. С этого дня у вас жизнь изменится: будете вы и богатыми и счастливыми.
   Так и случилось. Постепенно, в деревне Ильи всё наладилось. У людей появился достаток и спокойствие, и стали они петь весёлые, радостные песни...
  

Ц А Р Е В Н А С Л И В А

   Возвращался однажды охотник Макар домой, да застала его ночь в лесу. А лес в тех местах был густой прегустой, зверья в нём водилось свирепого видимо, не видимо. Залез Макар на дерево, чтоб не искушать судьбу и задремал. Вдруг слышит, где-то, совсем рядом, разговаривают, и не просто разговаривают, а спорят. Открыл глаза Макар и заметил невдалеке костёр, а вокруг него людей странных. Спустился охотник на землю и потихоньку подобрался к костру. И тут увидел Макар, что это вовсе не люди, а лешие! Обступили они девицу-красавицу с короной из слив.
   -Моя очередь жениться! - топнул кривоногий леший с длинной косматой бородой.
   -Нет моя! - крикнул лысый леший и, схватив девицу, дёрнул к себе. - Я уже два раза очередь уступал!
   -А я считаю моя! - оттолкнул его высоченный леший с руками ветками.
   Лысый и долговязый сцепились между собой и, повалившись на землю, стали лупить друг друга почём зря.
   -Нет, братья, так мы снова ни о чём не договоримся, - разнял дерущихся самый старый леший. - Придётся и эту девушку убить.
   -Придётся убить, - согласно закивали остальные лешие.
   Услышав эти слова, сердце Макара похолодело. "Будь, что будет, - решил он, - но я не позволю злодеям убить такую красавицу".
   И Макар стал подползать ближе к костру, готовый в любую минуту придти на помощь несчастной девушке.
   -Подождите меня убивать, - сказала девица. - Давайте поступим так. Вы закроете глаза, и начнёте считать до ста, а я побегу в лес и буду бросать сливы на землю. Кто первый меня отыщет, за того я и выйду замуж...
   -А что, - улыбнулся высоченный леший с руками ветками, - пусть бежит. Всё равно ей в лесу от нас не спрятаться.
   И лешие, закрыв глаза, принялись считать:
   -Один, три, семь, восемь, одиннадцать...
   Девушка оторвала от короны несколько слив и бросилась в лесную чащу. Макар побежал следом. Заметив в траве светящиеся в темноте сливы, он решил собирать их в шляпу, чтобы сбить леших с толку.
   Девушка бежала так быстро, что Макар едва поспевал за ней.
   -Постой красавица! - крикнул Макар. - Подожди!
   Услышав слова охотника, девушка помчалась ещё быстрее, и Макар отстал от неё. Когда же он догнал девушку, она стояла на краю оврага, готовая кинуться вниз на камни.
   -Не делай этого! - испугался Макар.
   -Всё равно я не выйду за тебя замуж, леший! - крикнула девушка и сделала шаг к обрыву.
   -Меня зовут Макар! Я не леший, а охотник и хочу тебе помочь.
   Он подошёл ближе и показал собранные сливы.
   -Напрасно ты это сделал, - печально сказала девушка, - лешие всё равно меня найдут. Я царевна Слива. С тех пор, как они похитили меня из царства деревьев, я убегала от них несколько раз, но всё безуспешно...
   -На этот раз они тебя не найдут, - пообещал Макар.
   Он подумал и улыбнулся:
   -Есть у меня на примете один купчина, так у него такая вредная дочка имеется, что ни один парень к ней ни разу не сватался. Побудь здесь, а я разбросаю сливы и приведу леших к её дому.
   -Нет, - не согласилась царевна, - я пойду с тобой, вдруг у тебя сливы кончатся.
   И они вместе побежали к купеческому дому.
   Прибежав к богатым хоромам, Макар и царевна набросали на крыльцо слив и, спрятавшись неподалёку, стали ждать.
   Первым к купеческому дому прибежал кривоногий леший, с длинной косматой бородой.
   -Не тут ли девица-красавица спряталась? - забарабанил он кулаком в дверь.
   -Тут! - высунулась в окно купеческая дочка. - А ты кто будешь?
   -Твой жених, - радостно заржал леший. - Выйдешь ли ты за меня замуж, как обещала?
   -Выйду! Выйду! - закричала купеческая дочь, едва не вывалившись из окна. - Подожди, я сейчас спущусь!
   -Везёт же нашему кривоногому братцу, - с завистью сказал лысый леший. - Но ничего в следующий раз моя очередь будет жениться.
   Лишь только купеческая дочь вышла на крыльцо, лешие вскрикнули от восхищения, такая она была некрасивая.
   -Смотрите, да она похорошела! - заметил высокий леший с руками ветками.
   -Ах ты моя сливка, - обнял невесту жених. - Пойдём, скорее в лес, я познакомлю тебя со своими родителями.
   Когда лешие и купеческая дочь ушли, Макар предложил царевне Сливе отвести её домой. Почти целую неделю бродили они по лесу - искали дорогу в царство деревьев. Только на седьмой день Макар привёл к царю его дочь. Царь так обрадовался, что выдал за Макара царевну Сливу и отдал пол царства в придачу...
  

С Е М Ь Я Л Е Н Т Я Е В

   Жила-была семья лентяев. Лентяй отец, лентяйка мать и три сына лентяя. И всё-то у них из рук валилось и сыпалось, ничего-то не получалось, ничего-то не выходило, за что бы они ни брались. Поэтому ни за что они и не брались. Надеялись, как и положено, на авось. "Авось пронесёт", - думал отец зевая. "Авось не помрём", - говорила мать. "Авось выкручусь", - махал рукой старший сын. "Авось и мне хватит", - переворачивался на другой бок средний сын. "Авось и я разбогатею", - мечтал младший.
   Так они и жили, ничего не делали, ни о чём не тужили.
   Однажды дремал отец на печи, и зачесалась у него спина. Да так сильно, что он открыл глаза.
   -Эй, старуха! - позвал он жену - Почеши-ка мне спину.
   -А ты что, сам не можешь? - спросила женщина.
   -А на что мне тогда жена, - рассердился отец, - если она спину мне не чешет!
   -Ладно, - сказала женщина, неохотно поднимаясь с лавки, - пойду, найду старшего сына, может он тебе спину почешет?
   Вышла она из избы, посмотрела по сторонам и увидела под яблоней старшего сына.
   Подошла к нему и говорит:
   -Сходи-ка к отцу, да почеши ему спину.
   -А ты что, сама не можешь? - спросил сын.
   -А на что мне старший сын, если я сама должна всю тяжёлую работу делать? - топнула ногой мать.
   Поднялся старший сын с травы:
   -Ладно, схожу, поищу среднего брата, может он отцу спину почешет.
   Вышел старший сын за околицу и отправился на поиски брата. Ходил-ходил, наконец, нашёл его на сеновале.
   -Иди-ка братец к отцу, да почеши ему спину, - сказал старший брат.
   -А ты что, сам не можешь?
   -А на что мне младший брат, если самому всё приходится делать? - нахмурился старший брат.
   -Какой же я младший? - сказал средний брат. - И помладше меня имеются.
   Слез он с сеновала и говорит:
   -Ладно, пойду, поищу младшего брата.
   Ходил-ходил полдня по деревне, наконец, увидел младшего брата на берегу реки.
   -Пойди, - говорит средний брат младшему, - почеши отцу спину.
   -А ты что, сам не можешь?
   -А зачем мне младший брат, если самому всё приходится делать?
   -Привыкли на меня перекладывать всю работу, - обиделся младший брат. - Не пойду! - заупрямился он. - Тебе надо ты и иди.
   Отвесил средний брат младшему подзатыльник и вернулся на сеновал.
   Слонялся-слонялся младший брат по берегу реки, кидал-кидал камни в воду, а потом и думает: "Не почешу отцу спину, а он возьми и не даст мне надеть свой картуз на ярмарку. Надо сходить". Пересилил младший сын свою лень и отправился к дому.
   А тем временем отец мучался-мучался от того, что у него спина чесалась и незаметно уснул. Приходит младший сын домой и давай чесать спину отцу.
   -Ты чего меня будешь? - закричал на сына отец. - Тебе что, нечем заняться? Не дам тебе больше свой картуз.
   Вышел младший сын из избы, сел на крыльцо, печалится.
   Проходит какое-то время, приближается к дому средний сын. Испугался он, что если не почешет спину отцу, тот ему на именины штаны не подарит.
   Только уснул отец, после того, как его младший сын разбудил, средний сын принялся чесать ему спину.
   -Ты зачем меня растолкал? - раскричался отец. - Поди прочь! Не получишь на именины штанов.
   Вышел средний сын из избы, сел рядом с младшим, печалится.
   Уснул отец, а тем временем старший сын в дом заходит. Посчитал он, что ежели не почешет спину отцу, тот ему лошадь не даст в соседнюю деревню съездить, невесту навестить.
   Начал он чесать спину отцу, а тот в крик.
   -Да вы что сегодня, сговорились?! Не проси у меня больше лошадь: пешком топай за тридцать вёрст к невесте!
   Вышел средний брат из избы, сел рядом с братьями, пригорюнился.
   Только уснул отец, заходит в дом мать. "Не почешу старику спину, еще рассердится, не дождешься тогда от него нового платка", - подумала женщина.
   Стала чесать она спину мужу, а он как вскочит с печи, да как завопит:
   -Убирайся старуха вон!!! Не видать тебе нового платка, как своих ушей!
   Вышла мать на улицу и говорит сыновьям:
   -Совсем плохой ваш отец стал. Не знает, чего хочет. Не иначе от лени это.
   -Да, - согласился старший сын, - от лени.
   -Конечно от лени, - поддержал его средний брат.
   -Вестимо от лени, - кивнул младший брат.
   Посидели они, погоревали и разбрелись по своим "делам". Мать в окно глядеть, старший сын под яблоню лежать, средний на сеновал скучать, а младший камни в воду швырять.
  

О К Н О

   Большое овальное окно всю свою жизнь смотрело на покрытую мхом стену сарая. Сколько оно себя помнило, сарай всегда стоял перед ним. И этот унылый безрадостный вид вызывал у окна скуку и отчаяние. Окно глядело на сарай сквозь сон, полузакрытыми глазами, часто зевая и хлопая форточкой. Его стёкла потускнели, а рама покрылась трещинами. Казалось, ничто не могло вывести окно из этого тягостного, мучительного состояния. Но однажды сарай снесли, и такой вдруг замечательный вид открылся окну, такой красивый пейзаж предстал перед ним - с остроконечными горными вершинами, зелёными долинами, изумрудными лесами и синей бурлящей речкой, что оно будто заново родилось. Окно оживилось и стало смотреть на мир широко раскрытыми глазами. Его стёкла прояснились, и огромное количество света хлынуло в некогда тёмный дом. И в доме сделалось светло и празднично. И зашедшая в комнату женщина захлопала в ладоши и радостно сказала мужу: "Я же тебе говорила, давно нужно было снести сарай. Смотри, как светло стало в нашем доме..."
  

Б О Л Ь Ш О Й Л А П О Т Ь

   Определили дурня к лапотных дел мастеру, чтоб значит, он его ремеслу научил. Аккурат перед новым годом. Вот мастер усадил рядом дурня, взял лыко и давай лапоть плести.
   -Понятно? - спрашивает мастер.
   -Нет, - мотает головой дурень.
   Стал мастер медленнее показывать.
   -А так понятно?
   -И так не понятно, - зевает дурень.
   Мучался мастер, мучался, почитай месяц и, наконец, у дурня кое-что стало получаться. Обрадовался мастер, дал дурню лыка и велел ему лапти плести. А дурень еле-еле руками шевелит, и всё в окно поглядывает
   -Ты чего это, - спрашивает мастер - в окно таращишься?
   -А жду когда снег растает и лето наступит, - отвечает дурень.
   -Э парень, - улыбнулся мастер, - это будет не скоро. Вот когда мы с тобой всё лыко израсходуем, вот тогда лето и наступит.
   Сказал мастер, а дурень запомнил.
   Через какое-то время случилось мастеру заболеть - простыл он шибко и слёг в постель, а дурень один в мастерской остался. И решил дурень ускорить приход лета. "Чего это я маленькие лапти плету? - подумал он. - На них много ли лыка истратишь? Надобно один огромный лапоть сплести, чтобы всё лыко израсходовать".
   Собрал дурень, какое было лыко в кучу и принялся за работу. Плетёт лапоть, торопится, даже обедать домой не ходит.
   Через месяц возвращается мастер, а дурень во дворе сидит и в снежки играет.
   -Лыка нет, а лета не наступило, - говорит он мастеру. - Как же так?
   Не понял мастер, о чём дурень толкует. Заходит в мастерскую, а там огромный лапоть стоит - не обойти не перепрыгнуть.
   -Ты чего это наделал? - рассердился мастер. - Мало того, что всё лыко извёл, так ещё и этот лапоть сделал! Как его теперь из мастерской вытаскивать?
   -А надо двери широкие в стене прорубить, - говорит дурень.
   Расстроился мастер, сел на лавку печалится...
   А тем временем на то царство, где мастер с дурнем жили, решил напасть один королевич. Собрал войско несметное, подошёл к границе и послал своего военного министра к царю, чтоб, значит, тот сдавался.
   Поговорил министр с царём выходит во двор и видит, как два мужика, из дыры в стене, огромный лапоть вытаскивают.
   Удивился военный министр и спрашивает царя:
   -Это зачем же Ваше величество вам такая огромная обувка понадобилась?
   А царь не будь дураком и говорит:
   -А это я дружину собираю из своих добрых молодцев, чтоб значит с вами басурманами насмерть биться.
   Приехал военный министр к своему королевичу и рассказал про лапоть. Испугался королевич добрых молодцев, что такие огромные лапти носят, и повернул войско восвояси. А царь на радостях наградил мастера с дурнем и велел тот огромный лапоть у самой границы поставить, чтобы каждый неприятель видел какие у него богатыри в дружинниках служат.
  

С Л А Д К А Я Ж И З Н Ь

   Сидела голодная муха на одуванчике, грелась на солнышке, вдруг видит на соседний цветок пчела села.
   -Везёт же тебе пчела, - говорит муха. - Тебя всегда вкусная еда в улье ждёт.
   -Да, - согласилась пчела, - вкуснее мёда ничего нет.
   -И ночью тебе не приходится бояться каждого шороха, каждого дуновения ветерка, - с завистью сказала муха. - Не то, что мне...
   -Конечно, - закивала пчела, не переставая собирать в корзинку пыльцу. - Никто не посмеет сунуться в улей. А если кто и осмелится, мы его враз проучим.
   Муха подлетела к пчеле.
   -Вот бы и мне поселиться в вашем улье.
   -А что? - пчела посмотрела на муху. - Я могу поговорить с кем надо, и тебя примут в наш рой. Только я должна знать, любишь ли ты работать?
   -Я мёд люблю, - облизнулась муха.
   -Да кто ж его не любит, - улыбнулась пчела. - Я про работу спрашиваю. Жизнь у нас нелегкая, вся в заботах и хлопотах. Поэтому все, кто живёт в улье, должны трудиться.
   -Ну, это не сложно, - зажужжала муха. - Не беспокойся, я такая труженица, такая труженица, целый день могу с цветка на цветок перелетать.
   -Это хорошо, - похвалила пчела. - На цветах пыльца, а мы из неё мёд делаем.
   -Из чего? - переспросила муха.
   -Из пыльцы, - повторила пчела.
   -Надо же? - изумилась муха. - Никогда бы не подумала.
   Пчела собрала пыльцу и улетела, пообещав мухе узнать, можно ли ей присоединиться к рою. Когда она вернулась, то радостно сообщила, что пчелы с удовольствием примут в свои ряды нового работника, так как лишние лапы никогда не помешают.
   -Неужели это правда? - не поверила муха.
   -Разумеется, правда, - сказала пчела.
   -И что, я теперь могу, так же как и вы, есть мёд?
   -Конечно, - кивнула пчела.
   -Сколько захочу?
   -Да хоть весь съешь, - захихикала пчела, видя, как у собеседницы загорелись глаза.
   Муха подпрыгнула вверх и облетела вокруг цветок.
   -Летим, скорее, мёд есть!!!
   -Подожди, - спокойно сказала пчела, - мёд никуда не денется. Сначала надо поработать.
   Она протянула мухе старую жёлтую рубашку с чёрными полосками:
   -На как вот, надень.
   -Это ещё что? - спросила муха в недоумении.
   -Наша рабочая форма.
   -А без неё никак нельзя? - муха посмотрела на свой нарядный зелёный кафтан с отливами.
   -Нет, - сказала пчела. - Эту одежду носят все пчёлы. По ней мы узнаём друг друга. Если на тебе не будет этой рубашки, тебя не пустят в улей.
   -Ладно, - нехотя согласилась муха, - давай свои лохмотья. Так и быть, надену твою рубашку.
   Переодевшись, муха стала собирать цветочную пыльцу в специальные корзиночки, которые дала ей пчела.
   Поработав несколько минут, муха остановилась:
   -Всё, больше не могу! Давай передохнём.
   -Да мы еще и не трудились, как следует, а ты уже отдыхать собираешься, - удивилась пчела. - Так не пойдёт. Работать, значит работать.
   Кое-как муха наполнила корзинки пыльцой и полетела за пчелой в улей. Высыпав пыльцу, муха уселась на кусочек воска и недовольно сказала:
   -Ну, и когда мы мёд есть будем?
   -Когда все станут есть, тогда и мы будем, - произнесла пчела, беря в лапы пустые корзинки.
   -А когда все станут есть? - нетерпеливо спросила муха.
   -Когда солнце сядет.
   -Да оно знаешь, когда сядет? - взвизгнула муха. - Вечером! А до вечера ещё далеко!
   -Да далеко, - пчела протянула корзинки мухе. - Не задерживайся, полетели работать.
   -Работать, работать, - муха выползла из улья и последовала за пчелой. - Вам бы только работать. Нет бы посидеть спокойно, поесть мёду, крылышки почистить, погреться на солнышке... Нет - работать! У вас что, мёду мало?
   -Нет, не мало?
   -Так что же вы в улье не сидите?
   -Будем сидеть, мёд закончится, - сказала пчела.
   -Вот когда закончится, тогда и летели бы пыльцу собирать...
   Десять раз муха наполняла пыльцой корзинки и возвращалась вместе с пчелой в улей. И десять раз предлагала она пчеле отдохнуть и поесть мёду, но та не соглашалась, говоря, что ещё не время. Когда же время пришло, и солнце село за горизонт, муха совсем выбилась из сил, и не могла не то что есть, но и лежать. У неё болели лапки и ныли крылья, а перед глазами мелькали цветы.
   -Ты чего не ешь? - спросила пчела.
   -Отстань, - отмахнулась муха, охая и вздыхая.
   -Хочешь, я принесу тебе мёду сюда.
   -Да отвяжись ты от меня со своим мёдом!
   -Ну, как хочешь, - сказала пчела. - Передохни, а потом соты пойдем делать.
   -Что? - глаза мухи округлились. - Что ты сказала?
   -Я говорю, передохни, а потом пойдём соты делать.
   Муха с трудом приподняла голову.
   -Да вы что, совсем тут с ума посходили? А отдыхать-то когда?
   -Когда соты сделаем, тогда и отдохнём, - сказала пчела.
   -Тогда же ночь закончится и день настанет!
   -Ну почему день настанет? - не согласилась пчела. - День только через час настанет. А час как раз хватит, чтобы выспаться.
   Муха вздохнула и, сняв жёлтую полосатую рубашку, протянула пчеле.
   -На-ка вот, возьми, - сказала она. - Ухожу я от вас.
   -Ты что шутишь? - не поверила пчела. - На дворе же ночь.
   -Ну и что, - махнула лапой муха.
   -А как же мёд? Ты же его даже не попробовала.
   -Ничего, - произнесла муха, - лучше уж я голодать буду, чем ваш мёд есть.
   И муха покинула улей. Она отползла от входа несколько сантиметров и остановилась. Сил у неё больше не было.
   Где-то в траве послышался шорох и незнакомые голоса.
   -Смотри, улей! - донёсся до мухи взволнованный шёпот.
   -Вот бы попасть туда! - сказал кто-то с завистью в голосе. - Везёт же этим пчёлам, летают целыми днями с цветка на цветок, а потом ещё и мёд трескают.
   Услышав слово мёд муха застонала и незнакомцы бросились в рассыпную...
  

С П И Ч К А

   Бродила по кухне спичка. Одна одинёшеньки. Не сказать, чтобы спичке некуда было идти или её нигде не ждали. Напротив, она могла зайти куда угодно, в любой ящик, в любую коробку. Где бы ни появлялась спичка, все устремлялись к ней, и уже через минуту вокруг собиралась толпа. Её хватали за руки и трясли, трясли, прося, чтобы она немедленно загорелась, или пытались дотронуться до крохотной головки, покрытой коричневой серой, или ощупывали тонкое хрупкое тельце...
   -Зажгись! - кричала сахарница.
   -Гори! - просила чашка.
   -Ну, не тяни! - призывала ложка.
   Многие хотели с ней дружить и приглашали в гости, в тайне надеясь, что станут свидетелями, как спичка, наконец, сгорит. Но спичка держалась и не поддавалась на уговоры. Это вовсе не означает, что она забыла про своё предназначение - в один прекрасный момент вспыхнуть ярким оранжевым пламенем. Нет, просто спичка не видела смысла в том, чтобы взять и сгореть без всякой пользы.
   А тем временем, требования окружающих, с каждым разом, становились всё настойчивее и настойчивее. Постепенно, из радостных, крики превратились в сердитые:
   -Зажгись! - визжала сахарница.
   -Гори! - хрипела чашка.
   -Ну, давай, чего ты тянешь?! - переходила на угрожающий шёпот ложка.
   И спичка решила уйти. Уйти туда, где никого нет и жить одной до тех пор, пока она действительно кому-то не понадобиться.
   И она ушла с кухни.
   Сделав несколько шагов за порог, спичка столкнулась со свечой. У свечи был печальный вид и влажные заплаканные глаза. Свеча взглянула на спичку и, к удивлению последней, не попросила её зажечься. Спичка даже немного растерялась. Она решила узнать, почему свеча плачет. И свеча рассказала ей, как горела в тёмном чулане, где совсем нет света, но порыв ветра погасил фитиль и теперь она просто в отчаянии.
   -Я вышла в надежде найти того, кто зажжёт меня снова.
   "Вот он тот самый случай, ради которого я и была рождена!" - радостно подумала спичка.
   Спичка бросилась к свече и сказала:
   -Пойдём в чулан, я зажгу твой фитиль, и там снова будет светло.
  

Г Р И Б

   Прошёл тёплый дождь и через несколько часов опавшая листва чуть приподнялась. Между прутьями, в небольшой ямке, появился грибок с красной крошечной шляпкой. Грибок был такой маленький, что едва виднелся в траве, поэтому на него никто не обратил внимания - ни черный жук с металлической спинкой, ни медлительная улитка, ни длинноногий кузнечик.
   -Привет! - грибок приподнял шляпку и помахал жуку.
   Но его приветствие осталось без ответа.
   -Как поживаете? - дотронулся грибок до следовавшей мимо улитки.
   Но и улитка лишь поправила домик и поползла дальше.
   Грибок заторопился расти. Ему было невыносимо обидно, что он такой маленький и неприметный. Грибок старался изо всех сил и уже к обеду сделался выше ветки, и кузнечик, сидевший на куске коры, приблизился к нему и ощупал усиками.
   -Ты кто такой? - удивлённо спросил кузнечик. - Я тебя здесь раньше не видел.
   -Гриб, - сказал грибок.
   -Ой, не могу, - засмеялся кузнечик. - Тоже мне гриб!
   Грибок ничего не ответил. Ему ещё сильнее захотелось стать большим и заметным. И он начал расти быстрее, чем раньше.
   Грибок рос весь вечер и всю ночь и утром, когда солнечные лучи осветили полянку, все увидели здоровенную красную шляпку, возвышающуюся над травой.
   -Вот он я какой! - громко закричал гриб. - Смотрите, я уже выше травы! - гриб снял шляпку и принялся размахивать ей из стороны в сторону. - А буду ещё больше!
   -Да уймись ты глупец! - застрекотал кузнечик. - Хочешь привлечь к себе внимание грибников?
   Но гриб не унимался. Он красовался изо всех сил, стараясь показать себя каждому, кто пролетал или проползал мимо и не заметил, как на полянке появился мальчик. Мальчик увидел красную шляпку гриба и улыбнулся. И не успел гриб и глазом моргнуть, как оказался в тесной корзинке, в компании таких же торопливых грибов ...
  

Д У Р Е Н Ь И Р У Ж Ь Ё

   В одной деревне жил дурень. Чем он только не пробовал занимался, каким только ремеслом не пытался овладеть, всё бес толку. То инструменты переломает, то себя едва не покалечит, то помощников подведет. В общем, дурень он и есть дурень. И однажды, чтобы дурень никому не мешал и хоть час другой спокойно дал поработать, подарил ему кто-то дубину и, спровадив из деревни, сказал:
   -Иди, охоться.
   Взял дурень дубину и побежал в лес. Бежит, радуется, дескать, теперь он охотник.
   Увидел зайца и ну вприпрыжку за ним. Заяц в кусты и он в кусты, заяц в поле и он в поле. Так пол дня за ним и носился. Едва зайца не уморил. Хорошо косой в стогу схоронился.
   И так дурню понравилось охотником быть, что он как проснётся сразу в лес. Целый месяц зверьё гонял - продуху не давал. А деревенские-то как довольны были: и им хорошо и дурень при деле.
   Но однажды проезжал мимо леса мужик не местный. Увидел дурня с дубиной и говорит:
   -Да тебе ружьё надо парень, а то гоняешься за зверем, словно борзая.
   -Ружьё? - почесал голову дурень. - А что, пожалуй, попрошу у тятьки ружьё.
   Приходит домой и ну канючить:
   -Дай ружьё! Дай ружьё!
   Всю душу отцу вымотал. Не хотел он давать ружьё сыну, да тот так пристал, что хоть из дома беги.
   -Ладно, - говорит, - так и быть, бери ружьё. Но патронов я тебе не дам, а то ещё убьёшь кого.
   -А на что мне патроны, - обрадовался дурень, - мне и без патронов хорошо.
   Взял отцовское ружьё и бегом в лес. Повстречал лису, за которой давеча с дубиной гонялся и кричит:
   -Всё рыжая, теперь у меня ружьё!
   А потом как заорёт благим матом:
   -Пах!!!
   Лиса и упала со страха замертво.
   Взял дурень лису и домой понёс. Идёт по деревне хвастает. Приходит домой, а отец диву дивится:
   -Ты, - говорит, - как лису добыл?
   -Так у меня ж ружьё, - показывает дурень.
   -Знаю, что ружьё, - кивает отец. - Но патронов-то я тебе не давал.
   -А на что мне патроны, когда ружьё есть...
   И пошло и поехало. Редкий день дурень без зверя домой возвращался. Подкрадётся к оленю или к медведю да как заорёт:
   -Пах!!!
   Зверь и падает замертво. И такой дурень добычливый стал, такой добычливый, что ни один охотник с ним тягаться не мог.
   Принимает у него отец дичь, а сам патроны втихаря пересчитывает. Все ли на месте, не взял ли он тайком какой? Нет, вроде, все на месте...
   С тех пор в деревне даже поговорка появилась: "Дурню и патрону не нужны, он всё равно из ружья выстрелит".
  

О Р Е Х

   Копалась курица в земле под деревом и нашла орех. "Вот, - думает, - повезло!" Стала она его клювом долбить, чтобы до вкусного ядрышка добраться! Да куда там! На скорлупе даже трещинка не появилась.
   Промучилась курица пол дня, устала, и села возле ореха отдыхать. Сидит, глаз с него не спускает.
   Бежит мимо мышка, увидела курицу и орех и сразу всё поняла.
   -Давай, - говорит, - я тебе помогу хохлатка, а ты меня за это ядрышком угостишь.
   -Ещё чего! - возмутилась курица. - Разве ты орех нашла?
   -Нет, - кивает мышка, - не я.
   -Тогда почему это я должна тебя ядрышком угощать? Мне и самой мало будет.
   Обиделась мышка, убежала, а курица опять принялась орех клевать. Клевала-клевала, из сил выбилась и снова села отдыхать.
   А на дворе уже вечер. Проходят мимо куры и говорят:
   -Пойдём в курятник, пока ночь не наступила.
   -Не могу же я орех бросить! - рассердилась курица. - Идите без меня, я сегодня здесь заночую.
   Просидела курица всю ночь возле ореха, а утром опять начала его клевать.
   Подбегает к ней дворовый пёс и говорит:
   -Давай я тебе помогу, а ты меня орешком угостишь.
   -Лучше ты его просто так разгрызи, - закудахтала курица, - а я потом расскажу, какой он вкусный был.
   Убежала собака, а курица снова за орех принялась...
   Прошло три дня. Похудела курица, осунулась, но орех не бросила. Кто только не предлагал ей помощь! Курица всем отказала - не захотела делиться.
   Наступил новый день.
   Идут мимо куры.
   -Пойдём с нами, червячков искать! - закричали они подруге. - Небось, проголодалась?
   -Зачем мне ваши червячки, - нахохлилась курица, - если у меня орех есть?
   И она вновь принялась клевать твёрдую скорлупу...
  

П Ы Л Ь Н Ы Й К О В Ё Р

   Ехал с ярмарки купец. День выдался славным, купец продал весь товар, и настроение у него было хорошее. Остановился он перед трактиром, чаю попить, а возле двери нищий сидит. Протягивает руку и говорит:
   -Подай добрый человек, сколько можешь.
   Жалко стало купцу горемыку, и дал он ему копеечку.
   Попил чаю купец, отдохнул, выходит, а нищий к нему с подарком - старым пыльным ковром, на котором давеча на земле сидел.
   -Возьми, - говорит, - добрый человек, не побрезгуй. От чистого сердца дарю. Придёт время ковёр мой тебе поможет
   Не стал купец обижать нищего и взял ковёр. Положил его на телегу и уехал. Дома ковёр этот сначала выбросить хотел: уж больно старым и грязным оказался, но потом передумал и отнёс на конюшню.
   Прошло какое-то время, и не заладились у купца дела, и вскоре он разорился, а в его дом въехал новый хозяин. Оказался купец на улице. Ходит вокруг своего дома - не знает куда пойти, куда податься. Глядь, а возле ограды лежит тот самый ковёр, который ему нищий подарил. Видать выбросил его новый хозяин. "Вот, - думает купец, - какие дела, и подарок нищего сгодился". Взял ковёр и, укрывшись от непогоды, пошёл куда глаза глядят.
   Много ли мало ли прошёл, только застала купца в дороге ночь. Выбрал он укромное место, возле большого камня и устроился на ночлег. Собрал веток, развёл костёр. Сидит перед огнём печалится: и холодно, и голодно, и страшно. И от нечего делать стал купец разглядывать ковёр, его узор затейливый. Смотрит, и с каждой минутой, узор этот ему вроде как знакомым кажется. "Что такое? - дивится купец. - Вот дом мой родимый, вот город, в который я на ярмарку ездил... Вот камень, где я сейчас нахожусь... А вот дорога, по которой я шёл".
   Глядит купец на ковёр, на вытканную дорогу, а от неё тоненькая коричневая тропиночка вьётся, и ведёт прямо к маленькому домику с огненным цветком на крыше. "Дай, - думает купец, - схожу к тому домику. Погляжу что там?"
   Не стал купец дожидаться утра, а прямо ночью туда и отправился. Идёт, а сердце так и стучит, так и стучит. "И зачем мне нищий сказывал, - думает купец, - что ковёр поможет когда-нибудь? Неспроста это... Ой, не спроста!"
   Подошёл купец к бурной реке, а моста нигде нет. Посмотрел на ковёр, а коричневая тропиночка возле кривого дерева прямо через реку идёт. Огляделся купец и заметил на берегу дерево и, поразмыслив немного, ступил в тёмные воды. Но напрасно боялся купец, там брод был. Перебрался он через реку и дальше пошёл, как ковёр указывал. Миновал купец и горы пологие, и поле широкое, и лес тёмный, и на третий день вышел к маленькому домику, с огненным цветком на крыше. Не успел он и к двери приблизиться, как она отворилась, и оттуда вышел тот самый нищий, что подарил ему ковёр.
   -Здравствуй добрый человек, - поклонился нищий. - Я давно тебя ждал.
   И протягивает купцу корзину грибов.
   -Вот возьми, это тебе.
   Обрадовался купец грибам.
   -Спасибо, - говорит, - а то я давно ничего не ел.
   -Это, - улыбнулся нищий, - не есть, а чтобы продать, а едой я с тобой сейчас поделюсь.
   Пригласил нищий купца в дом, обогрел, накормил, и спать уложил. А когда купец отдохнул, вывел его за околицу и говорит:
   -Иди вдоль болота, никуда не сворачивай и окажешься в маленьком городке. Там и продашь мои грибы.
   Попрощался купец с нищим, поблагодарил за доброту, за ласку и отправился в путь. И к полудню вышел к маленькому городку. Такому маленькому, что и люди там тоже жили маленькие. Ростом - аккурат по колено купцу.
   Заметили горожане большого человека, обступили. А один из них спрашивает:
   -Зачем пришёл великан, что тебе надобно?
   -А вот, - говорит купец, - хочу вам грибы продать.
   И показывает им корзину грибов.
   Как увидели маленькие человечки грибы, обрадовались, и давай к ногам купца золотые монеты бросать. Бросали-бросали и набросали так много, что когда купец их собрал, получилась почти полная корзина.
   Поблагодарил горожан купец, взял деньги и попросил, чтобы они указали ему дорогу домой.
   -А где твой дом? - спросили его человечки.
   Показал купец вышитый на ковре дом и не успел он и глазом моргнуть, как оказался в родных местах.
   На следующий день накупил купец товару разного и начал торговать. И так-то у него всё выходило ловко и складно, что вскоре зажил он лучше прежнего. Только помнил купец про пыльный ковёр, и не проходило и дня, чтобы не подал он милостыню нищему...
  

Г В О З Д Ь

   Грязные, натруженные руки взяли из железной коробки гвоздь и засунули в карман. "Наконец-то, - подумал гвоздь, ёжась от предчувствия перемен. - Похоже, мои ожидания закончились". Гвоздь высунулся из кармана и увидел мокрую, разбитую дорогу, ведущую в конюшню. "Что ж, - решил он, - конюшня тоже не плохо. Уж лучше конюшня, чем лежать в коробке и слушать от таких же, как и он, гвоздей, одни и те же истории".
   Гвоздь спустился в карман и стал ждать. Через какое-то время его извлекли на свет и, аккуратно взяв поперёк тела, приставили к наструганной стене. "Сейчас вдарят!" - зажмурился гвоздь. И в ту же секунду на его шляпку обрушился страшный удар, вогнавший его почти на половину в стену. "У-у-ух!" - выдохнул гвоздь, не решаясь открыть глаза, ожидая второго удара. Но второго удара не последовало. Кто-то открыл дверь и крикнул:
   -Паша, иди сюда!
   Человек положил молоток на скамью и поспешно вышел из конюшни.
   Гвоздь огляделся и, не заметив ничего примечательного вокруг, начал думать, стараясь понять, зачем его вбили в стену. "Интересно, - размышлял гвоздь, - что на меня повесят? Фотографию вон того жеребца... Нет, он стар, да и статью не вышел. А может лампу? Или, скажем, фартук. Да, пожалуй, фартук", - решил гвоздь, заметив лежащий на земле фартук.
   Но когда человек вернулся обратно, он занялся другими делами, словно десять минут назад не вбивал гвоздь в стену.
   "Что же это такое! - забеспокоился гвоздь. - Когда же на меня обратят внимания?"
   -Эй, человек! - крикнул гвоздь. - Повесь на меня фартук!
   Но человек продолжал подметать пол.
   -Не хочешь фартук, повесь ведро... коромысло... Ну хоть вожжи повесь!
   Но человек и не думал ничего вешать на гвоздь. Он про него забыл...
   Вначале гвоздь сильно переживал - кричал, визжал, пробовал даже вылезти из стены, но у него ничего не вышло. Потом успокоился и, махнув рукой, ушёл в себя. Ему стало решительно всё равно, повесят на него что-нибудь или не повесят. "Наплевать! - решил гвоздь. - Так даже лучше: шея будет меньше болеть".
   Нужно сказать, что в той конюшне было достаточно сыро и ржавчина, противная коричневая ржавчина, чувствовала себя в ней достаточно свободно. Заметив обойденный вниманием гвоздь, ржавчина стала потихоньку входить к нему в доверие. Вначале посочувствовав, разговорила, потом предложила дружбу, затем поселилась поблизости...
   Гвоздь даже заметить не успел, как ржавчина разместилась на его блестящей шляпке.
   -Мне всё-таки не очень нравится, - неуверенно сказал гвоздь, - что ты забралась ко мне на голову. Что скажет человек?
   -А что тебе человек? - расхохоталась ржавчина. - Разве он тебя не бросил?
   -Бросил, - печально произнёс гвоздь.
   -Вот видишь, - укоризненно заметила ржавчина. - А ты человек! Не думай больше о человеке! Ни о чём больше не думай!
   И гвоздь перестал думать.
   А ржавчина постепенно переползла со шляпки гвоздя на шею, затем на туловище и вскоре завладела всем его телом. Гвоздь заболел и покрылся красно-бурым налётом. Когда же, наконец, человек вспомнил о гвозде и повесил на него уздечку, тот не выдержал тяжести и переломился пополам...
  

С О Л Н Ц Е И М Е С Я Ц

   Встретились как-то два товарища: Солнце и Месяц. Разговорились.
   -Я, - молвит Солнце, - ночи никогда не видело.
   -Подумаешь беда, - улыбнулся Месяц, - не велика потеря.
   -Нет, всё-таки интересно, - говорит Солнце, - какая она ночь?
   -Да что в ней интересного. Ночь тёмная, почти ничего не видно. Люди спят, птицы спят, звери спят... Тишина да покой.
   -Вот бы взглянуть, - говорит Солнце, - а то я только день знаю. А днём одна суета! Все в заботах и хлопотах. Не одолжишь ли ты мне, братец Месяц, своё время, я бы на ночь и посмотрело?
   Подумал Месяц и согласился.
   -Что ж, - говорит, - ладно, так и быть, выходи сегодня вместо меня.
   Настала ночь.
   Выглянуло Солнце из-за холмом и озарило землю. Растаял туман. Раскрылись бутоны цветов, подставив нежные лепестки свету и теплу. Проснулись птицы и звери. Люди вышли из домов и занялись своими делами.
   -Какая же это ночь?! - удивилось Солнце. - Это день!
   Приходит Солнце к Месяцу и жалуется:
   -Я хотело увидеть темноту, тишину и покой. А ночь, оказывается, ничем не отличается ото дня - птицы не спят, звери не спят, люди тоже не спят.
   Засмеялся Месяц, похлопал по плечу товарища и говорит:
   -Тебе никогда не увидеть ночи. Там где Солнце, всегда день...
  

Г О С У Д А Р Е В А С Л У Ж Б А

   Спустил Дурень всё, что ему отец в наследство оставил и решил податься на государеву службу. Посмотрел на него царь - парень справный: грудь колесом, чуб с вихром. Не работник, а просто загляденье. Взял его царь к себе в услужение, что б значит, Дурень по дворцу слонялся и разные там царские прихоти исполнял. А Дурень, вместо того, чтобы нести службу, сдружился с царевичем и тот от него такого нахватался, такого нахватался, что прям и не отличишь от Дурня. Не царевич, а точь-в-точь Дурень! А ведь царевичу скоро царством управлять... Ко всему ещё и царевна на Дурня стала заглядываться. Конфуз, да и только!
   И решил царь избавиться от Дурня. "Зачем, - думает, - мне такой никудышный работник? Отправлю-ка я его куда подальше!"
   -Иди, - говорит царь, - туда, не знамо куда и принеси то, не знамо что!
   Взял Дурень под козырёк, но дальше дворца никуда не пошёл. "Зачём я, - думает, - куда-то пойду, если царь сам не знает, куда я должен идти и что принести?"
   Забрались Дурень с царевичем на печь, лежат, смеются да в потолок плюют. И так у царевича ловко получается, что он даже Дурня превзошел.
   Заходит царь-батюшка, глядь, а Дурень никуда из дворца не уходил, а вместо этого сыночка его родного баловству учит. Рассердился царь, руками замахал, ногами затопал и приказал Дурня в темницу бросить.
   Посадили Дурня в темницу, а он каждую ночь грустные песни поёт, царю спать мешает.
   -Ты чего это мне спать не даёшь? - обиделся царь.
   -Переживаю царь-батюшка, - говорит Дурень, - в темнице сижу.
   -Подумаешь беда, - молвит царь, - ведь в темнице же, не на улице. Давай заканчивай петь, а то у меня голова болит.
   А Дурень знай себе поет, не унимается.
   Надоело царю не спать и он выпустил Дурня на волю и велел убираться из его царства на все четыре стороны. Узнали про то заморские королевичи, испугались. Даже войной грозились, если царь своего Дурня к ним отправит.
   -Нам, - говорят, - твоего Дурня не надо! У нас и свои есть.
   -Возьмите, - просит царь. - Я вам денег дам.
   -Не надо и всё тут! Твой, - говорят, - Дурень, уж больно дурень, не чета нашим. Да и дочки у нас на выданье. Ведь известное дело, дочкам завсегда иноземные Дурни нравятся...
   Подумал царь, покумекал - от Дурня одни неприятности. И службы никакой, и на царевну с царевичем влияние дрянное оказывает, и спровадить, куда подальше не удаётся... Что делать не знает? Аж аппетит пропал у бедняги! Спасибо добрые люди подсказали.
   -Дай, - говорят, - ему такую работу, чтоб он весь день при деле был, а вечером ты бы его проверял.
   И решил царь заставить Дурня облака считать. Которые, значит, вправо летят в одну строчку писать, которые в левую - в другую. Построили Дурню вышку, посадили туда и весь день он там облака считает, а вечером к царю на доклад ходит. Благодать, да и только!
   И вроде всё понемногу наладилось - у царя аппетит появился, царевну замуж выдали, теперь вот царевича в потолок плевать отучают...
  

Х И Т Р Ы Й З А Я Ц

   К утру выпал снег и покрыл землю белым пушистым ковром. Выбрался заяц из-под валежника и призадумался, трясясь от холода: "Сейчас бы побегать, чтобы согреться, да по пороше следы хорошо видно будет. Не ровён час волк или лиса привяжутся".
   Но холод разуму не товарищ. Начал заяц потихоньку бегать, а потом и вовсе принялся нарезать круги. Вдруг его длинные уши услышали, как кто-то осторожно крадётся со спины. Встал косой на задние лапы - так и есть, рыжая плутовка захотела им полакомиться. Заметив, что заяц её увидел, лиса остановилась, не сводя с него жёлтых глаз. "Эх, - мелькнуло у зайца в голове, - надо было пересидеть в кустах и дождаться сумерек! Да что теперь говорить!"
   Перекувырнулся косой через голову и бросился бежать. Только пятки засверкали! Лиса за ним. Заяц в сугроб и лиса в сугроб, заяц под ёлку и лиса под ёлку... Еле-еле зайцу удалось улизнуть, да и то лишь после того, как он на бегу в сторону прыгнул и затаился в снегу.
   Проскочила лиса мима и, не сбавляя, хода, помчалась дальше.
   Полежал заяц немного, а потом захотел за лисой проследить, но решил не по её следам бежать, а рядом. Бежит, со смеху покатывается, глядя, как лиса принюхивается и приглядывается, пытаясь его учуять. Поискала лиса зайца по колкам да полям, а потом в овраг спустилась и остановилась перед глубоким ручьём, незамерзающим даже зимой. "Всё, - подумал заяц, - наигрался, надо возвращаться, пока лиса назад не повернула и меня не заметила".
   Только он так решил, как услышал знакомое сопение. "Лишь волка мне сейчас не хватает!" - подумал заяц, узнав по тяжёлому свистящему дыханию серого разбойника.
   Соскочил заяц в сторону и спрятался за пень.
   А волк подошёл к лисе и давай её бранить, за что она с зайцем дружбу водит.
   -Да ты что серый! Давно не ел? - засмеялась лиса. - Да я сама за ним пол дня гоняюсь.
   -Знаю, я, как ты гоняешься, по вашим следам шёл! Твой, а рядом заячий... Небось, шли да надо мной посмеивались...
   -Врёшь! - рассердилась лиса. - Где следы заячьи?
   -Где-где? Будто сама не знаешь! Пойдем, покажу!
   И волк, выскочив из оврага, побежал к следам. Лиса помчалась за ним. И надо же было так случиться, что волк и лиса, проскочив лёжку зайца, остановились неподалёку от косого, отрезав ему путь для отступления.
   -Ну что, видела? - ткнул лапой в снег волк.
   -Действительно заячьи, - у лисы округлились глаза, и она стала пристально осматривать окрестности.
   Медлить было нельзя и заяц, высунулся из-за укрытия и закричал:
   -Привет рыжая! Ты где ходишь? Я тебе ищу-ищу, - он показал на волка. - А этого, зачем привела? Разве нам вдвоём плохо было?
   Не ожидая от зайца такой наглости лиса, открыла рот от удивления, не зная, как поступить. Зато волк не сомневался, что делать. Он набросился на лису и они, кусаясь и царапаясь, покатились по снегу.
   А заяц только этого и ждал - перепрыгнул через дерущихся и пустился наутёк.
  

К А М Е Н Ь

   Отправился дурень вместе с другими деревенскими парнями в город, на заработки. Мыкался-мыкался, но так работы и не нашёл. Да и то, верно, кому дурень в хозяйстве понадобится? В общем, поскитался он по городу и решил обратно, домой, возвращаться. Дом, какой-никакой, а всё же дом - и накормят, и напоят, и спать уложат. А тут и парни, с которыми он пришёл, стали собираться в деревню: с родными повидаться, да гостинца на заработанные деньги отнести. Накупили парни сластей разных: пряников ситных, леденцов сахарных. Стоят, друг перед другом похваляются, у кого мешки тяжелее и подарков больше выясняют.
   А у дурня денег нет, нести домой нечего. И, чтобы не идти с пустым мешком, взял дурень, да и положил в него большущий камень.
   -Чего это у тебя дурень в мешке? - смеются парни.
   -Знамо чаво, гостинца разные, - отвечает дурень.
   -Так ты ж нигде не работал, на что ты их купил?
   -А вот и работал, - говорит дурень, - просто вам не говорил...
   Вышли все из города, и пошли, а у дурня камень тяжёлый претяжелый. Он еле-еле за парнями поспевает. И как не старался дурень не отставать, всё равно отстал.
   -Ладно, - говорит дурень, - вы идите вперёд, а я вас догоню. Уж больно мои гостинцы тяжёлые.
   Ушли деревенские парни, а дурень один остался. Увидели его лихие люди - приглянулся им тяжёлый мешок - и решили они за дурнем последовать и как стемнеет, похитить у него добро.
   Настал вечер. Заметил дурень впереди мельницу. "Дай, - думает, - переночую в сарае, возле неё". Залез в сарай, оставил мешок внизу, а сам улёгся спать наверху, на сеновале. А лихие люди тут как тут. Дождались пока он уснет, и украли у дурня мешок.
   Проснулся дурень, спустился вниз, глядь, а мешка нет. "Кому, - думает, - мой камень понадобился?" Ходит, ищет, палкой по земле стучит.
   Увидел его мельник, спрашивает:
   -Ты чего тут бродишь детина?
   -Да вот, мешок ищу, - отвечает дурень. - Спал я тут у вас на сеновале, а когда проснулся, у меня мешок пропал.
   -А мешок большой? - поинтересовался мельник.
   -Большой.
   -А что в мешке было?
   -Ничего.
   -Как это ничего? - не понял мельник. - Мешок большой, а в мешке ничего... Так не бывает. Небось, врёшь! Ведь по глазам вижу, что врёшь!
   -Зачем мне врать. В мешке камень был.
   -Камень говоришь, - прищурился мельник.
   Догадался он, что перед ним дурень стоит и приуныл. "И так говорят, что у меня снега зимой не выпросишь, - подумал мельник, - а тут ещё этот дурень мешок потерял. Скажут, до чего жадина-мельник дожил, уже у прохожих стал камни воровать. Нехорошо..."
   -Ладно, - говорит мельник, - верну я тебе мешок с камнем.
   Сходил в дом, взял большой мешок и повёл дурня за огород. Ходит, на камни показывает:
   -Выбирай, - говорит, - какой хочешь.
   А дурень:
   -Мне добрый человек чужого не надо, я свой камень хочу забрать. Уж больно я к нему привык. Почитай от самого города несу.
   -Да какая тебе разница, какой камень брать? Они все одинаковые. Бери, хоть этот!
   -Не скажи, - покачал головой дурень. - Мой камень серый был, в крапинку, а ты мне предлагаешь чёрный, с белыми полосками. Мне такой не нужен.
   -Ладно, смотри! - рассердился мельник. - Вот тебе серый и в крапинку! Бери и проваливай отсюда.
   -Нет, у моего с боку скол был. А тут его нет...
   Смотрит мельник, на них уже соседи стали обращать внимание.
   -А хочешь, - предложил он дурню, - я тебе за твой камень, муки полмешка отсыплю?
   -И пряников и конфет, - добавляет дурень. - Чтоб, как у наших парней, с которыми я ходил в город на заработки.
   Подумал-подумал мельник и согласился.
   -По рукам, - говорит. - Получишь ты и муки, и пряников, и конфет, но только в следующий раз, чтоб и близко к моему сеновалу не подходил!
   -Хорошо, - кивнул дурень. - Зачем мне твой сеновал, если на нём камни воруют...
   Взял дурень у мельника муку, пряники и конфеты и домой отправился. Приходит, а его возле деревни парни встречают.
   -Ну, - говорят, - показывай, что несешь? Какие, такие гостинцы?
   Развернул дурень мешок, а парни-то и приумолкли - у дурня самые дорогие гостинцы оказались...
  

НАЙДИ СЕБЯ

   Пропала у Прохора корова, и пошёл он её искать. Везде искал, где только мог - и в овраге, и в лесу, и в болоте. Нигде коровы не было. Погоревал Прохор о корове, погоревал и домой отправился. А тут ещё дождь собрался. Залез Прохор в пещеру, ненастье переждать и вдруг слышит, вроде говорит кто. И решил он узнать, кому принадлежит голос. Пробрался Прохор дальше в пещёру и осторожно выглянул из-за камня. Смотрит, костёр горит, а возле него два бородача сидят. Один в длинном плаще и шапке, а другой в рубахе и шароварах.
   -Значит, ты утверждаешь, что люди себя хорошо знают? - произнёс бородач в плаще.
   -Да, - сказал другой.
   -И готов со мной поспорить?
   -Конечно, - кивнул незнакомец в рубахе.
   -А на что? - спросил первый.
   -Да хоть бы и на своё волшебное кольцо!
   Бородач в рубахе и шароварах протянул руку, и Прохор увидел огромное золотое кольцо с блестящим камнем.
   -Идёт, - согласился бородач в плаще и шапке. - А я ставлю против твоего кольца, свой плащ-невидимку.
   Ударили бородачи по рукам, и первый бородач, что был в плаще и шапке, указал посохом в сторону прячущегося Прохора.
   -Там, за камнем, лежит человек. Я украл у него корову и заманил сюда.
   -Знаю, - сказал бородач в рубахе, - его зовут Прохор.
   Прохор вскочил и хотел убежать, но вместо этого ноги сами привели его к костру.
   -Слушай меня и не перебивай, - сказал бородач в плаще. - У тебя будет три попытки найти себя, и все три раза ты должен это сделать. Если хоть один раз ошибёшься, то там и останешься...
   -Где? - не понял Прохор.
   -Куда я тебя отправлю.
   -А куда?
   -Скоро узнаешь, - ухмыльнулся бородач в плаще.
   -Не бойся, главное будь внимательным, - подбодрил Прохора другой бородач. - Просто вспомни себя и как будешь уверен, что это ты, дотронься до этого человека рукой.
   -Да дотронься, - засмеялся бородач в плаще. - Только смотри, не ошибись!
   Он взмахнул посохом, и какие-то неведомые силы подхватили Прохора и подбросили вверх. Прохор пролетел сквозь гору и очутился на корабле, в окружении дюжины матросов, похожих на него, как две капли воды.
   -А ты кто такой? - закричали на Прохора матросы. - Как ты здесь очутился?
   -Не знаю, - сказал Прохор.
   -А мы знаем, ты должен найти среди нас, себя!
   Матросы выстроились в ряд.
   -А ну, давай, говори, кто из нас ты! Только быстро, а то мы разобьёмся о скалы.
   Прохор посмотрел вперёд и увидел, что их корабль несётся на рифы.
   -Так что же вы стоите, почему не управляете кораблём? - спросил Прохор.
   -Не умеем, - хором ответили матросы.
   Прохор подошёл к матросам и стал внимательно их осматривать, но это ничего ему не дало, они были точь-в-точь, как и он. "Нет, - подумал Прохор, - мне никогда не справиться с заданием. Неужели придётся остаться здесь и всю жизнь плавать на корабле с этими ничего не умеющими матросами?"
   А корабль всё ближе и ближе приближался к скалам. Матросы прижались друг к другу и от страха закрыли глаза. И тут Прохор увидел, что один из них стал грызть ногти. Прохор посмотрел на свои короткие ногти и улыбнулся. "Сколько раз мне говорил отец, чтобы я избавился от этой вредной привычки, - подумал Прохор, - а теперь она меня выручила".
   Он подошёл к этому матросу и дотронулся до него рукой. И тотчас, словно по мановению волшебной палочки, Прохор оказался в пещере, возле костра.
   -Молодец, - похвалил его бородач в рубахе.
   -Что ж, - с нескрываемой досадой сказал бородач в плаще, - на этот раз тебе повезло. Но посмотрим, повезёт ли тебе снова.
   Бородач в плаще взмахнул посохом, и Прохора опять подбросило вверх, и он очутился в горном селении. Вокруг него сразу же собрались все жители, и как вы, наверное, догадались, они ничем не отличались от Прохора.
   -Здравствуй Прохор, - сказали селяне, - ты к нам надолго?
   -Не знаю, - пожал плечами Прохор.
   -Оставайся у нас навсегда, - стали просить его жители.
   -Не могу, мне корову надо найти.
   -Зачем тебе искать какую-то корову, когда у нас их видимо-невидимо? Бери, сколько хочешь.
   Селяне подвели Прохора к обрыву, и он увидел бесчисленные стада коров, пасущиеся в долине.
   -Они все ваши? - опешил Прохор.
   -Конечно, - гордо сказали селяне.
   -А зачем вам столько коров? - спросил Прохор.
   -Не знаем, - ответили селяне, - они всегда здесь были.
   Прохор стал ходить меж жителей села, пытаясь найти себя, но они были так похожи друг на друга и на него, что он решил не спешить. Для начала Прохор осмотрел все дома в селе, но не нашёл ничего, что могло бы ему подсказать, где он живёт. Тогда он отправился в долину.
   -Зачем ты туда идёшь? - спросили его селяне.
   -Хочу поглядеть на коров, - пояснил Прохор. - А вы разве никогда не были в долине?
   -Нет.
   -Ну тогда пойдёмте со мной, - предложил Прохор.
   Когда он спустился в долину, в окружении жителей села, то увидел, что ни у одной коровы не было вымени.
   -А как же вы их доите? - поинтересовался Прохор. - Ведь у них нет вымени?
   Прохор заметил, как при слове доить на лицах селян появилось недоумение. Лишь один из жителей подошёл к коровам и стал с удивлением их осматривать. "А вот и я! - обрадовался Прохор. - Ведь не даром же у меня есть корова и я знаю, что коров без вымени не бывает".
   Прохор подошёл к этому человеку и дотронулся до него рукой. И в ту же секунду он вернулся в пещеру.
   -Ах! - вырвался у бородача в плаще крик отчаяния. - Тебе снова повезло!
   Он со злостью ударил посохом о камень.
   -Остаётся третье последнее испытание!
   Бородач в плаще встал и наморщил лоб.
   -Я усложню задание, и на этот раз тебе ни за что не узнать себя!
   -Не бойся, - успокоил Прохора второй бородач, - просто, будь внимательным и ты снова вёрнёшься в эту пещеру.
   -Ну, это мы ещё посмотрим! - заскрипел зубами бородач в плаще и, взмахнув посохом, отправил Прохора в далёкую страну, на городской базар.
   Очутившись среди похожих на него торговцев, Прохор стал ходить между рядами, стараясь определить, кто из них он. Но торговцы ничем не выделялись, а лишь улыбались и предлагали ему диковинные товары: невиданные фрукты, пряности, ткани и чеканную посуду...
   -А ты, почему ничем не торгуешь? - спросили у Прохора похожие на него стражники.
   -А у меня ничего нет.
   -Возьми что-нибудь в канаве и торгуй, а то мы тебя посадим в тюрьму!
   Прохор подошёл к канаве и увидел огромные кучи перца, сладостей, шёлка и драгоценностей валявшиеся на дне. Он спустился вниз и стал выбирать, чем бы ему начать торговать? Вдруг Прохор заметил лежащую в песке балалайку. "Надо же, - подумал он, - у меня дома почти такая же!"
   Прохор взял балалайку, и сев за прилавок начал наблюдать за похожими на него людьми.
   -Чем торгуешь? - спросил его сосед слева.
   -Балалайкой, - Прохор показал на музыкальный инструмент. - Купи.
   -Нет, - отказался тот, - я не умею на ней играть.
   Примерно через час на базаре опять появились стражники и, схватив троих торговцев сидящих ближе всего к городским воротам, увели с собой. Остальные торговцы встали и передвинулись на три места вперёд. Передвинулся и Прохор.
   -За что их забрали стражники? - спросил у соседей Прохор.
   -Не знаем, - пожали те плечами.
   -А куда увели?
   -Зачем тебе это знать? - поинтересовался сосед справа. - Ты лучше ищи себя, а то сидишь тут, только время зря теряешь. А вдруг среди тех торговцев, которых увели стражники, был ты? Тогда ты никогда не найдешь себя и останешься тут навсегда...
   Прохор встал и, захватив балалайку, пошёл по базару.
   Долго ходил он меж похожих на себя людей, но так и не смог найти себя. За это время ворота несколько раз открывались, и стражники каждый раз забирали по три человека.
   Когда ворота открылись снова Прохор сел на землю и, проведя рукой по струнам балалайки, подумал: "Эх, видно не удастся мне распознать себя!" И он заиграл грустную песню... Неожиданно, ему откликнулся рожок. Услышав знакомые звуки деревенского рожка, Прохор поднял голову и увидел торговца, которого вела стража. Он шёл и играл на деревянном рожке, которым обычно созывают коров.
   -А вот и я! - вскрикнул Прохор.
   Он вскочил и бросился к человеку с рожком. "Неужели не успею! - мелькнуло у него в голове. - Стражники сейчас меня уведут, и я останусь здесь навсегда!"
   Когда до торговца с рожком оставалось всего ничего, Прохора стали хватать за руки другие люди. Они старались его задержать, но Прохор отчаянно сопротивлялся и продвигался вперёд. В последнюю секунду, перед самым закрытием ворот, ему удалось дотронуться до себя рукой, и он опять предстал перед бородачами.
   -Что ж Прохор, ты победил, - сказал бородач в шапке.
   Он снял плащ и, бросив его на землю, растворился в воздухе.
   -А я не сомневался в твоей победе, - улыбнулся бородач в рубахе.
   Он встал и похлопал Прохора по плечу:
   -Я перед тобой в долгу.
   -Да что там, - махнул Прохор рукой, - ерунда. Только вот корова, пока я тут с вами был, наверное, совсем потерялась.
   -Твоя корова нашлась, она ждёт тебя, - сказал бородач в рубахе. - И не только она... Ступай домой, дождь уже кончился.
   Бородач в рубахе подняв плащ и тоже исчез.
   Прохор вышел из пещеры и, не оглядываясь назад, побежал домой. Перед самой деревней Прохор увидел целое стадо коров, а среди них и свою корову. Завидев его коровы радостно замычали и пошли ему навстречу.
   -Надо же, сколько коров!? - удивился отец, когда Прохор пригнал стадо домой. - Откуда они у тебя Прошка?
   -Да это должок, - неохотно сказал Прохор. - Должен был тут мне один бородач, а теперь вот решил рассчитаться...
  

С Ы Р Н Ы Е Д Ы Р К И

   Состарился отец и позвал сына к себе.
   -Всё Гринька, - говорит он сыну, - ухожу на покой. Принимай семейное дело. Теперь тебе придётся сыр делать. Готов ли ты?
   -А чего там сложного, - улыбнулся Гринька. - Дои коров да получай сыр.
   Не понравилось отцу настроение сына, да делать нечего, надо же когда-нибудь ему взрослым становиться. Вздохнул отец, и первый раз за пятьдесят лет остался дома, не пошёл на работу.
   А Гринька, как пришёл на сыроварню, решил всё изменить. И это ему не так, и то отец неправильно делал. В общем, перевернул всё кверху дном, поставил с ног на голову. Смотрит на свою работу, любуется. "Теперь, - думает Гринька, - у меня сыр быстрее получаться будет, не то, что у отца".
   Проходит время, наступает очередь сыр пробовать, что Гринька приготовил. Не стерпел отец, заглянул на сыроварню. Глядит на произошедшие перемены и глазам не верит:
   -Ты зачем это всё тут перевернул, переделал? Сыр ведь по правилам надо делать. Изменишь что, не получится...
   -Не учи, - отмахнулся Гринька, - теперь я тут хозяин. Или хочешь, чтобы я ушёл?
   -Нет, - говорит отец, - не хочу. Только твой сыр вряд ли получится таким же вкусным, как у меня.
   -Ещё лучше будет, - пообещал Гринька.
   Разрезали головку сыра, а он словно лепёшка непропеченная: бледный с неприятным запахом. И что самое обидное, без единой дырки!
   -Может, это только в этой головке нет дырок? - произнёс Гринька.
   Стал он резать другие сырные головки, но и в них дырок не оказалось.
   -Да, - покачал головой отец, - чего я больше всего боялся, то и произошло... Без дырок сыр, не сыр.
   -Да сделаю я тебе дырки, - рассердился Гринька.
   Взял гвоздь и давай сыр тыкать.
   Не захотел отец смотреть на это безобразие. Махнул рукой и, расстроенный, отправился домой.
   А Гринька принялся думать, как же ему дырки в сыр вернуть. Походил, почесал затылок, и пошёл на базар. "Там всё продаётся, - решил он, - не может быть, чтобы такой ерунды, как сырных дырок не было".
   Но у кого Гринька про них не спрашивал, все его на смех поднимали.
   -Иди, - говорят, - отсюда, парень. Не валяй дурака, пока мы тебе бока не наломали.
   Вернулся Гринька понурый домой. Хотел, было к отцу пойти, попросить помощи, да вспомнил, как грубо разговаривал с ним и остался ночевать на сыроварне. Залез в большую корзину и уснул. В полночь разбудил его какой-то странный шум и тихие детские голоса.
   Выглянул Гринька из корзины и в свете луны увидел трёх маленьких девочек, стоящих на полке. Они были такими маленькими, что поместились бы у него на ладони.
   -Да, - покачала головой одна девочка, - и зачем Гринька сюда ящик поставил.
   Она попробовала отодвинуть ящик от стены.
   -Теперь нам с тележками сюда не пробраться, - сказала другая девочка.
   -А в руках мы много дырок принести не сможем, - печально произнесла третья девочка.
   Она достала из кармана фартучка несколько дырок и бросила на сыр. Сырная головка вздрогнула и, вздохнув, словно живая, поглотила дырки.
   Гринька вначале даже не поверил своим глазам, но потом понял, всё, что он видит - правда.
   Еле дождавшись рассвета, Гринька кинулся к полке, на которой видел маленьких девочек. Отодвинув ящик, он заметил небольшое отверстие в стене. Заглянув в него, Гринька обнаружил несколько крохотных тележек гружёных дырками. И догадался Гринька, что это маленькие девочки по ночам привозят на сыроварню дырки и посыпают ими сыр, а он, переделывая здесь всё, по-своему, загородил ящиком отверстие, через которое они попадали внутрь.
   Убрал Гринька ящик и решил посмотреть, что стало с тем сыром, на который девочка несколько дырок бросила. Разрезал его пополам и увидел одну большую и две маленькие дырочки. Обрадовался Гринька и, схватив сыр, побежал домой.
   -Смотри отец, - с порога закричал Гринька, - теперь и у меня в сыре дырки будут! Я всё понял, почему их не было.
   -Вот и хорошо, что понял, - улыбнулся отец. - Глядишь, и твой сыр не хуже моего будет.
  

Т Р И Б Р А Т А

   Состарился отец и призвал своих троих сыновей. Отправляйтесь, говорит, в дальние страны, набираться уму-разуму. Кто с большим умом вернётся, тому и отдам своё царство.
   Вышли братья за ворота и думают, в какую сторону идти? Сообща или врозь странствовать. Судили-рядили и решили вместе идти, в ту сторону, откуда солнце восходит.
   Много ли мало ли времени прошло, посетили они страны заморские, повидали они чудеса разные, повстречались они с людьми умными и глупыми и, сделав круг по Миру, повернули в родные края. И когда осталось до дома отчего всего-то пол тыщи вёрст, застигла их буря яростная. Такая сильная, что пришлось искать им спасение в пещере тёмной.
   Зашли они в пещеру и глазам не верят - богатства в ней великое множество. И золота и серебра и камней самоцветных, куда ни глянь, видимо, не видимо. Загорелись у старшего и среднего братьев глаза. Кинулись они на добро нечаянное. Стали набивать карманы и шапки. Только младший брат сел на сундук, посмеивается.
   -А ты чего не берешь? - спрашивает старший брат младшего.
   -А я уже взял? - показал младший брат горсть монет из червонного золота.
   -Да ты никак спятил? - захохотал средний брат. - Тут столько денег, что и за год не вынести! А ты такую малость взял... Ты о чём думаешь братец? Или мало странствовал, мало ума-разума набрался?
   А младший брат и отвечает:
   -Странствовал я ни много и не мало, а в самый раз, и ума-разума набрался достаточно. А думаю я о том, как до дома добраться и хватит ли у меня сил это золото донести.
   -Так до дома-то рукой подать, - сказал старший брат. - Всего-то пол тыщи вёрст. Не чета этому прошли!
   Как не уговаривали его братья, младший брат на своём настоял, и взял из той пещеры всего горсть золотых монет. А братья постарались на славу. Средний снял рубаху и, связав рукава, нагрузил её доверху, а старящий ещё и сапоги наполнил изумрудами да сапфирами.
   Закончилась буря. Вышли братья из пещеры. Младший идёт, как в чём ни бывало, а средний и старший еле-еле ноги переставляют от тяжести.
   -Подожди, - говорят младшему брату, - не спеши. Умерь шаг.
   А младший:
   -Я и так не шибко иду.
   Прошли братья метров сто, и отдыхать сели.
   -Нет, - говорит младший брат, - так мы никогда в родные места не вернёмся. Бросайте часть золота.
   -Да ты что сума сошёл?! - закричал старший брат.
   -Или на солнце перегрелся? - говорит средний брат. - Не будем мы дармового добра лишаться.
   Не стал с ними спорить младший брат. Попрощался с братьями и дальше пошёл.
   Много ли, мало ли времени прошло, только вернулся он домой. Встретил его отец и спрашивает:
   -А где же братья твои?
   Рассказал сын отцу, как застигла их буря, как зашли они в пещеру, как нашли в ней сокровища несметные. И как набросились братья на золото и взяли его не в меру, и как ушёл он от них домой.
   -Да, - говорит отец, - видно странствие по чужим краям пошло тебе на пользу. Набрался ты и ума и разума. А братья твои, как дураками были, так дураками и остались. - Отдаю тебе своё царство.
   Снял отец с головы корону и протянул младшему сыну.
   Через месяц вернулся домой средний брат. Оборванный, исхудавший с серебряной монетой в руках. А еще через два месяца пришёл и старший брат: без золота, без изумрудов и сапфиров, еле ноги волоча от усталости.
  

ПЕТУХ

   Каждое утро большой разноцветный петух просыпался раньше всех и, выйдя во двор, будил своим какуреканьем лошадь, корову, свиней, кур и уток. Но самое главное он будил хозяина и хозяйку, которые жили в большом добротном доме недалеко от курятника. И всякий раз, после петушиного пения, выглядывало солнышко, и наступал новый день. Петух этим очень гордился и требовал к себе уважительного отношения со стороны жителей двора. "Если я не прокукарекаю, день никогда не наступит!" - пугал он окружающих. Поэтому никто не хотел ссориться с петухом - ему кланялись и почтительно уступали дорогу.
   Но однажды во дворе появилась новая жительница - однорогая коза. Она наотрез отказалась оказывать знаки внимания петуху. Вместо этого коза даже пыталась поддеть его рогом, когда он подходил к ней слишком близко и хотел поклевать её капусту.
   -Всё! - кричал петух, после каждой такой попытки. - Я больше не намерен это терпеть! Если коза ещё хоть раз меня оскорбит, я перестану кукарекать, и день не наступит никогда!" И всех охватывал ужас... Всех, кроме нахальной козы. Она лишь смеялась и блеяла и не обращала внимания на угрозы петуха. Когда же в очередной раз петух попытался поживиться её капустой, она подцепила его рогом и отбросила в сторону. Это произошло на глазах у всех кур, свиньи и лошади. Такого позора петух не испытывал никогда. И он решил наказать обидчицу, а заодно показать кто тут главный.
   Петух убежал в курятник и, взлетев на жёрдочку, нахохлился:
   -Передайте козе, теперь пусть она будит хозяина и хозяйку, и отвечает за наступление дня!
   Все притихли и стали ждать, что будет дальше. Особенно переживали цыплята и маленький розовый поросёнок.
   Стемнело. Настала ночь, но никто так и ложился. Только коза завалилась на траву и вскоре уснула.
   Ближе к рассвету животные пришли в курятник и принялись просить петуха, чтобы он прокукарекал.
   -Петя, я тебя очень прошу, пусть наступит день, - сказала Лошадь. - Не обращай ты внимания на эту глупую козу.
   -Действительно, - замычала корова, - выйди на улицу.
   Но петух молчал. Он хотел, чтобы коза извинилась.
   Попробовали разбудить козу и уговорить её извиниться перед петухом, но она и слушать ничего об этом не хотела.
   -Что ж, - сверкнул глазами петух, - пусть поживёт в темноте...
   Но, как не боялись цыплята и поросёнок, как не тряслись, в назначенное время выглянуло солнышко и наступило утро, а за ним день. Прекрасный летний день.
   Петух был в растерянности. Он не мог ничего понять, и ходил по двору, опустив голову.
   -Как, - причитал он, - я не прокурекал, а день наступил...
   Когда петух проходил мимо старой хромоногой утки, редко выходившей во двор, она окликнула его и сказала:
   -Послушай, петух, будешь ты кукарекать, или не будешь, день всё равно наступит, а вот ты, можешь покинуть курятник...
   -Как это? - не понял петух.
   -На твоё место возьмут другого петуха.
   -Ну уж нет! - встрепенулся петух.
   И вскочив на плетень, принялся кукарекать и хлопать крыльями. Затем взлетел на подоконник, чтобы слышали хозяин с хозяйкой, и закричал, что есть мочи:
   -Ку-ка-ре-ку!!!
   -И чего это наш петух, когда надо не кукарекает, а когда не надо голос срывает? - спросила хозяйка мужа.
   -Кыш! - прогнал птицу хозяин и закрыл окно. - Пожалуй, надо поискать нового петуха, - произнёс он зевая...
  

ПИРОЖОК

   Вытащили пироги из духовки, уложили на блюдо и поставили на стол. Лежат они горячие, румяные, дожидаются прихода гостей. А один пирожок забыли, когда перекладывали с противня на блюдо. Упал он на печку и остался лежать возле чугунка. "Надо же, как не повезло, - подумал пирожок. - Мои братья на столе, а я здесь". Спрыгнул он на пол и хотел залезть на стол, но его окликнула мышь:
   -Постой пирожок, ты куда?
   -Да вот хочу на блюдо забраться, к своим братьям.
   -Подожди, не спеши, - сказала мышь, принюхиваясь к пирожку. - Ты только остыл, ещё мир не видел, а хочешь попасть на блюдо. Тебя же съедят!
   -Съедят? - удивился пирожок.
   -Ну да, съедят, - облизнулась мышь. - Пойдём, я тебе кухню покажу.
   И пирожок согласился.
   Водит мышь пирожок по кухне, во все углы да закоулки заглядывает, а сама с него глаз не сводит. А потом и говорит:
   -Ты такой румяный, такой пышный, можно я откушу от тебя кусочек?
   -Нет, - испугался пирожок, - нельзя!
   -Раз так, - рассердилась мышь, - пусть тебе кто-нибудь другой мир показывает.
   Вышел пирожок из кухни, смотрит, а на коврике, возле кресла кот лежит. Заметил кот пирожок и скорей к нему.
   -Ты такой румяный, такой ароматный, - говорит кот. - Давай я тебе комнату покажу.
   Водит кот пирожок по комнате, а сам глаз с него не сводит, облизывается, а потом и говорит:
   -Можно я откушу от тебя кусочек?
   Бросился пирожок из комнаты в коридор, а там собака.
   -Привет пирожок, - завиляла хвостом собака. - Давай дружить, я тебе покажу, где я живу.
   -А ты не станешь откусывать от меня кусочек? - спросил пирожок.
   -Нет, - сказала собака, - не стану. Если только очень маленький...
   Выскочил пирожок во двор. Не успел отдышаться, как окружили его куры да утки. Галдят, толкаются, каждый норовит отщипнуть от него кусочек.
   Растолкал птиц пирожок и шмыгнул в водосточную трубу. Залез по ней на крышу, а потом на чердак. Лёг возле окна и думает: "И почему все хотят откусить от меня кусочек? Останусь как я здесь навсегда и буду с высоты смотреть на мир".
   Долго лежал на чердаке пирожок, вздрагивая от каждого скрипа и шороха, всё боялся, что кто-нибудь откусит от него кусочек, пока не высох и не рассыпался. А крошки оставшиеся от пирожка склевали голуби.
  

С Е Р Е Б Р Е Н Н Ы Й Ж Ё Л У Д Ь

   Приходил коробейник в деревню. Заходил в каждый дом, показывал разный товар. Заходил и в дом, где жил Фрол с братьями и родителями. А когда коробейник ушёл, увидел Фрол на полу серебренный желудь. Хотел он сначала рассказать всем о своей находке, а потом передумал. Положил жёлудь в рот, чтоб никто не увидел и во двор вышел.
   -Куда, - думает, - его спрятать?
   Вдруг чувствует, жёлудь во рту шевелится. Испугался Фрол и выплюнул его на землю. Смотрит, а он росток дал зелёный. Взял Фрол жёлудь, отнёс в лес и посадил в ямку.
   Вернулся домой, а жёлудь из головы не выходит. За что бы он ни брался, всё из рук валится.
   Еле-еле дождался Фрол утра, чтобы в лес отправиться. Приходит и глазам своим не верит. На том месте, где он вчера серебренный жёлудь посадил, огромный дуб стоит. Обошёл Фрол дуб и увидел дупло с дверцей. Попробовал он открыть дверцу, но она оказалась запертой. Тогда Фрол взял да и постучал в неё.
   -Кто там? - послышалось из дупла.
   -Я, - сказал Фрол.
   Дверца открылась, и из неё выскочили три кривоногих человечка в больших мохнатых шапках.
   -Чего тебе надобно юноша? - спросил один человечек.
   -Ничего, - смутился Фрол.
   -Так не бывает, - сказал второй человечек. - Всем чего-то да надо.
   -Говори чего надо? Не тяни, - нетерпеливо произнёс третий человечек.
   -А вам то зачем знать? - поинтересовался Фрол.
   -Мы тебе поможем, а ты нам поможешь, - хором сказали человечки. - Так что проси чего хочешь.
   -Ну... мне много чего хочется, - задумался Фрол.
   -Много и проси.
   -Мне дом нужен, а то надоело с братьями да родителями жить, - смущаясь, сказал Фрол.
   -Хорошо, будет тебе дом, - пообещали человечки. - Всё?
   -Нет, ещё денег надо, - покраснел Фрол. - Я жениться хочу.
   -Договорились, - сказали человечки. - Теперь у тебя есть и дом, и деньги, и невеста...
   -Невеста? - недоверчиво произнёс Фрол. - У меня нет невесты...
   -Теперь есть.
   -А где она? - не поверил Фрол.
   -Там, - показали человечки, - сразу, как выйдешь из леса... Там и дом, и деньги, и невеста...
   -Вот спасибо! - обрадовался Фрол.
   Он хотел пойти и посмотреть на своё богатство, но кривоногие человечки его схватили и поволокли к дубу.
   -Куда вы меня тащите? - испугался Фрол.
   -Мы тебе помогли, теперь ты нам помоги, - ответили человечки и затолкнули его в дупло.
   Лишь только Фрол оказался в дупле, в его голове всё завертелось, закружилось и он потерял сознание. Когда же Фрол очнулся, то увидел, что лежит на поляне покрытой синей травой, возле знакомого дуба. Он вскочил и хотел, было прыгнуть в дупло, чтобы вернуться обратно, но ему преградили путь человечки.
   -Нехорошо, - пристыдили они его. - Мы тебе помогли, теперь ты нам помоги. Таков уговор был. Разве не помнишь?
   -Помню, - сказал Фрол. - Говорите чего делать, а то я домой хочу.
   -Мост построить, - сказал один человечек.
   -Рыбу поймать, - добавил второй человечек.
   -Змею одолеть, - произнёс третий человечек.
   -Это когда ж я обратно вернусь? - загрустил Фрол.
   -Когда всё сделаешь, тогда и вернёшься, - ответили человечки.
   Не стал спорить Фрол с человечками - понял, что бесполезно.
   -Ладно, - махнул он рукой, - показывайте, где мост делать?
   Привели его человечки к небольшой реке, шагов двадцать в ширину, но бурной, каких поискать. Дали топор, пилу и рубанок.
   -Строй, - говорят. - Когда построишь, свистнешь.
   И исчезли...
   Посидел Фрол на берегу, погрустил, но сиденьем делу не поможешь. Взял топор и начал валить деревья. Несколько дней валил. Потом кору стал снимать с них и пилить на доски...
   Много ли, мало ли времени прошло, но сделал Фрол, наконец, мост. Сел рядом и давай свистеть. Свистит-свистит, а человечки всё не появляются. Испугался Фрол, что навсегда тут останется, встал и начал кричать.
   -Эй, вы где? Я мост построил!
   -Видим, что построил, - услышал он сзади недовольные голоса.
   -Разве это мост? - скривил губы один из человечков.
   -Мост, - обиженно произнёс Фрол. - Чем он вам не нравится?
   -А где башенки с балконами? - спросил другой человечек.
   -А двери, а окна, а резьба кружевная? - добавил третий человечек.
   -Да где это видано, чтобы мост был с башенками, балконами и окнами? - рассердился Фрол.
   -У вас может быть и не видано, а у нас все мосты так строят, - сказали человечки и исчезли.
   Делать нечего, пришлось Фролу и башенки и окна и всё остальное мастерить. И как только он последний балкон доделал, человечки сразу и появились.
   -Молодец, - говорят, - отличный мост! По такому мосту и ходить не стыдно. А теперь бери удочку и лови рыбу. Да не какую придётся, а красную с синими плавниками. У неё икры много. Как поймаешь, икру в ведро соберёшь, а рыбу обратно в реку отпустишь.
   -Взял Фрол удочку, сел на мост и закинул её в воду.
   День сидит, два сидит, три сидит. И за всё это время не то, что рыбы клюнула, даже лягушка мимо не проплыла. Наконец, на седьмой день увидел Фрол красную рыбу с синими плавниками. Да такую огромную, что твой поросёнок. Забилось у него сердце от радости. Стал Фрол наживку к рыбе поближе подбрасывать и зацепил крючок за корягу. "Эх, - думает, - не везёт, так не везёт!" Пока он крючок отцеплял, рыба и уплыла...
   Снова забросил Фрол удочку в воду. Через две недели увидел он в реке другую рыбу. Правда, меньше, чем первую, но тоже красную и с синими плавниками. Решил Фрол больше не дёргать удочку, а подождать, пока рыба сама к крючку подплывёт. И правильно сделал. Как только рыба схватила наживку, тут он её и поймал. Набрал полное ведро икры, а саму отпустил и стал ждать человечков.
   -Молодец, - похвалили они его, когда появились, - много икры, много денег... Ну а теперь самое опасное задание. Ты должен одолеть змею. Не простую змею, а дочь царя змей.
   -Ладно, - сказал Фрол, - змею, так змею.
   Привели его человечки на болото и указали на жёлтую кочку.
   -Иди, - говорят, - туда. Там змея лежит. Прогони её и забери кольцо, что она охраняет.
   -А если не сумею? - спросил Фрол. - Если змея меня укусит?
   -Тогда превратишься в ворона и останешься здесь навсегда.
   Исчезли человечки, а Фрол взял палку и направился к кочке. Ещё издали заметил он большую змею с белым платочком на шее. Свернулась она вокруг пенька, на котором колечко лежало.
   Увидела змея Фрола, поднялась и давай в него ядом брызгать.
   "Нет, - думает Фрол, - так её не одолеть. У неё яд, а у меня палка. Тут смекалка нужна". Вернулся Фрол обратно на твёрдую землю и стал думать. Думал-думал и решил верёвку сплести, а потом на змею набросить. Так и сделал. Нарвал травы болотной и свил верёвку. А когда змея снова стала в него ядом плевать, набросил верёвку на её шею и стащил в воду. Затем привязал верёвку к кусту, чтобы змея не мешала ему до кольца добраться...
   -Молодец! - похвалили Фрола появившиеся человечки. - Мы помогли тебе, а ты нам помог. Теперь у нас есть мост, икра и колечко, а у тебя дом, деньги и невеста. Возвращайся домой.
   Обрадовался Фрол и помчался со всех ног к дубу. Прибегает и, с разбега, бух в дупло...
   Когда он очнулся, то увидел родные места.
   Вышел Фрол из леса, глядь, а перед ним большой красивый дом с балконами, башенками и резьбой. "Где-то я уже видел эти башенки и балконы? - подумал Фрол". Заходит во двор, а на крыльце девица-красавица сидит и ему белым платочком машет, а возле неё полное ведро золотых монет стоит...
   Догадался тут Фрол, что это он сам, своим трудом и отвагой, и дом построил, и денег добыл, и невесту заимел.
  

КОЛОДЕЦ

   Лето выдалось жарким, и озеро посреди деревни высохло. Затем высохли ручьи и родники. Кинулись люди к колодцам, но и в них воды не оказалось. Лишь в одном, самом глубоком, на дне блестела вода.
   -Никак опять Водяной балует, - сказал дед. - Воду забирает, а назад не возвращает.
   Постояли люди у колодца, посовещались и решили отправить кого-нибудь к Водяному, чтобы уговорил его не забирать у них воду. Выбор пал на Ивана, деревенского молодца.
   Разбежался Иван и хотел, было прыгнуть в колодец, но дед его остановил.
   -Привяжись сначала верёвкой, - сказал он, - а то в прошлые времена люди прыгали, но назад не возвращались.
   Послушался Иван деда. Обвязал вокруг пояса верёвку и прыгнул в колодец.
   Как только он очутился в воде, окружили его люди с синими лицами.
   -Кто ты, - говорят, - и откуда?
   -Я, - отвечает добрый молодец, - Иван, из такой-то деревни. Хочу встретиться с Водяным.
   -Ой, не делай этого Иван, - стали отговаривать его люди. - Заберёт он тебя к себе, и будешь ты, как и мы, на него работать.
   -Не заберёт, - успокоил их Иван, - я верёвкой привязан.
   Узнал Иван, где Водяной находится, и пошёл к нему. Приходит в глубокую яму и видит, сидит на коряге толстый пучеглазый старик, с длинной седой бородой и с рыбками играет. Рядом, огромная мясорубка стоит. Её крутят четверо человек и из неё разноцветные ледышки вываливаются. А эти ледышки поедают маленькие красные лягушки.
   -А вот и новенький! - обрадовался Водяной Ивану. - Ты как раз во время. Молодой, со свежими силами. Давай, вставай к мясорубке, я хочу у людей всю воду забрать. Превратить её в лёд и скормить моим дорогим лягушечкам.
   -Не затем я пришёл водяной, - говорит Иван, - чтоб тебе помогать у людей воду забрать. А за тем, чтобы попросить не лишать нас воды.
   -Э, какой шустрый! - засмеялся Водяной. - Вода моя, что хочу то и делаю.
   -Сжалься над нами, - склонил голову Иван.
   -Нет, - отмахнулся Водяной, - и не проси! Давай, вставай скорей к мясорубке!
   -Не встану! - нахмурился Иван.
   -Не хочешь? - удивился Водяной. - Ну тогда я тебя силой заставлю!
   Подскочил Водяной к Ивану, хотел, было схватить его, да увидел, что он обвязан верёвкой и отступил.
   -Да ты я смотрю, не только шустрый, но и умный, - сказал Водяной. - Развяжи верёвку, тогда, может быть, я и дам вам воды.
   -Нет, - не согласился Иван, - не развяжу.
   Смотрит Водяной на молодого, сильного Ивана, любуется. Жалко ему его отпускать.
   -Ладно, - говори, - что ты хочешь?
   -Верни нам воду в деревню, - попросил Иван.
   -А если верну, ты потом обратно в колодец прыгнешь?
   -Прыгну, - пообещал Иван.
   -Ну смотри, - пригрозил Водяной, - если обманешь, я пожалуюсь своему брату Морозу и он все ваши реки и озёра заморозит!
   Ударили по рукам. Дал Водяной Ивану красную лягушку и говорит:
   -Когда возвратишься на землю, посади её в то место, где озеро было, вода и вернётся. Понял?
   -Понял, - сказал Иван.
   -Тогда иди. Да гляди, про уговор не забывай, - погрозил пальцем Водяной.
   Вылез Иван из колодца, а его никто не встречает. Жара кругом такая, что даже мухи попрятались.
   -Эй! - закричал Иван. - Люди! Идите сюда, я вам воду принёс!
   Собрались деревенские жители вокруг Ивана, и повёл он их к тому месту, где озеро было. Пришёл, вынул из-за пазухи лягушку и посадил на потрескавшуюся землю. И как только, Иван это сделал, начала лягушка закапываться, а когда зарылась, появилась вода.
   Обрадовались люди и стали пить. Час пили, два пили, а потом, принялись Ивана благодарить.
   -Проси, - говорят, - что хочешь!
   А Иван:
   -Мне ничего не надо. Там, куда я возвращаюсь, ничто не пригодится.
   И рассказал Иван про свой уговор с Водяным.
   -Э, - замахал руками дед, - мы тебя назад не отпустим.
   -Но тогда брат Водяного, Мороз, заморозит все наши реки и озёра.
   -Это не страшно, - сказал дед. - Страшно потерять такого парня, как ты... Пусть себе морозит.
   И остался Иван в деревне. А Водяной так обиделся, что пожаловался Морозу и тот, каждый год, в декабре, стал покрывать льдом реки и озёра.
   Но весной, когда появлялось солнышко, лёд таял...
  

ЛЕНИВЫЙ СОН

   Рано утром, когда забрезжил рассвет, сон, прилетавший по ночам в маленький городок, зевнул и решил остаться в нём на день. Это было из ряда вон выходящее событие, так как сны, посещающие людей ночью, должны были улетать утром в небо, на воздушном шаре. А этот пожелал остаться. Он подумал: "А зачем собственно улетать, если вечером снова возвращаться?"
   Сон перебрался на вековой дуб и, спрятавшись в густой кроне дерева, сладко уснул.
   А люди, не знавшие, что сон остался в городке, никак не могли понять, почему они хотят спать и постоянно зевают, а работа, ну прямо валится из рук?
   Прошёл день. Большинство жителей городка так хотело спать, что, не дождавшись вечера, легло раньше обычного, а некоторые, сразу после обеда.
   На следующий день, сон вновь остался в городке, не пожелав покинуть своё место на дереве. История повторилась: люди ходили по тихим улочкам с не выспавшимися лицами, натыкаясь, друг на друга, а дети и старики вообще отказались вставать с постели.
   Когда и на третий день сон остался в городке, люди поняли, надо срочно что-то делать. Они отправились к местному звездочёту, у которого была старая престарая книга. Прочитав её, люди узнали, что виной всему сон, не пожелавший улетать на день в небо. Люди бросились искать сон, но, обыскав весь городок, так и не смогли его найти. Во-первых, никто не знал, как он выглядит, а во-вторых, сон не видим для обычных людей.
   А сон по-прежнему отказывался улетать из городка и всё большее, и большее количество людей оставалось лежать днём в постели.
   Тогда кто-то предложил бороться со сном едой. Надо, сказал он, есть и есть, и тогда сон, испугается и улетит. Но всё вышло с точностью до наоборот. Сытые, наевшиеся до отвала люди засыпали быстрее обычного.
   Нет, признали свою ошибку люди - еда делу не поможет. А что, если попробовать победить сон и вообще не спать... И люди стали бороться со сном, стараясь не закрывать глаза, не только днём, но и ночью. Но и этот способ избавиться от сна не принёс результатов. Как не крепились люди, но к середине ночи уснули даже самые стойкие.
   -А давайте испугаем сон шумом? - предложил местный часовщик.
   Мало веря в успех, оставшиеся на ногах люди взяли дудки, барабаны и всё, что издавало шум, и принялись стучать и греметь...
   И сон, привыкший к тишине и покою, проснулся и, не дожидаясь рассвета, забрался на воздушный шар и улетел.
   Воодушевлённые победой горожане устроили небывалый праздник, а чтобы сон всегда покидал их с первыми лучами солнца, решили каждое утро бить в барабаны. А позже, установили на городской башне музыкальные часы. Услышит сон в шесть часов бой курантов и скорей на воздушный шар, и в небо - уж больно сны шума не выносят...
  

ВОРОТНИК

   Невзлюбило пальто воротник. Почему, никто не знает. Просто невзлюбило и всё. И нелюбовь эта тянулась ещё с мастерской, когда и пальто-то не было. А была обычная шерстяная материя. И этой самой материи и не понравился воротник. С первого взгляда не понравился. Знаете, как бывает? Взглянешь на кого-нибудь и чувствуешь, что не нравится. Почему не ведаешь, но не нравится и всё тут. Так и с материей было - увидела она воротник и невзлюбила. А уж когда из неё пальто сшили, неприязнь эта переросла почти во вражду. Не грубую, с оскорблениями и криками, а тихую, но всё равно сильную.
   С самого начала, в мастерской, воротник показался материи уж очень лощеным, а каракуль, из которого он был сделан чересчур завитушчатым. "Воображает, - подумала материя. - И чего собственно воображает? Есть воротники и получше". А потом, когда она уже превратилась в пальто, и ей навязали этот ужасный воротник, поняла, что не ошиблась. Выйдя впервые на улицу, пальто постигло ужасное разочарование. У всех пальто были воротники, как воротники - из лис, да бобров, а у него из какого-то каракуля. Да ещё черного с проседью...
   Но вернёмся в мастерскую. Когда материю положили на стол и, портной, взяв ножницы, принялся кроить, она забыла о воротнике и целиком отдалась мечтам и гаданиям - стремясь определить, что из неё хотят сшить. Поняв, что это будет пальто, материя принялась смотреть по сторонам, ища подходящий воротник. Она и подумать не могла, что её жизнь свяжут с этим ужасным, этим не приятным, во всех отношениях, воротником. Но судьба жестока. И случилось то, что случилось...
   Воротник взгромоздился на плечи пальто и бесцеремонно сказал:
   -Привет дружище, - и вроде даже похлопал его краями.
   Пальто промолчало, крепясь, из последних сил, чтобы не нагрубить воротнику. Пытаясь отвлечься от дурных мыслей, оно погладило себя рукавами по полам, делая вид, что стряхивает пылинки.
   Воротник был глуп. Очень глуп. Он даже не догадывался, что пальто его недолюбливает. Всегда был весел и беспечен.
   -Ну что, - с улыбкой спрашивал воротник каждое утро, - куда пойдём сегодня?
   Или того хуже, здороваясь, пытался дотянуться до рукавов завитками! Пальто даже приходилось прятать их в карманы, как бы говоря: "Я бы с тобой поздоровалось, да, видишь ли, рукава заняты".
   Шло время, пальто терпело воротник на своих плечах и мечтало о другом, лисьем воротнике. Нельзя сказать, что жизнь совсем уж была безрадостной. Нет, бывали и хорошие, просто замечательные деньки. Например, однажды, кажется, это было в среду, пальто вышло на улицу и, пролетающий мимо голубь, испачкал воротник. То-то было радости! В другой раз воротник "погрызла" моль и в нём появилась маленькая дырочка. Нечего и говорить, что пальто ликовало, думая, что новый воротник считай уже у него на плечах...
   Но воротник старел, приходил в негодность, а вместе с ним старело и пальто, но никто и не думал менять воротник.
   Как-то, поздним вечером, пальто возвращалось домой. Погода была просто жуткой. Падал снег и дул сильный ветер. И когда до дома оставалось каких-нибудь десять шагов, порыв ветра сорвал воротник и унёс в темноту. Его пытались искать, но вокруг было ничего не видно. Хотя, по-правде сказать, пальто видело, куда упал воротник, но промолчало... Оно надеялось, что теперь то уж точно у него появится новый, воротник.
   Однако оно ошиблось. Без воротника пальто стало не красивым, и его повесили в шкаф. Когда же, через несколько дней, воротник нашёлся, то выглядел он так ужасно, что его не решились использовать по назначению, а положили вместо подстилки комнатной собачке.
   А пальто, повисев в шкафу какое-то время, оказалось в чулане. И только тут до него дошло, что без воротника оно никому не нужно! И тогда пальто пробралось ночью в комнату, где лежал воротник, и стало просить его вернуться.
   -Да мне и здесь хорошо, дружище, - улыбнулся воротник.
   -Возвращайся... Ну пожалуйста, - прослезилось пальто. - Мне без тебя плохо.
   Воротник не стал себя долго уговаривать.
   -Раз моему другу плохо, - произнёс он серьёзно, - я вернусь.
   И воротник осторожно вылез из-под собачки и взобрался на плечи пальто.
   Вид у них был, прямо скажем, не важный - старое пыльное пальто и мятый, дырявый воротник...
   -Думаешь, мы ещё кому-нибудь нужны? - спросил воротник, глядя на себя в тусклое зеркало.
   -Посмотрим, - тихо сказало пальто и, открыв дверь, вышло из дома.
   На улице было темно и морозно.
   -Да, - приободрился воротник, и как прежде улыбнулся, - в такую погоду мы обязательно кому-нибудь пригодимся...
  

МЕТЕЛЬ

   Пошёл Захар за хворостом, чтобы печь растопить. Вышел из дома, смотрит, метель начинается. "Надо бы поторопиться", - подумал он и в лес направился. Пришёл, набрал хвороста, а ветер всё крепчает. Взвалил Захар хворост и поспешил домой. Но, когда до дома оставалось всего ничего, такая метель поднялась! Потемнело вокруг, завыли волки, запуржило, завьюжило и стало ничего не видно. Пробовал Захар на ощупь идти, да куда там, только лицо исцарапал о ветки.
   Бродил-бродил Захар в потёмках по лесу, покуда совсем из сил не выбился. Упал на землю и лежит, замерзает. "Всё, - думает, - вот и смерть моя пришла". А снег метёт, не перестаёт, и вскоре оказался Захар внутри сугроба. И начал он помаленьку отогреваться и шевелиться, чтоб, значит, снег не так давил. Шевелился-шевелился, пока попросторней не стало. Затем на корточки встал, и получилась у него маленькая, уютная пещерка. "Пережду метель, - подумал Захар, - а потом домой пойду.
   Пригрелся Захар и уснул. Долго ли спал, мало ли, только услышал он сквозь сон, как его кто-то по имени кличет.
   -Захар! Захар!
   Открыл он глаза и видит, сидит у него на груди маленькая мышка со свечкой в лапках.
   -Ты кто? - спросил Захар.
   -Мули, мышиная царица. Пойдём со мной Захар, а то сугроб волки разрывают.
   Прислушался Захар и впрямь сверху рык злобный доносится.
   Подняла мышка свечу, и сбоку снежной пещерки лаз открылся.
   -Иди за мной, - сказала мышка и прыгнула в отверстие.
   И очутился Захар в подземном царстве, где жили мыши. Встретили они его приветливо: накормили, напоили, а потом мышиная царица и говорит:
   -Помогла я тебе волчих клыков избежать, помоги и ты нам.
   -Да я с радостью, - сказал Захар. - Объясни, что делать надо.
   -Топят ключи подземные наш город, а самим нам с этой бедой не справиться. Нужно вырыть глубокую канаву, чтобы вода стороной шла.
   -Хорошо, - говорит Захар, - вырою.
   И принялся он канаву рыть. Долго рыл, а когда закончил работу, призвала его царица Мули к себе.
   -Спасибо тебе Захар за работу.
   -Пожалуйста, - улыбнулся Захар. - Долг платежом красен. А теперь, я могу домой идти? Наверху-то, поди, уж давно метель закончилась.
   -И не только метель, - говорит царица, - но и зима.
   -Да не уж-то и зима закончилась?!- не поверил Захар.
   -Да закончилась, а потом лето началось, но и оно закончилось, пока ты тут трудился.
   -Так что же там наверху? - спросил Захар. - Осень?
   -Да, осень.
   -Ну, осень, так осень, - сказал Захар. - Всё лучше, чем зима: хоть за хворостом ходить не надо.
   Собрались мыши, чтоб проводить Захара. Надарили ему подарков разных - кореньев сладких, зёрен рассыпчатых.
   Подняла царица Мули свою волшебную свечку, и появился проход наверх. Только хотел Захар из мышиного города выбраться, как сверху, в отверстие, ринулись полчища серых крыс. Закричали мыши, забегали. Пришлось царице скорей проход закрывать, а Захара просить подождать неделю-другую, пока крысы уйдут.
   -Хорошо, подожду, - согласился Захар. - Дольше ждал, а уж неделю и подавно подожду.
   А чтобы не скучать стал Захар снова мышам помогать: хоромы царские строить, зерно сушить, от крыс и хомяков отбиваться.
   Проходит неделя. Является Захар к мышиной царице и спрашивает:
   -Не пора ли мне домой идти?
   -Нет, - говорит царица, - потрепи немного. Крысы ещё не ушли.
   И опять Захар стал мышиную работу делать. Увлёкся так, что и о доме забыл. Зато Мули не забыла. Позвала она его как-то к себе, угостила по-царски и сообщила, что может он, наконец-то, домой возвращаться.
   -Иди, - горит, - теперь наверху крыс нет. Только вот пока мы ждали, чтобы крысы ушли, опять зима началась.
   -Жаль, - произнёс Захар, - придётся снова за хворостом отправляться.
   -Нет, не придётся, - улыбнулась мышиная царица и протянула Захару еловый прутик. - Вот, возьми, это несгораемая ветка. Теперь, когда тебе надо будет огонь развести, встряхни её и положи в печь. И будет она гореть до тех пор, пока ты её обратно не вытащишь.
   Обрадовался Захар подарку, поблагодарил царицу, выбрался наверх и домой побежал. А дома его уже и ждать перестали - почитай год прошёл, как он за хворостом отправился.
   Рассказал Захар, где был, что видел, но ему никто не поверил. Тогда достал он несгораемую ветку, встряхнул и в печь положил. Тут все рты и пораскрывали...
   Много лет прошло с того времени, как Захар побывал в подземном царстве, но до сих пор вспоминает он о мышах с благодарностью и каждый раз, когда осенью убирает пшеницу, оставляет им несколько колосков в поле.
  

ЗАНАВЕСКА

   Цветная занавеска, висевшая на кухонном окне, влюбилась в дерево, стоявшее недалеко от дома. Каждый раз, лишь только день сменял ночь, занавеска начинала украдкой смотреть на дерево и вздыхать, страдая от неразделённой любви. А дерево спокойно росло, в саду, не зная, что оно нравится занавеске. Так продолжалось несколько лет, но однажды, весной, на всех деревьях появилась листва, а дерево, которое любила занавеска, так и осталось стоять с голыми ветками. Оно засохло. И вскоре дерево срубили, а на его место посадили новое.
   И занавеска затосковала. Она не находила себе места - металась по окну, скручивалась, мялась, падала на пол, пока однажды, разглядывая висевшую у буфета фотографию, не заметила на ней то самое дерево, которое она любила. И жизнь снова приобрела смысл для занавески. Она, как и прежде, не могла дождаться дня, чтобы увидеть дерево.
   И всё было бы хорошо, если бы не вездесущее солнце. Оно доставало своими лучами до фотографии, и та постепенно выцветала...
   Занавеска просто не могла допустить, чтобы во второй раз потерять своё любимое дерево! И она принялась заслонять собой фотографию. Всякий раз, как только выглядывало солнце, занавеска закрывала окно, из-за чего сама стала выцветать и, со временем, утратила былую привлекательность.
   Когда же занавеска совсем посветлела, её повесили на чердак, но она ничуть не расстроилась - главное, с деревом на фотографии было всё в порядке.
  

ЯБЛОНЬКА

   Пошёл как-то мальчик Стёпа по грибы, а соседская девочка Нюра за ним увязалась.
   -Возьми меня с собой, - говорит, - а то меня родителя одну в лес не пускают, а я страсть, как грибы люблю собирать.
   -Ладно, - согласился Стёпа, - пошли, вдвоём веселей.
   Подходят они к реке, а возле неё старушка сидит.
   -Ой, добрые дети, помогите перейти на тот берег по шаткому мостику.
   Взяли Стёпа и Нюра старушку под руки и перевели на другой берег. Поблагодарила она детей и яблоко протягивает. Большое, румяное, каких в тех краях и не видели. Разделили Стёпа и Нюра яблоко пополам и стали есть, а оно такое сочное, такое вкусное - вкуснее леденца на палочке.
   -Что, - спросила старушка, - нравится?
   -Очень, - ответил Стёпа.
   -Хотите ещё?
   -Да, - в один голос сказали дети, - хотим.
   -Ну, тогда вот вам семечко. Посадите его в саду, вырастите яблоню и наедитесь таких яблочек досыта.
   -У, - махнул рукой Стёпа, - когда это ещё будет!
   -Не скоро, - согласилась старушка. - Но в жизни ничего быстро не происходит.
   Взяли дети семечко и, забыв про грибы, побежали обратно в деревню. Бегут, торопятся, хотят побыстрей его в землю посадить. И вдруг споткнулся Стёпа о корягу и выронил семечко из рук. И как только оно коснулось земли, то сразу же стало расти. Хотел, было, Стёпа подхватить зёрнышко, но его руки обвили выросшие из зёрнышка ветки. Да так крепко, что мальчик не мог ими пошевелить.
   -Помоги мне Нюра! - попросил Стёпа.
   Схватила девочка мальчика за ноги и давай тянуть. Но как она не старалась, не смогла освободить товарища. Когда же яблонька выросла в метр высотой, кора на её стволе разошлась, и ветки втянули Степу внутрь.
   Испугалась Нюра.
   -Ты где Стёпа? - постучала она по дереву.
   -Здесь, в яблоньке. Тут темно и тесно.
   -Я тебя сейчас спасу. Потерпи немного.
   Вытащила девочка из кармана складной ножичек и давай им кору резать.
   -Ой! - закричал Стёпа. - Больно! Перестань!
   Заплакала Нюра от бессилия, села возле яблони, сидит печалится. А потом вспомнила про старушку, что семечко им подарила и скорей к реке. Бежит, а сама думает: "Только бы она далеко не ушла!" Прибегает к мостику, смотрит, а старушка на старом месте сидит, будто они со Стёпой и не переводили её на другой берег.
   -Что случилось девочка? - спрашивает старушка. - На тебе лица нет.
   -Стёпу яблонька пленила и теперь он не может из неё выбраться.
   -Да, - покачала головой старушка, - натворили вы дел. Теперь не скоро твой друг на свет белый выйдет. Но если хочешь ты, чтобы он освободился ...
   -Хочу! Хочу! - перебила Нюра старушку.
   -Тогда должна за деревом ухаживать, - подняла вверх палец старушка. - Хорошо ухаживать.
   -Буду ухаживать, - пообещала Нюра.
   -Долго ухаживать, - добавила старушка.
   -Буду долго ухаживать, - сказала девочка. - Лишь бы Стёпа назад вернулся.
   -Ну тогда иди и принимайся за дело. Поливай яблоньку, охраняй от напастей разных, а когда она вырастет и зацветёт, дождись яблочек. Как сто путников отведают тех яблочек, так твой Степан из дерева и выйдет.
   -Не Степан, а Стёпа, - поправила Нюра старушку.
   -Когда это случится, он уже Степаном будет, - сказала старушка и исчезла.
   А Нюра отправилась к яблоньке и начала за ней ухаживать: в жаркие дни поливала, в холодные укрывала, а в стужу снегом присыпала, чтоб не замёрзла.
   Прошло много лет. Выросла Нюра и превратилась в красивую девушку. Такую красивую, что от женихов отбоя не стало. Куда бы она не пошла, где бы не появлялась - всяк в неё тут же влюблялся. Но Нюре не до этого было, она за яблонькой ухаживала.
   И вот настал день, когда зацвела яблонька. Уж как радовалась Нюра, как радовалась! Но в тот год сильная засуха была и не смогла Нюра получить от яблоньки урожай. Расстроилась она, конечно, но рук не опустила.
   Прошёл год, и весной снова показались на яблоньке цветы. В этот раз Нюра с неё глаз не спускала, и к осени появились, наконец-то, долгожданные яблоки.
   -Скоро Стёпа, скоро я тебя выручу, - пообещала Нюра, поглаживая дерево.
   Собрала она яблоки в корзину, села возле дороги и стала ждать путников. Ведь нужно было накормить их выращенными яблоками. Ждёт-ждёт, а путники всё не показываются. Всегда их было много, а тут, как назло, все куда-то запропастились. Лишь на следующий день один появился. Угостила она его яблоком и снова принялась ждать. Почитай всю осень и зиму угощала Нюра странников выращенными яблоками. И когда последнего, сотого, угостила, треснул ствол яблони пополам и из дерева выскочил Степан. Красавец, подстать Нюре!
   Увидели они друг друга и полюбили.
   -Ты ли это Нюра? - спрашивает Степан.
   -Я, - отвечает девушка. - А ты ли это Стёпа?
   -Я, - кивнул юноша.
   -Много слышал я в детстве сказок, про дружбу и преданность, но такой преданной, как ты Нюра, не было ни в одной сказке. Выходи за меня замуж.
   Согласилась Нюра и молодые сыграли свадьбу. И проходила она у той самой яблони, что свела их. Весёлая была свадьба, хлебосольная. До сих пор я о ней вспоминаю и живот поглаживаю...
  

ОДИНОЧЕСТВО

   Надоели мужику люди. Куда не придёт, куда не зайдёт - везде люди. На улице, люди, в поле, люди. В лесу и то люди ходят! И решил он спрятаться от них подальше. Пришёл к морю, взял топор и отрубил от берега большущий кусок земли, и получился у него остров. Перепрыгнул мужик на остров, поднял палку, поднатужился и оттолкнулся от берега. Отплыл остров в море и остановился.
   И зажил мужик на том острове один одинешеньки - построил шалаш, вскопал огород, никто его не донимает, никто не докучает. Красота!
   Вот неделю живет мужик, другую, и всё никак не нарадуется. Охотится, рыбу, ловит, за огородом ухаживает, грибы да ягоды собирает.
   Прошёл месяц. Пошел как-то мужик в дальний конец острова проверить ловушки на зверя и нашёл клад. Обрадовался, аж закричал от счастья. Бегает по песку, руками машет. "Кому, - думает, - о находке рассказать, чтоб вместе порадоваться?" А некому... Постоял мужик возле клада, почесал затылок и приуныл: "Зачем мне здесь золото и серебро? Куда я его дену?" И решил он не брать клад, а в земле оставить.
   Вернулся в шалаш грустный, уставший. А тут, как назло, холода наступили - поднялся ветер, повалил снег. Простыл мужик, лежит, зуб на зуб не попадает. И не кому ему ни еды приготовить, ни воды подать...
   Кое-как справился мужик с болезнью, и лишь только закончилась непогода, взял лопату и скорей на берег моря. Прибежал и давай камни в воду бросать, соединять остров с большой землёй. Бросает, а сам приговаривает: "Одному худо - никто не радуется, когда тебе хорошо, никто не печалится, когда тебе плохо".
  

ДЕЛАЙ, ЧТО ХОЧЕШЬ

   Надоела мужику тяжёлая работа, и решил он поискать лучшей доли на стороне. Вышел в поле и пошел, куда глаза глядят. Долго ли мало ли времени прошло, только забрёл он в лесную чащу. Такую густую, что и шагу нельзя ступить. Хотел было уже назад возвращаться, да увидел тропинку. Пошёл он по ней и вышел к большущему дому, похожему на дворец. "Кто, - думает, - в таком гиблом месте живёт, да ещё в красивом дворце? Не иначе разбойники. Надо бы уйти отсюда по добру по здорову". Только он так подумал, откуда не возьмись, кошки появились. Трутся о его ноги, мурлычут и за собой пойти приглашают. Погладил мужик одну, другу, а потом осмелел и за кошками последовал. Привели они его на крыльцо, а там хозяин дворца стоит. В богатых дорогих одеждах и такой добрый, такой обходительный, словно и не с мужиком, а с ровней дело имеет.
   -Здравствуй, - говорит, - добрый человек.
   -Здравствуй, - поклонился мужик.
   -Далеко ли путь держишь?
   -Далеко, - отвечает мужик. - Ищу лучшей доли, где еда вкусная и питьё сладкое всегда в достатке.
   -Ну, - обрадовался хозяин дворца, - считай, ты уже пришёл! Здесь и еда и питьё такое, что ты в жизни ничего лучшего не пробовал. Заходи, гостем будешь.
   Зашел мужик во дворец и рот разинул от удивления. Такая кругом роскошь и великолепие. И диваны, диваны, диваны, покрытые мягкими пуховыми подушками. Куда ни глянь кругом диваны и кошки.
   Сел мужик за стол и начал его хозяин потчевать разными закусками и винами. Ест мужик и наестся не может, а сам всё себя щиплет, не сон ли, проверяет. А хозяин знай ему на тарелку подкладывает, да в кубок серебряный вина сладкого подливает. Наконец, наелся мужик до отвала, аж ремень лопнул. Откинулся на подушки лежит, еле дышит.
   -Ну, как тебе еда? - спрашивает хозяин. - Понравилась ли?
   -Да, - закивал мужик, - очень понравилась. Всю жизнь бы такую ел.
   -Ну, так в чём же дело? - улыбнулся хозяин дворца. - Оставайся здесь навсегда и ешь, пей сколько душе угодно.
   "Уж не ослышался ли я?" - подумал мужик. А сам спрашивает:
   -А что я должен буду за это делать?
   -Ничего? - сказал гостеприимный хозяин. - Ровным счётом ничего.
   -Как, - не поверил мужик, - совсем ничего?
   -Ничего.
   -И работать не надо?
   -Не надо... Ну, если уж быть совсем точным, ты должен делать, что хочешь и не делать, чего не хочешь...
   -О! - воскликнул мужик. - Это мне нравится. Значит, если я не захочу ничего делать, то и не буду ничего делать?
   -Да, - кивнул хозяин, - не будешь.
   -Тогда остаюсь, - развалился мужик на диване.
   "Покидая свою деревню, я искал лучшей доли, - подумал он, - а о такой и мечтать, не смел".
   И зажил мужик во дворце словно царь. День живёт, два живёт, всё никак поверить не может, что ему такое счастье привалило. А хозяин дворца, будто слуга, во всём мужику потакает, каждую прихоть исполняет.
   Через неделю собрался хозяин в путь и говорит:
   -Мне отлучится ненадолго нужно.
   -А как же я? - спрашивает мужик.
   -А что ты? Оставайся здесь - делай, что хочешь, не делай, чего не хочешь.
   Уехал хозяин, а мужик один во дворце остался. Целыми днями лежит, конфеты, да пряники ест. Прошло какое-то время, и закончились у него сладости, что на столе перед диваном были. "Что же мне делать? - расстроился мужик. - Где еды взять? Может пойти поискать?" А самому с дивана вставать не хочется: на нём так хорошо, такие подушки удобные, мягкие... Вспомнил он слова хозяина: "Делай, что хочешь, не делай, чего не хочешь". И решил мужик не вставать с дивана, раз ему не хочется, а дождаться возвращения хозяина.
   А голод всё сильнее и сильнее. Мужик и так ляжет и этак: то на один бок повернётся, то на другой, а голод всё не проходит. "Ладно, - подумал он, - если, через час голод не пройдёт, придётся встать".
   Прошёл час, а может чуть меньше, чувствует мужик, ему есть совсем расхотелось. Вначале он даже обрадовался, а потом заподозрил неладное. И чего это он есть не хочет? С тех пор, как во дворец попал, ел, и всё наестся не мог, а тут вдруг расхотел...
   Попытался, было, мужик подняться, наперекор желанию не вставать, да не смог. Руки и ноги у него укоротились и толстыми, мягкими сделались, а сам он на подушку диванную стал походить. "Вот, оказывается, в чём подвох-то был! - догадался мужик. - Вот, зачем меня хозяин кормил и говорил, чтобы я не делал того, чего мне не хочется. Видать хотел он, чтобы я в подушку превратился". И тут только заметил мужик, что на всех подушках, что его окружают, лица имеются. Толстые печальные лица, с заплывшими от сала глазами. Дотронулся он до одной подушки, а она ему и говорит:
   -Беги... Беги отсюда, пока не поздно, а не то, как мы станешь.
   Собрал мужик последние силы, которые у него остались и, скатившись с дивана, к выходу пополз. А коты тут, как тут - вертятся возле него, мешают. Остановился он, чтобы передохнуть, а его подушки подбадривать стали.
   -Ползи к двери! - кричат. - Ползи!
   Приблизился мужик к порогу, а там хозяин стоит, улыбается.
   -Куда это ты, мил человек, собрался? Или я тебя не кормил, не поил, как гостя дорогого?
   Хотел, было, мужик с хозяином заговорить, но подушки закричали:
   -Молчи! Не разговаривай с ним, не то навсегда здесь останешься!
   -Цыц!!! - разозлился хозяин дворца. - Вот я вас! - и как давай по дворцу бегать и подушкам палкой грозить.
   А мужик тем временем на крыльцо выполз. Отдышался немного, смотрит - руки и ноги снова обычный вид приняли, а сам он перестал на подушку походить. Вскочил мужик и наутёк пустился. Бежит и думает: "Вот тебе и делай, что хочешь и не делай, чего не хочешь!"
  

КАК ДУРЕНЬ ЛОДОЧНИКОМ БЫЛ

   Слонялся дурень без дела, вот старший брат и решил его своему ремеслу обучить. "А что, - думает он, - вон младший, какой вымахал! Здоровенный, что бык племенной: ростом под два метра, ножища, как столбы, ручища, как клешни! Славный лодочник выйдет". Разбудил дурня, как-то утром и говорит:
   -Вставай, на работу пора.
   А тот:
   -Какую работу? Я же дурень!
   -Знаю, что дурень, но и дурню надо когда-нибудь за ум браться.
   Обиделся дурень на брата и пошел родителям жаловаться:
   -Мам, а что меня брат на работу гонит.
   -Ничего милый, все, рано или поздно, начинают работать.
   -Так я же дурень!
   -Ну так и что? - погладила его мать по голове. - Подумаешь беда: счастливей будешь.
   Пошёл дурень к отцу.
   -Тять, а тять! Меня на работу гонят.
   -Ну и иди, раз гонят, - зевнул отец.
   -Так я же дурень!
   -А я, по-твоему, что, умный что ли? - рассердился отец. - Всю жизнь проработал, а всего добра-то нажил, тебя, да брата твоего. Одна радость, что хоть корова есть.
   Видит дурень, что все против него ополчились, набычился и за братом на речку поплёлся.
   Приходят братья на берег. Старший и говорит:
   -Садись в лодку, да смотри, что я делать буду.
   -А чего смотреть-то! Нечто я никогда не видел, как ты палками по воде водишь.
   -Не палками, а веслами, - поправил брат дурня.
   -Какая разница, всё равно противно...
   Вот уселись братья в лодку.
   -Видишь, как я гребу?
   -Вижу, - кивнул дурень, - не слепой! Когда обратно-то пойдём?
   -Погоди немного, только пришли, - говорит старший брат. - Ты меня понял?
   -Понял...
   -Ну, тогда ты попробуй, да смотри аккуратно, не спеши.
   Передал старший брат вёсла дурню, а тот, как налёг на них со всей дури, те и сломались.
   -Что ты наделал?! - рассердился старший брат. - Ты же вёсла сломал!
   -Вижу, что сломал. Когда обратно-то пойдём?
   -Я вот тебе покажу обратно! - замахал кулаками старший брат. - Ты у меня сегодня вообще домой не пойдёшь.
   -Ну и ладно, - почесал голову дурень. - Тогда буду ждать завтра.
   Оставил старший брат дурня на берегу, а сам за новыми вёслами ушёл. Приходит назад и говорит:
   -Я новые вёсла принёс.
   -Ну так и что, - лыбится дурень, - я и их сломаю.
   -А если сломаешь, то калач не получишь.
   Достал старший брат из-за пазухи калач и дурню показывает.
   В общем, уговорил старший брат дурня не сильно грести. Поплавали они на лодке туда, сюда, с одного берега, на другой старший брат и говорит:
   -Молодец, всё у тебя получается, всё удаётся: хороший из тебя лодочник выйдет. Держи калач
   А дурень и рад, что его похвалили: жуёт хлеб, улыбается.
   -А теперь один попробуй, без меня, - говорит старший брат.
   Вылез из лодки и оттолкнул её от берега.
   Плывёт дурень по реке, довольный.
   -Ну как, - спрашивает старший брат, - всё в порядке?
   -Да, - кричит дурень, - в порядке, только вот вода на дне лодки появилась!
   -Это ничего, - успокоил дурня старший брат. - Когда воды много наберётся, ты её ковшом вычерпай. Понял?
   -Ага, - говорит дурень, - понял.
   Прошло несколько дней.
   -Ну вот, - говорит старший брат, - теперь ты настоящий лодочник. Завтра один, без меня на реку пойдешь, станешь людей с берега на берег перевозить.
   -Ладно, - говорит дурень, - пойду.
   А сам думает: "Возьму с собой топор, а то надоело воду из лодки ковшом вычерпывать. Мой брат хоть и умный, а догадаться не может, что надо в днище дырку сделать, вода сама и уходить будет".
   На следующий день посадил дурень в лодку тётку с мешками и повёз на другой берег. Только доплыл до середины реки, смотрит, на дне лодки вода появилась. Достал дурень топор и давай лодку рубить.
   -Ты, что же окаянный делаешь! - закричала на него тётка.
   -Не боись, - успокоил её дурень. - Сейчас воду спущу, и дальше поплывём.
   Прорубил дурень лодку, она и ко дну пошла...
   Хорошо люди поблизости были - спасли дурня и тётку, а лодку с мешками так и не удалось достать...
  

СЫНОК

   На берегу озера жила одна семья: отец, мать и сын. Отец охотился и ловил рыбу, мать работала на огороде, а сын целыми днями играл с котом или лежал на печи. И о чём бы его ни попросили родителя, у него на всё был один ответ - "неохота".
   Один раз, когда в доме закончились дрова, отец сказал:
   -Возьми лодку и сплавай на другой берег озера, привези дров.
   -Неохота, - отвечает сын.
   -Как это неохота? - рассердился отец. - А мне думаешь, охота каждое утро вставать и идти ловить рыбу?
   -А ты не вставай, - говорит сын.
   -А что же мы тогда есть будем? - спросил отец.
   -Коры погрызём.
   -Да как тебе не совестно сынок, - пристыдила его мать. - В доме дров нет, а ты препираешься.
   -Ладно уж, - слез с печи сын, - так и быть, сплаваю за дровами. Только быстро не ждите, как получится.
   Сел он в лодку и поплыл. И так медленно, так неторопливо, что глядеть противно. Сделает веслом гребок - посидит, подумает. Ещё сделает - опять посидит, подумает, по сторонам посмотрит.
   Взирал-взирал на это отец, не выдержал и в дом ушёл.
   А мать ему кричит:
   -Сынок! Ты бы поспешил, а то мне обед готовить нужно!
   -Успеется, - отвечает сын. - Куда торопиться?
   Прошло два часа, а он едва от берега отплыл. Пришлось родителям в сухомятку обедать.
   Наступил вечер, а сын всё на том же месте гребёт.
   -Может, вернешься? - крикнула мать. - Ночь на дворе.
   -Не поспею, - говорит сын, - придётся тут заночевать.
   Прошла ночь... Посмотрел утром отец на озеро, а лодка ничуть не продвинулась.
   -Ладно, возвращайся домой! - крикнул отец. - А то по тебе кот скучает.
   -Нет уж, - заупрямился сын. - Вам же дрова нужны.
   За весь следующий день он проплыл метра три, не больше. За второй и того меньше...
   Прошла неделя, затем другая, потом месяц... К осени доплыл, наконец, сынок до середины озера, а там и зима началась. Ударили морозы, запуржило, завьюжило и вмерзла лодка в лёд.
   Пришли отец с матерью к сыну и говорят:
   -Возвращайся обратно.
   А он:
   -Нет уж, останусь здесь зимовать, а то вы мне дома другую работу найдёте.
   Целую зиму ходили родители к сыну по льду, носили ему попить, поесть, а он в лодке спал.
   Наступила весна, растаял лед, и сынок продолжил путь. За лето, с горем пополам, доплыл он до другого берега, а там и опять зима пришла. Вырыл сынок в снегу берлогу и проспал до следующей весны... Потом целый год дрова собирал, а два других домой добирался. Когда же, наконец, сынок вернулся назад, то родители уже и забывать начали, за чем его посылали...
   Прошло время, стала как-то мать готовить обед.
   -Надо же, - всплеснула она руками, - в доме опять дров нет!
   -Может мне сплавать? - зевнул сынок.
   -Нет уж, лежи, - засобирался отец, - лучше я сам...
  

ДОБРЫЙ МЕДВЕДЬ

   В одной деревне, недалеко от дремучего, леса привыкли люди ничего не делать, надеясь на доброго медведя. Каждую весну появлялся он из лесной чащи, с большим коробом на спине и, достав из него птичьи перья, втыкал в землю. И вырастали из этих перьев то рожь, то горох, то овёс.
   Так и жили люди, ни о чём не заботясь, ни за что переживая, пока не захотелось им большего - больше гороха, больше овса, больше ржи. И послали они одного местного молодца проследить за медведем, чтоб узнать, где он живёт и где хранит свои волшебные перья.
   Пошёл этот молодец за медведем и, когда зверь присел отдохнуть, украл у него короб, принёс в деревню и отдал людям. Долго спорили люди, что делать с перьями - почти всю весну и всё лето, и лишь осенью, перед наступлением холодов решили не ждать следующего года, а посадить перья в землю. Только одно их смущало, какие из них сажать? Толи красные, то ли синие, то ли жёлтые, то ли ещё какие... Наконец, выбрали синие перья и, под самый новый год, выросли в поле цветы диковинные, из которых повыпрыгивали ледяные кузнечики и начали снег есть.
   -Что же это делается?! - испугались люди. - Съедят кузнечики снег, и не будет весной влаги, и засохнет земля.
   И стали они тех кузнечиков прутьями да палками разбивать. Били-били, били-били, почти три месяца били, прежде чем от кузнечиков избавились.
   "Впредь, - подумали люди, - умней будем и посадим не синие, а красные перья". Воткнули в снег красные перья и вскоре выросли в поле такие же, как и раньше, цветы, только появились оттуда не ледяные кузнечики, а песчаные птицы и начали кружить над домами. И налетели на деревню пыльные бури, да такие сильные, что и из дома не выйти.
   Посидели люди в избах, посидели - день, другой, а потом вышли на улицу и принялись птиц шестами сбивать. Кое-как и от этой напасти избавились.
   В третий раз посадили люди жёлтые перья.
   Долго ничего не вырастало в поле, а когда выросли цветы знакомые, то повылазили из них жабы огненные и стали всё вокруг жечь: и траву, и деревья, и дома... Всё сожгли, ничего не оставили.
   Погоревали люди, погоревали, да делать нечего, за топоры да за пилы взялись и отстроили новую деревню. С тех пор, пришлось им самим, и пахать, и сеять, и не надеяться больше на доброго медведя.
  

КИРПИЧНАЯ СТЕНА

   Построили из кирпичей стену. Красивую крепкую. Стоит стена, сама себе нравится. Только одному кирпичу всё не по душе, всё не по нраву - и то ему не так и этак.
   -Тесно тут у нас, братцы, - стонет кирпич, - прям дышать нечем.
   -А как ты хотел? - говорят ему другие кирпичи. - Мы же стена! А в стене каждый кирпич к другому прижимается, чтоб постройка прочной была.
   -Да знаю я, но мне как-то не по себе.
   -А что тебе не нравится? - спрашивают кирпичи.
   -Всё, - сокрушается кирпич. - Это что ж, я так всю жизнь в стене и пролежу?!
   -А чем плохо?
   -Так и не увижу мир? - заплакал кирпич.
   Замолчали кирпичи, задумались. "Действительно, - размышляют, - пролежим тут и мир не увидим".
   А кирпич тем временем начал мало помалу шевелиться: то в один бок немного подвинется, то в другой, то вверх приподнимется, то вниз опуститься. В общем, прошло какое-то время и выпал кирпич из стены. Упал в лужу и лежит.
   -Ну как, - спрашивают кирпичи, - мир?
   -Сырой очень, - отвечает кирпич, - а так ничего, дышится легко.
   Обидно стало другим кирпичам, что их товарищ на мир смотрит, а они тут торчат. И принялись они тоже вываливаться из стены. Сначала по одному, а потом по двое, по \=жтрое...
   Не прошло и недели, как завалилась стена на бок и рассыпалась. И вот лежат кирпичи на земле и на мир смотрят...
  

СЕРЫЕ ПТИЧКИ

   В одном селении стали пропадать молодые девушки. Вот и у пастуха Дмитрия пропала невеста. Бросился он её искать, да куда там, кругом леса дремучие да болота топкие. Сразу за деревней такой бурелом начинается, что не то, чтобы молодую девушку, а и стадо коров не сыщешь, если заблудится.
   Но пастух не привык сдаваться. Взял хлеба, воды и в лес отправился. Ему все: "Куда мол, потеряешься!" А он:
   -Нет, пойду искать свою Дарью. Весь лес обыщу, а её обязательно найду.
   Вот бродил-бродил он по лесу, день, другой, из сил выбился и решил привал сделать. Разложил костёр возле озера, сидит, горюет. Вдруг слышит, птица запела. Аккурат перед закатом. И такой у неё голос знакомый, что Дмитрий даже привстал. "Ну, точь-в-точь как у моей Дарьи", - подумал он.
   Немного погодя к первой птице другие птицы присоединилась. И так жалостливо, запели все вместе, что у Дмитрия слёзы на глазах появились.
   Собрал пастух свои вещи и на птичий голос пошёл. "Дай, - думает, - узнаю, что за птицы такие и почему они печальные песни поют?"
   Долго шёл в ночи Дмитрий, почти всю ночь. Перед самым рассветом заметил он стайку серых птичек на берегу озера.
   -Надо же, - удивился пастух, - ростом невелички, а голос громкий!
   Увидели птички Дмитрия и к нему подлетели. Скачут вокруг него, щебечут на разные голоса, словно рады его появлению. А потом вдруг словно испугались чего, разлетелись в разные стороны, и пастух услышал чьи-то шаги.
   Спрятался Дмитрий в кустах и стал ждать.
   -Эй, где вы? - донеслось из темноты, и на берег озера вышла Баба-Яга. - Где вы мои работницы? Летите сюда, скоро солнце встанет, пора перья сбрасывать.
   Подлетели птички к Бабе-Яге и начала она их обрызгивать из кувшина каким-то зельем волшебным. И птички стали превращаться в девушек. Увидел Дмитрий среди них свою Дарью и чуть не вскрикнул. Хорошо сдержался, а то бы быть беде.
   Повела Баба-Яга девушек в лес, а пастух следом пошёл...
   Привела она пленниц к своему дому, и работать заставила, а сама залезла в ступу и улетела.
   Кинулся, было, Дмитрий к Дарье, но она его остановила.
   -Не заходи во двор, а то петуха разбудишь! Он закукарекает, и Баба-Яга назад вернётся и тогда нам несдобровать.
   Рассказали девушки Дмитрию, что целыми днями на Бабу-Ягу работают - плетут из трав сети дурманные и варят отвары разные, а ночью обсыпает она их перьями и превращает в птиц, и отпускает на волю.
   -А мы то с ног сбились вас, разыскивая, - произнёс Дмитрий.
   -Знаем, - сказали пленницы. - Мы почти каждую ночь в родную деревню летаем.
   Вспомнил Дмитрий, как к нему птица в окно стучалась, словно сообщить что хотела.
   -Это я была, - сказала Дарья, - но ты меня не признал.
   Пригорюнился Дмитрий.
   -Что же делать? - спросил он. - Как спасти вас?
   -Никак, - заплакали девушки. - С Бабой-Ягой не справиться. Лучше беги отсюда, пока она и тебя в птицу не превратила.
   -А может, вместе сбежим? - предложил Дмитрий.
   -Не получится, - сказали девушки. - Баба-Яга нас догонит и на цепь посадит, и не будет ни кормить, ни поить.
   -Все мы пробовали бежать, - тихо сказала Дарья. - Уходи милый, пока не поздно. Поклонись моему батюшке и моей матушке...
   -Ну уж нет! - сжал кулаки пастух. - Я в одиночку с медведем справлялся, справлюсь и с Бабой-Ягой! Я её саму в птицу превращу! Где она хранит свои волшебные перья?
   -Там, в избушке, - показала Дарья. - Только ты туда не попадешь, возле двери петух спит.
   -Ничего, и с петухом справимся, - пообещал пастух.
   Нашёл Дмитрий палку и накопал червей.
   -Я сейчас петуха стану приманивать, а ты Дарья, попробуй в избушку пробраться и перья найти.
   Взял пастух червяки и закричал:
   -Цып-цып-цып!
   Проснулся петух, поднял голову и увидел Дмитрия. Только хотел поднять крик, но заметил в его руке червяка и побежал к пастуху.
   -Ешь Петя, ешь, - стал кормить петуха Дмитрий.
   А Дарья тем временем в избушку пробралась и нашла корзинку с волшебными перьями.
   Обрадовался Дмитрий.
   -Ну всё Петя, зови свою хозяйку, - сказал он и во двор зашел.
   Увидел это петух и такой крик поднял, что аж листья с деревьев посыпались.
   Разбежались девушки кто куда, а Дмитрий за сарай спрятался. Прилетела Баба-Яга.
   -Что случилось петушок? Ты меня звал?
   -Это не он, это я тебя звал!
   Выскочил Дмитрий из укрытия и обсыпал Бабу-Ягу перьями. Превратилась она в серую птичку и защебетала на разные голоса, а потом к кувшину подлетела, хотела в него прыгнуть, чтоб вновь человеком стать, но пастух её опередил. Перевернул кувшин, и волшебное зелье на землю вылилось, и осталась Баба-Яга навсегда птицей.
   А Дмитрий с Дарьей и другими девушками вернулись домой, и про петуха не забыли, забрали его с собой в деревню. Что ему одному в лесу жить?
  

ЗОЛОТОЕ ВЫМЯ

   Лежит дурень на печи и думает: "Вставать или не вставать - уж больно спать хочется... Ладно, не встану, буду спать дальше".
   Встречает его днём деревенский староста и спрашивает:
   -Ты чего это дурень на работу не пришёл? Мы всей деревней запруду делали, только тебя одного и не было.
   -А я спать хотел, - отвечает дурень, - вот и не пришёл.
   -Ну, - говорит староста, - да разве это причина? Смотри, в следующий раз обязательно приходи, а то денег не получишь. На что тогда жить станешь?
   -Хорошо, приду, - пообещал дурень.
   В другой раз, когда деревенские мужики лес корчевали дурень снова дома остался.
   -Ты почто слово нарушил? - спрашивает староста. - Ведь обещал придти. Или у тебя причина есть уважительная?
   -А как же есть, - говорит дурень. - Уж больно просека далеко была, идти не хотелось. Вы б её поближе сделали, тогда б может и пришёл.
   Покачал головой староста:
   -И это тоже не причина, чтоб на работу не ходить. Если ты и в третий раз не придёшь, живи, как знаешь!
   -Приду, - пообещал дурень, - теперь обязательно приду.
   Наступил сенокос, и надо было сено помещику косить. Собрал староста всех жителей и говорит:
   -Смотрите, чтоб завтра обязательно пришли. Особенно ты дурень.
   -Приду, не сомневайся, - кивает дурень. - Если причины уважительной не будет, приду.
   -Да какая у тебя причина может быть? - засмеялись люди. - Ешь, пьешь, да на губе играешь!
   Вот лежит дурень утром следующего дня и думает: "Спать хочется, спасу нет... но это не причина... Идти не хочется - луг далеко... но и это тоже не причина... Видно придётся идти".
   Встал дурень, собрался и побрёл на луг. Еле-еле идёт, вся жизнь ему кажется не милой. Проходит мимо речки, а там дети кораблики пускают.
   -Дядь, а дядь, дай лапоть, мы из него кораблик сделаем.
   -Я чё дурак что ли? - говорит дурень. - Я же в одном лапте далеко не уйду!
   А потом думает: "А ведь это причина, чтобы на сенокос не идти".
   Снял лапоть и детям отдал. А сам спокойно домой пошёл.
   Приходит к нему вечером староста и говорит:
   -Ну всё дурень, моё терпение кончилось!
   -Погоди кричать, - говорит дурень. - Ты лучше спроси, была ли у меня причина на сенокос не идти?
   -Хорошо, спрашиваю?
   -Ну конечно была! - улыбается дурень. - Я детям лапоть отдал, они кораблик из него сделали. Не пойду же я на луг в одном лапте?
   -Всё, - махнул рукой староста, - живи, как знаешь, а на нас больше не рассчитывай! Сам теперь на прокорм деньги зарабатывай, а мы тебя кормить не будем.
   -Подумаешь, - говорит дурень, - и без вас проживу. Очень мне ваши деньги нужны...
   День проходит, другой, третий. Закончилась у дурня еда, а взять негде - не было у него ни коровы, ни огорода. Нужно денег где-то раздобыть. Вот отправился дурень по деревне бродить. Ходит, ко всем пристаёт.
   -Дайте поесть, - просит, - а ещё лучше денег.
   -А что же ты не работал? - спрашивают его.
   -Так неохота было, - отвечает дурень.
   -Ну раз неохота, мы тебе ничем помочь не можем, у самих денег мало...
   Лишь одна бабушка, толи в шутку, толи всерьёз говорит:
   -Коли ты такой лодырь, тебе милок золотое вымя надо найти. Будешь его доить, а из него деньги сыпаться станут. И тогда тебе не нужно будет на работу ходить.
   -А где оно находится, это золотое вымя? - спрашивает дурень. - Как его раздобыть?
   -А кто ж знает, - засмеялась старушка. - Знала б, сама доила...
   С того времени, потерял дурень покой и сон, и каждое утро стал ходить искать золотое вымя. Похудел, оброс, но так ничего пока и не нашёл. Говорят, он и до сих пор ищет...
  

РЫБАК И ВОДЯНОЙ

   Сорвалась у рыбака большая рыба и он с досады кинул в омут камень.
   -Ты чего бросаешься? - спросил недовольный Водяной, появившийся из-под воды. - Иди отсюда! Это моё место, я здесь живу. И рыба здесь моя. Лови вон там, на мелководье, окуньков да карасиков, а щук да налимов не тронь.
   -Ишь чего захотел! - рассердился рыбак. - Где хочу, там и ловлю, не тебе мне указывать!
   -Ну ладно, - погрозил рыбаку Водяной, - я тебе покажу, как со мной спорить!
   Ушёл под воду Водяной, а рыбак продолжил рыбачить, но сколько он не сидел, сколько не забрасывал удочку ни одна рыба так и не клюнула. "Это всё Водяной мне рыбалку портит!", - подумал рыбак, собрал удочку и домой отправился.
   После этой ссоры перестала ловиться у рыбака рыба. Водяной следил за тем, чтобы ни одна рыба, даже самая маленькая к его крючку не подплывала. А если рыбак сети или мордушки ставил, то Водяной и из них рыбу вытаскивал и отпускал. Но и рыбак в долгу не остался. Всякий раз, проходя мимо омута, где Водяной жил, бросал в него камни, а иногда и увесистые булыжники, досаждая тем самым Водяному. Водяной даже подумывал жильё сменить, да уж больно привык он к омуту, почитай триста лет в нём провёл. И решил Водяной извести рыбака. Зачерпнёт рыбак воды, чтобы попить, а она вдруг мутной станет или позеленеет, а на вкус солёной сделается или болотной. Пробовал рыбак молоко пить, но и оно портилось и становилось горьким, лишь только он к нему прикасался.
   Промучился так рыбак день, а потом думает: "Надо мне этого Водяного поймать, а не то от жажды погибну". И принялся он разные ловушки хитрые мастерить и расставлять в реке. Но Водяной те ловушки легко обходил или ломал. Тогда попросил рыбак своих братьев взять большую бочку, а в неё немного кваса налить, чтоб только дно закрывало, и отвезти к реке.
   -Поставьте бочку возле омута, - говорит рыбак, - и чуть крышку приоткройте, а я в кустах спрячусь.
   Сделали братья рыбака, как он просил и ушли.
   Смотрит Водяной бочка возле реки стоит, а рядом никого нет. Разобрало его любопытство, и решил он посмотреть, что в ней находится. Вылез из реки, подошёл к бочке, заглянул внутрь, а там квас. Нагнулся Водяной, чтобы квас попробовать, но не тут-то было - бочка слишком большая оказалась. Тогда Водяной взял да и залез в бочку, а рыбак тут как тут! Закрыл крышку и спрашивает:
   -Ну что, попался?
   -Попался, - говорит Водяной. - Что ты со мной собираешься сделать?
   -Не решил ещё, - смеётся рыбак. - Может на ярмарку отвезу и стану, как диковину показывать, а может ещё что...
   -Не делай этого, - взмолился Водяной. - Лучше давай мириться. Лови рыбу, где хочешь, а я тебе помогать буду.
   -Что ж, - согласился рыбак, - давай, но вздумаешь меня обмануть, берегись! Снова поймаю и тогда уж точно на ярмарку отвезу!
   Отпустил рыбак Водяного и с того времени стал ловить за день столько рыбы, сколько раньше и за месяц не ловил. Разнеслась о нём слава по всей округе, а потом и до царя дошла. Узнал царь про удачливого рыбака и к себе на службу позвал, и сделал его главным рыбаком.
  

ГЛУПАЯ ЛЯГУШКА

   Ходили деревенские дети в лес по ягоды и на обратном пути, когда шли мимо болота, захватили с собой лягушку. Положили её в корзину, и домой принесли. А дома поиграли с ней немного и бросили возле курятника. Сидит лягушка по сторонам озирается: "Где думает моё родное болото, в какую сторону прыгать?" Подходит к ней петух:
   -Ты кто? - спрашивает. - Я что-то тебя здесь раньше не видел.
   -Лягушка.
   -Маленькая утка что ли?
   -Да нет, лягушка!
   -А что ты здесь делаешь, ели не утка?
   -Меня дети из леса принесли, поиграли и бросили, - заплакала лягушка. - И теперь я хочу вернуться домой, в родное болото.
   -А что такое болото? - спросил петух. - Там хорошо?
   -Конечно, - всхлипнула лягушка.
   -Лучше, чем у нас в курятнике?
   -Да, - кивнула лягушка.
   Петух обошёл лягушку вокруг.
   -Да не может быть?! Расскажи мне о болоте. Как оно выглядит?
   -Ну, - начала лягушка, - болото, это такое место, где много воды...
   -Лужа, что ли, - хихикнул петух. - У нас тоже есть лужа. В ней свинья целыми днями лежит.
   -Да не лужа, - обиделась лягушка. - Лужа грязная, я видела вашу лужу. А у нас вода зелёная, покрытая тиной и дно такое илистое и вязкое.
   Лягушка закрыла глаза, вспоминая дом.
   -А по краям растёт камыш и пахнет болотом, - тихо добавила она.
   -Чем пахнет?
   -Болотом.
   -А зерно? Зерно там есть?
   -Какое ещё зерно?
   -Обыкновенное, продолговатое.
   -Нет, - покачала головой лягушка, - зерна нет.
   -Тоже мне болото! - захохотал петух. - Даже зерна нет! А ещё говоришь, что в нём лучше, чем в курятнике. Да тут знаешь, сколько зерна по утрам в кормушку сыплют? Во! - петух провёл крылом по шее. - Оставайся-ка ты лучше здесь и забудь про своё несчастное болото.
   -Нет, - сказала лягушка, - я своё болото ни на что не променяю.
   -Ну и глупая же ты лягушка, если хочешь вернуться в болото, - усмехнулся петух.
   Попрощавшись с петухом, лягушка пролезла сквозь щель в заборе и направилась в поле. Пробираясь сквозь густую траву она повстречалась с сусликом.
   -Ты кто? - спросил суслик, торопливо набивая рот корешками.
   -Лягушка.
   -Привет лягушка, - поклонился суслик. - Меня зовут суслик. Я тут самый главный. Хочешь травы? Бери, не стесняйся.
   Суслик протянул травинку лягушке.
   -Спасибо я не хочу, - отказалась лягушка.
   -А что так? - удивился суслик. - Попробуй она вкусная.
   -Нет, мне некогда, я спешу в своё болото.
   -Куда? - не понял суслик.
   -В болото, я там живу.
   -Вон оно как, - суслик перестал жевать. - А что, наверное, хорошо живётся в болоте, если ты от такой вкусной еды отказываешься?
   -Очень хорошо, - сказала лягушка. - Там камыш, там трясина...
   -Тьфу, - сморщился суслик. - Да этот твой камыш есть невозможно! Он твёрдый и горький. Оставайся-ка ты лучше здесь. Смотри сколько тут траву! И она вся сладкая не то, что твой камыш.
   -Нет, - покачала головой лягушка, - я своё болото ни за что не променяю.
   -Ну и глупая же ты лягушка, если хочешь туда вернуться, - засмеялся суслик.
   Миновав поле, лягушка оказалась в лесу. Там её заметила белка. Спустившись с дерева белка подбежала к лягушке и изумленно сказала:
   -Никогда не видела такого странного зверя.
   -Меня зовут лягушка, я возвращаюсь домой, в болото.
   -В болото? - удивилась белка. - Да разве ж там можно жить? Там же вода и пахнет гнилью! А ещё там не растут орехи и живут комары.
   -Да комары, - облизнулась лягушка, - и большие синие стрекозы.
   -Ты ничего не перепутала? - усомнилась белка. - Ты точно живешь в болоте?
   -Точно, - сказала лягушка.
   -Тогда ты идешь не правильно, - произнесла белка.
   Она показала лапкой в сторону.
   -Болото вон там, за тем пригорком.
   Лягушка поблагодарила белку и заспешила в указанном направлении. Когда она исчезла, белка покачала головой и подумала: "Ну и глупая же эта лягушка, если хочешь вернуться в болото".
   Забравшись на пригорок, лягушка увидела родные места. Из её груди вырвалось звонкое: "Ква-а-а!" и она, втянув носом знакомый запах тины, радостно поскакала вперёд.
  

Д О Р О Г А С Ч А С Т Ь Я

   Надоело дороге всю жизнь вести в одно и тоже место. "Уж почитай целый век, как соединяю два села, - подумала она. - Скучно".
   И стала дорога, время от времени, сворачивать. То в одну сторону свернёт, то в другую. Люди дивятся, ничего понять не могут. Вроде шли правильно, а попали совсем в другую сторону - не туда куда надо. А дорога рада, слов нет!
   Но эти забавы быстро ей надоели.
   Из-за того, что дорога давно лежала на одном месте, она хорошо знала всех жителей двух сёл - их беды и радости. Знала, кому что нужно, чего не хватает, кто, о чём мечтает. И решила дорога помогать людям. "Чего это я просто потешаюсь, сбиваю людей с толку, - подумала она. - Стану-ка я приводить их к тайным желаниям и мечтам". И начала дорога сворачивать не просто так, ради забавы, а туда куда нужно. Пошёл однажды бедный человек в лес по дрова, а она возьми и приведи его к кладу. То-то радости было! В другой раз дорога помогла охотнику, который целую неделю возвращался домой ни с чем. Потом рыбаку, затем грибнику, ягоднику...
   В сёлах даже поговаривать стали: "Главное знай, что тебе нужно. Становись на дорогу и ступай, она приведёт куда надо".
   В одном из двух сёл, что соединяла дорога жил добрый молодец. И такой пригожий, такой умный, такой работящий, каких сегодня днём с огнём не сыщешь. И был он не женатый. Не сказать, чтобы на него девки не зарились, наоборот, от них-то как раз отбою не было. Но не хотелось тому молодцу кабы, на какой жениться. Хотелось ему по любви семью завести. И не простой любви, а по большой любви, такой большой, чтоб аж зубы ныли и сердце щемило.
   Как-то раз матушка и говорит молодцу:
   -Устала я Феденька ждать, когда ты в дом невестку приведёшь.
   -Да где её взять-то? - печально вздохнул молодец.
   -А ты бы поискал, - уговаривает Фёдора мать. - Пошёл бы да поискал. Может и встретишь ту, что по сердцу придётся. Вон наша дорога, какая удачливая! Главное иди по ней, а она тебя и выведет к красной девице.
   -А что, - говорит Фёдор, - пожалуй, так и сделаю.
   На следующий день собрала его мать в дорогу. Покормила, перекрестила, и отправился Фёдор в путь. Идёт, по сторонам смотрит. А дорога забеспокоилась. "Где, - думает, - такому доброму молодцу, подстать невесту сыскать?" Думала-думала и вспомнила, что живёт, меж двух сёл, на лесном хуторе, девица-красавица. И умная и работящая. Как раз для Фёдора!
   Повернула дорога к тому хутору, а сама вперёд побежала. Прибегает на хутор, а девицы нет! Отправилась она по грибы, да по ягоды. Почитай час как из дома вышла. Кинулась дорога в лес и нашла девицу. И давай её навстречу Фёдору вести, а девица, как нарочно, в сторону сворачивает. Понятно дело, грибы, да ягоды на дороге растут!
   Еле-еле дорога двух молодых свела...
   Как увидел Фёдор красну девицу, сразу влюбился. Сердце у него защемило, а зубы так и заныли.
   -Кто ты? - спрашивает Фёдор девицу. - Как тебя зовут, и чья будешь?
   А той девице тоже Фёдор приглянулся, но виду она не подаёт, как и положено воспитанным девушкам.
   -Меня, - говорит девица, - зовут Антонидой, а буду я с лесного хутора.
   Проводил Фёдор Антониду домой и спрашивает:
   -А ежели я к тебе сватов пришлю, твои тятенька с матушкой их не выгонят?
   -Нет, - говорит Антонида, - не выгонит, присылай...
   Помогла дорога молодым, сыграли Фёдор и Антонида свадьбу и зажили в любви, и согласии. А дорога опять заскучала - счастливо стали жить в тех двух сёлах - и решила она побродить по свету, помочь другим людям.
   Вышли как-то селяне утром из своих домов, глядь, а дороги нет. Ушла она, а куда никто не знает. Но ты добрый человек можешь её встретить, если выйдешь за околицу и отправишься в путь...
  

Л Ь Н Я Н О Е П О Л О Т Е Н Ц Е

   Дружили два полотенца. Одно было мягкое, махровое, нежного розового цвета с мохнатым ворсом из петелек и бахромой по краям. Другое - льняное, простое белое, на одном конце которого умелой рукой был вышит синий петушок.
   Познакомились они в комоде, когда хозяйка перебирала вещи и решила положить полотенца в один ящик. Оба были новыми, недавно из полотняной лавки. Полотенца сразу понравились друг другу и, несмотря на то, что махровое выглядело намного красивее и стоило дороже, стали приятелями - обращались на "ты" и особо не церемонились в общении.
   Надо сказать, на первых порах дружба очень им помогла. Дело в том, что и махровое и льняное полотенце оказались новичками в ящике. Старожилами в нём были наволочка и две старые простыни. И если бы полотенца не держались вместе им бы здорово досталось от наволочки, которая скуки ради попыталась затеять ссору с вновь прибывшими. Но полотенца дали отпор грубиянке, и наволочка уткнулась в угол и, глядя на них стёртыми пуговицами, пообещала ещё показать кто в ящике главный.
   Но речь не об этом. Однажды, ящик открылся, и натруженные руки хозяйки взяли сначала махровое, а затем льняное полотенце и отнесли одно в ванную, а другое на кухню. И у них началась другая жизнь. Тяжелая, но приятная.
   Когда дом засыпал, полотенца встречались и делились новостями.
   -Мне нравится моя работа, - всякий раз говорило влажное махровое полотенце, выходя из ванной комнаты.
   От него всегда пахло душистым мылом, и оно этим гордилось.
   -Приятно, прикасаться петельками к мокрым лицам, - улыбалось оно, помахивая бахромой. - Сегодня об меня вытер руки хозяйский сын, - с достоинством произнесло полотенце, - хотя обычно он вытирает их об штаны.
   -У меня тоже работа хорошая, - говорило льняное полотенце. - Приходится следить за тем, чтобы посуда была чистой. Как представишь, что будет, если не вытрешь до суха вилки или ложки... или, к примеру, стол не протрёшь...
   -Да, - соглашалось махровое полотенце, - мы не самые последние в этом доме.
   И так бы, наверное, жили полотенца довольные своей судьбой, если бы не один случай.
   Как-то, после очередной стирки хозяйка отнесла их не на чердак, как обычно, а, растянув верёвку через весь двор, повесила сушиться на улице.
   -Что она делает! - недовольно воскликнуло махровое полотенце. - Здесь же солнце! Мы можем выгореть. А эти нахалки куры, того и гляди запачкают!
   Куры и впрямь вели себя вызывающе. Сначала пытались достать до раскачивающейся на ветру бахромы махрового полотенца, а затем клюнуть синего петушка вышитого на льняном полотенце. Но что самое возмутительное - затеяли поиск червяков прямо под тем местом, где сушились наши знакомые. Начали раскидывать лапами землю, грозя испачкать выстиранные полотенца.
   -Кыш! - закричало махровое полотенце.
   -Подите прочь! - замахало краями льняное полотенце.
   Резвящийся в кроне деревьев молодой ветерок решил, что льняное полотенце захотело с ним поиграть и, не долго думая, сорвал его с верёвки и, пронеся через весь двор, бросил на забор.
   -Ох! - только и смогло произнести льняное полотенце, пролетев несколько метров по воздуху.
   -С тобой всё нормально? - поинтересовалось махровое полотенце.
   -Кажется да, - неуверенно ответило льняное полотенце.
   Хозяйка, заметив неладное, вернула полотенце на место и больше оно уже не летало. Но, этого короткого полёта было достаточно, чтобы навсегда изменить жизнь льняного полотенца. С тех пор оно уже больше не могло ни о чём думать, кроме как о полётах.
   -Опомнись, - пробовало вразумить махровое полотенце товарища. - Ты ведь не какая-нибудь там утка или муха, - брезгливо произносило оно. - Ты полотенце! Ты должно быть на кухне и следить за чистотой.
   -Понимаю, - соглашалось льняное полотенце, виновато улыбаясь. - Но я ничего не могу с собой поделать. Как закрою глаза, сразу вспоминаю свой полёт до забора...
   И теперь, после каждой стирки льняное полотенце с волнением думало: "Куда меня отнесут сегодня сушиться - во двор или на чердак?" И если оно оказывалось на чердаке, сильно переживало и начинало желтеть. Но ежели судьба была благосклонной и его вывешивали во дворе, радости полотенца не было предела. Оно высвобождалось из цепких объятий прищепки и начинало размахивать краями, пытаясь привлечь внимание ветра. И если ветер находился неподалёку, он не заставлял себя ждать. Подхватывал полотенце и начинал кружить по двору вместе с опавшими листьями, бумагой и пылью. Всё обычно заканчивалось падением на землю или на забор. Но в особо счастливые дни полотенцу удавалось перелететь через забор и повиснуть на колючих кустах акации.
   -Ох, не нравится мне это! - причитало махровое полотенце. - Чует моё сердце, добром всё не кончится.
   -Не переживай, - успокаивало товарища льняное полотенце. - Чем бы не кончилось, меня не волнует: всё равно без полётов мне жизнь не мила.
   Как-то после очередного полёта, когда ветер особенно разошёлся, полотенце залетело на дерево и, зацепившись за острый сук, повисло метрах в двух от земли. Раздосадованная хозяйка потянула за край полотенца и мокрые нити не выдержав, затрещали. На полотенце появилась дыра.
   -Ну, что я тебе говорило? - печально сказало махровое полотенце. - Ты посмотри, на кого стало похоже? Жёлтое, рваное... И всё из-за твоих полётов. Ой, не быть тебе больше на кухне.
   И оно оказалось право. Хозяйка решила не зашивать дыру на льняном полотенце, а бросила его в чулан, где хранилось старое бельё.
   -Авось пригодится, - сказала она и закрыла дверь.
   И для льняного полотенца начались чёрные дни в обществе тараканов, пауков и мышей. Редко кто заглядывал в чулан. Разве что хозяйские дети, для того, чтобы взять молоток или гвозди.
   Прошло несколько месяцев. Льняное полотенце потеряло счёт времени и уже перестала прислушиваться к разговорам за дверью, утратив всякую надежду выйти из чулана.
   Но ему повезло. Ранним утром дверь открылась и на пороге показалась хозяйка с сыном.
   -Мам, дай мне бумагу! Я хочу сделать воздушного змея.
   При слове "воздушный" сердце полотенца забилось так сильно, что лежащий рядом носовой платок, вымазанный краской, недовольно закашлял и отошел в сторону.
   -Возьми, - сказала хозяйка.
   -Где она? Я её не вижу.
   -Наверное, закончилась, - пожала плечами женщина.
   На глазах мальчика выступили слезы.
   -Ладно, не реви, - произнесла хозяйка, - что-нибудь придумаем.
   Она накланялась над корзиной, где лежало полотенце.
   -А это не подойдёт, - женщина взяла льняное полотенце и протянула сыну.
   -Да оно же рваное!
   -Я сейчас зашью, - хозяйка достала из кармана фартука нитку с иголкой и быстро зашила дыру.
   Мальчик радостно схватил полотенце и убежал во двор. Там он привязал полотенце к каркасу из прутьев и у него получился воздушный змей.
   Дождавшись, когда подует ветер, мальчик взял в руки верёвку и, выскочив за ограду, потянул за собой змея. Упругие струи воздуха ударили в полотенце и, подхватив змея, подняли в небо.
   -Счастье-то, какое! - перехватило от радости дыхание у льняного полотенца. - Я снова лечу!
   И оно устремилось вверх.
   Находящаяся на крыльце половая тряпка, в которой с трудом можно было различить розовое махровое полотенце, увидев в вышине своего товарища, прослезилось.
   -А ведь я не верила, что оно снова когда-нибудь полетит, - подумала тряпка. - Надо же, какое упрямое... А с виду не скажешь: простое, льняное, даже не махровое...
   И тряпка, помахав товарищу, продолжила мыть крыльцо.
  

НЕПРИЯТНОСТИ

   Жил на свете Селантий. Целыми днями сидел дома и в окно смотрел.
   -И чего ты дома сидишь? - спрашивает мать. - Шёл бы на двор к товарищам.
   -Да я неприятностей страшусь, - говорит Селантий. - Здесь спокойней, а на улицу, как выйдешь, так неприятности тут как тут!
   -Тогда пойдем со мной, поможешь, в сарае убрать, - просит отец.
   -Ещё чего! - возмутился Селантий. - Забыл, как я недавно семь раз на грабли наступил?
   -И то верно, - согласился отец. - Лучше уж дома сиди.
   Однажды пришли в дом родственники и пригласили всех на свадьбу - и отца, и мать, и Селантия
   -Я не пойду, - говорит Селантий.
   -А чего так?
   -Да пока дойдешь обязательно с неприятностями встретишься.
   -Ну, как хочешь, - говорит отец.
   Ушли родители, а Селантий места себе не находит. "Может я зря не пошёл? - думает он. - Небось, там гуся с яблоками подадут... Да и конфет с пряниками много будет..."
   Не стерпел Селантий и отправился на свадьбу. Не успел он от калитки отойти, как дорогу ему преградила огромная лужа - ни конца, ни края не видно - а через неё мостки налажены. "Вот, - думает Селантий, - прав я был! Только вышел, а неприятность уже дожидается. Сейчас пойду по мосткам, не удержусь и в лужу свалюсь. Нет, надо домой возвращаться". Повернул Селантий назад, а потом думает: "Негоже несолоно хлебавши ворочаться. Надо лужу обойти". И полез через кусты вдоль глубокого оврага. Поскользнулся и свалился в овраг. Штаны изодрал, рубаху испачкал. Стоит, чуть не плачет. "И зачем я на улицу вышел? - думает Селантий. - Нужен мне был этот гусь? Жил ведь без него и ничего. Всё, иду домой!"
   Кое-как Селантий из оврага выбрался. Вымазался, что твой трубочист. Смотрит, а дом, на другой стороне оврага.
   -Тьфу ты! - расстроился Селантий. - Толи снова в овраг лезь, толи обойти?
   Подумал-подумал и решил всё же овраг обойти. Да пошёл не как все, по дороге, а напрямик, через поле. Только до середины дошёл, а откуда ни возьмись барин:
   -Ты чего это парень мою пшеницу топчешь?
   -Извиняйте, - говорит Селантий, - я её сейчас обратно подниму.
   -Ладно, - говорит барин, - поднимай.
   И стал Селантий потоптанную пшеницу поднимать. Поднимет, а она снова валится. До самого вечера провозился.
   Вернулся домой, а там родители.
   -Ты где это был? - спрашивает мать.
   -Гулял, - насупился Селантий.
   -А чего на свадьбу не пришёл? - поинтересовался отец.
   -Да ну вас с вашей свадьбой, - рассердился Селантий, - от неё одни неприятности!
  

В О Л Ш Е Б Н Ы Й Т У Е С О К

   Жил на свете Фрол на все руки мастер. За что бы ни брался, всё у него получалось, всё спорилось. Дошло до того, что стал Фрол делать волшебные вещи. Птичку сделает, она запоёт, взмахнёт крыльями и улетит. Белку смастерит, так и её в руках не удержишь.
   Люди дивятся, родители Фрола на сына не нарадуются.
   Однажды сделал Фрол туесок, не простой, волшебный: что в него не положишь, всё удваивается. Пряник положишь - вытащишь два. Монетку бросишь - обратно две достанешь.
   Обрадовались родители Фрола.
   -Ну вот, - говорит отец, - теперь и отдохнуть можно и не думать на старости лет о еде и деньгах.
   Да не тут то было. Узнал про тот туесок барин. Приехал к Фролу и говорит:
   -Отдай туесок мне.
   А Фрол:
   -Он нам и самим не в тягость.
   Рассердился барин, уехал. А сам злобу затаил на Фрола и стал думать, как туесок получить. Приезжает к родителям Фрола и говорит:
   -Пришло время, вашему сыну в солдаты идти.
   Отец в слёзы, мать в слёзы.
   -Да как же это, - спрашивает мать, - ведь он у нас один! Может, оставите нам кормильца?
   -Можно и оставить, - улыбается барин, - если вы мне волшебный туесок отдадите.
   Делать нечего отдали барину туесок.
   -Бери, - говорит Фрол, - только не клади в него много, а то лопнет.
   -Не учи, - отмахнулся барин.
   Сел на коня и ускакал.
   Приезжает домой и давай в туесок деньги бросать. Бросит рубль, обратно два вынимает. Бросит десять рублей - вытряхнет двадцать. Загорелись у него от жадности глаза. Забыл барин, о чём Фрол предупреждал и насыпал в туесок денег до самого верха. Позеленели берестяные бока туеска и он треснул.
   Закричал барин, затопал и поехал к Фролу.
   -Я же тебя предупреждал, - говорит Фрол, - не бросай в него много.
   -Помню-помню, - скривился барин, - заделывай дырку, да побыстрей.
   Починил Фрол туесок. Вернулся барин домой и стал в туесок жемчуга, да каменья драгоценные бросать. Бросит один, обратно два вытащит. Бросит десять - достанет двадцать. Загорелись у него снова жадные глаза, и насыпал он опять драгоценностей по самые края. И опять туесок лопнул.
   Вновь приехал барин к Фролу и потребовал починить туесок.
   -Ладно, - говорит Фрол, - починю.
   А сам дует: "Как же мне от жадного барина избавиться?" Думал-думал и придумал. Намазал дно мёдом и посадил в туесок пчёл. Закрыл крышкой и протягивает барину:
   -Вот, - говорит, - сделал. Только ты его сейчас не открывай, а дома откроешь.
   Приехал барин домой, а самому не терпится богатство умножить. Поставил туесок на сундук с деньгами, открыл крышку, а оттуда целый рой пчел вылетел. Летают пчёлы вокруг туеска и в него за мёдом возвращаться не забывают. И с каждой минутой пчёл всё больше и больше становится. Разлетелись они по всему дому, и давай кусать барина почём попадя.
   Бросился барин к Фролу:
   -Забери, - кричит, - свой туесок обратно!
   -А как же солдаты? - спрашивает Фрол.
   -Обманул я тебя, прости, - взмолился барин. - Больше не буду.
   Сжалился Фрол над жадным барином, забрал туесок.
   С тех пор барин обходил дом Фрола сторон. А Фрол ещё много хороших вещей сделал на радость себе и людям и жил долго и счастливо, чего и вам желаем.
  

ЁЖ

   Жил на свете ёж. И, где бы он ни появлялся, все ему говорили:
   -Вид у тебя какой-то не приветливый. Это всё из-за шубки. Уж больно она колючая! Ни дотронуться, ни погладить... Ты бы сменил одежду-то...
   Подумал-подумал ёж и решил: "Действительно, вокруг такие милые звери, а я хожу в своей шубище, только пугаю их. Надо её снять."
   Сказано, сделано. Повесил ёж шубку на ветку и отправился в лес. Идёт, довольный, рот до ушей, глазки блестят - радуется жизни. Не успел он поляну перейти, а навстречу ему лиса. Посмотрела на ежа и остановилась:
   -Ты ли это ёж?
   -Я, - радостно отвечает тот.
   -Без колючек?
   -Да, - кивает ёж.
   -Надо же какой гладенький? Я тебя сейчас съем!
   Кинулась лиса на ежа. Хорошо он от неё далеко был, успел в норку спрятаться.
   Сидит ёж под землёй и думает: "Да разве не лиса мне недавно говорила, чтобы я иголки перестал носить? Ничего не понимаю!"
   Дождался ёж, когда лиса уйдёт и дальше пошёл. Идёт, а навстречу ему волк:
   -Ты ли это ёж?
   -Я, - отвечает тот.
   -Без колючек?
   -Да, - говорит ёж.
   А сам боком-боком и поближе к коряге.
   -Надо же какой гладенький? Я тебя сейчас съем!
   Кинулся волк на ежа, а он под корягу шмыг и был таков. Сидит и думает: "Да разве не волк мне недавно говорил, чтобы я шубку снял? Ничего не понимаю! Тут, что-то не так..."
   Подождал ёж, пока волк уйдёт и дальше пошёл. Идёт, а навстречу ему медведь:
   -Ты ли это ёж?
   -Я...
   -Без колючек?
   -Да...
   -Надо же какой гладенький? Я тебя сейчас съем!
   Кинулся медведь на ежа, а тот бросился в реку и поплыл. Плывет, а сам думает: "Нет, надо скорей назад возвращаться, да шубку обратно одевать. Лучше уж пусть я буду колючим и неприветливым, да живым, чем гладким и съеденным..."
  

КЛАД

   Копал Семён яму и нашёл кувшин с золотыми монетами. Обрадовался, завернул в рубаху и домой побежал. Бежит, а сам думает: "Вот здорово, теперь я еды могу купить столько, сколько захочу и, первый раз в жизни, наемся досыта!" Пробежал немного и остановился: "Ага, накуплю еды, сяду есть, а мои братья тут, как тут! Спросят - откуда у тебя еда? Клад нашёл? А ну давай делиться! Заберут деньги, и останется у меня один кувшин..."
   Присел Семён на пенёк, грустит. А потом думает: "Нет, с едой надо обождать. Лучше я коня вороного куплю. Сяду на него верхом и подъеду к родительскому дому... Э, нет, - вздохнул Семён, - братья опять тут, как тут! Скажут - откуда у тебя конь? Клад нашёл? А ну давай делиться! Заберут деньги, и останется у меня один кувшин..."
   Посидел Семён, погоревал. "А что если мне дом построить? - подумал он. - И огородить его забором, а на цепь злую собаку посадить? Братья придут, а забор высокий - никак не перелезть! Нет, Кузьма перелезет, - вздохнул Семён, - он шустрый... Ну и хорошо, пусть перелезет. А там собака! И за штаны его, за штаны! Будет знать, как через мой забор лазать! - засмеялся Семён. - Так ему и надо этому Кузьме!"
   Встал и опять домой побежал. Бежит, а сам думает: "Кузьму-то собака покусает, а на что ему Фрол и Санька? Они вместе враз с собакой справятся... Войдут в горницу и спросят - откуда у тебя дом? Клад нашёл? А ну давай делиться! Кузьма скажет - есть у меня одна мельница, вторую хочу. Дай денег! Фрол скажет - есть у меня пивоварня, ещё одну хочу! Дай денег! Санька скажет - есть у меня и мельница и пивоварня, хочу две мельницы и две пивоварни. Дай денег! Заберут деньги, и останется у меня один кувшин. Братья ещё лучше заживут, а я, как был босым, да голодным, таким и останусь".
   Развернулся Семён и назад побежал. Прибежал к яме и закопал кувшин с золотом обратно в землю, а потом довольный пошёл домой.
  

СОБАЧЬЯ ШКУРА

   Отправился как-то один мужик в лес за дровами. Приехал, нашёл походящее древо и давай рубить. Рубит-рубит, а оно будто железное. Топор затупил, а всего-то пару щепок отколол. Сел мужик на землю и думает: "Чудное како-то дерево. Отродясь таких не видывал. Это ж надо, чтобы мой железный топор и не справился!"
   Достал из кармана краюху хлеба, чтоб значит перекусить, а откуда не возьмись собака. Здоровая, мохнатая, что твой волк. Схватила хлеб и прыг в нору. "Что за наваждение такое? - подумал мужик. - Сначала дерево будто каменное, а теперь вот собака... Видно утром не с той ноги встал. Но не пропадать же хлебу в утробе звериной".
   Вскочил мужик и полез в нору за собакой. Лезет, а она всё глубже под землю уходит. "Уж не повернуть ли назад? - подумал он. - А это ещё залезу в царство подземное". Только он так подумал, впереди свет показался. Полез он на тот свет и вскоре оказался в лесу с диковинными деревьями. Плутал-плутал мужик по лесу и вскоре очутился на поляне, где и увидел ту самую собаку. Сидит она возле пня, и бежать никуда не собирается, а перед ней его краюха хлеба лежит. "Ага, - подумал мужик, - вот ты и попалась!" Поднял палку и как огреет собаку по спине.
   -Будешь, - говорит, - знать, как мой хлеб воровать!
   Залаяла собака, но как-то радостно и в канаву скатилась. Проходит какое-то время, и оттуда седой старик показался. Выбрался на поляну и к мужику.
   -Спасибо, - говорит, - злой человек, что горю моему помог.
   Мужик сначала ничего не понял. "Какому это, - думает, - горю я помог? И почему это я злой человек?" А сам молчит, смотрит, что, значит, дальше будет.
   А старик достаёт из канавы шкуру собачью и ему протягивает.
   -Всё, - говорит, - теперь ты её носи. А я отмучился.
   И хитро так улыбается.
   Попятился, было, мужик от шкуры, а она вырвалась из рук старика и за ноги его ухватилась.
   -Чур, меня! - закричал в страхе мужик. - Ты демон, какой или чародей?
   Тут старик и рассказал мужику, как однажды, много лет назад, пнул собаку, и как сняла она свою шкуру, а под ней человек оказался. И сказал ему тот человек, что носить теперь ему эту самую шкуру, пока другой какой лиходей его не ударит. Двадцать лет бегал старик по подземному царству, не мог найти такого человека. Что только он не делал, чего только не придумывал: и на людей лаял, и еду воровал и даже кусался, но никто его так и не ударил. Пока, наконец, не догадался наверх выбраться, к людям.
   -И первый, кого я встретил, избавил меня от ненавистной шкуры, - засмеялся старик. - Спасибо тебе большое... Так что теперь тебе носить эту собачью шкуру.
   Кинулся мужик бежать, да куда там! Повалила его шкура на землю и в себя затянула. И стал мужик большой мохнатой собакой.
   -Хочешь моего совета, - на прощание сказал старик, - возвращайся наверх. Там ты в два счёта шкуру другому передашь. А здесь, только время зря потеряешь.
   Хотел мужик попросить показать дорогу обратно, да вместо слов из груди лай вырвался. Закружилась у него голова, и он впал в беспамятство.
   Очнулся мужик, а кругом темно. "Наверное, в здешних местах ночь наступила", - догадался он. Поднялся и побежал, куда глаза глядят. Бежит, а сам думает: "И где этот выход из подземного царства? Как его найти?" А навстречу ему змея ползёт
   -Ты кто? - спрашивает змея. - Человек или собака?
   Удивился вначале мужик, что змея разговаривать может, а потом вспомнил, что под землёй находится и говорит:
   -Да человек. А ты кто? Неужели тоже человек.
   -Человек, - прошипела змея.
   -Неужели и ты змеиную шкуру не по своей воле носишь?
   -Да, - призналась змея. - Мне тоже нужно найти кого-нибудь, чтобы он меня обидел.
   Почесал мужик лапой за ухом и спрашивает:
   -А почему это с тобой у меня говорить получается, а с людьми нет?
   -Для людей ты теперь собака, - отвечает змея, - а они языка звериного не понимают.
   Попросил мужик змею, чтобы она ему показала, как на свет божий из подземелья выбраться. А она не знает. Сама, говорит, уж который год выход ищет.
   -Хочешь, - предложила змея, - вместе будем искать?
   -Нет, - отказался мужик, - один я быстрее найду. Ты ползаешь, а я бегаю...
   На второй или третий день поиска учуял мужик впереди дым от костра и к нему отправился. Долго ли бежал, мало ли, только вышел он на берег реки. Смотрит, люди у огня сидят, а рядом кот на траве лежит.
   -Ну, - думает мужик, - сейчас я к ним подбегу и лаять начну, пусть меня ударят, а если не поможет, стащу что-нибудь или укушу кого.
   Но не успел он и половины пути пробежать, как навстречу ему кот бросился.
   -Ту куда это направился дядя? - преградил кот дорогу.
   -Отойди! - зарычал мужик.
   -Беги отсюда! - зашипел кот и выпустил когти. - Знаю я твои мысли. Я тебе ни за что не позволю кусать моих друзей. Уходи прочь, всё равно они тебя не ударят!
   -А ты откуда знаешь, что не ударят? - спросил мужик.
   -Знаю, раз говорю, - сказал кот. - Сам когда-то пробовал... Это добрые люди... Я с ними живу, почитай уж лет десять, а может и того больше.
   -И ты раньше человеком был? - удивился мужик.
   -А то! - фыркнул кот. - Не хуже любого: руки, ноги, всё как положено. Только вот однажды обидел кота и оказался здесь...
   -И что?
   -Что-что? Вначале, как и все хотел обратно стать человеком. И что только не делал для этого. И кусался и царапался... Да только всё бес толку - хорошие тут люди живут под землёй, не то, что у нас наверху. Добрые. Вот я и решил тут остаться.
   -Котом? - не поверил мужик.
   -А хоть бы и котом. Всё лучше, чем плохим человеком. Вот и живу теперь в хорошей семье. Меня любят, - кот выгнул спину и, закрыв глаза, замурлыкал. - Так, что иди отсюда куда подальше.
   -Ладно, - сказал мужик, - пойду. А куда, не подскажешь? Я выход наверх ищу.
   -Ничем помочь не могу, - произнёс кот. - Попробуй спросить в городке, что находится вон за тем холмом.
   Кот поднял лапу и показал в правую сторону.
   Попрощавшись с котом, мужик побежал в указанном направлении и вскоре увидел красивый аккуратный городок с разноцветными двухэтажными домиками. В нём было полно людей, но ещё больше разных животных: и собак, и котов, и птиц, и змей... И почти все они когда-то были людьми. Как не пытался мужик узнать, хоть у кого-нибудь, дорогу наверх, но так и не узнал. Все животные были довольны своей судьбой, и поэтому никто даже интересовался, где находится выход на землю. Лишь похожая на дрозда птица, поведала мужику, что он вроде бы в подвале у башни.
   Подкрепившись сдобной булкой лежавшей на коленях у женщины, мужик отправился к башне. Подойдя к ней, он обнаружил приоткрытую дверь и ступеньки, ведущие в подвал. Недолго думая, мужик стал спускаться вниз. Когда ступеньки закончились, он оказался в лесу с диковинными деревьями. "Узнаю это место, - подумал мужик, - здесь я выбрался из норы и оказался в подземелье". Он огляделся и увидел нору, по которой попал сюда. "Ну вот и конец моим мучения, - решил мужик и забрался в нору, - наверху меня быстро ударят".
   Очутившись в родном мире, мужик отряхнулся и побежал по знакомой тропинке ведущей домой. "Скорей бы кто попался, - подумал он, - а то уже и деревня близко, а я в таком виде". Только мужик так подумал, как дорогу ему преградил его сын. Он держал в руке палку...
   -Собака, собака, собака! - позвал мальчик, осторожно приподнимая палку. - Иди сюда...
   -Ты чего это задумал, негодник! - хотел сказать мужик, но вместо этого из его пасти раздался сердитый лай.
   Мальчик размахнулся, но мужик был начеку и отскочил в сторону. "Уф, - тяжело вздохнул он, - только этого мне не хватало, чтобы мой сын стал за место меня собакой! Побегу-ка я отсюда, от греха подальше!" И мужик свернул с тропинки и бросился наутёк.
   Обежав тропинку, мужик вышел к деревне с другой стороны. С той стороны, куда он обычно не ходил, так как там находился постоялый двор, в котором останавливалось много подозрительного народу. В этот раз мужик отправился прямо туда. Возле постоялого двора находились два человека и о чём-то громко спорили. "Сейчас подбегу к одному из них, - подумал мужик, - и цапну за ногу". Он подкрался к бородатому детине и раскрыв пасть хотел укусить его за сапог, но тот ласково улыбнулся и присев на корточки протянул сухарь.
   -На-ка вот поешь, - сказал детина, - а то совсем исхудал.
   Хвост у мужика сам собой завилял и он против своей воли схватил сухарь и, повизгивая, перевернулся на спину подставив живот для почёсывания.
   -Хочешь пойти со мной псина? - потрепал за ухо собаку детина.
   -Самому есть нечего, а ещё собаку хочешь пригреть, - зло сказал стоящий рядом хозяин постоялого двора. - Сначала со мной рассчитайся!
   Хозяин постоялого двора поднял камень и швырнул в собаку:
   -А ну пошла отсюда!
   Недолго думая, мужик подскочил к обидчику и вцепился в руку.
   -Ах, ты так! - завопил владелец постоялого двора. - Ну, я тебя сейчас покажу!
   Он схватил палку и погнался за собакой. Мужик забежал за сарай и увидел прямо перед собой нору. Ту самую нору, которая вела в подземный мир. "Странно, - мелькнуло у него в голове, - ведь она была далеко отсюда, в лесу..."
   Подбежав к норе, мужик дождался преследователя и только тогда полез внутрь. Очутившись под землёй, в лесу с диковинными деревьями, мужик стал ждать хозяина постоялого двора.
   -Ах, вот ты где негодная собака! - закричал тот, появившись из норы и, размахнувшись, ударил палкой собаку...
   Мужик радостно завизжал и, подпрыгнув вверх, снова стал самим собой.
   -Ты этого чего? - испуганно попятился хозяин постоялого двора. - Ты кто?
   -Теперь человек, - сказал мужик, протягивая собачью шкуру. - На-ка вот держи!
   -Зачем она мне?
   -Носи, пока не поумнеешь, - улыбнулся мужик.
   Собачья шкура накинулась на владельца постоялого двора, и он превратился в большую мохнатую собаку...
  
  
  
  
  
  
   ББК Ш3(2-Рос)-615
   П30

Рисунок на обложке Лёвы ПЕТРОВА

   Петров И. Ф.
   Волшебный туесок: Сказки. Кемерово: Кузбассвузиздат, 2005. - 133с.
   ISBN 5-202-00779-9
  
   ББК Ш3(2-Рос)-615
   ISBN 5-202-00799-9
   Џ Петров И. Ф., 2005
   _________________________________________________________________________

Литературно-художественное издание

Петров Игорь Фёдорович

ВОЛШЕБНЫЙ ТУЕСОК

Сказки

Редакторы: Т. А. Козяева

Технический редактор В. И. Труханова

  

Подписано к печати 11.10.2005. Формат 60/84/1-18

Бумага офсетная N1. Гарнитура "Школьная". Печать офсетная

Усл. печ. л. 7,3. Тираж 1000 экз. Зак. 828

__________________________________________________________

Издательство "Кузбассвузиздат"

650043 Кемерово, ул. Ермака, 7. Тел. 23-34-48

  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"