Плахонин Алексей Сергеевич: другие произведения.

Дрюша. Часть 2.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:


  
  
   ДЕНЬ РОЖДЕНИЯ ГЛИЗА
  
   Глиз проснулся с ощущением чего-то необычного, важного.
   Сегодня все казалось ему прекрасным. Его настроение нисколько не
   испортилось при виде того, что творится за окном.
   Во дворе лил дождь. Сверкали молнии, грохотал гром, но
   стрингл не обратил на это никакого внимания. Он, насвистывая себе
   под нос, отправился на кухню, где его уже ждал, источая вкуснейший
   аромат, праздничный пирог.
   Глиз сосчитал свечки и немного погрустнел: ведь так не
   хочется расставаться с детством, хотя день рождения - это всегда
   много подарков, улыбки друзей и веселье до утра.
   Решив немного прогуляться, именинник вышел на улицу,
   предварительно накинув дождевик, и направился в сторону рощи
   лянчиков, чтобы перекусить.
   После того, как деревья оправились от болезни, насланной злым
   колдуном Лайо, их плоды стали еще вкуснее. Как всегда по пути Глиз
   прошел мимо дома своих соотечественников.
   Внезапно стрингла окликнули. Это была Печная Труба, стоявшая
   под зонтиком, который ей любезно предоставили жильцы дома, как бы
   в награду за труды.
   - Что ты тут делаешь в такую погоду? - поинтересовалась она.
   - Гуляю, - просто ответил Глиз.
   - Ну и времечко ты выбрал, чтобы пройтись.
   - Разве ты не знаешь, что сегодня за день для меня? -
   удивился юноша.
   - А как же! - воскликнула Печная Труба, но тут же
   спохватилась. - Понятия не имею. Но, судя по твоему виду, он много
   для тебя значит. Ты прямо весь сияешь. А что?
   - Нет, все в порядке, - радость Глиза исчезла, как огонек
   потушенной свечки. Он грустно побрел назад домой. Есть
   расхотелось.
   Тут именинник встретил Почтальона, который что-то искал в
   своей сумке.
   - Привет! - весело поздоровался с приятелем Почтальон.
   - Привет, - печально ответил тот, но неожиданно оживился. -
   Какой сегодня день?
   - Да с утра вроде четверг был.
   - А ты ничего не забыл? - спросил с надеждой Глиз.
   - Кажется, нет. Уборку сделал: полы вымыл, пыль вытер,
   осталось только письма разнести.
   Но его уже не слушали. Стрингл оставил своего друга
   вспоминать невыполненные дела в одиночестве.
   - Никто не помнит о том, что у меня день рождения, -
   распереживался Глиз. - Абсолютно никто.
   Он вошел в дом, захлопнул дверь и бросился на кровать,
   трясясь от рыданий. Его душила обида на своих товарищей.
  
   Лайо хихикал, разглядывая в волшебное зеркало плачущего
   стрингла.
   - Господи, как я люблю, когда кто-нибудь страдает. У меня
   сразу поднялось настроение. - Негодяй еще раз посмотрел в зеркало
   и залился счастливым смехом.
   - Да и погодку наколдовал подходящую. Как раз для
   несостоявшегося дня рождения. Однако я опасаюсь, что мне недолго
   придется веселиться. Не верится, что эти его приятели забыли о
   нем. Ты как считаешь? - обратился колдун к Свингу, сладко спавшему
   в гамаке из паутины.
   - Что ты говоришь? - не понял спросонок паук, а узнав о
   причине, прервавшей его забытье, потянулся, зевнул и, погружаясь в
   дремоту, пробормотал: "Мне это безразлично".
   - Вот соня, - недовольно подумал злодей. - Он пропустил самое
   интересное - мой триумф. Мне в голову пришла гениальная идея! -
   Лайо даже запрыгал от радости. - Это действительно замечательная
   мысль! Я отгорожу дом Глиза от окружающего мира непроницаемым
   барьером, и никто не сможет проникнуть к нему, тогда дня рождения
   у стрингла уж точно не будет! Ха-ха-ха!
  
   Почтальон дошел до дома Тома. Здесь он разговорился с Печной
   Трубой.
   - Ты виделся сейчас с Глизом? - первой спросила она.
   - Да, и он был очень расстроен. А после разговора со мной его
   настроение испортилось окончательно.
   - Бедняжка уверен, что мы забыли о дне его рождения. Но не
   могла же я сказать, что у меня уже приготовлен подарок!
   - Стоило на него посмотреть, - со вздохом произнес
   Почтальон. - Кажется, что идея с сюрпризом не из лучших.
   - Зато, когда все образуется, Глиз так обрадуется!
   - Но ты представляешь, в каком он теперь состоянии? -
   посочувствовал стринглу Почтальон.
  
   Говоря о душевном равновесии Глиза, Почтальон нисколько не
   ошибался. Их друг в данный момент сидел в своей темной комнатке и
   задувал праздничные свечи одну за одной. Слезы отчаяния
   смешивались с кремом.
   "Наверное, торт будет невкусным, - подумал именинник и тут же
   махнул рукой. - А кого это волнует?"
   Неожиданно он саркастически засмеялся и заговорил сам с
   собой:
   - Вот именинный торт, уважаемые гости, а это - подарки. Здесь
   вы видите приготовленные сюрпризы для вас...
   И внезапно замолчал, испугавшись гулкой пустоты, в которой
   его горькие слова увязали, точно в болоте.
  
   - Готовы? - весело воскликнул Дрюша, придирчивым взглядом
   окидывая их маленький отряд.
   Гости стояли принарядившиеся, держа в руках свертки с
   подарками. Многие уже предвкушали восторг Глиза.
   - Ну, что ж, пошли! - галдящая толпа отправилась к дому
   именинника.
   Почтальон шел впереди всех. Ему было неловко из-за
   вынужденного обмана своего друга. Но решив, что дело того стоило,
   врунишка немного приободрился.
   Воодушевленный человек ускорил шаг, оставив остальных далеко
   позади себя, и тут же был за это наказан. Неожиданно на полном
   ходу он врезался в невидимую преграду и не успел опомниться, как
   оказался на земле.
   - Ой, - только и смог выговорить обиженный и потрогал свой
   ушибленный нос, на что тот не замедлил отозваться жуткой болью.
   - Что случилось? - не на шутку перепугалась Овца, увидев, как
   из носа приятеля ручьем хлынула кровь.
   - Вот несчастье! - запричитала Линда и тут же принялась
   делать пострадавшему перевязку.
   Дрюша ощупал препятствие, из-за которого пострадал нос
   несчастного.
   - Здесь какая-то стена, - изумился он.
   - Не может быть, - не поверил Кингл. Но проделав то же, что и
   Дрюша, вынужден был признать его правоту. - Тут действительно
   барьер, который не пускает нас вперед.
   - Поищите вход в другом месте, - посоветовала Печная Труба.
   Следуя ее указаниям, Дрюша пошел вдоль стены, скользя по ней
   одной рукой. Так он обошел вокруг дома Глиза.
   - Ничего нет, - обреченно сказал касик. - Мы не сможем
   попасть к Глизу.
   - И он не получит подарков и тогда уж точно решит, что все
   его бросили, - ужаснулся Автомобильчик. - Мы не должны этого так
   оставлять!
   - Но что можно предпринять? - спросил Том.
   - Не знаю, не знаю, - проговорил Дрюша.
  
   - Никто не придет, - отчаялся Глиз. - Я никому не нужен. Но
   как они могли предать меня?
  
   - Стена отделяет нас от друга, это очень плохо, а все плохое
   идет от нашего старого знакомого - Лайо, - справедливо заключил
   Эдя.
   - А теперь-то что ему нужно? - чуть ли не закричала Триза.
   - Как будто ты не знаешь этого старикашку! - насмешливо
   заметил ее отец. - Он просто обожает доставлять неприятности
   другим.
   - Попробуем пробить стену, - немного поразмыслив, сказала Печная Труба.
   Но и после приложенных усилий препятствие осталось
   непоколебимым.
   - Нужно придумать другой план, - Дрюша не оставлял надежды на
   то, что все-таки сможет каким-либо образом войти.
   - А зачем? - перебил его Автомобильчик. - Через несколько
   дней колдовство потеряет силу, и мы спокойно прибудем в дом Глиза.
   - А ты подумал о нем? - Линда бросила на
   Автомобильчик укоризненный взгляд. - Он же с ума сойдет от
   отчаяния. Кто знает, что тогда может произойти!
   - Погодите, кажется, я нашел выход, - воскликнул Эдя. -
   Надеюсь, что стена не длится под землей. Вы понимаете меня?
   - Ты хочешь сказать... - осенило Кингла.
   - Именно. Надо просто сделать подкоп.
   - В таком случае, что же мы стоим? - обрадовалась Овца. - За дело!
   Товарищи рьяно принялись за освобождение своего друга. Все
   трудились очень старательно, пытаясь копать как можно быстрее.
   И вот вскоре образовалось достаточное отверстие для того,
   чтобы через него мог пролезть даже великан Автомобильчик. Стена,
   как и предположил Эдуард III, не продолжалась вниз.
   Глиз сидел в комнате, когда в дверь его домика постучали.
   Сначала стрингл не поверил своим ушам, но настойчивый стук
   повторился.
   Именинник мигом оказался у двери. Все еще не веря в чудо, Глиз потянул за ручку. Щелкнул замок, и дверь открылась. На улице
   никого не было. Стрингл разочарованно повернулся обратно и тут же
   вздрогнул от неожиданности.
   - С днем рождения, Глиз! - грянул хор голосов. В коридор
   ввалилась куча народа. Глиз только и успевал принимать
   поздравления, пожимать дружески протянутые руки. Его тоска разом
   улетучилась.
   Наконец, праздничная шумиха утихла. Гости прошли к столу.
   Почтальон, проголодавшийся за время работы, не вытерпев, схватил
   кусок торта и поскорее надкусил его. Лицо обжоры моментально
   искривилось.
   - Забыл предупредить, - сказал именинник, заметив гримасу
   друга, - торт немного солоноват. И засмеялся...
  
   КУЗЕН ЛАЙО
  
   Лайо играл со Свингом в шахматы, причем оба жульничали. И
   вот, когда перевес был на стороне Свинга, в дверной колокольчик
   кто-то позвонил. Лайо, радуясь поводу прервать игру, грозившую
   ему проигрышем, поспешил к двери.
   Когда чародей отворил, перед ним предстал старичок,обличьем точь-в-точь похожий на Лайо.
   - О Боже! Только не это! - воскликнул хозяин и хотел
   захлопнуть дверь, но старичок проворно поставил ногу на порог и не
   дал осуществить это намерение.
   - Лайо, разве ты не рад встретить своего кузена?
   - Мы не виделись много лет, - замялся колдун. - Не ожидал,
   что ты появишься в этих краях, Кайо.
   - Но вот я здесь, - двоюродный братец уселся в любимое кресло
   Лайо. Тот недовольно нахмурился. - Дела там, где я жил, пошли
   совсем никудышно, и я решил навестить тебя.
   - Чтобы прочно сесть на мою шею, - мысленно продолжил Лайо,
   но виду не показал. - Хорошо, располагайся, но не думай, что ты
   приехал на курорт.
   Рассерженный Лайо скрылся в своем кабинете на главной башне,
   дабы там поразмышлять в одиночестве. Но он забыл захватить с собой
   Книгу заклятий и волшебства, а это было очень опрометчиво с его
   стороны!
   Кайо не отличался скромностью и поэтому обследовал всю
   комнату, пользуясь отсутствием родственника, и не обращая внимания
   на ворчания Свинга. И, конечно же, любопытный наткнулся на забытый
   фолиант*.
   В нем лежала всего одна закладка. Кайо открыл заложенную
   страницу, и, конечно же, наткнулся на заклятие, которое было даже выделено карандашом.
   - Так вот в чем дело! - воскликнул кузен, прочитав волшебные
   слова. Это было Заклятие горя и печали на всей земле. - Мой братец
   хочет властвовать над миром. Однако он глубоко ошибается, полагая,
   что я буду сидеть сложа руки.
   За столом Кайо умышленно завел разговор о Книге заклятий и
   волшебства.
   - Я тут заметил у тебя довольно интересную книжицу. Я говорю
   о Книге заклятий. Где ты достал ее? - поинтересовался хитрец у
   брата.
   - Она оказалась у меня случайно, - угрюмо буркнул тот.
   - Мое внимание привлекло одно заклинание, зачем-то
   помеченное тобой, - поделился Кайо своими наблюдениями с
   колдуном.
   - Да это так... просто, - засуетился Лайо.
   - Ну, не скромничай. Я ведь не совсем глупый, как-то на
   досуге почитал словарь и теперь догадываюсь, почему ты посчитал
   это колдовство важным. Поведай мне о достигнутых успехах.
   Поняв, что скрыть ничего не удастся, Лайо посчитал за лучшее рассказать кузену о своих злоключениях.
   Кайо для вида поохал, однако кое-что взял себе на заметку. На
   этом их диалог и угас.
   Перед сном Кайо позволил себе помечтать о том, что, когда его
   план сработает, он, Кайо, будет править всей планетой.
   - Мой брат глупец. Грубой силой никогда нельзя добиться того,
   чего желаешь, но с помощью хитрости и ловкости можно сделать
   многое...
   Утром Лайо ждало небольшое потрясение. Кровать его кузена
   была аккуратно застелена, а на стоявшем рядом столике лежала
   записка: "Дорогой брат, я понимаю, что только мешал тебе. Поэтому
   с сегодняшнего дня я буду ночевать в другом месте. Извини, если
   что не так".
   Злой волшебник недоуменно повертел листок бумаги в руках.
   - А он случайно не заболел? - встревожился Лайо. - На моего
   кузена это не похоже. Может, он чего затеял? Надо за ним
   проследить.
   Сказано - сделано. Лайо подошел к волшебному зеркалу.
  
   Кайо не терял времени даром. Благодаря своей магии он без
   труда добрался до страны Кое-Где. Немного постояв на холме и
   оглядев окрестности, злодей обнаружил то, что искал.
   На пастбище Овцы Дрюша и Автомобильчик устроили небольшой
   пикник. И ничто не омрачало бы такой чудесный день, если бы Овца и
   Автомобильчик не ссорились.
   Хорошо уяснив обстановку, Кайо улучил подходящий момент,
   чтобы явиться перед друзьями.
   Завтрак на траве прервали душераздирающие крики о помощи,
   которые слышались из-за холма. Встревоженные отдыхающие бросились
   на зов.
   Их глазам предстал стонущий Кайо с окровавленной коленкой, а
   над ним стоял болотник. Хитрец достаточно смылил в колдовстве и
   для него было проще простого для большей правдоподобности
   наколдовать себе несуществующего врага.
   Троица, приняв мираж за чистую монету, кинулась спасать
   незнакомца. Они подобрали палки и отогнали чудовище, даже не
   заметив, как оно растаяло в воздухе, а затем ахнули от изумления,
   увидев, кто потерпевший.
   - Да это же Лайо! - с негодованием воскликнул Автомобильчик.
   - И зачем только мы ему помогли?
   Братья и впрямь были похожи друг на друга как две капли
   воды.
   - Нет, нет, не говори так, - горячо запротестовал Дрюша. -
   Ведь это наш долг.
   Однако Автомобильчик не согласился с касиком, и, что странно,
   его поддержала Овца.
   Сообразив, что дело принимает нежелательный оборот, Кайо
   решил замолвить за себя словечко.
   - Вы путаете меня с другим человеком. Я не Лайо. Меня зовут
   Кайо.
   - И ты поверишь этому негодяю?! - не вытерпела Овца.
   - А почему бы и нет? - заупрямился Дрюша и участливо
   обратился к раненому, - вы действительно не Лайо? Но вы так
   смахиваете на него!
   - Видите ли, у меня в самом деле есть двоюродный брат,
   которого зовут Лайо. Мы с ним близнецы. Должно быть, это его вы
   имели в виду.
   - Ну-ну, продолжайте.
   - Недавно я приехал к нему погостить, но он выгнал меня из
   дома.
   - В чем же причина такого недоброжелательного отношения?
   - У нас в семье все были колдунами, но мне это занятие не
   понравилось, и я стал ученым. За то, что я изменил профессии
   предков, мои братья и сестры презирают и ненавидят меня.
   - Вот видите, я уверен, что он говорит правду, - сказал
   Дрюша.
   - Но нас-то его ложь не переубедит, - бесцеремонно ответили
   Овца и Автомобильчик.
   - Теперь я не знаю, куда идти. А тут еще и нога, - колдун
   беспомощно взмахнул руками.
   - Можете пожить у нас, пока ваша рана не затянется, -
   поспешно предложил Дрюша.
   - Вы очень любезны, - в душе Кайо злорадно усмехнулся. Его
   план начинает осуществляться.
  
   - Проклятый, - с ненавистью процедил сквозь зубы Лайо. - Он решил обойти меня. Но пусть не думает, что все пройдет без проблем. Свинг, - позвал колдун слугу. - Мы должны немедленно отбыть в страну Кое-Где. Посмотрим, кто кого!
  
   Когда Кайо доставили к дому стринглов, там уже собрались все
   жители маленькой страны. "Спасенного" сразу обступили. Сначала
   послышались возгласы удивления, но когда Дрюша разъяснил ситуацию,
   они сменились поздравлениями по случаю чудесного избавления от
   опасности.
   И только Овца и Автомобильчик не доверяли новоявленному
   другу. Они решили понаблюдать за двойником Лайо.
  
  
   Лайо и Свинг уже который раз оказались в стране Кое-Где.
   Колдун решил следить за своим кузеном и, в случае чего, помешать
   ему завладеть шерстью Дрюши.
  
   На землю опустилась ночь. Сегодня Дрюша ночевал на открытом
   воздухе. У него была густая шерсть, и поэтому касик не боялся замерзнуть.
   Кайо приподнял голову над подушкой, чтобы убедиться, что все
   спят, и никто не заметит его исчезновения. В темноте раздавался
   мерный храп.
   Успокоившись, злодей откинул одеяло и растаял в ночи. Когда
   его шаги стихли, храп сразу же прекратился. Овца и Автомобильчик
   поспешили за подозреваемым. Осторожно пробираясь между кустами,
   друзья быстро нагнали предателя. Негодяй склонился над мирно
   спящим Дрюшей. При свете костра наблюдатели увидели, как блеснули
   ножницы в руке Кайо. Овца чуть было не закричала, но Автомобильчик
   вовремя зажал ей рот.
   - Это Лайо, я уверена, - быстро зашептала Овца.
   - Нельзя допустить, чтобы он выполнил свое намерение.
   Заговорщики уже хотели выбраться из укрытия, чтобы спугнуть
   врага, но тут случилось непредвиденное. При слабом мерцании огня в
   столбе света появился еще один Лайо!
   Юные детективы притихли, дабы получше расслышать то, что
   говорится возле спящего касика.
   - Лайо? - вырвался возглас у кузена.
   - Да, это я, - Лайо довольно усмехнулся. - Не думал же ты,
   что я поверю наивной сказочке о твоей добропорядочности, подлый
   лицемер!
   - Кто бы говорил, - ехидно отозвался брат-близнец. - Можно
   подумать, ты прибыл сюда с такой поспешностью, чтобы я узнал о
   себе немного нового.
   - Довольно шуток, - сурово сказал колдун.
   - Да неужели? - продолжал поясничать тот. - Ах, Ваше
   величество, извините! - Кайо склонился в подобострастном поклоне.
   - Не рассчитывай на то, что я дам тебе шанс взять шерсть
   Дрюши.
   - Я не собираюсь спрашивать у тебя на это разрешение. Ты не
   можешь остановить меня, - Кайо пощелкал в воздухе ножницами, но не
   успел ими воспользоваться. Его руки оказались крепко стиснутыми.
   Неприятели покатились по траве.
   Вдруг Дрюша пошевелился. Боровшиеся замерли. Касик сонно
   пробормотал:
   - Что здесь происходит?
   Братья метнулись в разные стороны, и поэтому Дрюша ничего
   подозрительного не заметил, повернулся на другой бок и вновь
   заснул.
   - Как ты считаешь, эти мерзавцы вернутся? - спросила Овца у
   Автомобильчика.
   - Вряд ли, - ответил тот. - Они испугались и не решатся
   повторить сегодня свою попытку завладеть Дрюшей. Но нам лучше, на
   всякий случай, остаться и проследить за этим.
   На этом и порешили.
   Действительно, больше этой ночью никаких происшествий не
   было.
   - Нам не стоит рассказывать о том, что мы видели, -
   посоветовал Автомобильчик. - Еще не известно, что задумал Лайо
   против своего братца. Это может сыграть нам на руку.
   - Согласна.
   Полдня прошло без особых приключений. Но во время обеда,
   когда все собрались вместе, посередине поляны заклубился дым,который вскоре принял человеческую форму.
   Впрочем, на этот трюк никто особого внимания не обратил.
   Время от времени такое случалось, и уже не поражало.
   - Лайо, - спокойно сказал Дрюша, - что тебе здесь
   понадобилось?
   - У меня важное дело. Я хочу указать вам на лицемера, который
   затесался в ваше общество.
   - В самом деле?! - язвительно заметил Глиз, не особенно
   жаловавший колдуна. - И кто же он?
   - Небезызвестный вам Кайо! - Лайо торжествующе указал на
   своего кузена пальцем.
   - Я не верю в это! - сказал Дрюша. - С чего ты вдруг стал мне
   помогать?
   - Неужели ты не понимаешь, что я не могу позволить кому-то
   еще, кроме себя, владеть миром. Мой брат хотел обмануть меня, но
   теперь ему будет также трудно захватить тебя в плен, как и мне.
   Кайо почувствовал, что тучи сгущаются, поэтому попытался
   оправдать себя в глазах касика.
   - Да он просто хочет оклеветать меня! Лайо завидует мне. Ведь
   ты не поверишь ему, правда? - с мольбой обратился к Дрюше злодей.
   - Конечно, я не поверю в такую гнусную ложь. Тому, что
   рассказывает Лайо верить нельзя. Это только слова и ничего более.
   Лайо от бессилия чуть не заплакал.
   - То, что говорит колдун, - не обман, - послышались два
   твердых голоса.
   - Кто это сказал? - пронеслось между друзьями. Кайо
   побледнел.
   - Мы! - с вызовом ответили Овца и Автомобильчик. - Мы никогда
   не доверяли этому проходимцу, а вчера собственными глазами видели,
   как Кайо хотел отрезать шерсть у Дрюши. Надеюсь, наше
   свидетельство послужит веским доказательством его вины.
   - Несомненно, - проговорил ошеломленный касик. - Но где он?
   Сообразив, что его планы рухнули, жулик вовремя смылся. Было бессмысленно пытаться догнать его.
   Но Дрюша также не смог поблагодарить за помощь неожиданного союзника. Лайо тоже исчез.
   - Все хорошо, что хорошо кончается, - глубокомысленно изрек
   Том. Товарищи дружно поддержали его слова.
   - Хорошо бы, если бы оба братца не вернулись, - пробормотала
   Печная Труба. - Но вы же знаете, какие они настырные!
  
   ------------------------------*
   Фолиант - толстая книга большого формата (обычно старинная).
  
   ОКЕАН СМЕРТИ
  
   После злополучного путешествия на подводной лодке никто
   долгое время не брался за ее починку.
   Но однажды Том со своим сыном и Глизом заперся в сарае, где хранились, на всякий случай, обломки старого судна. И так продолжалось изо дня в день. Этого было достаточно, чтобы заинтересовать всех.
   И вот, когда любопытство достигло предела, на одном
   из лянчиков Том вывесил объявление. Печная Труба с высоты своего
   положения (ведь она по праву считалась самой умной да к тому же
   сидела высоко на крыше) огласила содержание бумаги всем
   собравшимся около дерева: "Сегодня, в три часа, состоится
   торжественный спуск на воду новой подводной лодки "Лоцман". На ней
   храбрые путешественники отправятся в экспедицию в Океан Смерти".
   По толпе пронесся шепоток. По всей видимости, ни одна душа не пропустит это мероприятие.
   Когда подошло назначенное время, на пристани уже собралось
   видимо-невидимо народа. На мостках находилось некое сооружение,
   прикрытое покрывалом, а рядом стояла небольшая трибуна.
   На нее и взошел старый Том. Шум постепенно стих. Стрингл
   откашлялся.
   - Итак, вам известно, для чего мы здесь собрались. Я со
   своими помощниками восстановил нашу подводную лодку. В этом нам
   немало помогла Книга изобретений. Корабль построили для вполне
   определенной цели. Глиз, я и мой сын отправимся исследовать Океан
   Смерти. Почему было выбрано именно это место, спросите вы?
   Отвечаю. По некоторым сведениям, Океан Смерти и Океан Жизни
   некогда составляли одно целое. Но после страшного землетрясения
   эти океаны разделила полоска суши, на которой располагается наша
   страна. Сначала в Океане Смерти водилась живность, но затем она
   стала исчезать, пока не осталось ни одной рыбешки, ни одной
   веточки водоросли. Наша команда намерена выяснить причину этого
   бедствия. На этом позвольте прервать краткую речь и приступить
   непосредственно к делу.
   После традиционного крещения судно не без помощи собравшихся
   сползло на воду.
   Странное это было зрелище. Небольшая подводная лодка стояла
   на поверхности Океана Смерти как на земле. Ни одна волна не
   покачнула ее. Субмарина стала, похоже, единственным существом,
   потревожившим уже давно мертвые воды.
   Том, Кингл и Глиз забрались внутрь корабля и задраили люк.
   Затем судно погрузилось в воду. Провожавшие их разошлись, но с
   несколько тревожным чувством. Казалось, в воздухе витает призрак
   страшной беды.
  
   - Ну что там? - спросил Том у сына, смотревшего в
   иллюминатор.
   - Ничего, пусто. Даже жутко.
   Вокруг простирался безжизненный ландшафт. Только камни,
   обкатанные подводным течением, покоились на дне океана.
   - Куда направимся? - поинтересовались юноши у предводителя
   экспедиции.
   - Пока углубляться не будем, - предостерег их тот. - Надо
   взять пробы воды и грунта. Возможно, все погибло из-за какой-то
   инфекции.
  
   Никто давно не беспокоил Ничто. С тех пор, как оно извело все
   живое, этот океан стал его надежным прибежищем. Ничто походило на
   тесто. Оно не имело ушей, глаз, даже носа. Это действительно было
   Ничто. Но внутри этого на вид беспомощного тела хранился огромный
   запас электрической энергии. Малейшее колебание воды оно
   преобразовывало в короткие импульсы, с помощью которых нащупывало
   свою очередную жертву. Вот и теперь его чувствительные клетки
   восприняли довольно мощный сигнал. Это встревожило чудовище. Ведь
   так сладко дремать тысячи лет, и вдруг покой нарушен! Белесая студенистая масса заворочалась.
  
   Так как ничего необычного не происходило, Глиз уютно
   устроился с книгой в руках. Неожиданно сильный удар столкнул его с
   койки.
   - Что происходит? - спросил юноша у испуганного Кингла. Тот
   пожал плечами.
   Глиз в нетерпении прильнул к иллюминатору, но тут же в ужасе
   отшатнулся.
   - Мы пропали! - в панике закричал стрингл. И для этого испуга
   имелись веские основания.
   Исследователи очутились в неведомо откуда взявшемся
   водовороте. Их корабль прочно попал в тиски. Медленно двигаясь по
   спирали, подводная лодка приближалась к эпицентру гигантской
   водяной воронки.
   - Если мы сейчас же не примем меры, то никогда не выберемся
   отсюда! - проревел старый Том. Но его помощники стояли скованные
   страхом. Их глаза были устремлены в одну точку.
   Там, глубоко внизу, терпящие бедствие заметили Ничто.
   Невообразимо огромная туша вызывала отвращение. Теперь Глиз увидел
   причину водоворота. Чудовище раскрыло свой рот и с силой втягивало
   в себя воду. Казалось, оно было бездонным.
   - Включай двигатели на полную мощность, - скомандовал Том
   Кинглу. Тот словно очнулся.
   - Ничего не выходит, - в отчаянии сказал сын через несколько
   секунд. - Мы слишком тяжелы и неуклюжи, чтобы бороться с этим!
   - Ты прав, - осенило Глиза. - Все лишнее за борт!
   - Есть! - они заметались, сгребая вещи в камеру. Чего тут
   только не оказалось: кастрюля с едой, стулья, стол и тому подобная
   корабельная утварь.
   Кингл нажал на кнопку, и субмарина выплюнула скопившийся груз
   прямо в пасть монстру. Не ожидавшее такого поворота событий, Ничто
   захлопнуло рот. Этого мгновения облегченной лодке вполне хватило.
   С новыми силами "Лоцман" ринулся вперед. Ничто взревело от
   досады. Однако оно не желало упускать добычу. Огромная разъяренная
   масса двинулась в погоню.
   Еще никогда в жизни Глиз не был участником такой гонки. Ведь
   призом за победу в этих соревнованиях являлась их жизнь.
   - Нужно плыть на мелководье. В этом наше спасение.
   - Где же его взять? - не вытерпел Глиз.
   - Правь к пристани.
   Со скоростью пули корабль выскочил из воды и чуть не врезался
   в берег.
   Ничто действительно не последовало за ними. Солнечный свет
   губительно действовал на это создание. Именно поэтому оно обитало
   во тьме океана. Но борьба еще не закончилась.
  
   - Ну и страху же я натерпелся, - проговорил Кингл. Глиз ему
   не ответил. Он со счастливым выражением лица стоял на коленях на
   твердой почве.
   - Ни за что больше не полезу в эту воду, - с убеждением
   сказал Том. - А Океан Смерти вовсе не так уж пуст, как мы
   предполагали.
   - Мне кажется, лучше забыть о случившемся, - посоветовал Кингл.
   - Я такого же мнения, - поддержал его Глиз.
   Тому не оставалось ничего, как согласиться.
  
   Ничто чувствовало себя как-то странно. Вскоре оно поняло,
   почему. Что-то происходило внутри него, что-то перестраивалось,
   приобретало новую форму. Очевидно, в этом виноваты те вещи,
   которые оно съело.
   А не было ли среди них железа? Ну, конечно же, кастрюли! Они
   ведь сделаны из железа. Замечательно! Ничто не умело само добывать
   железо, также как и выделять его из растворенных в морской воде
   солей.
   Металл был необходим ему, чтобы выйти на солнечный свет.
   Много лет Ничто дремало, стараясь заглушить голод, который познало
   после того, как съело все, что можно было проглотить. Оно давно бы уже отправилось охотиться в другое место, но у него не имелось достаточного количества железа. Теперь этот запас был.
   Ничто уверенно тронулось к берегу. Эти несчастные дорого
   заплатят за то, что побеспокоили его.
  
   После рассказа Тома наступила тишина. Чтобы узнать о
   результатах экспедиции, все пришли в дом к стринглу. Глиз сидел с
   Тризой, Эдя, как всегда, устроился в кармане Почтальона, Овца и
   Автомобильчик изредка принимались спорить, но тут же умолкали под
   впечатлением повествования. Хотя Печная Труба и находилась вне
   дома, она все прекрасно слышала. Не присутствовал только Дрюша.
   Вдруг кто-то постучал. Очевидно, это пришел касик. Линда
   осторожно приоткрыла дверь и как раз вовремя, чтобы принять в свои
   объятия рухнувшего в обморок Дрюшу.
   - Что случилось? - спросила она и тут же крикнула: - Скорей
   воды!
   Дрюша отхлебнул глоток. Больше выпить ему не удалось, потому
   что его зубы так сильно клацали о край стакана, что Линда
   испугалась, как бы тот не разбился. Лицо Дрюши стало бледным как
   воск, глаза вылезали из орбит.
   - Да что же произошло? - первой не вытерпела царственная
   особа, или попросту Эдуард III.
   - Я... я видел... видел! - касик закрыл лицо руками. Все
   замерли в неприятном ожидании. - Я видел чудовище, которое
   появилось из океана!
   - Не может быть, - у Глиза засосало под ложечкой. -
   Пожалуйста, опиши его.
   - Оно огромное, огромное, похожее на тестообразную массу.
   Там, где оно проходило, не оставалось ничего, кроме голого камня.
   - Это оно, - члены экспедиции переглянулись. - Но ведь
   страшилище не должно было выйти из воды. Ничего не понимаем.
   - Во всем виноваты вы! - не выдержала Линда. - Что нам теперь
   делать? Мы все погибнем!
   - Мама! - укоризненно сказала Триза. - Как ты можешь так
   говорить? Ведь папа не мог предвидеть, что такое случится.
   - Ой, не знаю, не знаю, дочка. Я с самого начала была против
   этой сумасбродной затеи.
   - Пойду взгляну на монстра, - старый Том тяжело поднялся со
   стула.
   - Я с тобой, - Кингл твердо решил не бросать отца.
   - И я, - Глиз также считал себя причастным к беде.
   Больше никто не вызвался, и стрингл не осуждал их. Это и
   понятно.
   Подойдя к роще лянчиков, смельчаки остановились. В метрах
   двухстах виднелся блеклый сгусток, который при дневном свете
   казался еще омерзительнее.
   Неожиданно Глиз почувствовал, что руки и ноги не слушаются
   его. То же самое происходило и с остальными. Ничто притягивало их
   к себе, и они не могли этому сопротивляться. Чудовище превращало
   неосторожно приблизившихся к нему в бездушных зомби.
   Обреченные шагали навстречу смерти. В отчаянии Кингл напряг
   последние остатки воли и зацепился за ствол одного из лянчиков. И
   произошло чудо. Цепи спали, юноша вновь стал самим собой.
   - Хватайтесь за стволы лянчиков, - что было силы крикнул он
   друзьям. Те последовали его примеру.
   Ничто страшно разозлилось. Оно решило раздавить их.
   - Что будем делать? - спросил Кингл.
   - Ничего, - ответил Том.
   - Почему?
   - Если мы отойдем от деревьев, то неминуемо попадем под
   телепатическое воздействие врага. Так что придется остаться здесь
   и уповать только на Бога!
   Было страшно смотреть на приближающуюся смерть. Ничто уже
   предвкушало, какую энергию получит от переваривания этих козявок,
   но внезапно почувствовало, что просто не может дотронуться до
   деревьев, за которыми тряслись несчастные стринглы. Какая-то сила
   препятствовала ему.
   Не в силах себя превозмочь, Ничто поползло дальше, огибая
   рощу лянчиков, а когда миновало ее, снова сомкнулось. Друзья
   оказались в кольце.
   - Как же отсюда выбраться? - одна мысль билась в голове у
   Глиза. Окидывая взглядом желеобразную стену, окружившую их, он,
   кажется, нашел путь к спасению.
   - Послушайте. А может, это из-за воды Жизни лянчики стали
   непобедимы для Ничто? Но если сила заключается в деревьях, то она
   может быть и в листьях, и в корнях, и в ветках лянчика. Имеющий
   какую-то часть волшебного растения становится неприкосновенным для
   этого существа.
   - По-моему, это стоящая идея. Стоит рискнуть! - Том первый
   приступил к делу, сорвал ветку с листьями и тяжело вздохнув
   отпустил дерево. Волшебное воздействие ветки надежно охраняло
   своего владельца. Так же поступили Глиз и Кингл.
   - Надо спешить, - заторопил Кингл. - Побег скоро засохнет.
   Они подошли к преграждавшей им путь массе. Выставив вперед
   ветку, товарищи смело углубились внутрь Ничто.
   Ничто почувствовало легкое раздражение. Оно не ожидало такой
   силы от каких-то травинок.
   Стринглы очень обрадовались, когда увидели яркий свет и, не
   теряя времени, бросились к дому.
   - Быстро отвечай, у нас есть еще вода из Ручья Жизни? - второпях спросил Том у подбежавшего Почтальона.
   - Кажется, да, - неуверенно ответил тот.
   - Тащи сюда, - лаконично приказал старик. Почтальон скрылся в
   подвале, а через несколько минут показался снова, кряхтя под
   тяжестью сосудов с водой Жизни.
   Стринглы раздали каждому по кувшину.
   - А теперь идем к чудовищу.
   - Оно же сожрет нас, - ужаснулась Овца.
   - Не бойтесь! - сказал Кингл. - Вода из Ручья Жизни защитит
   нас. Когда подойдем к Ничто, лейте воду перед ним.
   - А зачем? - полюбопытствовал Эдя.
   - Поясняю, - терпеливо проговорил стрингл. - Монстр не может
   ступить на место, где была хотя бы капля этой чудодейственной
   жидкости. Таким образом, мы оттесним неприятеля обратно в Океан
   Смерти.
   Теперь все стало понятным. Когда патриоты приблизились к
   Ничто, то сразу же взялись за дело.
   Глиз, Кингл и Том двигались спереди, Почтальон с Эдей, Дрюшей
   и Тризой зашли с левого бока, а Линда, Овца и Автомобильчик - с
   правого. Они медленно наступали на неприятеля, поливая землю водой
   Жизни.
   Ничто вынуждено было спасаться бегством. Правда, оно
   попыталось прорваться сквозь заслон нападающих, но ничего не
   получилось.
   Постепенно сужая круг, смельчаки загнали монстра обратно в
   океан и тут же, не медля ни секунды, стали лить воду на прибрежный
   песок Океана Смерти, предотвращая таким образом вторичное
   появление Ничто в стране. Расходясь в разные стороны, они обошли
   кругом всю свою небольшую отчизну.
   Воды Жизни как раз хватило на то, чтобы окружить страну
   Кое-Где непробиваемым для чудовища барьером.
   - Еще несколько таких приключений, и я прежде времени
   поседею, - весело сказал Глиз. Дружный хохот поддержал его слова.
  
   У СТРАХА ГЛАЗА ВЕЛИКИ
  
   Дрюша был внезапно разбужен стуком в дверь.
   - И кого это несет в такой час? - недовольно проворчал
   заспанный хозяин. - Да иду, иду! - крикнул касик в ответ.
   Все еще продолжая бурчать, Дрюша отворил дверь. Он уже
   собирался высказать все, что думает по этому поводу непрошеному
   гостю, но никого не увидел.
   И только приглядевшись, заметил на земле Эдю с белым
   квадратиком бумаги.
   - Что ты делаешь тут ночью? - сердито спросил Дрюша у друга.
   - Может быть, разрешишь мне войти, а то я продрог до костей, если можно так сказать.
   - Пожалуйста, - Дрюша впустил товарища.
   - Меня к тебе привело одно дело. Как ты знаешь, мы с
   Почтальоном большие друзья, я часто ночую у него в кармане. Вот и
   сегодня я решил заночевать там. Но внутри наткнулся на это, -
   червячок показал на белый квадрат бумаги.
   - Что это? - поинтересовался касик.
   - Письмо, как видишь... Я возмутился тем, что кто-то тайно
   проник в мой дом и поэтому вскрыл конверт и прочитал написанное...
   - Как же ты мог так поступить? Ведь это некрасиво, - перебил
   рассказчика Дрюша.
   - Ты не дослушал. На конверте написано: "Жителям страны
   Кое-Где". А так как я причисляю себя к этой категории, то решил,
   что имею право узнать, что там внутри. И то, о чем я причитал,
   очень меня насторожило.
   Дрюша взял письмо. В нем говорилось следующее: "Я
   приближаюсь. Ждите. Л.".
   - Ну и что? - недоумевающе сказал Дрюша.
   - Обрати внимание на инициалы автора записки, - попросил
   Эдуард III. - Они тебе ничего не напоминают?
   - Здесь только буква "Л", - проговорил касик и усмехнулся. -
   Не думаешь же ты, что она означает "Лайо"?
   - А почему бы и нет? - запальчиво выкрикнул Эдя.
   - Да потому! Лайо не стал бы предупреждать нас о своем
   приходе. Он нападет внезапно и со спины.
   - Вот что меня и тревожит! Раз колдун так открыто говорит об этом, значит, он уверен в своих силах.
   - В этом есть доля здравого смысла, - признал Дрюша. - Тогда
   нам надо подготовиться к его приходу. Ты подожди здесь, а я сбегаю
   за остальными.
   После этого касик исчез в темноте и вскоре появился вместе с
   друзьями. Когда все расселись по местам, Эдя вкратце обрисовал
   ситуацию.
   - Что будем делать? У кого какие идеи?
   С места поднялся старый Том.
   - Я предлагаю разработать план обороны. Во-первых, изготовим
   ловушки для Лайо, во-вторых, обнесем сторону, выходящую к лесам
   Кадабры, забором, и можно спокойно ждать врага.
   - Голосовать будем? - спросил у собрания Дрюша.
   - Думаю, в этом нет надобности, - за всех ответила Овца. - Ведь так?
   Молчание - знак согласия.
   - Значит, единогласно, - с удовлетворением заметил Эдуард
   III.
   Силы трудящихся были разделены. Женщины выкапывали ямы, в
   которые, по идее, должны будут попасть Лайо и его сообщники.
   Мужчины же отправились устанавливать забор, через который не мог
   бы проскользнуть ни один лазутчик.
   Для Печной Трубы тоже нашлась работа. Так как для физического
   труда она была не приспособлена, то ее поставили наблюдателем, потому что с крыши дома стринглов открывалась отличная видимость, и старушка могла вовремя заметить приближение опасности.
   В самый разгар работы большой переполох наделал Почтальон.
   - Я получил второе письмо, - чуть слышно проговорил
   несчастный.
   - Читай же скорее! - нетерпеливо крикнула Линда. Тот вскрыл
   конверт, достал листок бумаги и прочитал вслух: "Я уже близко.
   Встречайте. Л.".
   - Нужно поторопиться, - разволновалась Триза. - Колдун
   передвигается быстрее, чем мы думали.
   - Представьте только, что будет, если мы не успеем, -
   распереживался Автомобильчик.
   - Меньше слов, а больше дела, - отрезал Том.
   Работа продолжалась в более лихорадочном темпе. Все спешили,
   чтобы успеть к приходу Лайо. В результате еще до захода солнца был
   выстроен забор, ямы замаскированы ветками и опавшей листвой.
   - Кажется, все сделали, - с облегчением вздохнул Дрюша.
   Теперь жители страны Кое-Где замерли в тягостном ожидании.
   Внезапно Почтальона щелкнул по носу плотный кусочек бумаги.
   - Третье письмо, - побледнев, сказал он. Глиз вырвал послание из дрожащих рук друга и быстро его прочитал.
   - О Господи, - листок бумаги выпал из рук стрингла и мягко
   опустился на траву.
   - В чем дело? - воскликнула Линда. Глиз поднял упавшее письмо
   и зачитал его собравшимся: "Я здесь. Здравствуйте. Л.".
   - Что?! - ужаснулись окружающие. - Он уже здесь? Но где?
   Друзья сбились в кучу, испуганно озираясь вокруг.
   - Эй! Выходи! - тоненько пролепетал Почтальон. - Да где же
   ты?
   - Здесь, - послышался громкий голос.
   - Ничего не вижу, - прошептал Автомобильчик. - Может, он -
   невидимка?
   - Хватит пороть чушь, - послышался все тот же голос. - Если
   вы соизволите посмотреть на землю, то, несомненно, заметите меня.
   Устремив свои взоры вниз, друзья никого не увидели, кроме
   маленькой лягушки.
   - Это вы сказали? - неуверенно обратился к этому созданию
   Автомобильчик.
   - По-моему, в округе больше никого нет, не так ли? -
   саркастически ответила лягушка.
   - И вы, должно быть, посылали нам все эти письма?
   - Конечно.
   - А зачем? - вступила в разговор Печная Труба.
   - Что же тут непонятного? Я хочу дружить с вами.
   - Но... - Печная Труба замолчала в замешательстве.
   - Скажите, а вы едите червяков? - робкий голосок, которым
   был задан этот вопрос, несомненно, принадлежал Эде.
   - Ну что вы! Я убежденная вегетарианка.
   - Правда? - обрадовался червячок. Лягушка утвердительно
   кивнула головой. - Тогда я не вижу ничего плохого в том, что вы
   будете дружить с нами. Как вас зовут?
   - Лола.
   - Пойдемте, я покажу вам нашу страну, - предложил Глиз и,
   получив согласие, направился в сторону пастбища Овцы.
   - Не туда! - встревоженно воскликнули женщины, но опоздали.
   Послышался оглушительный грохот. Глиз упал в одну из ям,
   приготовленных для предполагаемого вторжения Лайо.
   Обеспокоенные товарищи подбежали к злосчастному месту, но,
   заглянув вниз, облегченно вздохнули: Глиз со скучающим видом лежал
   на дне ловушки. Потом он поднял глаза и сказал:
   - Нашу прогулку мы возобновим позже... Когда я смогу
   ходить...
  
   ПРИГЛАШЕНИЕ
  
   Было ясное летнее утро. Большинство из жителей страны Кое-Где
   уже встали и занимались своими делами. Печная Труба грелась в
   нежных лучах солнца. Том решил подправить дверной косяк, а Глиз и
   Кингл умчались к Океану Жизни, чтобы вдоволь там наплескаться.
   Линда готовила обед, а Триза ей помогала. Дрюша спустился к
   роще лянчиков, чтобы нарвать свежих фруктов, а Овца с
   Автомобильчиком говорили о чем-то возвышенном. Лола делала
   разминку: прыгала в длину.
   Обычно часов в одиннадцать Почтальон приносил утреннюю почту.
   По мере приближения Почтальона работающие оставили свои занятия,
   чтобы узнать о последних новостях.
   - Ну, что новенького? - весело спросила Печная Труба.
   - В "Кое-Чемской правде" пишут, что вчера в стране Кое-Чем
   произошла смена правительства. На место бывшего короля Головача
   был поставлен новый. Как же его зовут? - Почтальон почесал в
   затылке. - А, Абракадабр. Больше ничего интересного пока сказать
   не могу. Да, нам письмо!
   Он достал из сумки конверт. На нем были наклеены две марки и
   написано несколько строк. Дрюша внимательно осмотрел его.
   - На марках изображен герб страны Кое-Чем, - заключил он.
   - Интересно, о чем же говорится в письме? - не вытерпела любопытная Овца.
   - Сейчас узнаем, - Дрюша вытащил листок бумаги и пробежал его
   глазами. Внезапно его лицо просветлело.
   - Это очень любезно с их стороны, - пробормотал касик себе
   под нос, но, увидев вопрошающие взгляды, решил пояснить. - Новый король страны Кое-Чем был так любезен, что пригласил нас к себе в гости с целью укрепления дружбы между нашими государствами. Думаю, что ни у кого нет серьезного повода
   для того, чтобы отказаться от этого приглашения.
   - Несомненно, - подтвердили окружающие.
   - В таком случае даю три часа на сборы.
   Но пока касик произносил этот монолог, он остался стоять в
   гордом одиночестве, ибо при одном упоминании о поездке всех как
   ветром сдуло.
   Вздохнув, Дрюша отправился упаковывать вещи.
   К назначенному времени путешественники уже были полностью
   готовы. Некоторые взяли купальные костюмы для проведения
   свободного времени, пару вечерних нарядов и всякую мелочь.
   Например, Овца захватила с собой охапку душистого сена, а
   Автомобильчик - несколько запасных деталей на тот случай, если в
   дороге произойдет поломка. Но наибольшее внимание обратил на себя
   толстый рюкзак Почтальона.
   - Ты что туда напихал? - возмутилась Линда.
   - Еда, - просто ответил вечно голодный человек.
   - Неужели ты набрал с собой столько продуктов? - только и
   смогла вымолвить стринглиха. И тут же, несмотря на бурные протесты
   хозяина мешка, наполовину освободила его.
   - Теперь совсем другое дело, - удовлетворенно сказала она.
   Придирчиво оглядев свой отряд, Почтальон скомандовал о начале
   похода. Он лучше всех знал дорогу, потому что ежедневно доставлял
   туда почту.
   Путешествие не продлилось долго. Когда показался замок Абракадабра, их уже встречали два стража.
   Гостей провели в комнату для отдыха, где те могли принять душ
   и привести себя в порядок.
   Распорядок дня был очень плотным. После отдыха друзей
   пригласили на аудиенцию к королю.
   Первое впечатление от царственной особы оказалось не из
   приятных. Подозрительность и недоверие проскальзывали в каждом
   движении Абракадабра.
   Серо-стальные проницательные глаза пробежались по
   приглашенным, взгляд на несколько секунд задержался на семье
   стринглов и Дрюше. Касику не понравился блеск, появившийся в этих
   зрачках.
   Встреча началась с общепринятой церемонии знакомства.
   - Приветствую вас, уважаемые гости, - чуть наклонив голову,
   сказал Абракадабр.
   - Здравствуйте, - послышался хоровой ответ. Затем слово взял
   Дрюша.
   - Хотелось бы поблагодарить Вас за любезное приглашение.
   - Что вы, не стоит. Я очень рад, что вы нашли время, дабы
   удостоить нас своим посещением, - усмехнулся в бороду правитель. -
   Я бы хотел, чтобы вы остались довольны пребыванием у нас.
   В завершение беседы король предложил гостям совершить
   небольшую экскурсию по наиболее интересным местам страны Кое-Чем,
   ведь многие из друзей здесь впервые.
   Едва за ними закрылась дверь, Абракадабр проворно вскочил с трона и, нажав кнопку, вошел в потайную комнату.
   - Ну что, это они? - обратился государь к невзрачному
   человечку.
   - Да, Ваше Величество. Это стринглы и касик, как написано в
   атласе.
   - Отлично. В моем зоопарке еще не было таких замечательных
   экземпляров. Чепухин, ты должен достать их мне.
   - Но это повредит внешнеэкономическим отношениям с Кое-Где,
   политическая обстановка не позволяет... - попытался запротестовать
   министр.
   - Я не боюсь. Какая-то кучка уродов не сможет противостоять
   напору нашей армии. Так что иди и выполняй приказ.
   Тот, раскланявшись, удалился. Абракадабр вернулся в Тронный Зал. В его мозгу билась одна мысль: "Сегодня в клетках прибавится постояльцев!".
  
   Туристы остались довольны прогулкой. Они посетили зоопарк -
   национальную гордость Кое-Чем. Здесь их удивило многообразие
   представленных животных.
   После этого гости освежились в мраморном бассейне. Вдоволь
   наплававшись, компания решила, наконец, перекусить.
   Еду им принесли прямо в апартаменты. Один только запах уже
   возбуждал аппетит, а попробовав здешней кухни, друзья долго
   делились впечатлениями.
   Спустя некоторое время Дрюша почувствовал сонливость и,
   пожелав друзьям спокойной ночи, направился отдыхать в свою
   комнату. Скоро вслед за ним разошлись и все остальные. Откуда они
   могли знать, что случится этой ночью.
  
   А произошло вот что. Когда затихли последние звуки
   укладывающихся спать, шесть кроватей с семьей стринглов и мирно
   спящим Дрюшей стали опускаться вниз, и скоро уже ничто не
   указывало на местопребывание кого-либо в помещении. Через
   несколько мгновений кровати вернулись на прежнее место, но, как вы
   понимаете, без касика и его товарищей.
  
   Глиз проснулся от того, что ему прямо в бок дула струя
   ледяного воздуха. Недоумевая, откуда в его теплой постели мог
   появиться сквозняк, он протер глаза и с изумлением увидел, что
   находится отнюдь не в гостиничном номере.
   Стрингл лежал на полу темной каморки, свет в которую проникал
   только через большой проем в стене, забранный решеткой. Точно
   такую же клетку он видел вчера в зоопарке. Что же все это значит?
   Глиз уже хотел выяснить все обстоятельства этого дела, как не
   смог сделать и шага. Этому мешал не только плотный ошейник,
   прикованный длинной цепью к стене, но и кандалы, надетые на ноги и
   руки.
   В таком же положении оказались и его с таким трудом
   приобретенная семья. Дрюши с ними не было, потому что он находился
   в соседней, пустовавшей до этого камере.
   - Какой кошмар, - пробормотала Линда. - Что сие означает?
   - По всей видимости, мы пленники, - обреченно сказал Глиз.
   - Не стоит отчаиваться, - ободрил их Кингл. - Почтальон,
   Автомобильчик, Овца и другие наши друзья на свободе. Я уверен, что
   они не оставят нас в беде.
  
   Абракадабр собирался завтракать, когда тишину королевских
   покоев нарушили крики, доносившиеся из-за двери.
   - К нему нельзя! Стойте! Куда вы?! - створки раскрылись, и в
   зал вошел рассвирепевший Почтальон, не обращая внимания на
   семенившего позади него министра.
   Король сделал Чепухину знак удалиться.
   - Чем обязан?
   - Я хотел бы знать, где наши товарищи? - потребовал ответа
   непрошеный визитер.
   - Как вы понимаете, я за ними не смотрю. Мне нет дела до
   того, куда делись ваши соотечественники, - высокомерно ответил
   тот. - А теперь оставьте меня. Не видите - я завтракаю.
   Не дослушав объяснения до конца, храбрец взял со стола
   тарелку с кушаньем и грохнул ее об пол.
   - Какое безобразие! - вырвалось у Абракадабра. - Это же было
   мое любимое блюдо.
   Вдруг он выпрямился, лицо правителя побелело от злости.
   - Эй, стража! - король трижды хлопнул в ладоши.
   Не успел Почтальон опомниться, как оказался в окружении.
   - Отвести его в карцер. Пусть посидит и подумает, как вести
   себя в присутствии царственной особы.
   Овца заметила, как уводили арестованного, и опрометью
   кинулась обратно к поджидавшим ее друзьям.
   - Плохо наше дело, - едва слышно пробормотала она. -
   Почтальона увели в тюрьму.
   - Что?! - вскричали ошарашенные гости.
   - Бежим скорее выручать его! - ринулся было на помощь
   Автомобильчик, но Печная Труба остановила смельчака
   - Не спеши, - мягко сказала подруга.
   - Но почему? - Автомобильчик твердо решил пойти.
   - Этим делу не поможешь. Тебя посадят за решетку так же, как
   и Почтальона. Нужно действовать осторожнее и хитрее...
  
   Глиз уже несколько привык к окружающей обстановке. Он даже
   нашел способ общения с Дрюшей при помощи азбуки Морзе.
   И вот опять послышался дробный стук: "Камера очень старая и
   сделана из непрочного камня. Попытайся проделать подкоп", -
   расшифровал стрингл поступившие сигналы.
   Глиз подошел к стене и сначала отколупнул от нее один
   камешек, затем - другой, и пошло-поехало. Поняв, на что
   направлены все усилия Глиза, семья стринглов также присоединилась
   к работе.
   И тут случилось неприятное. Поддавшись напору работавших,
   препятствие рухнуло. За ним оказался коридор, ведущий в темноту.
   Немного пройдя вперед, Глиз оказался как раз напротив заключенного
   касика. Вскоре их друг также был освобожден.
   - Что теперь будем делать? - поинтересовался у Дрюши
   приятель.
   - Пойдем по этому пути, - уверенно ответил тот. - Не зря же
   его здесь проделали, да и выбора у нас нет.
   Потайной ход все время забирал чуть влево. Друзья как бы шли
   по кругу. По дороге они встречали всевозможные отверстия -
   смотровые окна, заглянув в которые могли увидеть различные уголки
   замка коварного Абракадабра. Очевидно, глазки были проделаны для
   того, чтобы вести слежку.
   В конце коридора их ждала еще одна неожиданность. Ход
   упирался в дубовую дверь, обитую железом.
   Линда осторожно отворила ее и заглянула внутрь. Затем сделала
   несколько шажков вперед и вскрикнула от изумления. Остальные
   пытались хоть что-то разглядеть из-за плеч стринглихи.
   Когда она отошла в сторону, путники быстро оглядели
   освещенную чадящими факелами комнатку, посреди которой на цепях
   висел немощный старец. Глиз и Кингл бросились к старику и
   поддерживали того, пока Том сбивал камнем оковы. Затем
   неизвестного положили на холодный пол, а Триза, набрав воды,
   струящейся по стене, смочила лоб страдающего.
   Незнакомец с трудом открыл глаза.
   - Кто вы? - тихо прошептал он.
   - Такие же пленники, как и вы, - ответил Дрюша. - А что вы
   здесь делаете?
   - Я свергнутый правитель этой страны.
   - Не может быть, - не поверил Глиз. - Ведь правитель
   Кое-Чем - Абракадабр. Именно он обманом посадил нас в клетки.
   - Увы, - горестно проговорил старик. - Абракадабр силой
   захватил трон. Однажды ночью этот негодяй со своими воинами
   ворвался во дворец, потом бросил меня в темницу и медленно пытает
   вот уже несколько дней.
   - Но ради чего? - не вытерпела Триза.
   - Злодей хочет узнать, где находится знак королевской
   власти - перстень с рубиновым единорогом. Абракадабр объявил о
   моей смерти, и скоро будет коронация, на которой он закрепит свое
   право быть королем. Но церемония может не состояться, потому что
   без королевского перстня она не считается действительной.
   - Так вот в чем дело! - воскликнул Дрюша.
   - Надо выбираться отсюда, - заторопился Том.
   - Я знаю, как это сделать, - сказал освобожденный и, потянув
   за какой-то рычаг, открыл проход в стене. - Но прежде чем уйти,
   нужно забрать перстень.
   - Как, он здесь?!
   - Да, - незнакомец нажал на выступ, и сверху к нему
   спустилась коробочка с заветным символом власти, а затем встала на
   прежнее место.
   Друзей здесь больше ничего не держало, и они один за другим
   скрылись в проеме. После того, как последний беглец покинул
   темницу, потайной механизм закрыл отверстие, оставляя врагов в
   недоумении по поводу того, как пленником удалось скрыться.
  
   - Что?! - бушевал Абракадабр. - Они сбежали?! - Он пронзил провинившегося министра возмущенным взором.
   - Это еще не все, Ваше Величество, - робко проговорил
   Чепухин.
   - Как не все? Я не ослышался?
   - Узники освободили Головача...
   Наступила тишина. Осевший правитель побелевшими губами ловил
   воздух. Чепухин страшно перепугался и уже хотел позвать на помощь,
   когда тиран остановил его. Узурпатор уже пришел в себя.
   - Чепухин!
   - Я жду распоряжений, Ваше Величество, - склонился в
   подобострастном поклоне министр.
   - Вели объявить о казни мятежника Почтальона.
   Теперь пришла очередь удивляться Чепухину.
   - Вы что-то задумали?
   - Вот именно! - король загадочно усмехнулся.
  
   - Он хочет казнить Почтальона! - чуть не плача сказала Лола.
   Хоть лягушка и недавно появилась в компании друзей, но уже сильно
   привязалась к ним.
   - Это невозможно, - твердо сказал Автомобильчик. - Мы не
   допустим этого.
   Тут их горячий спор прервали. В покои влетел бумажный
   самолетик. Овца подняла его и развернула.
   - Записка. Написана почерком Дрюши, - радостно сообщила она
   и, видя нетерпение других, прочитала: "Слышали о Почтальоне.
   Думаем, что это ловушка. Необходимо встретиться. Ждем у дворцовых
   ворот".
   - Все ясно. Нужно принять меры, - промолвил червячок Эдя. -
   На встречу пойду я.
   - С чего бы это? - заартачилась Печная Труба.
   - Во-первых, я самый маленький из вас, и меня никто не
   заметит...
   - А во-вторых? - не уступала подруга.
   - Разве этого недостаточно? Я пошел, - и прежде чем его
   успели остановить, выпрыгнул в окошко. На счастье, он приземлился
   вполне удачно.
   На месте встречи стоял только человек в каком-то тряпье. Эдя
   недоуменно оглядывался.
   - По всей видимости, никто не смог прийти, - червячок уже
   собирался уходить, как связника окликнули.
   - Простите, но я вижу вас в первый раз, - Эдуард III
   заторопился.
   - Ты что, не узнал меня, - заговорщическим шепотом сказал
   незнакомец на странность знакомым голосом.
   - Глиз? Неужели это ты, дружище! - не поверил своим глазам
   обрадованный приятель
   - Абракадабр замыслил недоброе, - проговорил стрингл. - Но у
   нас есть идея...
  
   Настало время казни. Народ уже согнали на центральную
   площадь. Вскоре показался осужденный. Почтальон выглядел довольно
   поникшим. Он взошел на эшафот.
   - Твое последнее желание? - лицемерно спросил злой правитель.
   - Оно касается тебя, но не произносить же такое вслух.
   Король побагровел и взмахнул платком.
   - Приступайте.
   Палач обнажил приговоренному шею и уже замахнулся, чтобы
   отрубить голову. Толпа неодобрительно загудела.
   Но тирану не удалось претворить свои замыслы в жизнь. На
   помост взобрались три рослых человека, один из которых столкнул
   палача вниз.
   Никто не заметил, как Абракадабр подал знак министру.
   Храбрецы не успели очнуться, как на площадь хлынуло войско,
   перекрыв все ходы и выходы. Однако спасатели предусмотрели и такой
   исход.
   Деспот почувствовал, как в его ногу воткнулось что-то очень
   острое. Взглянув вниз, он передернулся от отвращения. Причиной
   этого являлась знакомая вам Лола.
   - Сейчас же прикажи своей армии не двигаться, а не то... -
   лягушка показала ему острую шпильку.
   - Ты что, хочешь меня этим напугать? - расхохотался король.
   - А, значит, тебе смешно! - удовлетворенно сказала Лола. -
   Так знай, что я - ядовитая лягушка, и если эта иголка, смоченная
   моим ядом, проколет твою кожу, то ты умрешь в страшных мучениях.
   Узурпатор побледнел.
   - Ведь ты не сделаешь этого? - трусливо попросил он.
   - Может, поспорим? Давай, приказывай, ну!
   Абракадабр убито махнул платком, отменяя свое распоряжение.
   Подчиненные ему люди застыли на своих местах.
   - Приступайте, - тихо шепнул Дрюша Головачу. Тот поднял руки,
   призывая к тишине.
   - Кто это? - пронеслось в толпе, ибо лицо старика было скрыто капюшоном. Когда же покров был сброшен, раздался вопль удивления. - Да это же наш любимый правитель!
   - Я рад, что вы меня узнали, - голос говорившего задрожал. -
   Мой народ, тебя жестоко обманули. Как видите, я не умер. Вы хотите
   знать причину, по которой так заблуждались?
   - Да, да! - послышались крики.
   - Так вот она! - обернувшись, предводитель гневно указал на
   съежившегося Абракадабра. - Этот негодяй вероломно занял мой трон.
   Вот и сейчас он пытался вторично захватить меня в плен. Вы видите
   эти войска. Обезвредьте их! - Головача было не узнать. Перед
   людьми действительно предстал величественный король. - Я
   приказываю вам! - Луч солнца выхватил на руке правителя
   кольцо с рубиновым единорогом. Народ пал ниц, а войско само
   разоружилось, признавая своего настоящего властителя.
   - А что делать с ним? - кивнул в сторону побежденного деспота
   Почтальон.
   - Он будет наказан по заслугам, - твердо ответил старик. - А
   вас я благодарю за помощь. Вы - всегда желанные гости в нашей
   стране.
   Перед тем, как увести арестованного, Лола попросила
   разрешение переговорить с пленным. Получив его, она подошла к
   Абракадабру и что-то прошептала ему. Тот аж позеленел от злости.
   - Что ты сказала Абракадабру? - поинтересовался Дрюша у
   лягушки.
   - О, ничего особенного, - засмущалась та и улыбнулась. - Я
   просто призналась, что шпилька не была отравленной. Надо было
   видеть его лицо!!!

Ты - это я

  -- Так, - пробормотал Лайо. - Посмотрим, что творится у Дрюши, - он поколдовал над матовой поверхностью зеркала, а затем пристально всмотрелся в получившееся изображение.
   А в стране Кое-где как и всегда кипела работа. Ведь наши герои не могут усидеть без дела.
   Дрюша увлеченно читал своим друзьям статью из Книги Изобретений: С помощью этого прибора при достаточном количестве энергии душа одного существа может переселиться в другое.
  -- Ух ты! - воскликнул Кингл. - Вот здорово!
  -- Давайте сделаем такую штуковину, - предложила Овца.
  -- Для чего? - удивилась Линда.
  -- А разве непонятно? - в разговор вступил касик. - Представьте, сколько всего мы сможем узнать! Включаешь машину, и - вжик - ты уже птица или насекомое. А какие новые впечатления!
  -- Мне кажется, я смог бы изготовить подобную установку, конечно, если кто-нибудь поможет, - проговорил Том.
  -- Я готов помочь, но только советом, - отозвался Автомобильчик. - Для непосредственного участия я слишком неповоротлив, а, вообще, в технике разбираюсь.
  -- Отлично! Я назову это изобретение Переносчиком душ.
  -- Фу! - Линда скривила носик. - Звучит как переносчик болезни
  -- На вкус и цвет товарища нет, - пошутил старик.
   ... - Да это же прекрасный шанс наконец-то заполучить Дрюшу, - осенило Лайо. - Всего-то ничего сделать - похитить прибор и одного из друзей, и дело в шляпе. Свинг!
   Паук довольно быстро приплелся на зов.
  -- Опять путешествовать? - заартачился он, когда узнал о планах Лайо. - Босс, и вам не надоело каждый раз оставаться с носом?
  -- Глупец! - взорвался колдун, что делал всегда, когда кто-то напоминал о его ошибках. - Теперь все будет по-другому.
  -- Это вы так думаете, - неслышно для хозяина пробормотал мутант.
  -- В общем, решение давно принято и обсуждению не подлежит. Иди, собирай вещи, - приказал слуге чародей...
   ... - Готово, - удовлетворенно сказал Том. - А сейчас проверим машину на практике.
  -- Нет, нет, - бурно запротестовал Автомобильчик. - Лучше продемонстрировать ее действие перед всеми. Я надеюсь, что энергии моих аккумуляторов хватит.
  -- Пожалуй, ты прав, - согласился с товарищем стрингл. - Помоги мне вынести установку наружу.
   Когда жители страны Кое-где увидели, что прибор готов, от желающих поглазеть на диковинку не было отбоя.
  -- А как она работает? - поросила разъяснений лола.
  -- Очень просто. Достаточно, чтобы те, кто производит обмен душами, прикоснулись к передатчику, а уж он сделает все остальное.
   Лайо, оказавшийся в это время поблизости, навострил уши.
  -- Теперь остается всего лишь украсть машину...
  -- Итак, кто хочет быть первым, - улыбнувшись. Спросил изобретатель, и тут же оторопел, когда увидел лес рук. - Хорошо, пусть добровольцами будете вы, - стрингл показал на Печную Трубу и Овцу. - Я знаю, что Печная Труба уже давно мечтает о том, чтобы ходить, так пусть на короткий миг эта мечта сбудется.
   Вся трепеща от нетерпения, старушка дотронулась до Переносчика Душ и выразительно посмотрела на Тома.
  -- Давай! - скомандовал стрингл Автомобильчику. Тот послушно включил свои аккумуляторы на полную мощность. Но... но ничего не произошло.
  -- Наверное, энергии не хватает. - уныло произнес Автомобильчик.
  -- Не расстраивайся так, - попыталась утешить приятеля Печная Труба. - Возможно, у нас получится в следующий раз. А сейчас лучше разойтись по домам, похоже на то, что собирается гроза.
   И, действительно, солнце скрылось, небо затянуло тучами. Яркая при солнечном свете растительность поблекла, хотя дождь обещал напоить влагой корни деревьев. И тут началось. Тугие струйки воды больно секли по лицу и рукам, и поэтому довольно скоро на поляне никого не осталось, кроме Лолы и Эди. Они хотели получше рассмотреть загадочный прибор.
   Оба одинаково любили дождь и были настолько малы, что, конечно, Лайо их не заметил.
  -- Кажется, все ушли, - обрадовался негодяй. - Так что можно и машинку к рукам прибрать. Вот, черт, тяжелая! Свинг, помоги!
   Злоумышленники, пыхтя, приподняли увесистую конструкцию и уже собирались скрыться, как были внезапно остановлены Лолой и Эдей.
  -- Ты только взгляни, Лола, - сказал червячок. - Знакомые все лица! Это же Лайо со своим прохиндеем-слугой, и, по-моему, они намерены стащить наш Переносчик Душ.
  -- Не вздумайте мешать мне, жалкие малявки, - разозлился маг.
  -- Потише на поворотах, верзила, - обиделась лягушка и вцепилась лапками в прибор. Эдуард 3 тоже не остался в стороне.
   Природа как будто сошла с ума. Огненные молнии пронзали небесную твердь, освещая борющихся. Со стороны это походило на соревнование по перетягиванию каната, с одного конца которого находились Лайо и Свинг, а с другого - наши храбрецы. И, кажется, команда колдуна одерживала победу.
   Неожиданно одна из молний метнулась к группке и ударила в установку.
   Противников отшвырнуло в разные стороны.
   ... Лайо очнулся от странного ощущения. Руки и ноги не слушались его. Он приподнял голову и с ужасом обнаружил, что попал в чудовищный лес. Собрав остатки сил, волшебник подполз к лужице воды и увидел в ней отражение Эдуарда 3.
   Колдун отшатнулся. Потом недолго полежал на спине, пытаясь собраться с мыслями: Значит, прибор все-таки сработал, и я переместился в этого мерзкого червяка. С одной стороны, это не очень приятно, а с другой, отличная возможность отомстить Дрюше. И довольный Лайо неспеша пополз к дому касика...
  -- Господи Боже, - воскликнула Лола, разглядывая свое новое тело - бывшую оболочку Свинга. - Следовательно, машина действует. Эдя, очнись! - затормошила она Эдуарда 3, вселившегося в тело колдуна.
   Червячок открыл глаза и испуганно отодвинулся от подруги.
  -- Ты, что, испугался, глупышка? - не удержалась лягушка. - Это я - Лола. Я, как и ты, переселилась в другое тело. Переносчик Душ сработал, понимаешь?!
   Эдя облегченно вздохнул.
  -- А где же законные хозяева?
  -- Думаю, им сейчас не сладко.
  -- Но в тогда зачем нужна такая перемена Лайо и Свингу? - полюбопытствовал наследный принц.
  -- С помощью чужой наружности, и, тем более, обличья друга Дрюши, можно легко заполучить его в свои лапы.
  -- Значит, наш товарищ в опасности?! - нахмурил брови червячок.
  -- Ты прав. Поспешим же его предупредить...
   ... Лайо совсем выбился из сил, пока добрался до порога дома касика. Да и немудрено, ведь он первый раз передвигался столь неудобным способом - ползком. Благо, что дверь была открыта.
   Хитрец осторожно заглянул внутрь. Дрюша мирно посапывал на кровати.
  -- Повезло, - ликовал колдун. - Пора и за дело.
   Он взял ножницы со стола, и вскоре необходимое количество волшебной шерсти оказалось у него. Чародей сложил ее в специальный мешочек, который нацепил на спину.
  -- Придется попотеть. Но овчинка стоит выделки.
   Негодяй собирался покинуть эту мирную обитель, когда во дворе послышались шаги и воришка мигом шмыгнул под кровать.
   В комнату вошли Лола и Эдя.
  -- Мы опоздали, - воскликнула лягушка, увидев остриженный бок Дрюши. - Вставай, - она несколько раз пихнула касика.
   Тот очумело протер глаза и удивленно уставился на гостей, ведь Лола совсем забыла, как выглядит.
  -- Не бойся. Это я - Лола. Понимаешь, прибор-то сработал, - и она объяснила Дрюше ситуацию.
  -- Ты хочешь сказать, что душа Лайо переселилась в тело Эди, - недоверчиво переспросил касик.
  -- Вот именно. Мне кажется, что колдун не мог далеко уйти, и, возможно, он еще здесь.
  -- Лайо, выходи, - потребовал Эдя, но не получил никакого ответа. - Послушай, если ты хочешь остаться в этой шкуре, то, пожалуйста. Переносчик душ сломался, а его чертежи есть только в Книге Изобретений.
   Но никакие ухищрения не помогали. Лайо не поддался на провокацию. Но, как говорится, человек предполагает, а Бог располагает.
   Отчаявшись услышать отклик, а, следовательно, вернуться в свою оболочку, приятели приуныли. Внезапно из-под кровати Дрюши пулей вылетел маленький червячок, за которым гналась зеленая лягушка.
  -- Спасите! Помогите! - вопил преследуемый, еле уворачиваясь от липкого языка.
   Лола схватила хищницу одной рукой, а червячка - другой.
  -- Это ты, Лайо? - спросила она.
  -- Да, да. Я на все согласен, если вы спасете меня от этого чудовища. Постойте-ка, - Лайо внимательно вгляделся в агрессора. - Свинг?! Ах ты, мерзавец! Решил избавиться от своего хозяина! Ну, погоди, дай только вернуться в свое тело, и тогда ты за все заплатишь.
   Свинг испуганно съежился.
   Мешок с волшебной шерстью немедленно отобрали и уничтожили. После этого произвели обратный обмен телами.
   Донельзя довольные развязкой дела, друзья сидели за столом и пили горячий чай, изредка посмеиваясь над криками Свинга, которого то и дело награждал тумаками разъяренный колдун.
  

Бог- Почтальон?

   Почтальон разнес почту и теперь собирался передохнуть. Он зашел в гости к Глизу и побывал у Овцы, передал бандерольку Дрюше и письмо - Печной трубе. Во время этого маршрута ему не раз казалось, что за ним кто-то наблюдает.
   Надо сказать, что ощущения Почтальона не обманывали его. Две пары глаз внимательно следили за каждым передвижением человека.
  -- Говорю тебе: это он, - произнес низкий голос.
  -- Ты уверен? - робко спросил более высокий и мелодичный.
  -- Посмотри сама на портрет Великого и на это существо, - не унимался первый голос.
  -- Похоже, что ты прав, - наконец сдалась обладательница второго голоса. - Что ж, в таком случае приступим.
   Две тени заскользили вслед за Почтальоном...
   ... Автомобильчик решил передать Почтальону небольшую посылку для его подружки из страны Кое-Чем. Он опросил всех, кто мог хоть что-нибудь рассказать о местонахождении Почтальона, но точного ответа так и не добился.
   Подождав еще полчаса, в надежде, что тот просто-напросто загулялся, Автомобильчик всполошил друзей мрачными предположениями о судьбе безвременно пропавшего товарища. Встревоженные, они решили пройтись путем, которым обычно ходил Почтальон. Сначала ничего подозрительного найти не удалось, но вскоре следопыты вышли на поляну, земля которой была усеяна многочисленными отпечатками ног. Чуть поодаль трава была примята так, будто по ней протащили что-то тяжелое.
  -- Вероятно, тут на него кто-то напал. Эти кто-то... - Глиз нырнул в кусты.
  -- Подожди, с чего ты взял, что нападавших было несколько, - перебил его Том.
  -- Это видно по оставленным следам. Вот это отпечатки Почтальона, а здесь следы совсем других существ и, судя по всему, их было двое. Они крались за Почтальоном, а после этого, - Глиз опять вышел на поляну, - оглушили беднягу и поволокли в ту сторону, - стрингл указал на след.
  -- Как ты думаешь, они уже далеко отсюда? - распереживалась Печная Труба.
  -- Я в этом не уверен. Но даже, если это и так, то мы сумеем их нагнать по этим приметам.
   Не теряя ни минуты, спасатели бросились в погоню...
   ... Почтальон не мог точно определить, сколько времени прошло с тех пор, когда он потерял сознание. Во-первых, вокруг было темно из-за того, что его в чем-то тащили, и он больно ударялся каждый раз о препятствия. Во-вторых, у него произошла частичная потеря памяти.
   Однако долгое путешествие приближалось к своему финишу - несчастный расслышал, как его похитители переговариваются с кем-то, а вслед за этим - скрип раскрываемых ворот.
   Ему было неудобно и тесно. Болели руки и ноги и он чувствовал себя совершенно разбитым.
   Наконец веревку развязали, и Почтальон вывалился из мешка. Его окружили похожие на огромных собак существа, которые были ростом почти с него.
  -- Приветствую тебя, незнакомец, - сказал, поклонившись, один из них..
  -- Хороший же у вас способ знакомиться, - пробурчал похищенный, разминая затекшие члены.
  -- Прости нас, если сможешь. Но мы боялись, что ты не захочешь нас выслушать. Мы из народа кримов. В нашей истории существует легенда о боге Кеволече. Этот бог долгое время покровительствовал нашему племени, но затем он исчез, сказав напоследок, что вернется только тогда, когда мы найдем существо в точности похожее на него.
  -- А я-то здесь при чем? - удивился пленник.
  -- Вот наш бог, - главный крим, по всей видимости, жрец указал на стену, на которой было выложено цветной мозаикой изображение... человека.
  -- Ребята, ну вы даете! - вот и все, что смог произнести ошеломленный Почтальон. - Это какой-то бред!
  -- Мы униженно просим тебя пожить у нас некоторое время, пока не вернется Кеволеч.
  -- Вы действительно верите в эту чушь?! - воскликнул пришелец, но, заметив, что кримы помрачнели, примирительно поднял руки. - Хорошо, хорошо! И все равно я не могу остаться с вами.
  -- Что ж, - печально сказал главный жрец. - В таком случае, вы свободны.
  -- Я могу уйти прямо сейчас? - недоверчиво переспросил человек и медленно направился к выходу, но, оглянувшись и увидев несчастные лица, тяжело вздохнул и повернул назад.
  -- Уговорили. Но только на три дня, не больше! - закричал он, пытаясь заглушить поднявшийся гам. Новоявленного Бога подхватили на руки и понесли в центр города, где его почтительно усадили на тростниковый трон...
   ... Когда след прервался, перед путниками предстал город, деревянные ворота которого были плотно закрыты.
  -- Может, наш друг там? - подумал Дрюша вслух и постучал в ворота. С треском раскрылось окошечко, а за ним показалась лохматая голова, которая, изучив чужеземцев, мгновенно скрылась. А еще через минуту створки распахнулись, и путешественники вступили на двор. Их тут же окружили собакоподобные существа, настроенные не очень дружелюбно.
  -- Послушай, а где твоя морда? - один из стражников ткнул копьем в Глиза. Стрингл и в самом деле походил на крима. Он сразу догадался, как воспользоваться этой возможностью, чтобы получше узнать а местонахождении Почтальона.
  -- Это у нас наследственное, - величаво сказал храбрец. - Скоро должны сделать операцию мне и членам моей семьи.
  -- Вон оно что! - стражник с жалостью посмотрел на убогого. - А это кто? - он указал на Автомобильчика, Лолу, Эдю, Овцу и других членов экспедиции, непохожих на стринглов.
  -- О, не обращайте на них внимания, - пренебрежительно ответил юноша. - Это всего-навсего наши слуги.
  -- Тогда вопросов нет. Проходите. Желаю вам поскорее поправиться, - прокричал им вслед часовой.
   Почти тут же друзья наткнулись на объявление:

Внимание! Внимание!

Наш город посетил посланец бога Кеволеча.

Торжественное собрание состоится сегодня

На площади в 15 часов дня.

Подпись: Главный жрец.

  -- Смотри-ка, удивилась Линда, - по-моему, этот посланец и есть наш Почтальон.
  -- С чего это его приняли за Бога? - недоумевал Эдя.
  -- А я, кажется, поняла, - обрадовалась Лола. - Ведь слово Кеволеч задом наперед читается как человек, а наш друг он есть.
  -- Это в какой-то степени все объясняет, - сказал Дрюша. - И все же нам надо поговорить с ним самим.
   Отряд отправился на площадь, где они и увидели помост, на котором гордо восседал пропавший Почтальон. Едва он заметил друзей, тут же позабыл о своей великой миссии и кинулся им навстречу.
  -- Ребята, как вы меня нашли?
  -- Очень просто, по уликам, оставленным твоими похитителями.
  -- И вовсе никакие они не похитители, а просто чудаки, - и Почтальон весело рассказал им историю кримов.
  -- Так ты теперь, все равно, что Бог? - поинтересовался Дрюша.
  -- Выходит, что так. А сейчас вам надо отдохнуть, - посланец бога Кеволеча позвонил в колокольчик и сказал прибежавшим на зов слугам. - Отведите их в покои.
   Дрюша глубоко задумался, он шел, не смотря под ноги и поэтому не смог бы сказать, откуда появилась та странная тень. Он лишь почувствовал, как его обдал холодок, и услышал следующие слова: Уходите отсюда как можно быстрее и вы, и ваш друг! И больше ничего. Касик решил пока никому не говорить об этом случае и, незаметно отстав от всех, повернул обратно к трону.
   Почтальон сладко дремал. Но не это заставило Дрюшу забеспокоиться. Его насторожило подозрительное поведение одного крима, который на цыпочках проследовал мимо трона Почтальона, а затем, повернув какую-то статуэтку, исчез в стенном проеме. Касик немедленно последовал за ним.
   Несколько ступеней уводили в темноту, из которой изредка доносились шорохи. Дрюша ориентировался на звук шагов впереди идущего. И вдруг шум стих. Впереди забрезжил свет.
   Касик вышел из мрака на освещенное место. Свет исходил от языков пламени горевших факелов. Также на небольшой подставке лежал кинжал с ярко-красным камнем и чаша, судя по всему, для жертвоприношений. Это было последнее, что он успел разглядеть...
   Когда следопыт вновь открыл глаза, он увидел перед собой того самого загадочного крима, за которым он так опрометчиво увязался.
  -- Что это значит? - возмутился касик, пытаясь освободить скрученные за спиной руки.
  -- Вы уже очнулись? - хищно оскалился в ответ незнакомец. - Ничего особенного. Просто вы будете принесены в жертву богу Сепдорбу.
  -- В честь чего? - без страха спросил связанный.
  -- Сейчас я все объясню, - по-прежнему спокойно ответил крим. - Я верховный жрец клана кримов, или Бродячих Псов. То, что этот дурачок принял за изображение нашего бога, на самом деле облик существа, которого мы, кримы, страшно ненавидим. Это - Человек!!! Благодаря ему мы стали бездомными и заброшенными. И за что?! За нашу любовь, за бескорыстную дружбу. Пройдя через сотни страданий, мы возненавидели Человека и решили отомстить. Так вот, ваш друг станет первой жертвой нашего мщения.
  -- Негодяи! Вы хитростью заманили его сюда! - негодовал пленник.
  -- Не стоит понапрасну сотрясать воздух, - проговорил верховный жрец. - А теперь приготовьтесь умереть. - Злодей взял с подставки кинжал. Красный рубин ярко сверкнул, когда тот занес смертоносное оружие над касиком...
   Раздался глухой стук. Это упало на пол тело врага. Касик почувствовал, что его развязывают. Неизвестный повернулся, собираясь уйти, но Дрюша остановил его.
  -- Постойте. Кто вы?
   Капюшон открыл лицо крима.
  -- Крим?! - освобожденный отшатнулся. - Почему вы мне помогли?
  -- Говорите тише, - прошептал незнакомец. - Возможно, вы не знаете, но я и многие другие не принадлежат к клану Бродячих Псов. Мы до сих пор надеемся на возвращение Человека и поэтому прилагаем все усилия, чтобы обезвредить Бродячих Псов. Но нас так мало... Почему вы не послушали меня? Я же ва предупреждал, - укоризненно произнес спаситель Дрюши.
  -- Так это вы?! - касик даже привстал от удивления. - У нас мало времени, потом все расскажете. Давайте поторопимся.
   Когда они поднялись на поверхность, было уже почти три часа.
  -- Необходимо предотвратить жертвоприношение, - разволновался Дрюша.
  -- Считайте, что мы это уже сделали. Церемония не может свершиться без верховного жреца.
  -- Очень хорошо. Сколько на вашей стороне кримов?
  -- Чуть меньше половины жителей.
  -- Вы же говорили, что вас мало?!
  -- Я не мог сразу раскрыться вам. Если бы вы оказались предателем, то выдали бы ничтожно малую часть нашей организации.
  -- Вы сможете собрать все своих единомышленников на площади?
  -- Думаю, что да.
  -- Тогда действуйте.
   Заговорщики разошлись в разные стороны: Дрюша - в сторону храма, чтобы поведать о случившемся Почтальону и остальным, а крим - в известном только ему направлении, чтобы выполнить просьбу касика.
   Час жертвоприношения приближался. Почтальон вместе с друзьями вышел на площадь, где уже собралась довольно большая толпа.
   Кровожадные кримы предвкушали торжество. Но они и не заметили, как их оттеснили другие жители, с белыми повязками на лапах. Их становилось все больше и больше, пока у собравшихся не зарябило в глазах. Кримов без белых повязок окружили, а затем связали.
   Опасность миновала. Теперь можно было вздохнуть спокойно. Крим, который спас Дрюшу от смерти, поднялся на возвышение.
  -- Мы одержали победу. Я и не думал, что это будет так легко, - сказал он.
  -- Вам надо было всего лишь поверить в себя, - отозвался Дрюша.
  -- А что делать с пленными?
   Эту проблему Почтальон решил взять на себя.
  -- Подождите. Я хочу сказать им несколько слов.
   Человек подошел к арестованным. Некоторые из них зажмурились, увидев у него в руках жертвенный нож. Однако ничего страшного не произошло. Почтальон одним махом перерезал оковы, связывавшие побежденных.
  -- Не стоит считать, что все люди одинаковы. Среди нас есть и очень хорошие. Я освобождаю вас, потому что вы не виноваты в своей ненависти к человеку. Скорее всего, это он провинился перед вами. Вы можете уйти и строить дальше планы мести, а хотите - оставайтесь со своими друзьями и родственниками.
   Прошла минута, а потом вся площадь взорвалась ликующими криками. Было видно, что многие жалели преступников и с трепетом ждали решения их судьбы. Поступок Почтальона надолго запомнится кримам.
   Одно только огорчило наших героев. Главный жрец каким-то образом избавился от веревок и исчез...
  -- Он может снова попытаться доставить нам неприятности, - переживала Овца.
  -- Мне кажется, не стоит ридавать этому большого значения. Ему не удастся снова одурачить этих бедолаг и расколоть народ на враждующие группы...
   Но все равно, пока они не оказались дома, в воздухе витало ощущение опасности. Оставшись один, Почтальон поспешил домой, разделся и лег в постель:
  -- Если бы завести такой порядок, что хотя бы раз в день каждый должен совершить доброе дело, мир стал бы лучше. А это значит, что на сегодня я свою норму выполнил, - сказал он, счастливо улыбнулся и погрузился в сон...
  

Ну, очень интересная игра!

   Сегодня в стране Кое-Где царил переполох. Жители громко переговаривались, собираясь в группки. Причиной всеобщей неразберихи была шахматная партия Лайо и Дрюши.
   Все произошло слишком внезапно. Однажды к Дрюше пришел... Лайо. Это тем более невероятно, что вы уже знаете, кто такой Лайо и какого рода отношения существовали между ним и касиком. Итак, к Дрюше заявился колдун.
  -- Я хочу сделать тебе интересное предложение, - сказал он, заметив недовольную гримасу собеседника. - Я устал от нашей вражды. Почему бы нам не решить наши разногласия мирным путем?
  -- А именно? - полюбопытствовал Глиз, который присутствовал при беседе.
  -- Устроим соревнование, а призами будут шерсть Дрюши - для меня и спокойная жизнь - для вас.
  -- А что за соревнование? - спросила Линда (разговор происходил в доме стринглов).
  -- Шахматы, - просиял волшебник.
  -- Шахматы?! - удивились друзья.
  -- Да. Что этом особенного?
  -- Мы должны обсудить твое предложение, - решил Дрюша. Лайо согласно кивнул головой и исчез в облаке дыма.
  -- Ох, уж мне эти дешевые фокусы, - презрительно пробормотал старик Том.
  -- Итак, что вы думаете по этому поводу, - спросил касик приятелей.
  -- Лайо, конечно, доверять нельзя, - ответил за других Глиз. - Однако, почему бы не попробовать!
   На том и порешили...
   И вот теперь все ждали начала турнира.
   Накануне Дрюша попросил Овцу и Автомобильчик нарвать в роще нифелянчиков, что, естественно, вызвало их справедливое негодование.
  -- Но мы же опоздаем на начало игры, - попробовали они протестовать.
  -- Ничего, - утешил касик. - Самое главное вы не пропустите.
   Больше возразить было нечего и неудачники поплелись в фруктовый сад, чтобы выполнить поручение.
   Дрюша довольно потер руки, так как не сомневался в победе. Недаром же он вчера перечитал кучу учебников по шахматам.
   Лайо не заставил себя ждать и явился точно вовремя. Приближалась торжественная минута.
   Глиз принес столик и шахматную доску и уже собирался расставить на ней фигуры, как Лайо жестом руки остановил его.
  -- В чем дело? - недоуменно спросил стрингл колдуна. - Тебе не нравятся наши шахматы?
  -- Вот именно! - зловеще усмехнулся тот и, достав немного какого-то зелья, произнес волшебные слова. Злое проклятье сразу же начало действовать. Шахматная доска увеличилась, а место шахмат заняли друзья Дрюши. И только он и Лайо остались в нормальном облике.
  -- Что ты наделал? - в ужасе вскричал касик.
  -- О, всего лишь небольшую пакость. Ты связан моими чарами и будешь играть, пока один из королей не получит мат.
  -- Тогда ты проиграешь, Лайо! - обрадовался Дрюша.
  -- Сомневаюсь. Забыл тебя предупредить, что стоит срубить какую-нибудь фигуру и погибнет твой товарищ, превращенный в нее.
  -- Это нечестно!
  -- Конечно! Но если хочешь спасти друзей, признай свое поражение и я отменю неизбежное. В противном случае, начнем...
  -- Что ж, я вынужден...
  -- Постой, ничего не говори, - это подоспевшие Овца и Автомобильчик скрутили негодяя. Однако, он успел выкрикнуть Е-2 - Е-4, тем самым придав колдовству силу.
  -- Е-7 - Е5, - машинально ответил касик.
   Увидев, что ситуация вышла из-под контроля, Овца и Автомобильчик связали и Дрюшу тоже, предварительно заткнув ему рот.
  -- Ну что ж, подождем, пока заклятие утратит силу, - решил Автомобильчик.
  -- А может, он нам поможет? - спросила Овца, подразумевая Лайо.
  -- Это небезопасно. Пусть лучше полежит.
   Так прошел день, затем ночь. И только утром зачарованные пришли в себя.
  -- Все-таки плохо, что мы не доиграли партию, - огорчился касик.
  -- Думаю, об этом я никогда не пожалею, смеясь, ответил Глиз.
  

Рыбалка

   Дрюша собирался позвать своего друга Глиза, чтобы прогуляться перед обедом. Но зайдя в дом стринглов и поздоровавшись с Линдой, увидел, что тот чем-то занят. Касик подошел поближе и заглянул через плечо приятеля. Перед увлеченным Глизом лежала Книга Изобретений, открытая на странице Рыболовство.
  -- Чем это ты занимаешься? - спросил Дрюша.
  -- Да вот, видишь, хочу попытаться поймать рыбку. Надоело есть одно и то же, а рыбу мы пока ловить не умеем. Я и решил научиться.
  -- И как продвигаются дела?
  -- Никак, - буркнул стрингл. - Застрял тут на одном предложении. Слушай: На леску наденьте крючок из металла, леску привяжите к длинной палке и ваша первая удочка готова.
  -- И что же здесь непонятного?
  -- Где я такой крючок возьму? - возмутился Глиз и показал другу рисунок предполагаемого крючка.
  -- Погоди-ка, - воскликнул Дрюша, - я где-то видел похожий крючок. Пойдем, - и он потащил товарища за собой.
   Вскоре они оказались на месте. Дрюша завел Глиза в кусты и показал ему крючок, которым был старый якорь, непонятно каким образом здесь очутившийся.
  -- Ого, - с уважением сказал Глиз, увидев его. - Если это крючок, то каким же должно быть удилище?! Нет, нет, нам это не подходит.
   Опечаленные друзья побрели по дороге. Неожиданно касик воспрял духом.
  -- Послушай, а давай сделаем этот крючок сами!
  -- Это мысль, - оживился стрингл. - У меня как раз в армане завалялся подходящий кусок железа.
   Они заперлись в мастерской старого Тома. После титанических усилий крючок появился на свет, и хотя выглядел не ахти как, все-таки порадовал своих создателей.
  -- Что теперь на очереди? - поинтересовался Дрюша.
  -- Леска, ее у нас тоже нет.
  -- Не переживай. Я уже знаю, где ее можно достать. Для лески подойдет паутина Свинга, которая довольно прочная.
  -- Отправляться в леса Кадабры?! Нет уж, увольте, - заупрямился Глиз.
  -- Никакого риска, - подбодрил приятеля касик. - Быстренько сбегаем и скоро вернемся.
   В конце концов ему удалось убедить стрингла. Спустя сутки они уже стояли перед замком Лайо. Проникнуть в него не составило труда, так как колдун не ждал нападения и подъемный мост был спущен.
   Осторожно прокравшись внутрь, заговорщики увидели паука, который дремал в гамаке из паутины, да так сладко, что и не заметил, как Глиз оторвал от гамака кусочек. Смотав похищенное добро в клубок, искатели приключений покинули обитель Лайо.
   Окрыленные успехом, товарищи буквально долетели до дома. Выбор удилища не занял у них много времени. В роще лянчиков валялось достаточно для этого веток.
   Но когда Дрюша дошел до раздела Наживка, дело опять застопорилось. В книге черным по белому было написано, что для наживки нужны червяки. Однако Глиз даже и думать об этом не мог.
  -- Эдя наш друг, мы же не насадим его на крючок ради какой-то рыбешки?!
  -- А другого червяка?
  -- Тоже, это все равно заденет чувства Эди. Дай-ка, я сам посмотрю Книгу Изобретений, возможно, ты что-то упустил. Так и есть, - воскликнул он. - Здесь написано, что червя могут заменить хлеб или крупа! Этого добра у нас хватает...
   Теперь у друзей была и удочка, и наживка, а в качестве места для рыбалки целый океан. И хотя они очень старались, поймали всего одну рыбку.
  -- Знаешь, я считаю, что мы не зря мучились. Эта маленькая рыбка, пойманная нами самими, с лихвой окупает все наши труды, - весело сказал Глиз, когда рыболовы вернулись домой, и Дрюша с ним согласился.
  

Тайна Океана Жизни

  -- Что-то давно ничего не происходило, - посетовала Печная Труба.
  -- Да уж, - поддержала ее Лола.
   Обе подружки любили поговорить о жизни и обо всем вокруг. Они ожидали с минуты на минуту появления Тома. Тот обычно по утрам отправлялся на рыбную ловлю и частенько приносил сплетницам что-нибудь интересное. Но сегодня стрингл почему-то задерживался. Лола и Печная Труба начали волноваться.
   В это время мимо проходил Почтальон, и они попросили его разузнать, почему так долго нет старика-рыболова. Приятель внял их просьбам и пообещал сходить на берег Океана Жизни и поискать там Тома и его лодку.
   Через полчаса гонец вернулся очень взбудораженным. Оказалось, что стрингла и след простыл.
   Самое удивительное было в том, что с раннего утра стоял штиль, и Том никак не мог потерпеть крушение.
  -- Опять мы с тобой накаркали, - обратилась лягушка к Печной Трубе. Из домика вышла Линда, она только что получила страшную новость о пропаже мужа. Об этом говорили ее глаза, покрасневшие от слез.
   Немедленно организовали спасательно-розыскные работы. В группу поиска вошли Овца, Дрюша, Триза, Почтальон и Автомобильчик. Быстро собрав необходимые вещи, экспедиция погрузилась в лодки и исчезла из вида.
   Но и со спасателями произошла та же история. Ни один из них не вернулся. И снова - даже деревяшки на берег не выкинуло.
  -- Что за чертовщина? - поразился Эдя. - Прямо Бермудский Треугольник какой-то!
  -- А это еще что такое? - пробурчала Печная Труба.
  -- Я в книжке читал, что где-то существует место, в котором без следа пропадают корабли вместе с экипажами, оно-то и называется Бермудским Треугольником. Очень даже возможно, что нечто подобное появилось и в нашем Океане Жизни, - пояснил червячок.
  -- Что-то у меня сердце болит, - пожаловалась Линда. - Не хватает больше сил сидеть и ждать. Вы как хотите, а я поехала за мужем.
  -- На чем?! - насмешливо спросил Кингл. - На нашем дырявом корыте?
  -- Вовсе нет. Для этого есть подводная лодка, которую Том отремонтировал незадолго до того, как исчез.
  -- Возьми меня с собой, - попросил Кингл.
   Линда сначала отказалась от помощи сына, но, поразмыслив, согласилась. К ним присоединились Лола с Печной Трубой и Глиз с Эдей.
   Так был сформирован второй отряд. Субмарина обладала некоторыми преимуществами перед остальным морским транспортом. Во-первых, она крепче и удобнее, во-вторых, на ней можно путешествовать на поверхности океана и под водой, а, следовательно, больше шансов уйти от преследования.
   Для такой рискованной авантюры все шло хорошо - участники экспедиции любовались красотами подводного мира. Внезапно Глиз заметил затонувшие лодки, лежавшие на морском дне, совершенно целехонькие. Всплыть им мешали огромные валуны, которые придавили их к рельефу.
  -- Кто же мог это сделать и где наши друзья? - подумала Лола.
   Развязка наступила неожиданно. Два огромных спрута схватили подлодку своими щупальцами. Судно не могло освободиться из этих стальных тисков. Таким образом, пассажиры корабля были вынуждены ожидать разрешения своей участи.
   Чудовища отнесли добычу в обширную пещеру, после чего они вскрыли посудину как устрицу и стали вытаскивать из нее пленников. В пещере имелся воздух - она представляла собой как бы опрокинутый стакан, в котором давление воздуха не пропускало дальше воду. Когда очередь дошла до Печной Трубы, та притворилась обыкновенным куском металла, и спруты, не раскусив этой маленькой хитрости, швырнули старушку обратно в подлодку.
   На берегу, в пещере, пленники встретили всех пропавших товарищей.
  -- Почему мы здесь? - спросил Эдя.
  -- Потому что я так хочу, - послышался утробный голос. Эдуард 3 обернулся и ахнул от страха.
   Обладателем голоса оказался огромный спрут, по сравнению с которым те, что захватили лодку, были малышами.
  -- А по какому праву вы держите нас взаперти, позвольте спросить?
  -- Не смешите меня. О каких правах вы говорите? Я - повелитель этого мира. Мы, спруты, давно живем в Океане Жизни, и нас все боятся. И вдруг появляетесь вы...
  -- Чем же мы вам не угодили? - не унимался отважный червячок.
  -- Тем, что ловите рыбу, отнимая у нас корм, засоряете океан. Мне это надоело и я решил поработить вас, чтобы вы кормили и ухаживали за нами.
  -- Вот еще, - фыркнула Линда. Но монстр поднял ее щупальцем в воздух и показал на воду, где она увидела резвящихся акул. - В противном случае... туда! - пригрозило чудовище.
   Скрепя сердце, пленники взялись за работу. Им надели на голову рыбьи пузыри, наполненные кислородом, и отправили на разгрузку мусора и ловлю рыбы для эксплуататоров.
   Несмотря на это, у друзей еще оставался шанс на побег. Ведь на свободе осталась Печная Труба. Правда, надежда была очень зыбкой, так как Печная Труба не умела ходить и поэтому ей будет трудно спасти судно от преследователей.
   Но, похоже, старушке это удалось. Краем глаза Том заметил, что подлодка слегка шевельнулась. На счастье, стражу сморил сон, и они задремали.
   Корабль быстро выскользнул за пределы пещеры.
  -- Куда она плывет? - заволновался Почтальон. - Она, что, с ума сошла?!
   Действительно, подлодка стремительно приближалась к главарю спрутов. Вдруг послышался голос Печной Трубы, многократно усиленный мегафоном.
  -- Эй ты, зеленое желе, - обратилась она к спруту. - Стой смирно! У меня с собой небольшая торпедка и она направлена прямо в твою голову. Стоит тебе сделать лишнее движение и можешь не беспокоиться насчет того, как прожить в этом мире.
  -- Какие твои условия? - мрачно сказал завоеватель.
  -- Отпусти моих друзей. Они не виноваты в том, что ты им предписываешь.
  -- Хорошо. Они могут идти.
   Узники радостно поднялись на борт подводной крепости, где и увидели свою героиню - Печную Трубу.
  -- Послушай, мы не желаем ни с кем ссориться, - в переговоры вмешался Дрюша. - Что ты скажешь, если мы пообещаем больше не засорять ваш дом и бережно обращаться с его богатствами?
  -- А вам можно верить? - похоже, монстр тоже не отказался бы от мировой.
  -- Слово касика, - гордо ответил парламентер.
  -- Договорились, - обрадовалось, уже не страшное чудовище.
   После того, как было достигнуто соглашение, новоявленные партнеры разошлись по-хорошему.
   Благополучно вернувшись домой, наши герои зажили по-старому. Но стоило Печной Трубе или Лоле завести разговор о скуке будничной жизни, как сплетницам напоминали о повелителе Океана Жизни и им приходилось умолкать.
  

Ходы, ходы, ходы...

   Овца проснулась от какого-то странного чувства. Ей показалось, что ее любимое пастбище стало вдруг маленьким и тесным. Когда же она пошире открыла глаза, чтобы выгнать последние остатки сна, бедняжке чуть не стало плохо.
   Она лежала в небольшом закоулке, со всех сторон окруженная каменными стенами, уходящими далеко ввысь. То, что затворница находится до сих пор на пастбище, ясно доказывала трава, на которой та до этого спала. Но тогда откуда взялись стены? Загадка...
   Так же удивлены были и другие жители страны Кое-Где. Каждый из них попал в такое же неприятное положение, как и Овца.
   Было похоже на то, что вся их чудесная страна превратилась в огромный лабиринт.
   Дрюше не пришлось мучительно размышлять над источником всех этих неприятностей.
  -- Лайо, опять ты за свое, - укоризненно сказал в пустоту касик.
  -- Я, виноват, конечно! - послышался обиженный ответ из ниоткуда. - Хотел доброе дело раз в жизни сделать и вот благодарность!
  -- Что же в этом хорошего? - огорчился Дрюша.
  -- Как, разве тебе не понравилась моя новая игра?! Вы же жаловались, что скучно живете, вот я и решил вас развлечь.
  -- А в чем же смысл твоей игры? - язвительно спросил собеседник.
  -- Вся страна находится внутри каменного лабиринта. Чтобы он исчез, достаточно найти из него выход. Правда, есть одно но. Ты должен отыскать его вместе со своими друзьями. Сначала я хотел устроить для вас Зарницу, но теперь вижу, что эта идея гораздо привлекательнее. Желаю удачи!
   И сколько касик потом не звал хитреца, никто не отозвался. Что ж, оставалось только следовать правилам. Перво-наперво, надо найти остальных. Но как это сделать?! Наверняка, колдун не сказал всей правды. От него можно ожидать любого подвоха.
   Дрюша тут же получил подтверждение своим подозрениям - едва он попытался выйти из тупика, как у его ног образовалась глубокая яма, в которую он едва не угодил.
  -- Неужели я не смогу выйти отсюда, - отчаянно подумал пленник и прислонился к стене в поисках опоры. Внезапно та подалась назад, и Дрюша оказался в другой ветке лабиринта...
   ... Стринглы были в недоумении.
  -- Кто изуродовал так мою лужайку, - возмущалась Линда, выглядывая из окна.
  -- В чем дело? - думал Том. А его дети уже стояли на пороге дома и с любопытством разглядывали изменившуюся обстановку.
  -- Что там видно? - поинтересовался Глиз у Печной Трубы.
  -- Ничего интересного. Везде такая же картина, как и у нас, - ответила с высоты своего положения наблюдательница...
   Автомобильчик ругался без перерыва. Его размеры не позволяли двигаться в лабиринте с большой скоростью. Неожиданно за очередным поворотом он наткнулся на Дрюшу. Тот с облегчением вздохнул:
  -- Хотя бы тебя я нашел. Кажется, дело сдвинулось с мертвой точки...
   ...Эдю не испугали каменные стены. В конце концов, он дождевой червяк и земля для него - дом родной. Быстро ползя под землей, Эдуард надеялся в скором времени найти выход. Но его все не было и не было...
   ... Лола гостила у Почтальона, когда вокруг начали твориться жуткие вещи. Почтальон не мог усидеть на месте от беспокойства:
  -- Как же теперь разносить почту? Я запросто заблужусь в этих закоулках.
  -- Давай отыщем еще кого-нибудь. Вместе мы найдем выход, - посоветовала лягушка.
   ... Дрюша несколько удивился, когда совсем рядом раздался голосок Эди.
  -- Нужно же под ноги смотреть! Вы окончательно зазнались!
  -- Эдуард! - облегченно сказал касик. - Как я рад тебя видеть! Ты никого по пути не встречал, кроме нас?
  -- Еще бы! Я проползал под домом стринглов и слышал их голоса.
  -- Отлично! - воскликнул Дрюша. - Но как нам туда добраться? В отличие от тебя, мы не умеем ползать под землей...
  -- Нет проблем, - похвастался червячок. - Я обнаружил потайной ход, который ведет прямо к ним. Идемте!
   Эдя нажал хвостом на камень и открыл скрытую дверцу. Друзья опустились под тяжелые своды и вскоре очутились в подвале дома Глиза. Когда они показались на белый свет, то немало посмеялись, глядя на пораженные лица стринглов.
  -- Нет, мы не привидения, - успокоил их Дрюша и рассказ о коварстве Лайо.
  -- Печная Труба, будь так любезна, посмотри, не увидишь ли ты где Почтальона, Овцу и Лолу...
  -- Вижу Почтальона с Лолой. Они идут сюда, - ответила старушка. И в самом деле через десять минут товарищи по несчастью встретились.
   Вдруг откуда-то донеслось знакомое блеяние.
  -- Господи! Вытащит меня отсюда кто-нибудь или нет?!
  -- Овца где-то поблизости, - решил касик и попросил червячка проверить это предположение. Эдя тут же исчез в земле, а спустя мгновение вывел заплутавшую подругу наружу.
  -- Теперь мы все в сборе, - облегченно сказал Дрюша.
  -- А каким образом нам выйти отсюда? - немного остудил пыл касика Том.
  -- Это нетрудно. Существует правило правой руки: если идти по лабиринту, все время придерживаясь правой стороны, обязательно обнаружишь выход. Вот этим мы сейчас и займемся.
   Гипотеза Дрюши оказалась правильной, и вскоре они очутились на свободе и с радостью смотрели, как исчезает лабиринт, который так долго держал их в неволе.
  

Суматоха с НЛО

  -- Как интересно! Бывают же чудеса на свете! - ахал Дрюша, полеживая в гамаке и читая комиксы про космос. В его голове возникали невиданные картины вторжения пришельцев.
   Возможно, поэтому он и обратил внимание на крупный метеорит, прочертивший след на вечернем небе и упавший где-то в районе рощи лянчиков. От удара содрогнулась земля... В месте падения засиял яркий свет.
  -- Неужели сбылись мои мечты?! - завопил от радости касик и опрометчиво бросился на поиски инопланетного корабля.
   Однако, чем ближе он подходил, тем страшнее ему становилось. Бог их знает, что там за пришельцы!
   Но ничего ужасного не произошло. Никакого НЛО храбрец не обнаружил, а уж инопланетян тем более! Разочарованный следопыт вернулся домой...
   Он и не заметил небольшую коробочку, валявшуюся на земле. Едва Дрюша ушел, как из нее точно взрывом выбросило множество семян, которые тотчас пустили всходы.
   Инопланетные растения быстро приспособились к необычной обстановке. Чтобы не выделяться, они приняли вид произрастающих вокруг деревьев. Их миссия была вполне понятна - вторжение с целью захвата жизненного пространства...
   Дрюша рано утром первым делом отправился к Глизу, чтобы поделиться увиденным накануне. Стрингл немедленно изъявил желание поглядеть на место происшествия.
   Касик довел друга до фруктовой рощи, где того постигло такое же огорчение, как и Дрюшу. Но, в отличие от него, Глиз заметил нечто странное.
  -- Тебе не кажется, что лянчиков стало почему-то больше, чем обычно?
   Дрюша огляделся.
  -- Да нет, все по-прежнему. Кстати, не хочешь перекусить?
  -- Спасибо, я не голоден, - ответил стрингл.
   А я, пожалуй, съем один нифелянчик, - и Дрюша сорвал плод как раз с того дерева, которым притворился враждебный пришелец. Потом друзья устремились к Океану Жизни и после того, как искупались, разошлись по домам
   Часа через три Глиз снова пришел к приятелю, чтобы пригласить его на послеобеденную прогулку.
  -- Скорее закрой дверь, - раздался приглушенный шепот. Когда стрингл выполнил просьбу, Дрюша подозвал его к себе.
  -- Смотри, - сказал он и высвободил руку из-под одеяла. Рука приобрела коричневый цвет, а из среднего пальца торчал зеленый листок.
  -- Какой ужас! - вскричал Глиз. - Что с тобой?
  -- Наверное, я съел что-нибудь не то.
  -- Но ты же не ел сегодня ничего, кроме одного нифелянчика.
  -- Понял! - победно воскликнул Дрюша. - Значит, все-таки пришельцы были. Они превратились в деревья!
  -- Кошмар! Это же вторжение! - испугался стрингл. - Эти инопланетяне превращают всех, кто отведал их плоды в себе подобных.
  -- Я не хочу становиться растением! - завопил несчастный. - Необходимо что-то предпринять.
  -- Мне кажется, есть один выход, но тебе он может не понравиться.
  -- О чем ты говоришь?
  -- Лайо. У него ведь имеется Книга заклятий и волшебства. А там наверняка описано средство против твоей болезни.
  -- Пустая трата времени, - махнул рукой касик. - Колдун ни за что не поможет мне.
  -- Как знать, - возразил собеседник. - У меня найдется несколько аргументов, которые заставят его задуматься над моим предложением, - и стрингл с загадочным видом вышел.
   Дело не терпело отлагательства, и вскоре Глиз стоял у замка их врага.
  -- Лайо, надо поговорить насчет Дрюши, - похоже, предмет разговора заинтересовал чародея. Подземный мост опустился и через мгновение смельчак излагал волшебнику суть дела.
  -- А с чего ты решил, что я стану вам помогать, - ехидно поинтересовался Лайо.
  -- Тебе ведь еще нужна шерсть Дрюши для своих планов?
  -- Допустим...
  -- Если мой друг превратится в дерево, то ты никогда не сможешь добиться своей цели, разве что тебе понадобится кора нифелянчика для заклинания.
   Лайо раздумывал недолго.
  -- Ладно, пошли.
   Он провел стрингла в комнату, где находилась книга заклятий и волшебства. Колдун порылся в книге, а когда нашел, то, что искал, подозвал к себе Глиза. Тот прочитал текст и опрометью кинулся домой, к больному, не забыв, однако, поблагодарить неожиданного союзника.
  -- Что ты узнал? - взволнованно спросил касик, руки и ноги которого уже ничем не отличались от лянчика.
  -- Спасти тебя не очень сложно. Нужно взять немного коры ложного лянчика, истолочь ее в порошок и выпить настой, приготовленный из этого вещества.
  -- Все это замечательно, - грустно сказал Дрюша, - но ведь инопланетяне так похожи на деревья, что их очень трудно различить.
  -- По-моему, с этим не будет проблем, - с оптимизмом сказал товарищ. - Пришельцы - разумные существа, а, следовательно, они боятся смерти. В отличие от неподвижных растений они могут спастись бегством и этим выдадут себя. Я схожу за нашими друзьями, вдруг один не справлюсь.
   Глиз позвал Почтальона и Тома, чтобы те помогли ему. Помощники несли рыболовную сеть, а Глиз взял с собой бензопилу.
   Когда небольшое войско приблизилось к роще лянчиков, стрингл включил бензопилу и с грозным лицом направился к деревьям, делая вид, что хочет их спилить. При этом Почтальон и Том уже держали наготове сеть. Первые попытки были неудачными, но вскоре одно из растений задрожало и попыталось улизнуть. Но бегство не удалось. Инопланетянин был пойман в сети и связан.
   Таким же способом выявили и остальных пришельцев. Всего лже-лянчиков оказалось двадцать штук и все они, кроме одного, были сожжены, а их пепел развеяли по ветру. С оставшегося же содрали кору, из которой Глиз приготовил целебный настой. Дрюша сейчас же выпил зелье и в течение небольшого отрезка времени листья опали с его рук и ног, а тело приобрело нормальный цвет.
  -- Слава Богу, все закончилось благополучно, - облегченно вздохнули друзья.
   Прошло несколько дней. При встрече Глиз сказал касику:
  -- Дрюша, мне прислали новый комикс. Не хочешь почитать?
  -- А о чем в нем рассказывается?
  -- Конечно, о пришельцах-захватчиках.
  -- Ну уж нет! Хватит с меня этой ерунды. Теперь я увлекаюсь путешествиями во времени, - и Дрюша хитро подмигнул другу.

Машина Времени

   Как вы уже поняли из предыдущей истории, Дрюша не на шутку заинтересовался путешествиями во времени. Он перечитал все книги по этой теме, которые у него были. Касик все больше и больше желал совершить поход во времени. И, конечно же, в этом ему помогла Книга Изобретений.
   Искатель приключений заручился поддержкой Тома, старого механика, и вскоре, благодаря чертежам из Книги Изобретений, Машина Времени была готова.
   Вместе с касиком отправиться в прошлое изъявил желание Кингл. Особых возражений не последовало, и два храбреца тотчас же начали собираться в дорогу. Они решили перенестись в прошлое на тысячу лет назад. В одной из рукописей Дрюша обнаружил упоминание о том, что именно в это время в стране Кое-Где существовал город касиков.
   В нем наш герой надеялся встретить своих предков и поболтать с ними за милую душу. Кинглу тоже было, зачем слетать в прошлое. В конце концов, интересно посмотреть на мир за тысячу лет до твоего рождения.
   Том оставался следить за Машиной Времени, чтобы она, не дай Бог, не сломалась. В противном случае, отважные путешественники навсегда застрянут в глубине времен.
   Таким образом, друзья оказались в прошлом. Надо сказать, что местность, окружающая их, ничуть не изменилась за одно тысячелетие. Легко угадывалась роща лянчиков и обширное поле, в котором можно было без труда признать пастбище Овцы. Вот только на мете дома стринглов высился огромный город.
  -- Мамочки мои! - воскликнул Кингл. - Да, умели ваши строить! - с уважением в голосе проговорил он.
  -- Пойдем же скорее в город, - заволновался Дрюша. Ему не терпелось пощупать каменные стены сооружений, чтобы убедиться, что это не сон.
   Ворота были открыты и путники беспрепятственно прошли внутрь. Однако, пока они не встретили ни одного жителя, хотя и подозревали, что за ними наблюдают.
   Наконец, приятели оказались на обширной площади, где внезапно их окружил народ. Причем это сборище выглядело отнюдь не доброжелательно.
  -- Предатель! Нечестивец! - такого рода крики неслись из толпы. - Как ты посмел привести сюда стрингла! Да это, наверное, шпионы! Бей их!
   Увидев, как его сородичи наклоняются к земле, чтобы взять камень, Дрюша, схватив Кингла за руку, потянул его за собой. Они еле-еле продрались сквозь скопление касиков и бросились бежать по улице, чувствуя, что враги гонятся за ними.
   После безуспешных попыток оторваться от неприятеля, беглецы выдохлись. Возможно, несчастные были бы раздавлены бесчинствующей массой, если бы чья-то рука не втянула их в дом, мгновенно заперев дверь на задвижку. Не давая опомниться, спаситель сорвал со стены портьеру, под которой обнаружилась дыра, через которую все и покинули комнату, ибо дверь не могла надолго задержать агрессоров.
   Вскоре они убедились, что опасность на время миновала и пришла пора попытаться разобраться в том, что случилось. Сейчас Дрюша и Кингл находились в помещении, напоминавшем подвал.
  -- А вы храбрые ребята, - заметил незнакомец. Дрюша с удивлением увидел, что это касик.
  -- А что в этом такого? - пробурчал Кингл. Юноша все еще не отошел от такой гостеприимной встречи.
  -- Вы как будто с Луны свалились! Ведь всем известно, что между касиками и стринглами существует непримиримая вражда.
  -- В чем же причина подобной неприязни? - поинтересовался Дрюша.
  -- О, этого не ведает никто! Корни конфликта остались в глубокой древности, - ответил собеседник.
  -- А как же вы? Вы - касик, зачем было спасать стрингла и соотечественника-шпиона?
  -- Я отличаюсь от преследующих вас. Позвольте представиться, меня зовут Люша.
  -- Странное имя, - подумал вслух Кингл.
  -- Ничего необычного, уверяю. Просто все имена касиков кончаются на -ша. Так вот, я уже давно понял бессмысленность войны между нашими племенами. И я не один такой, инакомыслящий. На данный момент организована даже большая группа, состоящая из представителей той и другой стороны. Наша цель - помирить сражающихся друг с другом, - поделился тайной Люша.
  -- И как успехи?
  -- Пока не очень. Вы и сами это видели. Но теперь мы воспрянем духом и усилим пропаганду. В конце концов, вы наглядное доказательство тому, что дружба между стринглами и касиками возможна.
  -- Похоже, пришла наша очередь представиться, - проговорил Дрюша. - Я - Дрюша, а это Кингл. Мы из будущего.
  -- Замечательно! Восхитительно! - Люша никак не мог успокоиться. - Прости, из какого вы времени?
  -- Мы живем через тысячу лет после вас.
   У Люши перехватило дыхание, когда он это услышал.
  -- Дрюша, - обратился к другу Кингл. - я думаю, в наших силах им помочь.
  -- Каким образом?
  -- Ты, наверное, заметил, что перед лицом внешней опасности враги зачастую объединяются для отпора. А что если нам создать впечатление о приближении страшной опасности, которая уничтожит все живое?
  -- Например? - поинтересовался Люша.
  -- Допустим, землетрясение, лесной пожар, - предложил стрингл.
  -- Нет, нет. Это очень рискованно. Вдруг кто-нибудь пострадает, - отверг эти варианты Дрюша.
  -- В таком случае, к нашему замыслу прекрасно подойдет наводнение. Я уже обдумал все детали. Его можно... наколдовать!
  -- Что?! - вскричали пораженные слушатели.
  -- В этом нет ничего удивительного, - довольно ответил Кингл. - Предвижу, что в этой эпохе тоже есть своя Книга заклятий и волшебства.
  -- Знаешь, а ведь он прав, - сказал Люша. - Пойдемте, я вам ее покажу...
   Книга действительно в точности походила на ту, которой владел Лайо.
  -- Почему же не воспользовались магией, чтобы наступил мир? - недоумевал Дрюша.
  -- Колдовство не способно привить кому-нибудь какие-либо чувства на долгий срок. Иллюзия рассеивается и становится видна правда, - пояснил их проводник.
  -- Для инсценировки наводнения нам много времени не понадобится. Но сперва подготовим декорации и актеров. Вот что, Люша, сообщи стринглам, через своих сообщников, чтобы они готовились к военным действиям, а сам распусти те же слухи в городе. Нам необходимо, чтобы противники находились в одном месте во время представления.
   В подходящий момент я и Дрюша в панике прибежим на поле битвы и завопим о приближающемся бедствии. А дальше будь, что будет...
   Кингл как в воду глядел. Едва враждующие прослышали о военных приготовлениях друг друга - дело разгорелось не на шутку. Огромные толпы стринглов двинулись к городу касиков. Жители города тоже решили не прятаться за крепкими стенами.
   Обе армии встретились в районе будущего пастбища Овцы. Вот-вот могли появиться первые жертвы. И тут, как и было запланировано, объявились Дрюша и Кингл, которые бросились к противникам.
   Следует признать, что свою роль они сыграли хорошо. Их лица перекосились от страха, а изо рта вылетали бессвязные слова.
  -- Наводнение! Наводнение! - кричали заговорщики.
  -- Мы погибнем! - сторонники Люши тоже работали, нагнетая смертельный ужас.
  -- Скорее давайте строить плотину, - теперь испугались все окружающие.
  -- Но нам не из чего ее соорудить. Смерть неминуема, - и, действительно, гул воды все нарастал и нарастал, приближаясь.
   Дождавшись подходящей минуты, наши герои решили перейти к главной фазе операции.
  -- У нас есть шанс выжить!
  -- Какой же? Говорите быстрее! - послышалось отовсюду.
  -- Пришло время забыть о войне, - смело начал Дрюша. - В этом нет никакого смысла.
  -- Кроме того, - подхватил Кингл, - вы даже не знаете, в чем причина вашей вражды. Так почему бы не помириться?! Тем более, что для спасения понадобятся усилия обоих племен.
  -- Да не тяните вы! Рассказывайте, что задумали?
  -- Посмотрите, что вы держите в своих руках, - крикнули друзья. - Это оружие. Если вы готовы заключить мир, то оно больше не понадобится. Оружие - вот тот материал, из которого можно изготовить плотину. Наши помощники покажут, как лучше разместить его.
   Так как времени на споры не оставалось, то врагам пришлось согласиться с этими доводами. Под руководством Дрюши и Кингла бывшие неприятели быстро соорудили защиту от стихии. Всего запаса оружия как раз на это хватило.
   Едва сделали заграждение и хорошо промазали его глиной, в плотину ударилась первая волна. Встретив на пути препятствие, вода в поисках более легкого пути обогнула его и потекла в направлении уже не опасном для жизни собравшихся. Положение было спасено.
   Едва стринглы и касики, многие из которых уже распрощались с жизнью, поняли это, наступило всеобщее ликование. Они немедленно заключили мир и наладили торговые связи.
  -- А нам пора домой! Том, наверное, уже волнуется, засобирались друзья.
  -- Счастливого пути! - пожелал Люша. - Вы доказали, что вместе жить куда приятнее, чем воевать. Теперь мы - сила!
   На глазах благодарных соплеменников Дрюша и Кингл растаяли в воздухе. Но их деяния еще долго будут вспоминать в народных песнях и легендах...
  

Свадьба Глиза

   Все население страны Кое-Где пребывало в приподнятом настроении. Да и как могло быть иначе? Ведь сегодня сочетались законным браком Глиз и Триза. Старый Том по традиции обручил молодого статного стрингла со своей дочерью.
   Между юношей и девушкой с того самого момента, как Глиз увидел перепуганную Тризу на пороге, обнаруженного ими дома стринглов, существовала тесная дружба, затем переросшая в любовь.
   И вот совсем недавно влюбленный нашел в себе силы признаться в питаемых к избраннице чувствах, и та довольно благосклонно восприняла его ухаживания.
   Теперь же после таинства обручения предстояло отметить пышную свадьбу. В связи с этим событием каждый житель взялся выполнить определенные поручения. Одни готовили кушания для праздничного стола, другие помогали невесте с женихом как следует принарядиться для торжественного шествия, третьи же украшали дом стринглов, ведь именно в нем пройдет празднество.
   Но существовала еще и четвертая группа занятых важным делом. Как вы знаете, на каждой свадьбе помимо насыщения желудка гости любят и развлечься. Сюда входят поздравления, развертывание подарков и тому подобные вещи, например и небезызвестное похищение невесты. В удобный момент заговорщики похищают невесту, которая не очень-то сопротивляется. Чтобы она снова появилась на пиршестве, жених должен заплатить похитителям выкуп в виде сладостей или небольшой суммы денег. Конечно же, новобрачные посвящены во все детали этого дела, дабы исчезновение девушки никого не шокировало.
   Эту почетную миссию доверили Почтальону, Лоле, Автомобильчику и Овце. Дрюша с Печной Трубой не могли участвовать в похищении, так как им досталась очень важная роль свидетелей со стороны молодоженов. Они должны были управлять ходом праздника, следить за тем, чтобы присутствующие не скучали.
   А гостей было много! Жених позвал друзей из страны КоеЧем, обещали приехать кримы, с которыми у стринглов и Почтальона установились дружественные связи. Король Червей, отец Эди, тоже собирался прийти со своей свитой. Так как пир проходил недалеко от Океана Жизни, то принять в нем участие могли и морские жители - спруты.
   Заговорщики распределили между собой обязанности: кто отвлекает жениха, кто уводит невесту и, наконец, выбрали Почтальона как посла. Он должен был договариваться о размере выкупа.
   Бедняги даже не подозревали, что их розыгрыш претворится в жизнь, раньше, чем они рассчитывали...
  -- Я вижу, что у меня появилась прекрасная возможность напакостить Дрюше и особенно его друзьям, этим стринглам, - с ненавистью прошипел Лайо, разглядывая в волшебное зеркало приготовления к празднику. - Люблю устраивать разные неприятности в такие знаменательные дни, как свадьба.
   В этот момент злодей и подслушал планы наших похитителей невесты. В его коварном умишке тотчас же родилась неплохая мысль.
  -- Свинг, я превзошел самого себя, - обратился колдун к пауку, отдыхавшему в гамаке.
  -- Не так уж это и сложно, - тихо пробормотал мутант.
  -- Как же все удивятся, когда я доведу свою идею до конца, - Лайо захохотал и исчез, оставив после себя запах серы, которого Свинг не переносил...
   ... После вручения подарков Триза решила, что настал самый подходящий момент, чтобы ее суженый потратился на выкуп. Она встала из-за стола и отлучилась под предлогом как следует привести себя в порядок. Это было условленным сигналом.
   Новобрачная вышла на свежий воздух и пошла вдоль кустов сирени. Темная тень скользнула за ней, и обладатель этой тени быстро накинул на девушку огромный мешок.
  -- Насчет мешка мы вроде не договаривались, - подумала Триза. Но, посчитав, что все это входит в сценарий, сильно не сопротивлялась...
   Шутники ждали невесту в условленном месте. Прошло пять минут, затем пятнадцать. После получасового ожидания друзья встревожились. Почтальон сходил в дом, но и там Тризы не было. Наконец похитители поняли, что девушки нигде нет! Это открытие слегка обескуражило их. Предстояло тягостное объяснение с Глизом.
   Овца отозвала жениха в сторону.
  -- Глиз, ты не заметил, Тризы что-то долго нет? - обратилась она к стринглу. Тот же, думая, что пришло время для выкупа, притворно удивился:
  -- Да что ты?! Ее, наверное, кто-то похитил.
  -- Так и есть, - горячо воскликнула подруга.
  -- Что ж, - стрингл развел руками, - придется заплатить за ее освобождение. Эй, принесите сюда побольше конфет и всевозможных сладостей. Я думаю, что это вполне устроит наших злодеев. А где же они сами?
   Овца поняла, что дело принимает не тот оборот, и попыталась убедить юношу в правдивости сказанных слов, но тот подумал, что конфет слишком мало и приказал притащить еще. Бедная Овца совсем растерялась.
   Но тут ее поддержали и Автомобильчик с Лолой, а также Почтальон. И только тогда до новобрачного дошло насколько положение серьезно.
  -- Катастрофа! - вскричал несчастный. И никто не мог ему помочь...
   ... Лайо вернулся в башню поздно вечером. На спине злодей нес мешок, в котором что-то шевелилось.
  -- Что ты там приволок? - поинтересовался Свинг. Колдун развязал мешок и прямо-таки вытряхнул из него... Тризу. Именно он и был тем загадочным похитителем, над личностью которого сейчас ломал голову Глиз.
  -- Да это же невеста стрингла! - поразился слуга. - Зачем ты притащил ее сюда?!
  -- Хватит бурчать, - разозлился Лайо. - Девушка - всего лишь возможность досадить Глизу.
  -- Она, что, будет жить с нами?! - возмутился паук, но, увидев взгляд хозяина, торопливо отправился в свой угол.
   Триза открыла глаза. Если она и удивилась, то ничем себя не выдала. Пленница уже несколько минут слушала препирательства Свинга и колдуна.
  -- Очнулась? Отлично, - негодяй опять пришел в хорошее настроение, - Свинг, свяжи ее.
   Едва мутант приблизился, Триза приняла боевую стойку. Сидя дома, до замужества, стринглиха занималась кунг-фу по какой-то потрепанной книжке, найденной на чердаке. Свингу не понравилась эта воинственность, но, памятуя о стоящей неподалеку метле, он, скрепя сердце, решился исполнить свой долг. За что и был немедленно наказан. Удар ногой отбросил врага к стенке.
   Глядя на его лицо, Лайо расхохотался, а когда успокоился, то сказал:
  -- Оставь ее. Все равно отсюда никому не выбраться.
  -- А я и не собираюсь, - смело сказала похищенная. - У вас здесь неплохо.
   Эти рассуждения еще больше рассмешили колдуна и он удалился в свою комнату.
   Наступил час сна. Однако Триза и не думала спать. Дождавшись, пока все заснут, девушка вытащила из кармана канцелярские кнопки и рассыпала их возле кроватей недругов.
   После этого она натянула веревку над полом перед дверью, ведущей из спальни Лайо. Свингу тоже досталось. Триза привязала кончик его паутины к автоматическому вертелу, на котором колдун изредка жарил поросенка или птицу, и запустила его в ход. Через некоторое время паутина намотается на вертел и что тогда случится?!
   Но и теперь озорница не успокоилась. Непоседа пробралась в хранилище, где чародей держал Книгу заклятий и волшебства. В ней она нашла заклинание, вызывающее пожар и незамедлительно прочитала его...
   Друзьям не надо было сильно утруждать себя, чтобы определить виновника их бед.
  -- От этого прохиндея одни неприятности, - огорчилась Линда. - Наверняка, это он умыкнул Тризу.
  -- На этот раз я положу конец его уловкам, - проговорил разъяренный жених. - Пора научить колдуна вежливости.
   Товарищи стрингла с ним полностью согласились и незамедлительно последовали за ним в леса Кадабры.
   Вскоре гудящая толпа достигла чертогов Лайо. Но что это? Башня вся в огне...
   ... Пока спасатели Тризы спешили к ней на помощь, произошло несколько забавных событий. Едва Триза прочитала заклинание, огонек пробежал по шторам, затем пламя разбушевалось не на шутку и, в итоге, загорелся пол. Но пленница знала, что нужно делать. Она подбежала к воротам, преграждающим выход из замка, и спряталась неподалеку от них. Девушка сообразила, что, спасаясь от пожара, Лайо откроет их. Ее расчет, разумеется, оправдался.
   Колдуна встревожило потрескивание в соседнем помещении. Но окончательно его разбудил вопль бедного Свинга. Паутина-таки кончилась и несчастный грохнулся прямо на кнопки, любезно подсыпанные стринглихой.
   Лайо спустил ноги с кровати, и его постигла та же участь, что и паука. Крик боли вырвался из груди мага.
  -- Проклятая девчонка! Сейчас я расквитаюсь с ней за все, - и волшебник бросился вон из спальни, не заметив натянутой у порога веревки. И, конечно же, споткнулся и растянулся на полу.
   Однако, огонь, охвативший замок, заставил Лайо забыть о мести. Пожар оказался слишком силен для того, чтобы его можно было потушить.
   Погорелец бросился в комнату и едва успел схватить Книгу волшебства и заклинаний. Потом Лайо поспешил открыть ворота и кинулся вон из дворца. За ним последовал ковыляющий Свинг. Триза также воспользовалась выходом.
   Но и тут злоключения Лайо не закончились. Возле догорающей башни их уже ждало войско Глиза.
  -- Лайо, немедленно верни мне Тризу, - угрожающе сказал стрингл.
  -- Да забери ты ее, - с отчаянием крикнул тот. - Посмотри, что она сделала с моим домом?!
   А через мгновение счастливый жених обнимал свою суженую.
  -- Милая, я понимаю, что тебе не понравилось у Лайо, но так поступать... это уж слишком!
  -- Дорогой, видишь ли, теперь я замужем и больше не смогу проводить время как захочется. Вот я и решила устроить себе небольшой праздник... напоследок, - и Триза мягко улыбнулась мужу.
  
  

Треуголка Дрюши

   Очень часто в стране КоеГде устраивались всевозможные конкурсы. Они были популярны среди населения. Вот и сейчас коегдевцы переживали новую неделю развлечений. Одним из многих являлся конкурс на лучшую историю. Каждый поучаствовал в нем, кроме Дрюши, который тоже решил попробовать свои силы в этом состязании.
  -- Я поведаю вам, мои друзья, о том, как получил эту треуголку, - и он повертел своей шапочкой на пальце. - Вы, наверное, удивлены? Тогда начну свой рассказ...
   ... Это случилось, когда я был еще очень молод. О, те золотые времена! Тогда в нашей стране было много касиков. Так много, что они даже построили целый город.
   Но, помимо прочего, существовало кое-что, омрачающее жизнь моего народа. На окраине лесов Кадабры поселился злой колдун Филин. Никто не знал, откуда он появился, но почему-то с первого же дня пришелец невзлюбил касиков. Время от времени, благодаря его ворожбе, на голову городских жителей преследовали беды, одна за другой.
   Подобное соседство было невыносимо. И главное, мы не знали причины, из-за которых Филин так возненавидел нас. Необходимость толкала миролюбивых касиков принять какие-то меры. Но безуспешно - смельчаки, вызвавшиеся на бой с чародеем, пропали без вести и их никогда больше не видели.
   Я слыл хитрецом, благодаря своему мастерству выходить целым из любой переделки и именно поэтому решил проучить зловредную птицу. Но каким образом?!
  -- Нужно серьезно подготовиться к сражению, - подумал я и взялся за дело. Во-первых, я прочитал все книги о филинах, которые хранились в городской библиотеке. И выписал на отдельный листочек то, что приносит этим пернатым неудобство и неприятности. Эти сведения я намеревался использовать в своих целях.
   Во-вторых, я попросил знакомого мастера сделать мне механическую мышь, ничем не отличающуюся от настоящей. Ей тоже отводилась большая роль в моих планах.
   После этого я сконструировал крепкую деревянную клетку.
   Теперь в моем распоряжении оказались все необходимые предметы и можно было заняться выполнением задуманного плана.
   Для начала я созвал множество маленьких птичек. В то время и звери, и птицы разговаривали на понятном языке. Из прочитанного я узнал, что между пичугами и ночными тварями существует непримиримая вражда. Возможно, потому что совы и прочие их родственники частенько ловили себе на ужин дневных пташек. Поэтому стоит хищницам показаться днем на виду, как им не дают покоя стаи потенциальных жертв, которые в коллективе чувствуют свою мощь.
   Маленькому отряду предстояло не давать Филину ни минуты покоя, чтобы он не мог ни заснуть, ни поесть. А уж как выгнать его из дупла - это моя задача. Это было необходимо, так как в дупле чародей хранил волшебные книги, которые он мог применить против нас, что было бы нежелательно.
   Я взял с собой самую шуструю птичку и отправился к дому злодея. В соответствии с планом мой пернатый друг то и дело подлетал к логову врага, поддразнивая его. В конце концов Филин не выдержал столь наглой провокации и кинулся к задире, горя желанием выщипать из того перья. Однако, хитрец ожидал нападения и что было мочи полетел прочь, уводя за собой колдуна.
   Убедившись, что маг удалился достаточно далеко, я достал доски, гвозди и молоток. Через пять минут вход в дупло был напрочь заколочен.
   Беглец привел Филина на поляну, где негодяй был атакован оравой маленьких пташек. Убедившись, что сила не на его стороне, неприятель предпочел спастись бегством. Но эта затея не увенчалась успехом, так как он не смог проникнуть в свой дом.
   Преследователи не оставляли колдуна в покое три дня. Филин был в жалком состоянии, потому что отощал и почти умирал от голода.
   Пришло время для выполнения второй части плана. Я замаскировал приготовленную заранее ловушку и завел механизм искусственной мыши.
   Внезапно птицы перестали гонять чародея. Он облегченно вздохнул и тут увидел маленькую беззащитную мышку. У него даже слюнки потекли от предвкушения хорошего ужина. Огромная птица бросилась на добычу.
   Грызун ловко нырнул в какую-то пещеру, а изголодавшийся колдун ринулся за ним внутрь. Вдруг отверстие, оставшееся сзади, закрылось. Филин понял, что угодил в западню, как какой-то несмышленыш.
   Его догадка скоро подтвердилась. Я развел большой костер, поставил греться на огонь кастрюлю, полную воды. Пленник с беспокойством следил за моими манипуляциями.
  -- Что ты собираешься делать? - спросил Филин.
  -- Хочу сварить на ужин птицу. Не знаешь, где можно такую найти? - с насмешкой ответил я.
  -- Прошу тебя, не надо. Я сделаю все, что ты захочешь. Только не убивай.
  -- Я сделал вид, что колеблюсь. Филин со страхом ждал решения. Наконец я сказал:
  -- Хорошо, я отпущу тебя, если ты поклянешься никогда не возвращаться сюда.
  -- Клянусь, - торопливо проговорил преступник. Конечно, ночные твари - хитрые бестии, но я надеялся, что клятва для них священна, и поэтому выпустил Филина и тот быстро улетел прочь, не забыв, впрочем, прихватить волшебные книги, которые я ему великодушно вернул.
   После проделанной работы я вернулся в город, где и сообщил жителям приятную новость. В награду за услуги мне подарили эту треуголку. С тех пор я всегда ношу ее с собой, - закончил рассказчик.
   Естественно, эта история стала победительницей конкурса. Получив приз, Дрюша пошутил:
  -- Благодаря одной награде я получил другую!
  

Крушение

  -- Ну и погодка, - бурчал старый Том, подняв воротник пальто, которое он часто надевал в холодную погоду. Это был подарок Почтальона.
  -- В такую ночь что-то должно произойти, - пророчески проговорил стрингл. Какое-то предчувствие выгнало его из дома. Старик захватил фонарь и пошел к океану.
   Тот был неспокойным, потемневшим. Громадные волны терзали берег, откалывая от него глыбы и унося их с собой.
   Внезапно вдалеке блеснул огонек. Он становился все ближе и ближе. Через мгновение Том понял, что это свет фонаря, закрепленного на верхушке мачты корабля. И судно направлялось прямо на подводные скалы. Раздался треск и посудина развалилась на части.
  -- Боже! Боже! - прошептал от ужаса невольный свидетель крушения. Стрингл бросился назад к дому, где всех поднял на ноги своим рассказом.
  -- Нужно во что бы то ни стало попытаться спасти несчастных, - взволнованно защебетала Линда.
   Встревоженная семья бросилась на побережье. Но ничего, кроме нескольких досок, обнаружить не удалось. В конце концов спасатели так продрогли, что договорились продолжить поиски завтра.
   Наутро о случившемся бедствии знала вся страна. Взбудораженные жители намеревались прочесать весь пляж, в надежде наткнуться на потерпевших кораблекрушение. Немедленно организовались группы добровольцев, которые разбрелись в разные стороны.
  -- Нашли! Нашли! - послышалось спустя некоторое время.
   Перед ними предстали очень странные существа: они походили на медуз. Желеобразная голова защищалась крепким панцирем. Длинные пальцы изгибались как дождевые червяки. Неизвестные были одеты в комбинезоны, плотно прилегающие к телу.
  -- Кто вы? Как вас зовут? - сделал первые шаги к знакомству Глиз.
  -- Мы - амоны, - ответил один из незнакомцев странно булькающим голосом. - Наша родина - Амвония - находится за Океаном Жизни.
  -- Довольно далеко, - протянул Кингл. - А чем вы занимаетесь?
  -- Ведем торговлю со страной КоеЧем, - ответил амон.
  -- Как же вы очутились здесь? Ведь ваша страна находится неблизко, - спросила Лола.
  -- Мы везли опасного преступника в тюрьму, когда на море появился ужасный смерч. Он подхватил наш корабль и перенес сюда. Из-за плохой видимости судно напоролось на рифы. Господи! - существо поднесло руку ко рту. После этого последовал быстрый обмен короткими репликами между соотечественниками.
  -- Что они говорят? - недоумевал Эдя.
  -- Извините, я разволновался, - перешел на понятный язык чужеземец. - Я вспомнил о Кригене.
  -- А это еще кто? - воскликнул Почтальон.
  -- Тот самый преступник, которого мы сопровождали. Дай-то Бог, чтобы он погиб!
  -- Чем же так страшен ваш суперзлодей?
  -- Криген самый настоящий маньяк. Он практически неуничтожим и горит местью ко всем амонам.
  -- Похоже, что этот малый - вылитый Лайо, судя по его злобе и повадкам, - улыбнулась Овца.
  -- Не стоит больше думать о плохом. Пойдемте, я помогу вам устроиться, - предложил Дрюша.
   Когда все ушли, из-за ближайшего валуна показалось настоящее чудовище. Огромный рост, длинные клыки внушали ужас. Тело покрывали костяные пластины, способные отразить любой удар. Из глаз страшилища вырвался луч пламени и расплавил то место, где стояли амоны.
  -- Наивные! Криген отнюдь не погиб, - и злодей захохотал...
   ... Амоны быстро приспособились к перемене обстановки. Деловито прохаживаясь туда-сюда, путешественники скоро были в курсе всех тайн и настроений поселка, на краю которого им построили отдельный дом.
   У амонов были странные имена, состоящие всего из двух букв. Например, капитана судна звали Би, а его товарищей по несчастью, соответственно, Ко и Ха. Остальные моряки погибли.
   Би очень боялся, что их враг спасся. На это у него имелись веские причины - ведь только с помощью капитана, амонам удалось нейтрализовать Кригена. В результате, вся ненависть поверженного неприятеля обрушилась на отважного Би...
   Криген задумал страшное. Так как он считался мертвым, план вполне мог осуществиться.
   Мерзавец затаился в кроне деревьев, поджидая неосторожную жертву.
   К несчастью, Лоле и Тризе вздумалось насобирать нифелянчиков именно с этого растения к ужину для амонов.
   С преступником произошли странные метаморфозы. Его руки внезапно удлинились и несколько раз обвились вокруг талий подруг, наподобие железных пут.
   Каторжник потащил пленниц за собой. Так они добрались до мыса, выступающего над Океаном Смерти. Негодяй чувствовал, что это место притягивает его.
   Криген остановился и закричал и рев его был ужасен.
  -- Би, я жду тебя! Если ты не явишься, твои друзья погибнут!
   Страшные слова достигли слуха капитана. Тот сразу понял, что медлить нельзя. Ведь под угрозой оказалась жизнь его новых товарищей.
  -- Не ходи туда, - умоляли его Ко и Ха. - Криген, наверняка, хочет убить тебя.
  -- Можно попытаться победить злодея, - вставил слово Дрюша.
  -- Как?! - в отчаянии вскрикнул Би. - Криген непобедим! Хотя... У вас есть бульдозер?
  -- Буль-что? - удивилась Линда.
  -- Бульдозер - очень мощная машина. С ее помощью я скину негодяя в Океан Смерти.
  -- Такого механизма у нас нет. Но его поможет сделать Книга Изобретений.
   После совместных усилий бульдозер был готов. Би уселся на место водителя и поехал к месту встречи. Провожающие скрестили пальцы на удачу.
   Храбрец благополучно прибыл на мыс. Криген уже поджидал его.
  -- Отпусти девушек, трус! Найди себе противника по силам. Я вызываю тебя на бой!
   Криген разъяренно швырнул заложниц на землю. Им, слава Богу, хватило ума покинуть место битвы.
   Глаза монстра не переставая палили огнем, но Би удавалось каким-то чудом уворачиваться. Страшилище попыталось схватить смельчака своими резиновыми руками. Би решил, что наступил подходящий момент, и когда лапы врага приблизились к нему, зажал их железной челюстью бульдозера.
   К сожалению, неприятель и не думал сдаваться. Собрав все силы, чудовище метнуло огненный взгляд, который ударил в корпус машины и та, накренившись, начала падать в пропасть. Но руки-то Кригена были скованы мертвой хваткой и монстр, увлекаемый массой механизма, неуклонно придвигался к обрыву.
   Развязка наступил очень скоро. Злодей и бедный Би рухнули с головокружительной высоты прямо в Океан Смерти, к кровожадному Ничто.
  -- Он погиб, - горько сказал Ха. - Наш храбрый Би...
   Линда и Печная Труба расплакались. Вокруг царило тягостное молчание. Вдруг тишину нарушил голос, идущий откуда-то снизу.
  -- Кто-нибудь собирается меня вытаскивать, или я так и останусь тут навсегда?!
   Не веря такой удаче, все бросились к обрыву. Там, держась за валун, над Океаном Смерти висел амон по имени Би...
  

Вечная ночь

   Лайо ожидал гостей. Точнее, гостя. Когда в тишине башни раздался звонок, хозяин замка торопливо соскочил с любимого кресла и бросился к двери. За ней он увидел того, кого с таким нетерпением ждал.
  -- Проходите, проходите, - заискивающе проговорил маг. - Ваш визит большая честь для этого дома.
  -- Перейдем к делу, - нетерпеливо сказал посетитель.
  -- Господин Филин, у меня к вам выгодное предложение.
   Но прежде чем Лайо поделится с Филиным своими мыслями, расскажем немного о самом госте. Филин жил на свете почти двести лет, а может быть и больше. Он в совершенстве владел техникой колдовства. Лайо ему и в подметки не годился. Как всякая ночная птица, он не переносил дневного света и поэтому жил в доме без окон, в которые могло бы заглядывать солнце. Филин был злым волшебником и раз Лайо позвал его к себе на помощь, значит, дела наших друзей пойдут хуже некуда.
  -- Что ты можешь мне предложить? - презрительно усмехнулся чародей.
  -- Не спешите, - проговорил Лайо. - Я знаю о вашей нелюбви к свету и знаю, что вы имеете зуб на касика Дрюшу и его друзей. Почему бы нам не объединиться? Что вы скажете, если весь мир погрузится в темноту, да еще при этом в нем не будет раздражающего веселья. Одна тишина...
  -- И как же мы добьемся этого?
  -- Я слышал, что у вас есть заклинание, способное превратить день в ночь. А у меня имеется колдовство, с помощью которого я могу отнять улыбки у всех жителей этой планеты. Но мне нужна ваша поддержка...
   Семейство стринглов сидело на беседке своего дома и пило чай, закусывая его пирожными. Погода была лучше некуда. Глиз наслаждался теплыми солнечными лучами. Цветы раскрыли венчики, распространяя в воздухе головокружительный аромат.
   И вдруг все разом переменилось. Небо затянули тучи, сверкнула молния, и на отдыхающих обрушился настоящий ливень. Становилось все темнее и темнее, и вскоре Триза не могла различить ни зги.
  -- Ничего не понимаю, - недоуменно сказал Том. - Только что во всю светило солнце и на тебе!
  -- Дети, марш в дом! - скомандовала Линда. Стринглы спрятались внутрь и зажгли фонарь. Этот единственный огонек был путеводным маяком для спутников в кромешной тьме...
   Автомобильчик не видел никакого проблеска света в охватившем его мраке, что послужило толчком к неприятностям. Осторожной ступая по земле, он все-таки не смог вовремя сориентироваться, когда под ногой вместо привычной почвы ощутил пустоту.
  -- Черт побери! - едва успел подумать несчастный во время падения в какую-то яму. - Отсюда мне самому не выбраться. Остается сделать одно. На помощь!
   Но никто его не слышал...
   Почтальон с Эдей, Лолой и Овцой также были застигнуты врасплох начавшейся грозой. Местность сделалась непривычной. В темноте друзьям чудились неведомые враги, и страх сковал их.
   Невдалеке послышался шорох и вой, леденящий кровь.
  -- Почтальон, я боюсь, - запричитала Овца.
   Они потеснее прижались друг к другу. И тут из-за кустов выскользнуло бледное светящееся пятно и повисло в воздухе.
  -- А-а-а-а! - закричала Овца. - Пппп... призрак!
   Привидение взмахнуло рукавами савана и издало ужасный вопль. На этот призыв откликнулось еще пять призраков. Окружив друзей, ночные гости стали приближаться.
   Наши герои вовсе не были настолько храбрыми, чтобы выдержать натиск оживших мертвецов. Сломя голову, они бросились наутек. На их счастье, Почтальон заметил свет, льющийся из окон дома стринглов. И, конечно же, те не отказали беглецам в гостеприимстве.
  -- Как же мы теперь выйдем наружу? - в испуге прошептала Линда, увидев, как привидения окружили дом...
   ... Дрюша поежился от холода. Погода не располагала к прогулке. Он еще не знал, что остался совсем один...
   ... Лайо и Филин праздновали победу.
  -- С этого момента, отныне и навсегда в мире воцарится ночь, - весело сказал Филин. - Пришла очередь захватить Дрюшу. Его друзья не помешают тебе. Их охраняют мои слуги.
  -- Хорошо, я сейчас же возьмусь за дело.
   Когда Лайо исчез, его напарник уже мечтал о жизни, которая наступит в мире без солнца и шума...
   ... Дрюша немного удивился, когда перед ним появился Лайо. Касик не успел ничего предпринять, как оказался связанным по рукам и ногам. Положение принимало нежелательный оборот. Но Дрюша не зря слыл умником.
  -- Значит, это твоих рук дело, - и он кивнул в сторону окна.
  -- Не совсем, - замялся колдун. - Мне помогали.
  -- Неплохо исполнено.
  -- Да уж, Филин постарался.
   Так вот в чем дело! - подумал пленник. - Похоже, этот негодяй не сдержал клятвы! Но ничего, я знаю, что делать.
  -- Послушай, Лайо, а что ты будешь делать после того, как лишишь нас смеха?
  -- Ничего. Радоваться жизни!
  -- Навряд ли.
  -- Это еще почему?
  -- Думаешь, Филин уступит тебе власть над миром? Наивный... Он первым делом постарается избавиться от соперника!
  -- Пожалуй, ты прав, - пробормотал озадаченный Лайо. - Нам двоим нет места под луной. Что же мне делать?
  -- Почему бы тебе не ослепить Филина, он ведь боится света. Создай искусственное солнце...
  -- Я так и поступлю, но не рассчитывай, что тебе удастся сбежать. Я прихвачу тебя с собой.
   В результате касик оказался в замке Лайо. Чародей оставил его одного, чтобы найти нужное заклинание. В этот момент на него наткнулся второй колдун. Касик шепотом подозвал его к себе.
  -- А, Дрюша. Чего надо?
  -- Послушайся, Филин, моего совета. Остерегайся Лайо!
  -- Какой вред может причинить мне этот червяк?!
  -- Он замыслил погубить тебя.
  -- Похоже, дело серьезное. Говори!
  -- Развяжи веревки и я помогу тебе.
   Филин предпочел выполнить просьбу.
   Касик сделал несколько упражнений, чтобы размяться.
  -- Поторопись! Скажи, как уничтожить предателя? - не вытерпел Филин.
  -- Увы, ты уже обречен, - крикнул Дрюша и зажмурился, потому что Лайо нашел требующееся ему заклинание и в воздухе образовался огненный шар... Филин схватился за глаза и завопил от боли. Он ослеп.
   Выждав какое-то время, касик открыл глаза и спрятался за груду мусора. Счастливый Лайо прибежал поглядеть на поверженного врага. Он склонился над Филином и, подкравшийся сзади, Дрюша ударил его по голове какой-то железкой. Тот потерял сознание.
   Касик взялся за работу - он связал обоих волшебников, а когда они очнулись, продиктовал им свои условия.
  -- Филин, я могу вернуть тебе зрение при помощи Книги волшебства и заклинаний, но ты должен вернуть все на свои места.
  -- Согласен.
  -- Насчет Лайо. Ты обретешь свободу, если сделаешь так, чтобы и ты, и Филин, забыли о заклинании, превращающем день в вечную ночь, а заодно и о волшебной силе моей шерсти.
  -- Твоя взяла. Хорошо.
   Когда пленники выполнили свои обещания, день снова вернулся на землю, а Филин и Лайо забыли столь опасное заклинание. Теперь Дрюша мог спокойно вернуться домой.
   Но он не знал, что Лайо во второй раз произнес фальшивое заклинание и прекрасно помнит о своей честолюбивой цели завоевать мир и лишить его смеха и радости.
  -- Погоди, презренный касик, наши дорожки еще пересекутся, - злорадно подумал негодяй, - и тогда тебе конец!

Снежный Человек

   В страну КоеГде пришла зима. Еще вчера привычные для глаз голые верхушки деревьев, листья которых плотным ковром покрывали землю, сегодня побелели от выпавшего за ночь снега. Его снежинки до сих пор кружились в воздухе, превращаясь в пар от теплого дыхания.
   Именно поэтому Дрюша и Глиз отправились на лыжную прогулку.
  -- Восхитительный день, не правда ли? - обратился Глиз к приятелю.
  -- Несомненно, - ответил тот. - Как раз для прогулки по лесу.
   При свете солнца зимний лес поражал неописуемой красотой. Снег искрился, переливаясь всеми цветами радуги так, что было больно глазам. Причудливые сугробы давали богатую пищу для воображения туристов.
   Вдруг зимнюю идиллию обезобразила цепочка огромных следов.
  -- Какие здоровые! - с уважением сказал Дрюша.
  -- Да они в два раза больше моих! - воскликнул Глиз, который тоже был не маленький. Но чем дольше стрингл смотрел на гигантские отпечатки, тем сильнее охватывала его тревога.
  -- Дрюша, мне кажется, нам лучше прекратить прогулку.
  -- Но почему?
  -- Мало ли что может случиться, когда рядом бродит подобная махина.
   Касик тоже забеспокоился.
  -- Кажется, ты прав.
   Друзья настороженно осмотрелись. Неожиданно послышался треск веток, и трусишки не стали ждать, чтобы посмотреть на животное, издающее этот звук. Они бросились наутек.
   Когда их след простыл, на поляну вышло странное существо. Ростом около трех метров, оно походило на громадную обезьяну, сплошь покрытую густой шерстью. Но у чудовища были добрые голубые глаза и милая улыбка. Оно с грустью проводило взглядом беглецов и побрело дальше в глубь леса...
   Кайо, подсматривал за действиями своего брата Лайо. С тех пор, как он узнал о способе достижения мирового господства, колдун боялся, что его опередят. С этой целью шпион и следил за любым шагом главного соперника в этом деле.
   На роль наблюдательного пункта следопыт выбрал высокое дерево, росшее возле башни кузена, ветки которого почти достигали крепостной стены. Хитрец так увлекся, что не заметил огромное страшилище, напугавшее Дрюшу и Глиза. Монстр приблизился к дереву, где прочно обосновался Кайо. Судя по всему, у существа зачесалась спина и дерево Кайо вполне подходило для того, чтобы облегчить эти страдания.
   От сильного удара злодей, не ожидавший подвоха, с криком свалился вниз.
  -- Ах ты, идиот, кретин, руки дырявые! - разорался Кайо, но тут же замолчал, увидев, кого он так ругает. - Извините, пожалуйста, это я не вам, - быстро сказал трус.
  -- Ничего, я привык, - грустным тоном ответило существо.
   Убедившись, что ему не причинят вреда, наглец осмелел. Если он такой добрый, значит, глупый. А это может мне пригодиться, - промелькнуло в голове у Кайо.
  -- Почему вы грустите? - участливо спросил лицемер.
  -- Не думаю, что вам это интересно!
  -- Вовсе нет. Возможно, я смогу чем-нибудь помочь. Позвольте представиться, Кайо - добрый волшебник.
  -- Очень приятно. А меня зовут Снежный Человек или Снег, а грущу я потому, что никто не хочет дружить с таким чудовищем, как я.
  -- Я могу дружить с вами, - предложил волшебник
  -- Правда? - обрадовался простофиля.
  -- Конечно. Мы будем неразлучны, будет помогать друг другу во всем.
  -- Да! Да!
   Откуда было знать бедняге, что двуличный друг намеревается использовать его в неприглядных целях.
  -- Раз уж мы подружились, то не выручишь ли ты меня?
  -- О чем разговор? Что от меня требуется?
  -- Похитить одного типа.
  -- А разве это хорошо? Ведь ему, наверное, это не понравится.
  -- Понимаешь, он очень неприятный субъект, потому что обижает слабых, ломает деревья и вообще творит различные бесчинства, - лгал Кайо. - Поэтому его лучше всего изолировать от общества нормальных жителей.
  -- Быть одному скучно, - добряк старался понять логику друга.
  -- А мы на что? Вместе с тобой поможем исправиться хулигану.
  -- Если только так, - просиял простак. - Тогда, приступим!
   После того, как Снежный Человек ушел, Кайо радостно потер руки. Похоже, удача улыбнулась ему...
   Снежному Человеку не хитрил и не прятался, как обязательно поступил бы его товарищ. Он подошел к дому Дрюши и одним ударом руки разнес дверь в щепки. Перепуганный касик вскочил с кресла и с ужасом посмотрел на непрошеного гостя. Они узнали друг друга.
  -- Ты?! - вскричали оба.
   Но пришелец сориентировался быстрее и, не тратя лишних слов, засунул Дрюшу в большой мешок.
   Хижина касика была расположена вдали от других, и поэтому никто не услышал его призывов на помощь.
   Снег ушел уже довольно далеко от страны КоеГде, когда из мешка донесся приглушенный голос:
  -- Ты кто?
  -- Я - Снежный Человек или Снег. Ты - плохой, тебя надо изолировать.
  -- С чего ты это взял?
  -- Мне сказал об этом мой друг, - ответил похититель.
  -- Назови его имя, - попросил голос.
  -- Добрый волшебник Кайо, - гордо ответил Снег.
  -- Добрый волшебник?! Вот это новости! - возмутился сидящий в мешке Дрюша.
  -- Что тебя удивляет?
  -- Да ведь Кайо отъявленный негодяй, каких мало.
  -- Я тебе не верю, - Снежный Человек явно не хотел соглашаться с услышанными словами.
  -- Спроси у моих друзей и они подтвердят это. Я не злодей в отличие от Кайо. И если я не вру, значит, он солгал, а товарищи не обманывают друг друга.
  -- Возможно, ты прав. Но тогда зачем ты ему понадобился?
  -- Это очевидно. Колдуну нужен не я, а моя волшебная шерсть. С ее помощью он захватит мир и вдобавок сделает его грустным и мрачным.
  -- Может быть, ты мне тоже лжешь?! Как же мне вычислить, кто из вас говорит правду?
  -- Я знаю один способ, - и Дрюша поделился своей задумкой со Снегом...
   ...Едва Кайо завидел внушительную фигуру Снежного Человека, он подбежал к нему и быстро спросил:
  -- Где, где Дрюша?
  -- Внутри, - равнодушно ответил силач. Обманщик развязал мешок, а так как тот оказался очень большой, злодею пришлось почти полностью скрыться в нем в поисках касика. Чем и воспользовался Снег.
   Гигант завязал мешок и повесил высоко на древесный сук, а сам сломал тонкую гибкую ветку.
  -- Что ты делаешь? - испугался Кайо.
  -- Скоро узнаешь, - и экзекутор взмахнул лозой и несколько раз с силой хлестнул ею мешок.
  -- Ой-ой-ой, - завопил пленник. - За что?!
  -- За ложь и вероломство. Признайся, ты вовсе не добрый волшебник и использовал меня.
  -- Хорошо, хорошо. Это действительно так. А теперь развяжи меня...
  -- Нет уж. Повиси тут немного и подумай над своим поведением.
   Разочарованный Снежный Человек вернулся к Дрюше, который поджидал его неподалеку.
  -- Ты не соврал мне. Кайо все-таки негодяй, а не ангел с крылышками. Спасибо, что открыл мне глаза. К сожалению, я опять остался без друзей.
  -- Отнюдь нет! Я и мои товарищи станем твоими новыми друзьями, ведь ты не плохой, как некоторые! Согласен?
  -- Еще бы!
   И бывшие враги, обнявшись, побрели домой к касику, где Снегу, первым делом, предстояло починить сломанную дверь.
  

Что нам стоит дом построить?

   Лола была сегодня не в духе. Ей казалось, что ее в чем-то ущемили, обидели.
   Печная Труба, с которой разговаривала лягушка, заметила плохое настроение подруги.
  -- Что-то случилось? - участливо спросила она.
  -- Да, случилось, - с раздражением ответила Лола. - У всех есть дом, место, где можно приклонить голову, а у меня ничего нет. Даже тебе стринглы подарили зонтик, чтобы ты имела крышу над головой.
  -- Так ты хочешь иметь дом?
  -- Несомненно.
  -- Думаю, я смогу помочь в этом.
  -- Как? - заинтересовалась лягушка.
  -- Мы соберем наших друзей и ты выберешь дом, который больше всего тебе понравится. Мне кажется, никто не откажет тебе в гостеприимстве.
  -- Отличная мысль.
  -- Что ж, начнем, пожалуй, со стринглов.
   Печная Труба вызвала Тома наружу и объяснила ему суть дела. Том пригласил Лолу в дом.
   Она вошла внутрь и немного посидела недалеко от выхода, а затем повернула обратно.
  -- Куда ты? - удивился старик.
  -- Извини, но твой дом не подходит.
  -- Почему? - обиделся стрингл.
  -- Он слишком большой, утварь громоздкая. А я маленькая, мне тут заблудиться можно.
  -- В таком случае, тебе и моя квартира не понравится, - сказал Дрюша, как раз в этот момент гостивший у стринглов. - Она далеко не крохотная!
  -- В таком случае, пойдем посмотрим, где живет Почтальон, - обреченно проговорила скиталица.
   Лягушка и касик отправились на поиски Почтальона. Они нашли его на пастбище Овцы, вместе с хозяйкой луга и Автомобильчиком.
  -- Почтальон, тут такое дело... - Дрюша поделился с другом идеей Печной Трубы. - Так вот, Лола хочет знать, где ты обитаешь?
  -- Там, - человек махнул в сторону Автомобильчика.
  -- Что?! Ты живешь в Автомобильчике?!
  -- Да. А со мной еще и Овца.
  -- А где же ночует Автомобильчик? - не удержалась Лола.
  -- Нигде. Я сплю под открытым небом, - ответил Автомобильчик. - Но для тебя место найдется.
   Привередница забралась на сиденье. Но ее терпения хватило ровно на пять минут.
  -- Какие неудобства ты нашла на этот раз? - полюбопытствовал касик.
  -- Все замечательно, только сильно пахнет машинным маслом, а я его не переношу.
  -- Отличное первосортное машинное масло, - недоуменно сказал Автомобильчик. - Не понимаю я тебя...
   Внезапно земля у ног Почтальона зашевелилась и из нее показалась головка Эди.
  -- Привет, я слышал, ты ищешь пристанище для себя?
  -- Да, но твой дом уж никак не подойдет. Я не просуну в него даже лапку.
  -- А я и не предлагаю тебе в качестве дома свою норку. Мне в голову пришла идея. А почему бы Лоле не построить дом самой, по собственному вкусу? Мы все ей поможем.
   Сказано-сделано. Вскоре лягушка смогла переступить порог уютной хижины. Она была ни большой, ни маленькой, а подходящего размера.
   Ночью разразилась гроза. Однако Лола спала спокойно. Ведь она находилась под крышей родного домика.
  

Ох, уж эти суеверия!

   Овца встала сегодня не с той ноги. И сразу ее настроение изменилось к худшему. Бедняжка очень верила во всякую чертовщину. Проще говоря, она была до ужаса суеверна.
   Если дорогу перебегала черная кошка, то никакими силами невозможно было сдвинуть трусиху с места, пока она не плюнет предварительно через плечо три раза.
   Как назло, на улице шел дождь, что еще более уверило Овцу в том, что весь день испорчен.
   Не собираясь скучать в одиночестве, страдалица решила навестить стринглов.
   Когда она собиралась на улицу, то нечаянно задела солонку и рассыпала соль.
  -- Нет, мне положительно не везет, пробурчала несчастная.
   Овца кое-как дошла до дома стринглов, но стоило ей войти, как в глаза бросился раскрытый зонт, который Том опрометчиво поставил сушиться после дождя.
   Суеверная подруга тотчас же закрыла зонт и выставила его в коридор.
  -- Том, неужели ты не знаешь, что нельзя раскрывать зонт в помещении. Это плохая примета!
  -- Извини, - ответил старик, не желая перечить гостье.
   Побыв немного с друзьями, Овца направилась домой. Глиз выглядел очень обеспокоенным, после того, как Овца ушла. Это заметил Дрюша, который тоже часто бывал у семейства в гостях.
  -- Тебя что-то тревожит?
  -- Да. Кстати, ты должен чувствовать то же самое.
  -- Но из-за чего?
  -- А овца?! В последнее время она ведет себя очень странно. Эта ее болезненная суеверность! - стрингл покачал головой. -Боюсь, как бы чего не случилось!
  -- Ты преувеличиваешь, - сказала Триза, которая уже давно прислушивалась к разговору.
  -- Не думаю, что я ошибаюсь. Когда кто-нибудь не уверен в своих силах, может произойти все что угодно.
  -- Но мы же не можем перевоспитать ее, - возразила девушка.
  -- Уверен в обратном! - не согласился с женой Глиз. - Я кое-что придумал. Но мне необходима ваша помощь...
   ... Овца вздрогнула от неожиданности, когда позвонил в дверь. Открыв, она увидела на пороге Дрюшу.
  -- Проходи, проходи, - обрадовался хозяйка. - По какому случаю решил заглянуть?
  -- Да вот хотел пригласить тебя прогуляться по берегу Океана Жизни, - ответил касик.
  -- Боюсь, я не смогу пойти с тобой, - проговорила Овца.
  -- Почему? - удивился Дрюша.
  -- Сегодня у меня все валится из рук, и, судя по приметам, на улицу лучше не выходить, вдруг я упаду в яму и сломаю себе ногу!
  -- Что ж, это уважительная причина. Пожалуй, я тоже не пойду на прогулку и останусь с тобой.
   Они сели играть в лото. И вот, когда Дрюша уже проигрывал подруге, в окно постучали.
   Овца выглянула наружу и увидела Тризу.
   - Дрюша случайно не у тебя?
  -- Да, он здесь. Заходи, если хочешь.
   Девушка вошла в комнату и незаметно переглянулась с касиком.
  -- А что это вы сидите дома, когда на улице такая прекрасная погода? - полюбопытствовала стринглиха.
  -- Видишь ли, Овца боится выходить из-за плохих предзнаменований.
  -- Но в доме тоже может случиться всякое! Например, пожар или землетрясение.
  -- Действительно, а как же быть? На улицу нельзя и в доме оставаться опасно, - распереживалась Овца.
  -- Остается только летать и то безопасность не гарантирована, - раздался третий голос. Это Глиз услышал последние слова.
  -- Я... я не умею летать, - чуть не плакала суеверная.
  -- В таком случае нужно готовиться к самому худшему, - мрачно сказал стрингл.
  -- Что ты имеешь в виду?
  -- Возможна даже... преждевременная кончина.
  -- А-а-а, - закричала Овца. - Я не хочу умирать!!!
  -- Но все идет к тому, - подтвердил слова друга Дрюша.
  -- Как же мне быть?!
  -- Остается единственный выход.
  -- Какой? - с трепетом спросила Овца.
  -- Попытайся не верить в приметы. Не зря говорят, если ты не веришь в Бога, то для тебя нет и дьявола.
  -- Выйди на улицу и не думай о плохом, - посоветовала Триза.
   Овца послушно вышла на свежий воздух. Сначала она вела себя робко, а затем, набравшись смелости, начала бегать и скакать по полянке.
  -- Что вы стоите? - веселилась Овца. - Идемте играть в пятнашки!
   Вскоре на лужайке образовалась куча мала. А заводила громко воскликнула:
  -- Оказывается, это здорово - не верить в приметы!

Пойдем по грибы?

   Приято считать, что осень - золотое время года. В буквальном и переносном смысле. А вот в стране КоеГде осень была фиолетовой. Лянчики сбросили листву и фиолетовый ковер покрыл землю. Листья приятно шуршали под ногами.
   Осень - пора урожая. Правда, все нифелянчики были уже собраны, но остались еще грибы. Грибы в КоеГде имели свой характер: наиболее вкусными были грибы-смешинки (когда их собираешь, они смеются); ядовитыми были грибы-ворчуны, которые можно опознать по характерному бормотанию.
   Теперь понятно, почему наши герои собрались идти за грибами-смешинками? Грибники образовали небольшой отряд. Самым грибным местом являлись леса Кадабры. Конечно, собирать там грибы было небезопасным занятием, если вы понимаете, о чем я...
   Но смельчаки не углублялись далеко в чащу. Войдя в лес, отряд рассыпался цепочкой.
   Вскоре появились первые находки. Том с женой обнаружил целую семейку заливисто смеющихся грибов. Но и другие не отставали. Спустя некоторое время почти у каждого было несколько штук грибов.
   На беду, в этом же районе скрывался жрец кримов, который успел сбежать из города, когда наши друзья одержали победу над ним.
   Потревоженный шумом, создаваемым шорохом листьев под ногами грибников, жрец решил выяснить причину беспокойства. Раздвинув ветки кустарника, он пытливо вгляделся в окружающее пространство. Вдруг его лицо исказила гримаса ненависти.
  -- Почтальон?! - прошипел зловеще негодяй. - Зря ты пришел сюда, потому что останешься здесь навсегда.
   Крим вернулся в хижину, где у него хранились всевозможные коренья и травы для колдовства. Судя по всему, он что-то задумал. Злодей высыпал травы в кипящую воду принялся читать заклинание:
  -- О, силы Тьмы! Приказываю вам, повинуйтесь мне.
  -- Чего ты хочешь? - прогремел в воздухе странный голос.
  -- Помогите мне захватить в плен Почтальона и его друзей и я принесу их в жертву демонам.
  -- Твоя награда нас устраивает, - и голос затих.
   ...Невидимые духи разлетелись повсюду, они искали тело. И оно было найдено. Гриб-ворчун, стоящий под деревом, забормотал громче обычного и... сдвинулся с места. У него появились руки и ноги. Через мгновение к нему присоединился еще один, и еще... Злое войско разрасталось и вскоре представляло собой грозную силу...
   Лукошки грибников наполнились до краев. Теперь можно было возвращаться домой, но не тут-то было.
  -- Ты что-нибудь слышишь? - встревожившись, спросил Дрюша у Почтальона.
  -- По-моему, нет.
  -- Кажется, у нас неприятности, - перебила его Овца, указывая на кольцо говорящих грибов, окруживших друзей.
  -- Да это всего лишь грибы, - презрительно сказал Кингл. - Смотри, как я сейчас с ними разделаюсь.
   Храбрец хотел уже пнуть одного из ворчунов куда подальше, но тут произошло неожиданное. Гриб, к которому он приблизился, превратился в гиганта и одним щелчком отбросил наглеца.
   Силы были неравные и друзья сдались на милость победителей.
  -- Зачем мы им понадобились? - размышлял Дрюша, шагая под конвоем.
  -- Грибы где-то раздобыли по отточенной палке и теперь подгоняли с их помощью отстающих.
   Но ничего, скоро все вопросы разрешатся. Впереди показалась поляна с небольшой хижиной. В центре находился котел с бурлящей водой, при виде которого касик почувствовал озноб.
   Из шалаша показалась приземистая фигура. Ее лицо скрывали лохмотья. Сухая рука откинула их и все с негодованием узнали жреца кримов.
  -- Как ты осмелился похитить нас? - возмутился Почтальон. - Твое счастье, что ты убежал тогда.
  -- И несчастье для вас. Потому что я хочу взять реванш, унизить и раздавить вас. Вы заплатите мне за все, несчастные прихвостни Человека.
  -- Ты не в силах причинить нам зло, даже со своими маленькими монстрами, - храбро сказала Лола.
  -- Как раз эти маленькие монстры и полакомятся вами. Котел уже готов и вода кипятится. Но я предпочитаю помучить вас, дав призрачную надежду на спасение. Для жертвоприношения необходимо, чтобы луна находилась в особой точке неба, а до этого момента живите, - и жрец удалился.
  -- Мы пропали, - запаниковала Линда.
  -- Не уверен, - тихо ответил Автомобильчик. - Эдя успел улизнуть. Он наверняка что-нибудь придумает.
  -- Что может сделать маленький червячок, - с сомнением в голосе сказала Овца.
  -- В любом случае, это наша последняя возможность спастись.
   Время казни приближалось, а помощи пока не было.
   Жрец кримов с удовлетворением заметил, что пленники так и не сумели освободиться.
  -- Похоже, сегодня я отомщу Почтальону и ничто не сможет помешать мне.
  -- Ты как всегда ошибаешься, - послышался тоненький голосок.
  -- Эдя, ты вернулся, - обрадовались все.
  -- Да, и привел с собой подмогу.
   В один момент из земли появилось множество грибных червяков. Они набросились на стражу и с хрустом принялись поедать ее.
   Остальные духи в страхе покинули своего хозяина. Помощники принца перегрызли веревки, опутывающие друзей. Те тотчас бросились к злодею. Крим упустил драгоценную минуту и не успел скрыться.
   Он был схвачен и связан по рукам и ногам. В таком виде преступника доставили в город кримов, где его судили и приговорили к тюремному заключению.
   Наши же герои, успокоенные таким поворотом дел, вернулись к родному очагу и на ужин, конечно же, была жареная картошка с грибами.
  

Неудачка

   Лола гуляла в роще лянчиков. Ей нравилось бродить здесь, да и еда рядом. Но сегодня настроение было какое-то безрадостное. И поэтому она не очень удивилась, когда услышала чей-то плач, словно это событие было запланировано. Но все-таки природная жалость взяла вверх и лягушка поскакала на звуки.
   Источником рыданий явилось маленькое существо, ростом не выше ее самой.
  -- Господи, откуда взялось такое чудо? - ласково сказала она.
  -- Из леса... - рыдая, протянуло чудо.
  -- А как тебя зовут?
  -- Неудачка-а-а.
  -- Странное имячко. По какому поводу плачем?
  -- Имя мне как раз подходит. Потому что со всеми, кто со мной знакомится, случаются всякие неприятности. Поэтому я ни с кем не могу подружиться - я-я... существо заплакало еще сильнее.
  -- Что ж, это дело поправимое, - попыталась утешить его Лола. - Пойдем, у нас тебе будет хорошо.
   Неудачка доверчиво протянул свою ручонку и лягушка повела нового члена их большой семьи в дом к стринглам.
   Но стоило им отойти от рощи лянчиков, как спутница споткнулась о сухой сучок и пребольно ударила лапку.
  -- Видишь, уже начинается, - горестно сказал малыш.
  -- Ничего, тут недалеко. Как-нибудь доберемся.
   Они и в самом деле скоро пришли к хижине. Здесь гостей тепло приняли и накормили завтраком. Затем Лола поведала стринглам историю Неудачки. Но никого не испугали последствия дружбы с ним. Что не замедлило сказаться - неожиданно Глиз задел шкаф с посудой и тот упал, перебив все чашки.
  -- Мой любимый сервиз! - охнула Линда, опускаясь на колени и собирая черепки.
  -- Зря вы со мной связались, - тихо пролепетала кроха. - У вас будут только одни проблемы.
  -- Иногда дружба требует жертв, - спокойно проговорил Том.
  -- Но все-таки лучше выйти на воздух, - с иронией заметил Кингл.
   Едва компания очутилась на улице, к ней тотчас же присоединились Почтальона, Автомобильчик и остальные жители страны КоеГде.
   Все они очень заинтересовались новеньким. И после рассказа о его жизни, добродушно решили, что неприятности - это не так уж страшно и вполне терпимо.
   Внезапно у Автомобильчика заглох мотор, Почтальон сильно порвал сумку с письмами, а Дрюша с Овцой заполучили насморк. В довершение ко всему, погода испортилась и друзьям пришлось укрыться в доме стринглов...
   ... Лайо лениво следил за нашими героями в магическое зеркало. Его мысли как всегда были направлены на то, что бы еще подстроить своим врагам.
   Вдруг он весь напрягся. На волшебной поверхности колдун разглядел нечто интересное. Разговор шел о Неудачке, а так как с воображением у злодей было все в порядке, то у него появился коварный план...
   ... За окном бушевала непогода, а в комнате было тепло из-за огня, разведенного в камине. Так как уже стемнело, часть гостей удалилась на покой, в том числе и найденыш.
   Бодрствовать остались только Дрюша, Том и Кингл. Между ними завязалась беседа, и речь, разумеется, пошла о Неудачке.
  -- Да, бедняге несладко придется в здешних краях, - вздохнул старик.
  -- А уж как мы себя будем чувствовать, - резко ответил Кингл. - Этот малый просто ходячая бомба!
  -- Но он наш друг и следует поддержать его, - возразил Дрюша. - В конце концов, к этим случайностям можно привыкнуть.
  -- Вы как хотите, а я не намерен подстраиваться под чужака, - разозлился юноша и быстро вышел, не заметив Неудачку. Малыш спустился, чтобы выпить глоток воды и услышал весь разговор от начала и до конца. Глаза его наполнились слезами и он тихо прошептал:
  -- Значит, я им мешаю... Что ж, этого следовало ожидать. Кому нужен полный неудачник, от которого к тому же грозят всяческие неприятности. Видно, мне суждено жить одному всегда.
   Неудачка решил покинуть только что обретенных друзей, не желая, чтобы из-за него кто-то ощущал неудобство. Неудачка открыл окно и канул в темноту...
   ... Рано утром Автомобильчик разбудил Дрюшу:
  -- Немедленно вставай. Неудачка пропал!
   В доме поднялся переполох. Никто не мог понять причину его исчезновения. Никто, кроме вчерашних полуночников.
  -- Должно быть, Неудачка вчера нечаянно услышал наш разговор и не захотел более обременять нас своим присутствием, - догадался Том.
  -- В том, что он ушел, твоя вина, - бросил Дрюша Кинглу укор. Тот виновато повесил голову.
  -- Что ж, надо пойти и вернуть нашего друга.
  -- Стоит ли беспокоиться об этом ничтожестве, - в воздухе возник туманный силуэт, который постепенно приобретал все более четкие формы.
  -- Лайо, ты нам уже приелся, - сострил Почтальон. И тут же испуганно умолк, почувствовав, что не ожет двинуться с места.
  -- И не пытайся, - захохотал колдун. - Я заколдовал вас.
  -- С каких это пор у тебя получаются заклинания, - съязвил Дрюша. - Я думал, ты опять чего-нибудь намудришь, например, заставишь нас летать!
  -- С того самого момент, как вы подружились с Неудачкой. То, что приносит беду твоим друзьям, мне на руку. Вот и сейчас вы мои пленники. А насчет желания полетать, так я его исполню.
   И, конечно же, ему это удалось. Вдоволь насладившись барахтанием касика в воздухе, Лайо перенес всех в свою башню. Здесь он оставил их в подземелье, а сам взялся готовить отвар для своего самого главного заклинания. Заклинания, уничтожающего смех и радость...
   Вот и все, - тихо вздохнул Автомобильчик. - Теперь у нас не ни единого шанса на спасение.
   Не стоит торопиться с выводами, - из темного угла камеры появился... Неудачка. - Как говорила моя бабушка, выход есть из любого положения...
   Счастливый Лайо весь дрожал от нетерпения. Спустившись в камеру, злодей состриг с Дрюши необходимое количество шерсти. Желая насладиться триумфом, колдун привел пленников в зал, где стоял котел с необходимыми реквизитами колдовства.
  -- Смотрите, сейчас я стану повелевать миром, - и негодяй, нагло смеясь, бросил в воду шерсть Дрюши. Все в напряжении замерил, ожидая неизвестно чего.
  -- Ах да, я же не капнул зелья на землю, - спохватился колдун. - Сейчас исправлю эту ошибку.
   Он пролил немного волшебной жидкости на почву. Но... ничего не произошло.
   Взглянув на ошарашенного Лайо, Лола покатилась со смеха, заражая им остальных.
  -- Вы... вы веселитесь?! Но это невозможно. Я ведь правильно приготовил снадобье.
  -- Но забыл один нюанс. Обо мне, - перед Лайо предстал Неудачка. - Я все объясню. Так как со мной приходят беды, то и тебе не посчастливилось. Произошло самое страшное - шерсть Дрюши потеряла свои волшебные свойства!
  -- О, нет! - в ужасе вскричал тот.
  -- Мне жаль его, - тихо прошептала Триза. - Он утратил единственную цель в жизни.
  -- Зато теперь ему незачем досаждать нам, - облегченно сказал касик.
  -- Неудачка, прости меня. Я был не прав, - повинился Кингл. - Возвращайся в нашу компанию.
   На счастье, у малыша было отходчивое сердце. Сейчас все чувствовали себя в прекрасном настроении. Кроме мрачного колдуна.
  -- Лайо, кончай дуться! - воскликнул Дрюша. - Ведь мы можем стать хорошими друзьями!
  -- Никогда, слышишь, ни за что на свете, - с силой закричал злодей. - Я буду преследовать тебя всю твою жизнь и месть моя будет ужасна!
  -- Как хочешь, - пожал плечами Дрюша. - Пожалуй, здесь больше нечего делать. Пошли домой!
   И приятели покинули замок Лайо, оставив того в полном одиночестве. В вечном одиночестве, снедаемого ненавистью и завистью...
  

КОНЕЦ

  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   59
  
  
  
  
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"