Поляков Влад: другие произведения.

Борджиа: Османский узел

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 8.53*50  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Обновление от 17.01.19 Объявлена подписка тут и на Аuthor.today Возникшее неожиданно для всей Европы королевство под названием Италия. И Борджиа, на голове которого оказалась древняя Железная корона... Одного этого было бы достаточно для резкого изменения политики сопредельных стран. Однако если настало время перемен, то пламя разгорается сразу в нескольких местах. Вот и находящиеся на грани войны Османская империя и республика Венеция способны втянуть в орбиту начинающегося конфликта многих участников. Но разве это не может быть удачным поводом для Чезаре Борджиа, чтобы вновь оживить дух Крестовых походов... только уже новых, в которых религиозная мишура окончательно уступает место холодному расчёту и жестоким идеалам выходца из XXI века.

  Борджиа: Османский узел
  
   Возникшее неожиданно для всей Европы королевство под названием Италия. И Борджиа, на голове которого оказалась древняя Железная корона... Одного этого было бы достаточно для резкого изменения политики сопредельных стран. Однако если настало время перемен, то пламя разгорается сразу в нескольких местах. Вот и находящиеся на грани войны Османская империя и республика Венеция способны втянуть в орбиту начинающегося конфликта многих участников. Но разве это не может быть удачным поводом для Чезаре Борджиа, чтобы вновь оживить дух Крестовых походов... только уже новых, в которых религиозная мишура окончательно уступает место холодному расчёту и жестоким идеалам выходца из XXI века.
  
  
  Пролог
  Адриатика, март 1495 года
  
   Капитан каракки, с относительно недавнего времени получившей название 'Горгона', занимался уже привычным для себя делом - смотрел в подзорную трубу, надеясь, что где-то там, ближе к горизонту, удастся различить поднятые паруса других кораблей. Тех самых, которые вполне могли оказаться желанной целью. Добычей! А её в этих водах хватало.
   Вот уже несколько месяцев он, Диего де Ларго-Виллаима, ранее состоявший на службе у королевы Кастилии, Арагона, а с недавних пор ещё и Неаполя, сменил флаг и пока что не собирался об этом жалеть. Там, в испанском флоте, возможности его, четвёртого сына довольно захудалого рода, не имеющего влиятельных покровителей и не нажившего к тридцати пяти годам сколь-либо значимого состояния, были невелики. Получить под команду собственный большой корабль надеяться тем более не стоило. Зато он сразу ухватился за представившуюся возможность отправиться служить только что образовавшемуся королевству, к тому же союзному его родной стране. Италия... королём которой стал самый настоящий валенсиец, да и супруга у него была самая что ни на есть благородная испанская сеньора, к тому же королевской крови, Трастамара. Нет, де Ларго-Виллаима даже мимолётно не чувствовал, будто смена флага задевала его честь кабальеро.
   Впрочем, кого только не принимал на службу король нового государства, из каких только углов и щелей не выползали стекающиеся на его призыв морские волки. Испания, Генуя, Англия, а уж про Неаполь, большая часть которого влилась в итальянское королевство, и говорить не приходилось. Вот французов не было, но тут причина являлась очевидной - не так давно завершившаяся война заставляла быть осторожным его нового сюзерена. И, само собой разумеется, и речи не могло идти о найме магометан и вообще мавров и прочих турок, будь они крещёные или нет. Да и греков Диего что-то не наблюдал среди тех, кому было предложено стать... по сути, как выразился Чезаре Борджиа, король вновь созданной Италии, 'вольными охотниками'. Удачное было название! Предложение же оказалось выгодным как для самих охотников, так и для того, кто стоял над ними и за ними.
   Условия были... разные. Одно дело для тех капитанов, кто прибывал со своим кораблём и командой, другое - для менее везучих, которые надеялись на щедрость короны. готовой предоставить корабль, оснастить и вооружить его, а в некоторых случаях ещё и с командой помочь. Диего де Ларго-Виллаима не относился к счастливчикам, но прибыл не один, а с парой десятков опытных моряков, знающих толк как в мореплаваниях так и в делах военных. Морских по большей части, но именно это и требовалось коронованному нанимателю. В любом случае немалая часть добычи уходила в королевскую казну. Гораздо большая у тех, кто получал корабль от щедрот короны... и оставалась таковой до тех пор, пока не была полностью выплачена его стоимость.
   Однако, прежде предоставления кораблей были проверки. Какие? На знание морского дела, абордажей, навигации, умения использовать артиллерию. Именно последнему уделялось большое, очень большое внимание. Сперва Диего удивлялся, но затем, увидев, что за корабли им должны были предоставить, до какой степени они были переделаны... Удивление быстро исчезло, сменившись глубоким таким впечатлением. Вместо привычных вертлюжных пушек небольшого калибра, расположенных прямо на палубе, и нескольких казнозарядных бомбард, тут всё было иначе. Бомбарды как таковые вовсе отсутствовали, а расположенные открыто вертлюжные орудия хоть и имелись, но не являлись главной частью артиллерии. Более того, их прислуга была хоть немного, но защищена стальными щитами, накрепко соединёнными с пушками. Основные же орудия располагались скрыто, под верхней палубой, по бортам и на полуюте. И стреляли они не просто через пробитые в бортах дыры по размеру чуть больше собственно стволов орудий, а через открывающиеся в нужный момент 'двери', которые итальянцы, их придумавшие, назвали пушечными портами. Вроде не самое сложное по конструкции новшество, но пользы от него оказалось огромное количество. К тому же качество орудий и используемых снарядов... с ним уже кое-кому пришлось познакомиться на собственном опыте. В основном, конечно, французам.
   Задумавшись, Диего чуть было не упустил то, что так долго и усердно высматривал - появившийся парус. Но всё же не упустил, а потому, окриком подозвав своего помощника, с которым уже не первый год бороздил воды разных морей, приказал.
   - Северо-запад. Поднять паруса, приготовиться... ко всему. Если это османский торговец, то у нас очередная добыча. Если даже два или три - это тоже ничего не изменит.
   - А если торговец под охраной военной кадырги или пары галиотов? - хмыкнул Рамон де Торхес, склонный порой удерживать капитана и просто давнего друга от излишнего риска. - Может быть тяжело.
   - Пресвятая Дева Мария! - оторвавшись от окуляра подзорной трубы и возведя глаза к небу, почти что простонал Диего. - А зачем тогда у нас по правому борту каравелла этого Джузеппе Калатари болтается? Хоть на ней и мало пушек, но маневренность и скорость хороши. Уж всадить несколько ядер, простых и цепных, во врага он сможет, хоть в управлении чем-то, кроме своего корабля, плоховат. Так что поднимай паруса, Рамон! Золото само себя не добудет, а трюмы не наполнятся. Разве что водой после шторма, но это не тот груз, который я хочу привезти в Анкону.
   Ворча вполголоса, чередуя молитву с ругательствами, де Торхес удалился. Впрочем, совсем скоро его крики были слышны по всему кораблю. Рамон умел даже несколькими словами как следует взбодрить и донести нужную его капитану мысль до самого последнего палубного матроса.
   Закипела работа. На мачтах взвились сигналы, приказывающие каравелле Джузеппе следовать за караккой и предупреждающие о скором бое с неизвестным по численности противником. Боялась ли этого команда... команды на обоих кораблях? О нет, скорее совсем наоборот, морские хищники чуяли скорую добычу. Очередную, далеко не первую за последние то месяцы пиратствования в Адриатике и не только.
   Пираты... Диего де Ларго-Виллаима не испытывал иллюзий относительно того, чем он занимался. Пират, он и есть пират, пусть и на службе у итальянского короля. Поймают, так церемониться не станут - в лучшем случае просто отрубят голову прямо на окровавленной палубе. Возможен и худший исход - отправка в один из крупных османских портов, чтобы казнить уже там, да с истинно восточной жестокостью, среди которой посадка на кол ещё не верх уготованных пленникам мучений. Но для этого его нужно суметь поймать! Сложное дело, учитывая то, что он уже несколько месяцев пускал на дно османские корабли или и вовсе приводил их в качестве трофея. Не в итальянские порты, а в феррарские, чтобы если на кого османы и могли возмущённо рычать, то не на короля Италии, а всего лишь на герцога Эрколе д'Эсте. Всем всё понятно в этом случае, но и вот так прямо обрушиться что на Феррару, что на Италию, османский султан не мог себе позволить. Вот-вот готовая начаться война империи с Венецией заставляла Баязида II прежде всего готовиться к войне именно с этой республикой. А ещё пытаться удержать в стороне от схватки других соседей, особенно Италию и Испанию. Надежды были не просто так, не пустые! Правильно посылаемые им в Рим и Перуджу дипломаты напоминали обоим Борджиа, что у Святого Престола с Османской империей мир и вроде как взаимовыгодные отношения. В то время как с Венецией конфликт из-за Сиены и особенно Ливорнской республики и правящего там Савонаролы.
   - Две торговые галеры! - раздался крик матроса, находившегося в 'гнезде' центральной мачты. - При них большая кадырга.
   Вот и определился противник. Диего слегка улыбнулся, поняв, что бой ожидается не самый простой, но одолеть врага можно без больших потерь, если сделать всё правильно. Торговые галеры - они на то и торговые, что и груз мешает развивать большую скорость, и воинов на борту не очень много. На вёслах же у османов всегда были исключительно рабы. Рабы - это, если что, ещё и проблема для самих османов. Развитые ведь, не истощённые, а к тому же обозлённые до крайности. На галеры отправляли исключительно непокорных, готовых при первом удобном случае хоть зубами, а перегрызть глотку хозяину. Кадырга же - большая галера с более чем двумя десятками вёсел по борту - тоже не была чем-то новым. Знакомый враг, приходилось сталкиваться посреди моря. Он до сих пор жив и даже в плену Господь позволил не оказаться. Его же противники удачей похвастаться не могли. От кого-то удалось уйти, другие отправились кормить рыб, третьи оказались вынуждены платить за свободу. К сожалению, ему от той платы почти ничего не перепадало. Тогда над ним были люди повыше, не то что теперь. Капитан - царь и бог на своём корабле.
   - Не упускать ветер, - отдал Диего приказ, даже не собираясь надрывать горло. Знал, что и так услышат и дальше передадут. - Погонные орудия зарядить цепными ядрами. Бортовые - бомбами. Вертлюжные на палубе - картечью. Аркебузирам ждать, кроме 'гнездовых'. Им - стрельба по готовности. Выбивать рулевых и командиров. Каравелле Калатари - делать как мы.
   В первой стадии боя точно. Это дальше Джузеппе пусть, пользуясь большей маневренностью своего корабля, кружит вокруг малоповоротливых галер, залпами немногочисленных орудий уничтожая показавшихся на палубе и стремясь повредить руль или сделать несколько пробоин у ватерлинии. В этом итальянец знает толк. Да и не первый раз они вместе охотятся, успели привыкнуть к действиям друг друга. Главное, чтобы он опять не начал считать себя равным ему, благородному кабальеро из рода Ларго-Виллаима
   Привычная суета на палубе всегда действовала на Диего успокаивающе. Следя за тем, как выполняются его приказы, капитан одновременно замечал и то, что ветер благоприятствует именно им, первым делом использующим его силу, а не вёсла. К тому же сажать туда рабов... Ларго-Виллаима никогда этого не понимал, осознавая, что из-под палки вообще никто изо всех сил стараться не станет, а уж когда тебя считают говорящей вещью и тем более. Однако он был рад, что османы пошли именно таким путём, выгодным для него здесь и сейчас.
   Засуетились! Наблюдая в подзорную трубу за мало-помалу приближающимися османскими кораблями, Диего понимал, что их капитаны явно не хотели оказаться в положении защищающихся, надеялись избежать на своём пути встречи с охотниками за чужим добром. Совсем скоро они должны увидеть флаги, реющие над караккой и каравеллой и лишиться последних надежд, что удастся избежать боя. Флаги ведь были не Италии и тем более не какого-нибудь герцогства Феррарского. Символы скорой смерти, вот что было изображено на угольно чёрной ткани. Песочные часы на 'Шальной девчонке', каравелле Калатари, а у него, Диего - череп со змеями вместо волос. Как раз под стать названию корабля.
   Подобные флаги уже сейчас стали в Адриатике и не только знаком смертельной угрозы для османских кораблей, а также иных, ходящих под флагами магометанских стран. А если события будут идти своим чередом, без каких-либо резких изменений, то те же магрибские пираты должны будут потесниться на своём пьедестале. Или просто заметно убавиться в числе. Пусть число вольных охотников на службе короля Италии - точнее сказать, кораблей, на которых оные выходили в море - пока было не столь большим, как того желала одна коронованная особа, но преимущество в вооружении, а у только что сошедших на воду каракках и скорости/прочности/мореходности становилось очевидным. А численность... Борджиа уже успели доказать, что число далеко не всегда решает исход сражений. Пока, правда, всего лишь на суше, но имелись у Диего подозрения, что эти валенсийцы и на море своего не упустят, пускай и используя таких как он.
   Османским галерам сегодня фортуна решила не улыбаться. Это было очевидно для всех, кто хоть что-нибудь понимал в морских делах. Слишком сильно были загружены два торговца. Очень уж хорошо наполнял паруса каракки и каравеллы ветер, в то время как для откровенно слабых парусов всех трёх галер, торговцев и охранной кадарги, это не слишком сильно влияло на скорость. А совсем скоро что 'Шальная девчонка', что его 'Горгона' смогут вести стрельбу, пусть пока лишь из погонных орудий.
   Расстояние сокращалось. Быстро сокращалось, на радость как самому Диего, как и его головорезам, жаждущим золота и иной добычи. И вот уже Рамон, посчитав, что можно начинать, отдал приказ открыть огонь. Три погонных орудия, установленные на баке, одно за другим плюнули огнём в чуток поотставшую торговую галеру. Цепные ядра. распарывая воздух, полетели... и два попали, разрывая ткань парусов, тем самым заметно снижая скорость османского судна. Уже не было особого значения, что канониры Калатари промазали, выбросив связанные цепью ядра в воду. Становилось ясно - они настигнут отстающего османа даже раньше того момента, на который рассчитывали. А вот отдадут ли им на съедение один корабль, чтобы два оставшихся попробовали скрыться? На сей вопрос Диего де Ларго-Виллаима ответа пока не знал.
   Ан нет, уже знал. Османская кадырга сбавляла ход, к тому же разворачиваясь, стремясь отвлечь внимание на себя, дать лишившейся по сути парусного вооружения галере оторваться от погони. Это было объяснимо. А вот вторая галера, также сбрасывающая ход... такого поворота капитан 'Горгоны' понять не мог. Очевидным было разве что наличие на поврежденном корабле чего-то действительно важного, ради сохранения которого стоило рискнуть двумя другими судами. Что ж, тем сильнее разгоралось его желание получить это.
   - Цель - пытающаяся уйти галера. Сделаем вид, что сближаемся с кадыргой, но просто дадим залп орудиями левого борта. Правый борт - огонь по второй галере, как только настанет удачный момент. 'Шальной девчонке' - погоня. Пусть Калатари крутится вокруг цели. обстреливает, но даже не думает приближаться и лезть на абордаж.
   - У него людей на это нет,- хмыкнул подошедший к капитану Рамон. - Каравелла...
   - И любовь устроить резню. Джузеппе порой творит то, что делать и не стоит.
   У многих вольных охотников на службе у Борджиа были свои особенности. Им не препятствовали... если они оказывались направлены на врагов и не вызывали совсем уж явного отторжения у нанимателя. В противном случае либо выкидывали со службы. либо... палачи в новой Италии были довольно редки, а вот нужда в 'гладиаторах' никуда не исчезала. Ходили слухи, что Чезаре Борджиа начал устраивать такие испытания для солдат-новичков ещё в бытность свою всего лишь кардиналом... Может и так, тут Диего спорить даже не собирался. Зато точно знал, когда именно существование подобного стало известным - как раз спустя пару месяцев после коронации. Проболталась парочка из тех, кто, уцелев в трёх боях подряд, при этом оказался не вшивым римским разбойникам, а чуть более весомыми персонами.
   Хотя... Может им просто позволили это сделать. Какими путями двигались мысли в головах Борджиа - только этому роду и ведомо. Могли счесть, что именно сейчас наступило время чуть приоткрыть завесу тайны. Напугать врагов, поразить союзников... заодно напомнить, что в их армии даже новобранцы в большинстве своём попробовали 'на вкус' кровь и смерть врагов Италии и лично Борджиа.
   Залп из тяжёлых орудий левого борта, через заблаговременно открытые порты. По надстройкам и по палубе кадырги, бомбами. И спустя малое время грохот разрывающихся снарядов, попавших в цель, стал для ушей капитана 'Горгоны' чуть ли не лучшей музыкой. И ликующие вопли из мачтовых 'гнёзд', аркебузиры которых сумели не просто попасть в цель, а перестрелять рулевых кадырги. Одного за другим, сделав само нахождение на этом месте почти верной смертью. Ну и огненный хаос на палубе османского корабля был... приятен в наблюдении. Можно было бы и на абордаж, предварительно развернувшись другим бортом, сделав ещё один залп, а заодно и ошпарив оставшихся защитников порциями картечи из вертлюжных оружий верхней палубы... Увы, но сейчас приходилось сдержать естественный порыв души - Диего очень хотел узнать, что же такое находится на той, другой галере, пытающейся оторваться от них.
   Самый опасный противник был на некоторое время занят своими делами. Сбавившая ход и утратившая управление кадырга, на палубе которой все веселее разгорались пожары, была на время вычеркнута капитаном 'Горгоны' из списка угроз и вообще заслуживающих внимания вещей. В отличие от беглеца и второй галеры. Торговая то она торговая, но и какие-никакие пушки на ней имелись, пусть и немного, и стрелков на палубе многовато и... Диего в очередной раз убедился - с этой тройкой кораблей точно что то не так.
   Попытка капитана галеры направить свой корабль так, чтобы протаранить каракку, была заблаговременно парирована перекладкой руля. Но не слишком сильной, ведь упускать возможность 'поприветствовать' и второй вражеский корабль залпом никто не собирался. Пусть, едва рассеялся дым от сгоревшего пороха, результаты залпа не слишком порадовали капитана, но и впустую потраченным его тоже нельзя было назвать. Хотели устроить кровавый хаос и пламя на палубе и снести паруса? Не получилось, снаряды ушли ниже. Уйдя же, часть отскочила от дерева борта или завязла в нём, но другая проникла внутрь, учинив некоторые 'проблемы' среди рабов-гребцов и сломав несколько весел. И сразу же, едва орудия отстрелялись, их прислуга засуетилась, охлаждая стволы, прочищая их, не забывая и про запальные отверстия. Частые залпы - вот основа силы новых, улучшенных кораблей Италии. Именно так говорил король этой страны и... с ним нельзя было не согласиться. Все помнили, что именно он и создал эти самые новые орудия, равно как и многое другое. благодаря чему его войска под знамёнами рода Борджиа и возродившегося Ордена Храма успели научить себя уважать... и бояться.
   Не покалеченная, но повреждённая галера вильнула в сторону из-за творящегося на гребной палубе. А 'Горгона' продолжила сокращать расстояние между собой и уходящим кораблём османов. Каравелла и вовсе была заметно впереди, готовясь ещё сильнее замедлить беглеца. Дальнейший план был уже сложившимся в голове у капитана каракки. Сблизиться, не забывая постреливать из погонных пушек. Затем, выйдя на позицию для бортового залпа, угостить османов ядрами по гребной палубе, после чего, совершив ряд нехитрых маневров, сблизиться, уже повернувшись другим, не стрелявшим бортом и, дав залп картечью по палубе, приступить к абордажу. Задача же 'Шальной девчонки' капитана Калатари - сперва помогать стрельбой по убегающей галере, затем же, как только наступит время абордажа, развернуться и постараться попридержать два других корабля магометан. Де Ларго-Виллаима чувствовал, что те так просто не сдадутся, не оставят им на поживу нечто очень ценное, находящееся на борту галеры-беглеца.
  
  ***
   - Рубить канаты! - орал Рамон, понимая, что надо спешить. - Поднять паруса, беременные вы кашалоты! Нам нужно потопить тех, кто никак не поймёт, что от нас нужно бежать, пока дают.
   Слушая своего помощника. Диего де Ларго-Виллаима лишь довольно улыбался. Торхес умел взбодрить команду. Сейчас лишь часть её, поскольку заметно больше половины из числа выживших при абордаже - хотя потери были невелики после шквала огня, обрушенного на османскую галеру - была сейчас там, добивала остатки магометан и готовилась, по ситуации, разобраться с доставшимся трофеем. 'Горгона' же вынуждена была отвалить от борта почти захваченного судна, чтобы продолжить бой с теми противниками, которые ну никак не делали признавать своё поражение. Ага, та самая кадырга, чья команда всё-таки сумела справиться с пожаром, а заодно и вторая галера, которую он продолжал считать торговой. Несмотря на избыток воинов на палубе.
   Они приближались, не столь быстро, но настойчиво. А вокруг них вилась 'Шальная девчонка', капитан которой казалось вознамерился прыгнуть выше головы, осыпая оба корабля османов калёными ядрами и бомбами, проходя на рискованной для себя дистанции для того, чтобы огонь был как можно более эффективным. Собственно, галера османов уже горела и, в отличие от кадырги, там борьба с огненной стихией проходила не очень хорошо. Казалось, ещё немного и гребное судно окончательно превратится в факел, а у команды останется только одна возможность спастись - прыгать за борт в надежде на то, что подберут их соплеменники со второго корабля. К сожалению, пока это была лишь иллюзия, родившаяся в голове капитана 'Горгоны'.
   Или НЕ иллюзия... Грохот взрыва, раздавшийся со стороны обстреливаемой галеры, не мог не привлечь всеобщее внимание. Ну а яркая вспышка и клубы черного дыма явно намекали на то, что не то очередное ядро угодило в находящийся на борту порох, не то просто пламя добралось. Результат же был очевиден - галера останавливалась, её команда теперь должна была заботиться лишь о собственном спасении, весьма призрачном, откровенно говоря. Видя же эту грустную для себя картину, капитан кадырги, оказавшись в ситуации 'один повреждённый корабль против двух почти не тронутых', да к тому же осознавая подавляющее преимущество противника в артиллерии... сделал то единственное. что был в состоянии - стал разворачивать судно, стремясь ускользнуть, надеясь лишь на то, что за ним не станут гнаться.
   - Что будем делать, капитан?
   - Пусть бегут, Рамон, - оскалился де Ларго-Виллаима. - мы получили главное. А пока попробуем посмотреть, есть ли что ценное на вон том горящем острове.
   - Груз взять можем не успеть. Посмотрим. К тому же за галерных рабов тоже могут заплатить. Даже за тех, кого освобождают.
   Что да, то да. Касаемо гребцов на османских галерах, захватываемых вольными охотниками, был дан явный и не допускающий двусмысленностей приказ. При возможности таких следовало спасать и сразу же проводить начальное разделение. Меньшую часть, то есть попавших на скамью гребцов арабов и прочих мавров с неграми ничего хорошего не ждало. Разве что перемена места обитания. Зато другие, те освобождались, но не просто, а с обязательной доставкой в один из итальянских портов, где их участь определялась окончательно. К тем же грекам, давно и не без энтузиазма прислуживающим своим завоевателям, у Борджиа доверия не было, поэтому 'наследников Эллады' выставляли за пределы порта с пожеланием идти хоть на все четыре стороны сразу. Зато другим настойчиво предлагали отслужить уже в итальянском флоте лет этак несколько. Не за бесплатно, само собой разумеется. Ну или в армии, если от одного вида морских волн у бывших рабов приступы ярости начинались. Таким вот уже привычным способом Борджиа стремились ещё немного нарастить и так немаленькое войско. Ничего удивительного, если как следует присмотреться к творящемуся в этой части мира. Диего де Ларго-Виллаима уж точно не удивлялся, понимая смысл происходящего.
   Даже с горящего судна можно кое-что получить. Правда, сперва требовалось перебить остатки команды, брать которых в плен капитан 'Горгоны' не собирался. Нехватка места на каракке, знаете ли! Этот выход в море уже ознаменовался пущенным на дно судном, идущим из Каира в Венецию. И плевать всем было на то, что это не османы - было негласное разрешение топить всех магометан, без исключения. Просто из разных султанатов... потише, вообще без следов. В любом случае, трюмы каракки уже были частично заполнены вином в бочках, тканями, красителями и благовониями. Дорогой товар, всяко дороже каких-то там османов. Исключение было сделано лишь для капитана галеры и двух вроде бы купцов, очень уж богато одетых, выглядевших важными персонами. Таких вот людей нынешний сюзерен де Ларго-Виллаимы весьма ценил, используя как источники важных сведений, выплачивая за действительно важных пленников немалую сумму в дукатах.
   Груз... он был ценным, но массивным, громоздким. Удалось лишь прихватить судовую казну и немногие ценности. Ну и расковать пленников, часть из которых прихватить с собой. Тех, нужных королю Италии. Остальные же могли рассчитывать лишь на удачу и то, что какое-нибудь судно пройдёт здесь раньше, чем ими заинтересуются акулы.
   Спустя некоторое время, когда каравелла и каракка, держась поблизости друг от друга, подошли к захваченной галере, капитан 'Горгоны' мог с уверенностью сказать одно: 'Не зря они гнались за беглецом, а потом брали оного на абордаж!' Слишком уж сияющие лица были у тех членов его команды, кто сейчас находился на захваченном корабле. Добыча. Богатая. И чтобы как следует с ней ознакомиться, на борт галеры перебрался не только Диего, но и Джузеппе Калатари, никак не могущий остаться в стороне от подобного.
   - Очистить палубу, - брезгливо поморщился Диего от привычного, но от этого не становящегося менее удручающим вида крови и трупов. - Это теперь наш корабль, а он ходит по морю, а не служит местом для разведения свиней.
   - Сделаем, капитан, - добродушно проворчал Гарсия Винеррас, командир абордажников, умеющий и любящий кромсать врагов двумя тяжелыми саблями. - Не мы, а кого сейчас освобождают от цепей. Пусть отрабатывают свободу. А с пленниками что делать? Есть тут... особые, вы захотите на них взглянуть.
   - Груз. Какой груз на этом корыте, что эти османы так упорно защищали?
   Взглянув на своего капитала и обоснованно посчитав кивок за согласие, Гарсия начал отвечать на заданный эмоциональным капитаном 'Шальной девчонки' вопрос.
   - Шёлк и фарфор... теперь меньше, чем было раньше. Хрупкий. И много золота. Было что охранять.
   - Всем хватит, - изрёк очевидную истину де Ларго-Виллаима. - А что за пленники, о которых ты говорил, Гарсия?
   - А вот они. Не османы, не мавры там или другие арабы. Итальянцы... Мы их слегка калёным железом, они и признались.
   - В чём?
   - Венецианцы. Из тех, кто не хочет войны с султаном. Их послали к Баязиду договариваться втайне от дожа, а теперь они должны были вернуться, чтобы укрепить положение сторонников смены власти в республике.
   Фарфор, шёлк, даже маслянистый блеск золота - всё это заметно утратило свою ценность в глазах капитана 'Горгоны'. Эти четверо людей, весьма потрёпанные, побитые, со следами крови на лицах и ожогами от раскалённого железа... они были ценнее многого. Диего де Ларго-Виллаима успел узнать, что его сюзерен превыше многого ценит возможность узнать чьи-либо важные секреты. А один такой сейчас попал к нему в руки. Четыре хранителя многих тайн, причём связанных одновременно с Венецией и Османской империей. Такой шанс нельзя было упускать. Поэтому он, недолго думая, отдал приказ.
   - Венецианцев на каракку, золото с серебром разделить. Часть на 'Горгону', часть на 'Шальную девчонку'. И немедленно возвращаемся в порт! - понизив голос. он добавил, но так. чтобы его слышал лишь Калатари и Гарсия. - Эти пленники стоят больше нашей остальной добычи. Не в деньгах, а в возможности подняться наверх. Его Величество Чезаре умеет быть благодарным.
  
  
  Глава 1
  Рим, апрель 1495 года
  
   Почти год прошёл с того момента, как на мою голову водрузили корону Итальянского королевства. Ту самую, Железную корону Ломбардии, по преданию выкованную с использованием одного из гвоздей, использовавшихся для распятия Христа. Изначально она обитала на головах властителей Лангобардского королевства, а после краха последнего переехала на постоянное место жительства в город Монц, что близ Милана, в собор Иоанна Крестителя. Там она и находилась до недавнего времени, пока доверенные лица моего 'отца', Папы Римского Александра VI, он же Родриго Борджиа. не изъяли столь ценный и символический предмет, дабы использовать по основному назначению - не пылиться в качестве 'святого предмета', а служить зримым символом власти.
   Красивая, надо отметить, штука. Золотой обруч шириной семь-восемь сантиметров, украшенный отборными драгоценными камнями. Почему тогда корону назвали Железной? Так внутри широкого золотого обруча находился узкий железный, отсюда и название. Неплохой символизм - блеск и богатство снаружи, внутри же прочная сталь. Уважаю и одобряю! А ещё её реально удобно носить. Не в пример некоторым другим, более массивным, вычурным, пышным и с трудом держащимся на голове. Тоже немаленький такой плюс в общую копилку.
   Время... Много чего произошло с момента, когда на политической карте Европы появилось королевство Италия, вобравшее в себя немаленькую часть земель бывших вассалов Святого Престола, более половины Неаполитанского королевства, немаленький кусок герцогства Миланского, Монферрат и Асти. Последние два вошли на правах, скажем так, 'автономных', сохранив толику самостоятельности. Что поделать, за освобождение своё от французской оккупации следовало платить и платить немалую цену. А вот властители Римини, Урбино и нескольких других герцогств, княжеств и прочих территорий - эти предпочли добровольно присоединиться, понимая, что лучше уж так, чем потом оказаться в печальном положении. Правда торговались... аж жуть. Но оно понятно, ведь всем хочется лучших условий для себя родимых.
   Были ещё герцогства Феррара и Модена под властью Эрколе д'Эсте, которых что я с 'отцом', что наши советники-помощники усердно дожимали, стремясь убедить в том, что вхождение в состав Италии стратегически для них выгодно, в то время как другие варианты приведут или к вассалитету на куда более худших условиях, либо просто к потере семьёй д'Эсте всей власти. Французское нашествие и то, что в итоге стало с Моденой - всё возможное обчищено, население заметно убавилось числом, вассалы си-ильно так недовольны - служило самой наглядной иллюстрацией и намёком не необходимость иметь сильных союзников. Вариантов же у Эксоре д'Эсте и его сына Альфонсо было маловато. Но они пока ещё прикидывали, обдумывали и ожесточённо торговались, маскируя сей процесс под дипломатические консультации с союзниками.
   К слову о Франции. Сменой короля и удравшей от французского 'гостеприимства' Бретанью проблемы сей страны не ограничились. Воодушевившись примером Бретани. запылала Гиень, да и в Провансе вот-вот готово было разгореться пламя. Первый очаг практически явно и открыто поддерживался Генрихом VII Тюдором, королём Англии, и более тайно Изабеллой Трастамара. Как ни крути, а последняя совсем недавно заключила с Францией мир, а значит явно нарушать его было бы... не совсем уместно. Зато помогать королю Англии беспокоить недружественного Испании и заметно ослабевшего соседа - это совсем иное дело.
   Наверняка хотел бы половить рыбку в мутной воде и император Священной Римской империи Максимилиан, но... у него своих проблем хватало. Вот-вот могли отколоться швейцарские кантоны, а учитывая нрав этих горцев и закалённых во всех мыслимых и не очень боях ветеранов - попытка воспрепятствовать этому была обречена если и не на поражение, то на огромные потери. Чёрт побери, да швейцарцы ждали лишь удобного случая, малейшего ослабления позиций императора, чтобы сделать первый ход. Ну или когда уже их потенциал укрепится до такой степени, что и подгадывать ни к какой ситуации не придётся.
   В общем, Франции и её королю Людовику XII было 'хорошо'. Самое оно, учитывая моё желание в ближайшей перспективе вытеснить французов из Савойи с Салуццо, а также опрокинуть Лодовико Моро, цепляющегося за Геную исключительно благодаря французским клинкам. Учитывая, скажем так, весьма высокую недоброжелательность савойцев и генуэзцев к их нынешним правителям, шансы были неплохие. Даже не нарушая напрямую условия подписанного в Риме мирного договора, всегда можно найти лазейки, если умеешь их искать.
   Вторичные дела. Да-да, я не оговорился, ибо мятежи во французских провинциях и дела по подгребанию под себя ещё пары-тройки лакомых кусков италийских земель являлись второстепенными по отношению к тому, что не то что надвигалось, а уже нависло над нами. Война! Та самая, предсказанная более года тому назад умными людьми, но вместе с тем грозящая большими проблемами. Самое забавное - мы, то есть Италия и Святой Престол, могли и вовсе в неё не влезать. Более того, получить тактическую выгоду. Могли, если бы не одно 'но', меняющее всю картину. Стоящая на пороге война намечалась между Венецией и Османской империей. Той самой империей, о которой я имел слишком хорошее представление, равно как и о том, до каких монструозных габаритов и зашкаливающего для Европы уровня опасности способен разрастись сей гнойный нарыв.
   Отсюда и ориентация на сражения с противником, обладающим не только многочисленную армию, но и большой флот. А в тех случаях, когда гарантировано численное превосходство врага, необходимо использовать иные преимущества. Не только высокую подготовку собственных войск, но и качественное превосходство вооружения и иных использующихся на войне средств, прямых и косвенных. Иными словами, уже получившие обкатку в войне с Францией новшества вновь должны будут показать себя. Другие, пока не испытанные... тоже. Особенно относящиеся к делам флотским, новым для большей части итальянских государств. Не в последнюю очередь делам корабельным и должно было быть посвящено сегодняшнее собрание. Никаких союзников, исключительно свои, да и то круг весьма узкий. Некоторые вещи не стоит знать даже друзьям.
   Дом, милый дом. Точнее сказать, дома, ведь теперь их имелось сразу несколько. Замок Святого Ангела как крепость рода Борджиа, защищенная по наивысшему разряду и обязанная служить последним бастионом. До относительно недавнего времени я предпочитал находиться там. Теперь же, после становления королём Италии, ситуация несколько изменилась. И я ни разу не о Перудже, которая формально считалась столицей королевства. Там сейчас вообще заканчивалась перестройка как городских стен, так и многого внутри них. Времена меняются, и города-крепости обязаны были меняться вместе с ними. Особенно учитывая довольно плачевное состояние городских укреплений.
   Другое дело Рим. Рим подконтрольный, в котором теперь без позволения Борджиа и мыши пискнуть не всегда решались. Гарнизон, городская стража - они были из проверенных людей с верными лично нам командирами. А потому полудворец-полукрепость в пределах городских стен был признан вполне подходящим на роль резиденции не просто Чезаре Борджиа, великого магистра Ордена Храма, но ещё и короля Италии. Собственно, именно в нём я сейчас и находился, именно сюда в скором времени должны были съехаться люди, представляющие собой реальную власть в королевстве. Борджиа и те, кто делом доказал своё право быть рядом.
   К слову сказать, имелся и ещё один повод. Завтра был день рождения Лукреции Борджиа, а поздравить её хотелось сперва в узком кругу. Завтра же... найдётся много других, желающих непременно выразить 'искренние почтение и любовь' той, которая не просто дочь Папы Римского и сестра короля Италии, но ещё и временно объявленная наследница короны. Слава богам, что сестричка уже получила неплохое обучение в циничных тонах и неплохо разбирается в прикладном лицемерии. Уж точно в состоянии распознать ту фальшь, в которой её купают вот уже около года.
   Открываю дверь и выхожу из комнаты, не обращая внимания на склонившегося в поклоне слугу. Увы и ах, от этой прослойки теперь совсем отбоя нет, кишмя кишат в резиденции, готовые на ходу поймать и в кратчайшие сроки исполнить любое пожелание. Гнать бы как минимум половину из них, а то и больше, только вот приходится сокращать число осторожно, шаг за шагом из-за банального нежелания огорчать Хуану, привыкшую к многолюдству у себя дома, в Испании.
   Тоже та ещё... не проблема, конечно, скорее неожиданное изменение моего привычного состояния. Юная, а точнее чрезвычайно юная супруга, с которой обращаюсь, словно с хрустальной вазой. Хуана, которая теперь уж точно не получит прозвище Безумная. Лично у меня уже не первый месяц имеется чётко оформленное желание причинить побольше 'добра и справедливости' герцогу Филиппу Бургундскому, сынку императора Максимилиана. Останавливало лишь одно и вовсе не его важное положение - просто сей оболтус в этой ветви ничего ещё не сделал Хуане хотя бы потому, что даже её женихом стать не успел. Это там, в знакомой мне ветви истории его откровенно паскудно-пренебрежительное отношение к влюблённой - реально влюблённой, без дураков - в него супруге постоянно доводило склонную замыкаться в себе испанку до нервных срывов, расшатывая психику до такого состояния, что таки ой. И ни разу не уверен, что эти действия не были намеренными, подсказанными, к примеру, папашей, хозяином Священной Римской империи. Ведь так удобно иметь вместо здраво мыслящей наследницы корон Кастилии и Арагона - находящуюся на грани сумасшествия женщину, которую так легко отстранить от реальной власти.
   Поубивать бы... так не за что. Вот если будет за что-нибудь другое - тогда непременно припомню к случившемуся в реале ещё и не произошедшее, но усугубляющее. Зато пока...
   Примораживаю взглядом халдея из числа тех, в обязанности которых входит выполнение всех приказов и капризов королевы Италии. Почему? Никак не привыкнут, ироды, к тому, что мне все эти дворцовые церемониалы до известного места. Если, конечно, не на публике, там поневоле приходится придерживаться. Знаю я, куда чуть было не рванул конкретный представитель прислуживающей прослойки населения! По вбитым в подкорку правилам собирался передать уже служанкам Хуаны, что 'супруг Её Величества, король Италии Чезаре Борджиа желает нанести визит королеве, а посему...' Мрак и дичь, как по мне.
   Вот пара королевских гвардейцев, они же бывшие бойцы кондотт, скалятся, демонстрируя заметную нехватку зубов и своё хорошее настроение. Киваю им - это народ свой, битый-перебитый не только в сражениях с французами и с той италийской знатью, что мешала нам, Борджиа, в сжатые сроки слепить из кусков аж целое королевство, но и намного раньше хлебнувший крови и нюхнувший дыма пороха и пожаров. И да, я до сих пор не собирался отбрасывать привычку наполнять свои резиденции доверенными людьми, знающими, что делать с клинками и пистолетами. Вон, у каждого, помимо меча-шпаги и кинжала, на поясе по паре кремневых пистолетов. Пока ещё довольно массивные по моим меркам, но для этого времени воистину последний писк оружейной моды и науки.
   Открываю двери в комнаты Хуаны сам, без помощи всяких там. Равно как и захлопываю их, дабы разные излишне услужающие не совались следом. И вот уж вокруг чисто 'женское царство', ведь юная испанка, в отличие от меня, привыкла к присутствию вокруг немалого количества слуг. Служанок, если быть точным. Это ещё ладно, они хоть практически не раздражают, а эстетический компонент и вовсе на высоте. Никаких старых грымз, исключительно девушки возраста от лет восемнадцати и до тридцати с небольшим. Одетые опять же хорошо, но без излишней пышности и тем паче развратности. Сразу видно, кто здесь просто служанка, кто придворная дама, а кто королева. Впрочем, сейчас только служанки разных сортов и мастей, это я уже с ходу подмечаю. Да и привычки супруги успел изучить. Как и она мои... в некоторой степени, конечно.
   - Изольда, - одного слова более чем достаточно для привлечения внимания рыженькой служаночки с неплохой, хоть и несколько переутяжелённой в нижней части фигуркой. - Хуана уже проснулась?
   - Да, Ваше Величество.
   И глазки в пол, словно я её съесть собираюсь. Скромность или просто от греха подальше? Забавные всё же некоторые люди, право слово.
   - Тогда, если она не занята ничем важным...
   Опять поклон и Изольда, изображая подобающее королевской служанке передвижение, довольно быстро ускользает в другую комнату. откуда уже попадёт в спальню Хуаны. Лишь после этого, когда служаночка вновь появится, удостоверившись, что 'королева ждёт своего мужа', я смогу сам туда пройти. Это ещё была отброшена большая часть принятых при испанском дворе церемоний, которые, следуй я им. растянулись бы... надолго. Многими было признано, что этикет кастильского двора один из самых сложных и запутанных в мире. В Европе так уж точно, тут никто сомневаться и не мыслил. Вот я с ним и боролся, выкидывая кажущееся откровенно диким или дурным и шаг за шагом упрощая то, что казалось чрезмерно усложнённым. Без жёсткости, мягко, постепенно. Если и дальше всё так пойдёт, то через ещё год-полтора тяжёлое испанское наследие окончательно канет в Лету.
   Отлично, закончились 'танцы с бубном', можно заходить. Это я и делаю, проходя через ещё одну комнату и оказываясь, наконец, в спальне Хуаны. Просторная, красиво обставленная. Ну и главное украшение - сама испанка из славного рода Трастамара. Очаровательная, юная, вот только чрезмерно добрая и местами наивная касаемо окружающего мира. Это не сестрёнка Лукреция, из которой в сжатые сроки удалось создать воистину гремучую смесь, чрезвычайно опасную для всех врагов рода Борджиа. Про Бьянку де Медельяччи и вовсе говорить не стоит, там вообще адское пламя и смесь самых едких кислот в одном флаконе. Хуана изначально была девочкой домашней, привыкшей к материнской опеке. Пусть и неплохо развитая интеллектуально. Неплохо, но... сказывалось некоторое ограничение, существующее в испанских землях для женской части аристократии. Сильное влияние священников опять же, которое никому на пользу не шло. Всё это приходилось размывать медленно, ориентируясь на реакцию девушки после каждого минивоздействия. Сложная работа, но без неё было нельзя. В том смысле нельзя, что мне требовалась не 'кукла в короне', не озабоченная исключительно домом и детьми женщина, а нечто большее... королева. Не по одному статусу, а ещё и по сути. Генетика то у Хуаны вполне себе соответствовала что по отцовской, что по материнской линиям. Трастамара, больше и добавить нечего.
   - Доброе утро, родная, - целую обрадовавшуюся моему появлению, но пытающуюся по инерции изображать скромность и благовоспитанность девушку. - Чудесно выглядишь.
   - Сегодня такое хорошее утро, Чезаре. Господь не оставляет весь Рим своим вниманием... Я тоже очень рада.
   Всё ещё вырываются религиозные обороты, хотя теперь их куда меньше и случаются заметно реже. Оно и понятно, ведь девушка ни разу не в стеклянной колбе обитает, постоянно общаясь с теми, кого можно с некоторой натяжкой назвать придворными. Весьма эксцентричными, но всё же. Мигель, Бьянка с периодически начинающей возникать на горизонте младшей сестрёнкой по имени Риккарда, Раталли с Эспинозой, Рикотто, иные во вполне достаточном количестве. Борджиа опять же, среди которых в полной мере соответствовали классическим представлениям о валенсийской аристократии лишь сам патриарх семейства Родриго да его племянник, кардинал Франциско Борджиа. Хуан де Борджиа-Льянсоль де Романи... вполне встраивался, но и в нём уже проглядывали некоторые черты, отличающие сего довольно юного князя Церкви от ему подобных. Далее по возрастанию странности шли Изабелла, Джоффре, Лукреция... про себя нескромного я и вовсе не упоминаю, поскольку от Борджиа исключительно тело, никак не душа.
   Кто такая Изабелла? Ну... новая Борджиа, хотя на самом деле самая старшая из ныне ещё живых детей Родриго Борджиа. Не от Ваноццы ди Катанеи, а от мимолётной любовницы, уже умершей. На несколько лет старше моего теперешнего тела, выданная некоторое время назад замуж за некоего Матуцци, показавшегося Родриго Борджиа, тогда вице-канцлеру Святого Престола, неплохим вариантом.
   Теперь - вдова, причём жалеть о сем факте ну ничуть не собирающаяся. Думаю, излишне уточнять, что смерть от 'естественных причин' синьора Матуцци на самом деле произошла от резкого переизбытка таллия в организме. А вот не стоило, когда ему вежливо предложили объявить брак расторгнутым с некоторой компенсацией, изображать из себя оскорблённую невинность, на самом деле желая не то большей оплаты, не то сохранения положения уже не мужа дочери Папы Римского, а сестры итальянского короля. И добро бы сама Изабелла его любила - тогда всё было бы нормально. Так ведь нет, брак явно не задался. Потому и вышло всё именно так, как вышло. Я доволен, 'отец' доволен, сама Изабелла тоже... Свободная Борджиа опять же, на руку которой уже претендуют несколько значимых персон Европы. В отличие от Лукреции, Изабелла совершенно не против брака по расчёту. Главное, чтобы расчёт был правильный, а не как в первый раз.
   -Помнишь, что сегодня за день?
   - День... - призадумалась Хуана. - Завтра у твоей сестры праздник, а сегодня... Прости, чуть было не забыла. Ты хотел поздравить её сегодня. Значит и я тоже. Подарок подготовила, даже два. Вот, посмотри.
   Примерно я представлял, но удостовериться лишним не будет. Ага, вот из сундучка появляется средних габаритов гобелен, к созданию которого и сама коронованная испанская красавица руку приложила. Совместно с дамами своей свиты, но это уже детали. Тематика... говорящая, а точнее намекающая. Крестовый поход. Причём не один из последних, а самый первый, увенчавшийся солидными успехами.
   - Сестричка правильно поймёт намек, - улыбаюсь я. - У неё, равно как и у остальных Борджиа, многие замыслы связаны с теми местами, где наши предки успели побывать, но не смогли удержаться. А второе?
   Ишь ты! Второй подарок Хуана извлекла уже из резной шкатулки красного дерева и вот он реально мне понравился. Если б уже не приготовил Лукреции свои подарки, мог бы мало-мало позавидовать белой завистью. А так не-а.
   Серебряный обруч, украшенный довольно крупными изумрудами. Вроде бы довольно обычное украшение... если не всматриваться. Присмотревшись же, становится очевидно - это более узкая копия Железной короны и основой драгоценностей были изумруды, а не рубины. Не совсем женское украшение, но в то же время в должной степени изящное, чтобы, находясь на девичьей голове, не выглядело чужеродным.
   - Умница, больше и сказать нечего. Разве что...
   Говорить и впрямь больше ничего не стоило, а вот обнять и как следует поцеловать - дело другое. Слава богам, что за прошедший год последствия строгого кастильского воспитания тогда ещё инфанты успели малость сгладиться, а точнее были коварным образом расшатаны. Не до конца. Процессу было ещё далековато до желаемого уровня, но уже что то. Первые попытки отстраниться последовали где-то через секунд сорок по моим внутренним часам.
   - Чезаре... хватит. Ты же бывший кардинал, великий магистр тамплиеров... почти духовное лицо даже сейчас.
   - Значит сам себе и отпущу то, что ты считаешь грехом. Тебе, кстати, тоже, -привычно отмахнулся я. - Впрочем... вернёмся к этой теме позже. Ближе к вечеру.
   Опять покраснела испаночка так, что вот-вот и от лица прикуривать можно будет. Хотя нет, тут покамест табак ещё неизвестен, хотя совсем скоро наверняка привезут. Открытие Америки ведь того, движется вперёд пусть не семимильными, но вполне уверенными шагами.
   - Давай я и сундучок, и шкатулку приберу. Тебе их нести точно не стоит, а слуги... обойдутся.
   Игнорирую попытки Хуаны протестовать, что, дескать, королевской особе не полагается самому носить что либо. Озвучивать возражения лениво, к тому же она и так их знает. Раз король, но спокойно могу хоть придерживаться правил этикета, хоть игнорировать ту или иную их часть. Могу и вообще видоизменять этот самый этикет в нужную мне сторону. Собственно, именно это и происходит, хотя медленно и с осторожностью. В сторону, естественно, некоторого упрощения, чтобы форма не главенствовала над содержанием.
   Вот мне даже интересно, как многие придворные относятся к тем немногочисленным комнатам, в которых я провожу немалый процент времени, когда вообще нахожусь в этой своей резиденции? Наверняка объясняют частично эксцентричностью первого короля Италии, а частично... Нет, скромностью и аскетичностью вряд ли, ибо всей Италии уже известно, что Чезаре Борджиа и аскеза никак не сочетаются. Хотя одни лишь черти знают, что творится в головах у широких народных масс, особенно если учитывать изрядную загаженность их мозгов религиозной кашей. С другой стороны, в кутежах, мотовстве и истощении казны на многочисленные празднества меня точно обвинить затруднительно. Лишь необходимый стандарт и не более того. Тут сказывается менталитет человека из совсем другого времени, только и всего.
   Моё 'логово'. Та комната, где я бываю очень часто, которая представляет собой смесь кабинета, библиотеки, да и расположиться за столом тут человек десять в состоянии. Ну и хороший вид из окна, двух окон, куда ж без этого. Даже немного жаль, что пришлось отказаться от возможности расположить в соседней комнате собственную спальню. О нет, перед спальней тоже есть кабинет, во многом похожий на это помещение, только поменьше, но положение, изменившееся с появлением короны на моей голове, обязывало... расшириться. Ничего, привык уже за прошедшие месяцы.
   И кто у нас тут уже в наличии? Конечно же старина Мигель Корелья, развалившийся в кресле. закинувший ногу на ногу и меланхолично взирающий в сторону Бьянки и Лукреции, увлечёно спорящих о политической ситуации в Ливорнской республике, которая под диктатом Савонаролы постепенно превратилась в пугало всея Европы. Актуальная тема, спору нет! Особенно учитывая наши планы по поводу этого уродливого образования, существующего до сей поры исключительно по причине защиты Венеции. Хотя, по имеющимся сведениям, дож и его окружение уже совсем не рады, что решили связаться с безумным монахом-фанатиком, сотворившим такое 'Царство Божие', что многие предпочли бы жизнь в аду пребыванию в Ливорно или иных местах сей, с позволения сказать, 'республики'.
   - Малая часть уже здесь, - усмехнулся я, сгружая сундучок со шкатулкой прямо на стол. - Остальные, как я понимаю. вот-вот прибудут. Ну а пока... Рад видеть всех вас. Что до подарков для тебя, очаровательная сестрёнка, так с ними лучше чуть позже, когда все соберутся.
   - Я подожду, - мгновенно отозвалась приближающаяся Лукреция. Сначала медленно, а потом резким рывком сократившая дистанцию и повисшая у меня на шее. - Сегодня у меня первый такой праздник, когда я понимаю, что делать дальше и хочу это делать. Это самый лучший подарок... твой.
   - Понимаю, о чём ты. Только смотри... Не исключено, что если наши планы осуществятся большей частью, у тебя возникнут новые цели. Ещё более интересные и радующие возможностью их добиться.
   - Не 'если', Чезаре, а 'когда'.
   Бережно отцепив от себя Лукрецию, я внимательно посмотрел ей в глаз. Да, пожалуй. Она была абсолютно серьёзна, чувствовалась решительность добиться желаемого, не взирая ни на какие преграды. Живые - которых можно устранить тем или иным способом - и иные, для коих яда или стали окажется маловато. Идеологии и страны, к примеру, убиваются совсем по другому, и процесс сей растянут порой на долгие годы.
   - Знаешь... верю. Ты почти готова.
   - Почти?
   - Скоро узнаешь. Но 'почти' - это гораздо лучше, чем было год с небольшим тому назад.
   - Просто сравни ту себя и себя нынешнюю, - на правах совсем уж близкой и доверенной персоны вмешалась Бьянка. - Мы все видим изменения. И я тоже.
   Смутить нынешнюю Лукрецию - дело дохлое. Окончательно вросшая в мир крови, стали и интриг, насмотревшаяся - зачастую тайком от отца и даже от меня, что особо забавно - на довольно неприглядные стороны бытия вроде 'гладиаторских боёв', которыми мы проверяли перспективных солдат-новичков, допросов с пристрастием и прочего... Сестрёнка восприняла всё это как нелицеприятные, но необходимые части того пути, по которому идёт любой, желающий приобрести силу и власть. Бьянку она так и вовсе затерроризировала... в переносном смысле слова, конечно. Иными словами, если Лукреция не таскалась хвостом за мной, то её следовало искать поблизости от бывшей наёмницы. Секретом это не являлось практически ни для кого.
   Зато Бьянку смутить получалось до сих пор... у Лукреции. Юное порождение семейства Борджиа, понимая, какие места для Бьянки являются чувствительными, использовала их по полной программе. Намечается важное событие в Риме, где желательно присутствовать представителям рода Борджиа? Значит надо потащить туда и Бьянку в том или ином качестве, под тем или иным предлогом. А ещё по случаю или без оного вручать ей небольшие подарки... из числа тех, которые больше подчёркивали её женскую натуру. Платья, духи, украшения, прочие чисто девичьи мелочи. И с высказываниями вроде 'вдруг к свадьбе пригодятся' или 'будущая герцогиня должна иногда походить на 'львицу Романии', а не на солдата кондотты'. Ну и всё в этом роде. Благо острота языка и ехидство у сестрёнки развивались на зависть многим. Бьянка же краснела, бледнела, пыталась улизнуть... но всё равно оказывалась вновь пойманной и задаренной очередными знаками внимания. Ой, чую я, Лукреция никому скучать не даст.
   Звук открывающейся двери, шаги... Сальваторе Эспизона и Асканио Росиенте. Поднявшиеся из простых кондотьеров до почти самых верхних ступеней власти в войсках, обязанные всем исключительно Борджиа и никому иному. Успевшие нажить огромное количество врагов... намертво повязанные кровью. Здесь вполне могли бы присутствовать ещё Рикотто и тем паче Раталли, но первый сейчас был близ Генуи, проверял находящиеся там войска. Второй же... опять был отправлен в далёкое дипломатическое турне. Слишком важная в перспективе миссия, которую абы кому не доверить. Разве что Хуану де Борджиа-Льянсоль де Романи, троюродному братцу тела, которое я уже давно считаю своим. Однако этот интриган нужен в близком доступе, для поддержания в тонусе правителей соседних стран. Плюс возня с периодически взбрыкивающими кардиналами, понимающими, что с образованием королевства Италия их власть и влияние катятся под откос.
   Ага. Не успели двое только что прибывших вояк раскланяться со всеми уже присутствующими и не слишком витиевато, зато искренне принести поздравления Лукреции, как появился патриарх Борджиа и носитель тройной тиары - Родриго, он же Александр VI. Не один, что характерно, а в сопровождении Ваноццы, Джоффре с его уже официальной супругой - Санча, доставшаяся четырнадцатилетнему подростку, была очаровательна, роскошна и предельно порочна... как и всегда - а ещё и Изабелла, старающаяся быть тише воды и ниже травы. Коктейль из толики опаски, показной скромности и желания сначала полностью врасти в окружающую атмосферу, а там уже попробовать заявить о себе. Мда, старшая дочь Родриго Борджиа воплощала в себе поговорку про омут и известного кого в нём водящихся. Тем интереснее, чего уж тут.
   Всё? Да нет, остался один опоздун... или опозданец, хотя тут особой разницы не наблюдаю. Тот самый Хуан де Борджиа-Льянсоль де Романи, являющийся одновременно и Борджиа и полезным индивидом, что уже есть хорошо. Впрочем, чисто формально он не опаздывает вроде бы, просто остальные прибыли чуть раньше назначенного времени, только и всего. Кстати, о времени. Теперь, к моему немалому удовольствию, помимо часов стационарных, появились и карманные. Те самые, которые в известной мне истории назывались 'нюрнбергскими яйцами'. Первое слово, понятное дело, по месту первичного производства. Второе же - из-за специфической формы, действительно напоминающей яйцо. Открываешь, а внутри уже вполне привычный циферблат с двенадцатью делениями, вот только стрелок пока не две, а всего лишь одна, часовая. Минуты определять приходится на глазок, приблизительно. Зато компактные, можно хоть на поясе носить, хоть прикреплять к цепочке и в карман, тут уж как захочется.
   Чуть раньше они появились, есть такое дело. Всего то и требовалось, что сманить из Нюрнберга нескольких часовых дел мастеров, соблазнив неплохими деньгами, а заодно пообещав не мешать в дальнейших их изысканиях на ниве совершенствования механизмов. Да, я не оговорился, именно не мешать! Дело в том, что в это время имелись серьёзные такие структуры, цехами именуемые. Формально - объединения, помогающие своим членам и облегчающие работу в зависимости от своего направления. Цех ткачей там, кожевенников, пекарей и всё в этом роде. Только вот заодно они являлись и этакими замкнутыми подобиями каст, войти в которые сложно, а вырваться ещё сложнее. Да и за свои секреты держались, словно собаки за мозговую кость. Более того, эти паразиты не так и редко тормозили те новинки, которые казались им в потенциале мешающими работе цеха. А это значит что? Правильно, придётся их серьёзно бить по рукам и прочим конечностям, 'деликатно' напоминая, что тормозить научно-технических прогресс будет крайне вредной для здоровья и финансов ошибкой.
   Ага, вот и кардинал пожаловал, братец троюродный. Теперь все приглашённые в сборе, можно начинать поздравлять сестрицу. Поздравив же, перейти не только к отдыху, но и к разговору, который давно назрел.
  
  
  Глава 2
  Рим, апрель 1495 года
  
   Любит сестрёнка подарки, ой как любит! Только вот не все, а исключительно те, которые считает для себя подходящими, что затрагивают струны в её душе. А таковых не столь много, как могло бы показаться. Например, дарить ей роскошные платья, редкие драгоценности и прочее, столь часть используемое для попыток понравиться значимой особе... Совсем не то. О нет, хитрая Борджиа улыбнётся, изобразит великую радость, но это исключительно на публику. Прикладному лицемерию её обучали по полной, во всех аспектах, а ученица оказалась весьма восприимчивой.
   Но не сейчас... Вручаемые подарки пришлись более чем по душе. Про 'младшее' подобие Железной короны и говорить не стоило, оно тут же заняло подобающее ей место на голове мечтающего о собственной полноценной короне создания. Гобелен же, созданный не без участия Хуаны, был внимательно изучен и удостоен пары одобрительных слов. Естественно, относящихся к тому, что она, Лукреция, очень хочет воплощения деяний времён минувших, но уже в новом исполнении. Понимаю и одобряю! Что до моего подарка - он был как нельзя кстати, учитывая ничуть не ослабевшую тягу Лукреции к оружию. Два наконец то достигших приемлемых для девушки габаритов пистолета. С колесцовыми замками, предельно облегчённые, штучной работы, само собой разумеется. И никакого лишнего блеска. Из украшений лишь тонкая резьба. Зато радостный писк сестры был достойной наградой за длительные пинания господ оружейников, стонавших по поводу слишком уж сложной задачи, поставленной перед ними.
   Родриго Борджиа, викарий Христа и вообще глава всея церкви, лишь страдальчески вздыхал, понимая, что ситуация уже не изменится. Вообще. Девочка выросла, а круг её интересов окончательно сложился. Ему оставалось лишь принять эту данность - что он и сделал вот уже около года тому назад - и постараться использовать таланты дочери исключительно в выбранных ею направлениях развития собственной персоны. Сам же он выбрал иной подарок, нейтральный, но более чем способный доставит немалую радость. Личная галера с экипажем - штука полезная, пусть и не вот прямо сейчас. И символично, учитывая то, куда, в какие края уже направлен был вожделеющий власти взор дочери понтифика.
   Остальное же... Редкие книги, несколько действительно красивых и качественных стилетов и кинжалов, парочка очень интересных приспособлений для укорачивания жизни врагов, замаскированных под обычные предметы. Это понимал я, дарители. Лукреция, а вот те же Ваноцца и Хуана... им этого пока знать не стоило.
   Мне всегда нравились именно такие посиделки, а не торжественное нечто с кучей важных гостей, которых приглашать обязаны по политическим причинам, но в присутствии которых абсолютно не возможно расслабиться и собственно отдохнуть. Другое дело обстановка, подобная теперешней. И вот уже около часа пролетело практически незаметно за разговорами на самые разные темы. А потом сама собой всплыла первая важная тема. Из числа тех, которые можно было обсуждать при дамах... под которыми имелись в виду Ваноцца, Хуана и, в некоторой степени Изабелла с Санчей. Последняя потому, что хоть и жена Джоффре, но пока на 'испытательном сроке. Неглупая, яркая... но под вопросом именно уровень преданности. Что до Изабеллы, то она как раз очень даже хочет быть в курсе всего, всячески показывает - и не лукавит, что характерно - готовность участвовать во всех делах семьи. Вот и вводим в эти дела, постепенно, шаг за шагом. Собственно, как и Санчу, но ту совсем уж осторожно, отслеживая малейшие подозрительные нюансы.
   Лукреция же и Бьянка - тут какие-либо ограничения исключены. Вообще. И причины лежат настолько на поверхности, что и упоминать про оные не стоит.
   - Война стоит на пороге, - со вздохом подтвердил 'отец' слова Эспинозы о том, что османы совсем уж оживились начав собирать войска близ сухопутных границ с венецианскими землями. Да и нацеливания флота империи на важнейшие для Венеции острова, Крит и Кипр, ни для кого из отслеживающих ситуацию секретом уже не были. - Не позднее лета султан нанесёт первый удар. Пока непонятно, что выберет первой целью, но... Ты ведь постараешься об этом узнать, не правда ли. Чезаре?
   - Можешь даже не сомневаться. Захваченные одним из наших 'вольных охотников' следовавшие в Венецию сторонники смены власти, поддерживаемые османским золотом, многое порассказали. Теперь мы начинаем брать за горло всю их братию, дабы использовать потом в собственных целях.
   - Агостино Барбариго как дож устраивает Италию, ты сам об этом говорил, братик, - хитро прищурилась Лукреция. - Что-то изменилось?
   - Ничего. Пока ничего. А вот для решения сиенской и ливорнской проблем нам пригодится инструмент влияния на венецианского дожа. Посмотрим, как будет проходить первая стадия войны, в стороне от которой и Святой Престол и я, как король и великий магистр тамплиеров, просто не имеем права остаться в стороне. Новый Крестовый поход будет объявлен сразу же после первого выстрела или удара клинком со стороны османов.
   Ничего нового сказано не было, но воцарившаяся на несколько секунд тишина как-то резко напоминала о серьёзности происходящего. И разорвавшие молчание слова Мигеля ничуть не разрядили обстановку.
   - Нам нужны союзники, а пока рассчитывать можем только на Флоренцию, Милан и, конечно, Испанию. Причём от первых двух союзников большой помощи ожидать не приходится. Медичи первым делом хотят вернуть утраченное после мятежа осколков Пизанской республики. Львица Романии восстанавливает то, что теперь считается герцогством Миланским.
   - Они поддержат Италию и Святой Престол.
   - Верно, Бьянка, - согласился с воительницей Корелья. - Но много дать не смогут. И винить их за это нельзя, недавняя война оставила глубокие шрамы. Зато Их Величества Изабелла и Фердинанд, - взгляд в сторону Хуаны и искренняя такая улыбка, - им теперь не приходится беспокоиться о северном соседе, который занят своими проблемами и стремится лишь удержать королевство от дальнейшего отпадения пограничных провинций. Я не ошибаюсь, Ваше Величество?
   Это уже к Хуане, которая волей-неволей, но втягивалась мной в дела государственные, попутно являясь важнейшим связующим звеном между Италией и Испанией. Учитывая же планы её достопочтенной маман, которые для меня тайной не являлись... Не будет Изабелла Трастамара всего спустя год после свадьбы отказывать нам, Борджиа. в поддержке. Да и вкусные куски от османского пирога как нельзя лучше способны поддержать её энтузиазм. Освоение Нового Света только-только начинается. О всех его богатствах пока неизвестно, зато уровень привлекательности того, что подгребли под себя османские султаны, напротив, известен от и до. А от Сицилии до тех же греческих владений империи путь невеликий, плюс руки у испанской монаршей четы ой какие загребущие.
   - Я обязательно... напишу матери, Мигель, - стараясь казаться властной и уверенной, а на деле явно робея, ответила Хуана. - Крестовый поход не сможет оставить ни её, ни отца равнодушными. Не после Реконкисты!
   - Уж мы в этом не сомневаемся, дорогая, - приобнял я девушку, тем самым успокаивая её, частично даже делясь с ней уверенностью, которой у меня на двоих хватало, причём с избытком. - С недавних пор наши страны заключили очень тесный союз, теснее просто не бывает.
   Нравится мне смущать знойную испанку и всё тут! Особенно когда для этого достаточно смены интонаций, направленного взгляда и игры словами, внешне абсолютно приличными, но на деле подразумевающими и нечто иное. А союз и впрямь тесный, даже без игры словами и интонациями. Де-факто и де-юре две свадьбы между Борджиа и Трастамара, весьма крепко связывающие династии старую и только-только образовавшуюся. Изабелла знает, как именно замешать адское варево интриг в делах престольных, а потом ещё и доводить до нужной точки кипения. Небольшая ошибка с её стороны состоит лишь в том, что и я это знаю. Не как удачливый в войне и политике юнец, а как человек куда более умудрённый, да ещё вооружённый опытом веков грядущих. А посему...
   Впрочем, сейчас не об этом. Крестовый поход и возможные союзники, вот что реально волновало всех тут присутствующих. Флоренция, Милан, Испания и... Было ещё одно государство, в теории сильно заинтересованное в пинании османов, но так просто договориться не получалось. Стоило лишь намекнуть, и вот уже Хуан Борджиа-Льянсоль де Романи цедит сквозь зубы единственное слово:
   - Венгрия!
   Есть такая буква и не только. Раздираемое внутренними противоречиями, это весьма могущественное в потенциале королевство представляло лишь тень от себя возможного. Причин тут было много, но все они сходились на короле - Владиславе II Ягеллоне, чьё положение было... шатким. Исключительно по собственной вине, откровенно то говоря. Чужак на троне, оказавшийся там исключительно из-за нежелания немалой части венгерского дворянства видеть на троне бастарда умершего короля, Яноша Корвина. Причина? Опасения, что он продолжит политику отца по прикручиванию излишних вольностей феодалов, равно как и концентрацию сил для борьбы первым делом с угрожающими Венгрии османами. Да и другие претенденты на престол готовы были видеть там кого угодно, но не сына Матиаша Хуньяди, представляющего для них потенциальную угрозу.
   Угроза, да. Плюс желание властелина Священной Римской империи. Максимилиана Габсбурга, отхватить себе не абы что, а венгерскую корону. Дескать, если не получается из опасений получить по морде откусить кусок от Франции или Польши, то можно ужом просочиться в восточном направлении. Не получилось избраться королём? Тогда поддержать того, кого потом легче прочих будет опрокинуть. Вот так и оказался на венгерском троне представитель Ягеллонов, чешский король, жестоко битый почившим венгерским монархом. Ребус, однако, но нам поневоле приходилось его разгадывать, чтобы извлечь выгоду для себя.
   - Король Владислав, владеющий Венгрией и Чехией, слаб и зависим, - недовольно вздыхает 'отец'. - Угождает знати, которая управляет им, словно марионеткой. Он терпит, понимая, что совсем рядом, в Славонии, Янош Корвин, который только и ждёт, чтобы его пригласили на отцовский трон. Сын Матиаша, пусть бастард, но признанный, и пришлый Ягеллон - все понимают, кому легче не только взять власть, но и удерживать её. Боится императора Максимилиана. Так боится, что по Пресбургскому миру даже согласился передать ему Венгрию и Чехию после своей смерти, лишь бы себя обезопасить.
   - Если не оставит наследников мужского пола, отец, - напоминает о важном нюансе Лукреция.
   - Если император будет силён - это его не остановит. А Венгрия слабеет с каждым годом... с таким королём.
   - И король Владислав не видит или не хочет видеть главной угрозы, Ваше Святейшество. Султан ждёт. Как только пограничные крепости королевства станут уязвимы - османы хлынут туда, наводняя очередные христианские земли.
   И Корелья тоже прав. Да все правы... что с одной стороны хорошо, показывая разумность тут собравшихся. С другой же плохо, но уже из-за недоступности простых решений. Вновь приходится искать окольные пути-дорожки. Хорошо ещё, что навык успешно отработан, да и венгерские дела изучены во всех подробностях. Сначала была теория, а потом и к практике перешли.
   - С королём венгерским, увы, нам говорить не о чем. Разговоры лишь пустым сотрясением воздуха обернутся да пирами в честь Италии либо святого Престола, - подвёл я черту под и так понятным раскладом. - Зато Янош Корвин - это фигура в партии важная, независимая от Священной Римской империи и пользующаяся поддержкой не только в Славонии, где он сейчас сидит, но и по всей Венгрии. Частичной поддержкой, но этого нам хватит. Не зря же я отправлял послов именно к нему, приглашая посетить Рим под видом паломника к христианским святыням. Из-за подобного визита Владислав Ягеллон со Святым Престолом сориться не станет, особенно если ему нужные люди намекнут о нашем желании вытащить возможного соперника в далёкий Крестовый поход...
   - Может и возразить...
   - Может, согласен с тобой, Бьянка. Но у нас есть средства убедить его в правильности. Воззвав, допустим, к его разуму и здравому смыслу правителя, - подмигиваю воительнице, привлекая её внимание. бросаю короткий взгляд в сторону Хуаны и Санчи.
   - К понтифику и главе тамплиеров сложно не прислушаться, - понимающе так отзывается подруга. А о точных словах можно и после подумать.
   'После подумать' - это значит обсудить то, чего не следует покамест слышать Хуане, Санче, Ваноцце опять же. По разным причинам, но суть от этого ни разу не меняется.
   - Ты раньше говорил о надобности для Италии иметь большой и сильный флот, Чезаре. И я вижу. что ты договариваешься о покупке кораблей, но... С венецианцами нам всё равно не сравниться.
   Джоффре. Наконец то у парня начали прорезаться мозги. Не в житейском плане - тупицей он сроду не был - а именно в плане интереса к государственным делам. Лично я с ним слишком сильно не возился. Так, необходимый минимум. Имелись и более важные персоны, такие как Лукреция, Хуана, Изабелла опять же... А вот 'отец' - это другое дело. Случилось этакое неофициальное разделение обязанностей в виде воспитания уже почти подросших, подрастающих и уже взрослых Борджиа. Мне куда приятнее и интереснее было натаскивать прекрасную половину человечества, что и неудивительно. Окончательная огранка Лукреции. Попытки по максимуму использовать Изабеллу, на которую её отец капитально так подзабил вот уже довольно длительное время, хотя благополучие дочурки отслеживал, надо отдать должное.
   Два объекта мне, один ему... По любым понятиям я брал на себя большую часть хлопот. Вот Родриго Борджиа и воспитывал младшего своего сына, уже с учётом изменившейся политической ситуации. Джоффре 'затачивался' как гибрид военачальника и администратора, причём каких-либо особых талантов лично от него и не требовалось. Проявятся? Просто замечательно. Нет? Тоже ничего, поскольку в данном раскладе годился и не хватающий с неба звёзд, но старательный середнячок, работающий на благо всего рода Борджиа. И вот, воспитание уже давало плоды, младший в семье начал использовать голову по прямому назначению в делах военных и политических. Для его возраста - вполне достойный результат.
   - Кораблей и впрямь не так много, как нам хотелось бы. брат, - не слишком весело усмехнулся я. - Несмотря на то, что нам досталась большая часть флота Неаполя да и покупать мы старались в разных местах... Нехватка леса для того, чтобы строить на собственных верфях - вот основная проблема. Но не только наша. Есть определённые мысли, но это дело не ближайших месяцев. Год, может два или даже больше. Пока же придётся рассчитывать на превосходство наших кораблей в вооружении и выучке команд. Они уже доказывают это... заодно пополняя нашу сокровищницу и даже флот захваченными у османов и иных магометан судами.
   - Пока эти корабли не у нас,- подметил Мигель. - Часть в портах Феррары, другая на Родосе. Посланцы султана уже прямо угрожают госпитальерам, что сотрут их крепости на острове в пыль, а всех орденцев посадят на колья на месте их твердынь в назидание остальным.
   - Собаки лают - караван идёт. Именно так говорят в их краях. А глава госпитальеров, Пьер д'Обюссон, никуда не денется от участия в Крестовом походе. Слишком давно и упорно он обивал при помощи посланников пороги всех значимых дворов Европы, пытаясь добиться поддержки. И вот теперь получил оную. Разве что с желанием возглавить это самый поход у него... не сложилось, ну так это понятно. Во главе стоят те, кто более других приложит сил и средств.
   Недвусмысленный намёк был отлично понят собравшимися. Грядущий поход действительно возглавит Орден... но не госпитальеров, а Орден Храма. Так будет и символично, и в то же самое время понятно, кто именно в действительности является движущей силой сего важного для всей Европы события.
   Ещё немного порассуждав о делах флота, Крестовом походе и силах, которые будут собраны, мы вновь перешли к 'виновнице' сегодняшнего собрания и значимым уже исключительно для неё темам. А уж свести разговор к тому, чтобы прекрасная половина человечества изъявила желание окончательно разобраться с тем, кто и во что облачится на завтрашнем торжественном приёме - это дело нехитрое. Истинную причину понимали лишь Лукреция и Бьянка, но первая исполняла мою просьбу, а вторая... Вторую, несмотря на желание увильнуть, властно увлекала за собой первая, подавляя бедную бывшую наёмницу не силой воли - уровень оной у обоих был многим на зависть - а иными своими талантами и беззастенчиво пользуясь отношением к себе. Эх, чую я, опять будут подругу обряжать в, скажем так, не сильно любимые той роскошные наряды да к тому же увешивать драгоценностями. Ай, пусть Лукреция развлекается!
   - Теперь можно и о том поговорить, что некоторым слышать не стоило, - констатировал Родриго Борджиа через пару минут после того, как дамы изволили временно нас покинуть. - Чезаре?
   - Так основных тем немного осталось, отец. Правильное убеждение короля Венгрии, первая стадия войны с Османской империей, а также необходимость разобраться с творящимся у нас под боком безобразием в Ливорно, а возможно и с Генуей. С чего начать?
   - С главного. Начало войны на то и начало, чтобы не обойти его вниманием.
   Каламбурить изволит патриарх рода Борджиа. Что ж, оно и понятно, учитывая его хорошее настроение. Пока всё шло по заранее намеченным планам. хотя чего нам всем стоило их воплощение в жизнь... Да уж, не восстанавливающихся нервных клеток и бессонных ночей точно. Планировать полноценную военную кампанию против реально серьёзного противника - это, доложу я вам, та ещё проктологическая болезнь. Помогали по большей части знания из веков грядущих, опираясь на которые, можно было подготовить османам целый ряд неприятных сюрпризов с самого начала. Один из оных при некоторой толике удачи и мастерстве исполнителей и вовсе должен был стать шокирующим для всей верхушки Османской империи.
   - Рыцари Ордена уже в Стамбуле и совершают последние приготовления. Нужные люди среди местных торговцев найдены. Рычаги, при помощи которых на них будет оказываться воздействие, заработали. В любом случае османам в первые же дни после объявления войны будет нанесён большой урон, от которого так просто не оправиться.
   - Ты говорил не только о Стамбуле, но и о другом месте. О том, куда отправился Раталли.
   - О делах Раталли разговор отдельный. Это не первые дни, а задел на будущее. То самое будущее, в котором мы должны будем закрепиться на землях, не так и давно завоёванных османами. Теми, на которых их ненавидят и где восстания являются делом совершенно естественным, обыденным и не прекращающимся.
   Понимающее хмыканье Корельи, тяжкий вздох Эспинозы. Что до Родриго Борджиа, так понтифик лишь кивнул, принимая как факт мной сказанное. Хорошо. Зато о белах венгерских поговорить стоило как раз сейчас.
   - Янош Корвин прибудет в Рим через несколько дней. Нам есть что ему пообещать, чем поманить. А одновременно 'успокоить' венгерского короля, 'пообещав' ему, что в намечающемся Крестовом походе со столь мешающим ему претендентом на трон случится то, что навсегда похоронит попытки сына Матиаша взобраться на отцовский трон.
   - И ты снова не обманешь, Чезаре?
   - Конечно же, - глядя в глаза понтифика, ответил я. - Зачем нам единая и сильная Венгрия? Правило 'разделяй и властвуй' ещё никто не отменял. В конце концов, два или три королевства с таким же успехом могут служить барьером от Османской империи. Потому мы не нарушим данных Ягеллону обещаний, одновременно посулив Яношу Корвину власть над землями его покойного отца в обмен на полную поддержку Крестового похода и следования за спиной Италии в иных политических вопросах.
   Предложение не было отвергнуто. Более того, на извлечённой карте Венргии и окрестностей приблизительно прикинули, в каких именно городах позиции Корвина сколь-либо сильны, а куда и соваться не стоит. Что же до разговора с Владиславом Ягеллоном, то при его дворе имелся достаточно разумный посланник Святого Престола, способный донести до королевских ушей приятную тому и устраивающую нас позицию.
   Оставались дела, прямо связанные с венецианскими интересами. И вот тут нужно было планировать с большой осторожностью.
   - Как же всем хочется расправиться с Савонаролой, - скрипнул зубами Мигель от одолевающих его эмоций. - Безумный доминиканец надоел всем! А когда не станет его, можно приняться и за его орден. Давно пора!
   - Рано! - отрезал понтифик и лишь сжавшаяся в кулак рука выдавала его собственное желание разобраться с давним своим врагом. - Только процесс над Савонаролой и его приближёнными из числа доминиканцев, только доказанные связи их с руководством ордена дадут мне законную возможность разогнать доминиканцев так, чтобы никто не осмелился обвинить Святой Престол. Слишком долгая история у ордена святого Доминика. Слишком много власти и влияния они получили.
   - А еще инквизиция, - задумчиво так добавил Борджиа-Льянсоль де Романи.
   - Инквизиция тоже.
   Вновь повисшее после слов Папы Римского молчание. Недолгое, мною прерванное, но всё же. Потому и прерванное, что хотелось временно отойти от довольно опасной темы, переключившись на тоже опасную, но относящуюся к делам сугубо военным.
   - Нужно решить, будем ли мы оттягивать начало войны где-то до осени, положимся на божью волю или... вынудим османов напасть там и тогда, когда это выгодно прежде всего нам. Как думаете?
   - Вопрос в другом, Чезаре. Что выгодно нам, а не им?
   Умеет Корелья сформулировать, чего уж. Только не на все вопросы можно ответить легко, быстро и однозначно. Вот что нам выгоднее? Пожалуй, июнь-июль как начало. Именно к этому моменту времени мы успеем подтянуть войска союзников и сконцентрировать собственные силы в несколько ударных кулаков, на суше и на море. Примерно это, пусть и в более развёрнутом варианте, я и ответил Мигелю. Тот, довольно щурясь, покивал, а затем дополнил:
   - Вот и подготовимся, Твое Величество. А вынудить османов напасть... У нас же есть такие средства влияния на одну из партий венецианской политики, что они будут готовы петь ночь напролёт под окнами твоего дворца, только бы не стало известно об их связях с османским султаном. Пусть ему изольют душу в письмах, напугают тем, что... вот-вот Венеция заключит наступательный союз сразу с несколькими христианскими государями. Баязид вынужден будет поспешить с первым ударом. По венецианскому флоту, конечно! Для этого достаточно будет высадить войска на Крите или Кипре - венецианцы, опасаясь потери столь ценных владений, сами станут искать морского сражения.
   - Убедительно.
   - Я старался, Чезаре.
   Верю. Равно как и в то, что сейчас нам придётся изрядно повозиться с проработкой первого удара. Того самого, на море, чтобы если и не лишить османов большей части флота, так хотя бы нанести существенный урон. Достаточный для того, чтобы не допустить господства турок на море, развязать уже нам руки в переброске войск в нужные места. Не по суше, само собой разумеется.
  
  
  Интерлюдия
  Цетинье, столица княжества Зета, апрель 1495 года
  
   Парировать сабельный удар мечом и воткнуть кинжал в бок, благо звенья кольчуги врага против подобного не слишком хорошо защищали. И ударом ноги - далеко от всяких рыцарских правил, но ему, кондотьеру в прошлом и магистру Ордена Храма теперь и не такое дозволяется - отбросить другого убийцу, видимо, считавшего, что такого от посла короля Италии ожидать не стоит.
   На посольство Его Величества Чезаре Борджиа, короля Италии, напали ближе к рассвету. Нагло, открыто, прямо в замке господаря Зеты, князя Георгия IV Черноевича. Неизвестно откуда появившиеся вооруженные, в хорошей броне люди, каким-то образом пробравшиеся мимо стражи - а может подкупившие оную или и того хуже - атаковали людей Винченцо. От резни спасло лишь то, что почти все они, имеющие бурное прошлое то в кондотте, то в иных местах, привыкли всегда быть не только вооружёнными, но и готовыми к любой неприятности, что жизнь часто им подбрасывала.
   Бах, б-бах! Это перезарядивший наконец пистолеты Паскуале всадил по пуле в ещё двух гостей нежданных и незваных, тем самым уменьшая их число. Хвала Господу за советы всегда держать пистолеты при себе, заряженными, а также с запасом пороха и пуль даже в ситуации, когда вроде бы и нечего опасаться. Раталли в очередной раз добрым словом вспомнил ехидные нравоучения, получаемые от теперь уже Его Величества, а не простого... сперва епископа, потом кардинала, потом...
   Им повезло! Для начала уже потому, что удалось прорваться к одной из дверей и сперва закрыть, а потом и заблокировать оную так. что с той стороны только тараном можно выбить. И не сделанным из первого попавшегося деревянного постамента, а более серьёзного. Но всё равно врагов было много и прибывать они продолжали. Какими-то окольными путями, порой и вовсе проникая через окна. Учитывая же, что бой шёл отнюдь не на первом этаже...
   Блок. Свод по клинку. Отскочить. И вот уже короткие клинки Рауля, одного из сопровождающих его в этом посольстве, вскрест врубаются в тело очередного врага, едва ли не отделяя голову того от тела. Пинок ногой, чтобы высвободить завязшее было оружие... а заодно отшвырнуть брызжущего кровью мертвеца к его соратникам. Подобное должно было пронять даже местных. Особенно местных... Или не совсем местных, ибо у Винченцо уже зародились определённые подозрения. Вот только успеть бы их высказать хозяину этих мест! Мертвецы ведь, как правило, неразговорчивы, он это много раз проверял, постоянно пользовался этим их свойством.
   Стук в дверь, Сильный, громкий... И голос, говорящий на латыни с заметным акцентов, но знакомый. Марко Стефанович, один из придворных князя Зеты.
   - Откройте! Мы пришли помочь! Здесь только стража господаря! Остальные, напавшие на вас, перебиты или отступили.
   - Отпирайте, - рявкнул Винченцо Раталли, обращаясь... к кому угодно из оставшихся рядом с ним воинов. - Они ж всё лезут и лезут! Не отобьёмся.
   Рукотворный завал перед дверью разобрали чуть ли не в мгновение ока. И вот уже в открывшуюся дверь хлынули именно те, на кого Раталли надеялся - стража господаря, причём с ходу атаковавшая их противников. Те, к слову сказать, продолжали бросаться на посольских, стремясь во что бы то ни стало добраться до них, выполнить полученный приказ.
   Выполнить во что бы то ни стало. Это означало одно - по их души пришли отнюдь не наёмники. Иные, совсем иные воины, готовые даже на последнем издыхании, в вспоротыми животами и волочащимися по полу кишками бросаться в последнюю атаку. Фанатики. Вдобавок умелые воины, чьё мастерство пусть и уступало прошедшим множество войн бойцам Раталли, но не так уж сильно.
   У них был шанс выполнить отданный приказ, но они не успели. Теперь же умирали в тщетных попытках его выполнить. Они... Раталли не понимал пока, кем являлись его несостоявшиеся убийцы но очень хотел это выяснить. Другое дело, что их хозяин наверняка тайной не являлся. Ищи, кому выгодно! Выгодно же было исключительно той стороне, что была совершенно не заинтересована в союзе Италии с Зетой, пусть стоящей на пороге потери самостоятельности, но пока ещё держащейся на краю пропасти, стремящейся ухватиться за чью угодно протянутую руку помощи. Османская империя... А раз случилось это самое нападение, то его, Раталли, посольство, оказалось полезным. Просто так на подобный шаг приближённые султана Баязида не пошли бы, должны были существовать весомые основания. Тут стоило подумать... не только самому Винченцо, само собой, а тому... тем, кто его сюда отправил. Только ни они, ни он сам не рассчитывали на такое быстрое и решительное противодействие.
   Напавших уже добивали, даже не стараясь взять в плен. Можно было бы попробовать вмешаться, но... Раталли не хотел сейчас рисковать, предпочитая смотреть за происходящим со стороны. Зато не забыл спросить у Паскуале Калоджеро, морщащегося от боли из-за сильного ушиба колена, получено уже в самом конце. Удар не пробил понож, но оставил большой кровоподтёк, а может и повредил сустав.
   - Сколько?
   - Больше трети нашего посольства. Ещё много раненых. Сам видишь, Джузеппе и Отто уже ими занимаются. Хвала небесам, есть с собой этот опийный настой, иначе...
   Раталли понимал, что было бы 'иначе'. Аккурат то, чего он насмотрелся во время минувшее, когда любое требующее скорейшего вмешательства настоящего врача ранение могло привести к смерти просто из-за избытка боли. Теперь всё изменилось, да и снимающая боль настойка была обязательной в любом, самом малом отряде итальянских войск. Равно как и жуткие кары за использование её не по назначению. За употребления опия одним из своих солдат Борджиа в лучшем случае спускали шкуру со спины плетьми, да ещё и солью могли присыпать. Тем же, кто продавал... Известность короля Италии как мастера-отравителя появилась не на пустом месте - уж Винченцо Раталли знал это лучше многих. Вдобавок видел действия различных ядов из собрания великого магистра тамплиеров. Принцип был прост и выражался в следующих словах короля: 'Продаёшь отраву - от отравы и подохнешь!' Демонстрация же агонии отравленных продавцов опия тем, кто этот самый опий у них покупал... Бывший кондотьер, нынешний посол и магистр Ордена хорошо понимал, что более пробирающей до костей причины больше не притрагиваться к дурманящему разум составу и придумать вряд ли получится. Хотя продавцов было мало, очень мало... и число их 'почему-то' не возрастало, несмотря на высокую цену опия. Продажа только и исключительно короне, только для лекарств на его основе. Несколько десятков османских, мамлюкских и мавританских торговцев, корчащихся в агонии на римских и не только площадях - для них Чезаре Борджиа добавил публичности - вызвали немало криков в других странах. Однако... а когда великому магистру тамплиеров было не плевать на крики магометан? Вот именно.
   Меж тем стража господаря добила последних. Оставалось лишь позаботиться о раненых, ну а похороны убитых - они всё равно не теперь. Разве что порадоваться, что и в этот раз ангел смерти пролетел мимо, может не заметив, а может решив немного подождать. Смерть, она такая, никого не минует... к огромной печали. Винченцо, как и большая часть ему подобных, прошедших через множество сражений, знал это даже слишком хорошо. И очень хотел сохранить хотя бы тень надежды, что получится задержаться на этом свете лет хотя бы пятьдесят-шестьдесят. Большой срок по его представлениям!
   - Роман, Драгутин!
   Оба, к счастью, были живы и практически невредимы. Лёгкая рана первого представляла собой лишь царапину на боку, в то время как второй и вовсе оказался не задет. Сербы, из числа выкупленных у османов ещё тогда, в обмен на жизнь брата Баязида II, Джема. Их не зря включили в число отправляющихся вместе с Раталли сразу по нескольким причинам. Знание местного языка? Несомненно, но оно было лишь самым очевидным и не самым главным. Так говорил Чезаре Борджиа, а не верить ему в таких делах Раталли давно уже разучился. По словам Борджиа, главная ценность что Драгутина, что Романа состояла в умении понимать происходящее в Зете, а к тому же посоветовать в случае неожиданностей, как лучше действовать. Именно посоветовать, поскольку решение принимать должен был исключительно Раталли. Только отмахиваться от советов... о таком Винченцо и не помышлял.
   - Что прикажете, магистр?
   - Что тут происходит, Драгутин? - змеёй прошипел магистр, прихватив советника за шиворот. - Кто эти наёмники османов, почему их так много, как они тут вообще оказались? И тише говори, не хочу, чтобы нас слышали.
   - Я сейчас покажу.
   Вежливо освободившись от хватки командира, младший рыцарь Ордена Храма подтащил одно из тел, после чего при помощи кинжала оголил нижнюю часть тела и при помощи кинжала же продемонстрировал, приподняв оную, часть тела, отличающую мужчину от женщины.
   - Смотрите, магистр, он обрезанный. А лицо, волосы, глаза... не осман, не мавр, не мамлюк или ещё кто. У других будет то же самое. Нас навестили янычары. Я ответил на один ваш вопрос. Два других... только мысли. И не нужно здесь. Опасно. Стены имеют уши, да, но тут не только стены.
   Короткие фразы, резкий и грубый акцент... Но Драгутин, когда требовалось, чтобы его понимали, чаще всего разговаривал именно так. Чужие языки давались ему не очень хорошо, однако серб, хлебнувший не только плена, но дважды чуть не до смерти забитый за попытки побега, был человеком упорным. Потому не только воевал под знаменем освободивших его, но и всеми силами старался двигаться вперёд.... И вверх. Отсюда и достигнутое положение уже младшего рыцаря в Ордене вкупе с возможностью через некоторое время стать и большим, нежели теперь.
   Что до янычар, так он почти сразу понял, кто именно напал, просто говорить раньше времени не видел смысла. Зато теперь, когда сражение закончилось, пришло время не мечей, а слов. Роман, с которым он сдружился ещё там, в плену, тоже многое мог порассказать. Пока же...
   - Тогда попробуй не узнать, так послушать, что будут гвоорить эти вот, - Раталли ожёг взглядом стражников господаря. - Я поговорю со Стефановичем. Может быть что-то расскажет.
   Сразу поговорить с Марко у Раталли не получилось. Беготня, суета, дополнительная охрана, чтобы во второй раз до посольства короля Италии уж точно не добрались. Многочисленные извинения от самого Стефановича и других придворных господаря, ниже по значимости и влиянию. Обещания, что завтра сам Георгий Черноевич вновь примет посла и обязательно продолжится не завершённый прошлый раз разговор... Ожидаемо, но в то же время и немного печально. Винченцо осознавал - при дворе господаря кишат купленные султаном, им же запуганные, а также те, кто просто предпочитал прикрывать глаза и не вмешиваться, не веря в то, что Зета продержится хотя бы несколько лет, не говоря уж о более долгом сроке. Слишком несоизмеримы были силы маленького осколка Сербии и целой империи. А потому магистру предстояло быть не просто умным и хитрым, но ещё и очень осторожным. Если за его головой - отделённой от тела или нет, говорящей или безмолвной - началась такая охота, то даже для простого выживания предстояло потрудиться.
   Зета... Когда некоторое время назад Раталли узнал, куда именно ему придётся направиться во главе посольства, то сначала удивился, затем рассмеялся... в итоге же схватился за голову, поняв, какой сложности задачу ему предстояло решать. Чезаре Борджиа никогда не ставил перед собой малых задач, стремясь из любой ситуации получить всё возможное и даже из камней выжать родниковую воду. Только сам король не мог оказываться одновременно в нескольких местах, да и очутившаяся на его голове Железная корона не позволяла совершать кое-что из того, что можно было делать раньше. Зато имелись доверенные люди, в малое число которых входил и он, Винченцо Раталли.
   Признаться, он почти ничего и не знал о том княжестве, куда его вознамерился послать король. Слишком малую значимость оно имело, да и то разве что для Османской империи и Венеции, с которыми граничило. Но пришлось изучать, причём начиная ещё с тех времён, когда существовали такие государства как Дукля и Рашка, последнее из которых, освободившись от влияния Византии, стало Сербским королевством. А первое... Дукля тоже вырвалась из 'объятий' Константинополя, проливая реки крови. Далее были сложные отношения двух родственных по населению стран, в результате слившихся в единое целое. Раскол, снова отдельное существование, но м учётом общих инетерсов... И печальное событие, приведшее к краху как Сербии, так и более мелких союзных государств после битвы с османами на Косовом поле.
   Вот тогда и начался закат Зеты и не только, он же распад и постепенное завоевание османами с одной стороны и Венецией с другой. Да и Венгрия подсуетилась, поглотив Белград и немалое число других городов. Впрочем, в сравнении с османскими завоевателями поглощение кусков венецианцами и венграми являлось куда меньшей бедой для тех, кто обитал на этих землях. Не зря же в ту самую Венгрию со временем бежало огромное число сербов, образовав целое сословие так называемых 'граничар', ставших некой порубежной стражей, первым поясом защиты от растущих аппетитов Османской империи.
   Однако, к Зете то относилось скорее косвенно. Хотя... В любом случае, к середине нынешнего века немалая часть княжества оказалась подвластна Венеции. Верхняя же часть, преимущественно горная, сохранила независимость и более того, опиралась как раз на Венецию в противостоянии туркам. Господарь Зеты, Стефан Черноевич, приходившийся нынешнему родным дедом, довольно успешно противостоял тогдашнему султану, сохраняя власть над землями и порой даже пытаясь продвинуться на прежние рубежи. Хороший тогда был правитель у княжества... Был, но умер.
   Пришедший же ему на смену сын, Иван Черноевич, начал правление с того, что попытался напасть на... Венецию. На того из двух соперников, который был при любом рассмотрении менее опасен, на землях которого новых подданных уж точно не продавали в рабство, девочек не насиловали и не продавали в гаремы 'любимой пятнадцатой женой' и не отрезали яйца мальчикам, готовя из тех евнухов. Ума у князя Ивана было гораздо меньше, чем у его отца. Потом, правда, не то советников послушался, не то сам начал немного использовать разум... Примирился с Венецией и даже воевал в союзе с республикой против османов. Воевал... и в результате этих совместных действий освободил от османов земли Герцеговины. А затем вновь рассорился, теперь уже с родственниками жены из-за того, кто какой частью освобождённых земель будет править. Опять здравый смысл уступил иным чувствам. Снова это привело к бедам, теперь уже более серьёзным. Султанские войска, воспользовавшись кровавой сварой, хлынули сперва в Герцеговину, а затем и в саму Зету, опрокидывая ослабевшие после междоусобиц войска защитников. Незадачливый господарь... бежал в Венецию.
   Казалось, это должно было хотя бы частично прибавить ума человеку. Так? К сожалению для самого Черноевича, его семьи и всего княжества Зета такового не произошло. И это несмотря на то, что фортуна Ивану благоприятствовала.
   Как именно? Смерть султана Мехмеда II и последовавшая за ней по сути междоусобная война между возможными наследниками престола. Османам было не до Зеты, и Черноевич, не без помощи венецианцев собравший войско и поддержанный венецианским же золотом, вновь сумел не просто войти на земли княжества, но и занять прежнее положение. Население, что и неудивительно после пары лет хозяйничанья в Зете турок, встретило старого-нового правителя как освободителя, всячески помогая и поддерживая. Казалось бы, укрепляйся, пользуясь поддержкой венецианцев, пытайся опереться и на других, кому турки были совсем не друзьями... Но нет, Черноевич и тут показал себя не самым умным человеком и малосостоятельным правителем. Он начал лебезить перед султаном Баязидом II, признав свой частичный вассалитет и не только это.
   Поганец стал торговать своей семьёй, чем уже показал слабость и готовность предать и продать кого угодно. Отправил своего младшего сына к султану в качестве заложника, а дальнейшая судьба Станиша - так звали младшего сына господаря - была весьма печальной. Османы с давних времён славились тем. что посланных слабовольными правителями заложников превращали в лишённые воли и гордости создания. Там, в Османской империи, Станиша быстро заставили принять ислам под именем Скендербека. По слухам, принял он не только ислам, но и кое-что со стороны своей задницы, но тут свидетельств не было. Зато и подозрений хватало, особенно учитывая почти повсеместное распространение среди османов и прочих мавров того самого содомского греха.
   Это случилось более десятка лет тому назад, но совершенно не забылось среди жителей княжества - как знати, так и простого народа. Да и попытки Черноевича заискивать одновременно перед Османской империей и Венецией не могли остаться незамеченными. Слишком были открыты, очевидны для любого наблюдателя, умеющего немного думать. Слуг двух господ никто не любит, а если они ещё и слабы, то... их рано или поздно готовятся поменять. Правда поменять просто не успели, ибо Иван Черноевич умер. Вот ему то на смену и пришёл старший сын по имени Георгий, который до сих пор сидел на престоле в Цетинье, едва-едва удерживаясь на нём.
   Особенно печальным было понимание того, что из трёх сыновей Ивана Черноевича - Георгия, Стефана и Станиша - лишь первый хоть как-то подходил как господарь Зеты. Судьба младшего, так и продолжавшего находиться заложником у турок, была известна всему княжеству. Средний же, Стефан, не слишком старательно скрывал, что желает занять трон брата, опираясь исключительно на милость султана Баязида II.
   Что же старший? Продолжал кланяться и улыбаться сразу всем сильным мира сего, кто был заинтересован в Зете: султану, венецианскому дожу... теперь и королю Италии вкупе с понтификом, поскольку почуял их серьёзный интерес к делам княжества. Потому и посольство Раталли было принято со всем почётом, и встреча с господарем состоялась быстро, и насчёт торгового договора между Италией и Зетой стоило только упомянуть. Зато касаемо договора иного, оборонительного, понятно против кого направленного...
   Винченцо, тем более руководствуясь полученными от Чезаре указаниями и советами от помощников-сербов, понимал, что главная причина колебаний Черноевича - страх. Страх первым делом перед султаном Баязидом, который уже готовился напасть на Венецию, а по дороге войско без особых сложностей могло раздавить и войска Зеты. С ними, войсками, дела обстояли неважно. Хватало - для маленького княжества, конечно - желающих сражаться, но вот качество оружия и доспехов, количество боевых коней и крепость замков да городских стен... Про артиллерию вообще вспоминать не стоило из-за почти полного её отсутствия, равно как и обычного огнестрельного оружия. И предательство, которое цвело пышным цветом, подкармливаемое османским золотом, обещаниями и османскими же угрозами. Раталли знал, что тут нужно было делать, что бы сделал его король и великий магистр. Но этот... Георгий - совсем другое дело. Он даже явного доброжелателя османов, своего родного брата никак не ограничивал ни в свободе перемещения, ни даже в возможности встречаться с самыми разными людьми, многие из которых были открыто враждебны нынешнему правителю княжества. Такой глупости Раталли понять до конца так и не мог, хотя искренне пытался. Ведь поняв, как думает господарь Зеты, легче добиться желаемого на переговорах.
   И вот оно, случившееся нападение. С одной стороны, удайся оно, и вряд ли Чезаре Борджиа послал бы второе посольство вслед за первым, не будучи уверен в том, что его вновь не перебьют. С другой - теперь ему, Винченцо, будет куда легче навязать господарю Зеты если и не оборонительный союз, то нечто на него похожее. Не зря Чезаре снабдил его в дорогу добрым десятком разных договоров, от наиболее желаемого до едва-едва приемлемого. Сейчас же имелись шансы воплотить в жизнь что-то из верхней их половины. Для начала хватит и этого, а потом... Потом всё будет зависеть от разумности Георгия IV Черноевича. Хорошо, если сын окажется разумнее отца и братьев. Иначе... Но тут уж дело не его, а Чезаре. Король он, ему и решать, что делать с другим государем.
   Сейчас же Винченцо ждал, что скажут люди, кого он послал разузнать о том, что говорят в крепости по поводу попытки янычаров убить посла Италии со всеми сопровождающими. Это также было важным. Порой из слухов и случайных обмолвок можно очень многое понять. Понять, а затем действовать. Кто знает, может быть кому-то в княжестве придётся и умереть. Не сразу, не напоказ, а от тех 'естественных причин', в которых так хорошо разбирается 'аптекарь ада', как втихомолку называли Чезаре Борджиа его враги. И наиболее вероятным 'гостем в рай', по выражению всё того же Борджиа, мог стать Стефан Черноевич, брат господаря Зеты...
  
  
  Глава 3
  Неаполь, май 1495 года
  
   Неаполь... Древний и славный город с богатой историей, в недавнем прошлом столица самого крупного итальянского государства. Теперь же всего лишь одно из звеньев 'золотой цепи', подвластной Изабелле Католичке. Вот в этот город извилистая линия жизни привела и меня, поскольку воплощаемые планы не то чтобы требовали, но намекали на желательность присутствия там.
   Именно в Неаполе временно находился Гонсальво де Кордова - лучший, пожалуй, военачальник среди подданных Изабеллы Трастамара. Он и должен был стать командующим испанской частью союзных войск в неотвратимо надвигающейся войне. Помимо него, прибыл и глава госпитальеров Пьер д'Обюссон, которому и вовсе не светило отвертеться от самого непосредственного участия в заварушке с османами. Больно уж хорош и удобен был Родос в качестве одной из главных баз нашего флота. Крит, Кипр, иные, более мелкие острова, подвластные Венеции - это немного не то. Те ещё союзнички, доверие к которым болтается приблизительно на уровне плинтуса, стремясь упасть ещё ниже. Прошедшая война с французами это во всей красе продемонстрировала.
   Пока же можно было просто прогуляться - пусть и в сопровождении нехилой такой охраны - по улицам Неаполя, малость расслабиться, заодно и Бьянку немного пошпынять, благо она предоставила шика-арный такой повод. Собственно, именно это я сейчас и делал.
   - Вот вроде бы умная девушка, воительница, с недавних пор целая герцогиня Форли... А понять простейшие стремления, движущие некоторыми хитрыми созданиями, так и не удосужилась, - за словами последовала имитация подзатыльника, от которого Бьянка уворачиваться даже не пыталась, лишь виновато вздыхая. - Ты же эту начинающую интриганку не первый месяц знаешь, неужели не могла сообразить?
   - А кто бы мог? - проныла воительница, сейчас пытающаяся прикинуться ветошью. - Я же привыкла, что она постоянно рядом бегает, вот всё обо мне и узнала. Совсем всё. И что пить мне много не нужно, что я тогда плохо помню и плохо понимаю. Праздник ещё этот.
   - Праздник, ага, куда ж без него. Он почти месяц тому назад был, а всё как было, так и есть. Хорошо ещё отец не узнал, что с некоторых пор происходит в отдельно взятой спальне славного города Рима. Представляешь себе громкость крика, который будет им издан и на кого он окажется направлен? Придется тебя. горе ты моё, всюду с собой таскать, чтобы тебя... Нет, пытать, бросать в темницу и тем более убивать точно не станет, ибо знает меня и то, как к тебе отношусь. Но вот насчёт совмещения плётки и твоей задницы - тут уже стоит опасаться. Будешь потом с неделю спать на животе и передвигаться осторожным шагом.
   - У-у...
   - Именно так. А то и не одна таким образом пострадаешь. Отцы, они частенько стоят на страже 'девичьей чести' своих дочерей. Хотя в подобных случаях сторожи не сторожи... всё едино без толку.
   Кивает в ответ, демонстрируя вину и раскаяние... которые если и есть, то в дозах микроскопических. Оно понятно, не в первый раз эта тема в разговорах всплывает. И с ней и с этой... переживающей гормональный взрыв девицей по имени Лукреция. Затейница, чтоб ей пусто было! Праздник, ага, тот самый день рождения, как раз после окончания официального приёма. Весьма ранним утром меня, уж не помню по какой причине, понесло к сестрёнке. Вроде бы хотел уточнить какую-то мелочь по поводу намеченных ближе к концу месяца мероприятий с её обязательным участием или что другое... не суть как важно. Важным же было то, что, а точнее кого я обнаружил в комнатах юной Борджиа.
   Бьянка де Медельяччи, только-только официально получившая титул герцогини Форли, и в честь этого ещё ближе к ночи накушавшаяся до изумления и ярких алкогольных галлюцинаций. Та самая, которую Лукреция возжелала доставить до отведённой ей комнаты на предмет проспаться, мотивируя сие беспокойством за состояние самой-самой лучшей своей подруги. Доставила, но, как оказалось, не только. Оказавшаяся открытой дверь - это ладно, дело житейское. При той охране, которой были напичканы все места, где я и иные Борджиа обитали, беспокоиться по поводу открытой двери... не стоило. К тому же это разве что я параноик, предпочитающий запирать на замок или задвигать засов изнутри, другие.. редко разделяли подобную тягу. Не в обычаях местных оно, право слово. Зато открывшаяся картина...
   Понятное дело, что к моменту моего появления никаких сцен вида '18+' уже не наблюдалось. Наличествовала лишь спящая мирным посталкогольным сном боевая подруга и уже проснувшаяся сестрёнка, перебирающая заметно отросшие волосы бывшей наёмницы. Кстати, отпущённые под её влиянием, точнее нытьём и просьбами. И, что характерно, завидев мою персону, пребывающую в состоянии неслабого такого офигения, Лукреция разве что плечиками пожала. Дескать, предпохмельное чудо тут совсем не при делах, всё исключительно её инициатива.
   Вот и что тут можно было поделать? Думать надо было немного раньше. Мне думать, само собой разумеется. Знал ведь о явных и однозначных пристрастиях Бьянки к прекрасной половине человечества, равно как и о том, что в выпившем состоянии она в лёгкую забывает, кто именно из девочек находится у неё в кровати. Касаемо же Лукреции тоже мог догадаться. Если уж это целеустремлённое создание избрало образцом для подражания бывшую наёмницу да ещё и постоянно проводила с ней время, то неудивительно, что было принято решение стать ещё ближе во всех смыслах этого слова. Вот и сблизились.
   Разумеется, сообщать что 'отцу', что Ваноцце я даже и не думал, ограничившись вставкой фитиля по самое не балуйся обеим участницам, но в первую очередь Лукреции. Только вот... ни черта не помогли словесные вразумления. Сестрица, приобщившаяся к делам амурным, пусть и в 'розовых тонах', не собиралась ограничиваться единственным случаем. Оставалось рассчитывать лишь на то, что ситуация не будет столь запущенной, как в случае с Бьянкой. Ну и периодически 'тыкать сестрёнку палочкой' на предмет желательности обращать внимание на парней. Естественно, из числа тех, которые что-то из себя представляют, а не разных уродов и приближённых к этому состоянию души. Увы, таковых всегда было в избытке, в том числе и среди семей правителей. Покойный Карл VIII тому яркий пример, земля ему гвоздями.
   Саму же Бьянку... А что тут вообще можно было поделать? Только отвешивать символические подзатыльники, понимая, что в данном раскладе не она инициатор, совсем не она. Любые же запретительные меры приведут к чему угодно, но не к желаемому результату. Два важных и нужных человека, к тому же из близкого круга... Не-а, не тот случай. Потому и прогуливаюсь по неаполитанским улицам, стараюсь расслабиться, развеяться и вообще переключиться с дел семейных на иные, политические.
   Их, политических, хватало с избытком. Тот же Янош Корвин, чей состоявшийся визит в Рим принёс определённые результаты, Оказалось, король Венгрии Владислав Ягеллон уже недвусмысленно так облизывался на оставшуюся под властью Корвина - точнее оставленную как отступное - Славонию, рассчитывая на то, что заступаться за бастарда покойного короля банально некому, а численность войск несопоставима. Зато получив благорасположение Папы Римского и короля Италии, Корвин мог по крайней мере вздохнуть посвободнее - Владислав Ягеллон здраво оценивал ситуацию и не стал бы бросаться очертя голову. Особенно Владислав Ягеллон, с его то откровенно трусоватым характером. Да и фактор императора Максимилиана забывать не стоило. Почуяв слабость венгерского короля, Священная Римская империи охотно отожрала бы в лучшем случае западные области Венгерского королевства.
   Ну а про переговоры с собственно Ягеллоном Корвину знать и не стоило. Политика, она штука такая, чрезвычайно порой замысловатая. Зато итог довольно изящно провернутой интриги был на загляденье - теперь мы имели возможность не только усилить войска, задействованные в будущем Крестовом походе, но и открыть новый фронт для нанесения удара по Османской империи, с венгерского направления. А что было восточнее подвластной Корвину Славонии? Правильно, Босния, Сербия, Зета опять же... Славянские земли, не так уж и давно завоёванные и завоёвываемые османами. Земли, население которых оккупантов ненавидело и восставало при малейшей возможности. Самое то для наших целей, если. конечно, правильно разыграть доставшиеся карты. Плюс миссия, порученная Винченцо Раталли, с которой сие доверенное лицо справилось на весьма достойном уровне. Его даже форс-мажорные обстоятельства не смогли остановить. Мда, те ещё обстоятельства!
   - Проклятые янычары... И паршивые предатели собственного народа.
   - Это ты про нападение на Винченцо? - оживилась Бьянка. - Но всё закончилось хорошо. Он уцелел, а князь Григорий Черноевич после такого был вынужден заключить договор, который тебя, Чезаре, почти устроил. Не оборонительный союз, но твои корабли в порту княжества. Возможность стоянки, ремонта... А на самом деле высадить нужное число солдат в то время, которое ты сочтёшь подходящим. Ещё брат князя, Стефан, скрывшийся после нападения. Он показал этим, что стоял за попыткой убийства посла!
   - Всё так, - согласился я с пышущей энтузиазмом подругой. - В какой-то мере это неудавшееся нападение помогло нам. При мало-мальски сильном правителе в Зете это было бы вообще роскошным подарком. Только вот Георгий Черноевич отнюдь не таков. Он слаб, нерешителен, а хуже всего, что, подобно своему отцу, пытается угодить сразу всем. Османам, венецианцам, теперь и нам. Не удивлюсь, если он знал о готовящемся нападении, но предпочёл закрыть глаза как на него, так и на проделки своего брата, чуть ли не открыто прислуживающего османскому султану. Да и бегство Стефана... Его наверняка можно было предотвратить, однако этого делать не стали. Подумай об этом тоже.
   Моя спутница призадумалась, я же в это время рассматривал уже не столько сами улицы Неаполя, сколько людей на них. Наблюдать за ними вообще занятие интересное и полезное, многое может подсказать наблюдающему. Вот, например, эти горожане, частью идущие по своим делам, а частью глазеющие в нашу сторону. Ощущается уровень их тревоги, материального достатка, уверенности или неуверенности в завтрашнем дне. Главное уметь подмечать детали. от карманник, срезающий кошелёк у зеваки, смотрящего в сторону нас, окружённых кольцом охраны. Две неаполитанки из числа вполне обеспеченных, судя по одежде и даже украшениям из серебра. Одна из них тычет пальцем в направлении Бьянки. Угу, понимаю, ведь девушка в мужской одежде и увешанная оружием - зрелище весьма и весьма редкое. И множество других, которые спорят, болтают, ругаются, завидуют...
   В сравнении с Римом, этим Вечным Городом, Неаполь смотрелся побледнее, равно как и населяющие его жители. Это ни разу не снобизм, а всего лишь констатация факта. Рим уже долгое время не испытывал на себе алчность и кровавую ярость завоевателей в то время как этот город пережил нашествие французской армии Карла VIII Валуа около года тому назад. Пусть кровь давно была отмыта от камней, улетучилась гарь пожаров и все разрушения скрыты... память и последствия в душах всё едино остались. Подобное чувствуется, если умеешь улавливать нечто невидимое, неслышимое, но не становящееся от этого менее значимым. Особенно...
   - Султан Баязид захочет раздавить Зету, да, Чезаре? Маленькая и слабая страна, она послужит примером, показывая, что случится с теми, кто хотя бы частично противится его воле. Так и будет?
   - Не совсем так. Теперь в княжестве нет ни Стефана, ни части тех, кто слишком явно поддерживал брата господаря. Произошло частичное очищение. Теперь, если у османов были намерения расправиться с княжеством очень быстро, они рухнули. Придется вести осаду крепостей, подтаскивать по горной местности орудия, нести потери в людях и главное во времени. Нет уж, после случившегося княжество хоть и останется целью для Баязида, но вторичной. Сперва Венеция, а уж потом эта 'мелкая проблема'. Если, конечно...
   - Предательство сверху. С самого верха.
   Киваю в знак того, что верно мыслит подруга. Черноевичи с некоторых пор стали совсем-совсем не лучшими представителями некогда сильного и благородного рода. Последним достойным представителем был дед нынешнего господаря. И все, баста. Я не был уверен, что Георгий IV Черноевич, получив от султана предложение, которое сочтёт выгодным для себя, не продаст собственный народ так же, как его папаша продал султану своего сына. Рассказ Раталли лишь подтверждал эти самые опасения. Бьянке же отвечаю следующее:
   - Если он попробует - это окажется последней его ошибкой как господаря Зеты, а может и во всей жизни. Слишком серьёзные у меня планы на этот последний клочок независимой от османов земли, ранее принадлежавшей очень интересным странам.
   - Иногда я тебя не до конца понимаю.
   - Зато большинство других почти не понимают. И это хорошо, - улыбаюсь я в ответ на такие слова. - Тем большей неожиданностью становятся для них мои решения. Ну а сейчас... Думаю, пора возвращаться в место, где совсем недавно обитала неаполитанская ветвь Трастамара. Гонсальво де Кордова уже ждёт нас. Да и Пьера д'Обюссона послушать следует. Корабли госпитальеров порой проникают в такие места, в которые даже венецианцы не всегда осмеливаются заглядывать. Вдруг глава их ордена расскажет нам нечто особо примечательное. Например, что-нибудь о планах Баязида II или его полко- и флотоводцев.
   Сложно сказать, чьих войск в Неаполе было больше - итальянских или испанских. Официально Неаполь являлся подвластным чете Трастамара, но по сути вокруг него были итальянские владения. Учитывая же союзные отношения между Борджиа и Трастамара, а также мой визит в этот город... получался этакий экзотический коктейль с взболтанными и перемешанными ингредиентами.
   Гонсальво де Кордова, князь Ольбии и Сант-Анджело, родовитый испанский аристократ, с юношеских лет посвятивший себя делам военным. Я уже был знаком с этим человеком. Что тут можно сказать, он реально производил впечатление. Внешность обычная для испанца сорока с небольшим лет: сухощавый, подтянутый, резкий в движении и с ощутимой аурой силы и власти. Разумеется, это проявилось не сразу, но... Именно ему Изабелла с Фердинандом во многом были обязаны столь ярким и успешным завершением Реконкисты. Достаточно сказать, что гранадские мавры заметно бледнели и слабели в коленях, стоило им узнать, что войска противника возглавляет именно Гонсальво де Кордова.
   Умелый тактик, хороший стратег, он умел бить по слабым местам врагов, но в то же время не надеялся исключительно на них. Сила собственных войск была для этого кастильца в приоритете, да и новаторских методов он сроду не чурался. Чего стоит то же ускоренное внедрение в войска огнестрельного оружия, которое привечали отнюдь не все военачальники. Впрочем, после Итальянского похода армии Карла VIII и того, что во время оного произошло, эффективность огнестрела мог продолжать отрицать только не видящий дальше своего носа... хотя таковых ещё хватало, чего скрывать.
   К слову сказать, именно война с французами дала возможность де Кордове подняться ещё на одну ступеньку вверх. Успешные действия полководца на юге Неаполитанского королевства были в должной мере оценены Изабеллой Трастамара. Отсюда и назначение приводить новые земли к полной покорности короне и присматривать за ними на первых порах. Титул вице-короля прилагался, пусть и было сказано, что лишь на время 'переходного периода'. И вот опять... Не успело умолкнуть эхо одной войны, как на пороге стояла другая, с новым и не менее опасным противником.
   Я ничуть не сомневался, что Гонсальво де Кордова будет тщательнейшим образом изучать союзные его стране войска. Особенно то, что касается новых тактических приёмов. Не зря же информаторы - добровольные и купленные - приносили в клювиках известия, что испанский генерал и вице-король не просто собирал все сведения обо всех сражениях, где поднималось знамя Борджиа, но и пытался составить что-то своё на этой базе. Интересно, чего уж. Репутацию гения позиционной войны, заработанную де Кордовой в минувших сражениях, в сторону отбрасывать никак не стоило. Вот и постараюсь поучиться у мастера своего дела. Ага, именно поучиться, потому как здраво оцениваю собственные возможности. Я то опираюсь на опыт времён грядущих, используя уже готовые наработки. Зато де Кордова в этом плане сам творец. А творцы - народ особенный, порой им в голову приходит такое, что очуметь не встать. Вот на такой случай и стоит всегда быть начеку, чтобы с самого начала перехватить нечто действительно ценное и стоящее. Ну и надеяться, что имеющегося багажа знаний хватит на то, чтобы отличить гениальные озарения от того, что пойдёт непосредственно 'в топку'.
  
  ***
   Бывшие королевские, а сейчас 'всего лишь' вице-королевские апартаменты внушали, впечатляли и поражали. Чем именно? Да роскошью, чтоб ей пусто было! Той самой, особенно ценимой в итальянских государствах, но не слишком понимаемой лично мной. Побывать в такой атмосфере раз этак несколько, появляться время от времени - это не вопрос, это нормально. Зато жить так... подобное меня не слишком сильно привлекало. Я ещё личные покои в замке Святого Ангела велел обставить без лишней помпезности, а уж когда, после возложения на голову Железной короны, появилась возможность развернуться более широко, и другие места удалось перевести в более... а точнее менее вычурный стиль. Поменьше золота и религиозной тематики, побольше стали. произведений искусства и резьбы по дереву и камню. Пусть несколько более тёмные тона, зато куда более внушающая атмосфера. Впрочем, это было исключительно моё мнение, а оно у каждого разное. Видимо, Гонсальво де Кордове нравилась прежняя обстановка, его право.
   Сейчас всех находящихся в комнате - меня с Бьянкой, Пьера д'Обюссона, Гонсальво де Кордову и его советника по делам артиллерии и фортификации, инженера Педро Наварро - интересовали последние сведения, доставленные шпионами госпитальеров. Об этом и говорил их великий магистр.
   - Кемаль-реис собирает под своим флагом лучшие корабли Османской империи. Великий визирь Коджа Дамат Давуд-паша с ведома султана делает все, чтобы флот превосходил венецианский не только числом, но приблизился к нему по умению и оснащённости. Кемаль-реис надеется собрать более полусотни галер-кадырг, под три десятка галиотов и до двух сотен малых гребных судов.
   - Никто не считает флот османов слабым, д'Обюссон, - процедил де Кордова, хмуро взирая на окружающий мир. - Пусть идут хоть к Родосу, хоть к Кипру или Криту... Высаженные войска завязнут под стенами крепостей, а флот будет разбит нашими объединёнными с венецианцами силами.
   - А они туда не отправятся, это лишь видимость, - последовал ответ главного госпитальера. - Шныряющие по морю близ этих островов быстроходные корабли только путают, водят в заблуждение. Османские войска скапливаются в других местах, без лишнего к себе внимания.
   - Где?
   - Рядом с той частью побережья Адриатики, которое близко к Ионическим островам. Султан решил ударить по этим важным для Венеции землям, которые давно мешают его империи. Баязид уверен, что собранный флот будет сильнее венецианского. Намного сильнее! И что даже если республику поддержат другие христианские страны, то и этого окажется недостаточно. Вы же понимаете, с некоторых пор он не беспокоится, что окраины его империи взбунтуются. Знамя восстания... умерло и похоронено.
   Это в мой огород камешек прилетел, насчет сводного братца султана, Джема. Плевать. Отыгранная карта, единоразово использованная и сброшенная в утиль на веки вечные.
   - Крепости на островах продержатся достаточное время. Единственная возможная проблема - нормально обеспечить соединение союзных флотов. Предлагаю Мессану или Сиракузы как порт, куда должны будут прибыть итальянские, испанские и ваши, д'Обюссон, корабли. А как туманную завесу используем необходимость приструнить пиратов Магриба. Это достаточно серьёзная цель, для решительной и быстрой победы над которой действительно требуются совместные усилия нескольких флотов. Ну а потом, когда корабли будут собраны в одном месте, а турки сделают первый ход... Тогда Александр VI, викарий Христа, сразу же огласит буллу 'О Крестовом походе', текст которой давно подготовлен и выверен до последней буквы. А уж оратор из моего отца превосходный!
   - Неприкосновенность границ, - понимающе кивнул де Кордова. - Во время Крестового похода тронуть ту страну, которая в нём участвует не символически, значит получить не просто отлучение от церкви... Прости меня, Господь, но многие понтифики им пользовались слишком часто и не всегда заслуживающе. Оно потеряло силу, которую имело изначально.
   И пауза, во время которой испанский генерал испытующе так посмотрел на меня. Ждёт ответной реакции? Пожалуй. Тогда не стоит его разочаровывать.
   - Всякое бывало. Однако Его Святейшество Александр VI, как мы все знаем, во время войны с Францией даже при действительно грозящей Святому Престолу опасности не стал смешивать духовное и личное, не объявил об отлучении Карла VIII Валуа и его полководцев. Хотя мог бы.
   - Савонарола...
   - И вся его собачья свора, д'Обюссон, - подтвердил я. - Безумец, считающий себя Гласом Господним и его не менее неразумные братья из доминиканцев и прочих, строящие 'царство божие', но построившие за ничтожное время в Ливорно все круги ада. Теперь некогда прекрасными землями пугают даже детей. Гноящаяся язва среди древних жемчужин италийских земель... Однако, мы сейчас не о Савонароле говорим. Война с Османской империей, усиленная объявлением Крестового похода - вот основная забота всех нас, тут собравшихся, равно как и отсутствующих союзников. Если задачи флота ясны и заключаются в ослаблении османского, то вот об армии стоит задуматься.
   Как испанцы, так и госпитальер понимали, к чему я веду. Направление основного удара или, на крайний случай, нескольких таковых. Стоило учитывать, что особенности здешней логистики банально не позволяли быстро перебрасывать войска из одной точки мира в другую. Наиболее быстрыми путями сообщения были водные, как бы забавно это не прозвучало. Не в последнюю очередь поэтому флот был так важен и нужен, а наличие протяжённой прибрежной линии соответственно позволяло куда легче манипулировать резервами и ресурсами. Не зря, ой не зря Венеция почти все силы бросала первым делом на установление контроля над островами и поддержание оного. Понимала республиканская верхушка их выгоду как в торговом, так и в военном планах, не говоря уж о столь крупнокалиберной штуке как геополитика. Да и тот факт, что Османская империя скалилась, многократно воевала с Венецией, но так многие века и не смогла сломить могущество сего итальянского государства, многое значил.
   Карта... Достаточно было посмотреть на карту, отражающую территориальную принадлежность земель средиземноморья, чтобы сделать вполне логичные выводы. Все острова в Адриатике, Ионические острова, Крит, Кипр... По сути эти владения венецианцев представляли собой цепь, обвившуюся вокруг османской шеи. Стратегические возможности при наличии большого и сильного флота ошеломляли. Османскому флоту надо было сильно постараться, чтобы действовать не напролом, а хотя бы с минимальным эффектом неожиданности.
   Шутки шучу? Вовсе нет, тут всё более чем серьёзно. Крит, союзный по большей части Орден госпитальеров, окопавшийся на Родосе, и венецианские же острова в Эгейском море - не все, к сожалению, но и части хватало для создания туркам дополнительной головной боли - представляли собой крупноячеистую, но таки да сеть, перекрывающую выход на стратегический простор. Значение расположенного восточнее Кипра также не стоило недооценивать. Вклинившийся между Мамлюкским султанатом и азиатской частью Османской империи, своим положением венецианский остров позволял владельцам играть на противоречиях двух мусульманских правителей - в случае очередного конфликта султанов поддержка Венеции нужна была тем и тем, да и за нейтралитет готовы были платить щедро - и тем самым усиливал республику ещё сильнее.
   Это я ещё помалкиваю про те самые Ионические острова, ценные и сами по себе, не говоря уж про связку оных с другими омываемыми со всех сторон морскими волнами клочками суши с венецианскими крепостями на них. Они ж не только часть 'цепи', позволяющей отслеживать любые телодвижения османских флотоводцев, но и нечто большее - в сочетании с балканскими владениями Венеции Ионические острова представляли собой почти идеальный плацдарм для нанесения сходящихся ударов. Ага, по той части территории империи, на которой проживали те, кто ненавидел её люто и бескомпромиссно. Те самые южные славяне, сербы и близкородственные им, вечная заноза в заднице османов аж вплоть до последней трети XIX-го столетия. Венецианские дожи были мужиками понимающими, а оттого всегда имели в виду подобный вариант развития событий. Почему не воспользовались толком? А вот это тайна великая есть... Возможно, из-за дурацкой системы республиканских 'сдержек и противовесов', а может и иные расклады. Право слово, не знаю, я в эту кухню хоть и вникал, но именно что в нынешнюю, а не на много лет тому вперёд. Высокооплачиваемому киллеру по прозвищу Кардинал, несмотря на весь интерес к истории, не было особого дела именно до старовенецианских ребусов.
   - Многое будет зависеть от того, пошлёт ли Господь нам победу на море, - вздохнул де Кордова. - Если да, то мы сможем высаживать войска в нужном нам месте, у османов не будет возможности воспрепятствовать этому. При неполной сохранности флотов у нас и у них придётся подыскивать нужное время и выжидать удачного стечения обстоятельств. При поражении.... Останется лишь ударить со стороны Венгрии.
   - Мной составлен список крепостей османов и их слабые места. Каждой из них, Ваше Величество, - напомнил о себе Педро Наварро, выкладывая на стол даже не свиток, а целую стопку бумажных листов, исписанных мелким, но вполне разборчивым почерком. - Я прошу вас уделить результату моего напряжённого и долгого труда внимание.
   - Ещё как уделю, - обнадёжил я наваррца, на самом деле собираясь изучить то, что мне сейчас передали. - Даже так... Не только слова. но и наброски чертежей, как именно лучше всего будет сокрушить некоторые твердыни. Пороховые заряды, подкопы. А вот артиллерии вы зря не уделяете должного внимания с учётом не столь давних событий.
   - Прошу прощения, но... порох, - тяжко вздохнул инженер. - Ваш обстрел Болоньи и Перуджи показал, как много его уходит. И пушки на кораблях, которые Ваше Величество отправляет охотиться за судами магометан. Я опасаюсь нехватки этого важнейшего припаса.
   - Понимаю. Но кое-какие работы, что должны исправить ситуацию, уже почти готовы. Однако вернёмся к направлениям ударов. Допустим, что наш флот справится с османским. Каких действий с нашей стороны султан и его приближённые испугаются сильнее прочих?
   Призадумались. Ну, помимо Бьянки. Подруга довольно скалилась, наверняка вспоминая ту самую ситуацию со стратегическим взрывающимся сырьём. Оно и понятно, ведь работа по получению нового класса взрывчатки до сих пор ухитрилась оставаться в секрете, что не могло не радовать. Какое именно взрывчатое вещество? Простейшее, а именно тринитроцеллюлоза, более известная как пироксилин. Самое забавное, что как ингредиенты требуются лишь целлюлоза, а также смесь серной и азотной кислот, которые отнюдь не сложны в получении даже при местной элементной базе. Простейшая система... для мало-мало понимающего в химии человека из моего времени.
   Проблема, да и то решаемая, лишь в том, что пироксилин раза этак в три-четыре мощнее классического дымного пороха, но и это было делом решаемым. Снижение веса заряда, использование действительно качественных стволов плюс ещё кое-какие 'мелочи' и вуаля, дефицит пороха как таковой если и не уходит в историю без права возвращения, то заметно снижается. Пусть взрывчатка иная, но ведь работает. И, само собой разумеется, строжайшая секретность в мастерских, которые этот самый пироксилин производят. Слава богам, что стекающиеся под крыло благоволящего алхимикам монарха, эти деятели привыкли шифроваться и вообще не были склонны к болтовне. Среди подобной публики легче распространять философию 'постоянной бдительности' и необходимости держать язык за зубами. Плюс обещание кар серьёзных, неминуемых и несомненно летальных, которые из уст Борджиа звучали более чем убедительно.
   Прогресс в сфере технологий... Он был уже запущен, а уж учитывая, что теперь, когда род Борджиа по сути прибрал к своим рукам Святой Престол и не собирался его выпускать из-под контроля, не стоило ожидать какого-либо мракобесия... особенно если в среднесрочной перспективе удастся глубоко и с гарантией похоронить такую штуку как инквизиция. Сложность тут заключалась в ином. В чём именно? Необходимость контроля над новыми технологиями, чтобы они ни в коем случае не попали к тем, кому категорически противопоказаны. Тем же османам и прочим... Нафиг такое счастье!
   Меж тем обдумавший услышанное де Кордова распечатал уста и произнёс:
   - Если король Италии говорит, что проблема с нехваткой пороха будет решена, то этому можно верить. Крепость слова Чезаре Борджиа успела стать известной.
   - Это радует. Тем более, что в скором времени...
   Стук в дверь прервал меня на полуслове. Настойчивый такой стук, требовательный. Учитывая же, что у нас тут не абы что, а совещание, то беспокоить по разного рода мелочам не стали бы. И точно. После того как Гонсальво де Кордова на правах хозяина рявкнул нечто, при некоторой доле фантазии могущее сойти за разрешение войти, на пороге появился один из его офицеров. Появившись же, не тратя время на церемонии, выдохнул:
   - Флот Кемаль-реиса у Ионических островов. Обстреляны корабли венецианцев, одна галера взята на абордаж.
   - И здесь начинается война, - оскалился я, поднимаясь из кресла. - Несколько раньше ожидаемого, но так уж случилось. Значит, теперь наш ход. Вице-король, великий магистр... Вы готовы отдать приказы?
   - Их Величества даровали мне такое право, которым я воспользуюсь.
   - Родос далеко, - опечалился д'Обюссон. - Но я готов исполнить необходимое.
   - Вы нужны здесь, магистр, - покачал я головой. - Видно, так уж суждено, что флот госпитальеров устремится к своему великому магистру, а сам он встанет во главе лишь после оной встречи. Простите, но мы не можем рисковать вашей случайной гибелью в попытках добраться до Родоса. Да и время... оно слишком ценно. Ну а сам я отправляю весть своему отцу, а также властителям Милана и Флоренции. Время пришло. Для всего.
   Последние слова поняла лишь Бьянка. 'Всё' - это не только объявление Крестового похода, направленного против Османской империи, а также сбор всех возможных союзников, но и нечто большее. Гораздо большее и, разумеется, вновь выламывающееся из всех привычных шаблонов этого времени. Разовый удар прямо в сердце врага. В случае успеха - полного или частичного, не суть - дающий нам на первом этапе войны очень значительное преимущество. А раз так, то мы должны его получить. Что же до очередного 'фокуса' от семейки Борджиа - так этому уже вряд ли кто-нибудь удивится. Вот и отправится тайными каналами весть прямиком в Стамбул, туда, где наши люди уже давно готовы, ожидая только отмашки. И пусть всё горит ярким пламенем!
  
  
  Интерлюдия
  Османская империя, Стамбул, конец апреля 1495 года
  
   Можно ли любить город, в котором ты оставил немалую часть собственной шкуры? И это не было метафорой или преувеличением, уж Мирко Гнедич на память не жаловался. Да и спина порой давала о себя знать. Та самая спина, на которой не раз и не два живого места не оставалось после того, как кнуты в руках надсмотрщиков вволю по ней гуляли. За попытки побега, за отказ выполнять приказы, за убийство одного из их братии, которому он зубами перегрыз глотку. Собственно, тогда его должны были казнить, посадив на кол в назидание остальным, но... Спасла османская жадность, поскольку оказалось что именно такие как он, ни за что не готовые смириться с рабской участью, внезапно стали дорогим и ходовым товаром.
   Его, захваченного в плен в беспамятстве и каким-то чудом не убитого пленителями, снова продали. Только на сей раз в Рим, где он стал тем, кем быть если не почётно, то и не позорно - воином-наёмником, отрабатывающим свою свободу, полученную как задаток. Войны... неожиданное и чуть ли не по приказу становление частью ордена тамплиеров и столь неожиданный возврат обратно, в Османскую империю. С другим именем, в другом облике, под ложной личиной. Главное же - с обещанием, что представится случай сторицей воздать тем, что его не просто победил и пленил, но и унизил, пытаясь сломать, превратить в говорящее имущество. И неважно, кому именно из поганого османского племени мстить. Он с удовольствием уничтожил бы их всех, а останки бросил на поживу крылатым и четвероногим падальщикам.
   К огромному сожалению, Мирко понимал, что именно всех он никак не сможет уничтожить. Да и именно тех, кто причинил боль лично ему... тоже вряд ли. Зато добраться до тех, кто олицетворял собой силу и власть во всей этой стране - такое ему нравилось. Очень нравилось.
   Скрип двери прервал его размышления, а появившийся 'слуга' произнёс:
   - Пришёл почтенный Мустафа Каражоглу, господин. Просит встречи с вами.
   - Просит? Это хорошо, Салман. Подай гостю кофе и остальное, я скоро буду.
   Поклонившись, названный Салманом вышел. Салман... Такое же лживое имя, как и его собственное, под которым он прибыл сюда, в Стамбул, предварительно показавшись ещё в нескольких городах Османской империи, выдавая себя на не самого бедного торговца со связями по имени Керим Сардак. Понятное дело, что его знание турецкого наречия было не самым лучшим, но этому имелось вполне правдоподобное объяснение в том случае, если бы стали пытаться выяснять причины. Мать из Сербии, третья жена в отцовском гареме, изначально выученный чужой для османа язык из-за небрежения пребывающего в разъездах отца и сложное переучивание. Но... как оказалось, хватило даже имеющегося знания, оказавшегося вполне достаточным. Более двух лет в плену и потом несколько месяцев выматывающего изучения уже там, в Италии, под надзором тех, кто знал турецкий как родной и пытался добиться того же от учеников. А также знания мусульманских молитв, правил поведения, прочих важных и не слишком мелочей. Учили многих... немногие справились.
   Немногие, да. К тому же отбирались те, кто в достаточной степени ненавидел всё, так или иначе связанное с османами и другими магометанами. Подобные ему, попавшие в силу судьбы в плен. Похожие на Салмана, он же Болеслав родом из Польши, захваченный крымскими татарами во время одного из набегов и более десятка лет проведший в самых разных местах, от Бахчисарая и Кафы до Каира и Измира. Как две женщины, сейчас изображающие его жён, Мариам и Зульфия, ещё в юном возрасте оторванные от семей и проданные на базарах как мешки с орехами по одному из так любимых магометанами и их муллами выражений. В Италии подобрали самых разных, способных носить создаваемые для них личины. Не все были хорошими воинами, некоторые не были ими вообще. Зато найти среди отобранных тех, кто предал бы... это стало бы очень сложной задачей. На случай же попадания в руки палачей - а в застенках говорят все, если не повезёт умереть от рук перестаравшихся заплечных дел мастеров - имелся яд. Хитро спрятанный, чтобы хоть одно из вместилищ отравы да не нашли.
   Пора, ведь пришедшего гостя нужно было заставить ждать в меру, чтобы тот не забыл, кто он и кто его хозяин. Да, именно хозяин, держащий в руках самое главное - саму жизнь Мустафы, повергая того в ужас. Воистину, турку было чего опасаться. Как и двум другим, ему подобным. Трое... Их было трое - тех, кого он, Мирко, схватил за глотку и крепко держал, не выпуская, с помощью доходящего до глубины душ страха и неотвратимости мучительной смерти, от которой могло спасти лишь полное подчинение. А как иначе? Все трое видели, как именно умирают от сразу нескольких ядов, неведомым для них образом попавших в тела других турок, выбранных как пример для показа. Что будет с теми, кто ослушается, не станет выполнять приказы.
   Смерть быстрая и мучительная. Смерть медленная и мучительная. Вроде бы от болезни... болезней. Самых разных, никак между собой не связанных. И полнейшее непонимание, ведь кое-кто из умерших никак не мог быть отравлен, ибо принимал все возможные меры против яда, но всё равно умер, причём в названные Мирко сроки. Гнедич же знал гораздо больше того, чем рассказывал запугиваемым магометанам.
   Введи других в заблуждение и тем самым стань для них ещё опаснее, чем ты есть на самом деле. Ни сам Гнедич, ни его люди не травили тех, кто умер от одного из ядов рода Борджиа. Здесь работали другие люди Его Величества, о которых он не имел и не должен был иметь понятия. И помимо его небольшого отряда присутствовали и другие. Да, их он тоже не знал, чтобы по тем или иным причинам не выдать даже случайно. Знал лишь, что они есть и делают общее дело.
   - Здравствуй, почтенный Мустафа. Да продлит Аллах твои дни, - поприветствовал Мирко довольно известного в Стамбуле торговца съестными припасами. - Как здоровье твоих сыновей, благополучно ли идут торговые дела?
   Мягкий голос, радушная улыбка... Со стороны всё выглядело так, будто один правоверный с радостью принимает другого в своём доме. Вот только этот другой чем-то очень сильно обеспокоен и смотрит на первого со смесью страха и ненависти. Впрочем, тоже ничего удивительного, если предположить, что замешан большой долг, отдать который затруднительно, а избежать оплаты никак не получится. В каком-то смысле так оно и было.
   - Когда ты отпустишь меня и мою семью, Керим? - простонал Каражоглу. - Я, мой брат, сыновья и племянники, все делают то, что ты приказываешь. Возьми деньги и дай нам уехать.
   - Уезжайте, - пожал плечами Мирко, присаживаясь так, как тут было принято, прямо на горку подушек, привычно и уже естественно для себя. - Клянусь бородой Пророка, я не тюремщик тебе и твоим родным.
   - Но ты же знаешь... Я не могу.
   - Скоро я тебя отпущу. Будешь жить так, словно и не знал меня. Разумеется, получив обещанное. Но сначала... Ты ведь получил право поставлять часть провианта стамбульским янычарам, да? Сниженные цены, звонкая благодарность кому следует. Не разочаровывай своего друга, Мустафа.
   Каражоглу закивал, тряся жидкой бородёнкой так, что Мирко не мог не сравнить его с бьющимся в припадке старым козлом. Но страх... он не обманывал, показывая, что этот трясущийся турок полностью в его руках.
   - Я доволен. В ближайшие дни к тебе придёт Салман, проверить, качественный ли ты отправляешь товар доблестным воинам, защитникам столицы. А потом, когда сделка будет совершена и все мы удостоверимся в её выгоде... ты получишь лекарство. Для всех. Теперь уходи.
   Дважды просить не пришлось. Турок чуть ли не уполз спиной вперёд, кланяясь и поминая милость Аллаха, Пророка и множество иных значимых для правоверного имён. Мирко же, как и подобало личине, им носимой, улыбался, перебирал четки, а также думал, что скоро очередной намаз, который придётся совершать, даже если он уверен, что в доме нет никого лишнего, постороннего. Натянутая им кожа не допускала ни малейшего небрежения, так уж его научили.
   Каражоглу был третьим и последним, кто был важен. Последним, кто подтвердил готовность выполнить всё требуемое. И попробовал бы он этого не сделать, будучи абсолютно уверенным, что в крови его и кое-кого из родственников не притаился один из хитрых итальянских ядов, без противоядия к коему он не проживёт и пары месяцев. Признаться, Мирко и сам не знал, был ли что Каражоглу, что другие, отравлен. Ему лишь сказали, как именно следует действовать.
   Зато он точно знал, зачем заставил прикованного к нему страхом турка стремиться заключить договор о поставках провизии стамбульским янычарам. Вот в ней яд точно будет! Медленный, действующий далеко не сразу. но уже довольно скоро вызывающий разные болезни, кажущиеся совершенно естественными. К слову, при помощи второго 'скованного ядом страха' отрава оказалась в запасах провизии не так давно отправившихся из Стамбула кораблей, которые должны были усилить флот Кемаль-реиса Теперь на части - точно неизвестно, какой именно, учитывая то, что Мирко знал о существовании других отрядов, подобных собственному - судов османов будут больные команды, а может и вовсе часть успеет умереть, тем самым оставляя флот без тех, кто способен делать его таковым.
   А ещё... Кое-кому из османской знати, знай они о поступивших как ему, так и другим отрядам приказов, следовало бы помолиться своему Аллаху и как следует. Перед смертью помолиться. Османы почему то успели забыть, что даже в своей столице могут оказаться смертны. Внезапно смертны, да ещё так, что убийце не обязательно находиться рядом. Бесшумно свистнувший арбалетный болт, к тому же с отравленным зазубренным наконечником, убивает ничуть не хуже, нежели клинок. Это даже лучше для прерывающего жизнь, потому что дает ему возможности ускользнуть, если предварительно позаботиться об отходе. Этому их тоже учили!
   Тех, кого стоило убить, хватало. Это и янычарский ага, и важные дервиши из числа бекташей... Бекташи, этот суфийский орден, вообще считались покровителями янычар - явления, которое Мирко, подобно многим другим, люто ненавидел. Ведь янычарами становились не османы, а сербы, боснийцы, иные из числа завоёванных народов, причём дети. Дети, отобранные у родителей по праву девширме, будь оно проклято! Их с самых юных лет воспитывали в духе магометанского фанатизма. чтобы они потом убивали тех, кто был с ними одной крови, одного духа... даже не понимая этого, но являясь лучшими воинами османов как раз из-за них... крови и духа. Гнедича и ему подобных успели научить... объяснить, что нельзя ненавидеть самих янычар, которые есть всего лишь жертвы. Жертвы, которых нельзя исцелить, можно лишь даровать смерть. Другое дело те. кто их создаёт, 'воспитывает', поддерживает дальнейшее развитие. Поэтому ага, дервиши-бекташи и иные - они должны были умереть. Желательно в мучениях, но сойдёт и просто арбалетный болт в голову или сердце.
  
  
  Глава 4
  Рим, май 1495 года
  
   Родриго Борджиа, сейчас , как ни странно, больше ощущающий себя отцом короля Италии, а вовсе не хозяином Святого Престола, готовился произнести речь, которая должна была стать... Чем стать? Самой важной в жизни? Учитывая то, сколько действительно важных и запоминающихся событий произошло за последнюю пару лет, он в этом уверен не был. Особенно не забывая о том, что могло случиться в будущем. Оставляющим память о нём в веках? Так ни Родриго, ни Чезаре Борджиа уже не смогут забыть, как бы ни пытались. Именно они, отец и сын, воссоздали то, что, как казалось многим, возрождению не подлежит - королевство Итальянское. Пусть пока оно было лишь частью от идеала, но зная волю и жажду власти своих детей, понтифик не сомневался, что как не так давно коронованный монарх, так и те, кто придут ему на смену, никогда не оставят мысли о расширении пределов королевства и его усилении во что бы то ни стало.
   И всё равно сегодня был особенный день. Часы отсчитывали последние мгновения перед тем, как он должен был выйти ко всем собравшимся и объявить о том, что и так уже носилось в воздухе Рима - о начале нового Крестового похода, не тех невнятных недоразумений, что были до этого. Ставить целью мятежников-гуситов было... странно. Последние же два действительно крупных, достойные такого названия и направленные против Османской империи... закончились поражениями, причём очень обидными. И не по причине невозможности собрать действительно сильное войско, а по нежеланию большинства участников приложить предельные усилия. Вот и доигрались, не заметив. как заигрались.... По словам Чезаре, весьма подходящим к случившемуся тогда. Пытались сокрушить действительно опасного врага, предварительно не позаботившись о собственном тыле, об отсутствии свар и раздоров участников походов. Вот и получили... В какой-то мере даже повезло, что магометане не были способны объединиться и устроить поход ответный, завоевательный. Не нашлось кого-то вроде монгольского Чингисхана и пришедшего через какое-то время ему на смену Батыя.
   Почему Родриго вспомнил об этих двух, крайне далёких от дел и забот Европы? Опять же влияние сына, который, как оказалось, тщательно изучал ещё и историю великого княжества Московского, причём со времён ещё Киевской Руси, не в пример более могущественной, нежели то, что осталось сейчас, даже после сбора немалой части русских земель под властью князя Ивана III. Только вот собранное было искалеченным подобием бывшего ранее, что опять же доказывал Чезаре. Многословно, но краткость тут была почти невозможна. И сводились эти самые доказательства к тому, что любое влияние иных народов на те, которые он называл европейскими, ни к чему хорошему не приводило. А вот ко всякой гадости - дело иное.
   Была Византия, она же Рим Восточный. Зато как только стали пусть частично, но перениматься некоторые части взгляда на мир азиатской части империи... Тогда и появилось то, что привело к загниванию, а потом и полному разложению некогда великой страны. Рим же Италийский, Первый и Вечный, хоть и пал как сердце империи, но устоял в более глубоком смысле. Ведь его завоеватели были хоть и не римлянами, но здоровыми людьми, не несущими в себе обычаев вроде любви делать из юношей евнухов, дурманить себя опием и прочей заразой, проявлять жестокость ради жестокости и иметь прочие 'милые' обычаи. Когда же пал последний осколок Византии, а именно Константинополь, то... обнаружилось, что и 'лучшие из лучших' как то быстро и вполне охотно принялись прислуживать завоевателям, даже не пытаясь восставать, полностью удовлетворившись своим изменившимся положением. Знать, духовенство, торговцы... все.
   Схожая картина возникла и спустя какое-то время после завоевания большей части Киевской Руси монголо-татарами. Победители умело возвышали тех, кто готов был целовать их сапоги и тщательно выпалывали способных сопротивляться. Более того, поставили под полный надзор церковь, служители Господа пользовались их полной поддержкой... при условии, что все их проповеди направлены не во вред истинным хозяевам, а заодно напоминают о смирении перед ЛЮБОЙ властью. И руками верных прислужников в коронах и рясах они уничтожали тех, кто пытался попробовать договориться с иными христианскими государствами для борьбы с общим врагом. Религиозный фанатизм и отрицание любых соглашений с Римом и его представителями. Вбивание в головы слушающих речи прикормленных монгольскими завоевателями мыслей, что 'они святую веру не трогают, а латинцы храмы порушат и ересь понасаждают'.
   Результат... был чудовищен в простоте своей. Произошла чуть ли не полная оторванность части Европы от того, что связывало все государства множествами невидимых, но крепких нитей. Войны, зачастую кровопролитнейшие, не сделали того, что сотворили совместными усилиями эти... монголо-татары и их прислужники. И всё это предстояло исправлять, медленно и крайне осторожно, ни при каких условиях не допуская даже малейших выпадов в сторону их ортодоксальной ветви христианства. Скорее уж полное отстранение от всего, что связано с религией, исключительно дела торговые, возможные союзы против вероятных общих недоброжелателей и... И то, что не стоило Святому Престолу вообще ничего - подтверждение Московског княжества как царства... Или королевства, что по сути было одним и тем же, только названным иным словом. Заодно и подчёркнутое признание ханств Казанского, Сибирского и прочих осколков Большой Орды - законной и даже желательной добычей Москвы и лично князя Ивана III. Родриго Борджиа крепко, основательно воспринял мысли сына о том, что определённые народы никогда не могут быть союзниками, принося исключительно беды, порой лишь отсроченные во времени.
   Зачем ему вообще это было нужно, вся довольно утомительная возня изучения дел далёкой и не нужной Италии страны? Достаточно было углубиться в историю Руси Киевской, а затем посмотреть на то, как менялась карта тех земель на протяжении последних нескольких десятков лет. Затем вспомнить творящуюся вольницу мелких и не очень князьков в королевстве Польском и великом княжестве Литовском, после чего... Да, после представить, что станет, когда стремительно восстанавливающаяся держава, к тому же в случае разумных монархов, станет откусывать от них то, что раньше ей принадлежало. С таким пробуждающимся зверем стоило быть в приличных отношениях. Не во враждебных уж точно. Тому пример - шведский король, которого эти московиты стали бить больно и сильно. Да и литовцы... тоже успели понять силу северного своего соседа.
   Не-ет, викарий Христа понимал, почему его сын, успевший обзавестись Железной короной как основным украшением головы, начинал ритуальный танец на дальних подступах. Отправленное посольство, торговый договор, много лестных слов уже не князю, а царю Московии. Первые шаги, чтобы, проверив твёрдость почвы под ногами, попробовать продвинуться дальше. В каком направлении? В том же, в котором они, Борджиа. решили вести Италию и тех союзников, которых удастся получить и удержать. Как сказали бы в так и оставшихся для него родных землях Валенсии - объявить реконкисту, а после переплавить её уже в Конкисту. Не только в Новом Свете, хотя и его обставлять без внимания не стоило - булла о разделе новых земель между Испанией Португалией и Святым Престолом многое позволяла - но в местах известных.
   При чем тут Московия? Примером показать и доказать, что с чужаками не нужно договариваться, не нужно пытаться выстраивать какие-то отношения с теми, кто некоторое время назад считал себя твоими хозяевами. Лучше взять и... раздавить. Жестоко, показательно. Если же удастся, пусть и в союзе сразу с несколькими государствами, опрокинуть османов, показать всему миру уязвимость их огромной и всё разрастающейся империи - вот тогда можно будет, помимо прочего, разговаривать с московитским царём с выгодной позиции. Может даже и больше, если посольство Италии сумеет кое-что вызнать и подтвердить. То, о чём Чезаре говорил, но пока не мог подтвердить чем-то помимо собственных предположений.
   Время. Хватило очередного взгляда на часы, чтобы в этом удостовериться. Парадное облачение было уже на понтифике, оставалось лишь надеть тройную тиару и двинуться к выходу из комнаты. Туда, в коридор, а затем, пройдя небольшой расстояние, оказаться в заполненном людьми огромном зале. В зале, куда спешно были приглашены все,. до кого смогли дотянуться в столь краткий срок. Союзники, выжидающие, недоброжелатели, их послы, в том числе и откровенных врагов. Просто знать земель Святого Престола, Италии и иных италийских государств, не упускающая по возможности подобных случаев предстать перед первым лицом среди христианского духовенства.
   Александр VI шёл к предназначенному для него месту на возвышении и видел их всех. Вот кардиналы во главе с вице-канцлером Асканио Сфорца. Не самый лучший среди возможных, но лишать род Сфорца сего важного поста было бы совсем неразумно, учитывая то, кто именно теперь правит Миланом. Да и понял уже старина Асканио, что даже после того как он, нынешний понтифик, отправится на небеса, следующим папой станет кто угодно... но из носящих фамилию Борджиа.
   Другие кардиналы и епископы, в глазах и на лицах которых отражались все чувства, от преданности до почти не скрываемой ненависти. Последних тут, в Риме, почти не присутствовало, но кое-кто ещё 'украшал' своими персонами Вечный Город.
   Герцог Пьеро Флорентийский и герцогиня Катарина Миланская, Медичи и Сфорца... неожиданно для самих себя ставшие надёжными союзниками сперва Борджиа, а потом и королевства Италия. Яркие и значимые для всех собравшихся символы свершившихся за краткое время перемен. Эрколе и Альфонсо д'Эсте, отводящие взгляд и в то же время понимающие, что или перед венецианским дожем или перед Борджиа преклонить колено всё равно придётся. Время малых италийских государств стремительно уходит и в их силах лишь продлить агонию полной самостоятельности, но никак не остаться в прежнем положении.
   Посланник Испании... этот спокоен и доволен, считая, что всё пока идёт согласно желаниям Их Величеств Изабеллы и Фердинанда. Представитель Бретани, всем видом выражающий готовность поддержать любое начинание Борджиа - краеугольного камня сохранения независимости герцогства, слишком слабого чтобы тягаться с всё ещё могучей Францией.
   Благожелательный интерес Наварры, этого маленького королевства, родственного династии Трастамара. Настороженность и в то же время хищное любопытство от англичанина и шотландца. Особенно от первого, ведь король Генрих осторожно так пытается оторвать от Франции некогда принадлежавшую его короне Гиень, а может и что поближе к Кале.
   Чистейшая ненависть представителя Людовика Французского, подозрение венгерского посла, холодная любезность польского, литовского, подозрение Священной Римской империи, которая сама хотела бы получить определённые выгоды, но фортуна пронеслась мимо. Венецианцы, мантуец... Но вот уже и пора говорить. Речь из числа тех, которые редко когда выпадает произносить. Очень редко даже для королей, понтификов, императоров... Но он уже не раз испытал на себе подобное. Осталось только начать.
   - К вам обращаюсь я, дети мои, братья и сёстры, прибывшие из разных стран в этот древний и великий город. Отозвавшиеся на просьбу прибыть и выслушать меня, скромного служителя высшей силы, чей взор постоянно наблюдает за делами и даже замыслами нашими. Италийцы и испанцы, германцы и бритты, скотты и венгры, дети иных народов... Все мы разные, у многих есть злость и обида к другим тут присутствующим, это известно как вам самим, так и мне, сюда всех пригласившему и радующемуся прибытию каждого. Ведь, невзирая на все возможные розни, есть куда больше того, что должно объединять всех нас. Нас, но не тех, кто враждебен всему тому, что дорого и свято для объединённых по положению земель своих, по языкам своим и ценностям зримым и духовным. Семьи и вера, идеалы и родные стены, земля, небо над головой... И вот уже много лет нависшая над нами угроза. уподобившаяся не единому мечу дамоклову, а мириадам таковых. Видимая прозорливыми, осознаваемая мудрыми, предчувствуемая остальными, пусть даже не готовыми признаться. К желающим слушать и слышать слова мои, проводника воли силы высшей, всем ведомой, обращается речь моя!
   Захватить внимание слушающих его голос, заинтересовать, не отпугнуть... Родриго Борджиа не зря упомянул про объединяющее всех собравшихся, но в то же время старался меньше говорить о боге. Почему, учитывая рождающийся Крестовый поход? Чтобы он был связан прежде всего с Борджиа, Италией, Орденом Храма... не сразу, но спустя некоторое время. Его сумели убедить, что время использования фанатиков ушло, а от подобных Савонароле, Торквемаде и прочих нужно держаться как можно дальше, дабы и попыток сравнить не возникло. Зато и предложить людям нечто постепенно изменяемое, но не менее привлекательное.
   - Не радостная причина привела вас сюда, но закрывать глаза на творящееся в мире стало недостойно нас. Всех нас, а не только тех, кто собственными глазами видел творящийся безмерный ужас. Ужас, угольно-чёрное и бесконечно злое сердце которого поселилось в павшем в середине века нынешнего великом городе Константинополе, называемом также Римом Восточным. Был он таковым, стал же оплотом сил бесконечно враждебных, стремящихся поглотить земли наши, погрузив их во мрак и не оставив и тени надежды оказавшихся под османским ярмом. Это и делают цепные псы султанов, кусок за куском отгрызая земли наши и поглощая их, сыто отрыгивая в нашу сторону. Были некогда такие государства как Болгария. Сербия. Что стало с ними? Пожраны зверем, не только плоти, но и душ людских алчущим, ныне известным как империя Османская. Про печальную судьбу осколков Византии всем вам известно, все про это помнят. Как и венецианцы с генуэзцами вряд ли забыли о том, какими землями владели ранее и с коих вытеснены были. И счастлив тот, кто сумел их покинуть, а не пал смертью мученической! Ещё более печальна участь тех, что жив остался и мёртвым позавидовал, узрев безмерную и бессмысленную жестокость порождений мрака и безумия, лишь по небрежению сил высших в телах человеческих воплотившихся.
   Чуждые Богу племена. Народы злобные, искажённые духом, с источёнными незримыми червями сердцем и неверные Творцу. Назвавшиеся в итоге своём османами, вторгшиеся в некогда благословенные земли этих христиан, опустошившие их клинками своими и пламенем пожаров. Разрушившие храмы и жилища, сжегшие посевы, людей и книги, не щадящие ничего и никого. Умерщвляющие не только воинов, но и людей мирных, детей и стариков самыми отвратительными казнями, находящимися за пределами понимания. Оскверняющие тела, предавая оные мукам позорным, пронзая живот, лишая детородных членов и привязывая их к столбу. Потом они гоняют свои жертвы вокруг него, и бьют плетью до тех пор, пока из них не выпадают внутренности и сами они не падают наземь. Иных же, привязанных к столбам, поражают стрелами; иных, согнув шею, ударяют мечом и таким способом испытывают, каким ударом можно убить сразу. Сажающие на кол, подвешивающие вонзёнными под рёбра иззубренными крючьями и оставляющие жертв умирать смертью долгой и мучительной, сравнимой по страданиям безмерным с распятием на кресте. Что же сказать о невыразимом бесчестии, которому подвергаются женщины, о чем говорить хуже, нежели умалчивать? Об участи, которой подвергаются юные отроки, становящиеся лишёнными мужества евнухами, используемыми для присмотра за гаремами и участи иной, с грехом содомским связанной, что по всей нечестивой империи оттоманской распространён.
   Говорить правду и только правду, чтобы не было и капли лжи. Вместе с тем выбирать из всех частей правды исключительно те, которые представляют врага в самом омерзительном облике, лишают его образа и подобия человеческого. Расчеловечив противника, представив его, причем без обмана как такового, воплощением всего мерзкого и страшного... получишь немалое преимущество. А уж если этот самый враг чуть ли не сам, по неразумию своему, тебе помогает... Пример Савонаролы показал действенность подобной тактики. И Александр VI рад был вновь воспользоваться ядовитыми рецептами своего сына. Как оказалось, Чезаре был талантлив в варке самых разных ядов, убивающих не только тела, но и воздействующих на души. Достаточно было следить за лицами слушающих его, викария Христа, чтобы осознавать - произносимые слова находят отклик в их сердцах, разуме, душах.
   Напугав же некоторых, напомнив о неприятном большинству, вновь заронив в разум чувство приближающейся угрозы, следовало перейти к другому. Разжечь огонь желания мести, добычи, славы, а лучше - всего сразу.
   - Кому выпадает труд отомстить за все это, исправить содеянное, освободить томящихся под тяжким гнётом врагов всего нашего мира, кому как не вам? Вы люди тех народов, которых Бог превознес перед всеми силою оружия и величием духа, ловкостью и доблестью сокрушать головы врагов своих, вам противодействующих! Вы и только вы достойны побеждать и править! Вспомните о великих деяниях предков своих. Разных народов, разных времён, но объединённых единством облика, схожестью мыслей, идеалов, стремлений, умения отличать красивое и достойное от низкого и безобразного. Тех вспомните, кто сокрушал мавров и арабов. османов и татаро-монголов, гуннов и хазар... Тех, кто ещё скалит зубы и тех, кого уже растёрли в пыль под сапогами вашими и подковами конских копыт, несущих рыцарство к новым победам, оставив лишь смутные воспоминания о былых врагах. Так уподобьтесь им, сделайте так, чтобы и османы остались лишь на перевёрнутых страницах книг. Чтобы помнили потомки лишь о том, что был такой враг, но канул во тьме веков, оставив после себя лишь осколки и обрывки, интересные лишь учёным мужам.
   И не только далёких предков вспомните. Не забывайте тех, кто жив и здравствует, не почивая на лаврах былых свершений, но готовясь к новым. Я говорю о тех, кто завершил длящуюся века великую Реконкисту, сокрушил последний бастион мавров на континенте, эмират Гранадский. Вот вам зримое свидетельство того, что не прошла эпоха великих свершений, но длится она, заново вспыхивает и горит священным огнём.
   Месть и слава - это хорошо, но правители и их посланники прежде всего обязаны думать о пользе для себя, семьи, о том, чтобы их вассалы были сыты, довольны и не пытались поднять мятеж. А значит следовало взбудоражить их, напомнив о богатейшей добыче, которую можно захватить.
   - Вспомните также и о том, что земли, в которые вцепился своими щупальцами зверь османский, издавна славились богатством и плодородием. Обильные урожаи, таящиеся внутри металлы и каменья драгоценные, моря тёплые, где плещется рыба и иные гады морские. Давно построенные каменные города со множеством домов, способных приютить мириады жителей. Не зря о благополучии Византии летели слухи во все страны, даже самые отдалённые. Теперь это отнято для себя османами. Но вы не должны смиряться с подобной несправедливостью, говорю я вам и Господь свидетель словам моим. Забудьте о распрях между собой, обратите всю силу оружие, весь огонь, пылающий в душах, в нужную и угодную небесам сторону. Начните путь к землям, что век за веком отторгались в пользу хозяев нечестивых, отторгните их, сделайте так. чтобы источаемый теми смрад сменился на благоухание.
   Так хочет бог! Я же, как наместник его в тварном мире. передаю волю Его в словах, доступных уху человеческому, по праву, данному мне. Готовы ли вы исполнить волю Творца? Исполнить, воплощая в жизнь замыслы благие, получив тем самым великую пользу как для душ, так и для тел своих. Готовы ли?
   Готовы.... сомневаться не приходилось. Не зря же слова 'Так хочет Бог' стали звучать в ответ. Сначала осторожно, тихо, а потом все громче, из большего числа уст. Александр VI выждал, пока крики станут совсем уж громкими и... Взмах рукой, требующий тишины, недолгая пауза, чтобы она действительно установилась. Пришло время главных слов.
   - Сегодня начинается Крестовый поход! Не здесь, ибо сын мой, король Италии и великий магистр ордена Храма, вместе с вице-королём Неаполя Гонсальво де Кордова и великим магистром Ордена госпитальеров, находясь в Неаполе, уже собирают флот и войска. Но именно день сегодняшний останется в веках как тот, который станет началом сокрушения Османской империи. И да не остановятся войска, идущие в Крестовый поход до той поры, пока не будет окончательно сокрушено могущество противной властям светским и духовным империи османов. Того противника нашего, который сейчас опаснее иных, угрожающего самому свободному существованию нашему, уже поглотившему несколько могучих королевств и даже великую империю.
   Не забывайте же, храбрые воины, о том, что враг наш жесток. коварен, не имеет ничего общего с теми благородными противниками, с которыми все вы сталкивались. Не верьте никаким словам османов, ибо любые клятвы, даваемые ими, есть пыль на ветру. Нет у них чести рыцарской, неведома она им. И в плен их попадать бойтесь, поскольку не будут даже самого благородного из вас считать большим, чем товар, который можно лишь продать. Ведомо то, что делают они с попавшими в их руки заложниками, особенно теми, кто юн годами. Силой заставляют менять веру, угрожая пытками жуткими и не брезгуя применять их. Дети князей сербских, молдаванских, трансильванских и прочих то на себе испытали. Порой и куда худшее с ними случалось. Калечили даже не тела их, а души, пока от чистого и стремящегося к свету отрока не оставалось лишь подобие, жалость вызывающее, подчинившееся врагам народа своего и из страха прислуживающего им. Помните об этом! Не достойны османы войны рыцарской и не получат они её от нас! Не пытаются воззвать к разуму псов бешеных, лишь язык острой стали им ведом.
   Речь не должна была становиться чересчур длинной. Могла быть такой, но всё же... Краткость, хоть и в меру, являлась важной, особенно сейчас, когда он хотел предельного совпадения речи и очередной знаковой буллы. Значит, оставалось лишь поставить точку в конце. Но такую, чтобы вразумить тех, кто не желает понимать доброго к себе отношения и воспользоваться предлагаемым путём.
   - Печально мне вспоминать сейчас о низости некоторых людей, о великом грехе их, грехе иудином, самом страшном. О предательстве! И всё же вспомню, ибо по другому нельзя. Все помнят, что именно предатели отворяли ворота крепостей изнутри, выдавали планы военачальников врагам, убивали считавших их своими по духу и крови, многое иное творили, о чём и вспоминать не хочется. Только приходится вспоминать, нет у нас иного выбора, если не хотим повторять участь Цезаря, павшего от руки Брута и иных, которым нет числа в веках.
   Поэтому не прошу, но повелеваю от имени того, кто сотворил мир наш! Любой, кто с этого дня вздумает торговать с османами, уведомлять их о чём-либо - тот да будет отлучен от лона церкви и обречён на смерть духовную. Карающая же длань Ордена Храма обрушится на тела их, отправляя душу на скорый и праведный суд. И не будет разницы, облачено ли тело в обноски нищего или же носит на голове корону. Грех иудин не заслужит прощения, но лишь жестокого и неотвратимого воздаяния. А теперь... Преклоните колено, готовые клинком, золотом и словом помочь новому Крестовому походу. Не требуем, не просим присоединиться... Лишь предлагаем это вам. Ибо честь для любого рыцаря и простого воителя стать частицей единого целого, что желает исполнить великое. Сказано так и так будет.
   Дело было сделано. Родриго Борджиа, папа Римский, чувствовал себя несколько опустошённым, но довольным. Он видел, как люди опускаются, преклоняют колено. Кто-то искренне, иные повинуясь большинству. Были и те, кто делал это лишь из необходимости, не желая выделяться. Впрочем, сейчас за собравшимися следили не только его глаза, но и многие другие из числа тех, кто умел понимать видимое на лицах особо важных людей. Потом они запишут то, что, как им кажется, сумели разглядеть. Записи будут сверены, затем как следует изучены, а потом... Потом придётся думать и делать выводы. Но это потом. Сейчас же ясно одно - Крестовый поход начинается. И будет он не таким, как предыдущие, особенно пара последних. Никаких конфликтов, усобиц внутри собираемых войск. Хотя бы потому. что никакого многоначалия не случится.
   Да и откуда взяться ему? Войска вице-короля Неаполитанского, получив приказ Изабеллы Трастамара, будут поддерживать союзника сразу по нескольким причинам. Борджиа выгодны для Трастамара, у них на род 'красного быка' большие и далеко идущие планы. Пусть продолжают так считать. Медичи и Сфорца, то есть Флоренция и Милан? Эти, понимая или нет, становятся шаг за шагом не вассалами, но сильно зависимыми от мощи Италии и Святого Престола союзниками. Госпитальеры? Понимают, что без этого вот Крестового похода их совсем скоро сомнут османы или мамлюки. А опереться на венецианцев... Республика никогда не была надёжным союзникам, если рассчитывать на долгие годы.
   Сама же Венеция... Старший Борджиа был полностью согласен со своим сыном, что венецианцев можно только использовать, но не рассчитывать на них. А как использовать... тут тоже были разные задумки.
   Всё, пора было удалиться. А ещё поговорить... не с наблюдателями, а с другим своим ребёнком. С Лукрецией, которая, что он вынужден был признать, уже окончательно выросла и заслуживала быть окунутой в грязные политические дела. Особенно при своём на то желании.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Глава 5
  Королевство Италия, Бари, май 1495 года
  
   Участвовать в морских боях - увольте! Во-первых, хреноватый из меня в этом деле специалист, а быть 'свадебным генералом'... в данном случае адмиралом - точно не моё амплуа. Во-вторых, и это куда более важно, погибнуть 'от неизбежных на море случайностей' меня совсем не прельщает. Нет уж, моё место исключительно в сухопутных сражениях! Собственно, именно по сей причине я и нахожусь в городе-порту Бари, а не на одной из каракк объединённого итало-испано-родосского флота, который должен сперва встретиться с венецианским, а затем показать османам, в каком месте и как именно зимуют раки, омары и прочие кракены.
   Именно в Бари мы переместились из Неаполя, как только получили известия о начавшейся войне Османской империи против республики Венеция. Почему Бари? Просто наиболее удобное место для переброски войск морем в... княжество Зета. В то самое княжество, от господаря которого удалось получить весьма удобное и выгодное соглашение о возможности нахождения итальянских кораблей в портах Зеты. А где нахождение, там и сход на берег, которому в теории воспрепятствовать можно, а на практике... Ну вот как он будет объяснять знати княжества, что не хочет присутствия тех, кто направляется именно что воевать с ненавистными османами? Особенно после явного предательства среднего брата и давным-давно состоявшегося омусульманивания младшего. При таких раскладах могут и с трона куда подальше попросить.
   - Не спать! - раздаётся громкий рык одного из опытных бойцов, сейчас занятого тем, что гоняет полусотню относительно необученных воинов по местной 'тренировочной площадке'. - Пики на изготовку! Бей!
   Ну да, отработка отражения пикинёрами атаки вражеской пехоты. Или потерявшей разбег конницы. которая уже была остановлена строем терции. И таких инструкторов много, каждый на своём участке гоняет новичков, в основе своей из числа тех, кто раньше был подданными королей Неаполя, а сейчас вот оказался в другом королевстве... в Италии.
   - Пытаешься отвлечься, Чезаре?
   Рядом со мной, прямо на травку - собственно, я точно так же сижу - приземляется Бьянка, вечная спутница и своего рода живая тень. Признаюсь честно, без неё было бы... гораздо тяжелее. Умеет она расслабить, даже просто посидев рядом, перебросившись парой фраз - неплохое лекарство для порой излишне напрягаемого разума.
   - Не без этого. Устаю я от постоянной необходимости следить, подталкивать, осаживать, намекать на кары грозные... А куда деться от этого? Сама понимаешь, с союзными войсками всегда так дела обстоят. Неудивительно, если спустя пару месяцев мне война с французами милыми забавами вспоминаться станет.
   - Так переложи побольше хлопот на Мигеля, он справится. Рикотто тоже рад стараться, другие.
   - Уж Гаэтано то стараться будет. Только вот... Там где будут слушать меня и возможно Корелью, ему не удастся передавить людей того же де Кордова. Вот и приходится мне порой брать на себя слишком многое. Но ничего, скоро это закончится.
   Вопросительный взгляд Бьянки и. после небольшой паузы, вопрос:
   - Первые сражения?
   - Они, проклятые, - киваю головой, соглашаясь с подругой. - Это Медичи и Катарине Сфорца уже не надо объяснять, они видели силу и умения наших войск. Видели и передали тем своим вассалам, кто мог сомневаться. Другое дело испанцы де Кордова. Сам вице-король достаточно умён и проницателен, да и слова своей королевы наверняка не забыл. Другое дело его жаждущие славы и побед кабальерос. Гранадские мавры, затем юг королевства Неаполитанского... Они привыкли к победам, воюя привычным образом, без чего-то действительно нового. И уверены, что так может продолжаться и дальше. Вот в этом может оказаться главная сложность. Хорошо ещё, что госпитальеры большей частью на своих кораблях, а остальные там, на Родосе. Готовы отражать любые атаки султанских войск.
   - Которых наверняка не будет...
   Улыбаюсь в ответ. Будут или нет, пусть лучше орденцы д'Обюссона, помимо флота, пока там сидят, крепя оборону и готовясь к боям. Если всё с войной на море нормально сложится, непременно найдём, куда именно их бросить, на какую цель. Целей же будет предостаточно, не одним же направлением удара по османам ограничиваться, право слово.
   - Сидите и без меня... и без хорошего вина. Неправильно это!
   Лёгок на помине! Мигель де Корелья собственной персоной. Видимо тоже решил временно сбежать от навалившихся на него дел, посидеть с теми, кто уж точно не будет выедать мозг чайной ложкой по поводу слаживания частей войска, вооружения, доставкой очередного обоза с провиантом или амуницией и иными ну очень важно-срочными делами.
   - Так ты уже тут. Странно, что без девиц, пышных и с большой грудью, - фыркнула Бьянка. - А вино у тебя всегда с собой во фляге. Вон она, на поясе, с пистолем соседствует.
   - Насчёт большегрудых нимф - это ты и сама любишь. И не только большегрудых, но и совсем юных, как оказалось, - парировал Корелья, присаживаясь рядом с Бьянкой и протягивая той снятую с пояса флягу. - Не будешь? Тогда я сам.
   Чтоб Мигель да был не в курсе неожиданных изменений в жизни Бьянки? Это из области детских сказок. Умел он смотреть и делать выводы. Точнее сказать, научился за последнюю пару лет, без этого ему стало бы куда как сложнее оказаться тем, кто он есть сейчас. Однако ж справился, научился и более того, не намерен останавливаться на достигнутом.
   - Интересные известия из Испании, - вновь закупорив флягу и прибавив серьёзности, произнёс Мигель. - Новый Свет... там не только золото, но и опасности. С некоторыми можно бороться заточенной сталью и разумом полководца. Другие же подвластны лишь алхимии, если вспомнить про оспу.
   - Неужели новые болезни вновь себя проявили?- ахнула Бьянка, хорошо помнившая о некоторых наших разговорах.
   - Болезни. Монахи, особенно доминиканцы, опять кричат о 'карах Господа из-за антихриста на Святом Престоле' и про то, что 'Господь посылает новую смерть незримую к тем, кто в гордыне своей осмелился кричать о победе над прежней карой для грешников, оспой'. Зашептались о том, что лишь молитвами и святыми мощами можно победить страшные болезни.
   - Хм... Помнится, я не раз писал своей теперь уже родственнице, Изабелле Трастамара, что всех прибывающих из нового Света нужно некоторое время, а именно quaranta giorni (сорок дней в переводе с итальянского, отсюда и слово 'карантин') удерживать на кораблях или на берегу, но в отрыве от остальных людей за частоколом или иными преградами. Неужели пренебрегли на свои головы?
   Корелья скривился, явно не испытывая сейчас положительных эмоций.
   - Пытались делать всё, что нужно было, но ты же понимаешь, что иногда случается, Чезаре. Всего предусмотреть нельзя. Те, первые заболевшие, которые прибыли с Эспаньолы почти год назад, они никуда не разбежались. Ты сам знаешь, не зря же своих врачей-алхимиков отправлял, чтобы те изучили новые болезни, поняли, чем и как их лечить. А потом пришли корабли с заболевшими и новыми дарами короне. И заболевшие - не все, часть - скрылась.
   - Куда?
   - Бордели, монастыри... Кто куда, - развел руками Мигель. - Распространившиеся слухи о том, что заболевших держат 'в клетках словно диких зверей' оказались слишком сильны. Достигли ушей многих. Вот и случилось... неприятное.
   - Вот ведь очередная неприятность на наши головы, - поморщился я, представляя себе, что именно может начаться. - Надеюсь, что королева Изабелла достаточно серьёзно отнеслась к сделанным в письмах предупреждениям касаемо возможного распространения заморских болезней.
   Мигель пробубнил нечто неопределённое. Бьянка грязно выругалась, хорошо представляя себе возможные последствия. Дело всё в том, что главной пакостью, которая таки да прибыла из Нового Света с моряками экспедиций Колумба, был известный всем в моём времени сифилис. Тот самый, ставший, наряду с чумой и оспой, настоящим проклятьем Европы и не только с XVI по конец XIX века. Учитывая же, что сначала лекарств от него вообще не было, а потом пытались лечить препаратами ртути - самыми ядрёными, примитивными и соответственно токсичными - порой лекарство словно соревновалось с болезнью за право первым убить пациента.
   А затем - много позже, через века этак три - после открытия такой штуки как йод, обнаружили его полезные свойства. В том числе и возможность использовать некоторые соли этого элемента для лечения сифилиса без столь ужасного отравления организма. которое давала ртуть. К счастью, подобные знания задержались в моей голове, а значит, могли быть применены на практике. Ведь где есть йод? По сути практически везде, но больше всего его можно получить из морских водорослей определённых разновидностей. Пережечь исходный материал по состояния золы, затем восстановить имеющийся там йод, преобразовать его в йодид натрия и вуаля. можно использовать как основу для лекарств. Хлопотный и нудный процесс? Бесспорно. Зато куда ж от него деться, особенно учитывая полезность в медицине йода как такового.
   Я знал это, Бьянка с Мигелем, равно как и довольно большое число людей из понимающих. Да и результаты лечения той самой первоначальной партии заболевших вполне себе обнадёживали. И вдруг вот это событие, чтоб ему пусто было! Дело даже не столько в нём самом, сколько во вновь начавшихся воплях бесноватых монахов.
   - Проклятые крикуны! Теперь, пока мы не покажем, что против новой заразы, прибывшей к нам из Нового Света, есть лекарство, они не перестанут надрывать глотки на всех перекрёстках, где нет власти Борджиа.
   - А может...
   - Продолжай, - с интересом посмотрел я на осекшуюся подругу.
   - Но это слишком даже для твоей репутации, Чезаре.
   - Ты сначала скажи, а там посмотрим.
   - Ну хорошо. Дай им некоторое время покричать, не мешай обвинять тебя во всех грехах. А потом покажи излеченных и тех, кому станет лучше после твоего лекарства. Если к тому времени крик подхватят и верхи доминиканцев, тогда... Твой отец, Его Святейшество, сможет обвинить их в желании погубить множество добрых христиан, отвращая тех от лекарства.
   - Это прозвучало убедительно Чезаре, - охивился Корелья. - Ну не может же эта болезнь быть подобной чуме!
   Обманчивое впечатление, ой обманчивое. Сифилис - воистину страшная штука, особенно в эти времена, де-факто не знающие такой гадости как эпидемия венерических заболеваний. Да и основанные на соединениях йода лекарства не то чтобы панацея, они лечат, но не столь эффективно и быстро как хотелось бы. Плюс откровенная дремучесть немалой части населения самых разных стран. И особенно персонал борделей и их клиенты, способные послужить очагами распространения этой заразы. Куда ни кинь, всюду клин!
   - Зараза всё равно будет расползаться, - поморщился я. - Удалось нащупать лишь лекарство, но не полное избавление от заморской болезни. А подставить доминиканцев и прочих... Что ж, в этом есть смысл. Только при всём при этом бороться с распространением нужно со всем усердием. Я незамедлительно напишу чете Трастамара новое письмо, в котором большая часть будет связана с необходимостью мер защиты всей их страны. Меры предосторожности, обязательная изоляция заболевших и их семей, срочное лечение теми способами, которые нами созданы. Изабелла должна понять и принять необходимость подобного.
   - А о криках духовенства писать не станешь?
   - До поры, Мигель, только до поры.
   Ящик Пандоры - вот что такое для Европы Новый Свет. Будущая сокровищница, источник золота, иных ценных материалов. И в то же время золото может стать 'даром Миласа' для той страны, которая дорвётся до него и будет поглощать в неумеренных количествах. Отлично помню, что сталось с Испанией от переизбытка американского золота, к каким печальным последствиям для экономики это привело.
   И не золотом единым. Новые земли, порой на порядок более богатые и плодородные, нежели уже изрядно поистощившиеся европейские. Только к землям прилагались новые болячки - пусть и не столь опасные как сифилис, но всё равно оч-чень неприятные - а также целые индейские империи, не чета безобидным дикарям Эспаньолы. Те самые Атцлан, империя Майа, иные, менее известные государства обеих Америк. Древние, хорошо развитые... Конкистадорам и особенно прославленному в веках Кортесу чрезвычайно повезло, что как раз к моменту его прибытия в этих самых империях наступила пора кризиса, а точнее неразрешимых внутренних противоречий. Нужен был лишь толчок извне, чтобы они раскололись.
   Да, именно раскололись, а вовсе не развалились! Или кто-то всерьёз думает, что паре сотен горячих испанских парней с кремневым огнестрелом удалось одолеть многотысячные профессиональные армии ацтеков, майя и прочих? Ха и ещё раз ха! Они стали лишь своего рода символами, 'посланниками богов' для вассалов майя и ацтеков, поднявших мятеж против своих беспредельно жестоких сюзеренов. Постоянные и многочисленные человеческие жертвоприношения достали всех... даже немалую часть правящей верхушки. Отсюда и раскол. Расколы на множество частей. Это потом. сокрушив индейские империи, конкистадоры стали ослаблять уже своих местных союзников, а потом раскалывать уже их и так до конечного результата. Интриговать испанцы умели, великолепно плавая в воде повышенной мутности и даже в бассейнах с крокодилами. Привыкли у себя в родных краях!
   Увы, через десятилетия это им и аукнулось. Не сумели до конца понять разницу между индейскими народами и теми же негроарабами. Разный менталитет, разное отношение к давлению. Тот же последующий завоз в Америку рабов-негров был не просто так, а по причине того, что индейцы в кандалах и на плантациях... Их было проще забить, чем заставить работать в таком подневольном состоянии. Да и постоянные войны, восстания, бунты. Та самая ошибка, изначально допущенная и дорого обошедшаяся испанской короне.
   Что теперь? Нужно ждать того момента, когда освоившиеся мало-мало в Новом Свете испанцы натолкнутся на те самые монструозные империи ацтеков и майя. Только тогда, когда будут сокрушены их основы, можно начинать играть собственную партию. Осторожненько так, для начала подобрав под знамя Ордена Храма - действующего по поручению Святого Престола, что даёт юридическое обоснование - пару-тройку небольших островов в Карибском регионе. А уж потом, используя из как плацдарм, устроив там укрепления и порты для кораблей, приготовиться к броску на континент. Зная испанцев, а особенно 'весёлых парней' из отрядов Кортеса и ему подобных, они по любому устроят местным кровавую баню. Дело, что ни говори, нужное и важное, поскольку уровень кровавости религиозного бытия, присущий майя и особенно ацтекам, необходимо понижать. А вот сносить их культуру и знания под ноль, как это сделали в знакомой мне истории мракобесы в рясах - это уж увольте! Сейчас Святой Престол уже начинает меняться, равно как и менять окружающую реальность. А уж когда удастся принародно смешать с дерьмом и вообще растереть в пыль доминиканцев и сочувствующих...
   - Мда, с Новым Светом ещё предстоит повозиться, - процедил я. - И с Медичи тоже.
   - Э-э, а при чём тут Медичи?
   Ч-чёрт! Задумался и последнюю фразу произнёс так. что услышал сидящий рядом и продолживший теперь на пару с Бьянкой дегустировать вино Корелья.
   - Золото Нового Света, Мигель. Есть у меня предчувствие, что найденное на Эспаньоле Колумбом золото будет лишь малой частью того потока, который может обрушиться на нас.
   - Так это же хорошо! Нам тоже нужно будет туда. в Новый Свет.
   - Нужно. Но не сейчас, когда все силы необходимо бросить против Османской империи. А вот позже несколько кораблей послать и впрямь стоит. С верными людьми, которые смогут под знамёнами тамплиеров закрепиться по ту сторону океана. Думаю, не надо объяснять, почему именно Орден Храма должен стать символом, а не 'красный бык'.
   - Булла 'О Новом Свете'.
   - Точно так, Бьянка. Да и не нужно особо сильно торопиться. Освоение Нового Света - дело длительное. На много-много не то что лет, а десятилетий растянется.
   Скептические улыбки, но не возражают ни один, ни другая. Думают, что пора бежать, хватать и, рискуя подавиться, проглатывать куски новых земель. Логично... с их точки зрения. Но не с моей по причине послезнания и банального представления о карте мира. Настоящей, а не той. которая известна сейчас, с многочисленными 'белыми пятнами', на коих красуются надписи 'Терра Инкогнита'.
   - Теперь вернёмся к золоту. С одной стороны, бесспорно, золото штука важная, нужная и очень полезная как для монархов, так и для их подданных. С другой же все обстоит несколько сложнее, чем кажется на первый взгляд. Представьте, что будет, если золота столько, что можно разбрасывать его пригоршнями, покупая самые разные дорогие товары в Англии, Франции, Священной Римской империи и иных странах?
   - Я не понимаю...
   - Слишком всё... таинственно, Чезаре, - вслед за Бьянкой высказался Корелья.
   - Хорошо, попробую разъяснить. Может случиться так, что поступающее из Нового Света золото будет утекать из той же испанской казны чуть ли не быстрее, чем поступать туда. Ведь так легко покупать все извне, особенно дорогое, но не очень то и нужное. И в результате получится так, что основную выгоду получит не тот, кто добыл жёлтый металл, а иностранные торговцы, вовремя спохватившиеся и организовавшие поставки всего-всего.
   - Пока золота немного. А больше... может будет, может и нет. Знает разве что сам бог, но не мы.
   Рациональный ответ подруги в какой-то степени радовал. Но отмахиваться от того, что непременно случится, я точно не собирался. Следовательно...
   - Лучше подготовиться заранее. Особенно если подготовка поможет сделать ещё кое-что, непременно могущее пригодиться. Вот какой сейчас самый известный в Европе банк?
   - Медичи. А с тех пор как республика стала герцогством Флорентийским, а Пьеро Медичи законным монархом, положение банка лишь укрепилось.
   - Вот именно. Так что лучше - создавать из ничего своё или же попробовать присоединиться к уже существующему и известному. Любое выгодное дело можно разделить на доли. Они внесут имя и уже существующие конторы и клиентов, мы же добавим поддержку как Святого Престола. как и мощь королевства, куда более могущественного, нежели скромная Флоренция. К тому же добавим некоторые задумки.
   - Снижение процента займов Медичи не очень понравилась, - хмыкнул Мигель. - Они это приняли, понимая необходимость, но доходы упали.
   - Незначительно! К тому же эта мысль была направлена на укрепление их власти, а не на дополнительный доход. А я предложу старине Пьеро то, что в будущем ещё сильнее наполнит золотом казну флорентийскую и... итальянскую. Вдобавок если эту золотую россыпь не станем разрабатывать мы, желающие найдутся. И они будут отнюдь не из благородных домов Европы и озабочены исключительно тем, чтобы вырывать последние медяки из любого, невзирая на обстоятельства. Торговцы, а особенно ростовщики... у них особенный склад ума и стремления. Те, которые лучше ограничивать, а порой и вовсе жёстко пресекать.
   Лично мне сразу вспоминались голландские банкиры-ростовщики, затем Ротшильды, Куны и прочие Леебы, не говоря уж о совсем современных... бывших современных, конца XX и начала XXI веков. Крайне неприятные особи, с какой стороны ни посмотри!
   - А не лучше ли было возродить банковские конторы тамплиеров? Они пользовались доверием и много людей занимали там деньги.
   - История, Мигель, в ней всё дело. Призрак падения ордена сослужит здесь плохую службу, да и во Францию тогда ни за что не проникнуть... ближайшие десятилетия так точно. Надеюсь, ты не забыл, что мир был подписан Святым Престолом и подтвержден Италией, а вот собственно Орден Храма так и не отказался от имеющихся к династии Валуа претензий. Дорогих таких претензий, на миллионы золотом.
   - Коварно... Мне очень нравится!
   А это уже Бьянка, с каждым месяцем всё больше и больше совершенствующаяся в разного рода интригах и грязных политических играх. Аж сердце радуется, когда наблюдаешь за столь бурным и полезным прогрессом новой герцогини Форли. К слову о прогрессе...
   -Есть новости из Генуи, от нашего очень заинтересованного человека из окружения Сфорца?
   - Генуэзская знать недовольна Мавром, - кривовато усмехнулся Мигель. - Недовольство лишь усиливается, потому что никаких хороших событий не происходит. У Лодовико Сфорца давно нет власти над Миланом, заканчивается золото на оплату услуг наёмников. Потеря Корсики по мирному договору ударила по влиянию Генуи. Присутствие французских солдат, путь уже и уменьшившееся, тоже никого не радует. А на улицах разносятся слухи о том, что происходит во дворце герцога.
   - Они уже готовы восстать?
   - Были бы готовы, но боятся французов. Всем известно, как те умеют заливать мятежи кровью. Но если большая часть войск короля Людовика покинет Геную, то Мавру не удержаться.
   - Хорошо! Мы сумеем создать нужную ситуацию.
   - Чезаре...
   - Да?
   Помявшись пару секунд, друг и соратник всё же произнёс:
   - Он напоминает о данном тобой обещании... И о том, что слово Чезаре Борджиа ещё ни разу не было нарушено.
   - Так и есть. А говорил я, что: 'Не пройдёт и пары лет, как твоё желание будет исполнено и состоится воссоединение с той, с кем ты был и раньше, пусть и тайно'. Пусть ожидает конца обещанного срока, пока он куда нужнее там. Иначе и Сфорца поймёт, и мы перестанем получать самые свежие и полезные вести прямо из сердца оставшихся владений Мавра.
   Дела амурные и впрямь порой движут миром. Особенно если затрагивают как собственно сильных мира сего, так и находящихся в их ближнем круге. Вот и Лодовико Сфорца явно до сих пор не понял, что один из его советников и доверенных лиц стал кем-то совсем другим и несомненно ему враждебным. Леонардо да Винчи, тот самый архитектор, инженер, живописец и оружейник, прославленный в веках. И его страсть к бывшей герцогине Миланской, Изабелле из неаполитанской ветви Трастамара, ныне вдове. Поскольку же чувства были взаимными - насчёт одного из её детей сомнений почти не было, относительно другой... возможны варианты - то у меня имелись вполне себе неплохие возможности по объединению этой парочки. Нынешнее положение короля Италии, куда вошла немалая часть королевства неаполитанского, мне это позволяло. О нет, никаких раздариваний герцогств, слишком жирно было бы. Зато устроить быструю и головокружительную карьеру в Ордене Храма - это всегда пожалуйста. К тому же известность синьора да Винчи как учёного могла быть очень даже полезной. Для чего? Пусть поток новшеств в самых разных сферах жизни опирается не только на алхимиков с весьма подмоченной репутацией и мои 'озарения', но и на столь авторитетного, а к тому же многим обязанного персонажа. Куда ни кинь, всюду выгода!
   Печалило лишь одно. Что именно? Необходимость ждать исхода сражения на море, на которое вот прямо сейчас никак нельзя было повлиять. Всё, что было в моих силах, я уже сделал, постаравшись обеспечить итальянские корабли хорошо вымуштрованными командами, талантливыми капитанами - большей частью наёмниками, но тут уж так карта легла, своих воспитывать банально не было времени - и конечно вооружить так, чтобы суда османов мало что могли им противопоставить. Ах да, ещё и опробовать получившееся при помощи 'вольных охотников', они же по сути каперы на службе короны. Вот и всё, теперь лишь ожидания. И надежда на то, что предварительные расчёты окажутся верными, в большей или меньшей степени.
Оценка: 8.53*50  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com L.Wonder "Ветер свободы"(Антиутопия) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия) О.Гринберга "Драконий выбор"(Любовное фэнтези) Е.Сволота "Механическое Диво"(Киберпанк) Н.Жарова "Выжить в Антарктиде"(Научная фантастика) А.Минаева "Академия запретной магии-2. Пробуждение хранителя"(Любовное фэнтези) М.Боталова "Беглянка в империи демонов 2. Метка демона"(Любовное фэнтези) Н.Любимка "Пятый факультет"(Боевое фэнтези) А.Гришин "Вторая дорога. Путь офицера."(Боевое фэнтези) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик)
Хиты на ProdaMan.ru Невеста двух господ. Дарья ВеснаДурная кровь. Виктория НевскаяПеснь Кобальта. Маргарита ДюжеваШторм моей любви. Елена РейнP.S. Люблю не из жалости... натАша ШкотОфсайд. Часть 2. Алекс ДПодари мне чешуйку. Гаврилова АннаЛили. Сезон первый. Анна ОрловаКоролева теней. Сезон первый: Двойная звезда. Арнаутова ДанаВолчий лог. Сезон 1. Две судьбы. Делия Росси
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"