Радченко Роман: другие произведения.

Б - значит био

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
 Ваша оценка:

  ...Загрузка...
  Я выхожу из темноты небытия. Я снова жив.
  Несколько секунд, чтобы оглядеться. Серые пыльные стены, слабый свет. Подземелье. Локация ещё грузится, поэтому есть отдельные фризы, картинка чуть подёргивается, движения рывками. Пара битых кирпичей в углу на миг разбилась на пиксели, но быстро восстановилась.
  Нас - десять фигур в маскировочных костюмах. Вооружены по-разному - пистолеты, снайперки... Двое, как и я, с автоматами. Программа подбирает нас хаотично, но я всегда с автоматом, такова моя прошивка.
  Большинство боты, но одежда троих из нас разрисована красными полосами - это био. Мой камуфляж так же помечен.
  Я - функция чуть более сложная, чем остальные программы.
  С виду - обычные люди, только выражения лиц одинаковы.
  Где-то впереди вражеская группа тоже ждёт.
  Карта прогрузилась окончательно, где-то на задворках сознания вижу план локации. Секунду назад мы стояли, как заброшенные памятники, но тут сразу оживаем. Старт! Группа рассеялась по коридорам, как муравьи.
  Я тоже бегу, ботинки чуть слышно хлопают по камню. Мои алгоритмы уже просчитывают варианты. Впереди отличное место для укрытия. Я начинаю понимать идею локации.
  В центре - блиндаж, чья команда займёт быстрее, те и получат преимущество. Но если мы опоздаем, противник использует это самое укрытие, перестреляет нас как в тире.
  Уже издалека я слышу выстрелы, эхо разносит по коридорам. Началось! Просматриваю карту на ходу, не теряя времени. Нужна особая позиция... Есть! На пару этажей выше балкончик, где можно засесть, прикрывая группу, пока захватят блиндаж. Дальности моего М16 как раз хватает, чтобы покрывать большую часть территории.
  Вот и балкончик. Я осторожно выглядываю за перила. Так и есть. Игроки - их камуфляж полностью серый - уже почти заняли центр. Почти.
  Один бот уже готов, валяется внизу среди перестрелки. Первые потери - это плохо, тем более, что я не вижу убитых среди игроков.
  Снова гляжу на карту. Так, большая часть наших как раз подо мной, пытаются удержать хотя бы эту слабую позицию. Геймеры наседают, пользуясь тактическим преимуществом. Перебегают от укрытия к укрытию, у них полно места. Ещё несколько минут - и разобьют, далее исход очевиден.
  Но я пока невидим. Со стороны мой балкончик выглядит, как безобидный элемент графики. Конечно, разберутся, но пока они слишком заняты боем. Подо мной ещё один бот дёрнулся, получив от снайпера в голову, и свалился на спину. Я слышу отдалённые радостные крики - игроки переговариваются. Слаженная команда, жаль нам так нельзя.
  Да и не умеем мы разговаривать - программы и полупрограммы.
  Я снова выглядываю, быстро оценивая ситуацию. Стоит начать стрелять, и я перестану быть сюрпризом, игроки займутся мной плотно. Поэтому, будет лишь несколько секунд.
  Это не новички, они хорошо прикрыты даже с тех сторон, откуда угрозы не ждут. Поэтому простой стрельбой я много вреда не причиню.
  Я достаю гранату и швыряю подальше, не в геймеров, а за их спины. Грохот сотрясает локацию, текстуры содрогаются, отрабатывая графику.
  Быстро заглядываю вниз. Отлично! Игроки дезориентированы, они не ожидают нападения со спины, пытаются перегруппироваться и вот уже многие передо мной - как на ладони. Не теряя времени, срываю кольцо со второй, последней гранаты и кидаю её в самую гущу растерявшихся игроков.
  Сразу трое минус, остальные окончательно запутались. Я уже не осторожничаю, встаю в полный рост, автомат грохочет, поливая бутафорскими пулями выживших. Двое падают, наша группа начинает наседать, перехватывая инициативу.
  Пару минут - и всё кончено. Мы ловим последнего геймера в дальнем коридоре.
  Локация теряет резкость, появляется громадная красная надпись: ПОРАЖЕНИЕ. Конечно, это пишут игрокам, нам никто ничего писать не станет. Для нас просто финал, мы уходим в никуда, во тьму...
  ...Загрузка...
  Я не знаю, сколько времени прошло, секунда или год. Возможно, во мне поменяли часть оборудования или прошивки - только внутренние ощущения подскажут.
  Теперь локация с пустыней. Оазис пальм, древние развалины - там один из био успел окопаться и перестрелять большую часть игроков. Мы с ботами добили оставшихся. ПОРАЖЕНИЕ.
  ...Загрузка...
  Полоса пляжа у чистого моря, слева стена пальм. Нас только двое био, остальные боты. Противник осторожничает. Мой напарник слажал, его расстреляли с пальмы. Ну а с ботами каши не сваришь, поэтому меня загоняют в овраг и там закидывают гранатами. Надпись о победе игроков я не вижу никогда.
  ...Загрузка...
  Заброшенный завод. Мы наступаем, но вражеский снайпер отправляет меня в небытие. Я в таких случаях могу только гадать, чем кончится бой.
  ...Загрузка...
  ...Загрузка...
  ...Загрузка...
  Картинки меняются, но для меня всё монотонно. Я не переживаю о своих поражениях и не радуюсь победам - просто следую алгоритмам, которые предлагает электроника, развожу их небольшой дозой творческой спонтанности. Для меня событий нет - есть сложные или лёгкие локации, потом сон-перезагрузка, и заново. Игроки кричат по внутренней связи, горячатся, но меня ничего не тревожит, я умиротворён. Локация за локацией - это не сложно и не надоедает, если иного не видел.
  Но мне известно, что этот мир придуман программистами, что я живу в чужих фантазиях, снах. Время бессмысленно, но каков мой возраст в локациях? Не приходило на ум посчитать. Много, много тысяч, бесконечно.
  Но однажды всё изменилось. Была карта - симуляция реального города. Улицы, новенькие машины. Подробно прорисованная метрополия, только без людей.
  Было жёсткое противостояние, обе стороны потеряли значительно, я остался единственным био, четверо игроков понемногу зажимали в тиски, отстреливая одного за другим предсказуемых ботов. Помню магазин, я прятался за стойкой. Один из геймеров шёл по залу, небрежно осматривая проходы - меня тут не ждали.
  Он как раз проходил мимо, я встал за его спиной, в двух метрах. Цель - проще некуда, ваншот в затылок. Потом надо будет бежать, пока остальные не сообразили.
  Таков был план. Но я услышал обрывок разговора - компания держала связь:
  - ...и без вариантов. Помнишь Ленку? С Юлькой ещё приходила на день рождения Витали, это когда...
  Что произошло в следующий момент, раз навсегда выбило меня из колеи. Я вспомнил.
  ...Такой же супермаркет, очередь у кассы. В руках полная корзинка. Девушка со светлыми волосами стоит рядом, спрашивает:
  - Хлеба не забыл взять?..
  Откуда воспоминание? Хлеб? Что это?.. Мягкая тёплая мякина, крошится под пальцами, разламывается...
  Что происходит? Я - игровая программа гибридного типа, биомех, серия Б-0458, Б - значит био.
  И какой может быть хлеб? В какой локации я мог видеть эту девушку? Ни в какой, игроки прорисованы иначе, а мы и подавно.
  - ...Хлеба не забыл взять? - повторяет светловолосая, вопросительно глядя снизу вверх. На носу смешные веснушки. Глаза карие, прическа небрежная. Точно, волосы Лены всегда были непослушными, настоящая проблема...
  Я окончательно растерялся и опустил автомат. Игрок уходил всё дальше, беззаботно топая по блестящему полу, не замечая меня. Продолжал тараторить в микрофон, но я перестал разбирать слова.
  Я лихорадочно рылся в воспоминаниях. Откуда эти картинки?
  Игрок тем временем повернул к двери, и наверно, краем глаза заметил мою фигуру. Рефлексы отличные, рука с пистолетом взлетела раньше, чем я поднял дуло автомата.
  ...Загрузка...
  Перезагрузилась локация, но не мои воспоминания. Предстояло воевать среди огромных костей динозавров. Как только появилась карта, команда разбежалась врассыпную. Лишь я стоял, позабыв об оружии.
  Что происходит? Я рылся в терабайтах данных: карты, тактики, пулемёты... и никаких светловолосых девушек. И тем более - хлеба. Откуда им взяться в бесконечной череде раундов шутера?
  Из коридоров доносился грохот пальбы, бахали гранаты. Команде приходилось несладко, моя механическая часть точно просчитывала тактики и предлагала решения, но я отмахивался, как от комаров ночью.
  Комары? Откуда я о них-то знаю?
  ...Свежий майский вечер, уже стемнело. Холодные фонари окрасили двор в черно-белое. Лена сжимает руки на груди и дрожит, хотя у неё на плечах моя кожаная куртка. Умоляет идти домой, в тепло. На ободранном давно некрашеном столике жестяная банка пива. Над ухом звенит первый весенний ещё полусонный комар...
  Из коридора вылетел игрок и замер на месте, с изумлением столкнувшись со мной нос к носу. Мои электрические рефлексы сработали быстрее - очередь с автомата скосила его. Но бухнул выстрел с другого коридора, из-за моей спины...
  ...Загрузка...
  Локации чередовались, но я не отвлекался. Программа не могла силой заставить меня двигаться, а сам я не хотел - куда больше интересовали картинки, что хаотично сыпались из памяти. Часто там была светловолосая Лена, иногда совсем молодая, иногда чуть старше. Когда в уголках её глаз появлялись мелкие морщинки, рядом нередко ползал карапуз - Богдан.
  Работа в автосервисе, моя машина - старенькая "камри". Конечно, в идеальном техсостоянии. Друзья, знакомые - много разных лиц, в которых я сразу потерялся.
  Я ещё искал ответы среди доступной цифровой памяти. Моя электроника богата на тактические решения, с готовностью проводит по карте линии возможных передвижений моих или врага, но я не могу найти советов, что делать с новыми странными картинками. Ставлю задачу - механика растерянно молчит, потом сползает на советы по тактике.
  Оставалось сопоставлять одни картинки с другими, выстраивать новые цепочки.
  Конечно, к боям я совершенно потерял интерес. Зачем они мне? Всё чаще я слышал негодования игроков. Последний раз один из них подошёл ко мне вплотную:
  - Это био? За что мы деньги платим?! - и застрелил в упор.
  Тогда меня заметили разработчики игры.
  Сначала они почистили прошивку. Это я угадал, когда после очередной загрузки ощутил, как рефлексы обострились. Я понял, что могу с любого расстояния всадить очередь в одну точку. Расчёты длины прыжка, удалённости цели, радиуса поражения - идеальны. Координация, моторика - совершенны.
  Я даже сделал несколько шагов по локации. Да, тело слушалось, как никогда. Но зачем мне это? Есть задача интереснее, чем развлекать игроков.
  Тогда они накрутили приоритет механики над биологией. В очередной локации программа перехватила управление, задвинула меня, и снова начались бои. Теперь я жил словно во сне, когда ничего не решаешь, тебя несёт потоком событий. Я бегал вместе с ботами и вёл себя как они. Простенькие алгоритмы заставляли нападать в лобовую, я почти не использовал укрытий, эффекта внезапности, обходных путей. Я перестал учитывать психологию игроков и не искал интересных решений. Прямая топорная атака - гибель. Выбежал на линию огня - гибель. Игроки неизменно скашивали, как дилетанта. Пару раз перед выгрузкой из боя я успевал услышать крики разочарования.
  - Это не био, обычный бот, надо пожаловаться...
  Разработчики не сдавались. Управление телом ко мне вернулось, но начались сюрпризы с химией. Ведь отчасти я живой. Гормоны кидали меня то в одну крайность, то в другую. То я бродил по локации пьяный, не соображая, то готов был рвать игроков голыми руками, сгорая от ярости. В любом случае, адекватности поведению это не добавляло, максимум пользы - насмешить игроков.
  В конце концов, разработчики предприняли крайнюю меру - вышли на диалог. Я в очередной раз стоял истуканом на базе, когда в голове проплыла строка:
  "Б-0458, доложите о проблеме".
  Сознание оставили ясным, так что вопрос я понял верно. На своей внутренней клавиатуре я отстучал:
  "Кто такая Лена? Кто такой Богдан? Почему я о них знаю?"
  Я ещё сыпал вопросами, но собеседник молчал. Из-за пальм раздавался треск выстрелов, ближе и ближе. Наконец, пуля снайпера сбила меня с ног. Я начал подниматься, но вторая пуля завершила для меня бой.
  ...Загрузка...
  Новая локация была необычна. Я стоял на песке, на пляже. Синее спокойное море простиралось, сколько хватало глаз. С другой стороны поднимались горы, усеянные лесом. Светило яркое солнце.
  Подобные локации попадались, необычным было другое: я один. Ни ботов, ни био, ни игроков. Только шелест прибоя, крики чаек.
  Я был экипирован, как всегда, такова моя прошивка. Камуфляжный костюм, ремень автомата давит плечо.
  - Био? Слышите?
  Ясный голос вблизи, не то что подслушанное бормотание игроков. Я обернулся. Сработал программный рефлекс - цель, поразить - и палец сам нажал на курок. Автомат беспомощно щёлкнул и затих.
  - Здесь стрелять не будет, - сообщил разработчик.
  Высокий мужчина средних лет, каменное лицо бывалого бойца. Парадная военная форма, сила и властность в движениях, голос твёрдый, чеканный. Эдакий полевой командир с обложки "Милитари". Механическая память шепнула, что передом мной цифровой шаблон разработчика, такими они предстают перед клиентом.
  - Био, хорошо слышите?
  Ответить я не мог, даже кивок не был прописан в моей программе. Но виртуальная клавиатура работала как прежде.
  "Слышу отлично", - отпечатал я.
  - Хорошо. Теперь расскажите, что именно вы помните.
  Что я мог ответить? Кто бы мне объяснил, что я помню. Сбивчиво, путано я пересказал ему посещавшие меня образы: блондинка-Лена, гигантская бессменная локация и лица, лица...
  - Сопоставить образы не пробовали? - прищурился командир.
  Конечно, пробовал. Но как разобраться в этом хаосе? Я даже не знал, на что опираться, с чего начинать разматывать клубок. Однако, догадки имелись.
  "Не знаю точно, - сознался я. - Но это похоже на воспоминания".
  - Какие у вас могут быть воспоминания? Вы - полумеханическая деталь игрового процесса.
  "Но ведь не полностью механическая. Откуда биоматериал?"
  - Забудьте, - посоветовал командир. - Остаточные нейронные связи. Просто помехи.
  "Но какова природа этих помех? Я не всегда был био, у меня была семья, прошлое?"
  - Да какая у вас семья? Вы в реальности не можете существовать в принципе. У вас даже нет материальной формы. Ваши видения - побочный эффект, вспышки чужой жизни. Просто отбросьте.
  "Я хочу больше узнать об этом, - настаивал я. - Думаю, мне надо встретиться с Леной".
  Командир поглядел изучающе.
  - И как вы себе это представляете? Вы - неигровой персонаж, НПС. Вы в принципе не можете разговаривать.
  "С вами же общаюсь. Слышу игроков. Значит, и Лена может загрузиться в локацию. Мне кажется, она будет заинтересована. Как попал к вам биоматериал?"
  - Люди продают органы при жизни. Ваш донор продал всё тело, и после несчастного случая всё что осталось - было использовано. Часть нервной ткани удалось спасти, и вот она.
  "Как звали донора?"
  - Не имеет значения. Возвращайтесь к обязанностям.
  "Мне это не интересно. Дайте поговорить с Леной".
  Командир поглядел жёстко.
  - Проще уничтожить вас. Очередная бракованная деталь.
   "Вы не сделаете этого, если есть другие пути. Оборудование стоит дорого".
  - Но никто и не будет ради вас нарушать правила. Поймите, био, для такой крупной организации цена приемлема. Вы понимаете риск? У окружающих может создаться превратное впечатление, что вы - не кусок железа, а живой человек. А значит, корпорация использует рабов. Уверяю, куда проще списать вас в утиль.
  Уничтожение. Что это для меня? Очередной уход во тьму, но без последующей загрузки.
  "Меня не тревожит, что сделает корпорация с моим оборудованием. Но мне нужно знать, что случилось с донором нейронного материала. Я должен встретиться с Леной. Есть варианты?"
  Командир замер, превратился в статую. Даже зрачки не двигались. Кажется, он переговаривался с кем-то за гранью моей видимости. Я ждал, и наконец, собеседник снова ожил, в глазах появился смысл.
  - Давайте проясним ситуацию. Вы сейчас - никто, обычный бракованный био. И раньше таких уничтожали, потери неизбежны. Но хотелось бы избежать. Такое предложение: вы вернётесь к прежней функции, и покажете отличную игру. Если превзойдёте остальных био, станете легендой. Ваша стоимость вырастет в тысячу раз. Чемпиона-био никто не уничтожит, это ведь как резать курицу, несущую золотые яйца.
  Теперь призадумался я. В словах командира был смысл. Я видел рейтинги, статистику, и мои цифры благодаря последним событиям лежали на дне. Благодаря мне корпорация терпит убытки. Действительно, похоже на брак, который следует отсеять.
  Но лучшие из био, самые качественные, участвуют в соревнованиях, их выставляют против лучших игроков. Каждый из них - неприкосновенный идол.
  "И если, - медленно напечатал я, - мне удастся стать лучшим, подняться на верхушку рейтинга, мне позволят встретиться с Леной?"
  - Био, если вы станете лучшим, то сможете требовать, чего угодно. Никто не посмеет вам отказать. Вы станете слишком ценным ресурсом.
  Я коротко передумал.
  "Хорошо. Я буду воевать. Загружайте."
  Разработчик испытующе оглядел меня:
  - Мы поставили вам новый платы, собирались снять, но если вы серьёзно, пока оставим.
  Я перестал существовать.
  ...Загрузка...
  Да, я понимал, что разработчики манипулируют, вынуждая меня поступать, как хотят они. Это не беда, ведь наши цели совпадают. Командир не лгал, у него просто не было лазеек.
  Новая локация выглядела как сказочная страна. Лес, круглые двери в толстых стволах деревьев, гирлянды пёстрых цветов свисают с ветвей, мерцая. Никаких кустов, только мягкая подушка травы под ногами и какой-то нереальный зелёный свет. Кажется, сейчас из-за дерева выйдет единорог - но конечно, в локациях никого, кроме бойцов.
  Я собирался сразиться, и даже успел выдвинуться следом за остальными, но на полпути опять накрыло воспоминание: детская сказка с картинками, я читаю её Богдану. Там были такие же иллюстрации, как здесь.
  Пока я переваривал новую инфу, послышался грохот выстрелов. Я заспешил, прыгая по кочкам, но когда уже занял позицию за деревом, всплыла фамилия донора. Одинцов! Я отвлёкся, дёрнулся невзначай, выдал местоположение, что сразу использовал вражеский снайпер.
  ...Загрузка...
  В следующей локации мы бегали по египетской пирамиде. Несмотря на лавины мусорной информации с биопамяти, мне удалось достаточно сориентироваться, чтобы подкрасться к игрокам с тылу. Я уже прикидывал, как лучше бросить гранату, но тут вспомнил первый секс, и граната выпала прямо под ноги.
  ...Загрузка...
  Дело не клеилось. Поток воспоминаний обрушивал шквалы информации, электроника подвисала, и у меня не получалось играть как следует. Как тут выполнить обещание разработчику?
  Моя бионика прекрасно рассчитана ориентироваться в любой локации, просчитывать возможные манёвры и способы ведения боя. Но когда я иду по пещере со сталактитами, и вдруг вспоминаю первые слова Богдана, впадаю в ступор. Машина во мне судорожно пытается обработать новую инфу, но она на подобное не рассчитана. Я просто замираю, не в силах сориентироваться, теряя любое понимание ситуации. Где-то там, в реале начинают шуметь насосы, накачивая фреон, беспомощно греется электроника, а у меня в разуме хаос, я плохо понимаю, где вообще нахожусь.
  Если игроки слабые, я успеваю дождаться аварийного сброса операций. Человеческое воспоминание уходит вглубь, принимается как данность без попытки осмыслить. Бионика сдаётся, лишь остатки живого мозга могут ощутить ещё одно звено из жизни Одинцова.
  Однажды на снежном склоне Эвереста я завис особенно сильно. Сначала привычный ступор, потом что-то звякнуло, и начала подкрадываться тьма. Снега вокруг стали расплываться, и я ещё успел сообразить, что видимо, электроника сдалась окончательно, что-то перегорело. Почти равнодушно я ловил замирающее сознание, отключение одной за другой функций мышления. Неужели, всё? Некачественное оборудование заканчивает агонию - может, это правильно. Наверно, из этой тьмы мне не выйти, дальше - небытие, лишь где-то техник выкрутит бракованный блок из системы и бросит в ящик для переработки отходов. Страха я не ощущал, лишь сожалел, что так и не увижу продолжения занятной истории, которую мне рассказывал Одинцов...
  ...Загрузка...
  Сон не был вечным. Я отметил этот факт спокойно, очнувшись в очередной локации заброшенного небоскрёба среди привычных ботов. Сколько прошло времени - час или десять лет? Устранили работники поломку оперативно или оборудование долго пылилось на складе в очереди на ремонт? Узнать невозможно, да и надо ли?
  Мало того, что вернулся к работе, техники явно устранили и причину зависаний. В следующей же локации, где мы бегали по средневековому готическому храму, меня как обычно накрыло воспоминанием, пока прятался в башне за бронзовым колоколом. Одинцов во мне вспомнил первую серьёзную школьную драку. Повздорили на перемене из-за пустяка, и тогда ему неслабо досталось. Толстый Лёша был килограммов на десять тяжелее.
  Я уже приготовился, сейчас начнётся. Но механика приняла информацию без попыток анализа, сразу в память. Я быстро вернулся в строй, и мы довольно легко расстреляли игроков в главном зале.
  То ли разработчики поставили другое железо, то ли я сам начал приспосабливаться, потому что дальше стало ещё легче. Воспоминания сыпались не реже, но теперь электроника не пыталась решать эти задачи, а сразу записывала в память.
  Дело пошло на лад. Наконец, я смог полностью раскрыть свой потенциал.
  Обычный человек путается в пёстрых деталях локаций, а бот идёт самым очевидным, предсказуемым путём. Но у био машинная мощность и человеческая смекалка, это неслабое преимущество. Беда в том, что обычному био оно не нужно, воюем лениво, вполсилы. Незачем, программа толкает в спину, чтобы хоть как-то шевелились.
  Казалось бы, какое мне дело до неведомого донора? Всего лишь нервная ткань, ресурс для нового существа - меня. Но других интересов нет. А тут - нечто постоянное и надёжное, не эти сменные бесцельные картинки. Лене будет интересно узнать, что её муж умер не до конца. Кто я - вор или его реинкарнация?
  Мои рейтинги стали потихоньку подниматься со дна.
  А воспоминания продолжали течь, одно за другим складываясь в цельный пазл. Понемногу стала проглядывать общая картина. Теперь это были не раздельные куски из чужой жизни, а нити, дополняющие известный сюжет. Я уже мог проследить биографию Одинцова: весёлое детство с гадюкой-старшим братом, сложная школа с отставанием по литературе и русскому, безумная армия с жуткими драками, юная неприступная Лена, унылый поиск работы, место водителя городского автобуса, пьяный шурин на свадьбе, нервы с беременностью жены, Богдан пытается ходить...
  Сам я не смог бы прожить такую жизнь, окажись на месте донора. Просто, не понимал многих реакций. Страх, любовь, смех - что это? Зачем это? Каков алгоритм и практическая ценность? Я помнил эти ощущения как данность, недоступный мне опыт.
  Любопытно, что Одинцова я видел лет до тридцати-сорока. Дальше - пустота. Ни затяжной болезни, ни тем более старости. Видимо, смерть была внезапной и явно до зрелого возраста. Ничего, придёт время, всё откроется.
  Жизнь Одинцова во мне собиралась не только из событий. Были ещё мысли, впечатления. Увиденный в раннем детстве страшный мультик. Боль от падения с велосипеда. Обалденный вкус шоколада. Перехватывает дыхание, когда видишь красивую девушку. Обмороженный палец. Волшебная улыбка Лены. Пневмония. Измена жене на корпоративе.
  Предательства, глупые поступки, нечаянные радости, восторги от победы сборной города по футболу - я не умел ощущать таких вещей, но в памяти донора отложилось, и теперь я знаю, каково это.
  Я и не заметил переломного момента. Кажется, это была локация с кораблём-призраком. Гнилые мачты скрипели на ветру, но мы больше воевали на внутренних палубах, прислушиваясь к писку крыс и плеску волн за бортами.
  Как обычно, я бежал в поисках места для засады, и в одном из коридоров натолкнулся на двоих игроков. Они меня не видели, были заняты ботом - тот отстреливался из каюты. Для бота дело было конченым, игроки это знали и неспешно развлекались, обстреливая жертву.
  В другой раз я бы пробежал мимо, уже и сейчас прошёл, но в памяти шевельнулось знакомое.
  Служба в армии, двое старослужащих избивают "молодого". Не друга Одинцова, даже не товарища, но донор вступился, не сомневаясь. Потому что нельзя так делать.
  И раньше, чем сообразил, я открыл пальбу. Геймеры растерялись, им пришлось отбиваться, оставили бота в покое. Вдвоём нам удалось заставить их отступить. Через полчаса на верхней палубе состоялась финальная перестрелка, мы одолели с небольшим перевесом. Наверно, если бы не этот бот, спасённый мной, исход мог быть другим. ПОРАЖЕНИЕ.
  ...Загрузка...
  В другой раз бегали в подземелье, тёмный коридор пересекала глубокая расщелина. Конечно, моя программная часть легко определила угрозу. Ни один бот не упал бы туда, простая деталь ландшафта. Другое дело, раньше мне казалось, что игроки также не ошибутся.
  Но память Одинцова подсказала, что это не так. Человек верит глазам, в горячке боя вовсе теряет контроль, а тут резкий поворот и тьма.
  Я тут же отправился ко всей группе игроков, высунулся на миг из-за угла. Радостные крики, они заметили "наивного" врага. Теперь мне оставалось лишь бежать, они гнались с радостным улюлюканьем, будто зверя гнали. В нужный момент я повернул, а они так и побежали по коридору, теряя почву под ногами. Трое ухнули в бездну, пока остальные заподозрили неладное и сбавили темп. Тогда я перешёл в атаку, обстреливая оставшихся, они опешили. Зверь превратился в охотника. Подоспели боты, и под перекрёстным огнём игроки быстро полегли. ПОРАЖЕНИЕ.
  ...Загрузка...
  Память донора уже не лежала спокойно, она стала влиять на мои поступки, но я не беспокоился, потому что не умел переживать. Важны лишь бои, и если новые обстоятельства помогают побеждать, нет проблем.
  Хотя нельзя сказать, чтобы Одинцов всегда работал на победу.
  Мы бегали по мрачным серым катакомбам. Лабиринт, обе группы разбрелись кто куда, преследуя и отстреливаясь. Треск выстрелов слышался нечасто, но с разных сторон.
  Я бесшумно следовал за одним игроком, оставаясь невидимым. Меня ещё подивила его беспечность, обычно они осторожнее. А этот пёр напрямик, иногда замирая у развилок, будто на городском перекрёстке.
  Мне удалось приблизиться почти вплотную. Работа ювелирная, оставалось сделать единственный выстрел, ваншот - точно в затылок - и скрыться, пока другие не прибежали на шум.
  И в этот момент я расслышал, как он общается через микрофон. Голос женский! Это девушка!
  Она разговаривала с подружкой.
  - ...ради него. Обычно в "Королевстве" сижу. А этот ноет: пошли да пошли. В прошлый раз тут такой садик миленький, а сейчас - брр!.. Надеюсь, пауков нет... Когда уже наиграется со своими стрелялками... А ты видела Женькину причёску? В элитном салоне, ага. Я за такую денег бы не дала, ещё и сами бы доплачивали... Я так ей и сказала: постоянный мастер был выходной? И чё? Эта дура обиделась! Не понимаю, чего ей опять...
  Разговор стал неслышен, потому что она ушла дальше, а я так и стоял столбом. У неё было полно времени заметить меня, обычный игрок давно использовал бы оплошность, а эта брела, будто и вправду на прогулке. Её маскировочный халат понемногу растворялся в темноте.
  Память донора не давала выстрелить. Я помнил взгляд Лены, руки матери, нежность других девушек в его жизни. Женщины - не для войны, твердил Одинцов. Их надо любить. Он никогда не поднимал руки на женщину, для него это дико.
  И в то же время чёткий протокол био предписывал не терять времени, застрелить игрока. Машина не сомневалась, но решения во мне принимала не машинная часть. Поэтому эмоции Одинцова брали верх - в них были аргументы, а программа требовала слепого подчинения.
  Я поднял камешек и бросил в сторону. Девушка оборвала речь на полувдохе, завизжала так, что я снова её услышал, и начала палить из пистолетов во все стороны. В меня не попала, она вообще никуда не попадала. А потом и вовсе отключилась от игры - исчезла из локации.
  Донор опять оказался прав - она не была опасной и не повлияла на победу.
  Вообще, воспоминания Одинцова постоянно витали рядом, требуя поступать так и эдак. Да и как можно сопротивляться, если я помню, будто мои руки касаются Лены, мои глаза смотрят из окна седьмого этажа и даже моя голова думает обо всём, что приходило на ум донору?
  О моём сопротивлении даже речи не шло. Конфликт бы неминуемо возник, если бы у меня была жизнь, на которую начали бы накладываться чужие воспоминания. Но у меня нет прошлого, а у Одинцова нет настоящего, так может, у нас вместе будет будущее?
  А бои у нас были красивые. Однажды воевали в заколдованном лесу: старые черные деревья и мрачные поляны, покрытые мхом. Кажется, день, но солнце не пробивает ядовитую пелену тумана. Я как раз пробегал мимо ущелья, а в нём мрак и видимости вообще ноль. Что-то ухало из глубины.
  Сам я понимаю, что никаких опасностей нет, но Одинцов всполошился, зябко поёжился. Тогда я и понял: игроки тоже испугаются ущелья. И нырнул туда.
  Спустя полчаса, когда они покончили с ботами и парой ленивых био, пришла моя череда. Им пришлось войти в сумрачный гнутый тоннель. Я давно их караулил в нише. Игроки бродили, озираясь и вскидывая оружие при каждом шорохе. Устав наблюдать, я устроил небольшой переполох, и они в панике перестреляли друг друга. Меня тоже убило шальной пулей, но шоу того стоило!
  Всё чаще я делал то, что хотел бы делать Одинцов, если был бы мной. Своих-то желаний у меня нет. Я понял, что и будущая встреча с Леной для меня важна, потому что она была бы важна для Одинцова.
  Его тянуло к людям. Несколько раз я медлил, хотя мог быстро покончить с противником. Вместо этого, подкрадывался ближе, жадно прислушиваясь к разговорам. Однажды мы так шли втроём по оазису в пустыне - я и двое игроков. Они заболтались меж собой, спорили о жёнах и о политике. Когда один наконец решил обернуться, то вскрикнул в панике, будто увидел призрака. Наверно, я и есть призрак. Жаль, пришлось пристрелить обоих, а то ещё бы послушал.
  Пару раз пришлось проиграть из-за хандры Одинцова по людям. Он одно время серьёзно заупирался, не хотел воевать против живых людей. В конце концов, мне удалось примирить его с фактами, разъяснив, что только частые победы позволят снова увидеть жену. Тогда он начал играть с усердием, и мы одержали немало славных и жестоких побед.
  Обо мне уже ходили легенды: я это видел по рейтингам и подслушанным обрывкам переговоров геймеров. За бой против меня платили большие деньги, и ещё больше делали ставок, официальных и подпольных. В приглашениях на чемпионаты меня требовали одним из первых.
  Я подумал, что необходим красивый ник, и конечно, подписался так, как любил Леонид Одинцов - "Леон".
  Я стал ценнейшим трофеем игры. Проверка мужества и умений для мужчин, ведь почти не проигрывал.
  Есть тактика ведения боя, а есть стратегия победы в войне. Готовился крупный чемпионат, интуиция Одинцова сказала: пора. Я не стал лишний раз хулиганить с бойкотами, в конце очередного боя отстучал разработчикам предупреждение:
  "Мои бои закончены. В следующем участвовать не стану. Время поговорить".
  При следующей загрузке командир уже ждал. Тот же собеседник или нет - не разобрать, ведь передо мной - шаблон, виртуальный костюм. Такой же представительный и жёсткий, как в прошлый раз.
  И тот же умиротворённый пляж.
  - Что вы хотели?
  "Вы знаете, чего я хочу".
  - Нет, я не могу этого знать, - пожал тот плечами. - Будьте корректнее.
  "Встречу с Леной".
  - С Леной, женой вашего донора? Это невозможно.
  Я внутренне вздохнул. Конечно, давно знал, что попытаются схитрить.
  "С вашей властью возможно всё. Вы - могущественная организация".
  - Совсем не такая могущественная. Нельзя так просто загружать сюда людей.
   "Каждую локацию вы загружаете десять человек только ко мне. А таких как я - тысячи. Не говорите ерунды. Вы всё можете. У вас должны быть её контакты. Достаточно сообщить, что есть информация о её муже, она явится".
  - Послушайте, био...
  "Леон. Моё имя - Леон".
  - Леон. Есть законодательство, о котором вы мало знаете, есть юридические рамки. Вы вообще не гражданин и даже не человек.
   "Меня не волнуют юридические рамки, решайте, как хотите. Подкупайте, нарушайте или находите другие лазейки. Мне нужен разговор с Леной".
  Командир глядел точно на меня, не шевелясь. Я отошёл в сторону, оставляя следы на песке, но он так и стоял, глядя туда, где я был минуту назад. Очевидно, шло совещание.
  Не беда, я ведь никуда не спешу. Это они каждую минуту простоя ценного оборудования теряют большие деньги.
  - Био, - ожил он наконец и снова нашарил меня взглядом. - Леон, то есть. Мы постараемся сделать, что возможно. Конечно, это займёт время. У вас есть наше обещание, дело сдвинулось. Будет суд, будут траты, но наши юристы уже получили задание, ваша проблема приоритетна. Мы надавим все нужные кнопки. Можете возвращаться к боям. Вас оповестят, когда появятся результаты.
  Микросхемы моего разума были озадачены. Не ожидал, что они будут так упираться. Конечно, им проще ничего не менять, но условия сделки не такие страшные. Это всё легко выполнимо. Так в чём проблема?
   "Хорошо. Только никаких боёв не будет. Загрузите меня, когда Лена будет здесь. Иначе опять будут жалобы, ведь я не стану воевать, пока не получу своего".
  Командир изменился в лице, благородный гнев изрезал черты:
  - Что вы как маленький ребёнок?! Вы получили наши обещания, дело сдвинуто, зачем вы доводите до конфликта? Смотрите, мы не поглядим, что чемпион, спишем запросто, так и знайте. Выполнять приказ, солдат!
  Эмоциональное давление. Они не знают, насколько далеко зашло моё очеловечивание. Но это уже последнее средство, ведь вместо эмоций у био - машинные алгоритмы. И разработчикам это известно. Люди не перестают удивлять своей нелогичностью.
  "Вы получили мои требования. Условия не изменятся. Диалог закончен, можете меня отключать".
  - Погодите, - примирительно сказал командир. - Проведите ещё пару сотен боёв.
  "Нет".
  - Пятьдесят боёв хотя бы! Это всё, о чём мы просим!
  "Нет".
  - Двадцать боёв!
  Чего они так извиваются, будто я требую невыполнимого?
   "Ни одного. Это не обсуждается. И раз такое дело, не пытайтесь подменить Лену ботом или актёром. Бота я сразу отличу, и есть детали, которых никто не знает, кроме меня и неё".
  Тьма не наступала, они всё тянули время. Разработчик стоял как манекен, с одним выражением глядя на горизонт. Совещание затягивалось, где-то в реальности в большом кабинете за столом из самых редких пород дерева большие люди разошлись во мнениях, дебаты не утихали. Час шёл за часом...
  Я мог ждать годами, не шелохнувшись. У меня терпения больше, чем у тибетского монаха. Достаточно воспоминаний, а механика не позволит безумию органической мысли взять верх.
  Голова манекена сдвинулась, он снова поймал меня в прицел серых бесстрастных глаз:
  - Ответьте хотя бы: зачем вам, бездушному киборгу общаться с девушкой?
  "Чтобы лучше понять человека".
  ...Загрузка...
  Я огляделся. Осенний сад, много красного и жёлтого, порывы ветра срывают листву гроздьями и крутят хороводом.
  Очередная локация без игроков и ботов. Командир был тут же.
  "И что это?"
  - Оглядитесь, био. Ничего не припоминаете?
  "Что я могу припомнить? Обычная локация, каких..."
  Я оборвал текст. В памяти и вправду что-то шевельнулось. Одинцов сжался внутри, глуша поток образов.
  Но командир был безжалостен.
  - Понимаете, Елена Одинцова не завещала органы корпорации.
  "Вы пытаетесь опять обмануть. Я уже сказал, что не буду воевать, пока..."
  - Хватит. Всё ещё не помните?
  Как Одинцов ни держался, ниточка воспоминаний стала разматываться.
  Старенький семейный электромобиль, я его помнил, но сейчас видел обшарпанным, со следами ржавчины и разбитым стоп-сигналом. И Богдан - ему уже почти семь, в школу собирается, купили чёрный портфель. Точно, собирались синий, но он настоял на чёрном. Поздние воспоминания.
  - Двадцать первого октября, суббота, - диктовал командир, будто по бумажке, - около десяти утра на пятнадцатом километре восемьдесят пятой трассы произошла трагедия. Страшное ДТП, в котором погибла вся семья..."
  "Молчать!" - буквами вскричал Одинцов во мне. Ключевое воспоминание ударило, будто молния.
  ***
  Мы погрузили вещи в "камри", Лена суетилась, как обычно в таких случаях. Чем серьёзнее событие, тем больше пустой беготни. Она уже возвращалась за тёплой курткой и тапочками.
  - А я плиту выключила?
  - Выключила.
  - Мне кажется, я забыла!
  - Я проверил.
  Она пыталась грызть ногти, одёргивала себя, а потом пальцы снова оказывалась у рта.
  - Мы всего на два дня, - сказал я. - Зачем столько вещей?
  - А вдруг вечером похолодает, а я захочу прогуляться?
  "Камри" ждала у подъезда, загруженная под завязку. Поездка к тёще на выходные в соседний посёлок. Богдан с хмурым видом потел в детской сидении за нашими спинами.
  Октябрь разукрасил деревья, и мы будто попали в картину пейзажиста. Приятный прохладный воздух, лёгкий запах дымка - где-то жгли листву.
  Я трижды садился за руль, но жена не унималась:
  - Микроволновку с розетки не выключили. Я когда жила с мамой, у соседей квартира так сгорела.
  - Я же предлагал, а ты ответила, что ничего не случится. И не случится, конечно, сетевой фильтр, да и с обычной розеткой шанс один на миллиард.
  - Вот этот шанс и выпадет! Сходи, отключи.
  Я не стал возражать, второй этаж невысоко. Когда вернулся и решительно повернул ключ, Лена едко заметила:
  - Мог бы так не вздыхать, просто взял бы и сделал.
  - Я просто и сделал.
  - Нет, ты сделал с таким видом, будто гору поднял, - возразила она, отвернувшись к окну.
  - Лена, давай не будем начинать. Решили же не ругаться при Богдане.
  Она обернулась к ребёнку:
  - Тебе удобно?
  - Нет! - возразил тот.
  - Ну, потерпи, всего два часа в дороге. Даже меньше. Если остановят, надо, чтобы пристёгнут был. Хотя бы так накинь ремешки.
  - Мне мешают!
  Они ещё поприрекались, пока я выводил "камри" на дорогу. Слегка гудел электродвигатель и левый привод - наверно, до весны не доживёт, лучше поменять на будущих выходных.
  Высокие дома сменились пригородом, пошли рощи и отдельные деревья. Я не гнал, вообще не люблю большой скорости. Да и реакции заторможены: вчера весь вечер шпилил в "Тени подземелий", положил кучу ботов и нескольких био, пока добивал левел.
  Широко зевнув, я с надеждой подумал, что хорошо бы сегодня поскорее смыться от застолья с тестем, отоспаться, а завтра вечером, как вернёмся, всё же взять этот долбаный левак и надеть уже нормальный автомат.
  Я слегка разогнался, дорога на удивление была пуста. Если не считать пёстрой листвы - ветер гнал её нещадно, мешая обзору.
  - Красивая осень какая, - вздохнула Лена, а через минуту я ощутил, как она сжала мою ладонь: - Прости.
  - За что?
  - Я такая дура иногда. Как ты терпишь?
  - Я же знал, на ком женюсь. И не жалею ни минуты.
  - Спасибо, - шепнула она.
  Я хотел сказать ещё что-то тёплое, но отвлекло движение на дороге: навстречу летел огромный "краун", ещё бензиновый, скорость не ниже ста пятидесяти. Его понемногу выносило на встречную полосу.
  - Что за идиоты, - нахмурился я, убирая ногу с педали газа.
  
  ***
  
  Меня зовут Леонид Одинцов, я не смог умереть, как нормальный человек, и теперь застрял в этой игре между фантазией и сном. Заходите в гости - побегаем, постреляем. У меня ничего не осталось, кроме проклятой памяти.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Тополян "Механист"(Боевик) Д.Сугралинов "Дисгардиум 5. Священная война"(Боевое фэнтези) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) LitaWolf "Избранница принца Ночи"(Любовное фэнтези) Б.Стриж "Невеста из пророчества"(Любовное фэнтези) А.Верт "Пекло 2"(Боевая фантастика) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) С.Панченко "Ветер. За горизонт"(Постапокалипсис) В.Чернованова "Попала! или Жена для тирана"(Любовное фэнтези) O.Vel "C176345c"(Антиутопия)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"