Сахарова Стелла: другие произведения.

Родинка на груди

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Оценка: 8.00*5  Ваша оценка:

  Родинка на груди (таинственный знак Луны)
   - символ самой большой любви ко всем людям.
   В то же время родинка на груди указывает
   на то, что ее обладатель посвятит себя
   полностью той любви, которую он несет в
   себе, не отпуская и не отрекаясь от нее.
   Пролог
  В пространстве помещения было темно и тихо. Казалось, что комната была пуста: ни единого звука не нарушали ее безмолвия.
  - Почему я его не вижу? - шепотом произнесла госпожа Темного мира.
  И снова в пространстве воцарилась полная тишина.
  - Он же должен уже родиться! - крикнула она и что-то с силой швырнула на пол. Упавший предмет издала глухой стон.
  - Вейлы! - снова крикнула хозяйка помещения,- где вы, черт вас возьми! Зажгите свечи.
  Через мгновение в помещение вспыхнули четыре большие свечи, расположенные в каждом углу комнаты. Госпожа Темного мира, сгорбившись сидела перед большим напольным зеркалом и внимательно изучала его гладкую поверхность. Рядом с ней на каменном полу лежала старинная книга в черном кожаном переплете. Это была рукопись, написанная Высшим Совершенством почти тысячу лет назад.
  - Что толку от тебя? - с нескрываемой злостью спросила хозяйка и пнула книгу ногой.
  Рукопись застонала и, приподнявшись в воздухе, растворилась в пространстве.
  - Где он? - снова закричала женщина, обращаясь к невысоким существам.
  Полупрозрачные вейлы, дрожа от страха, прошептали в один голос:
  - Госпожа, мы не знаем! Мы призваны Высшем Совершенством охранять великую книгу 'Знаний'.
  - Пошли прочь! - крикнула разгневанная госпожа и швырнула в них свой черный платок. - Никчёмные существа, рабы книги! Вон отсюда!
  Вейлы поспешно исчезли, а женщина встала со своего места и вплотную подошла к зеркалу. Погладила рукой мутное стекло и произнесла:
  - Вот уже прошло девяносто лет, а Сын Света еще не появлялся в мире людей! Почему?
  Старое зеркало вспыхнуло оранжевым светом, но изображения мужчины - Сына Света, которого хотела увидеть госпожа Темного мира, на зеркальной поверхности так и не появилось.
  - Почему я его не вижу? - снова задала свой вопрос хозяйка помещения.
  Ответа не последовало.
  Темная госпожа походила взад и вперед по комнате, языки пламени свечей нервно вздрагивали, причудливые тени от предметов колебались на каменных стенах. Зловещая тишина, наступившая в комнате, не предвещала ничего хорошего. Женщина хлопнула в ладоши, и каменная стена напротив зеркала разошлась, обнаруживая потайную комнату. Хозяйка взяла со стола прозрачный сосуд, что-то прошептала над ним и отпустила его. Сосуд повис в воздухе и засветился зеленым светом, а потом медленно поплыл в тайную комнату. Тусклый свет сосуда осветил пространство комнаты, уставленной небольшими склянками. Светящееся пятно сосуда скользило над склянками. Госпожа Темного мира приказала ему найти одну из сотни тысяч и указать на нужную ей склянку. Через несколько минут сосуд остановился и замер, женщина подошла и протянула к склянке, на которую указывал зеленый луч.
  - Вот ты где! - обрадованно произнесла женщина.
  Как только нужная склянка оказалась в ее руке, зеленый светящий сосуд растворился в пространстве, как будто его и не было никогда, а каменная стена сомкнулась, пряча от посторонних глаз свою тайную коллекцию.
  - Ярослав! -громко крикнула женщина,- явись перед Госпожой Темного мира.
  Склянка засветилась голубым светом, увеличилась до размеров человека и через мгновение перед женщиной появился высокий молодой человек в доспехах воина Древней Руси. Ярослав был красивым, высоким и широким в плечах мужчиной, лет двадцати пяти. Русые кольца волос выбивались из -под тяжелого шлема, скрепленного из четырех частей железа, богато украшенного рубинами и золотом. На высоком штиле красовался конусообразный изумруд, а наносник и бармица были выкованы из серебра. Поверх красной рубахи была надета тяжелая кольчуга, украшенная медными плоскими бляшками на гуди и спине. Высокие кожаные сапоги были расшиты золотой нитью. Оружия у воина не было, но даже без его у мужчины был весьма устрашающий вид.
  - Ярослав! - со слащавой улыбкой произнесла женщина,- как я рада тебя видеть.
  Мужчина молчал, видно было как на его лице нервно задвигались скулы.
  - Ты знаешь для чего я тебя освободила?
   Мужчина презрительно посмотрела на женщину и в его голубых глазах сверкнули искры ненависти.
  - Ярослав! - жеманно протянула женщина,- не пытайся испепелить меня своим гневным взглядом.
  И она засмеялась. Ее пронзительных смех заполнил все пространство комнаты, отразился эхом от каменных стен и, усилившись, окутал все своим зловещим звуком.
  - Прекрати! - сурово произнес воин,- чего ты от меня хочешь?
  - Сейчас узнаешь! - успокоившись от смеха, прокричала женщина.
  Она быстро достала из привязанного к поясу небольшого черного мешочка немного пыли. Высыпала ее на левую руку и легким дуновением распространила пыль вокруг мужчины. Затем подошла к зеркалу и громким голосом произнесла:
  - Я, госпожа Темного мира, призываю тебя Владыка Тьмы явиться ко мне.
  Зеркало потемнело и стало черным, резкий порыв ветра возникший неизвестно откуда затушил свечи и в полной темноте раздался строгий мужской голос:
  - Как ты осмелилась меня беспокоить?
  - Мне нужна твоя помощь! - крикнула женщина.
  - С каких это пор Смерть просит помощи? - засмеялся голос.
  - Я не вижу Сына Света!
  - Ах, вот оно что! - язвительно произнес голос. - И ты готова отдать мне душу первого Сына Света?
  - Да,- робко произнесла Смерть.
  - Но ты же знаешь правила. Если хоть одна душа из твоей коллекции исчезнет, то можно будет освободить и другие.
  - Да, я это знаю! - произнесла госпожа Темного мира.
  - Твои ведьмы не могут найти Сына Света! - радостно проговорил голос,- а ведь он уже родился, как и положено, через пятьдесят лет!
  - Не могу поверить в это! Я не вижу его! Его кто-то прячет! Но кто? - прорычала Смерть.
  - Я забираю Ярослава! На том, кого ты не видишь печать могущественного покровителя! Кто-то очень не хочет, чтобы ты его нашла - сурово проговорил голос.
  - Скажи, а Дочь Света с ним уже встретилась? - торопливо произнесла Смерть.
  - Мне это не известно!
  - Так почему ты забираешь Ярослава? Ты же мне ничем не помог! - возмущенно прокричала госпожа Темного мира.
  - За беспокойство! Тысячу лет ты обходилась без меня, а сейчас решила спросить моего совета! - сурово произнес голос,- А может ты нашла способ освободить меня из моей темницы?
  - Нет! Не нашла! - прошептала Смерть.
  - Я еще не забыл, что из- за твоей жадности я был побежден Асирией. Ты хочешь занять мое место? - грозно прозвучал голос Властелина Тьмы.
  - Владыка, я, я, я- сбивчиво пролепетала Смерть,- я найду способ прочитать книгу, написанную Высшим Совершенством, я уверенна, что она описала то, как Асирия одержала над тобой верх.
  - За тысячу лет ты даже не смогла открыть книгу 'Знаний',- строго произнес голос,- твоя сестра оказалась умнее тебя.
  Смерть опустила голову, слова Властелина Тьмы оскорбили ее, но были откровенными. Она и сама понимала, что ее сестра, обошла ее во всем: и в любви, и в магии, и в умении создавать бессмертных.
  - Не тревожь меня больше, иначе я заберу всю твою коллекцию человеческих душ, а ты навсегда лишишься возможности летать.
  Голос стих, внезапно вспыхнули свечи, и госпожа Темного мира увидела, как в пространстве комнаты медленно растворяется силуэт прекрасного воина.
  - Вот я и потеряла Ярослава! - грустно произнесла она,- первого Сына Света, который появился среди людей почти тысячу лет назад.
  Смерть отошла от зеркала, прочитала нужное заклинание и в каменной стене появился небольшой пространственный. Госпожа Темного мира подошла к порталу почти в плотную и громко крикнула:
  - Ведьмы, Сын Света уже родился, ему сейчас около сорока лет, в какой стране он живет, как выглядит и как его зовут, я не знаю! Ищите его! И помните, что вы должны найти раньше, чем он встретиться с Дочерью Света.
  Портал проглотил ее последние слова и закрылся, а Смерть еще долго стояла перед каменной стеной и думала, как же ей найти того, на ком стоит могущественная печать, скрывающая его от всевидящего 'Зеркала судьбы'.
  *****
  Пятого января они решили, наконец, встретиться. Стелла и Денис знали друг друга уже почти год, но это знакомство было виртуальным. Они обменялись на сайте несколькими фотографиями и сообщениями. Мужчина искал в интернете утешение, а женщина - приключения. Денис расстался недавно со своей женой, а Стелла решила, что напишет всем мужчинам на сайте, чьи фотографии ей понравятся. Зачем она это дела? Женщина не могла ответить себе на вопрос, чего она искала на этом сайте и зачем писала мужчинам.
  - Мне просто интересно знакомиться и общаться с новыми людьми! - рассуждала она наедине сама с собой.
   Стелла писала всем необычные приветствия, некоторым делала язвительные замечания или же одаривала виртуального собеседника комплиментами. Она не хотела признавать того, что флиртовала с мужчинами, придумывая для себя какую-то 'благородную' цель. Фотография Дениса, выставленная на сайте, сразу же привлекла внимание Стеллы. Черные волосы, решительные черты лица, выразительные губы и печальные глаза.
  - Да, этот мужчина соответствует моим канонам красоты! - отметила она.
  Когда-то очень давно, когда мама водила Стеллу в детский садик, девочка увидела в автобусе высокого черноволосого мужчину с красивыми усами. Незнакомец произвел на нее такое впечатление, что, повзрослев, Стелла для себя решила:
   - Меня интересуют только мужчины брюнеты! Высокие и с усами!
  У Дениса было два критерия красоты, которые привлекали внимание Стеллы. Он был высоким и темноволосом.
  - Жаль, что у него нет усов,- отметила она,- но ведь усы при желании можно вырастить.
  Восхищенная его внешностью, Стелла предложила общаться по телефону. По частым и продолжительным звонкам женщина поняла, что ее внешность вызвала у Дениса откровенный интерес. Три месяца они узнавали друг друга, но немногословный Денис, мало что говорил о себе, а хитрая Стелла информацию о себе давала неохотно и чаще всего расплывчатую и нечеткую. Проживание за пределами России отложило отпечаток на поведение и мысли Дениса, несмотря на то, что он хорошо знал русский язык, образ жизни и традиции мусульман отражались на его поведении и речи. Голос у мужчины был красивый, низкий, ровный, но без хрипоты и мелодичный. Акцента не было, но он как будто подбирал каждое слово и произносил его протяжно и плавно. Иногда у него проскальзывали слова той страны, где жил Денис, но это придавало его речи некий колорит. Мужчина почему-то скрывал от нее название своей страны, но Стелла не придала этому факту никакого значения.
  - При знакомстве в интернете, люди часто скрываю свои настоящие имена, место жительства, да и многое другое,- сделала вывод женщина.
  Потом в их общении что-то пошло не так. Сухие ответы, сокращенные слова, Стелла уже начала думать, что кроме слов 'ок', 'да' он вообще ничего не знает, поэтому номер телефона, который дала Денису, перестала оплачивать и на какое-то время вообще про него забыла.
  - В наше время очень удобно иметь несколько номеров! Можно незнакомцам давать не основной свой номер, а потом убирать его из общения и тебя никто не будет беспокоить ненужными звонками,- радовалась она своей 'технологической находке'.
   Стелла уехала в командировку В Москву, Денис изредка ей писал, она нехотя отвечала ему. Переписка была ни о чем: о природе, о погоде, о Москве.
  - Странный он какой-то,- рассуждала Стелла,- общаемся уже полгода, а он мне так ничего определенного не сказал. Но ведь и общения не прекращает. О-очень странный товарищ.
   В это время Стелла интенсивно общалась с двумя мужчинами. Владимир из Курска был робким, но прямолинейным молодым человеком.
  Он сразу ей написал:
  - Ты мне понравилась, я могу приехать к тебе!
  Стелла, увидев такое послание, ехидно улыбнулась и тут же написала ответ:
  - Мое самолюбие польщено, а если ты мне не понравишься?
  Мужчина не ожидал такого ответа, пытался ей что- то написать, но Стелла заблокировала его страницу и все общение с ним было прекращено.
  Второй мужчина- Сергей проживал во Владивостоке. По его первым посланиям женщина поняла, что он самый настоящий искатель приключений на стороне, таких мужчин она называла коротким словам: 'ходок', вкладывая в него все оттенки предполагаемого смысла. Он точно знал, какое слово, когда написать, какой комплимент сказать, чтобы понравиться женщине, а самое главное, мужчина знал, что все представительницы слабого пола любят цветы, поэтому забрасывал Стеллу виртуальными букетами.
  Вернувшись из столицы, Стелла нашла себе новое увлечение: написание романа. Случилось так, что на просторах интернета она познакомилась с поэтом и после недолгой переписки поспорила с ним, что она сумеет за определенный срок создать достойное литературное произведение. Спор заключался в том, что она напишет любовный роман, а он его за свой счет опубликует.
  - А почему бы и нет! - бодро решила Стелла,- стихи мне писать не интересно! Да это будут не стиха, а рифмованные строки! Так поступают почти все современные поэты! А вот в прозе можно проявить свою индивидуальность!
   С 26 января 2013 года у Стеллы началась плодотворная работа. Она задумала написать роман в виде 'Дневников Королевы' главный герой - это несчастный юноша - поэт, влюбленный в царственную особу, но эта тема как-то не очень ей удавалась. Каждый день она писала разнообразные, связанные между собой только главными героями, сюжеты. К концу месяца у нее уже было 12 дневниковых заметок, но не было основной сюжетной линии. Про Дениса она не вспоминала и на сайт, где он часто бывал, не выходила, а номер телефона дала ему не основной, а дополнительный, который даже забыла заряжать. Вдохновил Стеллу на написание 'Дневников' бывший музыкант молодой новосибирской рок-группы Сергей. После аварии и предательского бегства его жены, он озлобился на всех женщин и большую часть времени проводил на сайтах знакомств, где его и нашла Стелла, грустного и одинокого. Их знакомство было стремительным, он поздравил ее с днем рожденья и подарил ей стихи. Она была тронута его внимание и написала ему хорошие слова в ответ, он назвал ее моей Королевой, и она сразу определилась с основным сюжетом романа - любовь Поэта к Королеве. Каждый день она писала события из жизни Королевы и отправляла ему, а он писал стихи. Неделя пролетела как будто один день. Они ждали друг друга в интернете. Стелла отправляла ему прозу, но ей - стихи.
  А потом Сергей пропал, его не было в интернете почти неделю, за это время Стелла написала несколько сюжетов, в которых Королева наказывает Поэта за непослушание и долгое отсутствие. Сергей был все это время в запое и больше не помогал ей в написании романа. Она сама писала и стихи, и прозу. Через два месяца первая глава, состоящая из 18 различных сюжетов, объединенных главными героями, была готова. Стелла выслала все, что написала за это время своему сопернику по спору, когда он прочитал, то был в искреннем восторге. Первая глава, написанная за такое короткое время, его потрясла.
  - Я беру свои слова назад! Я снимаю перед Вами шляпу и преклоняю колени! - написал он ей в интернете,- очень здорово! Пишите вторую главу, и я опубликую Ваш роман, тем более, что до сентября у Вас еще уйма времени!
  Стелла задумалась, первая глава была быстро написана, потому что был Сергей, который вдохновлял ее и писал кое-какие стихи, а что писать во второй главе - на этот счет мыслей не было. Мужчина из Кургана и житель Владивостока ее не вдохновляли, потому что были обычными искателями любовниц, общение с ними стало неинтересным, да и обнаружилось, что их ревнивые жены читают переписку и вносят свои комментарии. Сюжета для второй главы не было.
   Наступила весна - все расцвело, и началась обычная жизненная суета. В интернете интересных людей не появлялось, природа не вдохновляла, и Стелла уже почти совсем забыла о своей Королеве, и о своем романе, и о споре. И тут совершенно случайно она вспомнила про дополнительный телефон, включила его и увидела, что Денис звонил ей несколько раз. Она вспомнила его жизнерадостную фотографию, выставленную на сайте знакомств, и написала ему смс. И сразу же Денис перезвонил, его бархатный голос очаровал ее, и она полностью отдалась этому общению. Что только не изобретала она, чтобы заинтересовать Дениса. Посылала ему голосовые сообщения, мечтала, что станет его золотой рыбкой, чтобы выполнить его желания, но строгий голос Дениса запретил ей флиртовать с ним, называть какими-либо ласковыми именами и вообще держал ее в строгости. Это непробиваемая холодность и не давала покоя, не знавшей поражения Стелле. Она начала разрабатывать план 'захвата', но все, что она не делала, все оборачивалось против нее. Денис был сдержан, холоден и немногословен. Женщина старалась понять, почему у такого малообщительного мужчины в интернете столько 'поклонниц - заочниц', как в шутку она сама называла 'подружек из чата'. Почему они с радостью дарят ему подарки в виде смайликов и виртуальных открыток, соревнуясь между собой, кто преподнесёт самый лучший и сделает самый откровенный намек. Несколько дней она внимательно изучала всю их переписку, анализировала все присланные им смайлики и догадалась, что его немногословностью скрывается глубокая философская душа. Он, как ловец жемчуга, находил раковину, доставал жемчужину, а потом начинал ее изучать: внимательно рассматривал форму, определял размер и вес и только потом разглядывал перламутровое покрытие. Если жемчужина оказывалась правильной формы, нужного размера и веса, но с обычным перламутровым покрытием, то она подходила для создания красивых бус или браслетов и не более. Но он хотел найти самую красивую жемчужину с необычным цветом перламутра и уникальной формы, чтобы эта находка составила гордость его коллекции, радовала бы его своей уникальностью и исключительностью. Эту философию он переносил и на женщин. В мире много красивых и умных женщин, и многие из них одинокие, некоторые уже смирились со своей судьбой и перестали искать себе спутника жизни, а остальные бросились в активный поиск своего счастья на просторах интернета, на различных сайтах знакомств. И вот тут началась 'борьба' за достойного 'жениха', каждая женщина старалась первой завоевать сердце понравившегося на сайте мужчины. Способы у них почти у всех были одинаковые: виртуальный флирт, включающий в себя комментирование и оценка выставленной фотографии; набор стандартных подарков и смайликов, чтобы выразить свое отношение к претенденту и показать свои желания и намерения. Стелла поняла, что все его подружки в чате - это обычные жемчужины, которых очень много в океане, а ему нужна такая женщина, которая была бы 'редкой жемчужиной', которую было бы очень трудно завоевать, но обладать ее было бы для него счастьем и гордостью. Ей стало понятно и его немногословность.
  - Да, его благородству можно позавидовать. Он не хочет давать надежду, тем жемчужинам, которые не вызвали у него особого интереса. Но отказать женщине, значит, ее обидеть, а односложность ответов постепенно многих из них отпугнет от него, и они перекинутся на поиск другого объекта для восхищения и обольщения, а он, не оскорбляя и не обижая ни одну из них, избавится от неинтересных претенденток на его руку и сердце,- подумала Стелла.
  Сделав это открытие, она задумалась:
  - Я не хочу быть обычной жемчужиной, чтобы покорить сердце такого мужчины, я должна быть самой редкой жемчужиной, такой, чтобы, завоевав меня, он уже не захотел смотреть на других женщин и мечтать о других жемчужинах! Интересно, а другие чатовские подружки Дениса разгадали его философию или нет?
  Она зашла в чат на его страничку и посмотрела на последние подарки, полученные им от его поклонниц:
  - Кольцо - эта женщина без намеков говорит о своем желании выйти замуж; трусики - это явный намек на сексуальные отношения, без обязательств и долгих ухаживаний; бутылка шампанского - это заочница мечтает, чтобы Денис сводил ее в хороший ресторан, а там события как уж развернутся; медвежонок - ну с этой виртуальной дамой вообще все просто - она хочет, чтобы он стал ей опорой, а сама дать ему ничего не может; красненькая машинка - женщина хочет богатой и роскошной жизни, и ее будет интересовать только его материальное положение; цыпленок - эта подружка мечтает скорее родить ребенка и ей не важно, полюбит он ее или нет, главное, что Денис красивый и здоровый мужчина. Да, все его подружки весьма предсказуемые, если я смогла угадать их мысли и желания, значит, и он об этом догадался. Хорошо, что я ему не посылала такие глупые подарки и бессмысленные смайлики.
  Стелла быстро вышла из чата и задумалась:
  - Как же мне стать для него 'редкой жемчужиной'? Он очень умный, поэтому ложь и фальшь разгадает сразу. А мужчины любят искренних и открытых женщин, но загадочных и непредсказуемых. Сорокалетний Денис - это опытный охотник и искушенный любовник. В этом возрасте мужчина выбирает себе такую женщину, чтобы она была красивой, но не вызывающей, умной, но не назойливой, опытной любовницей, но не шлюхой, страстной, но не безрассудной, искренней, он не простодушной, верной и преданной, а еще интересной собеседницей и хорошей хозяйкой. И при этом не должна делать мужчине никаких замечаний, восхищаться его умом и внешностью, считать его самым - самым и принимать все его слабости и недостатки. Да! Сложная задача, но я с ней справлюсь, потому что хочу добиться любви этого мужчины и стать для него единственной жемчужиной.
  Стелла разработал свою методику покорения сердца гордого философа. Она провоцировала в нем то жалость к себе, то демонстрировала ненависть, то пыталась очаровать и соблазнить, то игнорировала его и молчала, то восхищалась им, то открыто язвила и забрасывала его колкими цитатами из произведений мировой художественной литературы и карикатурами из интернета. Стелла испробовала все средства, которые знала, но Денис не проявил к ней интереса как к женщине и не предложил ей встречи, но не отпускал ее, как только она терялась, он снова напоминал о себе, заставляя ее переживать и волноваться. Чтобы унять свою тревогу, беспокойство и неопределенность в отношениях с Денисом, Стелла решила вторую главу посвятить ему. Сюжет пришел сам собой и, увлеченная написанием этой главы, она забыла о его безразличии. Почти закончив главу о Персе, она объявила Денису, что пишет роман о нем, это известие его немного удивило, но холодность в его общении осталась. Наступила осень, увлеченная сюжетом романа, Стелла начала переделывать и первую главу, соединяя все в единую канву, продолжая писать Денису красивые смс и общаться с ним на сайте. За это время они часто ссорились, молчали, но потом снова возвращались друг к другу. Их общение было похоже на военные действия: то перемирие, то война, то грохот орудий, то мелодия дождя и всплески моря. Денис не отпускал Стеллу и держал ее, как она сама говорила на 'коротком поводке'. На день рожденья Дениса она сделала ему шикарный подарок, подарила ему Свободу, написав об этом на сайте послание: 'Красивый, гордый, дикий, непредсказуемый и милый мальчик, поздравляю тебя с днем рожденья. Обычно в этот день дарят подарки и желают что-то имениннику. Сорокалетнему красавцу желать здоровья - глупо, удачи - банально, любви и счастья - неискренно и пошло. Я сделаю тебе подарок. Ты о нем уже дважды меня просил. Я дарю тебе Свободу. Ты свободен от моей защиты, от магии обольщения, от общения. Иногда проще сказать о своих чувствах, чем отпустить. Особенно тех, кто нам дорог и мил, нужно отпускать, нельзя любимых и близких удерживать около себя силой. Да, я отпускаю тебя. Это мой тебе подарок. Мальчик мой, ты свободен'.
  Это означало, что она добровольно отказывается от общения с ним и не будет его больше беспокоить ни письмами, ни звонками. Месяц прошел в молчании: он - не звонил, она - не писала. Потом Денис не вытерпел и написал, и все началось сначала: звонки, смс, сайт знакомств и снова тупик. Он как будто дразнил ее, оставаясь таким сдержанно холодным и бесчувственным. Выпал снег, Денис молчал, а Стелла нашла себе новых знакомых на сайте и как-то мимоходом написала ему:
  - Мне весело на сайте, куда ты меня пригласил, я меняю свои фото в профиле и приглашаю себе друзей, специально, чтобы позлить тебя. Одного твоего слова будет достаточно, чтобы я все это прекратила. Но этого слова она от Дениса так и не услышала, он был безразличен и неразговорчив. Карты Таро говорили, что его сердце уже давно принадлежит ей, рунические знаки это подтверждали, но сам Денис молчал, и более того, отталкивал Стеллу все дальше и дальше от себя. Женщина в душе переживала и успокаивала себя:
  - Он же не единственный мужчина на свете! Будут и другие! Только вот его поведение разжигает во мне любопытство, а этот человеческий порок способен сподвигнуть женщину на многое.
  Стелла, как и многие представительницы прекрасного пола, была очень любопытна и всегда совала свой нос в дела, которые ее не касались.
  - Ну должен же быть у красивой женщины какой-то недостаток! - смеялась она, общаясь со своими виртуальными друзьями. - У меня - это любопытство.
  Немногословный мужчина разжигал в ее душе жгучее любопытство, она пыталась получить хоть какую-то информацию о нем.
  - Теперь для меня дело чести разузнать все об этом мужчине! - громко произнесла она, очередной раз написав ему красивое душевное послание. Добрые и ласковые слова дошли до сердца 'неподдающегося мужчины' и он, наконец -то сказал ей страну, в которой он живет.
  - Казахстан! - вскрикнула она, читая строки на экране монитора,- так значит он казах! Замечательно! Хоть что-то мне становится понятным.
  Денис больше ничего ей не написал, а она быстро нашла в поисковой системе информацию, которая может быть ей полезна.
  - Он живет в столице Казахстана - Астане, но ведь это же недалеко от меня,- с радостью отметила Стелла,- а я мечтаю побывать в этом молодом и красивом городе. Теперь у меня есть к кому поехать в гости в Казахстан.
  Женщина просияла от счастья, какая-то несбыточная мечта начала согревать ее сердце. Несколько дней Денис не заходил на сайт, а Стелла, окрыленная мечтой побывать в сказочной и волшебной Астане, порхала по магазинам, выбирая себе новые наряды.
  - Я должна выглядеть так, чтобы Денис не смог отвести от меня восхищенных глаз при нашей первой встрече! - думала женщина, примеряя модные платья, юбки и блузы.
  Вскоре азарт приобретения новой одежды у нее прошел, эмоции отступили, и Стелла могла все обстоятельно обдумать. А мысли были не очень радужными:
  - Он же не пригласил меня к себе! И ко мне в гости не напросился! Какой-то он странный, самое страшное, ведь Денис совсем не интересуется мною!
  Ее настроение совсем испортилось.
  - Я не интересна ему как женщина! Но почему?
  Этот вопрос не давал ей покоя, Стелла стала плохо спать по ночам, страшные мысли все чаще начали ее посещать. Она подошла к зеркалу и посмотрела на свое отражение. Белокурые локоны аккуратными завитками опускались на плечи, выразительные большие глаза были красиво очерчены черным карандашом, отчего казались бездонными и печальными, чувственный рот с пухлыми губками, покрытыми ярко красной помадой. Отражение в зеркале Стелле понравилось и она, улыбнувшись, кокетливо произнесла:
  - Я подожду! Мужчине нужно дать время на то, чтобы понять, какую женщину он потерял!
  И она решительно удалила все свои профили со всех сайтов, оставив Денису только возможность позвонить ей.
  - Подожду его две недели, если за это время он не проявит себя, значит я про него забуду,- решила Стелла,- и подумав немного, добавила,- забуду навсегда!
  И вдруг, через неделю, он позвонил и предложил встречу. Сказал он об этом так робко, неуверенно, как будто боялся получить отказ. Это предложение Стелле сразу понравилось:
  - Отказа я не потерплю!
  Они договорились, что оба проедут одинаковое расстояние по трассе и встретятся почти на середине недалеко от Омска. Стелла приехала первой, во-первых, она лучше знала эту дорогу, часто ездила к подруге, во-вторых, была в своей стране, а в-третьих, она передвигалась на трассе быстрее любого опытного автомобилиста. Сняла просторный двухместный номер, с душевой кабинкой и двумя кроватями. Быстро зашторила окна, раздвинула кровати в разные стороны, освободив центр комнаты, поролоновые матрацы сбросила с кроватей и в середине комнаты соорудила восточное ложе. Застелила все покрывалами и сверху набросала подушки. Достала свечи в металлических баночках и начала расставлять их на полу, на подоконнике, на пустых кроватях и на столике. Потом достала из корзинки два фужера, бутылку шампанского, конфеты, фрукты, копченое мясо, сыр и хлеб. В тарелки налила приготовленную дома окрошку, в маленькую вазочку поставила единственную розу, которую сама же и купила. Оглядела все - зажгла свечи, выключила свет, села на стул и вдруг вспомнила про душевую комнату. Вошла в нее и побрызгала в пространство своими любимыми духами, вернулась в комнату. Раздался телефонный звонок. Денису осталось до места встречи всего 15-20 километров. Стелла задумалась:
  - В чем же его встретить? Пожалуй, мини - платье и черные замшевые ботфорты на шпильке произведут нужное впечатление. Посмотрев еще раз на себя в зеркало, она закрыла номер и подошла к своей машине. Минут через десять к ее черной 'камри' грациозно припарковался красный 'мерседес', чистый и стильный, с тонированными стеклами и громко кричащей музыкой. Снимая темные очки, Денис открыл дверь своего стального друга и быстро вышел, медленной, но уверенной походкой подошел к ее автомобилю, открыл дверку со стороны водителя и почтительно протянул руку. Стелла кокетливо вложила свою руку в красной перчатке в его большую и горячую ладонь. Морозный воздух пощипывал щеки и уши, снег искрился от лучей низко висевшего на небе солнца. Денис улыбнулся своей спутнице, которая вышла из автомобиля. Женщина щелкнула пультом, а 'камри' ответила ей ярким подмигиванием фар, сообщая своей хозяйке, что двери машины заблокированы. Стелла встала напротив Дениса, и они с непринужденным интересом начали рассматривать друг друга. Каблуки ботфортов сделали Стеллу выше на 13 сантиметров, но ее голова едва доходила до его плеча, и он гордо смотрел на нее сверху вниз. Денис внимательно заглянул в лицо женщины, которую он заочно знал уже год. Он готов был ко всему: увидеть надменность красоты светловолосой незнакомки, капризное милое личико ветряной кокетки, наивную простоту красивой провинциалки, холодную расчетливость загадочной охотницы за женихами, но то, что он увидел, его не просто удивило, а обезоружило и сломало все его стереотипы о виртуальных знакомствах. Если бы он был художником, то нарисовал бы ее широко открытые изумрудные глаза, немного печальные, но с искорками, которые зарождаются где-то в глубине яркой зелени и вырываются наружу, притягивают к себе живостью и загадочностью. Непостижимая глубина глаз, казалась, поглощает тебя целиком, не давая ни единого шанса на спасение. Душа этой женщины открывалась через ее глаза. Раньше мужчина никогда не видел таких выразительных и искренних глаз.
  - Эти изумруды могут любого свести с ума,- подумал Денис,- а их цвет! Этот очень редкий в природе 'кошачий' цвет глаз придает ее лицу загадочность.
  Оба не произнесли ни слова, продолжая, разглядывать друг друга, Стелла поняла, что ее внешность произвела на мужчину нужное впечатление, поэтому своим безмолвием она хотела усилить это впечатление, и томно опустила ресницы, а губки, накрашенные ярко красной помадой, слегка приоткрыла. Струя теплого воздуха вырвалось из ее рта и растворилась в морозном воздухе. Легкая дрожь пробежала по телу Дениса, а в голове замелькали взволнованные предположения:
  - Я не знаю, как мне себя вести с ней! Она не похожа на всех моих знакомых женщин. Умна, красива и непредсказуема. Я пропал! Ее глаза пронзили мое сердце насквозь. Мне кажется, что весь год я общался ни с ней! Почему она молчит? Она часто говорила мне, что боится разочароваться! Неужели я ей не понравился? Неужели я её разочаровал?
  Уязвленная гордость мужчина короткой молнией ударила в его мозг, сомнения поселились в его душе, он разволновался, но смог скрыть бурю негодования в своей душе. Денис молча взял ее за руку и хотел что-то сказать, но Стелла опередила его:
  - Устал?
   Оценив ее взглядом, пытаясь подавить неловкое волнение, он робко спросил:
  - Ты меня давно ждешь?
  Она улыбнулась и отвела свои глаза от пристально смотревших на нее темно- серых и мучительно бездонных глаз Дениса и кокетливо ответила:
  - Уже почти год!
  Он что-то съязвил, но порыв ледяного ветра, налетевший ниоткуда, заглушил его слова.
  - А теперь мы смотрим твою машину,- весело сказала Стелла, поправляя капюшон, слетевший от ветра с ее головы.
  Денис широким жестом открыл дверь своего мерседеса и торжественно произнес:
  - Прошу!
  Стелла быстро и по-деловому села за руль, осмотревшись, капризно сказала:
  - А кто-то мне обещал дать прокатиться на нем.
  Денис тоскливо посмотрел на нее, но он действительно, общаясь с ней на сайте, обещал дать руль своего 'мерсика' ей при встрече.
  - Ну, если ты устал, или тебе жалко, или не доверяешь мне как водителю, то я не настаиваю...
  Он не дал ей договорить и быстрым движением вложил в ее руку ключи с причудливым брелком. Она умело вставила ключ в замок зажигания и без усилий завела машину. У Стеллы и Дениса была общая страсть - это автомобили и дороги. Она любила скорость и одной ехать в автомобиле на далекие расстояния, слушая музыку или аудиокниги, и он тоже не мог долго сидеть на одном месте, любил новые места, знакомства, а главное Денис понимал и чувствовал свой автомобиль, как часть себя. Стелла аккуратно вырулила с парковки и медленно поехала в ту сторону, откуда приехал Денис, выехав на трассу, она лихо нажала на педаль газа, и мерседес быстро набрал скорость, плавно понесся по мерзлому асфальту. День близился к вечеру, и солнце уже очень низко висело над горизонтом, окрашивая вечернее небо в багряно-розовые цвета. Было морозно, но к ночи погода начала меняться, усиливался ветер, и уже узкая поземка переметала асфальтированную трассу, оставляя на ней зигзаги снежного узора. Стелла вела машину аккуратно и красиво, так как это умеют делать только кокетливые женщины, но Денис немного нервничал, он не любил быть пассажиром в своем авто, тем более, если за рулем была женщина, даже лучшая из них. Стелла скинула скорость и начала парковаться к обочине. Трасса в это время суток была свободной, грузовые машины, как и вся страна, отдыхали десять новогодних дней, а легковые автомобили либо уже были на месте, либо еще не выезжали. Она кокетливо остановилась и с нескрываемым восторгом прокричала:
  - Вау! Твой 'мерсик' супер! Мне понравился даже больше, чем его хозяин. Он такой элегантный и послушный!
  Стелла украдкой посмотрела на Дениса, его лицо было серьезным, казалась, что он что-то обдумывает и принимает мучительное решение.
  -Ну что, теперь ты меня прокатишь до мотеля? - ласково спросила она.
  Денис хитро улыбнулся, в темно-серых глазах вспыхнули какие-то дьявольские огоньки, он пересел за руль, почувствовав свободу и комфорт, легко вырулил с обочины и, не меняя направления, поехал вперед, машина быстро набирала скорость, увозя их от мотеля все дальше и дальше.
  - Куда ты меня везешь? - с мягкой улыбкой спросила Стелла.
  - К себе в страну! - сухо ответил Денис.
  Глаза у нее стали большими и круглыми, она, конечно, понимала, что он шутит, но сердце беспокойно екнуло в груди и по спине пробежали 'холодные мурашки'.
  - Денис, ты же пошутил? - с тревогой в голосе спросила Стелла.
  - Нет,- холодным тоном в голосе сказал он.
  - А...- она хотела вставить свой вопрос, но увидев суровое лицо Дениса, замолчала и стала пристально всматриваться в окно, пытаясь понять, далеко ли они отъехали от мотеля.
  - Я принял решение, украсть тебя, увезти в свою страну и жить с тобой, как с женой! Ты же этого хотела, когда ехала ко мне на встречу! - с серьезным видом произнес Денис.
  Стелла продолжала смотреть на него, машина уверенно выдерживала скорость 90 километров в час, за окнами быстро мелькали верстовые столбы и придорожные сугробы, сумерки окутывали землю, в свете фар было видно, что пошел снег, крупные хлопья разбивались об лобовое стекло и тонкими струйками стекали по нему вниз. Поднялся ветер и своими порывами пытался ворваться в салон машины через боковые стекла и дверцы 'мерседеса'. Казалось, что природа была с Денисом за одно: мужчина увозит Стеллу, а пурга заметает их следы.
  - Но у меня вещи и документы в мотеле,- еще не совсем поверившая в происходящее, робко возразила Стелла.
  - Это не беда, я позже вернусь и все заберу,- хладнокровно ответил Денис.
  - Шевчук, зачем ты это делаешь? Ты хочешь показать мне, какой ты глупый и безрассудный или...- она замолчала, ужас сковал все части ее тела.
  - Или ты действительно хочешь меня украсть и насильно заставить жить с тобой,- запинаясь, спросила Стелла.
  - Я не хочу украсть, а уже похитил тебя и везу к себе,- спокойно произнес Денис, вглядываясь в заснеженную даль.
  Он включил дольний свет и снежинки, освещенные ярким лучом, заискрились в бешеном танце и переливаясь разными цветами разбивались о корпус машины, идущей на большой скорости. Серого асфальтового покрытия дороги было уже не видно. Казалось, что придорожные сугробы начали медленно перемещаться вдоль дороги и догонять движущийся автомобиль.
  - Ты сошел с ума! Как же я без документов проеду через границу? - почти прокричала она.
  - Я знаю такое место, где границу можно пересечь без таможенного контроля, а назад без документов ты точно уйти не сможешь,- уверенно сказал похититель.
  - Сейчас же останови машину! - потребовала Стелла.
  - Я не поверну назад, либо мы вместе едим вперед, либо ты одна идешь назад,- металлическим голосом произнес Денис.
  - Останови, машину! И если ты действительно не намерен разворачивать свой 'мерсик', то я пойду в мотель одна,- уверенным голосом, но с дрожащим от страха сердцем сказала Стелла.
  Денис резко взял к обочине и плавно притормозил, она последний раз окинула взглядом фигуру своего похитителя и быстро вышла из машины. Ветер холодными объятиями встретил ее, сорвал с головы капюшон и растрепал ее русые локоны. Стелла развернулась в противоположную от машины сторону и медленно зашагала навстречу ветру к мотелю. Денис быстро рванул с места, колеса резко прокрутились на мерзлом асфальте, издав неприятный звук скольжения шипов по жесткой поверхности. По удаляющемуся шуму автомобиля она поняла, что Денис уехал, оставив ее одну на пронизывающем ветру и в полной темноте. Она медленно шла по обочине, пытаясь спрятаться от ледяного ветра, в свою короткую норковую шубку. Высокие каблуки гулко стучали по мерзлому асфальту, слезы застыли на обожженных холодом щеках, обида рвалась из груди. Сердце не верило, что Денис с ней мог так поступить, душа кричала от отчаяния, а из горла вырывались бранные слова, которые тут же растворялись в порывах встречного ветра. Вдруг свет фар осветил ее сзади, Стелла отступила с края дороги в сугроб, чтобы идущая на большой скорости машина не зацепила ее. Провалившись по колено в снегу, она остановилась и повернулась лицом в сторону движущегося транспорта, чтобы видеть, кто ее хочет обогнать. Она сразу узнала машину Дениса, проблеск надежды затеплился в ее душе, губы тряслись от холода и слез, а на ресницах образовались мелкие сосульки, которые мешали ей моргать. Он поравнялся с ней, открыл окно и небрежно бросил:
  - Садись быстро в машину, я довезу тебя до мотеля.
  - Нет!- сдерживая слезы, сказала Стелла.
  Женщина с трудом вылезла из сугроба, отряхнула свои ботфорты, спрятала руки в промокших перчатках в карман шубки и склоняясь под порывами ветра сделала несколько шагов вперед.
  - Садись в машину,- монотонно произнес Денис.
  Стелла молчала и упрямо двигалась навстречу ветру.
  - Хватит издеваться надо мной. Садись, я же вижу, что ты замерзла и испугалась,- нервно произнес он.
  Она гордо отвернулась от него, скрывая слезы, и снова зашагала по мерзлому асфальту, сопротивляясь порывам ледяного ветра. Машина медленно поехала за ней, из открытого окна Стелла видела сверкающие от злости глаза Дениса, но упорно продолжала шагать вперед, не останавливаясь и не оборачиваясь на него. Он прибавил скорость, обогнал идущую по обочине и резко притормозил, Стелла, сделав два шага назад, обошла машину и ни слова не говоря, пошла дальше. Ветер пытался сорвать с нее короткую шубку, руки в тонких промокших перчатках закоченели, идти навстречу ледяным порывам с колючими снежинками было очень тяжело. Отсутствие на трассе других машин уже не пугало ее. Ночь смотрела на землю тысячами звёздных глаз, дорога серой лентой терялась вдали, а вокруг на сотни верст была безлюдная степь, заснеженная, белая и холодная.
  - Самое худшее уже случилось,- размышляла Стелла,- как я могла поверить такому человеку. Нет, он не человек, он чудовище. Так поступать с женщиной! Я ему верила, так мечтала об этой встрече. Правильно люди говорят, что в тихом омуте все черти водятся! Он же, он же,- она не подобрала нужного слова,- я ненавижу его!
  Слезы вырывались наружу и оставляли на щеках мокрый след, который сразу же замерзал и больно стягивал кожу. Ветер свирепствовал, казалось, что он специально усиливал свои порывы, чтобы испугать и заморозить одиноко шагающую по дороге женщину. Она шла и сопротивлялась и силам природы, и своим чувствам, которые переполняли ее сердце, и желанию сесть в теплую машину и согреться.
  - Одна ночью в заснеженной степи, вдали от города, такое мне не могло присниться даже в самом кошмарном сне,- пронеслось у нее в голове,- но самое страшное - это так ошибиться в человеке, которого она заочно знала уже почти целый год. Интересно, сколько километров мы отъехали от мотеля? - продолжала думать Стелла.
  Машина Дениса снова обогнала ее и остановилась в метрах десяти от шагающей, покрытой снегом фигуры, он быстро выскочил из автомобиля без шапки и перчаток, в одной легкой куртке и метнулся к Стелле, схватил ее за плечи, посмотрел в лицо и сказал:
  - Хватит издеваться надо мной, ты меня начинаешь бесить! Быстро садись в машину, или я тебя затолкаю в нее силой! Не в моих правилах бить женщин, но...- почти прорычал Денис.
   Стелла ничего не ответила и, вырвавшись из его рук, быстро пошла вперед, он нагнал ее и, прижав к себе, хотел утащить в машину, но поскользнувшись на мерзлом асфальте, не устоял и упал в снег, утянув за собой и ее. От потери равновесия или от неожиданности падения Стелла вцепилась руками в его куртку и прижалась к нему всем своим телом. Они, крепко сжимая друг друга в объятиях, упали в пушистый сугроб. Мягкие снежинки налипли на черные волосы Дениса и искрились в свете включенных фар. За высоким сугробом не было ветра и Стелле показалось, что тут тихо и тепло, открыв глаза, она обнаружила, что Денис лежал на ней и вдавил ее в сугроб, через расстёгнутую куртку она чувствовала тепло от его горячей груди, но веса его тела она почему-то не ощущала. Мужчина, не двигаясь, лежал на ней и рассматривал ее лицо. Русые волосы, выбившиеся из- под капюшона, покрылись инеем и стали белыми и искрящимися, губы от холода и разговоров на морозе стали ярко- красными, на щеках появились два белых пятна, а глаза блестели яркой зеленью из - под обледеневших от слез ресниц. Он смотрел на нее и не мог понять, что движет этой строптивой женщиной: желание показать свой характер, или уязвленное самолюбие и природная гордость, или просто каприз хорошенькой дамочки. Но именно это качество волновало душу мужчину, он любовался ее непосредственностью и откровенной храбростью. Денис вытащил из снега свою руку, обтер ее об куртку и потрогал пальцем белое пятно на щеке, Стелла не почувствовала его прикосновения. Глядя в ее зеленые, сверкающие от слез и обиды глаза, он тихо произнес:
  - Ты отморозила щеки, разреши мне их отогреть их, иначе потом тебе будет очень больно.
  Стелла очень быстро заморгала ресницами, покрытыми инеем, не веря в то, что говорил Денис. Он наклонил голову и губами начал отогревать замёрзшие пятна на щеках, от его теплого дыхания и нежных губ на душе у нее стало как-то хорошо и спокойно. Все недавние обиды забылись, и она отметила про себя:
  - Почему-то я не могу на него долго сердиться, он владеет особой магией, которая усмиряет меня и делает доброй и мягкой.
  Отогрев быстро обе щеки, он поднялся на ноги, помог выбраться из сугроба Стелле и строго сказал:
  - Нам срочно нужно поехать в мотель, я боюсь, что завтра у тебя будет температура, или ты ещё что-нибудь себе отморозишь.
  - Хорошо, но машину поведу я,- быстро и четко произнесла она.
  - Да, я не против, садись скорее, а то я уже начинаю превращаться в Деда Мороза,- попытался разрядить обстановку Денис.
  Он вплотную подошел к Стелле, запорошенной снегом, положил свои ладони ей на плечи и заглянул в ее изумрудные глаза.
  - Скажи, почему мы с тобой так часто ссоримся? - грустно произнес Денис.
  - Не знаю! - тихо ответила Стелла, а потом опустив ресницы, добавила,- наверное, потому что мы с тобой очень похожи. А ты знаешь, что притягиваются только противоположности, а одинаковые - отталкиваются друг от друга.
  Денис приблизил свои губы к ее щеке и тихо прошептал:
  - Может быть, мы еще раз попробуем? И не будем ссориться. Мне всегда было с тобой очень интересно, хотя ты очень странная. Ты очень, очень..,- он не нашел подходящего слова и замолчал.
  Стелла быстро- быстро заморгала накрашенными ресницами и съязвила:
  - Ну, ты тоже не самый простой в мире человек! Тебя как называют твои коллеги? Андерсен!
  Денис молча улыбнулся.
  - Вот видишь, - не унималась Стелла,- обычного человека Андерсеном не назовут. Я согласна начать все снова. Только.
  - Нет, нет! Никаких только! Мы начинаем все с чистого листа. Садись в машину и поедим в мотель.
  Стелла сняла его ладони со своих плеч и почувствовала, какие они горячие и большие. Она прижала их к своим замершим щекам и прошептала:
  - Хорошо начнем все сначала.
  Женщина быстро села за руль и через двадцать минут она уже красиво припарковала его красненький 'мерсик' рядом со своей 'камри', ни слова не говоря заглушила машину, вытащила ключ из замка зажигания и передала его хозяину. Вылезла из автомобиля и устало побрела в мотель, не обращая внимания на мужчину, Денис стоял рядом со своим автомобилем в растерянности, после всего, что он сегодня успел совершить, обратиться к Стелле, с какой- либо просьбой или вопросом он не решился, а она шла и не оборачивалась в его сторону. Подойдя к входной двери здания, она вдруг вспомнила о нем, грациозно повернулась на своих высоких каблуках, устало спросила:
  - Ты в машине заночуешь?
  В глубине душе Денис надеялся, что она его позовет, зная ее упорство, сомневался до тех пор, пока не услышал ее мелодичный тихий голос, как он любил говорить, с русским 'акцентом'. Денис смотрел на Стеллу и молчал. Гордость и рассудительность боролись в нем. Гордость безудержно кричала ему:
  - Как ты можешь подчиниться женщине, которая пренебрегает тобой, ведет себя будто она королева, а ты ее подданный! Оставайся в машине, и ты докажешь ей, что настоящий мужчина способен переносить все трудности и тяжести суровой жизни. Гордые мужчины всегда поступают именно так.
  Рассудительность тихим голосом произнесла:
  - На улице морозно, ветер усиливается, нужно идти в номер, ведь она же позвала тебя.
  - Нет, - закричала Гордость,- она делает тебе одолжение, зная, что у тебя нет выбора. Не соглашайся! Ночуй в машине!
  Денис еще раз посмотрел на Стеллу, одиноко стоящую у открытой двери и крикнул:
  - Я останусь ночевать в машине. Заходи в здание, ты же уже замерзла.
  Он демонстративно широко открыл дверцу своего 'мерсика' и помахал ей рукой на прощание.
  - Вот глупый упрямец! - с болью в сердце подумала она.
  Резко шагнула в здание и захлопнула за собой двери. В номере было тепло и уютно, пахло ее любимыми духами, свечи робко потрескивали, а еловая ветка, которую Стелла захватила в холле, источала слабый аромат зимнего леса. Она села на стул, сердце взволнованно стучало в груди.
  -Глупый, упрямый! Ведет себя как мальчишка. Ведь все делает специально, чтобы разозлить меня! Глупец!
  Стелла резко встала и подошла к окну. Через снежную пелену было видно обе машины. В мерседесе Дениса не горел свет, но автомобиль работал, из выхлопной трубы шел легкий синеватый дымок.
  - Почему он так себя ведет? - рассуждала она. - Либо демонстрирует мне свою гордость, либо показывает свою глупость. А может ему стыдно за то, что он совершил? Или не умеет обращаться с женщинами?
  С грустью в глазах она смотрела в снежную даль, снежинки весело порхали перед окном, напоминая о том, что еще совсем недавно были новогодние торжества и очень скоро наступит Рождество. Стелла любила этот красивый зимний праздник. Ждала его каждый год. С особым трепетом и с восторгом рассказала о нем Денису. Сдержанный и строгий голос мужчины произнес:
  - А мы не празднуем этого праздника.
  Стелла была так разочарована в этот момент, что ничего не смогла ему ответить, а только с тоской посмотрела на небо и прошептала:
  - Очень жаль, что у вас нет радости от Рождественской ночи.
  Она походила по комнате, посмотрела на все, что она приготовила для Дениса и по себя решила:
  - Ну и ладно, пускай он спит в своей машине, которую любит больше всего на свете. А я буду отмечать наше несостоявшееся свидание.
  Она достала бутылку шампанского, быстро и шумно откупорила его, налила в оба бокала и радостно произнесла, поднося свой бокал к бокалу, стоящему на столе и предназначавшегося для Дениса:
  - С наступившим Новым годом! - и отпив несколько глотков, добавила с нотками иронии в голосе,- и со знакомством!
  Стелла залпом выпила содержимое своего бокала и откусила кусочек от плитки шоколада.
  - Как же он там, один в холодной машине? - подумала она, - бедный мой гордый глупец! Хоть бы не замерз до утра.
  Денис долго ерзал в неудобном водительском кресле, устраиваясь на ночлег. Ветер резкими порывами пытался напугать мужчину, но в машине было тепло, тихо играла приятная музыка, а глаза Дениса начали слипаться от усталости и долгой дороги. Он не заметил, как оказался в объятиях сна, и ничто уже не могло разбудить мужчину: ни ледяные поры ветра, ни снежинки, разбивающиеся об лобовое стекло автомобиля, ни работающий обогреватель в салоне, ни взгляды женщины, которая смотрела на него из окна своего номера и сочувственно вздыхала.
  Стелла достала из шкафа свой чемодан и резким движением открыла его и отшвырнула в сторону, подошла к окну. Шампанское слегка вскружила ей голову и мысли начали хаотично бродить в ее голове.
  - Я сейчас пойду к нему и скажу все, что я о нем думаю. Но как же я хочу очаровать и соблазнить этого непокорного гордого красавца, - прошептала она, глядя на его красный мерседес.
  - Я придумала,- вскрикнула Стелла,- я надену свое вечернее платье и пойду к нему в машину. Ну не прогонит же он меня! А потом я постараюсь посмотреть в его серые глаза и многозначительно промолчу.
  Обрадованная такой идеей, она быстро натянула на себя вечернее платье и путаясь в длинном поясе, накинула на себя шубку и на минуту задумалась:
  - Вечернее платье и зимние сапоги - это несовместимые вещи, поэтому я пойду в туфлях на высоком каблуке. Главное не поскользнуться.
  И улыбнувшись своему красивому отражению в зеркале она быстро вышла из номера. Добраться до машины Дениса было очень тяжело. Ветер как будто ее поджидал и обрушил на хрупкую фигуру женщины свой нерастраченный запас колких снежинок, но этого ему показалось недостаточно для одинокой путницы, и он рванул с нее шубку, закрутил подол платья и казалась, что его силы будет достаточно, чтобы приподнять женщину и унести в царство холода и льда. Стелла, сопротивляясь его натиску плавно скользила на своих высоких каблуках по мерзлому асфальту. Она не чувствовала колючих снежинок и холодного ветра, она уверенно шла к машине, где был объект ее мечтаний: гордый и капризный Денис. Стелла открыла дверцу его машины со стороны пассажира и быстро села на теплое сидение. Озлобленный ветер еще раз рванулся, но путница была уже недосягаема для него, и он улетел искать себе новую игрушку для развлечения. Женщина согрелась и осмотрелась.
  - Почему Денис не заблокировал свою машину? Торопился уснуть или был уверен, что я к нему приду? - пронеслось у нее в голове.
  Мужчина мирно сопел, напыщенная гордость отступила и язвительной капризности не было, поэтому Стелла отметила, что он очень красивый и довольно милый. Она продолжала рассматривать спящего, медленно опуская спинку своего кресла, чтобы их лица находились на одном уровне. Стелла внимательно рассматривала его лицо. Черные брови ровной дугой вырисовывались на смуглой коже, прямой тонкий нос, красивые губы и мужественный подбородок с ямочкой посередине.
  - Да, он действительно красивый. А сейчас, когда он спит, он мне нравиться,- впервые сама себе призналась Стелла.
  Она очень аккуратно, чтобы не разбудить спящего, указательным пальцем правой руки провела по его стриженным волосам, затем она приблизила свои губы к его щеке, но не коснулась ее. Женщина почти не дышала, чтобы своим дыханием случайно не разбудить Дениса, но мужчина спал очень крепко, поэтому не слышал и не чувствовал, что он в машине не один. Стелла бесшумно любовалась спящим, как вдруг ее крупный локон упал ему на лицо. Денис не просыпаясь убрал волосы с лица и разворачиваясь в своем кресле обеими руками обхватил Стеллу. Она уже почти лежала на мужчине и решила воспользоваться моментом, чтобы поцеловать его, пока гордость и капризность снова не овладели разумом Дениса. Его губы были влажными и горячими, и такими желанными, что женщина забыла обо всем и целовала его щеки, подбородок и лоб. Он открыл глаза и в первую секунду очень удивился, а потом надменным тоном спросил:
  - Что ты тут делаешь?
  - Целую тебя,- искренне ответила Стелла.
  - Да?!- удивленно приподнял он свою левую бровь и почти шепотом спросил:
  - А как ты попала в машину?
  - Через люк на крыше,- съязвила женщина.
  - Что за бред? - возмущенно произнес Денис.
  - Прежде чем оставаться на ночлег в машине, нужно было проверить закрыл ты ее или нет,- укоризненно произнесла Стелла, и немного помедлив, продолжила,- ах, так ты специально не закрылся, ты кого-то ждал.
  И ее глаза вспыхнули гневом, а губы как-то неестественно задрожали, она освободилась от его объятий и сдавленным от обиды голосом произнесла:
  - Пойдем в номер, я замерзла.
  Денис, не обратил внимания на переменившееся лицо женщины и хотел что-то ответить колкое и резкое, но увидел ее голые ноги в туфлях и, схватив ее за руку сердито сказал:
  - Ты сошла с ума! Зимой, в пургу ходить в туфлях! Бегом в номер!
  Он быстро заглушил двигатель своего 'мерсика', Стелла медленно и грациозно вылезла из машины. Ветер не заставил себя долго ждать, он сразу же набросился на появившихся путников и с неистовством начал срывать с них одежды. Светлые локоны вырвались из - под капюшона, и ветер начал яростно их трепать, обсыпая тысячами колючих снежинок. Денис закрыл машину и включил сигнализацию, его не застёгнутая легкая куртка, от резкого порыва ветра, надулась сзади пузырем. Мужчина пытался застегнуть ее на молнию, но руки не слушались его, и он быстро зашагал к двери мотеля. Стелла, сопротивляясь яростным порывам ветра, пыталась передвигаться на своих высоких каблуках, но не удержалась и рухнула на мерзлый асфальт. Ветер казалось восторжествовал, и бросил ей в лицо целую стаю снежинок, которые больно впились в кожу. Женщина попыталась встать, но скользкие туфли и сильный ветер не позволили ей это сделать. Она сидела на промерзлом асфальте, а ее голые ноги ветер быстро засыпал колкими снежинками.
  - Денис! - робко позвала она.
  Он обернулся на голос и испуганно посмотрел на сидящую на асфальте Стеллу. Почти моментально он очутился рядом с ней и, ничего не говоря подхватил ее на руки, быстро понес в мотель. Женщина обняла Дениса за шею и прижалась губами к его холодной щеке. Странные чувства охватили ее в этот момент: во-первых, ей было очень приятно, что она оказалась на руках у мужчины, который ей очень нравился, во-вторых, у нее появилась возможность поговорить с ним в той обстановке, которую она сама подготовила и, в-третьих, она слышала ровное биение его сердца, и на душе у женщины становилось легко и спокойно. Денис быстрыми шагами вошел в номер и замер от удивления на пороге комнаты. Сияние маленьких свечек в разных местах, накрытый стол и измененный интерьер - все говорила о том, что Стелла его ждала. Мужчина медленно опустился на колени перед 'восточным ложе' и аккуратно уложил свою ношу на матрацы. От выпитого шампанского и сильного морозного ветра щеки ее покраснели, а губы стали нежного кораллового оттенка. Денис посмотрел на ее посиневшие от холода ноги, быстро смочил свои руки шампанским, стоявшем в бокале на столике, и начала тщательно растирать стопы и пальчики с синими ногтями. Стелла только сейчас поняла, что не чувствует пальцев на ногах, и испуганно посмотрела на мужчину, который стоял перед ней на коленях и пытался привести ее ноги в нормальное состояние.
  - Ты действительно сошла с ума! - шептал Денис,-растирая ее ноги,- догадаться пойти зимой в туфлях на босу ногу.
  Стелла беззвучно покачала головой, мужчина не понял этого знаки и продолжал свою обвинительную речь:
  - Если сейчас не вернется чувствительность к ногам, то срочно нужно вызывать 'Скорую помощь', ты меня слышишь?
  - Да, - коротко ответила Стелла.
  Мужчина еще раз смочил руки шампанским и продолжил массировать ноги, вдруг она вскрикнула и капризно сказала:
  - Поаккуратнее, мне же больно!
  Денис обрадовался и подхватив ее на руки, отнес в душевую комнату. Стелла небрежным жестом откинула свою шубку и робко спросила:
  - Зачем ты меня принес в душевую?
  - Чтобы кровь равномерно начала циркулировать в ногах, нужно их погреть в горячей воде.
  Он открыл горячую воду и начала набирать ее в ванную, затем быстрым движением поставил Стеллу в воду, она едва успела приподнять подол своего вечернего платья, чтобы не замочить его в воде.
  - Стой тут и грейся,- строго произнес Денис,- а я соберу вещи, которые ты успела разбросать.
  Женщина стояла в горячей воде и печально смотрела на свои покрасневшие ноги. Минут через пять мужчина пришел и снова подхватив ее на руки унес в комнату. Уложил Стеллу на матрацы и начал аккуратно вытирать полотенцем ноги. Женщина откинулась на подушки и наслаждалась вниманием, которое оказывал ей Денис. Мужчина закончил и, улыбнувшись, тихо произнес:
  - Теперь все в порядке! Тебе повезло!
  - Это твои ласковые руки совершили чудо! Спасибо тебе,- нежно произнесла она и поцеловала его в щеку.
  Денис смутился и встал с матраца. Стелла подошла к нему почти вплотную, положила ему на плечи свою голову и ласково сказала:
  - Ты устал с дороги, прими душ, а я покормлю тебя. И она погладила его стриженные черные мокрые от снега волосы. Денис молчал, казалась, что его мысли борются друг с другом, затянувшуюся паузу нарушила Стелла.
  - Что-то не так? Шевчук, ты меня боишься? - спросила она, специально назвав его по фамилии, так они обычно обращались друг другу, когда хотели подчеркнуть важность сообщения.
  - Да,- сдавленным голосом произнес он, - я тебя боюсь, ты снова начинаешь влюблять меня в тебя, а я...
  Она не дала ему договорить и закрыла его рот своей ладонью.
  - Эта женщина знает, чего хочет! Но я не буду показывать ей свои чувства, потому что если женщина видит любовь мужчины, то начинает вить из него веревки. Я не хочу быть рабом своей любви и пленником женщины! - подумал Денис.
  - Давай все пойдет так, как должно быть. Ты не будешь этому сопротивляться. Хорошо?- робко спросила Стелла.
  И она так искренне посмотрела в его серые, грустные глаза, что отказать ей не было никакой возможности.
  - Давай мы с тобой договоримся, чтобы опять не поссориться,- ласково предложила она.
  - Ага,- буркнул Денис.
  - Ты сегодня не говоришь мне слово 'нет' и делаешь все, о чем я тебя буду просить,- спросила она, хитро улыбаясь.
  - А если ты будешь просить невозможное? - сурово произнес Денис.
  - Я не попрошу у тебя ничего, что ты не мог выполнить или что было бы тебе противно,- с обидой в голосе произнесла Стелла.
  Денис наморщил лоб, шрам на переносице подпрыгнул вверх и стал розового цвета, и после недолгой паузы тихо произнес:
  - Хорошо, пусть сегодня будет все так, как хочешь ты, но, если мне что-то не понравится, я отменю все придуманные тобой правила.
  Она утвердительно покачала головой и подала ему банное полотенце голубого цвета. Он взял его и машинально поднес к носу, тонкий аромат духов, на мгновение вскружил ему голову, но Денис нашел в себе силы, чтобы не поддастся соблазну, и пошел в душевую. Стелла быстро поправила свои роскошные светлые локоны, надела туфли на высоких каблуках, посмотрела в зеркало. Осталась довольной, увиденном в нем отражением, и тихонько открыла дверь в душевую комнату и бесшумно вошла.
  - Он принимает душ, а я люблю понежить свое тело в горячей воде,- подумала Стелла и потрогала рукой остывшую воду в ванне, в которой совсем недавно отогревала замерзшие ноги.
   Денис стоял в кабинке спиной к двери, она подошла и быстрым движением раскрыла одновременно обе створки душевой кабинки. Мужчина, не поворачиваясь к ней, строго спросил:
  -Зачем ты пришла?
  Ласковый голос Стеллы соблазнительно и игриво ответил:
  - Я хочу помочь тебе помыть спинку.
  - Я сам смогу это сделать! - начиная нервничать, ответил он, выключая воду.
  Стелла видела широкую мускулистую спину, покрытую маленькими каплями воды, и положила руки ему на плечи. От ее прикосновения по телу Дениса пробежало приятное возбуждение. Желание овладеть этой женщиной было настолько непреодолимым, что он едва удерживал себя от страстного порыва, который мог завладеть его сознанием.
  - Почему она провоцирует меня? Наверное, мстит мне за мое глупое похищение? Или сама не может справиться со своим желанием? Попробуй, пойми, что у женщин на уме,- стиснув зубы, подумал он про себя, и, не поворачиваясь к ней, произнес:
  - Я стесняюсь тебя, дай мне возможность одеться.
  Она, не снимая рук с его плеч и любуясь широкой спиной и мускулистыми плечами, ласково сказала, специально понизив голос почти до шепота, и придавая словам особое жеманство:
  - Я разве могу тебе мешать, только хочу помочь.
  И начала скользить руками вдоль тела вниз до талии, медленно провела по внешней стороне бедра и голову положила на мокрое плечо. Сердце обнаженного мужчины готово было выпрыгнуть из груди. Игра и близость этой женщины подчинили себе и тело, и мысли Дениса, но это подчинение было для него необычным и новым чувством, и поэтому будоражило его воображение, а непредсказуемость поведения Стеллы возбуждало в нем безудержную страсть, бороться с которой с каждой минутой становилось все сложнее и сложнее.
  - Ты хочешь соблазнить меня! - с удивлением спросил Денис, стараясь скрыть от нее волнение, терзающее его сердце и провоцирующее его разум к животному инстинкту.
  - Нет,- томно произнесла она и поцеловала его мокрую шею, просунула свои руки ему под мышками и остановила их на его торсе. Капли воды брызгали в разные стороны, попадая на длинное платье, она резким движением повернула его лицом к себе. Его темно серые глаза блестели от негодования и стыда, на щеках появился румянец, губы нервно дрожали. Она смотрела в его глаза и восхищалась его безудержной дикостью и сдержанностью.
  - Другой мужчина на месте Дениса уже давно бы сжимал меня в своих объятиях и страстно бы целовал,- подумала Стелла.
   Краем глаз она видела вздымающуюся широкую грудь и плоский живот, и слегка возбужденную плоть, не отрывая глаз от лица Дениса, и вдруг произнесла:
  - Я не буду тебя смущать, мойся!
  Поцеловала его мокрый подбородок, развернулась и быстро пошла к двери, не оборачиваясь и не говоря больше ни слова. Денис не заставил себя долго ждать, оделся и вышел из душевой комнаты. Стелла поманила его к столу и ласково проговорила:
  - Я приготовила ужин. Тебя покормить или ты сам сможешь это сделать? - а про себя подумала:
  - Я первый раз вижу мужчину, который после душа упаковывал бы свое тело в футболку и брюки. Может он успел и носки на ноги натянуть?
   Денис хотел сказать какую - то колкость, но увидел на столе окрошку и сразу передумал, взял ложку и начал быстро поглощать приготовленную для него еду. Стелла сидела рядом с ним и смотрела, как он с аппетитом ест все, что она приготовила. Ел Денис с удовольствием и увлечением, она уже давно не получала такого эстетического наслаждения от наблюдения за ужинавшим мужчиной. Он попросил добавки и снова увлекся едой. Стелла отметила про себя:
  - Бедный мой мальчик, отвык от домашней еды, дикий, горделивый и необузданный, а вслух добавила:
  - Вкусно?
  Денис утвердительно покачал головой, продолжая трапезу, казалось, что он проделал тысячи километров специально для того, чтобы поужинать при свечах и снова отправиться в путь. Она любовалась сидевшим напротив мужчиной и не могла понять, что же привлекло в нем ее внимание:
  - Да, он высокий,- рассуждала она про себя,- стройный, волосы черные с проседью, мягкие и тонкие, черты лица мужественные, но назвать его красивым нельзя. Его внешность была обычной, но что же меня в нем привлекает, его дикость, непохожесть на других и непредсказуемость. Да, Пушкин был прав, чем меньше женщину мы любим, тем легче нравимся мы ей.
   Денис насытился, поблагодарил за ужин и, прищурив левый глаз, едва сдерживая саркастическую улыбку, спросил:
  - Что я должен сейчас сделать?
  Не мигая, в упор глядя в его темно-серые глаза, она быстро ответила:
  - Наполнить бокалы шампанским.
   Денис взял со стола нераспечатанную бутылку 'Абрау Дюрсо' и быстро открыл ее. От резкого хлопка у Стеллы вздрогнули ресницы, он налил полные бокалы подошел к ней вплотную и протянул ей один из бокалов. Шампанское разлилось по телу и слегка вскружило голову. Она жестом позвала его на разложенные на полу матрасы, отпив из своего бокала, Денис прилег на подушку. Стелла на коленях подползла к нему и ласково, почти промурлыкала:
  - Я могу снять с тебя футболку? Хочу увидеть то, на чем ты меня поймал в интернете. (Денис выставил на сайте свою фотку с обнаженным торсом, именно эта фотка привлекла ее внимание.)
  Мужчина хотел моментально выполнить ее просьбу, но она остановила его, положив свою руку ему на грудь, и тихо шепнула ему почти на ухо:
  - Я сама хочу это сделать!
  Он не стал противиться ее прихоти и послушно поднял руки вверх. Она медленно и плавно освободила его торс от одежды и мягким, почти кошачьим, движением положила его на спину. Сама стояла на коленях, путаясь в длинной юбке вечернего платья, которое мешало ей, сковывало ее движения и, не раздумывая, Стелла развязала длинный пояс и грациозным движением сняла с себя платье, обнажив роскошную грудь в черном кружевном бюстгальтере. Она видела, как у Дениса учащенно начала подниматься грудь, и удары сердца были частыми и гулкими.
  - Я не смущаю тебя? - нежно спросила Стелла.
  - Нет,- только и смог выдавить из себя он, не сводя глаз с медальона, висевшего у нее на шее.
  - Какой красивый камень? Это рубин? - спросил он, протягивая к ее украшению руку.
  Стелла быстрым движением прикрыла медальон своей ладонью, испуганно посмотрела на руку Дениса и с дрожью в голосе сказала:
  - Это очень старинное украшение,- она помолчала, подбирая подходящие слова, и приглушенным голосом продолжила,- его я получила от бабушки Алтынгуль, и когда придет время, я передам медальон своей преемнице. Не спрашивай меня больше ни о чем, и никогда не трогай этот рубин!
  - Я не знал, что у тебя в роду были представители нашего государства,- съязвил он. Мужчина как-то очень иронично произнес слова 'нашего государства', что Стелла смутилась и оправдываясь пролепетала:
  - Она не кровная родственница! Просто у нас так принято! Не расспрашивай меня больше ни о чем. Хорошо?
  И она так посмотрела на мужчину, что отказать этой капризной, но требовательной красавице было невозможно. Денис положил свою горячую ладонь ей на плече и почувствовал, как нервно пульсирует кровь в ее теле.
  - Успокойся, я все понял,- ласково сказал он и поцеловал ее правое плечо, а затем аккуратно наклонил ее тело себе на грудь.
  Она откинула с матрасов свое платье и повернулась лицом к Денису и тонким пальцем с массивным перстнем провела по его торсу и медленно произнесла:
  - Собственность Хюррем- Султан,- и приблизила свои губы к его лицу так, чтобы Денис ощущал ее дыхание, он чувствовал, что возбуждается, но решил, что будет сопротивляться действию ее чар столько, сколько сможет.
  Она еще раз провела рукой по его груди, от прикосновения нежных пальцев Денис почувствовал приятную дрожь во всем теле, вдруг Стелла радостно сказала:
  - Какое необычное родимое пятно, круглое ровное и красное!
  Денис очнулся от приятной истомы и, едва сдерживая нервное возбуждение, прошептал:
  - Оно у меня с рождения! Тебе делать больше нечего, как только рассматривать на мне родимые пятна и родинки!
  На грубоватый ответ Дениса, Стелла не отреагировала и продолжала рассматривать пятно на груди, затем потрогала его указательным пальцем правой руки. Кожа была ровной и гладкой, только чуть-чуть горячее, чем тело Дениса.
  - Странно, кожа на этом месте теплее, чем все тело! Почему? - не отрывая глаз от пятна, спросила она.
  - Потому что возбужден, и хочу тебя! - съязвил Денис. - Неужели это трудно понять?
  Стелла опустила ресницы и дотронулась до пятна губами. Легкий холодок пробежал по ее спине, а в ушах послышался приятный женский голос:
  - Я его спрятала от тебя! А ты его все равно нашла! Только не погуби его!
  Стелла оттолкнула Дениса, осмотрелась и прислушалась. Голоса слышно не было, в комнате все было по-прежнему. Она снова прижалась к его груди и подумала:
  - Безудержная страсть и желание не дают мне покоя. Сегодня я должна дать волю своим чувствам иначе я просто сойду с ума, мне уже и голоса начали слышаться. Да, не думала я, что любовь способна с людьми такое вытворять!
  Денис обнял ее и прижался своей щекой к ее голове, он не мог понять, что тянет его к этой женщине, прекрасно понимая, что будущего в их отношениях не будет.
  - Мы с ней очень похожи! И в то же время почти не понимаем друг друга! Мы ссоримся и миримся! Как же можно жить рядом с такой женщиной? А как же мне жить без неё? - с тоской подумал Денис.
   Но он страстно хотел быть рядом с ней, слушать ее, видеть, ощущать ее запах и вдруг его мысли начали путаться в голове у Дениса, аромат духов Стеллы сводил его с ума, она коснулась губами его щеки и тихо произнесла:
  - Можно я сегодня сделаю то, о чем мечтала с того момента, когда увидела твою фотку в интернете.
  Денис одобрительно кивнул, его рука обняла ее талию, а вторая нежно гладила роскошную грудь. Она наклонилась к его уху и, целуя его проговорила:
  - Ты должен мне помочь мне. Ты мужчина и не должен превратить наше первое свидание в обычное эротическое событие.
  - Я сделаю все, как ты хочешь, но я не хочу тебя обнадеживать, давать какую-то надежду и...
  Стелла указательным пальцем закрыла его рот и своими губами нашла его жаркие сухие губы. Она отдалась страсти поцелуя, проникая языком глубоко в рот, и поняла, что Денис, теряя над собой контроль, начал отвечать на ее ласки и страсть. Он снял рукой бретельки бюстгальтера и обнажил ее грудь, дыхание его стало прерывистым, и он жадно начал целовать грудь и облизывать сосок. Стелла откинула голову назад, не мешая ему любоваться ее грудью, он резко перевернул ее на спину и хотел продолжить свои страстные поцелуи, но она отстранила его вытянутой вперед рукой и тихо произнесла, едва шевеля губами:
  - Мы же не школьники, не будем торопиться. Давай поговорим.
  Денис крепко сжал ее в объятиях и ласково сказал ей:
  - Я не знаю, о чем можно нам с тобой говорить. Ты меня очаровала, я теперь весь в твоей власти, ты меня приворожила своей красотой. О чем еще говорить? И вообще зачем слова? Наши тела уже давно поняли друг друга.
  Он продолжал целовать, руки ласкали ее тело, но Стелла сделала над собой усилие и увернулась от его ласк и спрятала обнаженную грудь в бюстгальтер. Денис перевернулся на живот, чтобы она случайно не увидела, его возбужденную плоть, выпирающую из джинов. Стелла снова провела пальцем по его спине, он поднял голову, глаза стали темно-серого цвета, губы от поцелуев приобрели естественный алый цвет, а на щеках появился нежный румянец.
  - Что ты делаешь? Это какая-то дьявольская игра? - с тоской в голосе спросил мужчина, едва сдерживая нахлынувшее на него раздражение.
  Она не отвечала ничего, только погладила его мягкие волосы, он не мог отвести глаз от ее лица. Глаза женщины блестели зеленым цветом, волосы беспорядочно рассыпались волнистыми прядями по плечам, губы от мороза и поцелуев стали изумительного розового цвета, а лицо было каким-то благородным и миловидным.
  - Денис,- мягким голосом проговорила она,- я хочу разгадать твою тайну.
  - У меня нет никаких тайн и секретов,- прорычал он. - Это ты сплошная тайна и я не знаю, какой ещё сюрприз ожидает меня,- тихо произнес мужчина, делая акцент на слово 'ещё'.
  Она нежно провела рукой по его спине, он брезгливо отодвинулся от нее и сурово произнес:
  - Ты опять начинаешь, но я же не железный. Ты своими ласками хочешь довести меня до исступления, а как только я начинаю терять контроль, ты предлагаешь мне поговорить - это твой изощренный способ возбуждения.
  Стелла молчала, в ее глазах отражались язычки пламени, почти потухающих свечей, ее губы были полуоткрыты и поза, и выражение лица - все соблазняло его и будило в нем необыкновенную страсть.
  - Я в общении с женщинами не новичок, ты знаешь, что я дважды был женат по большой любви, сколько у меня женщин было после этого я даже не помню, но ни одну из них, я не желал так страстно и мучительно, как тебя. Я иногда готов убить тебя, забыть о твоем существовании, а иногда меня охватывают такие нежные чувства, что я ночью просыпаюсь и удерживаю себя от того, чтобы позвонить тебе. Я хочу слышать твой голос, а потом читаю твои ехидные реплики на сайте и мое сердце разрывается на части. Почему ты такая? Ты как осенняя природа: то ласковое и веселое солнышко, то беспросветный нудный дождь. Ты как будто специально дразнишь меня.
  Стелла перевернула его на спину и легла к нему на грудь, нежно поцеловала его грубоватую щеку и ласково спросила:
  - Можно я посмотрю на твою левую ладонь.
  - Опять твои колдовские штучки? - укоризненно сказал он и протянул ей ладонь. Она цепкими руками взяла его крупную ладонь, разжала его пальцы, нежно погладила подушечкой указательного пальца кожу на ладони и пристально начала изучать изгибы линий. Прошло минут пять, Стелла не проронила ни слова, Денис настороженно вслушивался в тишину, за окном по трассе изредка проезжали автомобили, зажженные свечи почти все догорели и потухли, ее дыхание было тихим и ровным, а биение ее сердца почти не улавливалось.
  - Почему ты молчишь? - робко спросил Денис.
  Стелла, не отводя глаз от ладони, почти шёпотом сказала:
  - Ты меня все равно не слушаешь. Зачем слова?
  Она опустила глаза, погладила линии на ладони, тяжело вздохнула и прошептала:
  - Ты все равно сделаешь все по-своему. Налей мне шампанского. Денис выполнил ее желание, протянул бокал и, подняв ее лицо за подбородок, спросил:
  - Львова, зачем я тебе?
  Она опустила глаза, а потом снова их подняла, и Денис увидел в их зеленом блеске такую таску, что сначала даже испугался, но потом наклонился к ней и нежно поцеловал ее влажные и горячие губы. Стелла не ответила на его поцелуй, а только наслаждалась им. Он ласкал ее грудь своей грубоватой ладонью, гладил ее волнистые локоны и шептал ей на ухо:
  - Ты влюбила меня в себя. Эти чувства завладели мной, и я не хочу их сдерживать. Я хочу быть с тобой одним целым. Хочу ласкать тебя.
   Она закрыла глаза и поддалась соблазну, наслаждаясь его поцелуями и ласками. Вдруг сердце Дениса забилось очень быстро, поцелуи стали требовательными, он быстро сорвал с нее бюстгальтер и трусики, скинул с себя джинсы, и Стелла увидела его затуманенные страстью глаза. Голое тело женщины трепетала от возбуждения, но она начала отталкивать его руками и тихо прошептала:
  - Денис, держи себя в руках, не делай этого. Прошу.
  Её слова были не убедительными, а губы отвечали на поцелуи, руки ласкали его спину, она не понимала, почему ее тело не протестует против его нежностей, ведь Стелла понимала, что совершает ошибку, но остановиться она уже не могла:
  - Нет, нет, Шевчук, отпусти меня, нам нельзя. Я, я, я, не могу быть твоей, отпусти, не трогай меня. Я должна найти Сына Света и полюбить его.
  Денис продолжал, не слушая ее, ласки стали настойчивыми и вот его плоть быстро и нежно вошла нее, Стелла застонала от наслаждения, забыв о том, что только что говорила 'нет'. Она полностью отдалась и доверилась ему. Их тела слились в единое целое, как в красивом ритмичном танце, интенсивность движения тел нарастала, затем пауза и всплеск. От наслаждения из груди Дениса вопль, а Стелла оцарапала его спину. Все стихло, и бурное дыхание, и гулкие удары сердец. Несколько секунд они лежали, не двигаясь и не произнося ни слова. Через мгновение она встрепенулась, оттолкнула Дениса и, бросив на него суровый взгляд, сказала:
  - Что ты наделал? Ты все испортил.
  Он томно потянулся и, ласково взяв ее руку, спросил:
  - Тебе что не понравилось?
  - Нет! - зло и коротко ответила она,- я же просила тебя не трогай, а ты!? Почти силой овладел мною.
  Взяла полотенце и быстро ушла в душевую комнату, а Денис с блаженной улыбкой на лице поднял ее бюстгальтер, рассмотрел изящное кружево и прижал к своим губам.
  - Теперь я точно знаю, что я ее никому не отдам и никуда не отпущу. Это моя женщина. Мне кажется, что я знал ее всю мою жизнь,- прошептал он, переворачиваясь на живот и томно потягиваясь от удовлетворенности и блаженства.
  Минут через пять на пороге душевой комнаты показалась Стелла, обернутая полотенцем, волосы волнистым каскадом рассыпались по мокрым плечам, а на ее светлой коже играли капельки воды, он тихо позвал ее к себе, она не ответила, но подошла к матрасу. Денис приподнялся и протянул обе руки, чтобы поймать ее и заключить в свои объятия, но в его руках осталось только полотенце, женщина подошла к окну, он любовался ее наготой.
  - Иди ко мне, - робко позвал он,- я хочу обнять тебя и прижаться к твоей груди.
  Она медлила, потом подошла к нему прижала его голову к своей обнаженной груди, поцеловала его макушку. Он крепко сжал ее в своих объятиях, страстно начал целовать ее живот и шептать:
  - Это ты должна родить мне дочку. Это ты! Я помню все, что ты мне говорила, и про безумную любовь, и про страстный секс, и про дочь и про то, что меня будет любить самая лучшая женщина, и что я проживу до 93 лет и похороню тебя, пережив всего на полгода. Стелла, все это правда, я сегодня обрел счастье, покой и ту, которую искал всю свою жизнь.
  Она встала перед ним на колени, взяла его левую ладонь, поцеловала ее и тихо сказала:
  - Да, это все я видела на твоей руке полгода назад, но сейчас все изменилось и очень серьезно. Сейчас все совсем не так.
  Она отвернулась от него и начала глазами искать в полумраке свою одежду.
  - Помоги мне найти мои вещи. Я уезжаю. Свет не включай.
  Она быстро собрала все, что смогла найти и ушла в душевую комнату. Денис лег на спину и закрыл глаза. Все, что происходило вокруг него, перестало уже его интересовать, он понял, что сегодня он не только получил отказ от женщины, но и в очередной раз разочаровался в них. Горечь обиды подступила к горлу, мысли путались, кулаки сжимались сами собой, а дыхание стало сбивчивым и глубоким. Казалось, что он сейчас задохнется от нехватки воздуха, сердце готово было выскочить из груди, а в голове промелькнула злобная мысль:
  - Удержать ее, не отпускать. Но сегодня он уже имел неосторожность украсть ее. Неужели она из-за этого на меня обиделась? Как понять женщин? Если она уедет, я тоже не останусь тут. Я больше никогда в жизни не поверю ни одной из них.
  Бесшумно, мягко ступая босыми ногами по ковру, Стелла подошла к нему и спросила:
  - Я могу уже включить свет? Ты оделся?
  - Мне все равно, включай,- отрешенно проговорил Денис.
  Она быстро включила свет, собрала сгоревшие свечи, выбросила все в урну. Остатки еды поставила в холодильник. Он лежал на матрасе абсолютно голый, не стесняясь своей наготы и не обращая внимания на ее суетливые движения. Стелла подошла к нему, небрежно бросила полотенце, чтобы прикрыть им низ живота и спокойную плоть. Денис не отреагировал на этот жест, его глаза были закрыты, но она понимала, что он не спит.
  - Денис,- тихо позвала она,- ты не спишь?
  -Жег,- сурово ответил он, специально, произнеся это слово на языке, которого Стелла не знала.
  - Ты можешь меня послушать,- робко спросила она.
  - Теперь мне уже все равно, говори,- устало произнес он.
  Она села рядом с ним, провела рукой по его волосам, внимательно рассматривая его лицо. Он нервно отвернул голову, показывая всем видом, что ему неприятно какое - либо ее прикосновение к нему.
  - Денис, посмотри на меня,- робко попросила она.
  - Это ничего не изменит, ты уже все для себя решила, уезжай,- не открывая глаз, проговорил он.
  Она продолжала смотреть на него, и вдруг тон ее голоса изменился, и она ласково произнесла:
  - Мальчик мой!
  Он открыл глаза и удивленно посмотрел на нее, не обращая внимания на горевший свет, она быстро скинула с себя платье и нижнее белье и стала страстно целовать его торс. Денис в первое мгновение был весьма удивлен такому повороту событий, а она продолжала покрывать его тело поцелуями, стараясь не пропустить ни одного сантиметра. Потом женщина резко подняла полотенце и поняла, что не ошиблась - Денис был возбужден. Стелла грациозным движением приняла в себя его возбужденную плоть. Она была похожа в этот момент на пантеру, которая несколько часов выслеживала свою добычу, и наконец, когда поймала ее, поэтому сразу не набросилась на дичь, а постепенно начала утолять голод, выбирая сначала самые вкусные куски. Стелла выгнула спину назад, волосы ее почти касались его коленей, она медленно то поднимала, то опускала свое тело, доставляя им массу приятных впечатлений. Денис уже забыл все свои обиды и тревоги, поддался снова ее чарам, он слегка поддерживал ее за бедра, не давая ей слишком высоко поднимать свое тело. Он пытался рассмотреть ее лицо в этот момент, чтобы понять, играет она или нет, но на лице была только страсть, в глазах горело желание, а губы выражали наслаждение. Мужчина понял, что ее необузданное желание было искренним, поэтому решил расслабиться и получить полное удовлетворение. Стелла еще несколько раз страстно поцеловала его губы, шею, слегка покусывала мочку его уха, ласкала руками грудь и гладила его волосы. Она хотела выплеснуть ему все свои скрытые ото всех чувства. Женщина любила его, скрывая это, и не прося ничего для себя. Денис понял, что еще секунда, и он не сможет себя контролировать, он хотел что-то сказать ей, но волна наслаждения накрыла его, он громко выдохнул и услышал, как колотится его сердце, еще через мгновение Стелла устало улеглась у него на груди, закрыв его подбородок и шею своими волосами. Он нежно провел своей рукой по ее спине и почувствовал, как тело ее вздрагивает от мышечного сокращения. Она вытянулась вдоль его тела и положила ногу, согнутую в колене на его живот. Дениса поразила ее искренняя страсть, неподдельное желание и почти одновременное наслаждение. Ничего подобного с другими женщинами он не испытывал, поэтому сейчас ему было комфортно и спокойно рядом с этой необузданной, капризной и сумасбродной женщиной.
  - Я тебя люблю! - почти на ухо прошептал он, целуя ее волнистые локоны.
  Она медленно подняла руку, указательным пальцем провела по его губам, потрогала шрам на переносице и с улыбкой сказала:
  - Мне было очень хорошо с тобой.
  Кокетливо поджала нижнюю губку, игриво опустила глазки и почти промурлыкала:
  - Но...Я бы хотела еще лучше!
  Он улыбнулся и повалил ее на спину, развел ее руки в разные стороны, а ногами своими придавил к матрасу:
  - Ты такая ненасытная? Я съем тебя! Но мне нужен отдых, а потом я покажу, на что я способен. Она освободила руки и почти повисла у него на шее, взяв зубами мочку уха, проговорила:
  - Ты, хвастунишка, я тебе не верю.
  Денис еще раз заглянул в ее глаза - они светились счастьем, он придавил ее всем своим телом, чтобы она не вырвалась в неподходящий момент, поцеловал ее в губы и с особой нежностью произнес:
  - Львова, я люблю тебя! Слышишь, капризная девчонка, только тебя. Мен сены жахсы кёрёмэн, Стелла. Я готов повторять тебе это на всех языках, которые я знаю.
  Она перевернулась вместе с ним и, оказавшись сверху, почувствовала свободу, села на него, расправила плечи, дав ему возможность еще раз разглядеть ее роскошную грудь, изящно обеими руками приподняла свои волосы вверх и затем разрешила им легким каскадом упасть на плечи. Поднятые руки сделали ее грудь еще соблазнительнее, он приподнялся и поймал губами розовый сосок, Стелла прижала его голову к груди и взъерошила волосы и тихо:
  - А кто идет первый в душ? - и, не дожидаясь ответа, быстро прокричала:
  - Кто сверху, тот и первый!
  Вскочила и убежала, Денис был счастлив, но про себя подумал:
  - С ней мне скучно точно не будет. Я не хочу расставаться с ней даже на пять минут. Я думал, что такое бывает только в кино, или книгах. Я не верю, что такая неземная любовь досталась мне.
  Она вышла из душевой кабинки, Денис поднялся и встал рядом с ней, и уже готов был идти в душ, но она остановила его:
  - Погоди, одну минутку! Надела свой массивный перстень с янтарем на указательный палец левой руки и провела им по голому торсу Дениса. Прикосновение холодного камня вызвали неприятные ощущения:
  - Что ты делаешь? - нервно спросил он.
  - Стираю надпись 'Собственность Хюррем-Султан'.
  Денис округлил глаза от удивления, но она хлопнула его по голой попе и весело сказала:
  - Твоя очередь. Смой с себя страсть и возбуждение!
  Он поцеловал ее в шею и медленно ушел, она быстро оделась, собрала свои вещи, с пульта через окно завела машину и написала короткую записку: 'Ночуй сегодня в этом номере, завтра утром можешь спокойно выехать. Меня не ищи, ты опоздал ровно на полгода. Непредсказуемая Хюррем - Султан'. Поцеловала листок, оставив на нем свои накрашенные помадой губы, и сразу же вышла из номера. Спустилась со второго этажа, села в машину и уехала в направлении известном только ей, Денис тщательно мылся под струями горячей воды, мурлыкал от удовольствия какую-то мелодию и вспоминал нежные ласки своей возлюбленной. В его голове планы роились пестрой чередой.
  - Во-первых, завтра он уговорит Стеллу поехать в Кокчетав, чтобы познакомить ее с его родителями и старшим сыном Матвеем,- размышлял он,- в воскресенье они приедут к нему домой, а дальше начиналась путаница, он не знал, хочет ли она переехать к нему, или остаться в России. Если Стелла позовет его к себе, значит нужно сделать еще массу дел: продать дом, машину, уволиться с работы, да много еще чего, а если она захочет переехать к нему, то нужно найти ей работу, устроить ее сына, найти достойное жилье. Но все эти мысли радовали Дениса, впервые за много лет он начал что-то планировать, у него появилось желание жить не только для себя, но и для нее и ее сына. Он выключил воду и громко позвал ее имени, но тишина в комнате слегка насторожила его:
  - Устала и уснула! - быстро мелькнуло у него в голове,- будить не буду, пусть спит, я тихонько лягу рядом, а потом разбужу ее своим горячим поцелуем.
  Он не стал зажигать свет в номере и неслышными шагами подошел к матрасам, на ощупь руками потрогал - ее не было. Он быстро подошел к окну, его красный мерседес, слегка припорошенный снегом, стоял, а черной 'камри' не было, зато были свежие следы от колес на недавно выпавшем снегу.
  - Сбежала! - гулко пронеслось у него в голове,- соблазнила и бросила. Может быть за чем-то поехала? - продолжал размышлять он, не веря, что Стелла уехала от него.
  Как каменное изваяние он сел на стул и увидел на столе записку, быстро прочитал ее и растерянно посмотрел вокруг - в комнате все было по-прежнему, только ее уже не было. Денис непонимающим взглядом смотрел в окно, на падающие редкие снежинки, на пустую трассу, а сердце нервно клокотало в груди:
  - Почему она так поступила? Она опять играет со мной, выносит мне мозг. Почему бог создал женщин такими коварными, чем красивее и образованнее женщина, тем изощреннее они пытают наши сердца. Он нашел недопитую бутылку шампанского, из горла осушил ее и швырнул на матрасы. Открыл холодильник, достал оставшуюся окрошку, доел ее, нервно походил по номеру, увидел оставленный красный шифоновый шарфик, который еще несколько минут назад был на ее голове и поддерживал ее русые волосы. Денис подобрал его, поднес к губам, аромат знакомых духов и тела любимой женщины напомнили ему о недавнем счастье и наслаждении. Из его груди вырвался стон:
  - За что? Чем я провинился перед тобой? Боги, в которых я не верю, сделайте так, чтобы я забыл ее!
  Он подошел к зеркалу, посмотрел на свое отражение, суровое лицо из зеркала, не мигая смотрела на него:
  - Ну, что? Все было предсказуемо! - обратился Денис к своему отражению.
  - Обычно я уходил от женщин, видел их слёзы, истерики, но сердце мое в те минуты было спокойным. Сейчас она ушла от меня - в душе пустота, в голове - суета, а сердце предательски страдает, от переполнявшей его любви.
  Он посмотрел на красный шарфик и губы прошептали:
  - Денис, тебя бросила Стелла! Я ненавижу тебя! - и он с силой швырнул шарфик в свое отражение.
  - Но почему она ушла без объяснения? Что я сделал не так? - простонал он.
  Денис лег на матрасы, луна тонким серпиком смотрела в окно, ветер стих и ночь была тихая и морозная, не мигая, он смотрел на звездное небо, вдруг ему показалось, что он видит ее лицо и слышит ее голос. Он напрягся и, действительно, где-то далеко-далеко в глубине его сознания он услышал знакомый мелодичный голос:
  - Шевчук, я ушла сегодня от тебя, потому что увидела на твоей ладони другую женщину.
  - Что за бред! - произнес он, не отводя глаз от серебристого серпика луны.
  Голос внутри него продолжал неслышный диалог:
  - Я не могу соперничать с ней, эта женщина сама выбирает себе любовников, не спрашивая их разрешения, чтобы ты не достался ей, я оставила тебя. Я не смогу с ней соперничать.
  - Это полный бред! Я не понимаю тебя! Ты снова издеваешься надо мной.
  - Мальчик мой, прости меня и будь аккуратным на дороге! - с нежной заботой произнес голос.
  - Где ты? Давай поговорим! Я найду тебя! Я убью тебя! - прокричал он.
  Но больше голоса он слышал, луна затянулась мелким облаком, и в номере стало тихо и темно. Денис встал с матрасов, подобрал ее красный шарфик и поцеловал его и резким движением и обмотал его вокруг шеи, наклонился и увидел на полу, забытый Стеллой блокнот. Он быстро поднял его и сунул в карман. Денис открыл дверь и почти бегом спустился со второго этажа, завел с пульта свой 'мерсик' и сел за руль.
   *****
  Она добралась до своей подруги, увидев ее, Татьяна побледнела и с дрожью в голосе спросила:
  -У тебя что-то произошло?
  Стелла не отвечала, заплаканные глаза блестели безнадежными искорками, губы, посиневшие от холода, тряслись. Она металлическим голосом произнесла, не глядя на подругу:
  - Налей мне коньяка, а потом я тебе все расскажу.
  Татьяна быстро метнулась в кухню, принесла полный стакан коньяка и дольку яблока, не снимая сапог и шубы, Стелла выпила полстакана и, не закусывая, выдохнула. Села в прихожей на пол и тоскливо посмотрела на подругу. Коньяк мягким теплом разлился по всему телу, щеки загорелись румянцем, кровь прилила к лицу, а язык стал тяжелым и неповоротливым. Татьяна испуганно смотрела на нее и не понимала, что же произошло, за долгие годы знакомства, она впервые видела Стеллу в таком состоянии. Тревога закралась в ее сердце, Татьяна понимала, что сейчас подруга не в состоянии была что-то говорить.
  - Давай я помогу тебе раздеться и провожу тебя в комнату, ты отдохнешь, а потом сама расскажешь, что с тобой произошло,- заботливо произнесла подруга.
  Стелла утвердительно закачала головой, медленно встала, алкоголь снял накопившуюся усталость, и сейчас она действовала почти механически, подчиняясь внешнему воздействию. Татьяна проводила ее в комнату и усадила на диван, Стелла закрыла глаза, и подруга увидела, как из ее глаз покатились слезы.
  - Еще коньяка?- ласково спросила Татьяна.
  - Нет,- коротко ответила она,- я хочу тебе сегодня еще кое-что рассказать. Подруги удобно расположились на диване, Стелла поджала под себя левую ногу, а правой бесцельно болтала, вырисовывая в воздухе какие-то только ей одной понятные знаки, Татьяна положила свою руку на ее ладонь и слегка сжала ее. Женщина сделала глубокий вдох и медленно начала свой рассказ:
  - Почти год назад, на просторах интернета я нашла мужчину. Виртуальное общение было почти каждодневным, мы переписывались, а потом перезванивались, как собеседник он был мне не интересен, но у меня было непреодолимое желание.
  Она запнулась, немного помолчала, в упор посмотрела на свою подругу и, понизив голос, продолжила:
  - Я хотела, чтобы он в меня влюбился. Я делала все возможное и невозможное, чтобы вызвать в нем эти чувства. Он же оставался холодным и сдержанным. На страницах интернета я очаровывала его, ссорилась с ним и снова мирилась, бросала его навсегда и снова возвращалась к общению, последний раз в чате я написала ему: 'Ты знаешь, что садизм у тебя в крови, когда я к тебе бьюсь, то ты не можешь найти одной минуты, чтобы ответить мне, а как только я отступаю и забываю про твое существование, ты шлешь мне приветы и смайлики. Так нельзя общаться'. На этом бы остановиться мне и поставить точку в наших отношениях, но я не смогла. Я всегда в жизни добиваюсь того, чего хочу. И с ним я решила, что пойду до конца, или глупое женское самолюбие не давало мне покоя, или уязвлённая гордость, или отверженная любовь, или жажда получить желаемое - двигали мною, подсказывая мне, что нужно делать. Мой разум работал только в одном направлении, как соблазнить Дениса и получить то, о чем я мечтаю уже почти полгода.
  Она снова замолчала, взяла недопитый стакан с коньяком, посмотрела через жидкость на дно, сделала два глотка, брезгливо сморщила нос и откусила от четвертинки яблока кусочек, и медленно начала его жевать. Татьяна, взяв из ее руки стакан, серьезно произнесла:
  - Не пей больше, завтра болеть будешь, давай я лучше чаю заварю.
  Подруга беззвучно покачала головой, Татьяна встала и ушла в кухню. Было слышно, как она набирает воду в чайник, зажигает газ, гремит посудой. Стелла медленно поднялась с дивана и, кутаясь в плед, на ватных ногах пошла в кухню. Чайник просвистев, вскипел, и Татьяна заварила черный чай с бергамотом и разлила по кружкам. Размешав горячий напиток, Стелла задумчиво посмотрела на него и, не отрывая глаз от своей кружки медленно, взвешивая каждое слово, продолжила:
  - Мой изощренный мозг придумывал массу различных комбинаций, как достичь желаемого, но холодность Дениса разбивала все мои планы, как будто какая-то магическая сила защищала его от меня. Карты Таро говорили мне, что он любит меня, но скрывает эти чувства или борется с ними. Колдовские свечи убедили меня в том, что он думает обо мне, но боится признаться даже самому себе в своей любви, а руны рассказали мне о том, что его сердце уже давно принадлежит мне. Доказательств его любви было у меня достаточно, но я хотела главного - услышать его признание, победа над гордостью этого мужчины пьянила меня. Я жаждала этого всей душой, это стало как будто наркотической зависимостью. Мне нужно было его словесное признание, я хотела видеть его глаза, почувствовать биение его сердца и трепет его тела.
  Стелла замолчала, посмотрела в глаза своей подруги и умоляюще произнесла:
  - Ты осуждаешь меня?
  Татьяна быстро заморгала ресницами, все, что она услышала сегодня от своей подруги, очень ее удивило. Всегда уравновешенная, рассудительная и спокойная женщина, сегодня была взбалмошной, безрассудной и влюбленной, как шестиклассница в своего учителя физкультуры. Она хотела что-то сказать, но Стелла опередила ее и строго сказала:
  - Это еще не все, дослушай мою историю до конца, а потом уже выноси свой приговор.
  Татьяна утвердительно покачала головой. Стелла отодвинула чашку с чаем и налила в стакан апельсинового сока, выпила несколько глотков и продолжила:
  - Желание завладеть сердцем Дениса и получить от него признание в любви сжигало меня изнутри, я боролась с собой, стала нервная и беспокойная, но к магическим обрядам я не прибегала. Я хотела, чтобы он признался мне в любви без заклинаний и колдовства. Ты знаешь, как я отношусь к использованию любой магии!
  Татьяна удивленно посмотрела на подругу, она не верила своим ушам.
  - Ущипни меня, чтобы я поверила во все, что ты мне говоришь. Зачем тебе все это нужно? Ты же разобьешь ему сердце и бросишь, он же тебе не нужен? Как ты можешь играть чувствами живого человека?
  - Конечно, а как же играть чувствами мертвых? - ехидно проговорила Стелла.
  - Я тебя не узнаю, ты же не была такой жестокой? - почти шепотом сказала Татьяна.
  - Жизнь жестокая вещь, так почему же я должна быть доброй? - сурово возразила она своей подруге,- тебе интересен конец этой истории?
  Татьяна мрачно закивала головой и робко спросила:
  - Надеюсь, ты его не убила?
  На лице Стеллы появилась злобная улыбка:
  - Его нет! Но веру в женщин, в любовь и доброту уничтожила полностью, а что теперь для него жизнь? Так времяпровождение, но радости я не испытываю. Мне тоскливо и больно. Моя душа кричит от беспомощности.
   Она допила свой сок и налила себе еще коньяка, немного помолчала, как будто собиралась с мыслями.
  - Я хочу сегодня спиртным залить свой мозг, чтобы он отключился и не думал больше о нем,- глядя на дно стакана, медленно произнесла Стелла.
  Татьяна увидела, как лицо ее подруги изменилось: в глазах заблестели озорные искорки, губы расплылись в блаженной улыбке. Стелла была счастливой, и это счастье, внезапно наполнившее душу женщины, сейчас непонятным образом передалось и ей. Таня впервые в жизни почувствовала это состояние.
  - Стелла, действительно, влюбилась и не может сдержать этого чувства. Оно даже мне передается,- подумала Татьяна.
  - Я, все- таки, добилась того, чтобы мы встретились, после небольшой паузы добавила Стелла. - Я была в восторге, теперь я была уверенна в том, что когда он увидит меня, поговорит со мной, глядя в мои зеленые глаза, то я услышу то, чего жду почти целый год. Вчера в мотеле мы встретились. Это была волшебная и незабываемая ночь. Он был великолепен - высокий, стройный с темно-серыми сияющими глазами, галантный и нежный.
  Стелла закрыла глаза, вспоминая все, что произошло с ней совсем недавно.
  - Любая женщина могла только мечтать о таком любовнике,- продолжила она, резко открыв глаза.
  - Я услышала слова, которые ждала, я не ошиблась. Мое очарование и обольщение не оставило его равнодушным. Он покорился судьбе и признался мне в любви, моя гордость торжествовала, самолюбие летало на крыльях, больше мне мечтать было не о чем, но коварство злой судьбы не знает ни каких границ. Добиваясь его, я не заметила, что сама в него влюбилась. Любовь как будто подстерегала меня и ждала, когда же наступит подходящий момент, чтобы пронзить своей стрелой мое сердце. Я уже собиралась уходить из номера, оставив его одного с его чувствами наедине, как вдруг поняла, что мое сердце он похитил так же бесцеремонно, так же почти, как я завладела его сердцем. Я остановилась и поняла, что страстно желаю этого мужчину, и бороться с этим чувством, у меня нет сил. Я набросилась на него, как измученный жаждой путник при виде колодца с водой, и поддалась этой страсти, и все остальные чувства в этот момент отключились. Я как безумная наслаждалась его губами, его телом, упивалась нашей любовью. Это была безудержная и бесконтрольная страсть, я была на верху блаженства, я забыла обо всем на свете. И это было незабываемо, а когда я очнулась от всего, пелена спала с моих глаз, я посмотрела на его левую ладонь, и ужас охватил меня. Я увидела, что линия его жизни прерывается на 'бугре Венеры'. Это значит, что после того, как он обретет любовь, его ждет смерть. Я сразу же собрала вещи и убежала от него, не видя ничего. Что с ним сейчас, я не знаю, но очень переживаю за него. Молчи, не задавай мне больше никаких вопросов. Я буду сейчас вымаливать прощение для нас двоих у всех богов, каких я только знаю. Я хочу защитить его от смерти. Оставь меня одну. Татьяна покачала головой и робко спросила:
  - Я могу тебе чем-то помочь?
  Стелла посмотрела в ее добрые глаза и тихо, сквозь слезы прошептала:
  - Это смогу сделать или я, или вообще никто. Таня, у меня почти нет времени, не отвлекай меня.
   Подруга послушно вышла из комнаты. Стелла быстро начертила на полу мелом большой круг в нем шестиугольную звезду. Зажгла шесть свечей и села на колени в центр круга. Открыла свою 'колдовскую тетрадь' и нашла нужное заклинание. Пальцы у нее похолодели, к вискам прилила кровь, голова резко начала кружиться. Женщина продолжала читать, не останавливаясь и не отвлекаясь. Вдруг она почувствовала, что у нее из носа пошла кровь, но она не останавливалась, нужно было начатое довести до конца. Стелла произнесла последние слова заклинания и потеряла сознание. На звук упавшего тела прибежала Татьяна. Начала трясти ее, хлестать по щекам, а потом сбегала в кухню, принесла стакан воды и побрызгала женщине на лицо. Стелла медленно открыла глаза и дрожащими губами произнесла:
  - Я не смогла его спасти. Моя любовь погубила его. Помоги мне встать, мне нужно выйти на улицу.
  Татьяна хотела задать подруге несколько вопросов, но Стелла опередила ее и тяжело дыша произнесла:
  - Не сегодня! Я расскажу тебе! Но потом, когда-нибудь.
  Татьяна помогла ей подняться на ноги, принесла ее шубку и сапоги. Стелла медленно оделась, нашла в кошельке мелкие мотеты и вышла из квартиры. На ватных ногах она спустилась на первый этаж, открыла металлическую дверь и очутилась на морозном воздухе. Ей срочно нужно было найти перекресток, чтобы заплатить откуп за возможность спасти жизнь любимому человеку. Она подняла глаза в небо, темное небесное полотно, усыпанное звездами, большими и мелкими, яркими и тусклыми, угрожающе нависло над женщиной. Стелла спешила к перекрестку и вдруг ее внимание привлекла падающая в небе звезда. Женщина, как завороженная, смотрела на смерть далекой звезды. Ветер растрепал ее русые волосы, а мороз пощипывал нос и щеки.
  - Как красиво умерла звезда! - пронеслось у нее в голове.
  И вдруг она отчетливо на фоне звездного неба Стелла увидела лицо Дениса, спокойное, красивое, светящее счастьем. Широко открытые серые глаза, выражали уверенность в себе, а губы ласково улыбались. Женщина стояла и любовалась им, нежность переполняла ее сердце, а в душе затаилась какая-то необъяснимая тревога. Казалось, что прошла целая вечность с того момента, когда они расстались, но ее губы еще помнили его поцелуи, а тело - его ласки. Она закрыла глаза и сразу же их открыла, в голове, как будто молния пронеслась мысль:
  - Денис погиб!
  Она попыталась отогнать эту мысль и вспомнила их недавнюю встречу, но слово 'смерть' не давало ей ни о чем больше думать. Стелла посмотрела на часы - три часа ночи почему-то отметила она про себя. Быстро добежала до перекрестка, выбросила мелкие монеты и крикнула:
  - Уплачено!
  *****
  'Мерседес' Денис уверенно ехал по знакомой трассе, мороз крепчал, и слышно было скрипение мерзлого снега под шиповаными колесами. Он мчался, не включая музыки, разговаривая сам с собой:
  - Женщины коварные и вредные, бессовестные и безответственные, неверные и подлые, но почему тогда мы не можем обойтись без них. Как я позволил себе влюбиться в нее? Я же так долго сопротивлялся ее чарам. Я отталкивал ее, но все равно не смог уберечь своего сердца от разочарования. Нет! Нет! Нет! Она не такая, как все! Она лучшая из женщин, но что-то ее напугало во мне! Но ведь я был нежен, внимателен, я не мог разочаровать ее. Я видел ее глаза, светящиеся от счастья. Почему? Почему? Что со мной не так?
  Фары встречного грузовика ослепили Дениса, он на мгновение потерял управление, автомобиль выбросило на встречную полосу, но опытный водитель выровнял руль и 'мерседес' плавно вернулся на свою полосу. Денис притормозил у обочины, вышел из машины, морозный воздух обжег легкие. Он посмотрел на звездное небо, перевел дыхание и крикнул:
  - Три часа ночи, такой адский холод! - и почти шепотом добавил:
  - Меня чуть не сбил 'камаз'! Интересно, сегодня еще будут какие-нибудь неприятности? Стелла, ты слышишь меня?
   Через четыре часа Денис благополучно добрался до родительского дома, его как обычно встретила на пороге приветливая и улыбающаяся мать. По суровому выражению лица и красному женскому шарфу на шее у сына она поняла, что у Дениса снова проблемы на любовном фронте. Женщина не стала расспрашивать его ни о чем, зная, что сейчас он озлоблен и может наговорить много глупостей. Мать накрыла на стол и пригласила его поужинать, вернее уже позавтракать. Денис молча съел бутерброд с чаем и тихо обратился к матери:
  - Скажи, почему она меня бросила, не объяснив ничего. Сбежала, пока я был в душе, так торопливо, что забыла свой шарф и блокнот. Что я делаю не так?
  Мать села рядом с сыном, положила свою руку ему на плечо и прошептала:
  - Я не знаю, почему убежала эта женщина, я могу только предположить, что ты ее чем-то случайно обидел. Словом, или поступком, или замечанием, или чем-то еще.
  Денис опустил голову, скулы его нервно задвигались, а кулаки сжались сами собой. Он, конечно, понимал, что его мать права, но поверить в это не мог. Эмоции, завладевшие его сердцем, не давали разуму проанализировать ситуации и с делать нужные выводы.
  - Сейчас я ее ничем не обидел, а вот раньше делал это часто. Но ведь не может она мне мстить за прошлые обиды. Я видел, что в ее глазах светилась любовь, она была счастлива в те часы, которые провела со мной. И чувства ее были искренними.
  Он замолчал, обида и боль разочарования исказили его доброе и красивое лицо. Сердце матери обливалось кровью, когда она видела страдания своего уже совсем взрослого сына
  - Ну почему ему не везет с женщинами. Ведь и красивый, и умный, и добрый и привычек вредных нет, а счастья тоже нет. Бедный мой, сынок, - думала она, ласково взъерошивая стриженные волосы сына.
  - Мама, эта женщина внешне очень похожа на тебя, когда я ее увидел в интернете, подумал, что это ты так развлекаешься. Ты знаешь, вначале нашего знакомства я был без ума от нее, я готов был бежать к ней хоть на край света, но она не звала меня к себе, потом она начала меня бесить, своей назойливостью, требованием внимания, а потом я к ней привык и общался как бы по обязанности. Она продолжала то вспыхивать нежностью, то обижаться. А потом она пропала и не отвечала мне, не писала и не звонила. Я испугался и впервые понял, что потеряю ее так и не узнав. Я начал ее искать на просторах интернета, нашел и увидел ее статус: 'Если любишь, то отпусти'. И тогда на меня нашло прозрение, я понял, что она именно та женщина, которую я так долго ждал, я понял, что все это время, общаясь со мной, она меня любила, не требуя ничего взамен, не афишируя своих чувств и ни разу не упрекнула меня за мое легкомыслие. Сделав это открытие, на душе у меня сразу стало так легко, и мысли пришли в полный порядок, а сердце шепнуло мне: 'не упусти ее'. Как на крыльях летел я к ней навстречу, но моя гордыня решила еще раз проверить искренность женских чувств.
  Денис замолчал, налил себе кипятка в стакан и бросил пакетик черного чая. Подождал, когда чай заварится, отхлебнул пару глотков и продолжил:
  - Да, я решил проверить, что будет она делать в экстренной ситуации и инсценировал ее похищение. Она упрямая и гордая, и мы поссорились, но я одумался и убедил ее в том, что это была шутка. Женщина приготовила мне ужин при свечах с моей любимой окрошкой, потом были объятия и поцелуи,- Денис замолчал, а мать видела, как отчаянно пульсировала его кровь по венам на шее, и мелкая дрожь пробежала по его рукам.
   - Она была моей, я был с ней единым целым, а потом она сбежала,- сказал Денис после небольшой паузы. - И я ее больше не видел.
  Он посмотрел на мать, которая внимательно слушала каждое слово своего старшего сына.
  - Мама, она написала роман, где я был главным героем, она описала мою внешность и характер, так как это могла сделать только влюбленная женщина. Она называла меня 'Гордым красавцем и самым красивым мужчиной Астаны'. Я читал ее произведение, там действительно описаны сильные любовные переживания. Разве может женщина так лгать?
  Мать посмотрела сыну в глаза и робко предложила:
  - Сынок, может быть я с ней поговорю, женщины всегда находили общий язык, если они не претендовали на сердце одного и того же мужчины.
  - Мама, ты раньше никогда к нам с братом не входила в комнату без стука, так зачем же сейчас так бесцеремонно врываешься в мою жизнь,- сурово проговорил Денис.
  - Я сам во всем разберусь, спасибо, что выслушала меня.
  - Сынок, у тебя есть ее фото? - робко спросила мать.
  - Да!
  - Покажи мне ее, пожалуйста!
  Он удивленно посмотрел на свою мать. Женщина была взволнованной и немного подавленной.
  - Это что женское любопытство или материнский эгоизм,- пронеслось у него в голове.
  Денис нехотя достал мобильный телефон, поискал, и на экране появилась блондинка в желто-сиреневом венке из полевых цветов на голове и огромным букетом таких же цветов в руках. Мать внимательно разглядывала фотографию. Он еще поискал и показал другую фотографию. На ней было изображено лицо светловолосой женщины с большими зелеными глазами и приятной улыбкой.
  - Она красивая и у нее добрые глаза. Я уверена, что эта женщина не предаст тебя, только..., - ласково произнесла она и замолчала, не сказав больше ничего, а про себя подумала:
  - Только не понятно мне, почему такая привлекательная женщина одинока?
  Денис, увлекшийся рассматриванием фотографий любимой, не заметил того, что мать начала предложение и оборвала его, не закончив. Он допил свой чай и решил отдохнуть два - три часа перед дорогой. Мать поцеловала его в затылок и ласково сказала:
  - Сынок, у тебя будет все хорошо! Отдохни.
  Денис посмотрел в ее серые глаза и подумал:
  - Последние годы, я почти не разговаривал с ней на душевные темы, я боялся ее волновать, а теперь понял, что незнание волнует ее больше, чем знание.
  Он быстро встал и ушел в свою комнату, на кровати мирно спал его старший сын Матвей. Отец посмотрел в лицо спящего и улыбнулся, мальчик был его копией, а в голове пронеслось:
  - Самый красивый мужчина Астаны, второй.
  Он хотел погладить мальчика по голове, но побоялся разбудить, и, не раздеваясь, лег на диван и почти сразу же уснул. Спал Денис крепко и без снов, а мать этой ночью не сомкнула глаз. Ей вспомнился сентябрьский теплый день, когда ее первенец появился на свет. Они с мужем с нетерпением ждали появления малыша, и выбрали ему красивое имя - Денис. Родители были уверены, что у них родится сын. И вот он появился на свет здоровый, крепкий и красивый малыш - наследник рода и носитель фамилии.
  В одной палате с мамой Дениса лежала молодая цыганка, родившая в этот же день девочку. Цыганка была грустная и неразговорчивая.
  - Что-то у этой женщины случилось,- подумала женщина, но в душу к ней лезть не стала. На следующий день, утром молодым мамам принесли малышей на кормление и знакомство. Мальчик смотрел на маму своими большими темно-серыми глазами и с удовольствием сосал грудь. Цыганка молча покормила дочь и положила ее на свою кровать, девочка спала. Мама Дениса держала сына на руках и с гордостью рассматривала его крохотное личико. Цыганка подошла к ней и печально спросила:
  - Дай мне его подержать!
  Молодая мать недоверчиво посмотрела на нее и крепче прижала сына к груди, но молчаливая настойчивость цыганки убедила женщину, и она передала ей сына. Цыганка аккуратно взяла мальчика на руки.
  - Принадлежащий к Дионису,- произнесла она, принципиальный и непреклонный, ревнивый, но ласковый и нежный, его будут любить окружающие.
  Она подошла к окну, солнце игриво заглянуло в больничную палату, освещая все пространство своими яркими лучами. Цыганка положила Дениса на стол для пеленания и быстро развернула младенца. Малыш, почувствовав свободу, вытянул вверх ручки и ножки, инстинктивно стараясь поймать своим тельцем солнечные лучи. Мальчик не плакал, а бессмысленно улыбался, перебирая в воздухе ручками. В ярких сентябрьских лучах тело малыша казалось, что светится изнутри. Цыганка взяла его крохотную левую ручонку и посмотрела на линии его ладони, а затем, обращаясь к его матери, сказала:
  - Твоему сыну покровительствует могущественная божественная сила. Это очень странно! Я ни разу в своей жизни не видела такого могущественного покровительства.
  Мать Дениса умоляюще посмотрела на цыганку:
  - Расскажи мне все, что ты увидела на ладошке у моего сына!
  - Хорошо! - сказала она,- твой сын будет красивым и умным, но с женщинами счастлив он не будет, а любовь блондинки с зелеными глазами погубит его. Он лишит себя жизни из-за неразделенной любви к ней.
  Цыганка замолчала, а мать Дениса подошла к ней и чуть не плача спросила:
  - Можно изменить судьбу моего сына, я не хочу, чтобы он погиб из-за любви к светловолосой женщине?
  Молодая цыганка внимательно посмотрела в глаза матери Дениса своими хитрыми глазами цвета спелой смородины и гордо сказала:
  - Да, я могу это сделать! Но ты же знаешь, что вмешательство в судьбу человека, может навредить потом ему!
  - Но можно же сделать, чтобы мой сын любил брюнеток и рыжих, и был ими же любим, а на светловолосых бы вообще не обращал внимания,- робко сказала мать Дениса.
  - Да, можно! Это сделать легко.
  Цыганка посмотрела на мальчика, лежавшего на столике и тянувшего ручки к солнцу.
  - Ты не обычный ребенок и я помогу тебе. Я чувствую, что этот мальчик заслуживает счастья! И что-то мне подсказывает, что я еще о нем услышу! - подумала про себя цыганка.
  - Дай мне монетку,- сказала она, обращаясь к матери Дениса.
  Женщина быстро нашла двухкопеечную монету и передала ее цыганке. Малыш лежал на столике, беспорядочно перебирая в воздухе ножками и ручками, обласканный лучами сентябрьского солнца, младенец молчал и улыбался, мать любовалась им, а цыганка что-то шептала на монетку, а затем положила ее на грудь мальчику. Металл прилип к нежной коже малыша, а цыганка продолжала:
  - Ты будешь любить только черноволосых женщин, и остерегаться блондинок! Мои чары будут действовать до тех пор, пока на твоей груди будет пятно, оставленное вот этой монетой. Мальчик заплакал, цыганка взяла его на руки и сняла монетку, на левой части груди выше сердца осталось небольшое красное пятно, как от ожога, она быстро запеленала Дениса и передала пришедшей за младенцами нянечке.
  Когда закрылась дверь в палату, и молодые мамы остались одни, цыганка передала монетку маме Дениса и сказала:
  - Я спрятала твоего сына от любви светловолосой женщины, но мне кажется, что он будет искать ее всю свою жизнь. Ты можешь снять с него мои чары, приложив вот эту монетку к его пятну на груди со словами: 'Я отпускаю тебя к ней', а монетку потом выброси на перекресток дорог. Но если ты потеряешь ее, то мои чары на нем останутся навсегда!
  Мать Дениса убрала монетку, а когда они с малышом пришли домой из больницы, она сшила маленький кожаный мешочек, спрятала туда монетку и повесила этот 'талисман' себе на шею. Долгие годы она хранила эту монетку, иногда доставала ее смотрела и вспоминала рождение своего старшего сына, и магический обряд, который по ее просьбе совершила над ее младенцем цыганка. Часто думала о том, правильно ли она поступила, спрятав сына от женщины, которая дарована ему была судьбой. Вот и сегодня, услышав рассказ Дениса, о побеге белокурой женщины, в которую он влюбился, она снова достала монетку и поняла, что сейчас наступил тот момент, когда чары цыганки нужно снять с сына.
  - Мой Денис ищет ее, он страдает. И он не был счастлив ни в одном из своих браков, а ему уже сорок лет,- подумала она.
  Мать подошла к спящему сыну, он лежал на спине, а на груди виднелось небольшое красное пятно.
  - Какой ты красивый! - произнесла шепотом мать. - Я хочу, чтобы ты был счастлив с тобой женщиной, которая предначертана тебе судьбой и которую ты неосознанно ищешь все эти годы. Только умоляю тебя, чтобы тебе не ответила твоя светловолосая женщина не лишай себя жизни. Ни одна из женщин не стоит того, чтобы лишать себя жизни. Я не переживу твоей смерти. Родители не должны хоронить своих детей! И она заплакала, приложила монетку к его пятну и сквозь слезы прошептала:
  - Я отпускаю тебя к ней!
  Убрала монетку и пятно на ее глазах исчезло и тут же большое напольное зеркало вспыхнуло зеленым светом, а потом в глубине зеркальной поверхности мать увидела женщину в темном платье с черными крыльями за спиной. Лицо, смотревшее на нее было страшным, безобразный рот что-то шептал, а красные глаза пыталась рассмотреть лицо спящего Дениса. Мать поспешно подошла к зеркалу и закрыла собой сына.
  - Отойди от магического стекла, глупая женщина! - услышала она мерзкий голос. Глаза женщины с крыльями горели ненавистью и злобой, рот искривился в улыбке, и она прошипела:
  - У тебя родился необычный ребенок. Он Сын Света! Теперь я это знаю точно! И я хочу получить его! Уйди прочь! Я хочу увидеть его лицо!
  Материнская любовь подсказала ей, что ее старшему сыну грозит опасность, и она почти машинально набросила на зеркало покрывало. Женщина из глубины стекла шипела:
  - Я не видела его лица, не знаю его имени, но мои ассистенты найдут его. Я всегда получаю то, что желаю!
  Мать осенила зеркало крестом, Денис спал, улыбаясь чему-то во сне, она подошла к нему, посмотрела в его лицо и, смахнув слезы с глаз, тихо прошептала:
  - Что же я наделала, сынок? Прости, я хотела защитить тебя и прибегла к магии, хотя цыганка меня предупреждала. Знай, Денис, что материнская любовь - это самое сильное чувство на свете. Я за тебя готова отдать за тебя свою жизнь.
  Мать оделась и быстро вышла из квартиры, дошла до перекрестка и выбросила монетку, которую хранила более сорока лет, и сразу же вернулась домой. Денис спал долго и проснулся в дурном настроении, Матвея в комнате уже не было, а мать хлопотала на кухне.
  - Сынок, ты выспался уже? - ласково спросила она. - У нас сегодня морозно, почти тридцать градусов и ветер.
  Она немного помолчала, а потом тихим голосом добавила:
  - Может, ты сегодня не поедешь к себе, а останешься у нас.
  Денис строго на нее посмотрел и ответил:
  - Мне завтра с утра на работу нужно съездить и эту дорогу я знаю очень хорошо. Со мной все будет в порядке.
  Мать с тоской посмотрела на сына, тяжело вздохнула и тихо сказала:
  - Будь осторожнее, сынок!
  Денис собрал нужные ему вещи, поцеловал ее в щеку и быстро вышел на улицу. Морозный воздух обжег его легкие, снег скрипел под подошвами его ботинок, он повернул ключ в замке зажигания своего 'мерседеса' и на панели высветилась температура воздуха вне салона. Автомобиль завелся не с первого раза, но после нескольких попыток двигатель заработал.
  - Ого, минус 33! - отметил Денис.
  Мужчина поправил зеркало заднего вида, Стелла была за рулем его машины и настроила его под себя, а вчера он был так зол, что не обратил на это внимания, да и ночью на пустой трассе легко обошелся без него.
  - Интересно, где сейчас она? Что делает? Вспоминает ли меня?
  Денис прогрел машину, посмотрел в окно родительской квартиры, мать помахала ему рукой, он улыбнулся, кивнул ей головой и 'мерседес' медленно тронулся с места. Машина легко и послушно набирала скорость:
  - Нужно чувствовать автомобиль и быть его частью,- повторил Денис слова, которые совсем недавно по телефону говорил Стелле.
  Он снова вспомнил ее, эти губы и глаза, ласки, которые она ему подарила, и страсть. Он впервые в жизни видел искреннюю любовную страсть, бесконтрольную и такую возбуждающую. При этих воспоминаниях нервная дрожь пробежала по всему телу, сердце забилось быстрее, а губы пересохли.
  - Теперь я понимаю Париса, который похитил Елену, и Троя вступила в войну,- прошептал Денис, глядя в зеркало заднего вида. От такой страстной любви и искреннего сексуального влечения можно и не только голову потерять, но и начать войну.
  Он быстро ехал по знакомой трассе, не обращая внимания на показания приборов на панели управления.
  - Почему она так поспешно убежала? Её явно, что-то беспокоило, может она переживает за своего сына, но я смогу воспитать его достойным мужчиной, может быть мои сыновья и бывшие жены ее смутили, но она знала все про них. Может быть, она бежала от любви, которой сама испугалась. Как же понять женщин? - размышлял он и вдруг раздался звонок мобильного телефона.
  Денис быстро достал телефон, секундная надежда развеялась, когда он с тоской посмотрел на дисплей:
  - Брат! - разочарованно отметил он и громко сказал:
  - Прокуратура слушает!
  Мужчина из трубки засмеялся и спросил:
  - Дэн, у тебя все в порядке?
  Денис наморщил лоб, сдерживаю ехидную улыбку, грубо сказал:
  - Да, я за рулем! У меня все нормально! Я был у родителей, а теперь возвращаюсь к себе! Вечером позвоню!
  И завершил звонок, затем, не сбрасывая скорости своего автомобиля, вышел в интернет, где часто встречался со Стеллой, ее на сайте не было.
  - Где же эта сумасбродная непоседа? Что она сейчас делает?
   Воспоминания о недавней ночи любви снова овладели его мыслями. Он поддался приятным впечатлениям, и вдруг его 'мерседес' резко остановился. Денис посмотрел на приборы, стрелка тахометра зашкаливала, а из- под капота шел пар, двигатель заглох. Водитель нахмурил брови, и в голове пронеслась тревожная мысль:
  - Ну, мне только этого еще не хватало!
   Денис накинул куртку и вышел из машины, заглянул в открытый капот, машинально вытащил щуп и проверил масло в двигателе, затем посмотрел уровень тосола, руки на морозе начали замерзать. Денис сел в остывающий салон автомобиля, взял сотовый телефон - экран был потухшим. Замершими пальцами он начал нажимать на кнопки телефона - экран не включался:
  - И сотовый сдох! - нервно сказал Денис.
  Мужчина оценил ситуацию:
  - 'Мерседес' заглох и не подает признаков жизни, сотовый отказал. Судьба подкинула мне новое испытание - без машины и сотовой связи, вдали от населенного пункта, на морозе в минус 33 градуса,- прошептал он, глядя в зеркало заднего вида,- все просто замечательно!
  Мысли его начали работать в хаотичном порядке:
  - Если я останусь в машине, то через некоторое время усну и замерзну, а если я пойду пешком до ближайшего города 60 километров, то в движении я не замерзну и останусь живым. Хотя шагать по мерзлому асфальту в тридцатиградусный мороз тоже не очень приятно. Но уж лучше двигаться, чем замерзать в машине.
   Приняв решение идти в город, он закрыл свой 'мерседес', положил телефон во внутренний карман, застегнул легкую куртку на все пуговицы и медленно зашагал по мерзлому асфальту в сторону столицы.
   *****
  Остаток ночи Стелла провела без сна, вспоминая глаза и губы Дениса, сожалела, что не смогла удержать себя от любовной страсти и чувствовала угрызения совести. Впервые в жизни победа, о которой она мечтала несколько месяцев, не принесла ей удовлетворения. Она достала карты Таро, которые всегда возила с собой, нервно разложила их, а потом передумала и, не переворачивая их, убрала в сумочку. На душе было тяжело, голова болела после выпитого коньяка и перенесенных страданий:
  - Да, я влюбилась в Дениса! Добилась его любви. И что теперь? Зачем я заварила эту кашу? Разве меня своих проблем было мало? Почему я только после встречи с Денисом вспомнила о Сыне Света? Что же я делала не так?
  Она подошла к зеркалу, поправила прическу, накрасила губы ярко-красной помадой. Вдруг сердце в груди екнуло и как будто остановилось, она почти машинально прижала руку к сердцу. Беспокойные удары гулко отдавали в голову, а в ушах стоял пронзительный шум.
  - С ним что-то случилось! Он в беде!
  Женщина нашла свой сотовый телефон, набрала его номер.
  - Абонент временно недоступен! - ответил механический голос.
  Стелла начала волноваться и нервно заходила по комнате взад и вперед, сердце тревожно билось в груди. Она набрала номер телефона своей подруги и быстро проговорила:
  - Таня, мне кажется, что с Денисом произошло несчастье, я не могу до него дозвониться. Я еду к нему. Через пару дней я к тебе снова приеду. В твоем блокноте я написала адрес и фамилию Дениса, если я не выйду на связь, то передай эти данные моей семье.
  - Я не хочу, чтобы ты туда ехала одна, я не люблю твои дальние поездки, ты же знаешь! - робко проговорила она.
  - Таня, у меня опять мало времени, я хочу быть рядом с ним в трудную для него минуту. Я уже проложила маршрут по навигатору. Сегодня мне нужно проехать почти 600 километров. Я буду звонить. Пока! - взволнованно прокричала Стелла.
  Она легко завела свою 'камри', посмотрела на приборы: бак с бензином - полный, температура двигателя - нормальная. Все нужно ехать. Машина медленно тронулась с места, увозя ее еще дальше от родного дома и семьи.
  *****
  Денис шагал по мерзлой трассе, прошел он всего два или три километра, ни одной машины за это время он не увидел. Дорога была пустынной и мертвой. Мороз больно щипал нос и щеки, ноги в джинсах начинали замерзать, а кончики пальцев он уже почти не чувствовал, но понимая, что останавливаться нельзя, упорно шагал. Он двигался вперед медленной, но уверенной походкой. Снег искрился в лучах зимнего солнца, переливался всеми цветами радуги. Ветра почти не было, и Денис слышал хруст, ломающихся под ногами снежинок, и биение своего сердца.
  - Почему я не послушал свою маму! - думал он. - Сидел бы сейчас дома, общался бы на сайте, может быть и она заглянула бы ко мне на страничку. А теперь? Мороз и солнце, день чудесный, куда идешь ты друг прелестный? Денис улыбнулся удачной шутке.
  - Иду домой! - продолжал он монолог с самим собой,- а вот приду ли? Приду! Я обязательно приду домой и напишу ей все, что я о ней думаю.
   Мысль о том, что на него свалились эти неприятности, очень разозлила Дениса, а ярость дала ему силы, и он быстрее зашагал вперед, сжимая кулаки и стискивая зубы. Солнце в морозной дымке слепило ему глаза, но Денис не обращал на это внимания, от теплого дыхания ресницы и брови покрылись инеем, и он стал похож на сказочного Деда Мороза, уши, торчавшие из-под кепки, покраснели, он изредка прикрывал их ладонью в перчатке, отогревая. Из машины мужчина взял с собой небольшую металлическую фляжку с коньяком.
  -Это подарок Стеллы мне на Новый год,- мысленно отметил Денис. Выпил глоток и спрятал ее в карман. Кровь от полученной дозы спиртного заиграла, тело согрелось, и идти стало легче. Его мысли снова заполнили воспоминания:
  - Оденься, мне за тебя холодно! - вспомнил он первую фразу, которую написала ему Стелла на сайте, увидев его 'веселую' фотографию с обнаженным торсом
  - Жаль, что грудь не волосатая? - это была ее реплика, после которой она капризно написала ему, что обожает мужчин с волосатым торсом. Потом он вспомнил ее нежные поцелуи, как она язычком прокладывала дорожку от шеи до пупка, как облизывала и покусывала его соски, как тонкими пальцами скользила по внешней стороне бедра, трогала и ласкала его мужское достоинство, а потом поддалась бесконтрольному неистовству и как они разрядились почти одновременно. Он снова пережил эти волнительные моменты. Вспомнил ее поцелуй долгий, влажный и страстный, глаза, затуманенные желанием, а потом ее удовлетворенное и красивое лицо с приоткрытыми губами и закрытыми от наслаждения глазами.
  - Да,- произнес он шепотом,- из-за женщины можно развязать войну. Парис был прав. Сила и слава настоящего мужчины только рядом с достойной женщиной. Но почему она убежала? Может она забыла выпить контрацептивы и не хочет забеременеть, но это же глупо, мы даже не обсудили с ней вопроса о предохранении. Неужели она так была поглощена страстью, что забыла об этом.
   Он вдруг испугался своих мыслей:
  - А если я нужен был ей только для того, чтобы забеременеть. Нет! Я бы это почувствовал! Страсть и продолжение рода - это вещи для женщины не совместимые. Я дойду до города, найду мастерскую и узнаю, что с моим телефоном, почему он так по-предательски отключился. Я сразу же ей позвоню, как только у меня появится возможность. Она не может мне не ответить.
  Он еще раз отхлебнул из фляжки, ноги от долгой ходьбы уже устали, тело постепенно начал пробирать мороз, он посмотрел на часы. Денис был в пути уже почти три часа.
  - Нельзя останавливаться, если я присяду хоть на пять минут, то я уже не смогу встать и замерзну, и так и не узнаю секрета моей любимой женщины.
  Он остановился, потер руками замершие уши, потом щеки и нос. Солнце близилось к закату, Денис знал, что перед восходом и на закате самый сильный мороз, поэтому выпил еще два глотка и зашагал вперед, от усталости, голода и холода его ноги начали подкашиваться, а походка стала шатающаяся и неуверенная.
  - Мне осталось всего сорок километров,- подумал про себя Денис,- к двенадцати часам ночи я буду в городе. Только не спать и не останавливаться!
  *****
  Стелла гнала машину, превышая скорость и нарушая правила дорожного движения.
  - Хорошо, что у всего мира рождественские каникулы и полицейские, испугавшиеся морозов, на дорогах не дежурили,- мысленно утешала себя она.
   До границы она добралась за час, быстро прошла таможенный контроль, очаровав молодого казаха - таможенника и убедив его в том, что она едет к самому красивому мужчине в мире, который живет в их столице. Таможенник разволновался под натиском проницательных зеленых глаз и, смущенно опустив длинные черные ресницы, быстро оформил документы. Стелла уточнила дорогу на Астану и двинулась дальше. Скорость сто двадцать километров в час для 'камри' привычная, ветра не было, поэтому машина чувствовала на трассе себя уверенно, Стелла - водитель опытный, дальние расстояния преодолевала легко. Трасса была пустая, широкая и не скользкая и поэтому монотонность движения погрузили ее в вспоминания. Она почему-то очень отчётливо вспомнила годы своей юности.
   Стелла родилась на берегу озера Байкал, в год, когда закончилось магическое действие Тунгусского метеорита. У народов Прибайкалья существовала легенда. Огненный шар упал с неба на тайгу. Это разгневанный Отец решил привлечь внимание своих непослушных детей. Огонь от пожара осветил все вокруг на многие сотни километров. Погибли деревья, звери и птицы. Дети Света увидели этот знак и вспомнили, зачем они были отправлены к людям. Каждый из них взял себе 'огненный камень', как напоминание об их отце. Разбрелись Дети Света по всей Сибири, но каждый унес с собой могущественный талисман, чтобы передать его своим детям, а те своим. Чтобы из человеческой памяти не стерлись воспоминания об их грозном Отце. Стелла слушала эту историю от своей бабушки, но не верила в эту красивую легенду. Она знала, что в тайгу упал огромный метеорит. Умирая, космический объект, отдал всю свою силу девочке, которая появилась на свет в морозный январский вечер, отметив ее принадлежность к Свету небольшим родимым пятном над левым глазом. Девочка была обычным ребенком, только очень любила солнце, когда осенью в дождливую погоду долго его не видела, то грустила и хандрила. Родители не обращали на это внимания, думали, что это детские капризы. В двадцать один год она поняла, что солнце над ней имеет какую-то необъяснимую притягательную власть, оно дает ей силы, хорошее настроение и здоровье. В двадцать пять лет Стелла впервые попала в горы и увидела необычный сон. От яркого солнечного света отделился один луч и постепенно превратился в светлый женский образ, который мог легко передвигаться по земле и говорить. Сначала она испугалась, женщина в белой прозрачной одежде, спустившаяся с неба ассоциировалась у нее с ангелом, который хотел забрать ее душу, но приятный голос, заговоривший с ней, успокоил Стеллу.
  - Не бойся, я - это ты! - мягко и мелодично проговорила женщина. - Ты Дочь Света, которая очень долго спала, а сейчас я тебя разбудила, и ты научишься всему, что должна знать. Одно из твоих имен Валькирия, но это имя могут знать только избранные, только те, чьи души ты сможешь провести в лучший мир. Я твоя сила, вместе мы - знания, но в тебе есть и темная сила. Посмотри, видишь у себя за спиной черные крылья. Ты можешь существовать в одном из трех мирах. В мире людей у тебя есть земное имя, своя жизнь с ее печалями и радостями. Семья, образование и положение в обществе. Под именем Валькирия ты существуешь в мире Света, тут ты получаешь жизненные силы, покой и знания, но у тебя еще есть одно имя, я не называю его, потому что это мир черной магии и великих соблазнов. Очень часто представители Темного мира будут искушать тебя своей силой и могуществом, но если ты поддашься, то баланс будет нарушен и темные силы обретут власть. На сто пятьдесят лет на земле воцариться власть темных сил. Ведьмы и колдуны будут совершенствовать свое магическое умение, используя души людей. Служители Света не смогут удержать равновесия, и на мир людей опустится Хаос.
  - Я много чего не понимаю,- робко сказала Стелла женщине в светлой одежде. - Почему ты говоришь, что ты - это я, ведь я тебя вижу.
  - Да, я часть твоей души! Ты по рождению Дочь Света, но для того, чтобы стать служителем Света нужно пройти обряд посвящения и победить свою темную сторону. Сейчас ты уже готова, потому что познала и предательство, и любовь, и разочарование, и истинную доброту. Твое сердце испытало боль обиды и радость, силу и власть Солнца, и магическое чары Луны. Ты знаешь, что такое подлость и верность, земное счастье и видела, как хрупка человеческая жизнь. Ты хочешь получить знания, которые мы храним тысячелетиями и передаем только своим преемникам?
  Стелла не знала, что ответить, поэтому она подумала:
  - Я, наверное, уже сошла с ума, или у меня раздвоение личности. Эта болезнь называется. А как же она называется? Ну вот я уже и этого не помню. Шизофрения! Ужас!
  - Ты можешь отказаться и прожить жизнь обычной женщины,- уверенно продолжал приятный голос,- или же посвятить себя служению Свету.
  Стелла робко посмотрела на светлую женщину и тихо спросила:
  - А у меня получится?
  Ее собеседница засмеялась и ласково сказала:
  - Нужно жить, слушая свое сердце! Поступать так, как оно тебе подсказывает и все!
  Стелла еще сомневалась:
  - А кто меня всему научит?
  - Свет, идущий от Солнца! Теперь закрой глаза и мысленно найди его свет, обратись к нему своим сердцем.
  Стелла сделала это без особого труда, потому что еще с детства всегда могла мысленно находить его, часто смотрела на солнце и восхищалась им.
  - Я его нашла! Я вижу Солнце! - почти закричала она.
  Дочь Света открыла глаза, но светлой женщины рядом не было. Светило солнце, согревая все своими лучами, теплыми и яркими. Стелла робко позвала:
  - Ты где? Почему я тебя не вижу?
   В ответ она услышала голос внутри себя:
  - Я в твоем сердце и буду всегда с тобой. Теперь я твоя мудрость и совесть.
  - А у кого же я буду учиться? Если ты в моем сердце? - робко спросила Стелла, обращаясь к самой себе.
  - Знания даются нам свыше, а ты проводник душ в лучший мир. Ты все сама постепенно узнаешь, но у тебя будет испытание! Темная сила, которая есть в каждом человеке, попробует, перетянуть тебя на свою строну, и если ты поддашься соблазну, то потеряешь возможность, потом вернуться к Свету. Ты будешь служить Смерти, и доставлять ей человеческие души для ее развлечений до своей кончины, а твоя бессмертная душа после твоей смерти будет упрятана в колодце забвения.
  Стелла поежилась, но солнечный свет успокоил ее, а яркие лучи так ласково гладили ее кожу, что она поняла:
  - Я буду служить только Свету и не поддамся на соблазн Темного мира.
   Утром, когда она проснулась, долго думала над тем, что ей приснилось:
  - Какой странный сон? Мне даже его некому рассказать!
  Вскоре она обо всем забыла и пошла бродить в горы. Джунгарский Алатау представляет собой не один хребет, а целую цепь горную систему, которая состоит из нескольких параллельных, высоких горных цепей. Скалистые хребты Тосканбай и Бежинтау являются берегами реки Коксу. В Джунгарском Алатау можно обнаружить следы двух периодов древнего оледенения. От высоких снежных цепей, являющихся как бы горным узлом. На запад и юго-запад и северо- запад веерообразно отходят множество отрогов разной длинны и высоты. Стелла путешествовала по этим горам и восхищалась горной природой и солнцем. Горы произвели на нее неизгладимые впечатления. Однажды в полдень она отдыхала в летнем открытом предгорном кафе. Заказала себе мороженное с шоколадом и ждала, когда его принесут, и невольно обратила внимание на старушку в инвалидном кресле и красивую девушку, ее внучку. Стелле принесли мороженое, и тут она услышала тихий голос:
  - Пригласи вон ту девушку к нашему столику.
  Через несколько минут темноглазая внучка подошла к Стелле и, улыбаясь, сказала:
  - Моя бабушка хочет поговорить с вами.
  Стелла удивленно и внимательно просмотрела на девушку, хотела отказать, но почему-то передумала.
  - Я доем свое мороженное и подойду к вам. Хорошо? - вежливо предложила она.
  Внучка утвердительно покачала головой и ушла к своей бабушке. Быстро проглотив свою порцию мороженого, Стелла подошла к старухе.
  - Здравствуйте, Ханым! - вежливо поздоровалась Дочь Света.
  - И тебе здоровья, мне уже сто два года, мои глаза не видели солнечного света почти восемьдесят лет, ноги не ступали на землю уже пятьдесят два года, я уже давно не живу, а жду смерти. Помоги мне! - скрипучим голосом произнесла старуха.
   Стелла удивленно посмотрела на нее и робко произнесла:
  - Чем же я смогу вам помочь?
  - Я Дочь Света! Я должна тебе кое-что передать!
  Стелла удивленно посмотрела на нее и уверенным голосом спросила:
  - Если ты Дочь Света, то почему не видишь солнца?
  - Ты умный проводник, внимательная ученица, но тебя еще не обучали, иначе бы ты знала, за что Детей Света лишаются зрения,- сурово проговорила старуха.
  Она замолчала, потом поманила рукой внучку и что-то шепнула ей на ухо. Девушка утвердительно покачала головой и тихо ответила:
  - Хорошо, бабушка, ты только не волнуйся.
  Внучка быстро встала, оставила старуху одну, а сама пересела за свободный столик в конце летнего кафе, заказала себе мороженное, достала книгу и начала ее читать.
  - Подойди ко мне, чтобы я смогла взять тебя за руку,- уверенно сказала старуха.
  Стелла послушно подошла к ней и протянула свою правую руку. Слепая женщина взяла ее своими сморщенными руками, погладила и сказала:
  - Да, ты Дочь Света по рождению, и я должна передать тебе магический талисман.
   Старуха сняла со своей шеи массивную серебряную цепочку с треугольным медальоном, в центре которого располагался крупный ярко-красный камень круглой формы и красивой огранкой.
  - Это рубин? - почти шепотом спросила Стелла, не отрывая глаз от восхитительного камня, на поверхности которого было много геометрически правильных плоскостей и граней, от которых отразились лучи полуденного солнца и, отразившись от них, после многократного внутреннего преломления вспыхнули в рубине множеством оттенков и отблесков.
  - Этому медальону почти тысяча лет, а рубин был добыт и огранен в Бирме. Этот камень обладает магической силой. Индийские маги считают, что рубин дает огромную власть и умение повелевать людьми, но этот кроваво-красный камень будет предупреждать тебя о том, что душа человека готова покинуть его тело, а ты уже сама будешь решать, сопроводить эту душу в лучший мир или нет,- тяжело дыша, проговорила старуха. - Надень его на шею и постарайся не снимать. Души умирающих должны знать, что есть проводник, который может им помочь! Они видят яркий свет двух сот тридцати граней этого рубина и будут посылать тебе сигналы, и, если ты сочтешь их достойным, но назовешь имя и проведешь их по лабиринтам Хаоса в лучший мир.
  - А если я не сочту душу достойной и не захочу ее сопровождать? - уверенно спросила Стелла.
  -Да, такое у нас бывает часто, тогда ты должна ответить этой душе: 'Ты очень поздно вспомнила о том, что все мы предстанем перед Всевышнем, я отказываю тебе. Ищи дорогу самостоятельно'. Но твой отказ должен быть обоснованным. Чистой и безупречной душе ты отказать не имеешь права.
  - Да, я это уже поняла, а если я не смогу различить сигналы, которые будет подавать мне душа? - неуверенно спросила Стелла.
  - Со временем ты научишься различать все сигналы, которые подают души умерших,- сказала скрипучим голосом старуха,- а еще ты будишь видеть их и говорить с некоторыми их них. У тебя появятся друзья и помощники! Если, конечно, ты сможешь избавиться от темной силы внутри себя.
  Стелла нервно забарабанила пальцами правой руки по крышке легкого пластмассового столика и, немного подумав, сказала:
   - Но я не знаю еще имени, которое нужно называть душам.
  - Это не сложно! Ты им называешь их имена, с которыми они жили в земном мире и все. Имя человека обладает универсальной силой, его звуки - это мощная энергетическая защита, которая усиливает ауру умирающего. Звуки собственного имени поддерживают контакт души с его хранителем и наставником. В это время происходит прозрение и насыщение души высшей энергией, и она готовится к длительному путешествию для встречи со своим Создателем.
  - Хорошо! А почему ты не передашь свой дар своей внучке? - спросила Стелла.
  - Только Свет выбирает, кто достоин ему служить. Я в своей жизни дважды была наказана силой Света. Первый раз я поддалась соблазну и использовала черную магию, чтобы получить любовь человека, которому я была ненавистна. Я добилась его любви, но потеряла зрение, а второй раз я умертвила шамана, который совершал обряд, чтобы убить мою младшую дочь. И Свет лишил меня возможности ходить по земле, но я осталась проводником и выполняла свою работу. Я уже очень долго жду свою преемницу. Я не могу умереть, не передав новой проводнице могущественный талисман.
  Старуха протянула к Стелле свои морщинистые руки.
  - Дай мне сейчас твою правую ладонь,- сдерживая волнение проговорила она. Стелла быстро протянула ей свою правую руку ладонью вверх, а левой поймала ее обе руки старухи и положила их сверху на свою ладонь. Женщина кривым пальцем правой руки начала водить по линиям на ладони молодой проводнице. Стелла внимательно следила за ее лицом. Старуха поднесла ладонь своей собеседницы к слепым глазам и произнесла грустным голосом:
  - Жаль, что мои глаза не видят рисунка на твоей руке. По линиям на ладони можно многое рассказать, о будущем и прошлом человека. Я чувствую, что в тебе есть какая-то тайна. Скажи, у тебя на ладони есть линии похожие на руны?
  Стелла удивленно посмотрела на свою руку и робко произнесла:
  - Я не знаю рунического письма! Но у меня на ладони есть знак, который похож на трезубец.
  - Да, да, да,- обрадовалась старуха,- 'альгиз сока' я искала этот знак. Тебя защищает сила Света. Такие знаки просто так не появляются на руках у людей. А есть ли на твоей руке знак похожий на зигзаг?
  - Да, есть,- робко ответила Стелла,- а еще есть буква 'м'.
  - Все верно, все правильно. Я в тебе не ошиблась. 'Соулу' - это 'Солнце', 'иса' - 'лед' и 'эваз' - 'конь' - это могущественная руническая надпись. Позже, когда ты изучишь руны, ты все поймешь сама.
  Старуха замолчала, а про себя подумала:
  - Это не простая девушка, жаль, что я ее не вижу.
   Стелла погладила ее по руке и тихо спросила:
  - А почему шаман хотел умертвить вашу дочь?
  - Если ты не торопишься, то я тебе расскажу!
  - Я хочу знать эту историю! А ваша внучка?
  - Ей не нужно этого знать! Она подождет, привычная! Моя младшая дочь собралась выйти замуж за парня, которого она любила, а его друг, тоже в тайне питал нежные чувства к моей дочери. И когда уже была назначена дата свадьбы, он пошел к шаману и попросил, чтобы после брачной ночи она умерла. Шаман пообещал исполнить его просьбу. За неделю до свадьбы у моей дочери стали неметь и мерзнуть ноги, я сама в жаркий летний день трогала их, они были ледяными, за три дня до свадьбы, ночью у нее пошла из носа кровь, почти останавливалось сердцебиение. Мы обратились к врачам, они развели руками и ничем не смогли ей помочь. Свадьбу пришлось отложить. Два дня она лежала без сознания, а потом пришел друг жениха, упал перед ней на колени и во всем сознался. Я нашла этого шамана и попросила его снять заклятие с моей дочери, а он в ответ только потряс перед моим лицом своим бубном и ехидно прошипел:
  - Уходи, или пойдешь вслед за своей доченькой!
  Я не сказала ему тогда, что я Дочь Света и знаю все его обряды. Вечером этого же дня я прибегла к силе черной магии, я заставила его душу покинуть тело и пойти к его обрядовому дереву, на котором он завязывал наузы. Пока я силой удерживала его рвущуюся в тело душу, он снимал все магические ленточки, завязанные на дереве. Как известно, что первым, после снятия наузов, заболевает шаман, затем тот, кто своей рукой дотронулся до обрядового дерева. А так, как с помощью магии я заставила его тело снимать наузы, то через три дня Смерть пришла за ним. После его кончины моя дочь сразу же выздоровела, а я потеряла способность передвигаться по земле. Запомни у черной магии очень высокая цена, но ты должна знать ее очень хорошо. Мы можем ее иногда использовать, но для спасения своих родных и близких. Теперь ты знаешь многое, но я забыла тебе сказать самое главное. Ты не простой проводник, ты женщина, которая родит необычного ребенка. Один раз в пятьдесят лет рождаются сыновья Света, ты встретишь такого мужчину и родишь от него дочь, а эта девочка наложит запрет на использование черной магии ровно на сто пятьдесят лет. Служители Темного мира боятся появления этого ребенка, поэтому сделают все возможное, чтобы вы не встретились с ним.
  Стелла открыла рот от удивления и, заикаясь, спросила:
  - А как я узнаю, что он Сын Света? Как я его найду?
  Старуха засмеялась:
  - То, что предначертано судьбой, человек изменить не в силах! А я уже увидела то, что тебе сейчас только что сказала! Ты встретишь его не сразу, у тебя будут мужчины, которые полюбят тебя. Сын Света уже родился и живет в нашей стране, ему сейчас двадцать три года, он красив, и многие женщины потеряли голову от его речей и обаяния. Ты встретишь его не сейчас, а лет через пятнадцать или двадцать. Тебя необъяснимо будет тянуть к нему, но так как вы почти одинаковые по своей природе, вы часто будете ссориться и ругаться. Ты спасешь его от Смерти своей любовью, и у вас будет незабываемая ночь, после которой и родиться необычная девочка. Чтобы спасти свою дочь ты должна будешь оставить его навсегда, иначе Темная Госпожа найдёт вас и погубит ребенка. Ты сбежишь от него, разбив ему сердце, а он не вынесет этого удара и лишит себя жизни.
   Старуха заерзала в своем кресле, видно было, что она хочет еще что-то казать, но какая-то сила удерживает ее от этого. Она крикнула свою внучку.
  - Вот это дочка моей спасенной дочери и друга жениха! - с гордостью сказала она.
  - Как друга? Это того, кто хотел умертвить вашу дочь,- с оттенком иронии спросила Стелла.
  - Да, дочкин жених, узнав, что она серьезно заболела, сбежал. И вот уже восемнадцать лет мы о нем ничего не знаем, а его друг, действительно, нежно и преданно любит мою дочь. У них пятеро детей. Живут, душа в душу. Вот как бывает.
  Старуха помолчала несколько минут, а потом добавила:
  - Я советую тебе завести 'колдовскую тетрадь' и записывать туда- то, что тебе может в дальнейшем пригодиться, а теперь посмотри на свой медальон.
  Стелла опустила глаза и увидела, что камень в центре треугольника вспыхнул ярко-кровавым цветом.
  - Да, а что это? - робко спросила она.
  - Это значит, что ты должна назвать мне имя, чтобы я позвала тебя перед смертью, и ты сопроводила мою душу.
  Глаза у Стеллы вспыхнули зеленым блеском, она наклонилась к самому уху старухи и нежно прошептала:
  - Алтынгуль!
  - Спасибо,- прошептала старуха.
  Внучка увезла ее, а Валькирия сидела и долго смотрела им вслед, мысль о Сыне Света не давала ей покоя, потом она посмотрела на Солнце, плавно садящееся за высокие горы, и ушла к себе в номер, чтобы завтра вернуться в Россию.
  Стелла уехала к себе в Сибирь, но очень тосковала по заснеженным горным вершинам, крутым склонам и чистому воздуху. Земная жизнь завертела ее, сначала большая любовь и рождение сына, потом интересная работа, а свои обязанности проводника выполняла четко и правильно, трепетно относясь к душам умерших и сопровождала их в лучший мир. Она очень хорошо изучила рунические письмена, гадание на картах Таро и основные магические заклинания, но ни разу из того, что она знала, в реальной жизни не использовала, постепенно она стала забывать и о Сыне Света, и о том испытании, которое должны были преподнести представители Темного мира. Стелла заметила, что сопровожденные ею души иногда являлись к ней, и она могла с ними общаться, а потом и сама научилась призывать их к себе для помощи в решении сложных вопросов. Жизнь сюрпризов ей не преподносила, а размерено текла своим чередом. И вот однажды с ней произошло потрясающее событие. Стелла не могла понять приснилось ей это или воображение сыграло с ней злую шутку, или она, действительно попала в параллельный мир.
  Стелла видела себя в большой комнате, в которой не было стен и вообще пространство помещения было определено весьма условно. В центре этого пространства стоял невысокий постамент, на нем лежала книга. Рядом располагалось огромное зеркало, перед которым стояла красивая высокая женщина в черном длинном платье. Стелла подошла к ней и поздоровалась, женщина в черном ласково ответила:
  - Здравствуй, Даурия! Я тебя уже давно жду.
  Дочь Света удивленно подняла бровь и спросила:
  - Я впервые слышу это имя! Вы ошибаетесь!
   И уже хотела назвать свое земное имя, но прикусила нижнюю губу, увидев, как у ее собеседницы за спиной появились два больших черных крыла. Стелла поняла, что сейчас она находится в Темном мире, и она впервые услышала свое 'темное имя'.
  - Я твоя наставница! Я научу тебя всему, что умею сама. Посмотри, это книга знаний, чтобы ее прочитать, ты должна знать свое родовое имя и имя, полученное при обряде посвящения. Стелла смотрела на нее и пыталась угадать, кто же на самом деле эта женщина. В большом овальном зеркале с серебристой поверхностью вместо стекла, она увидела свое отражение и была удивлена. Из глубины зеркала на нее смотрела красивая светловолосая женщина с карими глазами, в черном длинном платье с глубоким декольте. На шее вместо ее привычного медальона, она увидела новое украшение. Золотой кулон в виде блестящей шестиконечной звезды, внутри которого гордо поблескивал большой изумруд. Голова была покрыта длинной черной вуалью, поверх которой возвышалась золотая корона, усыпанная крупными и мелкими рубинами. На левой руке изящно красовался серебряный браслет в виде змеи, обвивавшей руку выше локтя так, что змеиная голова покоилась у нее на плече, на правой руке, на указательном пальце был серебряный перстень в виде медвежьего когтя, а на безымянном пальце - перстень с крупным изумрудом, повторяющим форму и размер кулона. Еще Стелла успела разглядеть на себе плащ, закрывающий ее правое плечо, застегнутый большой золотой брошью в виде цветка лилии. Плащ ей показался очень необычный: внешняя его сторона была черного цвета с красными блестящими вставками, а изнутри он был белый с золотой вышивкой. Стелла, рассмотрев себя, хотела задать вопрос своей наставнице, но та ее опередила:
  - Да, в отражении ты видишь себя! Я понимаю, что ты удивлена тем, что увидела. Скажу тебе сразу. Ты Королева по рождению и по крови, и как только ты примешь обряд причастности к темной силе, ты сможешь носить эту корону по праву и пользоваться магией. А сейчас я познакомлю тебя с нашими помощниками и ассистентами, с обитателями Темного мира и его служителями. И я представлю тебе мою гордость - коллекцию, которая насчитывает почти пять тысяч экспонатов, ну если быть точной, то четыре тысячи восемьсот девяноста девять. Я расскажу тебе, как устроен наш мир и научу тебя, как им управлять. Ты готова?
  Стелла внимательно смотрела на свою собеседницу и украдкой потрогала свой медальон. Он был обычной формы, хотя зеркало показывало другое его изображение.
  - Да, я готова! Я хочу знать все! - уверенно произнесла Дочь Света.
  На лице наставницы появилась улыбка, которая слегка исказила красивую внешность женщины, глаза вспыхнули красным цветом, и она торжественно начала:
  - Ты имеешь огромный энергетический потенциал. В нашем мире люди с такой энергией очень ценны и уважаемы. Ты знаешь, что тебе подвластны земные стихии: ветер, огонь, вода и земля, а также время?
  Стелла отрицательно покачала головой, наставница хитро посмотрела на свою новую ученицу и сказала:
  - Такое часто случается, у человека много скрытых талантов, о существовании которых он даже не подозревает. Смотри!
  И тут наставница силой своего взгляда подожгла соседний дом. Из него стали выскакивать люди, бегать вокруг пылающего строения, размахивать руками и кричать. Стелла напряглась, в глубине дома, охваченного огнем, она услышала плач пятилетнего ребенка, который прижимал к своей груди испуганную кошку. Дочь Света повернулась к наставнице и с волнением в голосе сказала:
  - В доме мальчик и кошка!
  - Ну и что? Люди не смогут пройти сквозь огонь, еще несколько минут и строение рухнет. Ты видела мощную силу огня?
  У наставницы появилась злобная улыбка, и ее лицо стало безобразным, она потирала руки, глядя на безумствующий огонь, видно было, с каким наслаждением смотрела она на танцующее пламя.
  - Человеческая жизнь хрупка и безнадежна! Не стоит об этом жалеть, а их души нужны мне для того, чтобы править миром. Власть -это такое упоительное наслаждение,- слащаво проговорила женщина и закрыла от удовольствия глаза.
  Буря эмоций захлестнула Стеллу, ее сердце нервно стучало, в голове роились разные мыли, но вдруг она услышала внутри себя строгий и уверенный голос:
  - Если хочешь что-то сделать, то соберись и Сила будет подчинена Разуму.
  Стелла съежилась и закрыла глаза, ее сердце сжалось от тоски и жалости к маленькому ребенку, но сейчас она была сосредоточенной и спокойной. Она мысленно представила горный водопад, услышала шум падающей с высоты воды, почувствовала прохладу и свежесть и обрушила весь этот каскад воды на бушующую огненную стихию. Вода моментально затушила огонь, и родители смогли войти в обгорелый дом и спасли своего сына.
  - Браво! - сказала наставница,- в тебе Силы больше, чем я предполагала, но ты еще очень добрая и не поняла прелести нашей магии. Это поправимо! Я научу тебя, как управлять этой Силой и получать от этого удовольствие. Продолжим. Смотри!
  Наставница указала на светлое пятно на пространстве предполагаемой стены. - Это портал для перемещения в пространстве, работает очень просто: наводишь свой перстень с изумрудом на портал и точно формулируешь адрес, куда хочешь попасть, быстро произнесла женщина. - Давай попробуем! Я пройду сквозь портал первая, а ты последуешь за мной. Франция, Париж, кладбище Пер - Лошез, могила Айседоры Дункан.
   Мгновение и наставница исчезла. Дочь Света посмотрела в пустую воронку в предполагаемой стене и вслух произнесла:
  - А ведь наставница умышленно не сказала мне, как вернуться назад, я же не знаю адреса, или она очень хочет, чтобы я побывала на могиле жены нашего известного русского поэта Сергея Есенина, к чему бы это?
  Стелла быстро повторила адрес и направила свою правую руку в портал, перстень был только в зеркальном отражении. Моментально ее окутал холодный воздух, хотя по календарю был август, звезды быстро замелькали у нее над головой, и она очутилась перед надгробьем Айседоры Дункан.
  Ночная темнота не позволила Стелле разглядеть всей картины, но скоро ее глаза смогли увидеть скромную черную мраморную доску в нижнем ряду длинной стены. Наставница ждала ее, улыбнулась и произнесла:
  - А ты удивляешь меня! Не имея перстня для перемещения в пространстве, ты силой мысли смогла сделать это! Значит тебе, как и мне не нужен перстень, а про себя отметила:
  - А ведь она не простая земная женщина! Она обладает сильной магической энергией. Но откуда эта Сила у земной женщины? Неужели эта дрянь успела убить ведьму и завладеть ее Силой, или же она, - наставница оборвала свои рассуждения.
  - Этого не может быть! - вдруг внезапно вырвалось у нее.
  - Чего? - удивилась Стелла.
  Женщина в черном смутилась, злобно сверкнула глазами, но вовремя спохватилась и, наигранным ласковым голосом произнесла:
   - Да, я в тебе не ошиблась, у тебя есть магическая сила.
  Дочь Света осматривала все вокруг, первый раз в жизни она была ночью на кладбище. Наставница поманила ее рукой к себе и почти шепотом спросила:
  - Как ты думаешь, почему я пригласила тебя ночью в это место? Мы же могли оказаться в любой точке нашей планеты.
  Стелла быстро захлопала своими накрашенными ресницами и робко сказала:
  - Я точно не знаю, но чувствую, что здесь собрано очень много энергии. Я чувствую какую-то силу!
  - Да! Да! - закричала восторженная наставница,- Ты моя лучшая ученица! И с этим заданием ты справилась. За этой надгробной плитой хранятся все собранные нами за тысячу лет магические артефакты. Я научу тебя потом, как их использовать в нашем мире, а еще ты должна создать свою коллекцию и станешь могущественной и уважаемой. А теперь нам пора. Вернуться можно только в исходную точку, потому что у нас не очень много порталов и на их создание уходит слишком много магической энергии! Ты все поняла?
  - Нет! - быстро ответила Стелла.
  Наставница вытаращила на нее свои большие глаза, Стелла увидела, что они сверкают красным цветом, а рот искривлён злобной улыбкой.
  - Мне не понятно, почему свои магические артефакты вы храните тут, на кладбище?
  - Глупая! Ты много еще не знаешь! Все потом! Возвращаемся! - крикнула женщина в черном и рукой указала на появившийся в ночь пространственный портал.
  Стелла смотрела на все это и не верила своим глазам. Она Дочь Света сопровождает души умерших в лучший мир, а на Темном мире столько интересного и необычного:
  - Почему светлая сила не имеет таких возможностей, но я не буду выдавать себя, а узнаю все их тайны и секреты.
  - Домой! - скомандовала наставница и схватила Стеллу за руку.
  Через несколько секунд они очутились в том же месте, из которого начали свое путешествие.
  - Даурия! Приготовься, сейчас я познакомлю тебя со своими помощниками.
  Дочь Света вздрогнула, услышав свое новое имя, она не привыкла к нему, но, чтобы себя не выдать, повиновалась наставнице. Женщина в черном подошла к зеркалу, не дотрагиваясь до серебристой поверхности, провела рукой, очертив замкнутый круг и строго сказала:
  - Госпожа желает видеть вас!
  Зеркало вспыхнуло зеленым цветом и из его середины отделилось несколько маленьких светящихся точек, которые по воздуху поплыли к центру комнаты туда, где лежала на постаменте книга. Приближаясь к ней, точки увеличились до размера крупного яблока. Зависнув над книгой на несколько секунд, резко упали вниз, рассыпавшись на сотни тысяч светящихся пылинок. И вся эта мерцающая пыль летала над постаментом, пытаясь соединиться в какой-то образ, но процесс этот затянулся и наставница, громко хлопнув в ладони, крикнула:
  - Вайелы!
  Через мгновение перед наставницей появились два существа, похожие на гномов, но не такие крепкие, а худые и почти прозрачные. Определить их пол было невозможно, они сняли с головы что-то вроде колпаков и поклонились.
  - Слушаем Вас, Бессмертная госпожа! - в голос пропищали они.
  - Мои помощники не могут материализоваться! Почему?
  Существа переглянулись и робко спросили:
  - Госпожа, при непосвященном помощники не могут быть видимыми. Вы должны использовать магическую силу!
  - Да, я об этом не подумала! Пошли вон!
  Не успев попрощаться, существа исчезли, а Стелла, широко раскрыв глаза, смотрела на свою наставницу, мысленно спрашивала:
  -А это что за явление природы такое? Или у меня галлюцинации?
  Наставница поняла смятение Дочери Света и тихо, ровным размеренным голосом сказала:
  -Эти никчёмные существа Вайелы, хранители магической книги. Кстати, это ты их заставила охранять 'книгу знаний', которую сама же написала.
  Женщина в черном злобно посмотрела на книгу и прошипела:
  - Смотри!
  Она быстро протянула к книге руку, кожаный переплет заискрился всеми цветами радуги, а в пространстве послышался стон, похожий на человеческий.
  - Назови мне имя! - раздался в пространстве приятный мужской голос.
  Дочь Света от удивления чуть не задала глупый вопрос, который мог навсегда закончить ее обучение у наставницы, и чтобы не спросить, или не сказать, чего лишнего, она прикусила зубами ноготь своего указательного пальца правой руки, Стелла часто так поступала, когда боялась, что может проболтать что-то лишнее. Сверкающая пыль плавно кружилась над постаментом, движение этих частиц в темном пространстве было похоже на кружение снежинок, попадающих ночью в свет, идущий от фар автомобиля, движущегося с большой скоростью по трассе. Дочь Света уже устала от гнетущей ее темноты и поэтому, как зачарованная, смотрела на множество сверкающих пылинок.
  - Видишь?- прошипела женщина в черном,- у этой книги есть душа и имя! И я уже много лет не могу ее открыть!
   Наставница отдёрнула от книги руку, свечение потухло и голоса больше не было слышно, а Стелла вдруг задрожала всем тело. Она не могла понять, почему ей так хочется открыть эту книгу, казалось, что эта таинственная рукопись звала именно ее.
  - Все приходиться делать самой,- услышала Стелла ворчание своей наставницы,- зачем мне только эти помощники нужны в таком качестве. Женщина вытащила из небольшой кожаной сумки, висевшей из нее на талии нож с кривым лезвием. Потом быстро подошла к Дочери Света и спросила:
  - Ты хочешь продолжить обучение или можем сейчас все прекратить?
  - Я хочу учиться! - уверенно сказала Стелла.
  -Мне нужна человеческая кровь, протяни мне твою левую руку,- сурово произнесла наставница.
  Дочь Света поежилась и, подумав несколько секунд, приняла решение и протянула руку. Женщина в черном небрежно взяла ее теплую ладонь, и Стелла кожей ощутила леденящий холод ее рук.
  - Будет больно! Только это чувство позволит нам получить знания, а ты, если хочешь учиться, терпи. Не отрывая глаз, от ее кривого ножа, Стелла утвердительно покачала головой, наставница, не предупреждая сделала глубокий надрез посередине ладони и сказала:
  - Сожми ладонь в кулак и поднеси к книге!
  Шатаясь от вида крови и испытанной боли, Дочь Света на ватных ногах подошла к постаменту и подняла свою руку над книгой, кровь алой струйкой потекла на кожаный переплет, Стелла закрыла глаза. Сверкающая пыль начала хаотические движения вверх и вниз, еще мгновение и Дочь Света упала на пол, потеряв сознание. Когда она открыла глаза, за окном уже светило солнце, птицы щебетали на разные голоса. Стелла посмотрела на свою левую ладонь - разреза не было, но рука болела так, как будто рана на ладони была. Женщина походила по комнате, еще раз вспоминая о том, что она пережила:
  - Да, вот и наступило то испытание, о котором мне говорила Алтынгуль,- подумала Дочь Света.
  Стелла весь следующий день ходила задумчивая и потерянная.
  - Во-первых,- рассуждала она,- все, что я видела - это всего лишь сон, во-вторых, я уже много чего знаю о черной магии, поэтому смогу разобраться в том, что предлагает мне наставница, в-третьих, Дочь Света насильно не смогут посвятить в мир черной магии и соблазнов. Вечером она решила, что поговорит с душой своего умершего предка и спросит совета, как ей поступить в данной ситуации.
  Душа прапрабабки по материнской линии явилась по зову Стеллы почти сразу и, зная о ее терзаниях, сказала:
  - Я понимаю твое волнение, Темная госпожа показала тебе свое могущество и власть над людьми, возможность знать будущее и влиять на его изменения - всегда было заманчивым соблазном для живущих на земле. Но ты должна помнить, что, связав себя с черной магией, не сможешь выполнять свою миссию проводника, и сама потом можешь потеряться в лабиринтах судьбы. Ты должна пройти испытание, теперь это нужно не только тебе, но и всем, чтобы убедиться в твоей твердости и непоколебимости служению Свету.
  - Но мне страшно, вдруг я поддамся соблазну и искушению и не вернусь к Свету? Где взять мне силы, чтобы устоять перед очарованием власти Темного мира? - робко спросила Стелла.
  - Силы только в тебе. В твоей любви к людям, к Солнцу, в твоих знаниях и твоем желании помогать душам умерших, находить сложный путь в лабиринтах Хаоса! Обдумай все очень тщательно, чтобы потом ни о чем не жалеть! Да и еще, ты очень скоро встретишь Сына Света, чтобы от вашей любви родилась необычная девочка! Теперь ты понимаешь, почему Темная госпожа именно сейчас обратились к тебе!
  - Да, я это уже поняла! Скажи, а ты знаешь, кто Сын Света и где его найти? - робко спросила Стелла.
  - Точно этого не знает никто, и он сам еще этого не знает. Высшая благодать спит еще в нем, или темные силы очаровали его и эту магию с него можешь снять только ты, своей любовью.
  - Скажи, а как я его узнаю? И вообще встречу ли я его когда-нибудь? - заикаясь, спросила Дочь Света.
  - Что предначертано Судьбой, изменить невозможно. Ты родишь ребенка, который остановит действие магии на сто пятьдесят лет. Мне уже пора! Ты сильная и примешь правильное решение.
  - Да, а как же мне пройти это испытание, как мне найти мою наставницу? - почти задыхаясь, спросила Стелла.
  - Назови свое темное имя и прикажи наставнице явиться к тебе!
  - Но я не знаю ее имени! Как мне к ней обращаться? - продолжала Дочь Света с дрожью в голосе.
  - В Темном мире только одна наставница - Смерть! Обратись к ней! И не бойся, без обряда ты не сможешь перейти на их сторону, а Смерть не сможет завладеть душой живого человека без его согласия, нужно заключить сделку, чтобы заполучить человеческую душу.
  - А что это за книга, которую я видела у Смерти?
  Но ответа она не услышала, дух предка удалился.
  Стелла открыла глаза, она лежала на кровати в своей комнате, в распахнутое окно смотрела полная луна. Ветра не было, и ночь показалась ей мертвой и почти без каких-либо движений. Дочь Света вдохнула свежий ночной воздух полной грудью и сказала себе:
  - Да, я готова пройти это испытание ради Сына Света и моей дочери, которая будет самым необычным ребенком на земле. Я хочу быть уверенной в себе, чтобы не поддаться соблазнам, которые сулит мне Темный мир. Нет! Все это глупости! Я хочу любви! И ради нее я готова на все!
  Стелла легла на кровать и укрылась с головой теплым одеялом. Мыслей в голове не было никаких, она понимала, что ее мысли Темная госпожа может прочитать и использовать против нее. Страха у нее не было, была боязнь перед неопределенностью, а еще она вспомнила слова Алтынгуль:
  - После бурной ночи, Сын Света не сможет смириться с твоим уходом и покончит жизнь самоубийством. Я не смогу этого допустить. Мне нужно найти способ, как его спасти, сохранив нашу дочь и нашу тайну, и нашу любовь.
   Эти мысли легко и плавно погрузили в сон, но перед тем, как совсем провалиться в объятия сна, Стелла робко сказала:
  - Я, Даурия, призываю наставницу Темного мира, явиться ко мне!
  Дочь Света закрыла глаза, сосредоточилась и через мгновение оказалась в той же комнате с неопределенным пространством, книга висела в воздухе, постамента не было, а женщина в черном платье стояла перед зеркалом.
  - Я ждала тебя! - строго сказала наставница. - Ты уже знаешь, кто я! Это хорошо! Продолжим? Я не успела тебя познакомить со своими помощниками.
  Смерть подошла к зеркалу, провела перед серебряной поверхностью рукой замкнутый круг и крикнула:
  - Я желаю вас видеть!
  Из глубины зеркала отделились светящие точки и плавно поплыли по воздуху к парящей книге, ударились об кожаную обложку, и Стелла увидела, как в пространстве появились множественные светящиеся пылинки, которые собрались в пять небольших сгустков, и разлетелись в разные стороны пространства комнаты. Соединились между собой, и Стелла увидела первого помощника. Это был красивый молодой мужчина с карими глазами и светлыми волосами. Он слащаво улыбнулся и протянул Дочери Света свою руку, глядя в ее зеленые глаза, мелодичным и приятным голосом произнес:
  - Я, Вселенский Обман. Я завладеваю человеческими душами с помощью простого обмана. А это мои любимые девушки. Подлость, Предательство, Гордыня, Жадность, Злоба и Зависть.
  Шесть красивых девушек в длинных синих платьях по очереди шагнули вперед. У каждой из них на голове сияла золотая корона. Они обступили Стеллу со всех сторон и начали изучать черты ее лица, пытаясь ее обольстить.
  - Это же человеческие пороки! - вскрикнула Стелла.
  - Да! - уверенным голосом ответил Обман. - В каждом человек есть эти пороки, он рождается с ними, или приобретает в течение всей жизни! А нам остается только вырастить один или два порока до нужных размеров и возложить корону.
  Обман засмеялся его поддержали его подружки, смех Стелле показался неискренним и пугающим.
  - И что же потом? - робко спросила она.
  - Как только мы возложим на его голову корону порока, этот человек целиком и полностью принадлежит нам, его душа достается нашей госпоже, а его разум мы делим между собой и по очереди руководим его поступками! - закончил Обман и вплотную подошел к Стелле. Дочь Света смогла разглядеть его красивые миндалевидные глаза и чувственный рот с ровными рядами белоснежных зубов.
  - Это все обман! Ты не можешь быть таким красивым!
  - Ложь всегда привлекательнее правды! - резко произнес Обман.
  - Достаточно,- строго сказала наставница. - Вы познакомились! А теперь идите и работайте на земле столько неискушенных и чистых душ, а вы тут прохлаждаетесь.
  Через мгновение образы рассыпались в блестящую пыль и вылетели в пространственный портал.
  - Это человеческие пороки, они являются моими помощниками, как только один из них завладевает человеческой душой, приходят ассистенты и довершают начатое дело. Эти души переходят в Темный мир и либо служат мне, либо являются частью моей коллекции.
  Стелла, не мигая, смотрела на свою наставницу, которая с радостью и восторгом говорила о человеческих душах.
  - А теперь наступило время познакомить тебя с моими ассистентами. Ты готова увидеть их всех?
  Стелла еще не знала, что ее ждет, но понимала, что это знакомство ничего хорошего ей не предвещало. Наставница увидела смятение на лице своей ученицы и мягко сказала:
  - Не бойся моих ассистентов, ты увидишь их в зеркале. Они тебя будут видеть и слышать, но никому из них не давай предпочтения. Для нас они все равны.
  Стелла опустила ресницы, закрыла глаза и подумала:
  - Я не могу понять, почему Смерть такая обходительная и добрая?
  Наставница ухмыльнулась, искривив свой рот и обнажив острые зубы, и серьезно сказала:
  - Я знаю, о чем ты подумала!
  Стелла испуганно посмотрела на нее и задрожала от страха, она испугалась, что ее мысли могут лишить ее возможности продолжить обучение, но наставница успокоила ее:
  - Я научу тебя почти всему, что я умею сама, научу, как прятать свои мысли, чтобы их никто не смог прочитать или угадать по выражению твоего лица. Я отвечу тебе на вопрос, который не дает тебе покоя. Почему я такая добрая с тобой?
  И она замолчала, как будто хотела еще раз все обдумать, чтобы неосторожным словом не испугать свою ученицу.
  - Я могу быть доброй и ласковой, вспомни людей, которых терзают неизлечимые болезни или их тело изуродовано ранами, которые излечить невозможно, а человек чувствует малейшее прикосновение к себе и это вызывает адскую нетерпимую боль. О чем тогда просит в своих молитвах такой человек?
  Стелла, не мигая, смотрела на наставницу и, едва шевеля губами, произнесла:
  - Призывает тебя?!
  - Да, в их стонах я слышу мольбу облегчить их страдания потому, что жизнь стала невыносимой,- тихо произнесла Смерть,- заметь,- продолжила после небольшой паузы, - они зовут меня! Они не просят любви и счастья! Они просят смерти!
  Стелла вздрогнула, услышав из уст наставницы слова 'любовь' и 'счастье', произнесенные ею они, как будто, изменили свой смысл.
  - Тут, наверное, все слова и понятия могут измениться до неузнаваемости! - подумала она, зная, что Смерть уже прочитала ее мысли.
  Наставница подошла к зеркалу, облокотилась на его резную подставку и продолжила:
  - Но чаще всего я бываю жестокой и беспощадной. Иногда я не даю человеку шансов, иногда сама шепчу ему на ухо и подталкиваю его в свои объятия, иногда я просто показываю человеку свою силу и могущество и торжествую, когда вижу его страх, но жалости к своим жертвам я не испытываю. Я могу отступить, видя, как человек борется за свою жизнь, могу дать время, чтобы посмотреть на этого человека со стороны, но самое приятное для меня завладеть душой человека, ввести его в искушение или поставить перед выбором, или поиграть с ним. Хватит лирики, нам пора знакомиться с ассистентами. Наставница очертила в воздухе перед зеркалом круг и строго сказала:
  -Злые духи, явитесь передо мной по очереди!
  Стелла поежилась и сжала кулаки, но, не отрывая глаз, смотрела в середину магического стекла.
  - Баечник!- строго сказала наставница.
  В зеркале появился сморщенный старик в длинном белом саване, с взлохмаченной головой и седыми усами. Он поклонился своей госпоже и поднял руки, чтобы из зеркального отражения наложить на голову Стеллы, но, увидев знак от Смерти, съежился и исчез. Наставница посмотрела на свою ученицу и, скрывая улыбку, сказала:
  -Это не простой старик, он умеет внушить человеку страхи и кошмары, лишать его сна и самое храброе сердце может сделать робким и трусливым. Его воображению нет границ и все, что придумает, может внушить человеку, а избавиться от его чар можно только святой водой и сильным заговором. Обычно, если он завладел сознанием какого-либо человека, он его уже не отпускает, а доводит до сумасшествия и потом заключает с ним сделку, завладевая его душой. Очень надежный и верный мне ассистент.
  - Волколак! - строго сказала наставница.
  Из глубины зеркала на Стеллу взглянул человек с глазами волка. Он улыбнулся, оголив острые клыки.
  - Это очень способный ассистент, он умеет с помощью колдовства превращаться в волка, делая это добровольно и преследуя свою выгоду. Волколак обещает человеку научить его тайне обращения в волка, заключает сделку, цена которой человеческая душа. Есть люди, которые одержимы идеей превращения в животного, и тогда появляется он, и душа этого человека переходит в Темный мир и служит мне.
   Дочь Света внимательно посмотрела на мужчину с волчьими глазами и не могла оторвать своего взгляда от его лица, таким красивым и притягательным показалось оно ей.
  - О, - произнесла наставница,- на него нельзя так смотреть, его взгляд очаровывает и гипнотизирует. Ты свободен! Продолжим?
  Дочь Света утвердительно покачала головой и с ужасом смотрела в центр зеркала.
  - Сколько же их? - с тревогой подумала она.
  Смерть восхищалась собой, ей нравились смятение и страх, которые зародились в душе ее новой ученицы.
  - Ведьмаки и колдуны! - гордо произнесла наставница.
  В зеркале показались двое молодых и красивых мужчин.
  - Такие красавцы смогут свести любую женщину с ума,- подумала Стелла.
  - Да, ты права! Эти мужчины так и поступают. Кроме внешнего очарования они знают любовную магию и умеют готовить приворотные зелья и магические талисманы. Любовь - это очень сильное оружие! - слащаво произнесла наставница. - Все человеческие создания жаждут получить любовь.
  - А разве можно любовь получить? - путаясь в словах, спросила Стелла.
  - Ты уже многое понимаешь! Это хорошо! И знаешь главное, если, что-то получаешь, то за все нужно платить,- злобно проскрипела Смерть, но потом опомнилась и продолжила слащавым голосом:
   - Женщины, попавшие под их очарование, принадлежат им без остатка, и они распоряжаются их душами по своему усмотрению, чаще всего их женщины становятся хорошими ведьмами, или же их души я использую как источник Силы.
  Дочь Света отвернулась от зеркала и посмотрела в лицо своей наставницы, глаза Смерти сияли торжеством, она махнула рукой, и зеркало покрылось черной пылью.
  - Знакомство закончено! - сурово сказала наставница.
  - А почему ты не представила мне ассистентов - женщин?
  - А разве ты не поняла?
  Дочь Света широко открыла глаза и не смогла скрыть удивления на своем лице.
  - Нет, я не поняла,- робко сказала она.
  Наставница искривила рот в злобной улыбке, сверкнула глазами и прошипела:
  - У меня много женщин ассистентов, но с ними ты сможешь познакомиться только тогда, когда станешь их королевой, а если откажешься, мои мужчины тебя найдут в земной жизни и завладеют твоей душой. Я не хочу, чтобы непосвященная видела моих ведьм! Поняла?
  Стелла глубоко вдохнула и уверенным голосом спросила:
  - Ты забираешь души, чтобы накопить для себя магическую энергию?
  - Нет! - закричала Смерть, и Стелла увидела, как за ее спиной появились крылья,- видишь?
  - Что?
  - Глупая! - резко произнесла наставница и начала шептать слова на непонятном для Стеллы языке.
  Дочь Света поняла, что ее вопросы разозлил Смерть.
  - Но я же твоя ученица, я многое еще не понимаю! Лучше бы объяснила, чем злиться и хлопать крыльями,- подумала Стелла.
  - Вот именно хлопать крыльями! - шипела Смерть,- ты это верно подметила,- а я хочу летать! Понимаешь, летать!
  - Ты не умеешь летать? - удивленно спросила Стелла.
  - Умею! - тихо произнесла она,- но мой отец лишил меня такой возможности. И я нашла способ, как можно летать, не нарушая запрета отца. Не задавай лишних вопросов, ты потом все поймешь сама. А сейчас я покажу тебе свою коллекцию.
   Она взмахнула рукой, и в воздухе появилось множество стеклянных сосудов, внутри которых находились души умерших. Наставница выбрала один из сосудов, открыла крышку и крикнула:
  - Явись передо мной!
  Зеркало вспыхнуло зеленым светом, ослепив Стеллу на несколько секунд, наставница зажгла свечу и в отблеске неяркого пламени Дочь Света увидела красивого мужчину лет тридцати пяти, в белой длинной одежде. Глаза мужчины были небесно-голубого цвета, большие и печальные. Высокая фигура, статный вид - все говорило о том, что в жизни этот молодой человек разбил ни одно девичье сердце.
  - Его зовут Этьен, он родился и вырос во Франции. Он Сын Света. И ему сейчас около 400 лет.
  Стелла вздрогнула и опустила ресницы, наставница заметила ее смятение и строго:
  - Что ты знаешь об этих людях?
  Дочь Света тяжело вздохнула и, сощурив глаза, с оттенком иронии в голосе сказала:
  - Я знаю, что от таких мужчин рождаются очень красивые дети. И многие женщины в нашем мире борются за их любовь.
  Смерть вплотную подошла к Дочери Света и, не отводя от ее лица своих пустых глаз, спросила:
  - Это все?
  - Да, в земном мире все очень просто! Женщины хотят любви, хотят иметь красивых и здоровых детей! Разве этого мало?
  Наставница попыталась проникнуть в сознание своей ученицы, но Стелла усвоила очень хорошо урок и теперь скрывала свои мысли даже от самой себя. Она не думала о том, что могло бы заинтересовать Смерть.
  Темная госпожа обошла вокруг своей ученицы и снова вернулась на свое место, Этьен неподвижно стоял в центре пространства и смотрел на все происходящее молча и безучастно.
  - Неужели я ошиблась? - подумала наставница,- и эта женщина не Дочь Света. Обычно служители Света, увидев своего собрата, вспыхивают и тем самым выдают себя. А она отреагировала на него так, как это делают земные женщины, восхищаясь только его красотой. Нужно заставить ее выдать себя, или,- она прервала свои мысли и подошла к Этьену.
  Резким движением наставница разорвала ткань на груди у мужчины, обнажив его упругий и красивый торс. Рубашка упала на пол, а на груди огненными письменами проступила надпись. Стелла уже знала руническое письмо и быстро прочитала ее глазами, не произнося даже про себя:
  - Принадлежит Смерти!
  Наставница подошла к зеркалу, хотела позвать кого-то из ассистентов, но потом резко повернулась к Стелле и спросила:
  - Что написано у него на груди?
  Дочь Света удивленно подняла бровь и с обидой в голосе сказала:
  - Я не вижу ничего, кроме красивого торса! Он очень соблазнительный мужчина и выглядит как живой.
  - Да! - проскрипела Смерть,- я сохранила его молодость и красоту. Он может жить в мире людей, но у него нет сердца! Высшее Совершенство подарила ему бессмертие, а я украла его душу. Теперь он часть моей коллекции. Тебе он понравился?
  Стелла утвердительно покачала головой, глядя на грустного красавца.
  Наставница засмеялась своим скрипучим смехом и протянула к лицу мужчины свою руку, Этьен отвернулся от Темной госпожи и стон вырвался из его груди.
  Стелла посмотрела на Смерть, было видно, что наставница вне себя от ярости и гнева, ее лицо исказилось до безобразия, руки стали костлявыми и тонкими, черное платье обвисло на фигуре, а за спиной появились два больших черных крыла.
  - Почему я ошиблась? Как это произошло? - прошипела она, взмахнула крыльями и шагнула в пространственный портал.
  В комнате все стихло, сосуды с душами исчезли, а Этьен упал перед Стеллой на колени и умоляюще произнес:
  - Спаси меня, если сможешь!
  - Что я могу сделать для тебя? - робко спросила Дочь Света.
  - Если бы ты была Валькирией, то помогла бы мне обрести покой и проводила бы меня в лучший мир, я не хочу быть частью коллекции Смерти. Но ты земная женщина! - с тоской произнес Этьен. - А ты умеешь читать 'книгу заклинаний'?
  - Не знаю! Я не пробовала.
  - Тогда ничего не получится, мы сейчас находимся в пространстве, где магия не имеет своего действия!
  Смерть не сможет загнать мою душу в ее коллекционный сосуд, пока не найдет ведьму, которая меня любила. Это сможет сделать только она.
  - Почему? - не отрывая глаз от его торса, спросила Стелла.
  - Потому что любовь делает нас сильными и способными противостоять Смерти. Твоя наставница полетела искать мою любимую. У нас с тобой много времени, если хочешь, я расскажу тебе свою историю.
  - Да, я очень хочу ее услышать, но я хочу спасти твою душу, но не знаю, как это сделать,- озабоченно сказала Стелла.
  - Меня может спасти только Валькирия, которая возьмет меня за руку и спросит: 'Ты готов, Этьен, отправиться в лучший мир? Я провожу тебя!' И тогда моя душа покинет это пространство и обретет покой.
  - А как же твоя любимая? Смерть полетела за ней? - с сожалением спросила Стелла.
  - О ней не переживай, ее душа в колодце забвения! Темная госпожа будет очень долго ее искать! И возможно не найдет! Души, попав, в этот колодец, забывают свои земные имена и блуждают в темноте без надежды выбраться оттуда. А я могу в этой комнате оставаться очень долго, могу пользоваться пространственным порталом, чтобы скитаться по земле и искать проводника для своей души. Сейчас я бессмертный, я могу жить в мире людей, но мое сердце уже давно не бьется в моей груди, а кровь холодная.
  - А как же ты тогда живешь? - удивленно спросила Стелла.
  На красивом лице мужчины появилась улыбка, глаза оживились, и Стелла увидела в васильковой синеве необыкновенное желание жить, любить и быть любимым. Душа Этьена светилась жизненной энергией. Рядом с ним Дочь Света почувствовала себя очень сильной и защищенной. На мгновение ей показалось, что она уже очень давно встречала этого красивого мужчину, знала его очень хорошо. Она напрягла свою память, но вспомнить его не смогла.
  - Нет, я не могла его нигде встретить,- размышляла Стелла,- во-первых, он француз, во- вторых, он умер почти четыреста лет назад, а в-третьих, он не в моем вкусе, хотя чертовски красив.
  Затянувшееся молчание нарушил Этьен.
  - А как тебя зовут?
  Стелла удивленно посмотрела на него и, приподняв левую бровь, кокетливо произнесла:
  - У меня же не одно имя! Какое ты хочешь знать?
  Мужчина, не задумываясь ни на секунду, быстро ответил:
  - Зачем мне знать твое темное имя? Назови то, которым тебя назвали твои родители.
  Дочь Света медлила с ответом, какое-то странное волнение охватило ее.
  - Он задал обычный вопрос! - думала Стелла,- уместный для данный ситуации, но что же тут не так? Почему я начала так волноваться, как отличница перед сдачей экзамена? Почему Этьен так будоражит мое сознание?
  Мужчина подошел к Стелле и взял ее руку, Дочь Света вздрогнула, рука Этьена была холодной. Ни слова не говоря, он поднес ее руку к своей груди и приложил ее туда, где должно биться сердце. Стелла прислушалась, но услышала только нервные удары собственного сердца. В груди у Этьена была тишина.
  - Ты мертвый? - робко спросила она.
  - Нет, я бессмертный, разве ты этого не помнишь, Стелла?
  Услышав свое имя, произнесенное Этьеном, женщина не на шутку испугалась
  - Здесь все всё знают! Да велика и могущественна Темного мира,- подумала она.
  - А как души попадают в колодец забвения? - неожиданно для себя спросила Дочь Света.
  - Она ничего не помнит, а Смерть её не узнала! - пошептал Этьен, а вслух добавил, - Туда их отправляет Смерть, лишая надежды выбраться оттуда и попасть в лучший мир. Когда человек в своей земной жизни одинок и совершает много зла, отравляя ненавистью и высокомерием человеческие души.
  Он помолчал немного, стараясь понять, что твориться в душе у Дочери Света.
  - Или кто-то их желает, чтобы умершего поскорее забыли и не вспоминали добрым словом, а блуждающая по лабиринтам Хаоса душа, не имеет проводника, тогда Смерть направляет эту душу либо себе в коллекцию, либо в колодец забвения,- печально прошептал Этьен.
  - А зачем ей коллекция человеческих душ? - неуверенно спросила Стелла.
  - Смерть беспощадна, завладев бессмертной душой, она не дает ей возможность, потом вселиться в новое тело! Ее коллекцию составляют души великих и гениальных людей планеты, которые покончили жизнь самоубийством или погибли, не достигнув пятидесяти лет. У такой души есть возможность вселиться в новое тело и прожить еще раз земную жизнь, искупив свои грехи и полностью раскрыв свои таланты. А Смерть держит их в своих сосудах и гениальные люди на земле почти не рождаются! Понимаешь?
  Стелла утвердительно покачала головой, сердце сжалось от тоски и боли, ведь она знала, сколько гениальных поэтов и писателей, музыкантов и художников не дожили до пятидесяти лет и погибли в расцвете своего таланта.
  - А можно как-то освободить эти души из коллекционных сосудов Смерти? - сдерживая слезы, спросила Дочь Света.
  - Я слышал однажды, как в разговоре с ведьмой твоя наставница сказала, если у Сына и Дочери Света родиться девочка, то она сможет остановить действие магии на сто пятьдесят лет, а значит, я не смогу без чар удерживать мою коллекцию и души гениальных людей обретут свободу. И многие вселятся в новое тело и завершат свои дела, которые когда- то были ими начаты. Мир пополнится новыми поэтами, писателями, музыкантами, художниками, учеными, а значит, мои помощники не смогут доставлять мне человеческие души, а потеряю свое могущество и власть. Запомни, Дети Света не должны встретиться, ни при каких обстоятельствах, а тем более полюбить друг друга и родить всесильную дочь. Ищите их везде. Я знаю, что Дочь Света родилась в России, а где Сын Света, пока не знает никто, но он тоже уже родился. Они ищут друг друга, но мы должны успеть опередить их, иначе. Больше она ничего не говорила, а читала заклинание поиска Детей Света, но оно не дало ни каких результатов.
  - Скажи, а зачем Смерть твою душу взяла себе в коллекцию, ты же не был гением? - спросила Стелла.
  - Да, ты права! Я почти обычный человек! Но теперь я понимаю, почему разозлилась Смерть. Ты задаешь вопросы, которые наталкивают на мысль, что ты не просто земная женщина, а я Сын Света! Такие мужчины появляются один раз в пятьдесят лет. Мы не знаем магии, не сопровождаем души умерших, но женщины темной и светлой силы ждут появления такого мужчины. От Сыновей Света у ведьмы рождается девочка, которая по знаниям, силе и могуществу будет превосходить свою мать. А если девочка родится у Дочери Света, то этот ребенок остановит магию на сто пятьдесят лет, а если Смерть заберет такого мужчину раньше, и ребенок от него не родится, то на земле будет баланс и равновесие.
  - А что произошло с тобой, до того как ты попал в коллекцию Смерти? - спросила Стелла.
  - Я начну не с самого начала, а того момента, когда я влюбился в молодую ведьму, Клавдию. Она захотела, чтобы наша с ней дочь стала самой могущественной ведьмой, чтобы подчинила себе весь мир. Клавдия уже заключила сделку с помощниками и ассистентами Смерти и ждала подходящего момента, чтобы зачать нашу дочь, но гордыня успела надеть на голову Клавдии свою золотую корону и вознести ее над всеми. Любовь, которая оберегала меня от глаз других ведьм и от Смерти, постепенно была побеждена гордыней. И однажды я ощутил на своей груди невыносимое жжение, открыв глаза, я увидел старую сморщенную женщину, которая нашла меня и нанесла на мою грудь огненные письмена, я не вижу их, но, когда приближалась ко мне Темная госпожа, я чувствовал сильную боль в груди. Смерть приблизилась ко мне и прочитала горящие на моем торсе письмена и сказала:
  -Теперь ты принадлежишь только мне! Я покажу тебе такую любовь, которую не может дать ни одна земная женщина, даже лучшая из них.
  - А что Клавдия, разве она не смогла спасти тебя, ты же ее любил? - прервала его Стелла.
  - Кларэ,- произнес он ее имя и опустил длинные ресницы. - Да, я ее хотел любить, но корона, возложенная на голову Гордыней, не дала любви защитить меня. Я видел, как из сердца моей Кларэ пробивается робкий лучик света, но он был таким неярким и тусклым, что едва был различим в темном пространстве. Смерть торжествовала, она смеялась и кричала:
  - Где? Где твоя любовь, способная защитить от меня Сына Света! Ты променяла ее на золотую корону! И я завладею вашими душами! Этьен! Ты мой!
   Она постепенно забирала мою жизнь, целуя меня и кружась в неистовой пляске. Старуха на моих глазах убила Клавдию, а с последним поцелуем Смерти я превратился в экспонат ее коллекции.
  - Стелла, ты понимаешь, женщины разучились любить! Они хотят только власти и могущества! - почти выкрикнул последние слова мужчина.
   Он замолчал, по его щекам текли слезы, а небесно- голубые глаза стали темно-синими. Стелла смотрела на него и не знала, что сказать, она впервые в жизни видела плачущую душу умершего человека. Она и предположить не могла, что после смерти человеческие души могут страдать и плакать. В пространстве комнаты было тихо, все находилось на своих местах: зеркало, покрытое слоем пыли, книга, парящая в воздухе, портал перемещения в пространстве был по-прежнему пустым.
  - Ты знаешь, что это за книга? - робко спросила Стелла.
  - Это книга всех живых и умерших на земле людей,- вытирая слезы, сказал Этьен.- Один из помощников Смерти, я не помню его имени, каждый день записывает туда имя родившегося человека и точное место и время появления на свет, а потом напротив его имени пишет дату и точное время его кончины.
  Стелла удивленно вскинула на него свои зеленые глаза, а он, угадав ее вопрос, быстро ответил:
  - В мире должен быть порядок: рождение и смерть - это две даты, которые мы не можем не изменить, не подкорректировать, а для бессмертной души это очень важно, потому что,- он не договорил, увидев, что Стелла подошла к книге и хотела ее открыть.
  - Не делай этого! - крикнул Этьен.- Нельзя!
  Дочь Света остановилась и испуганно посмотрела на мужчину.
  - Это не простая книга, каких у вас в жизни очень много! Ее могут брать только те, кто вписывают имена и даты. А человек, открыв эту книгу, увидит дату своего рождения и возможно дату смерти. Ты бы хотела знать, когда ты умрешь?
  Стелла подумала несколько секунд, а потом уверенно сказала:
  - Нет! Не хочу!
  - Тогда отойди от нее подальше, чтобы не было соблазна заглянуть в нее.
  - А в прошлый раз тут была другая книга? -робким голосом спросила она.
  - Да, я знаю! Смерть хотела, чтобы ты открыла ей эту книгу!
  -Но, я, я,- Стелла начала запинаться и подыскивать нужные слова, но Этьен пришел ей на помощь.
  - Ты написала ее, когда твоя душа жила в другом теле!
  Стелла удивленно захлопала накрашенными ресницами и прошептала:
  - Я тебя тогда знала?
  Мужчина взял ее горячую руку и поднес к своим губам. Холодный поцелуй был не очень приятен, но Стелла уже не вздрагивала от прикосновения к его холодному телу.
  - Скажем так, я знал тебя в первородном теле. Твоя внешность не меняется и имя то же сохраняется. Больше пока я ничего не могу тебе сказать.
  - Это было давно? Сколько лет назад? - не унималась Стелла. - Пожалуйста ответь мне!
  - Тринадцать человеческих поколений назад! - грустно произнес Этьен и опустил голову.
  Русые кудри мужчины красивыми завитками опустились на плечи, широкая грудь была неподвижна.
  Стелла подошла к Этьену и, глядя на его обнаженный торс, спросила:
  - А почему ты не одеваешь свою рубашку?
  - Зачем? - почти отмахнулся от нее Этьен. - Белые одежды мне нужны, чтобы моя душа попала в лучший мир, а я навсегда останусь тут, поэтому мне все равно.
  - Одень ее, сделай это для меня, пожалуйста,- ласково попросила Стелла,- ты же помнишь меня, значит должен знать, что я упрямая.
  - Это твоё качество я помню очень хорошо! - улыбнувшись, сказал мужчина.
  Этьен нехотя поднял брошенную на пол белую рубашку и, не спеша, натянул ее на себя, спрятав под тканью свой роскошный торс с огненной надписью. Стелла подошла к нему, взяла его за руку и тихо спросила:
  - Теперь ты готов, Этьен, отправиться в лучший мир?
  Старое зеркало вспыхнуло ярким светом, озарив все пространство и заполнив все его жгучими и веселыми солнечными лучами. Он удивленно посмотрел на женщину, которая стояла рядом с ним и держала его за руку. Стелла была неотразима: белые одежды, золотая диадема в виде расходящихся лучей солнца и блестящие зеленые глаза - живые и добрые.
  - Да! - почти шепотом ответил он.
  - Я, Валькирия, Дочь Света и я готова провести тебя лучший мир!
  Этьен двумя руками вцепился в руку Валькирии и, не сдерживая своей радости, произнес:
  - Я готов! Я так долго этого ждал.
  Стелла повернулась лицом к зеркалу и уверенно сказала:
  - Тебе туда!
  - Ты можешь меня позвать! И явлюсь к тебе и буду твоим верным слугой, другом, Воином Света! Ты только позови меня! - быстро проговорил Этьен, немного помолчал и потом шепотом добавил,- пожалуйста, я буду скучать без тебя!
  Этьен подошел к светящемуся яркими лучами зеркалу, протянул руки вперед и растворился в сияющих лучах, магическое стекло еще раз вспыхнуло и разлетелось на сотни мелких кусочков. Стелла очнулась от своих воспоминаний, за окном автомобиля мелькали сугробы и верстовые столбы, на душе было спокойно и легко.
  - Теперь я знаю, как спасти Сына Света,- улыбаясь, сказала она сама себе.
  Стелла проехала уже не одну сотню километров, а мысли ее возвращались к Денису:
  - Только бы мне успеть! Только бы он не уснул в сугробе! Теперь я не отпущу его!
  Вдруг она на обочине увидела знакомый 'мерседес', притормозила и выскочила из 'камри'. Дениса нигде не было.
  - Что же случилось,- мучилась она в догадках. - Наверное, что-то с машиной и его забрал кто-то! Да, но пока я ехала, не увидела ни одной машины, ни навстречу, ни за мной. Он пошел пешком.
  Ужас охватил ее, кровь прихлынула к вискам, а сердце больно сжалось в груди.
  - Только бы он не уснул в дороге и не сел отдыхать, а то замерзнет.
  Она быстро села за руль, и машина послушно поехала по мерзлому асфальту.
  *****
  Денис снова достал фляжку, сделал два глотка и заметил, что спиртное закончилось, ноги его уже не слушались, он про себя подумал:
  -Я сейчас сяду в сугроб, отдохну минут десять-пятнадцать, а потом с новыми силами двинусь дальше. Я в сознании и смогу себя контролировать.
  Он сошел с трассы в сугроб, расчистил руками углубление, чтобы с боков не дул ветер и уселся, закрыв глаза. Тело провалилось в рыхлый снег, спина почувствовала облегчение после долгой ходьбы, по ногам растеклась приятная истома. Денис не ощущал холода, пар от дыхания инеем оседал на бровях и волосах, щеки и нос пощипывал мороз. Он зачерпнул правой рукой горсть снега и поднес к губам, пожевал, неприятный скрип ломающихся снежинок, вызвал болезненную ломоту в зубах. Ему хотелось пить, но утолять жажду снегом он не решился. Заходящее солнце косыми лучами серебрило снежную поверхность, сотни тысяч искрящихся снежинок старались проводить дневное светило своим неярким, но выразительным блеском. Уставшее тело Дениса, провалившееся в снежную перину, расслабилось, а холод обманчивой лаской клонил его ко сну. На мгновение он провалился куда-то и не слышал ни шума ветра, ни скрипа снега под своим телом, ни биения своего сердца. Перед глазами заблестела череда пестрых воспоминаний, яркие краски мелькали в его сознании. Денис вспомнил свой первый поцелуй, жадный и настойчивый и приятные ощущения от прикосновения к губам девушки и дрожь, которая прибежала по его спине, а ладони вспотели и сердце застучало быстро-быстро, а ноги вдруг почему-то стали ватными и непослушными. Он вспомнил ее губы: мягкие и розовые и трепет, который вызвал его поцелуй. Затем мысли унесли его далеко в горы, когда Денис взобрался на самую высокую отвесную скалу и сверху посмотрел вниз. Дух захватило у него тогда от потрясающей красоты и неописуемой высоты. Потом его мысли напомнили ему о происшествии, случившемся с ним почти восемь лет назад. Денис возвращался из длительной командировки, был за рулем почти десять часов, глаза слипались от усталости, но он хотел добраться домой. Трасса была свободной и пустой, ровное движение автомобиля убаюкало внимание мужчины. Он на мгновение закрыл глаза, продолжая движение. Вдруг в лобовое стекло движущегося автомобиля кто-то постучал. Денис вздрогнул, открыл глаза и увидел, что в машину заглядывает красивая длинноволосая женщина в легких белых одеждах.
  - Как она сюда попала? Ведь я двигаюсь со скоростью сто десять километров в час. Денис остановил автомобиль и вышел из него, женщина в белом стояла рядом с ним.
  - Здравствуй, Денис,- ласково сказала она.
  - Привет,- удивленно произнес он,- кто ты?
  - Вила! - весело ответила девушка. -Ты удивлен?
  - Еще бы! Не каждый день встретишь на дороге женщину, которая стучит в лобовое стекло машины, идущей на большой скорости.
  - Ах, да! Я женщина, которая может жить в двух мирах!
  Денис от удивления открыл рот и заморгал ресницами быстро-быстро, Вила продолжила:
  - Я увидела тебя в зеркале судьбы. Ты находился между двумя мирами, ты мог погибнуть и перейти в мир мертвых. Я решила, что смогу оставить тебя в мире живых. У меня есть такая возможность. Я смогу спасти от смерти одного человека два раза, а после этого я погибну и навсегда останусь в мире мертвых. Денис стоял, как каменный и слушал, не веря своим ушам, полная луна освещала место, где остановилась его машина. Было тихо, Вила стояла рядом с 'мерседесом' и внимательно смотрела в глаза мужчины, которого она только что спасла.
  - Ты мне понравился! Я даже не знаю, почему это произошло! В тебе есть что-то притягивающее. У тебя необычная харизма!
  - А разве тебе можно меня любить? - робко спросил Денис, не отрывая глаз от прозрачных одежд Вилы.
  - Да, я могу остаться в этом мире, и жить с тобой, как с мужем, но буду скучать по тому миру, а дети наши будут неприкаянными. Денис взял ее тонкую руку и погладил полупрозрачную кожу, Вила смотрела на него своими небесно-голубыми глазами. Ее волосы цвета серебристой луны опускались ниже пояса и развивались под дуновением легкого ветерка. Вила была невысокого роста и доставала головой до плеча Дениса, хрупкая и босоногая она была похожа на девочку подростка.
  - Сколько тебе лет? - ласково спросил он.
  - У нас другое летоисчисление! Но если ты хочешь, то я сейчас посчитаю!
  Вила помолчала несколько минут, шевеля губами, а потом радостно произнесла:
  - Мне девяноста три года! А тебе?
   Денис засмеялся и, обняв ее за плечи, игриво сказал:
  - Или ты плохо считаешь, или время не действует на тебя. Наши женщины в девяноста три года выглядят дряхлыми старушками. А ты молода и красива!
  Вила улыбалась, и в ее глазах засветились озорные огоньки. Денис был очарован этой женщиной и не мог больше ни о чем думать, он хотел спросить у нее, где она живет в двух мирах, но промолчал. Вила взяла Дениса за руку и прошептала, глядя в его темно-серые глаза:
  -Поцелуй меня! У нас говорят, что поцелуй земного мужчины может свести с ума!
  Денис наклонил голову и легким прикосновением поцеловал ее в губы, Вила закрыла глаза и несколько секунд была тиха и неподвижна, а потом ласково обняла его и скользнула по его груди, и вдруг быстро отдернула свою руку, как будто от горячей печки. Вскрикнула и показала Денису свою ладонь с красным пятном посередине.
  - Что там у тебя? Жжет сильнее огня? - прошептала она, сквозь слезы.
  Денис удивленно посмотрел на ожог на ее нежной коже и, не скрывая волнения, сказал:
  - Да, нет там у меня ничего! Креста я не ношу, ни талисманов, ни оберегов у меня нет. Хочешь, сама посмотри!
  Июльская ночь была теплой, поэтому он быстрым движением снял свою темную футболку, обнажив торс. Вила внимательно посмотрела на обнаженную грудь красавца и заметила небольшое родимое пятно и с обидой в голосе произнесла:
  - У тебя печать какого-то могущественного божества, но не из моего мира, а из мира Света, поэтому на моей руке остался ожог. В тебе есть Свет, я его видела, поэтому и захотела тебя спасти! Ты не обычный мужчина, а твой поцелуй - это самое прекрасное, что я испытала в двух мирах. Мне уже пора! Будь осторожнее, Денис.
  И Вила исчезла, он еще долго стоял на дороге и смотрел в звездное небо, пытаясь разглядеть, куда улетала эта необычная женщина и вообще была ли она, или это плод его воображения. Денис еще много раз позже вспоминал о красавице, которая внезапно ворвалась в его жизнь белым облаком и исчезла, оставив только прекрасный образ в его памяти.
  - Вила! Я хочу увидеть тебя! Но боюсь, что ты мне привиделась! - крикнул Денис мерцающим звездам и услышал, как его голос унес легкий ветерок куда-то в высоту.
   Денис ошибся, через три месяца после первой встречи с Вилой, он снова ехал по этой же трассе, в этом же направлении. Отработав свои положенные восемь часов, мужчина решил, что именно сегодня ему нужно уехать из столицы и, проделав путь в двести двадцать километров, встретиться с другом, которого не видел несколько лет. Шел осенний мелкий дождь, а к ночи температура стала минусовой, дорога покрылась корочкой льда, и машину Дениса бросало на поворотах, он торопился, ему хотелось поскорее добраться до места. Фары встречных автомобилей слепили ему глаза, но останавливаться на отдых Денис не хотел. Ночь и дорога убаюкивали уставшего водителя, фары встречного 'камаза' ослепили Дениса, он на мгновение потерял бдительность, и автомобиль выбросило на встречную полосу. Грузовик начал резко тормозить и столкнул мерседес на обочину. Денис, пытаясь выровнять автомобиль плавно затормозил, от бокового удара 'мерседес' потерял сцепку с дорогой и вылетел в кювет, дважды перевернувшись в воздух. Водитель не был пристегнут ремнем безопасности и при перевороте автомобиля вылетел через лобовое стекло, разбив его своим телом, и упал на обочину дороги. Он лежал на холодном асфальте и смотрел в небо. Денис не чувствовал ни холода, ни боли, а в серых глазах неподвижно застыла смертельный испуг. Водитель 'камаза', увидев неподвижное тело мужчины на земле, испугался и быстро скрылся с места аварии, оставив пострадавшего одного лежать в ночи. Лицо Дениса, залитое кровью, было красивым и спокойным, дыхание едва улавливалось, и было неглубоким и слабым. Вила наклонилась над ним, обтерла лицо своим платком, приподняла его голову, чтобы остановить кровь, струившуюся из глубокого пореза над переносицей. Она быстро вытащила из машины покрывало, свернула и положила под голову. Остановилась легковушка, ехавшая в столицу, невысокий мужчина спросил у Вилы:
  - 'Скорую' вызывали?
  Женщина отрицательно покачала головой, она не знала, ничего о возможности спасения жизни в этом мире, для нее было важно, чтобы Дениса сейчас не увидела Смерть, иначе она не сможет вырвать его из ее объятий. Вила встала перед Денисом на колени и начала призывать силы, подвластные ей, чтобы вернуть этого мужчину в мир живых. Затем она быстро и аккуратно ощупала его руки и ноги - переломов не было, перевернула его на живот и провела рукой вдоль позвоночника.
  - Ты отделался только травмой головы, но она очень серьезная! Я помогу тебе,- робко прошептала Вила.
  Она быстро указательным пальцем, касаясь земли, очертила круг, Денис оказался в центре него. Затем сняла с шеи серебряную цепочку с маленьким зеленым камушком и положила ее на голову Денису, села рядом с ним и закрыла глаза. Мужчина, вызывавший по телефону 'Скорую помощь' удивленно посмотрел на все происходящее, решил для себя:
  - Лучше мне отсюда уехать поскорее, мужчина, скорее всего, мертв, а женщина сошла с ума.
  Он назвал точное место аварии, сел в машину и хотел уехать, но то, что он увидел, заставило его задержаться.
  Круг, очерченный вокруг Дениса, вспыхнул огненными языками пламени, а от камня вверх взметнулся яркий зеленый луч и соединился с самой большой звездой на небе. Женщина в белых одеждах, подняла руки к звездам и что-то крикнула на непонятном языке, после ее слов поднялся сильный ветер, взметнул вверх языки пламени, соединил в огненный шар, который вращался и уменьшался в размере. Женщина вытянула вперед руку, и шар опустился ей на ладонь, еще мгновение и она опустила огненную массу на грудь лежащего на земле мужчины. Огонь вошел в тело человека, растворился в нем. Ветер стих, луч, идущий от камня, потух, Денис не двигался и не приходил в сознание. Вила бесшумно ходила рядом с ним, звезды ярко светили, холодный воздух бодрил. Мужчина из легковушки, не отрывая глаз, следил за всем, что происходило, его лоб покрылся потом, а тело сковал страх. Женщина опустилась перед Денисом на колени, поцеловала его.
  - Ты должен жить! Я отдаю тебе свою земную жизнь! Найди ту, которая предначертана тебе судьбой, и я найду покой в мире мертвых.
  Денис открыл глаза и посмотрел на женщину в белых одеждах.
  - Что ты тут делаешь? - едва шевеля губами, спросил он.
  - Я вернула тебя к жизни,- с болью в голосе ответила Вила.
  Он приподнял голову и заглянул в лицо женщины, в ее глазах Денис увидел тоску.
  - А где твои шикарные волосы? - вдруг спросил он.
  - Не думай об этом! Это плата за спасение человека. Я больше никогда не смогу появляться в этом мире. Теперь я все про тебя знаю! В это так же трудно поверить, как в существование параллельных миров. Я оставляю тебя, так и не узнав и хочу, чтобы ты испытал самое сильное чувство. В нашем мире - это разочарование, после него не остается ничего, только пустота, испытай его. Ты разочаруешься в любви, в друзьях, в женщинах, в сексуальном наслаждении и ты будешь смотреть на мир другими глазами, будешь ценить прелесть каждого мгновения и поймешь, наконец, что такое счастье. Ты её найдешь и сразу же потеряешь навсегда!
  - Кого её? - робко спросил Денис.
  - Высшее Совершенство! - тихо произнесла Вила.
  Денис взял ее тонкую руку своей большой и горячей ладонью и робким движением притянул к себе.
  - Возьми меня с собой, в свой мир! - неожиданно произнес он. - Я устал в этой жизни ошибаться и уходить, терять надежду и делать людей несчастным. Я чувствую, что не живу, а ищу какую-то призрачную мечту. Каждую ночь, во сне я разговариваю с женщиной, но не вижу ее лица, меня тянет к ней, моя душа трепещет от ее голоса, а когда я просыпаюсь, то понимаю, что это сон и злюсь и на себя, и на всех женщин, и на весь мир. Скажи, это ты приходишь ко мне во сне?
  Вила погладила его слипшиеся от крови и грязи волосы, внимательно посмотрела на распухший лоб и разрез над переносицей с запекшийся темно-красной кровью и прошептала:
  - Нет, это не я! Та, что является к тебе во сне, предначертана тебе судьбой, и никто не в праве этого изменить! Я лишь спасла тебя от объятий смерти. Ты скоро встретишься с ними обеими, как только печать могущественного покровителя будет снята с тебя.
  - Что за бред! О чем ты говоришь? Почему в твоих словах одни загадки? - возмущенно спросил Денис.
  - Всему свое время! Мы не можем опережать события! Над временем никто не имеет власти! Для тебя я буду только воспоминанием! Живи, но будь осторожен - дорога и машина погубят тебя! Прощай, Шевчук!
  Денис тяжело вздохнул, голова кружилась и болела от удара, во рту чувствовался привкус крови, а перед глазами кружилось что-то белое. Прибывший на место ДПТ врач, осмотрев пострадавшего, сообщил:
  - Ты родился в рубашке, после такой аварии у тебя только ссадина на переносице и, скорее всего, сотрясение мозга. Сейчас мы отвезем тебя в клинику, чтобы сделать томографию, и убедимся в том, что у тебя в голове нет гематомы или кровоизлияний.
  Отвернув от врача голову, Денис равнодушным голосом сказал:
  - Делайте все, что считаете нужным. Скажите, а вы видите рядом со мной красивую женщину в прозрачной белой одежде?
  Доктор строго посмотрел на Дениса и крикнул медсестре:
  - Поставь ему обезболивающее, у пострадавшего начались шоковые галлюцинации.
  Вила засмеялась и, нежно касаясь своими тонкими пальцами волос Дениса, ласково произнесла:
  - Меня уже никто в этом мире не видит и не слышит. Ты тоже больше меня не увидишь!
  Она наклонилась к его губам, робко коснулась их своими уже ледяными бледно-розовыми губами, вскрикнула:
  - Твои губы сейчас могут испепелить меня! - и исчезла навсегда.
  Денису поставили какую-то инъекцию, и очнулся он уже в больничной палате. Потом ему вспомнилась первая встреча со Стеллой и ее неудачное похищение.
  - Почему я веду себя с ней как глупый школьник? Я сам разрушаю то, к чему стремиться мое сердце и о чем мечтает. Она вызывает во мне чувства, которых раньше я не испытывал. Я не могу определиться, что это - любовь, или желание показать свое превосходство, или боязнь получить отказ?
  Кровь прилила к вискам, ноги ныли от усталости, а руки от холода, губы тряслись. Он открыл глаза, посмотрел на заходящее солнце, закрыл рукой нос и рот, поежился. Непреодолимое желание уснуть прочно поселилось в его сознании, и он снова закрыл глаза, испытав при этом необъяснимую умиротворенность и покой. Ему показалось, что он услышал голос. Денис прислушался, было так тихо, что слышался треск мерзлого асфальта и скрип ломающихся хрупких снежинок, голос снова повторился:
  - Денис, Денис! Где ты? Я тебя ищу!
  Он повернул голову - вокруг никого не было.
  - Кто ты? - ехидно спросил он.
  - Я твоя судьба. Я женщина твоей мечты! - ответил голос.
  Денис поежился, протянул руку вперед и раздраженно произнес:
  - Покажись, я хочу тебя увидеть!
  Голос протяжно произнес:
  - Ты еще не готов, подожди, скоро я смогу тебя обнять и прижать к своей груди и тогда я буду любить тебя так, как не любила до этого ни одна из женщин.
  Солнце уже совсем спряталось за линию горизонта, на небе появились первые звезды: крупные и яркие. Он сидел в сугробе, закрыв глаза, голос нежным тембром зазвучал в ушах у мужчины:
  - Денис, посмотри на меня! Я самая красивая женщина и я выбрала тебя себе в мужья. Я хочу поцеловать тебя. Ты готов уже увидеть ту, которая выбрала тебя из множества мужчин.
  Денис сквозь закрытые ресницы смотрел в снежную даль.
  - Я не вижу, я тебя не вижу! Как тебя зовут? - почти прокричал он.
  - Ты еще не готов услышать мое имя, ты меня еще не видел. Сначала ты должен увидеть мою красоту, чтобы потом привыкнуть к моему имени. Скажи, ты еще чувствуешь холод?
  - Да, мне очень холодно, ноги замерзли и спина. И я сейчас встану и пойду домой.
  Голос мелодично зазвучал снова:
  - Милый мой, скоро ты не будешь ощущать холода, и боли не будет. Со мной ты обретешь вечность, и моя любовь будет безграничной, спокойной и безмятежной. Я окутаю твое горячее сердце своей лаской, и оно постепенно остынет и станет таким же, как и мое. Ты уже почти готов! Ты меня видишь?
  Денис попробовал пошевелить ногами, но не почувствовал их, он поднял руку, быстро снял перчатку и ущипнул себя за бедро. От неожиданной боли он вскрикнул.
  - Значит, я еще живой, я могу уйти! - радостно пронеслось у него в голове.
  Голос монотонно и настойчиво снова начал звучать в ушах у мужчины.
  - Не сопротивляйся, поддайся своим чувствам. Ты хочешь быть со мной? Ты хочешь узнать неземную любовь? Я не привыкла получать отказы от тех, кого я выбрала! И мне еще никто ни разу не посмел отказать.
  Денис попробовал открыть глаза, от инея ресницы слиплись и склеились. Он попытался встать, но сил не было, а голос снова послышался:
  - Денис, ты уже готов? Я уже устала тебя ждать!
  Голос становился настойчивее и в нем появились требовательные нотки.
  - Кто ты? Я устал уже от тебя? Назови мне свое имя или я тебя больше не буду слушать.
  Денис вдруг испуганно прошептал:
  - Стелла! Где ты? Помоги мне!
  - Не сопротивляйся, ты уже мой. У меня много имен, но для тебя я просто 'Смерть',- ответил голос.
  Денис продолжал сопротивляться и убеждать Смерть:
  - Я жду другую женщину, я люблю ее.
  - А ты сам-то веришь в то, что говоришь? - злобно прошипела она.
   ****
  Стелла гнала машину и очень торопилась, мороз усиливался, термометр на панели с приборами показывал минус тридцать пять. Сердце бешено стучало в груди, глаза пристально искали мужчину, который отважился ночью преодолеть расстояние почти в 60 км. Она сбросила скорость, боялась в темноте не разглядеть того, ради которого она проделала путь почти в шестьсот километров.
  - Почему он не позвонил своему брату или друзьям? - подумала Стелла,- почему он почти сразу отключил свой телефон?
  - Денис, милый мой, где ты? - вдруг прокричала она, выглядывая в боковое окно 'камри'.
  Мороз усилился, небо потемнело, высыпали яркие звезды, ни одной машины она так и не встретила.
  - Почему он не послушал меня и не остался в номере до утра! - рассуждала Стелла сама с собой,- мужчины, вообще, не любят, чтобы им делали какие-то замечания или же что-то советовали. А он такой упрямый, что не уступит никому, даже своей матери. Да, конечно, мое бегство выглядит ужасно! Но не могла же я ему все рассказать! Разве можно в такое поверить? Я бы точно не поверила! А мужчины, ведь они, как жители с другой планеты! Верят только тому, чего хотят сами!
  Женщина было очень взволнована и от этого еще внимательнее всматривалась в снежную даль. Вдруг свет фар осветил небольшой белый комок, метнувшийся с черной полосы асфальта в придорожный сугроб. Стелла притормозила и увидела убегающего по снегу зайца. Зверь, испуганный светом и шумом автомобиля, убегал от опасности в степь.
  - Ну вот, от меня уже и зайцы шарахаются! - улыбаясь проговорила она, плавно добавляя скорости. - Где же Денис? Может он тоже, как заяц, от меня убежал! Ищи его теперь по всему Казахстану! Странная тут природа! Лесов нет, а зайцы бегаю. Он что в степной заяц? И почему я в школе не увлекалась биологией и географией, сейчас бы не мучилась вопросом, где живет этот заяц!
  Стелла улыбнулась, появление пушистого зверька немного отвлекло ее от грустных мыслей. Она взглянула на часы и вздрогнула.
  - Ого! - вырвалось у нее восклицание,- уже восемь часов вечера. По моим предположения Денис на морозе уже почти пять или шесть часов.
  Женщина смотрела в заснеженную спеть и пыталась увидеть одинокую фигуру Дениса, устало шагающего по мерзлому асфальту, отворачиваясь от ветра.
  - Его нет! Как далеко ушел он от машины, или уже спит в сугробе, а я проехала мимо него и не увидела! Только бы он был жив.
  Стелла вдруг осознала, что она так же, как и Денис, одна едет в машине, что ее автомобиль на морозе тоже может заглохнуть, и она тоже вынуждена будет пойти пешком по мерзлому асфальту, чтобы спастись от неминуемой гибели. Ей даже позвонить в этой стране некому. Неприятные мурашка пробежали по ее спине, а кончики пальцев рук похолодели. Реальность была ужасающей.
  Слезы появились на ее глазах, впервые за долгую дорогу женщина поняла, именно она подвергла себя такой опасности, что она уже опоздала, и никогда больше не увидит Дениса.
  - А что же я буду делать, если найду его уже замершего? - вдруг холодной молнией пронеслось у нее в голове.
  - Нет...нет,- прокричала Стелла,- наши мысли материализуются, поэтому Денис жив. Он идет по дороге, и я его очень скоро догоню.
  - А если он уснул в снегу и замер? Как же я буду потом с этим жить? - вытирая слезы спросила она, глядя в зеркало заднего вида.
  - Нет! Как же я без него буду жить? Только бы он был жив! Только бы он не уснул в сугробе, -как молитву повторяла она эти слова, вглядываясь в темноту.
   *****
  Денис снова услышал голос, но сейчас он не был мелодичным и ласковым, а был скрипучим и настойчивым:
  - Ты еще сопротивляешься? Глупый, ты уже почти мой, очень скоро я начну свою церемонию. Никто не имеет любить так, как это делаю я. Ты меня уже видишь?
  Голос замолчал, на душе у мужчины стало как-то беспокойно, кровь холодела в жилах, он пытался вспомнить что-то, что дало бы ему силы сопротивляться успокаивающему действию голоса, но мысли его путались, страх овладел сознанием. Впервые в жизни Денис понял, что сейчас он борется со Смертью, он сопротивляется и пытается не поддаться на ее уговоры. Силы почти оставили мужчину, но в глубине души теплилась робкая надежда.
  - Стелла меня не оставит! Она найдет и спасет!
  Полная луна, появившаяся на светло-сером небе, озарила все вокруг. Темной лентой убегала вдаль трасса, воздух, казалось, застыл, и ничего не напоминало о движении. Звуков, напоминающих о жизни, не было. Спокойствие и тишина, вечность и безжизненное молчание - поглотили все, что еще днем двигалось и жило. Холод и мрак опустился на Дениса, а голос в голове не давал ему покоя. Он звучал и звучал, не прекращаясь ни на минуту.
  - Мама, защити меня! - вдруг мелькнула в его голове мысль, но злобный голос тут же подавил всплеск внезапной надежды.
   Тишина и темнота окружила Дениса, и вдруг он увидел лицо женщины, в упор смотревшей на него. Большие черные пустые глаза безжизненно сверли его, большой, перекошенный рот шептал его имя. Внешность женщины была ужасающая и отталкивающая. Тело мужчины окаменело, а сердце, казалось, на мгновение остановилось, а душа провалилась куда-то очень далеко и глубоко только для того, чтобы не видеть эту женщину.
  - Ты меня увидел? Я тебе понравилась?
  Денис, что было силы, замотал головой, дрожащими губами пытался что-то сказать, но слов не было. Голос снова раздался в его ушах:
  - Сейчас ты уже мой, ты видишь и слышишь меня. И я хочу подарить тебе мою любовь и вечность. Ты будешь бессмертным! Ты будешь моим!
   Она приблизила к нему свое отвратительное лицо и хотела зияющим ртом поцеловать Дениса в губы. Он отвернулся от нее и вдали во тьме увидел слабый луч света, робкий едва уловимый, он напряг все свои жизненные силы и мысленно произнес:
  - Стелла, спаси меня! Я умираю, Смерть уже близка, я чувствую ее холодное дыхание. Она хочет подарить мне свой поцелуй!
  В его ушах снова раздался голос, но этот голос не принадлежал Смерти, он был тихим, нежным и живым.
  - Мальчик мой, где ты? Шевчук, не умирай, я уже близко. Денис, не дай ей тебя поцеловать. Сопротивляйся! В тебе еще есть силы! В тебе есть любовь!
  Смерть исказила свое и без того безобразное лицо и прошипела:
  - С кем ты разговариваешь? Тебя уже никто не спасет. Еще мгновение и ты навсегда уйдешь со мной. Красивое приобретение для моей коллекции. Самый красивый мужчина Астаны!
  - Откуда она знает про самого красивого мужчину? - мелькнуло у него в голове, - этого же не может быть!
  В ушах Дениса раздался жуткий смех, похожий на скрип. Он повернул свое лицо к свету и, не отрываясь, смотрел на него. Смерть то же заметила этот свет и злобно засмеялась:
  - Ты надеешься, что эта глупая женщина сможет спасти тебя? Я уже несколько раз видела такое, но увы не умеют люди любить по-настоящему! Разучились!
  Денис стиснул зубы и попытался сжать кулаки, но тело его уже не слушалось, а в голове что-то застучало и зашумело.
  - Хорошо! - крикнула Смерть,- я доставлю тебе напоследок удовольствие. Я убью ее на твоих глазах, а потом заберу тебя. У меня сегодня будет праздник!
  Денис увидел, как у Смерти выросли черные крылья, и она начала нервную пляску, свет приближался. Он отчетливо увидел Стеллу, она почему-то была одета в белые одежды. Длинное белое платье, белая вуаль на голове, два больших темных крыла за спиной, а из сердца выбивался яркий луч, он слепил глаза, образ этой женщины успокаивал Дениса, его душа тянулась к ней, он хотел что-то сказать, но слова не слетали с губ.
  - Мальчик мой, я уже тут, потерпи, не сдавайся! - крикнула Стелла.
  Он увидел, как Смерть подлетела к женщине, но достать ее не смогла, а медленно кружилась вокруг нее. Стелла подняла левую руку и строго сказала:
  - Я дочь Света, я не позволю тебе забрать его. Ты уже отняла у меня два года назад того, кто мне был очень дорог. Этого я тебе не отдам!
  - Ты смелая, но глупая женщина,- прошипела Смерть.
  - Ты считаешь, что любовь может справиться со мной. Я бессмертна, а ваша любовь - это только слова, чувств у вас уже давно нет. Люди вообще разучились понимать, любить, жалеть. Вы только умеете завидовать, лгать, мстить, грубить и ненавидеть! А это делает меня сильнее и могущественнее. Я уничтожу тебя, Дочь Света, а потом завладею сердцем и душой Дениса.
  - Я люблю его, он самый добрый, самый нежный, преданный и ласковый мужчина на земле. Ты никогда не узнаешь, что значит любить живого человека и как он отвечает на твои чувства. Ты никогда не испытаешь страсти! - защищая себя и Дениса, прокричала Стелла.
  Смерть кружилась над ней, почти касаясь ее головы своими огромными черными крыльями, но дотронуться до нее не могла, она злилась и зловеще сверкала черными ввалившимися глазницами, луч, исходивший из сердца Дочери Света, защищал и ее и мужчину, которого она любила. Смерть взмахнула крыльями и прокричала:
  - Какой обжигающий свет! - шипела она,- Твоя любовь защищает вас, но это ненадолго. Он будет моим. Я подожду, когда твоя любовь к нему пройдет. Он уже любил и много раз, он много раз бросал женщин. И когда твоя любовь превратится в ненависть, ты сама скажешь: 'Я ненавижу его, Смерть, забери его! Он твой, зря я его от тебя спасала! Он не оценил моей любовь и предал меня!' И тогда я с удовольствием завладею и его душой и его, остывшем от любви, сердцем! Я всегда добиваюсь своего! А ты всегда проигрываешь! Помни об этом, Стелла!
  Она еще раз взмахнула своими черными крыльями, печально посмотрела на влюбленную женщину и улетела. Все стихло, ночь смотрела на землю яркими звездами, Стелла увидела в сугробе замерзающего Дениса, подбежала к нему, взяла его лицо в свои ладони и начала целовать его холодные губы, трясла его и била по щекам. Он медленно открыл глаза и непонимающим взглядом посмотрел на нее, едва шевеля губами, спросил:
  - А где Смерть?
  И потерял сознание. Стелла гладила его замершие щеки и кричала:
  - Денис, не оставляй меня! Только не сейчас, вставай, нам нужно идти к машине, мы должны ехать! Шевчук, ты слышишь меня?
  Она снова стала хлестать его по щекам, чтобы привести в чувства, но мужчина не реагировал на боль, она попробовала утащить его, не поднимая на ноги, но Денис был слишком тяжел для нее.
  - Я не смогу спасти его, если не дотащу до теплой машины! - прошептала Стелла.
  Она подняла глаза к небу и с мольбой в голосе спросила:
  - Господи, что же мне делать? Помоги мне!
  И вдруг внутри себя она услышала странный и приятный голос:
  - Ты знаешь, что нужно делать! Остановись, подумай и ты его спасешь, если, конечно, ты веришь в свою любовь к нему. В тебе есть Сила.
  Все стихло. Стелла очнулась от звуков чарующего голоса и посмотрела в замерзающее лицо любимого.
  - Я хочу его спасти! Уверенно произнесла она,- я могу его спасти, но как?
  Мысли пестрой чередой забегали у нее в голове:
  - Позвонить его брату или в полицию, но пока они доберутся до нас, Денис может умереть. Подогнать машину вплотную к сугробу, но если я съеду с асфальта, то не смогу потом выбраться из этого сугроба. Взвалить его себе на спину. Стелла вдруг вспомнила древнюю легенду, в которой верные жены из осажденной крепости на своих спинах вынесли израненных мужчин. Победитель разрешил женщинам и детям покинуть крепость, взяв только то, что они смогут унести сами. Восхищаясь сообразительностью и мужеством женщин, победитель не стал их преследовать, позже поэты сложили об этой любви легенды и стихи. Но я не смогу его донести! - печально прошептала она.- Может его волоком дотащить, но он слишком тяжел для меня. Что же придумать?
  И вдруг Стелла от радости чуть не подпрыгнула на месте, она вспомнила, что когда-то очень давно читала очень древний обряд возвращения к жизни почти замершего человека.
  - А почему бы не попробовать? Я же хочу его спасти.
  Стелла быстро подошла к Денису расстегнула свою шубку оголила левую грудь, разжала пальцами губы замершего и вложила сосок ему в рот. Обняла его голову обеими руками, прижала к теплой груди и ласково прошептала:
  - Ты должен сосать! Это единственный наш шанс.
  Стелла знала, что человеческие инстинкты могут в экстремальных условиях спасти жизнь, а сосательный рефлекс - это самый первый инстинкт, с которым рождается человек, поэтому даже взрослый человек помнит этот рефлекс. Дочь Света погладила стриженные волосы мужчины, тепло ее тела растопило иней на бровях и ресницах Дениса. Она потрогала его пальцем под подбородком, так Стелла делала всегда, когда кормила грудью своего сына, а он, не выпуская соска изо рта, засыпал. Мужчина встрепенулся и начал шевелить губами, он сосал грудь женщины, которую он любил. Он забирал ее жизненные силы, восстанавливая свои. Его движения стали интенсивнее, Стелла почувствовала ноющую боль в груди и усталость во всем теле, она начала покачиваться из стороны в сторону. Денис уловил эти движения и обхватил ее талию своими руками, продолжая сосать. Дочь Света чувствовала, как ее силы покидают ее тело, в голове все шумело, предметы начали меняться местами. Стелла потеряла ощущение времени и пространства, жадные губы мужчины готовы были забрать все, включая и жизнь женщины. Он открыл глаза и, продолжая держать ее сосок в своих губах, посмотрел на нее затуманенными глазами. В его взгляде она прочитала вопрос и тут же на него ответила:
  - Я тебя спасаю! Ты можешь подняться и идти к машине?
  Он утвердительно захлопал глазами, Стелла отняла от его губ свою грудь и прятала в боди, застегнула шубку. В голове у нее был необычайный гул, сердце колотилось, и готово было выскочит наружу, а левая грудь ныла и горела огнем. Денис непонимающими глазами смотрел на Стеллу, она ласково погладила его по голове и улыбнулась, потому что губы мужчины приобрели красный оттенок, щеки порозовели. Дочь Света тяжело дышала, ее тело готово было разорваться на сотни мелких кусочков и разлететься в пространстве.
  - Почему я чувствую такую усталость? Я отдала Денису почти все свои жизненные силы.
  Дочь Света рухнула в сугроб рядом с тем, кого только что спасла. Ее русые локоны красивым веером рассыпались по снегу, крупные звезды, низко висевшие на черном небе.
  - Я отдала Денису очень много жизненных сил, я и предположить не могла, что он так ослабнет. Смерть почти опустошила его! Теперь мне самой нужна помощь! Но где же мне взять жизненную энергию? До восхода солнца еще далеко, а звезды обладают таким бледным светом, что их энергии мне недостаточно.
  Стелла закрыла глаза, холод начал окутывать ее тело, но в голове продолжали возникать новые идеи получения жизненной энергии.
  - Солнце и вода - это два природных энергетических источника, из которых она без особого затруднения могла черпать жизненную силу. Солнца сейчас нет, а погрузить вое тело в воду при тридцатиградусном морозе не представляется никакой возможности. Есть и другие источники, например, огонь, но у Дочери Света как-то не сложилось особых отношений с этой стихией. Темпераментная Сила огня была неуправляемой, и неопытная Стелла не смогла найти нужного заклинания, чтобы подчинить себе огонь. Можно, конечно, прибегнуть к самому простому способу получения жизненной энергии - вампиризму. Дочь Света могла произнести простейшее заклинание и забрать человеческую энергию, такая Сила была не очень надежной и совсем слабой, но ее хватило бы, чтобы дождаться Солнца. Но где в ночи, на пустынной трассе найти человека? Денис был еще очень слаб! И стоило ли отдавать ему свою Силу, чтобы через пятнадцать минут забрать ее назад?
  Стелла открыла глаза - вокруг ничего не изменилось. Денис с закрытыми глазами сидел в сугробе, снежинки медленно парили в ночном пространстве, звезды холодными точками мерцали где-то очень далеко. Мороза тело женщины почему-то не чувствовало, вообще, ей было приятно лежать в мягком пушистом сугробе, ощущать близость любимого мужчины и смотреть на звездное небо.
  - Ветер! - вдруг короткой молнией пронеслось в ее голове,- конечно, как же я забыла об этом источнике жизненной силы!
  Стелла обрадовалась и приподнялась из своего сугроба.
  - Как же сразу не вспомнила об этом источнике?
  Она знала, что стихия ветра - это не очень надежный источник. Ветер не подчинялся ни Темной госпоже, ни Дочери Света. Эта стихия была самой неуправляемой, но очень сильной и могущественной. Если бы Смерть подчинила себе стихию ветра, то ее пагубную силу не смогли бы остановить. Иногда Ветер заключает со Смертью кратковременные контракты, и тогда на людей обрушивается смерч или ураган, который сметает все на своем пути и не щадит никого, но контролировать и управлять этой стихией Темная госпожа не может. Стелла сосредоточилась и призвала к себе стихию ветра.
  - Ты знаешь мою цену? - прогудел Ветер.
  - Да! Я согласна,- прошептала Дочь Света.
  Стелла знала, что Ветер любит расчесывать белокурые волосы Дочерей Света. Прекрасные локоны - это единственное развлечение, которое Ветру не может предоставить Темная госпожа. Стелла встала на колени перед Денисом и прикрыла его лицо подолом своей норковой шубки. Сбросила с головы капюшон и прекрасные светлые локоны мягким каскадом заискрились на темном меху шубки. Дочь Света закрыла ладонями свое лицо и громко крикнула:
  - Я готова!
  Легкий порыв ветра подхватил русые волосы и начал их медленно расчесывать, Стелла наклонила вперед голову, но чувствовала, как колышутся ее локоны, как колкие снежинки ложатся на отдельные пряди и утяжеляют ее волосы. Вскоре женщине поняла, что Ветер ослабел, она убрали ладони от своего лица и прошептала:
  - Выполни свою часть контракта!
  Мгновенно Ветер стих, Стелла услышала скрип снежинок под своими коленями, она потрогала правой рукой свои волосы, локоны были покрыты тонкой корочкой льда. И вдруг она ощутила, что ее тело наполняется приятным холодком, а внутри себя она почувствовала необыкновенную легкость, ей показалось, что ее тело потеряло вес и сейчас сможет парит по воздуху. Но вскоре ощущение лёгкости прошло, она почувствовала, что ей очень холодно. Стелла поняла, что стихия ветра дала ей необходимые жизненные сила и она может встать на ноги и идти к машине.
  Дочь Света убрала с лица Дениса подол шубки и похлопала рукой по его щеке. Мужчина открыл глаза и удивленно посмотрел на нее.
  - Что с твоими волосами? - испуганно спросил он.
  - А что с ними?
  - Они,- Денис задумался, как бы описать то, что он увидел,- ну вместо них сосульки!
  Стелла улыбнулась и наклонилась к его губам, волосяные сосульки больно укололи его щеку.
  - Растают и будут такие, как прежде! Зато я смогла отогреть тебя!
   Ты сможешь самостоятельно дойти до машины? - мягко спросила она.
  Мужчина утвердительно покачал головой, Стелла помогла Денису подняться, ноги его дрожали от слабости и холода, рук он почти не чувствовал. Вдвоем они медленно добрались до 'камри'. Мужчина с трудом сел на пассажирское сидение. В машине было тепло, и Денис почувствовал покой и умиротворение. Стелла достала свою фляжку с коньяком, он сделал несколько глотков, постепенно алкоголь начал согревать кровь. Она взяла его замерзшие руки в свои ладони и стала их интенсивно растирать, затем расстегнула свою шубку и положила обе его руки себе на грудь. На лице Дениса появилась нежная улыбка. Он смотрел на ее суетливые движения, на волосы, которые оттаяли в тепле ото льда и сейчас были мокрыми и волнистыми, а на душе у него было спокойно и приятно. Мужчина постепенно возвращался к жизни, глаза его заблестели, он прижал ее к себе, поцеловал обветренными губами в макушку и тихо сказал:
  - Спасибо!
  Стелла, скрывая слезы, быстро заморгала накрашенными ресницами и робко спросила:
  - За что?
  - За то, что не забыла меня! За то, что любишь. А еще за то, что так отважно сражалась со Смертью, чтобы меня спасти. Я никогда не забуду то, что ты для меня сделала. Сегодня прозрение пришло ко мне.
  Стелла быстро довезла Дениса до города, нашла больницу и остановилась около дверей с надписью 'приемный покой'. Разбудила своего уснувшего пассажира и ласково ему сказала:
  - Тебе нужно пройти врачебный осмотр. Ты на морозе провел много часов, и я переживаю за тебя.
  Денис покачал головой, выражая свое недовольствие, но спорить с ней не решился.
  - Хорошо, но ты пойдешь со мной, я не хочу снова тебя потерять.
  Стелла мило ему улыбнулась, взяла его под руку и вместе с ним направились в 'приемный покой'. Доктор нехотя осмотрел Дениса и, не глядя на женщину, сопровождающую, пациента, констатировал:
  - Внешние признаки обморожения кожных покровов отсутствуют, дыхание - ровное, легкие - чистые, давление и температура - в норме, пульс - соответствует возрасту. Я даже не верю, что вы провели на тридцатиградусном морозе почти шесть часов.
  Денис, натягивая на себя футболку, тихо проворчал:
  - Значит у меня хороший Ангел-Хранитель. Мы можем уезжать?
  Доктор утвердительно покачал головой, Денис надел свою куртку и, взяв Стеллу под руку, поспешно вышел из здания.
  - Куда едим сейчас? - с любопытством спросила она.
  - Ко мне! - нежно произнес Денис,- только машину поведу сейчас я. Ты очень устала, да и дорогу я эту знаю, доедим быстро.
  Стелла недоверчиво посмотрела в серые глаза мужчины, но ничего не ответила, а протянула ему ключи и строго сказала:
  - Механика, не забудь снять с ручника!
  - Разберусь,- упрямо произнес он.
  - Мне нужно будет купить кое-что в аптеке,- мягко сказала она.
  - Как прикажите, мадам! - улыбаясь, сказал Денис.
  Легко завел машину, но резко нажал на педаль газа, забыв выжать сцепление, отчего автомобиль заревел и заглох. Мужчина снова завел его и медленно стартанул, но замершие ноги не слушались, и машина снова встала.
  - Отвык ты, Шевчук, от механики! Мы сегодня уедим или нет? - ехидно спросила Стелла,- Не мучай мою машину, давай, я поведу. Или попробуешь еще раз?
  Денис нахмурил брови, шрам на переносице подпрыгнул вверх розовой полосой.
  - У меня получится, не переживай,- упрямо ответил он.
  Денис еще раз завел 'камри' и сосредоточенно посмотрел на дорогу, авто медленно двигался по мерзлому асфальту, водитель внимательно переключил скорость, спидометр показывал восемьдесят километров, Стелла улыбнулась:
  - Да ты способный ученик!
  Минут через двадцать они благополучно добрались до столицы Казахстана. Астана встретила путешественников пустыми дорогами и сверкающими яркими огнями. Денис притормозил у ближайшей аптеки, Стелла вышла из 'камри' и предупредила намерения своего мужчины:
  - Я сама схожу, а ты подожди меня в машине.
  И одарила ему кокетливой улыбкой.
  - 'Фильтрует'! - подумал про себя он, Денис любил коверкать слова и придумывать привычным словам новые значения.
  Махнул рукой и остался ждать. Стелла вошла в аптеку и протянула список с перечнем трав. Девушка удивленно посмотрела на ночную посетительницу, но встретившись с ее серьезными глазами, засуетилась и быстро собрала нужные компоненты, с тревогой заморгала ресницами и робко спросила:
  - Вам еще что-то нужно?
  - Нет! - коротко с строго ответила Дочь Света, почему эта девушка вызвала в ней легкое раздражение.
  - Усталость и перенесенный страх дают о себе знать,- отметила она по себя.
  Стелла рассчиталась и, с театральной улыбкой на лице, вышла из душного помещения. Денис с любопытством спросил:
  - Так много? Зачем столько лекарств?
  - Это травы. Я хочу быть спокойна за твое здоровье, поэтому я приготовлю тебе отвар и буду тебя лечить. Или ты мне не доверяешь, или боишься, что я тебя отравлю? А может, ты боишься любовного приворота?
  Денис ухмыльнулся и строго сказал:
  - Я тебе верю! Спасибо, что заботишься обо мне! А больше, чем я к тебе привязался, ты меня уже не приворожишь. Рядом с тобой я на все согласен.
  Стелла замолчала, в ее глазах заблестели две слезинки, она отвернулась и начала рассматривать ночную Астану. Денис остановился около невысокого крепкого дома. Открыл дверь своим ключом, которой достал из-под коврика, лежащего на невысоком крылечке и пропустил Стеллу вперед.
  - Ой, ты живешь как в деревне! -весело произнесла она.
  - Почему? - недовольно буркнул Денис.
  - Потому что я видела, как деревенские жители прячут ключ под коврик, когда очень-очень давно ездила к бабушке в деревню. И думала, что в столице уже не пользуются таким способом хранения ключей!
  - Я пользуюсь, мне так удобно! - быстро ответил он,- а вообще все мегаполисы - это большие деревни.
  Стелла ничего не ответила, попыталась на ощупь найти в темноте руку мужчины. Глаза, не привыкшие к темноте, не различали предметы, и она натолкнулась на стул. Денис нашел выключатель и включил настенную бра. Приглушенный свет осветил пространство просторного холла. Стелла села на мягкий пуфик у с трудом стянула свои ботфорты - ногу гудели от усталости и мороза. Она сняла свою шубку и небрежно положила на второй пуфик и устало шагнула в светлую большую комнату. Денис порхал вокруг нее, пытаясь угадать ее желание, но был каким-то растерянным и рассеянным.
  - Вскипяти литр воды, мне нужно приготовить тебе отвар.
  Он потянул ее за руку к себе, усадил на колени и, глядя ей в глаза, сказал:
  - Я знаю самое хорошее и действенное лекарство!
  Его губы начали целовать ее шею, а его лицо утонуло в ее золотистых волосах, влажных от растаявшего снега. Она обняла его, прижалась всем телом к его груди.
  - Твои волосы пахнут весной,- ласково сказал Денис, вдыхая их аромат.
  - Ага,- протянула Дочь Света,- ранней весной, точнее лужами. Ты забыл, какие у меня сегодня были сосульки?
  Мужчина ничего не сказала, а его губы скользнули вниз, к шее, а руки начали расстёгивать мелкие пуговицы на ее блузке.
  - Стелла, скажи, что я сегодня видел? - робко спросил он.
  - Я точно не знаю, о чем ты? - ушла от ответа она.
  - Я видел Смерть, ее лицо было ужасным, и тебя видел, из твоего сердца исходил яркий свет,- не унимался он.
  - Мальчик мой, ты почти замерз, у тебя были галлюцинации! - не сдавалась она.
  - Ты не хочешь мне говорить? Так и скажи, только не считай меня дураком или идиотом,- обиженно проговорил Денис и убрал руки от пуговиц.
  - Хорошо, успокойся, все, что ты видел, это было в твоем сознании. Ты действительно видел Смерть, и я тебя спасла. Я вырвала тебя из ее объятий. Я не привыкла ни с кем делить своих мужчин. Или ты не согласен, ты хотел стать любимым мужчиной Смерти? Денис ничего не ответил, а только сильнее прижался к ней и прошептал на ухо:
  - Я не думал, что слабая женщина может так защищать своего мужчину!
  - Я спасала свою любовь! - строго сказала она.
  Денис продолжал ее целовать, Стелла позволяла ему это делать, наслаждаясь его ласками, плечи и грудь женщины уже были открыты для поцелуев, а блузка, аккуратно снятая мужчиной, небрежно лежала на диване. Вдруг кипящая вода в чайнике отвлекла их, Дочь Света непроизвольно вздрогнула. Он пересадил ее на диван, подошел к столу и отключил чайник.
  - Вода готова, я тебе не помешаю, если останусь тут? - серьезно спросил он.
  - Тебе лучше выйти и не мешать мне! - ласково сказала она.
  Денис подошел к ней поцеловал ее в шею и ласково сказал:
  - Я буду скучать! Даже десять минут без тебя!
  Опустив голову, он вышел из кухни, включил телевизор, Стелла быстро достала купленные в аптеке травы, открыла свою тетрадь с рецептами и заклинаниями, зажгла свечу и начала аккуратно смешивать травы, порционно высыпая их в одну большую емкость. Такой отвар она готовила первый раз, поэтому немного волновалась, но движения ее были четкими и уверенными. Стелла смешала двенадцать разных трав, соблюдая пропорции, затем нашла нужное заклинание и начала читать его, тщательно перемешивая сухие травы. Проделав эту процедуру, она залила травы кипятком и снова прочитала заклинание, накрыла горячую жидкость листом бумаги и крикнула:
  - Денис, мне нужно процедить приготовленный отвар в большую кружку или банку, куда бы я могла все это перелить.
  - Посмотри в столе, что понравится в ту емкость и перелей, мне все равно из чего потом пить твое зелье,- монотонно ответил Денис.
  Стелла нашла красивый стеклянный графин и перелила отвар в него, потом поднесла открытый сосуд к своим губам и еще раз прочитала заклинание. И вдруг она на секунду остановилась, задумалась и шепотом сказала:
  - Ты забудешь все, что произошло с тобой в этом году. И не будешь об этом вспоминать, до тех пор, пока я сама тебя не поцелую и не разрешу все вспомнить!
  Она замолчала и, как бы рассуждая сама с собой, сказала:
  - Да, я не хочу его совсем лишать этих воспоминаний, но..
  И она опять задумалась, ее мысли унеслись куда-то очень далеко, она машинально потушила свечу, убрала свою колдовскую тетрадь в сумку и позвала Дениса.
  - Мальчик мой,- ласково начала разговор Стелла,- я приготовила тебе божественный нектар, он поможет обрести утраченные силы и снимет с тебя напряжение последних дней. Ты должен сейчас все это выпить.
  Денис нахмурил брови, положил свои большие ладони на ее обнаженные плечи и, улыбаясь, сказал:
  - Если бы это было красное вино, я бы не раздумывая, выпил, а вдруг ты меня хочешь отравить?
  - А где логика? Я спасла тебя от Смерти, чтобы через три часа тебя ей снова отдать? - шутя, произнесла она.
  Денис нагнулся к ее губам и робко поцеловал их, Стелла ему не ответила, его поцелуй стал настойчивее, а его руки начали ласкать грудь, обтянутую кружевным черным боди.
  - Я жду, когда ты все выпьешь! - требовательно сказала она.
  Он быстро подхватил ее на руки и, не отводя своих серых глаз от ее зеленых, сказал:
  - Я все обязательно выпью, только позже. Я очень соскучился по тебе и мне нужно наверстывать упущенное!
  Он аккуратно отнес ее в другую комнату и положил на диван, встал перед ней на колени и медленно начал целовать ее руку, поднимаясь выше и выше, потом скинул с себя футболку. Замок джинсовой юбки быстро освободил ее от этой вещи, чулки тоже долго не сопротивлялись и мгновенно оголили ее ноги. Денис начал целовать ее шею и грудь, не давая ей опомниться и что-либо сказать. Стелла долго не раздумывала, она решила:
  - Я согрешу еще раз, а потом он выпьет отвар и все забудет. Я еще раз испытаю с ним наслаждение и его потом забуду. Очень жаль, что все так произошло, он хороший любовник, но гордый и капризный. А еще мне кажется, что с ним я уже никогда не найду Сына Света. Мне просто он уже не нужен.
  Она закрыла глаза и страстью ответила на его поцелуй.
  - Денис, выключи свет,- томно произнесла она.
  - Нет,- задыхаясь от желания и страсти, проговорил мужчина.
  - Я хочу видеть тебя, твои глаза и губы. Твое лицо, когда ты будешь на вершине блаженства. Ты такая красивая, не лишай меня возможности все это увидеть.
  Стелла улыбнулась, а про себя сказала:
  - Последнюю просьбу перед полным забвением, я не могу не выполнить,- а вслух томно произнесла:
  - Сними с себя всю одежду и освободи мое тело от моей.
  Денис быстро скинул с себя остатки одежды и, слегка прикрывая рукой возбужденную плоть, смущаясь и стесняясь, сказал:
  - Я не справлюсь с твоим бельем, я не знаю, как его снимать!
  Стелла осталась только в черном кружевном боди, улыбнувшись, ласково сказала:
  - Мальчик мой, я помогу тебе справиться с этой проблемой. Главное, ты не торопись и слушай, что я буду тебе говорить, и не проявляй личной инициативы, иначе ты испортишь мне белье, а запасного у меня нет, и вряд ли у вас я смогу купить что-то подобное. Стелла перевернула Дениса на спину и села сверху ему на живот и почувствовала, как его достоинство уперлось ей в спину. Она взяла его руку и поднесла к своим плечам:
  -Вот видишь, это бретельки их просто нужно спустить с плеч,- нежно произнесла она.
  Денис дрожащими от возбуждения руками спустил бретельки, чашечки боди освободили грудь, он застонал и начал покрывать ее поцелуями и уже почти потерял контроль от желания и возбуждения. Стелла погладила его волосы и снова взяла его руку положила себе на талию и, глядя ему в глаза, тихо сказала:
  - Продолжим, теперь осталось снять боди. Расстегни крючки, вот тут. И она положила его руку себе между ног и помогла найти три маленьких крючка.
  Пальцы Дениса, путались в крючках, и он не мог понять, как женщины вообще носят такое неудобное белье, сковывающее все тело. После нескольких попыток он, наконец, расстегнул крючки, и боди осталось только на талии, оголив все женские прелести.
  - Сейчас снимай его, аккуратно, не оцарапай меня.
  Денис, не слыша ее голоса, начал нежно снимать ее боди через ноги. Она голыми пальчиками правой ножки потрогала его грудь, он поймал ее ножку и покрыл поцелуями, наконец -то он освободил ее тело от белья и с восхищением начал рассматривать ее обнаженную фигуру. Она быстро перевернулась на живот, согнула ноги в коленях и попыталась кончиками пальцев достать до его груди.
  - Ты что ни разу не видел голой женщины,- удивленно спросила она.
  - Я... видел,- смущаясь, ответил Денис.
  - Тогда почему ты меня разглядываешь, как будто подросток, заказавший себе проститутку, чтобы расстаться со своей невинностью.
  Денис помолчал, а потом искренне сказал:
  - Я видел много женщин, но все они не похожи на тебя, ты самая необычная из всех, кого я раньше знал.
  - Как он предсказуем! - разочарованно подумала женщина,- мужчины всегда говорят одни и те же слова.
  Но улыбнулась, легла ему на колени, взяла его руку, положила себе на живот и произнесла:
  - У меня две ноги, две руки, голова и все остальное, как у всех женщин. Просто я умею любить и отдаваться этому чувству, я хочу страсти и наслаждения, и я их получаю. Она снова взяла его правую руку и положила себе на грудь, а вторую руку поднесла к своим губам и поцеловала его ладонь. Он лег рядом с ней и положил свою голову на подушку рядом с ее головой и спрятал свое лицо в ее волосах.
  - Мальчик мой, что с тобой? Я тебя чем-то обидела,- робко спросила она.
  - Нет, не обидела,- протяжно произнес Денис,- но мне кажется, что наша сегодняшняя встреча будет последней, что-то подсказывает мне, что ты снова убежишь, когда я буду в душе. А я этого не хочу. Если я тебе не нужен, то зачем ты все это устроила? Я почти ничего о тебе не знаю, хотя мы знакомы уже почти год. Ты знаешь, что я пытался тебя забыть, я игнорировал тебя в чате, не отвечал тебе, зная, что это тебя очень сильно разозлит. Я старался не думать о тебе, но снова и снова возвращался к тебе. Я сотни раз мысленно признавался тебе в любви, иногда получал отказ, но чаще получал долгожданное 'да'. Я много раз представлял нашу совместную жизнь, иногда она меня пугала, потому что ты импульсивная, ревнивая, требующая к себе внимания, а главное, ты непредсказуемая и от этого мне с тобой хорошо и комфортно. Меня мои коллеги считают Андерсеном, но они не слышали тебя, твои голос меня зачаровывает, а предела твоей фантазии вообще не существует.
  Денис хотел еще что-то сказать, но запутался в мыслях и замолчал.
  - Ты мне это все сказал? - удивленно спросила Стелла. - Я не верю своим ушам, Денис, который в чате знал только три слова: 'ок', 'да' и 'нет'. Выдал мне столько комплиментов. Это мое голое тело сподвигло тебя на такую словоохотливость или после общения со Смертью, ты сделал переоценку жизненных ценностей?
  Денис молчал и бесцеремонно разглядывал ее ноги и живот.
  - Я не смогу без тебя жить! Слышишь! Я боялся еще раз ошибиться. Я долго выбирал и был один. И уже почти смирился со своим одиночеством, я полюбил свободу. Случайные связи мне приносили радость и удовольствие, а отсутствие семейной ответственности меня окрыляло. Я мог делать все, что хотел. Виски, водка, коньяк, женщины, друзья, а утром пустой дом и никаких проблем. Я гордился тем, что я свободен и могу получить любую из женщин хоть на ночь, хоть на две ночи. И я уже начал привыкать к такой жизни, пока не нашел в чате тебя. Ты как будто из другого мира, но мне с тобой легко и просто, и я хочу, чтобы это не закончилось никогда.
  Стелла, уставшая слушать его речи, села ему на живот и начала медленно покрывать его тело поцелуями, он закрыл глаза, на минуту поддался вожделению, а потом прервал ее ласки и серьезно спросил:
  - Львова, зачем я тебе? Она улыбнулась и, продолжая свои поцелуи, на ухо ему прошептала:
  - Для любви, Шевчук, страсти и разврата.
  Услышав ключевое слово 'любви', он уже не сдерживал себя и поддался страсти. Их ласки были похожи на наступление и сопротивление. Денис, не помня себя от возбуждения, ласкал ее, и готов был закрыть собой небо и звезды, и солнце, но, услышав ее томное 'нет', остывал и отступал. Тогда она со звериной яростью набрасывалась на него и, целуя и покусывая его роскошный торс, теряла самообладание и контроль и страстно впускала в себя его возбужденную плоть. Он останавливал ее натиск и начинал нежно целовать ее грудь и руки, губы и щеки, шею и плечи. Она оказывалась под ним, и он начинал интенсивные движения до тех пока вопль наслаждения не вырывался из его губ. Так повторялось несколько раз, а потом оба обессиленных тела лежали рядом, не стесняясь своей наготы и усталости. Денис перевернулся на спину и тихо спросил:
  - Если я первый уйду в душ, ты не убежишь?
  - Нет, не убегу, я же то же хочу помыться! - устало сказала Стелла.
  Он встал, подал ей полотенце, взял себе еще одно и направился в душевую кабинку. Она быстро встала, стянула и дивана простынь. Укутала свое тело и подошла к кухонному столу, взяла графин налила из него полный стакан отвара и стала ждать Дениса. Минут через пять довольный и улыбающийся он вышел из душа с полотенцем на бедрах. Стелла подошла к нему, от него шел аромат свежести чистого тела и цитрусового геля. Она подала ему стакан и сказала:
  - Пей, ты же понимаешь, что совсем недавно ты чуть не замерз.
  Денис послушно взял стакан и залпом выпил все его содержимое.
  - Мне даже яд приятно пить из твоих рук,- нежно сказал он и поцеловал ее ладони.
  - Скажи, а зачем ты просила выслать фотографию моей левой ладони? Что ты там увидела?
  Стелла опустила ресницы, помолчала, а потом вдруг быстро ответила:
  - Я просто изучала рисунки линий на твоей руке! И все! Ты специально заговариваешь мне зубы, чтобы я не сходила в душ!
  Денис засмеялся:
  - Нет, я уже помылся и поэтому буду тут и, если ты захочешь сбежать, то мимо меня не пробежишь! Я не отпущу тебя сегодня и вообще никогда. Если, конечно, в твоем сердце есть чувства ко мне. Если же их нет, то я не буду насильно удерживать возле себя женщину, которой я безразличен.
  Стелла увидела, как в его глазах вспыхнули огоньки гнева, а скулы нервно задвигались, он схватил ее за руку и притянул к себе.
  - Я хочу услышать ответ! Немедленно! - требовательно сказал он.
  - Мальчик мой, ты сегодня видел больше, чем я могу сказать. Ты видел свет, идущий из моего сердца. Разве это не доказательства? Или тебе нужны слова?- нежно ответила она.
  - Я хочу знать о Дочери Света! - настойчиво произнес Денис.
  Стелла немного помолчала, раздумывая говорить ему о своей тайне или нет, а потом начала свой рассказ:
  - В древности была великая страна Гиперборея, с жарким климатом и Солнце длительное время находилось в зените, над головой. Люди поклонялись Солнцу, называя его 'Ра', так как небесное светило давало им свет, тепло и возможность жить. Оно светит ярко и помогает развиваться всем живым существам. Люди заметили, что растения, не видевшие солнечного света, были чахлыми и хилыми, а человек - бледным и болезненным. Они начали изучать магическую силу Солнца и обнаружили, что эта сила дает им знания и власть над живой природой. Люди возгордились и многое забыли, а Солнце видит все и иногда наказывает непослушных.
  Стелла помолчала несколько минут, а потом добавила:
  - В нашем языке присутствует много слов, свидельствующих о солнцепоклонничестве, например, радость ( ра- Солнце, даст- душевный покой), рассвет ( Солнце дает нам свет), кара- ( наказание, которое получает пришедший на суд Солнца), многие природные явления тоже связаны с Солнцем, например, ураган, град, гроза, гром, жара и много еще таких слов. Я об этом тебе потом расскажу, на земле остались люди, которые знают любовь Солнца, они несут ее в мир, делая его чуть-чуть добрее и счастливее.
  Денис вплотную подошел е ней, легко снял с нее простынь и тихонько хлопнул ее по голой белой попке и сказал:
  - Такой ты мне нравишься больше! Так значит ты поклоняешься Солнцу?
  - Нет! Я служу Свету!
  Стелла похлопала его по плечу и спросила:
  - Я что останусь без душа?
  А потом вдруг вспомнила, что Денис выпил всего один стакан, приготовленного зелья и, не прикрывая своей наготы, пошла в кухню еще за одной порцией. Налила полный стакан и преподнесла ему со словами:
  - Вот этот яд нужно срочно выпить.
  Денис взял из ее рук стакан и, не отрывая глаз от ее голого тела, залпом выпил. Стелла рукой обтерла его губы и ласково шепнула:
  - Я в душ, а ты подожди меня на кровати, я очень не люблю после водных процедур ложиться в холодную постель. Он улыбнулся и шутливо сказал:
  - Хорошо, я сегодня буду твоей грелкой! Иди уже, а то я снова не смогу тебя отпустить.
  Стелла не заставила себя долго уговаривать и убежала в душевую кабинку. Денис услышал шум льющейся воды, постоял еще несколько секунд, а потом быстро подбежал к ее сумочке и достал 'колдовскую тетрадь'. Открыл и прочитал первую страницу:
  - Что ты хочешь найти тут? Лучше спроси у меня. Закрой и положи на место.
  Денис испуганно посмотрел в тетрадь, закрыл и положил в сумку, потом лег на диван, постелив новую простынь, и стал ждать, когда она вернется из душа. Время, казалось, остановилась, глаза у Дениса начали слипаться, он пытался их не закрывать, но бороться со сном было так же бесполезно, как удерживать воздушный шарик на длинной нитке в ветреную погоду. Через пять минут он поддался и дал возможность сну себя победить. Еще минут через пять вышла Стелла и выглядела бодрой и свежей после душа. Она увидела спящего Дениса и отметила:
  - Зелье начало действовать, теперь нужно было успеть до его пробуждения сделать много дел.
  Она быстро достала из внутреннего кармана куртки его сотовый телефон и включила его.
  - Почему он пошел пешком, а не позвонил брату или другу? - подумала Стелла,- наверное был таким злым, что про сотовую связь забыл!
   В телефонной книге нашла свое имя и удалила номер, потом зашла с его ника на сайт и вычеркнула себя из его друзей, нашла свои фотографии и удалила все. Затем быстро оделась, вылила остатки зелья в раковину, ополоснула графин. Убрала в комнате все следы своего пребывания, нашла в телефоне последний вызов брата Дениса и позвонила ему. Приятный мужской голос ответил не сразу:
  - Дэн, ты с ума сошел? Время почти два часа ночи!
  -Дмитрий, здравствуйте, это не Денис. Вы меня не знаете, я звоню с телефона Дениса. Сегодня на трассе в пятидесяти километрах от Астаны я подобрала вашего брата. Его машина заглохла, и он пошел пешком, и почти замерз, конечно. Я нашла его засыпающем в сугробе, довезла до города. Мы вместе с ним были у доктора, Денис не пострадал от переохлаждения, потом я привезла его к нему домой. Он выпил бутылку виски и сейчас спит, я уверенна, что утром он может многое не вспомнить, а мне нужно срочно уехать. Вот я и позвонила вам. Простите за поздний звонок.
  - Спасибо, что не бросили в беде моего брата. Как вас зовут? - быстро спросил ее собеседник.
  - Денис знает мое имя и где меня найти. До свиданья, не забудьте подобрать его машину. Я закрою входную дверь, а ключ спрячу под коврик. Удачи вам, Дмитрий!
  Стелла прервала разговор и поставила его телефон на зарядку, потом подошла к спящему, ножницами аккуратно отрезала небольшой локон его темных волос, завернула в чистый лист бумаги и убрала в сумку. Она еще не знала, зачем ей нужны его волосы, но про себя решила:
  - Лучше пусть они у меня будут, чем потом жалеть, что их у меня нет.
  Она еще раз окинула комнату взглядом, посмотрела на спящего - он безмятежно спал сном праведника, надела свою шубку, с пульта завела машину и вышла на свежий воздух. Звезды усыпали все небо, месяц в морозной дымке светил ярко, а на душе у беглянки было тоскливо, она второй раз убегала от человека, который вот уже почти год не давал ей сердечного покоя и душевного равновесия. Она закрыла дверь ключом и спрятала его под коврик на крыльце. Села в машину, посмотрела на дом, с потухшими окнами, развернула автомобиль в противоположную сторону и медленно поехала по спящему городу, не обращая внимания на хруст снежинок под колесами и яркий свет, который месяц посылал на землю, чтобы порадовать всех в Рождественскую ночь.
  - Рождество. Под Рождество всегда идет снег. С неба на мир смотрит единственная звезда альфа Центавра, а я вспоминаю эту историю, - пронеслось у нее в голове, когда-то очень давно Стелла дала студентам такое начала для написания сочинения, и сама написала и прочитала свою работу всему курсу студентов факультета филологии. Они сидели с открытыми ртами и слушали, а потом пытались угадать, кто же из них написал такой шедевр. При переезде Стелла потеряла тетрадь с этим рассказом, а вспомнить его сюжет уже не смогла. Машина быстро доехала по пустой трассе до ближайшей гостиницы. Она сняла одноместный номер, разделась и почти сразу же уснула. Дмитрий рано утром позвонил брату, Денис долго не брал трубку, а потом лениво ответил:
  - Прокуратура слушает!
  - Дэн, у тебя все хорошо? - взволнованно спросил Дмитрий.
  - Да, только перебрал вчера! Голова гудит!
  - Я еду к тебе, собирайся! Я помогу тебе забрать твой 'мерседес'.
  - Хорошо, а ты знаешь, где он?
  - Найдем, не переживай! Я скоро буду!
  Денис проснулся окончательно, походил по комнате, мыслей в голове не было вообще. Пустота и неопределенность в сознании мешали ему сосредоточиться и вспомнить события вчерашнего дня. Голова начинала болеть, в висках стучала кровь, а в ушах стоял непонятный шум. Он еще раз напряг свой мозг, но вспомнить, что с ним было вчера, не мог.
  - Странно, что же я вчера пил, что у меня так болит голова, и я ничего не помню,- нервно пронеслось у него в голове.
  Денис вскипятил воду в чайнике, заварил себе зеленый чай. Увидел два банных полотенца и влажную простыню, но присутствия гостей, а тем более женщины в комнате не наблюдалось. Он обошел дом еще раз, и ничего, что могло бы натолкнуть его на какие- либо воспоминания, не обнаружил. Он выпил чай и лег на диван, глаза его постепенно закрылись, и он уснул.
   *****
  Стелла, услышав звонок будильника, проснулась. Быстро приняла душ и подошла к зеркалу, осмотрела себя и с ужасом увидела на правой груди небольшое темно-коричневое пятнышко, испугалась и в ужасе отскочила от зеркала. Потом успокоилась, внимательно рассмотрела пятно и вспомнила, что, когда человек использует черную магию, на теле появляется знак, и он будет сопровождать ее до тех пор, пока действие чар не будет снято.
  - Хорошо,- подумала она,- теперь я смогу еще и контролировать его воспоминания. Если он что-то вспомнит, значит, пятно исчезнет.
  Стелла почти успокоилась, единственное, что ее очень волновало - это то, как подействовал отвар на организм Дениса. Сочетание такого количества трав и заговора могли вызвать в его организме необратимые последствия. Использование черной магии не сулило ничего хорошего, желание спасти любимого одержал верх над природной осторожностью Дочери Света. К тому она очень хорошо знала те травы, которые она использовала для отвари. Ни одна из них не была ядовитой, а отдельные травы применялись в практической медицине для поддержания иммунной системы организма.
  - Вдруг ему очень плохо и у него пищевое отравление, но выдавать себя звонком, я не хочу,- рассуждала она.
  Она растеряно походила по комнате, мысли о Денисе не давали ей возможности сосредоточиться.
  - Если с ним случилось что-то страшное, я бы уже это почувствовала,- успокаивала она себя,- он крепкий и здоровый мужчина, поэтому отвар 'забвения' не принесет урона его здоровью. Сделанного отменить невозможно, а терзать себя догадками можно очень долго.
  И Денис сам виноват, что..- Стелла оборвали свои мысли.
  - В чем же он виноват,- произнесла она, обращаясь к своему отражению в зеркале,- в том, что полюбил Дочь Света? Нет! Я спасла его от Смерти, а смертному человеку не положено знать подробности о существовании других миров! Нужно прекратить терзать себя этими мыслями, иначе заклинание может потерять свою силу.
  - Запомни одно из важных правил использования темной магии! - вспомнила она слова своей наставницы,- ведьма, совершающая магический ритуал всегда права! Ее Сила безгранична! Сомнения и угрызения совести - это свойства человеческой души! Они могут ослабить магическое заклинание и тогда оно будет неподвластно ни темной силе, ни светлой. А бесконтрольная магия очень опасна для всех миров.
  Стелла вплотную подошла к зеркалу и строго произнесла:
  - Я не жалею о том, что заставила Дениса обо всем забыть! А если ты будешь смущать меня сомнениями, то я вообще не буду смотреть в зеркало.
  Стелла щелкнула пальцами по своему отражению и отошла от зеркала.
  Рождественский праздничный день она решила провести с пользой для себя
  - Я мечтала увидеть столицу Казахстана, почему бы мне не воспользоваться этой возможностью,- весело прошептала женщина.
  Стелла позавтракала в ресторане гостиницы и, собрав быстро свои вещи, вышла на улицу. Погода была замечательная, мороз ослабел и с неба падали красивые легкие снежинки, укрывая все белым воздушным покрывалом. Сначала она решила осмотреть комплекс 'Астана - Байтерекс' - это уникальное строение является символом столицы, но на смотровую площадку, находящуюся на высоте 97 метров, подняться не рискнула. Сделала несколько снимков и направилась в Музей Президентского центра культуры. Экспонаты музея представляют разные периоды становления государства. Стелле понравился зал, который представлял самые древние времена возникновения казахских ханств. Тут она нашла много нового и интересного для себя.
  - Нужно было Перса сделать казахом,- улыбаясь, отметила про себя она. Молодой казах-экскурсовод заметил одиноко бродившую в зале 'древностей' русскую женщину. Он быстро подошел к ней и услужливо спросил:
  - Вам интересна история нашей страны? Я могу Вам все рассказать. А как Вас зовут?
  Стелла вскинула на него свои зеленые строгие глаза и мягко спросила:
  - Вы у всех посетителей спрашиваете их имена?
  Молодой экскурсовод нежно улыбнулся, показав два ряда белых и ровных зубов. Женщина оценивающе посмотрела на него и серьезно произнесла:
  - Меня интересуют события 1446 года, когда враждебные отношения между племенами улуса Шайбана и улуса Орды еще более усугубились после захвата Абулхайрамом Сузыка и Ак-Кургана.
  Глаза у казаха-экскурсовода округлились, и он несколько секунд стоял, хватая ртом воздух, не зная, что ответить ей. Он быстро заморгал длинными черными ресницами, пытаясь скрыть растерянность, а потом собрался с мыслями и осторожно спросил:
  - Вы историк?
  - Нет! - игриво ответила Стелла.
  Для казаха снова наступила мучительная пауза, в его голове не стыковались две вещи:
  - Как красивая русская женщина, не историк, знает такие мельчайшие подробности из истории Казахстана. И кто она тогда?
  Чтобы окончательно внести смятение в сознание экскурсовода, Стелла, рассматривая костюм воина-кочевника, томно произнесла:
  - В1457 году Абулхайр-хан потерпел поражение и бежал с поля боя, а в 1468 он умер, так вот, меня интересует причина смерти Абулхайр-хана и место его погребения.
  Молодой казах, как завороженный смотрел на нее, в его глазах Стелла увидела преданность и восхищение, она дала ему собой полюбоваться, пока он терзался догадками. Наступившее затяжное молчание надоело Дочери Света, и она протяжно произнесла:
  - Я имела неосторожность влюбиться в 'русского' казаха, он родился и вырос здесь, чтобы хорошо знать и понимать его характер, я изучила традиции, мифы и легенды вашего народа, а также историю становления вашего государства. Вас это удивило?
  И она так посмотрела на экскурсовода своими зелеными глазами, что он покраснел от смущения, слегка поежился, а потом робко спросил:
  - И как же Ваш 'русский' казах?
  Его глаза были переполнены гордостью и восторгом, какое-то наивное любопытство угадывалось на его лице, если бы его вопрос показался Стелле нетактичным или грубым, она бы не ответила, но, чтобы оправдать его ожидания, она кокетливо махнула рукой и нежно произнесла:
  - Он так волновался и готовился к моему приезду, что, проснувшись, даже меня не вспомнил.
  Она хитро сощурила глаза, язычком жеманно облизнула красные, накрашенные губы и с разочарованием в голосе произнесла:
  - Зря изучала столько источников и разбиралась в родословных ваших ханов. Извините, но мне нужно идти, я итак уже долго у вас тут задержалась. Экскурсовод хотел что-то ей сказать, но не успел, потому что услышал:
  - Мен сенисуйемин, Казахстан!
  Он учтиво поклонился ей и попрощался с уходящей. Стелла решила, что на этом ее экскурсия по Астане закончилась, и она срочно едет в Россию. Машина легко завелась и плавно двинулась к Российской границе, в 'камри' звучала веселая музыка и она не заметила, как выехала за пределы столицы и быстро поехала по уже знакомой трассе. На душе было тревожно и тяжело, Стелла впервые использовала черную магию на живом человеке, поэтому переживала за Дениса:
  - Как он там? Проснулся ли? Помнит что-то или нет? - череда вопросов возникала в ее голове, но они быстро исчезали, не находя достойного ответа.
   Она ехала по дороге, а мысли ее были где-то далеко, рядом с ним. Вдруг на обочине дороги Стелла увидела знакомый красный мерседес, рядом с ним стояла какая-то серебристая иномарка. Она сбросила скорость до 60 км/в час и успела рассмотреть высокую фигуру Дениса. Он суетливо размахивал руками и что-то говорил невысокому мужчине, внешне похожего на него. Стелла догадалась, что это его младший брат, и они вместе пытаются эвакуировать машину Шевчука. Сердце трепетно забилось в груди, на мгновение она потеряла контроль над собой и хотела уже окрикнуть Дениса в открытое окно, но быстро взяла себя в руки и красиво проехала мимо них, в зеркало заднего вида она видела, как Денис проводил, ее долгим взглядом. Остаток пути она ехала молча и печально. Через шесть часов Стелла, наконец, добралась до границы Российского государства, тут она себя чувствовала, как дома. Она быстро добралась до своей подруги и все ей рассказала:
  - Таня, я впервые в жизни так сожалею о том, позволила себе влюбиться в Дениса вопреки всему и была счастлива эти два дня! А потом я заставила его забыть себя. И сама постараюсь обо всем забыть, особенно о том, что я его люблю!
  Татьяна успокаивала ее и утешала.
   *****
  Денис после долгих усилий, притащил на тросе свою машину, брат помогал ему. Они уже хотели затолкать мерседес в гараж, и вдруг мотор заревел и автомобиль заработал. Денис удивленно посмотрел на брата и сел за руль. 'Мерседес' работал исправно, оба мужчины переглянулись и засмеялись.
  - Это магия! - улыбаясь, сказал Денис.
  Дмитрий утвердительно покачал головой, старший брат поблагодарил младшего за помощь и пригласил его в дом согреться и выпить по чашке чая.
  - Дэн, а где женщина, которая тебя подобрала на дороге? У нее был очень приятный голос, когда я разговаривал с ней по телефону.
  Денис неопределенно посмотрел на него своими большими серыми глазами и сурово сказал:
  - А разве была женщина?
  Брат рассмеялся:
  - Ну, ты, прокуратура, даешь! Ты не помнишь, кто тебя привез домой? Да, она, конечно, предупреждала меня, что ты выпил бутылку Виски и спишь, но, чтобы ты не запомнил женщину - это уже, брат, проблема.
  Денис не верил тому, что слышал, он не помнил не только женщину, но и куда ездил, зачем и когда. Он начал напрягать свою память, но пустота и празднование Нового года - были последними его воспоминаниями. Дмитрий озабоченно посмотрел на брата:
  - Ты совсем ничего не помнишь?
  Денис отрицательно покачал головой, по его растерянному виду брат понял, что он не шутит. Дмитрий налил себе чая и предложил брату вспомнить подробно каждый день, начиная с первого января. Денис выпил несколько глотков горячего чая и посмотрел на брата.
  - Я не помню! Ты знаешь, я не помню, что было со мной вчера! Я помню, что твой телефонный звонок разбудил меня утром и все. У меня болела голова. И сейчас все, как в тумане.
  Младший брат серьезно посмотрел на старшего и сурово спросил:
  - Ты наркотики принимаешь?
  Денис сжал от злости кулаки и губы нервно задрожали:
  - Ты что? Как ты мог такое подумать? Водку пью и уже не курю почти пять лет, а дурь вообще не употребляю.
  Дмитрий задумался, а потом, положив брату руку на плечо, дружелюбно сказал:
  - Давай, вспомним все, что было с тобой в эти дни.
  Денис утвердительно закивал головой, сделав себе и брату по бутерброду с сыром и колбасой, и начал внимательно слушать Дмитрия:
  - Шестого утром ты приехал в квартиру наших родителей, отдохнул несколько часов и поехал к себе домой. Помнишь?
  Денис отрицательно покачал головой, он силился вспомнить дорогу, разговор с мамой, но в его сознании была пустота, как будто кто-то специально стер в его памяти воспоминания об этих днях.
  - Звонившая женщина, сообщила, что завозила тебя в больницу. Мы можем туда заехать и все подробнее разузнать. А еще она сказала, что ты пил виски.
  Денис быстро встал, открыл холодильник и увидел полную бутылку виски, затем задумчиво подошел к мусорному ведру и заглянул в него. В ведре пустой бутылки не было. Денис нахмурил и тихо произнес:
  - Мистика какая-то! Или магия!
  Дмитрий пожал брату руку и с извинением сказал:
  - Я поеду домой, а ты как-нибудь сам разбирайся с мистикой. Я пытаюсь тебе помочь, а тебе моя помощь не нужно. Ты мистикой увлекся!
  Денис проводил брата на улицу и вернулся в дом, посмотрел в телефоне все входящие и исходящие звонки - женщины ему не звонили. Вышел на свой сайт - все привычные подружки были в сети, обрадовались его появлению и забросали поздравлениями и улыбающимися смайликами. Он побродил по комнатам своего дома, поискал, но следов пребывания женщины не обнаружил. Денис лег на диван и набрал номер телефона матери:
  - Мама, я потерялся во времени. Я не помню, что был у тебя и не помню, что со мной происходило.
  Мать обрадовалась, услышав его голос, и спокойным тоном произнесла:
  - Сынок, ты был на встрече с женщиной, где я не знаю. Как ее зовут, я тоже не знаю, ты не говорил мне об этом. Ты с ней поссорился и приехал к нам. Тебя что-то очень беспокоило, мне кажется, что ты обидел эту женщину, и она от тебя ушла. Ты был трезв, но очень подавлен, сел за руль и шестого января в час дня уехал к себе домой.
  - Мама, я не помню! Я и ее не помню! Я ничего не помню! - прокричал он в трубку.
  - Успокойся, у тебя в телефоне есть ее фотографии. Она светловолосая и светлоглазая привлекательная женщина. Живет в России.
  - Хорошо, мама, спасибо! Я сейчас же посмотрю ее фото и все вспомню.
  Он быстро начал листать в телефоне все фотографии, но нужной не обнаружил:
  - Я не знаю, что ищу! - подумал Денис, - со мной такое впервые!
  Он закрыл глаза, пытаясь мысленно себе представить эту женщину. Денис полежал несколько минут, озарение на него не нашло, тогда он встал и начал одеваться. Из кармана выпал красный капроновый шарф, он поднял его, пристально посмотрел, стараясь вспомнить, откуда он у него и машинально поднес к губам. Тонкий аромат духов показался ему таким знакомым и пьянящим, что он закрыл глаза и начал его вдыхать. Денис был уверен в том, что где-то уже встречался с этим ароматом, но где, он не помнил. Мужчина подошел к зеркалу и, глядя на свое отражение, серьезно сказал:
  - Я не мог просто все забыть, чтобы все вспомнить, мне нужна помощь. И я знаю, где ее найти.
  Денис завел свою машину и поехал в аул, где жила знающая женщина или просто ведьма. Он без труда нашел ее дом, низкий с покосившейся крышей, одиноко стоявший на окраине селения. Денис уже был тут однажды, когда хотел совершить глупость, но вовремя одумался и убежал от ведьмы. Он постучал в дверь, старуха хриплым голосом ответила:
  - Входи, коль приехал!
  Дверь заскрипела, Денис нагнулся, чтобы не удариться головой об дверной косяк и робко вошел в комнату. Старуха сидела перед топившейся печкой, спиной к нему и строгала из полена тонкие лучинки. Не поворачиваясь и не глядя на него, она грубо спросила:
  - Ты опять убежишь от меня?
  Дрожь пробила его, спина похолодела, а во рту сразу все пересохло, и язык показался ему большим и замершим.
  - Нет, не убегу! Мне нужна твоя помощь!
  Старуха злобно засмеялась, взяла тонкую лучинку и повернулась к Денису:
  - Я знаю, что тебе без меня не справиться! Ты же знаешь цену моей работы?
  Денис поежился, отпрянул назад под злобным взглядом и твердо сказал:
  - Цену знаю и заплачу, если ты скажешь, что со мной случилось и почему я не помню ничего.
  Старуха поднялась со своего места и прошла в дальнюю маленькую комнату без окна, долго что-то искала, передвигала стулья и гремела склянками, что-то уронила, выругалась и вышла к Денису. Все эти приготовления очень напугали мужчину.
  - Еще бы! Не каждый же день имеешь дело с ведьмами,- подумал про себя Денис.
  Старуха предложила ему сесть за стол перед небольшим, видевшим многое на своем веку, настольным зеркалом. В мутной зеркальной глади он увидел свое отражение, бледное и испуганное. Старуха зажгла черную свечу, стоящую в блюдце с водой, поставила солонку с темноватой солью, положила три лучинки на стол перед Денисом, а большой кривой нож держала в руке. От всего увиденного в жилах у него застыла кровь, сердце, казалось, перестало биться, а в ушах все шумело и клокотало.
  - Ты чего так побледнел? Боишься? - скрипучим голосом спросила старуха.
  Он посмотрел на нее испуганными глазами и, едва шевеля губами, тихо произнес:
  - Есть немного!
  Старуха злобно засмеялась:
  - Мне не нужен твой страх, мне нужна твоя боль, только это чувство сможет рассказать мне обо всем, что с тобой случилось.
  Старуха откашлялась, посмотрела на свечу и сурово спросила:
  - Тебя от вида крови мутит?
  Денис сначала не понял вопроса, но увидев в ее руке нож, понял, о чем идет речь и сдавленным голосом твердо сказал:
  - Нет,- и добавил,- надеюсь, что я после этой процедуры останусь живым?
  Старуха не сдержала злобного смеха:
  - Да, будешь жить! Все хотят жить! Зачем ты мне мертвый? Ты не сможешь мне заплатить! Ты готов?
  Старуха зажгла тонкую лучину и начала пристально смотреть на мелкий огонек, горящего дерева, Денис, не отрывая глаз, следил за ней, она, сверкнув карими выцветшими глазами, строго приказала ему:
  - Сними свитер и майку!
  Денис почти машинально, не спрашивая ничего, выполнил, обнажив перед старухой свой торс. Она пристально посмотрела на обнаженное тело и злобно прошипела:
  - Красота мужчины часто толкает женщину на необдуманные поступки. Даже лучшие из нас могут потерять голову от любви.
  Денис непонимающими глазами смотрел на нее:
  - В меня кто-то влюбился?
  Старуха серьезными глазами посмотрела на него:
  - Да, ты тот мужчина, который способен влюбить в себя любую женщину. Я называю таких, как ты 'мужчины редкой породы'. В мире вас не много, вы часто влюбляетесь, разбиваете сердце женщинам и бросаете их. Ты много раз любил и получал любовь в ответ, но счастлив не был.
  Денис многозначительно посмотрел на нее и кивнул, подтверждая ее слова.
  - Это я и без тебя знаю! - ехидно произнес Денис.
  - Не перебивай меня! - сурово сказала старуха. - Женщины рожали тебе сыновей, красивых мальчиков, похожих на тебя, но ты будешь счастлив только с той женщиной, которая родит тебе дочь. Ну, хватит уже! Ты хочешь знать, что с тобой произошло? Почему -то рядом с тобой я вижу двух женщин! Они и похожи друг на друга внешне, и совсем разные по характеру! Природа их силы очень древняя! Не понятно! Кто же из них тебя околдовал?
  Он утвердительно покачал головой, не отводя глаз от зажженной лучины.
  Старуха скрипучим голосом, кривя улыбку проговорила:
  - Красивая у тебя надпись на груди!
  Денис широко открыл глаза и нервно спросил:
  - Какая надпись? Ты, о чем?
  Ведьма злобно хихикнула и после долгой паузы сказала:
  - А ты у нас оказывается собственность Хюррем - Султан.
  Денис побледнел и робко спросил:
  - Как ты узнала?
  - Я прочитала это на твоей груди огненные знаки! Их невозможно не заметить, а тот, кто их тебе нанес, обладает великими знаниями. Ты можешь принадлежать только этой женщине и никому больше. Она пыталась удалить эти знаки, но в момент нанесения ведующая испытывала очень сильные чувства к тебе, что даже сама не смогла их убрать с твоего тела. В своей жизни я трижды встречала такие надписи, но они были не такие яркие и не на груди.
  - А это что-то значит? - робко спросил Денис.
  - Да, это много, о чем говорит! Грудь мужчины - это самое уязвимое место, это хранилище души. Я могу смело утверждать, что эти знаки, она написала на твоей душе, чтобы защитить тебя! Не понятно только одно!
  - Что же именно? - понижая голос, задал вопрос он.
  - Почему Хюррем- Султан? Это же мусульманка, а письмена наши - славянские.
  - Ну, это вообще все очень просто! Женщина, которая сделала мне эту надпись, была поклонницей турецкого сериала 'Великолепный век' и в чате придумала себе такое имя.
  - Нет, милок, у нас так не принято. Мы должны указывать либо свое имя, либо...,- старуха запнулась, и вместо слов послышалось шипение и бормотание.
  Денис не обратил внимания на эту реплику старухи и продолжал сидеть перед зеркалом, ожидая, когда она расскажет ему о том, что он забыл.
  - Будет больно! И именно боль заставит тебя вспомнить все, что ты забыл. Ты готов? - прошипела старуха.
  Денис колебался, у него уже появились сомнения:
  - А хочу ли я знать о тех воспоминаниях, которые скрыты в глубине моей памяти?
  Старуха еще раз посмотрела на своего посетителя и строго сказала:
  - Смотри в зеркало и обо всем, что в нем увидишь, сообщай мне.
  Денис утвердительно покачал головой, он полон решительности и утвердился в желание узнать правду, старуха почувствовала, что в нем уже нет страха, а только тщеславное любопытство и, шепча какие-то непонятные слова, поднесла к его груди горящую лучину. Огонь обжег нежную кожу и в мозг, как будто током ударила боль от ожога, Денис сжал кулаки и прикусил нижнюю губы, чтобы сдержать рвавшийся наружу стон. В комнате запахло паленной человеческой плотью, и мужчина почувствовал, как пол начал уходить у него из-под ног.
   *****
  Стелла в это время уезжала от своей подруги домой. Трассу М-51 она знала хорошо и поэтому разговаривала с другой своей подругой по телефону, вдруг резкая боль в области сердца заставила ее замолчать, а пелена, появившаяся на глазах, не давала возможности что-либо разглядеть на дороге. Она едва успела припарковать машину на обочине, заблокировать работающий автомобиль и включить сигнал 'аварийки'. Боль в сердце усиливалась, перед глазами появились темные пятна, руки моментально похолодели, а в ушах раздался скрипучий голос:
  - Кто ты? Назови мне свое имя и покажись в 'зеркале судьбы'.
  Стелла испугалась, впервые за много лет в ее сознание с грубым приказом кто-то вторгался. Она попыталась сосредоточиться на своих ощущениях, но голос снова зазвучал в ее голове:
  - Назови мне свое имя или моя госпожа вырвет сердце из груди этого мужчины.
  Стелла все поняла и мысленно нашла глазами солнце, боль в сердце отступила, и она увидела сидящего перед зеркалом Дениса, с обожженной грудью и затуманенным взором.
  - Что он делает? Он отдает свою душу служителю Темного мира! В каждом человеке есть добро и зло, оно сбалансированно. А если отдать предпочтение темное стороне внутри себя, то зло завладеет человеческой душой и из костлявый лап Смерти его уже невозможно будет вернуть назад!
  Она сосредоточилась только на Денисе, представила его лицо, красивые темно-серые глаза и страстные губы. Она помнила его очень хорошо, потому что еще недавно целовала и дарила ему свою любовь. Стелла обратилась к нему, назвав его имя:
  - Денис, не делай этого! Уходи! Ты не понимаешь, с какой силой ты сейчас связался! Беги от нее! Спасай себя!
  Старуха убрала зажженную лучину от тела мужчины и строго приказала:
  - Говори!
  Едва шевеля губами и не отводя глаз от поверхности зеркала, он произнес:
  - Я вижу в стекле женщину в белой одежде, нижняя часть лица закрыта белой вуалью, у нее красивые живые зеленые глаза, волосы у нее цвета солнца, длинные и волнистые, на голове золотая диадема в виде расходящихся лучей, а на шее медальон треугольной формы с бордовым камнем посередине. На лбу у нее как будто еще один маленький глаз, только без зрачка. Он закрытый и меньше обычного и почти не заметен. Денис замолчал. Женщина из зеркала смотрела на него своими зелеными глазами, и он снова услышал ее голос:
  - Мальчик мой, беги отсюда, беги!
  Старуха съежилась, сломала обгоревшую лучинку и скрипучим голосом сказала:
  - Вот чертовщина! Тебя угораздило стать любовником Дочери Света! Да, моя госпожа будет довольна моей работой. Теперь я понимаю, почему хозяйка вернулась с охоты без добычи. И металась в поисках новой жертвы!
  И она истерически засмеялась.
  - Продолжим! - грубо сказала она.
  Старуха зажгла от черной свечи еще одну лучину, Денис заерзал на стуле. Она, шепча непонятные слова, поднесла огонь к груди мужчины, резкая боль от ожога вырвала из его губ стон, лоб покрылся капельками пота, к горлу подступила тошнота, а слабость во всем теле обездвижила его. Зеркало вспыхнуло ярким солнечным светом, осветив все вокруг, и Денис услышал уже знакомый приятный голос:
  - Оставь его, не мучай! Спроси у меня все, что тебе нужно!
  - Хорошо! - проскрипела старуха,- ты использовала черную магию для того, чтобы он забыл тебя?
  Женщина из зеркала печально закрыла глаза, и Денис увидел, как по ее щеке покатилась крупная слеза.
  - Да,- тихо произнесла она.
  Старуха зашипела от радости:
  - Ты знаешь, что у нашей магии есть цена!
  - Да,- покорно произнесла светловолосая женщина.
  - Того откупа, который ты нам дала, недостаточно! Ты использовала заклинание 'забвения', а оно в нашем мире ценится очень дорого!
  Старуха засмеялась и потерла свои сморщенные руки.
  - Говори, чего ты хочешь? - раздался покорный голос из зеркала.
  - Я уже старая и мне ничего не нужно,- ехидно пролепетала старуха, - а вот моя госпожа имеет одно желание. И ты помешала ей его исполнить, но она тебя за это простила, она не хотела нарушать баланс равновесия между нашими мирами! А сейчас я хочу отдать ей то, что принадлежит моей хозяйке по праву первенства. Ты же не будешь отрицать этого права? Ты же не будешь оспаривать у Смерти этого мужчину!
  Зеркало вспыхнуло, новый отблеск света еще раз ослепил и Дениса, и старуху. Голос из зеркала стал громче, и в нем угадывалась легкая раздраженность:
  - Ты забываешься, ни ты, ни твоя госпожа, вы не имеете права распоряжаться душой живого человека! Или этот закон за эту ночь вы уже переписали?
  - Нет! Законы вправе переписывать только Высшие Совершенства! А таковых в наших мирах не было вот уже тысячу лет. Мы сохраняем равновесие и строго следуем нашим законам! - торжественно произнесла ведьма.
  Старуха, прикрыв глаза рукой, чтобы яркий свет не раздражал ее, ехидно спросила:
  - Ты тянешь время потому, что этот мужчина был твоим любовником? Ты так о нем беспокоишься как будто он не обычный смертный, а..., старуха бросила горящую лучинку и рукой прикрыла рот, чтобы не сказать того, о чем она только что догадалась.
  Денис смотрел в зеркало и пытался вспомнить эту женщину. Ее черты лица казались ему знакомыми.
   - Кто она? И как он с ней познакомился? - он вспомнить не мог.
  Вдруг женщина из зеркала сняла с лица вуаль и обратилась к старухе:
  - Скажи, ты собираешься жить вечно?
  Старуха съежилась и проскрипела противным голосом:
  - Мы же смертные и все, когда-нибудь умрем!
  Дочь Света, не мигая смотрела из зеркала на Дениса.
  - Он ничего не вспомнил,- отметила она про себя,- мне бы склонить эту ведьму на свою сторону и тогда ему ничего не будет угрожать. Я даже и предположить не могла, что сорокалетний мужчина пойдет к гадалке и будет ее просить поковыряться у себя в мозгах. Какой же он беспомощный!
   Стелла снова обратилась к старухе:
  - А ты уже знаешь, кто проведет твою душу по лабиринтам суеты и проводит ее в лучший мир? Или же твоя душа будет сама искать этот сложный путь, или твоя госпожа ее сразу отправит в омут забвения?
   Старуха закричала и замахала перед собой руками:
  - Нет, я не хочу в омут забвения! Но ты же знаешь, чтобы мне найти проводника, мне нужно отмолить у Бога все мои грехи! А их у меня столько, что даже если я сейчас начну это делать, то до смерти не успею и половины перечислить!
  Женщина в зеркале улыбнулась и мягко произнесла:
  - Да! Я знаю, что ты ведьма со стажем! И давно практикуешь использование темной магии! А еще я знаю, что ты выполняешь поручения своей госпожи и обманом получаешь для нее человеческие души! Но в законе написано, что даже такая грешница, как ты, может заключить сделку с проводником!
  Старуха упала на колени и трясущимися руками положила на стол свой кривой нож:
  - Так ты не просто Дочь Света? Ты Валькирия?
  Женщина в зеркале утвердительно покачала головой.
  - Как я сразу не догадалась, что только Валькирия может одновременно использовать черную и белую магию, не нарушая равновесия и баланса сил, что только Валькирия может противостоять Смерти. Но скажи, в чем вина этого мужчины, что ты лишила его воспоминаний о себе?
  Зеленые глаза Дочери Света блеснули обидой, и она тихо произнесла:
  - Он очень долго ждал, не верил в любовь и опоздал. Я не хочу, чтобы он вспоминал то, что я разрешила ему забыть. Отпусти его и не причиняй ему зла, а я назову тебе свое имя, а перед своей кончиной, ты позовешь меня, и я провожу твою душу в лучший мир.
  Старуха еще сомневалась, ее часто в жизни обманывали, и поэтому она хотела для себя каких-то гарантий. Валькирия увидела это сомнение и строго сказала:
  - Я разрешаю сделать тебе гарантию! Ты знаешь, какую!
  Она встала с колен и медленно поплелась в маленькую комнату, принесла оттуда склянку со стеклянной крышкой и небольшой бумажный пакетик. Положила все перед зеркалом и серьезно спросила:
  - Ты разрешаешь мне взять в гарантию его душу и жизнь?
  - Да! - сурово ответила Валькирия, не отводя своих зеленых глаз от лица Дениса.
  - Ты, Валькирия, Дочь Света, обещаешь сопроводить мою душу в лучший мир после моей смерти?
  - Да!
  - Гарантией этого обещания будет служить душа и жизнь этого мужчины!
  - Да!
  Денис смотрел в зеркало и не понимал, что происходит. Он слышал свое имя, но не мог понять, что значит быть гарантией. Но страха у него не было, женщина в зеркале успокаивающе действовала на него. Старуха взяла свой кривой нож и, не предупреждая Дениса, сделала глубокий разрез на груди у мужчины там, где расположено сердце. Он застонал, глаза Валькирии вспыхнули изумрудным цветом.
  - Не бойся, мальчик мой, больше тебе не будет больно, потерпи,- ласково произнесла она из глубины зеркала.
  Старуха поднесла к темно-красной струйке крови склянку и стала ждать, пока она наполнится до краев. Молчавший все это время Денис, вдруг обратился к женщине в зеркале:
  - Скажи, это ты заставила меня забыть все, что произошло со мной в этом году?
  - Да! - печально ответила она.
  - Зачем ты это сделала? Я тебя обидел?
  - Нет! - коротко сказала Валькирия.
  - Тогда зачем? Я переживаю и мучаюсь.
  Женщина из зеркала не дала Денису закончить фразу и строго спросила:
  - Аяме, ты скоро? Он начал задавать много вопросов!
  Старуха впервые за много лет услышала свое имя, вздрогнула и прошипела:
  - Моя госпожа, еще немного и я закончу, я могу приказать ему замолчать!
  - Нет! Не трогай его! Он уже достаточно настрадался! - почти закричала Валькирия.
  - Спрашивай, я отвечу тебе на три вопроса. Только обдумай то, что ты хочешь у меня спросить.
  Денис потрогал рукой свои темные стриженые волосы и, облизнув прикушенную нижнюю губу, не отрывая глаз от зеркала, спросил:
  - Я тебя любил?
  - Странно,- подумала Дочь Света, -почему именно этот вопрос он задал первым. Значит его волнует это чувство, тогда я за него спокойна. Человек, который любит не может служить Темному миру, а Смерть не завладеет его душой!
  - Да! - коротко ответила Стелла.
  - Ты отвечала мне взаимностью?
  - Да! - и глаза вспыхнули ярким блеском.
  - Ты реальная женщина или плод моего больного воображения? - дрожащим голосом спросил Денис.
  - Это был твой последний вопрос, предупредила его Дочь Света. - Да, я реальная женщина и у нас с тобой была незабываемая ночь любви и страсти и, если твое сердце не разучилось любить, то до конца этого года ты найдешь меня. Все вспомнишь, и мы будем жить долго и счастливо, а если твое сердце уже пустое и в нем нет любви ко мне, то ты не вспомнишь меня и будешь искать себе новую страсть. Больше я не скажу тебе ничего. И я прошу тебя не искать больше помощи у ведьм и колдуний.
   Денис нежно посмотрел на нее своими серыми печальными глазами. Старуха закончила сбор крови, развернула пакетик с какой-то сушеной травой, растерла ее пальцами и присыпала порез на груди у мужчины. Согнувшись перед зеркалом, она обратилась к Валькирии:
  - Я все сделала, моя Светлая госпожа!
  Женщина в зеркале начала что-то тихо говорить, быстро шевеля губами, старуха подхватила последнюю лучинку, зажгла ее от почти сгоревшей черной свечи и начала что-то шептать. Свеча потухла, зеркало еще раз вспыхнуло ярким светом, и стекло рассыпалось на мелкие осколки, старуха еще долго бормотала и причитала. Денис медленно встал со стула, наклонился и поднял небольшой осколок от зеркала.
  - Зачем тебе этот осколок? - вдруг услышал он знакомый женский голос.
  - Не знаю! - пробормотал Денис,- может быть он поможет мне найти ту, которая заставила меня все забыть!
  - Ну это вряд ли! - ласково ответил голос,- будь осторожен, ты можешь порезать себе руки.
  - Она беспокоиться обо мне также, как и моя мама! - пронеслось в голове у Дениса.
  Женский голос стих, а мужчина, шатаясь, вышел на крыльцо. Морозный воздух окутал его и взбодрил тело холодом. Он потрогал разрез на груди, присыпанный сухой травой - кровь из раны не сочилась, ожог красным пятном сиял чуть ниже пореза.
  - Что это было? - пронеслось у него в голове. - Это бред какой-то.
  На пороге появилась старуха с футболкой и курткой Дениса.
  - Оденься, холодно, не май месяц! - пробурчала она.
  - Скажи, что это было? Я ничего не понял! - спросил он, натягивая на себя футболку.
  - Что тут непонятного? Любовь, обычное дело для молодых!
  Денис умоляюще посмотрел на старуху и спросил:
  - Объясни мне все, пожалуйста, я хочу знать правду!
  Она закашляла, видно было, что старуха не хочет ничего ему рассказывать, тогда он встал перед ней на колени и дрожащим голосом сказал:
  - Расскажи, иначе я не смогу жить в таком неведении.
  Она взяла его большую руку своими сморщенными ладонями и начала рассказывать:
  - Ты влюбился в женщину, которая оказалась владеющей знаниями, она Дочь Света и к тому же еще Валькирия. Эта женщина тоже полюбила тебя, но ты что-то сделал не так, и она лишила тебя воспоминаний о ней. Сегодня ты увидел ее лицо в 'зеркале судьбы', но не вспомнил ее земного имени и, если до конца этого года ты ее не найдешь, то ее забудешь навсегда и твое сердце освободиться для новой любви. Все очень просто, хотя, мне кажется, у тебя все очень сложно.
  Вытянув ноги, Денис сидел на холодном крыльце и не чувствовал ни боли от ожога на груди, ни от пореза под сердцем, ни морозного ветра, его мысли были где-то далеко-далеко. Он пытался вспомнить земное имя Дочери Света, Валькирии и Хюррем- Султан. Таких сложных загадок в своей жизни он еще не решал, вдруг его снова привлек скрипучий голос старухи:
  - А ты знаешь, почему я так быстро нашла Дочь Света?
  Денис понял, что этот вопрос ведьма адресовала ему, но как на него ответить, он не знал, поэтому отрицательно покачал головой, продолжая вспоминать имя Валькирии.
  - На этот вопрос я ответ знаю,- проскрипела она, поднимая свои выцветшие глаза к небу. - Дочь Света использовала очень старый обряд возвращения умершего к жизни. Лет пятьдесят назад я тоже его использовала, чтобы спасти своего любимого, но не смогла. Или потому, что у меня Сила была не такая, или потому, что мой мужчина утонул, а не замерз.
  Денис настороженно и робко спросил:
  - Я не ослышался? Умирающего?
  - Да,- язвительно ответила собеседница.
  - Ты ничего не помнишь, Валькирия хотела, чтобы ты забыл свою встречу со Смертью. Но я расскажу тебе. Вот только поверишь ли ты моим словам?
  И она скривила беззубый рот в безобразной улыбке. Денис быстро заморгал длинными ресницами и прошептал:
  - После того, что я видел у тебя в доме, я поверю во все!
  Старуха пристально посмотрела на мужчину и спросила:
  - У тебя есть, что покурить?
   Денис испуганно вскинул на нее свои темно- серые глаза и строго сказал:
  - Я уже пять лет не курю! Да и тебе незачем это!
  - Не спокойно мне! Моя душа в панике! Я сегодня впервые за много лет ослушалась Госпожу Темного мира. Подожди, я схожу в дом, а потом расскажу тебе кое-что,- с интригой в голосе и с хитринкой в глазах сказала она.
  Старуха ушла, а Денис сидел на мерзлых досках старого крыльца, смотрел на искрящийся под солнцем снег, слушал шум ветра, и на душе у него было спокойно, как будто не было ни старухи с ее кривым ножом, ни женщины с зелеными глазами, ни вспыхивающего ярким светом зеркала. Минут через пять пришла ведьма с сигаретами и старым волчьим тулупом. Она резко бросила его на крыльцо и грубо сказала:
  Сядь на тулуп, замерзнешь, а от тебя еще дочь должна родиться.
  Денис машинально выполнил ее приказ и напомнил, что она должна ему кое-то рассказать. Старуха закурила и, выдохнув сигаретный дым, начала:
  - Я очень быстро нашла Дочь Света, потому что она имеет с тобой незримую связь.
  Денис улыбнулся:
  - Конечно, я же провел с ней ночь и был ее любовником!
  - Нет, в мире магии близость партнеров не отражается на их астральной связи. Она спасла тебя от Смерти, поделившись с тобой своей жизненной силой.
  Глаза Дениса округлились от удивления, и на лице застыл немой вопрос. Старуха похлопала его по плечу и прошипела:
  - Не торопись удивляться! Сейчас все услышишь, а потом уже раскрывай свои глаза! Раз в году перед Рождеством моя госпожа устраивает 'охоту'. Так она называет игру, которую проводит со своей жертвой. Обычно, она выбирает красивого, опытного мужчину, очаровывает его своим голосом, интригует своим именем. Жертва теряет бдительность и завороженная ее речами, просит показаться ему. В это время Смерть, практически полностью отнимает жизненные силы, а госпожа спрашивает жертву: 'Хочешь ли ты, чтобы я тебя поцеловала? Ты узнаешь настоящую любовь, которую не дарила ни одна женщина на земле?' Мужчина соглашается, она его целует, заполучает его душу и только после этого, на одну ночь, она получает возможность использовать свои крылья, и может парить в воздухе и любоваться миром. Только в эту одну - единственную ночь в году Смерть может подняться в небо. С первыми лучами солнца, ее крылья становятся бессильными и исчезают. Денис нахмурил брови, и шрам на переносице порозовел и подпрыгнул вверх, он схватил старуху за руки и почти прокричал:
  - Я видел Смерть в ту ночь перед Рождеством! Она хотела меня поцеловать, но Дочь Света спасла меня! Я видел, как Смерть взмахнула крыльями, большими и черными, чуть не задела мою голову и летела низко над землей.
  - Да, ты прав, в эту ночь моя госпожа обрела крылья, но она не успела тебя поцеловать, Валькирия тебя закрыла светом, идущим из ее сердца. И Смерть отступила, потеряв возможность подняться к звездам.
   Денис повернулся к старухе и посмотрел ей в глаза:
  - А как Дочь Света вернула меня к жизни, я же почти умер?
  Старуха сделала пару затяжек и выбросила окурок в снег, тяжело вздохнула и спросила:
  - Ты знаешь, какой у человека самый сильный инстинкт?
   Денис задумался и быстро сказал:
  - Самосохранения!
  - Нет! Это приобретенный, а вот, когда ребенок только родился, ему всего несколько минут, что он делает?
  - Не знаю! Плачет, кричит!
  Старуха засмеялась своим противным скрипучим смехом.
  - Да, мужчины все одинаковые. У тебя трое детей! И ты не знаешь, что только что родившийся человечек хочет жить, а значит, он начинает сосать! Грудь матери дает ему жизненные силы! Понял?
  Денис удивленно покачал головой:
  - Объясни! Не понял!
  - Конечно, вы же только семя бросаете, а женщины вынашивают и выкармливают ваши плоды! Валькирия вложила в твой замерший рот сосок своей груди и заставила, как маленького ребенка, тебя сосать. Только поэтому ты сейчас жив, в тебе есть ее жизненная сила, поэтому я сразу нашла ее в зеркале судьбы.
  Денис молчал, он не верил, что такое вообще возможно, но тогда ему не нужно верить в то, что он видел своими глазами. Старуха продолжила:
  - Если бы в этот момент вернулась моя госпожа, то и ты, и Валькирия были бы ее добычей. Теперь ты понимаешь, что для тебя сделала Дочь Света. Она отдала тебе часть себя, своей жизни, а теперь ты понимаешь, почему что она использовала черную магию, лишила тебя воспоминаний о ней!
  Денис, понизив голос, робко спросил:
  - Но это не честно! Она лишила меня того, что принадлежало мне - моих воспоминаний! Это жестоко!
  - Ты не вправе обвинять ее! Ты узнал ее тайну, которую Валькирия оберегает все свою жизнь. Только избранные могут знать о Дочери Света,- тихо произнесла она.
   - Скажи, я смогу все вспомнить? - торопливо спросил Денис.
  Старуха посмотрела куда-то вдаль, прикрыв глаза от солнца своей сморщенной ладонью и отрешенно произнесла:
  - Не знаю! Валькирия непредсказуемая и импульсивная, но откровенная и самоотверженная. Я не знаю, какое забвение наложено на тебя, полное или частичное. Знаю только одно, если ты ее не найдешь, ты не сможешь быть счастлив с другими женщинами. Такая любовь безвозвратно не уходит, чтобы не потерять себя не обращайся больше к магии. Найди ее! И тогда ты обретешь и счастье, и покой!
  Старуха посмотрела на Дениса и, сощурив глаза, язвительным голосом сказала:
  - Это все! Больше я ничем тебе помочь не смогу. Общаясь с женщинами, слушай свое сердце, оно тебя не обманет, оно сможет распознать настоящие чувства. А теперь уходи, мне еще нужно осколки старого 'зеркала судьбы' похоронить. Оно мне долго служило!
   Старуха тяжело вздохнула и, не прощаясь с мужчиной, поплелась в дом. Денис потоптался на крыльце, хотел еще что-то спросить, но понял, что сегодня уже больше ответов он не получит, сел в машину и уехал. Дома он еще раз достал красный капроновый шарф и поднес его к губам, теперь образ женщины из зеркала не давал ему покоя, вдруг он вспомнил, что у него в кармане лежит ее блокнот. Денис быстро достал его и прочитал, написанные мелким аккуратным почерком строчки:
  - Я хочу стать для тебя путеводной звездой, чтобы светить тебе, когда будет темно, и ты не будешь знать, куда идти. Ты вспомнишь мое имя и 'золотая звезда' всегда придет к тебе на помощь.
   Я хочу стать для тебя прозрачной водой, когда ты устанешь от засухи, то припадешь к моим губам, и я утолю твою жажду.
  Я хочу стать для тебя воздухом, когда жизненные неприятности одолеют тебя, и ты будешь задыхаться от предательства, от невыносимой подлости, от чрезмерной тупости, от грязи и обмана, вспомни аромат моих духов, и я наполню твою жизнь свежим воздухом.
  Денис оторвал глаза от строчек и посмотрел на шарф.
  - Да, мне знаком этот аромат. Но как же я ее найду? В мире столько женщин! Где же эта одна! Единственная!
   *****
  Стелла открыла глаза, в лобовое стекло ее 'камри' стучал высокий, немолодой мужчина. Он нервно размахивал руками и что-то у нее спрашивал. Она приоткрыла стекло бокового окна и, едва шевеля губами, спросила:
  - Что?
  Мужчина обрадованно закричал:
  -Живая! Слава Богу!
  Стелла разблокировала автомобиль и, шатаясь, вышла на морозный воздух, в голове стоял неопределенный шум, во всем теле чувствовалась легкая слабость, руки и ноги начали замерзать. Солнцу ярки светило, снег искрился всеми цветами радуги. Было морозно и безветренно. Снежинки скрипели под ногами, а мерзлая трасса серой лентой петляла между заснеженных полей и небольших березовых колков.
  - Я увидел тебя в работающей машине, ты безжизненно лежала в кресле, с закрытыми глазами и синими губами. Я подумал, что у тебя случился сердечный приступ. Ты жива! Это же здорово!
  Мужчина широко улыбнулся и продолжил свой монолог:
  - У меня есть горячий чай. Хочешь, я принесу тебе?
   Стелла ничего ему не ответила, она напрягла свою память, стараясь вспомнить, что с ней произошло. Вспомнила и мурашки пробежали по ее спине, а слезы потекли из глаз. Подошел мужчина с термосом в руке и предложил ей чаю, женщина быстро открыла дверцу своего авто и предложила ему сесть на пассажирское сидение. Горячий чай согрел ее, а словоохотливый мужчина отвлек от мрачных мыслей.
  - Я возвращаюсь домой из Новосибирска, был в клинике, проверял зрение. Своей семье не сказал, что у меня один глаз совсем ослеп, иначе жена не отпустила бы меня одного. Дорога дальняя, страна для меня чужая, я же с семьей живу в Казахстане вот уже пятьдесят лет. Воспитал двоих сыновей, оба красавцы и институты окончили. Младший живет с нами с женой и воспитывает дочь, а вот старшему сыну с женщинами не везет. Дважды был женат, трое сыновей от разных жен, а сейчас болтается без жены и без семьи. Наслаждается своей свободой. И ничего не хочет слышать о новой семье!
  Сердце у Стеллы нервно екнуло в груди, а кончики пальцев похолодели. Мужчина посмотрел на ее бледное лицо и робко спросил:
  - С тобой точно все хорошо? Ты какая-то бледная! За рулем давно?
  Стелла, смущенно опустила ресницы, и, улыбаясь, сказала:
  - Я уже одиннадцать лет за рулем, а до моего дома осталось всего сто шестьдесят восемь километров. Я убегаю от любви, поэтому и бледная.
  - Аааа, тебя обидел мужчина? - сдерживая гнев, спросил он.
  - Нет, не обидел, скорее всего, мы встретились с ним тогда, когда он не готов был расстаться со своей свободой. Вот поэтому я и убегаю от него, чтобы не обременять его своими чувствами. Хочу дать ему время, чтобы он разобрался и в себе, и в своих чувствах ко мне! Вот так!
  Мужчина похлопал ее по коленке и ласково сказал:
  - Ты молодая и красивая женщина и у тебя все будет замечательно. Будь я моложе, я бы увлекся тобой.
  Стелла быстро заморгала ресницами и хотела ему возразить, но он дружелюбно посмотрел на нее и ласковым голосом сказал:
  - Я поеду, мне еще далеко до дома. Вот возьми мою визитку, будешь в Казахстане, позвони. Я познакомлю тебя с моей женой и сыновьями. Имени твоего не спрашиваю, потому что хочу называть тебя 'жетекши жулдыз' - это 'золотая звезда' по- нашему. Ты действительно, как звезда! Яркая и необыкновенная! Прощай и не грусти, Жулдыз!
  Он открыл дверцу и вышел из автомобиля. Стелла помахала ему на прощание рукой.
  - А с именем ты угадал! - подумала она,- Какой приятный и открытый мужчина, а черты лица его как будто мне знакомы.
  Она быстро вырулила на трассу, 'камри' легко покатилась по мерзлому асфальту, через полтора часа она подъезжала к своему родному городу, на душе было легко и спокойно. Встреча на дороге с пожилым мужчиной как-то искренне ее обрадовала, и она твердо решила:
  - Все! Денис остался в прошлой жизни, он никогда больше не появится снова, а скорее всего его и не было. Я сама его себе придумала, такого идеального красивого любовника и влюбилась в то, что сама же и создала.
  Она улыбнулась, подъехала к заправке и крикнула заправщику:
  - Девяноста пятого! Полный бак!
  И пошла к кассе, достала карточку, рассчиталась, сунула чек в карман своей шубки, нащупала там визитку, достала ее из кармана и медленно прочитала серебристые буквы на синем фоне:
  - Шевчук Валерий Петрович, г. Кокчетав, Казахстан. Это же отец Дениса! - короткой молнией мелькнуло у нее в голове.
Оценка: 8.00*5  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Л.Миленина "Жемчужина гарема " (Любовное фэнтези) | | М.Генер "Волк для Шарлотты" (Романтическая проза) | | В.Чернованова "Мой (не)любимый дракон. Книга 2" (Попаданцы в другие миры) | | Vera "История одной аренды" (Современный любовный роман) | | В.Свободина "Дурашка в столичной академии" (Любовное фэнтези) | | С.Волкова "Неласковый отбор для Золушки" (Любовное фэнтези) | | У.Соболева "Твои не родные" (Современный любовный роман) | | А.Квин "Лабутены для Золушки" (Женский роман) | | А.Субботина "Бархатная Принцесса" (Романтическая проза) | | Е.Лабрус, "Феромон" (Романтическая проза) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "Император поневоле" П.Керлис "Антилия.Полное попадание" Е.Сафонова "Лунный ветер" С.Бакшеев "Чужими руками"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"